Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .

        Мародерские хроники Олег Кожевников
        Библия выживальщиков #2
        Второй роман цикла «Библия выживальщиков».
        Выживание... выживание любой ценой - основная задача! А это значит поиск и борьба за остатки ресурсов некогда могучей цивилизации. Правда, добыть их очень непросто - любая нужная мелочь завалена многометровым слоем снега, и охотников на нее хватает. Только работа до изнеможения и инстинкты, заставляющие бесконечно рыться в руинах и тащить найденное в свое убежище, позволят не угаснуть искре жизни. Эпоха выживания продолжается, только ареал ее сузился до минимума, до ничтожной точки на карте.
        Олег Кожевников
        Мародерские хроники
        ГЛАВА 1
        Боль! Боль в глазах. Именно это я почувствовал, когда очнулся от нарушения ритма движения нашего ГАЗона. Все тело затекло и, несмотря на работающий обогрев, в кабине было довольно прохладно. Посмотрев на хронометр, я удивился, казалось, что спал уже часов пять, а выходило, что пересел на пассажирское место только два часа назад. Переведя взгляд на водителя, я спросил:
        - Серега! Что случилось? Почему остановился?
        В это время он что - то говорил по рации. Оторвавшись от нее, посмотрел на меня и ответил:
        - Все нормально, Батя! Пора доливать солярку.
        После этого выругался и продолжил:
        - Хотя по расчету Коли топлива должно было еще хватить километров на сто. Вот встанем в раскоряку посреди Каспийского моря, тогда в такой холод считай, дело - труба!
        После этого он опять выругался и начал уже громко говорить по рации:
        - Алло! Алло Флюр! Хан, твою мать, отзывайся!
        Из приемника донесся искаженный помехами голос Флюра:
        - Ну что орешь, Малой? Нарушаешь это белое безмолвие? Страшно стало, поболтать хочется?
        Из динамика раздались отрывистые, каркающие звуки смеха, потом Флюр продолжил:
        - Серега! Если даже отстал и заблудился - не боись, держи хвост пистолетом. В случае чего разбуди Батю, вот уж он тебе вставит, сразу в мозгах прояснится, и быстро нас догонишь.
        Из рации опять донеслись булькающие звуки смеха. Сергей уже более тихим голосом стал бубнить в микрофон:
        - Да хватит тебе подкалывать! Соляра заканчивается, надо останавливаться и заправляться. У нас движок уже начал кашлять, минут через пять заглохнет. Я тебе, когда еще говорил, что лампочка загорелась. А ты - не суетись, не суетись! Спешка нужна только при ловле блох. Вот сейчас доловимся - двигатель заглохнет, потом, при таком морозе, будем целый час заводить.
        На улице стоял сорокаградусный мороз. Время было ближе к вечеру, солнце уже скрылось и начало темнеть, но все равно без солнцезащитных очков смотреть на открывающуюся снежную равнину было невозможно. Да судя по моим глазам, долго в солнечную погоду управлять вездеходом я не смогу. Возраст уже не тот, за пятьдесят все - таки. Почти семь лет мы находимся в нечеловеческих условиях постоянной борьбы с диким холодом и нехваткой элементарных, жизненно необходимых вещей, включая продукты и топливо. Эти мысли свинцовым обручем давили голову. Пытаясь уйти от них, я посмотрел на моего напарника с намерением пошутить, или сказать какую - нибудь умную фразу. Но слова застряли у меня в горле. Отстраненным взором стороннего наблюдателя я увидел лицо Сергея и сравнил его с тем, каким оно было семь лет назад. Тогда это был симпатичный двадцатипятилетний парень - сила и здоровье буквально выпирали из него. Сейчас же им можно было пугать детей и молоденьких девушек. Лицо изможденное, кожа во многих местах была обморожена и шелушилась, это не скрывала даже трехдневная щетина. Я потрогал свое лицо, прикосновения не
чувствовались. Наверное, верхняя часть кожи тоже была обморожена и, думаю, вид был у меня пострашнее, чем у Сереги - все - таки возраст.
        Силой воли я подавил в себе эти упаднические мысли и уже бодрым голосом сказал:
        - Серж! Ну, ты и страшен, бродяга! В прежние времена тебя без всякого кастинга взяли бы на роль зомби в любом голливудском фильме - ужасов.
        Он обиженно закусил губы и надтреснутым, скрипучим голосом ответил:
        - Да! А вы себя - то давно в зеркале видели? И вообще, я своей Наташке и такой нравлюсь, а мнения других меня не интересуют.
        После этого он отвернулся, и начал с деловым видом что - то разглядывать на приборном щитке ГАЗона. Я его хлопнул по плечу и уже другим тоном произнес:
        - Малой, не обижайся! Мы все сейчас такие, но зато живые! А что кожа обморожена, так это ерунда, в теплых краях отрастет новая.
        В это время из рации донесся голос Саши:
        - Серега! Сейчас все поворачивают к тебе. Буди Батю, минут через десять подъедем. Я предупредил наших дам, чтобы начинали готовить обед. Думаю, раз вдвое суток супчик похлебать надо, а то все внутри слипнется нафиг. Устроим заодно совещание - что будем делать дальше. С таким расходом - топлива может и не хватить до Баку.
        Вместо Сергея рацию взял я, и нарочито строгим тоном сказал:
        - Прием! Санек, вы, что там засоряете эфир. Поспать, блин, не даете! Скажи Флюру, что с его голосом только в общественном туалете кричать - занято.
        Из динамика донеслись отдаленные звуки смеха. Я между тем продолжил:
        - А насчет супчика ты прав - организм, он не железный, надо иногда его и побаловать. Тем более, в кунге, наверное, тепло и там - женщины.
        Хохотнув, я закончил:
        - Да и в полный рост можно будет встать, хоть немного размять кости. Не мешает и Колю пропустить по кругу - вставить ему пистон за такие расчеты. Какого черта он не учел, что при таком морозе расход топлива будет гораздо выше. Ладно, за обедом все обговорим, а сейчас всех ждем. С минуты на минуту наша таратайка заглохнет.
        После этого, я передал рацию в руки Сергея, а сам закрыл глаза и откинулся на спинку пассажирского сиденья. В голову опять полезли мысли об истории нашей жизни после катастрофы. Возникла как живая сюрреалистичная картина ее последствий: развалины домов в Пущино после сильнейшего землетрясения, случившегося в результате взрыва Йеллоустоунского супервулкана, который располагался в такой, казалось бы, далекой Америке; трупы жителей соседней деревни, отравившихся вулканическими газами и, как приговор звучавшие слова немногих, все еще работающих радиостанций:
        - По мнению специалистов, мощность взрыва вулкана эквивалентна десятку тысяч Хиросим. По наблюдениям, которые ведутся из космоса, в небо, на высоту до ста километров взметнулись столбы раскаленных газов, пепла и каменных обломков. Одновременно пирокластические потоки мчатся вдоль поверхности земли.
        Вскоре связь со спутниками была потеряна. Вулканический пепел и газ распространились по всей Земле, стало невозможным воздушное сообщение, выброшенные на орбиту осколки начали выпадать на Землю метеоритным дождем. Сила землетрясений прокатившихся по всей Земле составляла от 8 до 9,7 баллов, по шкале Рихтера. Образовавшиеся цунами, смывали целые страны.
        Мы сами длительное время наблюдали падение метеоритов. Один из них даже упал в пределах прямой видимости, а грохот их падения мы слышали постоянно в течение целого месяца. Видели мы массу уничтоженных и поврежденных зданий, все мосты и путепроводы были разрушены. Транспортное сообщение практически прекратилось. На счастье, ядовитый вулканический газ был тяжелее воздуха и быстро распадался на безопасные фракции. Через неделю после взрыва супервулкана можно было совершенно спокойно ходить по улице без противогаза. В какой бы город мы тогда не заезжали, встречаемые нами выжившие люди были растеряны и испуганы. Местные власти, как правило, были полностью дезорганизованы и в большей степени занимались спасением и обеспечением самих себя, своих родных и своих прихлебателей. Ко всему прочему радиосвязь постепенно тоже нарушалась. Через месяц после катастрофы атмосфера стала полностью непроницаема для радиоволн, впрочем, как и для прямого солнечного света. Температура начала резко понижаться и уже в феврале, нередки были дни, когда она опускалась до - 95 градусов по Цельсию. На Землю опустился полумрак.
Длительность так называемого светового дня сократилась более чем наполовину. На фоне гибели нашего старого, привычного, такого уютного и теплого мира, практически каждого из нас постигла личная трагедия - гибель родных, друзей, потеря собственных жилищ. И если бы не защитное свойство человеческого мозга довольно быстро убирать из памяти большую часть неприятных воспоминаний, то можно было бы сойти с ума от такого количества увиденных нами трупов, разрушений и несчастий. Так, постепенно и мои мысли перешли на более приятные вещи.
        Как - то недавно за большим праздничным столом, в шутку, я всем заявил:
        - Вы должны поставить памятник всем моим недостаткам - мнительности, куркульству, ожиданию того, что любое событие будет принимать самый неблагоприятный оборот. А так же моей недоверчивости к обществу и внешней среде. А если сказать коротко, то двум чертам характера - непомерной жадности и маниакальной трусости. Именно благодаря этому, мы тут сидим в тепле и сытости, а не лежим замерзшими трупами под развалинами рухнувших домов.
        Тогда я помню Володя, мой бывший сосед по даче, заявил:
        - Да ладно, Толь! Что ты Му -Му гонишь! Какая нафиг жадность, какая трусость - окстись, мужик.
        Кто на обеспечение продуктами всех нас не пожалел кучу бабла, кто предоставил для нашего проживания свой дом? И наконец, что - то я не видел и не слышал, чтобы ты хоть раз сдрейфил в любом бою, или критической ситуации.
        Перекрикивая всеобщий смех, в особенности гогот Флюра и Коли, я продолжил:
        - Нет, ну вы послушайте! Разве не супер - жадность заставила меня продать старую дачу. А разве не супер - трусость перед внешним миром и желание от него как - нибудь отгородится, заставили меня строить полностью автономный дом - убежище. В тот момент трусость победила мою жадность, поэтому я и не жалел никаких средств и времени на его строительство. А вспомните, какого хрена я отдал столько бабок на его утепление и укрепление каркаса металлической сеткой и метростроевской арматурой. Маниакальной трусостью вызвана и ночная эвакуация из Москвы при приближении того большого метеорита, который спровоцировал взрыв супервулкана.
        Меня прервал Флюр, он, ухмыляясь, спросил:
        - Слушай, Бать! А как тогда ты охарактеризуешь мои основные черты характера?
        Прервав мой монолог, он дал мне возможность сделать хороший глоток виски со льдом. Сделав его, я немного отдышался и ответил:
        - Ты, Хан, непомерно наглый тип. А основное твое качество это везучесть. А как еще можно объяснить твое умение оказываться в нужное время в нужном месте? Тебе как - то очень вовремя присвоили внеочередное звание капитана, за твои дела на Кавказе. И тебе как - то очень удачно пришла мысль обмыть эти погоны как раз в день пика моей маниакальной трусости. И самое главное - твоя наглая рожа смогла понравиться такой женщине как Катюша. Умнице, красавице и к тому же еще программисту высшей категории, можно сказать - хакеру.
        Катя, сидевшая на другом краю стола, рядом с моей дочерью Викой, даже зарделась от этих слов. Мой зять Саша, сидевший по правую руку от меня, решил заступиться за своего друга Флюра, и слегка нетрезвым голосом произнес:
        - Батя, ты не прав! Флюр у меня в группе, был самый лучший боец, и звездочки на погоны ему добавили вполне заслуженно и вовремя. К тому же, он мой друг, и обижать его я никому не дам. А весел и нагловат он только с теми, к кому расположен, с незнакомцами он безукоризненно вежлив, а к врагам он беспощаден и его карающая рука неотвратима.
        Пока он говорил, я успел добавить ему и себе грамм по сорок виски, а подошедшая моя жена Маша наложила в бокалы льда. Она вообще всегда следила, чтобы любимый зятек ни в чем не нуждался. Я еще раз отхлебнул уже из полного бокала и ответил Саше:
        - Ха! Да я не завидую тому, кто обидит нашего Хана, он сам кого хочешь, обидит. Тебе говорят про его удачливость, смешанную с наглостью. Сам вспомни, каким образом мы попали в Тулу и откопали там оптовую продуктовую базу. Если бы не наглое заявление Флюра, что он из армейского патриотизма пьет только Арсенальное пиво Тульского пивзавода и в количествах не меньших, чем ящик за один раз - то сам подумай, разве мы поехали бы в Тулу. А если бы не моя маниакальная трусость, которая пересилила даже непомерную жадность - разве стали бы мы закупать там на все деньги продукты. А маниакальная она, потому что я старался заразить этой трусостью еще и всех окружающих. И, по крайней мере, своих соседей я ей точно заразил. И заметь, заразил так, что они безропотно начали вкладывать свои денежки в топливо и продукты. Значит, они в полной мере тоже обладают этой природной трусостью, если поверили мне и информации из интернета. Вообще - то эта трусость, по научной терминологии, называется - инстинктом самосохранения.
        И опять мой монолог прервали, теперь это сделал Николай, он, дожевывая бутерброд с черной икрой, спросил у Флюра:
        - Слушай Хан, а что твоя везучесть и внутренний голос говорят о нашей эвакуации? Не делаем ли мы глупость, уезжая из родных мест - неизвестно куда? У нас здесь прекрасный дом - убежище, мы в нем пережили даже космический холод.
        В этот момент, захихикал его сын Максим, и сквозь смех пропел:
        - Ах - ах - ах, мой папа космонавт!
        Все захохотали, а Коля зло зыркнул на него и продолжил:
        - А, что разве не так, температура опускалась же до -100 градусов. Сами помните, что на улицу тогда выходили в шлемах с подачей подогретого воздуха и в костюмах с электроподогревом - чем не космонавты. Но сейчас речь то не об этом, а имеет ли смысл искать счастья на стороне. Если мы выдержали такие морозы, то неужели не переживем потепления. Ну, подумаешь, немножко затопит, в конце концов, можно отсидеться на втором и третьем этажах. Тем более, запас топлива и продуктов еще имеется.
        Сказав это, он уставился немигающим взглядом на Флюра. Тот демонстративно рыгнул и, протерев салфеткой рот, ответил:
        - Ну что, Мастер, тебе на это сказать! Мой внутренний голос просто кричит - срочно сваливать и чем быстрее, тем лучше. Направление движения к берегам теплого океана, меня тоже весьма устраивает. Не зря же я Русский офицер и поэтому разве могу отказаться от возможности обмыть свои сапоги в волнах Индийского океана. Ферштейн?
        После этих слов он залпом допил свою дозу виски.
        В разговор вступил еще один мой сосед по поселку - наш врач Игорь, он сказал:
        - Товарищ не понимает! Слушай, Коль, ты хоть представляешь, как мы будем обходиться без чистой воды? Ведь наверняка все отходы нашей жизнедеятельности поднимутся из отхожей ямы, туда добавится и растаявшее говно, из старого канализационного коллектора и все это будет плавать вокруг нашего дома. Затопит и подвал со скважиной и нашим огородом. А у нас нет ни фильтров для очистки воды, ни витаминов, которые могли бы заменить нам огород с его овощами и зеленью. Одним словом, если мы останемся - жуткие болезни и, скорее всего, смертельные, нам обеспеченны.
        Николай до этого сидевший спокойно, вдруг подскочил и, размахивая руками, начал выкрикивать:
        - Да что вы на меня налетели? Разве я против эвакуации! Кто одним из первых голосовал о срочной подготовке к отъезду? Кто, в конце концов, на этом жутком морозе готовит технику к длительному путешествию? Не беспокойтесь - я обеими руками за эвакуацию. Просто я хотел у нашего интуита узнать, что он чувствует по этому поводу.
        Тогда за этим праздничным столом собрались все члены нашей маленькой коммуны, и не было ни одного, кто бы ни мандражировал перед неизвестностью. Все уже были уверенны в нашем скором отъезде и что за таким столом, в таких комфортных условиях, вряд ли удастся собраться в ближайшее время. И поэтому даже маленьких детей усадили за этот стол. Всего нас было двадцать один человек - девять мужчин, девять женщин и трое маленьких детей. Двое из них родились уже после катастрофы и ни разу в жизни не видели ни зеленеющей листвы лесных деревьев, ни теплых ласковых летних дней.
        В тот момент я ощутил, что готов отдать свою жизнь за любого из этих людей, и что ближе их у меня никого нет, и никогда не будет. На меня нашло какое - то мистическое откровение, я не удержался и поделился им с окружающими:
        - Слушайте сюда! Никто не задумывался, сколько людей теперь в нашей большой семье?
        Большинство начало оглядываться, производя подсчет. Я не стал ждать и ответил сам, продолжая свою мысль:
        - Правильно - двадцать один! Очко! Магическое число! А помните, когда нас было двадцать, не было даже и мысли куда - нибудь отсюда уезжать. И только когда родилась Даша - началось все это потепление и ураганом разрушило наш ветряк. Одним словом, судьба толкает нас покинуть это насиженное место. И заметьте еще, ребенок родился у самых молодых - у Максима и Риты. В этом тоже проявился какой - то знак - как будто нам указывается, что не место вновь рожденным в этой вечной зиме. Нельзя законсервировать наше мнимое благополучие, надо двигаться, чтобы все - таки найти свой Эдем, свое место под солнцем. Чтобы наши дети и внуки могли жить по - человечески, могли развиваться, а не занимались лишь постоянной борьбой за выживание.
        В этот момент ко мне подошла моя жена Маша, обняла меня и сказала:
        - Толь! Да ты просто мистик какой - то! Всю жизнь с тобой живу, а ты не перестаешь меня удивлять. Я всегда думала, что ты полный материалист и сухарь, а тебя вон куда занесло. Наверное, если бы вернулись прежние времена, ты занялся бы кабалистикой.
        Из - под ее руки, я дотянулся до бокала, взял его, и сделал пару глотков, потом улыбаясь, произнес:
        - Ха! А ты попробуй выпить столько же, сколько и я этого двадцати однолетнего виски. Тогда сразу поймешь магию цифры 21 и оценишь это мое откровение. А кабалистикой заниматься никакого здоровья не хватит. А главное - где взять столько виски? Бедную Шотландию, вместе с Ирландией и Англией - смыло набежавшею волной!
        Продолжить дальше вспоминать то приятное застолье, мне так и не удалось. На самом интересном месте, когда Коля и Флюр начали рассказывать анекдоты, я очнулся из полузабытья. Наш вездеход заглох, печка перестала поддувать теплым воздухом. В кабине стало значительно холоднее, по крайней мере, при дыхании стал уже появляться пар. Еще не отойдя от прежних дум и плохо соображая, я спросил у Сергея:
        - Послушай, Малой, что - то стало холодать, не пора ли нам, кхе - кхе…, по рации поторопить ребят?
        Он повернулся ко мне и, улыбаясь, ответил:
        - Заглохли буквально минуту назад. По рации с Сашей говорил минут пять назад. Ну, ты даешь, Батя - за пять минут успел уснуть, подремать, а потом снова проснуться. Силен, бродяга! Если замерз, давай я вылезу и залью в бак солярки из канистры. Движок еще не замерз, когда заведем, из печки сразу теплый воздух начнет идти.
        Потянувшись всем телом, я, зевая, сказал:
        - Да ладно, не суетись! Что мы кисейные барышни что ли? И не при таком холоде бывало, ночевали. А канистра пускай лежит, сейчас подъедет Игорек на заправщике и насосом закачает полный бак солярки. Тем более, если ты начнешь лазить на улицу, совсем застудишь кабину. Так что успокойся, лучше контролируй обстановку вокруг. А я, пожалуй, еще минут пять сосну - учись, студент.
        После этих слов я откинулся на спинку сиденья и закрыл глаза. И опять на меня нахлынули воспоминания. Мысли вертелись вокруг членов нашего сообщества, ставших такими близкими для меня людьми. Я подумал, как мне повезло, что построил дом именно в этом поселке, и что той зимой там остались проживать именно эти люди. Большая удача была, что мои дачные соседи оказались очень грамотными и неизбалованными людьми. Володя был высококлассным специалистом в точной механике и даже организовал малое предприятие, которое изготавливало гироскопы для космических аппаратов. Его жена Галя была кандидатом биологических наук и заведовала лабораторией в Пущинском институте биофизики клетки, она там занималась проблемами клонирования.
        Другой сосед, Николай, великолепный автомеханик, в прошлом тоже занимался бизнесом. Его жена Ира - научный сотрудник Пущинского Биоцентра. Они, доверившись моим словам о возможном взрыве вулкана, очень вовремя перевезли на дачу своих детей Максима и Дашу - на тот момент школьников. Сейчас, конечно, Максим превратился в здорового двадцати трехлетнего парня, а вот Даша, к несчастью, умерла от болезней на второй год после взрыва вулкана. Тогда мы все очень сильно болели от нехватки витаминов и солнечного света. Она оказалась из нас самой слабой и неприспособленной к такой жизни - в вечном сумраке, без свежих овощей и фруктов. В то время мы еще не запустили наш огород в подвале и питались практически одними консервами. Наверное, в честь умершей сестры Максим и назвал свою дочку Дашей. Наш доктор - Игорь тогда ничего с этими болезнями не мог поделать. Сам больной, он ходил по всем комнатам нашего, превратившегося в больницу дома, делал уколы, заставлял принимать лекарства и витамины. Но, к сожалению, ничем не смог помочь, изнеженному организму девочки. Максима отец все - таки закалил, часто брал его с
собой на охоту и рыбалку. К тому же Макс занимался спортом, посещал футбольную секцию.
        Игорь тоже был постоянным жителем нашего поселка. До катастрофы он работал врачом хирургом в Пущинской больнице. Его жена Надя раньше работала акушеркой в родильном отделении той же больницы, но на то время находилась в отпуске по уходу за ребенком. Сидела дома с прелестным малышом, двухлетним Никитой.
        На момент взрыва супервулкана, в нашем поселке находились два шабашника из Белоруссии - Валера и Сергей. Я их хорошо знал, они строили и мой дом, а Валера вообще был бригадиром. Потом они так прижились в нашем поселке, что каждый год начали приезжать туда на заработки. Валера был по специальности инженер - электрик и вообще универсал по строительным работам. Единственным человеком из нас, не имевшим высшего образования, был Сергей, он просто был хорошим каменщиком.
        Когда - то за общим столом я заявил:
        - Вы не представляете, как я рад такой удаче, что такие специалисты оказались на момент катастрофы рядом со мной. Без вашего умения и упорства, вряд ли смогли бы выжить я и моя семья.
        На, что Володя ответил:
        - Анатолий! Это мы должны молить бога, что ты с нами. Только благодаря тебе мы и существуем. Именно ты заставляешь нас двигаться, что - то делать, а не тупо ждать, что приготовила для нас судьба.
        На этих приятных словах я опять очнулся. На этот раз меня разбудил Сергей, он энергично дергал меня за куртку и требовательно выкрикивал:
        - Батя, проснись! Просыпайся, черт тебя дери! Уже Дохтур на заправщике подъехал, да и остальные вон рядом выстраиваются.
        В этот момент, подошедший Игорь, открыл с моей стороны дверь вездехода. Ледяной воздух, хлынувший с улицы, окончательно привел меня в чувство. Уже осмысленным взглядом я посмотрел на нашего доктора. Да! Вид у него, если мягко сказать, был тоже весьма непрезентабельный. Из большой горы теплой одежды чуть выглядывала тонкая шея, лицо было изможденное, с проплешинами отмороженной кожи. Защитные очки были подняты на шапку и белки глаз зловеще краснели отраженным светом заходящего солнца. Он охрипшим, срывающимся голосом прогундосил:
        - Ну что, лишенцы, задницы - то не примерзли, ожидая меня? Ничего, сейчас Дохтур вставит вам клизму литров на триста соляры, сразу полегчает, станет тепло и появится тяга к жизни.
        Пока он говорил, на лыжах подъехал Саша, затем, разматывая удлинитель, подкатил Володя. Он, вместе со сменным водителем Катей, управлял УРАЛом, в кунге которого находилось большинство наших женщин и все дети. Над кабиной этого громадного снегоболотохода был установлен постоянно работающий маленький бензогенератор. Именно от него было запланировано запитать насос в цистерне нашего вездехода - заправщика. Пока Володя подключал насос, а Саша разматывал шланг от цистерны, я спросил у Игоря:
        - Слушай, Дохтур! А почему ты без затычек в ушах? Невозможно же в здравом рассудке выносить этот визг от гусениц твоего драндулета. Может ты у нас звуковой мазохист. Интересно - Танюша, которая у тебя сменщицей, тоже едет без беруш, или ты ее воспитал в духе аудио извращенства?
        Игорек, гордо выпрямился, стоя на подножке ГАЗона и напыщенным тоном ответил:
        - Вот, теперь ты понял, насколько крепка моя нервная система. Насколько я подготовлен работой с больными к различным мелким неудобствам. Интересно, что стало бы с твоей психикой, посиди ты с недельку в моем больничном отделении. Наверное, ты с годик бы ходил с заткнутыми ушами, заткнутым носом и принимал бы повышенную дозу успокоительных таблеток. А что касается Тани, она так умаялась, что спит без задних ног, я так думаю, ее сейчас и из пушки не разбудишь.
        К нам подъехал на лыжах Саша и с интересом оглядел фигуру Игоря, после чего фыркнул и сказал:
        - Игорех! А ты не пробовал еще под этот тулуп какие - нибудь ватные одеяла затолкать, да вообще - то у тебя и без них весьма колоритный видок. Можешь! Можешь вот так, и прийти в кунг, к нашим дамам. Гарантирую, лишнюю тарелку супа они тебе точно нальют и из жалости еще гамм сто сорокаградусной накапают.
        Потом обращаясь уже ко мне, коротко произнес:
        - Батя, я Флюра послал растапливать печку во втором кунге. Глядя на наших орлов, ясно, что нужно вставать на отдых. Вряд ли кто - нибудь еще несколько часов выдержит такой ритм движения. Все носом буквально клюют приборные доски вездеходов.
        Я, немного помолчав, еще раз оглядел Сергея и Игоря, и только потом ему ответил:
        - Да, Кот, ты как всегда прав. Я тоже настолько вымотался, что при малейшей возможности сразу отрубаюсь, засыпаю мгновенно. Вон Серега не даст соврать.
        В это время Игорь сверху оглядел Сашу, потом, выставив руку, как Ленин в октябре и улыбаясь, произнес:
        - И ты, Брут, туда же! Вообще - то тебе, Котяра, твоя кликуха очень подходит. Вспомни, как ты ко мне ластился, когда я в Пущино достал трехлитровую бутыль спирта. А сейчас, когда спирт сдан Володе, ты начинаешь выеживаться. Конечно, сейчас каждый может поиздеваться над бедным Дохтуром. Ну, погоди, вот пропишу тебе укольчик, тогда не только присесть, но и наклониться не сможешь. Придется тебе ходить строевым шагом и все время стоять по стойке смирно - солдафон несчастный.
        Мы все дружно и громко засмеялись. Подошедший Володя недоуменно на нас уставился, потом спросил:
        - Мужики! Что случилось - то? Вы что, вмазали втихаря, что ли? А где тогда моя доля?
        Мы еще сильнее начали смеяться, потом сквозь смех я ответил Володе:
        - Понимаешь, Вован, тут нам Дохтур раскрыл глаза на то, что медиков обижать нельзя. Они даже спецназ на счет, раз - два, построить могут. Он выдал свое секретное оружие - шприц называется. А ты сам знаешь, мы их набрали несколько сотен штук. Так что от Игоря надо держаться подальше и не дай бог тебе ему перечить. А то сделает укольчик - хорошо если присесть не сможешь, а то и с женой прилечь не удастся.
        Володя присоединился к нашему громкому смеху, потом вытирая выступившие слезы, предложил:
        - Ладно! Хватит уже тут всем мерзнуть. Идите в кунг в тепло, а я уже тут заправлю ГАЗон. Насос будет качать солярку не меньше пятнадцати минут. Так что давайте заодно и женщинам поможете вылить отходы. Тем более Сергей у нас в этом деле самый главный специалист.
        Саша в шутливой форме вытянулся по стойке смирно, отдал честь и выкрикнул:
        - Яволь герр суперинтендант!
        У нас опять начался истерический смех. Минуты через две мы все - таки успокоились и уже серьезно решили сделать так, как предлагал Володя. Действительно, зачем нужно было всем мерзнуть, когда с заправкой вездехода вполне мог справиться и один человек. Доставать лыжи было лень, я с Сергеем и Дохтуром, проваливаясь по колено в снег, побрели к Уралу с кунгом, стоящему метрах в десяти. Напоследок Игорь пошутил:
        - Слушай, Володь! Ты там смотри не отморозь пятую точку, а то придется растирать и банки ставить. А ты сам знаешь, со спиртом сейчас напряженка.
        После этого, хихикая, он попытался вприпрыжку догнать нас, но провалился в снег по пояс. Пришлось ему, под смех уже Володи, ползком выбираться из этого снежного плена. Пока мы добирались до кунга, Саша, сняв лыжи, уже зашел внутрь теплого помещения. Дождавшись Игоря и отряхнув его, мы тоже по лестнице поднялись в кунг.
        Блаженство! Блаженство - другим словом и не опишешь то, что я ощутил, попав внутрь теплого помещения и сняв свою теплую одежду. Повсюду стоял вкусный запах пищи. Все наши водители, тесно сбившись вокруг двух складных дачных столиков, сидели, и как голодные удавы наблюдали за Машей, которая священнодействовала у плиты. Остальные женщины и дети расположились на верхних полках наших самодельных нар. Оттуда выглядывали только их головы, с интересом оглядывая собравшихся за столами. Только когда я умылся и втиснулся на свободное место у стола, только тогда ощутил тяжелый запах давно не мытых тел. Но все равно все это перебивал аромат приготавливаемого супа с тушенкой. Сквозь иногда прерываемый гул разговоров доносился звук электромотора принудительной вентиляции, который, правда, все равно не справлялся с возросшей нагрузкой. Позади моей жены стоял Флюр и вкрадчивым голосом ей вещал:
        - Тетя Маша, вы же сами понимаете, что мы с Саней двигаемся самыми первыми и у нас повышенный расход калорий. Поэтому, вы должны вникнуть в наше положение и налить в наши тарелки супчика побольше и погуще. А лучше давайте я буду разливать, меня в армии обучили, как это лучше сделать, чтобы никто этого не заметил.
        Маша отмахнулась от него поварешкой и раздраженно сказала:
        - Ты прям как муха, вокруг сладкого въешься и жужжишь! Не бойся, всем с избытком хватит, а тебе с моим зятьком еще и добавки налью.
        После этого она начала разливать получившееся блюдо по тарелкам, а Флюр передавал их дальше за стол. В середине этого процесса пришел и Володя, запустил в кунг порцию морозного, свежего воздуха. Мне подумалось, что сейчас нас сюда набилось, как сельдей в бочку, надо все - таки обеды устраивать в пустом кунге. В конце концов, наплевать на мизерную экономию топлива, здоровье и самочувствие - важнее.
        Пообедав, мы начали обсуждать наши дальнейшие действия и промывать косточки Николаю. Именно он как главный механик рассчитывал расход топлива нашей техники. Сейчас он раскрасневшийся, перевозбужденный, размахивая руками, оправдываясь, объяснял:
        - Что вы все на меня бычите! Сами что, дети что ли, все же опытные волчары! Вспомните, как Володя, да многие другие бухтели, что я заложил сильно большой резерв по солярке. Кричали, что лучше захватить больше продуктов и оборудования. Хорошо мы с Батей настояли взять сорока процентный резерв. Так что не бздите, хватит нам топлива до Баку.
        В это время он, распаленный, не замечая ничего вокруг, нечаянно заехал Флюру рукой ниже пояса. Тот каким - то невообразимым образом успел поставить блок. Потом отскочил и нарочито тонким, маслянистым голосом заверещал:
        - Дяденька! Драться, драться - то зачем! Противный…! Ты лучше бы нам, дилетантам, тогда по - доброму, ласково объяснил свои соображения. Глядишь, мы тогда и решили бы брать топлива не на сорок, а на пятьдесят процентов больше паспортных показателей вездеходов. А так, мне только сейчас стало понятно, хотя бы по своему организму, что питания при таком морозе ему надо раза в два больше. Да еще не мешало бы все это шнапсом разбавить.
        Этими своими словами Флюр каким - то образом снял всеобщую озабоченность и страх перед будущим. Буквально все начали смеяться, только Коля, растерянно улыбаясь, продолжал вещать:
        - Флюр, ты сам вспомни, как возмущался, что мы оставили снегоход, а вместо него загрузили бочки с топливом. Сейчас именно эти бочки и являются нашим последним резервом и надеждой в Баку обладать хоть какой - то маневренностью.
        Но его уже никто не слушал, практически все мужчины навалились на Володю с требованием выделить шнапс для разбавления супчика и снятию усталости после такой долгой трудовой вахты. Володя ломался недолго, после трехминутного напора он, кряхтя, встал и пошел к антресолям доставать водку.
        После этого обед плавно перетек в ужин, с поглощением консервированных продуктов. Даже наши женщины не устояли и приняли по пятьдесят грамм сорокаградусной, после чего наперебой начали делиться своими ощущениями от этой езды. Например, Галя, заявила:
        - Вам - то там хорошо, хоть нужным делом заняты, а мы тут сидим, как птички в клетке. Я?то ладно, хоть по компьютеру бывшую свою работу анализирую, а другие всю дорогу только в телевизор и пялятся.
        На это ей Надя ответила:
        - Да ладно, Галь, никто здесь от скуки не умирает. Я, например, просто балдею, когда наблюдаю за игрой наших детей с собаками. Уж соскучиться они точно не дадут.
        Я вмешался в эту начинающуюся бабскую склоку, предложив:
        - Слушайте девчонки! Вы же все очень умные и образованные. Вот пока едете и подумайте, как нам сделать перегонный куб, чтобы из нефти получить дизтопливо. Как сейчас помню по бывшей работе - средний дистиллят. К тому же, среди вас есть в некотором роде эксперт - Рита.
        Она до катастрофы хотела поступать в «керосинку» и как рассказывала именно на факультет нефтепереработки, поэтому должна в этом деле что - то понимать. К тому же в их машине мы нашли много учебных дисков по химии и наверняка, там рассмотрен этот вопрос. Да и ты Галя в химии и перегонном оборудовании должна понимать, все - таки кандидат наук и заведующая лабораторией. Так что флаг тебе в руки, теперь считай себя назначенной на должность руководителя группы по разработке проекта - мини нефтеперегонного завода. Помощником у тебя будет Рита. И еще дорогие мои - вопрос не терпит отлагательства. Нужно разработать этот проект до того как мы доедем до Баку. Не факт, что нам там сразу удастся обнаружить дизтопливо, а большой маневренности, судя по всему, мы там будем лишены. Поэтому у нас может остаться единственный вариант выжить - научиться самим, из нефти изготавливать солярку. С нефтью я думаю, у нас там проблем не возникнет.
        В наш разговор вмешался Саша, он предложил:
        - Слушай, Батя, а может использовать самогонный аппарат. Я под шумок один, который мы нашли в деревне, засунул в багажник наверху кунга.
        Я усмехнулся и спросил:
        - Наверное, туда же и гранатомет засунул!
        Саша сделал непонимающее, удивленное лицо и уточнил:
        - А, что, не надо было?
        Я махнул рукой и заявил:
        - Вот, вот! Все очень умные и хозяйственные. Еще неизвестно, сколько неучтенного груза тащим, как тут можно говорить о точном расчете расхода топлива. Так что ладно, прекращаем катить бочку на Колю - у многих рыльце в пушку. Давайте лучше думать, как дальше будем жить?
        На это мое заявление Саша практически сразу ответил:
        - А что тут особо думать - действовать надо! Я считаю, что с таким запасом солярки очень опасно гнать через Каспий, там - то точно топлива не найдем. Нужно по пути к морю вскрывать встречающиеся заправки, глядишь где - нибудь дизтопливо и будет.
        Тут в разговор вступил Володя, он сказал:
        - Я тут на компьютере как - то считал, какова вероятность найти нетронутую заправку, получилось пять процентов. Значит, получается, что нужно откопать двадцать заправок. Чтобы откопать заправку нужно минимум два дня - итого сорок дней. И в итоге получается, что копать не имеет никакого смысла, все опять начнет таять - это раз. Такое количество заправок мы хрен найдем, их просто нет на этой трассе - это два. С этими поисками может так получиться, что придется вставать на прикол - ждать новой зимы. Все же понимают, что когда потеплеет, из - за образующихся водяных линз, проехать будет невозможно. Потеряем к черту наши вездеходы и останемся, вообще беззащитны перед стихией. И еще подумайте, чтобы копать и поддерживать в кунгах нужную температуру, тоже нужно топливо. Это я тоже подсчитал, получается не менее пятидесяти литров солярки в сутки только на отопление, а ведь нужен еще бензин на снегоуборщик и генератор. Так что у меня однозначное мнение, отвлекаться нам нельзя, нужно, невзирая на обстоятельства ехать в Баку. Тем более вон Коля божится, что топлива, пускай впритык, но хватит.
        Коля, услышав свое имя, тоже вставил свою реплику:
        - Саня! Что ты так боишься остаться без топлива на морском льду? Когда солярка будет кончаться, мы будем уже недалеко от Апшеронского полуострова. В крайнем случае, оставим на льду пару вездеходов и доберемся до суши, там найдем топливо и вернемся за ними.
        Слова Володи показались всем весьма убедительными, и чаша весов нашего мнения начала склоняться в сторону безостановочного движения к морю. Но Саша опять начал гнуть свою линию, он сказал:
        - Володя, успокойся! Какие к черту двадцать заправок? Я говорю о паре, ну может быть трех заправках, которые встретятся по пути. Там мы потеряем максимум неделю, а за неделю ничего не потеплеет, сам видишь какая сейчас температура. А то топливо, которое мы сожжем за это время в печках, можно компенсировать. Я тут внимательно изучил все доступные карты и пришел к выводу, что часть пути можно совершенно безопасно срезать. Когда начнется Калмыкия, можно свернуть с трассы и ехать напрямик к морю прямо по степи, никаких лесов там нет, городов тоже. Так мы укоротим путь километров на сто, а может быть и больше. Сами понимаете, по Волгограду мы проехать не сможем, придется его или объезжать, или ехать дальше к морю по Волге.
        Все разговоры опять повелись по кругу, а спать хотелось - жутко. Поэтому, чтобы прекратить эти уже бессмысленные споры, я высказал свой вердикт:
        - Все, мужики, хватит. Брек, я говорю! Вы оба говорите умные вещи и в принципе, только будущее может вас рассудить. Но право на ошибку мы не имеем. Не имеем мы право и на потерю шанса найти топливо. Поэтому присуждаю вам ничью и принимаю волевое решение. Пока едем по Тамбовской области, обязательно нужно найти заправку и раскопать ее. Потом когда доедем до территории Калмыкии, с Астраханской трассы уходим и напрямик по степи едем до моря. Там останавливаемся, и отдыхаем один день, если на заправке топлива не найдем, то оставляем на берегу наш заправщик, предварительно слив оттуда все топливо и едем по льду без остановки до самого Апшеронского полуострова. И да поможет нам бог!
        После этих моих слов, разговоры свернули на другое русло, все с готовностью приняли это решение. И уже никто даже не пытался его оспорить и внести какие - то другие предложения. Все горячо начали обсуждать график дежурства и время выезда. И опять чтобы прекратить споры и поскорее пойти спать я высказался по этому поводу:
        - Двигатели машин по такому холоду нужно прогревать через каждый час. Всего нас девять мужчин. Сашу и Флюра надо исключить из графиков дежурств, они и так больше всех вымотались - ехать первыми это самое трудное, такое даже врагу не пожелаешь. Таким образом, в дежурстве будут участвовать семь человек. С учетом того, что каждый отдежурит по одному часу и час еще будет после последнего дежурства, мы выезжаем через восемь часов. Дежурные кроме прогрева техники, должны будут еще заправить все вездеходы.
        Тут неожиданно опять высказался Саша:
        - Ты, Батя, правильно говоришь, но только отдыхать мы будем девять часов. Первую вахту мы с Флюром все - таки отстоим - как - никак мы хоть и бывший, но спецназ. А очередность дежурства надо установить исходя из порядка движения. Как раз мы первые двигались, нам и дежурить, потом Володя, ну и так далее.
        После того как он закончил, подскочил Флюр и закричал:
        - Тост! Дайте мне сказать последний тост.
        При этом он демонстративно держал пустую рюмку донышком верх. Я плечом подтолкнул Володю. Тот кивнул головой и опять кряхтя, полез еще за одной бутылкой водки. После чего разлил ее всем мужчинам по рюмкам. Флюр поднял уже полную рюмку повыше и громко провозгласил:
        - За спецназ и, чтобы не в последний раз!
        После чего полез ко всем обниматься и целоваться. Закончив этот ритуал, они с Сашей оделись и пошли начинать заводить на прогрев всю нашу технику. Все остальные мужчины тоже начали одеваться, чтобы идти в пустой кунг на отдых. Когда я дошел до своего спального места, меня от усталости уже начало шатать. Но, несмотря на это, я все - таки посмотрел на термометр, температура в кунге на тот момент была плюс четырнадцать градусов. По сравнению с морозом на улице, это просто Сахара - это была последняя разумная мысль, посетившая мой уставший мозг. Потом была просто темнота, безо всяких мыслей и сновидений.
        ГЛАВА 2
        Землетрясение! Такая паническая мысль возникла у меня во сне. С испугу сразу широко открыв глаза, я тут же прищурился от непереносимо яркого света, льющегося из окна кунга. Затем я различил нависшую надо мной физиономию Сергея, он раскачивал меня и что - то шептал. Прислушавшись, я постепенно начал понимать смысл его фраз, а он, по - видимому, потеряв остатки терпения, начал громким голосом, почти что выкрикивать:
        - Батя, вставай! Батя, ну вставай же, уже пора!
        Его как будто зациклило, и он повторял только эти две фразы. Чтобы не разбудить других, я резко присел на матрасе и громким шепотом спросил:
        - Ты что орешь - то? В казарме не ночевал ни разу что ли? Сейчас по башке сапогом - то получишь, быстро язык прикусишь.
        Он, глупо улыбаясь, уже шепотом, начал оправдываться:
        - А я, что? Я смену пришел сдавать! Бужу вас уже минут десять и никакого эффекта. Хотел уже принести стакан ледяной водички и устроить для вас персональный потопчик.
        Он еще немного отодвинулся и начал тихонько подхихикивать. Я окончательно проснулся и уже бодрым голосом сказал:
        - Ха, потопчик! Сперва землетрясение мне тут устроил, потом потоп хочет. Совсем уважение потерял! Хочешь, чтобы я совсем седой стал? Ладно! Иди спать, считай, что смену я у тебя принял. Кстати, Серег, какая там температура на улице?:
        - Да считай, такая же, что и вчера, минус сорок четыре градуса - ни хрена не теплеет. На улице тишина полная. Даже одному жутко как - то. Ну ладно, батя, пойду, сосну свой законный часок. А ты через час начинай будить наших дам, перед дальней дорогой надо хаванины побольше приготовить. Чтобы сейчас наесться, и с собой хватило. Когда еще на такую стоянку встанем. Ну ладно гудбай, Батяня!
        Он разделся и направился к своему спальному месту. Я в свою очередь встал и принялся потеплее одеваться. Выйдя на улицу и надев лыжи, я быстро объехал все наши вездеходы, заводя их. Потом перекурил, подождал еще минут пять и в той же последовательности начал их глушить. Когда заглушил последний, мороз весьма сильно начал прихватывать руки и лицо. На улице стало находиться совсем невмоготу, и я быстрее направился в женский кунг. Рассудив, что наверняка там многие не спят и вполне может представиться возможность что - нибудь забросить в мой голодный желудок.
        Как только я туда зашел, меня сразу же окутала блаженная теплота, только потом начали работать мои вкусовые рецепторы. Все наши женщины и дети уже встали и завтракали, тесно усевшись вокруг столов. По всему кунгу разносился восхитительный аромат свежезаваренного кофе. У меня аж весь рот наполнился слюной. Я сглотнул и, похлопывая руками, веселым тоном заявил:
        - Да! Удачненько я сюда заглянул. Самое главное - вовремя! Как чувствовал, что может и мне, что обломится.
        В этот момент Маша, разливавшая кипяток по чашкам, поставила чайник, повернулась ко мне и, улыбаясь, сказала:
        - Так я и знала, только заваришь кофе, сразу мой благоверный заявится. У меня уже условный рефлекс выработался, все приготовить к его появлению. Не верите? Вот посмотрите!
        Она отодвинулась от плиты, возле нее на маленьком, разделочном столике, стояла чашка, с дымящимся кофе и лежал бутерброд с паштетом. Все присутствующие дамы засмеялись и захлопали в ладоши. Маша тоже засмеялась, потом подойдя ко мне, чмокнула в щеку и сказала:
        - Ну, что встал? Проходи уж, садись, где найдешь место. Тебе как обычно повезло, сейчас с нами перекусишь, а потом и с ребятами позавтракаешь.
        Усевшись на край скамейки, я довольно, похлопал себя по животу и, улыбаясь, заявил:
        - А ты как думала? Большому мозгу, нужно много калорий. Насчет мозга я, конечно, точно не знаю, но вот живот, у меня, вне всякого сомнения, самый большой и выдающийся. И ты как верная жена, должна его лелеять и холить.
        Смех в кунге усилился, а я, не обращая на это внимание, начал попивать кофе с бутербродом. Допив кофе, я оглядел притихших женщин и спросил:
        - Ну, что, красавицы! Как вам спалось в новой обстановке? Теснота не очень раздражает?
        Все отводили глаза. Только Вика, глядя прямо на меня, сказала:
        - Бывало и похуже! Мы уже привычные. Слушай, папуль, у меня к тебе предложение. Можно я поеду в первом УРАЛе с ребятами, лишние глаза в поиске заправки не помешают. А то они, бедные, даже сменяясь поспать, не смогут, будут вдвоем выискивать эту заправку. Уж я?то ответственность Саши знаю. А так я возьму на себя эту работу, хоть дам им возможность, немного отдохнуть. К тому же, мне уже жутко надоело ехать в этой закрытой будке - как овца на заклание. Вон Таня и Катя, делом заняты - я, кстати, тоже могу водить вездеход.
        Я немного подумал и ответил ей:
        - Это дело конечно хорошее, тем более, разбавишь их мужской тандем. Только вот как же с Ванюшкой - то быть? Как ты оставишь ребенка на долгое время?
        Вика, встряхнув головой, заявила:
        - А что Ванюшка? Он же не грудной, а тут мама остается. Кстати, Ваня с бабушкой себя даже лучше ведет и кушает лучше.
        В принципе я был не против этой идеи и даже думал посадить к ребятам отдельного наблюдателя, чтобы не отвлекать их от дороги. Поэтому я сказал Вике:
        - Ну что же, я не против - теперь надо с ребятами это обговорить. Вдруг ты будешь смущать Флюра?
        После этих слов сразу засмеялась Катя и сквозь смех произнесла:
        - Да уж, этого жеребца смутишь, он сам кого угодно смутит!
        Раздался громкий хохот остальных женщин. Я тоже сквозь смех начал спрашивать Ирину:
        - Слушай, Иришь, а как там наша живность, как наши куры. Вот здесь в аквариуме я вижу, рыбки плавают, а в грузовой отсек ГАЗона, хоть сам его и веду, не заглядывал ни разу.
        Ирина с гордостью показала мне куриное яйцо и сказала:
        - Это я сегодня утром вытащила из нашего птичника, все куры здоровы и нормально себя чувствуют. В отсеке достаточно тепло. Вчера Володя протянул туда провод от нашего генератора и включил электроподогрев. Так что там температура сейчас выше нуля. Утром я наложила им достаточно корма, теперь точно хватит до следующей остановки.
        Я взял яйцо, с интересом его осмотрел, а потом с пафосом воскликнул:
        - Ну, что бы мы делали без таких женщин! Теперь я точно знаю, что у нас все получится, и мы увидим волны теплого океана. С таким тылом, мы горы свернем!
        После этого я уже спокойным голосом предложил:
        - Давайте, чтобы не мучить детей, впредь все завтраки и обеды будем проводить в нашем кунге, что мы будем тут тесниться, загонять вас на верхние полки.
        Маша, прервавшись от приготовления второго большого завтрака, повернулась от плиты ко мне и, слегка прищурившись от яркого света, падавшего из окна, сказала:
        - Может ты и прав, но сегодня считай уже все приготовлено, и таскать все по холоду очень не хочется. Поэтому сегодня мы уж отмучаемся, а в следующий раз будем все готовить у вас в кунге. И пьянствовать вы будете тоже там. Наш домик мы объявляем зоной трезвости. Так что можете запас спиртного отсюда уносить к себе. Нечего нам тут детей портить.
        Я, потянувшись, поднялся, подошел к выходу и, повернувшись, сказал:
        - Уф, какие вы тут строгие, аж страшно. Ладно! Пойду будить нашу гвардию. А вы тут готовьтесь, сейчас придут основные, голодные силы. У них - то вы не забалуете, они быстро все пожрут, как голодная тля.
        После этого оделся и вышел на улицу. Спустившись по лестнице с площадки перед дверью, надел лыжи и направился к нашему кунгу. После начала моего дежурства, прошло уже больше часа. Поэтому я, даже не раздеваясь, разбудил ребят и пошел еще раз прогревать технику. Потом, где - то через полчаса, направился обратно в женский кунг. Там уже было все забито, ребята сидели за столами, а женщины и дети, также как вчера - на верхних полках. Маша передавала на обеденные столы тарелки с завтраком. Она и мне дала полную тарелку макарон с тушенкой. Я, даже не моргнув глазом, взял тарелку и с жадностью начал поглощать это вкуснейшее блюдо.
        Когда все наелись и удовлетворенно откинулись на спинки скамеек, улыбаясь, с верхней полки слезла Вика. Повернувшись ко мне, она произнесла:
        - Пап, можешь не беспокоиться, я уже обо всем договорилась с Флюром и Сашей. Так что я одеваюсь и иду заводить УРАЛ.
        После этого она показала язык Саше и начала складывать какие - то вещи в пластиковый пакет. За ней начали подниматься остальные наши водители, одеваться и выходить к своим вездеходам. Так как все было обговорено еще вчера, никакой суеты и спешки не было. Все прекрасно знали свою диспозицию. Двигаться было решено так же, как и вчера: первым грузовой УРАЛ, потом УРАЛы с кунгами (водителями первого были Володя с Катей, второго Николай с Максимом), следующим ехал наш вездеход - заправщик, затем шел модульный ТТМ под управлением Валеры и Натальи и замыкал все это наш ГАЗон. Вся эта колонна смотрелась очень внушительно, особенно первые три монстра - УРАЛа. Эти снегоболотоходы вместе с кунгами высотой были около шести метров, длинной более десяти метров. Каждый из них за собой тащил еще вдобавок громадные сани, нагруженные горой различных вещей. Единственными минусами этих гигантских вездеходов были, пожалуй, большой расход топлива и маленькая скорость (по паспорту она составляла до 30 километров в час, с санями мы разгонялись максимум до 25 километров в час).
        Первым сел управлять ГАЗоном Сергей, а я, поудобнее устроившись в пассажирском кресле, закрыв глаза, надвинув на темные очки еще и козырек шапки, опять предался воспоминаниям. Теперь мои мысли заняли мои родные, в первую очередь, конечно, жена, дочка, и внук Ванюша. Еще мне подумалось, как повезло моей дочери Вике, да и нам, в общем - то, тоже, что она встретила такого человека, как Саша. Он был военный и служил в спецназе ГРУ. В тот злополучный день падения метеорита в район древнего и уже давно потухшего Йеллоустоунского супервулкана, Саша вместе со своим боевым другом как раз отдыхали в Москве после командировки на Кавказ. И на наше счастье я смог их уговорить поехать отдохнуть к себе на дачу. «Кот» и «Хан», это боевые клички Саши и Флюра, оказались просто незаменимы в нашей жизни. Именно благодаря ним, мы смогли отбиться от всех мародеров и бандитов и даже захватить награбленные ими запасы продуктов и топлива. Вот и сейчас, пожалуй, из всех нас только они могли выдержать это напряжение и крайне тяжелые условия движения первыми в колонне. Вокруг наблюдалась невыносимо однообразная и монотонная
картина, практически не видно было никаких ориентиров. Например, моя психика этого бы не выдержала. Следовать за ними по уже накатанной колее было гораздо легче, тем более, когда впереди маячило темное очертание вездехода.
        Слегка отвлекаясь от воспоминаний, я посмотрел на Сергея, он, сосредоточенно вглядываясь вперед, вел наш ГАЗон.
        - Когда меняемся? - спросил я его.
        - Отдыхай, Батя, еще три часа можешь покемарить, - ответил он.
        Я опять закрыл глаза и почему - то начал думать о наших кличках. Своей - Батя, с подачи Саши, практически все начали называть меня так. Даже Маша, иногда забываясь, обращалась ко мне - Батя. О кличке Сергея - Малой, это, наверное, от того, что он у нас самый высокий и здоровый, рост его превышал сто девяносто сантиметров, да и характер был немного наивный и прямодушный. Мастер - эта кличка прилипла к Николаю потому, что он был лучший из нас механик, да и практически все самое сложное оборудование налаживал он вместе с Володей. Суперинтендантом прозвали Володю, так как именно он заведовал всеми нашими запасами. Старая кликуха - Вован, начала потихоньку отмирать. Валеру первоначально начали называть - Маркони, наверное, потому, что он хорошо разбирался в радио и был по прежней специальности инженер - электрик. Но постепенно эта кличка укоротилась, и теперь практически все называли его Конем. Он и сам уже привык к этому прозвищу и ни капли не обижался. Максима, все называли - Макс. Ну а нашего врача Игоря - Дохтуром.
        Постепенно мои мысли свернули к нашим женщинам. К моей жене Маше, великолепному агроному. Можно сказать, ее стараниями, в нашем доме - убежище, в подвале, удалось создать огород. У нас появились свежие овощи и зелень, которые помогли спасти всех заболевших на третий год жизни после катастрофы. Вспомнилось мне и спасение от бандитов трех молоденьких девушек - Тани, Наташи и Риты нашими главными бойцами - Котом и Ханом.
        Меня опять потянуло на мистику, я подумал, именно после спасения этих трех невинных, беззащитных жертв из лап убийц - нам и начало жутко везти. Ведь на базе этой банды мы нашли гигантские запасы продуктов и топлива. А после этого мы отбились и от большой группы мародеров, уничтожив даже БМД (Боевую Машину Десанта). Гусеницы от нее мы потом приспособили к грузовику ИСУЗУ, изъятому у Тульских убийц. Так появился наш первый снежный вездеход, без него мы вряд ли смогли бы выжить. Сейчас после установки на него цистерны, это был наш заправщик. И наконец, нам очень повезло, что мы обнаружили военные склады с техникой, стоявшей на консервации. Именно благодаря найденным там вездеходам мы и смогли организовать эту эвакуацию к теплому морю. Несмотря на то, что вся эта техника была произведена еще во времена СССР, никаких нареканий у нас она не вызывала. Работала очень четко и надежно, единственная проблема была в ее прожорливости. Но как говорится - дареному коню, в зубы не смотрят.
        В этот момент я почувствовал, что мерное покачивание прекратилось, и почти что сразу раздался голос Сергея:
        - Батя, подъем!
        Я открыл глаза, выпрямился и, повернувшись к нему, спросил:
        - Что такое, Серег? Что случилось?
        Он, усмехаясь, ответил:
        - Все, Батяня, твое время кайфа кончилось, наступает мое время покемарить. Сейчас всеобщая десятиминутная остановка на пересменок и поход до - ветру. А потом, - он потянулся, - меня ждет, пускай и сидячая, но постелька.
        Я непонимающе уставился на него и еще раз спросил:
        - Ты, что? Разве уже прошло три часа с нашего последнего разговора? Не может быть! Я же буквально минут пять, как закрыл глаза. Малой, хватит разыгрывать!
        Он засмеялся и, похлопывая меня по плечу, сказал:
        - Может, Батя! Может! Я, конечно, знал, что ты не дурак поспать, но что так - это для меня откровение. Правда, я и сам такой. Только уснешь - почти, что сразу толкают. Мол, вставай, мужик - работать пора.
        Он еще больше развеселился и уже сквозь смех невнятно произнес:
        - А если мне не веришь, посмотри на свой Швейцарский хронометр, ему - то, я думаю, ты поверишь.
        После этих слов, он повернулся, открыл двери и вылез наружу. Я посмотрел на часы - действительно наступало время моей смены. Удивленный, я тоже вышел на улицу, оправиться. Потом мы поменялись с Сергеем местами, и даже, до команды Саши трогаться - успели выпить по чашке горячего чая с бутербродом. Сергей, после того как мы продолжили путь, минут через пять уснул. Я поразился его умению использовать каждую минуту для отдыха. Вроде бы совсем недавно, каких - то пять часов назад, он проспал целых восемь часов подряд, а теперь снова, как младенец уснул в течение нескольких минут.
        Минут через сорок, этой монотонной езды, меня по рации вызвал Флюр и спросил:
        - Батя, прием! Как там у вас в заднице колонны дела - никто не отстал?
        Я довольно строгим тоном ему ответил:
        - Хан, ты опять засоряешь эфир! Что, опять стало скучно, поболтать не с кем? Вас же там теперь трое, или Вика так увлеклась наблюдением, что и поговорить не может? А может она элементарно уснула?
        После этого я замолчал, ожидая ответа Флюра. Он чем - то там поскрипел у микрофона, потом, наконец, ответил:
        - Ладно, Бать, не ругайся! Подумаешь, уснули. Они может быть друг без друга уснуть не могут. Что же теперь, из - за каких - то мифических обязанностей - разрушать семью?
        Он засмеялся, потом продолжил:
        - Сам понимаешь, Батя, Вика нужна здесь - постольку поскольку. Кто ведет вездеход, все равно лучше все замечает и быстрее увидит признаки заправки. Тем более, я думаю, что заправку мы найдем, скорее всего, ночью. В очки ночного видения, нагретые за день столбы трудно пропустить. А днем, при таком солнце, отражающемся от снега, даже опытный наблюдатель может пропустить, тонкий столб громоотвода и другие признаки заправки. Вот ночью Вика, конечно, пригодится. Тем более, в это время спать буду я, и со мной она вряд ли уснет. Саша не позволит!
        После этих слов он опять засмеялся. Я, уже другим тоном, спросил у Флюра:
        - Слушай, Хан, ты в некотором роде у нас - интуит, вот скажи, найдем мы на заправке топливо или нет?
        Он, не прекращая посмеиваться, ответил:
        - Батя, еще неизвестно, кто больший интуит, ты, или я. По крайней мере, все полные заправки найдены при твоем непосредственном участии. Да считай все остальное ценное имущество тоже. К тому же, именно ты прочувствовал надвигающуюся катастрофу. Так что не будем про интуитов. Что касается меня, то я, ей - богу, ничего не чувствую. Да и вообще, я только иногда чувствую, когда дело касается существования моей бедной задницы.
        После этих слов он замолк, я тоже помолчал, а потом, сказал:
        - Да, жалко! Вообще - то нужно подумать, как твою трусливую задницу привязать к поискам топлива. Может быть, если отсутствует топливо на заправке, ее больно наказывать, а если топливо имеется, то наоборот, поощрять. Одним словом, заняться с ней тем, чем занимался академик Павлов с подопытными собаками.
        Представив волосатую попу Флюра в качестве подопытного существа, я от души засмеялся, потом, уже более серьезным голосом, продолжил:
        - Остается нам, Хан, надеяться только на наше могучее авось. Поэтому, вперед! Авось помогает только смелым и решительным. А вообще - то, Флюр, пора нам заканчивать беседу, тебе там, коль ребята спят, надо быть повнимательней. Все, пока, до связи!
        После этого я замолчал и положил рацию на приборный щиток. Но буквально через минуту рация опять ожила, и опять голос Флюра монотонно оттуда бубнил:
        - Алло, Батя"! Прием, прием!
        Я опять взял в руку рацию и уже раздраженно спросил:
        - Ну, что там у тебя, Хан? Какая муха сегодня там тебя кусает?
        Из динамика донесся голос Флюра:
        - Слушай, Бать! Опять ты меня заговорил так, что основное я забыл у тебя спросить. А ты сам - то помнишь, что давал распоряжение через каждые два часа сверять наше местоположение по данным навигаторов. По моему "Джи - пи - эс" мы находимся на 540 километре трассы Москва -Астрахань. А что там твой "Глонасс" показывает? Прием!
        Да! Проблемы ориентации у меня как - то совсем выпали из головы. Все мозги были забиты заботами о топливе и поиске заправки. А сама система "Глонасс" была отключена. Я судорожно ее включил и буквально через три минуты ответил Флюру:
        - Хан, прием! По моему навигатору находимся точно в указанных тобой координатах, так что двигаемся правильно. Слушай, у меня по этой электронной карте на 530 километре указана заправка. Ты как там, ничего не видел?
        Из начавшей потрескивать помехами рации я смог разобрать слова Флюра:
        - У меня на навигаторе она тоже отмечена. Но я как не смотрел - ни хрена не увидел. Да не переживай, Батя, все равно ночью найдем какую - нибудь заправку. Ну ладно, давай, до связи!
        Теперь уже он отключил рацию, я, тоже оставив ее на приеме, сосредоточился на управлении вездеходом.
        Монотонность движения и резкий, яркий солнечный свет, отраженный от ослепительно белой поверхности снега, неимоверно раздражал глаза. Несмотря на очень темные защитные очки, даже в них приходилось прищуриваться. Чтобы как - то отвлечься от этого слепящего однообразия, я начал думать о нашей дальней предыдущей поездке. Поездке два года назад в мой родной город, в Москву. На сердце сразу стало одиноко и тоскливо. Вспомнился пустой, полуразрушенный город, затопленное метро и замороженные трупы в его вестибюле.
        От этих дум, я даже непроизвольно увеличил скорость и очнулся только тогда, когда до впереди идущего ТТМа, управляемого Валерой и Наташей, оставалось всего - то метра три. Это заставило меня мобилизоваться и думать уже конкретно о нашей эвакуации.
        После посещения Москвы уже никто не верил в наличие где - то властных структур и больших организованных групп людей. Мы окончательно поняли, что надеяться можно только на себя, как говорится - спасение утопающих, дело рук самих утопающих. Может быть, в частности и из - за этого, было принято решение о срочной эвакуации в более теплую климатическую зону, поближе к экватору. Как говориться, ловить в Подмосковье, было уже нечего - только собственную деградацию и, в конечном итоге, гибель.
        Последним толчком к нашей срочной эвакуации послужили очередные изменения в климате. Начавшееся резкое потепление, как следствие этого, бурное таянье снега, а также участившиеся ураганные ветры. В результате одного из таких ураганов, был полностью разрушен наш ветряк. Наш единственный источник энергии, не требующий топлива. Пожалуй, это был главный ресурс, за счет которого мы и выжили в те кошмарные времена, наступившие после взрыва супервулкана. Ветряк, ну и, конечно, мой, сделанный с любовью и умом дом, позволили нам выдержать поистине космические температуры. Когда холод достигал минус ста шестидесяти градусов по Цельсию.
        После очищения атмосферы от пепла и газа, наконец, появился прямой солнечный свет. Восстановилась и радиосвязь, а также начали функционировать навигационные системы "Джи - пи - эс" и "Глонасс". Можно было уже ориентироваться в этой снежной бесконечной равнине. В среднем, толщина снежного покрова достигала шести метров. При этом снег был слежавшийся, чрезвычайно плотный, только верхний слой, толщиной сантиметров в сорок, был относительно рыхл, человек без лыж в него проваливался. Потом начиналась плотная снежная масса, по которой, по моемому мнению, можно было ездить и на обычных автомобилях.
        Мои размышления прервала неожиданно ожившая рация, голос Саши от туда начал командовать:
        - Внимание всем! Четыре часа прошло. Подошло время пересменки. Мы останавливаемся!
        Потом из динамика рации донесся голос Флюра:
        - Все, я торможу! Интендант, который "супер" не отдави мне зад! Граждане, кто желает, может оправиться - девочки направо, по ходу движения. Ну, а мальчики, естественно - налево. Только ради бога не перепутайте! И держитесь подальше от мощной струи малого.
        Из динамика донесся отдаленный голос Вики:
        - Ну, Флюрушка, опять ты все опошлил!
        Ей ответил уже громкий голос Флюра:
        - А я, что? Я просто как голос в метро, предупреждаю пассажиров. Ну ладно, могу интеллигентно. Осторожно, спасайся, кто может, сейчас из кабины выходит малой!
        И из рации донесся дружный, трехголосый смех экипажа нашего первого вездехода. Пока они так развлекались, я успел подъехать вплотную к вставшим плотной группой нашим вездеходам и встать рядом с УРАЛом, управляемым Николаем и его сыном Максимом. Когда я остановился, встрепенулся Сергей. Он непонимающе уставился на меня, потом широко зевнул и спросил:
        - Батя, а, что случилось? Что - то шарабан мастера здесь стоит! Сломались, что ли?
        Я похлопал его по плечу и сказал:
        - Нет, мужик, не дождешься, просто пришло твое время потрудиться. А то ты как младенец тут уснул, всю дорогу слюни пускал.
        И уже давясь смехом, продолжил:
        - Слушай, Малой! Тут по радио предупреждение пришло - что у тебя струя дюже мощная, ты смотри, поаккуратней там, когда выйдешь оправляться.
        Этот разговор был услышан по всем нашим рациям, поэтому из динамика донесся разноголосый смех. Этот смех подхватил и Сергей, потом он взял рацию и прямо в микрофон, срывающимся от смеха голосом, начал вещать:
        - Не иначе тут Хан выеживается! Наверное, попал, когда то под мою раздачу, все еще забыть не может! Ладно, Хан, не обижайся - обтекай потихоньку.
        После этих слов, Сергей, с видом победителя, выскользнул из кабины ГАЗона, отошел метра на три и начал с уханьем растирать лицо ледяным снегом. Я тоже вышел из теплой кабины, на улице был мороз в сорок градусов, шел небольшой снег. Из кабины соседнего УРАЛа вылез Николай, вскоре к нам подошел и Игорь. Еще на подходе он начал громко сетовать:
        - Это ползущее недоразумение скоро меня доведет! Слушай, мастер, нужно что - то делать с моим вездеходом, а то, боюсь, он скоро развалится. Недавно вот разогнались до скорости, чуть больше 30 километров в час, так на нем ехать стало совсем невозможно, визг стоял, как будто целое стадо свиней пустили под нож.
        Коля пожал плечами, вздохнул и ответил:
        - Да что тут на этом морозе сделаешь! Нужно перебирать всю гусеничную группу, а это работа не на одну неделю. Так, что Дохтур сам должен понимать - пациент находится при последнем издыхании. Поэтому тебя как опытного Дохтура к нему и приставили. Ты же раньше должен был привыкнуть к крикам умирающих пациентов. Так, что не гони волну, как сдохнет, тогда и направишься к девочкам на посиделки.
        Потом, уже обращаясь ко мне, продолжил:
        - Ну что, Толян, делать будем? Похоже, загибается наш ветеран. Жалко! Столько сил было на этот вездеход положено! Все еще, перед глазами стоит картина, как вы с Володей, в том производственном цеху в Серпухове, стоите в снопе искр, стачивая детали траков.
        После этих слов он опять тяжело вздохнул. На эти слова я ему иронично ответил:
        - А ты по этому поводу еще поплачь, может, полегчает, а если нет, то иди, убейся о борт этого вездехода. Да что вы оба нюни распустили, по этой железке. Сломается, тогда придется его бросить и нечего тут сантименты разводить. А вообще в своих выводах вы должны, обращаться к народной мудрости, а она гласит - скрипучее дерево, долго скрипит. Так, что нечего его раньше времени хоронить.
        В этот момент, вставший на подножку своего УРАЛа Саша, громко крикнул:
        - Ну, что все оправились и размялись? Тогда по коням!
        И больше ничего не говоря, залез в кабину вездехода. Я тоже, похлопав ребят по плечу. И сказав известную присказку - бог не выдаст, свинья не съест, - направился к ГАЗону. Когда я уже собирался открывать дверь в кабину, меня опять окликнул Коля:
        - Батя, постой, совсем забыл спросить. Затапливать мне печку в моем кунге, как обговаривали на прошлой стоянке? Или может, ну ее, я поставил ресивер и подаю с УРАЛа электричество в будку, на полукиловаттный обогреватель. Сейчас залезал в кунг, температура там вполне приличная - плюс десять градусов.
        Я повернулся к нему и ответил:
        - Да нет, рано еще затапливать, неизвестно, когда найдем заправку и встанем на стоянку. Когда встанем, тогда и затопим. В случае чего, опять придется отогреваться в женском кунге. Так, что правильно ты все делаешь. А, что тогда договаривались, не экономить солярку для печки, так, что не скажешь, когда сидишь в такой тесноте. А сейчас сам видишь, какой простор, да и отдохнули качественно, поэтому опять пора подумать об экономии.
        Я засмеялся, а потом продолжил:
        - Да к тому же, дружище, после того как ты напомнил, что у нас есть ресиверы. Что через них можно подключить: и обогреватель в кунге и дополнительные прожектора на идущем впереди УРАЛе, потребность заранее топить печку, по моемому отпала. Сам же сказал, что в кунге сейчас тепло.
        В этот момент, открылась водительская дверь ГАЗона и высунувшийся Сергей, громко крикнул:
        - Батя, ну скоро ты? Сейчас уже народ тронется. Саша вон уже копытом бьет!
        Я махнул рукой Коле, и чтобы перебить звук двигателя нашего вездехода, тоже крикнул:
        - Все, Мастер, пока! До следующей остановки! Дай Бог, чтобы она случилась у заправки, полной дизтоплива.
        После чего я открыл дверь вездехода и с наслаждением уселся в пассажирское кресло. Как только я устроился, Сергей уменьшил обороты двигателя - стало гораздо тише. Я, повернувшись к нему, спросил:
        - Ты что газуешь, Малой, топливо не экономишь? С людьми опять же не даешь побеседовать? Тебе, что не терпится порулить? Может быть, ты фанатеешь от управления вездеходом? Так давай, я тебе с большим удовольствием уступлю свою смену. Сам хоть от души отосплюсь.
        Сосредоточенно наблюдая в ветровое стекло, как Коля поднимается в кабину УРАЛа, он ответил:
        - Да, ладно, Батя, не злись, тебя бы на мое место. Наш спецназ, за последние пять минут, уже несколько раз по рации вызывал. Все узнают - все ли готовы к движению. А Флюр так, вообще психует - говорит, что спать может только при движении, когда качает. Привык, видите ли, в детстве в люльке засыпать. Когда узнал, что тебя еще нет в кабине, кричать начал, гадина, - что мы его сна лишаем!
        К моменту окончания его рулады, Николай сел в кабину, дождавшись этого, Сергей взял рацию и сообщил на первый вездеход:
        - Алло, Кот, все на месте, все готовы! Можно трогаться.
        После чего переключил рацию на прием. Оттуда практически сразу, раздался голос Саши:
        - Малой, тебя понял, начинаю движение.
        Потом, рацию взял Флюр, плаксивым голосом он продолжил:
        - Батя, что же ты нарушаешь наш режим. Мы же привыкли, десять минут померзнуть, потом четыре часа поспать. А тут на целых семь минут, мне придется уменьшить сон. А ты знаешь, что за семь минут, ракеты на орбиты взлетают. А какой сон я упустил за эти семь минут, вай - вай - вай! Где я спрашиваю - наш режим, где забота о личном составе?
        Не выдержав, я засмеялся, потом взяв рацию, ответил:
        - Где, где - в Караганде! Я тут по своему Швейцарскому хронометру, засек - базаришь ты уже пять минут. То есть ты сам себя уже лишил сна на целых пять минут, кроме этого, ты и меня, его лишил и уже не на пять, а минимум на пятнадцать минут. Потому, что возраст у меня уже не детский, это ты можешь сразу уснуть, а мне надо подготовиться и успокоится минут десять. Так что, Хан, уймись, ты жестоко мне за нарушение регламента отомстил. Теперь - то отстань, дай поспать спокойно!
        Динамик рации донес, хриплый смех Флюра и тонкий Вики, после чего он сказал:
        - Ладно, Батя, один - ноль в твою пользу! Спокойного дня тебе!
        Когда мы тронулись, спать мне совершенно не хотелось, я достал большой термос с чаем и несколько бутербродов, и мы с Сергеем устроили, прямо во время движения, небольшой перекус. После чего я достал ноутбук и до начала своей смены, все анализировал, как нам действовать и какой лучше выбрать маршрут. Чтобы наверняка добраться до Апшеронского полуострова, хотя бы с небольшим запасом топлива. По всему выходило, что единственный вариант, был тот, который предложил Саша. По моим расчетам выходило, что безболезненно мы можем отапливать наши кунги, только девять суток. После этого срока, мы уже залезаем в запас солярки предназначенной для движения. Так, что получалось, что нам можно останавливаться на длительную стоянку, только один раз. Остальные дни оставить на отдых, на льду моря и время для поиска топлива в Баку. Итак, у нас была только одна попытка, откопать топливо на заправке. Я вздохнул и произнес:
        - Пан, или пропал!
        Сергей, непонимающе посмотрел на меня и спросил:
        - Батя, ты что, сказился?
        Я, сосредоточенно разглядывая, проплывающую снежную бесконечную равнину, продолжил:
        - Да нет, Серега, просто жизнь нам не оставляет, никакого выбора - только вперед. И идем мы туда, постоянно на грани фола, без всякого права на ошибку. И если начнем размазывать сопли, рассуждать о судьбах человечества, жалеть себя - то дорога нам одна, уже наезженная другими в тартарары.
        После этого я замолчал, а Сергей задумался. Так молча, мы и ехали до остановки на пересмену. На этот раз стояли мы совершенно недолго, все успели только выскочить, оправиться и Саша объявил о начале движения.
        Когда после улицы я залез в теплую кабину, Сергей уже дремал на пассажирском месте. Даже не пытаясь его потревожить, я потихоньку тронулся за ТТМом Валеры и Наташи. Во время движения, я периодически посматривал на экран системы "Глонасс". Она прекрасно показывала днем наше местонахождение, но под вечер навигатор, перестал ловить сигналы со спутников. Правда, по этому поводу, никаких панических сигналов с первого вездехода не поступало. Я тоже не стал тревожить рацию, в конце концов, впереди едут профессионалы, они смогут ориентироваться и по компасу. Все равно я сделать и помочь ничем не смогу, а что - то выспрашивать по рации только отвлекать ребят. В очередной раз я подумал, что мы все - таки не зря именно Сашу и Флюра, выбрали ехать первыми и прокладывать путь для остальных. Пожалуй, из всех нас, только они могли выдержать это напряжение и крайне тяжелые условия езды из - за этого однообразия, монотонности и отсутствия значимых ориентиров.
        Когда подошло время очередной остановки для пересменки, я с большим облегчением растолкал Сергея и вылез из вездехода на улицу. На этот раз я остановился рядом с кабиной ТТМа, в большей степени из - за того, чтобы дать возможность Сергею подольше пообщаться со своей женой, едущей сменным водителем в этом вездеходе. На короткой прошлой остановке, он успел только на несколько минут выйти на улицу оправиться, перед тем как мы сразу тронулись дальше. Сейчас я увидел как он, опять выйдя на улицу, с гиканьем, растер, свою заспанную физиономию, холодным снегом, а потом быстро, заскочил в кабину ТТМа. Ко мне в это время подошел Валера. Вид у него был какой - то утомленный, а глаза воспаленные, красные. Я его спросил:
        - Ты что такой измученный, как будто на себе тащил всю дорогу вездеход? А может Наташка тебя пользует все это время и не дает спать?
        Он снегом протер глаза, потом закончив это, посмотрел на меня уже более ясным взглядом и сказал:
        - Кончай, Батя, эти дебильные шуточки! А по правде говоря, это ты виноват, что я так замотался и, практически все последнее время, не отдыхал. Кто меня озадачил - мол, Валера подумай, как нам сделать, хотя бы небольшой ветряк? Вот я на ноутбуке, все последнее время и пытаюсь, разработать проект. И сам понимаешь, какое будет состояние, когда на коленках пытаешься сделать такую вещь. Думаю в "шарашках" люди работали в гораздо лучших условиях.
