Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Колесникова Рената: " Межгалактический Бардак Дайте Проиграть Спокойно " - читать онлайн

Сохранить .
Межгалактический бардак: Дайте проиграть спокойно! Рената Колесникова
        Аннотация. Что делать, если пропала последняя надежда, верный друг оказался предателем, а тебя самого разыскивает галактическая полиция? Что делать, если сожжены все мосты, а жизнь кидает тебя из одной переделки в другую? Ответ - сцепить зубы и сражаться, даже когда нет сил, даже когда опускаются позеленевшие от вируса руки, даже когда хочется плюнуть, все бросить и крикнуть: "Да сколько можно? Дайте проиграть спокойно!".
        Колесникова Рената
        Межгалактический бардак: Дайте проиграть спокойно!
        Глава первая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Исследовательский центр ГеФорса
        Профессор Вирт редко испытывал ощущение, что земля уходит у него из под ног, но сейчас как раз был такой случай.
        - Сожалею, профессор!- голос Каппарина тек в уши приторно - сладкой патокой, но приторно - сладким сиропом, но смысла ученый так и не мог понять. Сожалеет он, жирный хрен, как же!
        -Ее осмотрели наши лучшие специалисты. Результаты оказались неутешительные - крайний износ и частичная потеря работоспособности.
        - Вы же не дали ей ни дня отдыха! О какой работоспособности может идти речь?
        - Раньше такого не случалось!- отчеканил Каппарин- Ваш образец устарел, профессор, признайте это! И, как и все старое, подлежит утилизации.
        - Сукин сын!- Вирт сжал кулаки и отвернулся. Ему отчаянно хотелось разбить в кровь эту гнусную, жирную рожу, раскатать в тесто и налепить пельменей...при чем тут пельмени?
        Как и все гении, профессор Вирт обладал довольно странной логикой.
        - Гранд- мейстер, вы позволите мне понаблюдать за экспериментом? -
        доктор Нитро вышел вперед и почтительно поклонился.
        Профессору захотелось сварить пельмени из обоих.
        Вместе с этим мужчина не понимал - как мог этот милый, славный паренек, превратиться в такую сволочь?
        Профессор отлично помнил их первую встречу - на тощего пятнадцатилетнего мальчугана, молодого гения, сбежалась посмотреть вся лаборатория.
        О невероятном уме Нитро Туссона ходили легенды. Светлый и талантливый паренек оказался блестящим ученым и исследователем. Если сам Вирт еще помнил, что девочки, по сути являются их творением, его младший коллега всегда относился к ним как к настоящим, живым людям.
        От этого сердце старого профессора болело еще больше. Нитро? Как он мог? Собственными руками убить...? Нет, не убить, хуже!
        - Конечно, мастер Нитро, ваша помощь будет неоценимой! - улыбка Каппарина была похожа на трясущееся молочное желе.
        Вирт ненавидел молочное желе.
        -Когда мы можем приступить? - паршивец чуть не подпрыгивал от нетерпения.
        Старый профессор отвернулся, чтобы не видеть эту гнусную всесильную рожу, которой он не мог ничего сделать. Стоило ему только дернуться, как его тотчас изрешетят пули, а пока он жив, он еще может хоть на что - то надеяться. Хотя, какая это жизнь?
        -Как только будет все готово, и объект как следует подготовят.
        - Разрешите мне поучаствовать в подготовке. Я знаю пару полезных вещей, о чем ваши ученые могут не догадываться.
        -Позвольте, об этом поподробнее.
        -Не думаю, что Профессор Вирт все вам рассказал! Он мог многое забыть. Возраст, сами понимаете!
        Вирт яростно повернулся. Этот мерзавец еще и издевался! Лица Нитро не покидала гаденькая улыбка лизоблюда.
        Гранд - мейстер и молодой ученый вышли. Вирт долго смотрел на закрытую дверь, потом резко, со всей силы саданул кулаком по стенке.
        Как же он ненавидел молочное желе!

424 галактический сентери
        Штаб - квартира ГеФорса
        Экстренное совещание
        -Рады, что вы снова с нами мейстер Ролик!
        -Да ладно? - хотел было сказать маленький всклоченный человечек, но вовремя прикусил язык.
        Влияние чудо - таблетки постепенно сошло на нет, и мейстер превратился в самого себя - тихого, забитого, нервного служащего среднего звена, который испытывал просто патологическую тягу к кофе. Этот напиток давал ему хоть какую - то уверенность в этой жизни.
        Но остальные мейстеры об этом- то не знали!
        Рафаэлла, которая всегда обращала на него внимания чуть больше чем на приставшую к подошве сапога жвачку, встала и очаровательно улыбнулась.
        Ролик испуганно квакнул и даже сумел изобразить кривенький реверанс.
        -Мейстер Ролик, как ваше здоровье? - пропела Кровавое солнышко своим дивным, похожим на расплавленную сливочную ириску, голосом.
        -Эээ, все хорошо, спасибо, мейстер!
        Сочувствующая Рафаэлла была столь же опасна, как и Рафаэлла разозленная. Обычно женщина интересовалась здоровьем человека только в одном случае - когда ей не на ком было испытать новый яд.
        Мужчина скоренько сел, стараясь оказаться подальше от Рафаэллы.
        Стол располагался посреди овального зала совещания и был выточен из белого дерева. На окнах красовались белоснежные занавески, растения стояли в белых кадках.
        Сами растения были зеленые, что было вопиющим нарушением гефорсианского этикета, но гранд - мейстер Каппарин очень любил живую органику. Растения в свою коллекцию он отбирал по принципу того, чье имя не вмещается на одно строчку. Каппарин просто обожал красивые, длинные и бессмысленные сочетания букв.
        Раньше, прежде чем сесть, мейстер Ролик пару раз демонстративно кашлянул, чтобы согнать со стула особо наглых тараканов. Гигантские насекомые нехотя спрятались в щели.
        Чудеса продолжались. Один из Великолепной Пятерки, сам Звероликий Гуилдот, подошел к коллеге и по - отечески взъерошил его волосы коллеги своим гигантским раздвоенным языком, что на языке благожелательных амфибий означало степень высочайшего уважения.
        Довольно булькнув, зверочеловек чинно уплыл на соседнее место. Именно уплыл. Передвигался мейстер, потешно тряся боками, имитируя движения грузной и слегка больной на голову рыбки. Сегодня у мейстера Гуилдота был рыбный день.
        Остальные мейстера расселись по своим местам. Грянул Гимн. Двери отворились и в комнату величало выкатился гранд - мейстер Каппарин. Пришлось вновь встать и натянуть на лицо дежурную улыбку.
        Мейстер Ролик уже наловчился улыбаться так, чтобы не вызывать ни у кого подозрений. Поначалу, когда он только - только вошел в Совет, многие думали, что у него просто камни в почках.
        За Каппарином ним хмуро вошел Гендель. При виде мейстера Ролика, военный советник ощутимо напрягся.
