Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Ковальчук Олег / Пекло: " №05 Псионик Финал " - читать онлайн

Сохранить .
Псионик. Финал Олег Валентинович Ковальчук
        Пекло (Ковальчук) #5
        Веселье нарастает.
        Со всех сторон предатели и подозрительные личности.
        Каждый встречный, оказывается врагом или монстром спешащим сожрать сознание.
        Любая помощь выходит боком. И когда кажется что дальше уже некуда, а просвет не настанет никогда, появится Андор. С большим щупальцем и дисковым топором наперевес.
        Хватит быть жертвой. Настало время побеждать и крошить всех на своём пути.
        Олег Ковальчук
        Псионик 2
        Глава 1. Этап первый. Артефакт

* * *
        Увидев монстра, я развернулся и бросился обратно к воротам. Стоило мне приблизиться, как они захлопнулись прямо перед моим носом.
        Я силой несколько раз засадил кулаком по низко загудевшим воротам.
        Твою мать!
        Вот так попал!
        В руках сразу материализовались винтовка и топор. Так просто я не сдамся.
        - Андор, ты куда? - раздался за моей спиной голос Марии. - Ты что удумал?
        Девушка обернулась на меня, и сейчас стояла уперев руки в бока.
        - А ну стой на месте! - рявкнул я, увидев что она сделала шаг мне на встречу. Я направил винтовку на неё - Не подходи ко мне!
        - Эй ребята, вы чего? - удивлённо посмотрел на нас Франклин. Остальные тоже обернулись в недоумении. Единственный кто не растерялся, это Беара. Её щупальце, оказавшееся нереально длинным, выстрелило вперед с такой скоростью, что даже я его не разглядел, хоть и следил внимательно.
        Питер, который шел впереди всех, вдруг взмыл в небо, оглашая манеж громким криком.
        - Твою мать, - пробормотал я.
        Ладно, к чёрту пока Марию. Главное не расслабляться и не поворачиваться к ней спиной.
        - Это Беара, - взревел я, одновременно с этим, нацелившись из винтовки на существо. - отходите нахрен! Что вы на меня уставились?
        Не смотря на вопли зависшего в воздухе наёмника, похоже что никто не придал значения тому что их товарища сейчас сожрут.
        Я открыл огонь, пытаясь срубить щупальце удерживающее Питера.
        - Какая к чертям Беара, Андор очнись! - Мария прыгнула ко мне. - Это же арена, грёбанная арена. У тебя контузия открылась что ли?
        Возгласы девушки я пропустил мимо ушей. У меня как раз получилось срезать очередью отросток, что сжимал Питера, и наёмник камнем полетел вниз.
        Уже не глядя на Марию, я направил дуло в сторону твари. Одновременно с этим, я выстрелил когтистым щупальцем вперед, и поймал наёмника в метре от земли.
        Я отметил, что щупальца слушаются всё лучше. Да и удержать бойца оказалось куда проще.
        Длинная очередь из моей кинетической винтовки, заставила существо на другом конце манежа яростно взреветь. Кожа на морде твари лопнула, обнажив кости поблёскивающие металлом. Щупальца принялись метаться в разные стороны, а из-за спины Беары появилось еще три такие же.
        А, ну теперь я кажется начинаю понимать. На Арене ведь часто используются искусственно выращенные твари. Это не настоящая Беара. Чёрт. Сразу даже и не сообразил, только панику посеял.
        Мне захотелось подбежать к Франклину, который только сейчас стал отдавать команды своим, и отвесить ему хорошего пинка. Командир он, блин. Встали всем скопом спиной к тварям и на меня пялились!
        - На тебя что нашло? - рядом со мной оказалась Мария.
        - Всё нормально, иди воюй. - внимательно следя за всеми её движениями произнёс я.
        - С тобой точно всё в порядке?
        - В абсолютном. И если ты поддержишь ребят, будет еще лучше.
        Тем временем, Синица принялся стрелять из Калашникова, из дула которого вырвалась очередь трассирующих лучей. А я то ожидал что он пулями стрелять будет.
        Вокруг бойцов уже вырос купол, Сатир постарался, и следующие атаки щупальцами заскользили по щитам не способные пробиться к людям.
        Ближайшая к нам тварь уже ревела от ярости. Она почему-то оставалась на месте, не предпринимая попыток напасть на нас. Хотя учитывая длину щупалец, которыми она похоже доставала до любого конца арены, в этой её ленности появлялся смысл.
        Три таких же псевдо-беары, тоже не двигались с места, но щупалец ощутимо прибавилось.
        Синица выбросив руку вперед, выстрелил сгустком пламени, которое ревущим шаром понеслось на встречу тварям. Его отливающий золотом доспех заискрился от бликов пламени. Врезавшись в грудь существа, пламя весело занялось и принялось прожигать дыру в месте опадения. Это точно не обычный огонь.
        Я всё так же стоял у ворот, наблюдая за действиями отряда. Мария Держась на расстоянии, оценивала обстановку.
        - Так, похоже это состязание типа Артефакт, - раздался в моём шлеме голос Франклина. - Четыре твари привязанные к месту. Они должны охранять какой-то артефакт. Возможно яйцо или что-то в этом роде. - сам медик, припав на одно колено, выпускал очередь за очередью по твари, у которой уже полностью была разворочена морда. Питер и Гиорги тоже обстреливали тварь из своих винтовок. Да только толку от этого было немного. У неё похоже кости из какого-то неразрушимого металла. - Убить мы их похоже не сможем. - продолжил тем временем Франклин. - Боль они чувствуют, но наши атаки тварей только злят. Основная задача выкрасть артефакт. Сейчас нужно отвлечь их…
        В этот момент, тварь по которой пришлась большая часть атак, взревела особо оглушительно. Кожа с её морды практически слезла, и поблёскивала сейчас металлом. Жвалы твари разошлись, а в открывшейся за ними зубастой пасти, вдруг стало что-то светиться. Светящаяся зеленоватым светом субстанция, принялась вращаться, а затем будто ракета устремилась в нашу сторону.
        - В разброс! - вдруг взревела Мария. - В стороны, разбегайтесь!
        - В стороны! - вторя ей закричал Франклин, и прыгнул куда-то вбок, уходя из-под удара.
        Снаряд вырвавшийся из пасти твари, который больше напоминал светящийся плевок, врезался в землю. В том месте сразу стал вспучиваться зелёный пузырь. Песок при соприкосновении с этой субстанцией дымил и шипел.
        Достигнув критического размера, пузырь лопнул, а в разные стороны брызнули зелёные капли. Теперь вокруг стали вспухать новые пузыри, Они были значительно меньше. Но нервировали так же.
        Довольно много капель попало на щиты бойцов. Они не вспухали, но дымили выделяя густой дым.
        В следующий миг, в песке начали вспухать ещё три больших пузыря.
        Так, суть примерно ясна. Под брызги лучше не попадать, от щупалец уворачиваться. Попробую приблизится к тварям, кстати, неплохо бы попробовать отрубить одной из них голову. Не думаю что они прям неуязвимы. По крайней мере, мой дисковый топор внушает мне больше уважения.
        Я влил побольше энергии в щиты. От щупалец сейчас толку будет немного. Я активировал ускорение, а следом запустил щуп вперёд, в холостую активируя сканирование. У меня появилась одна гипотеза. Каждый раз когда я проникал к кому-то в сознание, время сильно замедлялось. Вот я и решил задержаться в этом промежуточном состоянии, и посмотреть что будет. Я конечно не стану двигаться быстрее, но возможность быстро соображать лишней не будет. Например, смогу лучше прицелиться топором или оценить обстановку.
        Я рванулся вперёд. Ускорение сработало на ура, а моя гипотеза ещё лучше. Если раньше, включая ускорение я боялся врезаться куда-нибудь, то сейчас всё было довольно неспешно. Я будто неспешно прогуливался мимо вихрей песка и пыли, зависших в воздухе ядовито зелёных брызг, мимо Франклина который размахнувшись, хотел бросить что-то в сторону скопления псевдо-беаров.
        - Не бросай пока, - медленно и тягуче потянулся мой голос.
        Я даже сквозь затемнённое забрало шлема увидел, как лицо медика стало удивлённо вытягиваться.
        Ещё три шага. Я поравнялся с Синицей, из обрубка руки которого сейчас била струя пламени. И вот вроде всё медленно, но и мысли тоже текут медленно и неспешно. Я даже на миг засмотрелся на языки огня, которые отражаясь от золотистых доспехов, гулко ревя, били в сторону тварей. Красиво, блин.
        Увидел впереди летящий в мою сторону, светящийся зеленью сгусток. Он весь переливался и будто искрил.
        А может получится его перехватить? Не знаю хорошая ли это идея, но я потянулся своим когтистым щупальцем на встречу этому шару. Сгусток двигался медленно и вальяжно, но моё щупальце летело на перерез ещё медленнее. Я даже подумал, что не успею.
        Ну же, еще чуть-чуть…
        Когти сомкнулись на снаряде. Сначала, меня едва не потащило назад в след за шаром. Благо позади второе щупальце как раз было за моей спиной, и я просто упёр его в землю. Это помогло скомпенсировать инерцию. Я едва не выгнулся от прострелившей всё тело боли. Я будто руками поймал каплю раскалённого металла, которая при этом еще и била меня током. Следом, я вдруг почувствовал, что по щупальцу, прямо ко мне движется какой-то импульс. Он медленно, но верно проникал в мой отросток, приближаясь к телу.
        Едва поборов панику и приступ омерзения, я чуть расслабил щупальце, позволив снаряду продолжить движение. Получилось что-то вроде пращи. Описав круг, я отправил снаряд обратно в скопление тварей. Уверен, со стороны это было эффектно, да и ощущения те ещё, но повторять такие трюки я точно больше не буду.
        Снаряд, эффектно разбрызгивая зеленоватые капли, понёсся навстречу тварям. А я, продолжая нестись вперёд, наблюдал за тем как моё щупальце медленно обвисает. Распространение непонятного импульса прекратилось, но и чудесного исцеления не произошло. Это что ещё за новости? Щупальце ведь не настоящее, оно ведь ментальное.
        Я попытался влить энергию в свой отросток, но результата не последовало.
        Ладно, если не получится его оживить, выращу новое, а сейчас.
        Я почти добрался до псевдо-беаров, и в этот миг меня вдруг посетила мысль. Я ведь только что забросил к ним ту светящуюся мерзость, так зачем же я тогда сюда несусь. Шар же сейчас взорвётся.
        Следом пришла другая мысль.
        Я направился прямо к той твари, которая дымя подпалинами и висящей с костей шкурой, плотоядно заревела заметив меня. Воздух перед её пастью рябил от звуковой волны. В первый раз такое вижу. Будто спецэффекты в старом кинофильме. Ко мне уже потянулись щупальца твари, а устрашающие клешни раскрылись готовясь принять меня в свои объятия.
        Я поднырнул под метко летящее в мою голову щупальце, слегка приподняв левую руку, с зажатым в ней топором. Щуальце мгновенно взорвалось темно-зелёными брызгами, будто попало под циркулярную пилу. Мне каким то образом, удалось прорезать отросток вдоль на несколько метров. Похоже тварь сама не раза этой своей атаке.
        Я вдруг заметил что существо снова раздвигает жвала, а в её пасти зарождается новый сгусток зелёной мерзости.
        Отмахнувшись топором от пары щупалец, я выставил вперед винтовку, и активировав импульсный заряд, выстрелил твари прямо в пасть. Винтовка медленно чихнула снарядом, а я уворачиваясь от рассекающей воздух над моей головой клешни, устремился к брюху твари. Нужно переждать взрыв пузыря, который по идее сейчас разрастается за спиной этой псевдо-беары.
        Не смотря на все преимущества ускорения, я начал уставать. Хотя, уверен, что когда ускорение закончится, я ещё пожалею об этих своих мыслях.
        Я встретил новый удар клешни, удачно подставленным топором. У меня чуть руки не оторвались, будто в грузовик врезался. Я стал вливать энергию в щиты, усиливая каркас и помогая себе удержаться на ногах. Дисковый топор вибрировал как одержимый, высекая искры из клешни твари. Я даже смог прорубить в монструозной конечности глубокую борозду, но на этом всё. Лезвие топора погрузилось в конечность, но перерубить я её не смог.
        В следующий миг, я увидел вторую клешню, которая летела прямо мне в голову. Ну здесь особо не по сопротивляешься. Следом за клешнёй, прямо в меня летел плотный пучок щупалец. Похоже, что за меня решили взяться всерьёз. Я дернул рукоятку топора вниз, и стал заваливаться на землю. С большим сопротивлением, я смог вырвать оружие.
        Немного скорректировав своё падение, я вывернулся таким образом, чтобы упасть на спину. Не хотелось бы получить сразу по затылку. А так, хоть буду видеть откуда прилетит то, что меня убьёт Всё же неопределённость пугает сильнее.
        Клешня которая должна была меня нанизать будто букашку, не встретив сопротивления, по инерции вонзилось в брюхо твари. А следом, откуда-то сверху раздался гулкий хлопок. В разные стороны, зеленовато-бурым фейерверком, разлетелись ошметки головы твари.
        Я вдруг понял, что вся её туша, сейчас заваливается на меня.
        Глава 2. Условия первой сессии
        Ускорение всё еще действовало, поэтому падение туши монстра выглядело плавным и неспешным.
        Хм, наверное нужно выбираться. Она ведь меня сейчас придавит. Ну да, определённо стоит. Всё равно в такой обстановке не расслабишься. Всё вокруг происходило настолько медленно, что я мог ещё так порассуждать.
        Ладно, хватит шутки шутить.
        Убедившись что в меня не летит ничего смертоносного, я спешно перевернулся на живот. В моей голове все выглядело стремительно и резко, но на самом деле, моё тело двигалось всё медленнее. Видимо ускорение иссякает.
        Интересно, а можно ли у этой твари забрать жизненную силу? Она вроде живая.
        Не закончив манёвр с улепётыванием из-под туши чудовища, я отправил к псевдо-беаре ментальный хоботок.
        Встав на четвереньки, я оглянулся.
        А куда я, собственно, прыгать-то собрался? Вокруг меня, со злобным шипением, вспучивались ядовито зелёные пузыри. Отличный выбор, либо идти прямо под кислотный взрыв, либо остаться на месте и оказаться припечатанным к земле тяжёлой тушей. По идее щит должен выдержать любую из этих нагрузок, но перспектива быть придавленным мне наверное нравится меньше.
        Хоботок как раз присосался к дохлой твари, и ко мне устремился тоненький ручеёк жизненной энергии. Даже от пауков было больше. Но главное, никакого сопротивления я не почувствовал. Может, стоит и на оставшихся тварях попробовать этот приём. Ребята их огнём поливают, а я могу просто вытянуть из них жизнь и всё.
        Я хотел было рвануть вперед, но вокруг меня вдруг появился энергетический кокон. Я не сразу сообразил что это щит.
        В моём шлеме, раздался медленный голос Сатира.
        - Стой на месте.
        В следующий миг, воздух надо мной рассекло что-то большое и полыхающее пламенем. Оглянувшись, я разглядел очертания огромного огненного топора, который струился потоком из обрубка левой руки Синицы. Боец стоял в десяти метрах от меня и что-то кричал.
        Спустя мгновение, топор врезался в бок туши, от чего ту выгнуло и бросило в сторону от меня.
        Я не знаю насколько такие атаки эффективны, да и вообще, плохо соображаю как струёй пламени можно кого-то ударить. Это я еще молчу про придание струе пламени формы топора. Но тот факт, что это супер эффектно, оспаривать я даже не возьмусь. А моё замедленное восприятие, делало это действо еще более красочным.
        Я завороженно глядел на брызнувшее в разные стороны пламя. Некоторые пузыри, до которых добрался огонь, сразу лопнули, полыхнув зеленоватыми всполохами.
        И посреди этого ядовито-огненного ада, я застыв стоял на четвереньках. Уверен, зрители, которые сейчас смотрят стрим, в неописуемом восторге. Да я и сам под большим впечатлением.
        Немного растеряв концентрацию, я не заметил как время вновь стало бежать в нормальном темпе.
        - Андор, чего застыл? - раздался в шлеме голос Марии. - у оставшихся тварей проснулся к тебе неподдельный интерес. Рекомендую уматывать.
        Хоть бы слово доброе сказала. Я только что такую тварину завалил.
        - Я двинуться не могу, - ответил я, - на меня Сатир какой-то каркас повесил.
        - Да что же ты зелёный такой, - раздражённо проворчала Мария, просто слейся с ней. - судя по тону её голоса и кряхтению, она от чего-то уворачивалась.
        Легко сказать. Слейся. Хотя, я кажется начал понимать. Я немного рассеял свой щит и сделал его Шире. Стенки кокона стали раздвигаться, а потом и правда слились с защитным куполом Сатира.
        А неплохо. Сатир и правда полезный кадр. Мне кажется, мою защиту сейчас даже танковый снаряд не пробьет. По крайней мере ощущал я себя именно так.
        Мимо меня, полыхая как пионерский костёр, пронёсся Синица. В руках у него искрил дисковый топор, а вслед за ним, огненным шлейфом тянулся огненный след. При чем наиболее мощная струя пламени била из-под доспеха пониже спины. Это ещё что за шутки? Сила этого бойца и правда поражает, но пламя из задницы, это уж слишком. Хотя, может это фанатские предпочтения…
        Так, ладно, где там следующая жертва?
        Я вскочил на ноги и повернулся к оставшиеся трём существам и горящему Синице. Тот, оттолкнувшись от туши поверженного монстра уже взмыл в воздух с занесенным топором. На фоне тварей, щупалец и фиолетового неба, это выглядело очень впечатляюще.
        Недолго думая, я побежал вслед за полыхающим бойцом, одновременно с этим отправив хоботок на встречу ближайшей псевдо-беаре.
        Так, Франклин что-то говорил про артефакт.
        Пробежав несколько метров, я последовал примеру Синицы и оттолкнувшись от гигантского трупа подпрыгнул вверх.
        В следующий миг, в меня врезался огненный снаряд и отбросил обратно. И за это, я был очень благодарен Синице. Боец сейчас находился посреди настоящего ада.
        Длинные змеиные хвосты псевдо-беаров, спускались в довольно большой бассейн, наполненный ядовито-зелёной кипящей жижей. Которая сейчас, все сильнее занималась огнём.
        В моем шлеме раздалось рычание. Похоже это был Синица.
        - Не лезьте сюда, проорал он. - дальше звучал нечленораздельный вопль, после чего я с трудом различил отдельные слова. - Сатир, твою бога душу мать! Сними с меня к чертям защиту.
        Последнее, что я увидел, как этот боец упал на колени. После этого я жёстко врезался в песок арены.
        А он ведь меня ещё и отбросил в сторону. Не знаю, соображает он что-то как человек или нет, но я этому мужику обязан. Даже не смотря на последующее воскрешение, я бы не хотел сгореть в том бассейне заживо.
        Я попытался подняться на ноги, но в следующий миг, меня сбило с ног мощной взрывной волной. Я протащился по манежу метров десять, после чего впечатался в какой-то столб.
        Если бы не мои щиты и не усиление Сатира, мне сейчас пришлось бы очень туго. В голове шумело. Глаза открывать не хотелось. Я почувствовал как в щит забарабанили сотни каких-то твёрдых и тяжелых предметов.
        - Так, все целы? - раздался в шлеме голос Франклина. - Питер? Гиорги?
        - Живы, - раздался голос Питера, - Гиорги немного оглушило, но он уже приходит в себя.
        - Мария, вижу. Андор? - продолжил перекличку Медик.
        - В порядке, - не то простонал, не то прокашлял я. У меня похоже все внутренности отбило.
        - Андор, отползи за защитный столб. - раздался голос Марии. - За ним нужно прятаться, а не защищать своим телом.
        Мне хотелось сказать ей что-то грубое, хоть её замечание вроде и было полезным.
        - Сатир, - снова спросил Франклин.
        - Я нормально, - откликнулся Сатир, а затем упавшим голосом добавил: - Синицы больше нет с нами.
        - Сам вижу, - огрызнулся Франклин.
        Ну и говнюк же он. Я не следил за ходом боя, но по-моему, от клонов было больше всего толку.
        Наконец разлепив глаза я осмотрелся.
        В десяти метрах от меня, возвышалась куча из вяло шевелящихся туш тварей. Из самого её центра, в верх устремился толстый столб жирного дыма. Он поднимался метров на двести, а там, растекался во все стороны. Ну да, мы ведь под куполом, а я успел забыть об этом.
        Ну что, похоже мы победили? Или нет. Нужно ведь ещё найти артефакт, или что там говорил Франклин. Вот только в ту зелёную жижу, мне лезть совсем не хочется
        Я попытался подняться, но смог только встать на четвереньки. В голове шумело. Выпрямляться в полный рост я не решился. Во-первых, неуверенно себя чувствую, во-вторых, мало ли что-то ещё прилетит.
        Я решил таки воспользоваться советом Марии и начал огибать столб. Раньше его здесь не было, видимо они появились уже после взрыва. Одновременно с этим, я снова потянулся ментальным хоботом к ближайшей твари. До этого на них не особо действовали внешние взрывы, поэтому предположу что их лишь оглушило. Поэтому, лучше превентивно их добить. Не оставлять и малейшего шанса.
        Я влил в хобот больше энергии, чтобы он удлинился, да и чувствовал себя увереннее.
        На этот раз, поток энергии был более мощный сначала я почувствовал лёгкое сопротивление. Видимо у этих тварей тоже есть какой-то ментальный патенциал. Однако быстро подавив волю существа я забрал у неё все, что представлял хоть какую-то энергетическую ценность.
        Раздался протяжный храп, будто из огромного шарика выпустили воздух, а затем тварь обмякла и перестала шевелиться.
        В шлеме раздавались какие-то крики, но я не обращал внимания, сосредоточившись на ментальном хоботе.
        Я потянулся к следующей твари, закрыв глаза, чтобы действовать максимально быстро и не отвлекаться на посторонние шумы. Однако я ощутил, как между мной и следующим существом кто-то очень быстро пронёсся. Очень надеюсь что это наши.
        Со следующим существом было сложнее. Оно похоже успело прийти в себя, и почувствовав моё вторжение, сразу начало сопротивляться. Мне даже показалось, что в мой ментальной щит посыпался град из ментальных ударов. Похоже, каждому своё, тому кто атакует физически, отпор когтями и клешнями, стрелкам, сгустки ядовитой химии, а менталистам вот такие сюрпризы.
        Однако попытки навредить мне были настолько слабыми, что я даже не реагировал. Влив в хобот ещё немного силы, я почти сразу выиграл в этом ментальном перетягивании каната.
        Последняя тварь, хоть и была в сознании, совершенно не оказала никакого сопротивления. Похоже она вообще была лишена ментального потенциала.
        Ух дело сделано.
        Я наконец прислушался к тому что творилось в эфире.
        - Доставай скорее, гребанная ты кукла, - надрывался Франклин. - последняя тварь сдохла! Всё, кранты мать вашу! Шевелись нахрен!
        - Да почему они передохли все? - орал тем временем Питер. - Это диверсия от организаторов. Нечестное судейство, нас сливают!
        - Андор! Андор твою мать! Андор! - это вопила Мария, но её сигнал был приглашён. Я понял что она использует личный канал связи, а не общий отрядный.
        - Чего тебе, - откликнулся я на её крики.
        - Ты нахрена, придурок, тварей убил? - проорала она, - Это ведь ты. Не отпирайся.
        - Это вместо спасибо? - огрызнулся я, однако червячок сомнений в мозгу поселился. Неужели я где-то ошибся.
        - Ты в правила арены хоть заглядывал? - прошипела она.
        - Заглядывал, но все не изучал. Прекращай ядом плеваться, объясни что не так. - ответил я, принявшись оглядывать заваленную ошметками псевдо-беаров арену.
        Спустя недолгую паузу и тяжёлое сопение девушки, которое особенно громко передавалось аудиосистемой шлема, она наконец произнесла:
        - Во время состязаний не направленных именно на уничтожение существ, а на какое-то другое достижение, твари будут обновляться раз за разом, пока задача не будет выполнена.
        Понятно теперь что все так расстроились. А я уже и сам стал замечать нечто неладное.
        У трупа той твари, что находилась ближе всего ко мне, вдруг стало раздуваться брюхо. Её щупальца и клешни судорожно дергались, скребя по песчаному манежу.
        Кожа на теле существа вдруг стала лопаться. Из трещин потекла темно зелёная жижа, которая через несколько секунд начала светиться и приобретать яркий ядовитый оттенок.
        Наконец брюхо твари лопнуло, и из его нутра появилась рогатая башка, и принадлежала она, какой-то до крайности неприятной твари. Налитые кровью глаза, покрытого зеленой слизью существа, сфокусировались на мне.
        Одновременно с этим, я почувствовал мощное ментальное давление на мой щит.
        Из брюшных полостей оставшихся псевдо-беаров, стали выбираться ещё какие-то существа.
        Я покрепче перехватил топор и встал в полный рост. Чувствую это достойный противник.
        Я отправил вперёд своё щупальце с набалдашником на конце. Первое, то что с когтями, похоже окончательно повреждено. Хотя ума не приложу как такое могло произойти.
        Ментальной набалдашник врезался в голову твари, и одновременно с этим, я рванулся вперёд.
        Глава 3. Свои и не свои
        Давление на щит все усиливалось. Я поймал на себе ещё один взгляд кроваво-красных глаз. Похоже что эти рогатые решили, что именно я цель номер один. Хотя логично, ведь это я убил всех четверых. Конечно, без жертвы Синицы я бы наверное не справился так легко, однако, чувствую что убийства повесили именно на меня. Да и ментальная сила у этих существ явно неспроста.
        Я влил в щит больше энергии. Несмотря на то, что рогатая тварь все активнее меня атаковала, она не смогла нормально выбраться из брюха псевдо-беары. Этим я и воспользовался.
        Подскочив вплотную к существу, я рубанул топором прямо в лоб. Вернее я туда целился, а тварь ловко увернувшись подставила под мой удар один из рогов. Из под моего лезвия снова вырвался сноп искр.
        Да как так-то? Я уже привык к тому, что ничто не способно противостоять разрушительной силе дискового оружия, а тут гребанные мутанты, с костями из хрен знает чего! Титановые они что ли? Или из какого-то ещё более прочного металла. Мало ли что успели вывести за последнее время.
        Я снова вырезал щупальцем по голове твари, попытавшись откинуть её голову в сторону, а затем коротко всадил топор в шею существу.
        Из под лезвия, в разные стороны брызнула тёмная кровь, однако тварь, даже и не думала умирать. Существо начало жалобно скулить, а дисковое лезвие, снова напоролось на что-то твёрдое и непрошибаемое.
        Одновременно с этим, я пытался пробиться к сознанию твари хоботом, но ментальный барьер меня не пускал. Да что же за дела такие? Мне хотелось рычать от злости.
        Я упёрся ногой в лоб рогатого, и снова рубанул ему топором по шее, будто сосенку хотел срубить. Хоть голову и не срубил, но сопротивляться существо стало явно меньше. Видимо я хорошо ему навредил.
        Сбоку в меня врезался чей-то ментальный импульс. Силы было влито немало, и я едва удержался на ногах. Посмотрев в ту сторону, я поймал на себе взгляд налитых кровью глаз третьей твари. Да как их вообще убивать?
        Я остервенело принялся рубить шею монстра. В пылу боя, я напрочь забыл про остальных бойцов нашего отряда. Те похоже сфокусировались на поиске пресловутого артефакта. А вот я кажется точно занимаюсь чем-то не тем. Хотя, почему это не тем, я отвлекаю на себя рогатых менталистов.
        В наушнике все так же раздавались крики Франклина:
        - Быстрее шевелитесь мать вашу! - надрывался медик. Неужели так сложно его отыскать?!
        На заднем плане, раздавались чьи-то завывания, там похоже кому-то совсем тяжело пришлось.
        - Пасть захлопни, - рявкнула в ответ Франклину Мария, - лучше бы помог, а не сидел в укрытии, утырок. - затем девушка обратилась ко мне: - Андор, не вздумай мочить рогатых. Оглушай, ослабляй, но не убивай, понял?
        - Ага, - ответил я, вонзив топор в выглянувший живот твари. А в этом месте, позвоночник похоже не укреплен. Я смог перерубить туловище пополам, и тварь, переломившись, завалилась на лопатки. Я вдруг понял, что существо вполне гуманоидное. Сбивали с толку рога, да красно-черный цвет кожи. Ну и глаза очень пугали.
        Покалеченный рогач, уставившись глазами в небо, хватал губами воздух. Не знаю когда он подохнет, но добивать его точно не буду. Даже и не подумаю о гуманизме, хоть он и жалобно поскуливает от боли. Пускай лучше мучается, чем кто-то ещё здесь появится.
        Я огляделся.
        На меня в упор пялились три твари. Я только сейчас начал понимать, какое давление на меня сейчас обрушилось. Меня уже шатало от напряжения.
        Я влил ещё больше энергии в щит, и рванулся к ближайшему рогачу.
        Я вдруг вспомнил о винтовке, которую все это время сжимал в левой руке. Я уже даже не успеваю замечать как оружие циркулирует между поясом, хранилищем и моими руками. Такой рефлекторный профессионализм вырабатывается.
        Я вскинул дуло и выстрелил мощным кинетическим зарядом в существо, что находилось дальше всего от меня.
        Я как раз рубанул топором основанию шеи ближайшей твари, одновременно с этим, направив щупальцем с набалдашником к третьей. Затем я выпустил длинную очередь в след щупальцу.
        С другой стороны бахнул выстрел от моего кинетического заряда. Вроде всем успел влупить.
        - Франклин, Питер, подняли свои жопы, и прикрывайте Андора, живо! - от злобного рыка Марии, даже у меня волосы на загривке зашевелились.
        После её указания, откуда-то со стороны последовали куцые очереди.
        Одна из тварей перестала смотреть на меня, и повернулась куда-то в сторону. Одновременно с этим, в канале отряда ещё кто-то начал заунывно вопить.
        А я тем временем пытался вырубить рогатого, который оказался несколько расторопнее моей первой жертвы.
        Я решил не распыляться, и всю огневую мощь направил в своего противника. Я лупил его щупальцем, пытался пробиться сквозь ментальную защиту хоботом и щупом, рубил топором и выпускал прямо в морду очередь за очередью.
        Сбоку от меня что-то мелькнуло.
        Я скосил глаза, и увидел как какая-то неясная фигура выпрыгнула из того самого бассейна, который продолжал чадить чёрным.
        Вслед за фигурой потянулся дымный шлейф. Черт! Похоже ещё какая-то тварь. На перерез фигуре, из брюха самой дальней псевдо-беары вылетел один из рогатых. Твою мать! Они сидя в тушах доставляют проблем, а сейчас ещё и нападать начнут. Учитывая особенности их скелетов, чувствую, приближаются серьёзные проблемы.
        Наконец я смог перерубить туловище второй твари и огляделся.
        Мимо меня пробежала Мария. Она поливала огнём из винтовки скачущую, в след за неясной тенью, рогатую тварь.
        Я только сейчас понял, что тень это на самом деле Сатир. От него пластами отваливалась густая жижа.
        Он сжимал в руках что-то тяжёлое и массивное и спешил к тем воротам откуда мы до этого вышли.
        - Мария, ты с этой скачущей рогаткой справишься? - спросил я, смещаясь к последней твари, которая тоже почти выбралась из своего беарообразного кокона.
        - Да, но лучше потягивайся к выходу, сейчас будем уходить, ответила девушка, а потом добавила: - Эй, слюнтяи, давайте тоже на выход. - это похоже адресовалось медику и его команде. Видимо они в чём то успели проштрафиться.
        Кстати, вопли на заднем плане стихли. Не знаю кто там орал, но вроде уже всё в порядке.
        Подпрыгнув в верх, я с силой опустил топор на хребет рогатого, нога которого запуталась в брюхе дохлой псевдо-беары.
        На этот раз, все получилось гораздо проще и быстрее.
        Существо сложилось пополам и принялось сучить ногами, жалобно постанывая.
        Окинув глазами побоище и перерубленных рогачей, я повернулся в сторону ворот. Похоже этим ребятам сейчас не до драки, так что я даже не боюсь к ним спиной поворачиваться.
        Я увидел, как Мария стоит над последним из рогатых псиоников и прижав его к земле ногой расстреливает его голову сплошной очередью. Дуло её винтовки раскалилось и начало зловеще светиться.
        Я не видел лицо девушки, но чувствую, ничего хорошего я бы там не увидел.
        Подскочив к ней, я подпрыгнул и всем своим весом вонзил топор в живот твари. Я с удовлетворением услышал хруст перерубленного позвоночника.
        Мы встретились с Марией взглядами, и синхронно друг другу кивнули.
        Я повертел головой. Ментальное давление от последней твари чувствовалось, но она была больше занята собой и собственными страданиями.
        У ворот стояли трое. В них я узнал медика и штурмовиков. Они совершали какие-то действия с воротами, но на мой взгляд это скорее было имитацией деятельности.
        - А где Сатир?.. - хрипло спросил я, а потом вдруг понял, что дымящаяся куча, недалеко от троицы, и была клоном. Хотя, я больше не буду так их называть. Эти двое, сегодня мне серьёзно помогли, и показали себя с наилучшей стороны.
        Я двинулся вперёд, не дождавшись ответа. Я даже закусил губу от досады. Надеюсь Сатир выжил.
        Меня догнала Мария.
        - Этот скот рогатый, плюнул в него в последний момент. Там кислота какая-то, даже щит не помог.
        Я увидел что грудь у Сатира вздымается, и сразу бросился к нему.
        У него было разворочено плечо… Хотя не только плечо, из страшной раны торчали кости. Будто кто-то откусил от него кусок. Наёмник явно умирал, и при этом он до сих пор сжимал что-то в руках. Я встретился с ним глазами. Боец мелко дышал, и ему явно было очень больно, однако его взгляд остался прямым и твёрдым. Он же все понимает… И терпит.
        На меня вдруг навалилось вся неправильность ситуации, и я едва не заорал от гнева.
        - Франклин! Франклин твою мать! - рявкнул я. Боец вздрогнул, и медленно повернулся ко мне. - Ты что, нахрен, делаешь, а?
        - Т-так дверь открываю, - я даже сквозь стекло шлема видел как у него задрожала нижняя челюсть. Я что такой страшный?
        - Ты кто, ключник что ли? Ты блин гребанный медик!
        - Н-ну да…
        - У тебя боец умирает, ты что там стоишь, а?
        - Кто, он? Андор, да это же кл…
        Он не успел договорить. Сначала его впечатало в ворота. Затем я снова занёс щупальце с набалдашником, и ещё впечатал медика в металл ворот. После этого что-то щёлкнуло, и ворота стали раскрываться. Но я этого уже не видел. Во мне кипела ярость…
        Я сам не понял как такое получилось, во мне что-то полыхнуло, а в следующий миг я смог сформировать новое когтистое щупальце, и оно сразу устремились к Франклину. При чем у меня оставалось ещё то, самое первое, покалеченное.
        Франклин попытался выставить щит, к слову довольно крепкий, но мои когти с лёгкостью промяли его, и сомкнулись прорезав его броню.
        Мне очень хотелось оторвать ему башку, но я остановил когти в миллиметре от его шеи.
        Приподняв медика в воздух, я бросил того к ногам Сатира.
        - Лечи его! - рявкнул я - Сейчас!
        - Но Андор, ворота ведь открылись…
        - Пасть закрыл и лечи. - последнюю фразу я постарался сказать более спокойно без криков, а то этот недоносок стал совсем дерганым. Но от почему-то, от этого моего тона, он побелел и стал трястись крупной дрожью.
        - Д-да, сейчас, сейчас.
        Гиорги и Питер, наблюдали за этим молча. Мария, которая тоже все видела и слышала, поравнялась со мной. Мы наши взгляды пересеклись, и она лишь кивнула. Лицо её ничего не выражало и сложно было понять, что она хотела этим сказать. Однако совершенно ясно, что Мария не возражала.
        Она сделала шаг к Сатиру, и осторожно взяла из его рук увесистое яйцо. Боец, с прежним спокойствием посмотрел ей в глаза, и чуть слышно прошептал:
        - Не надо этого. Добейте. Прошу.
        Не разгибаясь, Мария повернулась ко мне.
        - Андор, я слышала что ты против таких убийств, но ему правда будет лучше перезагрузиться. Сатиру очень больно. Он мучается. И он заслужил отдых.
        - Там же есть капсулы, донесем его, - упрямо сказал я. Глаза предательски заслезились, и я изо всех сил сжал зубы чтобы не потерять контроль над собой. Дыхание начало сбиваться. В горле появился тяжелый ком.
        - Андор, капсулы в жилом отсеке, ему ещё час мучиться. В этом нет смысла. Он обколот обезболивающими, но они не справляются, я чувствую.
        Я на миг зажмурился, Грудь сдавило от злости и отчаяния. Когда я открыл глаза, первое, что мне попалось на глаза, был заискивающий взгляд Франклина.
        - Прошу, - раздался едва слышны сип.
        Отдав мысленный приказ, я сжал когти на шее медика. Видимо я перестарался, и его голова подлетела на несколько метров, орошая все вокруг красными брызгами. Я сразу направил вперёд хоботок, и принялся высасывать из него жизненную энергию. Ох уж эти эмоции. Не в том порядке я действую. Нужно было сначала проглотить, а потом добивать.
        Одновременно с этим, я потянулся щупом к Сатиру.
        Я действовал так быстро как мог, отсека боль погружая бойца в глубокий сон.
        Я не лез в мысли Сатира, думаю этот мужик заслужил к себе уважения. Я хотел лишь помочь. Мне всегда хотелось быть тем, кто не бросает своих. А этот боец, будь он бездушный клон, иди ещё хрен пойми кто, стал для меня своим.
        Убедившись, что Сатир глубоко уснул и рана больше не сводит его с ума, я повернулся к штурмовикам:
        - Вы двое, взяли Сатира и потащили. Живо!
        Оба штурмовик стояли застыв на месте с глупыми лицами, осталось только рты поразевать.
        Я снова начал закипать, но вмешалась Мария.
        - Слышали что Андор сказал? - рявкнула она. - Шевелитесь.
        Я только сейчас понял, что все это время, Мария завороженно наблюдала за мной. Я все время чувствовал её взгляд, но не придавал значения.
        Спокойно наблюдая как двое бойцов подхватили на руки раненого Сатира, я дождался когда они войдут в раскрывшийся коридор, а затем шагнул в след за ними. Эх, поторопился. Испытание закончилось. Наверное теперь не стоит оставлять Марию за спиной. Это на манеже мы друг от друга зависели, а в обычной жизни она мой враг.
        Я немного замедлился, ожидая когда она поравняется со мной. Уж лучше я буду за её спиной. Первым я наверное не нападу, всё же мне есть за что ей быть благодарным, но и шансов ей давать не буду. Она теперь сравнялась для меня с семейством кошачьих. Вот сейчас ещё выращу паразита, подселю ей, и можно будет вообще не переживать.
        Мы прошли по коридору, и остановились у ворот. Напряжение исходившее ото всех было густым. Даже дышать стало тяжело. Ещё и Сатир с развороченным туловищем не прибавлял умиротворения.
        Ворота медленно раскрылись, и нам в лица ударил яркий свет.
        - Поздравляем! Гладиаторы! - и нас проглотил рокот рёва трибун.
        Глава 4. Итоги первого этапа
        Всю стену напротив входа, занимало изображение огромной головы какого-то слащавого мужика. За его спиной виднелись рукоплескающие на трибунах люди.
        - Вы поразили своим выступлением наши сердца. Сколько воли к победе, сколько переживаний, сколько взаимопомощи и поддержки товарищей. Я не побоюсь заявить, что вы продемонстрировали самое яркое выступление, среди всех команд.
        Похоже все застыли на месте глядя на огромное изображение. Я стоял позади и мог видеть, что даже Мария замерла в нерешительности.
        А тем временем диктор продолжал:
        - И сила и преодоление слабости. Героизм и малодушие. Я до сих пор прокручиваю момент, где Андор сорвал голову Франклину. Думаю он заслужил премию за драматизм.
        - Что происходит? - раздался в шлеме приглушённый голос Гиорги.
        Ведущий засмеялся и, вместе с ним, трибуны тоже залились хохотом.
        - Происходит история, мой мальчик.
        Судя по всему нас слышат, при чём вся трибуна.
        Первой сориентировалась Мария. Она медленно подняла руку и помахала. Зал в ответ взорвался овациями.
        - Похоже Мария решила нас поприветствовать! - слащавый мужик расхохотался. - Давайте покажем как мы ей рады! Ну же!
        Трибуны взорвались овациями, люди повставали со своих мест и нестройно что-то скандируя, принялись раскачиваться. Выглядело масштабно, хоть и не стройно.
        - Скажите же что-нибудь. - оскалился ведущей улыбкой, которая должна была бы выглядеть дружелюбно и обаятельно, но учитывая ситуацию, его выражение лица вызывало у меня одно раздражение. - Как вам первый этап? Вы чувствуете себя победителями?
        - Я чувствую себя усталым, и у нас умирает боец. - хмуро проговорил я. По идее меня должны услышать. - Если можете чем-то помочь, будем рады. А так, не отвлекайте.
        - Андор в своём репертуаре, - засмеялся в ответ диктор, - Помните? Совсем как на тех старых записях. Он себе не изменяет. Человек дела!
        Я старался не слушать диктора.
        - Питер, Гиорги, не стойте столбами. - скомандовал я. - Тащите Сатира в транспортник.
        Я поймал на себе недоумённые взгляды бойцов.
        - Удивительный боец, - вещал тем временем ведущий.
        - Андор, - повернулась ко мне Мария. - Мы до конца общей сессии отсюда не выберемся. Мы заперты здесь.
        - Вашу мать! А здесь капсулы есть? - спросил я.
        Диктор что-то вещал, комментируя весь наш диалог, но я не обращал на него внимания
        - Ну да, - кивнула Мария. - Правда они только для воскрешения. Не уверена что…
        Я повернулся к диктору.
        - Помогите. Сатир при смерти.
        - Удивительная самоотверженность. Я чувствую настоящего лидера. Похоже в команде Горизонта планируются подвижки. - я начал закипать. Какого хрена они вообще находят повод радоваться тому, что мы пережили? Их бы туда, и заставить побегать от рогатых. Однако, уже в следующую секунду, диктор повернулся, и мне показалось что он смотрит прямо на меня. - Я немедленно распоряжусь, чтобы к вам отправили медика.
        - Я уже убил одного. Просто дайте капсулу.
        Диктор снова рассмеялся.
        - Будет вам капсула! - объявил он. В стене справа открылся шлюз в просторную комнату, в которой аккуратно расположились семь капсул. - Но вы ведь расскажете о том, что вы чувствуете? Нашим зрителям, которые успели стать вашими фанатами, до одури интересно, какого это, быть настоящим героем!
        - Расскажу, - буркнул я, а затем повернулся к парням. - Питер, Гиорги, туда, - гаркнул я, и штурмовики мгновенно среагировав, понесли Сатира в распахнутую дверь.
        Я пошёл за ними следом и обнаружил, что две капсулы уже были заняты. На цифровом табло одной из них, было написано Синица, на втором Франклин. Остальные не были подписаны, поэтому я указал на ближайшую. При нашем приближении капсула раскрылась.
        - Укладывайте сюда.
        Штурмовики подчинились. Я вдруг понял, что они опасаются смотреть мне в глаза. И как эти сыкуны умудрились достичь своих уровней? И правда, овцы на убой.
        Я нашёл личный чат с Марией:
        - Можно ли как-то отключить этого диктора? - написал я, и будто реагируя на мой вопрос, одна из стен зала с капсулами, явила довольную ухмылку ведущего.
        - Боюсь что нет, - ответила девушка, - это часть шоу. Они сами решают кого донимать.
        Ну что ж, шоу их, но что говорить, решать я буду сам.
        - Ну и, что вы хотите услышать? - спросил я взглянув в лицо ведущего.
        - Мне, как и нашим зрителям, не терпится узнать как вы нашли в себе силы победить столь сильных существ. Уровень вашей группы достаточно мал, но вы проявили небывалый боевой дух. Что вы чувствуете сейчас, когда испытание позади?
        Я почему-то всё это время считал, что ведущий обращается ко мне. Я только сейчас понял, что его интересует вся группа. Может просто не реагировать?
        Однако, оглядевшись, я понял что оба штурмовика и Мария смотрят на меня.
        Мигнуло уведомление, и я увидел сообщение от Марии:
        - Андор, это твоя победа, мы почти ничего не сделали. Это ведь ты убил всех тварей.
        Именно после этой ремарки, у меня в голове будто всё встало на свои места.
        Я повернулся к ведущему и заговорил:
        - Я чувствую благодарность, - ответил я. - Эта победа не далась бы нам так легко, если бы не действия двоих бойцов, которые сделали прохождение этого этапа возможным.
        - Кого же ты имеешь в виду, Андор? Я буквально затаил дыхание, а в ушах сама собой нарастает барабанная дробь. Вы слышите? - последний вопрос был обращён к трибунам. Хотя появившийся вдруг звук барабанов и правда стал усиливаться.
        - Я имею в виду Синицу и Сатира. - по залу прокатился изумленный возглас. Хотя я стал подозревать, что это не настоящие люди, а декорация. - Я недавно очнулся в этой эпохе, и не знаю всех правил. Но эти два воина, показали истинный класс и самоотверженность. - ох, и откуда во мне только слова такие взялись? Но меня уже несло. - Не знаю, у вас принято здесь относиться, к таким как эти ребята с пренебрежением, или это личная инициатива командира Горизонта, но я так скажу, им я готов доверить свою жизнь.
        Я выдержал паузу, игнорируя направленные на меня взгляды сопартийцев. А когда диктор открыл рот, чтобы задать ещё какой-то вопрос, я продолжил:
        - Сегодня Синица, спас меня от участи быть погребённым под тушей монстра. После этого, он прыгнул в бассейн с кислотой. Я не знаю зачем он так поступил. Возможно ошибся. Но когда увидел, что я тоже туда лечу, он, несмотря на раздирающую его боль и скорую смерть, нашёл в себе силы и отбросил меня в сторону. Затем, он пожертвовал собой, чтобы оглушить тварей. Я считаю, это подвиг, которого не достойна эта арена. - Снова сделал паузу. Трибуны за спиной диктора притихли. - Сатир, оберегал меня и других бойцов своими щитами. И делал это настолько мастерски, что я даже не задумывался о защите. А когда стало необходимо, он без сомнений кинулся в бассейн с кислотой и отыскал грёбанный артефакт. Затем, несмотря на страшное ранение, он думал в первую очередь о товарищах, а не о себе. Я считаю что это достойно уважения. И сегодня, только благодаря такой поддержке мы и смогли победить.
        Последние слова, я почти прокричал. В моей груди был тяжёлый ком, и я хотел от него избавиться как можно скорее. Не люблю ощущать собственную слабость. Я говорил свою речь, скорее с целью досадить Франклину и штурмовикам. Но когда я закончил, трибуны от чего-то взорвались овациями. Диктор громко хлопал в ладоши, периодически смахивая с глаз воображаемые слёзы.
        - Браво! Браво! Речь истинного героя. - декламировал диктор. - Ну что же, думаю нашим гладиаторам необходим отдых. А я, хотел бы поприветствовать следующих…
        Речь диктора оборвалась, а изображение на экране потухло. Похоже мы ему стали неинтересны, а я наконец смог выдохнуть. Всё же он появился совсем не вовремя. После таких напряжённых битв вообще не до разговоров.

* * *
        Я вернулся в общий зал. Там я нашел глазами ближайший диванчик, и завалился на него.
        Я не оглядывался на Марию и остальных бойцов, если их вообще можно так назвать. Да и вообще не хотелось никого видеть. У меня появилась сильная жажда, просто побыть в тишине.
        Питер и Гиорги, похоже так и стояли перед капсулой молча. Даже пошевелиться не решались. Почему-то это вызывало у меня еще больше раздражения.
        Мария подошла ко мне и присела рядом. Она смотрела на меня не сводя взгляда.
        - Что? - спросил я повернувшись к ней.
        - Ты крут. - спокойно проговорила она, продолжая глядеть на меня.
        Стоит признать, не смотря на наш внутренний конфликт, мне была приятна её похвала. К тому же она и правда сильный боец, не в пример Франклину и его команде.
        - Ты тоже молодец. - кивнул я ей.
        - Слушай, возвращаясь к нашим вопросам. Я правда хочу дальше быть твоей помощницей. И если ты будешь меня учить я буду тебе благодарна.
        Я с удивлением посмотрел на неё. Понятное дело, она еще не знает, что я в курсе смены настроения Атлантов, но от её наглости, у меня стали ныть зубы. Хотя отыгрывает она хорошо. Если бы Хельга меня не предупредила, возможно я даже купился бы.
        - Я не буду тебя ничему учить. - спокойно ответил я. - Да и не чему. Нет у меня никаких новых секретных знаний.
        - Хорошо, я просто хочу сопровождать тебя. Ты нравишься мне как лидер.
        Мне от чего-то захотелось сглотнуть.
        Ладно, дай только паразита вырастить, а там, я тебе хоть что пообещаю.
        - Ты и так ближайшие два дня моя помощница. - хмыкнул я.
        - Я имею в виду, после того как закончится наш контракт. Я хочу помочь тебе вернуть дочь.
        Эх, было бы это желание искренним. Но доверия у меня нет. Зато паразит, который формировался в фоновом режиме, готов почти на половину. Вот успею его вырастить до окончания контракта, тогда можно и соглашаться.
        - Предлагаю обсудить это, когда закончится контракт. - глядя на неё в упор, произнёс я.
        - Я чувствую, что ты мне не веришь. - произнесла она заглянув мне в глаза. - И даже замышляешь что-то, что может быть для меня опасно. Но я не отступлюсь от своего. Жаль что ты не умеешь отделять правду от лжи так как я. Ты правда сильный лидер.
        - Не перехваливай, - хмыкнул я и прикрыл глаза. - Дай отдохнуть. И скажи этим, чтобы выдохнули, - я кивнул в сторону штурмовиков. - А то стоят там как статуи.
        Я по привычке сместил глаза в сторону Роя, но тут мне на глаза попалось диалоговое окно.
        А там все пестрело от достижений и восхвалений моих качеств.
        В первую очередь, у меня поднялись боевые навыки. При чём стрелковое оружие и боевая броня перешагнули отметку специалиста. Теперь измененные навыки выглядели так:
        ОРУЖИЕ БЛИЖНЕГО БОЯ:78
        СТРЕЛКОВОЕ ОРУЖИЕ:62
        НОШЕНИЕ БОЕВОЙ БРОНИ:65
        Я не помню как всё выглядело до этого, но сейчас эти характеристики уже выглядят вполне достойно.
        Я получил новое достижение:
        ГЛАДИАТОР: УРОВЕНЬ 5
        Я так и не понял что именно дало это достижение, но оно и не мешало.
        Следом шли уведомления о повышении основных характеристик:
        СИЛА: 9
        ЗДОРОВЬЕ: 11
        СКОРОСТЬ: 13
        И вишенкой на торте, был уровень:
        ОБЪЕКТ АНДОР: УРОВЕНЬ 78.
        Я помню как когда-то смотрел на Стар Рекса, и удивлялся его уровню пятьдесят плюс. А теперь вот сам переплюнул его. И думаю, он немало удивится, когда увидит мой прогресс за этот месяц. Он ведь до своих уровней несколько лет шёл. Хотя, что-то мне подсказывает, что это одни из последних таких бонусов. Всё же основные характеристики, это нечто основное. Навыки конечно еще будут расти, но основной буст дают курсы, которые стоят непомерных сумм очков опыта.
        Кстати об опыте…
        ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ ПЕРВОГО ЭТАПА АРЕНЫ И ОДЕРЖАННЫЕ ПОБЕДЫ НАД МОНСТРАМИ, ВАМ НАЧИСЛЕНО: 214 000 ОЧКОВ ОПЫТА.
        Я глазам не поверил. Мы ведь там были не более часа. Охренеть! Я кажется за месяц столько не заработал. Так вот почему эти ребята такие раскачанные. Если я закуплюсь боевыми курсами на все эти очки, у меня уровень подскочит еще пунктов на пятнадцать.
        Последнее сообщение тоже оказалось довольно приятным:
        ИНТЕРЕС К ВАМ РАСТЁТ. ВЫ ВСЁ АКТИВНЕЕ ЗАВОЁВЫВАЕТЕ СЕРДЦА ЗРИТЕЛЕЙ. ЧИСЛО ВАШИХ ПОДПИСЧИКОВ ЗА ПОСЛЕДНИЙ ЧАС ВЫРОСЛО НА ПОЛТОРА МИЛЛИОНА ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ. ТЕПЕРЬ У ВАС ДВА МИЛЛИОНА ТРИСТА ПОДПИСЧИКОВ.
        ЗА ПОСЛЕДНИЙ ОТЧЕТНЫЙ ПЕРИОД, ВАМ НАЧИСЛЕНО ДВЕСТИ СЕМЬДЕСЯТ ВОСЕМЬ ТЫСЯЧ КОСМОКОЙНОВ. ОБРАТИТЕ ВНИМАНИЕ, ЧТО ДАННАЯ СУММА НАЧИСЛЕНА ЗА ПЕРИОД КОГДА У ВАС ПРАКТИЧЕСКИ НЕ БЫЛО АКТИВНОСТИ.
        ПРИВЛЕКАЙТЕ АУДИТОРИЮ, И ВАШИ ГОНОРАРЫ ПРИЯТНО ВАС УДИВЯТ.
        Да уж, деньги я люблю, особенно бонусные. Говоря бонусные, я имею в виду халяву.
        - Андор, - услышал я голос Марии в шлеме. - Состязание закончилось, мы можем вернуться в штаб команды.
        Глава 5. Господин Андор и Внезапная Мария
        Сначала одновременно распахнулись капсулы, и из них, будто субъекты зомбоапокалипсиса появились бойцы.
        Кто-то из них даже заунывно замычал. Ну точно, началось.
        Я поднялся с дивана и вошёл соседнюю комнату.
        Синица сидел и ошарашенно тряс головой. Сатир так и лежал, глядя в потолок.
        Франклин обхватил руками затылок и жалобно постанывал. С ним что каждый раз так? Как я понял, они ведь только и делают что умирают.
        Что примечательно, все появились в своих доспехах, а не в трусах. Кстати и капсулы были значительно крупнее обычных.
        Я увидел как медик, после какой-то манипуляции, вдруг расслабился и облегчённо улыбнулся. Наркотик принял какой-то что ли? Да и черт с ним, он мне вообще не интересен. Я кивнул Синице и тот слегка поклонился в ответ. Затем я подошёл к Сатиру. Хотел убедиться что он нормально восстановился.
        Воин перевел глаза с потолка на меня.
        - Спасибо вам, господин Андор. - хриплым голосом произнес он.
        - Тебе спасибо, да и не господин я, - смущённо ответил я. - Ты сам-то как? Капсула тебя исцелила?
        Он снова перевёл взгляд в потолок, и попробовал пошевелить развороченным до этого плечом.
        - В порядке, - флегматично сказал он.
        Я протянул ему руку.
        - Ну тогда выбирайся.
        Он ухватился за протянутую ладонь и приподнялся. Если честно, я еле удержался на ногах. Веса в нём, по ощущениям, килограмм двести.
        - Спасибо, господин Андор. - поблагодарил он.
        - Я не господин, - с нажимом повторил я.
        Сатир молча встал на ноги, и подойдя к Синице повторил мой жест. Я тоже подошёл к капсуле.
        - Синица, ты как? - спросил я взглянув на наёмника.
        - Вроде в порядке, господин Андор.
        Я едва не зарычал. Мне показалось что оба воина с усмешкой переглянулись. Или мне только показалось.
        Да и черт с ними, пускай хоть императором зовут.
        - Так, всё, давайте обратно в штабквартиру, я хочу привести себя в порядок. - проворчал я, возвращаясь в центральную комнату. Диван я занимать не стал, а сразу подошёл к створкам ворот.
        - Господин Андор решил уже покинуть территорию Арены? - с усмешкой спросила Мария, которая слышала мой разговор с Сатиром и Синицей.
        Задолбали своими приколами. Я призвал все свои силы, чтобы сохранить спокойное выражение лица.
        - Да, господин Андор решил отсюда свалить. Так что давай, моя верная помощница, мобилизируй всех, и готовь на выход. - улыбка Марии мгновенно угасла, а я не скрывал торжественной ухмылки. На лице девушки стала проявляться недовольная мина, и я поспешил добавить. - Давай, не стой, помощница. Кто пару минут назад просился ко мне в услужение? Зачем мне помощница, которая не выполняет мои приказы.
        - Хорошо, господин Андор, будет выполнено.
        В этот момент я увидел, как в соседней комнате, Франклин что-то приказал Синице, и он вдвоём с Сатиром принялись помогать тому выбираться из капсулы. Мне захотелось снова оторвать голову этому кретину. Но не сейчас. Нужно сначала прийти в себя, а потом мы все сядем и обсудим новую стратегию и тактику.
        Спустя десять минут, под команды Франклина, который подозрительно быстро пришел в себя, все собрались у шлюза. Питер и Гиорги боялись даже смотреть в мою сторону. Сатир и Синица спокойно стояли и ждали указаний. Мария же, слегка вздернув нос, с вызовом смотрела на меня.
        - Ну что, молодцы, отправляемся?
        - Отправляемся, - важно ответил Франклин. Он с гордо выпятив грудь, прошагал вперёд. Ворота распахнулись и он гордо подняв голову, мимо меня двинулся в глубь открывшегося коридора к взлётной площадке.
        Мария с усмешкой проводила взглядом медика, а затем вопросительно посмотрела на меня. При чём остальные бойцы тоже не последовали за Франклином, а ждали моего одобрения.
        Я кивнул Марии, а потом шагнул в проём.