        Я озадаченно, поправив шапку, ответил:
        - Слушай, а кто же мог знать, что ты прямо во время дороги начнешь это рассчитывать. Это же нужно не прямо сейчас. Ты что хочешь на сто процентов, соответствовать пословице - от работы, кони дохнут. Тогда запоминай мое новое распоряжение - когда не твоя смена, обязательно спать. Тем более сам знаешь, когда найдем заправку - придется поработать на все сто. Долго стоять нам там нельзя, отдыхать будем только в Баку, да и то если найдем быстро дизтопливо. А может и так получиться, что там, в авральном порядке, придется мастерить систему, для перегонки сырой нефти в солярку. Так, что, Коняга, не занимайся садомазохизмом, отдыхай, пока есть возможность.
        Валера, смотря куда - то вбок и чему - то, улыбаясь, произнес:
        - Да понял я, Батя! Уже и сам решил, предстоящие четыре часа поспать. А до этого, просто сам увлекся этим вопросом. И самое интересное знаешь, что? По моемому мнению, у меня получилось сделать проект ветряка. Конечно, не такого мощного, какой у нас был, а всего - то на пять киловатт. При этом все детали и агрегаты у нас есть в наличии, кроме, пожалуй, лопастей и стояка. Но их я, думаю, можно будет сделать в любом городе, откопав от снега вход в какую - нибудь производственную базу.
        В этот момент из кабины ТТМа вылез, улыбающийся и довольный Сергей, что - то дожевав, он скороговоркой произнес:
        - Этот неуемный Хан, опять требует закругляться и занимать свои места согласно купленным билетам. Грозит, сволочь, пустить Кота - контроллером. Мол, он все проверит, и если, что не так, то быстро яйца открутит. А еще говорит - кто опоздает, он может направить и Доктора с клизмой.
        Услышав это, мы с Валерой дружно рассмеялись. Потом я сквозь смех сказал:
        - Ну ладно, Валера, пока! Не будем доводить Флюра до исступления и пожалеем Кота и Дохтура. Тем более у меня сейчас по билету спальное место и надо быстрее его занимать. К тому же сейчас становится темно и можно будет душевно поспать без темных очков.
        Сказав это, я направился устраиваться на пассажирское место нашего ГАЗона.
        Когда мы тронулись, минут через пять, я просто провалился в сон. Для меня прошло буквально мгновение, когда уже Сергей начал будить меня, опять пришло время, садится за управление вездеходом. Эта остановка, опять была очень короткая. Я даже не успел на улице докурить сигарету, когда по рации Саша объявил о минутной готовности к началу движения. Минут через пять, когда мы тронулись, я по рации вызвал первый вездеход. Микрофон взял Флюр, узнав о самочувствие экипажа, я спросил:
        - А куда вы все так гоните, даже спокойно перекурить не даете. Да и скорость, довольно большую держите. Ты ведь знаешь, что у заправщика начинаются проблемы, если скорость выше 25 километров в час. Неужели тебе не жалко, ушей нашего Дохтура и Тани? Ты вот давеча грозился к опоздавшим Доктора отправить. Но чувствую, он скорее к тебе с клизмой пожалует. Прием!
        Из динамика раздался, какой - то надорванный голос Флюра:
        - Батя, ты как будто бы не знаешь, зачем мы в последнее время, особенно, когда начало темнеть, гоним поезд. Сам же понимаешь, что в темное время, нужно проехать большее расстояние, чтобы вероятность найти заправку была больше. Я же тебе уже объяснял, что в прибор ночного видения, гораздо проще заметить, признаки нахождения заправки. Сейчас в нашем экипаже, вообще никто не спит, оба моих напарника внимательно изучают нашу трассу в приборы ночного видения. Так, что, Батя, когда найдем заправку, с тебя дополнительный отдых и паек. И сам понимаешь, нам с Саней еще полагается несколько капель спиртяжки, чтобы снять это жуткое напряжение. Прием!
        Выслушав это, я совершенно серьезным голосом, сказал в микрофон рации:
        - Хорошо, Хан, договорились! Когда найдете заправку, пойдете отдыхать, а мы начнем ее откапывать. И от всех нас вам будет полагаться не спиртяжка, а грамм по двести, настоящего Французского коньяка. В запасе у Володи еще осталось его, пару бутылок. Но этот суперприз, будет вам полагаться, если на заправке окажется топливо. Прием!
        Из динамика рации, раздался какой - то стук, скрип, потом оттуда донесся голос Вики:
        - Пап, ты своими разговорами отвлекаешь нас от дела.
        Потом из рации опять сквозь скрип прорезался голос Флюра:
        - Да, Батя, заметано! А - а - а!
        Из динамика, донеслись звуки борьбы за рацию. Потом, торжествующий голос Вики заявил:
        - Пап, знаешь, что своим упоминанием про коньяк ты перевозбудил две трети нашего экипажа. Теперь даже и не знаю чем их успокоить и посерьезней отнестись к текущей задаче. Наверное, придется, сейчас надавать им тумаков. А ты, папуль, прекрати разлагать мой экипаж, и больше без дела не вызывай нас по рации. Все пока, до встречи на заправке!
        После этого рация замолкла. В таком молчании я управлял вездеходом часа три и уже начал высчитывать, через, сколько минут начинать будить Сергея. И тут рация опять ожила, из нее раздался радостный возглас Вики:
        - Ура, Ура! Это я ее обнаружила, значит, я буду делить коньяк!
        Потом из динамика, раздался серьезный голос Саши:
        - Батя, вроде бы нашли заправку, по крайней мере, вышку громоотвода и столбы освещения вижу отчетливо. Сейчас мы туда подъезжаем и останавливаемся. Все связь заканчиваю - до встречи на заправке!
        ГЛАВА 3
        Минут через десять мы все собрались у этого места и вышли из вездеходов. Рассвет только начинался, и было еще темно. Поэтому Флюр отогнал свой УРАЛ немного подальше, чтобы осветить всю территорию предполагаемой заправки своими четырьмя дополнительными ста пятидесяти ваттными прожекторами. При этом свете рельефно выделялись и торчащие верхушки столбов освещения и столб громоотвода и большой снежный холм, под которым обычно скрывался навес над бензоколонками. Недалеко от этого большого холма был небольшой высоты, но длинный снежный вал. Скорее всего, под этим валом скрывались емкости с топливом.
        Осмотрев все это, мы единодушно признали, что признаки заправки однозначно присутствуют. Поэтому решили вставать на длительную стоянку, и начинать копать снег. Правда, вопрос, где копать, вызвал довольно жаркий спор, Саша с пеной у рта доказывал:
        - Мужики! Давайте экономить время и не заниматься пустой ерундой. Все же прекрасно знают, что после потепления все пустоты под снегом заняла вода и теперь там сплошной лед. И надо быть наивным дурачком, чтобы надеяться, что здесь под навесом, мы спокойно пройдем в операторскую будку, подключим как раньше насосы, и наберем, сколько нам нужно топлива. Поэтому предлагаю сразу начинать откапывать хранилище топлива, а не надеяться на исправные насосы и гостеприимно распахнутые двери в операторскую будку.
        Коля же не менее яростно доказывал:
        - Еще неизвестно, заправка ли это! И что ты вояка, можешь знать о насосах. Наоборот мы сэкономим массу времени, если откопаем операторскую. Если даже под навесом сплошной лед, мы бензопилами прорежем узкий проход в операторскую будку. А там уже, если даже насосы не работают, мы по датчикам определим наличие топлива на заправке, и имеет ли смысл копать дальше. И согласись, если на заправке нет топлива, это получится гораздо быстрее и экономичнее. А если на заправке есть топливо, то в принципе какая разница, сколько времени мы тут проковыряемся и сколько сожжем лишнего топлива. Поэтому я предлагаю откапывать традиционно.
        Мы внимательно выслушали аргументы обоих, потом Володя задал вопрос Коле:
        - Мастер, а ты уверен, что сама операторская не заполнена льдом? Твои рассуждения оправданы если сам зал операторской не был заполнен водой, то есть был герметичен, как отсек в подводной лодке. Тебе самому - то над этим не смешно? Если же операторская была затоплена, то всей электронике - крышка, и мы никак не узнаем о наличие топлива в емкостях. Поэтому я за предложение кота.
        Все эти споры прекратил я, сказав:
        - Эта полость под навесом, как и операторская, наверняка заполнена сплошным льдом. Такая быстрота, Коля нужна только при ловле блох, а мы экспериментировать не имеем право. Лучше уж потратить точно запланированное время, но гарантированно получить результат, чем надеяться на работу, якобы действующих датчиков. При такой ситуации надеяться на исправно работающую электронику мы не можем. А сомнения по поводу того, что это заправка, совершенно беспочвенны. По данным навигаторов "Джи - пи - эс" и "Глонасс" мы находимся практически точно на трассе, Москва - Астрахань. А что может здесь находиться другое - с громоотводом, столбами освещения, вдали от населенных пунктов? Так, что я однозначно за предложение Саши.
        В конечном итоге Коля с нами согласился.
        После этого разговора, мы начали обустройство лагеря и заправку нашей техники.
        Лагерь начали делать по обдуманному еще дома принципу - установили УРАЛы с кунгами, параллельно друг другу на расстоянии двух метров и установили между дверьми мостик. Его мы изготовили еще дома и везли на крыше одного из кунгов. Мостик был с перилами, все - таки высота была более двух метров от уровня снега. Уже к мостику крепилась лестница для спуска на снежную поверхность. Когда мы связали оба кунга мостиком, я попытался отправить экипаж нашего первого вездехода отдыхать, но они все отказались, при этом Саша резонно заметил:
        - Батянь, ты же сам понимаешь, что ни в одном из кунгов сейчас спать не устроишься. В женском кунге, дети не дадут и минуты спокойно отдохнуть, а в мужском сейчас сильно холодно. К тому же скоро туда придут женщины готовить нам обед. А когда перекусим, я думаю уже мы все, завалимся спать.
        После этого разговора, я уже со спокойной совестью, поручил им заняться заправкой наших вездеходов. Мы с Колей пошли заводить снегоуборщик, Валера делал освещение, а остальные в это время устанавливали мостик и занимались хозяйственными делами.
        Снегоуборщик мы завели довольно быстро, и по приставленным к саням доскам Коля съехал на нем в снег. После чего прямым ходом направился откидывать снег с предполагаемого места нахождения емкостей с топливом. Мы с ним договорились копать широкую траншею на всю длину снежного вала. Именно там я предполагал, и находились емкости с топливом. По моим старым воспоминаниям баки, как правило, были вкопаны в землю друг за другом, и на высоту где - то полуметра, выглядывали только их горловины. Примерно такая же форма была и у этого невысокого пилообразного вала. Если бы за счет искусственного освещения с одной стороны, эти холмики не давали контрастной тени, их можно было и не заметить.
        Чтобы не замерзнуть, работали мы посменно, через каждые двадцать минут бегая отогреваться в женском кунге. Работали в течение двух часов, до того момента, пока нас не пригласили за уже накрытые столы в мужском кунге. Следом за нами пришли и Саша с Флюром, они тоже только, что заправили последний вездеход. По моемому мнению, вид у них был гораздо бодрее, чем у нас с Николаем, не смотря на то, что они ехали первыми и последние две смены практически не отдыхали. Остальные наши водители, уже чинно сидели вдоль столов и как голодные коты внимательно следили за манипуляциями Маши у плиты. Когда мы пришли, то внесли некоторое оживление в это молчаливое, голодное, царство. Николай, когда разделся, сразу же заявил:
        - Так я и знал! Эти бездельники уже сидят с ложками, а нам с тобой, Батя, даже место не подготовили. Хотя мы и занимались основной работой, ради которой здесь и встали на стоянку. Да! Не уважает молодежь наших седин, хотя мы с тобой, Толь, единственные тут, настоящие деды - аксакалы, можно сказать.
        Он демонстративно начал поглаживать, свою начинающую отрастать бородку. Я и раздевшиеся Саша с Флюром, в это время, заняли места на боковых лавках, оставив ему самое неудобное место в конце второго стола. Маша к этому времени, тоже закончила кашеварить и начала подавать на стол полные тарелки с супом. Передав первую порцию, она подтолкнула Колю, и сказала:
        - Аксакал, ты бы не мешал, а то так можешь остаться вообще без обеда. Придется тебе жевать свою бороду. Вон смотри, пока ты базарил - место тебе оставили только в конце столов. А будешь продолжать, и суп твой молодежь слопает - не поморщится.
        В этот момент в беседу включился Саша, он, опуская ложку в непонятно как оказавшуюся рядом с ним, первую тарелку, изрек:
        - Мастер, ты говори, говори! Можешь еще постыдить присутствующих! Только знай, здесь все жутко смелые, а ты сам знаешь, народную мудрость - кто смел, тот и съел. Так, что против мудрости не попрешь!
        Придвигающий себе вторую тарелку супа Флюр, захохотал, потом продолжил мысль Саши:
        - Да, Сань, правильно, пускай, говорит. Нам же положена за обнаружение заправки, дополнительная порция, вот его доза и пойдет нам на добавку. Ха - ха - ха!
        После этих нападок, Коля, как - то стушевался и полез устраиваться на свободное место в конце столов.
        После обеда мы устроили обсуждение наших дальнейших планов и действий. Как обычно Володя произвел расчеты того сколько мы потратим топлива на раскопку этой заправки. Получалось как - то пугающе много, поэтому, все начали размышлять, как нам сократить этот расход. Сам Володя сказал:
        - Я, если прямо сказать, не вижу другого способа, сократить расход топлива, кроме как сократить время раскопки этой заправки. А как уменьшить это время, вижу тоже только один способ - работать нужно круглосуточно.
        Немного оттаявший и подобревший после обеда Коля, тоже внес свое предложение:
        - У нас тут полно, смелой и отожравшейся молодежи, которой наплевать на какие - то сорок градусов мороза. Поэтому, зачем нам постоянно прогревать вездеходы. Лучше давайте сэкономим солярку, а перед отправлением эти орлы поковыряются на морозе с часик, чтобы завести каждый вездеход, вот весь гонор с них и спадет.
        Эти слова сразу же подхватил и Володя:
        А что, дельная мысль! Пускай померзнем, запуская наши колымаги, но зато, сколько сэкономим солярки. Если теоретически будем стоять здесь трое суток, то считай около ста литров. К тому же температура то повышается, уже сегодня -38 градусов, а через три дня, может быть и выше -35 градусов. А при таком морозе, из нашего опыта мы знаем, что не так уж и трудно запустить двигатель вездехода - если конечно использовать пускач.
        Чтобы как - то закончить эти разговоры и начинающиеся бесполезные препирательства, я тоже высказался:
        - Все, мужики, понятно, значит, решаем - работать круглосуточно по сменам. И двигатели вездеходов все это время не прогреваем. Смена будет продолжаться три часа, по два человека. Мы с Колей два часа уже оттрубили, сейчас еще час отработаем и отдыхать. Потом наступает очередь Сергея и Валеры и далее, по порядку движения наших вездеходов, ну сами понимаете, женщин мы из нашей очередности исключаем. Так же в первый круг мы пропускаем экипаж нашего передового УРАЛа, ребята и так умотались, разыскивая эту заправку, пускай хоть немного отдохнут.
        После моих слов, никаких возражений не последовало, и мы, с Колей молча, выбрались из - за стола. Стали одеваться, чтобы идти отрабатывать, оставшийся час нашей смены. Пока одевались, мы с ним договорились, что первым, в течение получаса, будет работать он, а я уже буду заканчивать нашу смену. Поэтому я просто накинул на себя тулуп и вышел покурить на мостик, между кунгами. Потом помог Маше перенести остатки супа в женский кунг и обратно зашел в наше жилище. Все ребята, кроме Валеры и Сергея уже улеглись на свои спальные места, а они собирались ждать окончания нашей смены. Сняв тулуп, я удивленно сказал:
        - Малой, я просто тебя не узнаю! Ты же в кабине использовал каждую свободную минуту, чтобы поспать. Ты же нарушаешь свой принцип - солдат спит, служба идет. Как же так, такого непринципиального, тебя же Наташка разлюбит!
        Он ухмыльнулся и ответил:
        - Конечно, разлюбит, если мы будем жить как в казарме, а они как в институте благородных девиц. А вообще - то, Батя, ты самой главной моей черты характера не знаешь - это громадная лень. Вот этому принципу я никогда не изменяю, а сон это просто следствие этой черты. Поэтому нежелание сейчас ложиться, это просто лень - сейчас раздеваться, а потом через полчаса снова одеваться. Вон конь - это фанатичный трудоголик, каждую свободную минуту, на ноутбуке, что - то рассчитывает. Вот псих - то! От него Татьяна, точно скоро сбежит!
        Действительно, Валера, сидя за столом, уткнулся в свой ноутбук, и даже не слышал, что о нем говорят. Я подошел к нему и заглянул на экран, там была нарисованная схема лопастей ветряка и какие - то расчеты. Помахав, перед его глазами рукой и увидев, что он посмотрел на меня, я сказал:
        - Коняга, ты, что забыл наш недавний разговор, о неразумных конях? Мы же договорились, что займемся все вместе ветряком, только в Баку, когда найдем топливо. Так, что заканчивай это мозгодрочество, лучше иди в женский кунг. Татьяну повидай, может она наставит тебя на путь истинный.
        Глядя на меня, в глазах Валеры, появилась какая - то осмысленность, и понимание окружающей действительности, но все равно его ответ был связан с ветряком:
        - Понимаешь, Батя, конечный результат, он совсем рядом, осталось совсем чуть - чуть. Для грамотного расчета лопастей и стояка, нужны, конечно, Володя и Коля, но я пытаюсь пока сделать черновые расчеты, чтобы им потом было полегче.
        Я похлопал его по плечу и как больному, ласково сказал:
        - Ну, вот и чудненько! Ты сам все прекрасно понимаешь! Сейчас сюда придет Николай, так ты его не жалей, а озадачь вопросом этих расчетов, пускай полчаса до окончания смены, порешает эту задачку.
        Посмотрев на часы, я увидел, что практически подошло время моей смены, поэтому не став дальше вступать ни в какие разговоры. Я поспешно оделся и пошел сменять Николая. На всякий случай с собой я захватил канистру с бензином, все - таки без заправки, непрерывно, снегоуборщик работал уже два с половиной часа. К моему приходу Коля уже срезал верхний, рыхлый слой снега и теперь еле - еле двигался на "Хонде" срезая более плотный слой снега. Ширину вырытой траншеи он как мы и договаривались, держал три с половиной метра. Из нашего опыта, при такой ширине траншеи, было возможно снегометом выбрасывать снег с глубины четыре метра. Увидев меня, он еле слез с сидения снегоуборщика, вся борода его была покрыта инеем. Он настолько замерз, что его фразу, - ты, в - в - вовре - мя по - по - подо-ш-шел, - я понял с трудом. Отправляя Колю греться в кунг, я его попросил:
        - Слушай, Мастер, ты там все - таки посмотри расчеты, лопастей и стояка ветряка, а то еще Валера, не дай Бог - умом тронется.
        Когда я остался один, то заправил "Хонду", и начал медленно вгрызаться на ней, в этот тяжелый спрессованный снег. Когда меня пришел сменять Сергей, я, так же как и Коля, еле сполз с сиденья снегоуборщика. Дрожащим от мороза голосом пожелал успехов в труде и медленно направился в теплый кунг. Основная трясучка на меня напала, когда уже в теплом помещении, я снял тулуп и валенки. Минут пять я крутился, возле горячей печки, отогревая все конечности, потом повернулся и сказал:
        - Мастер, все - таки мы опрометчиво сделали последнюю смену по полчаса, до этого работали по двадцать минут и никаких проблем с холодом. А за эти полчаса, я почти, что совсем задубел. Да и на тебя было жалко смотреть, когда ты шел сюда.
        Потом обращаясь уже к Валере, продолжил:
        - Но зато вам повезло, как умные люди вы должны учиться на ошибках других. Я думаю, меняться всем сменам надо через двадцать минут.
        После этого я уселся за стол и налил себе горячего чаю из электрического самовара и продолжил нравоучения:
        - Мужики, заканчивали бы вы эти посиделки. Сами должны понимать, что этим, сейчас мы ничего не добьемся, а только увеличим затраты электроэнергии. И сейчас скажу вам одну умную мысль, которая посетила меня, когда я сидел на снегоуборщике и ужасно замерз. Тратя лишнюю электроэнергию, мы обижаем наших курей.
        Я замолчал, отпил горячего чаю, улыбнулся и продолжил:
        - А, что разве не так - подача электричества в грузовой отсек ГАЗона уменьшается, значит, обогреватели там работают с меньшей мощностью и соответственно температура понижается. Бедные курочки начинают мерзнуть и перестают нестись. Так, что молите бога, чтобы об этом не подумали наши женщины и не связали наши посиделки с уменьшением количества яиц. А то боюсь, как бы ни оторвали наши!
        Услышав это, Коля засмеялся, потом дал шутливый подзатыльник Валере и сказал:
        - Конь, до тебя дошла, сия мысль! А насчет расчетов я все понял, как только тронемся, я забираю у тебя ноутбук, там, в пути на досуге я все посчитаю и проверю твои выкладки. Потом мы дадим, все посчитать Володе и я думаю, когда доедем до Баку, проект полностью доделаем. А там думаю, раскопаем вход в какое - нибудь предприятие и за пару дней, сделаем все в металле.
        После этого Валера закрыл ноутбук, передал его Николаю, встал и пошел одеваться. Я посмотрел на часы, действительно, если они с Сергеем будут меняться через двадцать минут, то ему уже пора выходить. Когда Валера ушел, мы с Колей быстро разделись и улеглись на свои спальные места. Несмотря на бьющее из окна солнце, я уснул еще до прихода Сергея на обогрев.
        Разбудил меня, разгоревшийся в нашем кунге жаркий спор, а именно громкие выкрики Флюра:
        - Взрывать, нафиг! Нужно там насверлить отверстий, электробуром, и взорвать к черту весь этот лед. Гранат у нас в запасе еще полно.
        Ему отвечал, более спокойный, басок, Николая:
        - Пилить! Только пилить! Так нам завещал великий Паниковский. Шура, пора доставать бензопилы! Кот, я серьезно, ты же их куда - то укладывал, не заставляй Володю, рыться в инвентаризационных списках.
        Открыв глаза, я присел на своем матрасе, и моим глазам предстала живописная картина. За столом сидели, попивая чай, легко одетые, Саша, Володя, Коля и Игорь, а перед ними стоял Флюр - размахивая руками, одетый в тулуп, валенки и шапку - ушанку. Непроизвольно у меня вырвался громкий смех, который разбудил спящего рядом, Сергея. Тот подскочил, удивленно вытаращил глаза и фальцетом, запричитал:
        - Что, что такое случилось? Где, где я? Где моя жена? Куда вы дели Наташку?
        Тут уже все начали смеяться, и тем больше чем, больше краснело и становилось глупей лицо Сергея. Коля вообще скатился с лавки на пол и там катался, стуча кулаками по его поверхности. Когда мы, наконец, отсмеялись, проснулись до этого спавшие, Максим и Валера. И мы стали наперебой выспрашивать - что же, в конце концов, случилось? Отвечать стал Саша, сначала он еле сдерживая смех и глядя на Сергея, сказал:
        - Ну, ты, Малой, как обычно, в своем репертуаре! Как всегда, тебя в самый неподходящий момент выдернули в жуткую реальность, из твоего параллельного, уютного мирка. Ну что же делать дружище, придется тебе в который раз поморозить свою драгоценную задницу.
        Потом он, глядя прямо на меня, уже другим тоном, продолжил:
        - Все, Батя! Похоже, пришел конец нашей лафе, теперь придется поработать ручками. На глубине трех метров в нашей траншее, пошел обледеневший снег. Наш снегоуборщик, совершенно бесполезен, он никак не желает вгрызаться в этот лед. Вот мы сидим тут и думаем, как нам дальше действовать?
        Я не удержался, и, перебивая его, спросил:
        - Сашок, я что - то не понял, вы же должны были пропустить эту смену. Я думал вас увидеть, лежащих на своих местах и смотрящих седьмой самый сладкий сон. Какого черта Флюр направился работать? Вы же и так делаете больше, чем каждый из нас и хотя бы когда стоим, должны хорошо отдохнуть.
        В наш разговор, встрял Флюр, он вместо Саши ответил:
        - Э - э - э, Батя! До отдыха ли сейчас! К тому же мы за это время, вполне нормально восстановились. Например, я готов хоть сейчас идти бурить шурфы, для закладки взрывчатки.
        Продолжавший еще сидеть на полу Николай, протестующее воскликнул:
        - Какие, к черту шурфы? Ты, Хан, совсем ополоумел со своей взрывчаткой! Только пилить!
        Все же помнят, как мы удачно вскрывали бензопилами, ту Совхозную заправку. Как говорится - без шума и пыли. А тут ты представь, ну разрыхлишь ты лед этими взрывами, а дальше то что? Снегоуборщик вряд ли возьмет эту ледяную смесь, наверняка там будут крупные куски льда. Экскаватора у нас нет. И остается, что? Правильно - только лопаты и наши руки. А интересно, как ты будешь лопатами выкидывать, эту ледяную крошку, с такой глубины? Нет, только пилить!
        Он замолчал, поднялся с пола и уже стоя продолжил:
        - Нет, ребята - только распилка льда на блоки и вынос их вручную, поможет нам относительно быстро откопать эти топливные баки. Ту Совхозную заправку, мы же за три дня откопали, так и эту откопаем.
        Неожиданно Николая поддержал Саша, он сказал:
        - А что, Мастер прав, пилить оно вернее. К тому же, Флюр тут тебе не уголь, а все - таки бензохранилище. Кто знает, может быть взрывом, пробьет емкость с бензином, и, не смотря на такие морозы, детонирует бензиновая взвесь. И тогда где мы все будем? Правильно, придется держать отчет, перед богом, за свои деяния, на этой грешной земле. Так, что Шура, поддерживает героя классического романа - нужно пилить.
        Тут и я влез в этот спор, своими словами прекращая его, обращаясь уже ко всем, я сказал:
        - Вот тут я долго слушал наших спорщиков, правда, так и не понял, а что спорить то? По моемому мнению у нас давно уже отработана технология раскопок. До четырех метров глубины роем снегоуборщиком, а потом нарезаем блоки и вручную их выносим. В этом случае разница то не очень большая, подумаешь, вручную будем копать на метр больше. Конечно, имеется одно большое отличие, от обычной нашей работы - это температура. Обычно при таком морозе мы сидели дома и начинали наши работы, только когда мороз был не ниже 20 градусов. Но, что делать, такова, по - видимому, наша планида. А сейчас нам нужно разделиться на две бригады, и посменно продолжать работать. К работе по переноске блоков носилками, придется привлекать и наших женщин. Ширину траншеи как обычно, при таком способе работ, начинаем делать полтора метра.
        После этих моих слов, все споры прекратились, и мы начали делиться на бригады. Флюр пошел приглашать к нам в кунг женщин. Когда все собрались, мы практически без всяких споров, сформировали две бригады по восемь человек. И буквально через десять минут, первая бригада направилась на работу, время смены определили в полчаса. Николай по этому поводу сказал:
        - В этих условиях, ручной работы, когда постоянно двигаешься, за тридцать минут, промерзнуть будет невозможно. Это не сидеть неподвижно за управлением снегоуборщика.
        И опять началась наша уже привычная, монотонная, нудная, противная работа. Эта экстремальная температура, очень сильно снижала нашу производительность. Несмотря на первоначальное желание работать круглосуточно, мы были вынуждены сделать восьмичасовые перерывы на сон. Два человека из бригады, бензопилами напиливали ледяные блоки, и потом ломами и штыковыми лопатами раскачивали их, отрывая от ледяного монолита. Три пары, на носилках, по вырезанным ступеням выносили вырезанные блоки и ледяную крошку, из этой своеобразной шахты.
        На четвертые сутки, стоянки у этой заправки, мы, наконец, пробились к горловинам топливных емкостей. Несмотря на то, что уже стемнело, и пора было идти на ужин, все единодушно пожелали вскрывать, наиболее откопанный люк. Несмотря на 37 градусный холод, все собрались, вокруг вырытого котлована, даже Маша и Рита с детьми, вышли на этот холод. Вскрывали эту крышку горловины, топливного бака, Саша и Флюр. Они ломами отбили остатки льда, потом теми же ломами, подцепили крышку и вскрыли этот бак. Потом прожектором осветили, внутренность емкости. Уже по тому, как с корточек поднялся Саша, я все понял, что и подтвердили его слова:
        - Отсос! Пусто, как в стакане у горького пьяницы!
        Он с досадой, отбросил лом в дальний конец котлована, и пошел подниматься вместе с Флюром наверх. На их место, бросились все остальные наши мужчины, чтобы собственноручно убедиться в справедливости его слов. Охватившее после этого, нас всех уныние, трудно описать словами. Уже ни у кого не было желания, вскрывать соседние баки, никто уже не верил в наличие там топлива. Вслед за ребятами, побросав инструменты, все понуро побрели в теплые кунги.
        Перед лестницей я немного попридержал Володю и спросил у него:
        - Слушай, Интендант! Скажи - ка мне, сколько у нас в запасе осталось спиртного?
        Володя практически сразу не думая ответил:
        - Совсем немного, хватит на пару хороших пьянок, если считать, конечно, без спирта. Его я не знаю, сколько осталось, он весь находится у нашей медицины - у Дохтура.
        Я ему подмигнул, и спросил:
        - Ну, ты понял, зачем я тебя сейчас остановил?
        Он усмехнулся и сказал:
        - Да уж тут самый тупой поймет! Хочешь устроить релаксацию, после этого печального события? Ну, что же я не против этого. Только у меня есть один вопрос, - какой глубины будем делать эту релаксацию? А если без всяких твоих заковырок - сколько доставать бутылок?
        И учти у нас осталось только семь литровых бутылок Французской водки "Грей Гооз", одна коньяка и три бутылки Шотландского виски.
        Я на секунду задумался, потом ответил:
        - Да, с таким количеством народа, особо тут не разгуляешься! Ладно, ерш делать не будем, оставим это на совсем уж гнилое событие. А давай - ка, друг мой ситный, доставай три бутылки водки и больше ни - ни, а если народ начнет наезжать, ты стой как Панфиловцы, под Дубосеково, ни шагу назад.
        Потом я еще немного подумал, и продолжил:
        И знаешь, что еще Володь, доставай - ка ты из резерва, и банку черной икры. Мастер от нее просто звереет, а его энергия, нам завтра будет просто необходима. Он завтра будет основной при запуске нашей техники и поверь мне - при таком морозе это будет нелегко.
        Я опять замолчал, а Володя посмотрел на меня с усмешкой и сказал:
        - Слушай Бать! А ты уверен, что три литра, нам на всех хватит залить эту неудачу, не забывай, сегодня пить водку будут все, тем более с такой закуской. А тут выходит чуть больше ста пятидесяти грамм на человека. Может быть женщинам и достаточно, но нам - то маловато. Нужно хотя бы грамм по двести пятьдесят на рыло.
        Я без особого сопротивления, сдался, услышав эти слова, и тоже с усмешкой, произнес:
        - Ладно, чертяка, уговорил! Но только еще одну бутылку, а потом стой как скала. И еще, ты сейчас выстави две бутылки, потом когда наедут, выстави еще одну, ну, а потом, когда совсем придавят, доставай последнюю.
        Таким образом, договорившись, мы поднялись по лестнице, и самые последние вошли в наш кунг. Кроме Риты, оставшейся с детьми в женском кунге, здесь были все. На лицах присутствующих читалось какое - то тревожно - подавленное состояние. Все были грустные и молчаливые. В помещении слышались, только звуки, отодвигаемых скамеек, скрип матрасов на спальных местах, там усаживалось большинство наших женщин и звон посуды, издаваемые Машей и Галей, они начинали раскладывать по тарелкам наш ужин. Разговоров, а тем более шуток, как обычно у нас бывало, не было слышно совершенно. Первым, кто нарушил, это гнетущее безмолвие, наверное, был я. Нарочито бодрым голосом я объявил:
        - Дамы и господа, в связи с окончанием, нашего безумного эксперимента, по поиску топлива и в целях приведение нас в состояние гончих псов (прошу не путать с загнанными псами), объявляется время релаксации.
        Я повернулся к Володе, театрально, взмахнул руками и крикнул:
        - Володя, пожалуйста - приз в студию!
        Он так же театрально, сунул руки в антресоль, и вытащил оттуда две литровые бутылки водки. Потом передал их Флюру, поднял правую руку и громко, фальцетом, объявил:
        - Это еще не все, господа! Второй номер суперщедрости Бати вы увидите буквально через минуту.
        После этого, он, накинув на себя верхнюю одежду и надев валенки, выскользнул из кунга. Один я знал, что он пошел доставать из грузового отделения ГАЗона, икру и другие консервы. У нас в этом большом отсеке, был плюсовой холодильник, температура посредством термореле там постоянно поддерживалась плюс три градуса. Это было хорошо, как для продуктов, так и для курей, перевозимых в этой же будке. Между тем, эти две бутылки, внесли немалое оживление в это сонное царство. Флюр, первоначально немного ошарашенный видом переданных бутылок. Поставил их на стол и кинулся доставать рюмки. Ему стали помогать Коля и Саша, на этом же пятачке, возле плиты, находилась и Маша, естественно - возникла толчея. Раздались: звон упавшей и разбившейся тарелки, гневные вскрики Маши и, в конце концов, громкий хохот участвующих в этом ребят. На лицах остальных, появились первые за этот вечер, улыбки.
        Через несколько минут появился и Володя. Он торжественно внес в кунг, большую банку черной икры и несколько банок консервированной ветчины и оливок. Больше всех оживился от этой картины Николай, он, потирая руки, вожделенно произнес:
        - Ай да Батя, ай да сукин сын. Я?то думал, что икру съели еще дома и теперь ее можно будет только увидать в сладких, гастрономических снах. А тут сон наяву! Слушай, Толян, за такую жрачку, я готов еще одну бензозаправку, голыми руками отрыть.
        Я усмехнулся, его словам и иронично сказал:
        - Вот завтра и проверим, твой боевой настрой - ты назначаешься главным, по запуску и прогреву наших вездеходов. Бери в помощь еще трех человек и давай - дерзай. А остальные займутся, подготовкой к отъезду и вскрытию остальных топливных емкостей. Вдруг нам все - таки повезет и в одной из них осталось хотя бы пару тонн солярки. Проверили то мы все - таки бывшую емкость с бензином. А вдруг солярка у мародеров, не пользовалась популярностью.
        На мои слова, засмеялись даже, придвинувшиеся поближе к столу, наши женщины. После того как все, разомлев от выпитых двух литров водки и вкусной закуски, развалились на лавках и на первом уровне наших нар, решил высказаться Сергей. Он начал говорить, помогая себе, взмахами обеих рук:
        - Эх вы, расчетчики и планировщики, несчастные интеллигентишки! Вот я, простой рабочий человек и то мог бы лучше спланировать нашу поездку. Вы все - тупицы! Вот сами посудите, вы почему - то при расчете принимаете, что по Баку мы будем ездить всем стадом, на всех вездеходах. Естественно, в день тогда получается безумный расход солярки. И почему- то ни один наш яйцеголовый не подумал, какого черта ездить всем вместе? Почему не пустить на разведку наш самый экономичный вездеход - ГАЗон. Вот пускай наши компьютерные ассы, посчитают, насколько нам тогда хватит солярки? Я хоть и не могу работать с вашими компами, но и так могу с уверенностью сказать - хватит минимум недели на две плотной разведки. А за две недели мы прочешем, частым гребнем, весь ваш сраный Баку. И, что вы так, мечтаете об этом Баку? Прям - святочь в небе! Что там, медом все намазано? На кой хрен он вообще нам нужен? Вы сами подумайте, вашим окостеневшим мозгом - где легче всего найти солярку?
        Он оглядел всех, немного осоловевшими глазами и продолжил:
        - Во, блин, интеллектуальная элита! Не знаете? Тогда скажу вам я - пролетарий в пятом поколении. Искать надо там, где расположены буровые вышки. Могу объяснить - почему! Во - первых, мы их быстро найдем, потому что сможем, издали увидеть. Во - вторых, все буровые работают на дизельных двигателях и естественно, там должен быть приличный запас солярки.
        Сказав это, он повернулся к сидевшей рядом Наталье, подмигнул ей и, усмехаясь, заметил:
        - Ну, что, Наталь, утер я нос этим интелям? Пусть знают, что мы тоже - не лыком шиты!
        После этого он, повернувшись и глядя уже на Володю, продолжил:
        - А ты, Интендант, как главный, компьютерный расчетчик, должен выставить еще литрусю. Видишь, пролетарии гуляют, должен войти в положение трудового народа. А иначе - к ногтю!
        Наверное, осознав всю маразматичность своего наезда на нас, он громко рассмеялся, потом поднял немного прояснившиеся глаза и закончил свою речь:
        - Ну, что примолкли, мужики? Не нравится, когда правду - матку - то в глаза? Ладно, не обижайтесь! Вы же знаете, что ближе и лучше друзей, чем каждый из вас, у меня никогда не было, да и не будет. За каждого из вас, я готов порвать глотку даже самой судьбе! А разговор этот я затеял из - за того, что нет ничего непоправимого в том, что здесь не нашли топлива - все равно прорвемся. А за то, чтобы голова лучше работала, и чтобы не было так страшно, Володя все равно должен выставить еще бутылку. Эх, гуляй, рванина!
        И он запел какую - то разухабистую частушку. Его поддержал Флюр, и они в два голоса, запели полуматерную песенку. Постепенно к этому концерту присоединились все мужчины, да и некоторые женщины тоже. Все это песнопение продолжалось недолго, от силы - минут семь. После его окончания Флюр, перегнувшись через стол, хлопнул Сергея, рукой по плечу и воскликнул:
        - Молодец, Малой! Так им, этим мозгодрочерам! Как говорится - не в бровь, а в глаз! А то надо же рассчитали, что нам хватит по сто грамм горячительного. Да настоящим мужикам, как мы с Серегой, это только на раз - нюхнуть. Так что, Вова, давай, не ломайся - доставай еще литр. Когда еще удастся так душевно посидеть.
        Его слова встретили полное одобрение присутствующих. И Володя, кряхтя, полез доставать очередную бутылку водки. По моим наблюдениям, он всегда кряхтел, когда приходилось расставаться с дефицитной составляющей его запаса.
        Наша релаксация продолжалась еще часа два. Наши дамы ушли к себе в кунг после распития третьей бутылки. Четвертый литр мы употребили уже исключительно в мужской компании. Сразу после выступления Сергея, я заметил, что подавленность и растерянность у народа ушла, осталась какое - то ожесточение и вера, что нам все - таки удастся добраться до нашей конечной цели. В процессе этого вечера мы окончательно договорились о наших дальнейших действиях. Что это была последняя остановка, и теперь до самого Апшеронского полуострова двигаться будем без всяких остановок. Отсыпаться решили на полную катушку, поэтому время подъема установили в два часа дня. До наступления темноты нужно было завести технику и закончить со всеми делами на этой заправке, так как мы были полностью уверены, что в других емкостях тоже не найдем топлива.
        Встали мы все, как и было обговорено, позавтракали и в три часа дня вышли на работу. Колина бригада направилась заводить вездеходы. Валера с Сергеем остались демонтировать мостик между кунгами и заниматься другими делами по сворачиванию лагеря.
        Я с Сашей и нашими женщинами пошли вскрывать оставшиеся емкости. Мы в течение тридцати их минут все отдолбили ото льда, в это время женщины на носилках относили получающуюся ледяную крошку. После этого мы пошли, отогрелись и уже вдвоем вернулись в котлован окончательно открывать топливные емкости.
        Как и ожидалось, топлива там не было. Особенно внимательно мы обследовали бак, куда раньше заливалось дизтопливо. Саша, первым туда заглянувший, сказал:
        - Батя, вроде бы свет от прожектора отражается, похоже на дне имеется жидкость. Пойду я, сниму с багажника кунга длинный шест, нужно им там пошарить, вдруг все - таки на дне осталось немного солярки.
        Чтобы не мерзнуть в одиночку на дне котлована, я пошел вместе с ним. Достав шест, мы недолго отогрелись в теплом помещении, и пошли делать последнюю проверку заинтересовавшей нас емкости. Забравшись в котлован, мы, обмотав кончик шеста бинтом, опустили его в горловину бака. Когда мы подняли наверх этот наш своеобразный измерительный прибор - то увидели, что слой бинта толщиной чуть более двух сантиметров был пропитан соляркой. Путем нехитрых подсчетов я вывел, что солярки там не более двухсот литров. Так что радости по поводу этой находки у нас было не очень много, и мы даже не стали рассказывать другим об этом. Но оставлять здесь это, пусть даже небольшое количество топлива, мы не собирались. Поэтому, пока я доставал насос и шланг, Саша прикатил пустую бочку и поставил ее на краю котлована. Потом мы шестом нашли приямок внутри емкости, установили туда насос и начали перекачивать солярку в бочку. Жидкость была густая и качалась очень медленно. Мы даже успели сходить погреться, а бочка была еще наполовину пуста. Минут через десять нашего ожидания, насос начал работать вхолостую, солярка на дне
емкости закончилась. Всего нам удалось выкачать чуть более двухсот литров дизтоплива. Правда, я был рад и этому, получалось, что мы практически полностью восполнили запас солярки, который потратили на обогрев наших кунгов за время стоянки у этой заправки.
        Пока мы занимались добычей топлива, Николай со своей бригадой завели все наши вездеходы и теперь окружающее пространство, было заполнено ревом работающих дизелей. В этих звуках чувствовалась такая мощь, что появлялось непоколебимое стремление жить и двигаться вперед, несмотря ни на что.
        Когда мы по лестнице забрались в наш теплый кунг, все уже сидели за столами, ожидая обеда. Сидевший крайним Флюр, увидев нас, радостно воскликнул:
        - Ну, наконец - то, слава богу, появились! Я уж думал, бежать за вами. Тут уже хаванина стынет и живот от голода сводит! Мы уже все подготовили к отъезду, осталось только перекусить и быстренько отсюда сваливать.
        Саша, повернувшись к Флюру, с улыбкой сказал:
        - Погодь, чувырло, не спеши, нужно еще топливо загрузить!
        Со всех сторон донеслись удивленные возгласы, а Володя спросил:
        - Какое, к черту, топливо? Баки же пусты? Если бы вы что - нибудь нашли, то уже час назад кричали бы, на всю Ивановскую.
        Усмехаясь, я ему ответил:
        - Это ты бы кричал, а мы люди скромные, тихо делаем свое дело и никого не напрягаем. Пока вы тут в дизелях жжете топливо, мы с Сашей, можно сказать - в поте лица, его добываем.
        Не удержавшись, я рассмеялся. Между тем все, услышав о топливе, начали одеваться, чтобы бежать посмотреть - где оно. У шкафа с одеждой началась суматоха и давка. Перекрикивая возникший шум, Саша воскликнул:
        - Да успокойтесь вы! Вот как стадо баранов на новые ворота кинулись смотреть. Там накачали - то меньше бочки солярки, да и то она сильно густая, придется, наверное, половину оставшегося керосина туда вылить.
        Но, несмотря на эти слова, все наши мужчины пошли смотреть на результат нашего четырехсуточного пребывания на этой заправке. Вышли на улицу, и мы с Сашей, он сразу направился к своему грузовому УРАЛу и через несколько минут подкатил на нем к стоявшей бочке. Туда подошел и я, захватив канистру с керосином. Ее я передал Николаю, который к этому времени, уже оценил густоту солярки и вылил в бочку половину принесенной канистры.
        После этого мы краном - манипулятором загрузили бочку в кузов УРАЛа, и Саша отъехал в голову будущей колонны, где и заглушил вездеход. Флюр пошел глушить остальную технику. Мы же, немного поболтав - отправились в наш кунг. На последний, перед дальней дорогой, обед.
        К нашему приходу, все было уже готово, и, как только все расселись за столами, Маша с Галей начали подавать полные тарелки. Потом в наш кунг пришли и девушки, которые были сменными водителями в вездеходах. Пришла и Вика, она опять добилась моего согласия ехать с ребятами в первом вездеходе. За нее даже попросил Флюр, он сказал:
        - Батяня, пускай девчонка хоть немного отойдет от тупого сидения в будке. Я бы уже давно слетел с катушек, сидя в этой тюрьме на колесах, фу, пардон, на гусеницах. К тому же она нам нисколько не мешает, а, наоборот, только веселит и придает какую - то осмысленность нашей работе.
        После этого разговора с Сашей я и возражать не стал. Если даже Флюр не против - то, что уж говорить про законного супруга. И Ванюшке, я думал, тоже будет полезно побыть подальше от мамочки, Вика его буквально затискала. Бабушка была все - таки сдержанней, тем более, когда ее окружали не относящиеся к нашей семье люди. Обед затянулся до наступления полной темноты, только тогда мы, затушив печку, направились рассаживаться по нашим вездеходам и минут через пятнадцать, наконец, тронулись.
        В нашем славном экипаже, первым за управление ГАЗоном сел Сергей, я как обычно, устроившись на пассажирском месте, почти, что сразу задремал. За время нашего путешествия, у меня уже образовался инстинкт - как только я усаживался на пассажирское кресло, у меня сразу же закрывались глаза, и я впадал в бессознательное состояние. Я вспомнил, что примерно такой же инстинкт у меня открывался и в вагоне метро. И он оказался настолько крепким, что даже после покупки машины, когда я стал попадать в метро раз - два в год, все равно исправно действовал. И может быть тот, въевшийся в спинной мозг инстинкт, сейчас перепутал кресло вездехода с сиденьем в вагоне метро. Как и тогда, по - видимому, мое подсознание было начеку, иначе, как объяснить, что я мгновенно проснулся, когда вездеход остановился. Прошло уже четыре часа и наступило время пересменки. Эта процедура стала уже настолько рутинна, что практически не вызвала никаких комментариев в эфире, даже Флюр ничего не высказал по рации. Я еще тогда подумал - наверное, это Вика так благотворно действует на наш первый экипаж, что даже Флюра отучила развлекаться,
разговаривая по рации.
        Когда мы с Сергеем поменялись местами, он тоже уснул практически сразу после начала движения. Этого спокойного, монотонного, медленного движения я выдержал не больше часа, потом у меня возникло непреодолимое желание совершить какое - нибудь активное действие. Минут пять я обдумывал варианты, что мне сотворить: поболтать по рации с первым экипажем, или разбудить Серегу и поговорить с ним. Но отвлекать от дела наших впередсмотрящих как - то было неловко, также как и других водителей вездеходов - сам постоянно ругался, что нельзя засорять эфир. Будить Сергея, было тоже чревато - тогда он будет поступать со мной также, когда я засну. Поэтому пришлось выбрать третий вариант - включить, вмонтированную Валерой аудиосистему. Я вставил туда МП-3 диск с песнями Трофима, установил громкость такую, чтобы не разбудить Сергея, и в течение этих трех часов до окончания своей смены, с ностальгией слушал любимые песенки.
        Вот примерно в таком ключе, мы и двигались уже почти, что тридцать часов. За это время была одна относительно длительная остановка более трех часов. За это время мы дозаправили нашу технику и устроили опять в женском кунге обед. Несмотря на остановку, мне уже смертельно надоел этот ритм, практически неподвижное сидение на одном месте. Только остановки на пересмену позволяли хоть немного подвигаться и поговорить с другими людьми.
        Постепенно до меня начало доходить, что нам просто физически нужна длительная стоянка, чтобы можно было нормально выспаться, походить в полный рост, да и просто пообщаться. Без этого, все движение по льду Каспийского моря будет напоминать медленную пытку, и не факт, что все смогут такое выдержать и не сорваться. Поэтому для себя я решил, что при очередной остановке на дозаправку нам придется вставать лагерем не меньше, чем часов на пятнадцать. К тому же, нужно было что - то решать с нашим заправщиком. Когда мы заправлялись последний раз, то выкачали из него оставшуюся солярку. Теперь он двигался совершенно пустой. Единственной причиной, по которой мы его еще не бросили, было то, что он буксировал сани, нагруженные продуктами. Но при следующей остановке на заправку освободится место от бочек с соляркой на грузовом УРАЛе и можно будет перегрузить туда эти продукты. И как бы ни было больно и жалко, все - таки придется оставить на морском льду наш верный, но ставший окончательно бесполезным, заправщик.
        Об этом я и размышлял, когда подходил конец моей смены, мне оставалось находиться за управлением вездехода двадцать семь минут. Как обычно к концу смены, я посмотрел на показания навигатора, мы находились совсем недалеко от берега Каспийского моря. Как только я отвел глаза от дисплея системы "Глонасс", раздался вызов по рации. Опять, наверное, Флюр заскучал, - подумал я, беря в руку радиостанцию. Включив ее на прием, я услышал не шутливые приколы Флюра, а вполне серьезный и слегка взволнованный голос Саши, он, немного торопливо и сумбурно спрашивал:
        - Алло, Батя! Прием, прием! Ты слышишь меня?
        Я ответил:
        - Конечно, Санек, я не только тебя слышу, но и размышляю, почему же ты такой
        взволнованный? Случилось, что?
        Из динамика донеслись возбужденные голоса Вики и Флюра, потом, перекрывая их, раздался уже более спокойный голос Саши:
        - Да нет, ничего экстраординарного не произошло. Просто Вика вдали разглядела какое - то непонятное строение. Вот я тебя и вызываю по этому поводу. Будем к нему подъезжать, чтобы рассмотреть получше? Или как? Если к нему свернем, то общее отклонение от маршрута составит километров пятнадцать - не меньше, а это литров тридцать соляры.
        В этот момент из рации донеслись громкие вскрики Вики:
        - Папа, папа! Я точно видела - это лежащий на боку корабль! Просто мы за это время немного проехали, и сейчас Флюр видит только снежную гору.
        После этих выкриков, из динамика донеслись какие - то скрипы, а потом раздался вопрос Саши:
        - Ну, что решаем, командир, поворачиваем?
        Я немного помолчал, размышляя, а потом ответил:
        - Ладно, Кот, давай уважим девочку! Тем более, я уже точно решил, что заправщик придется бросать, а на этом мы, сам понимаешь, литров пятьсот горючего сэкономим.
        После этих моих слов рация замолкла, и мы явно начали отклоняться вправо от своего маршрута. Значит, едем к обнаруженному объекту и, наверное, там получится немного размять мое закостеневшее тело, - с облегчением подумал я.
        ГЛАВА 4
        Минут через двадцать неспешной езды, уже и я смог разглядеть засыпанное толстым слоем снега, довольно большое судно. Оно было раза в три больше, чем так хорошо нам запомнившаяся, самоходная баржа с углем, вмерзшая в лед реки Оки, около Серпухова. От находки той баржи у меня остались самые теплые воспоминания. Ведь только благодаря углю, находящемуся в ней, мы и смогли продержаться и не замерзнуть в те дикие холода, когда температура иногда опускалась до -160 градусов по Цельсию. Поэтому, у меня сладко засосало под ложечкой в предвкушении каких - нибудь приятных и полезных находок. Наверное, такое ощущение было не только у меня, поскольку из ожившей рации донесся возбужденный голос Флюра:
        - Батя, ты представляешь - в степях Калмыкии - корабль! Это, то же самое, что - "подводная лодка в полях Украины". До берега моря по данным навигатора "Джи - пи - эс" - двадцать километров. Это просто чудо какое - то, я не удивлюсь, если судно под завязку набито сокровищами!
        Я несколько умерил его пыл и веру в чудо, сказав:
        - Не чудо это - к сожалению! А напоминание о прошлой катастрофе. Представь, каким же чудовищным было землетрясение, что даже в Каспийском море могло поднять таких размеров волну, чтобы вынести этот корабль на двадцать километров от берега. А вот насчет сокровищ, это надо проверить. Но я тоже очень надеюсь, что в баках этого судна, мы найдем дизтопливо. Помнишь баки нашей баржи в Серпухове? А баки земснаряда около моста через Оку?
        Я немного помолчал и продолжил:
        - Вот видишь, а Вика оказалась права. Видно само провидение, не дало отсадить ее от вас, не зря она так хотела остаться в передовом вездеходе. Так что вы оба должны извиниться перед ней за недоверие.
        На том конце рации раздались смешки, было слышно, что хихикал весь экипаж УРАЛа, потом я опять услышал срывающийся голос Флюра:
        - Батя, да я, как только не стараюсь получить прощения. Даже попытался, униженно подползти по полу кабины, облобызать ее ножки, но этот ревнивый котяра никак не хочет меня к ней подпускать. Говорит, что когда встанем на стоянку, сам займется этим и не отпустит ее, пока не заслужит прощения.
        Из динамика рации опять донесся дружный смех всего экипажа. Неожиданное веселье прервал Игорь, он заявил:
        - Вы что, лишенцы, опять там развеселились? Кот, командовать надо, как нам подъезжать к этой посудине, а у вас там - все смешки. Вставать уже пора, а то сейчас мочевой пузырь лопнет. Нет, все - таки придется кому - нибудь из вас, клизму для прочистки мозгов прописать. Я думаю, Флюру - ведра на два, будет в самый раз.
        Теперь уже в динамике раздавался смех Игоря. В этой перепалке решил поучаствовать и я:
        - Дохтур, ты, что нарушаешь нашу договоренность? Рацию занимают только первый и замыкающий экипаж. Остальные могут залезать в эфир только при возникновении чрезвычайных ситуаций.
        Ответ Игоря не заставил себя ждать:
        - Батя, а тут и наступает чрезвычайная ситуация, мой пузырь выдержит еще не более пяти минут. Так что надо быстрее определяться со стоянкой, а не заниматься словоблудием. Я думаю, что такая ситуация сложилась не только у меня.
        Я подумал, что Игорь, конечно же, прав. Мы все уже приноровились к четырехчасовому ритму движения, а сейчас мы его превысили на десять минут и наши организмы требовали свое. Поэтому я вызвал по рации первый вездеход:
        - Санек, а Дохтур - то, прав! Давай, сейчас останавливайся, как раз оправимся, а потом изучим внимательно это судно. Посоветуемся, объедем его по кругу на маленьком вездеходе и только потом уже подъедем ближе и встанем лагерем. Как говорится - не зная брода, не суйся в воду. С налету лезть туда не надо, мало- ли, какие там могут быть сюрпризы.
        Сквозь начавшиеся помехи и треск в эфире донесся голос Саши, он коротко ответил:
        - Батя, тебя понял! Сейчас останавливаюсь!
        Даже после полной остановки, мой напарник Сергей продолжал безмятежно посапывать. Я искренне развеселился, когда, растолкав его, проследил за выражением лица и округлившимися глазами малого, увидавшего стоящий напротив нас корабль. Он, заикаясь и смог только промолвить:
        - А, а г-где э - э - это мы?
        Потом повернулся ко мне и спросил:
        - Б - б - атя, а ты р - р - реален?
        И ткнул меня пальцем. От неожиданности я даже выматерился, это Сергея немного успокоило и он, повернувшись, опять уставился на корабль. А на меня напал истерический смех, который только усилился, когда к нам, открыв дверь, заглянул Коля. Он немного опешил, увидав у нас в кабине такую картину, глаза у него тоже округлились, но уже глядя на меня. Я не мог произнести ни слова, только пальцем показывал на Сергея и тут же на стоявший издали корабль.
        Все это сумасшествие остановил Игорь. Подойдя к нам, он жестом фокусника извлек из внутреннего кармана тулупа маленькую серебреную фляжку и, по очереди, дал каждому из нее глотнуть. Обжигающий напиток (там был настоянный на перце, слегка разбавленный спирт) сразу привел меня в чувство. В горле начало ужасно жечь, и я сразу же схватил из бокового кармана дверей полуторалитровую бутылку с питьевой водой и начал заливать этот пожар. Через несколько глотков у меня эту бутылку выхватил Коля, хлебнув, он передал ее Сергею. После этого он, периодически открывая широко рот, чтобы охладить гортань, спросил у Игоря:
        - Дохтур, ты чем это нас траванул? Мы как доверчивые дети, взяли из твоих рук - это! Думали, будет вкусный, полезный для наших подорванных нервов напиток - коньячок например, а оказалось - ядерная бомба какая - то.
        Он смачно сплюнул на снег. Игорь же, широко улыбаясь, ответил:
        - Мастер, это мое наислабейшее средство приведения пациентов в адекватное состояние, если это не помогает, то дальше прописываю курс двухведерной клизмы. Еще ни разу не было случая, чтобы применять третье средство.
        Он сделал небольшую паузу и закончил:
        - Ампутацию мозжечка!
        И громко засмеялся. Я, немного отдышавшись, тоже спросил у Игоря:
        - Слушай, Дохтур, а случайно у тебя не было учителей, которые служили в медицинских лабораториях Бухенвальда или Дахау, например - уж очень твои методы напоминают тамошние.
        В этот момент в разговор вступил Сергей, он сказал:
        - Да ладно, мужики, что вы на Дохтура, бочку катите! Мне, например, этот котельчик понравился. Слушай, Игорех, дай еще глотнуть чуть - чуть!
        Николай, театрально отставив ногу, и показывая указательным пальцем правой руки на Сергея, произнес:
        - Вот тебе, Дохтур, первый клиент на твой третий метод. Я, правда, думаю, что ампутацией ему уже не помочь. Тут придется действовать кардинально, придется пересаживать - куриный, может тогда он немножко поумнеет. Жалко, конечно, курицу, но чем не пожертвуешь ради друга!
        После этих слов загоготали все, включая Сергея. На этот смех начали собираться все остальные экипажи наших вездеходов. А услышав про эликсир Дохтура, каждый захотел испытать его действие на себе. Но как раз, когда наступила очередь Флюра, фляжка опустела, по этому поводу Игорь заметил:
        - Ну, что, Хан, бог - он видит, кому тяжко и кому действительно нужно мое первое средство. А тебе, ты уж не обессудь, придется довольствоваться вторым - клизмой. Но так и быть, только для тебя, я туда добавлю немножко этого эликсира. Я думаю, это сослужит нам очень хорошую службу - ты, своей раскаленной задницей, растопишь весь снег с этого корабля.
        И опять окружающее нас белое безмолвие расколол хохот луженых глоток. Когда все уже отсмеялись, ко мне обратился Саша:
        - Ну, что, Батя, место для стоянки кто поедет выбирать? И какой возьмем для этого вездеход?
        Сам он до этого внимательно осматривал в бинокль находящийся метрах в трехстах корабль. Я, особо не думая, сразу сказал:
        - Поедем с тобой на ГАЗоне. Дадим кружочек, посмотрим, с какого бока лучше подъезжать и обратно. Остальные пускай греются в кабинах, женщин в кунге, пока тревожить не надо.
        Потом повернувшись к Сергею, сказал:
        - Малой, а ты давай, иди, отцепи сани от ГАЗона, а потом дуй в кабину первого УРАЛа, чтобы не замерзнуть. Мы через полчаса, наверное, вернемся, поэтому всем нужно быть готовым сразу же двигаться к судну и вставать там на стоянку.
        Через пять минут мы с Сашей отправились на обследование лежащего немного на боку корабля. Объехав его по кругу, мы остановились напротив выступающей из - под снега рубки, практически все стекла в ней были разбиты. Да и по некоторым видимым из - под снега обломкам матч и другому палубному оборудованию, было видно, какой чудовищной силы удар испытало это судно. Сама рубка возвышалась над уровнем снега, максимум, метра на два, и через разбитые окна было видно, что она основательно засыпана снегом. Внимательнейшим образом, осмотрев палубу корабля, Саша вынес свой вердикт:
        - Похоже, подъезжать вдоль борта к этой посудине нельзя, можно напороться на обломок мачты. Придется разбивать лагерь метрах в тридцати от судна. А на заправщике задним ходом подъехать вплотную к кораблю, и уже из кузова ИСУЗУ мы спокойно, по мостику, окажемся на палубе. Так что, Батя, разведку можно считать законченной, поехали теперь назад к нашим орлам. Там уже хан, чуть ли не копытами стучит от нетерпения, уж очень ему хочется полазить по этому кораблю. Никак не остепенится, все ищет приключений на свою жопу.
        Выслушав его, я согласился возвращаться, но задал Саше один вопрос:
        - Слушай, Кот, а где ты думаешь, могут находиться баки с дизтопливом? Все остальное, если прямо сказать, меня мало интересует, а вот топливо - это да!
        Он немного помолчал и ответил:
        - Знаешь, скорее всего, недалеко от дизелей, поэтому, надо сначала искать машинное отделение. Я думаю, из рубки должен быть закрытый спуск к каютам и в машинное отделение. А там, уже по топливопроводам можно будет определить, где находится баки с топливом. Или же прямо по ним, даже не разыскивая сами емкости, перекачать солярку, прямо в нашу цистерну.
        Я горько усмехнулся и заметил:
        - Да, Сашок, твоими бы устами, да мед пить! Ты хоть раз помнишь такое, чтобы нам без особого труда что - нибудь доставалось. Думаю, и тут так же получится. Если здесь есть хоть капля солярки, то с нас сойдет семь потов, пока мы ее добудем.
        После этих слов я развернулся и поехал к ожидавшим нас вездеходам. Когда я подъехал к грузовому УРАЛу, Саша вылез, а на его место быстро запрыгнул Сергей.
        Пока мы подъезжали к нашим саням, и Сергей их подцеплял к фаркопу ГАЗона, Саша по рации объяснял другим водителям вездеходов, как и где мы будем вставать лагерем. Особенно долго он инструктировал дохтура - самый трудный маневр предстоял именно нашему заправщику. Через пять минут наш ГАЗон был уже готов к движению, но первым, нарушая обычный порядок, к кораблю тронулся заправщик. Когда мы подъехали к судну, он уже стоял вплотную задним бортом к палубе этого сухогруза.
        Установив УРАЛы с кунгами и перекинув между ними мостик, мы все ввалились погреться в женский кунг, там нас уже поджидал горячий чай. Как обычно, мы смогли там разместиться, когда практически все наши дамы, расположились на верхних полках нар, а дети устроились на руках своих пап. Как только все расселись и получили заветные чашки с горячим чаем и бутербродами, завязалась оживленная дискуссия о способах проникновения на корабль. Но, как водится, не обошлось и без небольшого курьеза. Надувшийся от важности Флюр, встав, начал, как всегда вешать лапшу на уши нашим женщинам, в основном, конечно, о своей роли в обнаружение корабля. Потом предложил:
        - Дамочки, давайте, выйдите из кунга и посмотрите на это морское судно и оцените его размеры. А так же подумайте, какой орлиной зоркостью нужно было обладать, чтобы в этой горе снега различить корабль. А с расстояния в километр, лично я, различил все детали на его палубе.
        Надо было видеть выражение его лица, когда Галя протянула ему цифровой фотоаппарат с детальными снимками палубы этого судна, сделанными через большой телескопический объектив. При этом она сказала:
        - Зоркий ты наш сокол, посмотри, вот фотографии, сделанные с полуторакилометрового расстояния, с десятикратным увеличением. Разве плохо там получились оборванные тросы на шлюпбалках, или куски рей, торчащие из - под снега? Хотя эти снимки я делала из окна кунга движущегося вездехода.
        Ее слова были встречены громким хохотом и массой шуток по поводу виновника этого веселья. Раздался и протестующий возглас Вики:
        - Ну, ты даешь, Хан! Это же я первая увидела корабль. Ты лучше вспомни, что тогда говорил? У тебя глюки от долгого сидения в кабине, это никакой не корабль, это просто какой - нибудь коровник, засыпанный снегом.
        На меня тоже произвели впечатление эти снимки, когда я вблизи осматривал судно, то не увидел многих деталей, зафиксированных на них. Я, конечно, знал, что наши женщины составляют фотодосье нашей жизни, запечатлевая на пленку практически все значимые события. Но только теперь до меня дошло, какую практическую пользу можно получить от этого. Стоило ли, нам мучится столько времени, как здесь, так и во многих других местах, детально изучая, а иногда на морозе делая карандашом план, когда можно было все спокойно сфотографировать, а потом в тепле и с удобствами, с хорошим увеличением, внимательно рассмотреть. В это время Саша вдруг воскликнул:
        - Батя, посмотри - ка сюда!
        И протянул мне фотокамеру. Взяв ее, я внимательно стал изучать снимок на дисплее. На секунду мне стало жутковато. На этой картинке можно было разглядеть человеческую руку, торчащую прямо из - под снега, она судорожно ухватилась за какую - то железную скобу. Сидящие рядом Володя и Николай, тоже внимательно вглядывались в это фото, потом Коля присвистнул и сказал:
        - Ни фига себе, это просто летучий Голландец какой - то! Даже страшно туда лезть!
        На эти его слова, я заметил:
        - Мастер, а ты вспомни продуктовый склад в Пущино, или военные склады недалеко от Чехова, там везде перед хорошей находкой мы находили замороженные трупы. Так что, давай цинично признаем, что это хороший знак, и он предвещает богатую находку. И вбей себе в голову, что мы ничего не крадем у мертвых, наоборот - мы являемся наследниками их, а может быть - всего человечества. И тот, старый мир, как может, помогает нам, пускай и этими, пугающими знаками. Посмотри на нас - я рукой обвел всех присутствующих мужчин - мы все давно уже изжили в себе признаки интеллигентных чистоплюев. Я думаю, что при нужде, каждый из нас, не моргнув глазом, пройдет по горе трупов, чтобы спасти себя и своих близких. Грубые и несентиментальные мы стали, что делать - жажда жизни.
        На минуту в кунге установилась мертвая тишина, прерываемая только хныканьем маленькой Даши. Эту гнетущую тишину прорезал тонкий голосок Риты:
        - Дядя Толь, что вы говорите, что мы в зверей превратились, что ли? Я с этим не согласна, наоборот, все стали относится друг к другу гораздо теплее и бережней.
        На этот возглас я ответил:
        - Милая Ритуля, а кто с этим спорит? Разговор- то не об этом, а о том, что мы стали совершенно не брезгливы, не ломаем руки в отчаянье от гибели старого мира, а молча, стиснув зубы, наплевав на все условности, стремимся выжить в этом аду. Кто знает, может быть, мы проявляем все самые лучшие человеческие качества, благодаря которым человек собственно и стал "царем природы". А когда люди стали вести себя неподобающим образом, природа, а может быть бог, послали нам это жуткое испытание. Может быть, мы и выжили благодаря тому, что каждый из нас готов отдать свою жизнь, чтобы спасти другого. И ни разу, никто не пытался спрятаться за спину другого, или там схалтурить, переложить свою работу на других, по крайней мере, я этого не помню. Все хитрожопые хозяева жизни остались там, - я показал рукой на окно, - на глубине шести метров под снегом.
        Пока я все это говорил, фотоаппарат со снимками обошел по кругу всех сидящих за столами и вернулся опять к Саше, после этого, он высказался:
        - Ну, что, мужики, какие у кого будут мысли? Я думаю, вся диспозиция ясна, работать будет очень трудно. Корабль лежит немного на боку, поэтому, палуба наклонена градусов на 25, и могут быть большие проблемы даже с удержанием равновесия. Еще меня очень беспокоит шапка снега, лежащая на верхнем борту, там толщина слоя, где то метров шесть. И если она упадет, то тем, кто будет работать ниже, мало не покажется. А работать под ней, скорее всего, придется. По идее, на корме должны находятся баки с топливом. Нам наверняка придется откапывать заливочные люки, думаю, конструкция там такая же, как на той самоходной барже у Серпухова.
        В его речь вмешался Флюр, он хлопнул Сашу рукой по плечу и воскликнул:
        - Кот, плевать нам на эту снежную шапку! Ты что, забыл о нашем гранатомете? Да я в лучшем виде из него расстреляю эти снежные кучи, да и по самой палубе можно пальнуть, все какой - нибудь снег скатится по наклонной поверхности.
        Володя высказал свои опасения:
        - Хан, а ты уверен, что не попадешь в баки с топливом? И вообще, мы еще не знаем, что транспортировало это судно, а ты уже собираешься закидывать его гранатами. А вдруг там находится куча взрывчатки или море авиационного топлива и все это детонирует! Нет, надо сначала залезть в трюм и определить, что перевозил этот корабль, а потом уже можно и гранатами.
        Неожиданно для многих, я частично поддержал Флюра:
        - А, что, Хан хорошую идею дал, сбить гранатами слой снега, лежащий на верхнем борту. Не забывайте, что он профессиональный военный, а Саша, можно сказать, снайпер по стрельбе из этого гранатомета. Помните, как он лихо разделался с крышей ангара в Чехове, или пробил фронтон на крыше штаба военных складов? Здесь же нужно будет попасть в снежную шапку толщиной в шесть метров, к тому же, борта у судна толстые и осколками этих гранат вряд ли будут пробиты. А без ликвидации этой снежной горы, лезть на корабль действительно очень опасно. Когда же собьем эту снежную шапку, то тогда и займемся обследованием рубки этой посудины. Глядишь, оттуда попадем и в трюм, если нет, то, по крайней мере, найдем документацию и узнаем, что перевозил корабль. После этого уже можно будет пострелять и по самому судну, по крайней мере, посередине кормы, потому что баки с соляркой наверняка находятся вдоль бортов.
        Обговорив дальнейшие наши действия, решили: на всякий случай, отогнать наши вездеходы немного подальше и уже оттуда обстрелять верхний слой снега. Это заняло у нас минут десять, после чего Саша и Флюр забрались на мужской кунг, где у них был уложен гранатомет. Изготовив его к стрельбе, они оттуда же произвели серию выстрелов по снежной шапке на верхнем борту судна. После взрывов, все окутало снежным туманом, когда он осел, стал виден
        практически очищенный борт корабля. Тогда я еще подумал, что Саша, как обычно, оказался прав, захватив гранатомет. Все, кроме Риты с детьми, вышли на улицу и наблюдали это представление. Кстати, температура на улице была -29 градусов, и, чем мы дальше продвигались на юг, тем она быстрее поднималась. Поэтому, нужно было как можно быстрее разбираться с этим кораблем и двигаться дальше.
        Таким образом, обезопасив места проведения будущих работ, мы окончательно перегнали вездеходы на место нашего лагеря. Пока Валера с Сергеем с помощью девушек занимались обустройством лагеря, остальные мужчины начали освобождать от снега рубку корабля. Это было очень неудобно и трудоемко, в первую очередь мы стремились обнаружить трап в нижние помещения. Всю эту деятельность прервала подошедшая Маша, она снизу крикнула:
        - Ребята, давайте заканчивайте, суп стынет! К тому же, ваш Малой настроен очень решительно, у него в глазах - зверский голод. Он просил вам передать - кто не успеет, он не виноват.
        Услышав это, мы побросали лопаты и быстро направились к кунгам. Лагерь уже был полностью оборудован, мостик между кунгами стоял, и обедали мы уже в мужском кунге, можно сказать, с комфортом. Когда мы пообедали и, уже расслабленные, развалились на лавках, попивали чай, Володя, отдуваясь от выпитой второй чашки, сказал:
        - Какая - то работа у нас получается сумбурная, больше друг другу мешаемся, чем дело делаем. Если так дальше будем продолжать, то сидеть нам тут - до второго пришествия. Температура - то повышается, а нам нужно пересекать все море, а это самая северная точка на нашем пути, как бы нам на юге не попасть под бурное таянье снега. Надо опять делиться на бригады и работать круглосуточно, придется нашим дамам помогать нам в переноске снега из рубки.
        Маша, ответила за всех женщин:
        - Володя, о чем разговор! Как будто мы не знаем, что без нас мужички не справятся. Мы же настоящие русские бабы и всегда готовы помочь, нас не испугаешь никакой работой.
        После этого мы разделились на две большие бригады, каждая из которых должна была работать по шесть часов. В свою очередь в каждой бригаде, четыре человека одновременно работали, и чтобы не замерзнуть, менялись через каждый час. Первое звено отправилось на откопку рубки, минут через десять. Наша же вторая бригада, быстро раздевшись, дружно улеглась на свои спальные места, отсыпать свои законные шесть часов.
        Проснулся я от настойчивых тычков, открыв глаза, как всегда в таких случаях, увидел физиономию Сергея.
        - Ты, что поставил своей целью не дать мне нормально высыпаться, - сказал я, усаживаясь на нижней полке наших нар. Он, усмехаясь, ответил:
        - Батя, что же делать, судьба у тебя такая, сменять меня на трудовом посту. Ты лучше посмотри на свой хронометр, шесть часов уже прошло. Пора и вашей бригаде немножко поморозить свои задницы. К тому же вам можно сказать повезло, самую гнусную работу мы уже сделали.
        Я удивленно посмотрел на него и спросил:
        - Это снег кидать, гнусная работа? Ну, ты и сноб! С такой - то физиономией, тебя раньше бы взяли только ассенизатором!
        Он, как бы ни слыша моего возгласа, продолжил рассказ:
        - Хорошо, что мы начали копать сверху рубки, там хоть женщины нам здорово помогли. В предпоследнюю смену около другого конца рубки мы натолкнулись на гору трупов. Они были страшно изуродованы, и наши женщины, можно сказать, поплыли, пришлось их отпаивать валерианой. Мы их выпроводили отдыхать в кунг, поэтому в дальнейшем, можно сказать, без обогрева, работали только мужики. Правда, считай все это время, мы вытаскивали и хоронили трупы четырех умерших человек, тела которых были поломаны, а лица глубоко порезаны стеклом, видать погибли они от страшного удара корабля о землю.
        Сказав это, он судорожно перекрестился и закончил:
        - Слава богу, у Дохтура был его эликсир, последнюю смену, считай, держались только за счет этого. Вход в нижние уровни, мы так и не откопали, но, чувствую, он где - то близко. Ваша бригада наверняка его откопает, но соваться вниз как - то страшно, думаю, вы там еще найдете кучу трупов. Меня ребята послали, чтобы я вас разбудил, и наказал вам, чтобы вы начинали готовить завтрак. Мы заканчиваем все работы, минут через двадцать. Ну ладно, Батя, заговорился я с тобой, нужно идти помогать архаровцам.
        Сказав это, он встал, подошел к вешалке, надел тулуп и вышел из кунга, а я начал будить остальных ребят. Только мы оделись, как пришли Ирина с Катей, оказывается, сейчас наступала их смена. Ирина сказала:
        - Девчонки из предыдущих смен уже успокоились от увиденного кошмара и сейчас улеглись спать. А мы пришли пораньше, чтобы хоть нормально, горячей пищей накормить вас и приходящую смену.
        Николай, уже усевшийся за стол, сладко потянулся и заметил:
        - Давай, мать, действуй! Эх, давно я не ел жинкиной стряпни, все дежурные, да дежурные.
        Флюр и Максим, тоже с удовольствием уселись за стол, видно было, что они с радостью уступили свою очередь разогревать наш завтрак, который для приходящей смены являлся ужином. Пока завтракали, мы договорились, что первый час работаем мы с Флюром и подошедшие Ирина с Катей. Мы даже не стали ждать подхода первой бригады, а как только перекусили, направились на корабль. С направляющимися отдыхать ребятами мы столкнулись у перекинутого с кузова заправщика прямо на палубу суда мостика. Там Саша рассказал о проделанной ими работе и даже поднялся с нами в рубку, чтобы показать предполагаемое место нахождения трапа, ведущего к внутренним помещениям судна.
        После его ухода потянулась медленная, нудная работа по очистке помещения рубки от снега. Мы трудились, не замечали холода, как роботы закидывали снег в носилки и, вместе с женщинами, относили его высыпать. От этой монотонной работы нас избавило звено Николая, оказывается, с начала работы, прошел уже час. Мы с радостью передали инструменты и направились в наш кунг отогреваться и попить горячего чайку. Зашли и увидели, что ребята из первой бригады спят, как говорится, без задних ног. Чтобы их не разбудить женщины ушли в свой кунг, а мы с Флюром, сняв только верхнюю одежду, прилегли прямо на лавках подремать этот час. Примерно, таким образом, прошла и вторая наша смена.
        Когда мы вышли на третью смену, то буквально минут через десять работы лопата Флюра провалилась в пустоту. У меня сердце немного екнуло - по - видимому, мы все - таки добрались до вожделенного трапа во внутренние помещения. Пока Флюр ходил за другой лопатой, я лихорадочно начал откапывать этот трап. Вместе с подошедшим Флюром и с помощью женщин выносящих снег, мы полностью освободили этот проход внутрь корабля. Излишек снега мы лопатами откидывали в откопанные ранее места, и за окно рубки. Флюр, как обычно, оказался очень предусмотрительным. Когда он ходил за лопатой, то прихватил и два больших аккумуляторных фонаря. Поэтому мы, не теряя время на прокладку освещения, с большим волнением направились друг за другом вглубь судна.