        Мужчина попытался ободряюще улыбнуться коллеге. Из всех гранд - мейстеров, военный советник нравился ему больше всего, хотя "нравился" было не тем словом, которое обычно применяют для описания отношений между гефорсианами. Фраза " его бы я убил максимально быстро" подходила бы куда лучше.
        Далее случилось то, что удавалось увидеть лишь немногим - Гендель растерялся.
        Каппарин тем временем гордо прошествовал к своему стулу, который был своеобразным "сплавом" из двух стульев поменьше, и царственно уселя.
        Четверка последовала его примеру. Мейстер Гуилдот с хлюпаньем нырнул, а Рафаэлла легко опустилась в свое креслице, как маленькая смертоносная жужелица опускается в раскрытый цветочек, который не подозревает, что мерзкое насекомое прилетело не опылять его, а жрать.
        Ролик облегченно сел. Дико хотелось кофе. Гендель продолжил стоять столбом.
        -Мейстер Гендель, что с вами? - седоватые бровки Каппарина обладали невероятной густотой и подвижностью. Видать, стремились отыграться за остальное тело. - Садитесь!
        -А? Что? Да, конечно! Извините, гранд - местер! - Военный советник отодвинул стул и сел напротив. Ролик улыбнулся ему снова. Гендель предпочел отвернуться.
        -Да хранит вас Великая система и убережет от спада!
        -Система Дивино! - подавляя зевок, ответствовала паства.
        Этой фразой открывался каждый совет, ею же, по идее, и должен был закрываться, однако на деле он обычно закрывался грозной фразой уборщицы "Выметайтесь отсюда, я уже все помыла, одна ваша каморка осталась!"
        -Дорогие братья и сестры! Сегодня мы собрались...
        -Сохрани Система! - явственно читалось в глазах присутствующих. Желание породниться с Каппарином могло прийти только от передозировки снотворного.
        -Гранд - мейстер! - в воздух взметнулась рука, затянутая в черную перчатку. Она мелко дрожала.
        -Да, мейстер Гендель?
        -Гранд - мейстер, разрешите мне ...пересесть!
        -Что? - Каппарин растерялся. -Зачем?
        -Мне... из окна дует!
        Гуилдот и Рафаэлла вышли из привычного состояния летаргического сна, в котором они проводили все совещания.
        Их удивление вполне можно было понять. Гендель, продутый всеми ветрами пентакля Ириктида, Гендель, который перенес весь ужас сезона дождей на Энебритее, Гендель, который гулял по улицам в одних трусах в Студеной России, боялся весеннего ветерочка?
        -Хорошо... вы можете сесть рядом с мейстером Роликом...
        -Нет! Я сяду... там, с вашим любимым растением!
        -Пожалуйста, только не с Unitrqsovqe Plu Pleneqnii Drums, оно не любит, когда ему загораживают свет.
        Гендель замер. Растений в комнате было много, подписаны они не были.
        -Ну, не рядом с тем, который в белой кадке.
        Гендель начал испытывать тихую панику.
        -Сядьте лучше у горшка с Sqntikientu V grille Fois Grads - Каппарин, по его разумению, говорил очевидные вещи. Он не видела, как лица присутствующих постепенно приобретают форму стола. - У него как раз сегодня день реверсивного фотосинтеза, он поглощает черный цвет.
        Ролик посмотрел на мейстера Генделя с неподдельным сочувствием.
        Поймав взгляд карих глаз, военный советник подскочил на месте, отбежал на безопасное расстояние и плюхнулся на первый попавшийся стул. Каппарин кивнул. Гендель угадал с растением.
        -Итак, братья мои и сестры, мы собрались здесь для того, чтобы обсудить очень важную весть. Сегодня наши ученые доложили, что новый вирус, который они разрабатывали в течение последних десяти лет, готов.
        Каппарин сделал эффектную паузу, чтобы все присутствующие сумели насладиться новостью.
        На деле мейстеры давно все знали от своих личных шпионов и просто давали гранд - мейстеру возможность вдоволь потешить свою манию величия.
        Ролик тихо запаниковал. А вот это было плохо. Очень плохо.
        Чтобы не выдать волнения, он сцепил в руки в замок. Первый вовенный советник был начеку. Он тотчас взвился на ноги и схватился за меч.
        -Ты хочешь что - то сказать, мейстер Гендель? - благодушно спросил Каппарин.
        Военный советник как раз сел рядышком с его любимицей - вечнозеленой Emigus Citandara Doshhabarakykykykytae - цветком, любимым лакомством которого была синтетика. Гендель не замечал, как растеньице потихоньку начало жрать его плащ.
        -Ох...нет...вмноват!
        Мужчина сам не понимал, почему он это сделал, но этот жуткий мейстер Ролик... Гендель помнил, как он набросился на него во время службы, но из его головы напрочь вылетело, какие выкрутасы он проделывал в больнице. Однако в сознании главнокомандующего прочно утвердилась мысль - этого человека надо бояться.
        Умом он понимал, что сейчас может покромсать Ролика на тысячу маленьких Роликов и никто ему за это ничего не сделает, или же...нет?
        Впервые военного советника охватила неуверенность и еще новое чувство, которое он никогда не испытывал раньше. У него тряслись коленки, внутри было холодно и дико хотелось по - маленькому.
        Ролик отвернулся. К Генделю вернулась способность нормально мыслить, и он понял, что сейчас, по - хорошему, выглядит полным идиотом.
        О том, что это было недостойно ни воина, ни настоящего мужчины, не стоило и заикаться.
        Гендель чувствовал себя просто паршиво. Настоящий мужчина никогда не станет прятаться среди плотоядных цветочков.
        -Я хотел сказать...эээ... - с импровизацией у Генделя всегда было туго.
        Когда он был маленьким и ходил в детский садик, воспитательница как - то раз попросила его изобразить лисичку. Тогда маленький Гендель бросил своих солдатиков, достал планшет, световые карандаши начал составлять себе роль, тщательно прописывая монологи своего персонажа, хотя на деле достаточно было просто сложить ручки и сказать "фыр-фыр.
        - Пора, Гранд - мейстер, давно пора показать этим нечестивцам, истинную силу ГеФорса! Восстанем! - Гендель картинно обнажил меч.
        В зале раздались тихие хлопки. Это аплодировала Crivinatus MercialtuS Celuuniouese- небольшое, похожее на зеленый гриб растение, которое славилось своей способностью к состраданию.
        В тени этого растения находили покой все униженные и оскорбленные жители леса. Иногда под ним прятались грибники, которые получали нагоняй от жен.
        -Похвально, гранд - мейстер! - Каппарин поспешил поддержать любимый цветочек. Поддержать цветочек ему хотелось гораздо больше, чем самого Генделя. - Но давайте о деле. Вопрос в другом. На какую планету мы обратим свой взор? Кто из них более всего нуждается в нашей помощи?
        Ролик с трудом удержался от того, чтобы сплюнуть. Ага, помощи, как же! Хоть на собраниях можно было обойтись без этого идиотского лицемерия.