* * *
        Мы споро погрузились в транспортник, и я молча усевшись в кресло, ждал когда мы отправимся в штаб Горизонта.
        Приборная панель осветилась какими-то показателями, шлюзовая дверь стала закрываться, и в этот момент, что-то гулко врезалось в обшивку челнока. Приборная панель мгновенно потухла. Свет в салоне тоже погас.
        - Похоже, решили таки не ждать конца состязаний Арены, - раздался в моей голове голос Елеи. - Ну им же хуже.
        - Что? - непонимающе спросил я. - Кто решил напасть? Атланты?
        Но Елея больше ничего не ответила. Так. Ну и что мне делать? Одно ясно, не стоит выпускать Марию из поля зрения.
        Кроме меня, ещё напряглись клоны и Мария. Медик и штурмовики, на происходящее никак не отреагировали.
        Мария поднялась из кресла и осторожно приблизилась к выходу. Ну нет, одну её лучше не отпускать.
        Ох, непросто это будет, но её нужно выводить из строя в первую очередь. Если к моей поимке привлекли бойцов уровня Легенда, мне и так несдобровать. Однако я планирую хоть чуть побарахтаться. Мне очень не хотелось бы, словить контрольный выстрел в спину от Марии.
        Я начал вливать энергию в защиту и в ментальные щупальца. Нужно ударить по ней разом и из всех орудий. Ну поехали…
        Однако у Марии было другое мнение.
        Она будто снаряд вылетела из транспортника и рванула куда-то вперед. Она двигалась настолько быстро, что я даже не успел отреагировать.
        Ну нет, ждать я тоже не собираюсь.
        Я активировал ускорение, одновременно с этим замедлив сознание, и выскочил вслед за Марией.
        Я готов был ударить, но застыл на месте.
        На посадочной площадке стоял монструозного вида воин. Он был одет в огромный металлический доспех, однако судя по просветам, под бронёй скрывалось не менее крупное тело. Вместо шлема вокруг его головы сияло, светящееся голубым, энергетическое поле. Благодаря этому, я смог разглядеть кривую ухмылку на его лице. Он был лысый и обладал довольно крупными чертами лица. Воин сжимал Марию за горло приподняв её над землёй.
        Я на миг впал в ступор. Я ведь планировал глушить девушку, но её похоже и без меня сейчас убьют. Ох, уж эта моя мораль. Сейчас она в моём отряде, и более того, считается моей помощницей. Поэтому любой хрен который на неё нападает, должен получить по полной. Ну, по крайней мере, я должен хотя бы попытаться что-то сделать. Учитывая габариты воина и его предполагаемый уровень, чувствую, что это будет гораздо сложнее Арены. Однако долго я не раздумывал.
        Я запустил оба щупальца, хобот и щуп в противника. Одновременно с этим, я создал энергетический импульс и отправил следом. Нужно любыми путями сбить его с толку, а там, вдвоём с Марией, у нас появится чуть больше шансов.
        Я вдруг почувствовал, как вокруг меня образовался энергетический щит. А следом за моей атакой, в воина полетел огненный шар. Похоже, что мы будем не вдвоём.
        В следующий миг, мои щупальца достигли цели.
        Воин пошатнулся, и его острый взгляд вперился в меня. Он резко дёрнул рукой, видимо намереваясь сломать Марии шею, но вокруг неё тоже засветился щит Сатира. В итоге девушка почувствовала себя чуть свободнее, а в следующий миг, в лицо воину прилетел удар сапогом от Марии.
        Последний удар, похоже разозлил воина больше всего. Он швырнул девушку на землю, а затем силой опустил на неё ногу. Энергетический щит, ярко полыхнул вокруг неё. Похоже Сатир постарался на славу, да и сама воительница не спешила сдаваться.
        Я почувствовал мощный ментальный выброс, и от Марии, в сторону лысого ударил мощный энергетический импульс.
        Если все прошлые атаки разбились о щиты лысого, то в этот раз, он решил уйти из-под удара. В мгновение ока он оказался в десяти метрах от девушки. Если бы не моё восприятие, и замедленное сознание, я бы подумал что он телепортировался.
        Я уже нёсся вперед, в моих руках снова, само собой появилось оружие. Не знаю на что я рассчитывал, но врезать топором по лысой морде хотелось. Никто не смеет пытаться убивать моих помощниц, ну кроме меня конечно.
        - Нет! Андор! - донёсся до меня голос Марии, а затем меня снесло ментальной волной в сторону.
        Я увидел что девушка уже несётся на встречу лысому.
        - Он пришёл за тобой, - пришло мне сообщение от неё, - не приближайся к нему!
        Вот с одной стороны, а не пошла бы она, с другой, наверное лучше послушаться. Я взял в руки винтовку, одновременно с этим спрятав в хранилище топор, и принялся расстреливать лысого. Одновременно с этим, я пытался нащупать брешь в его броне. Я даже и не думал о том, чтобы попробовать провернуть фокус с коконом. Ну, я имею в виду, схватить его когтями и куда-нибудь зашвырнуть. Боюсь, я просто не смогу даже сдвинуть эту махину.
        Тем временем лысый, уже определился с целью и, игнорируя всех остальных, рванулся ко мне. Попытавшуюся преградить ему путь Марию, он просто снёс, даже не заметив преграды.
        Я продолжал выпускать по нему очередь за очередью, плохо представляя что буду делать, когда он ко мне приблизится.
        Тем временем, на перерез лысому, уже неслись Синица и Сатир. Мария, которую протащило метров пять по площадке, резко извернувшись, снова оказалась на ногах, и уже запускала в спину лысому очереди из винтовки и энергетические импульсы. Мои щупальца тоже постоянно атаковали его, но казалось я пытаюсь прощупать глухой булыжник. Я даже его жизненную энергию не чувствовал.
        Я начал разгонять свое энергетическое ядро. Нужно ударить сильно и точечно. Какой бы непробиваемый он не был, нужно попытаться хотя бы на миг повредить его броню. Почему-то мне казалось, что мне сейчас нужно именно это. Хоть как-то ослабить этого монстра.
        Я щедро влил мощь в свои щупальца, и переплетя их между собой, резко направил на встречу лысому.
        От удара в броню воина, его энергетические щиты полыхнули красным. Однако я чувствовал, что моя атака совершенно не эффективна и это меня только злило.
        Я должен пробить его щит. Должен нанести ему хоть какой-то ущерб. Мои щупальца полыхнули, а в следующий миг, щит лысого стал мигать.
        Мария, которая до этого поливала лысого огнём из винтовки, вдруг исчезла. В следующий миг, она оказалась за спиной лысого, держась за его шею одной рукой. Во второй руке, она сжимала рукоять кинжала, который торчал из шеи лысого.
        Глава 6. Новые изменения
        Что обычно делают люди, когда им в шею вдруг вонзается огромный клинок?
        Вроде бы они брызжут кровью, из пореза и изо рта, или падают на землю и корчатся в ожидании смерти, иногда даже пытаются что-то хрипеть. Я это в кинофильмах видел, сам-то не очень опытный.
        Однако я совсем не ожидал, что лысый только оскалится и с рёвом попытается сбросить с себя Марию. У него изо рта полилась кровь, но это никак не сказалось на его боеспособности.
        Марию спасало лишь то, что руки здоровяка не могли никак достать до спины. Однако он прыгал на месте, изворачивался всем телом и пытался её сбросить. А Мария тоже времени не теряла. По всей видимости, она решила отрезать мужику голову, потому как елозила ножом будто пилой по бревну. Вот только несмотря на все усилия, шея всё не поддавалась.
        Самое интересное, что броня у здоровяка мигнула только на миг, после моей атаки. Сейчас она снова стала непрошибаемой. Однако, Марии этого хватило. Видимо поэтому её называют Внезапной. К тому же сейчас, она находилась внутри защитного купола. Ума не приложу, почему щит её не оттеснил.
        Я тем временем, вместе с Сатиром и Синицей, атаковал лысого пытаясь пробить его щит, да и хоть что-то с ним сделать. А то складывается впечатление, что он практически неуязвимый.
        Когти только бесполезно скребли по защитному куполу. Щупальце с набалдашником, не причиняло лысому никакого дискомфорта, он похоже даже не замечал этих моих атак. Да что же у него за броня такая?
        Вперед рванулся Синица, он поливал огненными струями здоровяка, в руке поблескивал топор.
        Когда Синица приблизился к защитному куполу, перед ним вдруг взвыл ветер. В следующий миг, Синицу отбросило. Лысый зарычал, а затем, его рука вдруг неестественно вывернулась и прижала Марию к спине. Следом лысый просто завалился на спину, погребая девушку под своим весом.
        Мария попыталась высвободиться, но из этого ничего не получилось. Было ясно, что не смотря на огромный вес, лысый не смог причинить девушке хоть какой-то урон. И вообще ведь не понятно, что делать. Даже если я снова прошибу защиту этому танку, я не смогу так же быстро как Мария воспользоваться моментом. Да и кроме всего прочего, этого мужика не смущает даже клинок в шее…
        Лысый вдруг выпрямился. Он двигался настолько быстро, что я даже не успел заметить его действий. Мария так и осталась лежать на земле. И зачем она отцепилась? Пилила бы его шею дальше. Я вдруг понял, что механическая рука, отделившись от доспеха лысого, до сих пор сжимает её, обвивая руки и ноги.
        Глаза лысого снова сфокусировались на мне.
        Мне просто нужно его ударить. Сильно. Так же как когда-то прошибал ментальный щит Марии.
        Я сфокусировался на своем ядре, а затем влил в щупальца столько энергии, сколько мог освоить за один раз. Щупальце с когтями, вновь переплелось с щупальцем с набалдашником на конце.
        В следующий миг, моего сознания коснулся разум Елеи, она что-то передавала мне в голову.
        Чёрт, я же купил курс разрушения щитов. Я ведь просто не успел его изучить…
        Оба щупальца, вдруг стали сливаться в одно. Я чувствовал, как из моих ментальных отростков формируется что-то третье.
        Набалдашник стал менять форму, и вскоре на его месте образовалась присоска.
        Новообразованное щупальце выстрелило вперёд и присосалось к щиту лысого. Следом, по щупальцу прошла вибрация.
        Я почувствовал, как чужой щит стал вибрировать вместе с присоской. Когти стали проникать внутрь энергетического купола, а затем, энергетический барьер лопнул с громким хлопком.
        До меня не сразу дошло, что я смог пробить щит лысого, а мои когти уже действовали сами собой. Щупальце рванулось вперед и сомкнулось на голове лысого.
        Однако когти сразу наткнулись на прозрачный энергетический щит. Интересно, как его смогла обойти Мария? В следующий миг, присоска снова начала вибрировать.
        Лысый тоже не стоял на месте. Он хотел было уйти в сторону, но моё щупальце его не отпустило, ума не приложу как это работает. Уверен, сам я не смог бы удержать его на месте. Хотя, может он испугался что я своими когтями смогу завершить начатое Марией?
        Шлем не сдавался под виброатакой присоски, а у лысого в руках вдруг появилось копьё. Он коротко размахнулся, а в следующий миг, меня согнуло пополам от мощного удара в живот.
        Меня будто вывернули наизнанку. Как же больно. Копьё с лёгкостью пробило мой щит и вгрызлось в мой живот. Намотало внутренности, а затем пробив позвоночник вышло из спины.
        Умная автоматика принялась латать ущерб и притуплять боль, но она не справлялась. Боль даже заглушила злобу, отставив её куда-то на задний план. Хотелось только одного, чтобы боль ушла.
        Мои глаза не видели, уши не слышали, однако разум не собирался сдаваться. В моей голове, будто набатом звучали слова Елеи.
        - Ты это не твоё тело. Боль не имеет никакого значения. Боль настолько несущественна, что её просто нет. Боль выдумывают твои нервные окончания и атакуют мозг. И только поэтому твой разум сейчас ослаб и не способен сражаться. Отбрось своё тело. Отбрось боль. Отбрось всё. Тот воин, несмотря на свой уровень и дорогое оснащение, не ровня тебе. Он думает, что победил тебя. Думает, что тебя легко запугать и остановить причинив тебе боль. Он думает, что перерубив твой позвоночник, он сделал тебя небоеспособным. Он прав? Это и правда так?..
        Мои ментальные когти всё еще сжимались на энергетическом шлеме лысого. Я хотел зарычать, но дыхание сбилось. Я не мог даже вдохнуть. Из ядра в моей груди вырвался мощный энергетический импульс и проник в щупальце. В следующий миг, энергетическая защита на голове лысого лопнула и когти погрузились в его лицо.
        По всей видимости, у воина как-то модифицирован скелет. Я легко прорезал кожу, его глазам тоже не поздоровилось. Кожа опадала с лица лысого пластами, но вот череп оказался невредим. Я попытался сквозь глазницы добраться до мозга, но я не смог пробиться сквозь кость.
        Если бы мне кто-то, даже минуту назад, вдруг сказал, что я с таким хладнокровием буду выдавливать кому-то глаза и пытаться добраться до мозга, я бы не поверил. Ладно в пылу боя, но я сейчас был практически спокоен. Всё ушло на задний план. Я просто разум, который должен убить своего врага. Просто и эффективно. Бить по слабым точкам, искать уязвимости и бить, бить, бить, пока лысый не сдохнет.
        Я сам не заметил. Что время еле течёт, хоть я его и не замедлял. До меня донёсся протяжный вой. Я не сразу понял, что орал лысый. Да вообще сложно представить, что человек способен так кричать.
        Я не открывал глаз, не хотелось связывать себя с телом, которое так болело. Однако я ощущал как лысый катается по земле, пытаясь избавиться от неосязаемых когтей, что терзали его плоть.
        - Хорошо, - раздался голос Елеи в моей голове. - Причини ему ещё больше боли. Он всего лишь человек возомнивший себя воином. Он хотел вывести тебя из боя перерубив пополам, а сам, не способен ни на что, всего лишь лишившись глаз и лица. Люди слабы. Но ты уже лучше любого человека, хоть ещё и не знаешь об этом. Тебе предстоит многому научиться, но семя заложено. Теперь я верю что у тебя есть шанс на победу над королевой.
        А дальше события завертелись с удвоенной скоростью. Сначала меня кто-то подхватил на руки. Я почувствовал, что меня куда-то оттаскивают. Не знаю, свои это были или кто-то чужой, да и какое это имеет значение? Главное попытаться открутить голову лысому, а дальше я до всех доберусь. До любого, кто ко мне полезет.
        Я услышал чьё-то учащенное дыхание и попытался разлепить глаза. Это была Мария. Она что-то кричала…
        Я прислушался.
        - Франклин, ты грёбанный недоносок, мне плевать что ты уже пробовал, мы должны сейчас же улететь! Синица, прекрати, ты его не пробьёшь. Давай обратно к транспортнику. К транспортнику, я сказала, живо! Сатир, забери этого неугомонного. Всё мы уходим.
        Всё вокруг осветилось прожекторами, в небе появилось около десятка челноков, из которых, на посадочную площадку посыпали воины в разномастных доспехах. Часть из них принялась оцеплять территорию, часть направилась к катающемуся на земле лысому, и один из бойцов направился к нам.
        - Зафиксировано нападение на гладиаторов, мы уже разбираемся, - зачастил воин в чёрном доспехе, поравнявшись с Марией. - Собирайте людей и уходите к своей штаб-квартире. Наши бойцы вас сопроводят. На лицо явная диверсия, мы такое не любим. Не переживайте, мы отдаём себе отчет в том какие на кону деньги. Передайте своему руководству, что после разбирательств, вам будет назначена компенсация за счёт виновников.
        - Он хочет взорвать себя! Деактивируй! Быстро… - кто-то из воинов, окруживших лысого, очень громко кричал. Я сначала отвлёкся, но потом снова сфокусировался на говорившем с Марией.
        - Спасибо за вашу работу и за сопровождение, - тяжело дыша ответила Мария. И как отыгрывает, будто это не её корпорация заказала нападение. Кстати, что за компенсация будет затребована в пользу Горизонта?
        Где-то там, на периферии сознания, корчилось от боли моё тело. В нём не осталось места для мыслей и рассуждений. Весь его смысл состоял в том, чтобы корчится в муках. Я теперь понимал, что имела в виду Беара. Есть тело, есть разум, и ещё что-то, что мне пока не понятно. И лишь я решаю, что главенствует. Тело, и его потребности, больше не в приоритете. Не знаю хорошо ли это, но во мне, уже в который раз что-то безвозвратно изменилось.
        Дальше передо мной был потолок транспортника. Затем надо мной зависли лица Марии, Сатира и Синицы. Они куда-то тащили меня. А следом я увидел блестящую крышку капсулы, которая опускалась прямо на меня.
        Глава 7. Короткая приятная глава
        - Я всё это время слышал тебя.
        - Правда?
        Я кивнул.
        - И я иду за тобой.
        - Это необязательно, - Оша опустила глаза. - Ты просто бессмысленно погибнешь. Королеву нельзя победить.
        - Значит я умру. После того что ты пережила, я не могу сидеть сложа руки. Я ведь всё видел.
        Мне показалось что Оша покраснела.
        - Мне было страшно. Очень страшно. - она вытерла глаза, будто смахивая слезинки. - Мне и сейчас страшно, но теперь я знаю что меня хоть кто-то слышал. Кричать от боли в пустоту, это невыносимо.
        Она посмотрела в даль. Мы сидели на краю каменистого обрыва, и смотрели на красный закат. Внизу я даже смог разглядеть стаю бриатин. Они бежали куда-то по своим делам, то и дело меняя цвет окраса, от белоснежного к дымчато тёмному.
        - Теперь я могу тебе ответить. Видишь как быстро я учусь. Совсем скоро я за тобой приду и даже Королева не устоит.
        Оша грустно усмехнулась.
        - Я не так много ходила по миру, но я рада, что у меня есть ты. Спасибо тебе. Но не приходи. Мне и так непросто. Я не хочу, чтобы к сложившейся ситуации добавилась и твоя смерть.
        - А ты ведь умирала. Ты ведь тогда шла спасать меня. Я помню.
        - Тогда я не знала что умирать, это настолько страшно.
        Мы ещё какое-то время смотрели на закат, пока мир вокруг нас не начал таять.

* * *
        Я глядел на белый потолок сквозь крышку капсулы.
        Этот сон, казался мне таким настоящим. Будто я наяву гладил её маленькую руку.
        Я пролежал без движения минут десять. Кажется, что я даже не дышал. На душе, впервые за это время появилось нечто похожее на умиротворение. Конечно, до покоя мне еще очень далеко, но теперь я хотя бы могу говорить с дочерью. Нормально говорить, без всех этих бесконтрольных ужасов.
        Проигнорировав возгласы Роя и бесконечное полотно логов на крышке капсулы.
        Стоило мне пошевелиться, как стеклянный купол откинулся.
        Я неспешно выбрался из капсулы. На мне были доспехи, к слову прорехи от копья на них не было. Интересно, если бы на моём месте был тот лысый, как бы он появился в этой капсуле?
        Состояние, как всегда отличное. Чувствовал я себя замечательно. А впервые за неделю, еще и настроение после капсулы было в норме.
        Я находился в довольно просторной комнате с большим окном. Вид открывался на лес из голубых берёз. Хотя я не припомню за окном штаб-квартиры горизонта леса. Значит это картинка. Но стоит признать, картинка довольно реалистичная и приятная.
        Кроме капсулы, в комнате был довольно большой диван и широкая кровать. И зачем они если есть капсула?
        Мигнул колокольчик уведомляя о новом сообщении. Адресатом значилась Мария:
        - Ты уже очнулся? - спросила она.
        - Ага, - написал я в ответ.
        Я снял с себя броню, оставшись в одном комбинезоне. Хотелось хоть на пару минут развалиться на диване, но тут я услышал характерный стук со стороны одной из стен. А следом пришло еще одно сообщение от Марии:
        - Впустишь?
        - Входи, - ответил я, не совсем понимая что мне нужно сделать, чтобы впустить её. Однако, панель в стене отъехала в сторону сама собой, впуская девушку. Мария тоже была одета в простой комбинезон песочного цвета.
        - Нам добавили время. - сказала Мария, пройдясь по комнате. - Там все на ушах стоят из-за нападения на нас. Говорят что была попытка срыва сессии.
        Я непонимающе посмотрел на Марию.
        - Так на нас ведь наёмник Атланта напал.
        - Утверждать что-то точно, рано, - нахмурившись проговорила девушка. - К тому же тот боец успел активировать самоуничтожение.
        Я посмотрел на Марию в упор и спросил:
        - Почему ты вмешалась? Я знаю что Атланты изменили свои планы и на меня вроде как объявлена охота.
        - Я всё еще числюсь твоей помощницей. - спокойно глядя мне в глаза ответила Мария, - К тому же, я лишь недавно узнала о смене их настроений. Но скажу честно, я всё равно выступила бы на твоей стороне.
        - Тебя ведь уволят, - усмехнулся я.
        - Какая разница, я теперь твоя помощница. - с вызовом взглянув на меня произнесла она.
        Я хотел было возразить, но Мария вдруг оказалась рядом со мной и поцеловала меня в губы.
        Так. Наверное сейчас лучше не язвить. А то эта внезапная Мария, быстренько со мной что-то сделает. И везёт же мне на высокоуровневых девушек с причудами.
        После долгого поцелуя, руки Марии обвились вокруг моей шеи. Острые коготки пробежались вдоль спины, до самого затылка, порождая волну мурашек.
        С одной стороны Мария потенциальный враг, и я теперь, типа выше потребностей тела. Но у меня не было женщины около месяца. А Мария, она мягко говоря сногсшибательна.
        Однако я из последних сил смог удержать себя в руках.
        - Думаешь я буду играть в благородство? - спросил я, едва не закусив губу. - Я воспользуюсь шансом, а потом все равно не буду тебя ничему учить.
        - Заткнись, и уже пользуйся своим шансом, - с вызовом взглянув на меня произнесла девушка.
        Я больше не сдерживался.
        Подхватив её на руки я понёс Марию на кровать. Теперь соглашусь, кровати здесь необходимы.
        Да, и главное не забыть выключить стрим.

* * *
        Мария, лежала рядом со мной прижимаясь всем телом, и гладила меня пальчиками по груди и животу, то и дело опускаясь до самого паха. От её прикосновений по телу разливались волны жара.
        Как же я не хочу быть занудой. Но как мне к этому относиться? Мне меньше всего хочется думать о том, что, то безумие, которое между нами произошло пару мгновений назад, это не задание Атлантов.
        - О чём ты думаешь? - спросила девушка.
        - Ты ведь сама можешь посмотреть. - с усмешкой заметил я.
        - Я не буду, - улыбнулась она, - хорошие помощницы так не поступают. - на её щеках появились милые ямочки, и я поборол в себе желание начать её целовать.
        - Я пытаюсь понять что в твоей голове. - осторожно произнёс я.
        - Всё как у всех, серое вещество и несколько десятков чипов. Так же как и у тебя.
        - Я не о том.
        - Да я поняла, - снова улыбнулась девушка. - Я не умею говорить комплименты и не хочу тебя приучать.
        - Комплименты? - не понял я.
        - Ты меня очень удивил, Андор. Я давно не встречала таких мужчин как ты. Их наверное много, вот только разглядеть не просто.
        - Каких мужчин?
        - Сильных. По-настоящему сильных. Да, в тебе есть какие-то модификации от Беаров, но я уверена, ты и без них вёл бы себя так же. Бросался бы в драку, когда это необходимо. Защищал бы клонов. Да и, твой безумный и не выполнимый план, который почему-то движется вперед и исполняется… - она немного помолчала. - Да, хватит. Я не хочу ничего объяснять. Я просто хочу побыть девушкой. Просто мне захотелось побыть с тобой, и какая разница почему.
        Она нахмурилась, а едва подавил улыбку. За последнее время, я успел отвыкнуть от женщин и их простых капризов. Да и к чёрту все. Я снова притянул её к себе и поцеловал. Успею ещё со всем разобраться.
        Глава 8. Госпожа Мария
        - Так чему ты хотела у меня научиться? - я был обессилен и наверное счастлив. По ощущениям, я минут десять пролежал просто глядя в потолок. Расслабленность проходила, а молчание начало немного напрягать.
        - Какой ты непостоянный, - усмехнулась Мария. - Решил изменить отношение ко мне?
        - Нет, просто стало скучно и я решил тебя подразнить.
        В ответ Мария сжала ногти и вонзила их в кожу на моей груди.
        От неожиданности я охнул.
        - Не шути со мной. - прошептала она.
        - Вроде, помощницы так себя не ведут, - отчего-то осипшим голосом, произнес я.
        - Эх, - она ослабила хватку и погладила то место, которое рисковала проткнуть мгновение назад. - Не ведут, - с заботливостью в голосе произнесла она. - Господин Андор ведь не станет на меня злиться?
        Я лишь усмехнулся в ответ на её провокацию.
        - Не станет. Так чему ты хотела научиться?
        - Да много чему. Как ты вбираешь в себя чужую энергию, притом что я её в тебе не чувствую. Как воздействуешь на разум других людей? И еще ты смог пробить мою защиту, да и броню, Тобеаса. Я не понимаю как ты это сделал.
        - Что-то ещё? - спросил я.
        - Ну, ты взаимодействуешь с предметами, и я при этом не чувствую от тебя никаких кинетических импульсов. Однако ты буквально держишь предмет в воздухе. Когда ты тот снаряд задержал… Я такого никогда не видела. Я не понимаю как ты управляешь силой.
        - Понятно, а когда ты это все узнаешь, уйдёшь обратно к Атлантам? - спросил я, поглаживая её по голове.
        - Если предложить хорошие условия, я и дальше буду твоей помощницей. Даже с меньшей зарплатой.
        - Пока буду тебе интересен?
        - Пока будешь вести себя так же. - спокойно ответила Мария.
        - А кто такой Тобеас? - спросил я.
        - Тот верзила, который на нас напал.
        - Так ты его знаешь? - удивился я.
        - Бойцов уровня Герой и Легенда не так много, и их лучше знать. Лицо он конечно изменил, но почерк, выбор оружия, да и его непрошибаемый щит, это как визитная карточка.
        - И кто он? Герой или Легенда? - спросил я.
        - Наверное уже Легенда. Хотя он только за счет щита и выезжал. - Мария немного помолчала. - А ты со своим уровнем его гордость прошиб.
        - Ну я купил курс пробития щитов. - Ага. Правда не успел его изучить.
        - Я не видела таких курсов. Знаю есть пробитие ментальных щитов, но там в основном теория.
        Хм, видимо Елея подкинула новых знаний. Может лучше не стоит тогда тратить очки опыта на курсы псионических способностей, а просто спрашивать у Елеи, знает ли она как сделать тот или иной приём. Всяко, её методики гораздо круче человеческих. А я пока буду повышать уровни на оружие да на броню. Кстати восприятие и скрытность тоже не следует забывать. Может и еще что-то, например сапёрное дело, да или самому стать пилотом. Хотя там курсы по стоимости зашкаливают. До сих пор не пойму, как Тайлину с его тяжёлым положением удалось обучиться.
        - О чём ты думаешь? - спросила Мария. Видимо я снова замолчал надолго.
        - О том что я победил легендарного воина.
        - Только не зазнавайся. - усмехнулась она.
        - А то ты снова на меня нападёшь? - ногти на моей груди снова опасно напружинились.
        - Нет, просто станешь таким же как все.
        - Я думаю мне и так это суждено. Меня ведь только недавно отморозили. Научусь ещё плохому.
        - Ты и правда общался с Королевой Беаров?
        Я кивнул.
        - И какая она? Я просмотрела все сводки, и отчёты аналитиков. Похоже, что она древнее человечества.
        - Думаю, так и есть. - согласился я. - Но охарактеризовать её сложно. Она просто забрала мой разум. Потом почему-то отпустила. Наверное у неё есть какой-то хитроумный план, но я его пока не понял.
        - Как считаешь, она нападёт? - спросила вдруг Мария.
        - Думаю, давно напала бы, если бы хотела. - немного подумав ответил я. - Она делает то, что говорит. Как мне кажется, это идеальная стратегия, чтобы запутать всех вокруг. От искушённых личностей обычно ждут многоступенчатых стратегий. А по сути, Королеве это не нужно. Я думаю она сможет уничтожить человечество.
        - А ты не думаешь, что твой поход обратно на Пекло, послужит тем самым спусковым крючком?
        - Не думаю. У нас личные дела, не относящиеся к вопросам человечества.
        - Твоя дочь? - спросила она.
        Я кивнул.
        - Но здесь я совсем тебя не понимаю, - продолжила Мария. - Ты нашёл совершенно чуждое существо, и за такой короткий срок прикипел к нему настолько, что идёшь на верную смерть. И при чём на тебе нет признаков явного воздействия. Ты и правда идёшь туда по своей воле.
        - На твоём месте, я наверное сам бы меня не понял. Но Оша появилась в моей жизни. Мне сложно объяснить почему, но я не могу от неё отказаться.
        Спустя еще несколько минут молчания, Мария наконец сменила тему:
        - Через пять часов новая сессия Арены. Надо бы навести порядок в отряде. Франклин неплохой тактик, но он слаб как лидер.
        - Тактик? Тот недоносок? - возмутился я. - Он же сидел и прятался пока мы делали всю работу.
        - Как руководитель, здесь он вёл себя грамотно, - невозмутимо произнесла Мария. - Он и не должен рваться в бой, его задача координировать действия. Другой вопрос, что если бы не ты, их всех бы порвали монстры. Он не дал приказа прикрывать Сатира. Да и руководить может только клонами, своих он не особо пускает в расход.
        - Не называй их так. - поморщился я.
        - Ты о чём? - спросила Мария.
        - Я мало знаю о тех ребятах, но мне не хочется относиться к ним как к просто клонам. Может их действия и регламентированы какой-то программой, но тогда этой программе я буду доверять больше чем людям.
        Мария задумалась.
        - Они по идее и есть обычные люди. Эти ребята, они из средневековья. Им перед продажей внедряют знания о современном мире. Однако кодексы чести и принципы у них остаются старые. Там в двух словах не объяснишь.
        - И они могут сами соображать?
        - Вообще-то да. Говорю же, они как люди.
        Да уж, ребята и правда крутые.
        - Так что будем решать с Франклином? - повторила свой вопрос Мария.
        - Я бы его вообще убрал. Вместе с его штурмовиками.
        - Не получится, - возразила Мария. - Состав утверждён. Можно только заменить.
        - Плохо. Ну тогда под танки их. Впереди отряда.
        Мария взглянула на меня, но промолчала.
        - Ну а что, нужно отучать прятаться за спинами.
        - Нужно теперь донести до них, что правила изменились. - заметила Мария.
        - Донесём. - спокойным тоном произнёс я. Мне от чего-то снова захотелось поцеловать Марию, и в этот миг она исчезла. Была и вдруг испарилась.
        Я в ступоре глядел на пустое место, пока из другого конца комнаты не раздался её голос:
        - Дела делать нужно. Поднимайся, господин. - с усмешкой произнесла она. Девушка уже натягивала комбинезон, и я даже не успел разглядеть её. Она явно сделал это специально и сейчас довольно ухмылялась.
        С одной стороны она права, но мне вдруг захотелось сделать тоже нечто подобное.
        Влив энергию в щупальце, я отправил его вперед. Резко обвив им девушку, я резко притянул её к себе, таким образом, чтобы она оказалась на мне верхом. Не без удовольствия отметив удивление и лёгкий испуг в её глазах, я с невозмутимым видом продолжил:
        - Мы еще не всё обсудили. Нужно решить кто будет лидером.
        - Ты… как ты это сделал? Я даже не почувствовала кинетической волны. И ты ведь целился? - Её глаза горели, а ладони упершиеся мне в грудь сжимались. Но сейчас я был не против. Она не успела застегнуть комбинезон, и открывшийся вид стоил любых мучений.
        - Да щупальцем, - почти на автомате ответил я.
        - Щупальцем? Каким таким щупальцем?
        - Да, обычным. В курсе по псионике было упражнение.
        - Ты имеешь в виду тонкий канал? - с недоверием посмотрела на меня девушка.
        - Не знаю, наверное, - произнёс я не в силах оторвать заворожённый взгляд от содержимого комбинезона. А Мария похоже уже сама поняла своё преимущество, ине спешила застёгиваться. - Я не вникал в термины. Но выглядит как щупальце.
        - Ты серьёзно? - в её голосе звучало недоверие.
        Я через силу оторвал от неё взгляд.
        - Ну да.
        - Так это же для новичков совсем! - возмутилась она. - Так учат настраивать связь с внешней энергией.
        - Ну да наверное. - мне захотелось сказать что-нибудь туманное в стиле великовозрастных сенсеев, но в голову ничего не пришло. Поэтому брякнул первое, что попало в голову: - Молодёжь всегда торопится вперед не разобравшись в основах.
        Мария сначала смотрела на меня приоткрыв рот, а затем начала хохотать. Она сползла на бок, не прекращая смеяться. Я непонимающе уставился на неё.
        - Учи тебя после этого.
        - Ну ты… Старичок. - она глубоко вдохнула, в миг сделавшись серьёзной. Она спокойно смотрела на меня, будто пыталась что-то разглядеть, хотя я не чувствовал никакого вмешательства. - Ладно, кто будет лидером? - спросила она, резко сменив тему.
        - Ты, - ответил я, до сих пор не понимая причин её недавнего веселья.
        - Я же твоя помощница. - ты будешь мне подчиняться?
        - У меня нет опыта командования в таких горячих условиях. А ты как я понимаю ветеран.
        - Ох Андор, - он снова поднялась и уселась на меня верхом. Взглянув мне в глаза, она наклонилась и быстро поцеловала меня в губы. - Вот этим ты мне и нравишься.
        Она сползла с кровати и принялась застёгивать комбинезон. На этот раз, вокруг неё завибрировал ментальный щит. Видимо чтобы я снова не начал хулиганить.
        У меня вдруг появилась интересная мысль. Я вспомнил свою бывшую жену, еще по прошлой жизни. Интересно, если бы я тогда был псиоником, наш брак был бы более удачным? Наверное да. Я просто убирал бы из её головы все ненужные мысли. Вот сто процентов пользовался бы всеми возможностями. Ну и жили бы душа в душу.
        Хотя с другой стороны, если бы она была псиоником… Ох, ладно. Лучше не фантазировать на эту тему.
        Мария в последний раз взглянула на меня. Покачав головой, она с усмешкой произнесла:
        - Шупальца. - потом перед ней в стене открылся проход и, выходя, она сухим голосом сказала: - Приходи в себя. Через полчаса общий сбор отряда в холле.
        Её глаза вмиг сделались колючими. Ну да, именно так помощницы обычно и смотрят на своего господина. А потом властным тоном что-нибудь приказывают. Чувствую мне еще аукнется это приключение с Марией. Хотя, время покажет
        Дверь закрылась, и я поднявшись с кровати побрёл в душевую.