        Спускавшийся первым Флюр, вдруг выругался матом и воскликнул:
        - Черт, ну точно летучий Голландец какой - то! Сплошные мертвяки вокруг, живому человеку пройти негде!
        Когда я спустился на уровень, где располагались каюты, то увидел, как Флюр, пытался затащить замороженный труп в какую - то дверь. Заметив меня, он крикнул:
        - Батя, подсоби - ка мне, эта зараза никак не хочет пролезать в дверь! Проход - то нужно немного прибрать, а то наверняка сюда пожалуют наши женщины, начнутся бабские истерики, обмороки, надо нам это?
        Я стал помогать ему, тащить труп, с изрядно примятой головой, практически отсутствующим лицом - зрелище было не для слабонервных. Даже моя загрубевшая психика содрогнулась, и я с большим облегчением отпустил ноги этого замерзшего тела, когда мы затащили его в каюту. На меня напало какое - то оцепенение, когда я увидел, как Флюр начал шарить у него по карманам. Очнулся я только тогда, когда мне в губы уперлась сигарета. Это было для нас теперь очень большой роскошью, запас сигарет подошел к концу. Я знал, что в Володином хранилище их оставалось всего три пачки, и они береглись для каких - нибудь значимых событий, когда можно было полностью расслабиться. Жадно прикурив эту сигарету от зажигалки Флюра, я и смог только вымолвить:
        - Хан, а откуда это у тебя?
        Он удивленно посмотрел на меня и ответил:
        - Ты что, Батя, не видел что ли, как я потрошил карманы этого "голландца"?
        Мне было неловко признаваться в своей слабости, поэтому я ответил:
        - Очень мне нужно смотреть, как ты шаришь по карманам. Я осматривал каюту - нет ли чего - нибудь там полезного для нас.
        Он понимающе усмехнулся и сказал:
        - Ну, тогда ладно, пойдем тащить второй труп! Его - то ты хоть заметил?
        К своему стыду, второго тела я и не заметил, но признаваться в этом стало опять стыдно, и я, не говоря ни слова, повернулся и направился ко второму телу, лежащему недалеко от трапа. Подойдя к нему, я демонстративно наклонился и тоже обшарил его карманы, в них я тоже, как и Флюр нашел начатую пачку сигарет и зажигалку. Второй труп выглядел менее пугающе, чем тот, который мы отнесли в каюту. У него просто была неестественно выгнута голова, по - видимому, были сломаны шейные позвонки. Повернувшись к Флюру, я протянул ему найденную пачку сигарет и сказал:
        - На, Хан, теперь ты угостись! Все - таки ты не по тем карманам шаришь, все тебя тянет на какую - то дешевку, то ли дело я, вон, обшарил и сразу же "Парламент" нашел.
        После этого мы оба начали смеяться. В этот момент, беспокоясь за нас, вниз из рубки спустилась Катя. Ее, наверное, потрясла увиденная картина, как мы дико смеемся, стоя над замороженным трупом. Поэтому она только и смогла произнести:
        - Ой! Вы что, ребята?
        И начала сползать по перилам трапа. Флюр, каким - то немыслимым образом успел подбежать и поймать упавшую в обморок Катю. Минут пять мы ее отхаживали, обтирали снегом, Флюр даже применил какой - то восточный массаж головы. После того как она очнулась и более менее пришла в норму, мы вместе, по пути прихватив Ирину, пошли в наш кунг.
        На мостике, соединяющим кунги, мы столкнулись с выходящим нас сменять звеном Николая.
        Увидев нашу процессию, он воскликнул:
        - Черт! Опять что ли у меня отстают часы? По моим золотым, наша смена начинается только через пять минут!
        Потом, разглядев, бледное лицо Кати, Николай полушепотом спросил:
        - А, что девчушке плохо стало? Неужели опять в рубке нашли трупы?
        Флюр ему ответил:
        - Мастер, ты опять мыслишь прошедшими временами. Почему в рубке? Тут весь корабль, как летучий Голландец набит мертвецами. Не веришь - иди, спустись из рубки по трапу и увидишь, как вдоль коридора мертвяки стоят с косами - и тишина!
        Он с чувством засмеялся, Катя еще больше побледнела, а Ирина возмутилась:
        - Все - таки, Флюр, ты бесчувственный пентюх. Лучше бы больше думал о своей жене, пожалел, приласкал бы ее. Как она терпит такого монстра - не знаю?
        После этих слов она обняла Катю и, что - то ласково говоря, повела ее в женский кунг. Девушек вышедших им на замену, я тоже отослал туда же. А Коля начал с пристрастием узнавать у меня, что же произошло за этот час. Я, молча, угостил его сигаретой, и когда его лицо приняло уже совсем глупый вид, а глаза стали круглые, как пять рублей, произнес:
        - Вот видишь, дружище, обвинения в черствости и бесчеловечности, как обычно, достаются тем, кто очищает жизненное поле для действия этой самой человечности. Когда пройдут такие чистильщики, как Флюр или Саша, тогда сразу же откуда - то появляются люди с тонкой душевной организацией, чистыми руками и незапятнанной репутацией. И самое смешное, с пеной у рта начинают учить таких ребят жить. Мне было бы очень интересно посмотреть, как эти душевные люди своими руками создавали бы себе условия для выживания. Они могут только осуждать, отдавать тупые распоряжения, которые, как им кажется, являются очень умными и человеколюбивыми. Но, как говорится - благими намерениями, вымощена дорога в ад.
        Заметив, как лицо Коли, ко всему прочему, приобретает еще и виноватый вид, я смягчился:
        - Да ладно, Мастер, к нам это не относится, это так, отголоски прошлых размышлений. А ты у нас вообще, человек - кремень, да и все мы после перенесенных испытаний стали такими же. Что же касается нашей работы в рубке, то можешь поздравить - трап вниз мы откопали. И даже успели туда спуститься. Последствия этого ты сам видел, женская психика такой картины воспринять не может. Обстановка возле кают - как в морге, так же холодно, кругом лежат замороженные трупы. Поэтому, сейчас минут десять погреемся, и вчетвером пойдем обследовать внутренности корабля. Нужно будет провести освещение и немного там прибраться - убрать с видных мест трупы, не стоит больше испытывать на прочность женскую психику. Думаю до конца смены нашей бригады, мы все там разведаем, и, когда проснутся остальные мужики, уже все вместе обговорим, что делать дальше.
        Внимательно выслушав мои слова, Коля встрепенулся и уже с нетерпением в голосе, воскликнул:
        - А что тогда мы тут стоим, лясы точим! Вы тогда с Ханом идите, грейтесь, а мы с Максимом, пойдем, достанем удлинители и займемся установкой освещения.
        Он на секунду замолчал, а потом спросил:
        - Слушай, а может быть принести туда еще один маленький бензогенератор?
        Я, подумав, сказал:
        - А что, дельная мысль! Можно даже для большей мобильности, захватить туда оба мини генератора. И тогда еще на всякий случай, прихватите канистру с бензином и тепловую пушку - там холодно, как в могиле.
        Потом, повернувшись к Максиму, продолжил:
        - А ты, Макс, не пугайся, там возле трапа еще лежит один неубранный труп, ну и в каютах тоже не без этого. Но вы туда пока не ходите, займитесь лучше до нашего прихода освещением. Мы с Флюром подойдем минут через пятнадцать.
        Максим после моих слов немного надулся, потом хмыкнул и сказал:
        - Да я этих мертвяков навидался - выше крыши, подумаешь, замороженные куски мяса.
        Потом еще раз хмыкнул, повернулся и они с Николаем направились доставать удлинители и другое оборудование. Ну, а мы с Флюром, уже порядком замерзшие, направились в наш кунг отогреваться.
        Ребята из первой смены еще спали. Чтобы им не мешать, мы зажгли только одну маленькую лампочку у входа, потихоньку разделись и уселись за стол к еще горячему электрическому самовару. Так, за чаем, практически не разговаривая, мы просидели минут десять. Когда наши организмы уже полностью отогрелись, мы встали, оделись и пошли продолжать обследование корабля.
        По пути, мы из прицепных саней достали и прихватили с собой дизельную печку. Еле спустившись с ней по узкому трапу, мы, наконец, попали в центральный коридор. Там было уже светло, на том месте, где раньше лежал замороженный труп, стоял Коля. Увидев нас, он самодовольно начал лыбиться и усиленно запыхтел трубкой. Дым из нее повалил, как из паровоза, а вкусный запах табака, по моемому, распространился по всему кораблю. От желания сделать из нее пару затяжек, у меня даже образовался ком в горле. Сглотнув, я немного осипшим, от желания покурить голосом, спросил:
        - Мастер, где же ты раздобыл такую роскошь? Не трави душу, дай дернуть хоть пару раз, а то сейчас сердце лопнет.
        Он, усмехаясь, протянул мне трубку и ответил:
        - Где, где, места надо знать! Это вы, дилетанты, затащили труп в первую попавшуюся дверь и даже не посмотрели, что там находится. А там, между прочим, капитанская каюта и сейф в ней имеется. А в сейфе вы знаете, что я нашел?
        Он вытащил из кармана тулупа уже начатую бутылку Французского коньяка и передал ее Флюру. Тот, ни слова не говоря, не церемонясь, сразу же, вытащив пробку, сделал из нее несколько глотков. Потом, передав мне бутылку, он выхватил из моих рук трубку и с блаженным выражением лица начал курить. Обижаться, глядя на это, горящее счастьем лицо, было невозможно и я, чуть не уронив драгоценную бутылку, засмеялся. Сквозь этот смех я только и смог произнести:
        - Ну, Хан, ты даешь! А как же остальные?
        Он, удовлетворенно щурясь, передал мне обратно трубку и бархатным голосом ответил:
        - Ха, остальные! Да в этом батле, всем по нескольку глотков хватит, а мне больше и не надо. Зато сейчас, на крыльях этой эйфории, я готов прошерстить всю эту посудину и, клянусь Аллахом, обязательно найду все их заначки. Первым делом, проникну в трюм и узнаю, что они все - таки перевозили.
        В это время я почувствовал, как рука Коли выдернула у меня трубку и, демонстративно медленно, начал затягиваться. Мне ничего не оставалось, как сделать несколько глотков из оставшейся у меня в руке бутылки. Когда я затыкал бутылку пробкой, раздался насмешливый голос Николая, он, слегка растягивая фразы, произнес:
        - Хан, ты как обычно, в своем репертуаре! Вместо того чтобы немного подумать и спросить совета у старшего товарища, ты с наскока хочешь куда - то бежать и что - то искать. Так вот, как старший товарищ, хочу тебе сказать, я уже знаю, что находится в трюме этой, как ты выразился, посудины. И знаешь почему? Потому что, я сначала думаю, а потом действую. Здесь, рядом с капитанской каютой, в капитанском сейфе наверняка лежит вся документация по поводу перевозимого груза. А ты, выпив коньяк из этого сейфа, даже не поинтересовался, а были ли там какие - нибудь документы.
        Прервав его пространные рассуждения, я, хлопнув Колю по плечу, коротко спросил:
        - Мастер, что ты опять выеживаешься? Лучше расскажи, что там в трюме? Как говорится, будь проще - и люди к тебе потянутся!
        Коля посмотрел на меня сквозь дымное табачное облако и продолжил:
        - А тебе, Батя, всю голову забил табак, и ты под воздействием своих низменных желаний тоже прекратил логично мыслить. Но не бойтесь, с вами Мастер - мимо него не проскочит ни байта новой информации, он своим великим мозгом компенсирует вашу тупость.
        Сказав это, Николай захихикал, а потом, слегка покашливая от табачного дыма, закончил:
        - Так уж и быть, друзья мои, я вам открою тайну, доступную только великим интеллектуалам - это судно перевозит зерно. Да, да, Хан, не делай такие глаза - самое обычное обмолоченное зерно. Его, наверное, перевозили, чтобы подкормить наших среднеазиатских братьев.
        Вдруг, Флюр встрепенулся, выпучил глаза и продекламировал:
        - Мне нужен мозг… Я выбрал вас! Ха - ха - ха! До скорой встречи - Фантома-с!
        После чего, он очень довольный собой залился смехом. Не удержавшись, мы с Колей тоже засмеялись, услышав этот детский стишок, совершенно не связанный с нашей ситуацией. Когда мы так смеялись, из коридора появился Максим, он торжественно нес несколько консервных банок. Подойдя к нам и уже заражаясь беспричинным весельем, он все равно смог преодолевая смех спросить:
        - А можно я открою вот эту банку, уж очень хочется попробовать персиковый компот. Вкусно, наверное, я уже и забыл вкус персиков. Я нашел помещение кают - компании и камбуза, там довольно много железных банок с разными компотами, да и других продуктов тоже.
        Он протянул мне одну из банок, она была довольно сильно деформирована, но жесть не была прорвана внутренним льдом, и как показывал наш опыт, содержание вполне годилось в пищу. Я повертел банку со всех сторон, внимательно ее, разглядывая, и ответил:
        - Знаешь, Макс, ты бы поберег свои зубы, да и горло тоже. Разве можно при таком холоде, грызть эти ледышки. Ты лучше сейчас отнеси эти банки в кунг, на разморозку, как закончится наша смена, они, наверное, оттают. Вот тогда и ты попробуешь, да и все остальные к этому процессу, я думаю, с удовольствием присоединятся.
        В это время Флюр, услышав про камбуз и запасы продуктов, прекратил смеяться и очень деловым тоном заявил:
        - Ну ладно хватит мне тут с вами развлекаться, пора и делом заняться. Пойду - ка я посмотрю опытным взглядом, что там творится в кают - компании и в камбузе. А то Макс выискивал там одну сладкую чушь, а действительно нужные вещи для нашего праздничного сегодняшнего обеда - наверняка пропустил.
        Он уже сделал шаг в сторону камбуза, когда я схватил его за рукав тулупа, спросил:
        - Хан, куда ты так спешишь? Какой, к черту, праздничный обед? Праздновать пока еще нечего. Самое главное - топливо мы же еще так и не обнаружили.
        Он, приостановившись, повернулся ко мне и ответил:
        - Батя, веришь, мой внутренний голос говорит - нужно хорошо надраться и тогда все будет тип - топ. Нужно сбросить то дикое напряжение, в котором мы все сейчас находимся, а то, если сейчас не найдем солярку - можем сорваться. А нам, сам понимаешь, по любому, нужно пересекать Каспийское море.
        Я его отпустил и задумчиво сказал:
        - Ну, что же, если внутренний голос, против этого не поспоришь. Может быть ты и прав, я тоже чувствую, что работаю из последних сил. Ладно, иди, как наберешь продуктов, сразу относи их в кунг на отогрев. Ну а мы тогда займемся окончательной установкой освещения и отопления, а то тут холоднее, чем снаружи.
        В разговор встрял Коля:
        - А что, праздничный обед - это класс! Я предлагаю зарядить сейчас наших дам, чтобы они все приготовили до побудки первой бригады. А подъем им устроить под фанфары, с поднесением рюмочки с коньяком прямо в пастель. Нужно еще попросить Галю, чтобы все это она засняла на видеокамеру. Только я боюсь за интендантскую психику Володи, он со сна может подумать, что разбомбили его запасы.
        Усмехаясь, я ему ответил:
        - Не боись, Флюр у нас хитрый, он наберет на этот обед, тех продуктов, которых у нас нет. А ты лучше не отвлекайся, нам с тобой еще нужно много сделать, чтобы отработать этот праздник живота. А Хан с этим вопросом сам справится и женщин тоже подключит, не беспокойся. А насчет побудки первой бригады под фанфары, это ты хорошо придумал. Флюр - намотай себе на ус!
        После этого разговора мы занялись установкой освещения, минут через пять к нам присоединился и Максим. Установив освещение на этом уровне и уровне, находящемся ниже, мы, наконец, подошли к железной двери, ведущей в машинное отделение. Эта дверь была сделана из толстого железа, по образу водонепроницаемых люков между отсеками в подводной лодке. Как мы не пытались ее открыть, ничего не получалось, по - видимому, от удара судна о землю ее перекосило. Когда мы стояли перед нею, беспомощно куря, подошел Флюр, оказывается, оставалось двадцать минут до окончания нашей смены. Флюр внимательно осмотрел эту дверь, потом хмыкнул и произнес:
        - Ну что, штафирки, куда вы денетесь без истинного бойца. Ладно, не переживайте, вспомните, что с вами Хан, и у нас есть гранаты. После хорошего обеда, так уж и быть, я вам на счет раз - два, вскрою эту консервную банку. А сейчас давайте заканчивать, а то пропустим самое интересное - подъем и реакцию членов первой бригады.
        Этот аргумент на нас мгновенно подействовал, мы тут же побросали на пол все инструменты. После чего быстрым шагом направились в наш кунг, на намечающиеся представление. Немного отстал только Флюр, он выключал бензогенераторы и догнал нас только на мостике между кунгами.
        ГЛАВА 5
        Зайдя в теплое помещение, стараясь не шуметь, мы сняли верхнюю одежду. Ребята их первой бригады еще спали. Флюр шепотом, начал распоряжаться:
        - Так, Макс, ты на вон ту тарелочку с голубой каемочкой, поставь четыре полные рюмки с коньяком, когда мужики проснутся, сразу же дашь каждому из них по рюмке. Да кстати, на тебе лимон, думаю, он уже разморозился, порежь его и положи на эту же тарелочку. Батя, а на тебя ляжет обязанность музыкального сопровождения, этого события. На тебе магнитолу, я уже установил там максимальный звук, и поставил кассету на нужное место. Твоя задача, только нажать кнопку пуск, когда мы с Колей и женщинами войдем в дверь. Ну, а ты, Мастер, пойдем со мной в соседний кунг за праздничными блюдами.
        Николай, начал было надевать тулуп, но Флюр его остановил, сказав:
        - Ты, ей богу, как кисейная барышня! Успокойся, за пять секунд нахождения на морозе в 27 градусов, ничего с тобой не случится. Твоя драгоценная задница останется такой же теплой и вонючей.
        И, сдерживая смех, юркнул на улицу, за ним, немного замешкавшись, вышел и Николай. Они отсутствовали минуты три, потом дверь отворилась, и к нам в кунг ввалилась целая куча народа. Кроме ребят, там было еще четыре женщины, все они были загружены различными, уже готовыми блюдами. От ароматов этих блюд, мгновенно заполнивших наш кунг, у меня просто закружилась голова, так что я даже забыл о просьбе Флюра и включил магнитофон с небольшой задержкой.
        Флюр умудрился подобрать кассету какого - то бравурного марша со звуками фанфар, музыка загрохотала так, что я ощутил боль в районе барабанных перепонок. Наблюдать за реакцией просыпающихся ребят было очень смешно. Особенно за Сергеем, он спал на верхних нарах и, когда подскочил, долбанулся о потолок кунга. Глаза при этом у него округлились и стали какие - то испуганные и беспомощные.
        Быстрее всех сориентировался Саша, он посмотрел на наши смеющиеся лица, взял рюмку с коньяком и выпил ее. Потом, пока другие охали и задавали бессмысленные вопросы, с чувством закусил лимоном и спросил:
        - Ну что, неужели повезло, и вы все - таки без нас обнаружили запасы солярки.
        Рассасывая лимон, кислота которого обострила ощущения реальности, продолжил:
        - Да, по - видимому, не только солярку! Однако в этом чувствуется рука Хана. Эй ты - любимец богов, давай, колись.
        - Хреновый из тебя аналитик, - ответил Флюр, - первая твоя догадка ушла в "молоко", вторая - ближе к делу, но, все равно, какая - то мутная, так что у тебя остается последняя попытка реабилитировать свои аналитические способности.
        И он злорадненько захихикал. Их пикировку прервал я, заметив:
        - А что, Хан, Саня - то почти что прав! Про находки он сказал - сказал. Или тебе нужно, чтобы их перечислили подетально? А что касается топлива, то он не может же ожидать, что мы доверились твоему внутреннему голосу, который предрекает, что мы обязательно найдем топливо.
        Потом я рассказал притихшим и, внимательно слушавшим меня ребятам из первой смены, обо всех итогах нашей работы. В это время наши дамы накрывали праздничный стол, несомненным его хитом стала слабосоленая селедка со свежесваренной картошкой. При виде этого блюда у многих просто отвалились челюсти. Кроме Флюра, никто не знал об этой его находке. А сам он, хитро глядя на Колю, сказал:
        - Вот, учитесь - любители лазить по сейфам и капитанским каютам, как нужно находить действительно кайфовые вещи. А то нарыли какие - то сведения о грузе и рады до усрачки, а до реальных, нужных вещей - им и дела нет. Вот спрашивается - на кой черт нам нужна эта пшеница?
        - Тупица! Это же мука, а дальше, любимый тобой хлеб, - воскликнул Коля.
        - Сам дурак, - ответил Флюр. Потом, на секунду примолкнув, продолжил:
        - Чем ты будешь молоть зерно? А даже если и сделаешь муку, как мы ее вывезем? Вездеходы все забиты под завязку и дополнительно, можно взять килограммов пятьсот, не больше. А я, к твоему сведению, одной муки нашел килограмм двести, да и разной крупы еще столько же и это, не считая консервов и других продуктов.
        - Успокойся, Хан - вступил в разговор Саша.
        - Все знают, какой ты великий следопыт! Но сведения, которые раздобыл Мастер, могут здорово облегчить нам жизнь. Теперь, когда мы знаем, что находится в трюме, можно совершенно безопасно пострелять из гранатомета по палубе, очищая ее от снега. Меня, почему- то, мучают сильные сомнения, что через машинное отделение мы доберемся до баков с соляркой. А тут, я думаю, штук десять гранат по корме, и верхняя часть палубы очищена. Это даст нам возможность без больших проблем добраться до одного из баков с топливом. Если же там не окажется солярки, то тогда нужно будет хорошо поработать. Придется снегоуборщиком откидывать снег до другого борта, там его скопится кубов пятьсот, не меньше. А это дня три плотной работы. Хорошо, что хоть льда здесь нет, наклон корабля сыграл нам на руку.
        Разгоревшийся было спор о наших дальнейших действиях, притушил Сергей. Он, усевшись за стол, начал накладывать себе в тарелку картошку и селедку, при этом приговаривая:
        - Спорьте, спорьте, "интели" несчастные! Все рабочему человеку - больше жратвы достанется. А потом, когда вы от голода и от своих амбиций ослабеете, приду я и устрою вам диктатуру пролетариата. Тогда быстро про все сомнения забудете - "пайку" в зубы и работать до седьмого пота. В мозгах - то быстро прояснится, поймете тогда - почем фунт лиха.
        Услышав, а главное, увидев действия Сергея, все закончили споры, быстро расселись за столы и с жадностью начали поглощать эти изысканнейшие блюда. Минут десять за столом стоял только шум звякающих столовых приборов, да восхищенные вскрики и вздохи ребят.
        Только тогда, когда разливали чай, раздались первые звуки речи. Это Володя и Игорь навалились на Флюра, выспрашивая его о найденных запасах продуктов и лекарств. Эти бессмысленные вопросы прекратил я, сказав:
        - Ну что вы привязались к человеку, он обследовал только камбуз и кают - компанию и то, чтобы удивить вашу смену. Другие помещения никто из нашей смены практически и не осматривал. Все самое сладкое оставили до того момента, когда вы проснетесь. Так что, сейчас разобьемся на пары и будем методично обшаривать весь корабль.
        Потом, обращаясь к Флюру, продолжил:
        - А ты, Хан, давай, после обеда выполняй свое обещание - вскрыть люк в машинное отделение. И возьми себе в помощь Серегу, в случае чего - будет, кому помахать кувалдой.
        Тут же раздался насмешливый голос Коли:
        - Да, Хан, и не забудь поугнетать этого пролетария по полной программе, пора у него эти революционные настроения снимать.
        Флюр, ухмыляясь, ответил:
        - Не, Мастер, не могу, он же мой, можно сказать, брат. Малой - представитель пролетариев физического труда, а я - пролетарий боевого труда.
        Коля не унимался и продолжал иронично выспрашивать:
        - Слушай, тогда у вас Батя - классовый враг. Может того - к ногтю его? Устроите небольшую пролетарскую революцию, нас с Володей - на перевоспитание, в трудовой лагерь.
        Флюр, уже еле сдерживая смех, произнес:
        - Опять твои мысли идут куда - то не туда. Неужели ты не чувствуешь, что Батя нам тоже брат - он бывший пролетарий капиталистического труда. Даже ты, со своей гнилой психологией - наш брат. Для этого достаточно глянуть на твои мозолистые, с облезающей от морозов кожей - руки.
        Вот под этот, прерываемый иногда смехом, треп, мы закончили наше чаепитие, и Саша, обращаясь к Флюру, сказал:
        - Хан, заканчивай, теперь только ты держишь весь народ, без твоего взрыва никто даже на корабль сунутся, не может. Так что, хватит лясы точить, иди уже, вскрывай эту консервную банку. А я пока полезу, приготовлю все - таки гранатомет к работе. Думаю, мы быстро выясним, возможно, ли, накачать дизтопливо из машинного отделения.
        Флюр встал со стула, картинно вытянулся, отдал честь и гаркнул:
        - Яволь, герр бывший штабс - капитан!
        Потом, повернувшись к нам, с неизменной своей ухмылкой, продолжил:
        - Прошу пардону господа - труба зовет! Эй, мой верный Санчо Панса, вперед, на выход - нас ждут великие дела!
        И, обращаясь ко мне, уже без ерничества, сказал:
        - Батя, я думаю, вся эта операция займет от силы полчаса, так что все остальные имеют возможность эти полчаса посидеть в тепле. Когда можно будет выходить, наверное, вы услышите, а если нет, то, я думаю, возбужденный Малой вам скажет. Ставлю десять к одному, что после того, как мы вскроем эту дверь, он прибежит сюда хвастаться.
        Сказав это, он направился одеваться, туда же, пережевывая какой - то кусок, подошел и Сергей. После их ухода мы продолжили обсуждение наших дальнейших действий. В основном крутился вопрос об использовании гранатомета. В общем - то, все были согласны с предложением Саши, только один Коля доказывал, что можно откачать солярку, прямо по топливопроводам, идущим к дизелям корабля. Этот разгоревшийся спор в конечном итоге разрешил Володя, он заявил:
        - Мужики, вы уже достали со своими разговорами ни о чем. Что спорить? Сейчас Хан вскроет машинное отделение и, максимум, через час мы поймем - можно ли будет оттуда откачать солярку. Если не сможет, то, кот, тебе и карты в руки - сможешь поразвлекаться с гранатометом от души. А если все сложится удачно и топливо пойдет по трубам, то, Саня, тоже должно быть хорошо - считай, сколько боезапаса сэкономим.
        Этими словами он как бы подвел черту, под затянувшимися разговорами, и мы, уже практически молча, под третью чашку чая, начали ожидать известий от Флюра.
        У нас еще оставались остатки чая в кружках, когда в кунг ворвался Сергей и, чуть ли не подпрыгивая на месте, начал кричать:
        - Ну, что вы еще сидите? Неужели не было слышно, как мы там взрывали? Эта железная дверь от наших гранат вылетела, как пробка из - под шампанского! Это я посоветовал Хану, заложить сразу две гранаты - чтобы наверняка ее снести. Он уже пошел обследовать машинное отделение. Давайте, быстрее пойдемте туда, а то все лавры по добыче топлива достанутся Флюру.
        После этих слов, он даже не стал дожидаться, пока все соберутся, а повернулся и бросился обратно на корабль. Мы, тоже быстро одевшись, весьма резво направились туда же.
        При входе в машинное отделение, я почувствовал резкий и очень сильный запах дизтоплива. Освещение туда Флюр уже провел, и при ярком свете нескольких прожекторов мне предстала картина полного разгрома этого мертвого царства механизмов. По - видимому, сила удара о землю была настолько сильна, что все дизеля были сорваны со своих станин. Они лежали металлическими островами в озере солярки, в нижнем углу машинного отделения. Дышать и находиться там, было практически невозможно. Из - за наклона судна, облитый соляркой пол, превратился в настоящую ледяную горку. Сунувшийся туда первым Саша, поскользнулся, упал и только благодаря своей ловкости, успел ухватиться одной рукой за железный край бывшего люка. Мы только вдвоем с Володей, уже задыхаясь, смогли оттуда его вытащить. Откашливаясь, шатаясь от головокружения, мы следом за остальными выбрались наверх в рубку.
        Как только мы чуть - чуть отдышались, появились Флюр с Сергеем. На них были уже одеты, короткие куртки, опоясанные монтажными поясами, а на плечах висели сумки с противогазами. В руках у Флюра был насос с закрепленным шлангом, а Сергей нес, высокие болотные сапоги, капроновую веревку и еще одну тридцати метровую бухту шланга. Видя наше состояние, и внимательно оглядев испачканного мазутными пятнами Сашу, Флюр, усмехаясь, произнес:
        - Ну, что, друг Гораций, ты тоже попытался прокатиться с этой американской горки? Меня от нырка в эту зловонную жижу спасло только чудо и железная рука моего верного оруженосца.
        Повернувшись к Сергею, подмигнув ему, он спросил:
        - Я прав, мой верный Санчо -Панса?
        - О да, великий повелитель взрыв - машинки!
        Потом, уже обращаясь ко мне, Флюр более серьезным тоном, продолжил:
        - Вот, пошли, взяли противогазы и насос. Сейчас я по веревке спущусь в самое низкое место, установлю насос, и мы попытаемся откачать эту солярку. Я так думаю, ее там разлито тонн пять, глядишь, и получится залить полный заправщик. Видно хорошо хлестало из труб топливопроводов, когда при столкновении с землей от них оторвало дизеля.
        Потом усмехнулся, хлопнул меня рукой по плечу и заявил:
        - Ну что, Батя, теперь понимаешь, что надо верить внутреннему голосу, старого татарина!? Моя чувствует, когда шайтан вожжи припускает! Тогда нужно не теряться, а для получения большего эффекта - вкусно перекусить.
        Я, шутливо зафиксировав ему апперкот, ответил:
        - Да, Хан, видать тебя любят и Магомед, и Христос, и Кришна. Только это, наверное, спасло нас от большого взрыва паров дизтоплива. Хотя, конечно, нельзя исключать и большую минусовую температуру.
        Как самые пострадавшие, мы с Сашей направились переодеваться, а все остальные остались помогать процессу добычи дизтоплива. Когда мы, переодевшись, вернулись назад, все уже было подготовлено к перекачке топлива. А ребята собрались возле заправщика, курили и травили анекдоты. Увидев нас, Флюр что - то крикнул, и все встали в ряд по стойке смирно. Он сам, смешно пытаясь по снегу вышагивать строевым шагом, подошел и каркающим голосом отрапортовал:
        - Господин верховный правитель, ваши верные янычары, тьфу, черт, мародеры - построены. Разрешите приступить к грабежу этой посудины. Мы с трепетом ждали только вашего появления, чтобы начать этот процесс. И надеемся, что наши заслуги в этом богоугодном деле, будут достойно оценены добавками в пайки. И, может быть, вы даже смилостивитесь и дадите команду нашему несносному, железобетонному суперинтенданту вытащить из своих запасов пару литрусек горячительного. Если вы это сделаете, то мы будем смиренно лобызать следы, оставленные вашими валеночками.
        Сказав это, он повернулся к строю и громко крикнул:
        - Готовы ли вы принять самое активное участие в мародерстве для пополнения запасов нашего суперинтенданта?
        В ответ донеслось, - всегда готовы, - и каждый в строю поднял руку, как бы в пионерском салюте.
        Сзади донеслись звонкие смешки - повернувшись, я увидел, что на это представление собрались все наши женщины. Это меня здорово взбодрило и подстегнуло, и я, как молодой петух, задрал голову и надменным тоном произнес:
        - Вольно, мои верные мародеры! Я сегодня очень добр и, поэтому, мучить вас своими речами и поучениями не буду. Даже больше того, пожалуй, к вам в помощь я направлю свой спецрезерв - отряд мародерочек. И тогда вы увидите и поймете, как нужно зачищать данный нам судьбой или богом, объект. И я думаю, вы сразу вспомните, и поймете справедливость старой байки:
        - Может ли женщина сделать из мужчины миллионера?
        - Да, если он до этого был миллиардером!
        Так что, я думаю - этот корабль, благодаря действиям моего спецрезерва, потеряет все свои богатства. В этом деле меня беспокоит только одно - для перевозки всего того, что надыбают наши дамы, элементарно не хватит места в наших боевых колесницах.
        Картинно обняв и облобызав подошедшего к нам Флюра, я продолжил:
        - А тебе, любимец Аллаха, я сообщаю персонально о своей воле - если вы на этой посудине найдете что - либо спиртосодержащее, то так уж и быть, я закрою глаза на умеренное потребление сего зелья и, пожалуй, сам его испробую. И еще, Хан - ибн - Флюр, мне кажется, что Катюша сможет достойно отблагодарить тебя за свершенное чудо - вскрытие железного ящика посредством прирученного тобой огнедышащего джина.
        После этих слов женское хихиканье перекрыл дружный хохот луженых мужских глоток. Оглянувшись, я увидел, что Катя, хоть и красная от смущения, смеется совершенно искренне и самозабвенно. Флюр же, совершенно не смущаясь, сохраняя каменное выражение лица, гнул свою стратегическую линию:
        - Батя, а что ты называешь умеренным потреблением? Например, вон, Малой считает - это литр на нос. Скажи, Серега, а что нам будет с трех, четырех, пяти бутылок…?
        В моей голове четко сформулировалась мысль, что, судя по всем его последним разговорам, этот проныра наверняка нашел в кают - компании хороший запас спиртного. И теперь хочет на волне эйфории по поводу найденной солярки вынудить меня сказать, что можно пить сколько влезет. Поэтому, усмехаясь, я ответил:
        - Все мы знаем Сергея и понимаем, что все его слова нужно делить на три. Так что, словами Малого - глаголет истина. Поэтому, давайте установим предельную норму в 333 грамма на человека. А ты, Хан, проныра эдакая, давай, колись - сколько бутылок нашел в кают - компании?
        Флюр сделал круглые глаза и, слегка растягивая слова, заявил:
        - Ну, ты, Батя, даешь! Тебе раньше бы в таможне служить - хрен бы кто контрабанду протащил. А вообще - то нет, ты взятки брать не смог бы, а жаль, такого кадра таможня потеряла. Слушай - на худой конец, ты смог бы работать вахтером на спиртзаводе.
        Наверное, открыв этими словами шлюзы еле сдерживаемого смеха, он от души и громко начал гоготать. Особенно нелепо это смотрелось именно сейчас - когда все остальные уже отсмеялись и с интересом наблюдали за Флюром. Вот этой нелепостью он в конечном итоге рассмешил всех остальных. И в окружающее белое безмолвие понеслись рулады нашего смеха.
        Когда эта истерия подошла к концу, Флюр, совершенно нормальным голосом, ответил на мой вопрос:
        - Я то, перепрятав найденное спиртное, думал всех удивить, а ты, Батя, своей дедукцией, не дал это сделать. Ну ладно, докладываю - спиртного найдено не так уж и много, всего - то на пять бутылок больше, утвержденной только что тобой нормой потребления на человека. Исходя из этой нормы, мы сегодня можем выставить на стол - четырнадцать бутылок водки.
        Он плотоядно облизнулся и похлопал ладонью себя по животу. В ответ раздался возмущенный возглас Гали:
        - Ну и наглец же ты, Флюрка, даже младенцев включил в свои расчеты. Наверное, сговорился со своими собутыльниками, чтобы больше водки влить в ваши ненасытные утробы. Толя, не слушай этого прохиндея, разреши им выставить не больше четырех бутылок на всех.
        Посмотрев на Флюра, я усмехнулся, поднял указательный палец и сказал:
        - Во, слышал, что общественность заявляет! Но так как я сегодня очень добрый, то предложение наших дам умножаю на два. И в итоге, на праздничный сегодняшний ужин, посвященный нашим находкам, выставляем не более четырех литров водки на всех.
        Хлопнув его рукой по плечу, я продолжил:
        - Но ты, Хан, не огорчайся, пожалуй, я тебя назначу главным в женскую мародерскую бригаду. Вот там и попробуй провести свои идеи в жизнь и увлечь ими свой коллектив, а чтобы тебе жизнь медом не казалась, заместителем у тебя будет Галя.
        Хохотнув вместе со злорадно захихикавшими женщинами, я закончил:
        - Ну а остальные, тоже делятся на две бригады, во главе со мной и Сашей и - вперед на абордаж этого корыта! Как говорили раньше безвременно покинувшие нас "пиндосы", время - деньги. А применительно к нашей ситуации, время - это жизнь. В общем, чем раньше подчистим эту лоханку, тем раньше попадем в теплые места, и будет нам - счастье! Имхо, я все сказал!
        После этих моих слов, мы довольно быстро разбились на бригады и определили для каждой из них сектор деятельности. Все найденные вещи договорились складывать на улице, недалеко от заправщика. Следить за процессом перекачки солярки осталась Маша, с детьми в кунге сидела Рита. Нашей бригаде досталась проверка кубриков, с этой работой мы справились в течение двух часов. Обшарив все тумбочки, шкафы и несколько потайных закутков, мы ничего интересного, кроме нескольких блоков сигарет и пяти бутылок водки, так и не нашли. Сашина бригада тоже ничего особо полезного не обнаружила.
        Опять отличиться удалось только Флюру. Непонятно каким образом он обнаружил потайную морозильную камеру, там лежало килограмм пятьсот замороженных севрюжьих и осетровых туш. А рядом, в холодильнике стояла пятидесяти литровая емкость из нержавейки, полная черной икры. Наверняка, все это было добыто браконьерами и перевозилось для среднеазиатских баев. После этой находки у него установились самые теплые отношения с Галей, она теперь иначе, чем - наш Флюрочка и Ханчик, его и не называла. А сам он ходил надутый и важный от этой находки и только покрикивал на членов своей бригады. Вот такого мы его и встретили, когда возвращались с нашей жалкой добычей в кунг. Он, гордо вышагивая, неся на плече здоровенную замороженную рыбину, направлялся туда же. Увидя нас, Флюр остановился, дождался нашего подхода и, с тоном превосходства, спросил:
        - Ну что, бригада мусоросборщиков и трупоносов, нашли что - нибудь стоящее? Или, так же как и бригада Кота, идете пустые? Я просто уписываюсь, вспоминая, как два часа назад Мастер и Интендант до хрипоты спорили по поводу того, какого размера выкладывать из щитов площадку для укладки вещей, найденных на этом судне. Жалко, что Батя их остановил - не дал немножко поработать и ощутить, что такое мартышкин труд! Эх, чтобы вы делали, если бы с вами не было такого следопыта, как я? Наверно, ходили бы вечно голодные и злые, обиженные на судьбу. А сейчас, благодаря мне, можно обжираться разными деликатесами и утрамбовывать их водочкой. Особенно должен молиться на меня Мастер - ему опять предоставляется возможность, потреблять черную икру столовой ложкой!
        Этого тона и этих слов первым не выдержал Коля, раскрасневшись от негодования, брызжа слюной в разные стороны, он начал в ответ выкрикивать:
        - Хан, окстись! Хрен бы ты нашел эти холодильники, если бы я не откопал в капитанском сейфе точный план всех помещений судна. Да и Батя распределил вашей бригаде самые легкие и выгодные места. Это тебе не то, что досталось Сашиной бригаде, самые нижние помещения - там кроме замороженных крыс и искать то было нечего. Да и гордишься, может быть, ты, совершенно зря - неизвестно, что будет с этими продуктами, когда они растают. Представь, в каком ты будешь дерме - если все это окажется кучей тухлятины!
        Выкрики Коли поддержал и Валера, он, со смешком, мечтательно произнес:
        - Да, представляю физиономию Хана, когда он большой ложкой поедает тухлую икру, и грязными, сальными руками отламывает разлагающиеся куски осетрины. Флюр, ты сам ощути окружающий тебя в этот момент аромат. Что, сразу блевать захотелось? Вот и у меня сейчас от твоей самодовольной рожи начинаются рвотные позывы.
        Лицо Флюра немного увяло, и он уже оправдывающимся тоном сказал:
        - Да хватит бухтеть всякую ересь, сам ты стух уже от своей зависти. Не нравится, как говорится - не ешь, а позорить мои успехи не дадим! К тому же, с водкой - наверняка ничего не случилось. А нам, татарам, все равно, что тухлая водка, что свежая - лишь бы с ног сшибала! А что сшибет, так насчет этого готов с тобой поспорить, только тебе нужно уговорить Батю, чтобы выделил для эксперимента дополнительно - литра два водочки.
        На улице было довольно морозно, а мы уже почти, что час не отогревались, и холод начал проникать в самые защищенные места. Поэтому, чтобы закончить эту пикировку на морозе, мне пришлось тоже высказаться:
        - Хан, а напомни - ка мне, что там говорила Галя про твой договор с собутыльниками? Сдается мне, что одного из них я сейчас вычислил. А что? Вы с Валерой сейчас разыграли хорошую сценку с намерением выжать из меня согласие на потребление еще двух литров. Логично? Но только все это - мимо кассы. Чтобы меня обмануть и заинтриговать, вам нужно сначала в меня влить литр сорокаградусной. А сейчас это невозможно, может быть, когда я искупаюсь в теплом океане это и пройдет, но сейчас, при этом морозе, никаких расслаблений - только вперед. Когда доберемся до теплого моря, я сам стану самым большим твоим собутыльником и тогда мы проведем этот эксперимент, но ни в коем случае не раньше. А теперь - хватит болтать, а то отморозим даже пятую точку, и жены нас разлюбят. Пойдем быстрее в теплый кунг, и там узнаем - суждено ли нам от души наестся осетринной.
        Когда мы зашли в наш кунг, бригада Саши в полном составе сидела за столами, уныло попивая пустой чай. Но моментально бросили это занятие и с большим интересом собрались вокруг печки, посмотреть на рыбину, принесенную Флюром. Он как раз любовно раскладывал ее на сушильную решетку над печкой.
        На этой же решетке уже стояла железная миска с замерзшим куском черной икры. Края у этого куска уже начинали оттаивать, и несколько икринок лежало на дне миски. Я снял ее с решетки, обнюхал икру - неприятного запаха не чувствовалось, потом, не удержавшись, ногтем отковырнул небольшой кусочек и сунул его в рот. По моим ощущениям, вкус у икры был отличный, совершенно не чувствовалось, что она долгое время была заморожена. Глядя на меня, каждый понемногу отковырнул от большого куска, а Коля даже не поленился взять большую ложку и наскреб ею оттаянной икры. После чего, он, с причмокиванием начал ее рассасывать, и через минуту заявил:
        - В общем - то, ничего, правда, немного солоновата. Хотя первая, Московская партия, была, пожалуй, повкусней. Ну да ладно, эта тоже сгодится - под водочку будет в самый раз!
        Услышав это, весь народ просто повалился на лавки в истерическом смехе, вымолвить в ответ никто ничего не мог. Один Саша, катаясь по мягкому матрасу нижних нар, только и повторял:
        - О, мля, солоновата! Первая партия! Офигеть…! Ха - ха - ха!
        В этот момент, к нам в кунг зашли Маша с Галей, недоуменно смотря на открывшуюся им картину, Маша спросила:
        - Мальчики, вы что, сказилися? Может быть, от голода у вас истерический припадок? Да вы успокойтесь - рыбный суп уже варится, минут через двадцать можно будет накрывать на стол. Видите, мы с Галей уже начинаем носить вам холодные закуски.
        Сквозь смех, я еле смог ей связанно ответить:
        - Понимаешь, Машунь, мы только что, перед обедом, прослушали лекцию Николая Палыча - о вкусовом отличии разных партий черной икры. Это настолько возбудило наши желудки, испорченные потреблением тушенки с макаронами, что сама видишь, во что это вылилось. И самое смешное знаешь, что? Он попробовал икру из разных партий, только три раза в жизни! Как Коля сам рассказывал, до катастрофы он съел бутерброд с черной икрой только один раз и то в детстве - когда был на каком - то спектакле в Большом Театре. Но, по сравнению со многими другими, он, конечно, знаток и корифей, они попробовали такую икру только после нашей Московской эпопеи. А я для них всех - просто олигарх какой - то, а как же, ведь едал ее до катастрофы раз семь, не меньше. И они просто не представляют, что стограммовые банки с такой икрой во времена Советского Союза, давали иногда в продуктовых пайках в Москве перед самыми большими Коммунистическими праздниками даже таким простым инженерам, каким был я.
        Услышав это, девчата тоже начали смеяться. Потом, вытерев рукавом выступившие слезы, Галя, обращаясь к Николаю, сказала:
        - Ну что, олигарх недоделанный, пойдем, поможешь нам принести тарелки и кастрюлю. Глядишь, это отвлечет тебя от мечты о предобеденном аперитивчике!
        Когда они ушли, мы дружно начали готовить столы к предстоящему праздничному ужину: расставлять на них тарелки, столовые приборы и принесенные закуски. Володя, как всегда кряхтя, полез за уже оприходованной им водкой. Минут через десять в кунг ввалились все наши женщины и дети. Они даже прихватили с собой собак. Сразу стало шумно, суетливо и весело. Пока все рассаживались, появился Николай. Он, сгибаясь, внес большую кастрюлю с рыбным супом. Поверх нее, на громадном блюде, горкой лежали дымящиеся большие куски осетра.
        Несомненно, рыба и принесенная из женского кунга уже размороженная икра, стали хитом этого великолепного ужина. Давно мы так вкусно не наедались, после первой партии вареного осетра, Флюр принес вторую, уже с варено - копченой севрюгой. Оказывается, он успел, пока мы копались на корабле в поисках сокровищ Эльдорадо, найти в запасах кока коптильню, дрова и множество ольховых щепок и, при содействии женщин, втайне от нас, приготовить большую порцию севрюги. На настойчивые просьбы Сергея рассказать, как ему это удалось, он ответил:
        - Эх, Малой - салага ты! В разведку тебя бы не взяли, да, впрочем, как и многих других. Только Кот почувствовал запах дыма в разрабатываемых моей бригадой отсеках судна, то даже он поверил моим объяснениям. А готовить севрюгу было совсем не трудно, самое тяжелое было - перепилить ее ровными кусками. Потом женщины их немножко проварили, а я на костре, разведенном в верхней каюте, окончательно их закоптил.
        Этот разговор - спор затянулся у них минут на десять, а мы в это время, особо не отвлекаясь, с большим удовольствием поглотили всю оставшуюся рыбу. Когда они, закончив свое увлекательное занятие, собрались уже положить себе по второму куску - было очень интересно наблюдать за вытянувшимися лицами ребят, когда они увидели пустое блюдо. На немного обиженный и удивленный возглас Сергея:
        - А где моя добавка?
        И ироничные слова Флюра:
        - Ну, прожоры! Чисто тля - что видят, то без остатка поедают!
        Последовал полный сарказма ответ Саши:
        - Во, мля, дилетанты! Как будто за столько лет не поняли, с кем связались. Тут такой народ - без всяких сантиментов. На ходу подметки срежет!
        И громко захохотал, его поддержали все присутствующие. Через минуту Саша продолжил:
        - Ты, Малой - чисто как дитя. Что думаешь, Хан боковым зрением не увидел, как мы доедаем рыбу? Наверняка, все он прекрасно видел, а молчал из - за того, что у него явно где - то заныкана заначка. Ты что, не знаешь, он же артист. Наверное, он думал - какой произведет фурор, когда принесет дополнительные порции рыбы.
        - Да знаю я, Котяра, что тебя - хрен проведешь, - прервал его Флюр - но другим- то, что об этом рассказывать. Эх, опять мою тонкую задумку разоблачил.
        И обращаясь уже к Сергею, он продолжил:
        - Да ладно, Малой, не расстраивайся! Считай, наоборот, что нам повезло. Сейчас я принесу самые вкусные куски рыбы, и мы с тобой все наверстаем. А эта обожравшаяся тля пускай потеет с досады, что уже просто не в состоянии засунуть в себя самые кошерные части этой божественной рыбы.
        Он усмехнулся, встал и пошел за добавкой. Когда он ее принес и поставил на стол - уже начали смеяться все мы. Увидя выражение его лица, когда буквально за считанные секунды полное блюдо, опять оказалось практически пустым, (там сиротливо лежал последний кусок севрюги, по - видимому, все - таки оставленный для Флюра), а на тарелках у остальных горделиво возвышались наилучшие куски рыбы.
        Наш смех и задал настрой всему этому праздничному, богатому ужину. После уничтожения всей отваренной и закопченной рыбы, а так же выставленной водки, мы еще долго сидели - пели песни, дурачились и веселились. После найденного запаса солярки, у всех появилась какая - то легкость в душе и уверенность, что все у нас получится, и, что мы двигаемся к счастливому будущему.
        Один Саша, сев в сторонку на табурет, разложив на кухонной столешнице бумаги, принесенные из капитанской каюты, внимательно их изучал. Я периодически поглядывал в его сторону и, где - то минут через сорок, не удержался и привстал, чтобы глянуть, что он с таким вниманием рассматривает. Это были какие - то карты. Наверное, подробно изучает наш маршрут, - подумалось мне. Я успокоился и с энтузиазмом присоединился к поющим под гитару ребятам.
        Когда мы перешли к песням из репертуара Высоцкого, вдруг Саша встал, подошел к обеденному столу, кинул на него кипу карт и сказал:
        - Хочу сообщить вам пренеприятнейшее известие - нет, не про ревизора, и не про мифическую пробоину в цистерне, откуда вытекает наше топливо! А про то, какие мы все - таки тупицы. Какие самоуверенные и зашоренные только на жратве и топливе, люди. Как мы, вроде бы битые жизнью и опытные мужики, могли так легкомысленно, основываясь только на школьные карты, выбрать маршрут к теплому океану - через Иран. Хотя, даже по тем картам, было видно, что это горная страна. Нет! Все затмили слова об обмывании наших сапог в волнах Индийского океана. Перед нашими глазами стояли только полные топлива терминалы Баку и Персидского залива. И почему - то всех успокоили слова Бати, что совсем недалеко от берега Каспийского моря расположен Багдад и туда должны быть проложены прямые, хорошие дороги. А от него, такие же дороги идут к берегу Индийского океана. И если даже там разрушены мосты через горные реки, мы сможем при помощи крана, лебедок и тельфера спустить на лед первой попавшейся реки нашу технику и уже по ней добраться до океана. Даже я купился на эту фантазию, хотя первоначально, как вы помните, стоял за
маршрут через Черное и Средиземное море. Но Батя убеждать умеет - этими полными терминалами, движением по руслам горных рек, меньшим километражем до океана, он меня и обломал. Тем более, я думал, что такую опасность в горах, как лавина - мы предотвратим с помощью гранатомета. Но сейчас, изучив подробные карты территории Ирана, могу вам однозначно сказать, что мы вряд ли сможем добраться хотя бы до Багдада, не говоря уже о берегах Индийского океана. Всю территорию страны пересекают несколько нехилых горных гряд. Не считая мостов через горные реки и ущелья, я насчитал штук шесть тоннелей, но они, наверняка, тоже обрушились от землетрясения. А лезть в горы по объездным, узким, проходящим по крутым серпантинам, дорогам - это сродни самоубийству. Так что, как это не горько и не обидно, но нам придется менять маршрут и, слава богу, что это произойдет сейчас. Когда у нас опять полные баки топлива, температура еще держится около значительного минуса, а, значит: Азовское, Черное и, надеюсь, Средиземное море еще не начинали таять. Да к тому же, доехав сюда, мы сделали не такой уж большой крюк и, по существу,
потеряли только время, но зато взамен - получили опыт, топливо, да и классную жрачку.
        Услышанная новость для нас, благодушно настроенных, расслабленных и слегка захмелевших, была как ушат с ледяной водой. Несколько минут народ, выпучив глаза, смотрел на Сашу и молчал. Я судорожно перебирал листы брошенных на стол карт и тоже молчал. Эту могильную тишину, прерываемую только шуршанием бумаги, нарушил Флюр. Он просвистел какой - то веселый мотивчик и сказал:
        - Да! Настоящие герои - всегда идут в обход!
        Этими словам он как бы прорвал плотину перед выражением нахлынувших на людей эмоций разочарования от зря потерянного времени и загнанного вглубь страха перед будущей нашей судьбой. Эти чувства вылились во всеобщий, безудержный, истерический смех. Смеялся и я - до слез, до коликов в груди, только боль в районе сердца и нехватка кислорода привели меня в чувство. Прекратив смеяться, я ощутил, как признаки опьянения полностью куда - то исчезли, голова стала ясной, мысли потекли стройно и логично. К тому же, включилась какая - то генетическая хитрость, позволяющая в тяжелой ситуации превращать явные провалы и недочеты - в несомненные достоинства и божий промысел. Поэтому, инстинктивно, даже не анализируя, я сказал:
        - Вот! Словами Хана - говорит истина! Видно, волей провидения мы поехали этим маршрутом, и нашли корабль, где капитаном был истинный русский сурвайвер. Это видно по подборке литературы, справочников и карт в его каюте. При этом он как будто чувствовал, что от морозов оптические диски придут в негодность и всю информацию, хранящуюся в электронном виде, записывал на флэшках, а также держал на жестком диске ноутбука. Вспомните, как последние месяцы, перед эвакуацией, мы все ругали себя и сожалели, что не удосужились отыскать книжный магазин или библиотеку, чтобы набрать нужную литературу, справочники и географические карты. А тут, вам предоставлен на блюдечке с золотой каемочкой, такой громадный подбор нужной для выживания информации и карт, что просто диву даешься. Для получения нечто подобного, нужно было обшарить не меньше десятка больших книжных магазинов и потратить на выуживание таких данных не менее года. Я тут, кстати, порылся в его ноутбуке и знаете, что там нашел - схему небольшой перегонной установки, чтобы из нефти делать различного вида топливо, включая и столь необходимую нам солярку.
Да там есть схемы устройств на все случаи жизни. Так что, за такую информацию совершенно не жалко потраченного времени и сил. К тому же, в каюте имеется большой запас лекарств, нужных для тропического климата, а так же различных антидотов против отравлений. Там, куда мы сейчас направляемся, все это может спасти нам жизнь. Так что поездка сюда, однозначно принесла нам пользу. А если посмотреть по карте, то мы проехали лишних, всего - то, километров пятьсот и то, это может быть на пользу. Не известно ведь, если бы мы ехали напрямик, до Азовского моря, то, сколько бы потеряли времени на безрезультатные раскопки заправок. А что они были бы безрезультатны, так это - к бабке не ходи, ведь плотность населения там была гораздо больше, чем в местности, где мы раскопали прошлую заправку. А теперь, времени и сил на это тратить не надо, можно спокойно двигаться вперед. До Дона и Цимлянского водохранилища тут совсем недалеко, максимум, километров двести, а там уж и до Таганрога, который стоит на Азовском море, близко. К тому же, в рядом находящемся Донбассе, находится Лисичанский нефтеперерабатывающий комбинат,
там могут оставаться еще нефтепродукты, а если его весь выпотрошили, то, наверняка, нефть осталась в Новороссийске. Терминалы там, наверное, побольше, чем в Баку, ведь все - таки там был самый большой порт в России по перекачке нефти в танкеры для экспорта. Там, я думаю, мы не останемся без топлива. К тому же, это порт, а значит - и корабли, если прямо сказать, мне понравилось мародерничать на них.
        Прервавшись, я хлопнул сидящего рядом Володю по плечу, и добавил:
        - Ну что, Интендант, придется тебе еще раз покряхтеть, доставая бутылку. Нужно выпить за капитана этого судна, за то чтобы он знал на небесах, что мы ему очень благодарны.
        Володя, ничего не говоря, встал и, действительно кряхтя, полез в антресоль за новой бутылкой и банками с закуской. Пока он все это ставил на стол, Саша еще высказался:
        - Кстати, наша бригада обнаружила на этом корабле небольшую сауну. Поэтому, предлагаю, завтра не суетиться с отъездом, сделать банный день, а то все воняют, как бомжи на Московских вокзалах.
        Это предложение встретило полное понимание и поддержку всех присутствующих. Во время распития этой последней, незапланированной бутылки, все, уже успокоившись и осознав необходимость смены нашей цели, с увлечением занялись разработкой дальнейшего маршрута нашего движения. Успокоились и улеглись спать только глубокой ночью.
        Утром подъем был в десять часов, за завтраком было объявлено нашим дамам о смене маршрута движения и о предстоящем банном дне. Известие о бане полностью завладело их сознанием, и женщины практически не отреагировали на информацию по смене нашего маршрута. Этот день, из - за поднятой суеты вокруг бани и подготовкой к отъезду, пронесся молниеносно. Какие - то мысли по поводу нашего дальнейшего движения пришли мне в голову только в постели, когда я, уже чисто вымытый, попытался анализировать вновь выбранный маршрут. Меня хватило минут на десять, потом, я, как - то незаметно уснул и очнулся только в восемь часов утра, когда пришедшая Маша начала греметь посудой, разогревая последний на этом месте завтрак.
        ГЛАВА 6
        В путь мы тронулись только в десять часов утра, схема движения была такая же. В первый наш экипаж опять напросилась Вика - наблюдать за встречающимися объектами. После обнаружения ею корабля, я не препятствовал этому ее решению, а, наоборот, только приветствовал. Двигались мы в уже отработанном четырехчасовом ритме. Все наши водители уже привыкли к этому монотонному движение, даже Флюр начал гораздо реже болтать по рации.
        Как - то незаметно мы въехали на замерзшую поверхность русла реки Дон. Наш первый экипаж даже не прокомментировал это событие по рации. Комментарии начались, когда мы стали двигаться по тому месту, где раньше находилось Цимлянское водохранилище. К этому времени мы были в пути уже больше суток, температура в этой местности была -24 градуса, шел небольшой снег. После небольшой остановки и смены водителей, когда я уже находился в полудреме, раздался вызов по рации, и Флюр начал вещать Сергею:
        - Как ты там себя чувствуешь, мой верный друг - Санчо Панса? Не угнетает ли тебя наш строгий босс? Цела ли твоя нежная попка? Ты не подумай ничего плохого, я имею в виду, не отсидел ли ты ее?
        Сергей, немного раздраженным голосом ответил:
        - Слушай, Хан! Твои шуточки меня уже заколебали. Тебе что там, поговорить не с кем? Вас же в кабине три человека! Ты, наверное, там тоже уже всех достал.
        Между тем, Флюр продолжал:
        - Что ты нервничаешь, Малой, я же по дружбе тебя веселю, не даю уснуть. Можно сказать, повышаю технику безопасности и твою бдительность. А то, глядя в окна на открывающиеся бескрайние просторы, ты можешь, с непривычки, повредиться рассудком. Ты же, под своим Гомелем, не привык к таким масштабам. У вас там что: повернул голову направо - с полкилометра поле картошки и лес, повернул голову налево - то же самое, нет такого простора, как здесь. Вот уже, сколько едем, а конца и края не видать - лепота. А ты все - бульба, бульба, - вроде бы ты и русский, а нет в тебе чувства широты и бесшабашности.
        Дальнейшего трепа я уже не слышал, сон все - таки сморил меня. Очнулся я от тычков в бок. Открыв глаза, увидел, что мы стоим, а Сергей что - то говорит в микрофон рации. Я посмотрел на часы, с прошлой пересменки прошло чуть больше трех часов.
        - Значит, остановка внеплановая, - сразу же подумалось мне - не дай бог, если кто - то сломался.
        - Малой, что стряслось? - требовательно спросил я. Он повернулся, протянул мне рацию и ответил:
        - Да не чего страшного, Батя, не волнуйся. Флюр чуть там на какое - то препятствие не наехал. Сейчас они пытаются разобраться, что это.
        В этот момент, из рации раздался голос Саши, он спросил:
        - Серый, ты разбудил Батю?
        Я дунул в микрофон, и сказал:
        - Я уже внимательно тебя слушаю. Что случилось, почему стоим?
        - Батя, тут такое дело, похоже, все водоплавающие корыта нас преследуют, - ответил Саша, потом немного помолчал и продолжил:
        - Уже начали мешать нашему движению. Флюр прямо чуть не наехал на торчащий винт какого - то судна. А ты скажи Малому, чтобы он аккуратно подъезжал к нам, потом захвати фонарь и на лыжах подъезжай к этому кораблю. Будем на месте думать, что делать дальше. Флюр уже там, я с Викой тоже сейчас туда тронусь. Вон, вижу уже, что и Володя с Колей подтягиваются. Все, пока, до встречи.
        Рация замолкла, я посмотрел на Сергея и произнес:
        - Ну, что стоим, ты же все слышал. Давай, подъезжай потихоньку к грузовому УРАЛу, и пойдем смотреть на это корыто.
        Сергей, включив дополнительный прожектор над кабиной, начал медленно подползать к вездеходу нашего первого экипажа. Приблизившись, он встал параллельно ему, этим он дополнительно осветил лежащее практически на боку судно.
        Действительно, буквально метрах в тридцати находился длинный снежный вал, у ближайшего к нам окончания его нелепо торчал только один корабельный винт, его легко было узнать - нижняя лопасть была полностью свободна от снега. Я вылез из ГАЗона, надел лыжи и подъехал к группе наших ребят, стоящих у самого этого винта и что - то горячо обсуждающих. Они спорили, к какому типу принадлежит это судно. Флюр, немного возбужденный, утверждал:
        - Да, наверняка, это какая - нибудь большая баржа. Я объехал вокруг этого корыта. Длина корабля около 140 метров - конечно, великовато для обычной баржи. Трюм у этого судна открытый и там внавалку лежит щебень. Половина его высыпалась, и внутри трюма образовались пещеры, не засыпанные снегом.
        Саша же, пытался ему возражать, говоря:
        - Да ладно, Хан, у тебя любое судно, которое не на море - это корыто или лоханка, в лучшем случае - баржа. Ты бы лучше внимательно изучил материалы из ноутбука, взятого из каюты капитана. Там есть хорошая подборка всех типов судов. Пока ты катался на лыжах, разглядывая трюмы, я ее просмотрел. И доверяя твоему глазомеру о длине этого судна, могу сказать - скорее всего, это теплоход серии Волга -Дон. А в этой серии много судов с открытыми трюмами. Оно шириной более 16 метров, а это как раз соответствует высоте этой снежной горы, если допустить, что вода из водохранилища ушла, и судно легло боком прямо на грунт.
        Подъехавший Сергей с ходу ввязался в разговор, он сказал:
        - Да что вы спорите, ни о чем? Какая, нахрен, разница, что это за корабль! Самое главное в нашем деле - это, есть ли тут топливо и как, особо не задерживаясь, его добыть? Вот, что нужно обсуждать! А вообще, чем лясы точить - лучше быстрее встать на стоянку, похлебать горячего супчику, да нормально выспаться.
        На этих словах Флюр и Саша дружно засмеялись, потом Флюр, продолжая изредка пофыркивать, произнес:
        - Ну, ты и чудило - Малой! А ради чего, мля, мы тут, на морозе, глотки рвем! Ты хоть понимаешь, что точно определив тип судна, мы сможем быстро добраться до танков с соляркой. Или ты хочешь опять ковыряться трое суток, перекидывая эти горы снега?
        И, обращаясь уже ко мне, он продолжил:
        - Эх, Батя, вот бы этой горе мышц, еще и мозгов побольше - цены бы этому Санчо Панса не было.
        В разговор опять вступил Саша:
        - Да ладно тебе, Хан, наезжать на парня. Ты лучше дело говори - что сам - то предлагаешь?
        Флюр, оглядев всех, усмехнулся и изрек:
        - Как будто вы не знаете мои предложения - взрыв, только взрывом мы проложим путь к столь вожделенному топливу. Так уж и быть, я готов пожертвовать своим последним резервом тола, чтобы пробить борт этой посудины. Саня, если ты уверен, что это Волга -Дон, то тогда, по схеме, мы легко найдем, где расположены танки с топливом, пробиваем там борт и, насосом, выкачиваем солярки столько, сколько нам нужно. Перед этим, из гранатомета сбиваем снег с нужного места, лопатами, или снегоуборщиком все там подчищаем, и я начинаю священнодействовать. Думаю, часов за десять мы все это сделаем.
        Он посмотрел на Володю и добавил:
        - Если, конечно, наш Интендант расщедрится на хорошую жрачку, ну и, естественно, на дополнительный стимул…
        - Слушайте, а на кой ляд нам вообще тут задерживаться, - вдруг выдал Николай, - по всем расчетам у нас и так горючего хватит до Новороссийска, к тому же, мы и взять - то сможем тонны две, не больше.
        - Расчеты - расчетами, а полные баки и цистерна нам явно не помешают, - подвел я итог разговору и добавил, - к тому же, немного времени у нас есть, вряд ли, исходя из нынешних температур, Средиземное море начнет таять раньше конца апреля.
        Потом, глядя на Сашу, спросил:
        - Санек, а реально это - гранатометом очистить борт от снега, а потом толом пробить ход к танкам этого теплохода. Не получится ли большой звиздец этому кораблю, да и нам - грешным?
        Он, даже не думая, ответил:
        - Насчет звиздеца, это вряд ли, тем более, мы, на всякий случай, отъедем подальше. А вот поможет ли стрельба из гранатомета, то тут - не знаю, но, по любому, стрелять надо, хоть лишний снег собьем. Корабль лежит на боку с уклоном градусов тридцать, образовалась хорошая железная горка, поэтому, снег должен сверху хорошо пойти, к тому же, ему есть, где собираться - вон какая ложбина образовалась у днища. У этого типа теплоходов емкости с топливом находятся внизу, даже ниже, чем дизеля, поэтому, если не убрать верхний снег, при взрыве завалит пробитое отверстие и его придется откапывать вручную. Здесь есть еще один нюанс - борта могут быть двойные и взрывать придется два раза.
        Выслушав это, я оглядел всех наших водителей и спросил:
        - Будем откапывать это топливо или ну его, побережем наши силы?
        Общий настрой высказал Сергей:
        - А чего не размяться - то! Пока ехали, уже все, наверное, мозоли на заднице натерли. К тому же, нормально поесть, да и поспать на кроватях можно будет. Ведь сейчас не так уж и холодно, всего - то -25 градусов - работать можно.
        Выслушав это, я стал давать распоряжения:
        - Так, тогда начинаем ставить лагерь по нашей обычной схеме, только не меньше, чем в километре отсюда. Потом пообедаем и укладываемся спать. Сейчас второй час ночи, допустим, что в четыре часа уже все улягутся, значит, подъем в десять часов утра. Затем, Саша и Флюр, на рабочем модуле ТТМа подъезжают к теплоходу и с крыши вездехода, гранатометом, сбивают снег в нужном нам месте. Ну а потом уже будет видно, что дальше делать. Да еще, чуть не забыл - Максим, ты залезь в наш кунг и затопи печку, ну а ты, Володя, предупреди наших дам, чтобы начинали готовить обед. Все, по коням - время пошло!
        Народ стал расходиться по своим вездеходам. Минут через двадцать мы уже начали устраивать новый лагерь, а около трех часов ночи все уже сидели за столом в нашем кунге и обедали. Этот ночной обед был очень тихим и быстрым, проходил без особых разговоров и обсуждений. Все чрезвычайно измучились долгой дорогой и мечтали поскорее принять горизонтальное положение. Я уже в половине четвертого лежал на своем спальном месте и как будто издали слышал, как убирались последствия нашего пиршества. Как обычно, заботу о мужском бытовом благополучии несли наши жены.
        На следующее утро я проснулся от шума отдаленных взрывов, подскочил от неожиданности и получил ощутимый удар по голове, наткнувшись на перекладину второго уровня наших нар. Громко выругавшись, я даже разбудил лежащего рядом Володю, который привстал, удивленно смотря на меня и участливо, спросил:
        - Ты что, Толь? Неужели даже тебя уже укатала такая жизнь, что кошмары снятся?
        - Какие, нахрен, кошмары…? Ну, Конь и спроектировал нары, мог бы, гад, сантиметров на пять перекладину повыше сделать, - сказал я, потом снова матюгнулся и продолжил:
        - Уже второй раз головой долблюсь, наверное, такую шишку набил, что теперь шапку без местного наркоза не натянешь. Слушай, Володь, ты никаких взрывов не слышал?
        - Не, ну точно, тебе какой - то кошмар приснился, - ответил он, - вон, уже войнушка мерещится.
        В этот момент опять раздалась серия отдаленных хлопков.
        - Во, теперь - то слышишь! А то - кошмары, войнушка! Я уже забыл, когда последний раз сон видел, Состояние, как у робота - поработал, потом отрубаешься, а через четыре часа снова включаешься и опять та же самая работа.
        Володю совершенно не обеспокоили услышанные звуки, он, даже не меняя тона, произнес:
        - А, это, наверняка, наши вояки с гранатометом развлекаются. То - то я сквозь сон чувствовал, как с верхней полки Саня с Флюром спускались. Я еще, когда они вышли, посмотрел на часы, было половина десятого, ну, думаю, полчаса - то я имею право еще соснуть.
        Этими словами он пробудил и во мне способность к осмысленным действиям и мыслям. Я посмотрел на свой хронометр и присвистнул:
        - Вот это даванули! Уже одиннадцать часов! Что же они нас - то не разбудили? Ведь договаривались, устраивать подъем в десять часов. А они, судя по всему, и наших дам предупредили, чтобы те нас не будили и подождали с завтраком.
        - Во, Батя, чувствуешь профессиональную заботу об отдыхе личного состава, - съязвил Володя, - а ты бы всех поднял в десять часов, и все кроме, наших саперов, мучились бы бездельем все это время. Наблюдали бы из окна, как они обстреливают теплоход. А так, мы хоть лишний часок поспали.
        С верхней полки свесилась голова Сергея, позевывая, он произнес:
        - А Интендант - то прав. Солдат спит - служба идет! Я тоже слышал, как они перешептывались, но набиваться в напарники не стал. Коль они такие ответственные и добренькие, то мне и не грех, лишнее время поваляться в тепле.
        И он громко заржал, разбудив всех остальных, правда, сам Сергей заработал подушкой по голове от лежащего рядом Валеры, который после этого воскликнул:
        - Да, жалко, что ночую не на нижней полке, там можно было бы дотянуться до чего - нибудь более существенного, чтобы поучить тебя хорошим манерам.
        В ответ на эти слова раздался всеобщий, громкий хохот.
        Вот с таким хорошим настроением, полностью выспавшиеся и отдохнувшие, мы встали и начали одеваться. Николай послал Макса в женский кунг - чтобы он предупредил наших дам, что мы полностью готовы к завтраку. Пока он вместе с Машей и Галей носил уже готовые блюда, появились и Саша с Флюром. Их появление Николай встретил словами:
        - Ну что, страдальцы за народное дело, намерзлись на улице? Я бы, на месте Бати, распорядился, выделить вам по пятьдесят грамм коньячка. Пока мы тут спали, вы уже, небось, очистили от снега весь корабль.
        - А что, Мастер прав, - молниеносно поддержал его Флюр, - по крайней мере, по лишнему черпаку супчика мы с Саней явно заслужили.
        - Не беспокойся, внеочередная добавка супа в обед - вам полагается, а сейчас, от общества, мы вам выделим по добавочному бутерброду с паштетом, - успокоил я этого хитрого жучилу.
        Потом повернулся к Володе, подмигнул ему и предложил:
        - Ну что, Интендант, я, конечно, понимаю, как тебе тяжело, но поощрить ребят надо. Так что, давай, не жмись, доставай баночку. И считай, что это плата за лишние полтора часа, которые они дали нам продрыхнуть.
        Пока Володя, опять кряхтя, доставал консервную банку, ребята разделись, умылись и сели за стол, где уже стояли тарелки с завтраком. Мы опустошили их, буквально, за несколько минут. И, попивая компот из сухофруктов, Саша приступил к рассказу о том, что они сделали за это время:
        - Первым, встал Флюр, он то и предложил пойти пораньше и отработать по этому теплоходу из гранатомета. Я тоже подумал, что вас будить совершенно не обязательно, по любому, стрелять будем мы, а вы, хоть немного, но еще поспите, да и под ногами мешаться никто не будет. Результатов нашей стрельбы пока не видно - все в снежной пыли. Как раз, когда позавтракаем, снег осядет, и можно будет думать, что нам делать дальше. Но, все равно, к судну надо везти сразу и снегоуборщик, и генератор, да и другие инструменты тоже. Так что, Батя, запрягай ребят, чтобы все начинали укладывать в сани. Флюр достал из своего загашника последние три толовые шашки и положил в бардачок ТТМа.
        Все внимательно слушали Сашу, и мне даже не пришлось командовать - вся техника и инструменты были давно закреплены, и каждый знал, что ему нужно делать. Поэтому, когда все оделись и вышли из кунга, никакой суеты не было. Мы быстро догрузили одни сани, прицепили их к ТТМу и, набившись как селедки в банке, в кабину этого большого вездехода, поехали к теплоходу.
        Добравшись туда, мы увидели довольно оптимистичную картину. Практически весь борт в корме судна был свободен от снега. Когда я на лыжах подъехал вплотную к месту, где по схеме должна была находиться топливная емкость, то увидел, что кубов двадцать снега нам все равно придется откидывать от борта. За мной следом подкатили и остальные ребята. Так что, мне не пришлось на пальцах показывать, кто, что будет делать. Работы предстояло, максимум, часа на три, поэтому, мы договорились, что управлять снегоуборщиком будут посменно только два человека, а именно - я с Сергеем. После чего, мы отправляемся отдыхать и в других работах участия принимать не будем. Обговорив все это, совместными усилиями сняли "Хонду" с саней, подогнали к теплоходу, и я, начал снегоуборщиком откидывать снег от борта. Сергей вместе с остальными направился в наш лагерь, чтобы перегнать к кораблю ГАЗон - было довольно холодно, и необходимо было место для обогрева. Перед тем, как уехать, Саша отцепил сани с оборудованием и топливом, подошел ко мне и спросил:
        - Слушай, Батя, как ты считаешь - имеет ли смысл обустраивать нашу стоянку?
        Выключив "Хонду", чтобы она не тарахтела, я ответил:
        - Да все зависит от Флюра. Если он сможет быстро пробиться к танкам с топливом, то тогда завтра нужно трогаться дальше. Значит, городить основательный лагерь не надо, тем более, после взрыва, все равно нужно будет всей техникой подползать сюда, чтобы заправиться. Поэтому, вы там особо не напрягайтесь - лучше отдохните, да и наши дамы и дети уже соскучились без мужского общества.
        - Понял, - коротко произнес Саша и направился к вездеходу.
        ТТМ тронулся, и я опять завел снегоуборщик, продолжая прерванную работу.
        Малой, на ГАЗоне, подъехал минут через тридцать, и я, уже основательно замерзший, с наслаждением забрался в теплую кабину. Вместо меня "Хондой" стал управлять Сергей. Хотя на улице, по сравнению с морозом, стоявшим в начале нашей эвакуации, было и не очень холодно, всего - то -22 градуса, мы все равно решили меняться через каждые полчаса. Вся эта работа заняла у нас чуть больше трех часов. Еще до ее окончания, я по рации вызвал Сашу и сказал:
        - Все, дело сделано! Бери нашего взрывника, и дуйте сюда. Пусть он покажет, на что способен. Других ребят не бери, пускай отдыхают - в случае чего, подсобниками побудем мы с Малым. Да, скажи нашим дамам и Володе, чтобы готовили праздничный обед. Даже если не добудем солярки - все равно, мы его заслужили. Ладно, ждем вас.
        После того, как мы очистили от снега нужное место у борта судна, минут через десять появились и ребята. ТТМ подъехал на пару метров к очищенному борту теплохода, и первым из него выпрыгнул Флюр. Он, даже не одевая лыж, слегка проваливаясь, подошел к металлической поверхности и рулеткой начал вымерять расстояние от начала палубы до предполагаемого места нахождения топливного танка. Мелом, нарисовав овал, он повернулся к нам и заявил:
        - Ну вот, вы видите место будущего источника солярки. Малой, ты давай, шуруй к УРАЛам и начинай, как я тебя учил, коптить рыбу. Не позднее, чем через два часа, к тебе пожалует чертовски голодный Хан, ты уж постарайся его уважить, а то больше я тебя ничему учить не буду - так неучем и останешься.
        Глядя на очерченную мелом металлическую поверхность, я спросил у Флюра:
        - Хан, ты бы, все - таки, объяснил, как будешь делать отверстие? Ведь стальной лист борта очень толстый, а у тебя осталось всего три шашки с толом. Если просто прикрепишь их скотчем к борту, то при взрыве всего лишь прогнется металл и все - к тому же, борт может быть и двойной.