        Все и так прекрасно понимали - истинной помощью тут даже не пахло. Отличная помощь, ничего не скажешь - излечить от болезни, которой сами же заразили. Чем, уж простите, они лучше межпланетных борделей, которые всегда дают своим клиентами гарантию на бесплатное лечение, если разница в генотипе предложенной девочки вызовет необратимые мутации?
        -Гранд - мейстер, дозволите? - смиренно пропела Рафаэлла.
        Ролик поморщился снова. Если бы в комнате были мужчины помимо них, они бы наверняка упали к ногам кроткой красавицы. Что говорить, он сам, когда он только - только стал мейстером, был немного в нее влюблен. До того, как ему пришлось исповедовать беднягу, которого запытала эта ненормальная.
        -Конечно! - Каппарин благостно улыбнулся.
        Поморщился не только Ролик. Когда Гранд - мейстер улыбался, около него дохли мухи.
        - Я просмотрела последние данные по самым проблемным пентаклям и могу сказать, что ...
        -Гранд - Мейстер! - Гендель вновь взвился в воздух.
        -Гендель, перебивать некрасиво! - мягко попеняла ему женщина.
        "Если ты еще раз так сделаешь, то я подарю тебе новый пояс, сделанный из твоих же кишек!" - отчетливо услышали все присутствующие.
        -Прости, Рафаэлла - с Кровавым Солнышком и впрямь нужно было быть осторожным. Слова у нее обычно не расходились с делом. - Гранд -мейстер, почему у мейстера Ролика такое странное выражение лица! Он явно что - то затевает!
        -Правда? - растерянно пробормотал Каппарин.
        До той памятной службы, гранд - мейстер вообще сомневался, назначал ли он четвертого мейстера, или же это просто очередная ложноножка Гуилдота? Иногда зверочеловек воображал себя протистом.
        Ролик поспешно придал своему лицо максимально спокойное и умиротворенное выражение.
        На Каппарина уставились бесконечно честные карие глаза. У Ролика с импровизацией как раз - то все было в порядке.
        -Мейстер Гендель, успокойтесь! - в голосе толстяка появились недовольные нотки.
        Гендель вновь сел. Нет, это уже ни в какие ворота. Что с ним происходит?
        -Смотрите, гранд мейстер! Это - полный список пентаклей которые нуждаются в нашей помощи. Особо хочу обратить ваше внимание на Дзирканн, Триполо и Оллибию - 8.
        -Хорошо, мейстер, вы как всегда славно поработали!
        -Но более всего меня беспокоит Амирала.
        Ролик как раз налил себе воды и пытался уговорить ее принять вкус кофе. Как только у него стало получаться, и в горло потекла любимая бодрящая жидкость, до него дошел смысл слов женщины. Ролик поперхнулся. Жидкость брызнул в сторону красивым фонтаном.
        -Тревога! - Гендель в два прыжка преодолел стол и встал прямо перед Роликом. Меч был нацелен ему в горло.
        -Гендель, да что с вами?
        -Гранд - мейстер, мейстер Ролик хотел на вас напасть!
        Каппарин ошалело повернул голову. Глава системников яростно кашлял.
        -Мейстер Ролик хотел атаковать меня...водой? - брови Каппарина скептически взлетели вверх и стали похожи на челку.
        -Простите, Гранд - мейстер, я просто...слегка закашлялся! - Ролик виновато побил себя в грудь и кротко улыбнулся. - У вас очень вкусная вода!
        При звуках голоса Ролика, в сознании Генделя вновь произошел сдвиг. Меч снова метнулся к его горлу.
        - А ну прекратить!
        Гранд - мейстер привык, что все смотрят на него как на земное воплощение Системы (хотя в его случае система была бородатая и крайне упитанная) и уже не помнил, когда в последний раз он повышал на собраниях голос. Ощущения были явно в новинку. Он даже почувствовал себя немного мужественнее.
        - Военный советник, вернитесь на свое место!
        Мужчина виновато сгорбился и горестно утопал обратно. Меч уныло волочился следом.
        -Спасибо, Гранд - мейстер! - карие глазки мейстера Ролика уставились на Каппарина в немом обожании.
        Теперь необходимо было немного подлизаться, чтобы у тщеславной горы мяса не осталось сомнений, кто тут главный.
        -Ничего, мейстер! Итак, Рафаэлла...
        -Как вы знаете, гранд - мейстер! - голос у Солнышка был ни дать не взять - голос профессиональной сексуальной рабыни - В Амирале существовала повстанческая группировка...
        -Которую мы же полностью уничтожили!
        -Увы, гранд -мейстер, эта информация не соответствует действительности! - женщина вздохнул а и смиренно склонила голову.
        -Что-что? - для Каппарина это была новость. - На их логово была сброшена сама Гранита - 8, я лично видел, что стало с их телами. Вернее, как полицейские собирали эти паззлы.
        - Не знаю, каким образом им удалось выжить....- Рафаэлла задумчиво смотрела в окно, однако в душе Ролика начала подниматься привычная паника. Как она узнала? Он же вел себя просто безупречно... Так, спокойно, Ролик, спокойно, вдох-выдох-выдох!
        -Гранд-Мейстер!
        -Гендель, я же просил!
        -Гранд - мейстер, мейстер Ролик хочет вас сжечь!
        -Что?
        -Что? - Ролик настолько опешил, что на пару мгновений забыл обо всех своих страхах. Верно говорят - идиотизм, самое лучшее средство от панической атаки.
        -Мейстер, что вы несете? - Каппарин начинал терять терпение. Рафаэлла тоже.
        Гуилдот, пользуясь случаем, что его никто не видит, спрыгнул со стула, сел на корточки и стал пожирать ближайшее к нему растение.
        -Он набирает воздух в легкие! Он - Дракон!
        -Мейстер Гендель, покиньте зал!
        Каппарин сделал то, что не делал на собраниях уже пять лет.
        Он встал.
        Коленки, которые больше привыкли к сидячему и лежачему положению, меленько затряслись.
        -Нет, гранд - мейстер! - Гендель поднял на него горящие глаза. На мгновение гранд - мейстеру стало жутко.
        -Я защищу вас, мудрец! И вас, прекрасная принцесса!
        Меч Генделя вонзился в столешницу, в пяди от носа Каппарина. Повинуясь зову предком, мейстер Ролик нырнул под стол. Генетически, его далекими предками были страусы.
        -Мейстер Гендель! - Каппарин выпрямился в полный рост.
        -Не беспокойтесь, гранд мейстер, я оттуда выкурю эту паршивую ящерицу!
        -Что сразу "ящерицу"? Чуть что, сразу "Ящерица". Сколько раз я говорил - я не ящерица, я - человек, у меня просто звериный Психокриз! - Гуилдот сплюнул не дожёванный листик и обиженно выпрямился. Он ненавидел, когда его так называли.
        -Мейстер Гендель! - Каппарину пришлось пойти на крайние меры. Он хлопнул по столу.