* * *
        Я вошёл в общий зал отряда Горизонта, и до меня сразу же донёсся возглас Франклина:
        - О, а вот и Андор. Еще одна наша новая звезда. Ты отлично справился. - с достоинством глядя на меня произнёс он. - Я закрою глаза на тот инцидент, я как командир всё понимаю, стрессы на по…
        Договорить он не успел.
        Я послал вперед щупальце и обхватив когтями голову, просто свернул её с шеи.
        Франклин крякнул, и повалился кулём на пол.
        Мария с ухмылкой смотрела на меня, облокотившись на стену плечом и явно не возражала.
        Штурмовики завороженно глядели на меня. Сатир и Синица тоже наблюдали за мной, но их взгляды были полны покоя.
        - Так ребят, в отряде перестановки. - объявил я. - Теперь за главного будет Мария. Возражения есть?
        Последнюю фразу я произнёс с нажимом, в упор взглянув на Гиорги и Питера. Те в ответ синхронно помотали головами.
        - Вот и хорошо. - заключил я.
        - Сатир, Синица, у вас есть предложения по оптимизации действий отряда.
        Оба воина переглянулись, затем Сатир ответил:
        - Да, масса.
        - Почему до этого молчали? - хмуро взглянув на него спросил я.
        - Да нас не спрашивали, - спокойно произнёс он. - К тому же не в наших правилах лезть к заказчику с советами. Да и лишние вопросы мы тоже не задаём.
        - А сколько боёв на Арене вы уже прошли?
        - Я, тридцать семь, - ответил Сатир, - Синица, девятнадцать.
        - Меня интересуют все ваши наблюдения относительно второго этапа Арены.
        - Хорошо, только вот не пойму, господин Андор. Кому мне подчиняться. Командир ведь госпожа Мария.
        Глава 9. Неосторожные мысли
        Обсуждение тактики прошло довольно продуктивно. Ближе к середине появился Франклин. Он уже не возмущался, спокойно выслушал подробности последних изменений в составе отряда, и понурив голову уселся рядом со штурмовиками.
        Я вот думаю, ещё поставить их под командование Синицы. И даже не подумаю что это издевательство. Пусть радуются что их из состава нельзя выкинуть. Я думаю, даже СтарРекс со своим уровнем до сотни, справился бы лучше. Хотя я наверное предвзят. Всё не могу отпустить ситуацию с Сатиром.
        Ну да ладно.
        Сатир рассказывал свои наблюдения о втором этапе. В основном, было два состязания. Либо бой до полной победы одной из пяти команд, либо захват точки. Были и другие испытания, не менее интересные, но Сатир участвовал только в этих двух.
        Иногда конструкция арены представляла собой ровное поле, но это редко и как правило для самых сильных команд. В противном случае всё слишком быстро заканчивалось. В основном на поле был какой-то рельеф. Например, имитация горной местности, или лес, или городские развалины. В пятидесяти процентах случаев, на арене присутствовали монстры с первого этапа. При чём сила существ нарастала по мере того, как долго длился второй этап. Затягивать состязание тоже было невыгодно. Хотя здесь я не понял почему. Вроде наоборот, чем дольше стрим, тем больше просмотров.
        Однако в последнее время, организаторы всё чаще стараются удивить зрителей и участников новыми особенностями Арены.
        В общем суть проста, нужно быть готовыми ко всему.
        В плане оружия, решили запастись на все случаи жизни. Плюс гранаты, модули скрытности, боевые коктейли и так далее. Взяли даже боевых дронов, с которыми умел управляться Питер.
        Спустя пару часов, мы всем отрядом шагали по коридору к шлюзу на взлетную площадку. Хорошо бы мне уделить время предстоящему бою. Да и курсы изучить не мешало бы. Но все мои мысли были поглощены проведённым временем с Марией.
        Всё таки она восхитительна. И это совершенно без преувеличений. Ну и никакой роли не играет моё воздержание. Не совсем ведь я одичал.
        Интересно, что из этого получится дальше. Я конечно не думаю о романтике, но повторить я бы очень хотел.
        К слову о Хельге, после наших с ней похождений, я так не думал. Хотя здесь скорее всего дело в том, что Хельга меня пугала. Хоть она и не менее сногсшибательна.
        Вспомнив про воительницу, я даже почувствовал себя неловко. И с чего это? Я её почти месяц не видел, а до сих пор внушает уважение. Особенно наша последняя встреча. Она ведь мне голову тогда отрубила, так, мимоходом. Типа спасала меня.
        Ну и нет страстного желания повторения бурной любви с Хельгой. Слишком уж буду переживать о новой подставе с её стороны.
        Двери шлюза открылись, и первое, что я увидел на посадочной площадке, это какой-то воин в здоровенном металлическом доспехе. Похоже у меня дежавю.
        Бойцы позади меня напряглись. Я это почувствовал спиной.
        В следующий миг, шлем на доспехе откинулся, и я почувствовал нечто сродни ушату холодной воды.
        Нам на встречу двигалась Хельга.
        - Привет, Малыш. - подмигнула она мне. До неё было ещё метров пятнадцать, но я услышал её негромкий голос так четко, будто она стояла в метре от меня.
        - Привет, Хельга, - Почему-то у меня появилось желание сбежать. - Какими судьбами?
        - Да вот мимо проходила, решила заглянуть. - с усмешкой ответила она.
        - Ага, прям совпадение. Почти убедила. - в тон ей ответил я. - Ты будешь на нас нападать?
        - Шутник. - усмехнулась она. - Если бы хотела, ты бы ничего не заметил. - Оглядев бойцов за моей спиной, она подмигнула Марии. Реакцию девушки я не рассмотрел, так как не отводил взгляд от Хельги. - Ты когда планируешь на Пекло стартовать?
        - После победы на Арене. - ответил я.
        Хельга усмехнулась:
        - Я думала, ты серьёзно настроен.
        Ничего не ответив, я смотрел на Хельгу в упор. Что примечательно, бойцы за моей спиной затаили дыхание и даже не подавали вида, что они здесь присутствуют или хотят поучаствовать в нашей беседе.
        - Похоже серьёзно. - усмехнулась Хельга. - Меня возьмёшь с собой?
        - Почему сама не полетишь?
        - Ну а чего нам, на разных поездах к одной и той же станции? К тому же, как я слышала, тебе Атланты летучий корабль одолжили.
        - Ну думаю ты слышала, что их настроения резко изменились.
        - Корабль-то никуда не делся. Да и я могу замолвить пару слов за старого друга, - на этот раз она подмигнула мне.
        Ну а что тут скажешь. Я конечно поддерживаю эту словесную перепалку, но Хельга в качестве сопартийца, это процентов пятьдесят к моему успеху, что бы там не думала Елея на её счет.
        - На Арене хочешь развеяться? - спросил я. Вроде Мария говорила, что замена бойцов допускается. А Хельга и в этом деле может сыграть решающую роль.
        - Разве что по старой дружбе. Что по гонорарам?
        - Место на корабле, - коротко ответил я.
        - Жадный ты Андор. Не то что я. Поддержу тебя. А то ты на арене не победишь и застрянешь здесь лет на пятнадцать.
        - Нет у меня столько времени.
        В интерфейсе мигнуло сообщение от Марии.
        - Запрос я подала, но на второй этап уже не успеем. Только на третий.
        Следом за Марией, голос подала Елея.
        - Начала согласовывать. Но думаю на третий этап она с нами. За неё нужно будет двоих убрать из группы, слишком большой уровень. Думаю сами разберётесь. К вам уже спешат помощницы, они проводят её в апартаменты.
        Я перевёл взгляд на Хельгу.
        - На третий этап пойдёшь?
        - Хорошо. Только второй не слейте. - она осмотрелась, и в этот момент из-за спин бойцов появились две девушки. Я подумал это те самые азиатки которых Брик выделил в прошлый раз, однако, не смотря на внешнюю схожесть, это были другие девушки.
        - Госпожа Хельгеда, - синхронно поклонились они, - позволите проводить вас в ваши апартаменты?
        - Ведите. - ухмыльнулась Хельга и пошла вперед. Воины за моей спиной расступились в разные стороны. Одна только Мария встала прямо за моей спиной. - Рада тебя видеть, - произнесла Хельга пройдя мимо меня и хлопнула меня по животу. При чём почти на уровне паха. Это не выглядело бы так странно, если бы мы оба не были одеты в глухую броню.
        Мария похоже по своему поняла этот жест. Ни слова не говоря, она гордо вскинув голову обошла меня, и зашагала вперед к транспортнику.
        Эх. О чём я там думал пока не открылись ворота. Похоже даже думать о Хельге опасно. Мысли сразу становятся материальны. А ещё, чувствую что и это, Мария тоже не оставит просто так. Раньше мне было совсем не до женского пола, а тут какой-то перебор, пускай даже их всего две.
        Мы погрузились в транспортник и спустя несколько минут оказались у новой арки. При чём на этот раз мы летели чуть дальше и в другую сторону.
        Пока летели, старался вообще ни о чем не думать. Это похоже становится всё опаснее. Мало того что Елея отвечает на каждую показавшуюся ей интересной мысль, так теперь у меня паранойя по поводу того, что мысли слишком уж материальны.
        Глава 10. Щупальца
        Ворота за нами закрылись. Я думал что сейчас откроется проход в другой коридор, но я почувствовал что мы начали снижаться. К слову, лифт шёл настолько мягко, что если бы не моё восприятие, я подумал бы что мы стоим на месте.
        Несмотря на то, что лифт был достаточно просторный, тот факт, что столько вооружённых людей находятся в ограниченном пространстве, немного напрягал. Особенно если учесть, что у троих из них я сильно прошёлся по самолюбию. Про Марию я вообще молчу. Стоит признать очевидное, я просто превращаюсь в параноика.
        Наконец площадка под ногами застыла, а ворота открылись. Мы оказались в просторной комнате, в центре которой стоял стол. За столом сидел немолодой мужчина, в твидовом пиджаке и всклокоченными седыми волосами. На его носу красовались очки в тонкой золотой оправе. Мужчина внимательно оглядывал нашу компанию.
        А со стороны всё выглядело наиглупейше.
        Воины в доспехах, часть из которых были просто огромными, вооружённые до зубов, а напротив них, строго глядящий старикан.
        Я непонимающе переглянулся с Марией, а затем с Сатиром и остальными. Что-то это совсем не похоже на испытание.
        - Кто вы? - спросил я.
        - Молчать! - рявкнул мужчина. - Здесь я задаю вопросы. Точнее, загадываю загадки.
        Мы снова непонимающе переглянулись, а старик вдруг и правда начал читать загадку.
        Он поднял со стола листок бумаги и поглядел на него через очки.
        - Так, что у нас здесь… Я и туча, и туман, и ручей, и океан, и летаю, и бегу, и стеклянной быть могу. Да уж… - он перевёл взгляд на наш отряд и оглядел взглядом каждого. - Ну?
        - Что за хрень? - Возмутился вдруг Питер.
        В следующий миг, в руках старикана, появился огромный револьвер. Я даже дёрнуться не успел. Раздался оглушительный выстрел и Питер завалился на спину.
        - Не верный ответ. - хмуро произнес мужчина. Его глаза были выпучены, что придавало его образу вид полнейшего безумия.
        Может он просто монстр или босс. Я хотел было рвануться к нему, но вдруг понял что не могу пошевелиться. Да и куда бы я попёр, если он Питера с нормальным уровнем брони с одного выстрела снёс. Видимо, здесь подразумевается только игра по правилам. А загадка ведь совсем простая…
        - Ну? Так и будете молчать? У меня не так много времени. - он демонстративно взвёл боёк на револьвере.
        Слишком просто, это точно подстава.
        - Один… два… - начал считать старикан, наставляя ствол на всех по очереди.
        - Вода, - не выдержав произнёс я.
        - Все согласны? - спросил он, оглядев отряд.
        За моей спиной послышались нестройные ответы. Однако все поддержали мой вариант.
        - Вот и славно. Вы угадали. - кивнул старик.
        Блин и правда какая-то хрень.
        В этот момент, в комнату отовсюду начала поступать вода. Я не успел опомниться как уровень воды достиг пояса. Старичок тоже изменился. Выше пояса он оставался тем же, а вот ниже пояса, он стал напоминать осьминога. Правда это не заставило его опустить револьвер.
        - Всем активировать герметичность на броне. - скомандовала Мария.
        Блин, я даже не знаю есть ли у меня эта функция.
        Способность двигаться вернулась, только когда вода достигла уровня груди. Мужичок у тому времени совсем потерял человеческий вид и куда-то уплыл. И он ведь где-то здесь плавает.
        У меня внутри всё сжалось. Вот сейчас вода накроет с головой и я не смогу дышать. Не знаю почему, но страх утонуть, или захлебнуться преследовал меня с самого детства. И я ведь в доспехе. Вряд ли смогу держаться на плаву.
        В следующий миг вода начала поступать и сверху, после чего стены исчезли.
        Вокруг была темно синяя глубина. Я повернул голову к Марии, и почувствовал сопротивление воды, а так же давление. Похоже, что над нами метров двадцать водяной толщи.
        Я даже и не сразу понял, что продолжаю дышать.
        Под ногами песок, камни и какая-то подводна трава. А главное видимость, от силы метров десять. И ведь ночное видение не спасёт. Разве что использовать фонарь, да вот только это помощь противникам.
        Мария отошла на несколько шагов в сторону и легко запрыгнула на массивный булыжник.
        - Все целы? - раздался в шлеме голос девушки.
        - Все, кроме Питера, - раздался ответ Сатира.
        Образ Марии я видел. Но вот разглядеть что у неё под шлемом уже не получалось.
        Я вдруг увидел неясную огромную тень, надвигающуюся на девушку со спины.
        - Мария, сзади! - воскликнул я. Она попыталась отпрыгнуть в сторону, но слишком медленно.
        Тень оказалась здоровенной акулой. И она, как раз, двигалась даже слишком быстро. Ловко извернувшись, она подхватила Марию поперек туловища и куда-то понесла. Я уже нёсся на встречу твари и выпускал очереди из кинетической винтовки. Правда снаряды, отскакивали от толстой шкуры не причиняя вреда.
        Одно радовало, акула явно не смогла прокусить щит Марии. Он светился синим, но держался. Вот только почему Мария ничего не делает?
        Акула резко остановилась на месте. Можно было даже подумать, что морская хищница натолкнулась на какую-то стену. В следующий миг, голова огромной рыбы разорвалась на части, окрасив воду вокруг красным.
        Мария изящно приземлилась на песок, и направилась к нам помогая себе руками.
        - Уходить нужно, - коротко бросила она. - Думаю, сейчас сюда и другие твари пожалуют.
        - Поддерживаю, - сразу откликнулся Сатир. - Думаю у этих рыбок, такие же повадки, как и у акул с Земли.
        Я даже с удивлением посмотрел на него. Ему то откуда знать про акул.
        - Дно рельефное, - продолжила Мария, - естественных укрытий хватает. Предлагаю найти хорошее место и закрепиться. Сатир с тебя щиты. Гиорги, идёшь впереди, включи своё восприятие на максимум. Синица будь наготове. Франклин, замыкаешь, и смотри по сторонам. Андор, готовь свои щупальца. - последнее она явно произнесла с усмешкой. - Идём туда, - она указала в сторону, откуда мы предположительно появились.
        Акула которую только что убила Мария, медленно опускалась на дно, распространяя вокруг себя кровавые разводы. Выглядело это жутковато.
        Посмотрев на верх, я увидел длинную струящуюся тень высоко над головой. Надеюсь эта тварь не решит проверить что происходит внизу.
        Пока шагали, на пути попадались булыжники, выросты рифов и гигантские скелеты каких-то морских тварей. Мимо, то и дело проплывали стайки рыбок. Мне даже показалось, что несколько таких косяков увязалось за нами. Не удивлюсь если организаторы таким образом наблюдают за нами.
        Вот интересно, что это был за дед с загадкой, и зачем он вообще был нужен? Понятное дело что считаться с такими ситуациями нужно, Питер с простреленной головой тому подтверждение. Я не заморачивался, но похоже, что его тело так и оставили. Хотя с другой стороны, что с ним ещё делать? Не хоронить же.
        А вообще, интересно организаторы придумали с водой. Уверен, что никто не ожидал такого поворота. Интересно, есть ли ребята которые захлебнулись? Ещё примечательно, что всё дальнобойное оружие, вероятнее всего потеряет эффективность.
        Кстати, я почему-то забываю про свои щупальца в экстренных ситуациях. Ну, я скорее хватаюсь за оружие. Наверное я еще просто не привык. Я потянулся хоботком к акульей туше. Энергии я получил немного, да и немудрено. Я заметил что из живых и здоровых существ, её получается куда больше. Кстати, после капсулы, моё самое первое когтистое щупальце ожило и теперь я во всеоружии. Это натолкнуло меня на одну идею. Я в принципе нормально управляюсь с четырьмя дополнительными конечностями. Одно когтистое щупальце. Одно щупальце с когтями набалдашником и присоской, которое я сформировал во время первого этапа, хоботок и щуп. А что если взять и соединить все эти отростки в один многофункциональный.
        Получается что к последнему сформированному щупальцу с присоской, нужно добавить щуп и хоботок. Мне кажется, я таким образом стану гораздо эффективнее. Пробив защиту противника, я смогу сразу начать вытягивать жизненную энергию.
        Я ускорил разум, от чего всё происходящее вокруг стало еще медленнее. Я даже на миг засмотрелся на виды вокруг. Под водой красиво. Следом пришла мысль, а почему я занимаюсь формированием щупальца сейчас, почему не в промежутке между этапами. А потом в который раз вспомнил Марию, и улыбнувшись своим мыслям принялся формировать свое новое ментальное орудие.
        По факту работы было не так много. Нужно было просто добавить хоботок внутрь щупальца и соединить его с присоской. Так, а куда бы примостить щуп?
        Немного подумав, я разделил кончик щупа на пять отростков и соединил его с когтями. Вроде неплохо получилось.
        Моё щупальце, даже в обычном виде удлинилось до пятнадцати метров. Когти тоже стали длиннее и тоньше. Да и тело щупальца кажется уплотнилось, будто покрылось хитиновыми чешуйками. Кстати, ощущать пространство вокруг я стал гораздо чётче, будто картина стала яснее.
        - Ты и правда хороший ученик, - раздался в голове голос Елеи. - Но это ведь не всё, закончи трансформацию.
        - Что еще? Я ведь больше ничего не умею.
        - То что ты сделал, слишком большое и громоздкое. Слишком не поворотливое. Сделай его тоньше, меньше, смертоноснее и незаметнее.
        Идея мне понравилась, и я попытался уменьшить щупальце, но больших результатов добиться не удалось. Оно стало тоньше раза в полтора. Будто сопротивлялось.
        - Наращивай силу. Подчиняй своей воле себя и свой разум. Тогда и внешний мир будет склоняться перед тобой. Вот тебе задание. Доведи свои щупальца до толщины волоса, и у тебя не останется противников.
        Елея замолчала, оставив наедине со своими мыслями.
        По моим ощущениям, прошло не меньше часа, хотя судя по таймеру, прошло не больше минуты. Вокруг всё было спокойно, я на автомате шагал следом за Марией.
        Как я понял, Четыре отростка я вполне нормально могу контролировать. Пользуясь затишьем, я начал формировать ещё три щупальца, взяв за основу новосформированное.
        С одним из них было проще, у меня еще оставалось самое первое когтистое щупальце, поэтому я просто сформировал остальные заготовки и принялся формировать из них единую конечность.
        Когда я закончил, прошло всего три минуты. Я стал прислушиваться к тому что происходит вокруг.
        - Точно я говорю, затишье нехорошее. - послышался голос Гиорги.
        - Тишина, я сказала. - грозно произнесла Мария. - Иначе застрелю тебя, и подтвердятся твои опасения.
        А вокруг и правда было подозрительно тихо и при этом тревожно. Будто сотни глаз наблюдали за нами, ожидая удобного случая что бы набросится.
        Из под ног у бойцов, то и дело выскакивали небольшие рыбки и быстро уплывали прочь, каждый раз заставляя воинов дёргаться.
        Откуда-то сбоку послышался глухой рокот. Я даже предположить не мог, что это могло быть. Может взрыв под водой, а может и какое-то особо крупное животное. Следом нас настигла волна. Потоки воды, будто сильный порыв ветра, норовили снести нас.
        - Стоим, - скомандовала Мария.
        Я подчинился, но потом меня вдруг стал волновать один вопрос.
        - Мария, а куда мы всё идём-то? - я специально переключился на внутренний канал.
        - Впереди есть какое-то укрепление. Я точно не вижу, но нам оно может подойти. Были бы стены, а там хоть все четыре отряда, всех снесём.
        Я вдруг почувствовал сбоку от себя странное излучение. Будто мощный источник жизни бил прямо в море.
        Я повернулся в ту сторону, но ничего не смог разглядеть.
        Волна ослабла, и Мария скомандовала идти дальше. Однако меня этот источник не отпускал. Я потянулся туда щупальцем, и вдруг заметил, что Синица тоже туда направился.
        В следующий миг я понял, что это какое-то большое существо зарывшееся в песок. А большой каменный выступ, это на самом деле раскрытая пасть. Твою…
        Я направил щупальце к Синице, в попытке отбросить его в сторону, но я не успевал.
        Челюсти сомкнулись на ноге наёмника, а из песка появился аллигатор. Все произошло настолько стремительно, что никто не успел среагировать. Животное начало крутиться вокруг своей оси, чтобы нанести жертве как можно больше увечий.
        Вода вокруг Синицы вскипела. Щит вокруг него окрасился оранжевым огнём.
        Ну нет, я не дам ему снова умереть.
        Вместе со мной, на помощь к бойцу отправились Сатир и Мария.
        - Франклин, Гиорги, - скомандовала Мария. - охраняйте периметр. Прикрывайте наши спины.
        Ну что ж, щупальца. Не зря же я с вами мучался.
        Все четыре ментальных отростка устремились к аллигатору. Мне так хотелось спасти Синицу, что я вливал силы во все четыре щупальца, одновременно активируя все способности. Присоска разрушала любые щиты на своём пути, хобот высасывал жизненную энергию, когти цеплялись и пытались проникнуть глубже в разум, а за счет утолщения оставшегося после моего эксперимента с набалдашником, удары получались тяжелее, что в последствии придавало больше пробивной способности.
        Я не сразу понял почему все вдруг остановились. Я настолько был сосредоточен на своей атаке, что даже не смотрел по сторонам. Но уже через секунду, я и сам застыл на месте.
        Мёртвая туша животного зависла в воде. Кровь, сочащаяся из множества страшных ран, образовала плотное облако вокруг твари.
        Синица, отталкиваясь одной ногой, с ошалелым видом отползал в сторону. А я не мог отвести глаз от того что осталось от несчастного существа. Это что, я его так? Самое главное, что кроме полной аннигиляции, я забрал из него всю энергию без остатка.
        Я буквально спиной ощутил, как пытливый взгляд Марии, перескочив с туши уперся мне в спину.
        - Щупальца, блин. - услышал я её задумчивый голос.
        Глава 11. Рыбный король
        Куски мяса и кровь. Сколько же крови от этого крокодила. Я думал что от акулы с разорванной башкой было много крови, но нет. Будто этот крокодил побывал в блендере или в соковыжималке.
        - Крокодил, ненавижу крокодилов. - отдышавшись просипел Синица. - они приносят неудачу.
        - Ага, - буркнул Сатир, - особенно когда пытаются тебя сожрать.
        Мария и Франклин пристально смотрели на меня. Один Гиорги глазел по сторонам, выискивая врагов.
        - Синица, ты как? Идти можешь? - спросила Мария.
        - Вроде да, - ответил здоровяк неловко поднимаясь на ноги. Его сильно колотило от возбуждения.
        Синица сделал пару неуверенных шагов, при этом заметно прихрамывая.
        Судя по всему, скорость нашего передвижения теперь сильно упадёт.
        - Может стоит избавиться от раненого? - кашлянув предложил Франклин.
        - Рот нахрен закрой! - рявкнул я. Топор в моей руке, будто чувствуя мою злость завибрировал.
        - Отставить! - скомандовал Мария, - Франклин, ты ведь медик. В чем проблема? Такая серьёзная рана?
        - Нет, - неуверенно произнес медик, просто это займёт много времени и сильно замедлить нас.
        - Так не трать время. - проворчал я.
        Тут же пришёл ответ от Марии в личном канале:
        - Не расшатывай дисциплину. Ты сам назначил меня командиром. Будешь устраивать сцены, я тебя накажу.
        Я промолчал, а Мария с усмешкой продолжила:
        - Не мешай мне, господин Андор.
        Ну тут она вполне справедлива. Да и я наверное не правильно себя веду.
        - Так, Франклин, сколько по времени займёт восстановление его ноги.
        - Полное, больше часа. - медик разве что не встал на вытяжку. - однако могу попробовать снять боль. Ничего хорошего от этого в последствии не будет, но двигаться он сможет.
        - Сделай. - сказала Мария. - На ходу сможешь?
        Франклин кивнул.
        - Вот и отлично. Так, всё, не стоим. Синица, потерпеть пока сможешь?
        - Я потерплю боль, госпожа Мария.
        Девушка кивнула бойцу. Еще раз оглядев каждого из бойцов, Мария двинулись вперёд.
        - Гиорги, ты впереди. Не забывай.
        Девушка так и сыпала четкими указаниями, однако бойцы вели себя как дрессированные. И когда я успел стать растлителем дисциплины?
        - Так, стоп! В круг. Сатир щиты! - тон Марии резко изменился.
        Я огляделся и увидел неясную тень быстро приближающуюся к нам. Затем проследил за взглядом девушки, ещё три тени.
        Долго копались. Видимо кровь крокодила привлекла хищников.
        - Сатир, усиль щиты. - снова начала раздавать указания Мария. - движемся в прежнем направлении и отбиваемся на ходу.
        Мы продолжили движение, и я вдруг понял, что количество теней все прибавляется. Они не спешили нападать и пока кружили вокруг.
        Ещё понять бы, что это за твари. Ничего ведь не видно. Так, а у меня ведь четыре щупальца теперь. Давно я не пользовался ментальном сканированием, вдруг там тоже что-то поменялось.
        Я сосредоточился на одном из щупалец, и попытался просветить пространство вокруг.
        Вода вдруг стала прозрачной. Всюду шныряли какие-то крошечные существа. Они были настолько малы, что если бы не всполохи энергии, их не удалось бы разглядеть даже при свете и в упор.
        Песок под ногами тоже пестрил светящимися организмами. Расширил зону обзора, я увидел сотни рыбок, что кружили вокруг нашего отряда, а чуть дальше…
        Я увидел не меньше трех десятков акул, это точно были их очертания. Около десятка гигантских спрутов, по крайней мере, существ похожих на них. Ещё около сорока невнятных сгустков и несколько сотен более мелких, но явно хищных существ.
        И ведь твари ещё прибывают. Вот черт. Похоже будет жарко. И что-то мне подсказывает, они не просто так, не спешат нападать. Будто ждут чего-то.
        Если хотят набрать критическую массу, то лучше их замедлить.
        Я принялся присасываться к ближайшим рыбам щупальцами, норовя задушить их и забрать жизненную силу. Сначала я осторожничал, опасаясь того, что нарвусь на существо с ментальным потенциалом. Однако рыбы похоже были не особо защищены против ментальных атак.
        Изрядно уменьшив ряды мелких хищников, и набрав довольно ощутимое количество энергии, я потянулся к ближайшей акуле.
        Её разум ощущался иначе. Если мелкие рыбы были просто сгустками жизненной энергии, то у акул, уже отчётливо прослеживался разум и организация действий. Они вряд ли разумны, но думать определённо могут. И я ведь наверное смогу проникнуть в разум хищника, так же как в разум Марии или Тайлина до этого.
        Я потянулся когтями дальше, в глубь разума. Не стал сразу присасываться к жизненной энергии.
        Мысли акулы, и без того хаотичные, принялись метаться, видимо ощущая чужое присутствие.
        Животное заволновалось и принялось трясти башкой, будто намеревалась вытрясти меня из своего мозга.
        На акулу стали наталкиваться другие существа. Какая-то особо наглая рыбешка, даже укусила хищницу за плавник, прибавив поводов для паники. Я даже почувствовал сопротивление, но сдаваться не собирался.
        Я все глубже проникал в разум животного. Интересно, получится ли её подчинить? Не знаю, зачем мне это и как я буду справляться со всем, но эксперимент интересный. Параллельно, оставшимися тремя щупальцами, я истреблял всех до кого получалось дотянуться. Однако всё равно старался огибать крупных существ. Что-то мне подсказывает, что если я не справлюсь с этой акулой, сразу начнется атака. Соответственно и остальных крупных рыб беспокоить не стоит.
        Подчинить акулу полностью у меня не получилось, однако я смог внедрять некоторые команды в её голову. Интересно, что акула принимала это за свои решения и подчинялась совершенно безропотно. Видимо так ей было проще.
        Акула начала жрать и калечить всех рыб, которые попадались на её пути. Ну, до тех пор, пока она не напоролась на другую акулу. Я не успел среагировать, а порабощенная акула, сразу вцепилась в бок подставившейся товарке. Вот это я понимаю диверсия.
        Остальные акулы моментально накинулись на дерущихся и принялись рвать их челюстями. Интересный получился эффект…
        У меня чуть мозги из ушей не потекли. Одна из особо крупных акул, вцепилась в голову той что я подчинил, и похоже добралась до мозга. Я почувствовал как из моего носа брызнула кровь. Я разлепил глаза, и вдруг понял что меня несут.
        Это я так отключился что ли? Вроде нет, провалов не было. Видимо я сосредоточился на контроле щупальцев и акулы, а о собственном теле забыл.
        - О, очнулся. И где ты был? - сразу зачастила Мария.
        - Рыб убивал, - буркнул я.
        А тем акулам которых я стравил и правда пришлось несладко. Вроде не плохой план.
        - Понесите меня еще чуть-чуть, я сейчас. - буркнул я и снова сосредоточился на щупальцах.
        Дорожка уже проторена. Я смогу и более легко захватить следующую акулу.
        Как только я дотянулся до очередной жертвы, я почувствовал нечто странное сверху. Я направил щупальце вверх и обомлел. На нас неслось что-то длинное и зубастое.
        Те рыбы, что не были увлечены участием в побоище акул, вдруг заволновались и заметно ускорились. Ох, похоже вот эту тварь они и ждали. Я послал Мысленный импульс Марии:
        - Внимание! Сверху!
        Следом я отправил все свои щупальца на встречу новому существу.
        Больше всего оно было похоже на китайского дракона. Огромная голова усеянная острыми наростами. Зубастая пасть, длинное змеящееся тело с короткими когтистыми лапами. Сложно было определить, но дракон в длину был метров двадцать, не меньше.
        Я ударил всеми четырьмя щупальцами прямо в голову твари. Главное остановить её или хотя бы замедлить. У меня даже что-то получилось. По крайней мере башка дракона застыла на одном уровне, не смотря на инерцию разогнавшегося тела.
        Так. А разум этого монстра я как раз хорошо чувствую. Лучше, чем акулий. Похоже этот дракон не только очень умный, он еще и может контролировать рыб вокруг себя.
        Да, и к черту! Я сразу принялся проникать в разум нового гостя. Нужно во что бы то ни встало подчинить себе эту махину.
        Голод, желание убивать ради забавы, радость от того, что морские твари кого-то убьют и насытятся, а потом съесть их. Желание есть людей. Они самые вкусные. Нужно лишь пробиться через твёрдый панцирь. А для этого хватает инструментов. От острых клыков, которые способны становиться горячими и разрушать любые щиты, до острых когтей. А если они будут бессильны, есть пламенное дыхание…
        Я хочу этого дракона! И желательно навсегда, не только на арене.
        Я проник в его мозг и принялся обживаться. Первое, что нужно вбить в голову этой твари, - я друг.
        Сначала дракон начал сопротивляться. Меня будто стало вытеснять из разума существа, но и я сдаваться не собирался. Я цеплялся за его инстинкты и чувства, пытаясь закрепиться.
        Несколько раз, в морду дракона прилетали выстрелы. Я отправил Марии мысленное послание, чтобы не трогали существо, и каждый раз, в эти моменты, дракон едва не прогонял меня.
        Не знаю сколько времени у меня ушло. Может несколько минут, а может и пара дней, но в один момент, под удивлёнными взглядами сопартийцев, передо мной свернулся кольцами огромный зверь. Их его огромных ноздрей, то и дело вырывались пузырьки раскалённого воздуха, а янтарные глаза могли вызвать дрожь даже у самого смелого воина.
        Я оставил в сознании дракона два щупальца, для поддержания контроля. Он вроде подчинился, но если я вдруг ошибаюсь, не хотелось бы вдруг оказаться лицом к лицу с таким противником.
        Наконец я смог оценить обстановку вокруг.
        В красноватых кровавых разводах, стояли бойцы нашего отряда и во все глаза пялились на меня. Ну, вернее на дракона передо мной. Драко в свою очередь рассматривал людей и всерьёз размышлял о том, насколько эти люди могли бы быть вкусными. Если бы их можно было есть. Ох, не зря я щупальца оставил.
        Судя по всему, когда дракон появился, рыбы решили атаковать. И судя по всему, огневая мощь нашего отряда, плюс щиты Сатира были более весомым аргументом чем численность тварей. Хотя тут больше сыграл тот факт, что дракон не вмешался. Чувствую нам бы пришёл конец, если бы я не справился. Ну или я просто драматизирую. Хищники, не смогли даже приблизиться к отряду.
        - Это, как я понимаю, рыбный король? - спросила Мария в общем канале.
        - Он самый, - ответил я довольно улыбаясь. Даже сдерживаться не хотелось. Стоит признать, я поработал на славу.
        - И что он теперь будет делать? - спросил Сатир.
        - Ох, в его мыслях сложно разобраться, но похоже, что он намерен вскрывать человеческие панцири и поедать людей.
        - А мне нравится, чёрт возьми! - усмехнулась Мария.
        - И заметь, всё это благодаря щупальцам. - я подмигнул Марии, хоть и не видел её лица. Уверен, что и она моего жеста не увидела, но какое это имеет значение?
        Глава 12. Дракон
        - Так, продолжаем движение. - Мария быстро прийдя в себя, принялась налаживать дисциплину. - Хватит глазеть.
        - Слушай, можно я ненадолго отделюсь от отряда? - спросил я её в приватном канале связи. - Это не повлияет на твой авторитет в команде, командир Мария? - Ну не мог я над ней не пошутить.
        - Решил ещё порыбачить? - спросила Мария.
        - Не совсем. Хочу объездить жеребца.
        - Ты серьёзно?
        - Ага.
        Не дожидаясь её ответа, я осторожно направился к дракону. Как же мне нравится это существо. Ну когда лежит и смотрит своими глазищами, а не пытается сожрать.
        Дракон был белый, хотя по краям чешуйки серебрились. Глаза горели ярким оранжевым огнем и обладали вытянутым зрачком. Острые выросты на морде, оканчивались ярко-красными шипами. Под белой шкурой, перекатывались могучие мускулы, завораживая взгляд.
        Дракон смотрел на меня с таким достоинством, будто я был его рабом, а не наоборот.
        Я в своей современности так и не заработал на спорткар, хоть и мечтал. А здесь мне на халяву досталось кое-что покруче. Конечно, на драконе не погоняешь, да и спорткары редко покупают для гонок. Сам факт обладания и возможность просто съездить в магазин на таком автомобиле, стоит того. Даже если ты приехал за хлебом.
        Я обошел свернувшегося кольцом дракона по кругу. У меня похоже даже слюни начали течь. Выглядел он шикарно. Понятно что он не настоящий, скорее всего смоделирован дизайнерами. Так вот, эти профессионалы постарались на славу. Дракон просто шикарен.
        Более того, я в своих чёрных доспехах наверное тоже буду смотреться круто верхом на нём.
        Разве что не потирая ладонями, подошёл к зверю вплотную и принялся устраиваться на нём. Дракону это явно не понравилось. Мне даже пришлось добавить щупальце и усилить давление на него. Ну ничего. Я покатаюсь на этом красавце, и мне по барабану на его мнение по этому поводу. Я уже победил.
        Из-за роговых наростов, да и отсутствия анатомического сидения, дракон оказался не очень-то и удобным. Даже зацепиться было не за что. Правда тут я вспомнил про ловчие сети, которые купил для охоты на пси-лисёнка. При помощи крепкой снасти, удалось смастерить что-то вроде уздечки. Правда на этом этапе последовала новая волна негодования от дракона, но к этому я был готов, и бунт был подавлен в зародыше.
        - Ну что неси меня… - в голове сразу всплыли лесной олень и большая черепаха, но я всё же нашелся и придумал нечто более оригинальное, - Неси меня морской дракон! В свою страну… Хотя лучше не нужно.
        Длинное тело дракона стало расправляться, спина изогнулась, а острые наросты вздыбились. В следующий миг, дракон оттолкнулся ото дна и взмыл вверх. Меня едва не сбросило с его спины. Не смотря на покорность, дракон всё равно старается преподнести сюрпризы. Я усилил давление на его разум и приказал замедлиться. Но дракон, казалось не хочет слышать. Ему просто нравилось плыть рассекая водную толщу.
        Пара секунд, и он выпрыгнул из воды под невысоким куполом. Чешуя дракона мгновенно заискрилась на солнце. Зависнув в воздухе на миг, он направился вниз и врезался в воду. Я держался за его шею и одновременно с этим пытался замедлить его прыть. Я искал импульсы в негативных мыслях зверя, но ничего так и не нашёл. А когда перестал фильтровать, вдруг обнаружил почему он так себя ведет. Он ведь играется.
        Чёрт, это не попытка убить, а напротив, он хочет меня порадовать. Ну обалдеть. Похоже принял.
        Тем временем дракон, всё ускоряясь, плыл вниз прямиком к нашему отряду. В паре метров от дна, он резко извернулся и поплыл вперёд.
        Я слышал, что Мария что-то мне кричит по внутренней связи, но разобрать слова даже не пытался. Мне передался восторг от дракона и я наслаждался этим подводным полётом.
        - Андор, - Мария таки достучалась до меня. Не смогла по внутренней связи, так ментально дотянулась. - Глянь что творится впереди, хоть какая-то от тебя польза будет.
        Я снова не стал реагировать на её шпильку. Я и так знаю что делаю больше всего отряда вместе взятых.
        - Что там должно быть? - спросил я уже по внутренней связи.
        - Сама не знаю, то ли пещера, то ли ущелье. Разведай обстановку, погляди что за твари там прячутся. В бой лучше не лезь, хотя смотри по силам. Мы там будем минуты через четыре.
        - Хорошо. - ответил я. - Вас там рыбы не атакуют?
        - Атакуют, но небольшие группы, ничего серьёзного. Основная масса так до нас и не добралась. Часть перегрызлась, часть уже кто-то растерзал.
        - Сами полопались наверное. - усмехнувшись ответил я и направил дракона в нужную мне сторону.
        Спустя секунд тридцать, я сидя верхом на драконе, завис над глубоким шрамом в земле, и пытался прощупать пространство вокруг. На дне ущелья явно кто-то был. Кто-то большой и явно недоброжелательный.
        Как раз можно посмотреть, что за огненное дыхание у дракона, которым он планировал всех поджарить.
        Я в очередной раз залез в голову к своему новому питомцу, расставляя новые акценты.
        Там в пещере кто-то есть. Это враг и вероятнее всего сильный враг. Его нужно убивать сразу. Нужно запустить в него пламя. Самый сильный заряд.
        Дракон меня понял правильно. В его голове снова появились сомнения и попытки к сопротивлению, но я справился с ними быстро. Мне даже показалось, что дракон с некой долей сарказма сдавал позиции в этом мысленном споре.
        В следующий миг, выросты на его морде и на протяжении всего туловища, засияли кроваво-красным цветом. Свет становился всё ярче. Однако я заметил, что разгорались шипы на морде, в то время как на хвосте стали тухнуть. Вскоре хвост и вовсе перестал светиться пережав импульс к угасанию на спину. Еще через мгновение, голова дракона стала сиять.
        Я чувствовал что он уже готов извергнуть своё пламя, и потянулся щупальцами к твари прячущейся в пещере. Нужно спровоцировать её, заставить высунуться, тут-то её дракон и поджарит.
        Через секунду тварь и правда появилась. Огромная голова с большими глазами, и ворох щупалец тянущий массивное тело вперёд.
        Дракон раскрыл пасть, и в сторону гигантского осьминога понесся раскалённый до красна сгусток плазмы. Он ударил тварь прямо в лоб и начал прожигать её насквозь. Щупальца морской твари принялись хаотично метаться и скрючиваться. Я даже и не успел заметить, как голову твари прожгло насквозь. Но на этом, сгусток плазмы не остановился. Песок стал шипеть и плавиться. Вода вокруг бурлила образовав белый столб, который устремился вверх. Мне даже показалось, что снаряд стал куда-то проваливаться.
        Ну и ладно, главное пещеру вычистил. Тварь похоже и правда была страшной, да вот только против моего дракона, мало кто устоит.
        - Мария, пещеру зачистил, - отрапортовал я по внутреннему каналу. - В округе никого больше не ощущаю.
        В следующий миг, раздался странный скрежещущий звук. Я вначале не понял что происходит, а в следующий миг увидел, что воздушных пузырей стало гораздо больше. Следом, я заметил начинающий формироваться водоворот.
        Вот чёрт, похоже дракон пробил дно.
        - Мария, отходите, идите обратно! - прокричал я, уводя дракона подальше. Не хватало еще что бы нас засосало.
        - Почему это? - пришел ответ от девушки.
        - Я похоже пробил дно.
        - Ну не наговаривай на себя, - ехидным тоном ответила она, - ты не так плох.
        - Я на самом деле пробил дно Арены. Туда вся вода уходит.
        Спустя несколько секунд затишья, Мария наконец ответила.
        - Ладно, уходи оттуда. Поищем другое место… Вот чёрт!
        На заднем фоне послышались какие-то неясные, свистящие звуки.
        - Что там? - спросил я, мгновенно насторожившись.
        - Нужна твоя помощь, похоже мы наткнулись на один из отрядов. - ответила Мария, а следом, посыпались её указания в общем канале.
        Я оглянулся на пузырящийся водоворот, в который уже засосало тушу большого осьминога, и направил дракона в обратную сторону.
        Глава 13. Свет после смерти
        Подводное течение явно усилилось, и стремилось к той самой пробоине которую прожёг дракон. Надеюсь я не сломал Арену и дальше не последует какой-нибудь локальный армагеддон.
        Ладно, главное всё отрицать. Да и сами виноваты, нечего дно таким слабым делать. К тому же не я своим плевком всё прожег, дракон ведь местный.
        Спустя несколько секунд, я стал замечать что впереди и правда завязался какой-то бой. Видимо вражеский отряд двигался как раз на встречу Марии. И как я их пропустил?
        Муть воды мешала обзору, и сложно было определить сколько там бойцов. Сейчас поближе подлечу, и устрою им фокус с прожиганием всего и вся.
        - Мария, я подплываю. Дай расклад, кто против вас и кого атаковать первым? - спросил я.
        - Семь человек и один зверь. Кто он не понятно, либо питомец, либо один из клонов. Первым попробуй вынести щитовика. Он дальше всех стоит под красным куполом. Он довольно сильный, если не пробьёшь, хотя бы отвлеки или попробуй напугать.
        - Менталисты у них есть? - зачем-то спросил я. Если честно, хочется посмотреть на что я способен, при этом не борясь снова с Марией.
        - Не знаю. По крайней мере, пока псионических атак не заметила.
        Спустя мгновение, я и правда увидел горящий красным купол. Я решил не отвлекаться на других противников. Думаю Мария и команда и сами неплохо справятся. Моя же задача, диверсионного характера, сейчас превыше всего.
        Я направил морду дракона на защитный купол, и приказал выстрелить сгустком пламени. Правда на этот раз я контролировал мощность. Не хватало еще новую пробоину сделать.
        По позвоночнику дракона прокатилась волна красного свечения, после чего его голова осветилась красным. В следующий миг, из пасти дракона вырвался бурлящий сгусток и понёсся на встречу моей жертве.
        Из-за круговерти пузырей, обзор пропал на пару секунд. Когда же видимость прояснилась. Я увидел что воин, стоящий под защитным барьером, теперь повернулся ко мне и целится из какого-то длинного оружия. Вокруг купола, бурлил песок, свидетельствуя о том, что скорее всего и здесь тоже скоро проест покрытие.
        Дно блин проедает, а щиты хоть бы что.
        Не став долго размышлять, я отвёл дракона в сторону, заставив того петлять и сбивать прицел стрелку, а сам тем временем, направил сразу два щупальца к горящему красным барьеру.
        Что-то мне подсказывает, мои виброприсоски, справятся с этими щитами, лучше любых снарядов.
        Мои ментальные щупальца прильнули к куполу перегружая защиту. Одновременно с этим, хоботки поглощали все излишки энергии до которых были способны дотянуться. Оказывается, годилась не только жизненная энергия, но и часть излучения формирующего щит. И что я раньше до этого не додумался? Кажется эти присоски, способны получать энергию отовсюду.
        Пока я справлялся со щитом, остальная часть моего разума, которая была связана с драконом, пыталась не попасть под вражеский огонь. Похоже не только щитовик оценил нового противника, и в меня то и дело летели меткие очереди и взрывные снаряды. Хотя дракон и сам неплохо чувствовал всё что намеревается ему навредить, и извиваясь кольцами, легко уходил из-под огня. Я старался даже не лезть, просто присутствовал в его разуме, чтобы в случае если дракон снова попытается вернуть главенство над собой, пресечь его попытки в корне.
        Я не знаю сколько у меня ушло на разрушение щита. Воин явно что-то почувствовал, и всё больше вливал в защиту энергии. Однако начало было положено.
        Я физически чувствовал, как щиты начали колебаться и вибрировать. Может вообще на всё забить? Оружия такой же мощи как плевок дракона у меня нет. Да и вряд ли скоро привидится, а вот щупальца, с любой задачей справляются на ура. Мне явно нужно пересмотреть многие взгляды.
        Вскоре щит лопнул, породив сильную волну, а щупальца направились прямо к незащищённому телу бойца.
        Нужно сломить его волю к сопротивлению, подавить, проникнуть в голову, забрать его разум и энергию без остатка. Мне нужно всё.
        Живительная энергия хлынула в меня мощным потоком.
        Кстати, я понял, что все люди практически одинаково питательны, и от уровня это никак не зависит. Единственное, что отличает людей высоких уровней, от людей с низким потенциалом, это простота доступа к их телу. И нужна мне была эта Арена? Можно было просто пройтись как жнец по ближайшим городам, и жрать всех кто оказался не в том месте, не в то время. И чем дальше в лес, тем меньше меня мучает совесть. Так глядишь и о природе перестану сожалеть. Всех под нож. Лишь бы набрать побольше жизненной силы. Ох… Что-то несёт меня.
        Верхом на драконе, я завис прямо над щитовиком, из которого сейчас вытекали последние крупицы жизни. Я смотрел ему прямо в лицо и не чувствовал никакого сожаления. Помрёт и помрет. Один чёрт, потом снова очнётся.
        Я поймал себя на том, что гляжу прямо в глаза умирающему бойцу. Да, у него шлем с затемнённым стеклом, но я видел его глаза, чувствовал его затухающий взгляд.
        Спустя мгновение, воин безжизненно завалился на песчаный настил.
        Это не доставило мне большого удовольствия, да и огорчения никакого не принесло. Просто он умер, а я его победил и забрал жизнь. Просто потому что сильнее. Потому что могу.
        Тем временем, бой продолжался. Лишившись защиты, бойцы противника потеряли и боевой дух. Я увидел как Сатир, размахнувшись топором летел на какого-то бедолагу, который пятился назад.
        Синица, прижал какого-то воина ногой к земле, и приставив к его шлему обрубок левой руки, буквально заливал внутрь огонь.
        Марию и остальных я не видел, зато заметил стремительную тень. Огромный, хищный зверь, закованный в броню, нёсся на Синицу. Он снёс бойца ударом лапы, и не проверяя результата своей атаки побежал дальше.
        Приглядевшись, я чуть дальше увидел силуэт здоровенного воина, который орудуя мечом, теснил Гиорги и Франклина. Не смотря на преимущество, верх воин одержать не мог. Видимо на подмогу хищник и спешит.
        Недолго думая, я пустил дракона следом. Параллельно, я посылал щупальца на встречу всем вражеским воинам которых видел. Даже к тому воину, которого по всей видимости Синица сжёг заживо. Мне нужна энергия. Больше энергии.
        Тот боец, что пятился завидев Сатира, даже и не заметил как моё щупальце, пробив щит, влетело ему в затылок. Я не стал его убивать сразу. Лучше я заберу жизненную силу. Из сожжённого совсем чуть-чуть осталось, но и ладно. Ещё один залёг в низине с автоматом и уже начал стрелять в Сатира, но мои щупальца быстрее и точнее. Сатир похоже и не заметил что в него кто-то пытался попасть.
        Жизненная сила потоками вливалась в моё тело. Со мной явно что-то произошло. Теперь я не только наполнял резервы. Я и сам становился сильнее. В груди бушевала энергия, разгоняемая энергетическим ядром, а вместе с тем энергия переполняла меня. Казалось я сейчас кого угодно скручу в бараний рог.
        Я направил оба щупальца в спину хищника, который спешил на Драку со штурмовиком и медиком. Однако зверь, будто что-то почувствовав, вдруг ловко извернулся. Перекатившись и изменив направление, он рванулся наперерез дракону. Занеся лапу для мощного удара, он уже летел к морде дракона. Я только сейчас понял, что это громадный медведь.
        Я едва успел среагировать, отдав приказ дракону уйти в сторону. Сам дракон похоже не заметил медведя, или не придал ему значения, хотя когти у того впечатляли.
        Вот это зверь. Его бы я тоже себе подчинил.
        Я уже посла щупальце на встречу хищнику, но тот снова каким-то образом увернулся. Да как так?
        В нагруднике зверя открылся люк, а следом оттуда выглянул довольно массивный ствол орудия. В следующий миг, в меня попал заряд, снеся с шеи дракона, а тот похоже даже и не заметил что его хозяина нет больше рядом. Продолжил дальше рассекать водное пространство.
        Ладно, потом им займусь, сейчас нужно вывести из строя медведя, а потом помочь франклину и Гиорги.
        Я направил все четыре щупальца на встречу медведю, стараясь предугадать все его возможные манёвры, чтобы больше не дать ему улизнуть.
        Медведь снова предпринял попытку увернуться, но одно из щупалец, смогло таки достать до его головы и закрепиться когтями.
        Я принялся пробираться сквозь хитросплетения чужого сознания, с удивлением обнаружил, что этот зверь гораздо умнее дракона. Не знаю сильнее ли но интеллектуально, на мой взгляд, он превосходил уровнем развития штурмовиков и Франклина вместе взятых.
        Более того, уже через несколько секунд, я почувствовал сильнейшее сопротивление в его сознании. Я отправил и другие щупальца в его голову, не давая зверю опомниться.
        Нет, это точно не медведь. Это скорее человек, которого зачем-то поместили в тело хищника. К тому же на его разуме, стоял блок. Такой же, как и у Марии.
        Я начал прожимать ментальный купол, а в следующий миг медведь заревел и принялся кататься по земле.
        У меня нет на это времени. Плюнув на попытку взломать разум, я принялся выкачивать жизненную энергию из существа. Это точно был человек. Не может зверь иметь такой энергетический потенциал.
        Наконец я смог победить медведя. Если бы не мои щупальца, мне кажется, я не смог бы его победить.
        В следующий миг, здоровенная туша завалилась на бок, слепо глядя в верх, туда где вода заканчивалась, а до купола оставалось совсем немного.
        Едва переведя дыхание, я сам бросился дальше, к месту, где здоровяк с огромным мечом теснил двоих бойцов.
        Я видел, как мощным ударом, мечник снёс с ног Франклина, оставшись один на один с Гиорги. Еще один супер воин на наши головы.
        Не дожидаясь пока мечник снова ринется в атаку, я отправил к нему на перерез все свои щупальца. Дел то немного, пробить его щит и присосаться к голове. А дальше по сценарию присвоения энергии.
        Каким-то образом, воин смог отправить в полёт и Гиорги, а в следующий миг повернулся ко мне. Мою ментальную защиту сразу обожгло от попытки чужого вмешательства. Мой псионический щит начал деформироваться от вмешательства чужой воли. Похоже он все силы потратил на эту атаку, и был до крайности удивлён, почему я до сих пор не валяюсь, корчась от судорог.
        Я влил побольше энергии в свои щупальца, и поспешил скорее деактивировать противника и вывести его из строя. Напряжение повисшее между нами, можно было резать ножом. Вначале никто не мог одержать верх и я даже испугался, что не справлюсь. Однако такие же мысли, похоже посетили и моего противника. Я то сдаваться не собирался, а вот он дрогнул. Сначала сквозь его защиту пробралось одно щупальце, следом второе, и вот, мой противник уже стоит на коленях, а меня наполняют струи жизненной силы этого здоровяка.
        - Андор, - раздался в шлеме запыхавшийся голос Марии. По всей видимости, ей тоже там было несладко. - Это лидер, добей его и нашей команде засчитается победа над их отрядом. Быстрее Андор! На меня тут трое насели.
        Просьба о помощи от Марии возымела на меня магический эффект. Я сломил последние остатки защиты здоровяка, и одним махом поглотил его разум. Миг, и всё было кончено. Боец повалился боком на землю, а в следующую секунду, он вдруг засветился голубоватым, потусторонним светом.
        Я испугался что он сейчас взорвётся, но нет. Просто светился и всё.
        - Есть, Андор! - закричала Мария. - Мне пришло уведомление, что мы победили отряд Скорпионье гнездо! Это победа!
        Я вдруг почувствовал волнение дракона. Несмотря на то, что я больше не контролировал, связь между нами сохранилась. Он был явно перевозбуждён и будто чего-то опасался.
        Пятясь от тела только что убитого мной командира, я послал щупальца обратно к дракону. Надо попытаться, восстановить контакт с ним. Будет неприятно, если после всех мучений он сейчас удерёт.
        В следующий миг, я вдруг понял причину волнения короля рыб. На нас неслись стаи морских хищников и они мягко говоря будто обезумели. Они все устремились к источнику света, бьющему из тела погибшего вражеского командира, не замечая ничего на пути. Акулы, спруты и иная рыба, врезались друг в друга, разрывая зубами попавшихся на пути. Это было какое-то побоище за право первым добраться до сияющего потусторонним светом командира.
        Дракон, по моему приказу, попытался взять под контроль хотя бы часть морских животных, но у него у самого плохо получалось сопротивляться чарам этого свечения.
        Да что же это за подстава такая. Мы с трудом одержали победу над противником, а теперь даже не сможем проверить кто цел, а кто ранен.
        В следующий миг, меня поглотила серебристая волна из морских тварей.
        Глава 14. Минус два
        Морские хищники, будто снаряды врезались в мой щит, то и дело заставляя его вспыхивать. Некоторые рыбы просто отскакивали, и через миг, прийдя в себя, снова предпринимали попытку атаковать. Хотя большая часть рыб, из тех что поменьше сильно травмировались и на них сразу накидывались более крупные хищники и начинали жрать их.
        Щит сопротивлялся вполне неплохо, хоть ситуация и заставляла понервничать. Если стоять на месте, то защитный купол упирался в дно, и я был этакой непрошибаемой крепостью. Правда стоило мне приподняться и попробовать двигаться, как сплошной поток морских тварей, грозил унести меня.
        Я настроился на разум дракона. Он всё ещё был на моей стороне, и даже пытался навести хоть какой-то порядок. У него совершенно ничего не получалось, и я изменил его поведение. Сначала дракон застыл на пару мгновений, а затем, шипы на его теле стали светиться. Задача, не прожигать дно, а спалить только всё живое в округе.
        Сквозь серебристую пелену, я увидел несколько человеческих тел, судя по всему уже мёртвых. Рыбы уносили их куда-то в сторону, на ходу раздёргивая по частям. Восприятие даже выловило неприятную картину, как тварь напоминающая угря, скользнув в разбитый щиток шлема, залезла в рот мертвецу.
        В следующий миг, из пасти моего дракона вырвалась светящаяся зеленоватым цветом, кислотная струя. Она волной разошлась вокруг, и взаимодействуя с морскими тварями, мгновенно начинала разъедать их тела. Если бы рыбы могли кричать, что всё вокруг сейчас было бы заполнено криками боли.
        Рыбы конвульсивно дёргались, пытались спастись от кислотной напасти, но дракон не переставал выпускать волну за волной.
        Так, а все рыбы ведь летят на свет, и наверное хотят сожрать источник, так почему же до сих пор не сожрали. Я оглянулся на поверженного лидера отряда противников, и увидел вокруг него защитный купол. Да что за подставы?!
        Так, ладно, какие здесь варианты? Зашвырнуть тело лидера, вместе с куполом куда подальше. Или попробовать пробить щит присоской, и дать уже рыбам пообедать.
        Но с другой стороны… Вокруг меня сейчас сотни и тысячи живых организмов, не сильно защищённых, как против ментальных атак, так и против потери энергии. С пауками тогда не прошёл общий сбор, но они и защищены были получше, может, сейчас выйдет что-то путное?
        Здесь принцип несколько другой. Нечто подобное я делал, когда был заключён в разуме Королевы.
        Я сосредоточился на пространстве вокруг. Оно пропитано жизнью и энергией. Нужно почувствовать, дотянуться. Просто хоботом тянуться смысла нет, рыб слишком много. Нужно создать вокруг себя поле поглощающее жизнь вокруг. Нужно просто влить в него побольше силы. Пресечь любое сопротивление.
        Ближайшие ко мне рыбы стали высыхать. Они извивались телами, пучили глаза и разевали рты. Уменьшаясь в размерах они просто падали на дно, но рыб до которых я дотянулся слишком мало. Нужно больше.
        Я закрыл глаза, чтобы сосредоточиться и потянулся дальше, параллельно вливая энергию в поле, что разрасталось вокруг меня. Нужно поглотить всё вокруг. Нужно как-то взаимодействовать с телами существ, чтобы ускорить жатву.
        Мощный поток стал поступать в моё ядро, а следом я почувствовал какое-то изменение. Будто движение вокруг меня вдруг ускорилось.
        Я открыл глаза и увидел сплошную кровавую пелену. Твари просто распадались на части… Да они превращались в рыбный фарш. Бурлящая волна рыбьей смерти разрасталась вокруг меня, и я понял что не могу её остановить. Как же меня порой раздражает эта псионика. Стоит только на миг поверить что я хоть что-то контролирую, происходит нечто подобное, и всё вокруг превращается в филиал ада. Рыбьего ада.
        - Андор! Ты что устроил? - сразу же откликнулась Мария. - И вообще, как ты это сделал?
        Опомнившись, я связался с драконом и отправил его подальше. Не хватало еще, чтобы он попал под раздачу. Так, дальше.
        - Я не знаю, и остановить не могу, - ответил в общем канале я, - укройтесь за щитами. И на всякий случай, я сожалею если вы умрёте.
        - Что значит ты сожалеешь? - сразу взвилась Мария. - А ну взял руки в ноги и всасывай обратно свои щупальца или чем ты это там делаешь.
        А я ведь и правда пытался. Энергия снова вышла из-под контроля, и я пытался её обуздать, но банально не мог её почувствовать.
        Так, замедлить ядро, это обычно помогает.
        Сделав несколько глубоких вдохов, и готовясь к ощущениям внедрения миксера в мозги, я резко замедлил ядро. Рухнув на колени, я заметил что кровавое месиво, и правда стало проясняться. Уцелевшие рыбы улепётывали в разные стороны. Раньше я почему-то думал, что морские жители не боятся. Хотя с чего я так решил? Всему живому присущ инстинкт самосохранения. А я, похоже стал тем кто этот инстинкт заставляет работать у окружающих.
        Однако поток энергии так и не прекратился. К тому же я снова стал чувствовать изменения в своём теле. Я стал что ли чуточку бодрее. И это не смотря даже на побочку после экстренной остановки ядра. Что со мной происходит? Я даже стал чувствовать уплывающих рыб. Буквально чувствовать. Мне кажется, дракон ощущает то же самое когда берет под управление своих слуг. Вот только я не дракон, однако если разобраться, я наверное тоже смогу ими управлять. Хотя возможно это расшалившаяся фантазия.
        Я завалился на бок, хватая ртом воздух.
        - Ты как там? Помощь нужна? - раздался в шлеме голос Марии.
        - Спасибо, нет. - охрипшим голосом ответил я.
        - Может тебе Франклина послать?
        - Разберусь. Нужно чуть-чуть отдохнуть.
        Со своей позиции, я видел пару обглоданных трупов. У обоих не хватало конечностей, и выглядели они так, что с некоторых ракурсов сложно было поверить что это когда-то были люди.
        Чуть выше что-то блеснуло, и я перевёл туда глаза. Я увидел тело медведя. К слову, оно было нетронуто. Более того, мне показалось что над телом животного миг назад сиял щит.
        Я увидел, как в сторону зверя отправился Сатир. Подойдя ближе, он немного постоял над бывшим противником.
        Моё рефлекторное любопытство, направило щупальце к разворачивающейся сцене. Сам не знаю зачем это сделал, но теперь у меня был замечательный обзор за счет сканера, так теперь ещё и звуки стал лучше улавливать.
        Дальше ситуация меня удивила еще больше. Сатир встал на колени перед закованным в броню медведем и положил руку ему на щиток.
        - Спи воин, - услышал я. - Ты славно сражался и заслужил отдых.
        Это что еще за новости? Может один из клонов оказавшийся в отряде противника?
        Спустя минуту, меня стало понемногу отпускать. Движения уже не вызывали муку и микровзрывы в голове.
        Спустя еще минуту, я даже смог подняться. Если каждый раз так будет, то я точно свихнусь. Хотя с другой стороны, такое происходит каждый раз, как я пытаюсь себя сдерживать или удержать разрушения которые сам спровоцировал. Может в другой раз не мешать?
        Я позвал дракона, и спустя несколько минут он свернулся передо мной кольцом, положив морду рядом с моей головой и янтарными глазами поглядел на меня. Вот будто всё понимает. Удивительный зверь. И очень красивый.
        Поведя носом, он сначала оглядел два искорёженных трупа, а затем его взгляд сфокусировался на медведе. Я вполне понимал его намерения, но не совсем понимал, стоит ли позволять дракону подкрепиться медвежатиной. Хотя как к этому отнесётся Сатир?
        - Как дела? - спросил я в общем канале. - Все целы?
        - Да, - снова откликнулась Мария, - Правда Синица похоже ногу повредил да у Гиорги ранение. Но там ничего страшного. Франклин уже занимается.
        Я прислушался к себе. Вот интересно, по ощущениям я стал гораздо сильнее и быстрее, а так ли это в реальности? Хотя ускорение сознания и пропорциональное замедление всего вокруг, это уже своего рода читерство. При должной подготовке и внимательности, я наверное даже смогу от пуль уворачиваться. Еще вот вопрос, все псионики так могут, или только у меня такой эффект. Думаю, если спрошу у Марии, она ничего мне не расскажет. По крайней мере, сейчас точно, но вот останемся мы наедине… Настанет моё время задавать вопросы.
        - Андор ты сам как? В порядке? - Мария похоже и права держала всё под контролем. Даже меня. - А то мне кажется ты какой-то потерянный.
        - Ага, нормально. - я постарался сказать это максимально нормальным голосом. И вроде нет травм и ничего не отбито, но ноет всё тело. Будто в центрифуге прокрутило. - Франклин не предлагал оставить Гиорги умирать?
        - Нет, не предлагал, - усмехнувшись Мария.
        - Странно, я бы их двоих здесь оставил. Ну или дракону скормил, всяко больше пользы. - я перешёл на приватный канал с Марией.
        - Ты не справедлив. Они тоже вносят свой вклад.
        Ага, видел я. Но говорить ничего не стал. Ей виднее. На мой взгляд, они пока самовосстанавливаемый балласт. Сами обо что-то ранятся, сами себя лечат. Ну хоть противников на себя отвлекают. Временно.
        Дракон жрать хочет. Я прям чувствую его голод. И это при том, что он довольно много рыбы съел. Котя с другой стороны, учитывая его размеры, и то что он спалил большую часть. Да, покормить бы его.
        - Так, - раздался голос Марии в общем канале. - Судя по статистике, кроме нас осталось еще три команды. Первая, судя по всему выбыла в следствии взрыва, ну или нарвалась на более подготовленную команду. Вторую мы убрали. Судя по рейтингу, тех что мы победили были довольно сильными. Наверное вторыми по боевой мощи среди наших противников.
        - Соответственно, где-то там гуляет первая в рейтинге группа? - заметил я.
        - В точку. - пояснила девушка. - Поэтому план с поиском убежища всё ещё актуален. Нужно повышать свои вероятности на победу.
        - А мы тогда какие?
        - Никакие, - усмехнулась она. - Статистики по нашему составу ведь нет, поэтому я и не оцениваю нас. Все остальные команды, состоят из уже сработанных бойцов.
        - Ясно.
        Хотя мне было совершенно ничего не ясно. Да и забивать себе голову этим не хочется, особенно сейчас.
        Осторожно ступая, я направился к дракону.
        - Я слетаю, поищу удобное место для твоей засады. - произнёс я. - Да и дракону нужно поесть.
        Я отметил, что течение всё усиливается. Не знаю что там пробил дракон, но вода похоже убывает. Интересно, она сможет слиться полностью.
        Дракон поднялся на несколько метров вверх, и тут я увидел кое-что интересное. На одном из выступов, затаился какой-то боец. Видимо до этого он был снайпером, а теперь просто пытался выжить. Хотя зачем ему это, уже отстрелялся бы да на перерождение…
        Ох, как быстро всё меняется. И не пойму смеяться мне над этими своими мыслями или печалиться. Раньше ведь готов был в любого вцепиться кто предлагал спокойно помереть. Да и кого я обманываю, я до сих пор остался при прежнем мнении Ну, по отношению к себе. Зато на остальных как-то по барабану, на всех кроме своих.
        Парень наверное сейчас молился чтобы его не заметили, ну или страстно пытался слиться с местностью, но меня он не заметил.
        Я не стал ходить вокруг да около и просто направил к нему щупальца.
        В доспехе парня появилось несколько пробоин, и вода окрасилась красным. Ко мне устремился поток жизненной энергии.
        А я ведь раньше нормально и не видел как работают мои ментальные щупальца. Если пытаться их ощутить, они даже проявлялись в пространстве и казались вполне реальными. А если просто смотреть глазами, не напрягая сканирования, то казалось что в теле парня сами собой образовались провалы, будто его кто-то жрёт изнутри. Ну или что там еще может предположить моя фантазия.
        Объективно, выглядело жутковато, но в целом, после всего что я успел пережить, уже как-то всё равно. Более того…
        Я дал команду дракону, и он деловито направился к бойцу которого я только что убил.
        - Андор, ты же хотел направиться на разведку. - напомнила Мария.
        - Ага, минуту. У меня тут важное дело нарисовалось. - ответил я.
        Дракон вытянул длинную шею и принялся рвать броню воина челюстями.
        - Приятного аппетита, - буркнул я. Всё равно зрелище неприятное. Но дело есть дело. Дракона держать голодным тоже неправильно.
        Глава 15. Фонарь
        Спустя минут десять, я нашёл еще одно удобное ущелье, где мог укрыться наш отряд. Это был довольно высокий скальный массив, с одним входом. В глубине ущелья был тупик в котором окопалась еще одна хитрая тварь. Я сначала не понял в чём подвох.
        Доложил Марии, о том что нашёл удобное место, а потом несколько минут пялился на фонарный столб в глубине ущелья. Мыслей на этот счёт в голове не было совершенно. Да и проверять, что там делает фонарь, почему-то тоже не особо хотелось. Предчувствие какое-то покоя не давало.
        Я облетел скалу по кругу и наткнулся на одиноко плывущую акулу. Тварь была здоровенной, однако я без труда смог завладеть её разумом.
        - Ну что, полетим исследовать фонарь? - пробормотал я.
        Зависнув на прежне месте, я послал своего новообретённого друга к фонарному столбу. Не, ну чем думали организаторы, какой нафиг фонарь?..
        Стоило акуле приблизиться, к ущелью, как я почувствовал волну сопротивления. Хищница явно не хотела приближаться к фонарю, и пыталась сопротивляться. Но выбора у неё нет.
        Я надавил на разум большой рыбы, и она покорно поплыла вперед. Когда до фонаря оставалось метра три, акула впала в настоящую панику. Она похоже серьёзно решила что сейчас умрёт.
        На самом деле я тоже был в это уверен. Мне просто было интересно каким именно образом это произойдёт. Пока что я склонялся к варианту с рыбой чёртом. Вот только не понятно где она прячется. Обычно её видно. Челюсть у тех тварей такая, что не особо то и спрячешься, а ущелье довольно хорошо просматривается и никаких тварей я там пока не заметил.
        Каждый метр который акула преодолевала на встречу фонарю давался мне с серьёзной борьбой. Акула была на пределе, хоть внешне это и не было видно. У меня появилась идея, и я принялся понемногу вытягивать из неё жизненную энергию, что бы меньше воли к сопротивлению было. И это довольно хорошо подействовало. В принципе я так могу кого угодно подъедать, при этом оставляя в живых. Мне даже показалось, что Елея, где-то в глубине моего разума изобразила что-то вроде аплодисментов. Отмечает мои промежуточные мозговые прорывы. Видимо что-то важное откопал.
        Тем временем, акула зависла в метре от фонаря. Повисла пауза. Я висел и уставившись вниз наблюдал за происходящим. И ничего ведь не происходило.
        Устав ждать, я влил новый импульс в разум акулы, окончательно лишив её воли к сопротивлению, здравого смысла, да и разума в целом.
        Разомкнув челюсти, хищница ухватилась за торчащий столб зубами. Ну а что, ничего лучшего мне в голову не пришло. В следующим миг столб изогнулся, и в одно мгновение обхватил тело акулы. Казалось, цель этого экс-столба, полностью завернуть бедную акулу от хвоста до головы. Я же спокойно продолжал наблюдать. Надо ведь понять с чем предстоит иметь дело.
        Наконец, рыбу потащило куда-то вглубь ущелья. Миг, и акула скрылась в неприметной пещере, которая разу захлопнулась. Я в недоумении продолжил следить. Я так и не понял что произошло. Учитывая что я находился довольно далеко и не рисковал приблизиться, просветить ментальным сканером пространство не получалось. И как понять, где угроза? Я не горю желанием выковыривать неизвестную тварь из подводных пещер.
        Спустя несколько минут, фонарь снова появился. Он медленно полз между камнями, а затем встал на прежнее место, будто ни в чём не бывало. Да как так-то? Может это осьминог, или змея? Но вообще не похоже. Да что же это за тварь такая. Хоть ещё одну акулу ищи.
        - Андор, как обстановка? - подала голос Мария.
        - Да без понятия, - ответил я. - Здесь тварь какая-то в ущелье, не могу понять кто это. Там кстати Франклин или Гиорги не хотят особо отличиться? Пользу там отряду принести?
        - Нет, сам разбирайся. Мы минут через десять прибудем. Очисти ущелье к тому времени.
        - Хорошо. - Командирша блин. Себя как наживку использовать не хочется. Может из винтовки в этот столб пальнуть. Или в то место, где была пещера. В прошлый раз этот способ сработал.
        Я достал винтовку и прицелился, перед этим активировав взрывной заряд. Что бы там ни было, нужно нанести как можно больше урона. Вот только понять бы, куда стрелять. В столб или в место предполагаемого расположения твари?
        Я прицелился туда, где несколько минут скрылась акула и выстрелил. Одновременно с этим, я приблизился на сколько было возможно без риска, и послал щупальца на встречу столбу. Закрепившись когтями, я принялся высасывать энергию.
        В следующий миг, я с ужасом обнаружил что часть скалы начала видоизменяться. Вот чёрт, только бы весь этот уступ не был чудовищем.
        В следующий миг, цвет уступа начал изменяться. Да это же хамелеон! Вот только почему такой здоровый? Ого! Да это не просто хамелеон, это скат хамелеон, и эта тварина, накрыла своим плоским телом большую часть скалы.
        По воде разнёсся какой-то звук, больше похожий на крики китов. Столб с фонарём попытался втянуться, но я, уперевшись куда только было можно, не отпускал его. Не знаю что это за часть тела, и особо не хочу знать, но я её не отпущу. Подчинять себе эту тварь я наверное не буду, рискую не справиться, но вот победить нужно, и желательно не пробив снова дно арены.
        Скат приподнялся, и я увидел его пасть. Да это же язык. Светящийся гибкий язык. В первый раз такое вижу.
        Поток энергии вливался в моё ядро, но скат тоже не собирался так легко сдаваться. Я чувствовал, что он оказывает сопротивление, не давая мне забрать всю энергию без остатка, но и не нападал. Я тоже не спешил приближаться. Не уверен что дракон справится. А я уж и подавно. Мне много не надо, пришлёпнуть и я на перерождении. На свой страх и риск, я направил к скату и другие щупальца. Теперь я действовал менее гуманно. Когти вырывали куски плоти из спины существа, присоски высасывали жизненную энергию, щупы пытались подавить волю к сопротивлению.
        Не смотря на размеры существа и безусловную опасность, пока что у меня все получается даже слишком легко. И в чём подвох? Сейчас же что-то будет. Однако существо ослабевало, отдавало энергию, и приближалось к смерти. Я же пользовался моментом, поглядывая по сторонам. Может к нему сейчас дружок приплывет, или целая орда скатов поменьше.
        Существо начало агонизировать, но особого сопротивления я так и не заметил. Даже обидно как-то. Такая махина…
        В следующий миг, рядом со мной разорвался снаряд.
        Взрывной волной меня едва не сбило со спины дракона. Всё же я готовился к сюрпризам, и поэтому меня не застали врасплох.
        Я резко направил дракона вниз, и в том месте где он только что находился, разорвалось еще три снаряда. Меня обдало взрывной волной. Несмотря на защиту, в ушах зазвенело от давления. Я даже не понимаю откуда меня обстреливают. Хотя может это какой-то защитный механизм ската?
        - Мария, меня обстреливают. - позвал я. - поторопитесь.
        - Поняла тебя, скоро будем. - раздался её сухой голос. Следом в общем канале раздалась целая череда команд. - Гиорги, быстрее шевелись, Синица, вон, почти без ноги и то быстрее тебя ковыляет. Прекрати симулировать и шевели копытами. Франклин, тебя понести что ли? Живее! Сатир, не отставай! И помоги Синице ускориться.
        Дракон, почувствовав одобрение от меня, перестал сдерживаться и начал ускоряться. Кто-то ведь подкрался, и обстреливает меня из укрытия. И я очень хочу кого-то этого найти. Послав мысленный образ дракону о том, что если он найдёт вражеского бойца, тот станет пищей для питомца. Я могу ошибаться, но резвости у дракона прибавилось.
        Еще не понятно как со скатом быть. Я не успел его добить. Тот конечно нескоро в себя придёт, но я всё еще не верю в его капитуляцию. Думаю он еще сможет удивить.
        Пока дракон петлял между валунами, я сканировал пространство, разыскивая тех кто меня обстрелял. Хотя мне кажется, целились в дракона. Стрелку наверное и на ум не пришло, что у такой огромной твари может быть наездник.
        Наконец я что-то нащупал. Вроде за следующим валуном, я чувствую нечто похожее на разум человека.
        Так, нужно попробовать дезориентировать противника, а там я к нему со спины подберусь, и уж попробую найти, чем его отоварить.
        В следующий миг, из-за камня появился воин в массивных доспехах. В руке он сжимал длинный шест. Он размахнулся и швырнул шест вперёд, навстречу дракону.
        Я понял, что это на самом деле пресловутое дисковое копьё только тогда, когда оно, пробив голову зверя устремилось навстречу мне. Кое-как увернувшись, я снова занял удобное положение на шее своего дракона.
        Я не сразу осознал, что мой питомец больше не подает признаки жизни. Он по инерции всё еще двигался вперед, но его голова начала заваливаться вниз, а туловище смещаться в сторону.
        Да как так-то! Мне нравился этот дракон! Я этого перекачанного урода выпотрошу. Такого красивого зверя погубил. Не прощу!
        Ярко-красные наросты на его гребне стали меркнуть и бледнеть.
        Сделав глубокий вдох, я спрыгнул вниз, стараясь не смотреть на погибшего зверя. Эх, больше не полетаю.
        Приземлившись на дно, я прокатился гася инерцию. Я прыгнул в сторону ближайшего укрытия и не сразу понял, что верх преграды светиться.
        Я сразу понял, что неудачно укрылся, но среагировать не успел. Огромный язык, дёрнувшись ко мне, обхватил щупальцем моё туловище.
        Ну что ж, похоже полоса везения повернулась вспять.
        Видимо с тем скатом которого я почти поглотил, и правда было что-то не так. Я даже моргнуть не успел, как длинный язык обмотался вокруг моего тела несколько раз. Миг, и меня уже тащит куда-то к ближайшей каменной гряде.
        Я активировал оба щита, вливая в них всю доступную энергию. Параллельно с этим, я перешёл в атаку. Все четыре щупальца, принялись впиваться в язык, закрепляясь и забирая жизненную энергию.
        - Ну посмотрим кто кого сожрёт. - проворчал я. - Сейчас я тебе покажу что такое паразиты.
        Чёрт, Мария же не в курсе!
        Я вдохнул несколько раз. Не смотря на последние события, необходимо успокоиться. Да, вот так. Ну хоть чуть-чуть. А и к чёрту!
        - Мария! Моему дракону кранты! - заорал я в приватный канал. - На меня какой-то хрен напал и моего дракона убил! И ската я не добил. А теперь меня вообще жрут!
        - Даже не знаю что тебе сказать. Держись там. Попробую помочь. - спокойным тоном проговорила девушка. - В любом случае, скоро увидимся в штаб-квартире, так что не вешай нос.
        Да пошла… Я едва не заорал на неё. Да я на взводе, но до скоропостижной смерти мне еще далеко. Я еще повоюю.
        Мои щупальца принялись вгрызаться в язык существа. Я уже даже не заморачивался сбором энергии, просто старался нанести как можно больше ущерба. Вскоре язык представлял собой нечто похожее на решето. Однако, несмотря ни на что, тянуть меня куда-то не перестал.
        - Ну сейчас, дай только разглядеть тебя. - приговаривал я. - И молись чтобы я тебя раньше грохнул, иначе станешь моим ездовым животным. Обидно ещё, что руки прижаты к туловищу. Так я бы еще с топором порезвился. Сожрать меня удумало, чудище грёбанное.
        У меня вдруг появилась безумная мысль. Я потянулся щупальцем к поясу, и отцепил топор. Усилием мысли, я заставил дисковое лезвие активироваться.
        Ну а теперь, тебе тварь, точно кранты!
        Глава 16. Подлый убийца
        Похоже, что эта тварь тоже была хамелеоном. Только уже настоящим гигантским хамелеоном.
        По мере того как меня притягивало к зубастой пасти, сканер все отчетливее выхватывал очертания большого ящера, что тащил меня своим языком к себе.
        Хамелеон уже успел почувствовать неладное, потому как его энтузиазм в реализации пожирания меня, с каждым мгновением всё угасал.
        Когда между мной и разинутой пастью осталось метров десять, я запустил вперед щупальце с топором. Метил ровно промеж глаз, и с удовольствием прочувствовал, как топор, пробив шкуру, глубоко вошёл в кость черепа.
        Решил пока не выдёргивать оружие, а направил следом щупальца и принялся проникать в разум рептилии, параллельно вгрызаясь в тело и забирая жизненную энергию.
        Ну и что произойдет быстрее? Я взломаю мозг этой твари или поглощу её жизненную энергию?
        Шкура ящера вдруг пошла пятнами. Эффект мимикрии начал рассасываться, и огромное чешуйчатое тело, больше не казалось частью скалы. Теперь существо явно выделялось на фоне камня. Большая зелёная ящерица, с перепончатыми лапами и закрученным хвостом.
        Нет, наверное всё же добью её. Слишком уж нелепое животное. Ну ни в какое сравнение с драконом не идёт. Я с досадой вспомнил утерянное существо.
        Ну что ж, пора завершать представление. Я влил энергию в ядро, одновременно усиливая поток энергии устремившийся ко мне. Думаю недолго осталось жить ящерке…
        Как же я был прав. В следующий миг, в огромную башку врезалось что-то светящееся, от чего верхняя часть головы существа распустилась подобно цветку. Вверх, столбом устремилось содержимое черепной коробки ящера.
        Меня на миг оглушило. Я ведь был в процессе проникновения в разум рептилии. В момент взрыва, меня будто молотом по лбу отоварили.
        В глазах начало двоиться. В нос неприятно отдало, и я почувствовал две густые струи побежавшие к подбородку. Я закрыл глаза, борясь с резким головокружением. В ушах звенело так сильно, будто я находился внутри купола колокола, по которому кто-то усердно долбил булавой. При чем эффект только нарастал. Я запоздало одёрнул щупальца. Я почувствовал как мне в голову что-то летит. Неужели интуиция так развилась.
        Я немного отклонил голову, а в следующий миг рядом с шеей что-то вонзилось в песок.
        Где-то на периферии, я почувствовал еще две волны от взрывов. Похоже кто-то решил серьёзно взяться за дело.
        Мария и другие бойцы в общем канале молчали. Ну, раздавалось какое-то сопение, бежали наверное мне на подмогу, но больше ни звука.
        Наконец я решился разлепить глаза. Вокруг все двоилось, внутренняя часть стекла на шлеме, снова была забрызгана моей кровью. Впереди медленно оседала кровавая пелена, вперемешку с содержимым головы ящера.
        С одной стороны, псионика восхищает перспективами, которые она открывает, другой стороны, вот эти побочные эффекты, отбивают всякое желание вообще что-либо делать.
        Я скосил глаза в сторону, где виднелось нечто торчащие рядом с моей головой. Это была рукоять моего же топора. Да уж, забавно было бы подохнуть таким образом.
        Еще понять бы кто взорвал башку этой твари.
        Я попытался оглядеться.
        Где-то справа от меня, раздались новая канонада взрывов. От волн меня защищала каменная гряда, и я наблюдал как вода, вспенившись расходились в разные стороны кругами. Не смотря на жуткое самочувствие, я проникся зрелищем. Это было красиво.
        Надо подниматься. Неплохо было бы связаться с командой, но почему-то мысль о том что нужно бы что-то произнести, заставляла ныть виски. Я перевернулся на живот и начал подтягивать колени к животу. Дерьмовое состояние. Кажется сто все жилы ноют. То же касалось и щупалец.
        Так. Что там говорила Елея? Я гребанная энергия? Судя по всему, энергии тоже больно. Как я понял, я вполне могу повлиять на свое собственное тело, и обновить его не хуже чем капсула восстановления. По крайней мере, было бы круто, хотя я раньше такого ни за кем не замечал, даже за Королевой. Однако после того эксперимента с Елеей, я почувствовал себя будто новеньким. Хотя, есть вероятность, что моё дерьмовое состояние тогда поддерживала подлая Беара и просто издевались надо мной, а потом просто прекратила пытку.
        Ох, в жопу все эти домыслы…
        Есть один только топорный способ проверить.
        Я потянулся к ядру и щедро зачерпнув энергии направил её в собственное тело.
        Сначала ничего не ощутил, а потом я почувствовал себя раздутым шлангом. У меня даже ноги распрямились. Я поспешил приостановить поток.
        Стал ли я себя чувствовать лучше? Вообще нет. Напротив, ещё сильнее захотелось сдохнуть.
        - Ты глупый и слабый, как все люди. - донесся до меня голос Елеи. - Ты псионик. Какое отношение, твоё хилое тело имеет к твоему разуму и способности действовать? Не глупи.
        Я ждал разъяснений, но Беара молчала. Спрашивать её о чем-то мне тоже не хотелось. Не из вредности, мне просто сейчас ничего не хотелось вообще.
        Хотя нет, вру. Похоже Елея что-то сделала и мне вдруг стало гораздо легче. В голове перестало шуметь, а суставы перестали ныть. Боль ещё оставалась, но чувствовал я себя куда лучше, чем секунду назад.
        Пошатываясь, я смог подняться. Вот ведь. Монстры, прямые удары орудий, все мне не по чём. А стоило взорваться чужой башке в которой находились мои щупальца и чуть не помер.
        - Мария, где вы? - спросил я, удивившись тому насколько устало звучит мой голос.
        - Занимаем позиции, - тихим голосом ответила девушка. - здесь две группы столкнулись. Сейчас подождём кто кого, а там придём на помощь проигравшим, отомстим так сказать. Ты сам как?
        - Нормально вроде.
        - А судя по голосу дерьмово… - её голос пресекся, а затем она протянула. - Твою-то мать!
        - Что там у тебя? - спросил я.
        - Да, похоже нам в спину заходят.
        Я хотел было сказать что сейчас приду на подмогу, но в этот момент, в десяти метрах от меня приземлился воин в чёрном доспехе. Выглядела броня эффектно, казалось она поглощала свет вокруг себя.
        В руках воина красовалась большущая винтовка, а в левой руке он сжимал меч.
        Да это же тот засранец, что убил моего дракона! Подлый убийца!
        Я шагнул вперёд, одновременно с этим, начал напитывать щиты энергией.
        Ускорение вроде должно было откатиться. Если включу его вовремя, заставлю этого гада поплясать. Ну, надеюсь. Если конечно он не легендарный воин какой-нибудь. Я в последнее время, даже не смотрю статусы противников. Зачем лишний раз расстраиваться? Зато если одержу победу, будет сюрприз.
        В моих руках было пусто. Винтовка вроде в ячейке, но за ней даже тянуться не буду. Это оружие не оправдало себя. Топор же, так и торчал в земле позади меня. Я уже обвивал его своим щупальцем, будет ещё один сюрприз.
        Остальными тремя щупальцами, я тянулся к воину. Попробую снести его щит, а там и топором отоварю.
        Думаю, что если бы мы были не в воде, я бы даже и не заметил момента своей скоропостижной смерти.
        Боец кивнул мне и отсалютовал мечом, а затем рванулся вперёд. Вслед за ним протянулся белый шлейф вспененной воды. Казалось он пробил какой-то скоростной барьер. Но я все же успел увернуться.
        Мой щит засветился от очереди из винтовки, а меч рассек воду в двадцати сантиметрах от меня.
        Я активировал ускорение, и это хоть ненадолго позволило мне немного нарастить скорость. Хотя, если учесть сопротивление воды, это ускорение, доставляло больше дискомфорта чем преимуществ. Ну, по крайней мере мне, мой противник похоже вполне нормально себя чувствовал. Похоже уровень у него раза в четыре выше моего и честно заработан.
        Мои щупальца уже работали над его щитами, прожигая дыры в энергетических полях. Во мне поселилась надежда, что может и до топора дело не дойдёт.
        Щит моего противника исчез с хлопком, а вот дальше, сюрприз уже ждал меня. Я не смог к нему присосаться, да и в мозг проникнуть не получалось. На нем стоял ментальный блок, и присоски на щупальцах, едва-едва заставляли его вибрировать. Похоже он не жалел очков опыта для этой характеристики. Ну и ладно. Мой топор, обвитый щупальцем, уже летел бойцу в затылок. А второй отросток, ощерив когти, набирал скорость, метясь моему противнику в грудь.
        В этот момент, я услышал шум в общем канале. Похоже, Мария с отрядом, вступила в схватку с неизвестным противником. А неплохая заварушка выходит. Если я правильно понял, там за грядой камней, все четыре отряда, сошлись в одной точке.
        Мой противник явно замешкался, поняв что у него больше нет щитов, а ментальную защиту настойчиво пытаются проковырять. Однако на летящий топор он отреагировал довольно резво. Правда удар когтей пропустил.
        Бойца швырнуло на землю от мощного толчка в грудь. На доспехе осталась довольно глубокая борозда. Он хотел было подняться, но увидев мой топор, что уже летел в него сверху, боец ловко оттолкнулся уходя в сторону.
        Каким-то неимоверным движением, он сумел встать на ноги и выпрямиться. Видимо решив больше не рисковать, он перешёл в режим агрессивной атаки.
        Помогая себе щупальцами, я едва уворачивался от рассекающего воду клинка. Мой щит постоянно светился от попадающих в него очередей и пришедшихся вскользь ударов меча. Мои щиты держались на удивление хорошо, но долго так продолжаться не могло.
        Зачерпнув энергии, я щедро влил её в то щупальце, которое закрепилось когтями в районе лба воина и пыталась проникнуть внутрь его сознания.
        Мой противник вдруг застыл на месте. Это было настолько неожиданно, что я даже сам растерялся, когда увидел как запущенный мною топор снёс половину его шлема.
        Я увидел молодое лицо черноволосого парня. Он сразу стал захлебываться, глядя на меня расширенными от страха глазами. Вокруг рта, носа, ушей и глаз, я отчётливо разглядел красноватые разводы.
        Наконец в обратную сторону потекла энергия и начала растекаться по ядру. До этого пытался безуспешно её поглотить. Зато теперь похоже разом забрал всё.
        Я так и стоял, ошарашенно глядя в угасающие глаза бойца. Он явно не хотел умирать, и не верил в исход нашей дуэли. Если честно я и сам не верил. Я думаю, если бы я не пробил его ментальной барьер, этот парень преодолел бы мой щит, а потом порубил бы в капусту. Но я читер. И похоже, что равных мне становится всё меньше. Да не покарает меня закон подлости, за излишнюю самоуверенность.
        Воин сначала рухнул на колени, а затем стал заваливаться набок.
        Наверное нужно заранее накачать одно из щупалец энергией под завязку, чтобы без надрыва и допущения подобных ситуаций, пробивать всё что попадётся у меня на пути. Этот парень похоже хотел честной дуэли, с его то перекачанными характеристиками. А вот хрен ему. И всем кто будет после него. Против хорошо накаченного энергией ментального отростка с когтями и другими приблудами, приёмов похоже нет. И меня это вполне устраивает.
        Эх, доспех у него хороший. Интересно, на арене можно собирать трофеи?
        Я задал этот вопрос Рою, и он тут же ответил, что использовать чужое оснащение в рамках сессии допускается. Однако по завершении состязания, всё что не принадлежало мне будет изъято в конце этапа.
        Пожав плечами, я подхватил меч своего недавнего противника щупальцем и активировал его. В другом моём отростке был зажат топор.
        Ну, кто там следующий?
        В этот момент, раздался мощный взрыв. Дно под ногами дрогнуло, и я увидел глубокую трещину, которая зазмеилась в паре метров от меня. Похоже кто-то снова пробил дно.
        - Андор, нам срочно нужна помощь. Давай к нам. - громко рявкнула в шлеме Мария.
        - Сейчас буду, - ответил я, глядя на то как каменная гряда начала провалиться куда-то вниз. Подводное течение начало усиливаться и я вдруг увидел несколько тонких воронок.
        Я инстинктивно уцепился свободными щупальцами за здоровенный булыжник. Чувствую, ещё чуть-чуть и меня начнёт сносить потоками воды.
        Что-то мне подсказывает, сейчас начнётся всё самое весёлое.
        Глава 17. Завершение второго этапа. Часть 1
        В двух моих щупальцах, были топор и меч, ещё два отростка, я накачивал энергией на сколько было возможно. Нужно еще поработать над тем полем, которое высасывает энергию из всего живого. Если попробовать сразу сносить щиты, то по чуть-чуть оно сможет нанести хороший урон, ну и меня напитать.
        Если честно, у меня уже чесались руки, зачерпнуть энергии пощедрее и влить её во всё что у меня есть. Чтобы вообще больше не чувствовать себя слабым. Единственное, что меня останавливало, это та сущность, что уже два раза находила меня во время особо сильных всплесков.
        Помогая себе двумя перекачанными щупальцами, я вполне спокойно двигался к своему отряду, игнорируя течение. Потоки воды были такой силы, что громадные булыжники покосившись, норовили улететь.
        Иногда в мой щит врезались камни, увлекаемые течением рыбы и другой донный мусор. Но я почти не замечал этого. Даже не реагировал на вспышки щита.
        Пока ковылял вперёд, отметил что несмотря на разрушение арены, взрывы не утихают. Может там кто-то и рассчитывает на локальный апокалипсис?
        Один раз, дно даже разошлось прямо у меня под ногами.
        Вскоре я оказался у каменной гряды. Она тянулась довольно далеко в обе стороны. Я припомнил, что когда летел верхом на драконе, видел этот хребет сверху. Обойти его точно не получится.
        Тяжело вздохнув, я принялся карабкаться вверх. Хотя при помощи щупалец, это было даже слишком легко, поэтому мой тяжкий вздох был нужен исключительно для проформы.
        Добравшись до вершины, я разместился в удобной ложбине между двумя выступали и принялся изучать происходящее в долине. А там происходил полнейший хаос.
        В одном из ущелий, забился отряд из шести воинов. Здоровенный боец сидел в позе лотоса и судя по всему удерживал щиты для всей группы. Остальные пятеро, вяло отстреливаясь, пытались что-то сделать с огромной пушкой. Зачем она была нужна я так и не понял. Вроде ни у кого не должно быть с собой авианосца или подводной лодки. Однако бойцы не переставали возиться со здоровенным орудием.
        Их противники, методично забрасывали их бомбами и обстреливали из винтовок, то и дело устраивая обвалы. Один из бойцов отряда, висел в пяти метрах от дна. На его доспехе, со спины торчали короткие крылья, а из небольшого ранца виднелось красноватое свечение. Этот летун, запускал ракеты в строителей орудия. Почему его до сих пор не сбили я так и не понял.
        Присмотревшись, я увидел три трупа, с повреждениями различной серьезности. Один из бойцов представлял из себя фарш из мяса и фрагментов брони. Только голова и правая рука выдавала в нем человека. Иначе я подумал бы что это одна из дохлых рыб. У ещё одного мертвеца, отсутствовал половина туловища, будто срезанная большим лезвием. Последний лежал совершенно целенький, но я от чего-то чувствовал что он далеко не оглушен.
        Я поискал глазами Марию и других своих сопартийцев. Они находились с противоположной стороны долины, и отбивались от другого отряда, который вёл подавляющий огонь.
        Не знаю какие потери были у противника, но я отчётливо увидел тела Франклина и Синицы. Оба бойца не подавали признаков жизни. Понять бы ещё, что с ними случилось. Я даже повреждений никаких не увидел.
        Кроме дерущихся отрядов, в пространство вокруг начало набиваться всё больше рыб. Они не могли пробиться сквозь щиты, однако сильно ухудшали обзор и мешали передвигаться. Видимо организаторы смекнули, что приближается конец состязания, и решили задействовать весь реквизит, чтобы не пропадал зря. Ну и чтобы поэпичнее получилось.
        Часть трупов довольно шустро стали едой для морских хищников. Однако вокруг Франклина и Синицы сияли купола щита, не давая рыбам полакомиться моими сопартийцами. Это однозначно был Сатир. Даже не смотря на сложное положение, старается сохранить погибших товарищей. Блин, я знаю этого мужика всего ничего, но я готов доверить ему и ключи от сейфа, и спину, и свою жизнь. Такие люди в мне редко попадались по жизни. Да, кого я обманываю, я таких вообще не видел.
        Моё внимание вдруг привлекла неясная тень. Что-то огибало булыжник, заходя в спину Марии. Я проследил траекторию, похоже, что несколько минут назад, эта тень была рядом с Синицей. Вполне возможно что это и есть причина его смерти.
        - Мария, к тебе сзади что-то приближается, - затараторил я в приватном канале, - похоже это что-то, убило Синицу.
        - Вижу, не отвлекай. - последовал сухой ответ.
        Казалось, девушка никак не отреагировала на мои слова, однако через секунду, она вдруг исчезла, появившись ровно за предполагаемой спиной сгустка. Молниеносное движение, и на землю повалилось тело вражеского бойца.
        - Ненавижу тихушников, - буркнула Мария. - Ты где там запропастился? - спросила она, уже обращаясь ко мне. - Душ принимал?
        Я ничего ей не ответил. Моё внимание привлекла здоровенная тень справа, там где сражались два незнакомых отряда.
        Приглядевшись, я стал различать очертания существа. Похоже, что это был кит. Огромный синий кит. Он-то, где всё это время прятался?
        Гигант на крейсерской скорости приближался к долине. Его уже заметили сражающиеся, и бой ненадолго затих.
        Кит разинул пасть, и морские твари, что окружали его, прыснули в разные стороны. Изо рта монстра вырвалась струя бурлящей воды вперемешку с сотнями рыб, которые, будто снаряды понеслись вперёд.
        Крылатый боец, что завис над дном, пустил ракетный залп на встречу исполину. Снаряды разорвались при соприкосновении с толстой шкурой морды кита, однако тот похоже совсем не пострадал. Он слегка повернул морду, а затем в его пасти полыхнула белая вспышка.
        В сторону крылатого устремился белый луч. Щит вина полыхнул, а затем исчез. Доспехи стали плавиться, однако пока держались. Ну или у него еще один контур защиты. Правда это ему не помогло. На воина тут же накинулись не меньше десятка здоровенных акул и принялись рвать его на части. Доспех сопротивлялся варварскому отношению, но от этого было только хуже. Одна из тварей с горем пополам смогла оторвать у него руку. Наверное хорошо что мы под водой и его криков неслышно. К тому же у него будет шанс умереть захлебнувшись, а не от множественных увечий.
        Плотность мелких и крупных морских хищников выросла настолько, что они напоминали подводную метель. Некоторые косяки мелких рыб, кружились вокруг водяных воронок, от чего стали напоминать торнадо.
        Мария и их противники пока не заметили кита, да и рыбное нашествие их пока не коснулось в полной мере.
        Ладно. Тут понять бы что мне делать. С одной стороны, те ребята на которых сейчас надвигается бедствие в виде кита будут в ближайшее время заняты, но кто одержит верх, тот ещё вопрос. Отряд Марии вроде начал перенимать инициативу в своём сражении.
        Вот драться мне что-то совсем не хочется. Надо найти какое-нибудь более простое решение, как бы всех убить и при этом не подвергать себя ненужной опасности. Интересно, как далеко смогут дотянуться щупальца, если залить их энергией под завязку?
        Однако додумать я не успел. Камни подо мной стали двигаться. В двадцати метрах от меня, крупный кусок породы стал проваливаться уходя под поверхность дна.
        Не став долго размышлять, я рванул вперёд.
        Ну и куда бежать? Надо ведь еще не сдохнуть? Хотя, почему я вообще должен умереть? Если я волью достаточно энергии в щиты и щупальца, я буду не менее опасен чем этот кашалот.
        Я на бегу ворвался в плотное скопление морских хищников. Поле высасывающее энергию из всего живого, работало как надо. Я больше не сдерживал его, а напротив распалял всё сильнее. В итоге, вокруг меня образовалось всё расширяющееся поле смерти. Рыбины иссыхали прямо на глазах, отдавая свою жизнь мне. Полученную энергию, я вливал в щиты и в щупальца.
        Нередко на пути попадались более крупные твари с защитой разума. Таких я рубил на части мечом и топором, или превращал в дуршлаг когтями на щупальцах. Была мысль найти какую-нибудь крупную рыбину и использовать её как транспорт, но никого подходящего пока не нашёл. Хотя я наверное привередничал из-за утерянного дракона. Всё равно что после премиального авто пересесть на древнюю развалюху. Так-то можно любую акулу себе подчинить, но пока не хотелось.
        Когда я был на каменной гряде, видимость была более-менее нормальная, однако когда я спустился в долину, морские животные сильно перекрывали видимость. Я помнил, где кто находится и примерные расстояния тоже понимал. Однако уверен, что если выйду на кого-то из бойцов, узнаю об этом когда между нами окажется дистанция метров в десять. Сканирование тоже ясности не вносило. Рыбы создавали слишком сильный фон.
        Я стал перенаправлять поглощённую энергию в вампирское поле. Забавно. Чем больше рыб я поглощу, тем больше смогу поглощать дальше.
        Поле вокруг меня стало разрастаться быстрее. Я чувствовал шторм энергии который разрастался вокруг меня, но в этот раз он не причинял мне дискомфорт и не спешил разорвать на части. Я интуитивно управлял энергетическими потоками, распределяя и преумножая их. Мой разум управлял энергией интуитивно. Я сам не заметил как у меня удвоилось количество щупалец. А поле вычистило пространство вокруг меня, на тридцать метров вокруг. Щит тоже изменился. Огромные камни, соприкасаясь со щитом, будто живые спешили убраться с моего пути, даже не замедляя меня.
        Я просто не брал себе ту энергию, что бурлила вокруг. И почему я раньше так не делал? Всё ведь лежало на поверхности. Зачем накачивать себя, когда можно просто управлять.
        - Не спеши с выводами, - сразу же раздалось в моей голове напутствие Елеи.
        - Что ты имеешь в виду? - спросил я, но ответа по обыкновению не последовало.
        Спустя пару минут, я увидел вверху длинную тень. Сердце в груди ёкнуло. Похоже я нашёл ещё одного дракона. Я понимал что испытание близиться к концу, и этот дракон будет у меня от силы час, но я не смог отказать себе в этом капризе.
        Я потянулся одним из щупалец к разуму дракона. Самое интересное, что поле поглощения убивало всё живое, что попадало в него, ну кроме меня. Однако Елея и здесь пришла на помощь. В моей голове появилась информация о том, как создать защитный купол для питомца. Убедившись что дракон будет в безопасности, я приказал ему спуститься ко мне. Уже через несколько секунд, передо мной завис чёрный чешуйчатый красавец с длинными усами.
        - Ну привет, - усмехнулся я. - Полетаем?