        На мое сомнение, Флюр ответил:
        - Правильно мыслишь, Батя! Но на это у нас есть ход конем. Так уж и быть, раскрою тебе наше с Сашей ноу - хау. Когда вы уедете, мы с Саней тоже отъедем метров на сто, после чего, Кот, как лучший снайпер, возьмет РПГ и сделает в отмеченном месте дырку. Если после этого, наша лоханка не загорится, то туда подхожу я и толом расширяю пробоину. Потом, если даст бог, мы, все - таки, не запалим этот теплоход, то уже в самом топливном танке высверливаем отверстия, чтобы мог пройти насос, и вызываем Дохтура на бензовозе. Ну а мы, я и вас с Малым считаю, спокойно сядем в ТТМ и будем насыщаться вкусными калориями. А там, глядишь, Интендант еще и несколько капель горячительного выделит. Остальные же пускай отрабатывают полученный внеплановый отдых - наполняют соляркой цистерну и подготавливают все к дальнейшему движению.
        - Слушай, а ты не боишься, что топливо, все - таки, загорится и получится большой бумм…, - спросил я?
        - Какой, нафиг, бумм…! Это же соляра, а не бензин, да и температура сейчас -22 градуса. Кстати, вспомни прошлый корабль, все обошлось без всяких внутренних взрывов и даже без пожара. К тому же, сейчас у нас положение с топливом совершенно не критичное и, по большому счету, хрен с ней, с этой соляркой, главное сейчас - не упустить время.
        Выслушав это, я хмыкнул, потом хлопнул рукой его по плечу и сказал:
        - Ладно, дерзайте, мужики! Вам как старым воякам, вся эта бодяга с толом и гранатометом более знакома и близка. Ну а мы с Сергеем тогда поедем на хазу, будем ждать вас с победой.
        - Да, и пускай Малой не забудет про копченую севрюгу, - крикнул нам вслед Флюр, когда мы уже подошли к ГАЗону.
        Приехав в лагерь, мы, ничего не убирая с саней, сразу же направились в наш кунг. Там все преспокойненько дрыхли, я тоже, умывшись, забрался на свое спальное место. Сергей же, чертыхаясь, отправился готовить копченую рыбу, бубня себе под нос:
        - Ну ладно, чертов Хан, так уж и быть, сделаю я тебе рыбки, только ты топливо добудь и сам не пострадай. Я глядел на него, и мне вспомнился трогательный момент старого Советского фильма "Чапаев" - это момент, когда взяли в плен адъютанта белого генерала. С этими воспоминаниями я и уснул.
        Вывел меня из сонных грез не столько шум от громких разговоров и звона столовых приборов, сколько разнесшийся по всему помещению божественный запах свежекопченой рыбы. Увидев, что вся наша бравая команда бесцеремонным образом сидит за столом, без меня, и каждый из них накладывает себе в тарелку огромные куски рыбы, я соскочил с кровати и громко воскликнул:
        - Вы что, лишенцы, совсем потеряли совесть? Забыли, кто тут главный? Без меня уселись поедать этот вкуснейший продукт? Всех, нафиг, разжалую!
        - Батя, не боись, твоя доля не тронута, я ее припрятал, - успокоил меня Сергей, - да и в женщнам передал их порции.
        - Тебя, наоборот, уважили, не стали прерывать твой сладкий сон, - поддержал его Саша, - к тому же, это так - легкая разминка перед настоящим праздничным банкетом.
        Пока они говорили, я быстро оделся, уселся за стол и потом требовательно постучал вилкой по столешнице. Сергей, ничего не говоря, встал, достал из антресоли и передал мою порцию севрюги. Только после того, как полностью подчистил тарелку и взял чашку с чаем, я начал прислушиваться к ведущемуся разговору. Вдруг, до меня дошло, что если Саша и Флюр здесь, то операция по вскрытию теплохода завешена, и я, перебивая всех, спросил у нашего взрывника:
        - Слушай, Хан, я, видать, все самое интересное проспал. Скажи - ка, как там обстоят дела с пробоем борта теплохода.
        Флюр, прекратив втолковывать что - то Игорю, повернулся ко мне и ответил:
        - Ха, да не в жизнь не поверю, что Батя может проспать самое интересное. Ты же раздачу севрюги не проспал. А что касается теплохода, то там все - тип - топ. Дырку в борту сделали с одного выстрела РПГ, потом, я двумя толовыми шашками расширил это отверстие и, кстати, этим же взрывом пробил дыру в топливном танке. Металл, наверное, из - за морозов, стал какой - то хрупкий. Я явно переборщил, установив там две котлеты с толом. Хотя, благодаря этим же морозам, ничто не загорелось, а солярка похожа на кисель.
        - А что, там много топлива вылилось, - продолжал выспрашивать я?
        - Да не волнуйся, сколько бы ни вылилось, нам заполнить заправщик - останется, - с усмешкой произнес Флюр, - вот сейчас я и даю Дохтору с Мастером ЦУ, как им действовать при откачке топлива.
        - Какого черта, металл стал такой хрупкий, ведь он находился под снегом, и температура там должна быть гораздо выше, чем на поверхности, - удивился я, - вон у нашей техники, нет же проблем с корпусными деталями.
        В разговор вступил Володя, он попытался ответить, на высказанное мной удивление:
        - Верхняя часть борта теплохода, была практически свободна от снега, он как с горки, под воздействием собственного веса скатывался вниз. Металл оголялся, а так как теплопроводность его очень высокая, то воздействие низких температур, ощущалось даже и глубоко под снегом. У нас же в подснежных гаражах, контакта с внешней атмосферой не было, и как мы знаем, там температура, редко опускалась ниже - 40 градусов. По - видимому, также было и в откопанных нами ангарах военного склада.
        - А почему же под воздействием таких температур, не рассыпался наш ветряк, - продолжал я допытываться?
        - Ну, это, лично твое, Толя, везение или интуиция, установить вместо стойки корпусные детали от крана, - продолжал втолковывать мне Володя, - они были изготовлены из специальной стали, рассчитанной на большие колебания температур и ветровую нагрузку.
        Я озадаченно почесал затылок, улыбнулся и предложил ему:
        - Слушай, Вован, ты бы это моей Маше рассказал. А то я помню, как она грызла меня, что рядом с таким красивым домом установили это убожество. Мол, портит весь вид и не только нашего участка, но и всего поселка. Все пыталась на меня воздействовать, что уж если и пришла такая дурь в голову - то установи приличный, изготовленный на заводе ветряк.
        - Ладно, когда - нибудь проведу с ней беседу, чтобы она холила и лелеяла такие твои мозговые заскоки, - пообещал Володя и продолжил:
        - Если бы ты тогда ее послушал, то мы бы здесь не сидели, а лежали бы замороженными тушами под рассыпавшимся от таких морозов ветряком.
        Пока мы разговаривали, Игорь, сопровождаемый неуемным Флюром, который решил лично, вместо Коли, контролировать процесс закачки топлива в цистерну, вышли из кунга. Максим пошел помогать женщинам в приготовлении праздничного ужина. Сергей опять завалился спать. Остальные на трех ноутбуках занялись изучением материалов, найденных нами в капитанской каюте. Например, мы с Сашей с большим интересом изучали материалы по трассе нашего предполагаемого движения; Володя с Колей что - то обсуждали, склоняясь над схемой перегонного устройства - этакого мини нефтеперерабатывающего завода; а заглянув на экран ноутбука, за которым сидел Валера, я увидел ожидаемую мной картинку - схему ветряка.
        Этими делами мы занимались больше часа, пока Макс вместе с Галей не начали заносить уже готовые блюда для праздничного стола. После этого, все выключили компьютеры и начали с энтузиазмом им помогать. Через полчаса нарисовались и Флюр с Игорем, в кунге сразу же запахло соляркой, да так, что Галя заставила их снять телогрейки и вынести их на улицу на проветривание. Выйдя, они появились обратно минут через пять, после чего в воздухе начал ощущаться аромат знаменитого эликсира Дохтура. Галя этого запаха не знала, а Флюр с улыбкой до ушей, вешал ей лапшу на уши:
        - Дорогая Галочка, то, что вы чувствуете своим чудным носиком - это наш с Дохтуром природный запах. Он особенно проявляется, когда на кожу попадает немного солярки, но до обретения полного букета, нужно еще немного померзнуть. Изничтожить его можно только, если хорошо покушать, и утрамбовать это несколькими каплями водочки, после чего - подремать минуточек шестьсот.
        Не выдержав сам своего балабольства, он согнулся и заразительно засмеялся. Его поддержали все мужчины, прекрасно знающие запах эликсира Дохтура. Галя недоумевающее на нас посмотрела, потом негодующе фыркнула и гордо удалилась в женский кунг. Ну а мы еще минут пять от души смеялись. Этому поспособствовал и довольно глуповатый вид недоумевающего лица едва проснувшегося Сергея. Все это веселье прервало только появление других наших дам, пришедших на этот импровизированный, банкет.
        После их появления все успокоились и чинно расселись по своим местам. Флюр рассказал нашим дамам всю эпопею по добыче топлива, не забыв указать и на свою незабываемую роль в этом мероприятии. Затем началась, можно сказать, гастрономическая феерия для наших неизбалованных желудков. За этим ужином мы испробовали все наши стратегические запасы деликатесов, ну и спиртного, конечно.
        Ужин закончился тихо и достойно, наверное, уже все устали за время нашего путешествия так часто шутить и прикалываться. Я, конечно, понимал, что всплеск этой искусственной веселости был вызван крайним напряжением всех духовных и физических сил. Чтобы как - то снять почти никогда непрекращающееся перенапряжение, я и сам способствовал возникновению этих, чаще всего плоских и жестоких шуток. Если прямо сказать, наше положение было очень незавидное, а будущее - туманно. Мы были лишены нашего дома - убежища, за все это время ни разу не увидели даже и намека на какие - то остатки цивилизации. С одной стороны с надеждой, а с другой со страхом я думал о нашем путешествии на юг. Я боялся, что даже если океан и освободился ото льда, то, все равно, вследствие бывших минусовых температур, все живое погибло. Могло получиться и так, что добравшись до теплого океана, мы окажемся в безжизненной пустыне. Вопрос - как нам дальше выжить в основном и давил на нашу психику. А еще чувство кошмарного одиночества и страх перед мертвым и равнодушным прессом стихии. Может быть, поэтому мы и держались друг к другу так
близко - за все это время у нас ни разу не возникало между людьми больших конфликтов. Все очень бережно относились к своим, можно сказать, соратникам, да и к сохраненным нами животным тоже. Обычно целой трагедией было, когда приходилось заниматься отбраковкой появившихся щенков; многие с трудом переносили, когда забивались лишние куры. Очень бережно мы относились и к нашей технике, так Николай, да и многие другие, каждую свободную минуту посвящали ее профилактике и уходу. Еще бы, ведь теперь исправность и надежность вездеходов были последней надеждой и опорой в той борьбе, в которой по воле проведения мы принимали участие - эта была отчаянная борьба за жизнь.
        Перед тем, как укладываться спать, были обговорены наши дальнейшие планы. Саша коротко обрисовал анализ нашего нынешнего положения и его видение нашего дальнейшего маршрута:
        - По - моему, после нахождения этого теплохода, загруженного щебнем, всем должно быть ясно, что плотина, перегораживающая Дон, разрушена землетрясением - корабль лежит на грунте. Вода из Цимлянского водохранилища ушла. Поэтому двигаться по руслу реки нам не стоит - не факт, что мы сможем проехать сквозь искореженную плотину. Тут совсем недалеко до Цимлянска, там нужно выезжать на берег и двигаться в район города Шахты. Я считаю, что нам обязательно нужно проверить район, где раньше добывали уголь. Мы же сами, когда обсуждали вопросы о том, где могли выжить люди, на первое место всегда ставили угольные шахты. А тот район расположен достаточно далеко от русла Дона, и прорвавшаяся через плотину вода вряд ли затопила находящиеся там шахты. К тому же, крюк получается совсем небольшой, ну проедем лишних двести километров, зато потом, от города Шахты, поедем напрямую в район Таганрога, там спускаемся на лед Азовского моря и двигаемся к Керченскому проливу. Когда доберемся до Черного моря, будем решать - двигаться ли нам к Новороссийску, на поиски топлива, или напрямик к Босфору, с заездом к побережью
Румынии, там, в районе Констанца, тоже должны быть большие нефтяные терминалы, впрочем, в Одессе они тоже имеются.
        Выслушав его рассуждения, я тоже высказался:
        - Слушай, Саш, страшно сейчас встречаться с другими группами выживших. Уже столько лет не видели и не общались ни с одним новым человеком. Хрен знает, кто там мог выжить - вдруг, какие - нибудь уголовники. Судя по тому, как нас, уже хоть немного подготовленных к катастрофе, прессовала стихия, то в неподготовленном обществе могли выжить только настоящие волки, а им палец в рот я бы не положил. Тем более для них такой соблазн - наши великолепные вездеходы, да еще, вдобавок, большие запасы продуктов и топлива.
        - Волков бояться - в лес не ходить, - ответил мне Саша, - нельзя уподобляться страусу, засовывая при малейшей опасности голову в песок.
        - Да и выжить такой маленькой колонией как у нас, невозможно, по этому поводу можешь проконсультироваться с нашими генетиками, - продолжил он.
        Вдруг в разговор вступил, Флюр, он, несколько повышенным, взволнованным тоном, высказался:
        - А Батя - то, прав! На всякий случай, нужно доставать и расконсервировать все наше оружие. Имеет смысл не рвать завтра сразу вперед, а некоторое время постоять здесь. Вспомнить старые навыки обращения с оружием, да и пострелять по мишеням не мешало бы, а то вон, например, Серега, уже, наверное, забыл, с какой стороны подходить к автомату. И раньше - то больше уворачивался от гильз, чем прицельно стрелял. Хотя, конечно, мастерства не пропьешь - вон Саня с первого выстрела из РПГ попал точно в цель. Но остальные - то этого мастерства не имеют и от первой пролетевшей мимо пули могут наложить в штаны и забыть, где у АКМа находится курок.
        После этого страстного выступления Флюра наша беседа свернула на новую стезю. Более часа мы обсуждали, какие меры нам нужно предпринять при встрече с другими людьми и стоит ли искать с ними контакт и, в конце концов, решили, что поедем маршрутом, предложенным Сашей и осмотрим, по крайней мере, пару шахт, где могли укрываться выжившие люди. При обследовании этих мест будем предпринимать максимальные меры предосторожности и осмотр производить на двух легких вездеходах, предварительно отцепив от ГАЗона сани, а от ТТМа модульный прицеп. Ближайшие три дня никуда не едем, а стоим здесь лагерем, достаем и смазываем все оружие, потом занимаемся огневой подготовкой. Также договорились, что Коля вместе с Валерой установит у верхнего люка ТТМа шаровую опору, чтобы туда можно было устанавливать пулемет, или гранатомет. Это, самое
        тяжелое наше вооружение, будем теперь хранить в кабине ТТМа. Автоматы же теперь должны находиться у каждого прямо на рабочем месте в кабине. После этого разговора все, какие - то задумчивые, разбрелись по своим спальным местам. Кстати, еще договорились, что после того, как выедем с территории бывшего Цимлянского водохранилища, на любой стоянке устанавливать дежурства.
        На следующий день началась наша боевая учеба. Саша с Флюром, вспомнив свое военное прошлое, за эти три дня согнали с нас по семь потов. Мы израсходовали половину нашего немалого запаса патронов, но из РПГ было сделано всего три выстрела, и то стреляли только Флюр и Саша. После этого, у нас в запасе осталось всего шесть запасных выстрела. В стрельбе из автоматов по мишеням приняли участие и наши женщины. Одним словом - развлекались мы по полной. У меня даже одно ухо стало плохо слышать, а на плече образовался синяк от отдачи АКМа. Но, как говорится, все когда - нибудь кончается, и эти три сумасшедших дня тоже закончились.
        И вот в 12 часов дня, 26 марта, мы тронулись в путь, предварительно еще раз заполнив все наши свободные емкости соляркой. Температура установилась -19 градусов, шел слабый снег. Порядок нашего движения оставался прежним. Выезд с поверхности бывшего водохранилища я заметил только потому, что вдали, слева по ходу нашего движения, в бинокль можно было разглядеть многоэтажные, сверху засыпанные снегом строения. Посмотрев навигатор, я понял - мы проезжаем, мимо города Цимлянска. Пожалуй, за всю мою смену, это было единственное развлечение для глаз. После этого продолжилось обыденное, монотонное движение, когда глазу не за что было, зацепится, кроме, как за впереди идущий вездеход.
        Эта продолжалось до глубокой ночи. В третьем часу, когда за управлением сидел Сергей, а я был в полудреме, мы остановились. Сразу же раздался вызов по рации, когда Сергей включил ее на прием, из динамика раздался несколько озабоченный голос Флюра:
        - Малой, разбуди - ка Батю, тут нужно один вопрос перетереть - что будем делать дальше?
        - А что, там какие - нибудь проблемы? Что, аборигены появились? - взволнованно спросил Сергей.
        - Во, совсем одичал мужик, уже скоро своей тени начнешь бояться. Не бойся, парень - Хан с тобой. А здесь, невдалеке я вижу какую - то гору, наверное, это террикон над шахтой. Так что, буди Батю, пускай он решает - будем ее осматривать, или едем дальше.
        К этому времени я уже окончательно проснулся, поэтому, просто взял рацию из рук Сергея и спросил:
        - Хан, а света, или движения ты никакого не видишь? Может, заметен дым, или еще какие - нибудь признаки пребывания там человека?
        - Да ни хрена там не видно! Темно, как в попе у негра. Саня даже в тепловизор, уже минут пять разглядеть ничего не может. И пока ехали, я никаких следов на снегу не видел.
        Я немного подумал, потом скомандовал в микрофон рации:
        - Всем водителям, сейчас подъезжаем к грузовому Уралу и встаем на стоянку до утра. Володь, ты предупреди наших дам, чтобы разогревали супчик. Все, встречаемся в нашем кунге.
        Потом положил рацию, подтолкнул Сергея и сказал:
        - Да, Малой, ничего не скажешь, ты - просто везунчик. Опять тебе подфартило - отбарабанил только половину смены и опять можно поспать. Давай теперь, сразу за Валерой паркуй ГАЗон и пойдем к нашим постелькам.
        Широко улыбаясь, Сергей ответил на мой подкол:
        - Батя, ты еще забыл про горячий супчик, а этим подфартило и тебе тоже.
        Я усмехнулся:
        - Но ты особо не радуйся, вспомни о нашей договоренности начинать устанавливать дежурства на стоянках. Вот я и думаю, что не отработавшие свою смену мужики будут дежурить этой ночью.
        В этот момент начал движение ТТМ, и Сергей, почти что сразу, тронулся за ним. Минуты через три, припарковавшись рядом с другими нашими вездеходами, мы с Сергеем направились в теплый женский кунг.
        В помещении уже сидели все наши водители, Маша с Ириной готовили все для предстоящего обеда, дети спали, а остальные женщины сидели на своих спальных местах. Чтобы не разбудить детей, все говорили очень тихо и мало. Пока ждали рыбного супа, обговорили график дежурств. Решили, что дежурный будет сидеть в ТТМе, а в случае тревоги - по рации поднимать оба кунга. Подъем договорились устраивать в восемь часов, чтобы, когда посветлеет, осмотреть окрестности, и, если не будет никаких следов, не терять зря времени и ехать дальше. Печку в мужском кунге Николай разжег сразу после остановки, поэтому после этого позднего обеда в нашей будке было уже тепло, мы, особо не разговаривая, сразу же разделись и улеглись спать, было три часа ночи.
        Утром после подъема, даже не завтракая, Саша с Флюром, на ТТМе, отцепив прицеп, объехали вокруг шахты. Мы еще не успели даже позавтракать, когда они появились. Лица у обоих были не очень веселые. Саша, довольно сухо, особо не распространяясь, доложил, что они видели:
        - Как только рассвело, Флюр, дежуривший последним, разбудил меня, и мы два раза объехали эту шахту, первый раз с радиусом метров пятьсот от террикона, второй - километра полтора, два. Никаких следов не нашли. Вдалеке видны еще несколько терриконов, наверное, нужно заглянуть и туда.
        Этой новостью он особо никого и не расстроил, уже все предполагали, что на этой шахте вряд ли будет кто живой. Окрестности вокруг ближайшей снежной горы уже и ночью показались всем неживыми: уж очень все было тихо, не было никакого запаха дыма, и все окутывала полная тьма. А если говорить совсем откровенно, после стольких лет одиночества ни у кого уже не осталось уверенности, что мы можем встретить кого - нибудь живого, поэтому все восприняли это известие, как бы в рабочем порядке. Потом решили - следующий наш маршрут будет пролегать по прямой в сторону моря. По карте получалось, что только краешком мы зацепим мелкие поселения, с находящимися там терриконами.
        ГЛАВА 7
        Снова в путь мы отправились в девять часов утра, уже полностью рассвело, температура была - 19 градусов, снега не было. Видимость, если бы не слепящий своей белизной снег, была прекрасная. Первым управлять ГАЗоном выпало мне. И вот, когда я уже начинал высчитывать минуты до передачи управления Сергею, впереди идущий вездеход начал резко тормозить. А из включенной на прием рации, раздался голос Саши:
        - Внимание, всем стоп! Батя и Конь, вы подъезжайте прямо к нашему УРАЛу. Остальные водители могут тоже подойти сюда.
        После этих слов у меня, от испуга, что - то екнуло внутри, я подумал, - ребята увидели впереди что - то экстраординарное. Поэтому, не мешкая, вслед за ТТМом подрулил к машине первого экипажа, остановившись, тут же выскочил из ГАЗона и подбежал к кабине УРАЛа. Ребята, увидев меня, распахнули дверь, и я влез в кабину, следом за мной попытался втиснуться и Валера, но места уже было явно мало. Пришлось Вике выбираться из кабины и пересаживаться, чтобы не мерзнуть, в стоящий рядом ГАЗон. Мы же вчетвером, хоть и было немного тесновато, разместились в кабине УРАЛа. Когда Валера закрыл дверь, я несколько возбужденным голосом спросил у Саши:
        - Рассказывай, что там случилось? Что за сыр - бор, почему ты нас сюда так срочно вызвал?
        Не отвечая, Саша протянул мне бинокль и рукой указал направление, в котором нужно было смотреть.
        Мы стояли на снежном бугре, перспектива открывалась очень широкая, и я, приглядевшись, на границе видимости, километрах в семи разглядел фигурки нескольких человек, они были одеты в темную одежду. Можно было увидеть, что они двигались двумя группками, каждая из которых тащила за собой сани, загруженные какими - то мешками. Передав бинокль Валере, я, повернувшись к Саше и Флюру, озадаченно спросил:
        - Да! Ну, что думаете по этому поводу? Как будем поступать, идем на контакт?
        Флюр тут же ответил:
        - А что тут думать, мы же вчера уже все обговорили. Нужно отцеплять прицепы у Газона и ТТМа и догонять этих аборигенов. Двигаются они медленно, и, если поспешим, то минут через двадцать мы их догоним. Тогда уже и узнаем, чем живет здешний народ, стоит ли нам тут задерживаться, или наоборот, нужно быстро делать ноги. Например, я думаю, что прогрессорством и помощью местным жителям нам заниматься не надо. Нужно сначала подумать о своих задницах, найти приличное место для житья и уже только потом можно заняться помощью другим людям. В конце концов, после того, как найдем теплое местечко, можно будет прислать сюда наши вездеходы и вывезти на юг столько народу, сколько поместится в кунги и в ТТМ.
        Пока он говорил, во мне происходила полная переоценка устоявшегося мироощущения. Впервые я почувствовал, что мы не одиноки. Что есть и другие выжившие люди. Если раньше это были просто досужие размышления, а после посещения вымершей Москвы даже они погасились реальностью, сменившись ужасной тоской по исчезнувшей цивилизации, то теперь надежда по восстановлению утраченного вновь ярко вспыхнула в моем сердце.
        Мои радужные мысли прервались прозаическими словами Саши:
        - Да прав ты, Хан, прав! Но сейчас нужно решить, как мы к ним подъедем. Вдруг они подумают, что мы желаем их грабануть, на их месте я бы сразу же открыл огонь? Едут они не пустые, а у некоторых из них, я разглядел оружие. Вот что, Хан, давай, дуй в наш кунг. Захвати там подзорную трубу, она будет помощьней всех биноклей, может, в нее разглядим все детали. Да, и загляни в женский кунг, возьми у Гали фотоаппарат с телеобъективом. Ну а мы здесь пока отцепим сани с прицепом и начнем, на всякий пожарный, готовить оружие.
        К этому времени, вокруг УРАЛа, собрались все наши мужчины и большинство женщин. Валера, открыв дверь кабины, пытался отвечать на градом сыпавшиеся вопросы. Но в результате получился многоголосый базар, в котором ничего нельзя было понять. Тогда я вылез на подножку УРАЛа и как заправский оратор начал проводить этот импровизированный митинг. Хорошо, что все, перед тем как собраться, заглушили дизеля у вездеходов, поэтому особо кричать не пришлось. Говорил я очень кратко, отметая всякую полемику:
        - Наш первый экипаж опять показал свой профессионализм. Флюр сумел в бинокль, на этом громадном пространстве, на расстоянии, где - то в семь километров, разглядеть людей, которые на лыжах куда - то бредут, при этом тащат сани. Этот способ передвижения говорит о том, что они здесь явно не процветают. По - видимому, положение у них не ахти, если им приходится, как бурлакам перетаскивать грузы. Наверное, у них совсем нет техники, или закончилось топливо. Саша в бинокль сумел разглядеть, что они вооружены. Отсюда можно сделать вывод, что группа не одинока и опасается нападений. Значит, нам нужно быть тоже очень осторожными, нужно внимательно все осматривать. Требуется быть готовым к возможным засадам и нападениям. Уж очень вкусной добычей мы являемся на фоне только что увиденного. Поэтому, в первую очередь мы должны обеспечить собственную безопасность, нужно, чтобы был обзор всего периметра. Хорошо, что мы захватили с собой из Москвы несколько камер наблюдения, вот Валера и должен сейчас их достать и обеспечить на стоянках круговое наблюдение, а во время движения сделать так, чтобы экипажи, первого и
последнего вездеходов могли увидеть, что творится с боков и сзади. А по поводу тех людей, которых мы увидели, то сейчас мы внимательно, еще раз изучим в подзорную трубу эту группу и на ГАЗоне и ТТМе поедем их догонять. Поедут первый и последний экипажи и на всякий случай еще Дохтур - вдруг этим людям нужна медицинская помощь. Остальные в это время должны вооружиться и быть на стреме, ожидая наших распоряжений по рации. Комендантом нашего лагеря пока назначается Володя.
        Я нашел его глазами, кивнул и, обращаясь уже непосредственно к нему, продолжил:
        - Володь, ты давай, установи парное дежурство, остальные пускай помогают Валере. Да, и не забудь - вездеходы должны быть готовы в любой момент сдергивать отсюда, хрен знает, что мы там узнаем или увидим. А пока распорядись, чтобы от ГАЗона и ТТМа отцепляли прицепы, да, и пускай Коля установит пулемет у люка, на крыше ТТМа.
        Потом, уже обращаясь ко всем собравшимся, я закончил:
        - Так что - базарить у нас времени особо нет, а то вдруг те люди доберутся до своей базы, и, естественно, может получиться уже совсем другой расклад. А сейчас у нас имеется явное преимущество - они в чистом поле, ну а мы - на гусеницах. И вряд ли они рискнут предпринять против нас какие - нибудь враждебные действия.
        После этих моих слов народ немного успокоился и начал расходится выполнять полученные указания. К этому времени появился и Флюр с подзорной трубой, они с Сашей залезли в ТТМ, потом, через люк на его крышу и уже оттуда начали изучать обнаруженную группу людей. Мы с Сергеем забрались в кабину ГАЗона и еще раз проверили наши автоматы, еще я положил в бардачок три гранаты. Через некоторое время я увидел, как в ТТМ залез Дохтур, на плече у него висел автомат, а в руках он нес два знакомых чемоданчика - один с медицинскими инструментами, а второй с лекарствами. Потом из вездехода появился Саша и залез к нам в кабину.
        - Ну, что там нового, что - нибудь увидел, - спросил я его.
        - Да, нет, только разглядел, что автоматы, только у пятерых, а всего их там четырнадцать человек, - ответил он.
        Потом прокашлялся и продолжил:
        - Давай - ка, Батя, разработаем план, как мы будем действовать. Я думаю, что особо агрессивно подъезжать к ним не стоит. Поэтому идею охвата их с двух сторон нужно оставить, вполне возможно, что это совершенно нормальные люди и будущие наши друзья.
        - А как же твой принцип, хочешь мира - готовься к войне, - спросил я.
        - У меня есть еще несколько принципов: один из них - наш бронепоезд стоит на запасном пути, - ответил он и продолжил:
        - Поэтому, вы поедете первыми, а мы чуть в стороне и позади вас, я с ТТМа, пулеметом буду прикрывать ваши переговоры - это и будет наш бронепоезд. Открою огонь, если только увижу явно враждебные действия. И еще, мужики, вы слишком близко к ним не подъезжайте, остановитесь метрах в десяти. Батя, тебе еще мой совет - разговаривая с незнакомцами, не выходи из - под защиты двери ГАЗона и, в случае чего, сразу бросай гранату, а ты, Серега, тут же газуй назад. Особо не нервничайте, мы с Ханом, прикрывая вас, будем за всем очень внимательно наблюдать. Если почувствуем какой - нибудь напряг, то, пока они дотянутся до оружия, мы их там всех положим.
        - Ладно, Кот, пора выезжать, все равно - всего не предусмотришь, - прервал я его, - но сейчас, я согласен, давай действовать по твоему плану.
        Посмотрев в бинокль, и не увидев обнаруженный караван (по - видимому, было слишком низко и нужно было подниматься куда - нибудь повыше, чтобы расширить горизонт), я, повернувшись к Саше, добавил:
        - Когда подъедем поближе, и можно будет уже рассмотреть все в деталях, вот тогда, мы с тобой по рации и уточним все детали. А сейчас, как говорится - по коням и, как только что решили, мы идем первыми, скорость будем держать - километров 45. Все, пока, удачи нам всем!
        Потом повернулся к Сергею и скомандовал:
        - Давай, Малой, заводи своего жеребца.
        В это время Саша вылез из нашего вездехода, подбежал к ТТМу и забрался в него. Почти что сразу ТТМ тоже завели. Дав немного прогреться ГАЗону (я за это время успел выкурить сигарету). Сергей тронулся и начал набирать скорость. В зеркало заднего вида было видно, как несколькими секундами позже, весьма резво, за нами двинулся ТТМ.
        Мы проехали уже километров пять, когда в бинокль стали уже отчетливо видны люди из каравана. Как раньше успел подсчитать Саша, их было четырнадцать человек, все были на лыжах, пятеро из них с автоматами. Двигались они колонной: первыми шли три человека, которые тащили сани, наполовину загруженные мешками; следующей была группа в пять человек, двое из них вооруженные, а следом - трое тащили еще одни сани; замыкали эту колонну три фигуры с автоматами.
        По - видимому, услышав рев вездеходов, все встали и повернулись в нашу сторону. Тогда я смог разобрать, что в центральной группе было три женщины. Обратил я внимание и на разницу в одежде бурлаков и вооруженных людей. Если первые были одеты в обычные, ватные, грязные телогрейки, то вторые ехали в добротных овчинных тулупах. Это зрелище напомнило мне старые фильмы про зоны, где главными героями были охранники и зеки. Для полной достоверности не хватало только гавкающих собак. Правда, те и другие были небритые, с изрядно отросшими бородами. После того как караван остановился, все вооруженные люди собрались в одну кучку. Один из них, поднеся ко рту руку с рацией, начал что - то говорить.
        В этот момент меня, тоже по рации, вызвал Саша. Он, скороговоркой, начал делиться своими ощущениями об увиденном зрелище:
        - Батя, что - то в этом караване не чисто, мне активно не нравятся эти битюги в тулупах.
        Ты видел их отношение к тем, кто тащит сани?
        - Да нет, ничего особенного не заметил, - ответил я, - хотя, они мне тоже особо не понравились, особенно тем, что одежда у них гораздо богаче, чем у бурлаков.
        - А я видел, как один из этих мордоворотов стукнул лыжной палкой по спине одного из работяг, да и женщину он отпихнул с дороги, как какую - то малоценную вещь, - заявил Саша и продолжил:
        - А ты заметил, что они связались с кем - то по рации. Могут вызвать помощь. Поэтому, будь настороже и особо переговоры не затягивай. Если заметишь, что они тянут время, то прощайся и предложи обменяться рациями. Или пускай они скажут волну, на которой можно будет общаться. Пообещай, что попозже договоримся и встретимся с их руководством. Как это сделаешь, сразу же отсюда линяем. Встанем где - нибудь в сторонке и постараемся за ними последить. Без такой подзорной трубы как у нас - они нас, хрен увидят. Сейчас я свяжусь с нашими ребятами и озадачу Валеру, чтобы он начал сканировать все радиодиапазоны, чтобы вычислить их. Через радиоэфир мы о них многое, что сможем узнать. А потом - глядишь, какого - нибудь языка возьмем. У нас пока в запасе время есть, вполне можем дня три - четыре здесь потусоваться. Ну, все, Батя, уже приближаемся, я полез к пулемету, а тебе - удачи.
        Рация замолкла, а я, первоначально собиравшийся взять с собой бинокль, оставил это намеренье.
        Догоняемый караван приблизился уже метров на пятьсот, и все было прекрасно видно даже невооруженным глазом. Вместо бинокля, я взял автомат, снял с предохранителя и передернул затвор, а также положил в оба кармана по гранате. На всякий случай, опустил стекло двери.
        Когда мы подъехали метров на пятьдесят, случилось непонятное - все вооруженные люди отбросили автоматы и подняли вверх руки. Когда подъехали совсем близко, метров на 15 и встали, я вылез на подножку ГАЗона и уже собирался выкрикнуть какое - нибудь приветствие, меня опередил один из людей в тулупе. Слегка охрипшим голосом он крикнул:
        - Мы, Каменоломовские, у нас пахан - Глобус. Товар у нас вполне легальный, вся мзда для секретариата полностью отдана: двух молодых, мясных - передали; телок по бартеру у Коммунарских выменяли, целых трех, здоровых, ездовых; одного забойщика и двух мясных - отдали. Можете по рации проверить - все чисто.
        Выслушав эти выкрики, я слегка прибалдел, вроде бы слова были русскими, но я так ничего и не понял. Поэтому, нагнувшись к Сергею, я ему сказал:
        - Выключи - ка свою тарахтелку, что - то я эту тарабарщину не разберу. Может быть, звук дизеля мешает.
        В этот момент раздалась автоматная очередь. От неожиданности я чуть не свалился в снег. Присев на подножке, осторожно выглянул, прикрываясь дверью вездехода. Стрельба еще продолжалась, но в нашу сторону пули не летели. Осмелев, я немного приподнялся и увидел - человек в телогрейке, просто расстреливал людей в тулупах. По - видимому, он подобрал отброшенный ими автомат и теперь, стоя в полный рост, стрелял короткими очередями.
        Вдруг, лежащий человек в тулупе каким - то змеиным движением подвинулся метра на полтора, дотянулся до валяющегося в снегу автомата и открыл беспорядочную стрельбу по этому мужику, по стоящей группе бурлаков, одна очередь ушла и в сторону нашего ТТМа. Все эти непонятные действия прекратил Саша, он длинной пулеметной очередью, буквально изрешетил стрелка в тулупе, сила удара пуль была такой, что тело пострадавшего перекатилось метра на два назад.
        После этого заключительного аккорда наступила тишина, нарушаемая только всхлипами и стонами в группе бурлаков, да тарахтением дизеля ТТМа. Эта вакханалия продолжалась не больше двух минут
        Неожиданно, звук дизеля ТТМа усилился, и он двинулся к нам. Подъехав вплотную к нашему вездеходу, он остановился и двигатель отключили. Потом открылась дверь, и из кабины, настороженно озираясь, выбрался Флюр. Он сразу у меня спросил:
        - Вы как тут, не пострадали? Малому памперс менять не нужно?
        - Да иди ты - сам, наверное, недержанием страдаешь после таких дел, - донеслось из нашей кабины.
        - Смотри - ка, да ты просто орел, вот что значит мое благотворное влияние, - усмехнулся Флюр, глянув на стоящую группу людей, он продолжил:
        - Если не обосрался, то тогда бери ствол и пойдем, потрясем клиентов. Батя с Саней нас пока подстрахуют. Когда все проверим - вызовем Дохтура, видать, у мужиков там имеется трехсотый. А вообще то, будь поосторожнее с этими психами, сам видел - от них можно ожидать чего угодно.
        Продолжая паясничать, по - видимому, чтобы поднять наш боевой настрой, он продолжил:
        - Возьмут, отберут у тебя автомат, пока ты ворон, считаешь, и начнут пулять во все стороны. Может быть, у них тут традиции такие. Так что, Малой, секи в оба и не лезь поперед батьки в пекло.
        В этот момент, с крыши ТТМа донесся голос Саши:
        - Хан - время! Не забывай, что эти путешественники могли вызвать помощь. Или тебе хочется полномасштабной войнушки.
        Услышав эти слова, Флюр мгновенно преобразился, весь подобрался, улыбка исчезла, а лицо приобрело напряженный, настороженный вид. Да и слова его стали короткими, рубленными:
        - Серег, выползай быстрее и одевай лыжи. Я тебя жду.
        Сам он, сняв с борта ТТМа закрепленные на приваренных крючках лыжи, быстро их одел, потом, перехватив автомат, двинулся в сторону чужаков. За ним, отставая метра на два, покатился Сергей.
        Сначала они подъехали к неподвижным телам в тулупах. Сергей начал собирать валяющиеся автоматы, а Флюр начал переворачивать лежащих лыжной палкой, взятой у одного их них. По - видимому, он проверял, остался ли кто живой. К телу, по которому стрелял Саша из пулемета, он даже и не подошел. Потом подкатил к группе оставшихся в живых людей. Сергей в это время, собрав автоматы и боеприпасы, подъехал ко мне.
        - Мужик, который начал стрелять первым, чисто сработал, все - трупы, ни одного раненого, правда, его самого тоже насмерть срезало, - доложился он.
        - А ты что, не поехал с Ханом к оставшимся людям? - спросил я.
        Открыв дверь ТТМа, он в это время укладывал привезенное оружие. Даже не оборачиваясь, Сергей ответил:
        - Дак сам Хан распорядился, чтобы я отвез и уложил трофеи в ТТМ, а также сказал, чтобы вы с Котом ехали к нему. Мне же поручил сменить Сашу у пулемета и смотреть в оба глаза по сторонам. Главное, сволочь, еще и издевается, говорит:
        - Два глаза твоих, конечно, маловато, поэтому, нужно смотреть в запасные, которые биноклем называются, а также периодически заглядывать в самый зоркий глаз - подзорную трубу. После этого, - говорит, - я тебя произведу в рыцари зоркого глаза, и ты будешь в одном ряду с таким челом, как зоркий сокол.
        У верхнего люка ТТМа раздался громкий хохот, потом что - то загромыхало, и из двери показался Саша. Он хлопнул по плечу Сергея и сказал:
        - Ну что, бедствующий рыцарь, лезь тогда на точку, которая приведет тебя к этому званию. А мы с Батей - двинули на помощь Хану.
        - Он еще сказал, что там нужен Дохтур, - добавил Сергей уже из кабины вездехода.
        Потом из ТТМа послышался какой - то разговор, и на белый свет выбрался сам Дохтур. Оставив пока свои чемоданчики на сидении, он одел оставленные Сергеем лыжи, выпрямился, огляделся и заявил:
        - Для успешного лечения других людей, нужно подлечиться сначала самим.
        И достал из внутреннего кармана свою знаменитую серебряную фляжечку.
        - Вы как, по глотку эликсира, не против, - спросил он.
        К этому моменту мы с Сашей уже надели лыжи и, услышав это предложение, вместо того, чтобы сразу направиться к Флюру, подъехали к Дохтору и сделали по доброму глотку этого, поистине ядерного топлива. Как обычно, организм первоначально весь перекорежило, но потом в голове прояснилось, мысли потекли быстрее, а цвета и запахи стали намного ярче. Крякнув и занюхав выпитое рукавицей, Саша, произнес:
        - Все - таки, как бы, Дохтур, у тебя выведать секрет этого эликсира? Надо будет организовать твое похищение и уже тогда или тебя упоить в хлам, или устроить тебе допрос третьей степени. А ты знаешь, что это такое? Во! Никто не знает, потому, что после того, как Хан, применит этот свой метод, люди говорить уже не могут, только глупо хихикают - и все.
        Этот начинающийся треп, начал меня уже доставать. Поэтому я, с силой захлопнув двери ТТМа, почти что прокричал:
        - Кот, какого хрена ты тормозишь? Недавно сам напоминал Хану, что нужно торопиться, иначе могут возникнуть нешуточные проблемы, а теперь тебя приходится подстегивать.
        - Все, Батя, уже идем, - заявил Саша, - сам же знаешь, чтобы прийти в себя от этого пойла, нужно несколько минут отдышаться. Потом он, плечом пихнув Дохтура, произнес:
        - Ну что, Игореха, двигаем. Только не высовывайся, держись у меня в кильватере.
        Он повернулся и неторопливо поехал к стоявшей группе людей. За ним покатил Игорь со своими чемоданчиками, я замыкал эту колонну.
        Группа людей, к которой мы, наконец, приблизились, несколько увеличилась. К двум мужикам и Флюру, подтянулись еще и три женщины, до этого стоявшие отдельно. Одна из них, присев, пыталась помочь лежащему раненому.
        Подъехав к этой группе, я ощутил тяжелый запах немытых тел. Если прямо сказать, от них пахло, как от толпы бомжей с Казанского вокзала. Саша сразу же ввязался в разговор с тем мужиком, с которым беседовал Флюр. Я же взял в оборот мужика, стоявшего недалеко от раненого, вернее, он первым обратился ко мне:
        - Милостивый господин. Не скажете ли - с какой вы хаты и кто там у вас пахан.
        У меня от этих слов, чуть челюсть не отвалилась. Изумленно уставившись на него, я только и смог из себя выдавить:
        - Какая, нафиг, хата? Что за пахан? Это ты по фени, что ли, со мной говоришь? Предупреждаю, мы с зонами ничего общего не имеем и блатному языку не обучены. Да и бандюков особо не любим и не уважаем. Так что давай, мужик, говори по нормальному, нечего тут мозги компостировать. Если тебя интересует, откуда мы, то могу сказать - издалека, из Подмосковья. Паханов не имеем - у нас полная демократия. А всякое там уголовное дерьмо мы давили и давить будем.
        И опять я был поражен реакцией мужика - из его глаз, буквально полились слезы и он начал всхлипывать, сквозь эти всхлипы донеслось:
        - О, боже! Неужели мы дождались!
        Я, повернувшись к Игорю, который уже начал заниматься раненым, крикнул:
        - Дохтур, кинь - ка сюда свою заветную фляжку.
        Тот привстал, стряхнул с колен прилипший снег, повернулся ко мне и спросил:
        - Что, вдогонку еще глоток требуется?
        - Да нет, просто тут народ какой - то нервный, нужно мужика в чувство привести, - ответил я, - смотрю, ты тоже побледнел, как сюда попал, наверное, тебе тоже пару капель эликсира не помешает.
        - Это ты, верно, говоришь, - ответил Игорь, - обидно, но мой клиент уже не жилец, хорошо, если еще минут двадцать протянет.
        В этот момент, лежащий раненый захрипел, несколько раз дернулся и замер. Игорь опять повернулся и наклонился к нему, но, буквально, через секунду встал и, нелепо переступая лыжами, подошел к нам. В руке у него уже была долгожданная фляжка, но сначала он сам сделал из нее глоток и только потом передал мне. При этом произнес:
        - Все, представился, бедолага.
        Я, взяв флягу, налил этого адского коктельчика в колпачок и поднес его ко рту, все еще всхлипывающего мужика. Тот послушно открыл рот и сделал глоток. Интересно было наблюдать за изменением выражения его физиономии. Сначала глаза округлились, лицо сморщилось, а рот открылся, часто заглатывая порции морозного воздуха, потом физиономия разгладилась, глаза, наоборот, сощурились, а рот расплылся в блаженной улыбке. Я налил еще грамм тридцать эликсира и протянул этому бородачу. Тот уже сам, взяв эту порцию, мгновенно опрокинул колпачок в свой широко раскрытый рот. Утробно ухнул, помахал снятой рукавицей перед раскрытым ртом, потом закрыл его и уставился на меня преданными собачьими глазами.
        Я опять обратился к нему:
        - Ну что, мозги прочистились? Теперь - то можешь нормально говорить? Объясни мне, пожалуйста, что такое - мясные, ездовые и забойщики? А также мне не ясно, что такое - секретариат и почему ему нужно давать мзду. Мзда - это что - то, типа налога - я правильно понял?
        Мужик усиленно закивал головой, потом, немного заплетающимся языком, начал отвечать на мои вопросы:
        - Все перечисленные - это рабы, мясные - это те, которых специально откармливают, чтобы забить, они очень ценятся, мясо у них вкусное и его кушает только элита и быки. Да у нас в шахте, даже для элиты, другого мяса практически и не бывает. Ездовые, это такие, как мы, таскаем по морозу груженые сани - сюда отбирают самых выносливых рабов. Правда, долго они не живут, очень часто обмораживаются и застужают легкие. Таких - сразу на утилизацию. Говорят, крутят из них котлеты. Ну а забойщики, это те, кто рубит уголь, их тоже часто отправляют на утилизацию.
        - Да тут что, все людоеды? - потрясенно воскликнул я.
        - Да нет, рабам мясо не дают, кормят в основном варевом из овощей и пшеницы. Их мы привозим из старых элеваторов и овощехранилищ, - ответил бородач, - правда, я слышал, что забойщики в дальних штреках иногда отлавливают крыс и у них можно иногда раздобыть крысиное мясо, но стоит оно очень дорого.
        Все это произносилось совершенно будничным тоном, без всякого надрыва, на лице говорившего не отражалось никаких эмоций. Эта обыденность и смирение потрясли меня больше всего. Я не удержался и прервал мужика новым вопросом:
        - Скажи - ка мне, неужели рабы все это терпят? Разве нельзя, скрутить всю эту элиту? Вас же, наверняка, больше.
        - Кто терпеть не мог, тех уже утилизировали, - горько усмехнулся бородач, потом продолжил свои объяснения:
        - Что мы можем сделать? Оружия нет, оно только у элиты и у быков. Вместе собраться, тоже никогда не выходило, расположены все на разных уровнях и живут как бы отдельными ульями. Электричество, вода и запасы продуктов находятся в руках элиты, они контролируют также подъемники и выходы из шахты. Как только начинаются какие - нибудь волнения, или убьют кого, сразу же перекрывают входы в лаву, требуют зачинщиков и заложников. Если эти условия не выполняются, то перекрывают воду, выключают электричество и перестают выдавать продукты, а могут даже пустить газ. Без пропусков проникнуть к выходу из шахты, а также в горизонты элиты, быков и работяг, невозможно. Там круглосуточное дежурство, и стоят пулеметы. В каждый улей назначают своего капо и его помощников, которые, как правило - чистые звери, еще похуже быков. А также требуют сдавать по нормам уголь, выращивать грибы и все это сдавать на верхний уровень. Если сдается меньше, чем нужно, то тогда начинают применять санкции, но сначала быки всем начистят морды…
        - Слушай, не гони, давай по порядку, а то у меня сейчас мозги закипят, - прервал я рассказчика, - теперь расскажи, кто такие элита, быки и работяги?
        Бородач, от неожиданности, даже поперхнулся, но быстро сориентировался и начал отвечать на вопрос:
        - Элита, это, в основном, руководящие работники, примкнувшие к ним уголовники и кавказцы. За первые полгода после катастрофы было вроде бы все по справедливости - у всех паек, все обязательно работали на закрепленных местах. Но, как всегда у нас бывает, начались склоки - кто - то считал, что он работает больше, чем другие, а ест меньше. Опять же, начались драки за женщин. Армяне и примкнувшие к ним кавказцы, объединились, начали диктовать свою волю. Они заручились поддержкой бывших уголовников. И начались вообще адские времена - за малейшее слово против, или косой взгляд, могли зарезать. За время этого бардака население нашего убежища уменьшилось раза в два. В те времена и начал процветать каннибализм. Наверху был дикий холод, все засыпало толстым слоем снега. Заготовленные продукты, а особенно мясные консервы заканчивались. Захватившие власть, не желали в такой холод заниматься завозом продуктов, даже с находящегося неподалеку элеватора. Они забаррикадировались на уровне с запасами продуктов и выдавали пайки только тем, кто работал наверху, на ТЭЦ и обеспечивал ее углем. Народ обозлился до
предела, этим и воспользовались бывшие Ростовские аппаратчики. Они договорились с паханом уголовников и частью кавказцев и 15 мая перебили всех армян, некоторых кавказцев, да и всех тех, кто лизал прошлым правителям жопы. Теперь у нас это считается праздничной датой - день освобождения называется.
        Он горько усмехнулся, на глазах опять появились слезы. Чтобы его как - то успокоить, мне пришлось еще плеснуть в колпачок эликсира и протянуть ему. Он, как и в прошлый раз, молниеносно опрокинул огненный напиток в свой рот и замахал все это дело варежкой. После чего отдышался и продолжил свое повествование:
        - Главным тогда и стал наш нынешний пахан - Глобус. Он раньше занимал какой - то чин в администрации Ростовской области, а во время эвакуации был при продуктовых запасах, то ли их завозил, то ли учитывал - врать не буду, не знаю. А Глобусом его прозвали, за его любимую присказку. Если осерчает, обычно грозит - я тебе глаз на жопу натяну и заставлю глобусом работать. Когда он пришел к власти, сначала стало полегче, по крайней мере, просто так уже убить не могли. Если нарушал правила строителя будущего мира, то, конечно, могли отправить на утилизацию, но, обычно, отправляли сначала на каторжные работы, правда потом - все равно, на котлеты. На каторге больше полугода никто не выдерживал. Каторжане, обычно, возят зерно с элеватора при морозах 50 - 60 градусов. Через год Глобус ввел разделение на касты, по примеру порядков, установившихся в других шахтах. Он - то и разделил всех на четыре касты: элиту, быков, работяг и рабов. В элиту вошли: его приближенные, часть уголовников и кавказцев, а также поддержавшее его, бывшее начальство силовых структур, кроме них там есть инженерный персонал шахты и ТЭЦ. В
сословие быков вошли: функционеры эвакуированных силовых структур, остальные уголовники и кавказцы, много там людей и из бывших частных охранных предприятий. Работяг раза в два больше, чем быков, если считать с семьями, то человек пятьсот. Это, обычно, квалифицированные рабочие из Ростова, или других городов области, а также работники шахты и ТЭЦ. Пожалуй, все наше благополучие держится на их работе. Всего, как я подслушал из разговора нашего барыги с Коммунарскими, на нашей шахте сейчас находится 3600 человек, это на 300 больше, чем у них. Рабов почти что одинаково, по две тысячи человек. Да, чуть не забыл, года два назад ввели еще одну небольшую подкасту - гейши называется. Они по статусу соответствуют рабам, но ни хрена не работают, а обслуживают элиту и быков. Рабами и гейшами разрешено торговать по всем шахтам секретариата. Кроме этого, есть небольшая группка вольных, еще их называют - стрелками. Они, в принципе, не подчиняются пахану и не получают пайку, а просто арендуют место в нашей шахте и платят за это тем, что найдут наверху, за территорией нашего домена. Они называют это - хабар. Элита
ими очень дорожит, ведь только они обеспечивают их алкоголем, табаком и другими дефицитными вещами, еще они иногда привозят запчасти и бензин. У этих ребят имеется техника и оружие, и они поддерживают радиосвязь с такими же группами на других шахтах. Поэтому, их боятся обижать даже быки, они могут объединиться и накостылять им по первое число. Один раз они так и сделали, заблокировали шахту Распадская и держали блокаду, пока им не выдали головы их обидчиков. Вообще - то, они единственные из людей с оружием, у которых осталось что - то человеческое, они часто подкармливают рабов, вот и нам недавно сунули банку тушенки и бутылку водки. А у нас в шахте, это целое состояние. Да и котлеты в верхнем пищеблоке они не едят.
        В этот момент я почувствовал, что из моей руки выдернули фляжку, от неожиданности я даже дернулся. Мужик тоже сразу замолк. Немного обалдевший от услышанного, я повернулся в ту сторону, куда уплыла фляга. Там стоял Игорь, он уже отвинтил крышку и собирался сделать глоток.
        - Ты что, очумел? Предупреждать надо! У меня же автомат, снятый с предохранителя, а голова перегружена этим кошмаром, при малейшем чихе я могу и выстрелить, - выпалил я нервно.
        Выслушав это, Игорь все - таки сделал глоток своего эликсира, отдышался, передал фляжку обратно мне и заявил:
        - Ладно, Батя, не свисти. Ты что, не видел, что я рядом стою? А без продирающего мозги глотка, я уже не мог выслушивать все это. Как представил себе котлеты из человечины - чувствую, сейчас сблюю. Ты и сам глотни, а то от этих сведений можно и умом тронутся.
        Потом он обратился к бородачу:
        - Слушай, ты бы хоть сказал, как тебя зовут и чем занимался до катастрофы? А то стою тут и даже не знаю, как к тебе обратится. Мы же не ваша элита, а вполне нормальные люди.
        - Зовут меня Василий, мне тридцать пять лет, - ответил мужик, - до катастрофы немного проработал в совхозе водителем, а до этого, по контракту, был в армии.
        Услышав это, я обалдел, по его виду мне казалось, что он мой ровесник, ну, по крайней мере, что ему не меньше 45 лет. Лицо его было все в морщинах, глаза выглядели очень старо, и борода была наполовину седа.
        - Да, укатала тебя жизнь, - заметил я и сделал бодрящий глоток из горла фляги.
        Василий жадными глазами проследил за перемещением моей руки. Пришлось и ему нацедить в колпачок грамм двадцать эликсира. После того, как он, в обычной своей манере, опустошил емкость, я опять пристал к нему с вопросом:
        - Василий, а скажи - ка ты мне, после того, как вас разделили на касты, все успокоились и сидели, не дергаясь, в этих рамках? Не поверю, что все смирились и безропотно переносили такое унижение.
        - Да нет, конечно. Постоянно возникали какие - нибудь бучи. Но большая мясорубка в верхнем пищеблоке исправно работала, перемалывая этих возмутителей спокойствия. К тому же, эту кастовую систему разработали мастера в своем деле. Все касты, кроме элиты, открыты для перемещения. Например, самые буйные и крепкие из касты рабов - если постараются, вполне могут попасть и в касту быков. Нужно только побыть капо, или его помощником и заслужить ненависть других рабов. Самые сообразительные и грамотные, у которых руки растут не из жопы, могут попасть в касту работяг. Обратный процесс происходит по решению трибунала. Но, правда, бывшие быки в нашей касте долго не живут, максимум, через неделю исчезают, а детишки, начинают играть человеческими костями. В элиту же за все время после ее образования, включили только одного бывшего раба. Он организовал религиозную секту, и теперь половина рабов в ней состоит, а говорит эта сволочь очень складно и душевно.
        - Да, с вашей клоакой все ясно, - произнес я, - неясно только, что такое секретариат?
        - Дак это объединение семи шахт. Там заседают, все паханы нашего куста. Между ними подписана конвенция о разграничении территорий и об оказании взаимной помощи, особенно если появятся быки с Донбасса. Члены секретариата даже образовали совместную патрульную службу. Мы сначала и думали, что вы из нее. Но по вашему к нам отношению, я понял - вы не оттуда. Вы настоящие люди, как будто явились из моих грез по прошлой жизни.
        Информация о Донбассе меня очень заинтересовала, и я уже хотел начинать расспрашивать о географии распространения шахт с выжившими. Но тут к нам подъехал на лыжах Саша. Ни слова не говоря, он протянул ко мне руку, я сразу все понял и положил в его раскрытую ладонь фляжку с эликсиром. Он, опять молча, свинтил крышку и сделал из горла большой глоток. Потом потряс фляжку и промолвил с сожалением:
        - Мдя, осталось максимум еще на пару глотков. Нужно оставить Хану, и Малому, а то, как узнают про творящиеся тут дела, могут впасть в ступор.
        - А что, Хан разве ничего не знает? Он же был с тобой, - удивился я, - вы же с ним вместе начали трясти того мужика?
        - Да нет, он почти, что сразу ушел проверять, чем забиты мешки в санях, - ответил Саша и продолжил:
        - Батя, ты все понял по принятым здесь порядкам и по отношениям к пришлым, которые не состоят в их секретариате?
        - В принципе, да. Может быть, до конца и не уяснил, но главное понял - чужих здесь не любят и если поймают, то пустят на котлеты. Но с нами у них это хрен получится, я буду долго смеяться, когда они будут гнаться за нашими вездеходами на лыжах.
        Какие лыжи, Батя! У них, кроме грузовиков с газогенераторами, имеются три БМП с уширенными гусеницами и два транспортера на воздушной подушке. И это только на этой шахте. А если по всему секретариату, то там целый моторизованный батальон наберется. И заметь - имеется договор о взаимопомощи и единый военный штаб. Со связью тоже все в порядке. И они подготовлены вылавливать и уничтожать целые банды мародеров, а также военные силы и агрессивных соседей. Кроме всего прочего, на центральной шахте секретариата подготовлена вертолетная площадка и расконсервирован боевой вертолет. Чтобы поднять его в воздух, ждут только подходящей температуры выше -15 градусов. Одним словом - попали мы, Батя, по полной программе. Можно сказать - как кур во щи. Теперь хрен кому докажешь, что это не мы положили этих быков. Одна надежда на то, что их руководство поздно очухается, а мы успеем проскользнуть и быстро свалить отсюда подальше.
        Его слова так поразили меня, что я еле устоял на ногах, в коленках появилась противная дрожь и слабость. И снова в голове моей, уже второй раз за этот день начало происходить активное переосмысление всего мироустройства. Еще сегодня утром я думал, как мы одиноки в этой безбрежной снежной пустыне, и был, в принципе, не уверен, что где - то остались живые люди, а уже через два часа я увидел этих самых живых людей. И то, что я увидел сам и услышал из рассказа бородатого мужика, убедило меня, что они явно скатились по своему развитию на уровень каменного века. Я чувствовал себя, как белый человек на каких - нибудь островах, населенных отсталыми дикарями, что нам предстоит большая прогрессорская работа, чтобы вывести этих людей из теперешнего, буквально дикого состояния. Но последние сведения очень сильно понизили мою самооценку. Так, что из крутых парней с гениальным провидцем во главе, которым сам черт не брат, мы в теперешних обстоятельствах превращались в жалкую кучку изгоев, которых могучий здешний секретариат, если заметит, сразу же и прихлопнет, а на следующий день уже забудет, что такие вообще
существовали.
        Чтобы как - то привести мозги в порядок, я наклонился, подцепил руками большой ком снега и нервно растер им свое лицо. Потом, заикаясь от волнения, спросил:
        - Ты что же, Вась, не сказал, что у вас имеется техника, а тем более - боевая? И какого тогда черта вы, в ручную таскаете эти сани и даже придумали касту ездовых?
        - А меня никто и не спрашивал о технике, - ответил он, - ездовых же элите гораздо выгоднее использовать, жидкое топливо и запчасти нынче в большом дефиците, а рабов полно и их надо чем - то занимать, чтобы не кормить задаром.
        Саша, после этих слов, внимательно оглядел Василия и спросил:
        - Ты раньше, где служил? По твоим ответам чувствуется психология контрактника - без спросу не высовываться.
        Василий, не меняя выражения лица и темпа речи, ответил:
        - Да я и был контрактником, служил в Чечне, а когда закончили платить боевые, ушел на гражданку. Здесь только обжился, дак на тебе, новая напасть - катастрофа. В те дни жизнь здорово помотала меня, не знаю даже, как жив остался. Да и в этом гадюшнике очутился случайно. Старый сослуживец Колька затащил еще тогда, когда снег только начинал сильно падать. Кавказцы, которые пристроились в элиту, видать прознали, что мы служили в Чечне, вот нас с Колькой и определили в рабы. Мы, считай, четвертый год таскаем эти проклятые сани или с торгов на соседней шахте, или с элеватора.
        - А что твой друг тоже здесь, - удивился я, - что же он к нам не подойдет?
        В глазах Василия опять показались слезы, голос изменился, стал жестким и злобным:
        - Не сможет он подойти - этот гад его только что убил! Колян давно хотел замочить наших сторожей, но все не выпадало случая захватить оружие. Заточка тут бесполезна, у них очень толстая одежда, хрен ее сразу проткнешь. К тому же это бычье гораздо здоровее, чем любой из нас, и у напавших на них будет только один шанс ударить. Мы с ним разрабатывали много планов внезапного нападения на охрану и все ждали удобного момента. Хотели их завалить, а потом податься в Донбасс, говорят - там гораздо лучше, чем здесь, у них даже на шахтах свиней выращивают. Думали там стать вольными стрелками, у них вроде бы на клеймо нашего Секретариата никто внимания не обращает. А неделю назад наш барыга, который занимался торговлей с "Коммунарскими", взял себе в наложницы Колину девчонку. Ну и мужик совсем с катушек слетел. Ругал себя последними словами, что мы раньше в Донбасс не свалили. Говорил, что если бы рискнули в том году, то уже набрали бы хабар и выкупили Танюху. Ругал и меня, что это я его тормозил, все время, зудя, что все очень рискованно и нужно действовать наверняка. Кстати, в Донбасс вчера отправился
большой бартерный караван, считай почти все машины, два транспортера на воздушной подушке и один БМП. Поэтому, если Глобус пошлет быков вас ловить, он сможет послать только два БМП, один грузовик и несколько аэросаней. А быстро он сможет послать только одни аэросани. Вся остальная техника, чтобы не замерзла, хранится в шахте и нужно, минимум, три часа, чтобы ее оттуда поднять. Конечно, он может связаться со штабом Секретариата, чтобы они выслали в помощь карателей, но это вряд ли. Слишком Глобус самоуверенный и в ЦК позиционирует себя очень крутым и самостоятельным хозяином шахты. Поэтому в штаб ЦК Секретариата будет обращаться в последнюю очередь.
        В этот момент к нашей группе подошел улыбающийся и довольный Флюр, он даже насвистывал себе под нос какой - то веселый мотивчик. Веселым голосом он произнес:
        - Все - таки, мы - удачливый народ, даже у этих пещерных людей, можно сказать - гномов, мы все равно надыбали нужный нам продукт. Все сани у них набиты мешками с сахаром и сухофруктами. Как раз сахара у нас, даже с учетом, найденного на корабле, осталось не больше двухсот килограмм. Наши прожорливые пчелы теперь могут спать спокойно, да и их босс Коля, тоже может вздохнуть с облегчением, тут всем хватит года на три. Так что, надо цеплять эти сани к нашим вездеходам и двигать к нашим. Там, я думаю, мы все - таки сможем распихать эти мешки по кунгам. А потом нам нужно сваливать отсюда, без заезда в гости к этим работорговцем. Что - то мне не очень хочется с ними встречаться, мне хватило посмотреть на то, что они сделали с бедными девчонками. Они настолько забиты, что даже своей тени боятся. Я тут, как всегда, громко вскрикнул, дак одна из них аж вся затряслась, закрыла голову руками и упала на колени.
        - Пролетели мимо твои пчелы вместе со своим боссом, - возразил я ему, - сейчас в темпе рассаживаем народ и быстро мотаем отсюда.
        Потом обращаясь уже к Саше, добавил:
        - Кот, объясни этому счастливому товарищу, в какую жопу мы попали. Брать отсюда ничего не будем. Может быть, тогда Глобус не станет, очень уж стремится нас найти и уничтожить. Может быть, для него топливо будет поважней, чем жизнь пяти быков, тем более, если мы у него ничего не тронем.
        Потом я обернулся к собравшимся вокруг нас местным жителям и сказал:
        - Вам сроку, одна минута, чтобы решить - остаетесь вы здесь, и тогда, может быть, вас, и не тронут, как жили, так и будете жить, или уезжаете вместе с нами. Но предупреждаю, вполне вероятно, что ваш Секретариат устроит на нас охоту, тем более, следы на этом снегу очень легко найти. Если они появятся, то у нас останется единственный вариант - драться и тогда возможности выжить остается очень немного. Скорее всего, исходя из количества у них бронетехники, вариантов выжить - ноль. А я вас предупреждаю, мы будем биться насмерть, и ни у кого из нас не дрогнет рука, стрелять в спину предателям, которые попытаются к ним перебежать. Так что, если вы с нами, то получайте оружие и рассаживайтесь по вездеходам, если нет, то идите к саням и ждите быков. Им скажите, что неизвестные напали на караван, убили охрану, но, когда узнали, что груз принадлежит Глобусу, испугались и тут же уехали, ничего не тронув. И еще скажите, что напавшие - с Донбасса и много слышали о Глобусе, и что они пообещали обязательно расплатится хорошим хабаром за жизнь его людей. А поручителем этого выступает их главный.
        Я усмехнулся и закончил:
        - Кликуха у него - Князь!
        В ответ мне первоначально была тишина. Потом вперед вышел мужик, с которым беседовал Саша. Он как - то криво ухмыльнулся и произнес:
        - Я, с вами. Лучше ужасный конец - чем ужас без конца! Давай, командир, автомат и показывай, где за него расписаться.
        - Ты что, раньше клерком каким - нибудь работал, - ответил я с улыбкой - у нас канцелярий нет, мы верим только слову.
        За ним, мешая друг другу, пытались протиснуться две женщины, еще один мужик и Василий, они начали все что - то громко выкрикивать. Из этой многоголосицы я мог разобрать только отдельные слова - оружие, мне тоже дайте автомат…
        Немного в стороне остались стоять и даже сделали шаг назад, один мужчина и одна женщина. Встретив мой взгляд, мужчина виновато пожал плечами и произнес:
        - Я никак не могу с вами, у меня на шахте жена осталась и пацаненок с ней. Так что, простите, мужики!
        После чего опустил голову. Женщина, закрыв ладонями лицо, всхлипывала, сквозь эти звуки можно было разобрать непрерывно повторяющиеся слова:
        - Я жить хочу! Я же совсем молодая, я жить хочу!
        Не обращая на нее внимания, я обратился к остающемуся мужику:
        - Слушай, ты еще тогда скажи, что остальные рабы разбежались, и, чтобы их не смогли поймать, они поехали на лыжах по следам, оставленным вами.
        Только я это произнес, как из ТТМа раздались пулеметные очереди.
        ГЛАВА 8
        Я резко повернулся и посмотрел в сторону нашего вездехода. Проследив за тем, куда стрелял Сергей, я попытался разглядеть его цель. Но в той стороне был просто снежный буран, и ничего разобрать невооруженным глазом было невозможно. Саша единственный, кто захватил бинокль, сейчас с напряжением вглядывался в этот снежный туман. Потом, повернувшись ко мне, он знакомым командирским голосом сказал:
        - Ну что, Батя, вот и дождались хозяев груза, так что твоя хитрость с "вещим Олегом" пошла коню под хвост. Жалко, что за пулеметом сидит не Хан, он бы по этим аэросаням не промазал. Малому нужно было немного подождать, чтобы они подъехали поближе, так бы даже он попал в них с легкостью. Тем более, этому агрегату хватило бы и одной пули. Видать, это самоделка - четыре лыжи и кабина, на которой сзади установлен мотоциклетный движок и самодельный пропеллер. Видно они выехали просто на разведку, узнать, почему эта группа не отвечает на вызовы по рации. Да, обидно, что пуля разбила их рацию, так, глядишь, нам удалось бы несколько часов поводить их за нос, а за это время мы могли умотать весьма далеко. Хрен бы они нас догнали, у БМПушек ресурса по топливу бы не хватило. Ладно, мужики, что теперь страдать, нужно думать, что будем делать дальше.
        Он еще раз внимательно посмотрел на Василия и спросил:
        - Значит, говоришь, БМП они могут поднять не раньше, чем через три часа? А сколько отсюда до вашей шахты километров?
        - Верст восемь наберется, - ответил тот.
        - Так, часа полтора, после того как они сообщили на базу, уже прошло, - сам себе под нос бормотал Саша, - значит осталось до их появления часа два.
        Потом он посмотрел на меня и заявил:
        - Ну что, Батя, придется мне опять командование брать на себя, и опять на обсуждение у нас совершенно нет времени. Ты как, готов передать бразды правления?
        - Чего ты спрашиваешь? Как будто не знаешь мой ответ? Ну, если хочешь это услышать, я тебе отвечаю - командуй, Саня. Мы готовы выполнять твои распоряжения. Говори, что теперь нам делать?
        Саша перевел взгляд на стоящего рядом со мной Василия и спросил его:
        - Ты говорил, что служил по контракту в армии? Теперь колись, какое у тебя было звание и военная специальность?
        Тот, не задумываясь, коротко ответил:
        - Сержант, а специальность - гранатометчик.
        - Ты еще вроде где - то здесь недалеко водителем работал, местность хорошо знаешь?
        Василий немного замялся, но потом ответил:
        - Знал - то вроде хорошо, но теперь выпало столько снега, многие ориентиры пропали, могу заплутать.
        - Не боись, нам нужны крупные постройки, чтобы они выглядывали из - под снега, метров на шесть и за ними можно было спрятать большие вездеходы, успокоил его Саша.
        Потом он продолжил:
        - У нас всего единственный вариант, справиться с БМПушками - заманить в засаду и офигачить их гранатометами. Теперь подумай, где нам найти такой поселок, чтобы там была улица с не совсем разрушенными 4 - 5 этажными домами, и чтобы этот поселок находился не дальше 50 километров от нас.
        Много времени на размышления о местной географии у Василия не ушло. Он почти сразу ответил:
        - Наверное, подходит только Новочеркасск. Мы в прошлом году оттуда таскали продукты и разные хозяйственные предметы, вывезли всего саней тридцать. Дак там я видел целую улицу малоразрушенных пятиэтажек - только окна везде выбиты, да кое - где крыши провалены. Отсюда до города километров тридцать.
        - Отлично!
        Воскликнул Саша, посмотрел на часы и добавил:
        - Так, мужики, время пошло - начинаем усиленно шевелить булками.
        Потом взяв рацию, он вызвал сидящего на приеме Володю и, коротко обрисовав ситуацию, напоследок, выдал несколько распоряжений:
        - Интендант, с этого момента переходим на режим радиомолчания, а то эти архаровцы могут отсканировать наши переговоры. На верхнем багажнике мужского кунга лежит длинный деревянный ящик зеленого цвета - обязательно его достаньте к нашему приезду и смотрите, кантуйте его поаккуратней. Будьте готовы, как только мы появимся, сразу двигаться дальше. Все, до встречи.
        Закончив, он посмотрел на меня и произнес:
        - Да, не думал я, что после таких испытаний, выпавших человеческому роду, мне опять придется стрелять в людей. Но как обычно бывает, дерьмо всегда всплывает и без ассенизатора никак не получается устроить нормальную жизнь. Ну ладно, хватит философствовать, давай, Батя, по коням, и пусть удача от нас не отвернется, а мы уж сделаем для этого все возможное.
        Он повернулся и направился к ТТМу. Остальные уже расселись по вездеходам. Я напоследок обернулся посмотреть на оставленные сани, где сиротливо сидели две фигуры и потом быстро заскользил на лыжах к своему вездеходу. Только я уселся в кабину ГАЗона, Сергей резко тронулся, спеша догнать уже уехавший метров за сто ТТМ.
        К нам в кабину был посажен мужик, имя которого я еще не знал. Поэтому я сразу же стал с ним знакомиться. Он назвался Павлом, и рассказал нам следующую историю:
        - На момент катастрофы мне было тридцать два года, а сейчас я даже и не знаю сколько. Ощущение времени у меня уже совсем потерялось, вся эта жизнь в шахте напоминает кошмарный сон или жизнь в аду, где время не существует. От пинка просыпаешься, с пинком и отправляешься на ночлег. За это время я совсем превратился в биоробота, даже самостоятельно думать разучился. Хотя до катастрофы, я после армии окончил Ростовский политехнический институт. Вот, что эти гады с людьми делают. Ненавижу этих сволочей! Ваше появление разбудило во мне человека, и появилась хоть какая - то надежда. Теперь я лучше умру, чем обратно попаду к этим ублюдкам. Правильно Миха сказал - лучше ужасный конец, чем ужас без конца. Глядишь, и получится с собой на тот свет утащить хоть одного бычару.
        Он с нежностью погладил ствол автомата, стоявшего у него между ног. Проследив за его действиями, я спросил:
        - Слушай, а ты обращаться - то с оружием не разучился? Помнишь хоть, где находится курок, и как вставляются патроны?
        - А - то! В армии я был отличником огневой подготовки. И там намертво, на уровне инстинктов вбили умение обращаться с автоматом.
        Пока мы ехали, Паша продолжал рассказывать о жизни на шахте. С особым вниманием его слушал Сергей, до этого он, сидя у пулемета, ни с кем из освобожденных рабов не разговаривал. Поэтому сейчас, выслушивая этот рассказ, он периодически матерился.
        Подъехав к нашей стоянке, заглушив ГАЗон, мы направились к группе мужчин, столпившихся вокруг Саши. Тот уже вовсю раздавал распоряжения. Никаких пререканий не происходило, все члены нашей коммуны уже знали, в какое неприятное положение мы попали. Вкратце рассказав свою идею по организации засады, он начал ставить задачи для каждого присутствующего. По этим планам мне предстояло быть водителем на вездеходе - приманке. В этой роли должен быть выступить ТТМ, с установленным на нем гранатометом, из которого стрелял бы Василий, а помогать ему должен был Валера. УРАЛы и заправщик нужно было заранее укрыть за зданиями, а ТТМ и управляемый Сергеем ГАЗон, должны были у начала улицы ждать появления БМП. При появлении их в пределах прямой видимости, следовало не очень быстро начинать движение по улице, при этом с ТТМа Василий должен был начинать обстреливать надвигающуюся технику из гранатомета. Когда начнется ответный обстрел, нужно быстро двигаться в конец улицы и там замаскироваться за домами. Саша с Флюром и двумя новыми членами нашего коллектива, вооруженные РПГ и РПО, в маскхалатах, замаскируются вдоль
этой улицы и будут ждать, когда БМП кинутся догонять наши вездеходы. По рассказу Василия, возможности объехать или свернуть с этой улицы - нет. Поэтому БМП должны были подставиться под выстрелы наших гранатометов и разовых огнеметов. Володя, Коля, Максим и Наташа, вооружившись пулеметом, автоматами и снайперской винтовкой, замаскировавшись в пятиэтажках, должны были открывать огонь, если появится живая сила противника. Чтобы с БМП не заметили лыжных следов нашей засадной группы, было решено, что они будут добираться до места из внутренних дворов этих пятиэтажек. Чтобы вдоль колеи, проложенной нашими вездеходами, лежал девственный, безо всяких следов снег. Поэтому и было очень важно прибыть на место будущего боя хотя бы минут на тридцать раньше, чем противник, чтобы вездеходами завести засадную группу на параллельную улицу, а уже оттуда они на лыжах доберутся до места засады. Еще Саша, чтобы всех успокоить, добавил:
        - Никуда БМПушки не денутся, они как розыскные псы будут точно идти вдоль нашей колеи и, соответственно, обязательно попадут в расставленный капкан. Теперь самое главное - успеть его расставить. Вертолет, как я думаю, они пока задействовать не будут, поэтому у нас есть очень большой шанс провести эту операцию быстро и неожиданно. А если и поднимут его в воздух, у нас есть достойный ход конем. Саша оглядел всех по кругу, потом перевел взгляд на Володю и спросил:
        - Товарищ Интендант, вы сняли ящик с кунга?
        - Обижаешь, начальник, - ответил тот.
        - А вскрыли его?
        - Конечно, разве удержишь от этого нашу любопытствующую публику.
        - Хоть поняли, что там хранится?
        - Ну, ты, Кот, нас обижаешь! Мы что тут - дети? Тем более, там есть маркировка и описание этих изделий - это два комплекса ПЗРК - Игла-с. А Валера даже в свое время стрелял из таких комплексов.
        Саша, оживившись, сразу задал Валере вопрос:
        - Конь, а ты с планшетом работал? Сможешь сейчас с ним управиться?