        Отсутствие Ролика вновь успокоило Генделя.
        - ААА КОГДА ТОТ КУСОК КОНЧИТЬСЯ? - наверняка орут читатели. Сейчас мои хорошие, чуть - чуть потерпеть!
        Военный советник скуксился и спрыгнул на пол. Каппарин терпеливо ждал.
        -Простите, гранд - мейстер! - Генделю действительно было стыдно. Это чувство он, по крайней мере, в отличие от страха, мог идентифицировать.
        Это же чувство накрыло его в детском садике, когда по сюжету сказки на лисичку напал злобный волк. В лесу сразу стало как - то нехорошо пахнуть.
        - Однако, как мне стало известно, в побеге изменницы Аннет Риннар замешаны некоторые особо колоритные члены сопротивления, которые также известны всему межгалактическому поиску - тестировщик Ральф и ньюман Новва.
        -Но их же...глык! - убило взрывом! Я сам видел - наконец подал голос Гуилдот.
        На собраниях это было привычным делом. Обычно мейстер Гуилдот просыпался, когда у него проходил криз и все уже обсудили.
        -Они оказались живы.
        -И...разрешите? - Гендель опять поднял руку.
        -Это по делу, мейстер Гендель? - Каппарин вновь сурово сдвинул брови.
        От подобного жеста в исполнении мейстера Ролика Гендель бы давно уже трясся от ужаса, брови Каппарина вызывали лишь здоровый смех.
        -Мейстер Ролик! - проговорил гранд - мейстер, наклонившись под стол - У меня будет к вам особое задание!
        -Д-да?
        -Не показывайтесь, пока говорит мейстер Гендель. Он сегодня немного...не в себе!
        -Хорошо!
        -По моим данным повстанцы прорвались к нашему секретному объекту...
        -Что? И вы до сих пор молчали? Глык! - все мейстеры уставились на Генделя с равным изумлением. Однако мейстера Ролика среди них не было, поэтому военный советник храбро продолжал.
        -Я получил эти данные перед самым советом и собирался поделиться ими с вами.
        -Но вместо этого решили устроить нам танцы с мечами! - ядовито прокомментировал Гуилдот.
        Гендель вздохнул. Судя по всему, у мейстера начался криз ехидны.
        -Они захватили сердце Амиралы? - Рафаэлла прижала руки к груди. Ни дать, ни взять - настоящая героиня трагедии.
        Мейстер Ролик насторожился. Коллак не выходил на связь со вчерашнего дня, что было очень и очень странно. Внезапно мейстер почувствовал слабую щекотку. К него ноге ползла маленькая белая мышка.
        Ролик ненавидел мышей. Он жутко их боялся. Но Каппарина он боялся больше и решил твердо сидеть до последнего.
        -Не совсем! - четко отрапортовал Гендель. - Они поступили крайне иррационально. Они сумели открыть к нему проход, но... ничего не сделали.
        -И даже никого не убили? Прямо как вы на нашей крайней службе ? - Гуилдот продолжал истекать ядом.
        -Никого! - ледяным тоном отчеканил главнокомандующий, ни на кого не глядя.
        В его голосе не было ни малейшего намека на угрозу, однако Гуилдоту мигом расхотелось острить. Каппарин украдкой перевел дух. Гендель возвращался.
        Ролик жался от страха. Мышка подползла ближе и обнюхала его ботинок. Нет! Нет! Нет!
        Бежать ему было некуда - жуткая тварь наступала спереди, слева и справа маячили ноги Рафаэллы и ласты Гуилдота, а сзади - Ролик на всякий случай оглянулся.
        И тотчас повернулся обратно.
        Сзади был мейстер Каппарин, который имел дурную привычку задирать мантию выше колен и широко расставлять ноги.
        -Много солдат получило раны легкой и средней степени тяжести и доставлены в медотсек. Остальные только смертельно напуганы и утверждают, что видели призраков - все тех же Ральфа и Новву.
        -Хм!
        -Кроме того...
        И тут мышка прыгнула Ролику на штанину.
        Инстинкт самосохранения Ролика тоже прыгнул и улетел в далекие края.
        Мейстер отчаянно заметался между ногами и решил выбрать меньшее из зол.
        -Ггыыыы щекотно!- Гуилдот утробно забулькал, когда Ролик вынырнул из дырки между ним и стулом.
        -Простите! - сдавленно пробормотал Ролик.
        И тут он столкнулся глазами с Генделем. В них застыл ужас, но мейстер попытался взять себя в руки.
        -Таким образом я поддерживаю мейстера Рафаэллу. С этой Амиральской заразой пора кончать одним махом!
        -Ааапчхи! - Ролик оглушительно чихнул. Под столом было пыльно.
        -Бомба! - заорал Гендель и поспешно спрятался под стол.
        -Оу! - Каппарин тотчас вскочил. Что - то больно ударило его между ног. Этим чем - то была голова Генделя.
        -Сейчас же прекратите! - С небывалой для своего возраста и комплекции скоростью, гранд - мейстер отшвырнул от себя стул и сделал шаг назад.
        Гендель оказался у него под подолом.
        -Мейстер, немедленно прекратите цирк! Вылезайте оттуда!
        -Но там же мейстер Ролик!
        -Уборка! - двери распахнулись, и следом вошла вездесущая уборщица. - А ну сворачивайте базар а не то...
        Ведерко выпало из рук потрясенной женщины. Уборщица была староверкой. Чистоту она наводила по старинке, ведром и тряпкой.
        - Вы что это тут удумали? Развратники! То - то вам белые коврики подавай!
        -Это не то, что вы думаете! - Грозный глава Всесильного ГеФорса оправдывался как нашкодивший мальчишка.
        -Ниче я не думаю, вижу я все! - уборщица грозно потрясла шваброй. - Хоть бы встал, бесстыдник - обратилась она к дрыгающимся ногам Генделя.
        -А мейстер Ролик уже ушел? - недоверчиво спросила Мантия Каппарина.
        -А хто это?
        -Мейстер Ролик, спасибо за ваше участие, больше я вас не задерживаю! - поспешно взмолился толстяк.
        -Благословите, гранд - мейстер! - Ролик потянулся облобызать гранд - мейстерскую ручку, но был тотчас остановлен размашистой петлей.
        -Благословляю! А теперь, мейстер Гендель, прошу, вылезайте оттуда. Вылезайте, иначе прокляну! Нет, хуже! Если не вылезете, я натравлю на вас мейстера Ролика!
        На поверхности Гендель оказался в рекордно быстрые строки.
        Глава вторая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев.
        -Что нам делать? Что нам делать? Что нам делать?
        - Ты можешь заткнуться? - нервы советника Гарта и так были на пределе, а Ральф своим нытьем делал еще хуже.
        - Дорогой, Гарт, не нервничайте! Вот! Я приготовил вафли! - Коллак поставил на стол блюдо с ароматными сдобными квадратами.