* * *
        Всё же с высоты гораздо удобнее ориентироваться. Я поднялся метров на десять и осмотрелся. За последнее время картина почти не изменилась. Правда я заметил скрещенные на себе взгляды бойцов снизу. Самое интересное, что меня не видели. Перекачанный щит должен был меня скрыть, оставив неясное марево, но вот образовавшаяся сфера без морских тварей, притягивала к себе внимание. Мне показалось, что даже кит, что сейчас разрушал скалу в недрах которой скрылся один из отрядов, уставился на меня своими мутными глазами.
        Мария и их противники тоже следили за мной. Интересно, почему она замолчала? После того как убила воина, я не слышал даже дыхания бойцов на фоне.
        Да и какая разница? Я думаю, у меня сейчас достаточно ресурсов для полной победы. Я двинулся на встречу киту.
        Глава 18. Завершение второго этапа. Часть 2
        Эмоций не было. Не было чувства победы и ощущения безграничной власти. Просто потоки энергии которые покидали чужие тела и становились частью вихря вокруг.
        Дракон без моего приказа плюнул кислотой в кита. В прошлый раз, огромного спрута прожгло насквозь в считанные мгновения. Кит же, только немного стал бурлить в месте попадания. А так, даже не придал значения. Ну как, на меня он внимание обратил, чему я был не особо рад, однако пока что исполин продолжал крушить и без того осыпающуюся скалу.
        Однако дракон явно имел личную неприязнь к киту. Мне пришлось надавить на его разум, чтобы он перестал выгибать спину. При этом острые иглы по его хребту вставали дыбом и царапали броню.
        Энергия бурлящая вокруг меня, казалось жила собственной жизнью, при этом увлекая за собой и меня. Не смотря на ускоренное сознание, к которому я уже начал привыкать, мысли и чувства витали где-то неподалёку, и я с трудом мог сосредоточиться. Меня будто стихийно стало направлять куда-то, куда нужно кому-то другому, но точно не мне.
        В моей голове возникли мысли о том, как мне не нравится что мною кто-то постоянно пытается управлять, но были они где-то глубоко…
        Так. Я нахожусь здесь. Посреди Арены. Вокруг до фига всяких монстров, а где-то там, Мария дожидается моей помощи. Ну или не дожидается, вот только я всё равно туда пойду. Но факт остается фактом, я будто потерял связь со своим сознанием. И если бы не опомнился вовремя, боюсь что даже не могу предположить куда бы меня это привело.
        По мере того как прибывала энергия, давление на моё сознание усиливалось, но я и теперь это отслеживал и не позволял себе уплывать. Старался сохранять фокус на реальном мире.
        Где-то на периферии, до меня донеслось нечто подозрительно похожее на смешок Елеи.
        Игнорируя направленный в спину мутный взгляд кита, я направился к тому месту где держала оборону Мария.
        Я видел точку где разместились мои сопартийцы, и начал снижаться за тридцать метров до них. Перед тем как приблизиться, я повесил на товарищей защитный маркер, чтобы моё поле не высасывало из них соки.
        Наконец я приземлился и слез с шеи питомца.
        - Припаркую пока что тебя здесь, - произнес я отдав дракону мысленный приказ оставаться на месте.
        Бодрым шагом, я направился вперёд. Мне было непросто сосредоточиваться на происходящем вокруг, поэтому я просто прошёл мимо своих товарищей, игнорируя вопросительные взгляды и оклики. Я не пригибался, не бежал скрючившись в три погибели. Просто шагал вперёд.
        Очереди из винтовок и других орудий, которые до этого предназначались бойцам моего отряда, мгновенно сместились на меня.
        А я чувствовал лишь мощь щита, и он наполнял меня бесстрашием и уверенностью в своих силах. Взрывы, снаряды, они были так близко и одновременно с этим, я был настолько недосягаем для них, что почти не замечал вражеских атак. Мне стало казаться, что я стал поистине неуязвим. Ни на этой арене, да и на всей планете, нет ничего что могло бы меня ранить. Передо мной даже вода начала расступаться и я больше не чувствовал её сопротивления.
        Я вдруг увидел направленный в мою сторону ствол. Большой ствол, большого орудия. Типа того, что я видел в ущелье атакованном китом.
        Яркая вспышка, и толстый луч ударил меня прямо в грудь. Ну, вернее в щит, в области груди. Выстрел и правда был мощным. Меня отбросило назад, метров на пять, не меньше. Однако я даже не упал. Просто защитная сфера со мной внутри отпрыгнула будто мячик.
        Под недоуменными взглядами противников, я снова двинулся вперёд. Как же круто чувствовать себя непобедимым. Это чувство пьянило. Однако из-за разгулявшейся вокруг энергии, которая глушила все чувства, мне было абсолютно пофиг. Я даже не стал сосредотачиваться на своей мимике, чтобы растянуть губы в издевательско-торжественной улыбке, а обидно. Это было бы очень кстати.
        Будто ни в чём не бывало, я продолжил шагать вперед. Я прям сама неотвратимость. И мне это очень нравится.
        Часть щупалец, которых у меня становилось всё больше, стали обволакивать мои руки и ноги. Да и моё тело по ощущениям сильно изменилось. Кроме всего прочего, об этом свидетельствовал отчёт от умной брони. Размер у костюма изменился. Я будто стал выше и однозначно стал гораздо сильнее.
        Передо мной стал проявляться щит противника. Плотный купол отливающий красным. Я даже не замедлил шага.
        Почти не заметив преграды, я пошёл сквозь щит даже не заметив когда он окончательно распался. Я будто сам стал щупальцем пробивающим щиты.
        Под изумленными взглядами бойцов, я подскочил к ближайшему растерянному противнику.
        Уверен, он довольно сильный и опытный воин, но для меня он сейчас будто детсадовец против бойца ММА.
        От моего удара его броня смеялась. То что не смогла пробить рука, закончили когти, разорвав защиту и проникнув глубже в ткани. Со стороны всё выглядело так, будто я одним ударом разделил противника на две половины.
        Я вдруг понял, насколько высоко моё преимущество. Я теперь не чувствую сопротивления воды. Поле вокруг меня, раздёргивает внимание, поглощает жизненную энергию и подавляет морально. Щупальца вообще теперь не знают преград.
        Я сам не успел заметить, как двое ближайших противников начали заваливаться. Сначала присоски пробили их щиты, а затем подключились топор и меч, что сжимали мои же отростки.
        Трое оставшихся бойцов, похоже замешкались. По крайней мере мне показалось, что они слишком медленно двигались. Ну, им же и хуже.
        Я начал было думать о том каким образом их убить, но в следующий миг, их тела уже опадали изрешечённые когтями и высосанные без остатка.
        Я почувствовал как Мария пытается дозваться до меня ментально, но время тратить не хотелось. Позвав дракона, я дождался когда он подлетит, затем запрыгнул ему на шею и взмыл вверх. Ну кто там следующий?
        Кого бы мне убить первым, кита или противников из других отрядов? Логичнее конечно убить людей, но мне почему-то кажется, что тогда я не смогу убить кита, а мне хотелось победить его.
        Как только я поднялся повыше и обзор улучшился, я увидел белую вспышку и длинный луч врезавшийся в нос исполину. Видимо те ребята в ущелье настроили таки пушку. Правда киту похоже это как укус комарика. Кстати, резонный вопрос, а смогу ли я что-то с ним сотворить? Ладно, будем решать проблемы по мере поступления.
        Через пару минут, я уже кружил вокруг кита, поглощая жизненную энергию из тварей вокруг. Из исполина я тоже получал скромный поток энергии, правда мне трудно было дотянуться до него сквозь шкуру. Либо у него тоже неплохой ментальный потенциал, либо проблема в чём то другом. Ну и стоит отдать должное, энергии у этой рыбины даже слишком много.
        Не смотря на толстую шкуру, мои щупальца наносили гиганту какой-то урон, вырывая куски из шкуры. Правда, опять же, было ли самому киту до этого хоть какое-то дело?
        Каждый раз, когда я пролетал над кем то из воинов противника, я посылал ему на встречу пару щупалец. Действовал уже по отработанной схеме. Сначала пробивал щит, а потом, потрошил жертву когтями или скручивал голову, параллельно забирая жизненную энергию и распределяя её по своим ментальным инструментам. Правда, бойцы противника уже провели параллель между моим появлением и скоропостижными смертями своих, поэтому после третьего бойца, жертв почти не было. Вернее попались два бойца, но им каким-то образом удалось уйти от моей атаки.
        Всё чаще я стал замечать вспышки взрывов и мерцание щита под брюхом своего дракона, но пробить защиту так никому и не удалось, поэтому я пока не обращал на это внимания.
        Ладно, пора с этим заканчивать.
        Я перераспределил больше энергии в щупальца и попытался зайти киту сбоку. Буду бить по глазам, в пасть и в другие предполагаемые слабые точки. Щупальца стали работать агрессивнее, пытаясь проникнуть глубже под шкуру монстра.
        Часть щупалец пыталась пробить шкуру под нижней челюстью.
        Киту явно перестало нравиться происходящее, и он мотал головой пытаясь меня обнаружить, но дракон, свиваясь кольцами, всё время уходил из под его взгляда. При чём все кульбиты, мой питомец производил без моего вмешательства. Дракону явно кит не нравился.
        В следующий миг, в опасной близости от меня и дракона, пронёсся белый луч и ударил кита в нос. До этого животное было немного растеряно, зато сейчас оно видело новую цель.
        Кит разинул пасть, и внутри неё начал зарождаться белый луч.
        Я не стал терять время, и запустил все щупальца прямо в глотку твари. А вот похоже и Ахиллесова пята. Точнее китовая пасть.
        Щупальца жили своей жизнью, разыскивая уязвимые точки. Пять отростков, сразу же вгрызлись в нёбо кита и принялись проникать куда-то вглубь, пытаясь добраться до мозга.
        Энергия вокруг меня начала превращаться в настоящую бурю. Свечение в пасти потухло, а его глаза закатились. В один момент, огромное количество рыб, что ранее пытались заполнить всё пространство вокруг, вдруг куда-то испарились. Неужели их сюда гнал кит?
        Огромная туша, сначала клюнула носом, а затем стала заваливаться на бок и устремилась вниз ко дну.
        Похоже я смог завалить кита. По крайней мере то что происходило вокруг, явно об этом свидетельствовало.
        Мои щупальца вдруг ожили и выстрелив в разные стороны отыскали среди каменных укрытий своих жертв. Спустя мгновение, ко мне потекли мощные струи чужой жизненной энергии и судя по обилию потоков, это были люди.
        Я не уверен, но похоже, что мы одержали победу. По крайней мере, все кроме нашей группы мертвы. Так от чего же мне так неспокойно.
        На этот раз, смешок Елеи был более отчётливым.
        - Ну а теперь Андор, слушай вводные данные. Вокруг тебя чужая неосвоенная энергия. Через себя ты её не пропускал, поэтому она ничейная. Она признает тебя, но ровно настолько, чтобы не иссушить на месте, но на этом всё. И это не надолго. Она уже начала терять контроль. Скоро ты тоже будешь поглощён.
        Голос Елеи слышался на отдалении, но мысли которые она пыталась мне донести, были мне ясны и понятны. Ключевое было в том, что еще ничего не закончилось. Более того, для меня всё только начинается.
        - Этой энергии вокруг столько, что она вдвое превышает твой резерв за всё время. И ей нужен выход.
        - Так давай выпустим её, или поглотим. - мне на миг показалось, что я марионетка в руках Елеи. Она шевелит пальцами, заставляя куклу с лицом аъАндора шевелить губами, и произносит слова за меня. И где правда, я даже думать не хочу.
        - Ты конечно же можешь попробовать её проглотить, но ты умрёшь. Тебя, твоё тело и твой разум, просто разорвёт на части. Скорее всего ты сойдешь с ума. Или просто станешь пустышкой умерев окончательно.
        И что эта беариная бабулька так этому разуется? Я ведь отчётливо слышу веселье в её голосе.
        - Есть и второй вариант, просто отпустить её из-под твоего контроля. В этом случае ты тоже умрёшь. Высвобождение такого количества силы будет подобно ядерному взрыву. Рванет знатно, и воронка будет впечатляющая. Если это повесят на тебя, старые долги покажутся тебе сущей мелочью. А ещё, ты ничего не получишь из той энергии, что здесь насобирал. Опять ты израсходовал прорву ресурсов впустую.
        Елея веселилась. Я в этом точно уверен. Но это всё не важно. Я ученик, она учитель. Моя задача научиться. Пускай делает что хочет. Пускай играет мной будто марионеткой. Главное, я становлюсь сильнее. И мне нужно сейчас не подохнуть, и не просрать всё то, что я успел сегодня насобирать.
        - И что, ничего нельзя сделать? - будто наивный школьник, спросил я отыгрывая свою роль. - Неужели я не могу её поглощать по чуть-чуть?
        - Ты можешь попробовать, - усмехнулась Елея
        - Но ты ведь можешь защитить мой разум, чтобы я не сбрендил? Можешь сделать так, чтобы меня не разорвало? Можешь сделать так, чтобы энергия не потерялась просто так?
        Я покорный ученик. Я глуп и не вижу всех уроков, но я готов учиться. Чёрт, да это же в твоих интересах, старая ты стерва. И не только из-за договорённости. Чем я буду сильнее, тем больше шансов что королева будет повержена…
        - Я попробую. - с усмешкой ответила Елея. Мне показалось, что она изобразила тяжелый вздох. - И когда ты уже станешь самостоятельным?
        А дальше, начался новый виток моего персонального ада. Всё что было со мной раньше было ничтожно.
        Я просил пощады у Елеи, просил её всё прекратить, но она каждый раз, со смехом говорила мне: «Нет».
        Все мои каналы, потоки, да и само ядро начали плавиться и обугливаться. Мой разум растворялся в сотнях чужих жизней и мыслей. Андор был настолько мал и ничтожен, по сравнению со всем тем что пыталось ужиться со мной.
        Меня разрывало на части и каждую, воющую от боли частичку, растворяли в сотнях и тысячах чужих сознаний. Разумных и бестолковых, опасных и годных лишь на роль жертвы. И все эти сущности были мной… Или я стал частью них.
        Что-то изнутри толкало меня, побуждало перерабатывать и превращать в чужие сознания в самого себя. И не важно что моя частичка в чужом разуме, была подобно микробу на футбольном стадионе.
        В голове роились миллионы вдалбливаемых в моё сознание тезисов.
        Я энергия.
        Я хозяин чужой энергии которую я забираю.
        Я властвую над собой и над всеми кто стал частью меня.
        Я не должен сдаваться и чувствовать жалости.
        Я должен давить и убивать собственную слабость и несостоятельность. Я не проиграю. Я не сдамся. Я одолею всех, и свою слабость в первую очередь…
        Краем сознания, я видел что происходило вокруг.
        Дно окончательно проломилось и представляло собой чёрную дыру, в которую мощным потоком уходила вода. Я же висел над этой вороной и не замечал течения. Я сопротивлялся куда более страшной силе. Я побеждал самого себя. Ту часть, которая чего-то не может. Нет такого Андора больше. Слабость, - не имеет никакого значения на пути к цели. Даже смерти не существует.
        Дно обваливалось куда-то вниз. Огромные валуны, будто пушинки, кружили вокруг. Сверху падали элементы конструкций и другой строительный мусор.
        Я так переживал что из-за взрывов начнётся локальный апокалипсис, и похоже сам его породил.
        Энергия высвобождалась понемногу, но и этого хватало, чтобы разносить всё вокруг, и медленно уничтожать меня.

* * *
        Я не знаю как долго это длилось. Знаю лишь что на каком-то моменте, я обнаружил себя лежащим в капсуле, и невидяще глядящим в потолок. Судя по всему, я так лежу довольно давно.
        На стеклянной крышке висели упоминания достижений и новых статусов, но я сейчас их не видел.
        Я Андор. Парень которого когда-то звали Андрей. Я человек… И одновременно с этим, я сотня акул. Я огромный кит и несколько десятков других людей. Я утративший волю к жизни супер разум и несмышленое сознание едва осознавшего себя существа.
        И я жив. Жив и целостен. Не знаю как скоро приду в себя, но то что теперь составляет мой разум, теперь в сознании.
        - Привет победитель. - поприветствовал меня Рой, в который раз и я не спешил давать понять что я снова в сознании.
        - Ты молодец, - на этот раз Елея была чуть более убедительная. - Я с каждым разом, верю в тебя все больше. Продолжай в том же духе.
        Глава 19. Кем я стал?
        Стеклянная крышка капсулы распахнулась после мысленного приказа. Я машинально выбрался, а затем просто встал посреди комнаты. Думать ни о чём не хотелось. Нужно было просто постоять уставившись во что-нибудь нейтральное. Всё же логи на крышке отвлекали. Я в них не вникал, но в моём сознании они всё равно отпечаталось.
        Что всё это было? Что происходило там на арене? А сейчас что происходит? Да и происходит ли? Смогу ли я повторить ещё раз то, что там устроил? Нужно ли для этого будет снова убивать всё живое в округе, или смогу сделать нечто подобное теми силами, что у меня есть?
        Одни вопросы. Ответить на них довольно легко, но проверять пока что не хочется. Нет, это не страх, напротив, уверенности у меня хоть отбавляй. Просто я ведь начну ставить сам себе палки в колёса, стараться не разрушать всё вокруг, а это очень болезненно.
        Кстати, Елея конечно не беспочвенно сделала мне замечание, однако я и правда смог вобрать в себя очень много энергии. И для меня, это непостижимая мощь. Однако я чувствовал, что по сравнению с Елей, я всё равно что ребёнок. А что уж говорить по поводу Королевы?
        Я замедлил сознание и попытался ощутить свои щупальца… Да сколько же их у меня теперь?
        Ментальные отростки медленно окликались, отлипая от моего тела. Вокруг меня, будто новый доспех, образованный из обвивающих меня щупалец.
        Я стал ощущать каждый сантиметр комнаты в котором нахожусь. Нет, к такому я еще не готов. Я начал чувствовать себя странно, даже голова закружилась. Я приказал щупальцам вернуться на исходную позицию, оставив только привычные четыре ментальных отростка наготове.
        Щит. Он похоже вообще теперь не отключается. Да и поглощающее поле…
        Похоже я и правда перешагнул какой-то рубеж. Даже ощущения изменились.
        Я посмотрел на дверь и написал сообщение Марии:
        - Входи.
        Спустя секунду, дверь отъехала в сторону и девушка вошла в помещение, закрыв за собой дверь.
        - Привет, - произнесла она настороженно оглядывая меня.
        - Привет, - ответил я. - Ты для этого столько времени стояла там?
        - Нет, - немного смутившись ответила она.
        - Спрашивай, - спокойно предложил я.
        - Что? О чем? - непонимающе взглянула на меня Мария.
        - Я же вижу, ты хочешь о чём-то спросить.
        - Да у меня давно накопились вопросы. Например, кто ты, нахрен, такой?
        - Я Андор. - раньше я усмехнулся бы на этом моменте, но сейчас не стал. В этом просто не было смысла. Однако Мария криво улыбнулась.
        - Атланты всерьёз считают, что ты меня зазомбировал, ну и что ты аватар Королевы Беаров.
        - Это потому что решил не сдаваться их засланцу?
        - Нет, потому что разрушил половину Арены одной лишь псионикой. Я уж молчу о том, что ты в фоновом режиме покрошил воинов уровней Мастер и Герой. Там все на ушах стоят. Брик кстати молодец, отстоял право на защиту от прессы. Иначе ты бы не отдохнул сейчас… Но да ладно. Так кто ты? Тебя стоит бояться? - в усмешке Марии, не просматривалось ни капли веселья.
        - Каждый человек потенциально может быть опасен. - попытался сумничать я.
        - Ага, но не на девяностых уровнях.
        Уже девяностый… Но как же не хочется вникать в эти логи. Да и система меня начала разочаровывать. Никакого от неё смысла нет.
        - Ну я же аватар Королевы, мне можно и на девяностом. - в тон ей ответил я. Не найдя во взгляде девушки отклика на свою шутку, я решил перевести тему разговору в другое русло: - Как там ребята?
        Мария пожала плечиками:
        - Клоны молчат, Франклин и штурмовики тоже немногословны и похоже напуганы. Особенно Франклин. Он знает о последних событиях по рассказам Гиорги. А тот, как оказалось, любит приукрашивать. Хотя на этот раз, рассказал чистую правду. Хельгеда пока не объявлялась. Мне самой интересно как она на это всё отреагирует.
        А как на это всё реагирую я сам?
        Такое ощущение будто всё нормально и так и должно быть. Но так не должно быть. Всё происходящее со мной не нормально, и от того ещё более пугающе. Я уже сейчас не понимаю, остаюсь ли я всё ещё человеком?
        Я взглянул на Марию. Она красивая. Я оглядел её фигуру. Меня к ней влечёт как к женщине. Однако мне совершенно всё равно на то, что она видела мой взгляд и залилась краской. Я не хочу доставлять ей дискомфорт. Наверное. Но это уже не имеет значения. Просто, теперь я хозяин положения, а она женщина. И она теперь слабее меня. И это нормально. Меня всё устраивает.
        Я сделал глубокий вдох.
        Я всё еще хочу спасти Ошу. Я помню о ней, и чувствую… Чувствую её воздействие на меня. Но это в природе Беаров. Связь между нами настоящая, а чувства искренние. Она теперь и правда моя дочь. А я её отец, и то исключительно из-за того, что физиологически не могу быть матерью.
        Я усмехнулся своим мыслям. Однако уверен, что на моём лице не отразилось и тени эмоций.
        И кто я теперь? Отмороженный Андрей? Современный воин Андор? Или марионетка древней Беары?
        Наверное я просто еще не отошёл от того, через что мне пришлось пройти. Да и странно было бы, если бы я остался прежним. Я уже никогда не стану прежним, и это просто нужно принять. Во мне, за последний месяц, умерло слишком много прежних ущербных личностей. Одно лишь пугает, новый я, всё меньше подвержен каким-либо переживаниям. Надеюсь я не стану совсем бесчувственным.
        Не знаю что было в этот момент в моих глазах, но Мария даже съёжилась, скрестив руки на груди.
        Я покойно повернулся к ней всем телом, и сделав пару шагов, приблизился к ней вплотную. Буквально вчера, эта девушка была сильным противником. Возможно и сейчас остаётся, но в её глазах я читаю только покорность. Она просто слабая женщина.
        Приобняв её за талию, я поцеловал девушку в губы. Я не знаю о чём она думала сейчас и чего хотела. Наверное мог бы прочитать её мысли, но какая вообще разница. Сейчас важно только то, что хочу я и Мария даже не подумает препятствовать.
        Я пытался притупить своё псионическое чутьё, но оно работало само собой, изучая всё вокруг. Я чувствовал как бьётся её сердце, стуча всё чаще. Её дыхание дрожало…
        Руки девушки обвились вокруг моей шеи, затем пальцы зарылись в волосы.
        Я чувствую. Мурашки пробежавшие по спине и тепло внизу живота, подтвердило что я всё еще остаюсь человеком.
        Отстранившись от Марии, коротко поцеловав её еще раз, я направился к дивану.
        - Сколько осталось времени до третьего этапа? - спросил я развалившись на диване и взглянув в глаза оцепеневшей девушки. - Мария, соберись, - окликнул я её.
        Интересно, а я теперь на всех девушек могу так влиять? Боюсь с Хельгой такое не прокатит. Хотя…
        Мария сделала судорожный вдох, а затем ответила:
        - Четыре часа. Нам дают время на подготовку и отдых. - немного подумав она добавила. - Рекомендую провести это время с пользой. Я думаю тебе начислили много опыта. Поэтому, удели время курсам, модулям и другим усилениям. Проведи работу над ошибками.
        - Мария, иди ко мне, - глядя ей в глаза произнёс я. Вообще мне такое поведение не свойственно, но сейчас, уверенность в себе зашкаливала.
        Повисла долгая пауза. Мария смотрела на меня как загипнотизированный кролик на удава.
        В этот момент, в общем канале раздался голос Хельги. Я не сразу понял, что слышал её не только по внутренней связи. Видимо в комнате тоже были динамики, и они транслировали сейчас слова воительницы.
        - Ну что, ребятки. Третий этап мы с вами вместе повоюем. - с усмешкой произнесла она. - Соберитесь ка в тренировочном зале. Хочу посмотреть на что вы способны. И поживее давайте.
        Мария опустила глаза.
        - Идти надо. Да и времени нет. - она повернулась к двери и та раскрылась перед ней. Напоследок она повернулась. - Но после третьего этапа, ты мой.
        Сказав это, она скрылась из виду, а дверь закрылась за ней.
        Ох, уж эта Хельга. Умеет появиться в нужное время в нужном месте.
        К слову, на этот раз я появился без доспехов. Однако вся моя амуниция, оказалась внутри спрятанного в стене шкафа.
        Быстро облачившись в броню, я направился вслед за направляющей к спортивному залу. На самом деле, неплохо было бы закупиться более мощной бронёй, да и оружие бы обновить. Судя по виденной мельком статистике, мне и опыта немало насыпали, да и уровней различных характеристик поднято немало. Даже появились навыки артиллерист и дрессировщик. Чем руководствовалась система, размышлять не хотелось. Да и глупо отказываться от лишних бонусов.
        В зале я оказался последним.
        Все бойцы выстроились в шеренгу, даже и не думая сопротивляться самоуправству Хельги, а та, в свою очередь, оглядывала воинов по очереди. Она была одета в обычный тканевый комбинезон. В руках она сжимала кружку с чем-то горячим.
        Приветственно кивнув мне, она заговорила:
        - Скажу честно, не густо. Я не исключаю того, что вы акселераты и имеете в запасах сюрпризы, ведь смогли как-то выйти победителями на втором этапе. Но объективно, вы чуть выше по статусу, чем пушечное мясо. - Хельга покачала головой. - Только она и стоит чего-то, - воительница кивнула в сторону Марии. - остальные же… Эх. - Она взглянула на меня. - Ты молодец, быстро девяностый догнал, бьёшь рекорды Но этого недостаточно.
        - Хельга, ты не справедлива, - мягко заметил я.
        - Да нет здесь никакой справедливости. Только голая статистика. Уровни у вас низкие.
        - Уровни не главное. - возразил я.
        Хельга ехидно улыбнулась.
        - Ещё про размер детородных органов вспомни. Уровни, они очень важны. Как минимум в том, что касается выбора оружия. Да и модулы с мутациями тоже многое решают.
        - Хельга, - перебил я её. - Это хорошая команда.
        Мне стало обидно за ребят. В частности за Марию, Сатира и Синицу. Даже если бы они были с меньшими уровнями, они были бойцами.
        - Ты мой хороший, - усмехнулась она. - К сожалению у нас не так много времени, и я не стану тебе читать лекций на тему того, как коррелируют количество мышечной массы и физическая сила. Но для наглядности, с радостью покажу.
        Я непонимающе посмотрел на неё.
        - Спарринг, - усмехнулась она. - Скажем, вы все, против меня. Ты малыш, - она обратилась ко мне, - можешь постоять в сторонке, не хочу калечить твою психику.
        - Госпожа Хельгеда, разрешите обратиться, - это был Сатир. Он конечно большой молодец, но прежде редко проявлял инициативу.
        - Чего тебе? - спросила Хельга, холодно посмотрев на него.
        - Вы видели второй этап арены с участием нашей команды? - спросил он, невозмутимо глядя в глаза воительницы.
        - У меня хватает и более важных дел, - усмехнулась она.
        Ого, круто он подметил. Ну Сатир даёт…
        - Тогда позвольте нам участвовать всем отрядом. - ни один мускул не дрогнул на его лице. - Мы успели сработаться этим составом. Господин Андор незаменимый боец.
        Блин, я обожаю этого мужика. Надо обговорить с Елей, ну вернее с Бриком, возможность забрать Синицу и Сатира в свою постоянную команду. Без всяких там арен.
        - Да мне в принципе всё равно. Главное чтобы Андор потом не причитал из-за того что пришлось сдохнуть ужасной страшной смертью.
        Я невозмутимо пожал плечами и посмотрел на Хельгу в упор.
        Вот оно, это чувство. Ощущение жизни в собственном теле. Мощь, ментальная сила, чувство собственного превосходства… Против Хельги это всё не работает. У меня аж поджилки затряслись от предвкушения. Во мне столько силы. Да я замочил гигантского кита. Мне кажется я могу устроить геноцид всего живого на этой грёбанной планете. А вот глядя в глаза Хельги, я вообще не уверен в собственной победе. Эта женщина умеет внушать трепет и уважение. Вот сейчас я чувствую себя по настоящему живым. Подумать только, я радуюсь собственной неуверенности.
        Но да ладно. Это всё не существенно. Я уже не совсем человек. И я это знаю. Я стал куда опаснее, любого самого сильного воина. А Хельга, остаётся человеком. К тому же женщиной. Буквально вчера она вызывала у меня настоящий страх. Теперь же, она вряд ли сможет мне противостоять.
        - Ну что встали, нападайте. - усмехнулась женщина.
        - Вы не наденете доспех? - спросила Мария.
        Хельга усмехнулась:
        - Я собираюсь показать вашу несостоятельность, а не сражаться с вами. Вперёд, детишки.
        Глава 20. Подготовка к третьему этапу
        Только лишь ускоренное сознание и позволило мне что-то различить.
        Видимо Марию задел пренебрежительный тон Хельги. Стоило той завершить фразу, как Мария растворилась в воздухе.
        В следующий миг, она материализовалась за спиной Хельги. В её вытянутой руке, которая направлялась в висок Хельги, был зажат кинжал.
        Хельга слегка сместилась в сторону, и выбросила вперёд свою ладонь. Движение было не менее стремительным, чем бросок Марии.
        Однако девушка уже снова растаяла в воздухе и снова появилась чуть левее. Снова выпад кинжалом и снова Мария исчезла, миновав резкий удар ноги.
        Хельга, кроме того что уворачивалась от атак Мари и контратаковала, следила и за другими участниками. Она швырнула кружку, которую всё ещё сжимала в руке, в Питера, который вскинул винтовку.
        Одновременно с этим, она снова сместилась чуть в сторону, и выбросила ногу прямо перед собой. Я не сразу понял, к чему был этот жест, пока прямо на пути её пятки не материализовалась Мария. Вокруг девушки, разными цветами полыхнул энерго щит, Сатир и здесь успел отреагировать, наложив свою броню поверх защиты Марии.
        Несмотря на то, что Хельга была одета в простую одежду, а Мария облачена в боевую броню, удар воительницы, отбросил девушку на добрых три метра.
        Дальше Хельга переключилась на остальных.
        Воительница не исчезала и не смазывалась в пространстве. Напротив, её движения казались размеренными и плавными. Она будто заранее уходила оттуда, куда приходилась очередная атака.
        Вот Франклин отлетел в сторону перегнувшись пополам. Вот Хельга схватила Гиорги за ногу, и на манер метательного молота, запустила его в начавшего полыхать Синицу. Тот успел выпустить очередь из своего золотого АК-47, но все заряды попали в летящего навстречу товарища.
        Синица успел увернуться, а в следующий миг, в Хельгу уже летел дисковый топор и огненный шар. Кроме того, Сатир тоже сорвался с места, с мечом наперевес.
        А я то что стою? И куда только подевалось моё бахвальство.
        Всё происходило настолько стремительно, что первые пару секунд боя, за которые произошло даже слишком много событий, я просто стоял и наблюдал за происходящим. Хельга невообразима.
        Мария, вскочив на ноги, выбросила руку вперёд. Я почувствовал псионический толчок. Хельга крутанувшись на месте, взмахнула раскрытой ладонью. Я мало что понял, но похоже что Хельга просто отбила удар Марии, ну или перенаправила его, потому что Питера, который пытался сейчас навести винтовку на противницу, псионической волной отбросило в сторону. В следующий миг, боец вылетел прямо в раскрытое окно. Карма видимо у парня плохая. Всё его к окнам тянет.
        В следующий миг, я ударил подавляющим полем поглощения, перед этим убедившись, что свои не пострадают. Следом, я направил навстречу Хельге все свои щупальца.
        Женщине явно не понравились мои сюрпризы.
        Когда заработало поле, она, сощурившись, внимательно взглянула на меня. Затем, она легко увернулась ото всех четырёх щупалец, летящих прямо в неё, а последний отросток и вовсе поймала.
        Но как?! Он же неосязаемый? Как она смогла поймать ментальный отросток, а?
        В следующий миг, Хельга исчезла. Точно так же, как и Мария несколько мгновений назад.
        Я успел задействовать еще четыре щупальца, и сейчас пытался предугадать, где появится Хельга, чтобы атаковать её.
        Однако воительница появилась прямо передо мной.
        Я на миг встретился с её промораживающим насквозь взглядом, а затем я разглядел стремительно летящий в меня кулак и меня накрыла тьма.