        - Не знаю, уже столько времени прошло, но если надо, то попробую, - ответил Валера.
        Кстати с моей памятью тоже творилось черти что, совершенно забылось, что у нас в арсенале были и ПЗРК. Только сейчас я вспомнил, что их мы выменяли у прапорщика в Туле за совершенно смешную плату. По моемому за эту пару мы отдали всего пять бутылок паленой водки. В те времена из - за пепла воздушное сообщение было полностью прекращено, и этот вид вооружения был никому не интересен.
        - Так ты что, все это время хранил эти ракеты, - спросил я Сашу?
        - Батя, я тебе уже сколько раз говорил, что оружия, как водки - много не бывает, - ответил он.
        Потом еще раз всех оглядел и завершил постановку задач:
        - Ну, что, орлы, все уяснили свои маневры. Тогда пора всем разбегаться по вездеходам. Оба ПЗРК укладываем в ТТМ, в случае появления вертушки, Валера, знай - она за тобой. Нам с Ханом тащить их с собой в засаду совершенно не с руки, нужно сосредоточиться только на БМП. Кстати, Батя, помни, что экипажи ваших вездеходов являются последним барьером перед противником, если они прорвутся мимо нас. За вами наши дети и женщины, поэтому пропустить этих работорговцев никто не имеет права. Все, мужики, как говорится - по коням, время тикает.
        Затем в течение пяти минут мы окончательно уложили все вооружение и боеприпасы в ТТМ и ГАЗон, разобрали термосы с чаем и бутерброды и разошлись по закрепленным вездеходам. Скорость движения договорились держать максимальную - 30 километров в час. Обедать должны были в кабинах, прямо в пути. Я попросил наших кормилиц Машу и Галю, чтобы питание было максимально калорийным и вкусным, тем более нужно было подкормить бывших рабов. Поэтому были открыты баночная ветчина и паштеты.
        Когда мы тронулись, на моем хронометре было два часа дня, температура была -18 градусов, шел небольшой снег. Впереди шел грузовой УРАЛ, управлял им Саша. С ним так же сидел Василий, который должен был указывать наилучший подъезд к Новочеркасску, а так же Вика, она должна была управлять вездеходом в случае возникновения непредвиденной ситуации, требующей присутствия ее мужа. В других экипажах изменений не было, только в ТТМе пассажирами ехали Флюр и два новых члена нашей команды - Паша и Михаил. Освобожденные женщины, Света и Марина, находились в мужском кунге вместе с Галей и Надей, они там на всякий случай готовили медицинский пункт.
        В дороге весьма недурственно перекусили - давно я не ел в таком количестве мясных консервов. До запланированного места засады мы добрались через один час десять минут. Место действительно соответствовало всем критериям, высказанным Сашей. Снежная полоса над бывшей улицей была шириной метров семьдесят, по краям которой стояли пятиэтажки. Зазоры между ними были метров по тридцать, с многочисленными буграми, по - видимому, это были более низкие постройки, полностью заваленные снегом.
        Я подумал, - никакой нормальный водитель не рискнет залезть в этот Шанхай даже на сверх - проходимом вездеходе. Так что бояться, что преследователи попытаются нас перехватить, срезав дорогу, не стоило.
        Длиной эта улица была около километра, с небольшим изгибом, в конце она упиралась в Т-образный перекресток, там стояло несколько девятиэтажек. Повернув на перекрестке направо, мы встали за одним из этих домов. После чего все вышли на последний инструктаж, а также, чтобы взять оружие и необходимую амуницию. Когда собрались вокруг Саши, он, посмотрев на часы, сказал:
        - Так, если этот Глобус, все - таки решил нас наказать, то они только сейчас подняли БМП из шахты. Значит, если будут делать все оперативно, могут появиться здесь часа через полтора. Хотя скорости у них повыше, чем у нас, поэтому можно допустить их появление и через час, но не раньше. Задачи в предстоящей операции всем ясны?
        В ответ раздалось:
        - Да все понятно, хватит болтать, пора ехать занимать позицию.
        В наши общие выкрики ворвались слова Флюра:
        - Эй, мужики, притормозите! Нужно еще немного подумать - намерзнуться еще успеете. У меня есть одно существенное предложение. И начну его с вопроса. Вы когда - нибудь по быстро движущейся мишени стреляли, тем более, если вы находитесь сбоку и расстояние до нее очень небольшое? Уверяю, что из нас всех по БМП попадет только Кот, да и то не наверняка. Поэтому БМПушки нужно притормозить и именно перед тем местом, где мы засели. Как это сделать? А вот теперь мое предложение - когда ТТМ и ГАЗон будут по улице сваливать от неприятеля, то нужно около выбранного дома отцепить сани и максимально перегородить дорогу. Со сто процентной вероятностью БМПушки притормозят перед ними, даже если там останется широкий проезд. Тут - то мы и вмажем по ним. Лучше всего все это сделать в середине улицы, а стрелковую засаду установить ближе к въезду.
        Саша мгновенно оценил это предложение, дружески хлопнув рукой по плечу Флюра, он сказал:
        - Да, узнаю старого диверсанта, тебе и раньше не было равных по устройству засад, да и других подлянок. Давай - ка колись, что еще удумал? Наверняка ведь хочешь еще какую - нибудь каверзу приготовить?
        Флюр как - то горько усмехнулся и ответил:
        - Каверзу не каверзу, но последний сюрприз, если они прорвутся через нас, приготовить надо. Если не дай бог, такое случится, нужно чтобы наши женщины вместе с Дохтуром на трех УРАЛах уматывали отсюда подальше в сторону моря, бросив здесь все сани и бензовоз.
        А я сейчас минут за пятнадцать поставлю там хитрые растяжки, а на бензовоз даже не пожалею свой последний резерв тола. Если кто из нас останется в живых, свяжется с ними по рации и на лыжах как - нибудь доберется до УРАЛов.
        Начавшиеся после этого протестующие выкрики наших женщин прекратил я, прикрикнув на них:
        - Уймитесь, дуры! Он дело говорит! Вы думайте не только о своей судьбе, а о той беде, которая грозит нашим детям, если вездеходы захватят эти людоеды. Или вы готовы своей рукой их убить, если быки прорвутся сюда. И подумайте, с какими мыслями мы будем вступать в эту схватку. К тому же не факт, что даже если они и победят, то смогут нас всех уничтожить. Не так - то это и просто, тем более в таких развалинах, как эти, а если вы уедете, то ночью мы отсюда выберемся и на лыжах постараемся до вас добраться.
        Такими аргументами удалось подавить бунт наших дам, которые под предводительством Тани тоже хотели начинать оборудовать позиции для обороны в соседней полуразрушенной девятиэтажке. Они немного притихли, но все равно не собирались далеко уезжать, поэтому пришлось обговаривать с ними конкретное место встречи. Вооружения у них оставалось тоже довольно прилично, пять АКМ (5,45) и три дробовика, так же 5 гранат, которые выпросила у меня Вика.
        - Вы же можете изуродовать друг друга, - как мог, упирался я, - тут же нужен хоть какой - то опыт.
        - У нас Таня прошла военную кафедру в институте, их там учили бросать гранаты, - отвечала мне Вика, - да и меня Саша на полигоне учил это делать, когда я с ним летом ездила на недельные сборы.
        - К тому же, гранат вы набрали на бандитской базе в Туле целых два ящика, - продолжала она настаивать, - их вполне хватит всем с избытком и даже этому маньяку Хану.
        Я внутренне был полностью уверен, что уж им - то гранаты не пригодятся, поэтому довольно быстро сдался и вручил Вике пять РГН.
        Пока я занимался с нашей лучшей половиной, остальные помогали Флюру устанавливать растяжки, а так же небольшие взрывпакеты, закрепленные на буксировочном тросе саней. Решено было тросы обрывать взрывом во время движения, а не мучиться и не терять время, отрезая их ножом. Для этого пришлось бы останавливаться, выходить из кабины, и все это - под огнем противника. Десяток взрыв пакетов Флюр изготовил еще давно из гранат для нашего гранатомета "Балкан", думая ими рыхлить смерзшийся уголь. Электродетонаторов у него еще оставалось три штуки. Валера быстро установил проводку и поставил в кабины выключатели. Теперь одним движением можно было замкнуть цепь, произвести взрыв и освободится от саней в нужном месте.
        Вся эта подготовка вместе с облачением гранатометчиков в маскхалаты заняла сорок минут. Наконец, в четыре часа ребята загрузились в ТТМ и ГАЗон, и мы их по параллельной улице развезли к намеченным местам высадки. Потом, даже не останавливаясь около УРАЛов, направились по нашей старой колее, метров за триста до начала этих двух рядов торчащих из - под снега домов.
        Добравшись до места, где перед въездом в город стоял наш караван, (тогда Саша с Флюром наследили на снегу, выходя из вездехода, чтобы сделать регосценировку) мы встали, выключив двигатели. Кроме экономии топлива, это позволяло услышать рев чужих дизелей - звуки в этом белом безмолвии разносились очень далеко. Кроме постоянного прослушивания установили постоянное дежурство наблюдателя, который из верхнего люка ТТМа, в бинокль отслеживал направление возможного появления противника. Было решено ожидать преследователей до наступления полной темноты, а потом со всей возможной скоростью уматывать отсюда подальше и больше не искать никаких контактов с выжившими людьми. Темнеть в этой местности начинало в восемь часов вечера, поэтому уезжать мы собирались в девять часов.
        Первая смена дежурить с биноклем выпала мне. Валера в это время все расспрашивал Васю о жизни в подземном убежище после катастрофы. У него, как впрочем, и у остальных, не укладывались в мозгах сведения о рабстве и каннибализме, процветавших в этом обществе, ранее, в общем - то, цивилизованных людей. Так как наверху было довольно - таки холодно, и ледяным ветром, несмотря на теплую одежду, продирало до костей, мы договорились дежурить по полчаса. Мое наблюдение дублировалось и в кабине вездехода посредством мониторинга изображения на экране ноутбука. Валера все - таки успел установить по две камеры на ГАЗон и ТТМ.
        После окончания моей смены и выхода на дежурство Валеры, я, блаженно развалившись в кресле, в показавшейся очень теплой кабине, выкурил первую на сегодня, внеплановую сигарету. В связи с дефицитом табака, была установлена жесткая норма - в сутки четыре сигареты на одного курильщика. Но в связи с экстремальной ситуацией, на сегодня все получили двойную норму. Покурив, я уже налил себе из термоса горячий кофе, когда из смотрового люка буквально скатился Валера и заорал:
        - Вижу! Вижу на горизонте несколько движущихся точек.
        От неожиданности я пролил на себя всю пластиковую чашку кофе. Отбросив ее подальше, чертыхнувшись, я впился взглядом в экран ноутбука. Но там не было видно ничего нового. Тогда я, взяв подзорную трубу, оттолкнув пытавшегося тоже что - то высмотреть без бинокля Васю, высунулся по пояс из люка, чтобы увидеть эти движущиеся объекты. Через это мощное оптическое устройство можно было хорошо рассмотреть двигающиеся в нашу сторону три единицы аэросаней и, где - то на расстоянии километра от них, два БМП и большой трехосный грузовик на шинах низкого давления.
        - Вась, а почему я не вижу у грузовика газогенераторной установки, - спросил я у бывшего раба, - полное впечатление, что грузовик работает на обычном топливе.
        - Да я же говорил, что весь грузовой автопарк, оборудованный газогенераторами, уехал за товаром в Донбасс, - ответил он, - остался один вездеходный УРАЛ на шинах низкого давления. Его обычно используют в экстренных случаях, уж очень он прожорливый насчет соляры. А ставить туда газогенератор не хотели, если их использовать, то теряется 30 - 40 процентов мощности двигателя. На нем обычно передвигается тревожная группа.
        Он замолчал, испуганным и каким - то жалким взглядом глядя на меня, потом не выдержал и попросил:
        - Слушай! Дай хоть глянуть, с кем нам придется иметь дело. Может быть, я посмотрю и какую - нибудь дельную мысль выскажу.
        - А душа в пятки не уйдет, когда увидишь своих бывших хозяев, - пошутил я, - все - таки их там человек пятьдесят, если считать, что в БМП и в УРАЛе сидят десантные группы.
        Василий на это ничего не ответил, а молча схватив протянутую подзорную трубу, залез на возвышающую площадку под открытым верхним люком. Я в это время включил рацию, и как было условленно, пять раз постучал пальцем по микрофону - это означало, что противник появился и до него не менее пяти километров. Одновременно в ТТМ влез Валера, который выходил предупредить Сергея. После чего я завел вездеход, давая двигателю прогреться, а сам опять полез смотреть, на каком уже расстоянии находится приближающийся противник.
        С трудом втиснувшись рядом с Василием, я из бинокля начал отслеживать перемещение этой колонны. По шкале в окулярах выходило, что до аэросаней было немногим более четырех километров, и они опережали БМП уже на полтора километра, ехали они по нашей колее. Нас пока не видели, мешало яркое солнце. Саша специально так проложил траекторию нашего движения, чтобы до последнего момента солнце светило противнику в глаза.
        Василий опустил подзорную трубу, с трудом повернулся ко мне, даже слегка зацепив станину гранатомета и негромким голосом, произнес:
        - Ну, все, минуты через четыре можно будет открывать огонь по аэросаням, они как раз подъедут километра на два. Этот станковый гранатомет "Балкан" может стрелять на два с половиной километра, но лучше их подпустить поближе, где - нибудь, на километр.
        - А ты забыл о пушках на БМП? Броневики тогда приблизятся к нам слишком близко и разделают нас под орех, - возразил я ему, - тем более, наша задача - не поразить цель, а привлечь к себе внимание и заставить противника кинутся за нами в погоню. Поэтому жди, когда эта мелкота приблизится километра на два и начинай стрелять. И постарайся их так напугать, чтобы вперед вышли БМПушки.
        - А можно я тоже буду называть вас - Батя, - вдруг спросил Василий?
        - Ну, ты даешь, мужик, - воскликнул я, - мы, можно сказать, с тобой в одном окопе находимся, а ты глупые вопросы задаешь. Конечно, называй!
        Он посмотрел на меня уже глубокими, проясненными глазами и с пафосом произнес:
        - Знаешь, Батя, в эти, может быть последние минуты своей жизни, хочу сказать, я очень рад, что вас встретил. И пускай недолго, но я снова почувствовал себя человеком, а не какой - то там тварью. Поэтому не бойся, я не облажаюсь и не испугаюсь. За те чувства, которые вы все во мне разбудили, я с этими гадами буду драться голыми руками.
        - А с этим, - он похлопал по гранатомету, - я им задницы на британский флаг порву.
        После этих слов Василий занялся подводкой прицела, я направился на водительское место, а Валера встал вторым номером к Васе.
        Мы с Сергеем договорились, что начинать движение будем после первой серии выстрелов гранатомета. Первоначально в разные стороны, чтобы окончательно уничтожить следы остановки нашего каравана, потом кленовым листом, как в автомобильных развязках, развернуться и выйти на нашу колею и уже по ней катить в город. Первым по колее двигается Сергей. В намеченном месте он притормаживает и отстреливает сани, потом там же должен был сбросить сани и я. Это место, которое находилось примерно метрах в шестистах от начала улицы, мы выбрали из - за того, что гладкая поверхность улицы здесь сжималась метров до десяти. По обеим сторонам от нее были высокие снежные сугробы. По - видимому, раньше в этом месте стояли какие - то магазины или палатки. Такие сложные пируэты движения были выбраны еще и для того, чтобы осложнить прицеливание по нам из орудий БМПушек.
        Кстати, перед началом этой операции мы установили защиту от пуль и осколков в обоих вездеходах. В ГАЗоне закрепили вокруг водительского места несколько бронежилетов. В ТТМ, кроме развешанных по бокам кабины бронежилетов, уложили сзади этой большой кабины коробки, набитые всеми нашими книгами, а сверху это все придавливало четыре мешка с сахаром, последним запасом.
        В момент выстрелов из гранатомета я внимательно смотрел на экран ноутбука, отслеживая там картинки, передаваемые камерами. Даже на них уже были видны приближающиеся аэросани. Когда они резко замедлили свою скорость, по - видимому, заметив нас, Василий начал стрелять. Я успел заметить, что одна граната точно поразила аэросани, шедшие в центре, потом вся картинка исчезла, скрытая снежным туманом, поднятым взрывами гранат.
        - Вот же незадача, - подумал я, - на кой черт мы придумали такой сложный маневр выезда на свои следы. Ведь сколько раз, стреляя из гранатомета, видели эффект, производимый взрывами в снегу. При такой снежной завесе можно не бояться прицельного огня БМПушек. Можно было не мудрить, а спокойно развернуться и ехать в город.
        Как бы подтверждая мою мысль, где - то в стороне раздались взрывы ответных выстрелов. Не став ждать продолжения, я тронулся все же выполнять обговоренный заранее маршрут бегства. Выехав на начало улицы, я опять остановился. К этому времени ребята уже перезарядили гранатомет.
        - Васек, видишь, где там БМП, - крикнул я? - Когда их разглядишь, сразу долби, а я пока приторможу, нужно чтобы они заметили, куда мы поехали.
        - Не боись, Батя, не облажаюсь! Только стрелять по БМП бесполезно, все равно этими гранатами мы им никакого вреда не нанесем.
        - Нанесем, не нанесем, это неважно - зато разозлим и раззадорим, нужно чтобы они особо не размышляли, а сходу двинулись по этой улице. К тому же, гранатами подымем снежную пыль, и прицельно по нам они уже выстрелить не смогут. А пулеметами нашу блиндированную задницу они - хрен пробьют.
        Спокойно постоять нам удалось всего лишь минуты две, потом раздались звуки выстрелов нашего гранатомета, и я сразу же двинулся в сторону уже отцепленных саней ГАЗона. Подъехав туда, приостановился и нажал выключатель - раздался негромкий хлопок, и я сразу же тронулся с места. Теперь у меня в мозгах была только одна мысль - быстрее спрятаться за полуразвалившуюся девятиэтажку. Все это время после начала нашей стрельбы я чувствовал себя мишенью у какого - то жестокого, спокойного и чрезвычайно опытного наводчика.
        Как только заехал за угол дома и спрятался от грозящих нам пушечных снарядов, на меня напал форменный мандраж. Все тело и, особенно, руки начали трястись. Вот этими трясущимися руками я судорожно залез в бардачок и достал небольшую фляжку с эликсиром Дохтура. Потом зубами свинтил крышку, при этом уронив ее на пол кабины, и сделал два хороших глотка. Мои мозги взорвались, но прочистились, дрожь в теле куда - то пропала, а сам я начал адекватно мыслить. И первой мыслью, была благодарность Игорю за его чудодейственный напиток, который он, к тому же, раздал всем участвовавшим в операции, разлив его в имеющиеся у каждого фляжки, а новым нашим бойцам, в медицинские мензурки.
        После того как эликсир окончательно усвоился, я развернул ТТМ и только тогда заметил стоящий около самого дома ГАЗон и недалеко от него Сергея, выглядывающего из - за угла на покинутую нами улицу. Крикнув ребятам, чтобы они тоже приняли по дозе эликсира и переставили гранатомет для стрельбы по ходу движения, я, захватив автомат и гранаты, вылез из вездехода и направился к Сергею. Когда к нему подошел и уже хотел немного потеснить Малого - раздались не очень громкие хлопки взрывов, а потом более слышные звуки выстрелов из автоматов и пулемета.
        К этому времени, наступил самый пик воздействия эликсира на мой организм. Я ощутил необыкновенную легкость во всем теле, чувство неуязвимости и всемогущества. Поэтому даже не стал отодвигать Сергея, чтобы посмотреть из - под защиты на то, что там творится возле нашей засады, а, чуть не свалившись с лыж, буквально выпрыгнул метра на два вперед и встал в полный рост на открытом пространстве. Но ни одного выстрела в мою сторону не прозвучало - уже стрелять было некому.
        Из обоих БМП валил густой черный дым, и, несмотря на то, что я находился от них метрах в трехстах, даже здесь чувствовался запах горелой резины и еще чего - то неприятного. Метрах в двухстах от подбитых броневиков стоял перекошенный на один бок, вездеходный УРАЛ, вот в том районе и раздавались автоматные и пулеметные очереди. Правда было слишком далеко и непонятно - продолжают ли отстреливаться выжившие быки, или это наши долбят на всякий случай по этой машине.
        Быстро сориентировавшись, крикнул Сереге:
        - Малой, давай, быстро двигай на ГАЗоне за мной и не вздумай высовываться поперед батьки в пекло. Держись метров на пятьдесят позади меня.
        После чего направился к ТТМу. В моей голове созрело решение - использовать наши вездеходы как броневики. Подъехать поближе к поврежденному УРАЛу и с нашего вездехода оказать помощь ребятам. Все - таки мы были вооружены гранатометом и сидели под довольно толстым слоем железа, увешанного к тому же еще и бронежилетами. Когда я садился в вездеход, то прислушался - стрельба несколько стихла, теперь раздавались редкие автоматные и пулеметные очереди.
        Когда я проехал мимо чадящих БМП, и панорама полностью очистилась от дыма, метрах в ста от скособочившегося УРАЛа, увидел лежащего в снегу Сашу, который резко крутил ладонью руки, показывая мне что - то. Я понял, что, по - видимому, нужно встать боком, загородив его от возможных выстрелов, что и сделал. После остановки, открылась боковая дверь, и в салон влез Саша. Не успев сесть, он сразу же накинулся на меня:
        - Ты, что же, Батя, творишь? У тебя, что - бес в ребро, или в жопу кто клюнул? Ты же ехал прямо под автоматный огонь.
        - А нам, пофиг, - ответил я, - мы считай, что на танке!
        - Да! Может быть, ты думаешь, что когда ведешь - в тримплекс смотришь? Ты хоть понимаешь, что это стекло пробьет пуля, выпущенная даже из самого дрянного пистолетишки, а у этих быков все - таки АКМы, правда 5,45.
        - Неужели они почувствовали засаду и успели среагировать, - удивился я?
        - Да нет, ничего они до последней минуты не почувствовали, просто у них в УРАЛе ехали битые мужики. Они не растерялись - почти сразу открыли ответный огонь, и часть из них грамотно укрылась от огня ребят. Когда мы подоспели после разборки с БМПушками и ударили во фланг, трое из них успели укрыться в пятиэтажке. Эти сволочи, крепко зацепили нашего нового чела - Пашку, кажется. Тот тоже, как и ты - сдуру, попер в наглую напрямик и получил, по самое не могу. Теперь вон лежит недалеко от дома и стонет, а у нас ни хрена не получается вытащить его. Только дернешься, тут же эти мужики начинают плотно прижимать нас в снег. А у Коли никак не выходит из пулемета приструнить это бычье.
        Вдруг Саша принюхался, страшно серьезное его лицо исказила улыбка, и он произнес:
        - А, теперь понятно, почему ты чувствуешь себя как в танке - Дохтурский эликсир? Тогда давай и мне, чуток его глотнуть.
        - Ты что, свою порцию уже употребил? - удивился я.
        Саша, молча, достал из бокового кармана фляжку и бросил ее в промежуток между креслами, в ней было длинное, рваное отверстие.
        - Дохтурское пойло, наверное, заговоренное - даже если его не принимаешь внутрь, оно все равно спасает тебе жизнь, ну, или, по крайней мере, какую - нибудь часть тела, - пространно ответил он и добавил:
        - Эта фляжка оказалась в нужное время в нужном месте. А ведь я, буквально перед этим, думал - что - то стало холодать, не пора ли нам поддать и хотел ее достать, чтобы сделать пару глотков. А оно видишь, как вышло, значит - будем жить, как поется в какой - то песне.
        Пораженный, я достал свою фляжку, протянул Саше и все - таки не удержался от вопроса:
        - Слушай, а у тебя точно никакой раны нет? Может быть, все - таки, давай я тебя перевяжу.
        - Да успокойся ты, Батя, ни хрена там нет, ну если только синяк какой - нибудь. Ладно, потом как - нибудь Игореха посмотрит. Сейчас сказ не про это, а про то, что будем делать дальше? Вообще - то, ты правильно сделал, что подогнал сюда технику, я уже и сам хотел тебя по рации вызывать. Но только нужно было подъезжать задним ходом, подставляя им блиндированную корму.
        - Ну ладно, эту ошибку мы, считай, исправили, - сказал он и, наконец, сделал два глотка из фляжки. Потом закрутил пробку и сам положил ее в бардачок.
        - Знаешь, заодно давай тогда и сигаретку, - попросил он.
        - Ты же куришь только по большим праздникам, - опять не удержался я от удивленного возгласа.
        - Нужно грамотно выходить из ощущений огненной бури, вызванной Игорехиным котельчиком. Несколькими граммами этого напитка, наверное, можно сжечь тяжелый танк. Коктейль Молотова, по сравнению с ним, это шалости детей дошкольного возраста.
        Мы закурили, вместе с нами задымили и Валера с Василием, они тоже спустились от гранатомета и все это время внимательно слушали Сашу. Перекурив, Саша подобрался и уже другим, командирским голосом, начал отдавать распоряжения:
        - Васек, сейчас мы разворачиваемся и задним ходом начинаем двигаться к дому, где засел противник, твоя задача - из гранатомета стрелять по первым от снежной кромки оконным проемам второго подъезда. Именно там засели твои старые знакомцы.
        - Дак, мы переставили гранатомет на стрельбу по нормальному ходу движения, - ответил ему Вася.
        Чертыхнувшись, Саша, уже раздраженно, заявил:
        - Тогда лезьте и переставляйте обратно. Потом он взял рацию и сделал общий вызов. Дождавшись подтверждения приема - начал командовать:
        - Хан, ты сможешь безопасно добраться до ТТМа, или лучше нам подъехать к тебе?
        Из динамика, рации донесся голос Флюра:
        - Через пять минут буду в кабине. Хоть немного свои кости отогрею.
        Саша, не обращая внимания на начинающего ерничать Флюра, продолжил:
        - Малой, подъезжай вплотную к ТТМу, к тебе перейдет Валера, вы задним ходом должны добраться до нашего раненого, его загрузите, и дуйте в кунг, к Дохтору. Там будете ждать других распоряжений. Серег, держи хвост пистолетом, эвакуацию раненого мы прикроем гранатометом и пулеметом. Да и твоя Наташка сидит в доме, напротив, со снайперской винтовкой.
        - Мастер, ты понял свою задачу - не давать гадам даже высунуться из своих нор, - продолжил Саша, - и доведи это до остальных членов своей группы. После того, как раненого увезут, на зачистку этого дома пойдет наша группа. Ее ты особенно плотно прикрываешь с момента высадки из ТТМа до проникновения в дом. После этого ни одного выстрела, а то еще кого - нибудь из нас зацепишь.
        Дождавшись подтверждения, что задача понята, Саша начал уже и нам объяснять, что каждый должен делать в ближайшее время. Василию он сказал:
        - Ты как бывший сержант, ранее участвующий в боевых действиях, пойдешь на зачистку этого дома вместе со мной и Ханом. Будешь прикрывать нам спины. Только ради бога, без всяких инициатив и импровизаций. Если тебе сказали - охранять вход, то стоишь и тупо охраняешь. Понял?
        - Так точно, - ответил Василий и попытался встать в полный рост. Но высота кабины этого не позволила, и он только ударился шапкой о потолок, чем вызвал наши улыбки.
        Сдерживая усмешку, Саша повернулся ко мне и поставил задачу:
        - Ты, Батя, сначала побудешь опять водителем. Когда нас высадишь, попытаешься найти Миху, он залег где - то здесь, недалеко. К сожалению, рации у него нет и сейчас с ним никак не связаться. Когда мы проникнем в дом, ты немного отъедешь и криком попытаешься подозвать его. Если он не услышит, то тогда тебе одному придется заехать за эту пятиэтажку и не дать возможности этим быкам оттуда слинять. По этому снегу, без лыж, я думаю, далеко они не уйдут. Будешь бить их как куропаток, самое главное - не дать им уйти за эти снежные холмы, туда никакой наш вездеход не пройдет. Если, все - таки, кому - нибудь из них удастся туда добраться, то и черт с ним, будем считать, что он везунчик, преследовать его не будем - время нам дороже. Наверняка они уже сообщили на шахту, что нас встретили, и мы им надрали задницы. Поэтому, если этот Глобус, запросит помощи у Секретариата, то тем понадобится несколько часов, чтобы организовать новую военную группу побольше, чем мы разбили. Допустим, чтобы добраться до этого места, им понадобится часов пять, и, значит, нам нужно за это время свалить отсюда, как можно дальше.
Правда, я думаю, раньше, чем завтра утром, они вряд ли организуют новую погоню.
        Он усмехнулся и закончил:
        - А за это время, как писал один из американских классиков - можно успеть добраться до Канадской границы.
        Не удержавшись, я задал давно мучивший меня вопрос:
        - Санек, а что ты так свободно болтаешь по рации? Сам же говорил, что могут засечь и получить ненужную нам информацию.
        Ха, Батя, ну ты даешь! Тут куча вражеских раций, небось, орала, как стадо свиней на мясокомбинате. На шахте, если им поступила отсюда информация, думаю, сейчас не до наших переговоров. Вот, когда тронемся дальше, то опять в силу вступит закон радиомолчания.
        В этот момент в кабину забрался Флюр, он сразу же потребовал, чтобы на него направили обдув теплым воздухом от печки работающего дизеля. Посидев напротив струи горячего воздуха пару минут, он начал принюхиваться, потом заговорщицки ухмыльнулся и заявил:
        - Узнаю дух благословенного напитка, дай бог здоровья нашему Дохтуру. Вы тоже им тут разминались? У меня во фляжке осталась только половина этой жидкой амброзии. Только благодаря этому напитку, я сегодня не превратился в ледяную статую.
        - Все, Хан, заканчивай трепаться - время не ждет. Нужно быстрей разбираться с этими быками и делать отсюда ноги, а то могут пожаловать коллеги товарищей, которых мы только что положили, и их будет раза в два побольше. А у нас осталось всего: один выстрел к РПГ и два РПО. То есть - никаких серьезных боестолкновений мы не выдержим.
        Лицо Флюра сразу сделалось серьезным, и он коротко ответил:
        - Все, командир, молчу! Давай, приказывай, что нужно делать…
        После этого они минуты три, тихо о чем - то беседовали. Затем все стало происходить очень быстро. Валера перебежал в подъехавший ГАЗон. Потом они с Сергеем отправились выручать раненого Павла. Василий долбил из гранатомета по окнам пятиэтажки, его выстрелами поддерживали наши ребята, засевшие в доме напротив. Саша с Флюром разбирали гранаты из последнего нашего ящика. Я сидел на взводе за управлением ТТМа и периодически перегазовывал. Наконец, Саша хлопнул меня по плечу и скомандовал:
        - Давай, Батя - поехали!
        Я, задним ходом, не очень быстро начал приближаться к дому, где засел наш противник. Перед этим в кабину, захлопнув верхний люк, спустился Василий, ему тоже выделили несколько гранат. Приблизившись практически вплотную к стене дома, я остановился. Саша распахнул заднюю боковую дверь и, высунувшись оттуда, забросил несколько гранат в ближние оконные проемы. Потом, быстро выскользнув из салона вездехода, забрался в находившееся в паре метров от него окно, также быстро там оказался и Флюр, последним в зловещей черноте этого оконного проема скрылся Василий. После этого я двинулся выполнять свою миссию.
        ГЛАВА 9
        Отъехав от стены дома метров десять, я заметил привставшего на колени и машущего автоматом Михаила. Увеличив скорость, быстро оказался около него. Остановившись так, чтобы ТТМ загораживал его от обстрела из дома, я выгнулся и открыл пассажирскую дверь. После этого, начал криком поторапливать его:
        - Мишань, давай, быстро забирайся. Нам нужно быстро перекрыть пути отхода засевшим в доме быкам. Наши мужики начали их уже оттуда выкуривать. Живей, давай, живей!
        Когда Миша забрался на переднее пассажирское место, я резко тронулся с места и, буквально через минуту, оказался в промежутке между двух пятиэтажек. Там я опять резко сбавил скорость и уже медленно выполз во двор нужного дома. Ширина относительно ровной снежной полосы вдоль пятиэтажки была метров семьдесят, потом начинались крутые снежные бугры. Вот на границе этой полосы я и увидел двух человек, медленно бредущих по пояс в снегу, третий отставал от них метров на двадцать.
        Буквально на автомате, не рассуждая и не думая, я выгнал назад Михаила, а сам, опустив окно и пристроив автомат на образовавшийся упор, открыл огонь по хорошо видным на белом фоне дальним фигурам. Они уткнулись в снег после моих двух коротких очередей. Когда я уже выцеливал третью фигуру, раздался резкий зуммер рации, это меня сразу же вывело из боевой программы, и в голове появилась здравая мысль - нужно взять языка. Не беря пока рацию, я несколькими выстрелами поднял снежные фонтанчики около последнего быка и крикнул Мише:
        - Борода, давай, держи под прицелом этого последнего клиента, если не остановится и попробует в нас пулять, постарайся ранить его в плечо.
        Не слушая ответных слов, я достал и включил рацию на прием. Из динамика раздался веселый голос Саши:
        - Ну, Батя, ты и орел - завалил двух, можно сказать, профессионалов. Волки, по всему видно, они были знатные. Только теперь не суетись, третий у нас на мушке, никуда теперь не денется.
        Ты подобрал Миху?
        - Да здесь он, сейчас этого быка караулит, - ответил я.
        - Отлично! Тогда никому из нас не нужно ползать по брюхо в снегу. Значит так - сейчас подъезжаешь к этой морде, выпускаешь Миху, чтобы он его связал, и потом укладываете этого кента в вездеход. Затем, подгоняешь ТТМ вплотную к дому, к оконному проему, где буду стоять я и все, пока на этом твоя функция, считай, закончена. И особо не беспокойтесь, мы контролируем каждое движение этого урода.
        Потом он хихикнул и продолжил:
        - Можешь принять на грудь несколько капель дохтурского средства. Только все не пользуй, оставь и на мою долю, мне тоже нужно немного мозги прочистить. Когда доедешь до меня, мы с Ханом у тебя этого хмыря изымем и проведем здесь экспресс - допрос. А, что - место хорошее, тихое, опять же, в комнатах ветер не дует и разных подручных приспособлений много. Хан вон даже подпрыгивает от нетерпения. Говорит, что от долгого простоя может и квалификацию потерять. Слушай, Бать, я правильно думаю, что этого парня мы брать с собой не намерены, и что лишний свидетель нам не нужен?
        - Правильно, - подтвердил я это.
        - Понятно, - ответил он, - значит, этот гад сегодня будет давать отчет на небесах за свои гнусные дела.
        Потом Саша помолчал несколько секунд и продолжил:
        - Слушай, я вот, что подумал - наверное, нужно проверить, что там с третьими аэросанями. Их было три единицы, две из них наши здесь раздолбили, а третьи аэросани, хоть Василий и клянется, что попал в них гранатой - нужно проверить. Вдруг кто выжил, а, как ты сам только что подтвердил, лишние свидетели нам не нужны. Поэтому, пока мы здесь будем заниматься с пленным, ты смотайся на то место и проверь, как там обстоят дела. Сейчас я свяжусь с Мастером, чтобы он с пулеметом присоединился к вам, да и Малой на ГАЗон пускай кого - нибудь посадит и прокатится вместе с вами. Если там кто - то выжил, то даже на лыжах он далеко уйти не сможет, вы его быстро догоните. Вот и устроите сафари на быков.
        Он опять засмеялся, по - видимому, так сбрасывая свое боевое перенапряжение.
        Закончив говорить, я посмотрел на оставшегося быка, он стоял уже с поднятыми руками, автомат лежал в снегу в метрах в двух от него. Коротко поставив задачу Мише, я нашел в аптечке капроновый жгут и протянул ему. После этого, медленно подъехал к этому уроду в человеческом обличье и остановился. Пока Миша связывал ему руки, я с автоматом контролировал этот процесс. Затем мы вдвоем помогли пленному забраться в вездеход, и я подъехал к оконному проему, откуда выглядывали улыбающиеся лица Саши и Флюра. Они помогли быстро забросить пленного через оконный проем в дом, после чего Саша, подмигнув мне, заметил:
        - Так что, Батя, не судьба тебе сейчас допить эликсирчик, придется делить его со мной. К тому времени, когда вы разрешите проблему с третьими аэросанями, я, думаю, мы тоже закончим с этим бычарой. Но, к сожалению, принять нам этого напитка придется не больше пары глотков. Нужно гнать отсюда быстрей. За ночь нам нужно умотать от этого места километров на триста, тогда уж точно Секретариат нас - хрен догонит. Я уже связался со всеми - скоро остальные вездеходы прибудут к этому дому. И пока вы разбираетесь с аэросанями, а мы - с этим быком, остальные мужики потрясут вражеский УРАЛ, глядишь, чего и найдут. У него повреждены только колеса, а бензобак вроде не тронут - по крайней мере, Коля не видел следов разлитого топлива. Да и оружие нужно собрать, особенно боеприпасы, может у них в кузове и РПГ имеется, а то мы теперь, считай что голые, и будет очень неуютно, если встретим какую - нибудь бронетехнику.
        - Окстись, - воскликнул я и демонстративно перекрестился.
        Потом, уже ничего не говоря, забрался в кабину ТТМа, дождался, когда туда же усядется Миша и Василий и поехал забирать Николая. Когда я подъехал к дому, где раньше была наша стрелковая засада, увидел, что рядом с ним уже стояли ребята, окружая единственную женщину - Наташу, и о чем - то оживленно говорили. Остановившись совсем рядом, я даже не стал вылезать из кабины, уж очень не хотелось надевать лыжи, а без них в этом рыхлом снегу, огромное количество которого навалило в последний год, можно было провалиться по пояс. Открыв дверь, я спросил:
        - Что же вы тут стоите, окружив бедную девчушку? Посмотрите на нее, она же вся скукожилась, наверное, за это время промерзла до костей в этом каменном мешке. А я?то думал, что после того, как Кот вам радировал, что мы победили и можно ставить оружие на предохранители, вы вовсю потребляете эликсирчик. Тем более, сегодня Дохтур был щедр, как никогда и выдал на каждого по двести грамм. Услышав это, Николай ухмыльнулся и заявил:
        - Щедрый… - а ты слышал, что он заявил, когда заливал во фляжки свой продукт?
        И Коля, довольно, похоже, произнес дохтуровским баритоном:
        - Только, ради бога, экономьте эликсир - употребляйте его, только когда совсем замерзнете, а остаток отдадите мне обратно. Со спиртом у нас совсем плохо, а такое средство нам в дальнейшем будет очень полезно. Кто не сдаст - тому пропишу двухведерную клизму.
        Все посмеялись над похожестью Игоревых интонаций в голосе Коли. Между тем, он продолжил:
        - Наивный Игорек, прям как дитя - неужели он думает, что кто - нибудь испугается и отдаст обратно эту амброзию. Да не вжисть! Правда, у нас оказалась одна такая порядочная, не сделала ни одного глотка из фляжки, поэтому и стоит замерзшая, как цуцик. Вот мы сейчас и пытаемся ее наставить на путь истинный. Но ничего, сейчас подкатит Серега, он объяснит своей жене правду жизни. Да вон он как раз едет.
        Действительно в начале улицы показалась колонна наших вездеходов, возглавляемая ГАЗоном.
        - Слушай, когда я проезжал мимо УРАЛа, почему - то не заметил ни одной сквозной пробоины в будке, неужели никто по ней не стрелял, - спросил я Николая, - неужто вы все такие расчетливые, что боялись повредить груз, который может быть там.
        Он, переведя взгляд от приближающейся техники на меня, ответил:
        - Да я и сам удивлен - наверное, эта будка бронированная, правда, я из пулемета стрелял по ней мало. Как только пробил колеса, занялся аэросанями, но ребята из двух автоматов долбили только по ней. Еще хорошо, что колеса пробили только с одной стороны, УРАЛ перекосило и стрелять по нам из бойниц этой будки стало невозможно. Если бы не это, то быки наделали бы дел. У них были даже РПГ и ручной револьверный гранатомет. Здесь конечно очень хорошо сработала Наташа, она сразу же сняла из снайперки этих гранатометчиков, да и остальных загнала под машину так, что они оттуда даже нос высунуть не могли. И, слава богу, что они сразу не полезли из этой будки, дали мне возможность разобраться с аэросанями. Наверное, первоначально думали отсидеться под броней, но потом, наверное, сообразили, что если мы уничтожили БМП, то их - то точно выжжем в этой ловушке. Когда полезли оттуда, как тараканы, то предварительно бросили две гранаты и подняли снежную завесу. Я все еще удивлен, как Наташка выцелила гранатометчиков. Например, я, да и другие ребята стреляли, не целясь, в то место, где мелькали темные силуэты. Еще
нам повезло, что эти быки не были одеты в белые маскхалаты. Даже сквозь снежную мглу можно было увидеть черные пятна. Когда снежная пыль рассеялась, я насчитал семь неподвижных тел, ну и, как учил Хан, влепил, на всякий случай, по нескольку пуль в каждое из них. Ну а потом с фланга, этих - под кузовом, начали обходить наши гранатометчики. Быки, когда поняли, что минуты их сочтены и сейчас их начнут долбить из гранатометов, опять бросили несколько гранат, подняв снежную пыль и ломанулись в дом напротив. Когда эти сволочи, побежали, проваливаясь в снегу, мы положили еще троих, и два тела остались под УРАЛом.
        К этому времени ГАЗон добрался до нас и, не выключая двигатель, остановился. В его кабину сразу же юркнула Наталья, а оттуда, надев лыжи, появился Валера. Подъехав к стоящим вокруг моей двери ребятам, он восхищенно произнес:
        - Да, знатно вы тут сегодня поработали. Даже зависть берет. А что - я как наслушался рассказов бывших рабов, сам готов голыми руками этих каннибалов разорвать на части. Так что, Батя, обязательно меня бери на предстоящую охоту за аэросанями. Хоть тут - то можно меня уважить?
        - Откуда ты взял, что будет какая - то охота? Василий божится, что он точно попал гранатой в одни сани так, что, максимум, что нам светит, это обшарить разбитые аэросани в поисках чего - нибудь полезного. Если тебе не в лом ворочать окровавленные трупы, то тогда иди, садись обратно к Малому. Хотя, лучше бы тебе остаться здесь и заняться сбором трофеев, в будке УРАЛа их наверняка побольше, чем в каких - то аэросанях.
        - Да! А зачем же тогда вы едете туда на двух вездеходах и еще хотите взять с собой пулемет?
        - Слушай, Конь, ты как будто не знаешь принцип Кота - лучше перебздеть, чем недобздеть. А сейчас командует парадом он, а нам остается только подчиняться и молчать в тряпочку.
        В этот момент открылась водительская дверь ГАЗона, на подножку вылез Сергей и закричал:
        - Батя, тут Наташка, ни в какую не хочет отпускать меня одного. Давай, она поедет с нами, в случае чего, из снайперки сработает лучше, чем пулемет. К тому же Саня сказал, что, наверняка, в этих санях - одни трупы. Так что, скорее всего, это просто прогулка, пускай она хоть немного отогреется в кабине, да и успокоится немного. А то в кунге народу полно, да и дети не дадут спокойно отойти от стресса.
        - Малой, да ты заставь ее принять хоть пару глотков эликсира, а то она единственная проигнорировала его, нельзя же так, - начал учить его Николай.
        - Не волнуйся, уже сделала глоток, сейчас балдеет под струей теплого воздуха, - отбил его наскок Сергей. Потом опять мне крикнул:
        - Ну что, Бать, оставляю?
        Я в ответ махнул ему рукой и прокричал:
        - Оставляй! И позаботься о нашей героине.
        Потом посмотрел на Валеру и сказал:
        - Вот видишь, место занято, или ты хочешь разделить молодую семью? Они, можно сказать, первый раз после начала нашей эвакуации остались наедине. А у нас в ТТМе итак поедут трое - пулеметчик, гранатометчик и водитель. Сам же знаешь, что оружием ты владеешь хуже, чем Николай или Василий, значит, заменить ты сможешь только меня. А ты же мужик понимающий - негоже самого старшего заставлять заниматься погрузочными работами, или бегать как овчарка, выискивая нужные нам боеприпасы и топливо. Так что, Валер - придется тебе оставаться и собирать трофеи. Боеприпасы вы точно найдете, да и топливо нужно слить из бака УРАЛа, снег под ним чистый - значит, топливо не вытекло. Да, кстати - что там с нашим раненым?
        - Дохтур сказал, что дела не важные, - ответил мне Валера. Потом секунду помолчал и добавил:
        - Как обычно, ты прав. Убедил ты меня. Не женщинам же трупы обыскивать. Кто тут за главного остается?
        - Володя, естественно, он же у нас суперинтендант и все наши запасы - под его неусыпным вниманием и опекой.
        Потом я подмигнул Володе и продолжил:
        - Так что, Интендант, принимай командование, если мало будет оставшихся мужиков, привлеки наших дам. Собрать все нужно очень быстро и тщательно, особенно боеприпасы. Не дай бог, эти уроды из Секретариата нас догонят - сам знаешь наше положение с выстрелами к РПГ и патронами. Я думаю, мы тоже скоро к вам присоединимся. Все, короче, мы поехали, нужно до начала сумерек сделать все дела, а времени осталось - с гулькин нос.
        Сказав это, я захлопнул двери и нажал на клаксон, чтобы народ немного отодвинулся от вездехода и заодно этим дал знать Сергею, что пора трогаться. Коля был уже внутри кабины, они с Василием мудрили у верхнего люка, пытаясь пристроить пулемет, не снимая станковый гранатомет. Слыша чертыханье Николая, я понял, что у них это не получается, поэтому для меня не было неожиданностью, когда он крикнул:
        - Батя, подожди секунду, сейчас мы снимем эту бандуру.
        Потом раздались звуки ударов по металлу чем - то тяжелым, и уже повеселевший голос Коли произнес:
        - Все, можешь трогать.
        Я нажал на акселератор и не очень быстро поехал в сторону, откуда появились наши преследователи. До подбитых аэросаней я доехал буквально за пять минут, они стояли, уткнувшись передней частью в снег, где - то в трех километрах от места нашей схватки. Уже издали я увидел, что кабина поверженных аэросаней пуста и вблизи не было заметно никаких лежащих или убегающих фигур. Подъехав практически вплотную к саням, я остановился и крикнул:
        - Мастер, спускайся вниз и возьми бинокль, наши клиенты, по - видимому - живее всех живых и, судя по всему, не очень давно умотали отсюда на лыжах. Лыжню я вижу, а самих клиентов нет. Но они, если удрали даже полчаса назад, то есть когда закончилась перестрелка, далеко уехать не могли, в бинокль ты их должен увидеть. А сам я выйду, гляну, что там, в кабине саней творится - может какой боезапас остался.
        В ответ мне было кряхтение спускающегося из люка Коли. Я не стал ждать его появления, а открыл дверь и вылез на улицу. Там я очень аккуратно, проваливаясь только по колено, сделал шаг к аэросаням и забрался в кабину. Она представляла из себя часть небольшого вертолета. Тут стояло два кресла, одно за другим. Всего в эту конструкцию можно было усадить трех человек - одного водителя и двоих пассажиров позади него. Я думал, что в этих санях, так же, как и в тех, которые Коля расстрелял недалеко от УРАЛа, экипаж был из двух человек. Взрыв не только повредил передние лыжи, но и в пластиглазе пробил несколько дыр и, по - видимому, ранил водителя аэросаней (переднее кресло было обильно забрызгано кровью). Бегло осмотрев содержимое кабины и не найдя ничего интересного, я выбрался обратно на улицу.
        Только я залез на подножку нашего вездехода, с крыши ТТМа раздался громкий крик Коли:
        - Батя, вижу!
        Я, не задерживаясь, нырнул в кабину и сразу же, перебравшись через свое сиденье, пролез к возвышению под люком. Там, дернув Василия за штанину, попросил его уступить мне место рядом с Николаем. Когда я встал рядом с ним, он протянул мне бинокль, рукой указал направление, куда нужно смотреть и сказал:
        - Они двигаются по колее, сделанной их техникой. Наивные - думают, что их нельзя будет проследить по следам. Двигаются не очень быстро - один из них ранен, а второй тащит его на самодельных санях. Может быть - ну их, пускай сваливают себе? Все - таки что - то человеческое у них осталось, если здоровый спасает своего раненого товарища.
        - А ты возьми и спроси у Василия, тогда и узнаешь, что думает бывший раб по этому поводу.
        Что касается меня, то я думаю, что бывшие эсесовцы, охранники из какого - нибудь лагеря смерти, тоже спасали своих "комрадов", что же их, жалеть за это - ну уж нет, я на это не подписываюсь. Эти быки сами выбрали свою судьбу, жируя за счет несчастий других. Ладно, Мастер - готовь пулемет, я пошел рулить. Огонь открывай метров с четырехсот и бей сразу на поражение, нам пленные уже, нахрен не нужны.
        Перед тем как тронуться, я связался с Сергеем и коротко обрисовал нашу ситуацию. Он сразу же начал настаивать на том, что первым надо ехать ГАЗону, он гораздо ниже ТТМа и если беглецы будут отстреливаться, в него труднее попасть. На все его доводы, я заявил:
        - Хорошо, я согласен, двигай первый. Но только риски обстрела нам совершенно не нужны. Давай договоримся, когда вы приблизитесь к беглецам метров на пятьсот, ты останавливаешься, а Наталья из карабина с оптикой заваливает этих быков. Ты же понимаешь, что лишние свидетели, которые могут рассказать хоть что - нибудь о нас - совершенно не нужны. А если никто из посланной погони не вернется, то это заставит крепко задуматься и Глобуса, да и людей из этого пресловутого Секретариата. Представь - ни одного живого, да и бронетехника сожжена. Думаю, чтобы не нарваться на еще более крупные неприятности, они не решатся больше посылать никаких погонь. А если Наталья, из - за своих представлений о порядочности, заупрямится стрелять, скажи ей - Батя все равно поедет их уничтожать, только ему придется подходить к этим людоедам гораздо ближе. Тогда их ответный огонь из автоматов будет эффективней, вполне вероятно, что они смогут попасть в лобовое стекло ТТМа и последствия будут очень печальные, а виноваты в этом будут ее ложный гуманизм и порядочность. Одним словом, ты прекрасно знаешь сам, как воздействовать на
свою жену, что я буду тебя учить. Ладно, давай, двигай, у нас времени не так уж и много, нужно быстрее здесь все заканчивать и двигаться дальше.
        После моих слов Сергей хмыкнул и ответил:
        - Ладно, Батя, я все понял. Сделаем все в лучшем виде.
        После чего, постояв минуты три (наверное, там шел разговор), заревел двигателем и резко тронулся с места. Я, пропустив ГАЗон метров на сто, двинулся следом. Минут через пять нашего движения, я уже невооруженным глазом увидел стоявшую человеческую фигурку, а рядом присевшего на санях его напарника. Они, по - видимому, тоже увидели, а, скорее всего, услышали нас.
        Неожиданно стоявший на лыжах человек быстро покатил в сторону, а сидящий открыл огонь из автомата в нашу сторону. Идущий впереди ГАЗон затормозил, повернув к беглецам боком, и оттуда раздалось два щелчка от выстрелов. Посмотрев в сторону беглецов, я увидел, что они оба лежат, уткнувшись головой в снег. Я опять вызвал по рации Сергея и скомандовал:
        - Молодцы! Особо передай мою благодарность Наташе. А сейчас, давайте, двигайтесь к остальным. Оружие и боеприпасы соберем мы.
        После того, как ГАЗон тронулся в сторону города, мы начали объезжать тела беглецов, собирая трофеи. Перед тем как вылезать из вездехода, Василий по моему указанию производил контрольный выстрел по лежащему трупу. Одно из тел после выстрела несколько раз дернулось, пришлось Васе стрелять еще раз. Весь этот процесс занял у нас минут десять, после чего мы развернулись и направились к нашему каравану, с заездом к подбитым аэросаням, где мы слили бензин из бака и забрали одну полную канистру.
        Выехав на улицу с пятиэтажками, я увидел, что наши вездеходы с кунгами и заправщик уже стоят перед подбитым УРАЛом, а возле него - наш грузовик с вынесенной стрелой крана, на которой подвешена бочка. Рядом стоит ГАЗон и, по - видимому, заправляется у этой бочки. Проехав, даже не останавливаясь, мимо кунгов, я встал, практически нос к носу с ГАЗоном. У этой импровизированной заправки, полукругом, стояло пятеро наших ребят. Мужиков, которые оставались допрашивать пленного, еще не было видно. Выйдя из кабины и надев лыжи, я подкатил к ребятам. За мной туда же подъехали и Коля с Васей (к нему уже прилипла кличка - Граната).
        Собравшиеся как раз обсуждали, какие трофеи нам удалось захватить. Меня этот вопрос тоже очень интересовал, поэтому я не удержался и влез в это обсуждение:
        - Слушай, Вован, все, конечно, очень интересно, но понятно только тем, кто тут собирал добычу. Например, я уяснил только, что Макс, вытрясывая карманы у бугая, который лежит у самого дома - нашел клевый бензиновый "Зиппо" с лейблом "Харлей -Девитсон". А Валера у хмыря, валяющегося под УРАЛом, вытряс золотой портсигар, в котором лежат папироски с марихуаной. Я думаю, уж этого - то добра нам не нужно, даже если кончатся все сигареты с табаком. Так что, Интендант, нам, вновь прибывшим, понятно, что ни хрена не понятно. Давай - ка, ты, лучше сам по порядку изложи, что мы, все - таки, получили с этой бойни?
        Володя, до этого молча слушавший похвальбу ребят - кто, что нашел, как - то отстраненно махнул рукой и произнес:
        - Да так, набрали тут по мелочи, в принципе, ничего интересного, кроме оружия и топлива не нашли. Да и то, все самое ценное лежало в будке УРАЛа. У быков, которые разбежались, да и в аэросанях ничего полезного не нашли, в карманах даже паршивой пачки сигарет не было. Только папиросы с разной дурью - с сушеными грибами и, реже, с марихуаной. Вот, наверное, под воздействием этой дряни они и залезли в наш капкан.
        По его настроению я понял, что наиболее интересовавшие его вещи - консервированные продукты, а так же инструменты, найдены не были. Что он и подтвердил, продолжив свой отчет:
        - Из продуктов нашли только булок двадцать хлеба, немного сахара, да армейский термос, полный котлет. Валера, как открыл этот термос, то чуть не сблевал - говорит, они наверняка изготовлены из человеческого фарша. Я к этой мерзости даже и приближаться не стал. Так же мы осмотрели инструментальные ящики у всей подбитой техники, но нужных нам приспособлений для ремонта гусениц, а так же ключей для снятия болтов больше 32 номера не нашли. Еще я надеялся, что у них будут графитовые щетки для автомобильного генератора, которых у нас совсем нет, но и тут получился облом, так же, как и с моторным маслом для дизелей. Единственное, что порадовало, это то, что кроме дизтоплива в баке УРАЛа, в будке стояло две большие бочки с соляркой, к тому же везде уже залито топливо, разбавленное керосином. Мы уже дозаправили полностью УРАЛы, сейчас закончим с ГАЗоном, и останется только ТТМ. Считай, солярку, которую пожгли с последней заправки, мы полностью возместили. Бензином мы тоже разжились, кроме слитого из баков, в каждых аэросанях оказалось его по полной канистре.
        - Мы тоже привезли литров тридцать бензина, - прервал я Володю.
        Он задумчиво посмотрел на меня и продолжил:
        - Значит и по бензину мы процентов на тридцать восполнили наш расход от самого дома. А по боеприпасам даже превзошли его, одних патронов в будке нашли три ящика: два - калибра 5,45 и один - 7,62, это не считая тех, которые были в собранных рожках для автоматов. Кроме этого двенадцать выстрелов для РПГ и целую коробку ручных гранат. И еще ручной, барабанный гранатомет и три ящика 40 - мм гранат для него. В будке так же был 50 - мм миномет с 24 минами - все это мы уже перегрузили в грузовой УРАЛ.
        - Зачем нам миномет, - удивился я, - только лишний груз тащить?
        - Ты что, не знаешь Саню? Я у него по рации спрашивал, что делать с этой находкой? Он так обрадовался миномету, сказал - обязательно его загрузить и, чтобы не очень далеко.
        Я засмеялся, хлопнул Володю по плечу и произнес:
        - Да, что же ты не радуешься такому навару? Твое интендантское сердце должно трепетать от этой добычи.
        Он, не поддерживая моего веселого тона, ответил:
        - Знаешь, Толь, я, после этого термоса с котлетами, хожу как дерьмом обмазанный. Меня ломает пользоваться любой вещью, которой касались руки этих ублюдков. Если бы не сложившиеся обстоятельства, я с большим наслаждением сжег бы все эти трофеи.
        - Бросай это чистоплюйство, я больше, чем уверен, что если бы случилось так, что тебе пришлось бы тащить Галю по этой снежной пустыне, а пропитание кончилось, то ты как миленький - начал бы жрать эти котлеты. И ты прекрасно знаешь, что если этого не сделаешь, то погибнете оба. Не нужно себя обманывать, если бы мы все были не такими, то сейчас лежали бы под пятиметровым слоем снега - полностью безгрешные, но мертвые. А кто - то выживший, менее брезгливый, сказал бы - да, хорошие были люди, чистые, справедливые, а через пять минут забыл о вас, потому что у него свои, неотложные дела. И если бы ты был такой чистоплюй, то, хрен бы, в свое время занимался бизнесом, скорее бы - сидел в каком - нибудь монастыре и замаливал грехи молодости, когда ты бухал и трахался налево и направо.
        - Да прав ты, Батя, прав, - прервал мой монолог Володя, - ну дай хоть немного почувствовать себя человеком из прежнего мира.
        По - видимому, он этими словами хотел закрыть терзавшую всех тему. Но, под воздействием полученной сегодня громадной порции адреналина, как говорится - меня понесло, и я продолжил:
        - Вот видишь, мы пользуемся любой возможностью, чтобы полелеять наши прошлые интеллигентские замашки. Судорожно пытаемся сохранить налет беспечной прошлой жизни. Это говорит только о том, что, по большому счету - нас еще не клюнул жареный петух. Дай - то бог, чтобы этого не произошло, чтобы мы все оставались живы и здоровы. Но жизнь не любит неженок и чистоплюев, а так же ленивых и самоуверенных. Этого нам ни в коем случае нельзя допускать, нельзя успокаиваться на достигнутом. Например, я все время думаю, какие нам, в дальнейшем, каверзы и испытания приготовила жизнь и как исхитриться их обойти. Поэтому я совершенно не чувствую себя на коне, несмотря на то, что мы надрали задницу этому Глобусу, мне хочется быстрее умотать от него подальше. И я, в отличие от твоих интеллигентских замашек, воспользуюсь без всяких угрызений совести всеми этими трофеями. А если уже так сложится ситуация, то и их котлетами не побрезгую.
        В этот момент бак ГАЗона заполнился, Валера, пережав шланг из бочки, крикнул:
        - Малой, давай, садись в кабину и подай ГАЗон назад, а ты, Батя, подъезжай сюда.
        После этих выкриков я немного отошел от охватившего меня желания всех учить жизни, да и остатки избыточного адреналина покинули мой организм, и, когда я сел за управление ТТМа, меня охватило дикое чувство голода. Поставив вездеход под заправку, я вышел и спросил у Володи:
        - Слушай, Интендант, а на счет - пожрать ты распорядился? А то я скоро буду готов слопать хоть черта, не говоря уже о найденных котлетах. И в этом будут виноваты твои переживания о несправедливости бытия.
        - Да, обед уже наши дамы приготовили. Теперь ждем только Сашу с Флюром, - ответил он, потом на секунду примолк и продолжил:
        - Только обедать, хоть там и тесно, будем в женском кунге - наш превращен в госпиталь.
        Мне стало ужасно стыдно и неловко - я совсем забыл о раненом Павле. Все - таки, новые члены нашего братства еще не стали мне близкими и родными, например, имен девушек я не помнил, хотя они и представлялись.
        В этот момент раздался возглас Коли:
        - А вон и Кот с Ханом нарисовались - значит, скоро будет возможность горячего супчика похлебать. А то Толя прав, скоро кинемся искать выброшенный термос с жуткими котлетками.
        Потом он подтолкнул плечом стоящего рядом Василия, усмехнулся и спросил:
        - Сознайся, Граната, пробовал, небось, эту адскую пищу? И не бойся признаться, все равно эта гадость уже вымыта из тебя святым, дохтуровским эликсиром. Вообще - то, на всякий случай, давай - ка я попробую из твоей емкости, ту ли именно смесь налил тебе Дохтур.
        При этом лицо Николая приняло очень хитрый вид, а глаза плотоядно заблестели.
        - Да не пробовал я никогда человечины, - выдохнул Василий. Потом, беспомощно оглядев окружающих, нехотя полез в свой карман.
        - На твоем месте, я бы держал эликсир подальше от этого прощелыги, - посоветовал Володя. - Он же чистокровный хохол, а всем известно, что там, где прошел один хохол - еврею делать нечего. Ты лучше попроси отхлебнуть из его фляжки. Скажи - для полной профилактики и подтверждения очистки организма.
        После этих слов Василий поспешно отдернул руку от кармана, а мы все дружно засмеялись.
        Громче всех захохотал Коля, явно довольный словами Володи.
        Пока мы так развлекались, подкатили и Саша с Флюром. При этом лица у ребят были задумчивые и невеселые.
        - Что же вы так долго, - спросил я, - пока вы там занимались одним быком, мы успели двоих беглецов прищучить.
        - Уж очень крепкий орешек оказался этот бычара, - ответил Саша, - похоже, хорошую школу прошел.
        Он криво усмехнулся и продолжил:
        - Но против такого спеца, как Хан, слабоват, оказался - все равно все выложил. Дурак - только дольше мучиться пришлось. Хотя, конечно, это было только преддверием тех ощущений, которые ему предстоят в аду. Этот гад оказался из бывших рабов, выслужившийся сначала в капо, а потом за свои заслуги переведенный в особую карательную группу. Он все обещал, что нам за него, еще с живых, кишки намотают на барабан и будут ложками поедать мозг, перед этим снеся половину черепа. Говорил, что он лично вырвал и сожрал печень у десяти еще живых мятежников. Еще признался, что самая любимая пытка у них в карательной группе, это медленно забивать киянкой полуметровый деревянный кол в зад жертвы, а потом наблюдать за его мучениями. Поделился, сволочь, и какое блюдо у них в группе самое любимое - оказывается нужно человека избить битами, ломая кости и делая побольше гематом, но бить так, чтобы он дольше оставался жив. После такой обработки, получается очень вкусный шашлычок. Идиот - он еще и хвастался, что является лучшим забойщиком из всех карателей Секретариата.
        Саша сплюнул, потом посмотрел на меня и заявил:
        - Ладно, Бать, давай, по глоточку дохтуровской и пора дергать из этой жопы мира.
        Я, прежде чем ему что - то ответить, оглядел остальных, несколько притихших после этой информации, а потом высказался:
        - А зачем нам немедленно выезжать? Ты ведь сам говорил, что Секретариат может организовать погоню не раньше, чем утром. Тем более никто не знает, с какими силами столкнулись люди Глобуса. Вдруг, те два вездехода, про которые им известно, это только передовой дозор, а за ними идет мощная группа бронетехники. Так что, вполне вероятно, этот Секретариат даже дергаться не будет, а будут они тихо сидеть в своих норах и молиться, чтобы мы проехали мимо. Поэтому считаю, что особенно суетится и нервничать не надо. Лучше сейчас спокойно перекусить, а уже потом двигаться дальше. Тем более что в женском кунге нас уже ждет обед.
        - Эх, Батя, твоими бы устами - да мед пить, - ответил мне Саша. Потом нахмурился и продолжил:
        - Этому Глобусу, практически все о нашем составе известно. Даже есть фотографии всех наших вездеходов. Может быть только общее количество народа и наше вооружение он точно не знает.
        - Откуда? - непроизвольно вырвалось у меня.
        Саша невесело улыбнулся и начал рассказывать, что они узнали у пленного:
        - Все помнят тот момент, когда мы вернулись от места обнаружения каравана с рабами и собрались возле УРАЛов обсуждать, что нам делать дальше?
        Естественно, все это подтвердили. Дождавшись, когда и я кивнул головой, он продолжил:
        - Вот этот наш сбор и зафиксировал беспилотный самолет разведчик и даже сфотографировал так, что можно разобрать, женщины это, или мужчины. Пленный бычара видел эту фотографию и говорит, что они в своей бригаде даже распределили, кто будет пользовать какую бабу.
        - Да как же это мы могли не увидеть и не услышать этот беспилотник, - удивился я, - небо же уже почти совсем очистилось от облаков?
        Неожиданно в разговор вступил Флюр:
        - Вот и я говорю - совсем мы с Котом потеряли квалификацию. За это время совсем разучились контролировать небо. Насчет звука, это ладно - за рычанием дизелей, хрен услышишь эту штуковину. Но вот увидеть, или, по крайней мере, почувствовать наблюдение - должны были. Так что, Кот, нам с тобой - неуд. Помнишь, что бы сделал за такой ляп наш инструктор - Гном? Он бы с каждого выпил литра два крови - не меньше, и месяц бы гонял нас как "сидоровых коз".
        - Да ладно, Хан, грызть себя, - заметил Саша, - стонами все равно делу не поможешь! Самое смешное - я, вроде бы, после получения информации от Миши, что у Секретариата имеется в наличие работоспособная вертушка, периодически посматривал на небо, но ничего так и не увидел.
        Я опять не утерпел и задал очередной вопрос:
        - Саш, а если у них есть беспилотник, почему же он не разведывал их маршрут? С ним бы они запросто вычислили нашу засаду. Да и сейчас могут за нами наблюдать…
        Я с беспокойством начал обшаривать глазами небо. Не утерпев, опять высказался Флюр:
        - Батя, не боись! Я, по этому поводу, с пристрастием узнавал у этого ублюдка причины, почему их не сопровождал беспилотный самолет. И он мне совершенно искренне и откровенно сказал, что беспилотник у них один. И что командиру сообщили по рации, что сегодня вылетов уже не будет. Тот еще сказал - что эти козлы из шарашки опять, наверное, вздумали саботировать, и что, когда вернемся обратно, нужно будет у одного из этой братии проверить зад на прочность. Сделать это надо на общем построении шарашки, чтобы все видели, что бывает за неподчинение приказам. Так что, мужики, сегодня можно за воздухом не наблюдать, тем более, скоро стемнеет, а вот завтра нужно быть повнимательнее. Обязательно с самого утра мониторить небо через камеры и держать под рукой снайперку - из других стволов, хрен попадем в эту заразу.
        - И не только снайперку, но и ПЗРК, не нужно забывать о вертушке, - добавил Саша.
        Потом он неосознанно пощелкал предохранителем автомата, опять посмотрел на меня и продолжил делиться сведениями, полученными от пленного:
        - Это все я рассказывал вам про неприятные вещи. Но, считаю, что есть и хорошие сведения. А именно - все в окружении Глобуса, уверены, что обнаруженные вездеходы двигаются в Донбасс из района Кавказских минеральных вод. Там, в районах с термальными источниками, в некоторых пещерах и убежищах выжили люди. Служба пеленгации Секретариата засекла переговоры хохлов и Кавказкой унии о выделении последней одной из шахт. У термоисточников стало совсем невозможно жить - запасы продуктов почти совсем кончились, топлива нет. Остался только один ресурс - тепло земли. Но они не в состоянии увеличить производство электроэнергии, и парники, которые там есть, тихо загибаются. Вот, на остатках жидкого топлива они и собираются добраться до Донбасса. Те их принимают, но взамен должны получить почти всю технику и двести рабов, а также безоговорочное подчинение их Директорату. Вот люди Глобуса и подумали, что мы - это первая партия переселенцев.
        - А в чем же это хорошая новость? - недоумевающее спросил Володя.
        - А в том, что нас могут преследовать на расстоянии не больше, чем двести километров от этого места, потом уже начинается земля Донбасского Директората, - ответил Саша и продолжил свое повествование:
        - Как сказал пленный - хохлы никого, никогда не выдают. Можно здесь вырезать элиту какой - нибудь шахты, сбежать в Донбасс и тебя никогда оттуда не выдадут. Тем более, если у тебя имеется какой - нибудь хабар, чтобы расплатиться. Впрочем, беглецов из Донбасса тоже никогда обратно не выдают. Одним словом, у них тут вооруженный нейтралитет, откровенно говоря, те и другие опасаются залезать на чужую территорию. К тому же, в Донбассе сейчас проходит большая ярмарка и там много представителей Секретариата. В любой момент их можно взять как заложников, если люди из Ростовских шахт поведут себя недружественно. Донбасский Директорат гораздо богаче и мощней Секретариата. У них больше не разрушенных после землетрясения шахт и, соответственно, спасшихся людей. Кроме этого, у них все еще имеются запасы жидкого топлива, которые находятся в хранилищах Лисичанского нефтеперерабатывающего комбината. Эти запасы даже позволяют им вести бартерную торговлю с другими анклавами выживших людей. Например, из Секретариата туда везут в обмен на бензин - рыбу, выращенные в шахтах грибы и рабов. Рыбу тут получают, выпиливая
ее из обледеневших водоемов.
        В этих словах меня больше всего заинтересовали сведения об имеющихся анклавах выживших. Мой мозг все еще не мог свыкнуться с мыслью, что этот мир довольно плотно заселен. Еще вчера я был почти что убежден, что на всей Земле в живых остались только мы, а тут вдруг - тысячи и тысячи выживших. И к тому же, довольно бурная общественная жизнь.
        - А что, разве это не так? - Подумал я, и сам себе ответил, - проводимая ярмарка, яркий тому пример.
        Кроме этого меня кольнула информация о Лисичанском комбинате. Ведь в одном из вариантов выбора нашей трассы мы его рассматривали, как один из вариантов промежуточного места, где можно было гарантированно найти топливо. Теперь получалось, об этом можно было забыть. И вообще выходило, что теперь нам нужно было держаться подальше от мест, где могли выжить люди. По - видимому, в этом новом мире, каждая более или менее крупная группа выживших считала своей законной добычей все, что находилось вблизи места их обитания. И из сведений, выуженных у пленного, основной ценностью, по которой оценивалась сила этих анклавов, являлось наличие техники и запасов жидкого топлива. Исходя из этого, мы являлись очень лакомой добычей, в основном, конечно, из - за наших вездеходов и запасов солярки.
        Эти мои мысли продолжал подтверждать Саша, невозмутимо пересказывая информацию, полученную от захваченного быка:
        - Сейчас положение на шахтах Секретариата не очень хорошее. В связи с наступающим потеплением, прошлым летом еле удалось отстоять шахты от затопления. Ресурсы имеющихся небольших ТЭЦ были полностью брошены на откачку воды. В процессе этого было очень много поломок оборудования и теперь там очень сильно не хватает запчастей. Квалифицированных кадров тоже очень мало, к тому же, мотивация работать у тех, которые остались, практически сведена к нулю. Рабы, у которых имеются хоть какие - то знания и технические навыки, работают буквально из - под палки и при малейшей возможности саботируют любые действия элиты. Даже люди из касты "работяг" с большой неохотой выполняют работу, выходящую за рамки их повседневных обязанностей. На шахтах участились случаи взрывов метана - вентиляционное оборудование постепенно приходит в упадок. Элита практически на всех шахтах начинает выбираться жить наверх, на что тоже используются небезграничные ресурсы ТЭЦ. Ко всему прочему, участились эпидемии и вспышки желудочно - кишечных болезней. Собранные ранее лекарства практически подошли к концу, поступлений новых нет -
откопанные из - под снега, как правило, уже испорчены. К тому же вся система здравоохранения полностью развалена. Осталось очень мало врачей - они занимаются только элитой и быками. Запасы жидкого топлива по всем шахтам Секретариата не превышают 4 - 5 тонн, особенно они снизились после прошлогоднего потепления.
        - Что же получается, мы у них процентов пятнадцать топлива отобрали, - удивился Коля?
        - Получается, что так, - подтвердил Саша и продолжил.
        - У самых, дальновидных представителей элиты начинает зарождаться паника, и они думают уже о том, куда бы им отсюда сбежать. Для этого ведутся переговоры с самыми надежными группами быков. Поэтому эти планы и стали известны нашему пленнику, - Саша усмехнулся, - который любезно согласился рассказать о них Флюру.
        Хан тоже плотоядно ухмыльнулся и воскликнул:
        - Попробовал бы гад не выложить все это! А сначала то, сволочь - ломался как целка. Тьфу, дешевка!
        Между тем Саша продолжил:
        - Возможности немедленно перебраться из этих мест в более теплые районы, где уже растаял снег, мешают несколько факторов. Во - первых, нехватка топлива и работоспособной техники. Во - вторых, это то, что готовая к переселению элита боится противодействия остающихся. Имеющимися средствами, даже при наличии топлива, можно эвакуировать только десять процентов элиты. Вот поэтому они готовы пожертвовать оставшимися ресурсами и хорошими отношениями с Донбассом, чтобы отобрать вездеходы у беженцев из Кавказского региона. В Донбасс был отправлен беспрецедентно большой караван - чтобы там выменять хоть сколько - нибудь топлива. Для этого выскребли из запасников многие дефицитнейшие продукты и материалы. После завоза топлива Секретариат намерен организовать военную экспедицию в Новороссийск и на буровые вышки в Чечне. Правда, Чечню рассматривают - как крайний случай. По горным дорогам передвигаться сейчас практически невозможно. Поэтому они подумывают об организации туда воздушного моста посредством вертолетов и воздушных шаров. Но все это пока из области фантастики. Реальной же остается только возможность
добраться до Новороссийских нефтяных терминалов. Правда у них уже есть хозяева, это Сочинская гвардия. По страшной ругани этой пленной сволочи в отношении их - это самое нормальное общество из всех, про которые он рассказывал. У них нет рабства и людоедства. В большинстве своем, люди, которые там выжили, это бывшие железнодорожники и пограничники. Основными укрытиями, в которых они переживают эти дикие морозы, являются не совсем разрушенные туннели и природные пещеры. У этих ребят основным минусом является их малочисленность. По данным разведки Секретариата их там не более семисот человек.
        - Как ты думаешь, имеет смысл нам там появляться, - прервал я Сашу, - или все - таки искать топливо для дозаправки, где - нибудь в другом месте?
        Он на секунду задумался, а потом ответил:
        - Сейчас, когда с нами находятся женщины и дети, мы очень уязвимы. Поэтому рисковать ими, мы не имеем права и доверять словам какого - то быка я не намерен. Кто знает, что там за люди и не посчитают ли они, что для нас слишком жирно - разъезжать на таких вездеходах. И остается нам только одно - гнать до Румынии. Там, в порту Констанца тоже имеются большие терминалы и, что сейчас не менее важно, рядом нет никаких шахт и других убежищ.
        - А, может быть, заедем в Одессу или в Севастополь, - вступил в разговор Володя, - все - таки они находятся поближе.
        - Ты что, забыл про Одесские катакомбы или подземные базы Севастополя, - упрекнул его Флюр, - а, судя по сегодняшним сведениям, агрессивные выжившие могут быть где угодно. Я по максимуму выжимал из этого ублюдка сведения обо всех известных местах обитания выживших людей. И выяснил, что даже он знает их не менее пятнадцати, о четырех Саня уже вам рассказал - это те, которые находятся неподалеку и торгуют между собой. Но есть еще куча других, об их существовании стало известно только тогда, когда восстановилась радиосвязь. И это только те группы, где имеются коротковолновые радиостанции, а ведь могут быть другие небольшие группы, типа нашей, которые все еще находятся в неведении насчет окружающей их действительности, и так и варятся в собственном котле. Кстати, большое количество людей выжило в Тульских шахтах. Но они сидят там как затворники и даже не пытаются организовать исследовательские экспедиции и вступить в реальный контакт.
        - Ничего себе, это же совсем недалеко от нашего дома, удивился Коля, что же они даже не проверили, что творится в Москве?