        Вафли получились - просто загляденье. Хорошо прожаренные, с легкой корочкой. Советник перевернул одну - надо же, системник не забыл про зеленый сироп, который по цвету напоминал сопли. Все как в детстве!
        - Да в задницу вафли!- яростно горел дисплей Аннеты. Даже немая, полицейская ухитрялась сделать так, чтобы ее услышали - Если бы не вы со своими дебильными сказками, Алиса до сих пор...
        Девушка осеклась. Набрать "была жива" у нее не поворачивался палец.
        - Подождите, Аннета!- системник мягко, но решительно протянул ей поджаристый квадратик. - Мы не можем ничего утверждать точно. Да, принцесса пропала, но тела так и не нашли!
        - Конечно нет! Ваш сбесившийся шар ее попросту спалил! - дисплей был красным от гневных рогатых смайликов, но вафлю девушка все - таки взяла и ненадолго отвлеклась.
        Старый как мир способ работал на ура - когда ты сытый, жизнь не кажется таким уж дерьмом.
        - В целом наши потери не столь велики, как может показаться на первый взгляд.
        - Куда уж меньше!- мы просто взяли и лишись нашей последней надежды! Уверен, этого даже никто не заметит! - советник быстро расправился со своей порцией. Подобным образом Гарт требовал добавки.
        Еще один квадрат перекочевал ему в руки.
        - Незначительны!- повторил Коллак, пользуясь тем, что рты у всех заняты невероятно вкусными вафлями. С полицейской было сложнее. Ей необходимо было занять пальцы.
        - Аннета, помогите, мне, пожалуйста, открыть витамины!- соглядатай мстительно протянул девушке баночку с крышкой - предохранителем от детей.
        Это было немного подло, но дело того стоило.
        - Незначительны они потому, что из реальных потерь у нас только один пропавший без вести - погодите, дайте закончить- плюс эффект страха, за это нужно сказать отдельное спасибо Ральфу и Новве.
        Тестировщик скромно потупился. Что думала по этому поводу ньюманка, было непонятно. Лицо Новвы не выражало ровным счетом ничего.
        Если бы парень не знал всей ситуации, то наверняка бы подумал, что какая- то сволочь вновь сперла у подруги картриджи. На самом деле, как только они вернулись, девушка тотчас запустила поиск любой информации, которая хоть как - то касалась Сердца Амиралы и "пожранных" им людей.
        Поиск пока не давал результатов, но Новва не оставляла попыток.
        - Молодцы!- сухо похвалил ребят Гарт.
        Те, кто хорошо знал советника , с уверенность могли заявить- это самая высокая похвала, на которую ребята могли рассчитывать. Обычно на новобранцев он либо орал, либо молчал, что уже, говоря по правде, тоже было большим достижением.
        - Да, спасибо, ребята! - Коллак тепло улыбнулся.
        Покидая зал, где хранилось Сердце, системник уже не чаял увидеть парочку живыми. Каково же было его изумление, когда половина оглушенных стражников валялась на полу, а остальные пугливо жались в угол, пытаясь спрятаться от умело созданной иллюзии призрака.
        Ребята и правда были молодцы. Прекрасно понимая, что обычным способом им не победить, они не стали лезть на рожон и мастерски провели психическую атаку.
        Когда же они узнали про Алису... противостоять психической атаке пришлось уже им с советником.
        - Так что вы предлагаете? - спросил Гарт.
        Когда первый шок прошел, и к нему вернулась способность здраво мыслить, советник в первую очередь задал себе вопрос, с которым просыпался последние десять лет: Мы в полной заднице. Что же делать дальше?
        - Пока предлагаю успокоиться!- В ход пошла последняя порция вафель, которую системник собирался втихую съесть сам - переждать, затаиться и прикинуть примерный план действий. Благо, время у нас пока есть...
        Его комм - фон ожил и запиликал.
        - Шарики за Ролики!
        - К Системе шарики! Коллак, у нас проблемы! - комм - фон сотрясал невротический тремор.
        - Что стряслось?
        - ГеФорс разработал новый вирус и тесты дали положительный результат. Готовится вторая волна для Амиралы . Кто то идет! Да сохранит Система нас от Спада!
        Комм- фон пиликнул и выключился. Присутствующие потрясенно молчали.
        - Я говорил, что у нас есть время? - не меняя тон спросил системник- Так вот, я ошибся, у нас его нет!
        Не было произнесено ни звука. Коллак тяжко вздохнул.
        - Еще вафельку?

424 галактический сентери
        Штаб Квартира ГеФорса
        Вирт метался по комнате. Ему клялись, что ее стенки были звуконепроницаемыми, однако он слышал все.
        Он слышал крики той, кого считал своей дочерью.
        Ее голос уже не походил на голос человека. Бедная девочка. А он - старый, никому не нужный идиот, который не сумел защитить единственное, что у него осталось в этой жизни.
        Наконец, крики стихли. Отмучилась, бедная! Профессор облегченно прислонился к белой стене своей комнаты - камеры.
        Вирт так и не определился со своим статусом. С одной стороны, никто не ограничивал его передвижение по исследовательскому комплексу, с другой - он как то сдуру попробовал выйти, отчего был не только поднят на смех, но также чуть не схлопотал парализующий разряд.
        Его комната была обустроена в том же тошнотворно - белом свете, как и все остальное. Ученый жалел, что ему никогда не приносили вино.
        Профессор не собирался топить свое горе, а вот вылить пару бутылочек на спинку идеально - белого дивана и посмотреть на гнусную рожу уборщицы, очень хотелось.
        При мысли об уборщице Вирт содрогнулся. Женщина держала в страхе всю гефорсианскую штаб - квартиру. Мужчина никогда не видел ее лично, но уже заочно успел проникнуться к ней недюжинным почтением.
        Если бы Вирт в свое время согласился работать с гефорсианами, его кабинет выглядел бы гораздо богаче, а его жена и дочка...Нет! Хватит об этом! Он сам все испоганил своими руками! Нет у него ни жены, ни дочерей! Последнюю убили пару минут назад.
        Криков больше не было слышно. Вирт не плакал - слез уже давно не осталось, а просто смотрел в окно в какой - то бездумной апатии.
        -Ааа, вы здесь профессор! - дверь с шипением открылась. Ученый настороженно подобрался. На пороге показался давешний ассистент.
        -Что вам нужно?
        -Да мы тут новый вирус испытывали, слышали, наверное? - с губ парня не сползала издевательская усмешка. Они что, нарочно набирают в штат самых противных?
        Профессор молчал.
        -Не желаете ли пойти ознакомиться с результатами?
        -Вы издеваетесь?
        -Вы что, как можно? - что было самым противным - подонок искренне верил в то, что сейчас говорил. - Ваша воспитанница просто идеальный образец. Она выдержала все, так что было решено оставить ее для проведения дальнейших исследований. Она - уникальный генетический материал.
        -Так она...жива?
        -Именно! Эй, профессор, вы куда?