* * *
        Я смотрел на потолок сквозь стекло ошарашенным взглядом.
        Твою-то мать. Голой рукой. Сквозь энергетический ментальный щит. Как? Я даже не понял что произошло. В зале однозначно должна вестись запись, но я уверен, что не буду пересматривать подробности того боя. На что там смотреть? Хельга просто пробила мне голову насквозь.
        И это после того что между нами было?
        Я усмехнулся последней мысли. Точно ещё человек. Даже шутить не забываю. Но Хельга… В общем охренеть. Ну а чего я хотел. У этой женщины боевого опыта, раз этак в тысячу больше чем у меня. Она за несколько минут победила матку Беаров. Я уж молчу про то, что она вытворяла в логове Королевы. Я видел записи.
        Главное, что из всего этого стоит вынести, нужно уделить гораздо больше внимания собственному апгрейду. Элементарная скорость и восприятие, если я конечно правильно понял секрет реакции воительницы, мне сейчас просто необходимы.
        Я хотел было углубиться в чтение логов и распределение очков опыта, как дверь в мою комнату раскрылась.
        Внутрь, бодрым шагом вошла Хельга. На ходу она попивала жидкость из своей кружки.
        Усевшись на диван, она уставилась прямо на меня, сквозь стеклянный купол.
        - Ты так и будешь там валяться? - спросила она. - Выбирайся давай. Разговор есть.
        Я так и застыл глядя на неё. Пришла снова меня убить? Или просто поглумиться? С неё станется.
        - Ну чего замер? Вылезай. - настойчиво позвала она. - Скоро третий этап. Не трать время зря.
        Повинуясь моему мысленному приказу, стеклянная крышка откинулась.
        Я осторожно выбрался из капсулы, и не сводя с Хельги глаз, отошёл в противоположную сторону, и уселся на кровать напротив неё.
        Женщина иронично закатила глаза.
        - Это что ещё за новости? - с усмешкой спросила она. - С каких это пор ты стал меня бояться?
        - Всегда, - мгновенно ответил я. - Ну, не боюсь, - опасаюсь.
        - Это правильно. Ладно, давай к делу. Я смотрю ты с нашей последней встречи подрос. При чём на несколько порядков.
        Я пожал плечами.
        - А какая разница. Ты меня с одного удара отправила на перерождение. Я вознамерился победить Королеву Беаров. Королева без напряга победила тебя. А ты с лёгкостью убила меня. Это еще один гвоздь в крышку гроба с моими надеждами.
        - Победить Королеву? Всё интереснее и интереснее. - протянула она, а я, мысленно себя обругав, не нашёл ничего лучше, чем промолчать. - Эх Андор, Андор. Либо ты очень тупой, либо очень хитрый. Очевидно, что оба варианта верны и от того всё только усугубляется.
        Я взглянул её в глаза. Ну я так и знал, пришла глумиться и опускать мою самооценку еще ниже.
        - Я ни с кем не откровенничаю. И тебе не хочу ничего разжёвывать. Даже несмотря на то, какое дело нам предстоит. У меня к тебе только один вопрос, при нашей первой встрече, тогда когда мы сидели у костра, ты хотел быть моим учеником, это ещё в силе?
        Сказать что я удивился, значит ничего не сказать. В моей голове, и без того разрываемой десятками вопросов, произошёл микроядерный вопросный взрыв.
        - Нет, но… - начал было я, но осёкся напоровшись на взгляд Хельги.
        - Что значит нет?
        - Да я не о том. Конечно согласен. Но ты объясни как для тупого. Я сейчас вообще ничего не понимаю. Ты легко меня убила. Сейчас ты, а я насобирал информацию, и представляю какого полёта ты птица, пришла ко мне сама, и предлагаешь меня учить. Почему? Я уже задолбался от недосказанности.
        - Задолбался он. - усмехнулась женщина. - Ты явно не знаток женщин. Фантазии и внимательности тебе не хватает.
        - Хельга, я очень тебя прошу. Обещаю, что никому не расскажу, что ты со мной, да и вообще с кем-то, когда-то откровенничала. Но объясни, что в твоей голове.
        - Ого, ну и запросы у тебя. - хохотнула она.
        Я сделал глубокий вдох.
        - Я про эту ситуацию. Почему ты решила меня учить? Что такого успело произойти, что ты вдруг решила обратить на меня своё пристальное внимание. Ты ведь так и не смотрела запись второго этапа? Тебе бы не хватило времени.
        В руках у Хельги появилась громадная пушка. Шесть массивных стволов уставились мне в… Да везде. Думаю от одного выстрела, меня распылит на части.
        - Если замечу хоть тень улыбки, сдохнешь, и не один раз.
        - Я… Да что я сделал-то?
        - Я не люблю проигрывать. Давно этим не болела, и не хочу начинать. На тренировке, я не планировала никого убивать. Но если бы тебя не убила, ты наверное бы справился со мной. - Хельга уставилась на меня своим фирменным, промораживающим до костей, долгим взглядом. И я не знаю что было страшнее, её пушка или её глаза. Спустя секунду она продолжила. - А ещё, я чувствую в тебе ту же силу, что в Королеве и других Беарах. Я хочу понять.
        - Я… Я тебя мог…
        - Ну, я бы этого не позволила, - неожиданно легко продолжила она. Пушка из её рук испарилась, а глаза снова стали нормальными, отключив режим уничтожения. - Все же ты чуть больше месяца разморозился. Боевого опыта у тебя никакого. Да, дури тебе теперь не занимать, да без навыков, это скорее минус, чем плюс. Самоуверенность слишком растёт.
        - Ты серьёзно?
        - Что серьёзно? Не было у тебя против меня шансов. И сейчас нет. Я быстрее, опытнее, и сюрпризов в запасе у меня в разы больше. Главное не дать тебе раскачегариться. А я ведь не дура. Силу я в тебе чувствую, и её даже слишком много. И природную тупость в глазах тоже замечаю. Поэтому, чтобы ты бед не наворотил, предлагаю тебе перенять мой опыт. Конечно с оговорками и ограничениями.
        - С какими ограничениями? - сглотнув тяжёлый ком спросил я.
        - Ну, например: - её глаза вновь полыхнули ледяным огнём. - Если ты сучёнок хоть помыслишь встать против меня, я тебе яйца оторву, и ты даже после воскрешения будешь евнухом.
        - А, ну это да, - я снова сглотнул, - всегда.
        - Я всё равно перестрахуюсь, но это в процессе обучения. И это я тебя еще за своего принимаю. Уж не знаю почему, но ты мне симпатичен. Так что, всё у тебя будет хорошо.
        Я хотел сказать что-то вроде, что не уверен, но промолчал.
        - Ну так что, согласен стать моим учеником? - Хельга взглянула на меня.
        - Д-да, я же сказал. Правда я всё равно не понимаю зачем тебе это.
        - Да много причин. Например, я думаю что узнаю от тебя не меньше интересностей. - Ну это да. Она ещё про Елею не знает. - К тому же, это что-то вроде морального долга. У меня ведь тоже были учителя. - Она усмехнулась.
        - Да, я помню, ты что-то такое говорила.
        - К тому же, если ты вдруг станешь расторопнее, у нас прибавится шансов убить Королеву. А это довольно важный пункт.
        Еще вопрос, как к этому отнесётся Елея. Чёрт. И Хельге ведь не скажешь что мне нужно подумать или посоветоваться с кем-то. Боюсь что это как минимум плохо для меня кончится.
        - А кем были твои учителя? - спросил я машинально, лишь бы что-то спросить. Все ресурсы моего мозга, сейчас были поглощены паническими размышлениями о том, к чему это всё приведёт.
        - Хм, их было много. - невозмутимо ответила Хельга. - Но основных я выделяю четверых. Вернее пятерых. Один легендарный воин, одно из его прозвищ, Марти Сью. К слову, Королева сделал из него марионетку.
        Я закивал внимательно слушая каждое её слово и пытаясь отвлечься.
        - Во времена войн с псиониками, я попала к одному отшельнику. - продолжила она. - Он был представителем расы врагов, но ему было всё равно на происходящее во внешнем мире. Я до сиз пор считаю, что если бы он решил поучаствовать, человечество вполне могло бы проиграть в той войне. Ещё один… мужчина, Он владеет довольно крупной корпорацией. А остальные, - мои враги. Сильные враги у которых я смогла научиться чему-то важному. Королева, одна из этих врагов.
        Хельга пристально посмотрела на меня.
        - Но я то понимаю, что ты пытался заговорить мне зубы. Что-то не так в твоей голове.
        - Молчи, - вдруг раздался в моей голове голос Елеи. Но он был так далеко, да и не имел никакого смысла.
        - Скажи то что тебя гложет. Что может нам помешать? - голос Хельги проникал в какие-то настолько глубокие участки моей души, о которых я и сам не подозревал. Мне захотелось рассказать ей всю правду. Обо всём что знаю. Ну а кому мне еще доверять в этом мире. Она и так уже столько сделал для меня.
        - У меня есть уже один учитель. Вернее учительница. Она Беара. Я нашёл её в сознании Королевы… - информация лилась из меня потоком, и я хотел рассказывать и рассказывать. Всю свою жизнь открыть этой женщине без утайки.
        - Очень интересно, - голос Хельги заставил меня вздрогнуть. Я будто спал, а она меня разбудила. - И как я понимаю, она имеет доступ к твоему разуму. Это ведь её воздействие я чувствовала.
        Я кивнул.
        - Это одновременно и усложняет твоё обучение, и упрощает реализацию моих интересов. Я хочу с ней встретиться. Это ведь возможно?
        - Я согласна, - раздалось в моей голове.
        - Хорошо, - кивнула Хельга. - Она ведь даже не дождалась моего ответа! - Ладно. Времени и правда мало. Трать весь свой опыт и деньги, на скорость, восприятие и интеллект. Если доступны усилители псионики, их тоже бери, но без курсов. Модули там, мутации. И не теряй время. Затем лезь в капсулу. Чтобы успел со всеми модификациями до отправления на третий этап. На все про всё тебе два часа семнадцать минут.
        С этими словами Хельга поднялась на ноги и направилась в сторону выхода.
        Ну обалдеть. Подготовка блин.
        В дверях, Хельга обернулась и смерила меня долгим взглядом.
        - Да уж, удивил ты меня малыш. Но не медли. Не трать время попусту.
        Дверь за воительницей закрылась, а в моей голове вдруг очнулась Елея:
        - Чего ждёшь? Делай что тебе старшие говорят.
        Глава 21. Индивидуальные занятия
        Небольшое отступление. Вчера двадцатую главу дополнил, но уведомления не было. Кто ещё не прочитал, можно начинать читать со звёздочек.
        Ну а в целом, приятного чтения!
        Ускорение сознания, это безусловно читерство. Я перелопатил довольно большой объем информации, а потратил всего четыре минуты. Кстати, пока я выбирал апгрейды, Елея особо не скрываясь влияла на мои решения. Хотя, может она всегда так и делала, а я только сейчас стал это замечать? В любом случае, все её воздействия оказались полезными и я решил не сопротивляться. Хоть и проверял всё, что она «рекомендовала».
        В итоге, я приобрел три мутации, одну на скорость, и две на расширение возможностей мозга. Семь модулей: Три для мозга, два в спинной мозг, один в сердце и один имплант для щитовидной железы. И ещё, купил два так называемых апгрейда архитектуры. Я не стал вникать в суть, исключительно для того, чтобы не отказаться от идеи. Но по сути, система перекраивала мой мозг. Этакая перепланировка чердака.
        Как ни странно, успел я ровно ко времени. Я открыл глаза, ровно через два часа и пятнадцать минут. Как раз оставалось две минуты, чтобы выбраться из капсулы и собраться.
        Мне показалось, что моё тело теперь не успевает за импульсами моего разума. Хотя и в теле изменения ощущались явственно. Если до этого я чувствовал себя лёгким и сильным, то сейчас я и вовсе стал сверх скоростной бронебойной пушинкой.
        Мне понадобилось всего двадцать секунд чтобы полностью облачиться в доспехи и продиагностировать все системы. Ровно в обозначенное Хельгой время, я подошёл к тренировочному залу.
        Похоже, пока я занимался самообразованием, Хельга инструктировала бойцов. По крайней мере выглядели они так, будто все эти два часа слушали нудные лекции, приправленные личными оскорблениями и психологическим давлением.
        Меня встретили любопытные взгляды.
        - Сто двадцать девятый? Да что не так с этим парнем.
        Я не понял, кому принадлежал этот голос, да и не стал вникать. Меня самого заинтересовало, как изменился мой уровень после всех модификаций.
        И правда сто двадцать девятый. Я хотел было дальше поизучать свои параметры, но серия приказов от Хельги пресекла мой порыв.
        - Так, отряд, слушать меня. Сейчас в капсулы. Экспресс восстановление и бодрящие коктейли пропишите. На всё про все двадцать девять минут. Ровно через полчаса жду вас у выхода. Бегом марш!
        Я с удивлением обнаружил, что даже Мария безропотно подчинилась. Похоже, что у этого отряда снова сменился командир.
        - Ну-ка, дай я тебя изучу, - обратилась Хельга уже ко мне.
        - А мне не надо в капсулу? - спросил я у воительницы.
        - Не умничай, ты уже наотдыхался, теперь только хардкор.
        Ох, как же я обожаю такие откровения о своей будущей судьбе.
        - Уже тестировал изменения ментальных способносей?
        Я покачал головой. Блин. А самое важное я и не проверил.
        - Ну давай, показывай на что теперь стал способен. - примечательно, что она это сказала тогда, когда все остальные покинули помещение, и нас никто не слышал.
        - Что именно показать? - спросил я.
        - Нападай, а ты что подумал? - с усмешкой ответила она.
        - Может не надо?
        - Надо. Обещаю что не буду тебя убивать. Но и ты не усердствуй. - она усмехнулась. - В смысле, не нервируй меня. Но и не филонь.
        Вот блин. Женщины…
        Щупальца, которые до этого плотно облегали моё тело, стали разворачиваться будто лепестки хризантемы.
        - Так, я правильно понимаю, это у тебя ментальные тентакли, типа как у Беаров?
        - Да, - кивнув ответил я на вопрос Хельги.
        - И как они работают? Что ты планировал сделать со мной тогда?
        - Ну, у них несколько функций. Я могу пробивать щиты. В каждом щупальце есть присоска.
        Я вдруг понял, что вокруг меня извиваются уже девять отростков, и я их вполне нормально ощущаю. Похоже мозговые импланты работают и при этом обалденно.
        - Это всё? - Хельга удивлённо подняла брови.
        - Нет конечно. Кроме присоски есть когти. Во втором этапе, они показали себя смертоноснее чем винтовка и дисковый топор. Еще есть щуп, ну я его так называю. Я могу проникать в чужой разум. А если есть ментальные щиты сознания, присоска и их пробивает. Ну и я могу забирать жизненную энергию у тех кого убиваю.
        Хельга задумчиво смотрела на меня.
        - Жизненную энергию?
        - Я не знаю как это ещё назвать. Просто живые существа вокруг меня иссыхают. А я наоборот…
        - А кто-то еще об этом знает? - перебила меня Хельга.
        - Ну, все кто смотрел трансляцию второго этапа.
        Немного подумав, Хельга задала следующий вопрос:
        - Так, ты говоришь, существа вокруг тебя иссыхают, а ты при этом как-то изменяешься?
        - Ну, я вроде стал выше, да и силы прибавилось.
        Хельга снова замолкла, при этом её взгляд стал расфокусирован.
        - Ты об этом меньше болтай. И пройди курс ментальной защиты сознания. Я тебя слишком легко смогла взломать.
        - Хорошо. - ответил я, в который раз себя обругав. А ведь на поверхности же лежит. Почему я сам не додумался защитить разум. Хотя, у меня ведь есть ментальный щит. Просто я его не всегда активирую. Я проверил, но сейчас он работал. Ладно, нужно глубже изучать предмет.
        - Что ещё умеешь?
        - Ментальный щит есть. И ещё аура. Она тоже высасывает жизненную энергию. И мне кажется что оказывает психологическое давление. Люди, да и животные начинают вести себя иначе.
        - Ясно. Ну давай пробнем. Нападай на меня, но в разум не лезь. - на последней фразе её глаза снова обожгли меня льдом.
        - Да я и не собирался, ты сама настаиваешь на спарринге.
        Хельга расставила руки в разные стороны, и на ней вдруг стал появляться металлические пластины, сливаясь в единое целое. Я только спустя пару секунд понял, что элементы её брони вылетают из открытой ячейки. Я просто не видел её, из-за того что открыта она была проёмом к Хельге.
        - Атакуй, я буду уклоняться. - сказал спустя пару секунд, блистающий металлом гигант.
        - Слушай, ты наговорила столько ограничений. Мне при этом стараться тебя не задеть?
        - Нет, нападай в полную силу. Все равно никого лишнего нет.
        Вместо лица у Хельги сейчас была зеркальная маска, но я почти физически почувствовал пробежавший по спине холодок.
        Сейчас вокруг меня было уже одиннадцать щупалец, больше я решил пока не использовать, и все они устремились закованной в доспехи Хельге.
        Я забыл ускорить разум, но это было и не нужно. Я мгновенно реагировал на малейшие изменения. Чувствовал каждое колебание воздуха. Мне даже показалось, что я чувствую намерения Хельги.
        Но это только казалось. Каким-то неимоверным способом, она смогла увернуться от всех щупалец, снова поймав одно из них. Не знаю зачем ей было это нужно, но я решил использовать это против неё. Слегка удлинив зажатое щупальце, я изогнул его и вцепился когтями в предплечье.
        Щит Хельги засветился и одновременно с этим начала работать присоска, пытаясь продавить её защиту. Стоит отдать ей должное, щиты у неё были хорошие.
        Следующие попытки атаковать другими щупальцами тоже провалились, и я стал использовать отросток зажатый Хельгой, как калибровочный. Миг, и уже три щупальца впились в руку воительницы. Она взмахнула рукой, используя мои же щупальца будто хлысты. Не знаю зачем она это сделала, мне её финт был совершенно по барабану. Наверное сама изучает мои слабые стороны.
        Зато в следующий момент по её броне пробежал какой-то импульс. Я понял что ничем хорошим мне это не сулит, но одёрнуть когти не успел вовремя. В итоге, три моих щупальца повисли мёртвым грузом. Вот чёрт.
        - Теперь я буду нападать, - донёсся до меня голос Хельги, а следом в мою сторону мелькнула серебристая молния.
        Я едва успел увернуться, помогая себе щупальцами.
        Так, она явно быстрее меня. И схватить её не получится. Нужно стараться предугадывать её действия и бить точечно.
        Я активировал ускорение сознания, а затем решил задействовать подавляющую ауру. После этого стало чуть легче. Хельга будто замедлилась. Она всё равно двигалась непредсказуемо, будто угадывая мои действия, но я хотя бы стал по ней попадать.
        Оружия воительница не использовала, но свист издаваемый её раскрытыми ладонями, рассекающими воздух, облегчения не приносил. Щит пока выдерживал её удары, но он настолько истерично мигал, что казалось он вот-вот лопнет.
        Хельга скакала из угла в угол. Проносясь мимо меня, она наносила стремительные удары. Я всё чаще попадал по ней стремительно выстреливающими щупальцами, но ей, мои атаки, похоже причиняло гораздо меньше дискомфорта. Мне даже показалось, что она в итоге вообще перестала уворачиваться.
        Долго так длиться не может. Нужно предпринять что-то более действенное. Мы в таком режиме обменивались ударами уже секунд двадцать, а нп полу лежали уже пять моих безжизненных щупалец.
        Я переплёл несколько отростков, и резко влив в них силу, направил в грудь Хельги. Видимо мне удалось её подловить, потому что от удара, она отлетела на пару метров. Приземлившись на ноги, она на миг замерла.
        - Неплохо. Вот только чего ты всё это время ждал, если с самого начала так мог?
        - Не хочу тебя убивать, - ответил я наугад.
        - Ну что, убил? - с усмешкой спросила она. - Покажи всё на что способен.
        Я задумался. Но какой в этом смысл? Ведь только энергию впустую потрачу. Пока я не могу забрать её жизненную силу, это просто будет трата ресурсов. Да и как я понял, любые люди, слабые и сильные, дают примерно одинаковое количество энергии. Короче, Хельга вообще не выгодный противник. На неё я потрачу в сто раз больше энергии, чем получу в случае победы над ней. Однако попробовать победить её малыми силами стоит.
        Можно конечно многократно усилить ауру. Я чувствую, что её можно настроить таким образом, что она будет работать как щупальце и Хельга в таком случае никуда не денется. Я и щиты её проем, и в голову залезу, и жизненную энергию заберу. Но это имеет смысл против большого количества существ. Для одной Хельги слишком расточительно. Значит нужно попробовать бить её щупальцами. Нужно просто сделать их быстрее, сильнее и незаметнее.
        Кстати! Ведь Елея говорила о том, что если сделать их тоньше, они значительно усилятся. А я ведь давно над этим не работал.
        Вокруг меня расплелись еще пять щупалец, восполнив потерянные. Я сосредоточился на уменьшении толщины своих ментальных отростков. В следующий миг, я обнаружил, что мои щупальца уменьшились до толщины двух пальцев. Когти стал походить на иглы, а сами отростки стали более послушными.
        Не глядя в сторону воительницы, я послал в неё все когти. Они метались из стороны в сторону, меняли траекторию, но основная их задача, состояла в выведении из строя моей противницы.
        Будто живя своей жизнью, щупальца стали переплетаться, и у меня теперь снова были четыре отростка, ощетинившееся множеством игл на концах.
        Мои атаки стали более быстрыми и точными. Да и сам я стал будто бы быстрее. Следующие несколько секунд нашего с Хельгой противостояния, наши щиты мигали практически с одинаковой периодичностью.
        Я вдруг понял, что не смотря на ускоренное сознание, действия моих щупалец, практически не замедленны. Более того, я и сам двигался с почти нормальной, для своего искажённого восприятия, скоростью.
        - Так, ладно. - остановилась вдруг Хельга. - Хорошо размялись. Ты и правда неплох.
        Я старался никак не выдавать своих эмоций, но если честно, я был в полнейшем восторге.
        Воительница сняла с себя шлем, и задумчиво оглядывала меня.
        - Знаешь, мне один серьёзный боец как-то сказал, что до реального уровня, ну, которому соответствуешь сам по себе, можно прийти очень быстро. Я с этим совершенно согласно, потому что на себе прочувствовала. Самое интересное, и вместе с тем нудное, начинается когда ты по крупице выжимаешь из себя то, на что по идее не способен. Надеюсь ты скоро подойдёшь к этому порогу. Мне интересно посмотреть на что ты будешь способен, добравшись до своего рубежа.
        Я мало что понял из её слов, но решил что лучше всего согласно кивнуть.
        - Спасибо за науку. - произнёс я.
        Хельга улыбнулась.
        - Если честно, у меня чесались руки снова тебя прикончить, и до сих пор чешутся, очень уж ты доволен собой. Радуйся что у нас нет времени на твоё восстановление. - она подмигнула мне. - А теперь давай в капсулу. Десять минут и бодрящий коктейль не забудь. У тебя пятнадцать минут. Пошёл.
        Глава 22. Беги, кролик, беги!
        Я, вместе с бойцами отряда стоял перед шлюзом. Мы прибыли сильно заранее, и ждали когда откроются ворота, что ознаменует начало третьего этапа.
        Уж не знаю как Елее это удалось, но отряд удалось сохранить в полном составе. В итоге не пришлось никого дисквалифицировать. Скажу по правде, меня это скорее порадовало. Все же Мария была права, на поле боя вряд ли кто-то из ребят будет лишним.
        В небольшом промежутке немного пообщался с Тайлином, у него было почти всё готово. Он очень болел за нашу команду, да и вообще был от всего в восторге. Согласно его заверениям, по окончании третьего этапа, мы сможем сразу же улететь если только захотим.
        Понятное дело нужно будет отдохнуть какое-то время, но его готовность не могла не радовать.
        Еще успел пообщаться с Елеей. Ну как пообщаться, я спросил о защите разума, а в моей голове, следом появились знания о том как её реализовать. Собственно вот и всё общение. Но я и этому был рад.
        Перед самой посадкой в транспортник и отправкой к арене, Хельга на пару с Марией провели небольшой экскурс.
        Защищать третий этап будет некая корпорация Рубеж. Ребята судя по всему серьёзные, и обладают большими ресурсами. Поэтому стоит ожидать от них серьёзное сопротивление и хорошо защищённую крепость. Однако организаторы редко когда оставляют такую подготовку безнаказанной, и скорее всего, на крепость, кроме других команд будут нападать какие-нибудь монстры. При чём такие, что способны крушить неприступные стены. Хотя, всё логично. По законам жанра, третий этап должен быть гораздо жёстче чем все остальные.
        Мария всерьёз опасалась, что Атланты предпримут новую попытку напасть и похитить меня, но Хельга её успокоила. Он официально заявила что я под её личной протекцией. От нападения меня это не спасёт, но времени это её заявление нам выиграло. Как минимум для того, чтобы подобрать подходящую группу захвата. Хельга для многих стала кем-то вроде античного героя полубога. А последние события и вовсе возвели её на недосягаемый пьедестал среди других наёмников.
        Но мне кажется, что это её вмешательство, только усугубит ситуацию. Я думаю, не только я под подозрением. Хельгу наверное тоже подозревают в том, что она аватар Королевы, или кто-то в этом роде. Особенно если учесть её непобедимость. В общем, со стороны, на мой взгляд, всё выглядит даже слишком подозрительно. Ну а что теперь поделаешь? Остаётся только продолжать идти дальше. Куда-нибудь да придём. Лишь бы не в лаборатории с безумными учёными.
        Об одном я только жалел. Слишком мало времени между этапами. Жалко что не смог отправиться в какой-нибудь магазин со снаряжением. Я с удовольствием закупился бы чем-нибудь помощнее.
        Наконец ворота открылись, и перед нами открылся большое круглое пространство, больше похожее на сцену. Войдя внутрь, я обнаружил что за нашими спинами и правда был занавес.
        Впереди открывался большой проём, который сейчас был закрыт бордовым занавесом. По нему то и дело пробегала рябь, будто с другой стороны бушевал сильный ветер.
        В следующий миг занавес пропал, а помещение в котором мы находились начало гореть. Над проходом возникла яркая надпись: «Беги, кролик, беги!»
        Что это еще за хрень?
        - Так, спокойно. - командный голос Хельги заставлял подчиняться. - Без паники, выходим из помещения. - Гиорги, Питер, вы первые. Разведываете обстановку. Сатир, Франклин с Вас щиты на штурмовиков. Мария ты замыкаешь. Андор со мной.
        Огонь был настолько яркий, что происходящее за проёмом практически не просматривалось. Да и нервировал он очень сильно. Броня бронёй, а инстинкты дают о себе знать.
        - Чисто, - синхронно объявили Гиорги и Питер.
        В следующий миг, мы покинули помещение, и оказались на дне какого-то ущелья. Каменные стены возвышались метров на пятнадцать, не меньше, а в верху просматривалось небо. За нашими спинами вдруг из-под земли вырос огромный булыжник, тем самым перекрывая обратный путь.
        Ну что, только вперёд. Я повернулся в направлении узкого прохода. Он был довольно ровный и оканчивался стеной. И в чём прикол? Может ловушки какие-то?
        Я только через секунду понял, что в конце тоннеля, есть два перпендикулярных ответвления.
        - Вперёд, в том же порядке. - спокойно произнесла Хельга.
        - Слушай, - обратился я к воительнице в приватном канале. - Я плохо разбираюсь в правилах Арены, но судя по прошлым выступлениям, организаторы редко что-то делают зря. Думаю напутствие бежать дано не спроста.
        - Нет, бежать мы не будем. - Мягким голосом ответила Хельга. Я ждал пояснений, но их не последовало.
        На распутье мы немного задержались, но Хельга скомандовала поворачивать в левый коридор, и мы двинулись дальше.
        Шли мы медленно. От скуки я пытался глазеть по сторонам, но вокруг был лишь однообразный голый камень. Сверху только фиолетовое небо, но смотреть вверх, как минимум не безопасно. Так зазеваешься и не заметишь как тебя начнёт кто-то жрать.
        В общем, я пришёл к такому мнению. Где-где, а на Арене не стоит жалеть энергии. Тут я либо все с торицей восполню, либо меня убьют, потому что я плохо подготовился. Поэтому, напоследок оглядев камень в обоих направлениях, я принялся разгонять ядро, перераспределяя энергию в щит, щупальца и поглощающую ауру, перед этим убедившись что не буду подъедать своих.
        К чёрту осторожность. Пора привыкать действовать по полной. А то я со своими полумерами только топчусь на месте. Та сущность конечно раздражала, но а какой у меня есть выбор? Нет у меня времени на излишнюю подготовку, а эта планета, с её ареной да и дикой природой, лучший полигон который предвидится в обозримом будущем. Так что буду пользоваться моментом. А в остальном, буду решать проблемы по мере их поступления.
        Кстати подаренные Елеей знания о защите разума, капеллировали с обычным ментальным щитом и аурой. Это было чем-то производным, ну по ощущениям. Эту защиту я тоже повесил, и мне даже показалось, что я и раньше знал об этом щите, просто забыл. В общем новый навык прижился довольно быстро. Надеюсь он поможет мне закрыться этой богоподобной сущности.
        Ох, а энергии я набрал немало. Уж не знаю, на что там способна Королева и Елея, но если меня использовать как Батарейку, я наверное смогу снабдить электричеством всю эту планету, как источник питания.
        Я никогда раньше не испытывал такую мощь у своих щупалец. Щит, казалось, стал поистине не пробиваемым. Я почувствовал на себе взгляды Марии и Хельги, но обе воительницы промолчали. Франклин тоже оглянулся на меня, но побледнев сразу отвернулся. Я даже сквозь щиток шлема разглядел оттенок его кожи на лице.
        Памятуя о проблеме настигшей меня на втором этапе, я перенастроил потоки энергии. Теперь, когда я буду поглощать чью-то энергию, она сначала будет проходить через моё ядро, а уж потом перераспределяться на ментальные инструменты.
        Учитывая ускоренное сознание, на всю настройку ушло от силы минуты две. Дальше происходила постепенная накачка щупалец и ауры энергией. Даже самому интересно, как сильно их можно напитать.
        Сверху, в небе пролетела неясная тень. Объект был маленький, но внимание привлёк. Похоже нас летающий объект тоже заметил, потому что в течение следующей минуты, тень мелькала еще несколько раз. Однако в следующий миг, в небе появился кто-то явно более крупный.
        Раздался неясный шум, подозрительно похожий на скрежет сминаемого металла, а потом всё стихло. Похоже, один из воинов противника решил полетать, но у местных аренных тварей на этот счёт было своё мнение.
        Хельга произошедшее явно заметила, но внимания решила не придавать.
        - Андор, - обратилась в приватном канале ко мне Мария, - Может попробуешь, как в прошлый раз раздобыть питомца?
        - Хорошая мысль, - ответил я ей. Я и сам об этом думал, просто пока не чувствовал никого живого.
        Я потянулся щупальцами вверх, и в следующий момент, почувствовал нечто живое и до крайности агрессивное. Накаркал, блин.
        Наверху было гнездо каких-то мелких тварей. Они явно были хищными и опасными. К тому же судя по количеству там не одна тысяча. Стоило моим щупальцам только показаться, как существа переполошились. Они явно одарены псионически, что не могло не расстраивать. Главное чтобы они не были хорошо защищены.
        Сделав глубокий вдох, я отсчитал про себя до трёх и отправил щупальца вверх. Одновременно с этим, я ещё немного усилил поглощающее поле.
        А в верху уже началось что-то непонятное. Существа засевшие в верху переполошились, и единой волной поднялись в небо. В следующий миг, небо скрылось за плотной тучей темных тел. Повисев немного в воздухе, волна стала падать на наш отряд.
        Существа были довольно маленькие. Тела сантиметров по десять, пять из которых занимала пасть. Крылья кожаные и перепончатые.
        Я начал хватать щупальцами отельных существ и рвать их когтями. Это было не особо действенно, учитывая количество тварей, но хоть с чего-то начать, пока они не добрались до купола.
        На камнях, вдруг стали проявляться светящиеся надписи: Вперед! Бегите! Живее! А в следующий миг, туча нырнула в моё ментальное поле. Сверху посыпались иссушенные трупики, отдалённо напоминающие летучих мышей.
        - Молодец, - сказала в приватном канале Хельга. Она даже не замедлилась.
        Не знаю, сколько существ погибло, но не меньше трети. В моё ядро направился довольно мощный поток энергии. Вот вроде эти зверьки небольшие, а энергии много дали.
        - Внимание, опасность сверху. - скомандовала Хельга. И вроде команда резкая, но сказана очень будничным тоном. Эффект был и того удивительнее. Все услышали, вникли и синхронно ответили. - Готовьтесь отбиваться.
        - Так точно, - последовали голоса бойцов в канале.
        А тем временем, крылатые зверьки образовали что-то вроде воронки, остриё которой было направлено в наш купол. Меня это не напугало, итог то всё равно будет один. Однако в следующий миг, в небе появилась тень покрупнее. Видимо тоже какой-то дракон, и метил он точно в центр воронки.
        До меня вдруг начало доходить…
        Существа, как и прежде погибали в моём поле, но только те, которые образовывали внешнюю сторону воронки. А вот до тварей внутри я почему-то дотянуться не смог. Похоже и та крупная тварь пролетит нетронутой, как раз эта воронка будто целеуказатель.
        Я выбросил все щупальца вверх, на встречу крылатому гиганту. Я наконец смог рассмотреть его получше.
        Ого! Да это же точная копия моего дракона со второго этапа! Только он синий, да и крылья появились!
        Хочу! Тем более дорожка проторенная.
        В голову зверя, стремилось не менее десятка моих щупалец. В него не начали палить. Просить не стрелять, я не решился. Вдруг не смогу перехватить управление.
        Однако, всё прошло даже слишком легко.
        - Дракона не трогать, он мой, - быстро крикнул я в общий канал, а зетем, принялся выпускать длинные струи огня над головами крылатой мелочи, вынуждая опускаться их ниже, к моему полю.
        Вот на этом моменте, что-то пошло не так. Как только мелкие твари поняли что дракон начал атаковать их, они набросились на недавнего союзника, и облепив его тело начали пожирать живьём.
        Да твою-то мать!
        Я чувствовал боль дракона. Он начал извиваться, пытаясь сбросить с себя новую напасть, однако зубастая мелочь оказалась гораздо опаснее, чем могло показаться на первый взгляд. Нужно с ними заканчивать…
        В следующий миг, одно из кожистых крыльев синего красавца вдруг разом лишилось всех перепонок, и неловко взмахнув оставшимся крылом, он, кувыркнувшись, рухнул вниз. К тому моменту, он отлетел немного в сторону, поэтому упал не в наш тоннель. В этом случае я попытался бы сохранить ему жизнь.
        Я от досады закусил губу. Нарастающая злость придала мне сил, и я резко расширил поле, захватив довольно большую часть темной тучи вьющейся над нами. И как они так поняли что дракон теперь не их союзник. Неужели организаторы так быстро подстраховались на случай если я перехвачу контроль над кем-то?
        Ладно. План прост. Набросить на следующее порабощенное существо защитную метку, по возможности дать щит, и запустить в поглощающее поле.
        Я примерно понял замысел организаторов. Это обычный лабиринт. Ну, почти обычный. Вот только я не готов играть в эти игры. Хотя, у организаторов на этот счёт другое мнение. Надписи побуждающие ускориться, стали попадаться всё чаще. Кроме того, их начали разбавлять веселые рожицы, а так же изображения бегущих зайцев, страусов и каких-то кошек с длинными хвостами.
        Я настолько отвлёкся от происходящего вокруг, что начисто забыл про отряд и Хельгу.
        А тем временем, ребята тоже не зевали. Вокруг нас начали сновать небольшие механические дроны. Они летали во всех направлениях, судя по всему разыскивая правильный путь.
        Спустя минуту, к воронке крылатых созданий, которая к слову будто снова восполнила потери, приблизился еще один дракон. Я разглядел его даже сквозь плотную тучу. Его чешуя, ярко блестела на солнце огненно-красными сполохами. Прямо как красный Феррари. Я даже забыл про недавнюю утерю.
        Так, главное подпустить его ближе, и не дать мелким бестиям его сожрать.
        - Этого тоже тебе оставить? - спросила в приватном канале Хельга.
        - Да, - сразу же закивал я, не сводя глаз с рубинового красавца.
        - Так, на следующей развилке пойдём правым тоннелем, - уже в общем чате продолжила Хельга. - Гиорги, Питер, внимательно изучайте пол под ногами. На нас пока что нападали только летающие твари, не думаю что организаторы задумали всё так однобоко. Ожидаем атаки из-под земли, либо ловушки.
        Я же, уже не обращал внимание ни на что вокруг. Я был сосредоточен на приближающемся кроваво-красном красавце.
        Как и в прошлый раз, мелочь пропустила его вперед, однако не приближаясь к моему полю. Затем, немного помедлив, образованная сотнями существ воронка, подобно буру, начало опускаться вниз.
        Так, нужно подгадать правильный момент. Я слегка уменьшил охват поля, вместе с этим продолжая его накачивать из ядра. Вот сейчас доберусь до какой-нибудь критической массы, а потом, разом накрою всю стаю. Главное успеть взломать мозг дракона и накинуть на него защиту.
        Три… два… один…
        Поле резко расширилось, с точностью накрыв собой стаю крылатых хищников. Учитывая их количество, они умирали постепенно, слоями, если можно так выразиться. Одновременно с этим, я начал проникать в разум дракона.
        Как же я люблю когда всё получается так, как задумал.
        Я и стаю почти истребил, и дракона себе подчинил. Похоже я при транспорте и без лишних препятствий. Теперь можно и полетать. Один вопрос, как сесть на дракона?
        Если он нырнёт в ущелье, то потом точно не взлетит. Крыльями негде будет размахнуться.
        Я с улыбкой почувствовал, как последние твари начали осыпаться в низ. Похоже я победил.
        Дракон, будто сам хотел стать моим транспортом, так легко на этот раз удалось порабощение. Теперь дело за малым.
        - Хельга, - обратился я к воительнице.
        - Чего тебе? - спросила она. Видимо я отвлёк её от какого-то мыслительного процесса. Ну или еще чего-то, кто её поймёт…
        - Я полетать хочу попробовать, как раз обстановку разведать.
        - На этом? - она указала пальцем в верх.
        - Да, я подчинил его.
        Хмыкнув, Хельга ответила:
        - Ну так полетай. Только не сдохни раньше времени. Не то что бы это было большой потерей для отряда, но я наверное расстроюсь.
        - Не сдохну, - буркнул я. - Мне нужно как-то сесть на дракона.
        - Ну, так вот, здесь твой план дал сбой. Он не сможет взлететь.
        - Я это и сам вижу. - я издал протяжный вздох. - У тебя ведь много силы. Сможешь меня подбросить?
        - Ты серьёзно? - ироничным голосом спросила воительница.
        - Абсолютно. - в тон ей ответил я.
        Хельга посмотрела вверх, на парящего в небе красавца.
        - Может с тобой полетать? - задумчиво произнесла она.
        Оглядев её доспех, я покачал головой.
        - Не выдержит он тебя. - осторожно произнёс я.
        - Да ты просто жадничаешь, - с усмешкой заметила Хельга, и стоит признать, доля правды в её словах была. - Ну иди сюда, мой снаряд, буду тебя учить летать.
        Хельга, подойдя ко мне вплотную, положила одну руку на плечо, а вторую на задницу… Даже не так, она просунула руку у меня между ног.
        - Ну что, готов? - спросила она.
        Твою мать… Вот же хрень задумал. Неймётся мне. Сглотнув, я кивнул, и принялся ожидать запуска, глядя перед собой. Со стены, мне приветливо мигала надпись:
        Беги, кролик, беги!
        Глава 23. Почему?
        Резкий толчок, и вот я уже лечу куда-то в высь. Внутри всё сжало, разум отказывался работать, уступая место первобытному страху.
        Как я вообще до этого додумался?!
        Меня спасло только то что разум был ускорен, а бесконечно бояться и дрожать застыв от ужаса просто невозможно.
        Я судорожно нащупал разум дракона и приказал ему лететь мне наперерез. Как только я почувствовал под собой чешуйчатую шею, сразу обхватил её руками и ногами.
        Не знаю сколько прошло времени, прежде чем я решился открыть глаза и осмотреться. Я конечно утрирую, думаю прошло не более десяти секунд. Просто с ускоренным сознанием, каждая секунда кажется минутой, или даже больше.
        Ох, какой же я молодец. Несмотря ни на что, не потерял концентрацию и не снял поле. Первое что я увидел, был бесконечный рой крылатых тварей, что вились вокруг образованной полем сферы. Я почти физически ощущал их желание сожрать меня, но приближаться они не решались.
        Кое-как привыкнув к ощущению пустоты под ногами, я начал осматривать округу. Ну, насколько это было возможно. Пока что весь мир вокруг выглядел как метель или песчаная буря. Куда ни глянь, всюду мельтешащие чёрные тельца.
        Над плоской каменной поверхностью, бушевал довольно сильный ветер, усугубляя мою боязнь высоты. При чём казалось, что ветер треплет и норовит снести только меня. Крылатая мелочь и дракон подо мной, чувствовали себя вполне нормально.
        Я приказал дракону выдать струю пламени, чтобы хоть немного отпугнуть мелких бестий и тем самым улучшить обзор. К слову, даже на его пламя ветер никак не повлиял.
        Кроме огненного дыхания, моё поле всё росло, да и щупальца активно работали, выхватывая из плотной завесы маленькие тельца.
        Скопление вокруг меня начало волноваться и подёргиваться рябью, но обзор остался на прежнем уровне.
        Если я правильно понял, вокруг меня ровная каменная площадка, ну вернее она кажется ровной. Я то уже знаю что черные узоры, испещрившие это плато, ничто иное как глубокие ущелья, образующие огромный лабиринт.
        Судя по дальномеру, до ближайшей границы купола десять километров. Серьёзный масштаб у этого этапа.
        Я не сразу понял, что во многих местах, в небо вьются черные дымные столбы. Чуть поодаль, я разглядел череду вспышек от взрывов и осыпающиеся камни. При чём звука я не слышал. Ветер глушил всё.
        Кстати, я влил ещё больше энергии в щит, и ветер перестал меня донимать. Похоже, что ментальный щит, это универсальное решение всех проблем.
        Во многих местах, я разглядел тучи крылатых тварей, таких же какие собралась вокруг меня.
        Ну, думаю время лучше не терять. Конечно у нас хороший отряд, да и Хельга крута, но думаю лучше придерживаться своей игры. К тому же, последний бой с китом на втором этапе и десяток бойцов, убитых между прочим, показывают что мне не нужна команда. Надо просто перестать себя сдерживать.
        Поле начало расти, покрывая всё больше пространства вокруг. Концентрация едкости из-за скачкообразного расширения слегка ослабла, но я не жаловался. Раньше крылатые твари умирали мгновенно, а теперь через полсекунды. В общем, меня всё устраивает.
        Я двинулся на встречу ближайшей туче тварей, по ходу высасывая энергию из тех что кружили вокруг меня. Эх, главное не нарваться ни на кого типа Хельги. Если честно, я до сих пор не уверен смогу ли её победить, даже если накачаюсь под завязку. Хотя, если улететь подальше и бить издалека… Пока она до меня доберётся, думаю смогу пробить её защиту.
        Я всё накачивал и накачивал себя. Жизненная энергия бурным потокам текла через моё ядро. Мне уже не страшна высота. Да и вообще ничего не страшно. Меня снова стала переполнять эйфория всемогущества.
        Пока летел, по пути буквально разорвал на части двоих драконов и еще какое-то крылатое существо, которое двигалось даже слишком быстро и по форме, больше напоминало ската. Драконов было жалко. Один из них был золотой, а второй изумрудный. В голове даже промелькнула мысль пересесть на зелёного, но я быстро отбросил эти мысли. Не солить же этих рептилий. Дела нужно делать.
        Спустя пару минут, я почувствовал первый отряд и пустил вперед щупальца. Их количество снова стало расти. Считать не хотелось, но точно больше сорока.
        Мои отростки рванулись прямо сквозь каменные стены прошибая их насквозь. Поле, расширяясь, давило и сжирало все вокруг. Правда, пока под раздачу попадали незащищённые мелкие крыланы.
        Судя по тому что я ощущал ментальным сканированием, у ребят в ущелье и так жарко. На них лезли какие-то твари, похожие на здоровенных крыс. И лезли они отовсюду. Из-под земли, из стен и даже из соседних тоннелей, перелазили через верх. Я и так крыс недолюбливаю, а когда они размером с ротвейлера, любви не прибавляется.
        Ребята явно не ожидали моего появления. Я даже почувствовал их эмоции. Сначала радость и облегчение, от того что крысы и крылатые твари вдруг перестали валить нескончаемой волной, но уже через мгновение, я подпортил им настроение.
        Они напоминали тонущих. Бойцы ещё пытались убивать нападающих тварей, то и дело взрывали гранаты и мины, и пытались сопротивляться не пойми откуда взявшемуся полю подавления всего и вся. А потом у них разом попропадали щиты. Следом, одного за другим прошивали десятки острых когтей, забирая и без того вытекающую жизненную силу. Это было даже слишком просто.
        Энергия бурлила, кипела, только вот теперь я не плавал в ней, а наоборот повелевал. Я был главный. И сила стала вести себя по другому. Теперь я стал ощущать нечто большее. В моей голове стали появляться образы и события из чужих жизней. Я наверное сошёл бы с ума, но в моей голове сразу появилась чёткая граница, отделяющая моё и чужое. Я в любой момент мог воспользоваться чужим опытом, чужой жизнью, но при этом моё сознание оставалось защищено и самостоятельно.
        Я дышал полной грудью. Мне хотелось хохотать от злой радости.
        Спустя пару секунд, в том ущелье не осталось ничего живого, а я продолжил свой путь. Судя по среднестатистическим данным. В третьем этапе, как правило, участвуют около двадцати пяти команд. Ну что, ещё двадцать с лишним раз повторить, и конец этапа. Благо дракон позволяет перемещаться по верху и не петлять по бесконечным лабиринтам.
        Пока я летел до второго отряда, на меня всё чаще стали нападать более крупные твари. При чём мелкие крыланы, напротив потеряли ко мне интерес, от чего видимость стала гораздо лучше.
        Хищники, возжелавшие полакомиться моими потрохами были самыми разными. От драконов и ящериц, больше всего напоминающих кожистых белок летяг, и до огромных насекомых, напоминающих то ли шершней, то ли ос. Прилетали и скаты, а так же акулы с обычными птичьими, перьевыми крыльями. Более мелких существ я даже не различал. Какая к чертям разница. Я просто забирал жизнь из всего что попадалось на пути.
        Благодаря очистившемуся обзору, в центре плато, я разглядел тёмное пятно. Площадь в том месте явно отличалась от остального пространства вокруг, видимо, там находится пресловутая крепость. Ох, там наверное и бойцы посильнее сидят. И как правильно. Не убивать сразу всех, дать добраться до крепости, а потом накрыть всех разом, пока они будут заняты друг другом? Но это тоже опасно, если противники вдруг поймут что я задумал, боюсь со всеми я точно не справлюсь, не стоит себя переоценивать.
        Ладно, пока буду действовать по старому плану, а там поглядим. Я как раз приблизился к очередному скоплению, и даже не разбираясь послал вперёд щупальца.
        На этот раз меня ожидал небольшой сюрприз. Один из бойцов оказался чуть более подготовлен. Сначала я увидел огненный шар, всплывший над местом размещения вражеского отряда. Я не сразу понял, что это так горит щит воина. Видимо такой эффект получился из-за бесконечного количества тварей, что врезались в защитный купол.
        Следом, в меня полетела струя пламени. Я насторожился, но даже не дёрнулся. Огонь безобидно растёкся по куполу моей защиты. Та же участь постигла и залп ракет. А следом, после того как огненный щит парня лопнул, его на части разорвали мои щупальца. Я явно переусердствовал, но так само собой получилось. Нечего было меня нервировать. Умер бы себе мирно и спокойно, а так пришлось его помучить.
        На пятом отряде, я почувствовал явственное внимание со стороны. Будто кто-то пристально на меня смотрел. Или не так. Будто кто-то пытался меня найти, шарил лучом прожектора, но пока не высветил. Однако чувство тревоги дало о себе знать. Кажется я знаю кто это был, но думать об этом пока не хотелось. Всё же эйфория пока что перевешивала страх. Однако я влил в ментальную защиту разума побольше энергии, и мне показалось, что после этого, внимания к моей персоне стало меньше. Ну или я себя успокаивал.
        С некоторыми отрядами, всё проходило совсем легко. Я подлетал, сносил им щиты, и спокойно убивал одного за другим. Иногда мне оказывали сопротивление, пытались атаковать, но безуспешно. Не знаю что там делала Хельга, но пока что, всё огнестрельное оружие было бессильно против моих щитов. Энергощит брони, естественно я не беру в расчёт. Однако, и псионики мне не попадались, хотя они должны быть. Я в этом уверен. Поэтому, не смотря на явное доминирование, я не расслаблялся, ожидая серьёзного отпора в любой момент.
        Но сильных соперников так и не нашлось. Подстава какая-то. Я уже вычищал тоннели от семнадцатого отряда, и даже успел заскучать. Всё проходило довольно однообразно. Я даже подумал пойти сразиться с кем-то в рукопашную, так, скуку разогнать, но быстро отбросил эти шальные мысли. Надо быстрее заканчивать. А отряды оказываются бессильны исключительно потому, что я начинаю атаковать метров за пятьдесят. Они даже не предполагают о моём присутствии, а я их уже убиваю. Как-нибудь проживу без острых ощущений. Они и так мне предстоят на Пекле. А практиковаться можно и с Хельгой.
        Не смотря на то что я постоянно усиливал защиту своего разума, сущность всё же продолжала меня искать. И похоже, скоро найдёт. А мне даже интересно, что из этого выйдет. Смогу ли я противостоять этому существу? Ведь даже Елея предпочла ретироваться.
        В промежутке между расправами над человеческими отрядами, на меня всё же вышел достаточно сильный противник. Из под каменных глыб, неожиданно появились три гигантских червя. Они были довольно быстрые, даже не смотря на габариты. Я едва успевал уворачиваться от их выпадов. Они вряд ли смогли бы мне навредить, максимум сбить на землю. Проблема была только в том, что я не сразу смог пробить их защиту.
        После того как я смог выпотрошить одного из червей, я вдруг понял, что это не совсем черви, а три огромных отростка. Где-то внизу скрывалось нечто пытающееся меня схватить.
        Как только я это понял, все снова изменилось. Я просто нащупал ядро, которое было защищено гораздо слабее, и просто поглотил всю его жизненную силу. После этого два оставшихся отростка, безжизненно обвалились на землю.
        Что-то похожее на отпор, я встретил только на двадцать третьем отряде. Пока я убивал бойцов, один из воинов выставил ментальную защиту, который я не сразу смог пробить. Не знаю как тот псионик определил где я нахожусь, но в мой щит стали барабанить довольно ощутимые ментальные удары. Два моих щупальца, что терзали защитный купол противника, получили довольно сильный разряд. Они не повисли мертвыми обрубками, как это было после воздействия Хельги, однако их вполне можно было назвать оглушёнными.
        Я просто направил все свои щупальца разом, и они будто градины, или скорее атакующие кобры, начали раздёргивать купол противника. А щупалец к тому времени было уже под сто. Град ударов быстро разделался со щитом, а дальше, я просто не успел среагировать. От бывшего псионика, после сотни ударов, остался фарш.
        Похоже всё. Вдалеке ещё осталось несколько отрядов, но мне лень к ним лететь. Они забрались куда-то уж слишком далеко. Видимо заплутали в лабиринтах. Я посмотрел в сторону пятна, где располагалась крепость корпорации Бастион и приказал дракону лететь вперёд.
        Интересно, почему Хельга всё это время молчала?
        Я посмотрел на строку уведомлений, и вдруг увидел что в чате отряда висит около сотни текстовых сообщений. И все они были адресованы мне.
        Я попытался подключиться к голосовому каналу, но у меня почему-то не получилось. Будто помехи какие-то.
        Последнее сообщение от Хельги было около двадцати минут назад:
        - Говорила же, не сдохни. Неудачник.
        Я даже усмехнулся. Она похоже решила что я убит.
        Я сначала хотел ответить ей что-то едкое, но не стал. Потом преподнесу ей сюрприз. Придет она крепость штурмовать, а там уже я, защитников добиваю.
        Через пару минут полёта, на меня вдруг навалилось такое давление, которого я еще не испытывал никогда. Будто кто-то пытался пробить мой ментальный щит, тот самый который защищал разум, вот только делал это отбойным молотком, или кирпичом. При чём бил плашмя.
        Дракон почувствовав моё смятение, застыл на месте. А существо, что пыталось пробить мой щит, похоже поняло что просто барабанить так себе идея. Более того, оно решило воспользоваться перфоратором.
        В моём щите вдруг стали образовываться сотни дыр, в которые начало просачиваться что-то чуждое. Я чувствовал разум этого существа, и понимал что это нечто за гранью. Даже Беары были более понятны, а здесь же, разумная река, или камень. Со своей психологией и причинами жить.
        А после я почувствовал как в мой разум проникает поток чужого сознания. И в этом гигантском потоке, звучит лишь один вопрос подкреплённый миллиардами образов.
        - ПОЧЕМУ?
        Это существо не понимало. Оно страдало. Оно любило планету на которой обитало. Оно любило каждую травинку, каждое насекомое которое находилось на планете. Оно видело, как росли и развивались более сложные организмы. Оно видело зачатки разумов своих детей.
        И вот, недавно, часть из их детей, стала разумной. Они появились внезапно. Не было никого, но вот их уже сотни и тысячи. Существо радовалось. Оно знало что так случается. Дети вдруг обретают разум. Такие сущности как она, другие такие же, они стремятся создать нечто мыслящее. И вот, это произошло. Но новые дети, они начали уничтожать планету. Дробить камни. Разрушать целые экосистемы. Уничтожать леса. Убивать семейства. Более того, они постоянно убивают друг друга. И это не нормальный природный цикл. Убийства происходят просто так, а не ради пропитания.
        Сущность подумала, что я могу ответить на её вопрос. Что она сделала не так? Почему её дети уничтожают планету? Почему они убивают свою создательницу, которая живёт в созданном вокруг мире.
        Она задавала и задавала свой вопрос, а мне каким-то образом удавалось оставаться в здравом уме и не сойти с ума.
        Я не знаю сколько длился этот допрос. По ощущениям бесконечность. Но я то знаю, чего на самом деле стоит эта вечность, когда твой разум пропускают через мясорубку.
        Наконец, сущность устала ждать ответа. Побеги, которые пробили мой щит, стали аккуратно тянуться к моему разуму. Они проникали в него и просеивали, но старались не навредить. Не покалечить меня.
        Вскоре я ощутил, что сущность нашла ответ на свой вопрос.
        Это не её дети. Это паразиты прилетевшие из других миров. Они пришли забирать её жизнь ради выгоды. Они разрушают вместилище её души, ради наживы, бессмысленно и глупо.
        Обида. Ярость. Несогласие. Протест.
        - ПРОЧЬ!
        Я почувствовал, что давление на разум ослабло, однако окончательно сущность не ушла. Она закрепилась в моём разуме, чтобы я не скрылся больше.
        В следующий миг, я всем своим нутром ощутил толчок, там внизу. Будто земля взбрыкнула, сопротивляясь чему-то.
        Я заметил какую-то тень сверху, и в следующий миг, в стеклянный купол Арены врезалось нечто огромное. Затем еще раз.
        Я скорее почувствовал, чем услышал, как поверхность купола вибрирует от рёва существа, которое сейчас лежало на нём с внешней стороны и молотило по нему.
        Я вдруг почувствовал призыв. Будто воздух вокруг взбунтовался. Всё живое вокруг почувствовало импульс от матери этой планеты. И направлен он был на то, чтобы изгнать непрошенных гостей.
        Я будто собственными глазами увидел каждый участок планеты Аметист. Всё живое на поверхности ищет чужаков и всё созданное ими, лишь с одной целью. Прогнать. А если потребуется, уничтожить.
        Моё сознание всё еще было под давлением, но я в принципе мог нормально функционировать и мыслить. Ну что ж. Я уже достаточно изучил новую планету, и даже неплохо подготовился. Похоже пора сваливать.
        Надо только выбраться с Арены, и найти Тайлина с кораблём.
        - Держись. - до меня донёсся мысленный толчок от Елеи. По другому назвать это не получалось. Видимо она боялась тоже попасть под влияние существа, поэтому не настроила канал связи, а отправила этакое письмо. - Я всё видела. Нужно уходить. Я не знаю как быстро отреагирует местная фауна. Но с Арены ты выберешься только когда закончится состязание, или после того как Арену уничтожат. Поэтому не трать время. Не обращай внимание на происходящее. Закончи состязание.
        Я почувствовал, как в моё сознание вливается новый поток знаний.
        Елея показала мне новый щит. Вернее это был сканер, который показывал ментальные каналы. Он позволял отслеживать все ментальные волны и каналы, буквально показывая их визуально. Показывал как можно пресечь неугодные каналы. Перегрузить или уничтожить их. Как усилить нужные. Как спрятать себя и многое другое.
        Я посмотрел на себя со стороны. От моего разума, тянулось около сотни каналов, и был один самый массивный.
        Чем больше я получал знаний от Елеи сейчас, тем больше понимал, насколько опасные знания она мне передаёт. А еще, я вдруг понял что не смогу прервать канал с той сущностью. Единственный шанс спастись, это свалить подальше. Так далеко, что бы она больше не смогла дотянуться до меня. Но перед этим молиться, чтобы я не стал ей снова интересен.
        Глава 24. Паразит
        Я летел к крепости, и не мог отделаться от вопроса, которые никак не давал мне покоя.
        Вся планета сейчас встала на дыбы. Большая вероятность, что всё связанное с людьми на, будет стерто с лица Аметиста. А я лечу заканчивать задание Арены. Нафига?! Это всё равно что поджечь не понравившуюся книгу, а потом, пока она горит, попытаться дочитать оставшиеся главы. Да сотни бредовых ассоциаций можно придумать. Однако Елея ещё несколько раз напомнила о себе, настаивая на важности этой победы. Уверен, это в ней говорит Брик с его жаждой наживы.
        Конечно, ей легко прожимать свои интересы. У неё в башке не торчит росток чужого разума. Вот сейчас сущность вспомнит обо мне, и всё, кранты.
        Интересно, Мария и Хельга почувствовали что-нибудь? А с другой стороны, хрен с ними. Сейчас вообще-то не до них.
        В крепости, меня заметили издалека. Хотя возможно, меня и не заметили, увидели дракона и начали по нему лупить. При чём били не из винтовок и стандартных ракетниц, а из каких-то гаубиц. Ну или ПВО, я не особо разбираюсь в таком оружии. В общем, щит засиял как рождественская ёлка, а я стал ощущать как воздух вокруг меня начал плавиться.
        Дракону происходящее явно не нравилось. Сопротивляться у него не выходило, не по зубам, однако желание свалить куда подальше он излучал явственно.
        До крепости мне еще метров сто. Вот сейчас полпути преодолею, а там посмотрим, у кого пушки круче.
        Однако в следующий миг, всё буквально перевернулось с ног на голову.
        Земля в низу стала изгибаться и пошла волнами. Аккуратные тоннели начали крошиться и заваливаться. Плато больше не казалось ровным, сейчас это была скорее скалистая долина, с торчащими каменными пиками.
        Крепость сначала немного поднялась, будто поплавок на волне, затем начала кособоко заваливаться. Защитники такого явно не ожидали. Даже огонь прекратили, с ехидством подумал я.
        Спустя некоторое время, из торчащей в небо стороны крепости, стали высыпать бойцы. Было их не так много, но больше среднего отряда.
        Я сделал петлю, облетев по дуге обломки крепости. Я насчитал двенадцать воинов. Последним вылез какой-то четвероногий зверь, который был раза в полтора крупнее медведя из второго этапа. Тому самому, которому Сатир отдавал почести. Интересно, эта зверюга тоже из этой их Дороги королей?
        В меня снова полетели снаряды, которые впрочем, так же безуспешно барабанили в щит.
        Эх, наверное там достойные бойцы, и все молодцы и чемпионы… Подумав об этом пару секунд, я направил в них свои когтистые щупальца.
        Картина последовавшая следом, была похожа на расстрел из пулемёта. Ребят пробивало насквозь, корёжило, вырывало куски их доспехов вместе с конечностями и кусками мяса. При чём, это не я такой кровожадный. Просто щупальца старались быть максимально эффективными.
        Броня у ребят была дорогая, да и оружие тоже. Да только толку никакого. НУ по крайней мере против меня.
        - Хельга, - позвал я в общем канале группы. Не дождавшись ответа, написал текстовое сообщение: - Крепость зачистил, что там дальше делать нужно, а то я не вникал в механику.
        Спустя секунды три пришёл ответ:
        - Проникни в командный центр крепости. Нужно пробыть там минуту без живых противников. После этого победа будет засчитана.
        Вроде всё просто.
        Я приказал дракону приземлиться недалеко от того места, где крепость покидали прежние владельцы.
        - Ну что ж, - произнёс я, встав над телами поверженных противников, - я и сам не знал что у вас нет шансов. Но так уж вышло.
        Еще раз окинув неудавшихся противников глазами, я задержал взгляд на звере. Ну и громадный же он. Судя по всему какой-то волк, ну или пёс. Шлем ему снесло я и мог рассмотреть голову. Шерсть на его морде была настолько толстой фактуры, что казалось, это роговые наросты, а не волоски. Клыки заставляли бегать мурашки по спине. Выходит, даже эта зверюга мне не противник. По крайней мере на расстоянии.
        Я подошел к большому панорамному окну, с выбитыми стёклами, которые ощерились темнеющей пастью.
        Без капли сомнения, я прыгнул вниз.
        Похоже я сразу оказался в нужном мне месте, потому что система сразу объявила о начале захвата крепости. В помещении, где я находился, стал мигать красный свет, а округу огласил вой сирены.
        - Твою мать, - пришло сообщение в чат с Хельгой. - и правда зачистил!
        Я хотел было написать ответ, н ов этот момент, земля под ногами сотряслась от мощного толчка. На меня рухнула довольно крупная балка, однако отскочив от щита, приземлилась рядом. Не хватало ещё остаться здесь погребённым под завалами.
        Где-то на грани моего поглощающего поля, я почувствовал что-то живое. И оно явно отличалось от аренных тварей.
        Уже через секунду, существо резко понеслось в мою сторону, а следом я почувствовал как на моего дракона кто-то напал со спины. Твою-то мать! Да задолбали они все, убивать моих драконов! На чём я летать-то буду.
        Я послал щупальца на помощь питомцу. Надеюсь, успею отбить его, однако я и сам чувствовал, что тот пострадал довольно сильно. Как минимум, переносить меня он больше не сможет.
        Не знаю что там была за тварь, да и не узнаю похоже. Мои щупальца оставили от существа одно мокрое место. Немного подумав, я решил не мучить дракона и умертвил его. Лего и без мучений. Сейчас вот крепость захвачу, и буду искать новый транспорт.
        Моё поглощающее поле, до сих пор росло и я этому не препятствовал, хотя уже пора бы. Испытание-то почти завершилось, однако я вдруг начал ощущать точно таких же существ, как и то что покалечило моего дракона. Вот только теперь их было много, и они явно заинтересовались, кто это там убил их товарища. При чём существа явно лезли из-под земли. Поглощающее поле уже начало их подъедать, но этого явно было мало. Время у меня ещё было, но вот зачем его терять. Смыться то я уже не смогу.
        Я послал щупальца прямо вниз. В земле, под моими ногами, было не менее сотни существ. И все они ползли ко мне. Защита у них вроде не серьёзная. На каждого хватит по щупальцу, и еще даже останутся бесхозные на всякий случай.
        Как только мои ментальные отростки достигли целей, я почувствовал мощный поток жизненной энергии. Он конечно не был сравним с тем сколько энергии давали люди, однако мало уступал. А если учитывать то, что энергия потекла ко мне из сотни источников, я едва не потерял контроль как когда-то в пещерах, когда Елея в первый раз остановила моё ядро.
        Я не смотрел на таймер, который отсчитывал захват крепости. Всё моё внимание, было сосредоточено на существах, теряющих сейчас свою жизнь. Они все когда-то были рождены. Они росли и размножались. Они жили своей незамысловатой жизнью, а сегодня, мощный импульс послал их вперёд, на защиту родной планеты. И в этот миг, они нарвавшись на меня, просто умирают. Годы жизни, которые были у них до этого, их детство, взросление… больше не имеют смысла. Одина за одной, подземные твари затихали.
        В этот миг, я вдруг почувствовал, как толстый канал связанный с моим разумом начал напрягаться. Вот чёрт! Похоже, что я привлёк внимание сущности. Видимо, отправляя своих детей в бой, она рассчитывала что те будут неуязвимы, в своём ли она уме. Хотя я тоже хорош. Довыпендривался короче.
        От резкого ментального толчка, меня швырнуло на пол.
        Вот похоже и конец мне пришел. Ростки чужого разума, что до этого так деликатно проникали в моё сознание, растеряли всякую обходительность. Вокруг щита, который я как мог укрепил ментальным щитом, стала сжиматься кольцами чужая воля.
        Щит трескался, выгибался, деформировался, но держал. Самое интересное, я со спокойствием отдавал себе отчёт в том, что меня сейчас убивают. Видимо ускоренное сознание вновь играет со мной злую шутку. Страха, от чего-то не было совсем. Мне даже скучно стало. Я вдруг понял что меня смущало. Все действия этой сущности, хоть и были приправлены бесконечным количеством жизненной энергии, но были неумелы и неуверенны. Поведение, будто у первоклассника который никогда не дрался, боится конфликта, но всё равно лезет драться. А как известно, даже более сильный противник, в таком случае проигрывает более уверенному в себе.
        Знаю что это даже слишком смелые мысли, но, а что я теряю?
        Ещё понять бы как атаковать в ответ.
        Я снова нащупал тот толстый канал, принадлежащий сущности. Лупить потоком силы, как-то не правильно, да и вряд ли будет эффективно.
        Я создал новое щупальце, но на этот раз сделал упор на щуп взламывающий сознание, и на хобот поглощающий энергию. Энергии я ввалил столько, что хватило бы на сорок таких щупалец. На свой сминающийся щит, я старался не обращать внимания. Не успею, так не успею, но ударить в ответ я просто обязан. Пусть знает наших, хреновина туземная.
        Не найдя лучшего решения, я запустил щупальце прямо в образовавшийся канал. Я не почувствовал никакого сопротивления, да и щупальце вело себя совсем иначе, будто не было ограничения по длине.
        Я тянулся и тянулся, пока не дошёл наконец до неё…
        Сущность поражала. Она была непостижима, и в то же время проста и беззащитна как ребёнок. Меня снова окружил ворох образов. Они просто лежали здесь на поверхности. Для любого желающего кто хотел увидеть. Я не атаковал пока, хоть и не следовало медлить. Но я позволил потратить себе эти несколько мгновений, чтобы хоть немного понять что передо мной такое.
        Я не религиозен, но похоже эта сущность и правда послужила когда-то импульсом породившим жизнь на этой планете. По крайней мере она так считала. В начале пути, она поддерживала каждую травинку, помогая ей вырасти, каждый микроорганизм. А когда цепная реакция была запущена, то просто наблюдала. Годами, столетиями и тысячелетиями. Просто наблюдала. Я могу быть не прав, но похоже, что у этого существа, с самого начала не было достаточно глубокого разума, а на протяжении долгих лет пустого созерцания, оно похоже еще и сошло с ума.
        Вот появились мы, люди. Мы уничтожаем то, что было создано таким трудом, а это существо даже не понимает до конца, как нам противостоять.
        Передо мной, огромный источник, дармовой божественной силы. Нужно только придушить старого хозяина. Я конечно сомневаюсь, что смогу переварить столько жизни, но кто я такой, чтобы отказываться от такого шанса? Пускай мой мозг превратится в жвачку и расплавится, но я обязан это попробовать.
        Я направил все свои щупальца в канал.
        Нужно ударить разом. Чтобы наверняка. Не знаю когда это существо научится обороняться, но лучше минимизировать его шансы на победу.
        Я попытался сосредоточиться, чтобы понять, как существо выглядит, но не смог. Просто бесформенная масса. Никаких уязвимостей, да и защиты никакой. Чувствовал ли я себя убийцей или варваром, наверное да. Но я задвинул эти мысли куда подальше. Вот он шанс. Такой, какой не дается и за сотни жизней. До этого я был мечтателем, который будучи вооружённым зажигалкой, идёт в бой против авианосца. А вот сейчас, я получил шанс, стать авианосцем самому.
        Где-то там, где сейчас на полу лежит моя оболочка, я сделал глубокий вдох.
        Три… Два… Один… Ну, погнали.
        Все мои щупальца устремились к добыче. Они как голодные псы принялись терзать, беззащитную жертву, безжалостно вырывая куски.
        От крика боли и отчаяния, меня едва не распылило на атомы. Видимо я и правда неплохо поднаторел в защите.
        Какой-то частью разума, которая еще наблюдала за окружающим миром вокруг тела, я увидел как бывшая крепость, превращается в пыль. Ветер развеивает эту пыль в стороны, а вокруг моего тела, образовывается глубокая воронка. Я уверен, сейчас от боли стонет вся планета. Всё живое.
        Неожиданно, одно из щупалец, выхватило из бесформенного тела, какую-то жемчужину. В тот же миг жемчужина была поглощена, а я наконец похоже почувствовал то чего ожидал…
        Еще одна жемчужина, и ещё, и ещё…
        В моей голове появилась какая-то ребяческая мысль. Попрощайтесь со старым Андором.
        Я не чувствовал перегрузки. Да я поглощал какое-то нереальное количество жизненной энергии, но она была другая. К тому же она изменяла моё тело, моё сознание… Да и что-то во мне, что я никогда раньше не чувствовал, но оно всегда было со мной.
        Я рос. Я сам превращался в нечто невообразимое, и с неясным чувством наблюдал за тем, как передо мной погибает великое существо. Великое, одинокое и безумное. И оно похоже даже не понимает что происходит. Страдает, мучается, но не знает что скоро настанет конец.
        Мне было жаль. Очень жаль, но и поделать я ничего не мог. Нельзя оставлять такого врага за спиной. Нельзя, найдя ключ от двери которую так рвался открыть, взять вдруг, и положить обратно, решив поискать другие пути.
        Что же мне так дерьмово-то? К чертям свою сострадательность. Когда-нибудь потом себя поругаю. Не время для этого. Спалить к чертям это существо. Забрать всё, потому что так надо, и идти побеждать. Иди спасать дочь, которая гораздо дольше и страшнее мучается прямо сейчас. Лучшее что я могу сделать, убить эту сущность быстро и по возможности безболезненно. Но вот она, мать её, никак не сдохнет. И что-то мне подсказывает, что даже если я провожусь сутки, я не справлюсь с задачей.
        Я вдруг вспомнил о мозговом паразите, который выращивал еще для Марии. А он ведь давно готов, просто оказался бесхозен на тот момент.
        Я ведь могу и сохранить жизнь этому колоссальному существу. Да это будет рабство, или ещё что-то не политкорректное в этом роде, но это тот самый шанс и рыбку съесть, и рыбят не оставить без папки и последнего кормильца.
        Мозговой паразит завис передо мной в воздухе. Раньше он был для меня чем-то не постижимым, а теперь я видел его на сквозь. Чувствовал всё составные части и хитросплетения псионической науки, заложенной в нём. Я увидел, ловко спрятанные управляющие элементы Елеи, припрятанные на всякий случай. Чтобы в любой момент перехватить управление над всем что я создам. Умная беариная старушка. До этого момента, она возможно даже была права в своей логике, но не теперь.
        Я убрал из паразита всё лишнее, затем модифицировал сделав частью своего разума. Решение пришло само собой. Я просто отделил разум побеждённой сущности, от её собственной силы. А как надсмотрщика, оставил паразита. Он сможет взаимодействовать с сущностью, и в полной мере использовать всю божественную мощь. При этом разделит источник и прежнего хозяина. Идеальное решение. И даже моя совесть чиста. А главное, ни одна капля энергии не пропадёт.
        Чувствую, я сегодня удивлю не только Хельгу.
        Я в который раз, совершенно потерял ход времени. Я не знаю сколько я провалялся посреди каменных обломков.
        Открыв глаза, я увидел обломки купола далеко в верху. Никак не утихающий ветер, носил по округе пыль и еще какой-то мусор.
        На одном из осколков купола, висела застрявшая гигантская черепаха, которая так поразила меня когда-то, когда я, целую вечность назад, впервые увидел небо планеты Аметист.
        Я вдруг понял, что я голый. Ветер обдувает меня, но я совершенно не чувствую дискомфорта.
        Я одновременно, чувствую себя всемогущим, и совершенно неспособным ни на что. Я очень устал. Морально и физически. Я хочу просто смотреть на то, как вокруг танцует песок подгоняемый ветром, то и дело рисующий причудливые узоры, видимые, похоже только мне одному.
        А еще, я чувствовал всю планету. Всё живое, когда-либо рождённое здесь. Жизнь тянулась ко мне, она наконец увидела своего создателя во плоти. Тянулась конечно мысленно, все твари застыли на месте, и будто затаили дыхание. Они чувствовали, что прямо сейчас дышат тем же воздухом, которым дышу и я. Я, простой парень с земли по имени Андрей. Да кто я вообще такой? Я же помню как переживал совсем недавно о чрезмерных налогах, о том, что никак не могу найти себе нормальную женщину… А потом ещё болезнь эта и страх смерти.
        Теперь я мамка не только для Беары, но еще и для целой планеты. Не знаю, какой эпитет сейчас наиболее уместен. Не охренел ли я? Но с чего, я ведь не присуждаю себе эти статусы самостоятельно. Я просто стал тем… Я сам не понимаю кем я стал. Вот правда. Даже не догадываюсь. Не знаю что могу, особенно если учесть полнейшее истощение. Кажется я даже сейчас не способен потянуться за стаканом воды.
        От мысли о воде, у меня вдруг стало пересыхать во рту. Бог я, или пожиратель богов, или еще чёрт знает кто, но потребности сохранились человеческие.
        Ощущая каждую мышцу и каждый сустав, управляя каждым нервным окончанием в руке, я потянулся к открывшемуся передо мной хранилищу, и схватил бутылочку с рационом.
        С удовольствием бы сейчас съел сочный апельсин. Ну или выпил бы свежевыжатый апельсиновый сок. Рот наполнился слюной от предвкушения, а следом, в глотку потекла вкуснейшая жидкость из бутылочки.
        Глава 25. Приготовления к полёту
        Сложно обладать безграничной властью, когда не знаешь что с ней делать. Особенно, когда кем-то до тебя построена колоссальная инфраструктура требующая постоянного внимания, а ты совершенно не представляешь что с этим делать…
        Но это даже не половина беды, и даже не четверть и решалось здесь все довольно просто.
        Было кое-что посерьёзнее, моя нынешняя оболочка, не подходила для управления той прорвой непонятной для меня энергии. И казалось бы, почему бы и нет? У меня есть цель, ради которой я похоже даже готов мучить котят, почему бы не изменить свою тщедушную оболочку. Об этом мне даже Елея твердила. Но вот как только меня начало распылять на атомы… Уж лучше я пока побуду человеком.
        Я сосредоточился на ядре, которое казалось теперь огромным и в сотни раз более плотным. Нужно было зацепиться хоть за что-то знакомое, лишь бы спрятаться от пустоты вокруг, которая стремилась разорвать меня на частички. Я чувствовал, стоит только зазеваться, расслабиться и меня как пыль раз несёт далеко окрест.
        Возможно ничего плохого и не произойдёт, но проверять я не хочу. Где-то на подсознательно уровне, я чувствовал, что если отдамся этой энергии, простой парень Андор просто умрёт. А я не готов к этому. Я отчётливо помнил тысячелетия одиночества побеждённой мною сущности, и незамысловатая жизнь Андора, с его страхами, переживаниями и простыми радостями, нравилась мне куда больше.
        Нужно просто сосредоточиться на себе прежнем и убирать всё лишнее. Просто абстрагировался от всего что мне сейчас не нужно.
        Самым тяжёлым оказалось отсечь связь с миром вокруг, закрыться от чужих глаз и мыслей, и снова стать кем-то, кто хоть отдалённо напоминал Андора. Обычного человека, а не поток энергии.
        Поднявшись на ноги я обнаружил, что стал выше. Не на глаз конечно определил, просто упёрся головой в потолок не до конца разрушенной комнаты. Хотя может я воображаю и всё дело в том, что потолок просел.
        Моя броня лежала рядом, и я внутренне порадовался таким достижениям современной науки как безразмерность. Почти у любой брони есть функция подстройки под пропорции владельца. В итоге проблема плохо сидящего костюмчика, решена навсегда.
        Я подумал о том, как было бы хорошо миновать процесс одевания, и сразу оказаться в броне. В следующий миг, доспех поднялся в воздух, и принялся трансформироваться под новые изменения, произошедшие в моём теле. Какая-то часть моего сознания, восприняла моё желание в серьёз и мгновенно его реализовала. Из-за этого я на миг растерял концентрацию, и моя левая рука вдруг стала прозрачной.
        - Так. Нет! - сосредоточившись, я вновь вернул руку в прежнее состояние и консистенцию.
        Я оглядел себя. Вроде целый. Топор и винтовка, за которые я даже и не брался, как и прежде висели на поясе. После себя любимого, я решил осмотреться по сторонам. Не только комнату, но и всё пространство на несколько километров вокруг. Разрушено всё, что только можно было разрушить. Уничтожено всё созданное человеком. Этакий пост апокалипсис на планете, которая колонизируется едва ли десять лет. Хотя я видел только Арену. В голове появлялись и другие картины ужасных разрушений, но я решил не принимать их пока в серьёз.
        Легко подпрыгнув, я нырнул в оконный проём сверху и покинул помещение, оказавшись снаружи.
        Испытание ведь завершено. Я потянулся сознанием к Елее, и не смог найти её. Даже намёка на присутствие Беары не было. Будто этой бабульки никогда и не существовало в моей жизни.
        Не знаю, поняла ли она что произошло, но похоже решила на всякий случай спрятаться.
        Думаю если углубиться в свой разум я найду след Елеи, но разбираться сейчас не особо хочется. К тому же, я могу просто отправить сообщение Брику. Думаю цифровой связи она бояться не будет.
        - Крепость захвачена, - написал я сообщение и адресовал его Хельге и Елее. Следом, я принялся ощупывать пространство вокруг, чтобы понять, где находится мой отряд. Параллельно, я искал что-нибудь или кого-нибудь, на роль транспорта.
        - Ты жив? - пришёл ответ от Брика.
        - Жив. - ответил я.
        - А сущность? Я чувствовала её активность.
        - Я её победил.
        Спустя секунду, я почувствовал нечто тоненькое и юркое, пытающееся незаметно проникнуть в мой разум. Я сразу схватил этот щуп, заставив трепыхаться.
        - Не нужно так делать. - это ментальное послание я направил прямо в этот щуп. Я уже проследил откуда он тянется, да и где сейчас находится бывшая Беара. Я точно был уверен, что она получит моё послание.
        Похоже, когда всё началось, она решила не связываться с сущностью и просто сбежала из моего сознания. Ну вот и хорошо. Теперь ей здесь точно делать нечего.
        - Ты поглотил её? - спустя секунду пришёл мысленный запрос.
        Ого, а что это я чувствую? Неужели страх?
        - Не совсем. Но это и неважно. Пора отправляться в путь.
        - В путь? - я ощущал недоумение. Это было очень непривычно. Я думал Беара вообще никаких эмоций не испытывает, а тут я её чуть ли не насквозь чувствую. Хотя, это всё же отголоски Брика. Либо что-то иное. Да Елея удивлена, но она вряд ли испытывает настолько человеческие эмоции сейчас.
        - Да. Я планирую забрать Хельгу и двигаться к кораблю. Я и так потерял слишком много времени. Теперь ждать нечего.
        - На столько уверен в своих силах?
        Я не ответил на её вопрос.
        - Брик не полетит, я позже к вам присоединюсь.
        А вот сейчас удивился я. Елея решила отказаться от своей мести?
        - И каким образом? - спросил я. - Телепортируешься?
        - У меня свои способы. - туманно ответила она и я перестал её чувствовать. Опять спряталась. Я с удивлением обнаружил, что в моих когтях до сих пор зажат её щуп, правда теперь безжизненный.
        Пожав плечами, я принялся искать транспорт. Нашёл по близости пятерых живых драконов, таких же как те, на которых до этого покорял высоты. Их было куда больше, да и других существ было в избытке. Но я привык к этим летунам, и для ребят их хватит вполне. Эти существа с лёгкостью вытянут на себе двоих бойцов каждый.
        Сначала я думал просто отправить драконов к Хельге и объяснить что нужно делать, Но драконы так красиво двигались, что я решил таки и сам полетать, во главе этого драконьего косяка.
        Все существа были своего цвета. Был жемчужный дракон, розовый, чёрный, бронзовый и оранжевый как закатное небо. Всё же очень красивые существа. И как же это круто, восхищаться такими простыми явлениями, как чешуя огнедышащих тварей. Буду ли я таким, превратившись в поток? Останется ли мне какое-то дело до Оши?..
        Я помотал головой отбрасывая лишние мысли.
        Силы во мне сейчас даже слишком много. Я думаю этого должно хватить. Вот закончу дело, тогда и буду рассыпаться на частички. А сейчас за дело.
        Я не спеша летел по небу, почему-то захотелось прочувствовать этот полёт и ощутить ветер на своей коже. Это так по-человечески.
        Почему-то, за время полёта, я не встретил ни одного живого существа. Специально я никого не искал, но когда сканировал местность, здесь явно оставались аренные твари. Сейчас же, все будто вымерли.
        Одновременно с этим, я обменивался сообщениями с Тайлином и с Хельгой.
        Воительница умудрилась не только остаться в живых, но и не смотря на общий хаос, сохранить жизни всем членам отряда. Похоже, что они даже не были ранены. Я очень удивился. Может на них после моего отбытия никто не нападал? Сейчас они двигались в сторону разрушенной крепости. Смысла в этом не было, но я чувствовал, что ребят сейчас лучше не оставлять без дела. В каждом сообщении я ощущал бурлящий в Хельге адреналин.
        Тайлин удивил меня не меньше. Когда я попросил его готовить корабль, он ответил что как раз спускает его с орбиты планеты. Оказывается с ним за двадцать минут до общего разрушения связался Брик, и настойчиво порекомендовал проверить работоспособность судна. В итоге, когда начался армагеддон, Тайлин был в космосе и ничего не видел. Зато сейчас, пока я с ним общался, он отвечал на сообщения с десяти секундной задержкой. Видимо там за пределами Арены, всё выглядит так же печально.
        Тайлин нашёл место для посадки и уже отправил мне координаты, а я как раз подлетал к тому месту где должна была быть Хельга с отрядом.
        За пятьсот метров до места нашего предполагаемого пересечения, я услышал звуки пальбы и взрывы.
        Приказав дракону лететь быстрее, я потянулся к тому месту сознанием. Как на зло, обзор был закрыт каменными обломками.
        Судя по всему, Хельга нарвалась на подземную тварь, типа той, что имела три червеподобных отростка. И похоже бой завязался жаркий… Стоило подумать так, как всё стихло.
        Я по привычке потянулся к месту боя отростком, чтобы забрать жизненную энергию. И забрал. Её было столько сколько и должно было быть, правда теперь она показалась мне маленькой крупицей.
        Когда я наконец облетел препятствие, то увидел изрешечённую тушу монстра и отряд в полном составе, целящийся в меня из разномастного оружия.
        - Это я, - произнёс я в общем канале отряда, который снова заработал. - И что вы сделали с бедным животным, изверги? - с усмешкой спросил я. На самом деле в этом не было необходимости. Просто раньше я обязательно сказал бы нечто подобное. Это ведь свойственно мне, значит нужно соответствовать.
        - Спускайся, - махнула рукой Хельга.
        Эх, жаль я пропустил битву. Похоже бедной твари и правда неплохо досталось.
        Я не пытался сканировать пространство, но жизненная энергия, разлитая вокруг, будто сильный запах, привлекла к себе моё внимание. Я потянулся за следом, и увидел целое поле мёртвых существ. Их было столько, сколько я за весь день не видел. Такое ощущение, что по каким-то причинам, все твари Арены, решили сожрать отряд Хельги.
        - У вас жарко было, - протянул я.
        - Отряд и правда хороший, - ответила мне Хельга. Я даже не напрягалась.
        Признаюсь, это её заявление, удивило меня ещё больше. Я коснулся разумов бойцов, они судя по всему сами не понимали как смогли выжить. Смятение, неверие, и в то же время восторг от того что они смогли преодолеть. Ну и еще кое-что. Безусловная верность одной богине войны, которая похоже совершила не одно чудо, пока я летал над Ареной.
        Дракон опустился на землю и пригнул шею. Я не стал слезать с его спины, молча оглядев отряд, я встретился глазами с воительницей.
        Хельга сняла шлем и задумчиво разглядывала меня. Мария стояла поодаль и тоже глядела в мою сторону. Шлем она не снимала, и я не видел выражения её лица. Остальные бойцы стояли в боевом порядке, оглядывая территории вокруг. После затянувшейся паузы, Хельга наконец сухо произнесла:
        - Захватил крепость, молодец.
        В пору бы возмутиться. Они конечно молодцы, что истребили столько тварей и остались живы, но я один победил в испытании. Но затем я снова перевёл взгляд на разорванную на части тушу, и решил промолчать. Обойдусь без притязаний на признание.
        - Захватил. Ты готова лететь на пекло?
        Я ожидал каких-либо уточняющих вопросов, но Хельга спокойно ответила:
        - Полетели.
        Этот диалог происходил в общем канале. И многие среагировали.
        - Я лечу с вами, и это не обсуждается, - заявила Мария. Хельга обернулась, уверен, девушке достался фирменный леденящий взгляд, но похоже что Мария была тверда в своих намерениях.
        - Госпожа Хельга. Если вы позволите, мы бы и дальше сопровождали вас.
        - А как же Арена? - с усмешкой спросил я.
        - Не удастся шутка, - ответила Хельга. - Мы уже в курсе, что там снаружи. Были уведомления от системы, да и брик на связь выходил. Кстати, по клонам, он сказал тебе самому решать. Мне ребята пришлись по душе.
        Я только кивнул. Но детский сад тоже не хотелось разводить.
        - Сатира и Синицу возьмём. - сухо произнёс я. - Марию тоже. Остальных нет. Доброшу вас до места эвакуации, ну или до любой безопасной зоны, а дальше сами.
        Все довольно быстро разместились на драконах. Я хотел полететь один, специально выделил лишних крыланов, однако Мария, не говоря ни слова, уверенно приблизилась ко мне, и заняла место позади, обхватив руками за шею. И ведь даже не подумала о том, что дракон вполне может кусаться.
        Не знаю куда обычно отправляются победители третьего этапа после завершения состязаний, но я, не мудрствуя лукаво, полетел прямо в верх к одной из пробоин в куполе.
        Подлетев к самому верху, я вдруг почувствовал пристальное внимание гигантской летающей черепахи, той самой что застряла среди обломков.
        Существу было больно, но оно не обращало на это внимания. Оно было радо видеть меня. Оно тянулось ко мне и приветствовало. Готово было даже отдать свою жизнь ради меня.
        В какой-то части моего сознания, которое я похоже совершенно не контролировал, возникло нечто похожее на сострадание. И всё бы ничего, но на этом мои реакции не закончились.
        Какой-то колоссальный поток энергии, пронзил всё моё тело, а затем устремился прямо к черепахе. Я с удивлением обнаружил, как глубокие раны оставленные осколками и обломками, вдруг стали затягиваться. Происходило это настолько быстро, что я даже на миг подумал, будто это иллюзия или голограмма. Я видел такие на Земле-12.
        Следом, обломки и металлические элементы принялись двигаться, выпуская черепаху из плена. Миг, и огромное тело воспарило над недавней ловушкой.
        И ведь это сделал я. Не прежняя хозяйка, а именно я. Что-то во мне откликнулось, почувствовало сострадание, и принялось действовать. При чём, не было побочных эффектов или истощения. Будто энергия устремилась к существу не из ядра и не из моего источника, а отовсюду. Ото всей планеты.
        Я снова почувствовал взгляд Хельги, но она промолчала.
        Вскоре мы оказались над руинами, простирающимися далеко окрест. Вокруг гуляли животные. Кое-где пробивались растения и деревья, которые, похоже, выросли час назад. Не мог ведь пси-бамбук, расти из небоскрёбов и взлётных площадок.
        Но самое главное, вокруг лежали тела людей. Я редко на ком видел следы насильственной смерти. Будто у всех разом забрали жизнь… Жизненной энергии не было ни в ком. Когда я забирал энергию из людей или других живых существ, всё выглядело точно так же. Будто кто-то высушил тех несчастных внизу.
        Вскоре мы оказались в указанном месте.
        Небольшом каменистом плато, недалеко от, каким-то чудом сохранившихся построек, стоял роскошный, здоровенный корабль. Он завораживал и восхищал не хуже красавцев драконов. Серебристые борта блестели на солнце, радуя глаз.
        Ну что, похоже это наша остановка. Пора пересаживаться.
        Я похлопал дракона по шее, а затем приказал ему снижаться.
        Во мне снова что-то среагировало.
        Я вдруг увидел мощное тело крылатого зверя насквозь. Красивый зверь. Но он создан только для того, чтобы умереть в битве. Не больше. у него просто нет будущего.
        Да откуда во мне столько сентиментальности. Моё сердце сжималось от того что эти звери умрут безвозвратно. Они даже потомства оставить не смогут… Или смогут?
        Я очнулся, когда уже стоял на твёрдой земле, а в даль уносились крылатые тени. Они резвились в потоках воздуха и гонялись друг за другом. Кроме них, на этой планете есть еще около сотни таких драконов. И теперь у них есть будущее. Однажды я вернусь на эту планету.
        Мой взгляд вдруг устремился куда-то глубоко. Внутрь моего сознания.
        Там, в глубине моего разума, гуляло эхо голоса, некогда могучего божества. Раньше оно причитало, задавая одни и те же вопросы. Оно спрашивало: «За что?», или «Почему?». Но последние минут десять, среди вопросов стало проскальзывать еще одно сообщение: «Спасибо…»
        Я зачем-то потянулся к этой мысли, и на меня нахлынул целый ворох образов, суть которых сводилась к простой фразе.
        Спасибо, что ценишь то, что создано мной.
        Глава 26. Космос
        Меня отвлёк голос Франклина.
        - И что, вы просто так улетите?
        Я даже обернулся от недоумения.
        - Ну да. - ответил я пожав плечами.
        - Но тут же какой-то хаос, может кому-то нужна помощь.
        - Ну помогай. - пожал я плечами снова повернувшись лицом к улетающим в даль драконам. Их искрящаяся чешуя, особенно эффектно смотрелась на фоне общей разрухи.
        - А мы? Что мы делать-то дальше будем. Вы ведь нас не берёте с собой, а здесь, как вы наверное заметили, не осталось никого живого.
        Я снова повернулся к Франклину, но меня опередила Хельга:
        - Ты охренел? У тебя уровень под двести. А ну вали отсюда! - воительница направила пушку на медика.
        - Мы поняли, - подняв ладони вверх произнёс Гиорги. - Просто реального опыта у нас не так много.
        - Ну так набирайтесь. Вперед! - рявкнул я.
        Руки чесались посворачивать им головы, чтобы не наблюдать за их грустно удаляющимися фигурами. Да, хрен с ними. Я вообще без эмоционален. Пускай хоть плакать начнут.
        - Уверен, что перерыв не нужен? - спросила Мария в личном канале.
        - Ну а где мы здесь устроим перерыв. - ответил я. - Вокруг руины. Решила пикник накрыть?
        - Ну да. Ты в чём-то прав. На корабле вроде должны быть ячейки и другое оборудование. - нахмурившись ответила Мария.
        Я вдруг подумал о том, куда мы летим. Ведь воины имевшие неосторожность пересечься с Королевой, почти всегда лишались разума. Стоит ли вообще брать с собой Марию? Хотя, с другой стороны, может ли быть такое, что Королева сильнее чем божественная сущность поглощённая мной? А чёрт её знает. Да и Мария знает на что идёт.
        Я не касался нарочно её разума, но видел её чувства. Видел диалог который еще не состоялся, но знал все её ответы. Почему-то она решила, что её место рядом со мной. Я только сейчас понял, что она сняла со своего разума ментальную защиту. Но только для меня. И это воин с уровнем под двести. Всё же у женщин, эмоции и поступки, порой важнее здравого смысла.
        Хельгу, например, я не видел. У неё по лицу то сложно понять, что там за эмоции она прячет, а разум и вовсе под десятью слоями защиты. Знать бы ещё что там варится в её котелке. Но всё же это не моё дело, с воительницей стоит считаться.
        Сатир с Синицей, похоже тоже прониклись. Правда не мной, а Хельгой. Да и Марией тоже. Подкаблучники, блин. Сложно представить этих угрюмых мужиков, в роли дамских угодников. Хотя, может это я чего-то не понимаю.
        В небе мелькнула серебристая искорка. К нам спускаться транспортник. Не успел я подумать что это, как до меня донеслось послание Елеи:
        - Я отправлю с вами Тин, это одна из моих помощниц.
        Кажется я догадываюсь, как эта Беара собирается появиться на Пекле…
        Я ничего не ответил, снова повернувшись к картине разрухи. Подумать только. Сколько там продлился всплеск гнева той сущности? Десять секунд? А такое ощущение, будто месяц округу бомбили. И никак не даёт покоя мысль о том, что стало с людьми вокруг. Ну с теми кто просто умер. Либо где-то гуляет представитель местной фауны умеющий делать подобные чудеса, либо… Даже представить не могу что. Сущность явно не из тех, кто стал бы вот так устраивать геноцид. Я видел её разум, она не способна на такое. Вот разрушить всё, да, но убивать живых существ разом, это явно не про неё.
        Да уж, задачка. Но это уже не моё дело. Мне не терпится отправиться на Пекло, а всё остальное потом.
        Капсула приземлилась, и из неё вышла миниатюрная азиатка. Кажется это одна из тех девушек, что Брик оставил нам в прошлый раз в качестве помощниц.
        Кивнув девушке, я взглянул на окно текстовых сообщений, в котором давно висели уведомления от Тайлина. Тот давно нас заметил, даже открыл шлюз корабля и никак не мог понять чего мы стам стоим. Он явно опасался повторения того, что перевернуло планету с ног на голову за пару мгновений. К слову, Хельга, Мария, и Синица и Сатир, всё это время терпеливо ждали меня.
        Каждый из них заметил изменения во мне, но старались не подавать вида. Мне кажется, или все стали вести себя странно? А может с моим восприятием что-то не так. Может опять, махнул по ошибке хвост хамаона, или мозговую жидкость Беары, вот и мерещится всякое.
        Я молча повернулся к кораблю, и направился к шлюзу.