        - Это меня тоже очень удивило, - вступил опять в разговор Саша, - ведь в поисках топлива мы проверили заправки, чуть ли не до самой Тулы, но нигде посторонних следов не видели. Как рассказал пленный бычара, он слышал беседу своего командира с Глобусом о том, возможно ли организовать экспедицию в Москву, чтобы там набрать хорошего хабара. Во время этого разговора, зашла речь и о Туляках. И Глобус, так успокаивал бригадира карателей: "Не волнуйся, эти Тульские козлы тебе проехать не помешают. Они хапнули государственные стратегические запасы продуктов и сейчас сидят в своих норах и носа боятся высунуть. Жируют там, понимаешь, на общественных харчах. Были бы поближе, я с удовольствием пощупал бы их за вымя. К тому же, жидкого топлива у них очень мало, не зря они уговаривают Директорат завести им бензин, они за него готовы отдать сколько угодно продуктов. Идиоты - как будто не знают, что у хохлов на их земле имеется еще куча элеваторов, набитых зерном, да и бесполезного народа хоть задом ешь, а из него можно накрутить много фарша, что нечета каким - то гнилым старым консервам. И вообще, нужно было им
меньше тратить топлива на разборки между шахтами. А то, как рассказывали перебежчики оттуда, у них междоусобица длилась три года, и за это время были сожжены практически все запасы топлива и перебита куча народа.
        Пересказав эти слова Глобуса, Саша посмотрел на часы, потом на небо, а затем оглядел всех присутствующих и заявил:
        - Рассказывать можно еще очень долго, разных интересных сведений мы узнали много, но не забывайте, что нам до рассвета нужно проехать не менее двухсот километров. При нашей скорости, это почти семь часов непрерывного движения. Значит, нам нужно отправляться не позже, чем в 22 часа, а сейчас уже пошел восьмой час вечера. А нам нужно окончательно загрузиться, прицепить сани, ну и перекусить, естественно. Поэтому, давайте заканчивать и пойдемте обедать.
        Его слова нашли у всех полное одобрение, эти сумасшедшие последние часы высосали из каждого последнюю энергию, и желудки настойчиво требовали нового поступления. Не затягивая время, мы тут же договорились - что я с Валерой остаюсь заправить ТТМ, а остальные идут в женский кунг на обед. Там оставляют на лавке самые лучшие места для нас. Пока дамы все разогреют, подойдем и мы. После этого ребята направились в сторону кунгов, Валера начал подносить к ТТМу канистры с соляркой, выкачанной из бака подбитого УРАЛа, а я заливал их в бак нашего вездехода. Топливо, остатки которого переливали из бочки - уже все вытекло в бак ТТМа. Закончив заправку, мы, установив кран грузового УРАЛа в походное положение, тоже покатили на лыжах в женский кунг на обед.
        ГЛАВА 10
        Как обычно, когда мы все собирались в одном, хоть и большом кунге (площадь его была больше 20 кв. метров), было очень тесно. К этому же, сегодня добавлялся и кошмарный запах, исходивший от наших новых бойцов. Когда вошел, я еще подумал - слава богу, что хоть освобожденные рабыни сейчас находятся в кунге с раненым, а то здесь можно было бы находиться только в противогазах. Но когда по тарелкам был разлит рыбный суп из осетрины, его аромат вытеснил это амбре, а желудочные спазмы заставили мозг полностью выкинуть это из головы. Полные тарелки опустели буквально в несколько секунд, макароны с тушенкой смели еще быстрее. И только потом уж я, развалившись на боковой полке, не удержался и заявил:
        - Нет, с таким запахом жить нельзя. Вот что, Миша и Василий. Давайте - ка вы, пока мы будем грузить оставшуюся добычу и готовить технику. Ступайте в наш кунг и там, хотя бы немного, обмойтесь. Макс вам там все покажет и поможет натопить снег.
        - Да есть там еще теплая вода, - воскликнул Игорь, - мы ее много нагрели для организации медпункта.
        Игорь сидел напротив меня, блаженно развалившись на скамейке и ожидая чай. Лицо его было несколько бледнее, чем обычно, белки глаз отсвечивали краснотой, и по его лицу чувствовалось, насколько он устал.
        - Игорех, как там наш раненый, - спросил я его?
        - Хреново, - буркнул он и опустил глаза.
        - В парня попало две пули и обе очень неудачно. Одна в область живота, а вторая в легкие. Я часа два делал операции, и совершенно не уверен, что это поможет мужику. Он в коме, и сможет ли его организм выкарабкаться из этой ситуации, станет ясно часа через три. Сейчас я уже ничего для него сделать не могу.
        После этого он замолчал, выпрямился и начал медленно помешивать ложкой в поданной Галей кружке с чаем. Остальные тоже примолкли, переживая - все - таки это был уже наш человек, несмотря на то, что узнали его всего несколько часов назад. Прервал это тоскливое молчание Саша, он, залпом допив кружку чая, встал и жестким голосом начал распоряжаться:
        - Все, мотать сопли на кулак, у нас совершенно нет времени, а то может получиться так, что переживать за Пашку, уже будет некому. Давайте окончательно разберемся с оставшимися трофеями и быстрее отсюда уматываем. Конь - твоя задача, за оставшееся время окончательно отладить камеры на вездеходах. Батя и Мастер - вы должны сжечь подбитый УРАЛ, предварительно сняв нужные нам запчасти. Нехрен оставлять этим рабовладельцам технику, которую можно отремонтировать. Пусть эта гнусь вымрет, когда не сможет уехать отсюда. Далеко на оснащенных газогенераторами автомобилях они не уедут - придется везти не полезный груз и людей, а запасы дров и запчастей. Да и как я узнал у пленного, у них практически нет в запасе резины низкого давления и большой напряг с запчастями. И проблемы с резиной имеются не только в Секретариате, но и у всех известных групп выживших. Резина, испытавшая воздействие больших морозов, вся потрескалась и потеряла свои эксплуатационные качества.
        Почувствовав, что его опять заносит на подробный пересказ, и объяснение сведений, полученных от пленного. Саша приостановился, хлопнул ладонью по столешнице, так что зазвенели стоящие уже пустыми кружки, большинство окружающих от неожиданности вздрогнуло, и, довольный произведенным эффектом, продолжил.
        - Макс, как уже было справедливо указанно Батей, поможет нашим новым бойцам заняться своей гигиеной. И времени у них на это - тридцать минут. Все, мужики, давайте, топайте в другой кунг. Время пошло - нечего тут сидеть, раскрыв рты.
        Миша с Василием, услышав это, испуганно подскочили и, под шуточки и смешки, пошли облачаться в свои, довольно дурно пахнущие одежды.
        - Да, и это тряпье выбросите, перед тем как зайдете в кунг, - крикнул им вдогонку Саша. Потом, повернувшись к Володе, сказал:
        - Ну, что, Интендант, придется тебе тоже поучаствовать в процессе проведения гигиенической обработки личного состава. Нужно этим орлам, пока они моются, подобрать одежду и обувь… Мы же с Ханом и Малым, готовим вездеходы в дорогу - разворачиваем ТТМ с ГАЗоном и цепляем к ним сани.
        На этом распределение работ было законченно, и все разом, дружно поднявшись, образовали толкучку около раздевалки. Это немного развеселило народ и несколько разрядило нервную атмосферу, вызванную словами Саши о потребности экономить каждую секунду.
        Дольше всех, больше часа, провозились мы с Николаем и это несмотря на то, что подкрепление подходило постоянно, по мере выполнения другими своих задач, а в последние полчаса, нам помогали снимать детали с УРАЛа все наши мужчины. Очень много времени отняло снятие колес с УРАЛа, укладка и крепление их на самый верх саней. Мысль захватить колеса с собой, пришла нам с Колей, когда мы обнаружили в будке УРАЛа три совершенно новых комплекта резины. По этому поводу Николай предложил:
        - Нет, такие вещи жечь - это преступление. Нужно три целых и одно пробитое колесо брать с собой - глядишь, где - нибудь найдем грузовик со всеми ведущими колесами, переставим туда эту резину, и получим шикарный, быстроходный вездеход. Ты же слышал - какой дефицит теперь такая резина.
        Я тут же согласился с его предложением, и меня прельщала мысль иметь колесный вездеход - наверняка он нам в дальнейшем мог очень пригодиться. С этими доводами согласился и подошедший к нам Саша.
        Но вот, наконец, все наши работы были завершены и экипажи начали расходиться по своим вездеходам. Порядок движения и сам состав экипажей были изменены, в основном это было связанно с угрозой появления боевого вертолета. Реально умели стрелять из ПЗРК только Саша и Флюр. Удобно стрелять во время движения можно было только из верхнего люка ТТМа и, с некоторыми трудностями, с площадки, находящейся позади кабины ГАЗона. Трудность стрельбы с ГАЗона заключалась только в том, что во время движения нужно было выбраться из кабины и попасть на эту площадку. Поэтому было решено, что ГАЗон, как обычно, едет последним, но вместо Сергея поедет Флюр. Если появится вертолет, то я на несколько секунд останавливаю вездеход, чтобы Флюр смог спокойно перебраться на площадку, на ней мы уже заранее уложили ПЗРК (переносной зенитно - ракетный комплекс). Потом я присоединяюсь к колонне, чтобы пилот заранее не заподозрил, что мы ему готовим ракетную атаку. Первым теперь у нас должен был ехать ТТМ с экипажем из четверых человек - это двое новеньких и Саша с Валерой. При появлении вертолета стрелять должен был Саша, а
Валера заниматься планшетом - управлять вездеходом доверили Василию. Так как по нашим данным, вертолет у противника был один, то решили стрелять одновременно из обеих ПЗРК - вероятность попадания была гораздо выше. Хотя, если прямо сказать, мы все надеялись за эту ночь проехать эти пресловутые двести километров, и были уверены, что после этого нам не грозит никакое преследование. В связи с этими перестановками, грузовым УРАЛом поставили управлять Сергея с Викой и Наташей. В мужском кунге, который превратился теперь в передвижной госпиталь, остались две новые девушки и Надя, которая следила за состоянием раненого. Остальное все оставили без изменений.
        Так как мы выехали последними, то вражеский УРАЛ поджигал Флюр. Он предварительно облил машину тем пойлом, которое мы нашли в будке. По - видимому, это был дрянной самогон, настоянный на каких - то грибах - например, я, чуть не сблевал, когда понюхал эти помои. После того, как Флюр бросил на УРАЛ зажженную тряпку, мгновенно поднялся огненный факел, отдающий зеленоватыми искрами, а потом повалил едкий черный дым. Вот так, сопровождаемые этой дымовой завесой, мы и тронулись догонять нашу колонну. Кстати, было обговорено - в дороге сохранять полное радиомолчание, его можно было нарушить только один раз, словом - воздух.
        Движение наш караван начал в десятом часу вечера, когда стало уже совсем темно. Хоть я и любил ночную езду, но сейчас управлять вездеходом было немного непривычно - из фар вырывались только узкие полоски света, верхний прожектор был потушен. Для того чтобы мы были менее заметны ночью, пришлось на каждый вездеход устанавливать накладки на фары. Хорошо, что они у нас были - техника была военная и изначально была укомплектована этими приспособлениями, которые за ненадобностью были сняты Колей и уложены в инструментальные ящики. Для того чтобы снабдить светомаскировочными насадками бензовоз, я демонтировал их с подбитого УРАЛа, а Коля приспособил их на фары нашего ИСУЗУ.
        Когда я уселся на водительское кресло, то, несмотря на усталость от этого сумасшедшего дня, почувствовал себя очень комфортно - можно сказать, как в родном, теплом салоне моей старой машины, где до боли все знакомо, и ты делаешь все нужные движения совершенно не думая. Четыре часа до пересменки прошли совершенно незаметно - движение было монотонно, Флюр спал и не приставал ко мне со своими приколами. Единственной сложностью было - не въехать в красные фонари, впередиидущего вездехода. Но за время нашего путешествия все так свыклись с движением в колонне, что расстояние в десять метров между вездеходами удерживали уже на автомате.
        Четырехчасовой пересменок прошел тоже очень спокойно и быстро. Без наших обычных разговоров и шуточек, все были серьезны и сосредоточены. Так же по - деловому мы тронулись дальше, я, когда уселся на пассажирское кресло, сразу же провалился в сон. По моему внутреннему времени прошло буквально мгновение, а меня уже начали трясти. Открыв глаза, я первым делом глянул в свой хронометр - после моего отключения прошло чуть больше полутора часов.
        - Хан, что случилось, - спросил я? - Это было второе мое разумное действие после этой побудки.
        - Подъем, Батя, впереди, у Сани какая - то проблема, - ответил мой напарник, - Кот по рации требует общего сбора.
        Пока я собирался, Флюр, отключив двигатель, выскользнул из кабины ГАЗона и покатил на лыжах в сторону нашего головного вездехода. Через минуту и я, протерев лицо холодным снегом, направился туда же.
        Добравшись до начала колонны, я увидел следующую картину. ТТМ кособоко стоял на небольшом спуске, правой стороной зарывшись в снег. Из - под него виднелась змея гусеницы, частично придавленная траком прицепа. Вокруг суетились все наши ребята, а Валера уже успел установить два прожектора, которые и освещали всю эту картину. Особой тревоги из - за случившегося я не ощутил. У нас до этого уже случались подобные коллизии. Иногда бывало, что ломались пальцы между звеньями гусеницы. Поэтому, испытывая только досаду за эту, совершенно нам не нужную задержку, я принялся за работу, которая уже шла по отработанной схеме. Единственное, что не укладывалось в случавшиеся раньше подобные ситуации, это то, что вездеход стоял на спуске, и что часть гусеницы была придавлена модульным прицепом ТТМа. Как обычно в такой ситуации, пришлось доставать деревянные щиты и домкраты. По поводу этой поломки, Николай, который все обследовал, высказал свое предположение:
        - Похоже, в гусеницу попал осколок или несколько пуль, этим был поврежден палец и держался он практически на честном слове. Батя просто счастливчик, что гусеница не слезла, когда его преследовали БМПушки. Наверное, его ангелу - хранителю очень не хотелось попасть в мясорубку пищеблока. А если серьезно - то окончательно крепежный палец не выдержал столкновения с ледяной глыбой, ими усеян весь этот спуск. По - видимому - мы на самом берегу Азовского моря. Наверное, уровень воды немного понизился, а лед продолжал образовываться, вот и получились такие торосы.
        Все внимательно выслушали его предположения, приняли к сведению, но обсуждать и спорить никто не стал. В данной ситуации все понимали, что никак нельзя тратить ни минуты на бессмысленные споры по выяснению причин поломки. В самый разгар этого остервенелого, можно сказать, трудового подвига, появилась вся бледная и заплаканная новая девушка, кажется, это была Марина, хлюпая носом, она прокричала:
        - Умер! Паша умер!
        И разрыдалась на плече Михаила. Мы все приостановили работу, помолчали несколько секунд, потом, не сговариваясь, достали фляжки с эликсиром и, делясь с теми, у кого этого напитка не осталось, сделали по глотку - за упокой души Паши. Я проговорил:
        - Жалко, что не удалось мужику пожить свободным. Но он все равно ушел счастливым, ему удалось выполнить свое последнее желание - утащить с собой в могилу, хотя бы двух быков. Мы ему помогли перевыполнить свою предсмертную работу, и я думаю, на небе учтут это и простят его грехи, ведь он отправил в ад целое скопище материала для того, чтобы дьявольские котлы не простаивали.
        После недолгого обсуждения, было решено, что я с Дохтуром и двумя нашими новыми товарищами - пойду хоронить Павла, а остальные в это время продолжат восстановительные работы.
        Похоронили мы Павла совсем недалеко, рядом с мужским кунгом. Кроме нас на этих похоронах присутствовали только женщины. Вырубили в снегу яму глубиной два метра и уложили в эту могилу Павла, завернутого в ту же простынь, на которой он лежал. Когда ее засыпали, я установил сделанный из его лыж крест - просто воткнув его в насыпанный снежный холмик над могилой. На сердце у меня было очень тяжело, несмотря на то, что я знал этого человека менее суток. Я представлял, каково было состояние бывших бурлаков - ведь они таскали бок обок с ним тяжеленные грузы не один год, тем более в кошмарных погодных условиях, где без взаимопомощи не выжил бы никто. Но ни один из них за время этих похорон не выдавил ни одной слезинки, наоборот - лица у них стали еще жестче и суровей. Если прямо сказать, в эти, теперь уже побритые лица, было даже страшно заглянуть. Если раньше бороды как - то скрывали их крайнее истощение, то сейчас это были обтянутые кожей черепа, на которых живыми были только глаза, сверкающие неудовлетворенной жаждой мщения. Тяжелое впечатление оставлял и цвет их лица - места, где раньше была борода,
отдавали нездоровой желтизной, а лоб и кожа у глаз были красные, с проплешинами обмороженной кожи. Одним словом - жуть, готовые персонажи для фильма ужасов.
        Вся эта печальная процедура заняла у нас чуть больше получаса. Мы очень спешили и по мере просветления неба, атмосфера тревоги, изначально присутствующая уже в начале похорон, тоже быстро нарастала. Поэтому, после того как я установил крест, все, даже женщины, хотели идти на помощь ребятам, ремонтирующим ТТМ, но я остановил этот общий порыв, заявив:
        - Милые дамы, вы там будете только мешать - создавать толкучку и нервозность. Лучше ступайте в кунги и оттуда обозревайте окружающую местность, а особенно небо. Бинокли там есть, а в камерах имеются и функции ночного видения, к тому же, в кунгах, вы окажетесь выше всех на этой местности. И еще просьба - нужно дать возможность отдохнуть нашим женщинам - водителям. После этого аврала, именно на них ляжет основная обязанность управлять вездеходами.
        После моих слов, без особых споров дамы разошлись по кунгам, а мы направились на помощь нашим ребятам.
        Установка гусеницы на ТТМ заняла у нас в общей сложности более трех часов. На улице совсем посветлело, время было уже около семи часов утра. После этих авральных работ все были буквально измочалены. Несмотря на это, когда мы уже собирались расходиться по кабинам вездеходов, чтобы двигаться дальше, Игорь, в категоричной форме потребовал, чтобы все собрались в мужском кунге. Народ был уже настолько уставшим, что без всяких возражений, совершенно равнодушно начал подниматься в мужской кунг. Там Дохтур заставил оголиться по пояс и сделал каждому по инъекции из колбы, вывезенной когда - то из лаборатории Гали, при этом он приговаривал:
        - Ну вот, теперь через минут двадцать почувствуете себя, как будто только что родились. Будет легкость во всем теле, чувствительность и реакция улучшится вдвое, усталость пропадет вовсе, ощущение будет такое, что вы уже проспали минуточек шестьсот, и теперь у вас появилось море энергии. Это я вам истину говорю - сам испытал этот продукт из Галиной лаборатории. По сравнению с этим уколом, действие моего эликсира - детский лепет. Единственный минус у этого средства - через шесть часов наступит откат. Будет довольно - таки хреново, но на этот случай, у меня еще остался запасец эликсира, им я возвращу вам нынешнее состояние.
        Я стоял последним в очереди на укол, к тому же устал, пожалуй, меньше всех. На похоронах, самое трудоемкое, что я сделал - это сколотил крест. Поэтому и мог, пожалуй, лучше всех логично рассуждать. По моим расчетам, мы удалились с места нашего боестолкновения более чем на 120 километров, и теперь, чтобы попасть на территорию Донбасского Директората, нам нужно было проехать менее 80 километров. Исходя из всей полученной информации, там можно было не опасаться преследования силами Секретариата. То есть - от спасения нас отделяло не более трех часов неспешного движения. И поэтому решение Игоря прибегнуть к этому средству, меня более чем устраивало. А предстоящий через шесть часов откат совершенно не пугал. Ведь можно было через шесть часов устроить стоянку и на ней хоть десять часов отсыпаться и питаться самыми вкусными и калорийными продуктами. Поэтому, я с удовольствием протянул руку для инъекции и после укола пошутил:
        - Только ты, док, не обмани через шесть часов. А то заявишь, что эликсир уже выдавал и он должен был остаться у каждого. И будет половина из нас - на бобах. Но, сам понимаешь, после таких обещаний откат будет переноситься в несколько раз тяжелее.
        После этих слов я оделся и пошел занимать свое водительское место. Стоя полураздетыми в кунге, мы договорились, что эти шесть часов наши основные стрелки Саша и Флюр - не будут заниматься управлением вездеходами. Сейчас их основная задача - вести наблюдение и, в случае обнаружение вертолета, обстрелять его из ПЗРК. Основную угрозу для нас все видели только со стороны воздуха. Да и я был уверен, что наземные силы вряд ли смогут нас догнать за эти три часа.
        Тронулись мы в дальнейший путь без трех минут семь, температура на улице была -16 градусов, шел небольшой снег. Видимость была прекрасная и по гладкой поверхности бывшего Азовского моря, мы разогнались до тридцати километров в час. Когда мы только трогались, я чувствовал себя разбитым еще больше, чем до укола. Чтобы хоть как - то привести себя в норму, пришлось закурить свою последнюю сигарету. Но в процессе движения я с удивлением начинал чувствовать себя все лучше и лучше. Даже ставшая уже привычной боль в глазах, когда мы двигались днем, куда - то делась Примерно так же, наверное, ощущал себя и Флюр. Потому что, когда мы только тронулись, он вроде пристроился спать, но минут через двадцать прекратил все потуги задремать и начал развлекать меня. Рассказывая о своих похождениях во времена курсантской молодости. При этом он не забывал периодически осматривать горизонт в мощный бинокль.
        Во время своих рассказов Флюр все время вертел в руках детскую систему "уоки - токи", именно ту, которую он нашел когда - то, мародерствуя в одном из магазинов Тулы. На мой недоуменный вопрос:
        - Хан, ты что, детство вспоминаешь, в казаки - разбойники проиграться хочешь?
        Он ответил:
        - Нет, Батя - все - таки из тебя диверсанта не вышло бы. Несмотря на твои задатки, ты мыслишь ограниченно. И не чувствуешь, что любой предмет можно использовать в своих целях. Вот, казалось бы, это - игрушка, но на расстоянии до двух километров, она вполне может выполнять функцию рации. И при этом, заметь, на таком расстоянии, хрен кто прослушает эту частоту, а дальние сканеры ее просто не заметят. Мы с Саней специально захватили эту игрушку именно для таких ситуаций - когда нужно координировать свои действия на близком расстоянии. Так что, если появится вертолет, будем базарить по этой штуке - все лучше, чем стрелять нескоординировано.
        - А что же вы раньше - то, в бою на той улице ее не использовали, - удивился я?
        - А кто тебе сказал, что не использовали? - Ответил вопросом на вопрос Флюр и продолжил:
        - Эта система проявила себя в тот момент просто отлично. Мы, практически одновременно ударили по БМПушкам - все остальные выстрелы, это была просто контрольная пальба на добивание. А вот, например Миша - тот вообще промазал по неподвижной мишени.
        После этих слов, Флюр сладко потянулся, как обожравшийся кот, потом лениво взял бинокль, открыл окно и начал осматривать заднюю перспективу.
        - Хан, ты лучше бы, вместо того, чтобы выхолаживать кабину, смотрел на монитор, куда проецируют изображение камеры, - заметил я ему.
        Флюр ничего не ответил, я только увидел, как напряглась его шея, потом он резко повернулся, схватил общую рацию и крикнул в микрофон: - Воздух!! После этого, не обращая на меня внимания, взял "уоки - токи", вызвал Сашу и начал ему докладывать о замеченном объекте:
        - Кот, на пяти часах вижу вертушку - тип Ми-24 "Стакан", расстояние - километров десять, идут по нашему следу, высота - метров пятьсот.
        Из динамика рации донесся, сильно искаженный голос Саши:
        - Хан, тебя понял. Действуем, как договорились. Сейчас снижаем скорость километров до пяти в час. Они, перед тем как ударить, наверняка сделают круг, чтобы окончательно уточнить наши силы и возможности. Потом увидя, что у нас нет военной техники, "Стакан" подлетит поближе, и они попробуют, остановить нас без стрельбы. Чтобы не повредить вездеходы, могут высадить десант. В крайнем случае, пулеметами постараются повредить пару вездеходов, чтобы караван встал. Стрелять, скорее всего, будут по моторным отсекам УРАЛов, ну и по кабинам, естественно. Ракетами долбить - тем более, сразу не будут. После того, как вертушка сделает дальний круг, сбиваемся в кучу и останавливаемся. Ты забираешься на ГАЗон - но старайся сначала не светиться, только, когда "Стакан" будет над тобой, встаешь и фигачишь из ПЗРК ему в хвост. Все, удачи тебе, Хан, я тоже уже вижу этот "Крокодил".
        Пока Флюр вызывал по рации и разговаривал с Сашей, я все пытался на мониторе увидеть замеченный им вертолет, но объективы камер показывали только чистое небо. И только когда мы резко сбросили скорость, в самом углу монитора я разглядел маленькую черточку, которая очень быстро скрылась с экрана. Я мысленно чертыхнулся и подумал, - вот, опять мы провели совершенно бессмысленную работу, установив камеры наблюдения на крыши вездеходов. И вообще, полученная инъекция не давала спокойно сидеть и наблюдать за развитием ситуации. Организм требовал каких - нибудь активных действий. Поэтому я заявил Флюру:
        - Слушай, вы, конечно, все с Саней распланировали грамотно, но что будет, если промахнетесь? Эти уроды совсем же озвереют и начнут долбить по нам из всех видов вооружений, могут и ракетами фигакнуть. И где мы будем - сидя в кабинах и кунгах? Нет, надо, когда остановимся, забираться под вездеходы, и если вы промахнетесь, залпами стрелять по этому "Крокодилу" - глядишь, куда и попадем, а если сядет, высаживая десант - то долбить в это место из гранатомета. Да и хранить радиомолчание сейчас уже совершенно бессмысленно - пускай слышат, что мы их заметили и начинаем паниковать. Вам, под это дело, будет легче отбить донышко у этого летающего столового прибора.
        Флюр глянул на меня, усмехнулся, протянул "уоки - токи" и предложил:
        - Вот и доложи свои мысли Коту, только много не болтай, времени мало, "Стакан" уже начинает делать большой круг.
        Я по детской рации вызвал Сашу и коротко рассказал о своей задумке. Он немного помолчал, хмыкнул в микрофон, а потом сказал:
        - Ладно, Батя, может быть ты и прав, по поводу имитации паники. Оно всегда лучше - ловить рыбу в мутной воде. Давай, поори немного в большую рацию и скомандуй всем, чтобы при остановке прятались под вездеходы. Да пускай еще и собак выпустят - сверху это мельтешение будет действительно казаться большой паникой. Давай, Батя - начинай представление!
        Я тут же, вдохновленный одобрением Саши, схватил большую рацию и начал буквально кричать в микрофон:
        - Внимание всем! Над нами вертолет, возможен обстрел из пулеметов и ракетные залпы. Сейчас останавливаемся и все, повторяю, все, включая и собак, покидаем кабины и кунги и укрываемся под вездеходами. Там готовимся для отражения атаки десанта. Двигатели вездеходов не выключать.
        Выдав это на одном дыхании, я, сунув рацию в один из карманов, начал набивать другие рожками от автомата. Сидящий рядом Флюр, хлопнул меня по плечу и, давясь смехом, просипел:
        Да, Батя, пропадает в тебе великий актер. Даже мне, под воздействием такого надрыва, захотелось срочно куда - нибудь спрятаться, лучше бы, в какой - нибудь противоядерный бункер.
        И он откровенно расхохотался. В этот момент все начали останавливаться, я тоже затормозил, предварительно объехав, наш заправщик, и встал немного сбоку нашей колонны. Только я остановился, Флюр, все еще продолжая давиться смехом, открыл свою дверь и выскользнул из кабины. Я просидел в ней еще минуты две, готовя автомат и добирая еще патроны. Потом, открыв свою дверь, отцепил закрепленные на борту вездехода лыжи и уже на них направился к пассажирским УРАЛам. Я решил укрываться под большим вездеходом, под ГАЗоном было слишком тесно и, к тому же, увидел, что весь народ потянулся к УРАЛам.
        Когда я уже подходил к женскому кунгу, в ноги мне кинулась наша собака Чапа (так мы по традиции называли всех не выбракованных сучек). У нее было явное намерение поиграть, я начал ее успокаивать и пропустил сам момент подлета к нашей колонне вертолета. Я выпрямился, глядя наверх, когда он был уже прямо над моей головой. Прятаться было некуда, и я, стоя в полный рост, начал следить за его пролетом над нашей колонной. Поэтому, наверное, я стал единственным сторонним наблюдателем, который видел весь процесс трагедии, разыгравшейся в воздухе.
        Вертолет летел на высоте метров трехсот, когда он пролетел уже нашу колонну, со стороны ГАЗона, вслед ему протянулась дымная полоса от ракеты, выпущенной Флюром. Практически одновременно, с ТТМа выпустил ракету из ПЗРК Саша. Раздался сдвоенный взрыв, потом еще один, но уже сильнее, и сразу же появился огонь. Целостность больших лопастей, по - видимому, была нарушена, и они куда - то отлетели. А совершенно беспомощное без них, большое тело этого летающего "Крокодила" наклонилось носом к земле и камнем рухнуло в снежную бездну. По сравнению с грохотом, стоящим во время движения вертолета и во время попадания в него ракет, звуки внутренних взрывов, доносящиеся из - под снега, казались тихими и незначительными. К тому же, они скоро были перекрыты диким ревом и криками выскочивших из - под УРАЛов моих друзей, моих соплеменников. Я сам тоже не удержался, снял шапку и стал с победным криком ее подбрасывать в воздух. Наверное, Дохтуровский укольчик продолжал действовать, и организм, таким образом, освобождался от лишнего адреналина. Когда к нашей общей группе подкатили Саша и Флюр, мы, не сговариваясь,
подхватили их на руки и начали подбрасывать в воздух. Правда, мозги еще оставались на месте, поскольку мы все - таки сообразили снять с них лыжи.
        Это истеричное выражение наших чувств продолжалось минут пять. Потом, утомленные, будто разгрузили несколько тонн угля, мы затихли и уже начали адекватно воспринимать действительность. Тем более, Саша заявил:
        - Повеселились - и хватит! Нужно быстрее сматываться отсюда. Неизвестно еще, где находятся наземные силы Секретариата. Теперь им точно известно наше местонахождение, и, возможно, они на всех парах двигаются наперехват. Нужно быстрей достигнуть границы между анклавами и даже заехать километров на двадцать вглубь территории Донбасского Директората. Там повернуть на девяносто градусов и уже в спокойном темпе двигаться в сторону Керченского пролива.
        - А что, мы даже не осмотрим подбитый вертолет, - удивленно спросил Коля, - наверняка в нем можно найти много интересных вещей?
        Саша ему насмешливо ответил:
        - Если ты хочешь, чтобы Секретариатские быки и едущие с ними специалисты с интересом изучали отбитые ими УРАЛы и с восторгом собирали доставшиеся трофеи, то тогда да, имеет смысл покопаться в сбитой вертушке. Но мне, почему - то, этого очень не хочется. Я лучше издали, из кабины проезжающего мимо вездехода, посмотрю на остатки сбитого "Крокодила".
        Саша повернулся в сторону рухнувшего вертолета и добавил:
        - Вообще - то, там и смотреть нечего. Вон, из - под снега торчит только кончик хвоста.
        Действительно, когда снежная пелена рассеялась - был виден только возвышающийся метра на два над уровнем снега фрагмент хвоста упавшего вертолета. Вокруг этого места снежная поверхность потеряла свою безукоризненную ровность, кое - где образовались небольшие бугры и впадины. И скорее всего, из - за усиливающегося ветра и снега, эти неровности просуществуют очень недолго. Уже часа через два место этой бойни можно будет найти только по торчащему постаменту хвоста этой бывшей грозной машины и то с большим трудом.
        Своими словами Саша вывел нас из охватившей всех эйфории и вернул на грешную землю, к нашим мелким, рутинным делам и обязанностям. Поэтому, больше ничего не обсуждая, не делясь впечатлениями и мечтами, мы быстро распределились по вездеходам, опять вернувшись к старой схеме движения и комплектации экипажей. Единственным нововведением стало то, что в ТТМе экипаж теперь был из четырех человек, туда добавились Миша и Василий. Да и в мужском кунге поехали несколько женщин, там было решено оборудовать помывочную и во время движения все наши дамы хотели ее посетить. Эта идея возникла, прежде всего, из - за того, что нужно было обязательно отмыть от шахтной грязи и запахов наших новых девушек. Загрузив в кунг несколько ведер снега и договорившись через два часа остановиться, чтобы дамы могли поменяться местами, мы тронулись в путь.
        Двигаться решили опять при полном радиомолчании, и только при непредвидимых ситуациях первый и последний экипажи могли пользоваться "уоки - токи". Когда тронулись, то даже не подъехали к подбитому вертолету, чтобы еще раз глянуть на него и насладиться своей победой. Этот бой уже сидел глубоко в памяти, а теперешние мысли были только об одном - свалить отсюда побыстрее, чтобы даже в кошмарном сне не вспоминать об этих местах, где обитают, иначе и не скажешь, любители свежих котлет из мяса своих сородичей.
        Виртуальную границу между Секретариатом и Директоратом мы пересекли, где - то, через час, еще полчаса мы двигались в сторону украинского берега. В двенадцать часов дня, мы сделали поворот на 90 градусов и двинулись в сторону Черного моря. К этому времени снег усилился, и началась метель. В течение часа мы, под воздействием погодных условий, постепенно снижали нашу скорость. Начал проявляться и откат, после уколов, сделанных Игорем. Например, у меня, сидящего на пассажирском месте, начала кружиться голова и жутко заболела правая ее сторона. Когда я начал опускать боковое окно, чтобы глотнуть свежего, морозного воздуха - с испугом почувствовал, что рука подчиняется мне с большим трудом.
        Глянув на сидящего рядом Сергея - увидел, что он, периодически, пытается клюнуть носом приборный щиток, и вид у него, мягко сказать, очень уставший и измученный. Подтолкнул его рукой и, чтобы хоть немного взбодрить, пошутил:
        - Ты точно, после Дохтуровского укола превращаешься в дятла. Скоро своим клювом насквозь продолбишь щиток. Только тот, который в тебе сейчас сидит, будет жутко разочарован, наткнувшись под пластиком не на жучков и червячков, а на кабель высокого напряжения. Нет, нужно между нами проложить резиновую прокладку - что - то мне неохота трястись под воздействием тока.
        После этой своей плоской и тупой шуточки, я сам громко заржал и ощутил некоторый прилив сил. Сергей же непонимающе посмотрел на меня. Потом, молча, распрямился, притормозил и немного отстал от впереди идущего вездехода, так как перед этим он приблизился к нему слишком близко. Лицо его приобрело более сосредоточенный вид, но, судя по его реакции, смысл моих слов не дошел до его сознания. Несмотря на свою обычную обидчивость, он проигнорировал все мои фантазии.
        - Да, дело пахнет керосином, - подумал я, - даже самый здоровый из нас - поплыл.
        Поэтому я, уже немного окрепшей рукой, достал "уоки - токи", вызвал Сашу и, уже на остатке вызванной искусственно энергии, произнес:
        - Слушай, Кот, давай - ка, тормози. Пора останавливаться на отдых. Сил уже ни у кого не осталось, уже на ходу начали спать. Вон, сейчас Серега, чуть - чуть не протаранил ТТМ, если бы скорость была немного побольше, не избежать бы нам остановки из - за этой дурацкой аварии. А если его поменять, то, боюсь, что и у меня подобная ситуация наверняка произойдет. Он - то помоложе и покрепче, поэтому успел среагировать и тормознуть, у меня такое вряд ли получилось бы.
        В ответ мне, искаженный помехами, донесся голос Саши:
        - Согласен! Я уже и сам думал вставать на стоянку, а то, при такой скорости, только зря жжем солярку. Мы все время едем на второй - третьей передаче, при такой пурге быстрее не получается. Не останавливался только из - за того, что у нас - то здесь как в мужском раю - женщина в поле, а мы с Ханом отдыхаем. УРАЛом уже второй час управляет Вика, а Флюр, преспокойненько дрыхнет.
        Потом из динамика, послышалось, какое - то бормотание и потом уже хорошо различимые слова:
        - Викуль, три раза подряд нажми на тормоз, чтобы в позади идущем вездеходе поняли, что сейчас будем останавливаться.
        Буквально через минуту, три раза мигнул стоп - сигналами, двигающийся впереди нас ТТМ, после чего окончательно остановился, затем встали и мы. Пока Сергей возился, выключая ГАЗон и отыскивая что - то в бардачке, я, мобилизовав все оставшиеся силы, вылез из кабины, надел лыжи и поехал в голову нашего каравана. На улице бушевала нешуточная метель, видимость была всего несколько метров, и пока я шел эти сто метров, меня даже один раз ветром опрокинуло в снег. Но эта холодная ванна возбудила во мне злость на собственную никчемность и только придала дополнительные силы.
        Возле грузового УРАЛа собрались все наши водители, здесь же мы быстро договорились разбивать лагерь на длительный отдых, пока не кончится эта пурга. УРАЛы с кунгами и мостик между ними устанавливали Саша с Флюром. Эту работу поручил им я, припомнив проведенное ими недавно время в мужском раю. В это время мы стояли, прячась от ветра за грузовым УРАЛом и медленно, приходили в себя, пуская по кругу Игореву фляжку с эликсиром.
        Когда УРАЛы выровняли параллельно друг другу и установили между кунгами площадку с единой лестницей, мы все дружно направились в наш любимый, теплый, передвижной домик. На улице стало зябко, хотя температура была всего лишь -15 градусов, но ветер, все равно, находил плохо утепленные места. В теплом кунге меня опять разморило, несмотря на принятые перед этим два глотка эликсира. Уже почти в полусне, перед тем как свалиться на свое спальное место, я пил чай с бутербродами. Из всех разговоров за этим чаепитием, помню только стенания Флюра о том, что проклятая буря могла бы начаться и пораньше - тогда Секретариат не послал бы вертолет и у нас остались бы целыми ПЗРК.
        После этого наступило полное забвение, очнулся я только часов через семь, встал, сходил, как говориться, до ветру. Потом подошла Маша, накормила вставших на запах обеда ребят, и я снова отправился спать. За обедом узнал, что Саша, оказывается, организовал круглосуточное дежурство силами наших дам, и сейчас дежурными были Маша с Таней и новенькая девушка Марина. Таня сидела в кабине ТТМа и контролировала окружающую обстановку.
        Второй подъем был через восемь часов, метель все продолжалась, поэтому мы, перекусив, снова разошлись по своим спальным местам. В третий раз встал я через шесть часов, и только из - за того, что спать уже просто физически не мог. Выйдя покурить на наш мостик, удивился - на улице была тишина, а наши вездеходы и сани превратились в большие снежные горы, нестерпимо ярко блестевшие отраженным солнечным светом. Общее ощущение было такое, что находишься в сказочном мире, и из - за большого снежного холма, в который превратился грузовой УРАЛ, сейчас появится оленья упряжка, а управляет ею Снежная Королева.
        Только я об этом подумал, как действительно из - за этой снежной горы появилась упряжка. Только вместо оленей в маленькие санки были впряжены наши собаки, их погонял шестом Никита, а сзади сидел Ваня, они были все заснеженные и счастливые, увидев меня, начали громко кричать и смеяться, собаки, почувствовав настроение людей, тоже начали беситься и опрокинули сани. Образовалась большая куча - мала, в которой было трудно понять, где дети, а где собаки, и звуки из этой кучи неслись тоже непонятные. Буквально через две минуты после появления собачьей упряжки, выскочили на лыжах и взрослые, это были Вика с Сашей, тоже все заснеженные, они радостно захохотали, увидя эту кучу - малу из детей и собак. Саша с гиканьем, отбросив лыжные палки, бросился в самую гущу этой свалки. Мне недолго пришлось наблюдать сказочную идиллию. Неожиданно, в промежуток между вездеходами ворвался сильный снежный вихрь, опять видимость резко понизилась, и стало холодно.
        Вскоре из - за этой снежной завесы появился Саша, в руках он нес обоих малышей. Аккуратно поставив их на ступеньки лестницы, он крикнул:
        - Батя, принимай посылку из Шанхая!
        Только я спустился вниз, чтобы подстраховать подъем детишек по довольно крутой лестнице, как появились возбужденные псы. Они, бесцеремонно растолкав всех, быстро забрались на верхнюю площадку, уселись перед входной дверью в женский кунг и начали выжидательно поскуливать. Все это сопровождалось дружным смехом Саши и подошедшей Вики, тащившей забытые всеми санки. Поднявшись вместе с малышами на площадку, я, лежащим у порога веником, смел с них и крутящихся здесь же собак, снег и открыл двери в теплое, с одуряющим запахом пищи, помещение. Дождавшись отстающую парочку, прошелся веником и по ним, сметая налипший снег и, уже втроем, мы вошли в женский кунг.
        Там уже восседали за столом и блаженствовали в женском обществе Коля и Флюр. Перед ними стояло по большой чашке чая, и начатая большая банка с яблочным варением, которую мы обнаружили в будке подбитого УРАЛа. Они сидели, окруженные хихикающими дамами, по - видимому, травили очередные свои байки. Мне пришлось нарушить эту благолепную картину:
        - Ну что, мужики, пригрелись тут, среди прекрасных фей! А труба - то - зовет, солнце ждать не будет. Сейчас уже температура -14 градусов, а нам нужно двигаться еще дальше на юг. Если на каждой стоянке будем столько времени кайфовать, то окажемся на дрейфующей льдине, на середине Средиземного моря. Вот тогда точно будет - полный писец, особенно, когда она растает, и мы отправимся на поселение к Нептуну. Тут уж, Хан, даже твой Бабай, или, кто у тебя там, не поможет.
        - Не трогай святое, - хихикнул Флюр, - мы, можно сказать, сидя тут, экономим топливо. Представь, какое количество сожгли бы его просто так, все время, двигаясь на второй скорости. Мастер даже подсчитал: за каждый час движения - по 50 литров.
        - У, экономисты хреновы! А что же вы не подсчитали, сколько мы могли пройти километров, когда метель кончилась? Километров сто, наверное - бы, отмахали.
        Флюр уже откровенно засмеялся и ответил:
        - Да ладно, Бать, свистеть! Ты сам спал как сурок! И дураков получить чем - либо тяжелым, будя тебя, у нас нет. Так что, можешь пенять только сам на себя - ты же у нас босс. А мы люди маленькие, подневольные, что нам скомандуют, то мы и делаем.
        В разговор вступил Саша, он поддержал меня, сказав:
        - Хватит скоморошничать, Батя прав! Нужно, пока погода наладилась, собираться и двигаться дальше. Думаю, что больше пережидать каждый раз непогоду нам нельзя, а то можем так наэкономить топливо, что точно окажемся на дрейфующей льдине. Теперь, я думаю, нам нужно без остановок, в любую метель пробиваться к Румынским терминалам.
        Довольный, что хоть один человек меня поддержал, я сразу же разошелся и начал раздавать команды присутствующим:
        - Так, мужики, вы уже чай попили, поэтому давайте, идите, проверьте все вездеходы, ну и, естественно, снег с окон и капотов смахните.
        Потом, глядя на притихших женщин, продолжил:
        - А вам, мои дорогие, кто не входит в экипажи вездеходов, нужно готовить обед и термосы с бутербродами для питания во время дороги. Большую остановку устроим не раньше, чем часов через восемнадцать, когда будем производить заправку техники.
        Затем, повернувшись к Саше, закончил свои распоряжения:
        - Сань, а ты давай, иди, заводи заправщик, нужно начинать заполнять баки вездеходов, а то, когда встали на стоянку, мы же не заправлялись, мучится в пургу, не имело смысла. Ну, а я пойду будить остальных архаровцев, а то они готовы проспать все на свете.
        Повернувшись, я, не ожидая, пока оденутся Коля с Флюром, вышел из помещения, направляясь в мужской кунг. За мной сразу же вышел и Саша, он внизу надел лыжи и поехал к заправщику. В нашем кунге народ уже не спал. Володя сидел на спальном месте и изучал материалы, раздобытые нами на корабле в капитанской каюте. Остальные сидели за столом и слушали Мишу, который рассказывал что - то о своей прошлой жизни. Я прервал этот рассказ, сказав:
        - Борода, я уж к тебе по старому, хоть ты и побрился, но лучше расскажешь о своих злоключениях потом, когда мы соберемся все вместе. Нужно же, чтобы каждый из нас узнал о том, с кем нам теперь придется делить последний кусок хлеба. Это же касается и других новых членов нашей коммуны, или, уже можно сказать - племени. А сейчас, как говорит Саня - нужно двигать булками. Времени у нас, как обычно - нет, погода наладилась, нужно в темпе двигаться дальше.
        После этих слов Миша замолчал и встал вместе с другими окончательно одеваться. Пока все толпились у одежного шкафа, я распределял каждого на свои работы. Сам я направился на помощь Саше, заправлять наши вездеходы. Эта подготовительная, предотъездная суета продолжалась около двух часов, потом, мы довольно быстро пообедали и в первом часу дня тронулись в дальнейший путь. Метель уже окончательно прекратилась, снега не было, видимость была отличная. Снега навалило довольно много, и наш караван, оставляя относительно глубокую колею, двинулся в снежную бесконечную даль.
        ГЛАВА 11
        Построение нашей колонны осталось прежним, так же как и экипажи наших вездеходов. Первую смену управлял ГАЗоном я, а Сергей как обычно дремал на пассажирском кресле. И это несмотря на то, что перед этим он проспал почти что сутки. Слушая его сопение, изредка прерываемое сладким почмокиванием, мне оставалось только завидовать стабильной психике и общему физическому здоровью его организма. Вот уж поистине, когда - солдат спит, а служба идет.
        Когда подходила к концу моя смена, я даже с каким - то злорадством растолкал Сергея, еще до остановки нашего каравана на пересменок. При этом громко крикнул, практически, прямо ему в ухо:
        - Подъем! Хватит дрыхнуть - Наташку проспишь.
        Малой, буквально подпрыгнул на сиденье, повертел головой и очумелыми, круглыми глазами, уставился на меня:
        - Ты что, Батя, офигел? Так же можно и до разрыва сердца довести, - воскликнул он и усиленно, обеими руками, начал растирать себе шею.
        - Как же, такого лося доведешь! Я, наоборот, тренирую тебя - мгновенно быть готовым к любым неожиданностям и никогда не терять присутствия духа. Согласись, ты же растерялся, когда открыл огонь из пулемета по приближающимся аэросаням?
        Сергей хмыкнул и немного обиженно ответил:
        - Да ничего я не растерялся, просто давно не стрелял, вот и промазал. Они оказались шустрыми - гады. Эти аэросани двигались так быстро, что я подумал - если там есть пулемет, то приблизившись и открыв стрельбу, они запросто могут в кого - нибудь попасть. К тому же, когда вы пошли проверять тот караван, Саня предупредил - открывать огонь при малейшей опасности. Так что, я действовал точно по инструкции нашего главного спеца.
        Он победно глянул на меня и продолжил:
        - Так что, нечего меня учить! За столько лет такой жизни, я стал - ужас, какой ученый, самому иногда страшно становится. А то взяли с Ханом моду - меня поучать, вон, лучше новенькими займитесь, коль у вас свербит. Они еще не обкатанные, и будут долго терпеть ваши приколы.
        Я, уже остановив ГАЗон вслед за впереди идущим вездеходом, ответил ему:
        - Да ладно, Серый, не обижайся! Воспринимай мои поучения, как заботу о твоем благополучии, да и Хан тоже тебе добра желает. Видно же, что он готовит тебя к себе в напарники. А стать напарником такого бойца, как Флюр, это многого стоит.
        Сергей, уже открыв дверь кабины, повернулся ко мне, и, ухмыляясь, выкрикнул, - поучайте ваших паучат, - после чего, выбравшись из кабины, надел лыжи и направился к вездеходу, на котором двигалась Наталья.
        Я тоже, открыв дверь, собирался выбраться из кабины, но тут, как будто кто - то задернул шторку перед моим левым глазом - появилась белая пелена, и он перестал видеть какие - либо детали. Зажмурив правый глаз, я попытался что - нибудь осмотреть, но смог увидеть только очертания впереди стоящего вездехода, да и в кабине видел тоже только очертания крупных предметов, приборная доска казалась туманной поверхностью с вкраплениями небольших черточек.
        Все это было так неожиданно, что первоначально показалось каким - то розыгрышем и шуткой организма. Чтобы прийти в норму, я, не надевая лыж, спрыгнул прямо в снег, и начал с остервенением растирать лицо этой ледяной субстанцией. После нескольких минут такого моциона, у меня от холода даже заломило в висках, и я, прекратив это самоистязание, опять попробовал левым глазом осмотреть окружающий пейзаж. Но снова увидел окружающий мир так, словно все было погружено в сильнейший туман. И тогда меня начала охватывать настоящая паника, такого мандража я не испытал даже, когда заманивал на ТТМе две БМП в нашу засаду.
        Вот это я влип, - думалось мне, - не иначе бог наказал за мое злорадство в отношении Сергея. Не по - доброму я его будил, не так, как делает настоящий друг. Зависть его здоровью и желание как - то ему досадить - вот, что двигало моими действиями. Так, каясь и кляня себя, я стоял по пояс в снегу минут пять. Потом, немного успокоившись, начал заниматься самовнушением. Я убеждал себя - что это обыкновенная усталость глаза на яркий свет, что через некоторое время он, отдохнув, опять начнет видеть, как прежде, что, в конце - концов, второй глаз видит вполне нормально и, в крайнем случае, можно жить и с одним глазом.
        Так я стоял до самого появления Сергея. Увидев меня в таком положении, он первоначально начал шутить, произнеся:
        - Что, решил снежную ванну принять? Наверное, совсем угорел в кабине? Ты бы, Батя, лучше устроил пробежечку на лыжах вокруг каравана, мозги сразу бы в норму пришли, да и дыхалка бы поработала на славу.
        - Какая, к черту, дыхалка, тут глаз ни хрена не видит, - пожаловался я и потом, более подробно описал свои ощущения.
        Лицо Сергея, сразу стало серьезным и он, даже не дослушав моих жалоб, заявил:
        - Ладно, давай - ка надевай лыжи и двигай к нашему кунгу, а я сейчас вызову Дохтура и предупрежу Кота и других, чтобы глушили движки. По - видимому, придется здесь устроить небольшой привал, нужно, Батя, тебя слегка подлечить.
        Не слушая моих возражений, он развернулся и покатил в сторону заправщика. Чтобы не затягивать время на разговоры с ребятами, по любому бы пришедшими сюда, пришлось мне снимать с боковины ГАЗона лыжи, надевать их и отправляться к мужскому кунгу.
        Когда я туда добрался, меня встречала там целая толпа наших ребят, во главе с Игорем. Они буквально подняли меня на руки, сняли лыжи и поставили на лестницу, ведущую к дверям кунга. И все это было проделано, практически молча, безо всяких вопросов и соболезнований, по - видимому, Сергей уже все рассказал о моих проблемах.
        Попав в теплое помещение, я сразу же был взят в оборот Машей, которая уже была здесь, она заботливо помогла мне раздеться, а потом, усадив на стул, начала внимательно изучать мои глаза. Жена тоже уже знала о потере зрения моим левым глазом. У нее самой глаза были раскрасневшиеся, а в уголках застыли капельки слез. Чтобы как - то снять тягостную тишину, я ухмыльнулся и произнес:
        - Ну что вы носитесь со мной, как со смертельно больным человеком. Подумаешь, один глаз стал плохо видеть, но второй - то в норме. Может быть, это организм хитрит. Хочется ему отдохнуть - надоело пялиться на этот ослепительный снег. Ты же слышала, про такие случаи у альпинистов? Они, когда долго без защитных очков смотрели на снег, на время лишались зрения.
        Краем глаза я видел, что находившаяся здесь же Надя, устанавливает на столе какой - то прибор, который мы приватизировали в больнице Пущино. Также там стояло несколько пробирок с лекарствами. Едущие в этом же кунге, две наши новые девушки, забились в угол помещения и оттуда испуганно наблюдали за происходившим. Вскоре в кунг поднялся Игорь, он разделся и пошел сразу же мыть руки. Перед этим он крикнул своей жене:
        - Наденька, закапай нашему болезному расширяющие зрачок капли.
        Потом, повернувшись ко мне, заметил:
        - Ну что, Батя, возраст - то берет свое. Теперь понимаешь, что нельзя быть во всех бочках затычкой, у нас вон полно молодых, здоровых мужиков. А ты все вровень с ними пытаешься делать. Слушай Дохтура, он дело знает. Надеюсь, что сейчас - то ты не будешь упорствовать и рваться управлять вездеходом. Нужно тебе немного полежать в кунге, отдохнешь здесь, наберешься сил, и все нормализуется.
        - О чем разговор, Дохтур, - ответил я, - тем более что поеду не один, а в обществе таких прелестных дам.
        Потом, сидя уже с закапанными глазами, продолжил:
        - Слушай Игорех, а давай ко мне, пусть порулят твоей скрипучей таратайкой новые ребята, а мы тут с тобой пулечку на двоих распишем. Опять же, эликсиром полечимся, а то, боюсь, как бы твои уши не отказали, как мой глаз.
        Игорь, уже севший за стол и подкручивавший что - то в приборе, глянул на меня, усмехнулся и ответил:
        - Батя, да ты просто экстрасенс какой - то. После того, как ты прошел в кунг, мы там, на улице договорились, что вместо меня и тебя, управлять вездеходами будут Миша и Василий. Ребята сейчас пошли перекусить и отдохнуть в женский кунг, а движение начнут после того, как я дам отмашку. Так что, у нас с тобой скоро начнется райская жизнь, можно будет от души отоспаться.
        - Вот видишь, Дохтур, как полезно иметь слабые места в организме. Считай - мой глазик спас твои уши. Поэтому, ты как истинный джентльмен, должен растрясти свои запасы эликсира. Ибо, только он даст мне силы бороться с проклятой болезнью.
        - Алкоголь только больше навредит твоему недугу, - ответил мне Игорь:
        - Сам знаешь, он повышает давление, а эликсир, к тому же, является стимулирующим средством. Поэтому - фиг тебе, а не эликсир, обойдешься и чайком. Иначе, приняв эту амброзию, ты разнесешь всю нашу будку и хорошо, если только руками, а не головой.
        Примерно в таком вот ключе и текла наша беседа, пока, под воздействием капель, мои зрачки не расширились до максимального размера. После чего и началось обследование моих глаз, которое продолжалось минут тридцать. Затем, Игорь похлопал меня по плечу и заявил:
        - Ну что, Батя, похоже, тебе, при таком ярком свете, больше водить вездеход нельзя, но не расстраивайся - зрение я тебе восстановлю. У тебя кровеносные сосуды возле зрительного нерва, пережаты каким - то воспалением и глаз плохо снабжается кислородом. Так что, придется потерпеть укольчики и колоть нужно будет прямо под глазное яблоко, поэтому, не дергайся, а то может получиться гематома, и придется тебе ходить с фингалом под глазом.
        - Да черт с ним, этим фингалом, лишь бы зрение восстановилось, - воскликнул я, - коли, эскулап, буду неподвижен как скала.
        Игорь о чем - то тихо переговорил с Надей, она оделась и вышла из кунга. После небольших препирательств, он выпроводил из кунга и Машу. Затем, усадив меня вплотную к стене, заставил головой плотно к ней прижаться и, смотря в потолок, замереть. С небольшим мандражем я выполнил это требование, и он разовым шприцем ввел мне лекарство, как мне показалось, прямо в глаз. Сам укол длился от силы - секунд пять, потом - минуты три, крепко прижав к ранке смоченную в спирте ватку, я отходил от испытанного шока. Дохтур же, коротко хохотнув, предложил испуганно наблюдавшим за этой процедурой нашим новым девушкам отвернуться, а мне он сказал:
        - Ну что, Батя, а теперь наступает приятный момент, называется - укол в задницу. Так что, вставай, поворачивайся и приспускай штаны.
        - Ты же ничего не говорил о других уколах, - возмущенно пробормотал я, - что же, по - твоему - неприятный момент, если это ты считаешь приятным.
        Игорь опять хмыкнул, набирая при этом в шприц лекарство, и ответил:
        - Например, предыдущий укол, был не совсем приятным. Так что, расслабься, подставляй задницу и постарайся получить удовольствие. К тому же, готовься, как только Надя принесет оборудование, будем ставить тебе капельницу.
        - Что, и это еще не все? Ты просто медицинский маньяк какой - то. Рад, наверное, что дорвался до такой безропотной жертвы, как я, а что? Не кричу, не дергаюсь, молча, выполняю все твои указания - мечта, а не пациент. К тому же, и эликсира можно беззастенчиво лишить.
        Игорь, опять улыбнулся и ответил на мои стенания:
        - Что - то, Батя, ты стал очень разговорчивым и капризным, наверное, мне все - таки нужно будет рассмотреть вопрос о назначении тебе курса двухведерной клизмы. Думаю, после этого твои жалобы сойдут, на нет, и можно будет спокойно заниматься лечением глаза. А пользу капельницы, я думаю, ты оценишь дня через два, когда сможешь видеть своим ослепшим глазом. Ты радуйся, что Галя перед самым нашим выездом наготовила раствор для капельницы, им мы быстро почистим твои сосуды, и ты будешь себя чувствовать лет на десять моложе.
        В этот момент в кунг вошла Надя, она принесла штатив для капельницы и пакет с медикаментами. После этого, меня уложили на боковую лавку, где и пришлось лежать минут тридцать, пока из большой колбы по капле стекал мне в вену этот лечебный раствор. Пока я лежал, у меня побывала целая череда посетителей. Каждый из них пытался меня как - то развлечь, по делу говорил только Саша. Мы с ним решили, что как только закончится эта процедура, караван немедленно двинется дальше и больше длительных остановок из - за меня делать не будет. Машу, которая все это время сидела рядом, я, все - таки, уговорил ехать в женском кунге - нужно было кому - нибудь сидеть с Ваней.
        В общем, вся эта суета вокруг меня продолжалась более трех часов. Когда наш караван тронулся, солнце уже давно скрылось, но полной темноты не было, в небе ярко светила луна, и вся окружающая местность серебрилась отраженным от снега светом. Температура была -14 градусов, было очень тихо, не было даже намека на ветер.
        Так долго отдыхать, лежа на постели в кунге, было непривычно, но чертовски приятно. Я, первоначально, начал прислушиваться к беседе наших новых девушек, но минут через двадцать меня убаюкало неспешное покачивание кунга, монотонные скрипы двигающегося вездехода и тихое журчание женских голосов. Уснул я, несмотря на храп, доносившийся от спального места Игоря, который начал издавать эти звуки, буквально на пятой минуте после начала движения.
        Проснулся я от какого - то непривычного ощущения, минут пять лежал и пытался разобраться, что же изменилось в окружающей обстановке. Потом до меня дошло, что мы стоим, и я подумал, что это остановка на пересменок. Но, посмотрев на часы, увидел, что после начала движения прошло уже больше шести часов, и эта остановка не могла быть плановой. Меня мгновенно захлестнула волна тревоги, и я, вскочив, начал судорожно одеваться. Все остальные пассажиры кунга безмятежно спали, несмотря на то, что в окна уже начал пробиваться яркий солнечный свет.
        Когда я уже собирался надевать теплую куртку, меня осенило, что я могу связаться с кабиной УРАЛа по переговорному устройству. Этой системой были оборудованы оба наших кунга. Только я подошел к стене, где висела переговорная трубка, как распахнулась входная дверь, и в кунг ввалился Флюр. Он был немного раскрасневшийся от мороза, и лицо его не выражало никакой тревоги. Это меня немного успокоило, но я все равно засыпал его градом вопросов:
        - Хан, что там случилось? Почему стоим? Что, неужели опять кто - нибудь сломался?
        Он, сразу не отвечая, оглядел все помещение, хмыкнул и заявил:
        - Ха, хорошо вы тут устроились! Я тоже так хочу! Пойти, что ли, подговорить Малого, чтобы дал мне в глаз - глядишь, после этого и меня Дохтур госпитализирует.
        И он громко захохотал, да так, что все проснулись, девушки, испуганно закутавшись в одеяла, уселись у дальнего конца лавок. Игорь тоже подскочил и непонимающе уставился на нас. Флюру очень понравился произведенный эффект и он опять, но уже неестественно громко, загоготал. Этот гогот продолжался секунд тридцать, потом ему это самому надоело и он начал отвечать на поставленные вопросы:
        - Батя, не волнуйся, все тип - топ. Просто возникла одна небольшая проблемка - дальше хода нет. Впереди сплошная стена торосов.
        И он снова захохотал. Потом, уже серьезно и другим тоном, продолжил:
        - Хорошо, Батя, что ты уже оделся, пойдем, сам, своим зорким глазом все осмотришь и будем держать совет, что делать дальше. Ты, Дохтур, тоже одевайся и подходи к переднему УРАЛу. Кстати, не забудь захватить свою заветную фляжку, а то половина народа - в шоке.
        После этих слов я поспешно надел куртку и валенки, натянул шапку, и с Флюром вышел из кунга. Когда мы на лыжах подкатили к головному УРАЛу, там, на маленьком пяточке возле передних гусениц столпились все наши водители и что - то горячо обсуждали. Наверху, на самой кабине вездехода стоял Саша и в бинокль оглядывал открывающуюся перспективу. А она, если сказать прямо, была совсем нерадостна. Впереди, насколько хватало глаз, громоздились неровные холмы, кое - где верхушки их были свободны от снега и оттуда выступали ледяные глыбы торосов.
        Увидев нас, с УРАЛа быстро спустился Саша. Лицо его выражало серьезную озабоченность, а в глазах чувствовалась явная растерянность. Когда Саша присоединился к общей группе, он, обращаясь ко мне, доложил о результатах своего визуального обследования. Немного срывающимся голосом сказал:
        - Впереди полный писец, торосы тянутся до самого горизонта. Если мы в них начнем вырубать трассу, это работа не одной недели. Как раз, когда все начнет таять, мы, может быть, и доберемся до Черного моря.
        В это время у меня в мозгах происходила усиленная работа. Голова буквально раскалывалась в поисках выхода, шло сопоставление всех имеющихся данных, но информации явно не хватало. Поэтому я, прервав Сашу, спросил:
        - Слушай, Кот, а где мы вообще находимся? Какие координаты показывают наши навигаторы? А то, со своими болячками, я полностью выпал из действительности.
        Саша, даже не задумываясь, ответил:
        - Мы стоим напротив Керченского пролива, нам до Черного моря осталось километров тридцать.
        В моей голове что - то щелкнуло, и в мозгу отчетливо вырисовалась картина о том, что надо делать. А в это время вокруг опять разгорелся спор о методах преодоления этого поля. Я громко, чтобы меня все услышали, начал выкрикивать:
        - Мужики, а что вы так разволновались и ведете пустые споры. Сами же понимаете, что используя любой метод, напрямую нам к Черному морю не пробиться, да это нам и ни к чему. Как нас учили герои наших любимых детских фильмов? Помните, как в одном из них были произнесены крылатые слова - настоящие герои всегда идут в обход. Вот и нам нужно также действовать. Зачем нужно тупо лезть напрямик, расходуя лишние силы и взрывчатку, когда можно проехать вдоль этой линии торосов, выбраться на берег и уже по нему доехать до Черного моря. Гор здесь нет, а при выезде на берег, если и есть ледяные глыбы, то они не больше, чем те, что мы уже преодолевали, когда въезжали на поверхность Азовского моря.
        Я ненадолго замолчал, оглядел примолкший народ, а потом продолжил:
        - Судя по всему, эти торосы образовались из - за неравномерного замерзания Черного и Азовского морей. Наверняка, Азовское море начало замерзать раньше, поэтому эти торосы и идут уступами. Скорее всего, на акватории самого Черного моря такого безобразия нет. На поверхности моря торосы в таком количестве могут быть следствием только того, что лед стаивал, а потом снова замерзал. Но, сами понимаете, при таких температурах это невозможно. Этого, я думаю, можно будет ожидать только при нашем приближении к теплому океану.
        После этой речи, голос у меня охрип, а глаз несколько разболелся. Но своими словами я добился желаемого. Разгоревшиеся после этого споры, пошли по новому руслу и велись уже вокруг одного вопроса, в какую сторону нам поворачивать. Двигаться ли в сторону Украины, или попытаться проехать к Черному морю по территории Краснодарского края. Победило мнение о продвижении по Украинскому берегу. В основном это было связанно с имеющейся информацией о Сочинской гвардии. Никому из нас, что - то не очень хотелось встречаться с новыми выжившими людьми. Хотя, насчет Сочинцев, нам ничего, порочившего их, не было известно. Но, все равно было решено держаться от берега Краснодарского края подальше.
        В конце концов, мы договорились, что всем нужно принять горячий завтрак, а мне - произвести курс лечения и только после этого возобновлять движение. Время было - семь часов утра, температура держалась около -14 градусов, снега и ветра не было.
        Как только Игорь освободил меня от иглы капельницы, он начал собираться на выход. На мой вопрос:
        - Дохтур, ты куда собрался? Мы же с тобой собирались поиграть в карты.
        Он ответил:
        - Все, Батя, больше не могу, как овощ ехать в этом ящике. К тому же, сам видишь, как только меня нет в колонне, происходят всякие катаклизмы. Тебе - то лечение и покой сейчас просто необходимы, ну а мне это вредно, сразу в голову лезут дурные мысли. Так что, Батя, извини, пульку мы с тобой распишем, когда доберемся до теплого океана. А пока вон - пускай тебя девчонки развлекают.
        - Ты что, при жене это говоришь, - рассмеялся я. - Хочешь, чтобы она оставила Ваньку одного в женском кунге? Сам же знаешь, он без нее там такое натворит, что потом все вместе будем неделю исправлять последствия.
        Маша, сидевшая рядом (до этого она принесла завтрак), звонко рассмеялась и потрепала меня по плечу. Потом она вместо меня ответила на реплику Игоря. На что, мол, ты его старого толкаешь, к тому же, кому он нужен, кроме меня - инвалид с одним глазом?
        - Но - но, - возмутился я, - сама же знаешь поговорку - старый конь, борозды не испортит.
        Я повернулся к притихшим девушкам, подмигнул им слепым глазом, улыбнулся и продолжил:
        - К тому же, кто это сказал, что я инвалид? Я еще, о - го - го, какой мужик, к тому же, чувствую, что глаз начинает видеть лучше.
        - Ладно, мужик, лучше начинай завтракать, а то превратишься в изможденного ворчливого старикашку, - остановила мои разглагольствования Маша. Потом посмотрела на молчавших девушек и добавила:
        - Вот же, сволочи, что с детьми сделали. Как же этих гадов, которые произвели себя в элиту, земля - то носит. Но ничего, девоньки, отольются им когда - нибудь ваши слезы.
        Пока я расправлялся с принесенным завтраком, Маша беседовала со спасенными девушками. Игорь в это время оделся и вышел из кунга. Минут через пять, распахнулась входная дверь, и в помещение вошел Саша, в руке у него был какой - то пакет. Не раздеваясь, он прямо от входа начал поторапливать Машу, говоря:
        - Все уже расселись по местам, пора трогаться. Мария Николаевна, давайте я сюда принесу Ваньку, и вы пообедаете вместе с Батей.
        - Да нет, Сашенька, уж лучше я пойду в наш кунг, а то он не даст Толе спокойно полежать, - ответила она, - к тому же, там Никита, да и собаки не дадут Ванечке заскучать.
        После этих слов она спешно начала одеваться, а Саша, обращаясь уже ко, мне заявил:
        - Батя, скорее всего, когда мы подъедем к берегу, придется останавливаться, но тебе выходить на улицу не стоит. Дохтур сказал, что если хочешь дня за три вылечить свой глаз, нужно все это время соблюдать полный покой. Он собирается часов через восемь опять тебя колоть и ставить капельницу. Поэтому, лучше сиди здесь и не дергайся. Кстати, он не против того, чтобы ты изредка выглядывал в окно и обозревал окрестности. Я тебе принес для этого подзорную трубу, - будешь нашим боковым дозором. Только смотри не увлекайся наблюдениями.
        - Ладно, Сань, что я тупее паровоза, что ли, буду беречься и выполнять все указания нашей медицины. Только вы хоть иногда заглядывайте сюда, а то тут с тоски можно будет сдохнуть. Мои слова прозвучали, уже в спины, Маше и Александру.
        Минут через пять после их ухода тронулся и наш вездеход, опять меня начали убаюкивать мерное покачивание кунга и еле слышный звук работающего дизеля УРАЛа. Первоначально я улегся на свое спальное место и честно попытался задремать, но спать совершенно не хотелось. Тогда я оделся и попытался понаблюдать в окно за нашим передвижением, но смотреть было совершенно не на что, везде была безбрежная, ярко блестящая снежная равнина. Читать или работать на ноутбуке с одним глазом было очень неудобно, а долгое время, так и вообще невозможно. Поэтому мне пришлось хоть как - то развлекать наших новых девушек, которые молча, сидели на ближней к двери лавке.
        Разогрев самовар и налив всем чаю, я начал выспрашивать их о прошлой жизни. Сначала они отвечали односложно, но потом одна из них - брюнеточка Марина, немного оттаяла и начала более связанный и подробный рассказ о своей прошлой жизни. Перед этим я немного капнул им, ну и себе, естественно, немного остававшегося у меня эликсира Дохтура.
        Рассказ Марины
        - Зовут меня Мариэта, фамилия Багдасарян, я армянка. Я даже и не знаю точно, сколько мне лет. Знаю только, что когда произошла катастрофа, мне было девять лет, и я была очень счастливым ребенком. У меня был такой большой и добрый папа, а мамочка - просто чудо, заботливая и нежная, она очень меня любила.
        Марина заплакала, потом вытерла рукавом слезы и немного срывающимся голосом продолжила свой рассказ:
        - То время я вспоминаю как добрую сказку. Было тепло, меня окружали красивые вещи. Было сколько угодно сладостей и фруктов. Вы не поверите, тогда я даже ела ананас и красную икру. Ананас, это такой большой, как голова, и ужасно вкусный фрукт, а икра, это такая каша, только красного цвета, говорят, ее добывали из настоящей рыбы.
        Знаете, у нашей семьи было целых два дома, один был очень высокий и на свой уровень мы добирались на таком маленьком, красивом подъемнике, у нас там было четыре свои комнаты, и в них были окна на улицу, а там, представляете, было тепло и росли большие деревья. Второй дом у нас был не такой большой, но зато он находился в саду, где вокруг была пушистая зеленая трава, и тоже было много деревьев и кустов, он назывался - дача.
        Мой папа был какой - то большой начальник, за ним даже приезжала с работы красивая машина. Она, конечно, меньше, чем ваши, но в ней можно было сидеть даже впятером. Кроме этого, у папы была своя машина и даже больше приезжающей. Она была тоже очень красивая, белая как снег и с большими толстыми колесами.
        Когда произошло то кошмарное землетрясение, мы находились на даче. Все еще спали, когда раздался страшный треск и дом начал рассыпаться. Я спала на втором этаже и проснулась от того, что рядом с кроватью упала какая - то большая деревяшка. Я испугалась и забралась под кровать. Только я это сделала, на то место, где я лежала, начали сыпаться доски и всякие осколки. Один даже пробил матрас и оцарапал мне спину. Потом в комнату пробился папа, он вытащил меня из - под кровати, и мы с ним еле спустились по лестнице вниз и выбежали на улицу. Только мы это сделали, дом рухнул, и поднялась большая туча пыли. Мама начала сильно плакать, прижимая меня к себе, а папа, несмотря на пыль, начал заводить машину. Потом он, почти что силой, усадил нас в нее, и мы поехали, как сказала мама, в город. На окраине поселка нас пытались остановить какие - то люди, они выбежали на дорогу и начали махать руками, но папа достал свой черный пистолет и погрозил им. Дорога сразу очистилась, и мы поехали в город.
        Ехали долго, везде были глубокие трещины, мост через речку был обрушен. Папа даже сказал, что если бы не наш джип, то мы никогда бы не доехали до города. По Ростову ехали тоже очень долго, многие дороги были завалены обломками рухнувших домов, было много пожаров и поэтому очень дымно. Наш дом был поврежден не очень сильно, было несколько больших трещин у первого подъезда, где жила моя подруга Лиза. Было разбито много окон, с крыши упало много разных кусков, ими повредило все машины, стоящие у дома и убило несколько человек. Их тела так и оставались лежать на тротуарах, везде было ужасно много крови. Меня, чтобы я этого не видела, папа на руках отнес в наш подъезд, там было все засыпано стеклами. Лифт не работал, и нам пришлось пешком, по лестнице подниматься на наш шестой этаж. На ней были трещины, и некоторые ступеньки были наполовину разрушены.
        Когда мы попали к себе на этаж, то не смогли открыть железную дверь. Пришлось папе опять спускаться к машине и взять нужные инструменты. Дверь пришлось открывать очень долго, несмотря на то, что помогать папе вышел наш сосед дядя Миша.
        Когда мы попали в свою квартиру, то мама очень расстроилась - почти все стекла были разбиты, телевизор упал с тумбочки, везде валялись мелкие предметы, попадавшие с полок. Папа все осмотрел и быстро уехал, а мы с мамой начали все убирать. Это было очень неудобно, света не было, было холодно и приходилось все делать в верхней одежде. Часа через три приехал папа с каким - то дядькой. Они поставили стекла в два окна, остальные заколотили фанерой, после этого стало немного теплей. А когда мы затопили наш камин, в этой комнате можно было ходить даже в майке. Папа, вместе с фанерой и стеклами, привез много больших бутылок с водой и целую сумку с консервами.
        После того, как этот дядька уехал, папа усадил нас с мамой на диван и сказал, что произошла большая катастрофа, и несколько дней нам нельзя будет выходить на улицу, придется сидеть здесь, а пищу разогревать в камине. После этого он собрался и уехал, пообещав вернуться через несколько дней - когда отменят газовую тревогу. Вот мы с мамой и сидели в этой теплой квартире больше недели, пока он не появился.
        После появления папы, вся наша жизнь начала быстро меняться, через три дня, мы собрали кое - какие вещи и на нашей машине в большой колонне выехали в сторону шахт. Там мы жили сначала очень неплохо, еды хватало, у меня было много друзей. Иногда у нас даже были школьные занятия. Только там, где мы жили, не было окон на улицу и все время чем - то неприятно пахло. Я называла место, где мы жили, пещеркой. Но к этому я быстро привыкла, к тому же рядом, в нашей пещере, была моя любимая мамочка.
        Так мы прожили почти два года, папа на этой шахте был большим начальником, он распоряжался всеми продуктовыми запасами и именно он начал обменную торговлю с другими шахтами. Он же одним из первых вошел в новую элиту, поэтому мы с мамой имели все самое лучшее, а в еде ни в чем себе не отказывали. Но, постепенно, папа начал от нас отдаляться, даже мои друзья начали говорить, что у него на четвертом уровне имеется целый гарем. Он начал у нас появляться очень редко и почти что всегда - выпивши.
        Потом у нас в шахте произошел бунт, люди просто обезумели, даже у нас, на элитном уровне, поднялась страшная суета и даже слышалась стрельба. Так было дня два, о папе ничего не было слышно, а мы с мамой очень испугались и все это время сидели у себя в пещерке. Но однажды раздался громкий стук в дверь, мама открыла, и к нам ворвалось человек пять. У них у всех были автоматы, и они были очень страшные и злые, громко ругались. Когда мама попыталась что - то узнать о папе, один из них стукнул ее прямо в лицо. Двое из этой группы были мне известны, они работали в папином департаменте и иногда бывали у нас в гостях. После того, как мама заплакала и упала на кровать, я бросилась к дяде Рубену с криком и жалобами, но он грубо оттолкнул меня и выкрикнул:
        - Молчи, ублюдочная тварь, а то я лично сверну тебе шею.
        Потом он повернулся к остальным и начал распоряжаться:
        - Рустам, ты с двумя брателлами, бери эту валяющуюся суку и веди ее на второй уровень, к другим блядям. Если опять начнет орать, то дай ей еще в рыло, а если и это не поможет, то можете засадить ей, по самое не могу. Я думаю, что сегодня это еще можно будет сделать на халяву. Только не забудьте вставить ей в рот кляп, а то она своей мерзкой слюной забрызгает все стены. А я с Кузей, пока отведу маленькую сучку к другим малолеткам на пятый уровень. Встречаемся через тридцать минут в большой столовой, вроде, Комод хочет нам еще что - то поручить.
        Человек, который ударил маму, зло усмехнулся и сказал, сильно коверкая слова:
        - Слушай, дарагой, а ти что, совсэм нэ хочэшь попользоваться этим элитным мясом. А-а! Хытрый ти, наверное, брэзгуешь тухлым мясом - хочэшь засадить свэжэнкой мартышке. Ай, нэ хорошо! С друзьями дэлиться надо, брат. Давай их обеих здэс будэм эбат. Ты как главный, будэш у нас пэрвый.