        Вирт его уже не слышал. Он бежал по коридору, не разбирая дороги, а в висках шумела кровь и билось отчаянное "Жива! Жива! Жива!" Значит, можно все еще исправить, если он постарается и хорошо подумает, то может...
        Двери в лабораторию распахнулись мгновенно. Там были какие - то люди, но Вирт их не видел. Он видел только то, что творилось за прозрачным стеклом.
        Сколько раз он смотрел на нее так - сквозь ужасную равнодушную стенку и понимал, что уже ничем не может ей помочь... От этого становилось невообразимо горько и обидно.
        Но за стеклом никого не было.
        - Они меня надули!- пронеслась в голове шальная мысль. - Это очередная дурацкая шутка. Нет!
        Профессор был настолько растерян, что даже не стал ругаться. У него просто не было сил. Он чувствовал себя просто бесполезной размазней, у которой даже нет духу, чтобы покончить со своей жизнью.
        -Профессор? - засранец - Нитро тоже был здесь. Молодой ученый выглядел удивленным. - Что вы здесь де...
        -Бум! - в стекло позади профессора ударилось нечто страшное и зеленое, похожее на реверсивного кузнечика Справедливости.
        -Что это?
        -Нравиться, профессор? - к поганцу - принцу вернулся его привычный издевательский тон. - Это - новый вид форсированного генома. Я сам приложил руку к его разработке. Как вы видите, но действует даже на ньюманов.
        -Это...она?
        -Да, профессор! - равнодушно сказал Нитро, делая пару пометок в своем планшете. - Конечно, в слегка видоизмененной форме, но, согласитесь, в нашем деле это не главное.
        Вирт не знал, чего ему хотелось больше - пристрелить или придушить гаденыша собственными руками.Бедная девочка...
        Старый ученый подошел ближе и заставил себя посмотреть на нее внимательнее.
        На этот раз гефорсианские ученые не стали мудрить с внешним видом и экспериментировать с лишними головами и щупальцами, как это было в Амирале.
        -Как вы можете заметить, основное действие вируса приходиться именно на внутренние органы и системы - Нитро рассказывал как ни в чем не бывало, будто сдавал очередной рапорт в их исследовательском центре Гемини - Здесь мы можем наблюдать лишь небольшие изменения внешнего вида.
        -"Небольшие изменения" - тихим голосом проговорил профессор, не в силах оторвать взгляда.
        Так бывает, когда видишь что - то красивое, на это хочется смотреть постоянно. Когда видишь что - то ужасное, оказывается, тоже.
        Светлая, на которой всегда хорошо были видны синяки и ссадины, кожа девушки, стала нездорового, зеленоватого оттенка, а волосы - тонкими и редкими . Сама девушка словно высохла изнутри. Лицо ее покрыли морщины, кожа казалось бумажной.
        -Погодите, профессор, самое веселье еще впереди! - Нитро говорил с тем самым оптимизмом, за который хотелось убивать - Смотрите сами.
        Вирт не понимал - то ли парень действительно радовался своему ужасному изобретению, то ли попросту над ним издевался.
        Афиба (у профессора просто язык не поворачивался назвать ее Преввой) вновь закричала и схватилась руками за голову. Кода на ней усохла еще больше.
        -Превосходно! - в комнату неслышно вошел Каппарин.
        На появления гранд - мейстера каждый отреагировал по - своему. Нитро тотчас изогнулся в почтительном поклоне, Вирт сплюнул.
        -Результаты просто идеальны, Гранд - мейстер! - ох, как же этот засранец был доволен собой! Как же Вирту хотелось его прибить.
        -Отлично! Запускайте массовое производство!
        -Вы уже выбрали цель? - поклон стал еще глубже.
        -Да, я бы хотел поговорить об этом с тобой подробнее, Нитро!
        -Я весь внимание и весь готов служить гранд - мейстеру!
        -Ты ему еще задницу подставить и ноги раздвинь! - в сердцах чуть ли не ляпнул профессор.
        Ему было противно и гадко наблюдать за всем этим, но он не мог уйти. Пока она жива и он хоть как - то может облегчить ее боль, он будет здесь.
        -Нитро, мы только что провели экстренный совет и приняли решение.
        -Какое же?
        -Принимая во внимание все обстоятельства, мы вынуждены будем выпустить новый вирус в Амиралу!

424 галактический сентери
        Окраина Балатона
        Лес Гвендорал
        -Твоему деду точно можно доверять? - Ральф с сомнением осмотрел лесную полянку.
        -Я тебе отвечаю! - Киндли горячо вступился за родственника. - Он говорит, что видел как тута блестело что - то здоровое такое! Золотистое. По описанию - ну что прямо как ваше Сердце!
        -Я его не видел - признал тестировщик, но Новва сделала примерную картинку из мозга Гарта и Коллака.
        Ньюманка перекачала картинку из своей базы на планшет тестировщика. Ральф с недоверием протянул его технику, а тот в свою очередь, протянул его дедушке.
        Старик подслеповато всмотрелся в изображение и замахал руками. Со стороны дедок здорово напоминал свихнувшуюся птицу. Рукой он указывал на просвет между деревьями. Героям ничего не осталось, как пройти вслед за ним.
        -Мне кажется, у него не все дома- честно прошептал тестировщик ньюманке на ухо.
        -Я может и псих, но не глухой! - злобно проскрежетал дедуля.
        -Ох, простите!
        Ветви раздвинулись, и герои вышли на поляну, окруженное высокими соснами. Там висит что - то похожее на гигантский золотой улей.
        -Что это?
        -Сердце!Ик! - дед икнул
        -Ты сколько перед этим компота выдул, алкаш старый? - спросил техник упавшим голосом.
        -Н-не вынучок, я... ик... чисто так, для профилактики. Для растираний. Фиолетовая водянка у меня.
        -Я тебе сейчас эту фиолетовую водянку под глаз поставлю, хрыч старый! - Киндли был безутешен - Ребята, простите!
        -Да ладно, с кем не бывает! - Ральф только махнул рукой. Он тоже слабо соображал после того, как смотрел свои любимые фильмы. - Ладно, пойдемте.
        -Стоять! - дорогу им заступили гефорсианские солдаты.
        -Что? - Ралфь мигом достал бластер.
        -Ах ты хрен старый, сдать нас решил? - Киндли яростно схватил старика за грудки.
        -Ей, внучек, и в мыслях не было!
        -Конечно не было, ты, когда свой компот пить начинаешь у тебя не только мыслей, ни чувств, ни ощущений не остается!
        -Это не я!
        -Кидли, он не виноват! -сказала Новва .
        -Какая прелесть! - командир отряда вышел вперед. - А вот и наши подопытные кролики. А ну, назад! - гаркнул он, замахиваясь прикладом плазменной винтовки.
        Повстанцы отступили на шаг.
        Из кустов выбрались остальные гефорсинае. Что странно, атаковать они не спешили, а просто целеустремленно теснили ребят в круг.