* * *
        Ладно Мария, у неё явно чувства. Да и с Хельгой всё понятно, она похоже никогда не была нормальной. Но вот с Тайлином, и с этой Тин, явно что-то не так. И я никак не могу понять что именно. Точнее могу разобраться, но боюсь перенапрячься и рассыпаться на частицы.
        Лучше конечно не думать о лишнем. Может просто моё восприятие поменялось. Потому что в Сатире и Синице я тоже замечаю те же странности. Будто что-то фонит. Хотя может я придумываю. Мне ведь не с чем сравнивать. Может я теперь всегда буду чувствовать людей именно так. И только самые ненормальные, например, псионики, будут видеться как обычные люди. Ох… Я запутался. Ну и к чёрту.
        Корабль плавно набирал высоту, пока я исследовал каюты и другие отделения своего нового корабля. Ну вернее он всё ещё принадлежит Атлантам, но пока что он мой. Договор есть договор.
        Всего в корабле было два уровня и около пяти кают на каждом уровне, не считая командного пункта, он же кабина пилота и бытовые помещения, типа столовой складов и так далее.
        Интересно, что весь корабль в случае крушения, рассыпался на модули, которые могли блуждать в космосе довольно долго. Это если не считать, по три спасательные капсулы в каждом таком отсеке. То есть, фатальных сцен с взрывающимися кораблями и погибшими экипажами просто не может быть. Повреждённая часть изолируется, и если в ней кто-то находился, он скорее всего умрёт. Хотя, сейчас у всех есть ячейки, а в ячейках хранится броня. В любой броне есть запас воздуха минимум на десять часов. Думаю, уж этого должно хватить, чтобы добраться до спасательной капсулы. С какой стороны не посмотри, - круто!
        Из-за особенностей магнитного поля Аметиста, Корабль взлетал плавно и неспешно, позволив мне в полной мере, напоследок насладиться пейзажами планеты.
        Пока я молча стоял у Тайлина над душой, остальные члены группы, разбрелись по отдельным каютам и принялись заниматься своим здоровьем. Благо, это было обусловлено только лишь посещением капсулы.
        Бойцы даже не разговаривали друг с другом. Видимо настолько вымотались. Ну а мне и подавно было всё равно.
        Судя по данным, до точки назначения лететь всего два дня. Пару часов на взлёт и отдаление от Аметиста на достаточное расстояние. Потом, чуть больше суток межпространственный прыжок, и еще сколько-то там часов на сближение с Пеклом и адаптация к атмосфере и местной гравитации.
        Оказывается, каждый раз, при появлении объектов на новых планетах, система изменяет их тела, под каждую атмосферу. Плюс выправляет биоритмы. На каждой планете, время измеряется в рамках двадцати четырёх часов, но при этом у всех планет эти двадцать четыре часа разные. Так я понял из объяснений Тайлина.
        Пока мы отдалялись от планеты, я несколько часов простоял без движения, просто пялясь в прозрачный купол. Звёзды заполонившие весь иллюминатор, поистине впечатляли. До меня вдруг дошло, что не смотря на то что я в будущем, и успел посетить несколько планет, я впервые отправился в космос. От этой мысли, мне даже захотелось улыбнуться. Ну, где-то совсем глубоко внутри.
        По мере того как мы отдалялись от поверхности планеты, я всё более завороженно следил за открывавшейся картиной. Я даже ни о чем не думал. Просто созерцал. А может, правильнее сказать тупо пялился в пространство.
        Наверное во мне и происходили какие-то процессы, но я их не отслеживал. Не знаю что со мной происходило в тот момент, но очнулся я только когда меня окликнула Хельга:
        - Ну что, ученик, так и будешь там стоять, или пойдём делом заниматься?
        - Каким ещё делом? - недоумённо спросил я.
        - Тренироваться пойдем. Пообщалась я с твоим Бриком, хоть и не лично. Ты и правда удивительно быстро учишься. Вот хочу проверить, что там за изменения с тобой произошли.
        - Ну идём. - пожал я плечами.
        Не испытывая никаких эмоций, я пошёл следом за Хельгой. Мы прошли по мягко освещенному, светлосерому коридору, в хвост корабля. Встроенные проекционные экраны, демонстрировали общую информацию о корабле, о месте положения да и похоже, что обо всём что мне заблагорассудиться узнать.
        Наконец мы оказались в просторном зале. Стены и потолок были обиты мягкой тканью. В остальном, комната была пуста. Ни тебе тренажёров, или иных спортивных снарядов. Даже мяча завалящего нет.
        - Эта твоя Елея сказала, что в тебе произошли какие-то изменения, правда она не уточнила какие. - повернулась ко мне Хельга.
        - Произошли, - уклончиво ответил я.
        - Поделишься? - спросила она, ненадолго повергнув меня в ступор. Я и сам не знаю как охарактеризовать всё что со мной случилось.
        - Я стал сильнее. В основном, как псионик.
        - Значит теперь тебя можно не жалеть? - усмехнулась воительница.
        - Я не знаю. - пожав плечами ответил я. И я ведь совершенно искренен. Я ведь и раньше, до поглощения сущности считал себя чуть ли не всесильным, но Хельга быстро меня в этом разубедила. С чего я решил, что она не повторит свой фокус снова.
        - Ну давай, я доспех снимать не буду. Щит тоже включу. Обещаю тебя не убивать, по крайней мере жестоко. - Она усмехнулась. - Показывай, на что ты там способен.
        Глаза Хельги полыхнули огнём, и она без предупреждения рванулась ко мне.
        Картина оказалась очень эффектной. Её тело распласталось в воздухе. Даже воздух вокруг неё пошёл волнами. Я даже засмотрелся, стараясь изучить каждую деталь. Откуда-то возникла у меня любовь к созерцанию таких вот эффектных моментов. А у меня на это были возможности. Время настолько замедлилось, что Хельга просто застыла без движения.
        Я вдруг подумал, если Королева Беаров может так же, то все потуги победить её и правда смехотворны.
        Ну и что мне с ней делать? Ударить энергетическим импульсом? Попытаться распылить на части? Наверное я теперь и не такое могу, но щупальцами как-то привычнее.
        Вокруг меня развернулся купол из нескольких сотен отростков. Не сразу понял, что они размером с волос. Что-то мне подсказывает, что даже Елее такое не снилось.
        Сначала подумал отправить пучок щупалец на встречу противнице, но потом вспомнил что осталось от прежних моих противников. Хельга точно не заслужила такого обращения.
        Я послал одно щупальце вперёд. То ловко прошло сквозь защиту и мне открылся доступ к её телу, да и к ней в целом. Правда разум так и оставался под защитой. Думаю, мне не составило бы труда пробить сейчас все её щиты и узнать, что она там так рьяно скрывает, но я не стану. Я уважаю волю этой женщины. К тому же она по каким-то причинам всегда помогала мне, если могла. И это при том, что до этого момента, я был как букашка по сравнению с ней. Не хочу отвечать такой подлостью, когда наши роли изменились. Не скажу что Хельга букашка, но не смотря на подросшую силу, мне всё равно есть чему учиться у этой женщины.
        Похоже, что сейчас, я впервые взглянул на нее как на человека. Спокойно, без предрассудков и страха. И скажу честно, она мне нравится. Она наверное то самое что воплощает по-настоящему хорошего человека. Просто поступать как считаешь нужным вопреки всему. Не прогибаться ни под кого и отстаивать не только свои взгляды, но и ближних. Наверное я справедливо могу заметить, что благодарен всему произошедшему со мной. За то, что я узнал Хельгеду.
        Моё щупальце проникло в её тело и погасило небольшой огонёк. В следующий миг, воительница потеряла сознание.
        Время вновь потекло с нормальной скоростью, и бесчувственное тело Хельги завалилось на пол.
        И что мне делать дальше? Как-то до этого я не задавался таким вопросом. Не оставлять же её здесь.
        Вот когда время замедлял, решил наверное не меньше сотни задач за долю секунды. А сейчас вот, почти минуту стою и пялюсь на лежащую Хельгу.
        Постояв еще чуть-чуть. Я пришёл таки к оптимальному решению. Подняв её тело своими щупальцами, я понёс её в ту каюту, где она остановилась. Благо корабль подчинялся моим приказам и услужливо указал маршрут.
        Оказавшись в апартаментах женщины, я уложил её в капсулу, и не закрывая крышку вышел. Наверное ей не помешает отдых.
        Не зная чем заняться дальше, я направился в ближайшую незанятую каюту. НУ не стоять ведь снова над Тайлином.
        Одно ясно, я стал слишком задумчивый. При чём, похоже это усугубляется по мере того как я удаляюсь от Аметиста. Видимо меня тянет обратно. Энергия которую я присвоил, слишком сроднилась с планетой.
        В следующий миг меня качнуло в сторону и я привалился спиной к стене.
        Я никогда раньше не испытывал подобных ощущений, но сразу понял, корабль вошёл в межпространственный прыжок.
        Ну ладно, хоть я и не хотел этого делать, но пойду таки к Тайлину. Придётся уж меня потерпеть. Очень интересно посмотреть, как этот межпространственный полёт выглядит в иллюминаторе. Когда я еще смогу увидеть нечто подобное?
        Я, как сомнамбула, вернулся на прежнее место и застыл глядя в прозрачный купол. Осталось только начать раскачиваться из стороны в сторону и пустить слюну. И что со мной?
        Вид космоса снова порадовал. Звёзды представляли собой длинные светящиеся чёрточки, закручивающиеся в причудливые узоры. Я не сразу понял, что именно напоминает мне открывшийся вид. А потом я вспомнил картину Ван Гога «Звездная ночь», и все сразу встало на свои места. Раньше не понимал эту картину, считал её глупой. А сейчас проникся настолько, что даже растерялся. Хотя может это из-за чего-то другого. Подумать только. Древний художник похоже понимал больше своих современников. Да и учёные моего родного времени наверное о таком не предполагали.
        - Впечатляет? - варварски вырвал из размышлений меня Тайлин.
        - Ага, - спустя секунду ответил я.
        - Ради этого не жаль потратить несколько лет на обучение. Всё же деньги это не важно. Вот такие моменты, они куда важнее.
        Я иронично посмотрел на него.
        - Без денег, ты бы нескоро смог лицезреть эти виды.
        - Но корабль ведь достался вам без денег, - возразил мне Тайлин.
        - Ты ошибаешься. Всё стоило денег, и больших. Пускай даже не я из тратил.
        Мне на ум, пришли слова Хельги. Тогда, в первую нашу встречу на Пекле, когда мы сидели у костра, она сказала что деньги это как божественная сила. Можно сотворить всё что угодно. Хоть в космос полететь. И сейчас, когда мне есть с чем сравнивать, я с ней соглашусь.
        Более того, деньги наверное открывают куда больше возможностей. Ведь божественная сила, позволяет добиться всего в рамках твоей личной фантазии. Деньги же, позволяют получить что угодно, придуманное кем угодно. Или воплотить то, что не всегда можешь придумать даже будучи богом. Иначе у меня нет объяснения, почему все эти сверх разумы, сидят на месте, а не бороздят бесконечность.
        Я не заметил как Тайлин ушёл в свою капсулу. Я вообще ничего не замечал, просто так и стоял, уставившись в иллюминатор. Что бы там не происходило в моей жизни, да и что бы не произошло в будущем, всё это было не зря. Как минимум, этот полёт всё окупил.
        Мне даже захотелось порассуждать на тему того, что яркая хоть и быстротечная жизнь людей, гораздо лучше бесконечного существования бесчувственных сущностей, но в этот момент корабль тряхнуло.
        Но мы же в космосе. В невесомости. Как это так получилось? Может, сломалось что-то? Ну, карбюратор там барахлит.
        Космос за окном тоже стал видоизменяться, будто замедляясь. Неужели я здесь сутки простоял? Усталости я не чувствовал, хотя я вообще всё меньше чувствую вообще всё.
        Корабль снова тряхнуло.
        Бежать искать Тайлина не хотелось, да и не по чину как-то. Я отправил щупальце, и быстро нашёл капсулу пилота.
        Ох, видимо я переборщил.
        Крышку капсулы вырвало, а сам пилот подорвался и стал орать. Перекатившись, он выпал из ложемента, и принялся извиваться на полу.
        Я быстро проник в его разум и принялся искать источники боли, успокаивая их и приводя Тайлина в сознание.
        - Ты мне нужен. С кораблём что-то не так.
        Пока он ошалелым взглядом пялился по сторонам, я просто подхватил его и понёс в кабину пилота. Уже через пару секунд, Тайлин сидел в своем кресле и хватал воздух ртом. Пришлось его снова успокаивать.
        - Мы почти долетели, сказал он задумчиво спустя несколько секунд. Но нас… - Я вдруг заметил как его лицо стремительно начало бледнеть. - Нас перехватывают. - Он беспомощно взглянул на меня. - Как тогда. Меня пираты так же поймали. Господин Андор, простите. Я явно приношу несчастье.
        - Заткнись, - спокойно сказал я, а следом дал команду системе корабля.
        Можно было разбудить всех экстренно, как и Тайлина, но похоже, что нужно быть бережнее с людьми. Жалко конечно что этому и без того несчастному парню снова досталось, но тут ничего не поделаешь. Зато, он героически избавил всю команду от катания по полу в приступе агонии. Закрыл, так сказать, своим телом товарищей.
        Проще всего было с Хельгой. Она всё это время так и пролежала.
        - Ах ты сучёнок! - я конечно рядом не стоял, но это её послание ощущалось на всех планах. И ментально, и через систему, и на стенах её каюты. Уверен, что эти строки проступили выжженные её взглядом.
        - Нас перехватывают, - я впечатал эту мысль в голову воительницы, сметая всё остальное. Точно так же, как отправляла мне послания та сущность. С образами, с эмоциями и ощущениями.
        - Сейчас буду. - буркнула она, а затем добавила: - Засранец хренов.
        Глава 27. Космос. Часть 2
        Мы будто пробили какой-то звуковой барьер. Картина вихрящегося космоса, взорвалась как мыльный пузырь. Осколки прежних видов брызнули в разные стороны, открывая обычное, но от этого не менее прекрасное звёздное небо.
        Правда, чуть в стороне, всю картину портило уродливое скопление космических кораблей. Нет, они безусловно выглядели круто и дорого, вот только они здесь были не к месту. Да и настроение изрядно портили. Эти ребята явно по наши души пришли.
        - Они запрашивают внутренний канал связи. - произнёс вдруг Тайлин.
        - Соединяй, - скомандовала Хельга, появившаяся в кабине пилота.
        А Тайлин молодец, знает с кем считаться нужно. Он даже не посмотрел в сторону Хельги, а вопросительно уставился на меня.
        - Да, давай. - кивнул я подтверждающе. Хельга тоже одобрительно кивнула, даже не смотрела гневно на пилота.
        Спустя несколько секунд, лобовое окно вдруг утратило прозрачность. Перед нами предстал мужик, полностью закованный в доспехи. Стекло шлема было поднято, открывая пронзительные синие глаза. Как я понял что это мужик? Да черт знает. Женщины так не выглядят. Ну, вернее все кроме Хельги конечно.
        Уши резанул скрипучий голос:
        - Утро доброе, ребятки. Как спалось?
        - Замечательно, пока ты не появился. - огрызнулся я. - Чем обязаны?
        - Согласен, давайте отбросим вежливые экивоки и сразу перейдём к делу. - тон мужчины изменился, сделавшись еще более неприятным. - Наше предложение такое. Ты, Андор, полезай в спасательную капсулу и катапультируйся. Там мы тебя подберём, а твои друзья продолжат путь. Предлагаю опустить этап с аргументами и давлением, и перейти уже к исполнению моей просьбы.
        Я даже задумался. Может согласиться. Вот поймают они меня, а я им там кровавую баню устрою.
        - Обязательно переведись в режим сна, - поспешил добавить собеседник. - Я насмотрелся на то, что ты вытворял на Арене.
        Хм, кстати, я даже и не в курсе, как я выглядел на Арене. Да что там вообще можно было понять? Вроде бы мои щупальца невидимы.
        Хельга, иронично ухмыльнувшись, посмотрела на меня.
        - А если я решу не использовать ваше щедрое предложение? - спросил я. - Кстати, ты кто вообще такой?
        - Я обычный наёмник. Есть некоторые полномочия и указания. А если решишь не идти на встречу, то мы, например, заберём корабль. Согласно договору с корпорацией Атлант, он еще не твой, и тогда придётся вернуть все убытки корпорации, обратно. Надо оно тебе? Снова в статус должника.
        - Корабль захватишь? - не удержавшись прыснула Хельга.
        Мужчина тягостно вздохнул, а затем перевёл взгляд на воительницу, и кивнув подтвердил:
        - Захвачу, Хельга, захвачу. Можешь мне поверить. - он снова перевёл взгляд на меня. - Андор, пойми, ты правда необычайно ценный объект. Мы просто не можем так тебя отпустить. Нам нужно-то, от силы полгода. Мы проведём свои исследования, а потом катись на все четыре стороны. Хоть поверхность солнца исследуй. А если мы тебя сейчас отпустим на Пекло, ты вероятнее всего там сгинешь. Тебе, как я понимаю по барабану. А вот нам нет.
        - Ух какая забота. А с чего вы взяли что я там сгину? - я тянул время, потому что совершенно не понимал, как сейчас действовать. До этих кораблей, километров сорок. Смогу ли я дотянуться туда щупальцами? Может и правда залезть в капсулу? Мне кажется я смогу не уснуть.
        Мужик только иронично хохотнул. Однако, тут подключилась Хельга:
        - Вы ведь понимаете, что договор с вашим заказчиком будет аннулирован. Вы ведь сами дали корабль и напали. У меня хороший штат юристов. И я имею опыт побед в прениях с корпорациями гигантами. Я не рекомендую играть в эти игры.
        Я пользуясь заминкой, сосредоточился на ядре и принялся вливать силы в одно щупальце. По мере того как ментальный отросток стал удлиняться, я направил его сквозь обшивку корабля, на встречу противникам. Как работают эти ментальные штуки я, так и не понял. То я щупальцами энергетическую броню не могу прошить, то запросто проникаю сквозь корпус космического лайнера. Как? Да чёрт его знает. Я давно привык действовать без ответов на животрепещущие вопросы.
        - Прости с каким заказчиком? - брови наёмника под шлемом иронично взмыли вверх. - Я простой пират. Перехватил ваш корабль.
        - Вы вмешались в полёт. К тому же, я вижу что вы смогли достать нас прямо в гипер-прыжке. Это может сделать только владелец.
        - Если бы ты не обладала юным телом, я порекомендовал бы тебе переехать в дом престарелых. - ответил наёмник. - А так, только хороший специалист психиатр сможет тебе помочь. Из ума ты выжила.
        - Тайлин, системой зафиксировано вторжение?
        - Да, - на этот раз пилот ответил без заминки. - А так же множественные сбои.
        - Вот видите, Атланты просто подсунули вам бракованный корабль. Но это легко решается, нужно обратиться в сервисный центр. Что касается проникновения, поверь мне как пирату. Есть сотни способов найти доступ к кораблю, даже такому как ваш. Однако вмешательств не было. Вы ведь к Пеклу летели? - наёмник подмигнул, - Так вы прибыли. Планета там, - он мотнул головой куда-то влево. - Просто так вышло, что у нас здесь один из схронов. Вылетаем мы, значит, из схрона, а тут добыча, сама шагает в руки. Но мы благородные пираты, поэтому хотим заработать только на охоте за головами. Вернее за одной головой. А корабль… Как раз, с тобой Андор, учёные закончат, и у тебя будет целые полтора года чтобы снова посетить эти замечательные места.
        - А если я прямо сейчас впущу себе мозги? - стараясь не терять концентрацию спросил я.
        - О, этим ты упростишь нам задачу. Мы знаем где ты появишься, и там уже есть наши люди. Правда корабль мы всё равно заберём. Исключительно из вредности.
        Наверное на абордаж попробуют взять. Видимо они и правда успели подготовиться, как я и предполагал. Видимо Хельга их совсем не пугает. Ну, либо они очень самоуверены. Хотя, не смотря на заявления этого наёмника, я уверен, что они от Атлантов. А те, как правило, хорошо готовятся к операциям. Хоть со мной и не справлялись пока. Но я и сам от себя не ожидал тех сюрпризов, которые им преподносил.
        До их ближайшего корабля, оставалось километра три. Удерживать концентрацию оказалось невероятно сложно. К тому же вакуум космоса, похоже тоже высасывал жизненную энергию. Ничем иным я не могу объяснить сопротивление с которым столкнулся. Вот если бы они подлетели поближе…
        - Ну слушайте, можете нападать, - задумчиво протянул я. - Мы все вместе подождём вашего визита. А там и посмотрим, кто чьи корабли захватит. Наверное я делаю глупость, но другие решения никак не приходили в мою голову. Будто мозг отключили от базы знаний с хитроумными планами.
        - Ты точно уверен? - ехидно спросил мужик.
        Вместо ответа я повернулся к Тайлину:
        - Какова огневая мощь корабля?
        - Нормальная, - ответила вместо него Хельга. - пойду ребят организую, и по ручным турелям расставлю. Пока врубите на полную защиту и автоматические оружия. - сказав это, она отправилась в коридор.
        - Ладно, может договоримся о других условиях, - вдруг сделал испуганный вид Наёмник, но мне почему-то совсем не верилось в его реакцию.
        - О каких? - спросил я.
        - Да ни о каких, я просто тянул время пока Хельга не уйдёт.
        В следующий миг, освещение погасло, сменившись тревожным красным светом. Шлюз в коридор мгновенно закрылся, а потом раздался какой-то свистящий шум. Наёмник с усмешкой глядел на меня.
        - Этот корабль, одна из секретных разработок Атлантов. Он мало того, что блокирует некоторые функции системы. Так еще и распадается на части по удалённой команде. Ты кстати можешь помахать рукой в окошко. Сейчас все участник вашего шапито, в разных модулях отдаляетесь друг от друга.
        Картина за иллюминатором и правда изменилась. Судя по всему, слова этого мужика были правдивы. Кабина просто отстегнулась от корпуса корабля, и сейчас, вращаясь вокруг своей оси, уплывала куда-то в сторону.
        Тайлин что-то кричал мне, но я даже не слышал его. Не знаю что у меня за состояние такое, но мне как-то всё пофигу. Просто фиксирую происходящее, принимаю какие-то решения, но на этом всё. Например, я понимаю, что этот наёмник настоящий говнюк, и он нас вполне переиграл. Но вот злости к нему, или других эмоций, я совершенно не чувствую. Единственное, что меня сейчас заботит, я стал приближаться к вражеской флотилии, и скоро дотянусь щупальцем до одного из кораблей.
        - В общем, к чему я это всё. Андор, не усложнял бы ты. Дуй в капсулу и катапультируйся. Ну и про сон не забудь.
        - В этот момент, я как раз дотянулся до небольшого истребителя, и легко проник сквозь его обшивку. Мне будто сил прибавилось тот конец щупальца, что оказался внутри салона, вдруг стал таким быстрым и стремительным, что я сам ему удивлялся.
        На борту небольшого кораблика, находилось трое человек экипажа. Щупальце мгновенно разделилось на три отдельных отростка, и уже начало проникновение в сознание каждого из них.
        Не знаю повезло мне, или нет, но это был один из кораблей последнего шанса. На случай если вдруг их приёмы не сработали бы, и появилась необходимость в реальном сражении. Как я понял, мощь у корабля была внушительная. Мне даже захотелось потереть ладонями в предвкушении. Ну, или щупальцами.
        - Андор, у тебя припадок что ли? Или приступ паники, ты чего застыл?
        В этот момент, истребитель развернулся к флотилии. Я выбрал самый большой корабль, скорее всего на нём и находится этот умник. Пушки были заряжены и готовы к бою. Даже какой-то магнитный импульс заряжен.
        Отвечать не хотелось, поэтому я только кивнул, следом связь прервалась.
        Из-за хаотичного движения нашей кабины обзор был скрыт, поэтому я увидел только краешек какой-то голубоватой вспышки. Оставив чёткие команды троим ребятам, я вычистил у них из сознаний желания подчиняться чужим приказам. Всё что их интересовало, это эпичный бой с тотальным уничтожением всего что находилось рядом, ну, кроме модулей нашего корабля.
        Дальше я потянулся еще к одному кораблю. Стоило кончику щупальца оказаться в космосе, на меня снова навалилось сильнейшее сопротивление. Интересно, в чём тут дело?
        Я совершенно отключился от реальности и совершенно не понимал что происходит вокруг. Для меня существовало только щупальце и следующий корабль.
        На всё у меня ушло около десяти минут. В итоге, космос осветился голубоватыми вспышками. Часть кораблей уже вышла из строя, или разлеталась в разные стороны осколками и крупными обломками. Один из завербованных мной истребителей, даже протаранил нескольких бывших товарищей. Вроде всё разворачивается неплохо. Надо лишь убедится что они перебьют друг друга подчистую. А там уже думать, каким образом приземляться на Пекло. Вроде в таких кораблях должны быть предусмотрены сценарии спасения на ближайших планетах. А там и воспользуюсь советом этого засранца. Погружусь наконец в капсулу.
        Единственное, что меня сейчас смущало, это курс полёта нашей кабины. Мы как раз приближались к разворачивающемуся сражению своих против своих.
        В голове шумело. Надо бы связаться с Хельгой, но космическое сопротивление забрало у меня столько сил, что я сейчас мечтал лишь об отдыхе. Мне бы пару минут. Хоть на пол прилечь.
        Когда я снова смог соображать, то обнаружил что Тайлина в кабине уже нет. Откуда-то пришло знание, что он уже отправился в спасательную капсулу и катапультировался.
        В моей голове, сами собой стали появляться нужные знания. В каждом отсеке всегда есть минимум три спасательные капсулы. При необходимости, в каждой капсуле могут находиться двое объектов.
        Перед моими глазами, вдруг появилось крупное уведомление от системы:
        РЕКОМЕНДУЕТСЯ СРОЧНО ПОКИНУТЬ КОРАБЛЬ. ПЕРЕМЕСТИТЕСЬ К СПАСАТЕЛЬНЫМ КАПСУЛАМ.
        РЕКОМЕНДУЕТСЯ СРОЧНО ПОКИНУТЬ КОРАБЛЬ. ПЕРЕМЕСТИТЕСЬ К СПАСАТЕЛЬНЫМ КАПСУЛАМ.
        Надпись истерично мигала красным, побуждая к срочным действиям.
        Я флегматично пожал плечами и двинулся в указанном направлении. Где-то в глубине моего сознания, в истерике бился один Андор, который совершенно не понимал что происходит с моим разумом и почему мне всё так безразлично. Но его голос был настолько тихим, что все остальные составные части моей личности совершенно не обращали внимания на возмутителя спокойствия.
        Ну, а что мне переживать. Система раньше меня не подводила. К тому же, это явно сработал навык удачи, ну или интеллекта. А причин доверять ему у меня нет.
        Конечно, стоило бы всё хорошенько обмозговать, но разум настолько сопротивлялся этой необходимости, что от одной мысли об этом, у меня ныли зубы и виски. Эх, а была бы здесь Елея, она бы на меня наверное уже ругалась бы. Мол, как это зубы болят. Ты энергия, а энергия не чувствует боли.
        Елеи рядом нет, поэтому буду следовать за своими слабостями. Думаю, могу себе позволить.
        Неспешно дойдя до стены с тремя светящимися люками, я активировал один из шлюзов.
        Передо мной гостеприимно раскрылось нутро просторной капсулы, освещённое приятным тёплым светом.
        Всё с тем же спокойным безразличием я забрался внутрь ячейки. Стоило мне улечься, как меня начало обволакивать мягкой тканью. Мне это напомнило сцену из прошлого. Вот точно так же меня обволакивало чем-то перед заморозкой.
        Адекватный Андор, в глубине моего сознания, вдруг утратил адекватность, и принялся биться в истерике. Видимо у него в следствии всех этих событий образовалась психологическая травма. Бедолага. На у кого бы не образовалась. Я, из-за этих ассоциаций, всерьёз могу подумать, что в следующий раз очнусь еще через тысячу лет. По крайней мере не удивлюсь если так и случится. Ну, удивлюсь конечно, однако буду немного к этому готов.
        Наконец меня плотно укутало со всех сторон, а перед глазами появилось меню эвакуационной капсулы.
        Внизу сразу же замигала подсказка от системы, с пометкой что это действие характеристики удача. Вот казалось бы, я уже супер Андор, который даже сквозь космическое пространство способен достать своих врагов, а вот удача даже мне лишней не бывает.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ:
        ЗАПУСТИТЕ СКРЫТЫЙ СЕКРЕТНЫЙ ПРОТОКОЛ, «ЗАЩИТА ГРУЗА»
        ПОЯСНЕНИЕ:
        ПРОТОКОЛ «ЗАЩИТА ГРУЗА» ИСПОЛЬЗУЕТСЯ КАК СРЕДСТВО ПОСЛЕДНЕГО ШАНСА ПРИ ПЕРЕВОЗКЕ ОПАСНЫХ ИЛИ СЕКРЕТНЫХ ГРУЗОВ.
        ЗАДАЧА ПРОТОКОЛА, ДОСТАВИТЬ ГРУЗ В УКАЗАННУЮ ТОЧКУ, МИНУЯ ПРЕДПОЛАГАЕМЫХ ЗАХВАТЧИКОВ.
        ПОЯСНЕНИЕ:
        СИСТЕМА АКТИВИРУЕТ СКРЫТНОСТЬ, С МАЛОЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ ОБМАНУТЬ СКАНЕРЫ ЗАХВАТЧИКА.
        СИСТЕМА СПОСОБНА СОВЕРШИТЬ «МИКРО МЕЖ ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ ПРЫЖОК» (ТОЛЬКО В СЛУЧАЕ НЕПОСРЕДСТВЕННОЙ БЛИЗОСТИ ОТ МЕСТА НАЗНАЧЕНИЯ И НАЛИЧИЯ КООРДИНАТ).
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        1. РЕКОМЕНДУЕТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ «МИКРО МЕЖ ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ ПРЫЖОК», ТОЛЬКО В КРАЙНИХ СЛУЧАЯХ.
        2. НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ «МИКРО МЕЖ ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ ПРЫЖОК», ЕСЛИ В КАПСУЛЕ НАХОДЯТСЯ ЛЮДИ.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ НАВЫКА УДАЧА. АКТИВИРОВАТЬ «МИКРО МЕЖ ПРОСТРАНСТВЕННЫЙ ПРЫЖОК».
        Моя природная осторожность походе совершенно отключилась. Единственный кто хоть как-то следовал инстинктам самосохранения, был тот самый бьющийся в истерике маленький Андор. Но у него сейчас и без «Микро меж пространственных прыжков» хватало поводов для переживаний. Ладно.
        Я дальше прочитал информацию по этому протоколу защиты груза, и понял что не всё так просто. Он скрыт настолько глубоко, что искусственный интеллект, предлагал дописать кодом часть команд для его активации. Я раньше о таком не слышал, но это нечто из разряда такой глубокой и сомнительной фантастики, что мне не оставалось ничего лучше, чем отдать команду на запуск этого протокола.
        Местом назначения я указал Пекло, после чего система сама определила какие-то координаты, подходящие для нормального приземления.
        Как ни странно, не смотря на грозные обещания, весь процесс происходил довольно шустро. Судя по загрузке шкалы и обратному отчёту, запуск капсулы с особым протоколом, произойдёт через семь секунд.
        СЕМЬ…
        В общем, либо я через семь секунд буду спасён, либо со мной случиться что-то страшное. Не зря же система, крайне не рекомендовала запускать этот протокол с людьми в капсуле.
        ШЕСТЬ…
        Наверное сейчас очень волнительный момент, и я наверное даже должен переживать, но мне по прежнему, всё происходящее по барабану. Вот голова только болит.
        ПЯТЬ…
        Я ощутил как что-то изменилось. Бой спровоцированный мной, подходил к концу, и его участникам это совершенно не нравилось. Сначала меня резануло предчувствие, а следом, какой-то доброхот, запустил что-то вроде секретного оружия.
        ЧЕТЫРЕ…
        От одного из кораблей, вдруг разошлась волна голубого излучения. Возможно оно и не светилось, но моё сознание само дополнило картинку.
        ТРИ…
        Излучение накрыло всё пространство недавнего боя, вместе с уничтоженными и с еще целыми кораблями. Следом зона воздействия поля начало стремительно разрастаться. Вот-вот оно накроет и меня.
        ДВА…
        Вот блин. Накрыло.
        Всё вокруг погасло. Ну вот совсем всё. Я даже не чувствую обволакивающей меня ткани.
        Так, стоп. А ведь это не нормально. Может, отключило не технику, а меня? Тогда почему я соображаю?
        Я попытался пошевелиться.
        Нет, определённо, поле оказало воздействие непосредственно на меня и на моё тело. Вот блин.
        Но раз я в сознании, нужно попробовать как-то включиться. Снова начать соображать.
        Я принялся шарить всеми доступными инструментами вокруг. Даже не знаю что это было. Щупальца, а может и что-то другое, однако, очень скоро я и правда стал приходить в себя.
        Сначала пришли ощущения. Всё та же ткань, что стесняла мои движения. Следом пришла боль и ломота в теле. Боль, родименькая. Только ты и не подводишь, всегда показываешь что вокруг именно реальность, а не какая-то там психопатическая иллюзия.
        Я открыл глаза.
        Ткань немного подсдулась, а свет в капсуле теперь мигал красным. Ещё мне показалось, что капсулу довольно сильно деформировало. Хотя я совершенно не представляю как смог это понять. Нутром чувствую.
        Я попытался вызвать меню капсулы. Если тем излучением не спалило систему, то я большой везунчик.
        Передо мной возникло аварийное меню с припиской о том, что я не достиг точки назначения, и использование каких-либо команд крайне не рекомендуется.
        Я подождал минуту и понял, что не смогу вот так, валяться и ожидать, что однажды капсула откроется и я окажусь на ставшей родной, планете Пекло.
        Я выбрал команду «Убрать защитный шлюз для обзора».
        Хоть понять бы где я. Блуждаю в космосе. А может я уже на корабле захватчиков, спешу навстречу лабораториям и населяющим их психам…
        В следующий миг, две пластины перед моим носом принялись медленно раздвигаться, показывая то, что пряталось прямо за ними.
        А за стеклянным окошком не было ничего. То есть вообще ничего. Пустота и чернота.
        Как так? Даже звёзд нет!
        Где я, нахрен, оказался?
        Глава 28. Неопределённость
        Чернота, сплошная и непроглядная. Тусклое внутреннее освещение, просто терялось, растворяясь во мраке.
        Я попробовал потянуться щупальцами за пределы капсулы.
        Так сопротивления как в космосе вроде нет.
        Я кажется даже ощущаю что-то живое вокруг. Но что это не понятно. Следы слишком грубые. Будто всё вокруг меня живое, но при этом я ничего вокруг не вижу.
        Я прислушался к себе. Интересно, а у капсулы была внутренняя гравитация? Вообще маловероятно. Вряд ли таким стали бы заморачиваться даже в премиальных кораблях. Однако притяжение я чувствую.
        Я ощупал пространство под собой. Капсула явно на чём-то стояла. Похоже всё хорошо. Я куда-то приземлился. Есть вероятность, что я даже оказался на Пекле. Только всё равно многое непонятно. Ладно. Главное, что снаружи не космос. Доспех мой в порядке. Запас воздуха на всякий случай тоже имеется.
        Ну, была не была.
        Я отдал команду открыть люк капсулы.
        В следующий миг, всё пространство капсулы стала заполнять вода. Хотя нет, не вода. Какая-то густая жижа. К тому же она едкая. Энергощит слегка засиял, показывая что он сдерживает какой-то урон.
        Учитывая что мой доспех был довольно тяжёлым, я вряд ли смогу всплыть. В болото я что ли угодил?
        Я попытался выбраться из капсулы. Не смотря на вязкость жижи, я без затруднений смог выбраться за пределы спасательной ячейки.
        Под ногами было мягкое дно. Наверное это ил, или что-то в этом роде. В следующий миг, я ощутил как дно слегка потряхивает. Может, землетрясение? Ну или подводное течение.
        Я увереннее разослал щупальца в разные стороны, пытаясь исследовать территорию.
        Первое, что я с ужасом понял, я стою на чём-то живом. И если учесть что поверхность на которой я стою почти плоское, это что-то колоссальных размеров. Кит местный наверное. Ну или черепаха.
        Следующая новость повергшая меня в не меньший ступор, - по бокам меня тоже окружает нечто живое, и не менее большое. А может это какая-то гигантская змея, свернулась кольцами вокруг меня. Вот угораздило же меня…
        С верху тоже нечто живое. Чёрт! Это все один организм. И он не вокруг меня. Вернее не так, я внутри него! Какая-то гигантская тварь, проглотила капсулу пока я был в отключке. Охренеть!
        В подтверждение моих слов, дно под моими ногами, заходило ходуном. Это очевидно была стенка желудка, или… очень надеюсь что это не кишечник.
        Да и к чёрту. Какая разница кто это и где я нахожусь.
        Все мои щупальца разом выстрелили в разные стороны, пробивая насквозь стенки и внутренние органы прожорливой твари.
        Всё пространство вокруг меня заходило ходуном.
        Интересно, винтовка сможет стрелять в этой жиже? Хотя, лучше использовать топор.
        Я активировал дисковое лезвие и начал вжимать его в плоть под своими ногами. Одновременно с этим, щупальца терзали всё до чего могли дотянуться, пытаясь пробить насквозь, нащупать выход наружу, а так же высосать всю жизненную энергию без остатка.
        - А нечего жрать всё без разбора. - приговаривал я ощущая панику твари. - Мало ли каких паразитов можно подцепить.
        Так я похоже нащупал тонкое место. Нужно только прорубить там достаточно широкий лаз и я смогу выбраться за пределы этой туши.
        Добравшись до места которое нащупало одно из щупалец, я принялся активно работать всеми ментальными отростками и топором. У меня ушло примерно три минуты, чтобы прорубить насквозь органы, слой жира и толстую шкуру.
        Наконец, я нырнул в широкую дыру. Миг, и я снова во тьме. Да что же это?
        Так, а вокруг вода. Надеюсь я не оказался в теле еще более крупной твари. Представив сложную схему, я постарался поскорее выбросить её из головы.
        Я в воде. Меня видимо проглотила какая-то большая рыба.
        Я обернулся.
        Ну точно, огромная тварь, метров сорок в длину не меньше. Сейчас исполин заваливался на бок и начал падать… в верх?
        Нет, это я иду ко дну! Вот чёрт! А плавать то я не умею. Как же мне не хватает моего дракона.
        Ох, понять бы сколько падать до дна. Да и где я вообще нахожусь.
        Я во второй раз, хотел было исследовать пространство вокруг, как вдруг увидел тусклый огонёк, почти на границе зрения. Он очень медленно разгорался и кажется даже увеличивался. Нет, он не просто увеличивался, он приближался.
        Я даже засмотрелся на миг. Тусклый голубоватый свет притягивал к себе взгляд и гипнотизировал. Но что-то меня смущало, что-то до боли знакомое. Я где-то видел подобные огоньки. Я потянулся щупальцем на встречу огоньку и в следующий миг фонарик вдруг загорелся чуть ярче и осветил огромную зубастую пасть.
        Да это же рыбина! Грёбанная зубастая рыбина. И размеры у неё такие, что она запросто меня проглотит. Да и зубами вполне может прокусить щит. Ну в этом я не уверен, просто фантазия разыгралась. Всё же ко мне вернулись эмоции и чувства. И я даже не уверен, хорошо это или плохо.
        Рыбина приближалась довольно стремительно. Первым порывом было поскорее её убить, но я пересилил себя. Ловко юркнув двумя щупальцами в сознание твари, я довольно быстро её подчинил. И вот, я уже не падаю. Напротив, я всплываю вверх на спине здоровенной зубастой твари.
        Тьма вокруг начала понемногу светлеть. И еще, я почувствовал себя немного легче. Я даже и не понимал как до этого на меня действовало давление.
        Я всё чаще стал различать вокруг подводных жителей. А еще, я всё отчётливее ощущал дискомфорт порабощённой мной рыбины Всё же она глубоководная. Не то что бы мне было какое-то дело до страданий этой твари, но транспорт пора менять. Это факт.
        Правда, пока что ничего крупнее двух метров найти не удавалось, поэтому пускай фонарщик мучается. Не удивлюсь, что все расплылись в разные стороны из-за этого страшилища.
        Вот, кажется сбоку ко мне приближается что-то достаточно крупное. Понять бы еще что это. Форма не похожа на рыбью.
        Я потянулся щупальцами на встречу приближающемуся существу и в следующий миг почувствовал встречное ментальное касание.
        - Постой. - ну я так это понял. По факту, на меня обрушился целый ворох образов. Кто-то хотел пообщаться со мной, но никак не мог понять на каком языке.
        Я попытался создать подобный импульс, напитав его своими образами. На всякий случай, собрал из букв современной письменности и своего родного языка два больших образа. На них написал: «Слушаю»
        Существо вдруг рванулось на меня. Рывок был настолько стремительным, что я наверное даже в режиме ускорения сознания наверное не смог бы отреагировать.
        Я с ужасом увидел перед собой гигантского осьминога. Часть его щупалец, самых настоящих, не ментальных, оплели моё тело. И судя по всему, со мной осьминог действовал очень бережно, потому что два щупальца обхвативших мою рыбину, без труда разорвали хищника на части. К тому же и щит практически не среагировал.
        - Мы все ждали тебя, человек. - ох, а длинные фразы, вполне могут разорвать мозг. Даже с моими обновлёнными возможностями.
        - Кто, вы? Что происходит? - я пока что решил поддерживать переговоры, и стараться не сопротивляться.
        - Союзники, - пришёл мысленный ответ. - Я отнесу.
        Я почувствовал, как осьминог, порывистыми рывками, понёсся куда-то в сторону.
        - Куда ты меня тащишь? - попытался спросить я, но в ответ получил лаконичное:
        - Жди.
        Ну а что еще мне остаётся делать.
        Ну, попробую потратить время с пользой.
        Я оглядел свой интерфейс. Такое ощущение, что я это сделал впервые за долгие годы. Я уже и забыл как выглядит Рой. Он даже сейчас что-то говорил, но я его не слышал. Наверное я как-то его заглушил, но исправлять это пока не буду. Наверное будет рассказывать о подсчёте статистики моих достижений. Но какое мне теперь до неё дело. Вся прокачка больше не имеет смысла. А причина проста, эта идентификация в системе прозрачная жизнь, открывает мне дорогу в мир людей. Вот только я уже не человек. Я давно стал сильнее быстрее и умнее. И чипы с мутациями мне уже не помогут стать сильнее. Я не уверен, но похоже, что я сам смогу теперь модифицировать себя как захочу. Вот только я это потом опробую.
        Не знаю почему я был на корабле таким пришибленным, но сейчас я снова чувствую себя нормально. Даже пропало подсознательное опасение, что я перестану быть человеком или потеряю свою личность. Не то что бы мне пофиг, просто уверенности стало больше, что не потеряю.
        Так, главный вопрос: Какого черта я делал на корабле, и почему до сих пор не связался с Хельгой, да и с остальной командой?
        Я открыл чаты.
        Похоже меня тоже не особо разыскивали.
        Как я понял, все просто позаскакивали в спасательные капсулы. Вот интересно, они использовали протокол защиты груза?
        Новых сообщений, свидетельствующих о том что кто-то из команды успешно приземлился и готов к труду и обороне я не увидел. Уведомлений о скоропостижной смерти тоже. Хоть это радует. А так, сплошная неопределённость во всём. Особенно в том, что меня дальше ждёт. Да и вообще, что дальше делать-то? Что за союзники меня ждали, особенно такие жуткие. Я и сам сейчас не плюшевый медвежонок, ну если смотреть на меня каким-нибудь ментальным зрением, я наверное выгляжу как жуткая извивающаяся тварь, ну или ощетинившийся когтями монстр. Но я хотя бы в обычном мире как человек. А тут огромный осьминог. Брр.
        Тем временем, я чувствовал как мир вокруг менялся. Вода сначала становилась светлее, а потом снова стала тёмной, почти черной. Может снаружи наступила ночь? Но через время, я почувствовал что надо мной появилась скалистая поверхность. Вскоре и по бокам появились каменные стены. Вскоре появилось и дно, из которого росли острые каменные шипы.
        Тоннель по которому меня нёс осьминог, то сужался, то расширялся. Несколько раз мне даже казалось, что сверху, в паре метров была поверхность, а там и воздух. Однако наш путь всё не заканчивался.
        На границе сознания, я вдруг начал ощущать нечто странное. Какое-то чувство, одновременно знакомое, но в то же время совершенно чужое.
        Чувство всё нарастало и у меня внутри почему-то стало расти беспокойство.
        Спустя пару минут, осьминог рванулся в последний раз и мы оказались на поверхности. Мы оказались в огромной подземной пещере. Я видел, что поверхность камня изрыта тоннелями, но я пока не чувствовал ничего живого вокруге. Я вдруг понял, что ничего не чувствую, только потому что меня блокируют. Вернее не так, кто-то есть в этой пещере, или неподалёку, однако я этот кто-то от меня прячется и прячется довольно хорошо.
        Спустя еще несколько секунд, хватка осьминога ослабла, а я почувствовал опору под ногами.
        Я внимательнее оглядел пространство, и вдруг увидел невдалеке что-то белое. Присмотревшись, я обнаружил останки еще одного осьминога, омываемые несильными волнами расходящимися по поверхности подземного озера.
        Я оглянулся на существо, которое меня сюда принесло, но осьминог уже скрылся в воде. Единственное, что я смог разглядеть, это мелькнувшие над поверхностью воды чёрные щупальца.
        Было еще кое-что. Не один я реагирую на это место. Моё внимание привлёк восторженно жестикулирующий Рой.
        Я посмотрел отчёт, и вдруг увидел сообщение от системы.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ С ВОЗВРАЩЕНИЕМ В ЛОКАЦИЮ «СВОДЫ БОГИНИ ВОЙНЫ»!
        Чёрт, да это же та самая пещера!
        Глава 29. Укрытие
        Я еще раз огляделся по сторонам. Ну точно. Я помню это место. Вон там, чуть дальше, темнеет широкий проход в тоннель, а за ним зал где я нашёл Ошу.
        Очень интересно.
        А белые кости, видимо остались от того спрута, которого Оша убила.
        Все события пронеслись в моей голове, вызвав что-то среднее между ностальгией и содроганием. Сколько всего успело произойти за это время, даже и не верится.
        Постояв еще несколько секунд, я наконец двинулся вперёд. Не зря же меня сюда принесли. Уверен, что самое интересное, скорее всего находится в пещере бывшей матери.
        Чем ближе я подходил, тем ощутимее ощущался барьер, который не только защищал это место, но и скрывал его от посторонних глаз. А я ведь стою прямо здесь, и если бы раньше не был в этой пещере, прошёл бы мимо, не заметив того самого тоннеля.
        Преодолев сопротивление купола, я вошёл в тёмный провал. Несколько метров вперёд, небольшой изгиб, поворот…
        Сначала я услышал угрожающее шипение. Я сразу отправил на встречу щупальца, чтобы исследовать пространство, но в этом уже не было необходимости.
        Когда шагнул из тоннеля, первое, что увидел, четыре Беары, которые занесли свои клешни прямо надо мной. Это были не матери, дочери, такие же как и Оша когда-то. Только крупнее.
        Я почувствовал их липкие сканирующие взгляды, а в следующий миг, они одновременно исчезли. Просто разбежались по сторонам. Похоже они и вовсе попытались сбежать, но не смогли. Купол не пустил их.
        Я отчётливо ощутил страх исходящий от богомолиц. Что-то они увидели во мне такое, что заставило их так разбежаться.
        Главное, что я понял, - на меня нападать не собираются. И это не враги.
        В зале было ещё около пятнадцати особей. По крайней мере из тех что я видел. Ощупывать всё подряд щупальцами я пока не стал. Не вежливо как-то. Судя по габаритам, все они были дочерьми. Маток Беаров я не видел и не чувствовал.
        В центре зала, на небольшом каменном ложементе, восседала одна из особей. Она была покалечена. Как минимум не хватало нескольких лап, и морда была сильно деформирована. Она спокойно ощупала меня взглядом, но не испугалась. Вернее не так, она будто знала чего ожидать.
        Я застыл на входе, не понимая как дальше действовать. На меня вроде не нападают, да и нет пока причин чинить расправу.
        Мы играли в гляделки с покалеченной дочерью секунд пять, после чего я вдруг услышал свистящий хрип.
        Сначала это был просто протяжный звук, а затем я услышал знакомые слова.
        - Привьетствую тебья человьек. Кто стал родитьелем для той, что освободьила наши разумы.
        Речь звучала довольно странно, с каким-то непонятным акцентом. По другому и не назовёшь. Однако я прекрасно понимал каждое слово. Я не сразу заметил, как искусно слова дублировались ментальными посланиями.
        - И тебе привет… Прости, не знаю кто ты. - ответил я.
        - Мы уже вьидьелись с тобой когда-то, когда я ещье не была просвьящена.
        - А, это ты тогда нападала на нас? - спросил я.
        - Да. Ибо дьействовала по указу Корольевы Матерьей. - После этих её слов, вокруг меня снова раздалось шипение, но на этот раз не угрожающее, а скорее испуганное.
        Я пожал плечами и огляделся внимательнее. Глазами, щупальцами и сканированием не стал. Беары псионики, чёрт знает что они почувствуют и как отреагируют.
        В глубине пещеры, там где и прежде, покоился череп матери Оши. Обзор перекрывали две неудобно стоящие Беары, но мне померещилось, что я вижу там человеческую фигуру. Снова резануло ностальгия, будто Хельгу там увидел, разделывающую тушу.
        - И что вам сейчас от меня нужно? - спросил я наконец.
        - Мы будьем помогать тебе. - последовал незамедлительный ответ.
        А вот я немного растерялся
        - В чём помогать?
        - Побьеждать Корольеву.
        - Как я знаю, Беары не могут противоречить её воле. - немного подумав, произнёс я.
        - Мы можем. Матьери тоже могут, но умрут. Поэтому мы не просвьящаем их. Каждая мать важна. Но сначала их нужно освободьить от свьязи с Корольевой.
        Если честно, я ничего не понимал. Вот с одной стороны всё понятно, но в чём суть? Какая связь? Какое просвящение?
        - Мы, дочьери, слабы. - будто услышав мои мысли принялась пояснять Беара. - Мы не интерьесны Корольеве. Каждая мать, может стать сопьерницей. Поэтому, Корольева, проводьит посвьящение. Она забьирает у матьереё способность думать о себье плохо. А если кто и осмьелится, Корольева почувствует это. И убьёт.
        Новая волна шипящего ропота прокатилась по пещере.
        - И чем вы можете помочь, вы ведь сами сказали что слабые. - подумав спросил я.
        - У нас есть памьять прьедков. Мы больше не слабые. Мы знаем как можно протьивостоять. Мы поможем. Сами нье сможьем побьедить. Но помочь сможьем. Повысьим шансы.
        - Ладно, не мучай девчёнку, ей и так тяжело говорить, - вдруг раздался до боли знакомый голос. И исходил он от черепа матки Беаров.
        А фигура то мне не показалась. Даже ностальгические видения не ошиблись. Вперед вышла Хельга с собственной персоной. Она то как здесь оказалась? Почему раньше меня?
        - Ты где пропадал столько времени? - Хельга была без шлема, и выглядела сейчас в точности как в день нашего знакомства. Лицо только не измазано в саже.
        - Как очнулся. - буркнул я. От внутреннего напряжения не осталось и следа. Раз Хельга такая расслабленная, значит здесь и правда все свои. - Меня вообще рыба сожрала. Ты когда появилась здесь?
        - Два дня назад приземлилась. Меня эти ребята сразу перехватили. Я их сначала ломать начала, ну по привычке. Но потом вроде смогли договориться.
        Два дня… Ну охренеть.
        Я слушал Хельгу, а сам следил за Беарами вокруг. Они с интересом слушали наш разговор, наблюдая за жестами и мимикой. Даже пространство между нами сканировали, видимо пытались перехватить ментальные сообщения.
        - Нормально добрались? - спросил я, от чего-то осипшим голосом.
        - Нормально. Правда я одна приземлилась. И на космическую баталию поглядела, как они сами себя расстреливали. Твоя работа?
        Я неопределённо кивнул.
        - Ага, и правда вырос мальчик. Ну в общем, благополучно села в спас капсулу, и направилась в сторону Пекла. Параллельно в окошко досматривала бой. Сутки провалялась без движения.
        - Так, а остальные? - вдруг опомнился я.
        - Беары только Тайлина нашли. Остальные либо померли, либо где-то шарахаются.
        - А Мария? И Тин… Ну помощница Брика.
        Хельга пожала плечами.
        - А списывалась с ними? Ну в чате.
        - А у тебя чаты работают? - криво усмехнувшись ответила воительница.
        - Не работают. - задумчиво ответил я.
        - Королева на славу постаралась. Предполагаю что здесь теперь многое нельзя. В том числе и умирать.
        - Не оживём? - спросил я.
        - Не оживём, - подтвердила воительница.
        В моей голове пронеслась мысль о том что стало с Марией и с остальными. Надеюсь, что если они умерли, то умерли в космосе.
        - Так, а ты уверена? - спросил я.
        - Не уверена, но сама проверять не хочу. Будешь добровольцем?
        - Спасибо, - покачал головой я. - А где Тайлин? - опомнившись я покрутил головой по сторонам.
        - С остальными льюдьми, - ответила на мой вопрос Беара.
        Я перевёл на неё удивлённый взгляд. Затем посмотрел на Хельгу.
        - Какие люди? Ты ведь сказала что больше никто не спасся.
        - Да у них здесь целое поселение. Тут осели должники всякие, которые умудрились выжить. Зато они теперь в почёте. Учат Беар всякому. Кстати, ты очень удивишься, когда узнаешь кто у них главный.
        - Заинтриговала, - задумчиво протянул я. - А с этими - я махнул головой в сторону покалеченной Беары, - ты уже о чём то договорилась?
        - Будут прикрывать наши задницы, тут много разных нюансов.
        - Поделишься? - спросил я.
        - Поделюсь, - с кривой усмешкой ответила Хельга, - но позже, давай сначала пройдёмся, покажу тебе здесь всё. Пару вопросов задам. А там и поделюсь. - Хельга повернулась к покалеченной Беаре и спросила. - Ир, ты с нами?
        Беара неловко поднялась. Часть её ног, заменили щупальца. При чём это были ментальные щупальца, я их чувствовал, но они были вполне осязаемы и способны выдержать вес существа.
        - Ир? - спросил я недоуменно?
        - Ирдига, так её зовут, - пояснила Хельга. - Я её Ирой зову. У меня когда-то подруга с таким именем была.
        - Ясно. Хорошая подруга? - спросил я, ещё раз взглянув на покалеченную богомолицу.
        - Нормальная, - усмехнулась Хельга, махнув мне рукой, приглашая следовать за ней.
        Я направился в след за воительницей, с удивлением увидев что Ира, не чувствуя совершенно никаких затруднений, довольно ловко двигается за нами.
        Другие Беары, при нашем приближении расступались. Я чувствовал их скользящие взгляды, касающиеся меня, которые, впрочем, сразу пугливо устремлялись в сторону. И чем я их так пугаю? Неужели чувствуют божественную сущность? Почему тогда Хельга и Мария ничего не чувствовали? Я всегда думал что они сильные псионики.
        Жаль не удалось пересечься с Елеей. Интересно было бы расспросить что она видит. Я бы и у этой Иры спросил, но почему-то стесняюсь при Хельге.
        - Кстати, твоя дочка, Оша, она с ними общается. - вдруг сказала Хельга.
        - Что? - я встал на месте. - Как?
        - Через тот череп. - она указала на останки матери Беаров. - Тонкостей не знаю, но они считают, что Оша может нанести серьёзный вред Королеве изнутри, если дать ей достаточно силы.
        - А о чем общаются? - я перевёл взгляд на Иру. - Как она там? Что она говорит?
        - Она мучается. Просьит убить её. - спокойно ответила Беара. - Но мы верим, что она сможет вытерпеть все муки, которые принесла ей Королева. Еть Ош великая Беара. Она пошла одна против Королевы. И она не погибла.
        Я поморщился. Всё же это заставляет меня печалиться.
        - Ну да, - проворчала Хельга. - а нас они вообще никак в расчёт не берут. Типа мы придатком к твоей дочурке были.
        Мы углубились в один из тоннелей, и через пару секунд оказались в пещере поменьше. Она была уставлена каким-то серебристыми куполами. Наверное какие-то палатки. По крайней мере, больше всего эти конструкции смахивали на них. В дальнем углу, я заметил плотно составленные друг к другу капсулы воскрешения. В самом центре комнаты, на выступе, больше всего похожем на огромный человеческий череп, из которого выточили кресло, развалился человек. Присмотревшись, я понял что знаю этого… Морального урода. Это был Граник. Тот самый психопат который несколько раз пытался меня убить, просто так, из прихоти. Не знаю уж почему, но я до сиз пор был на него зол.
        - О-ой… - протянул паскудник. - Ну сдрас-сте. И кто тут к нам пожаловал. Знакомые всё лица. Андорчик, дружище, решил заскочить на кофеёкс к старому товарищу?
        - Он что здесь делает? - угрюмо спросил я.
        - Он лидер местного поселения людей. - усмехнулась Хельга.
        - Шутишь? - спросил я недоумённо.
        - Ничуть. - пояснила воительница.
        - А кофе-то нема, зря припёрся. Можешь проваливать.
        - С тобой он так же общается? - спросил я у Хельги, не сводя глаз с психопата.
        - Со всеми, но он теперь личность неприкасаемая. Его Беары почему-то ценят.
        - Он бьезумен по мерка льюдей. - терпеливо пояснила Ира. - Он бьезумен, даже по мьеркам Бьеаров. Но он гениальен по мьеркам всельенной.
        - В общем, - продолжил Граник. - Предлагаю просто его убить. - с этими словами, он указал кинжалом, которым до этого чистил свои ногти, прямо мне в грудь. - Ну и съесть. Толк будет. - со знанием дела покивал он головой.
        - Какого хрена? - рыкнул я.
        - Ньет, - спокойно произнесла покалеченная Беара, - мы нье будьем убивать его. Нье сьейчас.
        - А ничего, что я здесь и всё слышу? - мои щупальца и без приказа ощитинились и принялись занимать оборонительную позицию.
        - Мы нье будьем тьебя есть. - поспешила заверить меня Ира, - Пока ты жив, нье будем.
        Хельга хохотнув, покачала головой.
        - Но в тьебе сокрыта вьеликая сила. И мальенький, но вьеликий чьеловечек, это правьильно подмьетил. Если мы съедим тьебя, мы станьем сильньее. Станьем очьень сильными.
        - Что вы тогда не сожрёте этого великого человечка? - буркнул я. - Думаю у вас тогда сразу дела в гору пойдут.
        - Его сьила не пьередасться нам. Его сьила другая.
        - Ох. - хотелось надавать пинков этой Беаре и Гранику. - Что там по делу. Когда на Королеву пойдём?
        - Когда будьем готовы, Андор. - произнесла Покалеченная Беара и в прежней позе уселась прямо на землю.
        - Так давайте готовиться.
        - Всему своё время. - произнёс Тайлин, появившись из ближайшего купола. Вот только голос был не его. Да и глаза смотрели совсем иначе.
        - Вот этих двоих бы съели, - Граник, поочерёдно указал кинжалом в меня и в Тайлина, - обалденный бы бутерброд вышел.
        Глава 30. Совет
        Тайлин неотрывно смотрел на меня. В его глазах плясало удивление и даже крупицы страха, которые он старательно пытался скрыть. А ещё это был совсем не Тайлин.
        - Елея? - послал я мысленный импульс, хотя и на старую Беару, это существо мало походило. Может ментальный паразит. Вернее изрядно разожравшийся паразит. От существа спрятавшегося под обликом Тайлина веяло такой мощью, что у меня глаза слезились. Интересно, почему дочери Беаров от него не разбегаются.
        - Да, это я. - ответил голосом парень.
        - Ты сильно изменилась с нашей последней встречи.
        Тайлин оглядел себя.
        - Не везёт мне на женские облики. - снова произнёс он голосом.
        Я даже оглянулся на Хельгу, но та похоже была в курсе дел.
        - А с Тайлином что? - спросил я.
        - Наверное уже воскрес где-нибудь в приятном и безопасном месте. Без долгов и с деньгами на счету.
        Нахмурившись я квнул, а потом присмотрелся к облику и её… ауре, так наверное будет вернее всего назвать. Щупальцами не стал тянуться. Эх, нужно изучить псионическую этику. Типа, кого, чем и за какие части можно щупать. То что я увидел в старой Беаре, вызвало у меня очень смешанные чувства.
        В ней были люди. Сотни тысяч людей. Многие уже истёрлись и растворились, многие еще существовали в ней живыми разумами, но их судьба была уже определена. Теперь ясно, почему на Аметисте было так много мертвецов без признаков насильственной смерти.
        - Да, я всех поглотила. - на этот раз Елея ответила мысленно. - Они и так умерли бы. Только без толку. А мне нужна сила. И я, в отличие от тебя, знаю что с ней делать.
        А я просто молчал. А что тут ответишь? С одной стороны, тварь она… С другой стороны, а чего еще ожидать от бесчеловечной, древней твари? Я ведь и сам готов был жрать людей пачками. Мне её осуждать не за что. Разве что за то, что сам до этого не додумался и не сожрал всех первым. Хотя мне и так хватает ресурсов.
        Похоже Елея правильно поняла мою заминку и продолжила:
        - Более того, у Брика были офисы ещё на трёх колонизируемых планетах. И там тоже теперь есть мои оболочки.
        - Там тоже теперь мёртвые кладбища? - спросил я.
        - Не драматизируй. Очнулись все в капсулах через полчаса с лёгкой головной болью. - на лице Тайлина, да и в эмоциональном фоне, я не смог заметить никаких изменений. Видимо Елея поняла, что я её могу насквозь при желании увидеть, вот и решила закрыться насколько это возможно. Ну а я её защиту ломать не собираюсь. Понятно, что она не замышляет пакостей против меня и против нашей миссии, и то ладно.
        Однако, один вопрос, который я не имел права не задать, всё же оставался. Ну, я ведь теперь очень сильный, должна же быть хоть какая-то ответственность.
        - И как часто ты собираешься питаться таким образом?
        - Больше ни разу. - отрубила она. - Люди восполнимы, и мне нужна была эта порция силы. Я уже когда-то уничтожила из-за своего честолюбия несколько экосистем. Больше не желаю повторять старых ошибок. Это последний раз. Если проиграем, значит больше и не стоит лезть к Королеве. Не думаю что сможем еще раз собрать столько сил. А победим, необходимости больше не будет.
        - Раз уж все со всем разобрались, может уже начнёте готовиться, а то ведь поздно будет. - Граник подскочил со своего места, и вихляющей походкой направился к нам.
        - А он не может там постоять? - спросил я, направляя в его сторону пару щупалец. - Я нервный в последнее время, а от этого люди вокруг в кашу превращаются.
        Я задал этот вопрос вполголоса, однако Граник застыл на месте.
        - Я могу и отсюда вас послушать, - пожав плечами, беззаботно произнёс он. - Слух-то у меня замечательный. Да и голос громкий.
        - Вот и отлично. - ответил я, а потом призадумался. А ведь он, судя по всему, каким-то образом понял что за диалог между нами состоялся. Интересно, что не так с этим Граником? Ну кроме его психопатии? Может и правда какой-то телепат? У него ведь уровень не высокий. Может его из-за этого и взяли в плен?
        Хм.
        Я осторожно направил щупальце на встречу Гранику. Ладно Беары, или Хельга, а на этого типчика и его чувства мне вообще плевать.
        С момента как мне пришла идея, и до того, как к голове парня направились щупальца, прошёл настолько короткий миг, что я даже не поверил, когда прямо на пути моих отростков выросла стена. Не буквально конечно, это был ментальный купол, но я очень удивился. Его ведь не было.
        - Нье нужно, Андор. - произнесла едва слышно Ира.
        - Не трогай его, - в тон Ире, произнесла Елея.
        - Он меня вообще-то сожрать предлагал. - хмуро напомнил я.
        - У него своя правда. - на этот раз произнесла Хельга. - Он отбитый, но мысли порой дельные выдвигает.
        Да они блин сговорились. Я даже стал подозревать, что они репетировали это. Слишком уж складно поют.
        - Раз уж вы закончили с взаимными увещеваниями, может, начнём уже обсуждение? - снова встрял Граник. - Я не шутил, когда говорил что время-то уходит. Ну, чего стоите? Бегом! Бегом! В мой шатёр, ну или где вам удобно будет усесться?
        Уж не знаю почему, но все послушались этого кретина.
        Хельга двинула в сторону небольшой расчищенной площадки, вокруг которой были расставлены скамейки. Вернее, это были обычные брёвна, но их назначение было весьма очевидным.
        В центре площадки размещался круглый стол. На одной из сторон брёвна отсутствовали, и там разместилась Беара.
        Если честно, я вдруг подумал о том, что только что появился в более или мене спокойном месте. Мне бы передохнуть, или душ принять по возможности. И я не знаю что смущает меня больше, что никто об этом даже не задумался, или что меня это совершенно не заботит.
        Ну правда, никакого дискомфорта. Можно было бы возмутиться, но повода в общем-то нет.
        - Как я понимаю, сейчас вся ударная сила в полном составе? - спросила Хельга, когда все расселись по местам. По её тону можно было понять, что она не в первый раз задаёт этот вопрос.
        - Теперь да, - ответил Граник, - почти. Не хватает еще одной девчушки, но это пока не важно. - Ещё раз оглядев присутствующих и задержав взгляд на мне, он продолжил. - Порядок действий известен. Дочери, создадут купол, чтобы изолировать Королеву и отсечь её от возможности подпитки. Хельга, будет осуществлять основную огневую мощь и наконец, достроит уже свою грёбанную пушку. - на последней фразе он чуть ли не взвизгнул. От абсурдности ситуации у меня задёргался глаз. - Следом, наша старушка, запустит свою волну. - Граник посмотрел на Тайлина, который, к слову, стал снова напоминать обычного парня. Будто и не было никаких перемен. - Дальше, нужно будет направить в дочурку этого грубияна, - мотнул головой в мою сторону, - поток силы, достаточный чтобы устроить большой БАМ! - от его вскрика у меня зазвенело в ушах, - в башке этой вашей Королевы.
        Спустя несколько секунд, я не выдержал:
        - Это что, всё? Ради этого вы чего-то ждали?
        Граник недовольно посмотрел на меня:
        - Ты должен был спросить: «А что буду делать я?» Не разочаровывай меня Андор.
        Я недоумённо оглядел присутствующих. Либо Граник довёл их до безумия, либо все каким-то образом привыкли к этой хрени, либо это какой-то розыгрыш.
        - В жопу иди, шизоид. - на мой взгляд это был наилучший ответ.
        - Я отказываюсь так работать, - всплеснул руками Граник, а потом продолжил, - хотел бы я так сказать, но время и правда на исходе. Поэтому представим, что ты Андорка, задал правильный вопрос, - Граник сделал долгую паузу. - А дальше будешь хреначить обнаглевшую богомолицу кочергой по башке, ну или что у тебя там отросло.
        - Показать? - огрызнулся я. Всё это время, несколько моих щупалец были направлены в его голову. Уж не знаю, почему с приходом такой мощи, моя жизнь всё больше начинает напоминать бред сумасшедшего. Будто сейчас вдруг здесь объявится лечащий врач, и новой порцией транквилизаторов уберёт декорации из моей головы.
        - Воздержусь, - вздёрнув нос, произнёс Граник. Он тряхнул головой, будто откидывая волосы назад. В его руке вдруг появился коньячный бокал, на дне которого болталась коричневатая жидкость. Что-то он с головой ушёл в какой-то ему одному известный образ. - Насмотрелся уже всякого. А тебе, уже взрослеть пора, а то дожил до седых тентаклей, а ведёшь себя будто человек. - он хохотнул, - Ну ничего, скоро это исправится.
        - Отлично, а теперь я могу его замочить? - спросил я нарочито громко, чтобы окружающие не делали вид, будто не услышали.
        - Да хоть засоли. - буркнула Хельга. - У самой руки чешутся.
        В этот момент, пещера наполнилась гулом. С высокого свода посыпался песок и мелкие камни. Показалось, что пол под ногами тоже начал дрожать.
        Я увидел как вокруг Хельги засиял энергетический щит. От Тайлина вновь потянуло опасной мощью. Но как я понял, в этом не было необходимости, так как над нами появился резонирующий ментальный купол. С потолка вдруг отделился метровый булыжник и понёсся вниз, однако встретившись с куполом, он скатился будто с зонта, не причинив никакого ущерба.
        В комнате вдруг появились другие Беары. Они довольно быстро выстроились за спиной Иры.
        Граник, даже не шелохнулся… Хотя стоп. Его не было на месте. Будто сквозь землю провалился. А я даже не почувствовал.
        - Это еще что за хрень? - привстав спросил я.
        - А это, та самая ошибка Королевы, которую мы так ждали. - Голос психопата раздался у самого моего уха. Я даже не успел отреагировать, как он ткнул меня пальцем в грудь и снова куда-то исчез.
        Я хотел было отправить вдогонку засранцу все свои щупальца, и плевать на этику, но я вдруг почувствовал, как ядро в моей груди раскалилось и начало ускоряться. Я почти физически ощущал жал исходящий от него. Энергия начала заполнять меня с ног до головы, трансформируя моё тело и сознание. После того как меня начало переполнять, энергия стала заливать пространство вокруг.
        Я снова почувствовал гору в которой находился. Она будто была огромным, живым существом, и это существо было мне радо. Оно ждало когда я его приму и сольюсь с ним…
        Но на этом всё не кончилось. Я стал ощущать всю гору, каждый тоннель и сталактит. А следом, я увидел мощное поле чужеродной энергии. Это поле находилось прямо над нами.
        Присмотревшись, я увидел чёткие тени. Их было десять. И это были матки Беаров.
        В следующий миг я почувствовал, как тоннели испещрившие гору, стали заполняться шелестящими потоками гигантских насекомых. Цель гостей была просто, они искали нас, чтобы убить.
        Глава 31. Ошибка Королевы
        Я еще раз пересчитал количество Матерей Беар, которые возвышались сейчас над горой. Оценил масштаб волны несущейся сейчас на нас.
        - Там десять Маток, - сказал я. - И мне видится, что они пришли штурмовать эту гору.
        Сила силой, но такие противники меня впечатляли. Я буду врать если скажу что не испугался. Более громкие заявления, которые больше походили бы на правду я делать не буду.
        Я ощутил внутреннее напряжение исходящее от Хельги, после моих. Она то не понаслышке знала что такое сражаться с матками Беаров. Зато Ира, да и Елея, были совершенно спокойны.
        - Королева сама виновата. - ровным тоном произнесла Елея. - Эта ошибка эй будет дорого стоить.
        Ошибка…
        - Ошибка? Вы шутите? - не выдержал я. - Не знаю на что вы там надеялись до этого, но сейчас там стоят десять маток. Это я не говорю про всех тварей, что несутся прямо сюда. Я похоже ошибся, Граник то как раз нормальный, испарился самым первым. А вот вы обезумели если так спокойно об этом рассуждаете.
        Я принялся сильнее раздувать в себе ядро. Сейчас мне не кого было бояться.
        - Постой Андор. - вдруг сказала Елея. - Ты переоцениваешь Матерей. А вот себя похоже недооцениваешь. Королеве ни к чему знать до времени, с чем ей придётся столкнуться. Остуди пыл.
        Тайлин, который теперь выглядел совсем иначе, подошёл ко мне. Нет, он теперь точно не Тайлин. И даже не человек. Какая-то гуманоидная фигура, со всех сторон объятая завихрениями жизненной энергии. Над ним будто выросла огромная корона, а сам он увеличился в размерах, раза в три. Хоть и не физически. Ступал он медленно и плавно, будто парил. Нет, не он. Она. Елея.
        Она положила руку мне на плечо, и моё ядро стало вращаться иначе. В нем будто увеличился резерв и силы стало больше, но вот вращения стали медленнее, без надрыва.
        Мне будто заменили литраж двигателя внутреннего сгорания. НУ, если бы во мне где-то такой имелся.
        - Эх Андор. Ты еще совсем мал, но при этом, я совершенно не ровня тебе теперь. Жаль что у нас так мало времени.
        Одновременно с этим, вокруг нас вдруг обрадовалось плотное поле. Я почувствовал мощь исходящую от юных Беар за нашими спинами.
        - Мы постараемся выдьержать заслон, - произнесла Ира. - Мы вьерим, что вам и правда нье составит никакого труда одолеть наших Матьерей.
        От этих слов, я недоумённо обернулся.
        Ира выдержала мой взгляд, а потом произнесла:
        - Пожалуйста. Не заставляйте их мучиться. Королева хитра и коварна, она метко нанесла свой удар. Но мы верим в вас.
        Ладно, какое мне дело до драмы этих богомолов. У меня свои цели.
        - Знаю что сейчас не время, но почему они именно сейчас напали?
        - Корольева давно искала нас. А ты указал ей точное мьесто. - Сказано было настолько спокойно, будто я не обрёк их всех на смерть. - Так должно было случьиться. Мы ждали тьебя. Вся планета ждала тьебя.
        - Андор, не отвлекайся, - произнесла вдруг Хельга. - Как я понимаю, вся ударная сила на тебе и Елее. Так что не зевай.
        Вся наша группа выстроилась в подобие боевого порядка.
        Двадцать дочерей, часть из которых зачем-то держали череп Беары. Впереди Елея, я и Хельга. Между нами Граник. Хотя не пойму зачем он нам. Как я понял, в поселении еще остались люди, вот только они сейчас находились под куполами. Вместе с ними, видимо для защиты, так же остались семь Беар.
        - Вперёд карапузики, - скомандовал Граник. Я хотел было ответить ему что-то едкое, однако все остальные меня опередили, просто послушавшись команды психопата.
        Сначала мы вышли за пределы экранирующего купола, который видимо и прятал поселение до этого. В следующий миг, над вторым, маленьким куполом, который был создан исключительно для нашего отряда, загорелся огонёк. Не знаю зачем это было нужно, но похоже сейчас нас увидят все псионики в округе. Наверное для того и сделал. Этакий манок, чтобы отвести удар от оставшихся людей и Беар.
        Мы двигались по довольно крупному тоннелю. Я его точно раньше не видел. И если честно, я совершенно ничего не понимал в происходящем. Всё произошло настолько сумбурно Что мне остаётся только разводить руками и повторять за всеми. Возмущаться и сопротивляться точно не вариант. Хотел сразиться с Королевой, что ж, вперед. Не успел отдохнуть и подготовиться, сам виноват, нечего было так интенсивно рваться вперёд.
        - Готовься Андор. - произнесла Елея вслух. - Приготовься убивать.
        В следующий миг, мы вышли к прямому участку, тоннеля. В другом конце отрезка, я увидел шелестящую массу тварей, которые, как и мы, только что свернули в прямой коридор.
        Я почувствовал мощный ментальный импульс, который ударил в защитный купол. Он не причинил нам никакого вреда, но только потому, что щит дочерей Беаров был и правда исключительным.
        Ментальное тело Елеи, вдруг начало расплываться и вытягиваться вперёд. В следующий миг, волна нападающих начала захлёбываться. Существа просто опадали иссушенными куклами. Мне показалось, что тела стали осыпаться, будто слепленные из пыли.
        Я почувствовал, что из соседних тоннелей, к нам движутся другие волны существ.
        Я больше не слушал происходящее. Мои щупальца начали расплетаться заполняя пространство вокруг. Как я понял, главное не выходить за пределы защитного купола, который ещё служит и экраном от сканирования. В остальном у меня руки развязаны. Модно творить всё что угодно.
        А на что я собственно способен? Я же теперь, типа божественная сущность. Правда пока не могу сообразить как отойти от щупалец. Ну и не буду плодить сущности. Нужно просто усилить то что есть до необъятных границ.
        Я небольшим усилием просканировал пространство вокруг. Ну как пространство, я буквально просветил всю гору насквозь. Так, всего впереди семь основных тоннелей. От них, в общей сложности отходят сто шестнадцать ответвлений, достаточно широких чтобы туда протиснулись достаточно крупные особи.
        Мои щупальца слились в однородную массу, из которой стали виться толстые отростки. Это уже мало походило на щупальца, скорее какая-то жижа, которая заливала всё вокруг. Всё живое, до чего эта жижа касалась, растворялось в ней.
        Я сам не успел заметить, как вся гора стала заполнена мной. Моей энергией.
        Некоторые существа сопротивлялись, выставляя куцые щиты, которые впрочем довольно быстро сходили на нет. Не знаю как долго длилось заполнение пустот, но очень скоро вся гора была очищена. Я просто поглотил всё живое, что находилось вокруг. Я очень надеюсь, что не поглотил никого из своих. Зато теперь, вокруг меня, да и во мне, бушевал вихрь энергии.
        Я не знаю сколько существ погибло. Даже примерно не представляю. Но думаю что их количество исчислялось сотнями тысяч, а то и миллионами. И теперь, все эти жизни были частью меня.
        Сила пульсировала, рвалась на свободу, но я держал её железной хваткой, не позволяя растечься. Не сразу понял, что потерял связь с реальностью. Моё тело было где-то там, я же был по всюду. Я заполнил все полости горы, и она ответила мне. Гигантское существо, состоящее из камня и металла. Оно признало меня и предлагало стать частью его. Предлагало стать частью его организма. Но я то понимаю, что всё будет в точности наоборот. Я просто поглощу этого исполина, сделав частью себя.
        Ответом мне был рокот горы. Величественное существо, решило взглянуть на букашку, что медлила, не решаясь принимать приглашения. Моя уверенность сразу куда-то пропала. Лишь на миг мне открылся разум… Неужели эта планета и правда живая? Вся планета. Какая там Королева? Весь род Беаров по сравнению с этим существом лишь пыль…
        Видение вдруг прервалось. Я вновь был в своём теле, не удержавшись на ногах я рухнул на землю. Надо мной стояла Елея. Вокруг меня появился еще один купол, это Беары потрудились.
        - Не твой это путь, Андор. Не лез бы ты к телам Беаров. - голос Елеи звучал будто сквозь вату.
        - Что происходит? Что это было? - мои лёгкие горели, будто я всё это время не дышал.
        - Это наши боги Андор, - на слове «Наши», Елея сделала ударение. - Ты чужой для этого мира. Не лезь, или просто растаешь. Матери столетиями учатся общаться с этими существами. Они обидчивы и коварны. Больше так не делай.
        - Да что я сделал-то? - продолжая хватать ртом воздух спросил я, но меня будто перестали слушать.
        Так, а где энергия которую я тут собрал? Я прислушался к себе. Я вроде её чувствую, но не могу с ней взаимодействовать. Этот купол, созданный Ирой и другими дочерьми мешает. Блин, да энергия же сейчас потеряется!
        Я будто набрал в грудь воздуха, и упёрся всеми конечностями в стенки образовавшейся вокруг тюрьмы. Правда делал я это ментально. В следующий миг барьер лопнул, открывая мне доступ к моим резервам, а одна из Беар, повалилась на землю.
        Это я что ли сделал?
        Я потянулся к упавшей сознанием. Вроде живая, просто в отключке. Зачерпнув часть силы, которая на миг оставшись без контроля норовила растечься бесформенной лужей, я направил поток в лежащее на земле существо.
        Ира и другие Беары сначала запаниковали и хотели противостоять импульсу, но я из проигнорировал. А поняв что я хочу сделать, дочери и вовсе успокоились.
        Тело лежащей на земле Беары, вдруг начало наполняться энергией. Она была похоже на огромный кактус, которому всю жизнь доставался самый минимум воды, и который как-то смог выжить. Когда в неё ринулся поток, она будто стала расти.
        Конечности дочери удлинились, щупальца вокруг неё стали лосниться и поднявшись в воздух принялись извиваться, будто водоросли под водой. А ведь я наполняю её чужой силой. Вернее силой, отнятой у существ посланных за нами. Я зачерпнул немного своей силы, приправленной энергией божественной сущности, и отдельным потоком пустил в тело дочери. В следующий миг, вокруг неё появилось голубое свечение, а следом она поднялась в воздух. На меня уставились два внимательных глаза. Беара повернула голову на бок, а в следующий миг, она плюнула в меня. Я еле успел увернуться. Знаю я эти их приколы, у меня уже есть дочь.
        Я почувствовал великую скорбь исходящую от существа. В следующий миг, я почувствовал импульс от Елеи. Её послание звучало совсем по-человечески, и начиналось следующим образом:
        - Ну ты и придурок. Она ведь решила посвятить тебе свою жизнь, а ты позволил Камню забрать её клятву.
        Твою мать… Надеюсь то каменное страшилище не заберёт девочку. Мне уже стало как-то жалко её. Чёрт, похоже очередное ментальное воздействие. И я ведь его почти не чувствую, оно совсем другое. Типа женская магия, что бы вызвать умиление у всего живого вокруг.
        - И что теперь будет? - спросил я ответным импульсом.
        - Ничего. Теперь уже ничего. - ответила старая Беара. - Не будем терять времени. Ты своей опрометчивой атакой смог оглушить всех десятерых матерей. Думаю, сейчас самое благоприятное время, чтобы добить их быстро и без мучений.