        Дядя Рубен улыбнулся и ответил:
        - Да мне уже за эти два дня от вида голых баб, блевать хочется. Не у всех же такой чугунный член, как у тебя. А что касается этой сопли, то там, в дырку только карандаш и можно вставить, да и то весь кровью измажешься. А, сам понимаешь, что эта хата Хасану достанется, он тебе за беспорядок, учиненный в его вотчине, быстро глаз на жопу натянет и моргать заставит. Так что, давай, отводи этот мешок с говном к другим коровам и не опаздывай в столовую, а то Комод ждать не любит.
        После этих ужасных разговоров (прошло уже столько лет, а я до сих пор помню их, слово в слово), он за шкирку выкинул меня за дверь, и вышел сам. Вместе с ним вышел и другой человек, которого я знала - дядя Мирза. Они пинками погнали меня к центральному стволу шахты, там, на площадке, был установлен пулемет, около него стояли три мужика страшного вида. Они очень грубо шутили, мы забрались в клеть подъемника и спустились на пятый уровень. Там мы прошли по штреку, добрались до двери с решеткой, за ней увидели несколько больших помещений, это был приют для детей врагов народа. Так мне сказала надзирательница, которая встретила нас у входа. Она расписалась на листке бумаги и взяла меня у дяди Рубена. После этого кошмарного дня я никогда больше не видела не свою любимую мамочку, не своего папу.
        В пещере этого приюта было очень темно, воздух был очень вонючий, у меня даже закружилась голова, и я чуть не упала. Когда я заплакала от пережитого ужаса, надзирательница, очень больно ударила меня по щеке и прошипела:
        - Что, не нравится, как живут обычные люди, в обморок, гнида, падаешь? Ну, ничего, подожди, скоро забудешь свою прежнюю жизнь и жранье из золотой тарелочки. Будешь не элитой, а грязной шлюхой для наших камрадов.
        В ее голосе было столько ненависти и злобы, что я не выдержала и снова заплакала, за что получила еще один удар по щеке. Потом меня пинками заставили двигаться вглубь коридора, по обеим сторонам находились спальни и другие помещения этого центра содержания детей.
        Сначала тут жили дети, эвакуированные из Ростовского интерната и Дома малютки, а затем сюда начали помещать детей врагов народа, да и просто тех, у кого родители умерли от болезней или погибли. В нашей спальне сначала было тридцать девочек моего возраста, и никто из них не верил, что я жила на элитном уровне и что папа мой распоряжался всеми продуктами шахты. Первые несколько месяцев они издевались надо мной и били меня, но потом как - то я сдружилась с несколькими девочками, особенно со Светой, и вместе с ними мы смогли дать отпор детдомовским заводилам. Тем более, детдомовские были все истощенные, часто болели и умирали. Места у нас быстро освобождались и через год нас объединили с девочками из соседней спальни, и опять, все кровати были заняты.
        Примерно через полгода после этого, у нас в приюте произошли большие изменения. Всех мальчиков и самых некрасивых, уродливых девочек куда - то перевели. Оставшиеся надзирательницы, говорили, что организован новый "мясной" корпус. И если кто будет себя плохо вести, окажется тоже там, а это прямая дорога под нож мясника. Все уже знали, что из самых непослушных и буйных в мясном цехе готовят фарш на котлеты. После этих изменений у нас в приюте начались совсем черные времена. За малейшую провинность секли кнутом, кормили только мамалыгой из зерна и кукурузы, вывезенной с элеваторов. Нас объявили высшей школой куртизанок и приписали к сословию гейш. После этого у нас появились три новых надзирателя - мужчины. Старые надзирательницы называли их евнухами.
        Было объявлено, что каждая воспитанница при достижении шестнадцати лет, если не будет продана, или передана нашей элите, будет направлена в бордель для быков. Так же было начато наше обучение, до этого никаких занятий у нас не было, просто заставляли делать всякую мелкую и грязную работу. Обучение вели обычно новые надзиратели, они буквально издевались над девочками. Например, один из них, по прозвищу Шакал, забил насмерть Таню - мою подружку. Она всего лишь плохо выполнила одно из практических заданий - минет, называется. Плохо сосала и прикусила у Шакала член - тот озверел и начал ее бить деревянным кием. Обычно всегда наказывали плеткой, но в этот раз Шакал пришел на занятие после игры на бильярде и принес с собой свой кий.
        В последние два года кормить нас стали немного лучше, даже иногда давали котлеты. Кроме этого, два раза в месяц начали устраивать бани. А тех, которых готовили на продажу, котлетами кормили два раза в неделю и почти ежедневно давали зеленый лук или петрушку. Перед самой продажей выдали новую одежду и белье.
        Если сказать по правде, я была очень рада, когда меня продали. Уже не было никаких сил - жить на нашей шахте, и лучше принадлежать кому - нибудь из элиты, чем каждый день нюхать вонючий член надзирателя. Особенно я обрадовалась, когда узнала, что нас со Светкой продали в одну шахту. К тому же, барыга, который нас купил, был довольно добрый с нами и даже перед отъездом накормил в коммерческом кабаке.
        Когда мы вас увидели, то сначала сильно испугались, подумали, что вы дикие охотники за мясом. Об этом у нас ходило много слухов, надзирательницы болтали, что только стоит удалиться от шахты, то сразу налетают эти дикари. Они очень любят свежее мясо и начинают обгладывать его прямо с живого. Связывают, надрезают вены и нацеживают себе полные стаканы крови, и ты все это видишь. А еще они очень любят живой мозг, особенно молоденьких девушек. Если гейша убежит от хозяина, то ее обязательно поймают дикие охотники, привезут к себе в шалман, где у них стоит специальный, праздничный стол с отверстием посередине. Вот они пойманную пленницу связывают и сажают под этот стол, чтобы голова торчала наружу, потом снимают черепную коробку и ложками выедают мозг.
        Поэтому, мы чуть в обморок не упали, когда вас увидели. А теперь, когда узнали всех вас поближе, то все еще не можем поверить, что так можно жить. Без рабов, быков и паханов. У меня такое чувство, что вы появились откуда - то из доброй сказки, где все еще живет моя любимая мамочка и папа.
        После этого Марина горько разрыдалась, вслед за ней всхлипывать начала и Света. Мои нервы, взбудораженные рассказом, больше уже не выдерживали, и я, прямо из фляжки, сделал пару огромных глотков. Это слегка привело меня в чувство, по крайней мере, я сообразил, что наш вездеход стоит. Забыв про обещание - сидеть в кунге и никуда не выходить, я быстро оделся и, буквально скатился по лестнице в снег. Я даже плохо помню, как опускал лестницу, надевал лыжи и ехал по направлению к грузовому УРАЛу, откуда доносился шум работающих бензопил. В ушах у меня все еще стояли рыдания несчастных девочек. Я плохо соображал и насчет своего зрения, только уже подъезжая к головному вездеходу, понял, что глаз у меня начал вполне прилично видеть. Конечно не так, как раньше, но я уже начал различать небольшие детали и даже смог прочитать левым глазом надпись на ближнем кунге - Минавтодор РСФСР. Это совсем взбодрило меня и привело в почти привычное состояние.
        ГЛАВА 12
        Миновав грузовой УРАЛ, я увидел впереди всех наших ребят и большинство женщин. Все были заняты расчисткой проезда сквозь нагромождение ледяных глыб, которые преграждали выезд на небольшой холм. Это берег, - тут же пришла мне в голову мысль, - значит, мы уже добрались до суши. Проезд уже был практически расчищен. Я подъехал поближе и только тогда меня заметили.
        - Никак, Батя нарисовался, - воскликнул Флюр, - значит, будем жить!
        После этого вскрика, даже те, кто еще не заметил моего приближения, бросили работать и с улыбками начали собираться вокруг меня. По - видимому, были рады видеть, и, тем более, возник повод немного передохнуть от работы. Даже Саша, подойдя ко мне, и не вспомнил о своем указании - сидеть в кунге. Я, правда, и не дал ему возможности это вспомнить, сразу же засыпав вопросами, действуя в обычной своей манере - лучшая защита, это нападение. Главное - поставить собеседника в позицию объясняющегося или оправдывающегося. Как правило, после этого он забывает о своих претензиях или не считает нужным их высказывать. Поэтому, я сразу же спросил у Саши:
        - Слушай, а вы здесь уже много наковыряли, сколько же мы тут стоим? Что - то я в кунге с девчонками заговорился - совсем выпал из реального времени.
        - Батя, не волнуйся, стоим недолго - меньше полутора часов. Просто народ засиделся и вышел размяться, поэтому и, кажется со стороны, что здесь ведется гигантская работа. На самом деле, если здесь работать вчетвером, то выезд на берег запросто пробить часа за два. А тут, буквально каждый хочет поработать бензопилой или ломиком, даже небольшая драчка происходит за инструменты.
        В этот момент в наш разговор вмешался подошедший Игорь, он, с профессионально строгим выражением лица лечащего врача, заявил:
        - Ты зачем покинул лазарет? Работать тебе пока нельзя, нужно еще дня два отлежаться, только тогда можно будет понять, действует ли на тебя мое лечение.
        - Да действует, Дохтур, действует! Особенно твой эликсир, у меня остались только жалкие капли. И, заметь, я вынужден делиться своими ничтожными запасами и с нашими новыми девушками. Приходится их успокаивать, просто чай помогает мало.
        И я вкратце рассказал о воспоминаниях Марины. Сразу же со стороны наших дам послышались сочувственные возгласы, а мужчины просто насупились и только Коля матюгнулся. Потом Саша предложил:
        - Батя, а давай - ка, попробуй снять у них стресс вкусной едой. Говорят, что для женского пола, это лучший метод. Такой же, как для мужского - сто грамм.
        - А что, надо попробовать, - воскликнул я, - может действительно, старые кошмары немного позабудутся, тем более, девчонки молодые, и новые впечатления должны задавить всю ту грязь, которую они пережили.
        Я посмотрел на Игоря и спросил:
        - Что по этому поводу думает медицина?
        Он усмехнулся и ответил:
        - Да, что тут думать! Хорошая и вкусная еда, еще никому не навредила, тем более, психическому здоровью, особенно в их ситуации. По моим наблюдениям, в старые благополучные времена, стрессы и депрессионные признаки были, в основном, у той части женщин, которые изводили себя диетами. Что - то я не помню, чтобы дамы с хорошим аппетитом страдали нервными расстройствами. Поэтому, Батя, можешь смело подкормить их деликатесами.
        После этих слов я повернулся к Володе, усмехнулся и произнес:
        - Ну что, Интендант, слышал, что медицина говорит? Придется, Вовик, тебе потрясти свои запасы. Давай - ка, выделяй мне на благородное дело полкилограмма икры и еще, пожалуй, банку ананасового компота. Вроде бы, у нас он оставался, Макс же не мог слопать его весь?
        Володя улыбнулся, и ответил:
        - Да ты что? Основной потребитель компотов у нас, это Рита, но ей и положено - все - таки она кормящая мама. Да и икру сейчас даем только детям, ну, естественно, еще и Рите. Хотя, может быть нужно по бутерброду в день выдавать всем. А то, боюсь, когда доберемся до теплых мест, она, да и осетрина тоже, могут быстро испортиться. А этого добра у нас еще много, можно только икрой и рыбой кормится две недели.
        Я посмотрел на стоящую рядом Машу и сказал:
        - Слышала, что наш интендант сказал, давай - ка теперь в питании использовать только рыбу и икру. А то, действительно, если все пойдет нормально, то через две недели мы можем оказаться уже в плюсовой зоне. И будет жалко, если вся эта вкуснота пропадет.
        После непродолжительного обсуждения нашего меню, в котором приняли самое живое участие все присутствующие, я хлопнул рукой по плечу Володи и предложил ему:
        - Ладно, хватит тут стоять, лясы точить, пошли - ка, дружище, за икрой. А то я знаю нас, про жранье мы готовы трепаться часами. А дело то, между прочим, стоит, нужно дальше двигаться, а то так наговоримся, что лед на море растает.
        Этой фразой я сразу остановил начинающийся спор о вкусовых преимуществах севрюги над осетром. Все сразу вспомнили о прекращенной работе и начали возвращаться к брошенным инструментам. Вместе с Володей к вездеходам направился и Игорь, мне он на ухо шепнул:
        - Батя, для релаксации девчушек, так уж и быть, выделю тебе грамм сто эликсира. Но смотри, сам им не увлекайся. А часа через четыре, готовься к процедурам.
        Когда мы уже немного отъехали, нам вслед раздался крик Саши:
        - Мужики, вы потом уже расходитесь по своим местам, нам осталось тут работы минут на десять, максимум, как доделаем, так сразу и тронемся.
        Я покатил сразу к своему кунгу, Володя направился набирать продукты, а Игорь, заглянув в кабину заправщика, поехал к ГАЗону. Наивный, он все еще не догадывался, что все прекрасно знают, где стоит его бутыль с эликсиром. Возле лестницы в кунг, я встал и закурил свою первую за этот день сигарету. Было печально сознавать, что это я смогу сделать еще не более семи раз. Именно такое количество сигарет раздал Володя из своих последних запасов. Как только я докурил, появился и Интендант с пакетом, в котором были обговоренные продукты. Пока мы с Володей сетовали на нехватку курева, появился и Игорь, послушав нас, он глубокомысленно изрек:
        - Курить - здоровью вредить! Лучше выпить водки литр - чем сосать эту гадость. Так что, исчезновение табака - это очень даже хорошо. Особенно для тебя, Батя - процентов на пятьдесят, твои проблемы с глазом вызваны именно курением. На вон, возьми обратно свою фляжку, если уж станет совсем невмоготу, без курева, то разрешаю тебе сделать глоток эликсира.
        Пока мы так стояли, беседовали, звуки работающих бензопил прекратились, и вскоре показались фигуры ребят, нагруженных инструментами. Увидев это, мы закончили наше балабольство, и я, захватив пакет с продуктами, поднялся в кунг.
        Когда я вошел, то увидел, что Марина и Света, как сидели, так и продолжали сидеть на тех же местах и молчали. В чашках у них все еще оставался налитый мной чай. Лица у обоих были несколько припухшие, а глаза красные, наверное, от бурных рыданий. Если прямо сказать, от этих звуков я и сбежал на улицу к ребятам. Девочки на все мои вопросы отвечали неохотно и односложно, поэтому, чтобы их растормошить, я решил, как говориться - брать быка за рога. Опять поставил разогреваться самовар и выложил на стол принесенные продукты. Кстати, до этого девушки сидели без света. Электричества не было, так как УРАЛ был заглушен и ресивер, через который шла подача электричества, отключен.
        После того как самовар вскипел, я вновь налил девочкам чаю, с изрядной добавкой эликсира, а также поставил перед каждой по блюдцу с черной икрой и кольцами ананаса.
        - А что это за еда, - удивленно спросила Марина?
        На этот вопрос, я торжественно объявил:
        - Это Мариночка, исполнение твоих мечтаний о вкусной пище. Помнишь, ты говорила, что в детстве пробовала ананас и икру и, что ничего на свете не может быть вкуснее этого. Так что, твоя мечта исполняется и даже с превышением. Черная икра гораздо вкуснее красной и более редкая. А кружочки, которые лежат на блюдце - это ананасы. Они уже очищены от кожуры и туда добавлен сахар.
        Поставив им на стол тарелку, наполненную кусками копченой севрюги, я продолжил:
        - Так что, милые мои, кушайте на здоровье и будьте уверены - ваши кошмары остались в прошлом. Теперь вас никто не сможет обидеть, у вас появились такие защитники, что любому бычью быстро холку надерут. Да вы и сами видели, что мы сделали с преследовавшими нас быками, а их было гораздо больше, да и вооружены они были лучше. Так что, с нами можете ничего не бояться, мы вас никому больше не отдадим. Лучше думайте о хорошем, о том, как вы будете жить дальше на новом месте - в тепле, среди пышных деревьев и зеленой травы.
        После моего монолога девушки с жадностью набросились на выставленные угощения, минут за десять все тарелки оказались пусты, а чай выпит. После этого, обе девчушки порозовели, а в глазах появилось что - то доброе и открытое. Они уже не выглядели как загнанные в угол два забитых хорька.
        Про себя я подумал, - нужно, пока они такие расслабленные, дать возможность и Свете, выговорится. Лучше, чтобы она смогла именно сейчас, когда все хорошо, выплеснуть на кого - нибудь весь негатив, скопившийся за прошлую жизнь. Мне казалось, что поделившись своими страшными воспоминаниями с сочувствующим ей человеком, Свете будет гораздо легче, и в дальнейшем она будет общаться с людьми, без вечного ожидания от них какой - нибудь каверзы. Поэтому я, минут через десять, после того как они поели, обратился к Свете с вопросом:
        - Малышка, а теперь ты поведай о своей прошлой жизни. Видишь, я как добрый волшебник, исполнил высказанные желания Марины. Я сделал все, о чем она мечтала, только мне не под силу - вернуть ее папу и маму.
        Света посмотрела на меня и вдруг разрыдалась, сквозь эти всхлипы я смог разобрать только несколько фраз, она срывающимся голосом причитала:
        - Марине хорошо, у нее были родители, да и вспомнить есть что - хорошее из прошлой жизни. У меня родителей не было, как себя помню, я все время жила в интернате. А там нас постоянно обижали или старшие, или воспитатели. Меня очень часто наказывали и никогда не кормили ничем вкусным, и никто никогда не дарил мне подарков. После катастрофы моя жизнь мало изменилась. Те же побои, только теперь от надзирательниц, питание только немного стало хуже. Единственное, чего мне очень не хватало - это улицы. Все - таки, в детском доме мы большую часть времени проводили, играя во дворе. Так что, рассказать мне почти не о чем, а как мы жили в шахте, уже рассказала Марина.
        Дальше я уже не мог ничего разобрать, плач усилился, к нему опять присоединилась Марина. Пришлось мне действовать уже опробованным методом. Я включил самовар, дождавшись кипятку, заварил чай, потом разложил остатки икры и расставил все это перед девушками. Они, всхлипывая, все равно потянулись к кружкам, а я, чтобы не мешать такому самоуспокоению, начал думать, как бы мне самому успокоиться. Читать и работать с ноутбуком с одним глазом я не мог, да и Дохтур делать это не рекомендовал. Поэтому, уселся к окну и достал, принесенную Сашей, подзорную трубу. Надев на нее светофильтр, чтобы яркий свет не слепил мой здоровый глаз, я начал осматривать проплывающую мимо панораму. Понятно, что кроме заснеженного простора, я там увидеть ничего не мог. Но доносящийся скулеж настолько выматывал мою нервную систему, что я был готов занять себя чем угодно, лишь бы не слышать этих всхлипов.
        Так я сидел, высматривая в этом белом просторе хоть что - нибудь, за что можно было зацепиться взглядом. Конечно, я не постоянно вглядывался в подзорную трубу, периодически прерывался и посматривал на девушек, все ждал, когда они успокоятся, и я смогу улечься и, все - таки, попытаться уснуть. Этого ждать пришлось больше получаса. И вот, когда они уже практически затихли, я подумал, что пора и мне на боковую, только решил в последний раз глянуть в подзорную трубу. Основное развлечение у меня при этом занятии было, попытаться разглядеть на небе пролетающие спутники и вычислить время по положению Солнца. Одним словом, пустое занятие, за все время я так и не увидел ни одного спутника, да и время не смог точно определить. Вот и в этот раз, я сначала посмотрел в небо, затем на угол наклона Солнца и только потом начал осматривать окружающую местность.
        Практически сразу мое внимание привлекло какое - то мельтешение. Увеличив до максимума разрешающую способность трубы, я смог разглядеть торчащий из - под снега шест, на конце которого болталась какая - то тряпка. Когда я пригляделся, то смог разобрать, что она двухцветная, и я подумал, что, скорее всего, это истрепанный ветром флаг. Путем нехитрых умозаключений пришел к выводу, что это бывшая Украинская погранзастава. Ведь мы двигались уже по Украинской территории, и по карте никаких населенных пунктов здесь быть не должно.
        Обнаружение этого объекта меня весьма заинтересовало. Я, как обычно, сразу начал размышлять о том, что там полезного можно обнаружить. После недолгих раздумий, решил, что нам нужно обязательно туда заглянуть. Крюк не очень велик, а результат посещения мог оказаться очень даже результативным. Во - первых, застава должна быть полностью автономна и, поэтому, там могут быть и консервированные продукты, да и топливо, наверняка, имелось в большом количестве. Все это могли и не растащить после катастрофы, так как застава находилась практически на уровне моря, и отравленный вулканический газ должен был здесь иметь максимальную концентрацию. Если даже пограничники имели много противогазов и картриджей к ним, то, наверняка, тут прошла волна цунами, пускай и не очень большая, но после нее, оставшиеся в живых, скорее всего, спешно эвакуировались. А при тогдашнем бардаке вряд ли кто - нибудь смог сюда вернуться за оставленными продуктами и топливом. Этого добра тогда было полно и в полуразрушенных городах. Конечно, только для тех, кто был вооружен и дисциплинирован.
        Проанализировав все это, я тут же поднял трубку связи с кабиной, там бодрствовал Николай, я, ничего ему не объясняя, распорядился:
        - Мастер, давай - ка, помигай дальним светом, нужно сделать остановку!
        - Что, укачало, свежим воздухом подышать захотелось, или от девчонок сбежать хочешь? - съехидничал он.
        - А вот остановимся, тогда ты все и узнаешь, - ответил я. Потом добавил:
        - Остряк - самоучка, несчастный!
        Минуты через три после обмена этими любезностями, вездеход остановился. Я, быстро одевшись, спустился по лестнице на последнюю ступеньку. Со всех сторон спешили наши водители. Кроме этого, открылась дверь женского кунга, и оттуда начали спускаться наши дамы.
        Первые добравшиеся до кунга и, особенно Коля, начали требовать объяснений, этой спешной остановки. Успокаивая их любопытство, я заявил:
        - Да подождите вы несколько минут, сейчас подойдут остальные, тогда я все вам доложу. Вы же знаете, Дохтур выписал мне больничный, и много болтать я не могу.
        Когда все собрались вокруг меня, я, чтобы заглушить работающий дизель УРАЛа и возгласы окружающих, начал выкрикивать:
        - Произошло чудо! Ваш полуслепой предводитель смог углядеть весьма интересный объект. Это может быть брошенная погранзастава наших Украинских братьев. А там, кроме сала и тушенки, наверняка осталось топливо, да и оружие, скорее всего, имеется. Давайте - ка, подымемся в помещение, там, в подзорную трубу вы сами сможете все увидеть.
        Вылезший вперед Флюр, помахал захваченным с собой биноклем и прокричал:
        - Батя, ты укажи направление я и отсюда все увижу.
        На что я заметил:
        - Да ладно тебе, Хан, хвастаться, все и так знают, что ты - зоркий сокол. Но зачем мучиться?
        В кунге гораздо удобнее, во - первых, подзорная труба гораздо мощней твоего бинокля, к тому же, она укреплена на штативе и не дергается. Во - вторых, окно там находится высоко над снегом и горизонт далеко, и, наконец, там тепло.
        После этих слов я повернулся и начал подниматься в кунг, следом за мной потянулись и остальные. Когда все собрались в помещении, там можно было только стоять, небольшой свободный пятачок образовался только у окна, где была установлена подзорная труба. Первым к ней подошел я и установил ее так, чтобы был отчетливо виден обнаруженный мной флагшток. Затем, каждый посмотрел в окуляр, и мы начали обсуждать увиденное, это заняло не очень много времени. Каждый был не против, посетить эту заставу, тем более, кроме возможной добычи, это обещало, какое - никакое развлечение в нашей монотонной жизни.
        К месту, где торчал из - под снега шест с остатками флага, мы подъехали примерно через час. Мои предположения, о том, что в этом месте располагалась пограничная застава, похоже, подтверждалось - недалеко от флагштока можно было разглядеть, наклоненную к земле, но не совсем упавшую, сторожевую вышку. Она была сварена из железных уголков, которые, под воздействием цунами или сильного ветра, выгнулись, и теперь из - под снега было видно только боковую часть стойки и меньше половины площадки. По - видимому, когда - то вся эта конструкция сложилась параллельно земле, на уровне 4 - 5 метров, и сейчас слой снега, лежащий на железных уголках этой ажурной конструкции, образовал замысловатые фигуры с проемами и перепадами по высоте.
        Остановились мы недалеко от останков этой вышки, после этого, практически все, надев лыжи, собрались возле грузового УРАЛа. И уже там начали обсуждать дальнейшие наши действия. Перед этим, каждый внимательно осмотрел прилегающую территорию и теперь имел собственное мнение по поводу возможного размещения складов и других интересных объектов.
        Мое внимание, прежде всего, привлек самый высокий снежный холм. По длине он подходил под виденные уже не раз, занесенные снегом ангары. Но ширина его была раза в два меньше, чем откапываемые нами ранее подобные строения. Поделившись своими наблюдениями с окружающими, я услышал много мнений, которые суммировал Флюр, заявив:
        - Да от хохлов что угодно можно ожидать, они, в пику москалям, могут и ангар в два раза уже сделать. Пускай неудобно - но зато свое, самостийное. С тобой, Батя, я согласен, в первую очередь, откапывать надо этот большой холм, к тому же, его верхушку легче всего освободить от снега. Одна серия из ручного гранатомета - и можно туда влезать. Вторую серию гранат надо выпустить по второму большому холму. Это наверняка двухэтажная казарма, просто у нее снесена крыша, поэтому мы не видим фронтонов. На вот, посмотри туда, в бинокль, и ты увидишь тонкие обломанные деревяшки, торчащие из - под снега.
        - А смысл тогда - кидать туда гранаты? - удивился я. - Проще же, выкопать у стены шурф и влезть в здание через окна.
        - Да это я так, пошутил, - ответил Флюр. Улыбнулся мне и продолжил:
        - Просто, надо же потренироваться с новым гранатометом, вдруг, он еще пригодиться, тем более, гранат к нему - море, а пострелять хочется. К тому же, глядишь, это окажется не лишним. Вдруг, на глубине снег обледенел, и его не возьмет снегоуборщик? А гранатами мы там все хорошо разрыхлим, и наша "Хонда", в течение часов трех - четырех, сможет откидать снег до какого - нибудь окна второго этажа.
        На его слова возмутился уже Володя, по - видимому, нутро интенданта не могло выносить этой бесцельной траты имущества. От избытка чувств, у него даже раздулись ноздри, и он, буквально выплеснул свое негодование:
        - Какая - то у тебя, Хан, ущербная логика, если следовать ей, то нужно здесь испытать и новый миномет?
        - А, что, - ухмыльнулся Флюр, - ты, Вова, начинаешь правильно мыслить.
        Я остановил начинающую перепалку:
        - Ладно вам вести себя как два упрямых барана. Нам дело нужно делать, а не лясы точить. Значит так, решаем, что по предполагаемому ангару выпускаем очередь из гранатомета, а потом, если сразу не проблем дыру в корпусе, вручную, лопатами очищаем нужное нам место от снега. По строению, работаем традиционным способом - роем снегоуборщиком траншею у стены здания.
        После этого моего вердикта, который никто не оспаривал, началась подготовительная суета. Саша с Флюром направились к ТТМу, они хотели прямо на нем подъехать к предполагаемому ангару и, используя его как укрытие, обстрелять этот снежный вал. Все остальные направились под защиту наших кунгов. Отцепив прицеп, ребята приблизились к самому большому снежному холму, и через некоторое время начали раздаваться хлопки от взрывов гранат. Потом над местом обстрела поднялась снежная пелена.
        Когда взрывы прекратились, я вместе с Колей и Володей направились к ТТМу, а остальные занялись съемкой "Хонды" с саней и перегонкой ее к месту работ. Все женщины к этому времени ушли каждая в свой кунг: девушки водители - передохнуть, а Маша с Галей и Ириной - готовить обед.
        Мы подошли к ТТМу, забрались в него и подождали минут десять, пока осядет снежная завеса. Когда стало видно окружающую местность, вылезли из кабины и подкатили к отчетливо видной на фоне белого снега части металлической поверхности ангара. Мы с собой захватили необходимые инструменты и небольшой бензогенератор, поэтому, практически сразу приступили к расширению отвоеванной у снега металлической поверхности, это мы делали лопатами. Потом Николай болгаркой вырезал большое отверстие, и мы осветили это подснежное пространство пятью фонарями и мощной электрической лампой. После этого, начали с большим интересом оглядывать открывшуюся картину.
        Внутренне я был очень горд собой, все мои досужие предположения блестяще подтверждались. Это действительно был ангар, но он был деформирован каким - то мощным внешним ударом. Но воздействие было не настолько сильным, чтобы вырвать из бетона железные балки и полностью уничтожить это строение. Ангар первоначально имел полукруглую форму, но сейчас, то место, где мы выпилили отверстие, напоминало смятую наполовину консервную банку. По - видимому, волна (а больше я ничего не мог представить, исходя из видимых разрушений) наибольший удар нанесла на эту часть ангара. Скорее всего, он располагался углом к ходу волны, и основной удар пришелся на эту часть строения. Дальняя от нас часть ангара пострадала гораздо меньше и продолжала сохранять овальную форму.
        Недалеко от того места, над которым мы проделали большое отверстие, лежал на боку, придавленный боковой стеной, ГАЗ-66. Чуть дальше, в сторону ворот, находились, вмятые в бок друг друга, два ЗИЛ-131, а после них стояли, практически не поврежденные, еще два ГАЗ-66, КРАЗ со здоровенной цистерной и, наконец, возле самого выезда, вездеход УРАЛ на шинах низкого давления. При этом вездеходный УРАЛ стоял перекошенный, передняя резина у него отсутствовала. По- видимому, шины не выдержали морозов и лопнули, скорее всего, передняя ось испытывала большую нагрузку, чем две задние. Кстати, в кузове одного ГАЗ-66 находилась, установленная на колесном станке, ЗПУ-2 (спаренный крупнокалиберный зенитный пулемет КПВ калибра 14,5)
        Увидев этот пулемет, Саша загорелся идеей немедленно спускаться в ангар и начинать его детально обследовать. Но этому очень активно воспротивился Володя, он на это предложение заявил:
        - Кот, не гони лошадей, сам знаешь, когда нужна спешка. Ты лучше принюхайся, чувствуешь, бензинчиком попахивает. Лучше немного подождать, пока там немного проветрится. А то, не дай бог, бензиновые пары сдетонируют.
        - Да не гони волну, Интендант, - ответил ему Саша, - тут такой объем помещения, и уже прошло столько лет, что концентрация паров ничтожна, и они действуют только на изнеженные носики.
        Сашу с идей немедленного спуска вниз горячо поддержал Флюр, и, в принципе, был не против этого Коля. Пришлось в этот спор вмешиваться мне, я сказал.
        - А что, Володя прав, зачем нам нужно спешить? Скоро будет готов обед. Лучше мы сейчас здесь наверху все подготовим, а уже после обеда, с чувством, толком, с расстановкой, внимательно все внизу обследуем. Как раз за это время, через проделанную нами дырищу, там хоть немного проветрится.
        Словами о скором обеде я полностью убедил всех не дергаться и не торопить события. После этого мы, уже неторопливо, начали проводить подготовку для спуска вниз. Коля принес веревки, а мы вырубили в снегу ступеньки для подъема на холм и нормально установили генератор. Когда Коля с Флюром молотками подгибали острые края обшивки ангара, появилась Галя. Она громко и призывно прокричала:
        - Мальчики, заканчивайте, пора обедать!
        После этого мы быстро закончили все дела и направились на долгожданный обед.
        Он, опять, был исключительно рыбным, но все этому были только рады. Осетрина и икра еще не успели никому надоесть. Рыбу ели, можно сказать - от пуза. Во время обеда основной темой была, конечно, информация о содержимом ангара. Особенно всех вдохновил стоящий там КРАЗ с большой цистерной. Только и было разговоров о том, как было бы здорово, если там будет залито дизтопливо. Не меньший интерес вызвал и вездеходный УРАЛ. Особенно восторженно о нем рассуждал Николай. Он, прям, горел желанием его осмотреть и завести, и, если с двигателем и ходовой все нормально, то присоединить его к нашему каравану. Тем более, что у нас были запасные шины низкого давления. Их сняли с сожженного нами УРАЛа. Идею Коли активно поддерживали и Саша с Флюром, у них был свой интерес. Они хотели забрать с собой найденную ЗПУ-2, почему это необходимо было сделать, Саша объяснял так:
        - Сами понимаете, в новых условиях нужно быть готовым к отражению воздушной атаки. Да и по наземным, легко бронированным целям пулемет Владимирова работает тоже неплохо. Это показал Афган, да и лицензии на его производство, проданные в другие страны, говорят о его возможностях. Дальность выстрела у него, по моемому - 7 - 8 километров, и на всем этом отрезке пуля сохраняет убойную силу. Прицельная дальность, конечно, поменьше, всего километра два, но для нас - более чем достаточно.
        На его тираду я ответил:
        - Санек, да возьмем мы этот пулемет! Не волнуйся, если только в цистерне КРАЗа окажется топливо, то обязательно захватим ЗПУ с собой. Даже не важно, что окажется в цистерне - бензин или солярка. Если там будет солярка, то станем реанимировать УРАЛ, если же бензин, то тогда будем приспосабливать имеющиеся шины низкого давления к ГАЗ-66, или к ЗИЛку. К тому же, тара для перевозки топлива там имеется, я видел несколько бочек, стоящих в самом углу ангара.
        В результате всех этих разговоров, желающих спустится на обследование в ангар, было больше, чем достаточно. Каждый пытался доказать, что именно он будет там внизу очень полезен.
        Меня Игорь сразу же попытался исключить из претендентов на эту работу:
        - Батя, а ты вообще, по идее, должен остаться отдыхать в кунге, тебе часа через два, пора проводить процедуры.
        Я возмутился и ответил:
        - Вот когда нужно будет, тогда и будешь колоть, а сейчас, наоборот, нужно больше двигаться на свежем воздухе. Тем более, сейчас тепло, всего -12 градусов. К тому же, я никаких тяжелых физических работ не веду, просто хожу, наблюдаю. Глядишь, смогу что - нибудь полезное посоветовать. А в ангаре, тем более, работа как раз для меня, ходи там себе и все осматривай, никакой тебе физической нагрузки. Единственная трудность только, подниматься по веревке наверх, но тут ребята помогут, если что - быстро вытащат, остается только привязать себя покрепче. Вот тебе там делать точно нечего - представляешь, ты на руках выберешься наверх по веревке, руки у тебя сильно устанут, и, может быть, даже начнут дрожать, а тут нужно будет делать мне укол в глаз. Нет, Дохтур, твои руки надо беречь, не перегружать их - вот ты и оставайся в кунге.
        После всех этих оживленных дебатов мы, все - таки, договорились, что в ангар полезут все те, кто что - нибудь понимает в технике. Сергей с Максом остаются работать на снегоуборщике, а Дохтур дежурит возле вырезанного отверстия и страхует людей, поднимающихся из ангара, а так же передает туда необходимый инструмент. Помогать Игорю, приносить и опускать затребованные инструменты, должны были наши девушки.
        Как только этот бурный обед закончился, наша большая группа, захватив электротехническое оборудование для установки освещения, а так же все те вещи, которые, несомненно, должны были понадобиться для запуска автомобилей, направилась к ангару. При спуске вниз, у вырезанного проема образовалась целая очередь. Меня, как болящего, заставили надеть монтажный пояс, зацепили его за канат и опустили вниз, прямо в руки Саши и Флюра.
        Пока Саша принимал, передаваемые сверху грузы, мы с Флюром сразу же направились к КРАЗУ. Ведь всех без исключения интересовало в первую очередь содержимое цистерны. По пути мы нигде не задерживались и ничего не осматривали. Даже возле ГАЗ-66, с пулеметом в кузове, Флюр прошел не останавливаясь. Добравшись до КРАЗа, Флюр, каким - то немыслимым образом, в несколько прыжков оказался на цистерне, рядом с выступающей горловиной. Затем, открыв крышку, он заглянул внутрь цистерны. Все, последующее за этим, походило на какое - то представление при освещении моего мощного аккумуляторного фонаря. Увидев содержимое, Флюр подпрыгнул и громко что - то прокричал, потом, захлопнув крышку, он исполнил, прямо на цистерне, какой - то зажигательный татарский танец, чем - то похожий на джигу. Мне и без слов стало ясно, что нас можно поздравить с находкой большого запаса топлива. Но я, все равно, дождавшись, когда Флюр закончит бесноваться, спросил:
        - Ну, что там? Хан, не томи душу - скажи, не зря мы сюда забрались?
        Флюр с улыбкой посмотрел на меня и ответил:
        - Да ты что, Бать! Тут почти полная цистерна солярки - тонн восемь, наверное, есть. А если еще и УРАЛ поставим на ход и загрузим этим топливом, то нам - нафиг не нужна Констанца и ее нефтяные терминалы. Тем более, там пришлось бы мудрить с перегонной установкой, и неизвестно, сколько бы мы на этом потеряли времени. Скорее всего, пришлось бы нам летовать где - нибудь в Румынии, и жрать местную мамалыгу.
        После этого он пропел:
        - Не нужен нам берег Турецкий…
        - И Греция нам не нужна!
        И, очень довольный собой, в два прыжка, спустился ко мне. После этого, мы, оглядев эту сторону ангара, направились обратно к Саше. Он все еще принимал опускаемый сверху груз. Увидев нас, сразу же спросил у меня:
        - Ну, что там Хан прыгал и кричал, видать, нас можно поздравить?
        Но вперед, как и обычно, успел вылезти Флюр, он и ответил:
        - Живем, Кот, там - соляры, хоть задом ешь! Теперь можно напрямик двигать к Босфору. Чувствую, что все - таки этим летом я обмою свои бедные волосатые ноги в теплом океане.
        Саша хмыкнул и вопросительно посмотрел на меня. Как бы отвечая на этот невысказанный вопрос, - что будем делать дальше, - я начал распоряжаться. Глядевшим на нас сверху ребятам, я крикнул:
        - Все нормально, топливо здесь есть. Сейчас пускай сюда спускаются Мастер и Граната - они займутся УРАЛом, а остальным тут нехрен делать. Теперь у нас новый приоритет - нужно будет откапывать ворота в ангар, и разбивать лагерь. По - видимому, нам придется здесь побыть дня 3 - 4. Да, и еще, я здесь тоже не нужен, поэтому, подождите, я сейчас гляну на другую сторону ангара, и меня можно вытаскивать наверх.
        После этого я, обращаясь уже к Саше, сказал:
        - Думаю, вы тут вчетвером справитесь с УРАЛом. Пулемет пока трогать не надо, главное для нас сейчас, это завести и поставить на колеса УРАЛ. Кстати, если будет время, поищите еще бензинчику, наверняка, он здесь присутствует - хотя бы в баках грузовиков. А то, чувствую, снегоуборщик и генераторы за это время, здорово уменьшат наш запас. А сейчас пойдем со мной, проверим ангар за этим опрокинутым Газоном, а Флюр пускай тут постоит, попринимает груз, да и спускающихся ребят подстрахует.
        Чуть не споткнувшись, об опущенный Сашей сверху и отставленный в сторону большой аккумулятор, я, первым, направился в наполовину сплющенный конец ангара. Пробираться туда пришлось между стеной и опрокинутым ГАЗ-66. Когда я пролез в эту щель, то увидел, что метров через семь ангар заканчивался выгнутой и прорванной в нескольких местах металлической полусферой. Половина из этих семи метров пути была засыпана снегом, толщина сугроба у самой прорванной стены была метра два, а все свободное от снега пространство было забито рассыпанными бочками, какими - то банками и двумя цистернами на колесах, емкостью по две с половиной тысячи литров. Одна из этих цистерн, так же, как и ГАЗ-66 была опрокинута, только она лежала, практически, вверх колесами, полностью принять горизонтальное положение, помешала, лежащая под ней бочка. Дополнительным мазком к этой картине полного разгрома был вид, торчащей из - под снежного сугроба части, по - видимому, патрульного квадроцикла. Немалый колорит всему этому бардаку придавало освещение - два луча от наших фонарей постоянно перемещались и освещали попеременно разные
участки ангара.
        Попробовав двинуть ногой ближайшую бочку, я убедился, что она пустая. Мы, вместе с подошедшим Сашей, освободили от этих бочек проход к опрокинутой на бок цистерне. Первым к ней приблизился Саша, все внимательно осмотрев, он повернулся ко мне и сказал:
        - Теперь понятна причина, почему в ангаре попахивает бензином. Он вытек из цистерны. Эти обормоты плохо закрыли крышку, и от удара, когда она опрокинулась, открылась защелка. Полная безалаберность служак с этой заставы, так как на самом корпусе я не вижу ни одной пробоины.
        Пока Саша освобождал проход к другой цистерне, я не утерпел, встал на колени и тоже заглянул в распахнутую крышку цистерны. Там было сухо, как в пустыне Сахара, но дух бензина стоял такой, что меня даже повело. Я поспешно вскочил на ноги и поспешил к Саше, который уже залез на вторую цистерну и сейчас вскрывал захваченной монтировкой защелку крышки заливной горловины.
        Наконец, с трудом помогая себе монтировкой, мой зятек открыл крышку и заглянул в цистерну. Потом он опустил внутрь руку с монтировкой, но, практически сразу же, выдернул ее обратно. Затем он начал внимательно оглядывать монтировку, обнюхивать ее, и даже, по моему, хотел лизнуть кончик этой железки, но потом передумал - наверное, сообразил, что даже при теперешней температуре прикасаться языком к холодному железу не есть хорошо. Он, в этот момент, очень напоминал кота, который исследует незнакомый, но соблазнительный и вкусно пахнущий предмет. При таком сравнении, я громко рассмеялся. Саша выпрямился, опустил монтировку, повернулся ко мне и недоуменно спросил:
        - Ты, что, Батя, какая муха тебя укусила?
        Сквозь смех, я объяснил ему, как это выглядит со стороны. Он ухмыльнулся:
        - А ты как думал? Не зря же мне в спецуре такую кличку дали - значит, есть за что.
        Потом, он, уже серьезно, продолжил:
        - Эта цистерна, наполовину полная. Сначала - то я не сообразил, что там залито - запах из предыдущей бочки, напрочь отбил у меня обоняние. Но сейчас нос, вроде бы, приходит в норму, и я уже могу определить, что здесь залит керосин. Единственно, не могу понять, зачем на заставе столько керосина?
        - А, что тут непонятного? - удивился я и попытался дать этому объяснение:
        - У них же здесь полно дизельной техники, еще, наверняка, и электричество они получали от дизельгенератора. А, если помнишь, катастрофа произошла в конце осени, впереди ожидалась минусовая температура, вот они и набрали керосина, чтобы добавлять в солярку - готовить зимнее топливо. Это и для нас, очень даже неплохо, сам знаешь, у нас керосина осталось всего - то, литров тридцать. Кстати, Кот, я вот думаю, эти цистерны - нам весьма кстати, если мы срежем их с телеги, то можем спокойно установить их в кузов УРАЛа, и не нужно будет возиться с кучей бочек. Не понятно только, как вытащить цистерны из этого тупика? Наверное, когда откопаем ворота, придется буксиром тащить всю эту технику наверх. Да! Времени это займет много, с одним опрокинутым и придавленным стеной ГАЗ-66, наверное, придется возиться часов пять, не меньше.
        Саша высказал, как он видел ситуацию:
        - Батя, ты меня удивляешь! Зачем мучиться! Вырежем сверху крышу этого ангара и краном УРАЛа вытащим эти цистерны наружу.
        - Так, с такой глубины, он не сможет ничего вытащить. Длины троса не хватит.
        - Говно, вопрос! Зацепим тросом и каким - нибудь вездеходом подтащим цистерну к поверхности, а затем уже, краном, выдернем ее и установим на УРАЛ.
        Я промолчал, как бы соглашаясь с этой идеей, а Саша, меж тем, продолжал высказывать свои мысли:
        - Нужно и квадроцикл вытаскивать и загружать в кузов. Если доберемся до мест, где нет снега, он может весьма нам пригодиться. На нем будет очень удобно производить разведку местности. Да, что и немаловажно, он сэкономит нам много топлива. А если Интендант с Мастером покумекают, то и для передвижения по снегу смогут его переделать. Уж очень мне понравились аэросани Секретариата.
        Нашу беседу прервали призывные крики Флюра, мы немедленно бросились к нему. Когда пробрались к месту, где он стоял, то увидели, что с Ханом все нормально, и он собирается издать еще один громкий клич.
        - Ты, что орешь, - возмутился я, - не даешь нам спокойно все изучить? Мы, между прочим, там делом были заняты, к тому же, обнаружили тонны полторы керосина.
        Флюр, несколько обескураженный моими нападками, ответил:
        - Я?то тут причем? Просто, ребята наверху уже задубели - тебя ждать и попросили напомнить о твоем обещании, через пять минут тут появиться. Правда, если ты сам хочешь лезть наверх по веревке, то я им крикну, чтобы шли заниматься делом, а не куковали там бесцельно.
        Виднеющиеся в вырезанном проеме лица Николая и Игоря, выражали одобрение и истинное наслаждение речью Флюра, только Граната слушал недоуменно эту короткую перепалку. Первым пошел напопятную я, сказав:
        - Ладно, замяли для ясности, лучше скажи, почему Мастер и Граната не спустились к тебе. Я уж думал, что вы, вовсю, занимаетесь УРАЛом.
        - Так, стоят, ждут, чтобы тебя вытаскивать.
        - А что, другие там обессилили совсем?
        - Володя с Валерой и Михой пошли устанавливать УРАЛы и обустраивать лагерь. Володя говорит, что с этим нужно поторопиться, а то скоро начнет темнеть. Лагерь же нужно разбивать основательно, здесь придется стоять не меньше трех суток.
        - Понятно! Ну, хорошо, тогда я не буду тут вам мешать, лучше поеду наверх, нужно наших дам и Дохтура новой работой загрузить.
        После этих слов я зацепил веревку за пояс, и ребята, в течение минуты, вытащили меня наверх. Затем Мастер и Граната, одним за другим, спустились во чрево ангара.
        Когда я, отряхнувшись, стоял, привыкая к дневному свету, Игорь задал вопрос:
        - Батя, а какую ты там внизу нам работу придумал? Ведь вроде мы хотели начинать пробивать шурф к воротам этого ангара.
        - Эх, Дохтур, видишь, какая у нас жизнь! Придется откапывать и крышу с другой стороны ангара. Гранаты использовать не будем, там нужно аккуратно очистить площадку, чтобы мог подъехать грузовой УРАЛ, к тому же, внизу стоит цистерна с керосином. Эта новая работа радует только одним - там нужно снять слой снега, не больше полутора метров. Давай, надевай лыжи, поедем, посмотрим, как идет работа у здания, может быть, лучше шурф пробивать там, а снегоуборщик отправить к ангару.
        Когда мы подъехали к заваленному снегом зданию, то увидели, что там ребята уже пробили широкую траншею глубиной около метра, и в стене здания начали виднеться начала оконных выемок. Увидев это, я отослал Игоря за женским пополнением, а Сергею и Максиму поставил новую задачу. Затем, усевшись управлять "Хондой", предварительно отдав свои лыжи Максу, я покатил на место проведения новых работ. После того, как наметил площадку, где нужно было убрать снег, я на лыжах снова покатил к зданию.
        Одновременно со мной туда же подкатили практически все наши женщины, за исключением Риты и Маши, оставшихся с детьми. В руках у них были лопаты, и, кроме этого, они принесли три пары носилок, во главе этой процессии гордо двигался Игорь. Кстати, он привлек к этой работе и новых девушек, они тоже были с лопатами. В течение десяти минут, после небольшой перепалки, я расставил всех по местам, чтобы не мешали друг другу, и началась монотонная работа. Так как нас было много, то начали откапывать полосу длиной метров пять, туда вошло сразу два оконных проема. Постепенно мы стали работать, как на конвейере по перемещению снега. Четверо, включая нас с Игорем, непрерывно загружали носилки, а три другие пары выносили этот снег за пределы, все углубляющейся траншеи.
        Все это движение застопорилось часа через два, когда начало темнеть. Как раз к этому времени к нам подъехали Володя с Валерой. Они, правда, не стали нам помогать, а начали производить работы по освещению нашей траншеи принесенным ими бензогенератором. После подачи света для нас, они направились производить ту же операцию и к месту работ снегоуборщика. Когда ребята вернулись к нам, это послужило как бы сигналом, и мы остановили все работы. К этому времени, уже были откопаны наполовину оба оконных проема.
        Посовещавшись, решили, что Я с Дохтуром отправляюсь проводить медицинские процедуры, а Галя Ира и Надя идут готовить завтрак. Остальные пока продолжат работу, сосредоточусь при этом на освобождении от снега, только одного окна.
        Я с Игорем, передав наши лопаты ребятам, с минуту понаблюдали за начавшейся вновь работой и поскользили на лыжах, догонять наших трех дам. Дохтура очень интересовало наше сегодняшнее меню, хотя я ему и твердил:
        - Игорек, что ты суетишься? Пойдем лучше, быстрей уколемся, я забудусь, а ты уже узнавай, что хочешь. Что касается ужина, я тебе и так могу сказать - опять будет рыба. Вот только не знаю - осетрина или севрюга, но, в принципе, какая, к черту, разница. И одно, и другое - я слопаю с большим удовольствием. Наверное, под воздействием моих слов, Игорь притормозил и, не поворачиваясь, ответил:
        - Рыба - то, она рыба, но как ее приготовят? Может быть, им нужно помочь настроить коптилку? Я бы с большим удовольствием еще раз употребил копченую осетрину.
        - Не парься, Дохтур! Сам понимаешь, что под копченую осетрину или севрюгу, народ потребует и чего - нибудь горячительного, и хрен ты, со своими нравоучениями, их остановишь. А спиртного у нас осталось совсем немного, нужно его оставить на крайний случай. Поэтому, Игорех, лучше нам довольствоваться вареной рыбой, к тому же, это сытно и полезно - ты же сам об этом говорил.
        - Да, наверное, ты прав. Ладно, тогда забудем про капризы наших желудков - пойдем делать процедуры.
        Добравшись до кунгов, которые уже были соединены щитовым мостиком, мы поднялись в мужское отделение. Там, сняв верхнюю одежду, переодевшись и тщательно умывшись, Игорь сделал мне укол в глаз, потом я лег, и он установил мне капельницу. В это время появились наши кормилицы, ужин было решено готовить в нашем кунг, чтобы не мучить сильным запахом детей. Игорь ушел, поручив снимать капельницу Наде, а я лежал еще минут тридцать, с удовольствием вдыхая гастрономические ароматы. Когда капельницу сняли, наши милые повара отправили меня оповещать всех, что все готово и пора на ужин.
        На улице было уже совсем темно, четко выделялись только освещенные места проведения наших работ. Народ уже порядком устал, поэтому, на всех точках проведения работ, я видел одну и ту же картину - как только я объявлял об ужине, все сразу же бросали инструменты и спешно двигались в сторону кунгов. Мне даже пришлось притормозить Сергея и Макса - нужно было помочь выбраться ребятам из ангара. Я им скинул монтажный пояс, уже скрепленный с веревкой, а потом, одного за другим, мы вытащили мужиков из ангара. Затем, тесной группкой покатили к лагерю, на такой долгожданный нами ужин.
        ГЛАВА 13
        Как обычно, когда мы все собирались в одном Кинге, было очень тесно, а сегодня, особенно, ведь за столами нужно было усадить на четыре человека больше. Поэтому, пришлось питаться в две смены, сначала накормили мужчин, а потом, пока мы отдыхали, лежа на своих спальных местах, к ужину приступили наши дамы. Несмотря на стоящий вокруг шум, многие из нас успели подремать за то время, пока продолжался ужин.
        Вскоре, я предложил на сегодня все заканчивать, а завтра встать пораньше и с восходом солнца начинать прерванную работу. Но, вскочивший Валера, возмущенно воскликнул:
        - Какой, на завтра! Мы уже, почти откопали окно - можно спокойно туда пролезть и уже начинать обследовать это здание. Зачем завтра на это терять дневное время, все равно, там придется ходить с фонарями и протаскивать в это помещение линию освещения. К тому же, даю руку на отсечение, завтра туда ринутся все - любопытно же посмотреть, что там находится. И из - за этого встанет вся остальная работа.
        На это восклицание, Флюр, оскалившись, мрачным голосом выдал тираду:
        - Конь, а ты уверен, что после такой экскурсии, сможешь уснуть? Не будут ли тебя ночью мучить кошмары? Будь уверен, наверняка, в этом здании полно разложившихся мертвецов, и они очень колоритно выглядят при метающемся свете фонарика. А еще, представь, как твоя нога, случайно наступившая на тело, медленно всасывается в эту гниющую, вонючую жижу. Бр - р - р! От аромата, который поднимется при этом, может и крыша съехать. Вот, за Малого, я совсем не беспокоюсь, у него психика чугунная. Этот орел может спокойно, стоя по колено в разложившихся трупах, поедать какую - нибудь засохшую булку, подобранную здесь же. Я сам иногда завидую его железобетонному спокойствию. Так что, мальчики и девочки, хорошо подумайте, а стоит ли на ночь, глядя, спускаться в это преддверие ада.
        После этого выступления, все наши женщины спешно засобирались и отправились к себе в кунг.
        А мы, еще поспорив минут двадцать, все же решили произвести осмотр здания сегодня, несмотря на усталость после этого сумасшедшего дня. Особенно, этому способствовало предположение Николая, он, массируя себе затылок обеими руками, мечтательно заметил:
        - А там, наверняка, имеется горилка! Не может же такого случится, что у такого количества хохлов не нашлось хотя бы пары литров спиртного. Да, наверняка, и курево имеется, помните, на том корабле, в карманах почти у всех найденных мертвецов, было по пачке сигарет.
        Вот этим своим предположением он и сломал меня, и я из рядов сторонников раннего отбоя, переметнулся к партии немедленного обследования здания погранзаставы. Тем более, когда Саша заявил:
        - Ну что вы, все копья метаете? Это же дело - сугубо добровольное. Кто хочет спать, пусть ложится, а кому любопытно, может идти обследовать здание, но при этом, пускай знает, что подъем - ранний, и никаких поблажек не будет.
        Ложиться спать никто не пожелал. Даже те, кто находился на лежаках, подскочили и начали торопливо одеваться, в глазах у всех горел огонь жажды наживы. Каждый про себя представлял, что он может найти в этом промерзшем здании. Например, я даже трясся от возбуждения, при мысли о возможности обнаружить там хоть пачку сигарет. Последние, из выданных мне сигарет, уже закончились. Время было почти десять часов вечера, и мы договорились, заниматься изыскательской деятельностью будем до двенадцати часов. Эту договоренность Флюр прокомментировал так:
        - Точно, нужно к полуночи все закончить. Потом, сами понимаете, начинается время - Вия, а место его дислокации - Диканька, находится не очень далеко. Валер, ты бы, на всякий случай, захватил мел - будешь им рисовать круги.
        И он опять, мрачно и, как то, каркающее, захохотал.
        Первыми добрались до вырытой траншеи Саша и Флюр, они, захваченными с собой топорами, выломали оконную раму и скрылись, в уже пустом проеме. Мы с Валерой, последними, забрались в дом через это отверстие, так как запускали генератор и подготавливали все для проведения электрической линии в здание. Разматывая кабель, первым двигался Валера, за ним я нес связку дополнительных удлинителей, с вмонтированными в них короткими проводами с лампами. Мы, не отвлекаясь и не заглядывая в комнаты, провели освещение по коридору, по лестнице вниз и по коридору первого этажа.
        После проведения освещения, мы тоже занялись осмотром боковых комнат. Валера проверял комнаты по правой стороне коридора, а я по левой. Кстати, на первом этаже мы оказались раньше всех. Остальные застряли, проверяя помещения на втором этаже.
        Первая комната, куда я открыл дверь, была не очень большой и была заставлена столами с радиоаппаратурой и полками с какими - то папками. По - видимому, это был радиоузел заставы.
        На стуле перед радиостанцией сидел труп - голова его покоилась прямо на столе. Еще один труп лежал на диване, стоящем в углу комнаты - голова его свешивалась, почти что, к самому полу, и перед ней была засохшая лепешка непонятного вида. По - видимому, его перед самой смертью вырвало. Я, сразу же, подумал, как все это похоже на то, что я уже не раз встречал при осмотрах квартир и других мест, которые первоначально послужили убежищем для людей. Здесь была все та же картина отравления после воздействия ядовитого вулканического газа. Только единственный момент вызвал у меня недоумение - все - таки это была военная часть, и у них, наверняка, имелись противогазы. Тогда почему, эти люди ими не воспользовались? Но эти размышления занимали меня не долго, неуемная тяга к табаку подавила другие мысли и, первоначально присутствующую, брезгливость. И я, повинуясь этому зову никотина, начал обшаривать карманы трупов. В брюках, лежащего на диване человека, я, к своей радости, нашел почти полную пачку каких - то украинских сигарет. Не обращая никакого внимания на запах, идущий от этой пачки, я вытащил сигарету и
с большим кайфом, ее закурил.
        Перекурив, я, с чувством полностью выполненной миссии по обследованию этого помещения, вышел в коридор. У меня даже не возникла мысль, посмотреть папки с радиограммами, чтобы узнать, какие распоряжения командования должна была выполнять эта погранзастава. Выйдя в коридор, я увидел у следующей двери, стоящего в нерешительности и мнущегося Валеру. Увидев меня, он, как бы оправдываясь, произнес:
        - Этот, чертов Хан, как накаркал - действительно, в комнате полно мертвяков.
        Я усмехнулся и спросил:
        - Но что - то, кроме этого, ты там увидел?
        - Да нет там ничего интересного - стоит штук десять, двух ярусных кроватей, а на них трупы.
        - Ну, ты и сноб! Надо же, даже в тумбочках и в карманах не пошарил. А вдруг, там есть сигареты, или бутылочка где - нибудь припрятана.
        - Да успокойся ты, Батя. В тумбочки и шкафы я глянул - кроме разной белиберды, нет там нужных нам вещей. Единственно, я в карманы не лазил - противно как - то все это, не по - человечески.
        - Ха, по чужим квартирам или складам лазить - это нормально, а карман трупа - западало обшарить? Ты пойми, мы теперь, по воле провидения, стали полноправными наследниками этих людей. И я думаю, что они там, на небесах, очень даже рады, если смогут помочь нам выжить и сохранить хоть какой - то оптимизм. Ладно, на вот, сигаретку, покури немного. Кстати, эту пачку мне подарил один из мертвецов, он, как будто специально, умирая, ее не придавил, а оставил карман кителя открытым, чтобы ее было удобно вытащить.
        Валера взял сигарету и, с видимым удовольствием, ее закурил, а я, открыв дверь, возле которой он стоял, заглянул внутрь помещения. Луч фонаря осветил ряды двух ярусных кроватей, на которых тоже лежали трупы. По - видимому, эта большая комната, так же как и предыдущая выполняла роль казармы. Несмотря на предыдущее заявление, мне что - то совсем не хотелось заходить туда и начинать проверять тумбочки и карманы усопших. Поэтому я даже обрадовался, хотя и удивился, когда в противоположном конце коридора неожиданно возник луч света, и появилась человеческая фигура. Когда она вышла на освещенное лампами место, то оказалось, что это был Коля. Он целеустремленно направился к нам, по пути он, с видимым удовольствием, вдыхал сигаретный дым, распространявшийся чуть ли не на весь коридор. Этот запах, наверное, и привел его к нам.
        Коля, еще издали начал выкрикивать:
        - Ну, как дела? Я носом чую, что можно вас поздравить с добычей. Может вы и горилку здесь нарыли?
        - Какая, к черту, добыча, тут везде только одни мертвяки, - ответил я, - единственное, что стоящее нашел, дек это пачку сигарет, да и то, они воняют, как копна прелого сена. На вон, сигаретку, отравись за компанию.
        Николай, взяв сигарету, сразу ее не закурил, а, немного отдышавшись, заявил:
        - Тогда заканчивайте здесь и пойдемте со мной, там, вроде, намечается интересная тема. Мы с Максимом нашли проход в пристройку, по - видимому - раньше там была столовая и кухня, правда, пролезть туда будет не очень легко, вся та сторона завалена всякими обломками и снегом. Наверное, той стороне здания довольно сильно досталось от цунами. Все - таки хорошо, что близко не океан, а всего лишь - Черное море, поэтому волна была не очень большой.
        После этих слов, он закурил полученную сигарету, немного подымил ей, а потом продолжил:
        - Фу, чуть не забыл, зачем шел! Нужно туда захватить какой ничуть ломик, а то там нашли железную дверь и монтировками, ни фига не получается ее вскрыть. А тут, возле лестницы я вроде видел пожарный щит и, висящий на нем, толстый багор, я думаю, им мы и сможем вскрыть ту дверь.
        - Ну что, тогда докуривай и пойдем ломать эту дверь, - согласился я с его предложением, - к тому же, Валера, как знал, что нужно будет чего ничуть вскрывать и захватил с собой большой гвоздодер, в определенных кругах называемый фомкой.
        В этот момент в разговор вступил Валера, он, вытянув вперед руку, указал на противоположную сторону коридора, где, выделяясь среди других, виднелась мощная железная дверь и спросил:
        - Что, там установлен такой же монстр? Если да, то мы - хрен ее вскроем подручными средствами. Может, все - таки, сходить к Кингам и взять болгарку?
        Коля, глянув на указанную дверь, помотал головой и заявил:
        - Да нет, та гораздо хлипче, просто дверь, обитая оцинковкой. Мы бы ее и ногами выбили, но она, сволочь, открывается наружу. Багром, я думаю, мы ее спокойно отожмем. Ладно, пошли мужики, а то Максим там уже, наверное, заждался.
        Когда мы уже направились к дальней стороне коридора, я все - таки не удержался и прямо на ходу спросил у Коли:
        - Слушай, а как все - таки вы оказались раньше нас на первом этаже? Вроде бы все, пока мы устанавливали проводку, пошли проверять второй этаж.
        - Правильно, мы с Максом сначала и заглянули в одну комнату на втором этаже, но это оказался простой кабинет, кроме уставов и каких - то бумажек, там ничего не было. А так, как народу там и без нас было полно, мы и пошли на первый этаж, можно сказать, сразу за вами. Только направились мы в другую сторону коридора, а там он поворачивает и ведет в столовую.
        Остановившись около пожарного щита, Николай снял похожий на ломик багор, и мы пошли дальше. При нашем приближении к повороту коридора, стали видны следы разрушений, валялись какие - то доски и отвалившаяся штукатурка. После поворота, этих следов стало гораздо больше, а когда мы вышли из - под защиты каменных стен, то увидели настоящую картину разрушений. Мы еле пробрались мимо снежных столбов, образовавшихся в местах обрушения крыши. Наконец, добравшись до новых каменных стен, я увидел Макса, который при свете фонарика пытался обследовать большой зал, уставленный обеденными столами. В этом зале, в двух местах, тоже стояли толстые снежные столбы, и кое - где валялись обломки плит перекрытия. Из всех этих признаков я вывел, что эта пристроенная столовая была одноэтажной и по качеству, гораздо хуже большого здания.
        Идущий впереди Николай, уверенно вошел в примыкавшую к столовой кухню, пробрался между плитой и большим разделочным столом и вошел в небольшой коридорчик. В конце его и была наша цель - оббитая оцинкованным железом дверь. Следом за нами, в этот же коридорчик вошел и Макс. Вот, вчетвером, мы и начали, временами мешая друг другу, вскрывать эту дверь. Отжать ее багром у нас так и не получалось - мешала стена. Помучившись так минут десять, я отошел в сторону, чтобы теперь другие попытались это сделать. Только решил закурить, как раздался отдаленный хлопок взрыва. Я, засунув сигарету обратно, поспешил в основное здание, откуда и пришел этот звук. Ребята так и продолжали заниматься дверью. Из - за шума, производимого ими самими, никто не услышал этот хлопок.
        Добравшись до большого, освещенного электрическими лампами коридора, я увидел, что железная дверь была распахнута, и у входа в эту комнату переминался с ноги на ногу Граната. Увидев меня, он улыбнулся и довольным тоном произнес:
        - Ловко ваш Хан эту дверь вскрыл. Сразу видно - крутой профессионал.
        - Других не держим! Так что - учись, студент, как надо мародерствовать. Наверное, этот пласт жизни прошел мимо тебя. Но не волнуйся, с нами ты быстро все наверстаешь.
        С этими словами, я, пройдя мимо него, вошел в открытый дверной проем. От увиденного богатства, у меня даже екнуло сердце. Вся эта большая комната была заставлена пирамидами с оружием и стеллажами с боеприпасами. По - видимому, похожие чувства, только в сто раз сильнее, испытывали и Саша с Флюром. Они оба, с очумелыми глазами ходили от одного стеллажа, к другому и что - то периодически друг другу покрикивали.
        - Ни хрена же себе, ежкин кот, - воскликнул я! - И скажите мне на милость, как мы все это богатство вывезем.
        Этими словами я прервал обоюдный экстаз Саши и Флюра, они остановились, и, уже осмысленными глазами, посмотрели на меня, после чего Саша сказал:
        - Вот, вот, Батя, я тоже об этом думаю, только вот ни одна умная мысль в голову не приходит. Если даже мы наладим еще одну машину, то где для нее взять шины низкого давления. Поставить обычные камеры - они через десять километров лопнут. Да и где взять на новую машину двух водителей? Боюсь, что никто из оставшихся дам не выдержит такой темп движения. Тут у мужиков - то зрение не выдерживает. Так что, придется оставить все здесь, захватим только немного боеприпасов, разовых гранатометов и четыре комплекта ПЗРК.
        - Тогда получается, нам не нужен крупнокалиберный пулемет, - высказал я свое мнение, - тем более, это ЗПУ весит килограмм двести, не меньше.
        - Да, Батя, наверное, ты прав, сейчас самое главное для нас - по максимуму загрузится топливом. Жалко, конечно, оставлять такую вещь, но видать, придется.
        Потом, еще раз оглядев помещение оружейки, он, с ноткой горечи в голосе, продолжил:
        - Ладно, что тут поделаешь! Тогда мы с Ханом подберем тут самое необходимое, а остальные пускай, чтобы не терять время, продолжают обследовать другие помещения. Глядишь, еще что - нибудь интересное найдем.
        Чтобы хоть немного подбодрить наших любителей оружия, я, с энтузиазмом в голосе, произнес:
        - А уже, наверное, нашли! Мастер с Максом, рядом с местной кухней обнаружили очень интересную, обитую оцинковкой дверь. Скорее всего, там находится, продуктовый склад этой заставы. Сейчас они вместе с Валерой, пытаются открыть эту дверь.
        Услышав мои слова о продуктовом складе, ребята на минуту даже забыли об оружии. Флюр сразу же повернулся ко мне и завистливо заметил:
        - Вот же, Мастер, вот же, сукин сын! Не удивлюсь, если его хохлацкий нос приведет его к запасам сала и горилки. Ну ладно, что мы тут стоим, нужно быстрей двигать к кухне, нельзя оставлять эту ненасытную утробу наедине с салом и горилкой.
        - Хан, твоя же вера - запрещает, есть свинину, - саркастически спросил Володя?
        Флюр усмехнулся, похлопал себя рукой по животу и заявил:
        - Да, Интендант! Придется мне с тобой провести ознакомительное прочтение Корана. Чтобы ты уяснил, что в боевом походе истинный мусульманин может употреблять в пищу даже свинину, тем более, помогая своим друзьям. Так что, я буду действовать точно по канонам - спасать вас от употребления избыточного холестерина. А если повезет и найдем горячительное, то, я думаю, Аллах будет не против - если я возьму на себя часть вреда, который могут нанести себе мои соратники, употребляя алкоголь. К тому же, не забывай, солнце уже село и можно немного погрешить. Ладно, хватит болтать, пошли спасать ребят от искушения чревоугодием.
        Своими словами Флюр всех развеселил, и мы, обмениваясь на ходу шуточками, направились тесной группой в сторону столовой. Впереди, указывая дорогу, шел я. Войдя в кухню, мы услышали треск и громкий удар от падающего, тяжелого предмета. Войдя в коридорчик, я увидел распахнутую дверь, а рядом стоял с перекошенным лицом Валера и с ожесточением растирал кисть левой руки, при этом он громко матерился. Я сразу понял, что вскрытие железной двери произошло только что и, как водится, не без травм. Пропустив вперед Дохтура, который сразу же занялся рукой Валеры, я вошел в помещение. За мной туда же ввалились и ребята.
        Это была большая комната, ее функция продуктового склада становилась сразу понятной, стоило увидеть стеллажи, забитые ящиками с консервными банками, стоящими вдоль стен овощными контейнерами, промышленным холодильником и двумя большими морозильными агрегатами. В углу лежали друг на друге несколько мешков, по маркировке я сразу понял, что это сахар. Обе морозилки были открыты и там чем - то гремели Коля и Макс. Услышав, что кто - то зашел, они прервали это увлекательное занятие и обернулись к нам.
        Физиономии у них были умиротворенные и довольные, как у сытых котов. Мы, уже до этого разгоряченные шутками, которыми обменивались по пути сюда, при виде этих лиц, дружно начали смеяться. На лице Николая появилось недоумевающее выражение, и он спросил:
        - Вы что это - белены объелись? Или травки где - то накурились?
        Это еще больше нас рассмешило. Смеялись так заразительно, что вошедший последним Валера, первоначально болезненно морщившийся, не выдержал и тоже захихикал. Не выдержали этого и сами виновники веселья, сначала улыбка появилась на лице у Макса, и, когда он заржал в полный голос, захохотал и Коля. Вся эта вакханалия продолжалось минуты три, потом, вроде успокоились, но все равно, изредка раздавались короткие смешки. Вот под этот аккомпанемент Флюр и задал вопрос:
        - Мастер, ты как, нашел сало, о котором мечтал?
        - А, то, - ответил Коля и, широко улыбаясь, вытащил из морозилки большой бак из нержавейки. Потом как фокусник, снял крышку, и все увидели в этой емкости толстые куски сала, они заполняли бак больше, чем наполовину. Про себя я прикинул, что этого продукта там не меньше десяти килограммов.
        Мы пораженно примолкли, потом Флюр не выдержал и хриплым шепотом спросил:
        - Ты что и горилку где - нибудь откопал?
        - Ну, ты, татарин, совсем не знаешь менталитета украинцев. Разве бывает сало без горилки? И Коля, сделав несколько шагов, достал со стеллажа неприметный картонный ящик и начал демонстративно доставать из него бутылки с водкой. Непроизвольно я прочитал надпись на этикетке - Старокиевская емкость 0,7 л. Выставив двенадцать бутылок, Николай театрально сбросил пустую коробку на пол и сделал реверанс.
        После минутного молчания раздался восторженный крик, и народ, толкая друг друга, попытался добраться до Коли, чтобы начать его качать. Это буйное выражение чувств остановил я громким криком:
        - Эй, мужики, вы что, сейчас же всю посуду побьете! Всех, мля, за это в нарядах сгною! Стоять, мля!
        От неожиданности, что я начал ругаться, народ остановился, все вопросительно глядели на меня. Я на минуту приостановил свой ор и, уже совершенно спокойным голосом, сказал:
        - Хватит безумствовать, тем более, время уже одиннадцать часов. Нужно кое - что отсюда забирать и валить к себе в кунг. Сами же слышали, что сегодня Флюр говорил - после двенадцати ночи начинается время Вия.
        Увидев недоумевающие лица моих друзей, я засмеялся и продолжил:
        - Ладно, шучу! Но заканчивать действительно надо. При виде этих богатств, мне что - то зверски захотелось мяса, эта осетрина уже достала. Предлагаю - пока девчонки спят, захватить здесь по банке тушенки, бутылки три горилки, ну и шмоток сала, естественно, и пойти в наш кунг - попьянствовать, по мужски.
        - А что же это за пьянство такое, с тремя бутылками? Это же получается - всего двести грамм на нос, - попытался возмутиться Сергей.
        Но я, назидательно подняв указательный палец, ему ответил:
        - Не пьянства ради, а здоровья для!
        Потом, повернувшись к Володе, предложил ему:
        - А ты, Интендант, давай, оставшиеся девять бутылок - приходуй в свой гроссбух.
        Чтобы прекратить начавшееся протестующее бухтение и возгласы: - Диктатор! - я подумал и заявил:
        - Еще бутылок шесть используем, когда закончим все дела на этой заставе. Устроим перед дальней дорогой день релаксации.
        Против этого возражать, естественно, никто не стал, и мы, захватив нужные продукты, тесной группой направились к выходу из этого здания. Вечерний загул продолжался недолго, всего часа полтора. В два часа ночи все уже лежали на своих спальных местах. Во время нашей посиделки, мы полностью распланировали наши дальнейшие работы. Было решено, что УРАЛ останутся доделывать три человека, а Саша будет участвовать в проводимых наверху работах. А здесь нужно было сделать очень много, во - первых, откопать ворота в ангар, во - вторых, поднять краном цистерны и квадроцикл, ну и наконец, отобрать и вынести из здания погранзаставы оружие и продукты. Кроме всего этого, мы решили, уже после проведения всех работ, устроить большой помывочный день. Нужно было перед дальней дорогой привести себя в порядок и отмыть всю грязь, накопившуюся с последнего банного дня.
        На следующий день подъем был в восемь часов, на работу вышли в девять. Погода на улице была прекрасной, температура была - 11 градусов, снега и ветра не было. И работа закипела. Снегоуборщик перевели на откопку ворот. Саша и Володя занялись отбором и переноской оружия и продуктов на улицу перед зданием заставы. Ну а все остальные, включая женщин, продолжили откапывать верхушку ангара, в том месте, где находились цистерны.
        К обеду мы полностью освободили от снега довольно большой участок металлической поверхности. Отпустив женщин немного отдохнуть и начинать готовить обед, мы занялись разрезанием оболочки ангара. Пришедшие чуть позже, Саша и Володя, тоже приняли в этом участие. Самую большую трудность доставила нам балка перекрытия. Пока Валера и Саша резали ее двумя болгарками, пришлось поменять четыре отрезных круга. Эту балку пришлось резать для того, чтобы цистерны свободно могли пройти через проделанное отверстие.
        Бригада наших автомехаников тоже сделала большое дело, был заведен двигатель УРАЛа. Дали ему поработать несколько минут, затем выключили. Потом мы по одному, с помощью веревки, вытащили ребят из ангара. После этого позвали Сергея и Макса, и направились на обед. Настроение было отличное, дел было сделано много, а самое главное - вездеходный УРАЛ оказался в полном порядке. Оставалось только заменить на нем шины низкого давление, откопать ворота, за которыми он стоял, загрузить его, и можно было двигаться дальше.
        Ребята на снегоуборщике уже сняли верхний, рыхлый слой снега на всей трассе будущего въезда в ангар. Обед нас тоже порадовал, мы, не ограничивая себя, наелись осетрины, и супа из нее. Несмотря на то, что в последнее время мы ели рыбу, как говорится, от пуза - ее количество на складе, все еще превышало сто килограммов. Во время обеда опять были пересмотрены составы рабочих бригад: вытаскивать цистерны оставили трех человек, это был я, Саша и Валера, выносить продукты из здания, должны были тоже три человека, во главе с Володей, в ангаре оставалась та же бригада, остальные были брошены на откопку въезда. Было решено, несмотря на работающий снегоуборщик, начинать копать вручную вертикальную шахту непосредственно перед воротами. Снег там был уже плотный, ноги не проваливались и напиленные снежные блоки не рассыпались. Еще один шурф начали копать на самой верхушке ангара, как раз над КРАЗом с большой цистерной. Там было задумано пробить отверстие в обшивке ангара, чтобы просунуть шланг для откачки дизтоплива.
        После обеда наша бригада занялась подъемом грузов из ангара. Для этого сначала начали перекачивать керосин в большую цистерну с дизтопливом. Она была не полная, и туда вошел весь керосин. Одновременно с перекачкой, я подогнал ГАЗон к вырезанному проему, а Володя в это время устанавливал грузовой УРАЛ так, чтобы вытаскивать груз не на полностью выдвинутой стреле крана. Саша в это время, спустившись в ангар, лопатой освобождал от снега квадроцикл.
        Откидав снег, он зацепил тросом этот аппарат, и я ГАЗоном подтянул его, практически к самому отверстию в ангаре. Володя зацепил его кошкой крана и, потом, подойдя к управляющей консоли крана - манипулятора, приподнял его над проемом. Я сдал ГАЗон назад, потом вышел из кабины, отцепил трос и начал помогать Володе, отвозить этот квадроцикл подальше, то есть выполнял работу стропальщика. Таким же образом мы вытащили и цистерны. После того, как они оказались наверху, мы с Володей, при помощи болгарки, освободили цистерны от колесной базы, и теперь они были полностью готовы для установки в кузов УРАЛа.