        Форма у солдат также была какая - то странная. У них не было ни брони, ни защитных шлемов, а только респираторы да винтовки.
        -Ну что ребята, проверим? Огонь!
        Киндли понимал - им конец. Вот так просто, так глупо погибнуть и из - за чего? Из - за бреда полоумного алкаша? Весело, ничего не скажешь.
        Однако гефорсиане подняли винтовки и дали слаженный залп...по золотистому улею.
        Ральф и Киндли недоуменно переглянулись. Тестировщику, с его дурацким воображением, тотчас показалось, что сейчас гефорсиане снимут респираторы и шутливо крикнут "Сюрприз! Вас разыграли"
        Но этого никто не сделал.
        Улей закачался и оттуда вылетели мелкие пчелки. Однако они не стали улетать, а просто начали осыпаться. Ветер подхватывал их и уносил прочь, но основная часть все равно оседала на траве полянки.
        -А теперь побегайте, зайчики! Гефорсиане спрятали свои странные длинные винтовки , достали обычные бластеры и прицелились.
        -Ну вот опять! - снова подумал Киндли. А ведь ему до последнего казалось, что все образуется и наладится.
        Однако и в этот раз техника обломали. Гефорсиане начали стрелять не на поражение, а повстанцам под ноги.
        Лица солдат не покидала глумливая ухмылочка. Ральф не знал, что его бесило больше - невозможность дать толковый отпор или же эта улыбка, которая так напоминала ухмылочку их кураторши Каны, которая была его начальницей на Флатроле.
        Новва пыталась поставить автоматический прицел, чтобы и отстреливаться и уклоняться одновременно, однако снарядов было слишком много.
        Деду было хоть бы хны. Его ноги выписывали такие же кренделя каждый раз, когда он принимал на грудь, отчего старик ничуть не страдал.
        Пара ос упала тестировщику на плечи. Ральф рефлекторно дернулся, чтобы скинуть ненавистных тварей, но приглядевшись, понял, что это - не осы, а похожие на них золотистые шарики.
        Одна из гранул подпрыгнула и рассыпалась порошком. Парень успокоился, и сосредоточился на уклонении. И тут прямо перед ним упал Киндли.
        -Рааальф, я умираю!
        Гефорсиане на мгновение прекратили огонь.
        -Эй, парень, ты чего ? - попавший в техника солдат недюжинно удивился - - У меня, как и у вас, все холостые!
        -Правда? - Киндли открыл глаза. Ральф только сейчас увидел, что крови на технике нет, а его так называемая мучительная боль - просто результат больного воображения.
        Техник попытался подняться, ноги его тряслись.
        -Киндли, прекращай придуриваться ! - Ральф с силой дернул товарища вверх, но внезапно руку свело сильнейшей судорогой.
        Гефорсиане мигом прекратили огонь. На их лицах плескался ужас.
        -Ребята! - сказала тот, который попал в Киндли. - Кажись действует! Уходим!
        -Уходим!
        Солдаты скоренько собрались и покинули полянку.
        Ральф попытался поднять бластер и выстрелить хотя бы раз. Не вышло. Да что же с ним такое - то?
        Рука почернела и перестала слушаться. Бластер дрогнул и упал на скуксившуюся травку. Для ослабленных рук он был слишком тяжелым.
        Трава в предместьях Амиралы была живая. Она тотчас подползла к оружию и жадно вцепилась в свою добычу. Ну уж нет!
        Несмотря на то, что по своему состоянию он не сильно отличался от этой травы, парня задушила жаба. Он не отдаст свой бластер каким- то жалким растениям - паразитам!
        Ральф попытался придавить ногой особо наглую травнику. Его обуял ужас. Сапог держался на ноге чудом. Сама нога высохла до размеров кисти его дорогой бабушки по папиной линии.
        Ральф очень хорошо запомнил ее запястье, так как в детстве как - то раз играючи приковал бабушку наручниками к кровати. Бабушка спала, а маленький Ральфик, пока матушка окончательно не загнобила его самооценку, рос очень веселым мальчиком, который обожал шутки. Эта особенность, по - видимому, досталась ему от бабушки. На рождество в тот год мальчик получил в подарок от бабули свитерок, в котором были искусно спрятаны пропитанные ядом иглы.
        - Ра- альф!- к нему подползла такая же "красивая" Новва.
        Тестировщик мигом забыл про бластер и прожорливую травку. Даже с зеленой кожей и тонкими, как паутинки, волосами, подружка все равно была красавицей.
        - Новва!- вместе парочка здорово напоминала влюбленных зомби, которые сбежали с кладбища.- Почему ты такая? Ньюманов же не берет никакая зараза!
        Говорить было трудно. Мешали выпадающие зубы.
        - Не берет!- согласилась девушка. - Но ей почему - то об этом не сказали!
        Ральф попытался шагнуть подруге навстречу, но позорно бухнулся на колени.
        Боли, как ни странно, не было. Парень просто чувствовал себя невероятно усталым. Похожее он чувствовал, когда поддался на уговоры своего друга Уитроу и " пыхнул"за компанию. Нашли тестировщика спустя два часа в биосинтезаторе растений. Ральф ел семена и думал, что он - герань.
        Трава под ногами зашевелилась и поползла к Киндли и его дедуле, столь же зеленым и прекрасным.
        - Ральф, картриджи! - лицо Новвы высохло и сморщилось, но глаза оставались такими же насыщенно - фиолетовыми и прекрасными.
        - Сейчаааас! - Рука тестировщика машинально потянулась ко внутреннему карману, где по просьбе подруги он всегда носил парочку запасных.
        Пальцы не гнулись. Ему пришлось задействовать все свои умения, чтобы открыть простую липучку.
        - Ральф, мне не нужны.... другие... просто. ..подтолкни...
        - Что?
        Подруга повернулась к нему затылком. Сведенные спазмом мышцы шеи сами выталкивали из тела инородные объекты.
        Рук Ральф уже не чувствовал, ног тоже. Но, как говорила Алиса, язык всегда остается!
        Воспоминание о пропавшей подруге придало сил. Тестировщик ударил в основание шеи головой, отчаянно надеясь, что не промахнется, и на картридже не останется висеть его глаз.
        -Стрыыыньк! - зеленая пластинка легко вошла на место и Новва тотчас принялась выводить на воздушный дисплей какие- то мудреные формулы.
        - Что ты делаешь?
        - Пытаюсь синтезировать противоядие!
        - Вы и это можете?
        - Не знаю, сейчас увидим!
        Если бы у него слушались руки, парень наверняка бы поаплодировал мужеству подруги, однако в таком состоянии он мог аплодировать только веками.
        Новва закрыла глаза. Ее тело вздрогнуло.
        - Новва, ты что...
        - Ральф. Погоди ...не отвлекай. - От напряжения лоб девушки покрылся потом, а глаза стали черными от расширившихся зрачков. - Я должна полностью пропустить это через себя!
        -Стрынь! Щелк!