* * *
        Однако у матерей Беаров было несколько иное мнение. Стоило нам оказаться на поверхности, и на наш купол обрушился такой мощи удар, что мы вдруг оказались метра на полтора вбиты в твёрдую почву. Скажу так, не смотря на всё что мне пришлось пережить, вот это чувство, когда под тобой проламывается твёрдый камень и утрамбовывается, непередаваемы. Я впервые испугался настолько, что всерьёз подумал не продолжать двигаться дальше.
        Матки безусловно были ослаблены, однако довольно много мелких представителей Беаров осталось на поверхности. Если бы мы не подготовились, боюсь что щит не выдержал бы этого удара.
        В общей сложности, подъем занял около десяти минут. И на протяжении пути, я не тратил времени зря. Я собрал всю отнятую жизненную энергию и пропустил её через своё ядро, тем самым напитав этот поток и своей, божественной силой. Ох, как же пафосно звучит… Всю переработанную энергию, я решил пустить в дело, и распределив на девятнадцать равных частей, пустил прямо в дочерей Беаров, что сейчас удерживали щит. Не пустил поток я лишь в ту богомолицу, что до этого уже получила от меня заряд бодрости.
        Девятнадцать существ окрасились голубоватым свечением. Я почувствовал настолько мощный поток восторга и благодарности, что меня едва не сбило с ног. А следом… Девятнадцать метких плевков. Обалденная благодарность. Более того, Беары наученные горьким опытом товарки, действовали наверняка. От синхронного удара, на этот раз меня и правда швырнуло на землю. Сговорились твари… Я хотел было подняться, но в следующий миг началось самое интересное.
        Плевки богомолиц, которые до этого легко прошли сквозь щит, вдруг стали впитываться в моё тело, просачиваясь прямо сквозь доспех. Как вишенка на торте, ко мне подошла та, самая первая Беара, и почти в упор тоже плюнула. Контрольно так сказать. Меня выгнуло дугой. Вернее моё тело. Разум сразу отстранился от происходящего, позволяя телу пережить синхронизацию с двадцатью дочерьми Беаров.
        - О, тебе оказана большая честь, - донёсся до меня голос Елеи, когда я снова обрёл способность видеть и слышать. - второй шанс почти никому не выпадал.
        Я бы наверное даже проникся этими её словами, если бы не видел согнувшегося от хохота Граника, и взгляд иронично улыбающейся Хельги.
        - Ну всё, теперь ты помазанник, - буркнула воительница. - оплёванный герой.
        - Елея, а мочиться на героев у вас не принято случайно? - спросил Граник, который вдруг оказался рядом со мной. - А то мне только за радость.
        Ну всё, с меня хватит. В моей руке сама собой материализовалась винтовка. Я не задумываясь вжал клавишу спуска, однако психопат в тот же миг исчез. Телепортируется он что ли? Однако, в следующий миг, я увидел его, безвольно висящего в хватке щупалец Иры.
        - Не нужно, Андор. Он нужен.
        У меня в голове был целый ворох вопросов, сводящихся к одной мысли: Нахрена вообще кому-то может понадобиться психопат? На мой взгляд, самая лучшая версия Граника, это труп.
        Я слегка склонил голову вбок. Мне пока рано знать зачем нужен Граник, но он необходим.
        Мне никто не говорил этого. Это даже не было догадкой. Просто я понял, что так должно быть. Без условий. Просто так надо.
        Дальше мы двигались в молчании. Я не знаю, поняла ли что-то из произошедшего Хельга, но я чувствовал, что Елея стала с опаской исследовать меня. Будто косилась, только ментально. Беара изо всех сил старалась делать это незаметно, но я всё равно видел все её действия. Мне кажется, я знал о них до того, как она решится. А может мне это только кажется. Я порой путаюсь, где мои способности, а где фантазия.
        Мощь матерей я ощутил еще до того как мы вышли на поверхность, из обширной пещеры. Будто тяжёлая туча скопилась на небе, и только и ждёт цель в которую можно долбануть молнией. И как только мы появились, разразилась гроза.
        Спустя секунд пять, мы продолжили движение, выбравшись из выбоины, которую оставила атака матерей.
        Я от чего-то разозлился. Первым порывом, было просто раздавить их тараканов, или изрешетить щупальцами. Почему-то хотелось убить их максимально простым способом. Показать их ничтожность… Что? Я ли это? Зачем мне показывать что-то? Тем более против Беаров. Я помню, какие эмоции у меня вызвали бриатины, красивейшие существа обитающие на этой планете. Беары, не смотря на всю сложность ситуации, вызывали у меня не меньший трепет. И вдруг такая вспышка гнева. Откуда? Они не заслужили такого отношения.
        Я превратился в губку, что впитывала всю живительную силу вокруг.
        Из-за атаки Беаров я не успел оглядеть пространство вокруг, зато теперь, когда момент замер и растянулся, я смог оценить открывшиеся пейзажи. Как же я соскучился по этой планете. Молочный туман, розоватое небо, оранжевая трава.
        Я с сожалением наблюдал за тем, как трава становится серой и осыпается пеплом. Рощица из грибообразых деревьев, вдруг пожухла, потеряв все соки. Огромное количество концентрированной мощи, вдруг подалось вперёд, будто облако подгоняемое ветром. Я почти физически ощутил смерчи энергии, которые сейчас устремились ко мне. К моему ядру.
        Беары, которые всего одно мгновение назад были так уверены в своих силах, вдруг ощутили ледяную тоску. Не смотря на то, что время замедлилось почти до полной остановки, их разумы были не медленнее моего.
        С лёгкой грустью и смирением они приняли неотвратимость собственной смерти. Они даже не сопротивлялись. Они увидели своих дочерей. Тех кого они растили десятилетиями и которых должны были убить по приказу Королевы. С них не были сняты блоки, и они находились под воздействием железной воли Королевы Беаров, однако чувство неправильности бурлило в них. Нет таких правил и законов, что оправдывали бы убийство родителями собственных детей.
        Я ожидал чего угодно. Но когда я понял, что эти великие существа благодарны мне за то, что я убиваю их прежде чем они смогли выполнить приказ, из моих глаз сами собой брызнули слёзы.
        Чёрт, да я же почти божественная сущность. Я же типа потенциальный поток энергии, бездушный, бескомпромиссный и бесчувственный. Так какого хрена я тут разнылся убивая своих врагов.
        Ответ, пришедший от прежней хозяйки силы, заставил меня упасть на колени. Наверное железная воля и чувство собственного мужского достоинства, не позволили мне свернуться калачиком и разрыдаться.
        Божественная сила, способная создать, или защитить хоть что-то живое, не бездушна. Вся эта мощь, это любовь к миру в чистом виде.
        Я почувствовал как снова растворяюсь. Твою мать! Нет! Никаких сантиментов. Я в первую очередь мужик. Я не имею права сейчас поддаваться хоть каким-то чувствам. У меня есть цель. Есть задача. И я доведу её до конца.
        В следующий миг, я разом подавил волю десятерых Беар, и забрал их жизни. Любовь любовью, но сейчас есть вещи гораздо более важные.
        Во мне, сейчас набатом звучал голос Елеи. Он разносился по сводам моего разума отражаясь от стен.
        У мира всегда есть правила. И зачастую они не справедливы. Жизнь развивается и крепнет лишь тогда, когда вокруг царит смерть. Тогда живые чувствуют необходимость выживать и становиться сильнее. Они чувствуют тягу не только выжить, но и доказать этому миру и себе, что они не согнулись. Более того, зверь внутри каждого, желает показать, что он прогнул этот мир под себя. Зверь внутри каждого стремится отвоевать свою территорию, победить своего врага, и убить его без сожалений и жалости. Напитать себя его плотью и кровью. А после всего, оставить след в мире, собственным потомством и наследием.
        Даже боги, которые не чувствуют взгляд смерти на своём затылке, становятся слабыми. И когда приходит жалкий человечек, с острым кинжалом и острыми зубами, у величайшего божества нет шансов на выживание. Его судьба умереть, оставив человечку то, что оно не способно защитить.
        Человечек забрал жизнь бога, забрал его территорию, и теперь он достаточен для того, чтобы положить все свои достижения перед потомством…
        Наваждение начало рассеиваться. Не знаю что это было, и почему я решил что в этом принимала участие Елея. Эта старушка сейчас едва держится чтобы не драпануть куда-нибудь.
        А я… А что я? Во мне сейчас два начала, которые не только не борются друг против друга, но и спелись.
        Когда хищник голоден, он ищет жертву, которую съест. И найдя её, хищник без сомнений убьёт беззащитную животину. Но я то теперь понимаю, что кровавое убийство, это акт искренней и чистой любви. Любви бога к своим созданиям.
        На моей ладони лежало десять чёрных бусин. Это были десять матерей Беаров. Семена их разумов. Наверное то, что я сначала испытывал злость на них и спасло этих существ. Когда всё закончится, я думаю они смогут снова продолжить жить. Правда в каких-нибудь других телах.
        Удивительно, но система созданная людьми, оказалась гораздо хитрее чем естественные природные процессы. Если бы не «Прозрачная жизнь», я бы не додумался до такого простого решения.
        ЗЫ Ох, наверное впервые за долгое время писал главу потоком сознания. Специально не буду перечитывать, чтобы не портить. Отредачу завтра или послезавтра. От Вас жду комментарии с обратной связь о том что получилось.
        Глава 32. Путь
        Весь путь до логова Королевы, я провёл будто сомнамбула. Более того, я даже не шёл ногами, а буквально висел в воздухе.
        Всё это время, я будто пытался понять что-то очень важное, но никак не мог. Слишком уж большим было это что-то. Чересчур масштабным для моего сознания, которое отчаянно цеплялось за человеческую сущность.
        Я даже никак не отреагировал на Марию. Сам не знаю, каким чудом не распылил её, вместе с другими живыми существами. Мой разум сейчас, пугал меня самого, однако подсознание похоже было еще круче. На выжженной и обезвоженной земле, оставшейся после моей атаки, девушка лежала без чувств, совершенно невредимая. Как ни странно, её заметил Граник. Я и Хельга не сразу поняли, что психопат от нас хочет и оказались перед лежащим телом лишь спустя десять минут его ужимок. Граник говорил что-то пошлое и гадкое, что можно было бы сделать с лежащей без сознания девушкой, но я даже не стал вникать в смысл его слов. Щелчком щупальца, я отправил его в полёт.
        Психа спас защитный купол, который теперь всё время висел на нём. Видимо Беары поняли, что не смогут бесконечно защищать его от меня, вот и повесили вокруг него сферу. А мне даже интересно стало играть с таким импровизированным мячиком. Зачем убивать утырка, когда можно вот так поразвлекаться зашвыривая его в разные стороны? Всё равно Беары подтянут обратно.
        Получился такой ленивый футбол. Пинай себе мяч на здоровье, а бегать за ним не нужно. Мяч сам вернётся и подставится под новый удар. Елея на пару с Ирой, с укором смотрели на меня, но всё равно, каждый раз возвращали сферу. Хотя, как я вообще понял, что это был укор? Они же богомолы… Да и Граник к слову тоже хорош. Я может и не зашвыривал бы его постоянно, но он же каждый раз придумывал что-то новое.
        Я заметил, что мои мысли стали течь совсем иначе. Вот интересное наблюдение. Я всё больше становлюсь нейтральным и отстранённым, а Граника ненавижу по-прежнему. Интересно почему? Одно я знал точно, эта ненависть каким-то образом связана с его таинственной важностью.
        Оказалось что Мария, приземлилась на планете, примерно одновременно с Хельгой. Правда попала она совсем неудачно. У местных гекконов, как раз сейчас период спаривания, и в эти сезоны, они собираются со всей округи в огромные стаи. Собственно Мария, оказалась в самом центре одной из таких стай. И тут понеслось…
        Всё же Мария и правда боец не из последних. Да и гекконы не то чтобы серьёзные противники. В общем началась настоящая кровавая баня, в которой девушка показала весь свой боевой и ментальный потенциал. В неё будто вселился кровожадный дьявол, который вознамерился, во что бы то ни встало, испортить несчастным ящерам всё удовольствие от брачного периода. Хотя её можно понять, никто добровольно не согласится быть десертом на чужом свидании.
        В общем, вместо пополнения потомства, ящеры получили истребление половины популяции. Но и на этом всё не закончилось. Туча дармового мяса, привлекла других хищников. Там и кробсы были, и минотавры, даже хамаоны заглянули. Да и других различных тварей много стянулось. Судя по описанию, я таких даже в бестиарии не видел.
        И продолжалась бы эта кровавая баня долго, да вот только группа матерей Беаров, которых послали найти убежище дочерей, получила дополнительное задание проверить, что за вакханалия там происходит.
        Елею довольно быстро обезвредили, и погрузили в нечто напоминающее анабиоз. По плану, девушку должны были доставить к Королеве, после того как логово было бы уничтожено.
        Но всё пошло не по плану. Дочерей матери нашли, но вот не смогла Королева предугадать появления Елеи, да и меня…
        Ошибка Королевы, о которой все твердили, заключалась в том, что она не только ослабила себя, она еще и сделала нас сильнее. Я забрал из нападавших всю жизненную силу, и передал её дочерям. А те, стали теперь очень опасны. Я всё чаще замечал как насколько неловко чувствует себя Елея.
        Кто реально не подавал виду и держал себя в руках, так это Хельга. Воительница спокойно восприняла свою роль одноразовой пушки, которой отводится роль последнего шанса. Она очень быстро смогла оценить силы, которыми обладали её новые сопартийцы, и отнеслась к этому даже слишком философски. Она молча наблюдала, следила за нашими действиями и практически не вмешивалась, держась при этом особняком.
        Однако я заметил, что Хельга старалась находиться ближе ко мне. Я чувствовал это её желание. Оно было не очевидно, но я уловил, и мне это было приятно. Я не испытывал восторга от чувства превосходства. Ведь теперь она выглядит школьницей по сравнению со мной, и старается быть ближе. Однако я восхищался её выдержкой и внутренней силе. Не смотря ни на что, присутствие духа не покидало её ни на миг.
        Мария перекинулась с Хельгой парой слов, она похоже до сих пор не пришла в себя, потому что была довольно рассеянной. Через некоторое время, она приблизилась ко мне.
        - Как ты? - спросил я, стараясь придать человечности своим интонациям.
        Мы шли по краю большого каньона. Вид открывался отменный. Я не сразу понял, что это тот самый каньон, по которому я когда-то убегал от минотавров. Да и то видение с Ошей. Мне кажется, если постараться, я смогу найти то самое место, на котором мы с Ошей сидели. Я уверен, что оно на самом деле существует.
        - Не знаю, - ответила девушка, она от чего-то не решалась поднять на меня глаза. Чувствую себя потерянной. - Она сделала глубокий вдох, и посмотрела куда-то в сторону, будто хотела насладиться пейзажем. - Так значит, это и есть те самые легендарные Беары?
        - Да, - ответил я оглянувшись на дочерей. Я хотел поправить Марию, что, мол, матки, да и Королева, гораздо крупнее, но заметил что дочери получившие мою силу, стали значительно здоровее. На глаз сложно было определить точно, но казалось, они стали даже больше своих матерей.
        - А Тайлин? С ним что? - Мария бросила беглый взгляд на Елею.
        - Ты не поверишь, но в него вселился Брик.
        Явно удивившись, Мария наконец взглянула на меня, но тут же опустила глаза.
        - Как, вселился? - спросила она наконец.
        - Там все сложно, - растянув губы в лёгкой полуулыбке, я издал смешок. Опять же, только потому что эта реакция должна была последовать. - На самом деле, это всё древняя Беара. Тогда на встрече с Бриком, не я проник в его разум, а она. До этого она жила во мне. В основном, мои способности развивались благодаря ей. В этом, отчасти и был мой секрет.
        Она снова посмотрела на меня, но на этот раз не стала отводить взгляд.
        - А сейчас? Ты это ты? Или…
        - Я не знаю, - я снова усмехнулся. - Но я точно не Беара.
        Что я чувствовал сейчас к этой девушке? Во мне были сильны воспоминания о времени проведённом с ней. Боле того, я мог легко поднять всё связанное из памяти, и эти события становились живыми и яркими, будто происходили со мной снова.
        Всё же быть человеком мне нравится больше. В той реальности, что открылась для меня сейчас, похоже не существует двойственного начала. Есть просто энергия пронизывающая всё вокруг. А мне блин нравится быть мужиком и хотеть женщин. И это далеко не предубеждение, и даже не консервативность. Просто для меня, это до сих пор более правильно. Я не понимаю, как Королева Беаров, да и та божественная сущность поглощённая мной, жили всё это время в одиночестве. Любовь к неживому миру или к полуразумным существам, выглядит несколько ущербно по сравнению с любовью к равным.
        - Я всё тот же Андор. - наконец ответил я. - Порой мне сложно об этом помнить, но я справлюсь.
        - Так что с тобой произошло? - наконец спросила она то, что казалось не решался спросить никто до этого.
        Немного подумав, я ответил.
        - Я просто очень хочу спасти дочь. Старался всё вокруг превращать в возможности для достижения своей цели. Похоже перестарался в этом, но зато, вероятность успеха теперь на максимуме.
        Я почувствовал, как в её голове возник вопрос, «Стоило ли это того?», но она его не задала.
        - Я вот что думаю, тебе бы остаться здесь. - произнёс я. - Раньше я и сам не понимал, насколько опасная затея, бороться с Королевой. Если бы понимал раньше, мог бы и испугаться.
        - Она должна пойти с нами. - Елея появилась неожиданно. Будто всё время стояла рядом.
        - Это еще зачем? - нахмурился я. - Она ведь погибнет там. Ещё и разума лишится.
        - Её прикроют дочери. К тому же Хельге нужна будет помощь.
        Я снова посмотрел на девушку. Хочу ли я подвергать её опасности? Да мне по барабану в целом. Думаю я и сам смогу её защитить. Просто нужно уже завершить эту эпопею с борьбой против Королевы. Со всем остальным разберусь потом.
        - Сама-то хочешь продолжить путь? - спросил я наконец у Марии.
        Теперь в её взгляде читалось меньше неуверенности. Напротив, в ней начало бурлить сопротивление и вызов.
        - А зачем я тогда вообще сюда летела? На сафари?
        Я почти физически ощущал перемены в ней. Ох, уж эти женщины. Секунду назад она робела передо мной как первокурсница, а теперь ей совершенно по барабану кто перед ней. Да, самолюбие этой девчонки лучше не задевать.
        По мере того как мы приближались к логову королевы, небо стали затягивать розоватые тучи. Да и присутствие чужой мощи ощущалось. Сила королевы пронизывала всё вокруг и только щит выставленный Беарами, позволял нам скрываться от её внимания. Хотя сомнительно. Что-то мне подсказывает, что никого мы не обманули, и впереди нас ждёт неприятный сюрприз.
        Гора, к подножию которой мы приближались, выглядела колоссальной. Я раньше, даже и не понимал насколько она огромна.
        Вскоре она стала занимать всё пространство вокруг, а спустя ещё полчаса, мы оказались у огромного провала в земле.
        - Вот мы и пришли, - усмехнувшись произнесла Хельга, - аж ностальгией повеяло.
        Нечто подобное я почувствовал и от Елеи. Готов поклясться, она раньше уже была в этом месте. И не факт, что на правах гостьи.
        В следующий миг, группа скрылась в темноте тоннеля.
        Глава 33. Финал часть1. Королева
        Путь по тоннелям был долгий. Однообразные каменные коридоры, в которых я сам давно бы уже заблудился, и острые каменные выступы.
        Примерно на полпути, сделали небольшой привал. Хельга собрала своё монструозное орудие, а потом, вокруг неё и подошедшей Марии, образовался ещё один купол, подняв их в воздух, вместе с пушкой.
        Я оглядел наш отряд со стороны. Этакий танк получился, полностью обвешанный оружием.
        Почти весь путь мы проделали в тишине. Даже Граник присмирел. Шёл спокойно, глядя себе под ноги.
        А мне, откровенно было скучно. Я и сам понимал, что вылазить за пределы купола нельзя, сразу засвечусь. Созерцать здесь особо нечего. Придаваться изучению себя? Я еще не настолько познал Дзен, чтобы спокойно размышлять на отвлеченные темы перед битвой от которой зависит всё.
        А после привала, напряжение стало нарастать с каждой секундой. Я, может, и стал всемогущим, но сердце пока стучит человеческое. И оно зашкаливало, норовя выпрыгнуть из груди. Воздуха тоже становилось всё меньше, от чего хотелось сделать глубокий вдох.
        На пути нам не появилось ни одного Беара. Вообще ничего живого не было. И это не у одного меня вызывало недоумение, это я чувствовал ощутимо.
        Рядом с Королевой всегда была свита. А сейчас никого нет. Хотя Королева сейчас в тронном зале под горой, и это факт.
        Нервничать стали все. Наверное от того что это волнение передавалось мне, моё сердце и зашкаливало.
        Наконец наступил тот самый момент. Последний длинный тоннель, который выходил в основную пещеру. Туда где нас ждёт Королева и последний бой.
        План боя вырисовывался в голове у каждого. Я даже не разбирался кто его формирует, но выглядело всё довольно здраво.
        Сначала Елея связывает Королеву боем. Потом дочери отсекают её от излишек силы. Дальше я должен буду её ударить. Хельга бьёт после меня, если не удастся пробить её щиты с первого выстрела. Дальше корректировок было много и я не стал вникать. Главное, это мои задачи. Хреначить Королеву изо всех сил доступных мне.
        Финишная прямая, а в конце тусклый свет.
        Наконец, наша процессия покинула тоннель оказавшись в зале и первое, что я увидел, это взгляд огромной Беары, устремлённый прямо на нас.
        Она ничего не предпринимала, просто наблюдала с интересом. Немая сцена продлилась долю секунды, после чего в нашем отряде начались перестановки.
        Сфера с Хельгой, Марией и их пушкой, отлетела в сторону и устроилась на небольшом выступе. Вокруг меня Елеи и Граника, образовались отдельные защитные сферы. А Психопата и вовсе отнесло в противоположную сторону, подальше от глаз видимо. В следующий миг, Елея шагнула вперёд, покинув пределы общего купола.
        Между Старой Беарой и Королевой, явно начался какой-то ментальный диалог. Подслушивать нехорошо, но у меня и выбора не было. Я просто видел всё происходящее вокруг.
        Огромный пласт энергии и информации отделившийся от Елеи, если не вдаваться в подробности, гласил простую фразу:
        - Здравствуй, Дочь моя.
        И я вдруг понял, это ведь не просто название. Елея и правда дочь Королевы. Я ведь знаю эту историю. Получается что Елея, поглотила целый континент, чтобы набрать жизненную силу и свергнуть правящий совет. А когда дело было сделано, она была настолько изранена, что передала свою силу и жизнь нынешней Королеве.
        Однако, если судить из того что я сейчас уловил, всё было несколько иначе.
        Королева, которой при рождении было дано имя Илида, смогла обойти блок на причинение вреда матери. Она просто воспользовалась моментом, и хладнокровно убила свою мать. Забрала всю её мощь и заняла её место.
        Целая череда событий развернулась передо мной за одно мгновение. А затем, Елея вдруг выросла в размерах. Оболочку Тайлина разорвало на части, а в сторону Королевы понёсся сокрушительный удар.
        Вокруг Королевы, всеми цветами радуги засиял барьер, но она не смотрела в сторону своей матери. Она смотрела на меня.
        Вокруг огромной Беары, вдруг стал образовываться огромный светящийся шар. Видимо дочери перешли к своей части, и начали отсекать Королеву, что бы это ни значило.
        А что я собственно стою?
        Не став снова выдумывать ничего нового, я собрал все свои щупальца в толстый жгут и рванул вперёд.
        Сама Королева сидела, и казалась даже безучастной, но вокруг неё сейчас бушевал настоящий ураган из энергии. Я не сразу заметил, что песок и крупные камни, поднявшись в воздух кружились в вихре. Камень вокруг того места, где находилась Королева, раскалился до красна.
        Пространство вокруг, казалось начало сжиматься. Воздух засиял от частых вспышек. Вначале это были только ментальные волны, от которых всё внутри перекручивалось. Теперь же, всё вокруг начало полыхать и плавиться. Горел воздух. Камни, растекались лужами. А те булыжники, что успели взмыть в воздух, падали сейчас вниз, раскалённым дождём.
        И сквозь эту вакханалию, я летел, готовясь нанести свой сокрушительный удар сконцентрированными щупальцами.
        Одно только смущало. Королева, продолжала неотрывно смотреть на меня. И я ведь не чувствовал никакого давления или попытки проникновения в разум. А может мне просто кажется? Может, каждый сейчас ощущает на себе это взгляд?
        Я видел щит Королевы. Да, он очень мощный. Но мне не помеха. Это было даже слишком легко.
        Моё лицо расплылось в торжествующей улыбке.
        Замах…