        Кстати, таким же образом мы подняли и три бочки полные бензина. Их обнаружил Флюр в кузове одного из ЗИЛов. Эти бочки помогала перекантовывать из кузова вся бригада автомехаников. На пол ангара их скатили по толстым доскам, приставленным к кузову. После этого Саша не стал подниматься наверх, а остался помогать перебортировать колеса УРАЛа.
        Закончив поднимать бочки, Володя стал помогать откапывать ворота, а я, вместе с Игорем, направился в наш кунг на процедуры.
        После капельницы я остался в кунге и даже уснул, ожидая прихода остальных. Разбудил меня шум в районе кухни и запах готовящейся рыбы. Глянув на часы, увидел, что уже девять часов вечера. На кухне суетились Маша и Галя, зайдя к нам, они даже не стали меня будить. Чтобы как - то обратить на себя внимание, я кашлянул, а затем спросил:
        - Ну, как там дела? Много еще снега осталось? Может быть, мне встать и пойти помочь ребятам?
        - Да уж лежи, лечи свой глаз? Там и без тебя полно здоровых мужиков, - ответила мне Маша.
        Потом, что - то помешала в большой кастрюле и продолжила:
        - Въезд в ангар уже откопали больше, чем наполовину. Даже успели сделать отверстие для насоса. Игорь уже откачивает солярку в цистерну своего заправщика. Сейчас там остались работать одни ребята. Вот отварим рыбу и пора их звать на ужин.
        Я встал, оделся и только потом спросил:
        - Вы - то сами, хоть перекусили? Если нет, то сначала пускай женщины поужинают, а то, если вся наша гоп - компания заявится в полном составе, ни времени, ни места у вас уже не будет. А я с вами попью чайку и только потом пойду звать мужиков.
        Жена со мной согласилась, и я сначала поужинал с нашими дамами, а потом, уже в десять часов, с трудом осилил еще одну порцию рыбы. Так, мучаясь от переедания, я уснул только в одиннадцать часов вечера.
        На следующий день подъем был опять в восемь часов. За завтраком мы договорились, что сегодня работают одни мужчины. Фронт работ сузился, оставалось только откопать въезд. УРАЛ был полностью подготовлен, отобранные продукты уже лежали на улице - оставалось их только загрузить в УРАЛ.
        Для наших женщин было решено сегодня, устроить банный день. Помочь им наносить воду был оставлен Максим. Электричество решили не экономить и запустили все наши бензогенераторы: два больших и два маленьких. Бензина теперь много и вряд ли мы сможем увезти его весь с собой. Поэтому, для процесса помывки стало возможным использование санузлов в обеих кунгах.
        К вечеру спуск в ангар был закончен, мы распахнули ворота, и Граната выгнал Урал наверх. Было решено, что экипажем на этом вездеходе будут Василий и Миша. После этого, я с Игорем отправился на процедуры, а ребята остались устанавливать цистерны в кузов и загружать туда приготовленные продукты и оружие. Еще днем Валера с Сергеем изготовили сани, конструкция у них была такая же, как и у остальных. Их должен был буксировать наш новый вездеход. Туда загрузили квадроцикл и четыре пустых бочки, в которые потом залили дизтопливо. Я, лежа, ожидал ребят до девяти часов, они пришли уставшие, но довольные проделанной работой. УРАЛ было полностью загружен и готов к дальнему путешествию.
        Ужин у нас прошел на удивление спокойно, безо всяких споров и длинных разглагольствований. Единственный вопрос, который мы обговорили - это о завтрашней бане и отдыхе. Отправляться в дальнейшую дорогу решили послезавтра утром. Вместо меня управлять ГАЗоном должна была Вика.
        На следующий день наша помывочная эпопея началась только в двенадцать часов и закончилась в шестом часу вечера. Немного передохнув в семь часов вечера, чистые, побритые и благоухающие парфюмом, мы собрались на праздничный ужин. Полностью всех наш кунг вместить не смог, поэтому часть дам, которые отказались пить водку, остались в женском кунге с детьми. Охрану на улице осуществляли собаки, на всякий случай привязанные за поводки.
        Как обычно бывало после крупных свершений, наш стол ломился от элитных для нас, в нашем теперешнем положении, продуктов. Сегодня несомненным хитом было сало, квашеная капуста и соленые огурцы. Как ни странно, за столько лет хранения и после разморозки эти продукты оказались совершенно не испорчены и, по - моему, не сильно потеряли во вкусе.
        После первой рюмки Володя начал рассказывать, что всего в УРАЛ загружено больше тонны продуктов, включая двести килограммов сахара. Когда он начал перечислять все отобранные продукты, его чуть не освистали и заставили говорить второй тост. После третьей рюмки, Флюр, вдруг подскочил к сидевшему напротив Мише и заявил:
        - Слушай, Мишань, ты какой - то очень скромный, ничего про себя не рассказываешь. Вон, Граната уже всем доложил о своей прежней жизни, а ты все мнешься чего - то. Не бойся, здесь все свои, давай, колись про свои скелеты в шкафу. А, может быть, ты нас не уважаешь?
        И Флюр уставился немигающим взглядом на Мишу. Тот как - то испуганно вздрогнул и, немного заикаясь, ответил:
        - Да ты что, Хан! Я не просто всех вас уважаю, а преклоняюсь перед вашим мужеством. Очень жалею, что после катастрофы рядом не оказалось людей, хоть немного похожих на вас. Что же касается рассказа про себя, то мне даже неловко об этом говорить. По сравнению с вашей жизнью, мое существование какое - то жалкое и неинтересное. Но если хотите, я все вам расскажу, обещаю, ничего не утаивать
        И Михаил начал не очень долгий рассказ о своей жизни:
        Рассказ Миши
        Фамилия у меня Прозанов, сейчас мне тридцать девять лет. Я закончил Ейское летное училище и десять лет служил в ВВС. Сначала летал на Сушках, потом меня сбили над Южной Осетией, и я не очень удачно катапультировался. После этого пришлось переквалифицироваться из истребителя в извозчики и летать на транспортных самолетах, для этого целый год переучивался. За пять лет до катастрофы я демобилизовался и устроился в одну известную авиакомпанию. Летал на грузовых АН - 178. В основном, возили негабаритные грузы и, практически, по всему миру. Даже несколько раз летал на Шпицберген. Платили очень неплохо, так, что я смог купить себе новую квартиру в Ростове. Старую - оставил бывшей жене и нашему ребенку. Развелся с ней, еще, когда служил в войсках. Эта сука, пока я находился в служебных командировках, напропалую мне изменяла.
        Так и жил один до самой катастрофы, правда, конечно, была у меня приходящая жена, но это так, просто для утехи плоти - после катастрофы я ее больше не видел. Когда случилось землетрясение, я находился на аэродроме, мы недавно прибыли из рейса - летали в Африку, доставляли гуманитарный груз. Повсюду были бардак и суета, это помешало мне быстро добраться до дома. Когда все немного успокоилось, нас задержали из службы МЧС - все думали, что самолеты понадобятся для проведения спасательных работ.
        Когда немного прояснилась ситуация, и стало понятно, что надвигается облако пепла, и воздушное сообщение будет невозможным, нас распустили домой. Держать столько народу на аэродроме было невозможно, все крупные каменные здания рухнули, даже чай приходилось пить в будке у охранников. К тому же, нам объявили, что через пару часов нас может накрыть облако вулканических газов, возможно отравление ими. Рекомендовалось тем, кто живет выше пятого этажа, переждать эту газовую атаку дома. Нужно было плотно закрыть окна и двери, а вентиляционные отверстия перекрыть несколькими слоями марли, периодически смачивая ее водой. Тех же, кто оставался на аэродроме, собирались эвакуировать в город, в уцелевшие от землетрясения здания, туда же предлагалось явиться тем, у кого дома разрушены.
        Из этих речей и несогласованных действий, я понял одно - спасение утопающего, дело рук самого утопающего. У нас не оказалось ни одного авторитетного, харизматичного лидера, который бы взял ответственность за судьбы других людей. Все начальство думало, в первую очередь, о спасении своих задниц. Никто не желал заниматься, не прописанными в его должностных инструкциях, обязанностями. Рядовые пилоты, техники и обслуживающий персонал аэропорта, так и не смогли самоорганизоваться. О неспособности руководства к действиям в случае ЧП говорил и тот факт, что народ просто выпихивали в неизвестность, при этом, даже не снабдив сухим пайком, дали только несколько марлевых повязок.
        Помню, что все это меня чрезвычайно разозлило. И я, даже не став стоять в очереди на получение этих повязок, сел в свою машину и поехал домой. Во мне клокотала обида на власть, которая после того, как стало ясно, что полеты невозможны, отнеслась к нам как к отработанному материалу. Когда ехал, то злорадно думал, что эти сволочи, ошибаются, и я, все равно, смогу выжить. У меня в квартире было полно консервов, стоял куллер с запасной, 30 литровой канистрой воды. К тому же, так как я увлекался туризмом, в запасе было много таблеток с сухим топливом, а также имелись плитка и осветительная лампа, работающие от баллончиков со сжиженным газом. Этих баллончиков лежало в кладовке - штук двадцать. Сейчас я радовался, что жил один, часто бывал в командировках и, из - за того, что не хватало времени ходить по магазинам, закупал обычно очень много консервов и супов быстрого приготовления. Было очень удобно, как только проголодался - открыл консервную банку, съел ее, и ты уже сыт.
        До дома добирался в три раза дольше, чем обычно - это заняло у меня час двадцать. И это было связанно не с пробками, как раз машин на дороге было очень мало, а с возникшими на асфальте трещинами и валяющимися повсюду обломками зданий. Хорошо, что у меня был джип с большими колесами, и я смог без особых проблем преодолеть все трещины и колдобины. В городе иногда приходилось ехать по парковой зоне, прямо по кустам и цветочным клумбам.
        Насмотревшись на разрушения и лежащие повсюду трупы, я, когда увидел, что дом мой цел, даже, несмотря на то, что до этого был атеистом, превознес молитву нашему Господу Иисусу Христу и прослезился. Поднявшись пешком на свой седьмой этаж, первым делом, не раздеваясь, начал перекрывать окна. Половина стекол отсутствовала и, чтобы изолироваться от внешней атмосферы, пришлось снимать со всех шкафов оргалитовые задние стенки и прибивать их на рамы. Сверху еще набил нейлоновое полотно, для этого пришлось порезать свою палатку. Когда я это делал, уже ощутимо пахло какой - то мерзостью, у меня даже разболелась голова, пришлось выпить несколько таблеток анальгина. Я, превозмогая свое плохое состояние, все - таки доделал окна и перекрыл вентиляцию марлевым фильтром, который обильно смочил водой. Состояние было ужасное и я, достав бутылку коньяка, даже не закусывая, выпил ее из горлышка, при этом прикладывался, всего - то, раза четыре. Потом, не раздеваясь, упал на кровать и отрубился.
        Следующие дни помню плохо, только иногда в голове возникают воспоминания о мерзком состоянии, которое лечил алкоголем, иногда разбавляя его какой - нибудь банкой консервов. В себя пришел только дней через восемь и то потому, что буханина в доме кончилась, и страшно хотелось пить. Я проверил свои запасы - добрая половина консервов была использована, открытые банки валялись по всей квартире. Воды в баллоне кулера не было, но запасной баллон был не тронут. Я его открыл и, даже не устанавливая его в аппарат, налил себе большую кружку воды. Выпив, почувствовал некоторое облегчение в организме. Голова тоже прочистилась, и я начал анализировать обстановку. Из постороннего, в квартире ощущался только сильный запах канализации, пройдя в туалет, я ужаснулся - там было, в прямом смысле, все засрано. Одежда и обувь у меня тоже были все в засохшем говне. От этого меня чуть не вырвало, и я опять пошел и налил себе полную кружку воды.
        После этого, отпихивая попадающиеся под ноги пустые бутылки и банки, направился в кухню. В квартире было довольно прохладно, и в голове у меня возникла мысль - посмотреть на показания термометра, висящего на внешней раме кухонного окна. Как мне помнилось, стекла там оставались целыми. Зайдя на кухню, я еще раз ужаснулся, вдобавок к наваленной в углу большой куче говна и луже мочи, возле мойки, на столе, на большом металлическом подносе было устроено импровизированное кострище. По - видимому, я там жег таблетки сухого топлива, страницы из книг и журналов, разогревая себе консервы. Потолок был весь черный, а на стенах остались подтеки брызг от жира. Боком, стараясь не задеть стол и не наступить в какую - нибудь гадость, я протиснулся к окну и посмотрел на градусник.
        На улице было пять градусов тепла, было сумрачно. К своему удивлению, я увидел в палисаднике перед домом двух человек. Они что - то там собирали, и, самое главное, на них не было надето ни противогазов, ни марлевых повязок. Из всего увиденного, мой воспаленный мозг со скрипом сделал вывод - сейчас на улице совершенно безопасно, и если я туда выйду, то это мне не нанесет никакого вреда. С этой мыслью, чуть ли не бегом, я бросился на балкон и уже оттуда внимательно оглядел все доступные взгляду окрестности. Там я увидел проезжающую мимо машину и еще нескольких человек. Все прохожие тащили какие - то вещи, или были нагружены досками, вперемешку с ветками деревьев. На улице канализацией не пахло, но зато присутствовал, хорошо знакомый мне по африканским воспоминаниям, запах гниющих трупов.
        Вернувшись в комнату, я сел на диван и стал анализировать - выводы были ужасны. Света, воды, тепла и канализации в доме не было. Консервов оставалось дней на семь, надеяться на помощь со стороны властей не приходилось. Кому нужен был пилот, который кроме, как летать на самолетах, больше ничего не умел. А, судя по облакам с мелкими частичками пепла - это мое умение еще долго никому не пригодится. От осознания собственной никчемности и бессилия я даже заплакал. Ужасно хотелось выжрать стакан какого - нибудь пойла, но, к сожалению, даже после тщательного обыска, я не нашел ни капли спиртного. Пришлось опять налить себе полную кружку воды.
        После этого, ощутил непреодолимое желание сходить в туалет. Гадить в квартире было противно, и я вышел в коридор, намериваясь отлить в мусоропровод. Подойдя к нему и открыв крышку, даже отшатнулся. Из зева мусоропровода шибануло таким зловонием, что у меня даже заслезились глаза, и захотелось блевануть. Сдерживая себя, я, все - таки справил свою нужду и, с чувством омерзения, захлопнул крышку этой клоаки. По - видимому, этот путь сброса отходов жизнедеятельности был не в новинку, и, скорее всего, я был последний, кто догадался использовать его в этом качестве.
        Зайдя в квартиру, я в тягостном раздумье уселся на диван. Все, что было сделано мной в этой жизни, казалось бессмысленным. Все мои потуги заработать как можно больше денег, сейчас казались смешными, амбиции по обладанию самыми модными вещами, нелепыми. Вот я сейчас сижу в одежде от Версаче, весь обмазанный дерьмом, а моя дорогущая квартира выглядит хуже самого задрипанного хлева. Мне даже не к кому обратится за помощью и сочувствием, все настоящие друзья остались там, в армии, живут в дерьмовых комнатах в гарнизонном общежитии при аэродроме. В этот момент, если бы у меня был пистолет, я бы точно застрелился, мысль о том, чтобы повеситься, вызвала у меня отвращение.
        Потом я подумал о своем джипе, у меня что - то щелкнуло в мозгу, и возникло желание жить, срочно уехав отсюда, к моим настоящим друзьям. В первую очередь, у меня возник образ Витьки - моего кореша еще по училищу. Я знал, что сейчас он живет у родителей, недалеко от города Шахты. Эта мысль, поехать к нему, настолько мной завладела, что я, больше уже не рассуждая, подскочил и начал действовать.
        Сначала я полностью разделся и, ежась от холода, протерся полотенцами, смоченными в воде. Потом переоделся в свой обычный наряд для туристических походов в холодное время. И только после этого начал собирать нужные вещи и оставшиеся продукты. Всего набралось два рюкзака и три большие сумки. Больше не желая задерживаться в этом проклятом месте, я отнес все собранные вещи в машину и тут же тронулся в путь.
        По моим прикидкам, бензина, для того, чтобы доехать до Витьки, должно было хватить. До города Шахты было совсем недалеко, а у меня было залито бензина - больше половины бака. До катастрофы весь путь занял бы у меня часа два, а тогда я добрался до места за тридцать часов, к тому же, пришлось ночевать в машине. Но, как говорится - нет худа, без добра. За время путешествия, я несколько раз останавливался и готовил себе на газовой плитке горячие обеды. К концу этого путешествия, я пришел в полную норму и не выглядел уже, как глубоко несчастный человек, или бомж.
        Когда въехал в поселок, где проживал Витька, то был, как обычно в последнее время, сильно разочарован. Поселка, как такового, уже не существовало - вместо домов стояли обугленные руины, живых людей не было видно, только в воздухе присутствовал запах гниющего мяса. Дома родителей Виктора тоже не было, на этом месте стоял только фундамент и торчал остов полуразвалившейся печки.
        Я уселся в заглушенную машину и задумался - что мне делать дальше. Ехать в свой бывший гарнизон - не хватит бензина. Возвращаться в Ростов и явиться к себе на аэродром - тоже не хватит бензина, да и если сказать прямо, меня туда совсем не тянуло. Но, по любому, нужно было примкнуть к какой - нибудь группе людей, топлива в машине у меня не хватит даже, чтобы обогреть себя в течение ночи. Греться у костра, это тоже не выход, дальше станет еще холодней и без теплого убежища и продуктов выжить будет просто невозможно. В голову мне приходила только одна мысль - нужно ехать в ближайший крупный город и там, все - таки, обратиться к властям с просьбой о помощи. Мне стало окончательно ясно, что в одиночку я не выживу.
        Посидев так полчаса, завел машину и поехал в ближайший город - это были Шахты. До него я на машине так и не доехал - кончился бензин. Пришлось мне, захватив только остатки продуктов, двинуться пешком в его сторону.
        Центральный эвакуационный пункт я нашел достаточно быстро. Так же быстро меня там зарегистрировали, выдали талон на питание и определили на ночлег в палатку. На следующий день меня записали в рабочую бригаду, которую направили на шахту Луговая - бис - готовить ее к прибытию эвакуированных людей. Там мы, в основном занимались разгрузкой привозимых продуктов и укладкой их в специально оборудованные склады. Через неделю нас бросили на помощь бригадам, уже давно занимающимися переоборудованием шахтной котельной в некоторое подобие ТЭЦ. В этом месте я и работал до наступления сильных морозов. За это время мы хорошо утеплили котельную, сделали теплый коридор от нее к стволу шахты и проложили там рельсы для вагонеток, которые должны были подвозить уголь к котлам.
        Так как Бог не обидел меня здоровьем и выносливостью, меня оставили при этой ТЭЦ, подвозить уголь. Так я и жил года три, как робот: отбарабанил смену, перекусил, и - спать, потом встал и - снова на работу.
        Когда образовался Секретариат, его руководство, наверное, начало задумываться о будущем. Поэтому, меня как бывшего пилота, перевели на шахту Распадская, в создаваемую там, шарашку для бывших летчиков и авиатехников. У кого - то из боссов возникла мысль, что скоро небо очистится и пора организовывать авиагруппу. Жизнь там коренным образом отличалась от нашей прежней жизни. Кормили намного лучше, появилось свободное время и по социальной лестнице мы, хотя и относились к касте работяг, но получали продуктов и других жизненных благ гораздо больше.
        В этой шарашке я прожил года полтора, все бы ничего, но там, в меню, особенно в последнее время, начали появляться котлеты из человечины. Первоначально все до одного из нас от них отказывались, но постепенно, наша шарашка разделилась на две части: те, кто ели человечину и те, кто принципиально отказывался это делать. Но скоро нас, тех, кто отказывался это делать, осталось меньшинство, которое начали постепенно гнобить и элита с быками, и даже наши бывшие товарищи.
        Наступил день, когда этот гнойник вскрылся, на шахте началось восстание рабов и части работяг против творившегося там произвола. Наша группа примкнула к этому восстанию, а один из летчиков даже вошел в тройку его руководителей. Первоначально удача способствовала нам. Восставшие захватили практически всю шахту, кроме первых двух горизонтов. Но на помощь нашей элите и быкам пришли каратели с других шахт, и начался форменный ад. Они начали применять газы, и отравленным им не было числа. На всех горизонтах лежали сотни трупов и, как в каком - то фильме ужасов, между валяющимися телами, в мерцающем свете фонарей ходили фигуры, похожие на одноглазых циклопов, с горящим посреди лба, глазом и ломиками пробивали черепа шевелящихся людей, добивая их.
        Мне очень повезло, что я остался жив. Нашу группу загнали в штрек, заканчивающейся тупиком, а потом закидали гранатами со слезоточивым газом. Силы были не равные, у нас было всего три автомата на всех и совсем не было противогазов. Пока мы катались по поверхности штрека, быки всех повязали, дубинками погнали к подъемнику и подняли на первый горизонт. Там, в большом, примыкавшем к подъемникам зале шахты, под светом прожекторов, нас начали сортировать. Первоначально отобрали наших вожаков, на них указали, находящиеся здесь же ренегаты. Этих людей начали избивать бейсбольными битами, били так, что я лично слышал треск ломающихся костей. Кричать они не могли, у всех рты были забиты кляпами, а руки были связаны за спиной железной проволокой. Добивать их не стали, а оставили корчиться на покрытой угольной пылью поверхности. Затем быки принялись за остальных, слава Богу, битами не били, просто попинали немного и успокоились.
        Потом, всех начали клеймить раскаленной железной печатью. Клеймо ставили на лоб, это было признаком того, что человек принимал участие в бунте. Обычным рабам клеймо ставили на щеку. Теперь в наших рядах большинство было дважды клейменное. Выступивший представитель элиты пообещал, что если раб с клеймом на лбу, еще хоть раз будет замечен в неповиновении, из него тоже бейсбольными битами сделают отбивную.
        Когда все эти процедуры были закончены, нас перераспределили между шахтами, принимавшими участие в подавлении этого восстания. Затем разогнали, по маленьким каморкам, находящимся неподалеку. На следующий день мне выдали полушубок, лыжи и запрягли как собаку в сани, нагруженные контрибуцией с шахты Распадская. После этого, палками, нашу упряжку погнали вперед. Вот так я и попал на шахту Глобуса.
        К жизни в качестве раба, первоначально, я привыкал очень тяжело. Все время жалел, что я не погиб во время восстания. Но потом, мозг отключился, и я опять превратился в робота, даже питался, не понимая, что я ем. Очнулся и почувствовал себя человеком я только тогда, когда вы появились и дали мне в руки автомат. У - у - у, как я ненавижу эту адскую, сраную элиту и бычье!
        Этими словами Миша закончил свое повествование.
        ГЛАВА 14
        После этого рассказа в кунге установилась гнетущая тишина, только иногда нарушаемая всхлипами с дальней стороны стола, где в самом углу нар пристроились Марина и Света. Минуты через две эту тишину прервал Саша, он встал, потребовал разлить еще водки и заявил:
        - Ну вот, Мишань, теперь ты хоть немного сбросил тяжесть со своей души. Да и нам, я думаю, стало немного полегче, ведь у каждого в душе гнездятся воспоминания о том страшном времени, после катастрофы. Сразу понимаешь, что не только ты все потерял, а и окружающие тебя люди, тоже. В итоге мы становимся только ближе друг другу и ради благополучия своих родных и друзей, готовы на любые испытания и мучения. Ладно, без длинных и красивых тостов, просто - будем!
        После этого он одним движением опрокинул рюмку в рот и, не закусывая, занюхал ее кусочком лепешки. Этим он как бы дал команду к действию, все сразу потянулись к своим рюмкам, а потом и к столовым приборам. Минуты на три в кунге были слышны только стук вилок о тарелки и прерывистое дыхание, усиленно жующих людей.
        Неожиданно все эти звуки перекрыл громкий выкрик Флюра:
        - Миш, я тут подумал, подумал и надумал тебе новое погоняло. А то старое - Борода, как - то теперь, после того как ты побрился, не подходит. Давай, теперь ты будешь Птицей, по духу и смыслу, это тебе подходит. Ты же стремишься в небо? А хочешь, будешь просто - Летун, нет, это звучит, как - то двусмысленно, будто ты человек не постоянный и перелетаешь с места на место.
        И еще хочу сказать, как только доберемся до мест, где нет снега, я лично займусь подбором для тебя подходящего самолета. А, что, идея очень неплохая - найдем какой - нибудь аэродром, поставим птичку на крыло и, уже сверху глядя, сможем подобрать себе место для окончательной остановки.
        Миша, после этих слов, сразу оживился и, уже добродушно посмеиваясь, ответил:
        - Да пускай будет птица, лишь бы - в суп не попасть.
        После этого он вволю отсмеялся и продолжил:
        - Слушай, Хан, а можно и военный аэродром найти, я, в принципе, смогу управлять любым Натовским самолетом. Можно же подобрать средний бомбардировщик, загрузить его управляемыми бомбами и устроить небольшой армагидончик этим элитным козлам.
        Вместо Флюра на это ответил Саша:
        - Птица, а ты про рабов и работяг забыл? Пострадают же в первую очередь они. Нет, бомбардировщик тут вопрос не решит. А вот подумать о десанте, когда мы обустроим нашу колонию, может быть и стоит. Нужно вытаскивать людей из лап этой нечисти. А то, если прямо сказать, я спокойно спать не смогу, зная, как эта сволота измывается над людьми.
        Начавшуюся дискуссию о способах спасения рабов, прекратил я, заявив:
        - Да хватит вам строить наполеоновские планы, нужно сначала самим вырваться из этого снежного плена, а потом можно и помечтать. Давайте сейчас дернем по последней рюмке и на боковую. Нужно всем хорошо выспаться. Сами понимаете, сейчас, скорее всего, последняя остановка перед финишным рывком. Нам, в предстоящей дороге, придется выложиться на все сто.
        После этих моих слов наш праздничный ужин, как - то потихоньку, угас. Уже через полчаса после последнего тоста, мы все разбрелись по своим спальным местам.
        На следующий день, отправились мы в наш дальнейший поход только в двенадцать часов дня. Суетился перед отъездом больше всех я, ведь мне предстояло всю эту дорогу отдыхать в кунге. Встав раньше всех, я, при помощи женщин, разобрал мостик перед кунгом, потом прогрел все вездеходы, одним словом, все подготовил к предстоящему движению. Нашим водителям, когда я их начал будить в одиннадцать часов, оставалось только умыться и позавтракать.
        Минут через сорок после отправления, караван остановился. Оказалось, мы доехали до берега Черного моря. Полоса торосов здесь была гораздо меньше, чем на берегу Азовского моря. Мы, буквально в течение часа, сделали между ними проход и двинулись дальше, уже по льду Черного моря. Как выразился Саша:
        - Это вам легкая зарядочка, после такого плотного завтрака.
        Весь этот путь до Босфора запомнился мне только по уколам, которые я получал раз в сутки. А, поскольку, меня кололи и ставили капельницу четыре раза, получается, что двигались мы до Стамбула четверо суток. За это время останавливались на длительный отдых только один раз. Нас гнала вперед все повышающаяся температура и страх, что лед скоро начнет таять. По показаниям термометров она, буквально каждый день, повышалась на один - два градуса. Когда показался Стамбул, температура была - 3 градуса. Кстати, еще перед отправлением мы договорились - изменить график нашего движения. Теперь было решено, что смена должна длиться шесть часов. За четыре часа отдыха никто не успевал выспаться.
        Пока я ехал в кунге, то очень внимательно изучил материалы, изъятые из капитанской каюты. Особенно меня интересовал вопрос о нашей будущей трассе и места, где можно будет раздобыть солярку. После анализа имеющейся информации я пришел к выводу, что нам нужно двигаться вдоль турецкого берега Средиземного моря. Для пополнения запасов топлива подходили порты Джейхан и, немного дальше, терминалы в израильском городе Хайфа, чтобы доехать до них, у нас как раз хватило бы имеющейся сейчас солярки. Заправится в Джейхане, конечно, было бы более предпочтительным. Я знал, что этот порт является конечным пунктом нефтепровода из Азербайджана. А Хайфа - перевалочная база нефтепродуктов для всего Израиля.
        Внутренне я очень опасался движения по Средиземному морю, а именно того, что ледяная поверхность на нем может быть похожа на зону вдоль Северного Морского пути, а это - торосы и дрейфующие льдины. Правда, исторические сведения меня немного успокаивали, прежде всего, то, что где - то в 1500 годах дельта Нила замерзала. Сейчас же, после таких холодов, я был уверен, что все Средиземное море замерзло и еще ни разу не оттаивало. Но, на всякий случай, нам следует двигаться недалеко от побережья, чтобы в любой момент, можно было быстро добраться до него.
        Во время нашей очередной остановки на дозаправку, недалеко от моста через Босфор, соединяющий Европу и Азию, я обговорил с ребятами все эти вопросы, касающиеся нашего дальнейшего маршрута. В принципе, никто не был против, только Коля первоначально возражал, говоря:
        - На хрен нам нужен этот Джейхан, у нас и так хватит топлива, чтобы напрямик проехать в Египет. А там - пошарим в порту Александрии, или на заправках и, наверняка, откопаем соляру. Я думаю, что никаких торосов мы в Средиземке не встретим - откуда им там взяться. За все эти годы, сильного потепления то еще не было ни разу, море с океаном контачат только через Гибралтар и внешняя теплая вода может размывать лед только оттуда.
        Но Саша ему на это ответил:
        - Может ты и прав, но мое очко - то, не железное! Это может, только ты хочешь повторить подвиг Папанинцев, но меня, что - то, эта перспектива совсем не прельщает. Лучше пускай потеряем пару дней, но потихоньку, вдоль берега проберемся в Египет. К тому же, я не против, провести пару дней в святых местах - посмотреть, хоть издали, на Голгофу. Видишь, с бывшим Константинополем - мы пролетели, в городе сплошные разрушения, даже Святая София не уцелела. А я, можно сказать, мечтал сделать туда паломничество. Да и Флюр, вон, опечален, он, в последние дни, даже бредил, как пройдет в бывший дворец султана и спасет мусульманскую святыню - волос с бороды Магомеда.
        Николай иронично хмыкнул и пробурчал:
        - Подумаешь, волос, я вон, тоже может быть, хотел попасть в эту сокровищницу. Говорят, там хранится один из самых больших в мире бриллиантов. Вот было бы прикольно, сделать из него кулон и повесить в салон УРАЛа.
        После этих слов он, в гордом одиночестве, захихикал, но потом, наверное, почувствовав нелепость своего смеха, заткнулся. Больше он никаких возражений по разработанной мной трассе не высказывал.
        Еще на этой остановке я пытался решить с Игорем вопрос о возвращении меня в строй, объясняя ему:
        - Дохтур, понимаешь, глаз у меня уже, считай полностью, восстановился, и я вполне могу управлять вездеходом. А ты сам же видишь, как наши девчонки измучились, и пересменок для них - жизненно необходим.
        После недолгих раздумий, Игорь ответил:
        - Да вижу я все, но тебе - то тоже нужно закрепить лечение покоем. Ладно, давай тогда так договоримся, ты будешь вести вездеход только вечером и ночью, а днем - отсиживаться в кунге.
        - Согласен, но тогда я буду работать две смены подряд.
        Игорь на эти мои слова только махнул рукой и, молча, направился к своему вездеходу. К этому времени уже все заправились и расселись по кабинам. Я последним забрался в кунг, поднял лестницу, и мы тронулись дальше.
        У меня в голове уже давно сидела мысль, что в таком месте, как проливы в Средиземное море, наверняка, имеются выброшенные на берег, или стоящие у пирсов суда. А то, что на кораблях можно хорошо поживиться, уже сидело у меня в инстинктах. Если короче сказать: обнаружил теплоход - готовь баки к заправке. Поэтому, пока мы двигались по проливам, я внимательно, со стороны обоих бортов, осматривал береговую линию. И, действительно, когда мы уже выезжали в Средиземное море, на Азиатской стороне я разглядел небольшое судно. Оно находилось на берегу, так как лежало, практически на боку и гораздо выше уровнем, чем наши вездеходы, двигающиеся по морскому льду. По - видимому, его выбросило волной со стороны Средиземного моря. Этот вывод я сделал из простой мысли, что со стороны проливов, Цунами, просто физически, быть не могло.
        Увидев это судно, я сразу же связался с кабиной УРАЛа и потребовал остановки. Когда мы остановились, я вышел на улицу с биноклем и дал каждому посмотреть на корабль. После этого, мы, даже не пререкаясь, расселись по кабинам и направились в сторону обнаруженного корабля, я уселся в кабину нашего головного вездехода.
        Когда мы добрались до места, то быстро определили, что это обычный буксир. Мы, прямо в кабине Урала, договорились, что откапывать рубку от снега не будем, а постараемся быстро проделать взрывчаткой отверстие в корпусе и там уже определимся, как нам лучше добраться до баков с дизтопливом. Там же решили, что для всех этих работ народу много не нужно, и, поэтому, все водители, кроме Флюра, должны ложиться отдыхать. Все остальное сделаем мы с Флюром, если нужно будет, то нам помогут, едущие в кунге женщины. Взрывчатки теперь у нас было много. Флюр хвастался, что он раздобыл на заставе даже пластид, им - то мы и решили делать отверстие в борту буксира.
        Остановились мы совсем недалеко от корабля, метрах в двухстах. После недолгого общего сбора и одобрения нашего плана, все, с неохотой, направились в кунг на горячий обед. Уходить с улицы в душное помещение уже совершенно не тянуло, для всех, такая температура была уже как знойное лето. Но желудок все же требовал свое, тем более что наши дамы приготовили супчик из осетрины. Обед прошел довольно быстро, набив животы, народ потянулся к койкам.
        Только мы с Флюром, надев легкие куртки, и загрузившись инструментами и взрывчаткой, направились на лыжах к буксиру. Там нашли место, где нависший над поверхностью льда борт был свободен от снега, и Флюр налепил на него полоску в виде овала пластиковой взрывчатки. После этого установил химический взрыватель, и мы отъехали под защиту ТТМа. Раздался взрыв, и поднялась снежная пелена. Выждав минут десять, мы опять подъехали к этому буксиру. В борту зияла большая дыра, в которую свободно мог пролезть человек. Уложив на острые края пробоины, предусмотрительно захваченные с собой телогрейки и, запустив маленький бензогенератор, мы, один за другим, проникли во внутренность корабля. При этом я разматывал удлинитель, соединенный с генератором.
        Внутри я повесил два прожектора и мы, помогая себе фонарями, смогли хорошо все осмотреть. Бак с топливом нашли практически сразу, когда его проверили, то очень обрадовались, он был полон на две трети. После этого я заявил Флюру:
        - Ну вот, Хан, мы опять на коне! Теперь сам собой отпадает вопрос с посещением Джейхана, и в поисках топлива мы даже можем ехать мимо Хайфы, прямо в Египет, а там, как предлагал недавно Мастер, поищем горючее на заправках. А еще лучше, если там еще остался снег, прокатимся вдоль Суэцкого канала, думаю, наверняка, какие - нибудь теплоходы там застряли и все еще стоят, зарывшись килем в песок. А здесь, дорогой мой, осталось - дело техники, подогнать заправщики и перекачать соляру. Поэтому, тебе лучше пойти в кунг и отоспаться перед дальней дорогой. А здесь я и один справлюсь, в случае чего, попрошу помочь кого - нибудь из женщин.
        Флюр с моими доводами спорить не стал и согласился пойти немного отдохнуть. Только уже на пути к кунгам, он мне сказал:
        - Знаешь, а топлива - то там не очень много. Ёмкость не очень большая, тонн на шесть, не больше.
        - Да ладно, нам - добраться до Суэцкого канала и прокатится вдоль него и тонны две хватит. Так, что не боись - прорвемся.
        После чего он поднялся в кунг, а я направился к нашему новому УРАЛу. В первую очередь решил заправить его цистерны. Наш старый заправщик все больше у меня вызывал подозрение своим техническим состоянием. Если раньше сильные скрипы появлялись у него при скорости, больше 30 километров в час, то сейчас от гусениц доносился сильный визг уже при скорости 20 километров. А мы уже давно договорились, если гусеницы развалятся, то терять время на их ремонт не будем. Просто перекачаем из него топливо и бросим на дороге. Вот сейчас я и думал, если топлива будет совсем мало, и оно все войдет в цистерны УРАЛа, то нужно будет выкачать из заправщика солярку и оставить его здесь. Во - первых, получится экономия дизтоплива - не нужно будет гонять лишний дизель, а во - вторых, высвободятся два водителя и наши бедные девочки смогут, наконец, передохнуть
        Закачав топливом полностью обе цистерны колесного УРАЛа, я задумался, а потом, все - таки, подогнал к буксиру заправщик. Первоначально, на всякий случай начал заправлять бочки, стоящие в санях. И, как чувствовал, на третьей бочке насос прекратил качать - солярка в емкости баржи закончилась. После этого, я размышлял совсем недолго, решение оставить здесь заправщик, полностью созрело, и я просто начал доливать солярку из этих бочек в баки остальных вездеходов. Правда, вошло не все, осталась одна полная бочка, которую я, заведя грузовой УРАЛ, краном, еле впихнул в его кузов.
        Во всей этой деятельности мне активно помогали наши новые девушки. Выкачивать дизтопливо из бака заправщика я не стал, у нас не осталось ни одной свободной канистры, а портить емкости для воды, жалкими 50 - 60 литрами солярки, совершенно не хотелось. Заливать все это в пустую бочку, не имело никакого смысла, ее просто было невозможно никуда засунуть, к тому же, все наши вездеходы и так были перегружены. Завершив все эти работы, я посчитал, что моя миссия закончена и пошел будить ребят.
        После того, как все сели пить чай, я рассказал о своем решении бросить здесь наш старый, добрый, самодельный вездеход - заправщик ИСУЗУ. Несмотря на то, что мы уже не раз говорили о его списании, первоначально, почти все были - против. Было очень жалко этот, прошедший с нами все перипетии, верный грузовичок. Но посидев, подумав и взвесив все за и против, народ был вынужден, согласится с моим решением. Единственные, кто радовались тому, что заправщик будет оставлен здесь, были Дохтур и Наташа. Они управляли этим вездеходом с самого начала нашего исхода, и душераздирающие звуки, постоянно доносившиеся при движении от гусениц, их ужасно достали.
        За этим импровизированным ужином мы также договорились, что теперь Игорь переходит на ГАЗон, Вика с Наташей будут подменять Таню и Катю. Ну а я, пока так и остаюсь в резерве, на этом, все - таки, настоял Дохтур. После принятия всех этих решений, мы быстренько закончили ужин, и все разошлись по своим местам. Минут через десять, мы отправились дальше. На улице было уже темно, и я, практически сразу, разделся и улегся спать.
        Наша первая промежуточная цель была - Синайский полуостров. Добравшись туда и оглядевшись, мы должны были окончательно выбрать наш маршрут. Существовало две, так сказать, партии. Одни ратовали за организацию колонии на побережье Индийского океана, где - нибудь на территории богатых Арабских государств, с хорошо развитой инфраструктурой. Чаще всего упоминался Оман. Основными доводами в этом у них были: наличие рядом больших запасов нефти, а также то, что можно будет поселиться в богатой резиденции какого - нибудь шейха. Основной представитель этой партии был Флюр. Правда, я думал, что основная причина того, что он ратовал за этот маршрут, заключалась не во дворцах шейхов, а в его мечте - обмыть свои ноги в волнах Индийского океана. Вторая партия, главным идеологом которой был Володя, к ней в последнее время примыкал и я, стояла, в принципе, за похожий маршрут. Тоже по Аравийскому полуострову, но двигаться нужно было вдоль Красного моря, до Йемена. Там, недалеко от ее столицы Саны, по словам Володи, был прекрасный оазис, с множеством источников пресной воды. Кроме того, что он находился недалеко от
побережья, там был комплекс правительственной резиденции и туристический центр. Основным доводом этой партии было - не менее развитая инфраструктура в комплексе с большой территорией плодородной земли, где можно было развивать сельское хозяйство. В поддержку этого места Володя выдвигал еще и такой аргумент:
        - Основание нами в этом месте колонии, будет иметь и символический смысл - как будто вся история человечества опять пошла на новый виток развития. Ведь, по мнению ученых, первые люди, которые начали заселение всего земного шара, первоначально, по пути из своей прародины - Африки, остановились именно в этом оазисе. Только благодаря этому, они смогли найти себе пропитание в бескрайней пустыне Аравийского полуострова.
        А насчет плана Флюра он говорил:
        - Может быть, там и прекрасные дворцы, но, поймите, когда погодные условия на земле вернутся в обычное состояние, там, по любому, будет мало воды. Или, может быть, вы хотите возобновить работу опреснительных установок? Ну, тогда нам придется только этим и заниматься. К тому же, представьте, что сейчас творится на побережье Омана. Сами изучали карты и знаете, что он стоит прямо на берегу Индийского океана, а цунами там во много раз сильнее, чем во внутренних морях. Большая волна, я уверен, прошла и в Персидский залив. Представляете, что в тех местах сейчас творится на побережье. Наверняка, там весь берег залит разлившейся нефтью и гниющими останками людей и животных. Нет, что - то мне совсем не охота жить в керосиновой лавке с истлевающими рядом трупами. Мой же вариант, чем хорош в этом плане - этот оазис находится недалеко от самого узкого места Красного моря, и, со стороны океана, он защищен самим Аравийским полуостровом.
        Вот этими последними аргументами он и перетащил меня на свою сторону. Первоначально, Саша пугал меня этим направлением, говоря:
        - Батя, ты посмотри на карту, там, вдоль всего Красного моря расположилась горная гряда. Как мы там проедем, если море уже растаяло?
        Я, после небольшого размышления, ему ответил:
        - Слушай, Сань, еще не факт, что возле берега, в апреле, море растаяло. А если даже и растаяло, то, наверняка, оно стало значительно мельче, а береговая линия - намного шире. Сам понимаешь, что наступил, считай, ледниковый период, вода испарилась и замерзла в северных широтах. Если судить по данным исследований ученых, то в ледниковый период уровень океана понижался метров на шестьдесят.
        Одним словом, мы пока так и не решили, каким маршрутом поедем. Этот вопрос окончательно хотели обсудить в Хайфе, куда мы сейчас и держали свой путь. Но, как говорится, мы предполагаем, а Бог - располагает, так это получилось и у нас.
        Когда мы проехали мимо Кипра (а я в подзорную трубу смог его рассмотреть), где - то часов через семь, на остановке для дозаправки, когда мы стояли и обсуждали какой - то вопрос, из женского кунга, чуть не упав на лестнице, быстро спустилась Галя. Увидев нас, она замахала руками и что - то прокричала. За шумом дизеля грузового УРАЛа ее слова разобрать было невозможно. Мы все подъехали к ней поближе и столпились вокруг лестницы, наступая друг другу на лыжи. И тут она всех, буквально огорошила. А информация была не просто интересная, а страшная, по своей сути, и она полностью меняла все наши планы. Галя, чрезвычайно возбужденная и напуганная, сказала:
        - Я, все время, после нашего отъезда из дома, по поручению Анатолия, измеряла и заносила в компьютер данные о температуре, давлении и радиационной обстановке, с привязкой к месту нашего нахождения. До последнего времени, все было в норме. Но часа два назад радиационный фон начал повышаться. Сначала не очень сильно, и я особо не беспокоилась, но, на всякий случай, измерила радиацию после нашей остановки и сейчас нахожусь просто в панике. Радиационный фон уже в четыре раза превышает норму - там, впереди, случилось что - то страшное, или взорвали ядерную бомбу, или произошла грандиозная авария на атомной электростанции. Нам срочно надо поворачивать, ехать туда нельзя.
        Этими словами она просто ввела нас в ступор. Минуты две все молчали, переваривая услышанное. Первым очнулся Саша, он, как - то странно хмыкнул и заявил:
        - Ну вот, накрылась медным тазом моя мечта - побывать в святых местах. Не иначе, эти фанатики, вахабиды, в последние дни этого мира решили окончательно разобраться с евреями. Идиоты, когда все рушилось, они занимались такой херней. Скорее всего, если фон так быстро начал повышаться, а мы от Израиля сейчас находимся километрах в ста двадцати, там было взорвано не одно, а несколько ядерных устройств. Да! Вопрос - куда, бедному крестьянину, податься? Израиль же, наверняка, ответил, по крайней мере, Сирии и Ирану. Значит, путь к Персидскому заливу для нас отрезан.
        - А, может быть, взорвалось какое - нибудь судно с ядерной установкой, например, НАТОвская атомная подводная лодка, - подал голос Коля.
        - А тебе не все равно, - задал ему вопрос Флюр, - ясно же, нам в Израиль ход перекрыт, нужно двигать в Египет.
        Тут уже и я решил вмешаться в эту дискуссию:
        - Слушайте, а если это арабы ударили по Израилю, он же мог ответить и по Египту, и по Йемену тоже?
        На это мое предположение ответил Саша:
        - Это - вряд ли, евреи не такие психи, чтобы долбить по всем Арабским государствам. Если по кому и вдарили в ответ, то это только по Ирану, ну может быть еще и по Сирии пульнули, за компанию. Зуб, как говорится, за зуб!
        Все эти споры прекратил Володя, он сказал:
        - Все, заканчиваем, балабольством заниматься, нечего получать лишние дозы радиации. Давайте, по коням и быстрее - валим подальше, от этого, гребанного Ближнего востока.
        - Куда мотаем, - задал тут же вопрос Игорь?
        За Володю ответил уже я:
        - Куда, куда? На кудыкину гору! Выхода у нас никакого нет, не возвращаться же назад, поэтому, двигаем в Египет. Единственно, нужно перестраховаться и на берег выехать подальше от Александрии. Если Израиль, все - таки, ударил по Египту, то, скорее всего, по Каиру и Александрии. Через Ливию ехать тоже нельзя, уж если произошла ядерная войнушка между евреями и арабами, то по Ливии, уж точно, долбанули. Скорее не тронут Египет, чем Ливию. Ладно, Володя прав, нужно быстрей мотать от берегов Израиля.
        Но, прежде чем разойтись, мы договорились, что Галя будет теперь мониторить радиационную обстановку и через каждый час сообщать данные по рации. Режим радиомолчания Саша снял уже давно, после того, как мы въехали на ледяную поверхность Средиземного моря.
        После того, как мы снова тронулись в путь, минут через десять разогнались уже до нашей максимальной скорости в 30 километров в час. Двигались мы в противоположную от берегов Израиля сторону. Где - то часа через четыре, Галя сообщила, что радиационный фон пришел в норму, и мы сразу же повернули в сторону Египта. Теперь нашей целью стало побережье возле египетского города Марса Матрух.
        В последние дни, к моей радости, немного похолодало, и теперь температура была - 5 градусов, шел небольшой снег. Я очень надеялся, что минусовая температура сохранится, хотя бы до того момента, пока мы не выберемся на сушу. Но когда мы находились от берега на расстоянии километров пятидесяти - резко потеплело. Ночью температура была еще -3, а к двенадцати часам дня, уже +5, снег начал бурно таять.
        На берег мы выехали совершенно незаметно. То, что мы двигаемся по суше, я понял только тогда, когда увидел в бинокль какое - то строение. Шапка снега на его плоской крыше была толщиной, всего - то, метра два. Немного поразмыслив над своими наблюдениями, понял, что по суше мы двигаемся уже минут двадцать. Именно столько времени прошло с того момента, когда я, с удивлением, заметил, что уровень воды резко снизился. Если до этого гусеницы УРАЛов наполовину были скрыты в воде, то теперь мы двигались просто по мокрому снегу, оставляя за собой хорошо различимую колею. Все эти наблюдения я сообщил по рации, чтобы народ немного взбодрился и порадовался.
        Тогда же, по радиосвязи мы договорились, не снижая скорости, двигаться в сторону Ливийской пустыни. Нужно было успеть забраться в нее подальше, пока температура еще не повысилась, и не появилась вода уже на суше. Я подумал, что там воды не должно быть, так как пески впитают в себя влагу от таянья снега.
        Когда мы добрались до середины Ливийской пустыни, снег исчез, но, вопреки моим рассуждениям, насколько хватало глаз, повсюду стояла вода. Из нее выглядывали только верхушки песчаных барханов. Переговорив с ребятами по рации, я узнал, что, ко всему прочему, у нас осталось не очень много топлива. Уже были использованы все запасы солярки из колесного УРАЛа, из всех бочек и одного бака, установленного за кунгом. То есть, у нас осталось только две тысячи литров дизтоплива, находящихся в баке за мужским кунгом. Ну, это, конечно, кроме солярки, залитой в баки вездеходов, ее должно было хватить километров на триста. Кроме этого, еще одна напасть обрушилась на нас - нехватка воды. Никто из нас не подумал растопить побольше снега, когда мы двигались по морскому льду. Брать воду здесь, это было сродни самоубийству. Каждый мог видеть здесь останки животных и людей. Особенно наглядно это проявилось, когда снега оставалось совсем мало, он был сверху залит талой водой. Наш грузовой УРАЛ, краем гусеницы наехал на чуть заметный бугорок, и вдруг оттуда появилась часть полусгнившей туши верблюда. По - видимому,
гусеница вдавила заднюю часть глубже в снег и за счет этого, наружу вылезла передняя часть. Переехав большой бархан, мы заметили, что воды стало гораздо меньше. Я посмотрел в бинокль и увидел, что километрах в пяти вода совсем исчезла, перед нами открылась величественная картина - впереди была настоящая пустыня.
        К этому времени, все уже ощутимо страдали от жажды. Вода выдавалась только женщинам и детям, мужчины же просто смачивали рот одним глотком драгоценной влаги. Но, несмотря на это, исчезновение воды на поверхности песка, вызвало в радиоэфире настоящую бурю восторга. Этому способствовал и еще один факт - оставалось всего километров пятьдесят, до города Аль Батави.
        Когда наш караван почти въехал в этот город, мы остановились. Я спустился по лестнице из кунга и первый раз, не надевая лыж, направился к головному Уралу. Там уже столпились наши ребята, они как будто чего - то ожидали. Подойдя, я первым делом огляделся. Грузовой УРАЛ стоял на асфальтовой дороге, прямо напротив невысокого строения с плоской крышей. У него были большие окна, и над дверью была прикреплена вывеска с надписью на арабском и английском языках. Я попытался перевести с английского, но кроме сочетания "шоп" ничего не понял. Но и этого было достаточно, чтобы догадаться, перед нами магазин.
        Я уже хотел спросить у ребят, почему не видно Флюра и Саши, но тут распахнулась дверь этого заведения, и появился Флюр. В руках у него были две пятилитровые баклажки с водой и, что меня буквально потрясло - целый блок сигарет. Флюр, улыбаясь и что - то посвистывая, подошел к нам. Ему не дали даже сказать слова, буквально вырвали из руки бутыль с водой, скрутили пробку и пустили ее по кругу. Пять литров этой благословенной влаги исчезли в наших утробах в несколько минут. Только после этого, на немного ошалевшего Хана посыпался град вопросов. Общий их смысл хорошо выразил Сергей, он спросил:
        - Ну что там? Может нам всем вместе туда заглянуть, помародерничать? Вдруг, вы с Котом чего - нибудь не заметили.
        Флюр хмыкнул и ответил:
        - Малой, ну, сколько я буду тебе талдычить, не лезь поперед батьки в пекло. Конечно, если ты токсикоман и некрофил, то можешь зайти в этот магазинчик и покайфовать. Запашок гнили и мертвечины там знатный, да и вид разложившихся трупов, тоже впечатляет. На что я не очень впечатлительный, да и то схватил быстро воду и этот блок и сразу же - мотать оттуда. Сейчас и Саня выскочит, он туда зашел попозже меня и, думаю, дольше меня там не продержится.
        Действительно, сразу после его слов из магазина вышел Саша, в руках у него было четыре пятилитровых баклажки с водой. Подойдя к нам, он сказал:
        - Нет, в этой точке ловить нечего. Все продукты протухли, консервы стоят вздувшиеся, а те, которые были в стекле - лопнули. Здесь можно загрузиться только водой и сигаретами, да и то их здесь немного. Правда, на кассе я обнаружил одну, очень любопытную брошюрку, а в ней есть схема этого города, с указанием всех заправок и крупных магазинов. Так что, теперь у нас есть подсказка - куда двигаться и где проявить свои мародерские таланты.
        Поставив бутылки с водой на асфальт, он достал из кармана куртки тонкую брошюру и развернул карту. Все попытались в нее заглянуть, но реально ее рассматривали трое, стоящие вплотную друг к другу, это были я Саша и Флюр.
        Сориентировались по этой схеме мы быстро, почти сразу нашли магазин, у которого мы стояли, совсем недалеко от него, ближе к городу, была указанна заправочная станция, а рядом с ней стоял значок еще одного торгового центра. Поизучав эту карту еще минуты три, я объявил:
        Все, мужики, давайте, по машинам, следующая остановка - заправка. Нечего тут возиться в заповеднике некрофилов. Утолили жажду и хватит. На заправке, я думаю, будет магазинчик и таких баклажек там - море, ведь, все - таки, пустыня рядом, а в ней - без воды и не туды, и не сюды". К тому же там, рядом, торговый центр - пока двое будут качать солярку, остальные могут развлечься мародерством. Конечно, если там осталось топливо, а в магазине товар.
        После моих слов, народ, первоначально глянув на карту, начал расходится по своим вездеходам. Я залез в кабину грузового УРАЛа.
        К заправке, указанной на карте - схеме, мы подъехали минут через десять. Остановившись, пошли сразу к хорошо различимым, вкопанным в землю емкостям. Там, Саша с Флюром, начали монтажками вскрывать все заливные люки хранилищ. Их лица становились все довольнее, по мере вскрытия топливных емкостей. Даже без слов было понятно, что мы сюда заехали не напрасно. Это подтвердили и слова Флюра. Заглянув в последний люк, он, буквально, излучая счастье, подошел к нам и произнес:
        - Офигеть, все три емкости почти полные топлива! Если еще и насосы на колонках работают, считай, я буду, вообще, в ауте.
        Подошедший следом Саша, обращаясь к Валере, добавил:
        - Ну, Конь, дело за тобой, это заправка "ВР", а такие мы не раз бомбили, я думаю, что здесь все устроено стандартно.
        После этого, обращаясь уже ко мне, он сказал:
        - Батя, я думаю, Валера с электрикой разберется и один, а нам нужно заняться магазинчиком. Водой в бутылках нужно загружаться по максимуму, кто знает, когда мы найдем какой - нибудь родник или глубинную скважину. С поверхности пить воду, как - то не хочется.
        Я согласился с этими словами, только в помощь Валере оставил Максима, поручив им, как только наладят электрику, сразу же начинать заправлять нашу технику. Если же колонки не работают, то подгонять вездеходы к вкопанным емкостям и выкачивать топливо нашими насосами. После этого, мы направились, в пристроенный к операторской, небольшой магазинчик.
        Меня и до этого раздражал запах, витавший в атмосфере, а, зайдя в помещение, я понял, что до этого были еще цветочки. Несмотря на то, что окна все были разбиты, в зале все провоняло мертвечиной. В распахнутой двери подсобки, на лавке скрючились два мумифицированных трупа, все вокруг было забрызгано, уже давно высохшей, субстанцией.
        - Блевотина, - сразу же подумалось мне, - наверное, здесь произошло то же самое, последствия чего мы видели уже не раз. Люди отравились ядовитым вулканическим газом. И, по - видимому, концентрация его здесь была сильнее, чем в наших широтах.
        Превозмогая отвращение, я начал таскать на улицу, обнаруженные баклажки с водой, больше там брать было нечего. Всего из этого магазинчика мы вынесли сорок пятилитровых бутылей с водой. После небольшого совещания, решили, что этого недостаточно и нужно посетить торговый центр. Женщины, после того как заглянули в магазин при заправке, посещать большой магазин отказались. Туда направились только мужчины.
        В торговом центре, который был частично разрушен, пахло еще хуже, чем в предыдущем магазине. Смрад стоял просто невыносимый и мы, даже не осматривая другие уцелевшие отделы, сосредоточились только на выносе воды из здания. Всего баклажек набралось штук сто пятьдесят. Мы, встав возле этой кучи бутылок, начали размышлять, куда мы все это распихаем. Я понимал, что загрузившись топливом, мы не в состоянии будем увезти и этот груз тоже. Нам и так пришлось бросить наши сани, когда закончился снег, оставили и наши теплые полушубки, снегоуборщик и половину пустых бочек. Единственное, что переложили из саней в кузов УРАЛа, это квадроцикл. Пока я так думал, мой взгляд остановился на стоящем невдалеке, здоровенном пикапе, внедорожнике марки "Шевроле"
        Подтолкнув плечом, стоящего рядом Володю, я сказал:
        - Интендант, сделаю я, пожалуй, тебе царский подарок! Помнишь, мы с Мастером загубили твой "Шевроле"? Так вот, я тебе дарю вот это!
        И я протянул руку в сторону стоявшей машины, после чего, добавил:
        - Видишь, это тоже - "Шевроле", только он побольше, чем твой и колеса у него, видишь, какие толстые, наверное, это специально для движения по пустыне. И вон, смотри, на бампере установлена даже лебедка.
        Народ сразу понял, к чему я клоню, что нам нужно подобрать еще транспорт в нашу колонну. К моему случайному выбору все отнеслись положительно, а Коля сразу же полез вскрывать это изделие американского автопрома. Лазить по мертвому городу и подбирать другую, пускай и более грузоподъемную машину, никому не хотелось.
        Бегло осмотрев автомобиль, Николай заявил:
        - Да! Тачка очень даже ничего, почти новая, на спидометре всего одиннадцать тысяч километров. Нужно подгонять сюда ГАЗон и тащить ее на заправку, я там видел эстакаду. Загоним ее туда, заменим масло, проверим все снизу, если что нужно, заменим, и, я думаю, поставив аккумулятор, который мы сняли с заправщика, с буксира мы ее заведем. Но часа три на это все потратить придется.
        Я, оглядев всех присутствующих, спросил:
        - Ну что, никто не против, приватизировать эту машину?
        В ответ раздались только одобрительные возгласы.
        После этого, мы начали действовать. Четверо стали помогать Коле, реанимировать пикап, остальные занялись заправкой наших пустых емкостей топливом. Кстати, насосы на заправке оказались в полном порядке, и мы закачали полные цистерны солярки и две бочки бензина, примерно, за два часа. Потом покрутились вокруг эстакады минут тридцать, пока ребята не закончили ТО "Шевроле". Затем Сергей, управляя ГАЗоном, взял на буксир пикап и потащил по асфальтовой дороге. Обратно они уже приехали раздельно. Из кабины внедорожника вылез улыбающийся Володя, подойдя, он хлопнул меня по плечу и сказал:
        - Тачка - просто зверь! Ну, ты, Батя удружил, я просто тащусь от этого пикапа, по сравнению с моим старым "Шевроле", движок у этого работает тихо и ровно, хотя он намного мощнее.
        Я усмехнулся, положил ему руку на плечо и ответил:
        - Понимаешь, Вова, ехать на нем придется не тебе, а девчонкам, не посадишь же их за руль УРАЛа. Так что, придется тебе закатать губки обратно.
        Нисколько не обижаясь, он произнес:
        - Да все я понимаю, но, все равно, эта машина греет мне душу!
        И счастливо засмеялся.
        После всех этих дел, загрузив пикап водой, наш караван двинулся из города опять в пустыню. Хотя было уже поздно и начинало смеркаться, мы еще не ужинали. Было решено, чтобы не дышать этим трупным запахом, отъехать подальше в пустыню и там уже встать лагерем. Все очень хотели хоть немного передохнуть и выспаться на своих спальных местах. Кроме этого, после посещения этого города мертвых, ужасно хотелось принять на грудь немного сорокаградусной. Мы ехали до наступления полной темноты, а все потому, что Флюр не хотел начинать наш ужин при свете солнца. Он говорил:
        - Мы находимся в той стране, где действовал закон Шариата и нужно уважать обычаи этих мест, даже если здесь не осталось никого в живых. Если уж и будем грешить, то нужно это делать под покровом ночи.
        Каждый из нас прочувствовал эти слова, никто не хотел своими действиями оскорбить усопших. Поэтому, мы и встали на ужин поздно вечером.
        В этот поздний вечер у нас стол ломился от белой рыбы и черной икры, к сожалению, это было в последний раз. Вся рыба, которая была не отварена или не закопчена - протухла. Икра еще держалась, но, чувствовалось, ненадолго. Весь вечер мы обсуждали наш дальнейший маршрут. После того, как путь на Аравийский полуостров был перекрыт радиацией, весь наш план полетел в тартарары, нужно было разрабатывать новый маршрут.
        Споры велись до хрипоты, со стуками кулаками по столу, они стихали только иногда - когда разливалась по рюмкам водка, но потом, возникали снова. Эти споры велись бы, наверное, до утра, если бы не выступил, до этого сидевший молча, Миша, он сказал:
        - Я, конечно, понимаю, что за время своей жизни в рабстве, я очень отупел и многое забыл, но очень хорошо помню последний свой полет в Африку с гуманитарным грузом. Тогда мы прилетели в Эритрею, на гуманитарную базу ООН. Там мне очень понравилось, природа - просто чудо: территория базы граничила с Национальным парком, находилась на небольшом плоскогорье, обдуваемая ветром с гор. Даже при сильной жаре внизу, у моря, там, на территории базы, было очень комфортно. До пляжа на Красном море нужно было добираться на машине не больше часа. Ближайший город Массая находился километрах в семидесяти от этого места. На этой Ооновской базе была прекрасная инфраструктура, большая многоэтажная гостиница для сотрудников миссии и для командированных. Кроме больших складов, аэродрома, центра космической связи и госпиталя, там находился небольшой сельскохозяйственный колледж, где обучались аборигены из Эритреи и Эфиопии.
        Последний раз я там пробыл четыре дня, и все это время чувствовал себя, как в раю.
        Вся эта информация заинтересовала не только меня. Наши споры прекратились, и мы устроили Мише форменный перекрестный допрос, который длился не менее двух часов. И, наконец, в два часа ночи был окончательно решен вопрос о конечной цели нашего путешествия. Этой целью стала Эритрея, база ООН недалеко от города Массая. После этого мы успокоились и разошлись по своим местам.
        На следующий день мы отправились в дальнейший путь только в двенадцать часов дня. После вчерашнего застолья решили не спешить, гнать наперегонки с быстро повышающейся температурой, уже не имело смысла. Эту гонку мы, можно считать, выиграли. Поэтому, практически весь путь до самой Эритреи мы проехали безо всякой суеты, более или менее спокойно. Из всех этих двух недель движения в памяти осталось только форсирование реки Нил. На это мы потратили четыре дня, хотя переправлялись по еще сохранившемуся понтонному мосту. Но пришлось его немного подремонтировать и укрепить. Смутно помнится наша очередная заправка на территории Судана и чуть яснее то отвращение и ужас, который испытали, когда выехали на побережье Красного моря.
        Вся прибрежная полоса представляла собой бесконечную ленту, беспорядочно наваленных, полуистлевших тел людей и гниющие трупы животных. Море отступило от берега метров на пятьсот, и эта полоса была тоже засыпана воняющими останками рыбы и морских растений. Чтобы хоть немного спастись от этого аромата, мы были вынуждены ехать в закрытых, как в самые лютые морозы, кабинах. Вдобавок к этому, на вентиляционные решетки были укреплены марлевые многослойные фильтры, которые мы часто смачивали водой. Нас немного спасало от страшной вони и то, что до Массая мы двигались по автомобильной дороге, которая шла в некотором отдалении от береговой полосы.
        После того, как мы выехали из Нубийской пустыни, практически каждого из нас начала угнетать окружающая перспектива. Абсолютно нигде не было ни одного живого зеленого пятна, все растения погибли. В лучшем случае, по сторонам серели высохшие кустарники и остовы бывших деревьев, но обычно, куда хватало глаз, чернели обгоревшие головешки.
        В город Массая мы даже не стали заезжать, объехали его стороной и сразу же направились к нашей главной цели. Километров за десять до базы ООН, уперлись в непреодолимую преграду и встали. Впереди стоял разрушенный мост, над довольно бурной рекой. Она текла в своеобразном ущелье глубиной метров десять. Разглядеть в бинокль столь вожделенное место никак не удавалось, база ООН была дальше в горах, и весь сектор в том направлении, перекрывал большой холм, утыканный обгоревшими остатками деревьев. Все это я узнал, когда подошел к группе наших ребят, стоявших у самого провала в мосту. В это время там Саша с Флюром устроили перекрестный допрос Мише - знает ли он другой путь к базе.
        В результате десятиминутного опроса, мы получили буквально всю информацию, которая сохранилась в Мишиной голове. Во - первых, он смутно помнит два моста через реку, которые проезжал, когда выбирался на море. Во - вторых, он слышал, что к базе существует еще одна, но очень длинная дорога от города. Она не асфальтирована, очень петляет, и, в месте примыкания ее к базе, все заминировано. Чтобы различные группы повстанцев не могли туда проникнуть.
        Вот эта информация нас очень обрадовала, ведь даже мы, на таких вездеходах, не могли напрямик, через горы проехать эти десять километров. Развернувшись и перестроившись, наш караван направился обратно к Массае. По пути было решено заехать, в замеченную Сашей в бинокль, военную часть, находящуюся чуть в стороне от города. Там Саша хотел остановиться и поискать подробные карты местности. На карте, которую мы нашли в придорожном магазинчике, объездная дорога не была отмечена. Да, что там проселочная дорога, там даже мосты через реку не были обозначены. Явно, она предназначалась только для туристов, и мы зря, когда пересекли границу Эритреи, рылись в этой вонючей лавке.
        Добравшись до обрушенных заборов и сторожевых вышек этой военной базы, мы остановились. Все мужчины направились на осмотр полуразрушенных зданий и боксов. Я с ними не пошел (чего - то мне не хотелось вновь вдыхать запах перегнившего мяса), а занялся осмотром, стоящей на улице, военной техники. Здесь были в основном, танки Т-72, стояло несколько установок Град и зенитно - ракетных комплексов производства Франции. Вся техника была устаревшей и смотрелась очень неряшливо. Примерно через час начали подтягиваться остальные ребята, лица у них были кислые, а на меня они смотрели с завистью. В общем итоге они в душных боксах увидели то же самое, что и я на улице. Больше половины строений были забиты различными боеприпасами. Еще минут через тридцать появились Саша с Флюром, лица у них были очень довольные. Подойдя, Флюр сразу же прокричал:
        У-у, эфиопы, твою мать! Развели там бардак, похуже, чем у нас, в самой сраной части. Еле нашли все карты. Но, зато там, с ними оказались, и схемы минных полей. Так что, живем! Считай, эта Ооновская база - у нас в кармане.
        И он витиевато выругался. Потом посмотрел на нас и, уже более тихим голосом, произнес:
        - Обозначенный проход на минном поле, довольно извилистый, наши монстры вряд ли в него впишутся. Так что, придется разминировать. Я вот, что думаю - нужно для этого использовать один, из находящихся тут танков. А то там, в основном, стоят мины МОН-50 и накидано очень много ПФМок (маленьких противопехотных мин с 37 граммами взрывчатого вещества), их, вручную, вообще замучаешься собирать. Я тут заметил даже навесной минный трал для танка. Получится гораздо быстрей попасть на базу ООН, если мы тут реанимируем Т-72 и, уже им, протралим дорогу, где заложены мины. К тому же, танк там нам, на всякий случай, не помешает.
        Флюр был у нас самый большой авторитет по минно - взрывному делу, поэтому никто даже не стал оспаривать предложение к началу этой нудной и грязной работы. Все ребята безропотно стали заниматься реанимацией, выбранного после небольшого спора, танка. До вечера мы так и не успели завести танк, поэтому пришлось провести ночь у этой военной базы. На следующий день, к десяти часам, мы, все - таки, этот танк завели и, позавтракав, тронулись по проселочной дороге навстречу нашей судьбе. Кстати, искомая дорога проходила совсем рядом с этой военной частью.
        Часа через три мы добрались до заминированного участка. Саша, управляя танком, несколько раз протралил дорогу. После этого, мы въехали на территорию гуманитарной миссии ООН. Здесь уже управление нашим перемещением взял в свои руки Миша. Он нарисовал схему расположения всех объектов миссии и мы, разбившись на группы по числу наших вездеходов, разъехались по территории этой базы.
        Моей бригаде досталось осматривать жилой городок и гостиницу. Подъехав на ТТМе к жилому городку, я остановился, и мы все вышли, никакого высокого здания гостиницы там не было. В отдалении высились две большие кучи строительного мусора. Пока остальные бросились осматривать восемь симпатичных коттеджей, стоящих немного в стороне, мы с Викой направились в сторону развалин. Походив там, я, в промежутке между двумя железобетонными плитами, заметил, обгорелый с краю, листок бумаги. Достав его, увидел рукописный листок, по - видимому, вырванный из какой - то тетради. Текст там был на английском языке. Подозвав Вику, заставил ее перевести написанное. Вот, почти что дословный перевод этого текста:
        - Кошмар, живем тут, как в какой - то клоаке. После этого долбаного взрыва вулкана, в гостиницу нагнали целую кучу народу. Ко мне в номер подселили еще пять человек, теперь все спим как свиньи на полу, а очередь в ванну приходится отстаивать полдня. Сегодня спустился вниз, и чуть не блеванул, вонь от скопища аборигенов стоит неописуемая. Как сказал профессор, в гостиницу, вместо положенных трехсот человек заселили больше двух тысяч. Только в ней можно спастись от отравленной вулканическими газами атмосферы, здесь есть центральное кондиционирование, для которого спешно были изготовлены фильтры. Еще он сказал, что в здании создано избыточное давление, и отравленный воздух сюда не пройдет. Так же он говорит, что нужно молить Бога, что это здание уцелело во время ужасного землетрясения.
        Да, это он прав, только нужно молить бога за то, что эту гостиницу строили Япошки. Вон, рядом, дом штаба миссии строили макаронники, вместе с местными неграми и что, теперь там груда обломков. О, мой Бог, опять эти взрывы метеоритов, как же меня пугает это красное зарево…
        На этом запись обрывалась. После прочтения исписанного листка, мне многое стало ясно, и отсутствие лежащих трупов и руины этих двух домов. По - видимому, после катастрофы, все выжившие были помещены в эту гостиницу, тут был оборудован централизованный воздушный фильтр, и все для выживания у них было налажено. Но вмешался трагический случай, один из обломков супервулкана, падая метеоритом на землю, попал в гостиницу. И теперь мы имеем большую кучу строительного мусора.
        Всего на эти изыскания мы с Викой потратили часа три. Закончили только тогда, когда увидели, что возле ТТМа начали собираться другие наши вездеходы. Хоть мы и проводили наше изыскание ближе всех к месту сбора, но прибыли сюда самые последние. Когда подошли к общей группе, я увидел счастливые лица, буквально всех наших людей. Володя, Саша и Сергей с Натальей бурно радовались найденным большим запасам сублимированных продуктов и консервам. Флюр, Миша и Василий светились счастьем от посещения аэродрома. Там, кроме самолетов, большого АН-178, двух "Сесна" и нескольких вертолетов, они, невдалеке, обнаружили большое топливохранилище, с тысячей тонн дизтоплива, авиационного керосина, а так же емкости с бензином. Игорь с Надей были в восторге от госпиталя, особенно от его оборудования и запасов медикаментов. Дохтур от возбуждения, подпрыгивая и брызгая слюной во все стороны, кричал:
        - Вы представляете, там установлен даже томограф, а такого зубоврачебного оборудования, наверное, нет даже в лучших клиниках.
        Маша и ее группа женщин, осматривающих сельскохозяйственный колледж, вернулись тоже, порядком обалдевшие и очень довольные. Они увидели несколько полей с прекрасной землей, да еще и оборудованных возможностью искусственного полива. Кроме этого, на хоз - дворе этого колледжа находилось много сельхозтехники и оборудования, а на отлично оборудованных складах было много различных удобрений.
        Люди из нашей группы тоже бурно радовались, к тому же, заражая и других своим восторгом. Осмотренные коттеджи оказались в полном порядке с полностью функционирующей сантехникой и электрикой. Валера, для проверки, запускал поселковую дизельную станцию, а Коля добрался до места, откуда подавалась вода, и включал там насос, а сейчас он, периодически повторял:
        - Офигеть! У этих капиталистов трубы до коттеджей идут серебряные, и воду туда они качают из серебряного бака. А сам источник воды находится в пещере, это не очень большое подземное озеро с чистейшей водой и, несмотря на это, у них там установлены еще и фильтры.
        Да и я сам стоял с отвисшей челюстью, пораженный и счастливый. В это состояние ввела меня Маша, она, после того как приехала, подошла ко мне с лукавой улыбкой и полушепотом сказала:
        - Папочка! Ты представляешь, Галя беременна.
        Потом, понаблюдав за моим удивленным лицом, обняла меня и на ухо прошептала:
        - И я, тоже!
        После чего, весело захихикала и отошла к другим женщинам, восторженно обсуждающих достоинства коттеджей. Оттуда, с любопытством, начала наблюдать за моей реакцией. А я, как стоял столбом, так и остался стоять, только рот у меня непроизвольно начал расплываться в блаженную улыбку, тело налилось необыкновенной легкостью, а в душе появилось ощущение полного счастья. Все звуки слились в необыкновенную музыку. Одним словом - я просто балдел.
        В себя я пришел только тогда, когда услышал громкий голос Саши, он, обняв Вику, немного срывающимся голосом, громко произнес:
        - Ну что, мужики, пожалуй, мы нашли, что искали и к чему стремились. Теперь - пора засучить рукава и начинать вкалывать. Я думаю, скоро все мы будем завидовать Папе Карло - его легкому и беззаботному труду. А наши картежники будут вспоминать с ностальгией те нескончаемые зимние вечера, когда они, чтобы занять время, расписывали длиннющие пульки.
        После этого он немного помолчал и закончил, уже немного другим тоном, в отличие от предыдущего, добродушного и немного ироничного, в его голосе появились металлические нотки, он стал колючим и жестким:
        - Я обещаю, как только мы тут немного обживемся и наберемся сил, обязательно вернуться и помочь всем обездоленным в этом долбаном Секретариате. Я думаю эти быки, еще не встречались с настоящими подготовленными бойцами, эти уроды из элиты даже не представляют, что могут сделать даже несколько настоящих диверсантов с их сраной властью.
        Он повернулся к Флюру и спросил:
        - Хан, правильно я говорю?
        - Истину глаголешь, командир, - ответил ему Флюр, потом хищно ухмыльнулся и продолжил:
        - Возьмем вон, Малого и Гранату и порвем их на Британский флаг, а Птица нас туда доставит. А, что, присобачим к одному из самолетов лыжи, подлетим к шахтам, надерем элите задницу и свалим обратно, и так несколько раз, пока они от страха все шахты своим говном не завалят.
        И он уставился своими наглыми, карими, немного раскосыми глазами на меня, как бы требуя одобрения своего безумного плана.
        А я в это время думал совсем о другом: в голове у меня мелькали картины безжизненных просторов, туши мертвых животных, бесконечная полоса пляжа, заваленного останками морской живности и растений. Было понятно, та Земля, которую мы все знали и любили - умерла. Практически, только мы, жалкие осколки былого величия человечества могли как - то помочь вернуть жизнь на планету. У нас были семена, у нас оставались рыбки и водные растения в аквариуме, были пчелы, а значит, и возможность опылять растения. Оставались у нас и куры - единственный источник аминокислот и протеинов для полноценного развития наших детей, были у нас собаки, наши верные друзья и помощники. И наконец, были мы - здоровые и сильные, способные, целеустремленно используя все достижения цивилизации, возродить жизнь.
        Выражая все эти свои мысли, я ответил Флюру:
        - Нет, Хан, прежде всего, нам нужно выполнить, предначертанное Всевышним - обязанность, возродить жизнь. Для этого нам придется добираться до Шпицбергена - там находится в шахте мировой семенной фонд. Нужно будет добраться и до Пущино. Там, в Галиной лаборатории осталось оборудование для клонирования. И все это придется делать нам, других сил у жизни просто нет. А уже потом будем думать, как помочь обездоленным людям. Ладно, народ, - шоу должно продолжаться. Сейчас нам нужно радоваться жизни! Устроим грандиозный праздник! Все - таки - мы выжили. Мы нашли наш Эдем!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к