* * *
        Зелёная поляна. Дом. Мой дом. Большой и красивый. В нём живу я и Оша. А еще Хельга и Мария. Мы решили что теперь будем жить все вместе, большой семьёй. И мы счастливы. По-настоящему.
        Мы порой вспоминаем ту битву, будто дурной сон, который происходил с кем-то другим. Но главное, что всё закончилось. И закончилось хорошо.
        Вспоминая всё то, что происходило со мной на Пекле, я часто просто не могу в это поверить. Наверное я просто засиделся и размяк. Но разве это плохо? Разве плохо то, что я теперь могу себе позволить быть счастливым. Никуда не рваться. Просто жить и быть счастливым.
        Оша, одетая в белое платье скакала по поляне на бриатине и я не знаю, какое из этих созданий более прекрасно. Конечно же Оша. Она моя любимая дочь.
        Я сижу на плетёной скамье. Левой рукой я обнимаю Хельгу. Она прильнула ко мне и похоже уснула. Красивая она конечно. А это лимонное платье ей так идёт. Правой рукой я глажу по спине Марию…
        Кажется у нас гости. Давно их не было. Кажется целую вечность. Ведь нам и самим здесь хорошо.
        Это Елея. Я издалека её почувствовал. Вот она идёт через поле прямо к нам. Она почему-то выглядит совсем как тогда, во время битвы с Королевой. огромный светящийся образ Беары шагающей на двух человеческих ногах. Сейчас я мог разглядеть её в мельчайших подробностях. Грация в её движениях так и излучала опасность.
        Старая Беара, одним махом преодолела разделяющее нас пространство и оказалась прямо передо мной. Видимо ей так сильно не терпится со мной увидеться. Но зачем? Мне Хельги с Марией хватает. Зачем мне больше женщин? Тем более таких. Что я с ней делать то буду?..
        - Кончай прохлаждаться! - от этого импульса, у меня едва не вылетел мозг из черепной коробки. - Андор, нам нужна твоя помощь! Сейчас!
        - В чём? - не понимающе спросил я. - Не обязательно так кричать…
        Мир вокруг стал опадать. Зелёная трава сгорела превращаясь в оплавленные камни логова Королевы. Мария и Хельга уплыли куда-то, а Оша и вовсе растаяла.
        До меня вдруг начало доходить что произошло. Королева просто выключила меня из боя в самый последний момент. Я даже не понял что произошло. Похоже она и правда понимает что я могу ей навредить, поэтому и атакует в первую очередь меня.
        Даже не став разбираться в изменениях на поле боя, я вдруг взлетел в воздух. Бурлящая сила настолько переполняла меня, что я мог опираться о неё как о твёрдую поверхность.
        А изменилось многое.
        Часть дочерей Беар, с искалеченными телами, пытались отползти в сторону. Их похоже припечатало щупальцем или импульсом, едва не раздавив как букашек.
        Купол на королеве стал захлопываться, хоть и полыхал как факел. Королева сжигала его, но дочери каждый раз восстанавливали прорехи. Щит вокруг уцелевших дочерей был почти непроницаем. Он уже даже не светился. Горел не хуже купола вокруг Королевы.
        В этот момент, из-за одно одного из выступов, раскинув руки в разные стороны, будто религиозный герой, почти под самый купол взмыл Граник.
        Твою-то мать! Это еще что?
        Он вдруг стал расти в размерах и гореть оранжевым пламенем. Да что там вообще происходит?!
        Та сила, что разлилась вокруг и от которой так варварски отсекли Королеву, вдруг хлынула в Граника.
        Что они задумали?! Нельзя психопатам давать такую мощь!
        И тут я понял почему всё это время так настойчиво ненавидел его. Граник был Королевой. Я не знаю как это возможно, но чувствовал в нём её отпечаток. Только благодаря тому, что Елея рассказала когда-то про ментальных паразитов, я стал хоть что-то понимать в происходящем.
        Граник и правда был безумен. В нём было начало Королевы, но по какой-то причине, синхронизация не произошла и та не взяла его под свой контроль. В итоге, это был обычный мужичок, чьё сознание разорвало на части и разметало от вмешательства великой сущности. А обратно он самостоятельно прийти в себя не смог. Да и не нужно было. В итоге он и правда стал исключительным, хоть и совершенно сумасшедшим.
        Вокруг парящего психопата, уже собрался огненный смерч. Да что там смерч, это было похоже на зарождение звезды. Столько концентрированной мощи, что пространство вокруг него стало искажаться.
        Одновременно с этим, в воздух взмыл череп матери Оши.
        От Граника отелился толстый жгут, на манер электропровода и устремился к черепу мёртвой Беары.
        В следующий миг всё вокруг засветилось, будто линия электропередач, в которую попала молния. В одной из стен, что сейчас плавилась и отекала на землю, появилось такое же свечение. А затем, прямо в Королеву, минуя её щит, устремился огненный луч.
        Королева закричала. Пещера стала осыпаться и трескаться. Пол изогнулся волной и стал вспучиваться. В следующий миг, в Королеву ударил еще один Луч. Это Хельга запускала очередной снаряд.
        И всё это, произошло за долю секунды. Я тоже не терял время и уже готовил свою атаку, однако не смотря на всё обрушившееся на Королеву, она не переставала сверлить меня взглядом.
        Ей было больно. Очень больно. Но она не собиралась проигрывать. Елея впечаталась в стену. Её оболочка медленно, но неотвратимо распадалась, осыпаясь пеплом на пол. Она наверное бы кричала от нестерпимой боли если бы могла. Сейчас старая Беара горела и не только телом, но и сущностью. Королева не собиралась повторять ошибок и отпускать свою мать живой. Даже малейшего шанса на выживание не собиралась оставлять. Только полнейшая аннигиляция.
        Мощный взрыв разнёс то место, где находились дочери Беаров. Тела существ разметало в разные стороны. Многие из них потеряли конечности. В сторону отлетела голова одной из богомолиц. Я увидел Как Иру впечатало в стену. Её вжимало и вжимало, до тех пор, пока на месте Беары не осталось месиво из хитиновых чешуек и бурой жижи.
        Да почему?! Почему всё вокруг меня происходит с такой скоростью, а я такой медленный.
        Мои щупальца уже неслись на встречу Королевы. Одновременно с этим, я послал энергетический импульс в череп матери Оши. Я похоже понял чего пытался добиться Граник.
        Мои ментальные отростки наконец достигли щита Королевы и пробили его насквозь. Я целился в голову, но когти почему-то попали в плечо, вызвав новый крик и новую волну разрушений в пещере.
        Я вдруг увидел, как королева схватила жгут моих щупалец и используя их как канат, начала подтягивать меня к себе.
        Одновременно с этим, я увидел как Граник, вдруг взорвался на части. Был человек, а через секунду, на его месте облако кровавых ошмётков.
        Борясь с тянущей меня к себе Королевой, я краем сознания заметил что череп матери Оши, перестал гореть оранжевым огнем, однако до него добрался мой импульс. Теперь череп вспыхнул голубым сиянием.
        В следующий миг, в мою сторону устремилась огромная клешня. Твою мать! Вот и конец похоже. Она ведь почти всех уничтожила. Остались я да Хельга. Клешня врезалась в мой щит, от чего тот заиграл всеми цветами радуги, но выдержал. Она не смогла его пробить, похоже еще повоюю. В следующий миг, Клешня разделилась. Одна часть была черной и продолжала вжиматься в купол моего щита, а вот вторая, почти прозрачная, вдруг прошла сквозь щит. Это произошло настолько стремительно, что я даже дёрнуться не успел.
        Клешня вошла прямо мне в грудь, но я не почувствовал ничего. Будто в меня ни чего и не вонзалось. Я сначала ничего не понял, а затем, клешня вдруг сомкнулась на моём энергетическом ядре, и вырвало его у меня из груди.
        Глава 34. Финал часть 2. Ядро
        Я как осенний лист упал на землю. Нет, не упал. Я планировал раскачиваясь из стороны в сторону. Вокруг бушевал ураган. Пламя ревело, расшвыривая в разные стороны раскалённые брызги.
        Я чувствовал, что не смогу даже долететь и коснуться пола. Я просто рассыпался на частицы. Похоже, что только ядро и позволяло мне сохранять свою форму. Позволяло быть чем-то средним между распылённым облаком энергии и живым человеком.
        Я видел как погибает Елея. Она еще продержится какое-то время, но без поддержки, это сопротивление продлится недолго. Очень скоро её силы иссякнут и Королева Беаров возьмёт своё. Закончит наконец старое дело.
        Из тех дочерей Беаров, что сопровождали нас, в живых остались только семь. И они были настолько покалечены, что я сомневался, смогут ли богомолицы выжить.
        Хельгу Королева пока не трогала, но лишь потому, что оружие воительницы не представляло никакой угрозы для Беары.
        Там в стене, которая сначала светилась рыжим пламенем, а теперь и голубым, была вмурована моя дочь. Её обволакивала какая-то янтарная субстанция, что не давал ей сбежать и не нарушала при этом щит девушки. Королева, планировала долго истязать свою жертву. Но сейчас та её разозлила, и янтарная субстанция, которая давно успела затвердеть, крошилась сейчас, сминаемая волей своей хозяйки. Похоже, что у Оши тоже нет шансов, как и у Елеи.
        Ядро, твою мать! Ядро! Да к чёрту это всё. Никое ядро мне ни чем не помогало. Мне всегда помогала злость. Только она меня и тащила подобно паравозу через любую задницу.
        Мне не нужно ядро для того, чтобы помнить, что я был когда-то человеком. Мне не нужно ядро, что бы знать что я человек.
        Я не просто грёбанная энергия. Я разум. И этот разум решает кто я. Человек, или фарш из человеческого мяса и костей.
        А сейчас, я даже не человек. И не энергия. Сейчас, я оружие. Оружие заточенное для одной цели.
        Всё моё тело превратилось в росчерк летящей кометы. И на этот раз я не промахнулся.
        Всё что от меня осталось, вспыхнуло бурлящей энергией сжигая свою цель. Всё колоссальное тело Королевы было объято пламенем. Я просто растворял её, будто ледяную сосульку под воздействием кипятка.
        Она попыталась сбежать, отправить куда-то свой разум, покинув погибающее тело, но нет. Я хорошо выучил урок. Никаких шансов. Я отслеживал все её каналы, один за другим, и уничтожал их. Стирал всё что было связано с Королевой, отовсюду, вплоть до памяти других Беар.
        Обидно, что я мог так с самого начала. И тогда никто бы не погиб. Нужно было лишь позволить себе умереть. Ну, убить в себе старого Андора, и стать чем-то новым. Хотя, какая разница. Это что-то тоже сейчас умирает.
        Сердцу больше не нужно биться и гонять кровь по жилам. Мозгу не нужно отправлять импульсы и рассуждать. Больше не нужно жить. Просто нечему, да и не за чем. Энергия не нуждается в биологических процессах. Я просто поток. Всеобъемлющий и нейтральный. Не принадлежащий ничему. Я просто растворяюсь в пространстве вселенной превращаясь в вакуум.
        Где-то живут другие люди и животные. Да и другие разумные. Но всё это так мимолётно и неважно. Когда живёшь всё кажется важным, но это из-за того что взгляд однобокий. Когда же смотришь с другой стороны, всё становится просто. Жизнь такая сумбурная, а пустота исключительна и совершенна…
        Где-то рядом сработал импульс. Похоже это последнее, что связывало меня с человеческим миром.
        У меня уже и не осталось тех частей разума которые могут испытывать интерес, но мне всё равно интересно что там дальше, за порогом вечности и тишины. И куда сейчас несётся мой разум и моя энергия?

* * *
        Я увидел крышку капсулы и проступившее на ней полотно логов.
        - Привет чемпион! - раздался голос из какой-то далёкой, прежней жизни. - Добро пожаловать на Землю! Это большая удача! Многие объекты мечтают попасть сюда, посетить колыбель человечества.
        Охренеть! Земля… Я даже не знаю как мне на это реагировать.
        Купол раскрылся. Обычно на это уходит минут десять, а тут почти сразу.
        Я рывком поднялся и принялся осматриваться по сторонам. До боли знакомая, стеклянная камера. Супер.
        Передо мной материализовалась миловидная девушка, и с лёгкой улыбкой начала посвящать в новый порядок вещей:
        Администрация системы «Прозрачная жизнь», рада приветствовать вас в нашем головном офисе. Ранее вас информировали о переносе точки воскрешения. Из-за вашего участия в мероприятиях Арены привязка временно была отменена, однако после завершения состязаний, точка воскрешения, вновь была перенесена в наш офис.
        - И что я здесь делаю? - спросил я, перебирая в голове варианты, как мне теперь добираться до Пекла.
        - Мы взяли на себя смелость, изучить сбои в вашем развитии и откалибровать вашу версию системы, которая судя по всему дала сбой. Пребывание здесь будет для вас совершенно бесплатным. Более того, мы готовы компенсировать финансово, доставленные нами неудобства.
        - Обратно верните меня. На пекло. Немедленно. - я говорил спокойно, но мне сейчас очень хотелось орать.
        - Боюсь это невозможно. Планета П.Е.К.1.0 закрыта для посещений. Более того, ближайшие секторы так же являются опасной зоной.
        - Больше не опасно. Я убил Королеву. - на моём лице растянулась усмешка.
        - К тому же, заявленная калибровка, займёт срок превышающий неделю, равную земному времяисчислению. - продолжила тем временем девушка.
        - Это вы хорошо придумали.
        Мои глаза буквально загорелись. Вместе с ними вспыхнула и девушка. Она просто сгорела. Это конечно была всего лишь голограмма, живую я бы не стал убивать. Наверное.
        Следом за девушкой, стали плавиться стены и капсула подомной. плавился пол и потолок. А я, стал парить над землёй, неспешно поднимаясь вверх. Я просто прожимал потолочные пластины, заставляя стекать их раскалённой массой, а сам всё выше поднимался, устремляясь к небу. Наверное я был под землёй, потому что миновав более тридцати уровней, я оказался в низине.
        Я парил над ровной площадкой, в центре которой зияла раскалённая дыра, уходящая глубоко вниз. А вокруг, была благодать. Лес, луг, небольшая речка впадающая в озеро.
        Я вдруг понял, что холм возвышающийся над долиной, это тоже, испещрённое офисами здание. Удивительно. И воздух какой чистый.
        Звука не было слышно, но в округе уже объявлена тревога. Силы мобилизируются, дабы покарать обнаглевшего объекта, которому дарована такая честь, а он взял и всё вокруг порушил.
        Но мне было совсем не до них. Я пытался решить задачку. Я ведь довольно быстро оказался здесь. За сотни, если не за тысячи световых лет от Пекла. Я однозначно должен уметь так же, но в обратную сторону. Нужно только понять как.
        Я стал разбирать каналы, что тянулись ко мне, и попытался соединиться с тем, который связывал меня с Ошей. Он был настолько измучен и измотан, что мог порваться. Но дело не в канале. Оша может умереть в любую секунду. И я в который раз не уверен, что она сможет ожить. А проверять я больше не готов. Никогда. Да и могу сделать так, чтобы такое не случалось. Теперь могу.
        Я сосредоточился на канале и вдохнул в него энергию. Я написал его жизненной силой. Для него совершенно не важно пространство. Он такой какой есть. Он просто связывает меня и мою дочь, до тех пор пока мы живы.
        Я растворился в пространстве, став росчерком. Маленькой искоркой. Потоком…
        Я стоял среди пышащей жаром пещеры. Оплавленный камень шипел и затвердевал.
        Тело Королевы лежало на прежнем месте. Самой Королевы больше не существовало, однако её энергия, разлитая всюду висела в воздухе будто тяжёлый дым.
        Елея, еле живая, однако на удивление прожорливая, поглощала в себя потоки оставленные её дочерью. Она пожирала, впитывала, поглощала всё до чего могла дотянуться. Она слишком долго ждала. Он заслужила. Да чёрт возьми, она создала всё это, и лишь амбиции незрелой Беары, сломали всё к чему Елея стремилась.
        Я бросил на неё беглый взгляд и отвернулся.
        Среди камней, в полуразрушенной капсуле, лежала моя дочь. Она давно не дышала, но была еще жива. Я щедро зачерпнул силу Королевы, и пропустив через собственный поток, стал вливать в Ошу. Не знаю правильно ли делаю, но ей я дам много. Очень много. Такую часть себя, отдам я ей, что ей больше не придётся умирать.
        А еще, я знаю что нельзя оставлять эту силу Елее. Она и правда заслужила, но не столько.
        Часть энергии я вобрал в себя. Часть направил в Марию и Хельгу. Энергии много, я думаю смогу сделать и больше. Они теперь тоже станут такими как я. По крайней мере, будут равными мне.
        Я ведь понимаю почему все так произошло. Я не хочу обезуметь как та сущность с Аметиста, да и сама Королева. Я не буду один. Все эти сверх разумы, это не боги. Это просто следующий этап эволюции разумных. Стоять на месте и кичиться от своего величия в одиночестве, это слишком глупо. Впереди еще столько всего. Это ведь только порог длинного пути, который невозможно преодолеть в одиночку. И я буду не один. Создам ядро новой цивилизации или еще что-то в этом роде. Устал от пафосных фраз, придумаю потом как назвать то что делаю сейчас.
        Я потянулся разумом к покалеченным Беарам и начал заново формировать их тела. Они не заслужили тех мучений, что обрушились на них. Несчастные создания. И Ира… Я потянулся к тому что осталось от этого создания. Где-то здесь должна остаться частица её сознания. Частица её жизни. Я постараюсь вернуть её. Это невозможно, но я постараюсь. Слишком много в мире невозможного, чтобы не пытаться однажды всё осуществить.
        Я нащупал маленькую искорку, и не одну. И всё что я смог сделать с ними, это превратить в семена, которые скоро смогут прорасти. Нужно только больше времени. Я обязательно разберусь. Эти Беары не заслуживают смерти. Не после того что они совершили.
        На меня смотрела Елея. Она была зла и боялась. Она будто маленькая щепка перед мощью девятого вала, стояла и ждала. Она похоже думает что я и её убью. Но зачем? У меня есть дела и поважнее…
        - Папа? - произнесла Оша, раскрыв глаза. Я держал её на руках, паря в пяти метрах над змелёй.
        - Да доченька. Это папа. Всё уже позади. Мы сейчас отправимся домой. Ты главное не бойся. Больше ничего не бойся.
        - Домой? О чем ты? Что такое дом, и где он?
        - Дом, это то место, где мы все будем счастливы. А где… Да где захотим.
        КОНЕЦ.

* * *
        Эпилог… от читателей
        - Привет, Чемпион! Поздравляю, ты выполнил Главное Задание! Ты прошел обучающий курс и достиг уровня сознания - Гражданин. Ты смог выполнить Главное Задание имея уровень ниже 500, на данный момент это абсолютный рекорд!
        - Поздравляю, Чемпион! Твоей группой было выполнено Главное Задание! Ты смог добиться этого без непосредственного влияния на приняте решений группой! Твоя группа смогла выполнить Главное Задание не имея в составе ни одного Героя 999 уровня! Твоя группа смогла выполнить Главное Задание не имея в составе ни одного Героя выше 900 уровня! Поздравляю с досрочным выполнением Главного Задания, средний уровень группы не превышает 750 уровня!
        - Поздравляю, Гражданин! Ты закончил курс обучения в песочнице и перешел на новый уровень. Твой профиль перенесен на сервера корпорации «Райские кущи». Добро пожаловать в новую галактику.
        Корпорация «Райские кущи» рада приветствовать нового пользователя.
        Вам открыты все доступные базовые характеристики. Значения базовых характеристик выставлены согласно результатов прохождения обучения. Характеристики явно открытые в ходе обучения перенесены с повышающим коэффициентом.
        Вам открыты все дополнительные характеристики которые явно проявились в ходе прохождения обучения. Дополнительные характеристики открытые в ходе обучения перенесены с повышающим коэффициентом.
        Вам доступен для переноса пет Лисенок.
        Вам доступен для переноса ездовой пет Дракончик.
        - Поздравляю, Гражданин! Теперь тебе доступен первый куплет гимна Гражданина! Так и хочется спеть его тебе немедленно, ведь ты заслужил его целиком и полностью.
        С честью пройдя этот сложный путь,
        От сути своей ты не отвернулся,
        Таким же и дальше твердым будь -
        В тебе Гражданин проснулся.

* * *
        Андор стоял по пояс в траве на склоне холма, смотря вдаль. Босой, в простой одежде, без оружия. Простой человек на вид. Разве что не из этой эпохи - кто сейчас живет без имплантов и какой-либо электроники? Любуясь полетом драконов, он спокойно дышал, наслаждаясь ощущением покоя. Он чувствовал, как легкий ветерок холодит кожу, сочная трава под ногами приятно пружинит, одежда касается кожи, а воздух наполняет легкие - все эти ощущения будто кричат «Ты живой!». Сзади раздались мягкие шаги Хильды. Конечно, она могла подойти беззвучно и раньше, что уж говорить про ее нынешние возможности. Но ей не хотелось. Все, уже не зачем. У нее и впрямь теперь свой мир, как она и хотела. Правда… несколько иной. Люди на эту планету, что в гневе их прогнала, пока не вернулись. Оборудование, здания - все разрушено и уже заросло. Оставалось дать лишь небольшой толчок планете - и она поглотила следы пришельцев. А от их повторного вторжения планету защищает Андор. Сейчас ведутся переговоры с корпорациями, с привлечением юристов обеими сторонами. «Боевой товарищ» в настоящем восторге и окунулся в это дело с головой.
        С радостным улюлюканьем над их головами пронеслась Оша, оседлав серебрянного дракона. Еще падая с обрыва она почувствовала тягу, а попробовав поняла - полеты это ее страсть. Плен у Королевы не прошел для нее бесследно, но остался позади как страшный сон… иногда возвращаясь в кошмарах. Оша учится смотреть на мир как человек, исследует этот мир как ребенок. Она меняется - и Андор с нежностью смотрит как его дочь растет.
        Глубокий вздох, полный покоя - и планета, кажется, дышит в унисон. Хотя почему кажется? Эта планета видит в нем своего Создателя, а он ее оберегает. Они действительно могут быть единым организмом, но Андор не хочет идти по этому пути. Пример предыдущей сущности и Королевы его не вдохновил.
        Отвернувшись от чудесного вида, Андор пошел в свой дом - единственный оплот цивилизации на планете. Все успокоилось, ему больше не нужно куда-то нестись, кого-то убивать. Но сидеть без дела тоже долго не получится. Другие люди видят его силу, Хильды, Ошы и Марии. Люди завидуют, люди злятся, они хотят также. И они будут лезть и досаждать, пока не однажды не получат желаемое. Да и еще в той пещере он решил, что не хочет быть единственным таким. И теперь ему нужно проложить дорогу всему человечеству на следующий этап развития… А пока они исследуют Марию, добровольно отправившуюся в родную корпорацию. Это выгадает какое-то время для него, чтобы создать путь развития для цивилизации и продумать как на него направить. Для Хильды, чтобы понять новые возможности - воин до мозга костей, она не успокоится пока не освоит и не отточит новые способности. Время для Оши, чтобы отойти от всех ужасов и побыть просто ребенком. Да, всем им нужно всего лишь время и оно у них теперь есть. Целая вечность впереди…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к