        - Доигралась! - мрачно констатировал Ральф, глядя, на три выбитые красные полоски.
        Тестировщик хотел снова повторить фокус с ударом головой, однако она была слишком тяжела для истончившейся шеи.
        Кто - то кинул в тестировщика куриным яйцом. По лицу разлилось что - то липкое и горячее. Запахло жареными орешками с привкусом металла.
        - Ук- ук!
        На ветках сидели обезьяны. Много обезьян. В их руках были небольшие волосатые темно - коричневые фрукты. Они откусывали от них по кусочку и бросали прямиком в стонущих героев.
        Превосходно! - мрачно подумал Ральф. - Бравые повстанцы умерли от того, что их забросали яйцами яйценосные обезьяны. Ну что за жизнь- то?
        Тестировщику хотелось лишь одного - спать, спать, спать....
        Запах становился все настырней. Он заполз в нос и издевательски щекотал ноздри.
        Вместо сна зверски захотелось...
        - Ааапчхи!
        - Будь здоров!- откликнулся до отвращения бодрый голос подружки.
        - Спасибо!- Ральф ответил на это со всем сарказмом, на который только был способен. Актуальное пожелание, ничего не скажешь. Особенно - в их теперешнем положении.
        Кстати, о положениях...
        Спать больше не хотелось. Навалившаяся слабость не отпускала, но голова была на удивление свежей и ясной, как будто кто - то макнул его в бочку с ледяной водой.
        Матушка часто так делала, когда маленький Ральфик упрямился и не хотел рано вставать в школу. Способ пробуждения был безотказный, однако имел свои побочные действия. Остановилась мамаша, только когда сыночек подхватил двухсторонний менингит.
        До уха парня долетел звук мотора . Обезьяны исчезли. Кожу обдало сильным порывом ветра.
        Неподалеку от полянки заходил на посадку катер. Гефорсианский, снежно - белого цвета.
        Дверь открылась, и оттуда спрыгнул человек. Послышался звук шагов. Тяжелые ботинки натурально вспахивали землю.
        Иногда, одной только фразы было достаточно, чтобы понять одно...
        - Мейстер Гендель, погодите!
        ...тебе крышка!
        - Ну?
        - Мейстер, вы забыли противогаз!
        -Я - первый военный советник, а не пугливый ОБЖшник!
        - Как прикажете, мейстер!
        Солдат сделал вид, что все понял, нацепил второй противогаз поверх первого и бодро посеменил следом за командиром. Какой ОБЖшик? Что он несет?
        Поговаривали, что после крайней службы мейстер Гендель получил от Системы особое сообщение, которое начисто изменило его жизнь.
        Выражаясь простым языком - у него просто поехала крыша,
        Голос солдата дрожал. Ему отчаянно хотелось вернуться в шаттл, подальше от зараженной местности и безумного мейстера.
        - Я- Гендель! Я не боюсь никого и ничего!
        - Кроме мейстера Ролика! - ехидно поддел его противогаз.
        - Что ты сказал?- в горло шутника уперся обоюдоострый меч.
        - Я сказал "Я видел белого кролика", сэр!
        Гендель на секунду опешил, но быстро совладал с собой.
        - Отличная служба солдат! Когда вернемся на базу, сдайте свой противогаз на экспертизу и день можете быть свободны!
        - Как прикажете, сэр!
        Главнокомандующий целеустремленно пошел по направлению к злополучной полянке, чеканя шаг. Пусть только ему попадется тот, кто подсыпает в противогазы наркоту. С такими шутниками у мейстера был разговор короткий.
        Неведомой заразы мейстер совершенно не боялся ибо, в отличие от солдатиков, прекрасно знал, откуда от, так называемого "системного проклятия", растут ноги.
        Солдаты следовали за ним на почтительном отдалении. Им не хотелось превращаться в зеленые сухофруткы.
        Шаги становились все громче и Ральф поспешил притвориться мертвым. В его теперешнем положении парню не пришлось особо стараться.
        Гендель с отрядом вышли на поляну. Военный советник был несказанно доволен. Новая форма Форсированного Генома действует безотказно. Амиральцы наконец- то присмиреют, а там можно будет обратить внимание и на другие планеты. Как же он соскучился по настоящему бою, а не по этим подзаборным интригам!
        Да! Они справятся с повстанцами, подностью подчинят себе этот Гексакль, а потом- Гендель пока даже опасался думать об этом, хотя очень хотелось. - А потом он, наконец, прищучит мейстера Ролика... ох!
        От одной мысли стало немного не по себе, но Военный советник сдержался. Не хватало еще устроить истерику перед подчиненными. Он и так видел, как они тайком капают успокоительное в его чай.
        Мужчина осмотрел четыре тела, но не стал добивать несчастных, чтобы не пачкать меч и не портить такую замечательную прогулку. Он взмахнул плащом и скомандовал возвращаться.
        По - летнему яркое солнышко раскрашивало лес теплым золотом. Весело чирикали бараны и ухали макаки. В амиральском лесу было много чудной живности.
        Гендель шел, вдыхая свежий лесной воздух, и жизнь ему казалась невероятно простой и легкой. Будущее манило его. Ему как никогда очень остро хотелось жить и претворить в жизнь все свои планы...
        Солдатики тоже расслабились. Они неторопливо шли за мейстером, по пути собирая землянику и грибочки.
        Вирус был опасен только для людей. Ни животные ( если, конечно, они успевали достаточно нагрешить в своей жизни) ни растения( здесь было еще сложнее- попробуйте найти грешную бруснику) от него абсолютно не страдали.
        Гендель и сам задержался около особо привлекательного пенька и срезал пару сыроежек. Солдаты не смели его отвлекать. Гендель, срезающий грибочки, нравился им гораздо больше, чем Гендель, срезающий головы.
        - Аапчхи!
        - Будьте здоровы, мейстер!- солдаты ответили ему слаженным хором.
        - Что? - Гендель развернулся. Чих повторился.
        - Будь здоров! - на этот раз ответствовал бодрый женский голосок.
        Солдатики резко вспомнили, что и сами в жизни вели себя не слишком праведно и шустро натянули противогазы на место.
        С каким- то отстраненным интересом мейстер наблюдал как пораженный вирусом человек как ни в чем не бывало садиться и чешет нос. Рука его - мужчина на всякий случай протер глаза - рука человека, которая несколько минут назад напоминала обтянутую кожей косточку, росла и расширялась буквально на глазах.
        - Новва, работает!- человек, похоже, сам не ожидал такого эффекта.
        Его напарница - ньюманка с длинными ушами - удивленно перебирала длинные, густые волосы цвета темной сирени.
        - Но я еще ничего не успела сделать. Или успела? - Синтез антител всегда давался ей нелегко.
        - Да какая разница?
        Гендель чувствовал, что начинает медленно сходить с ума. Пораженный вирусом человек был уже на ногах и жаждал деятельности.
        - Ой, здрасте!- Ральф наконец увидел Генделя.- А вы кто?
        Главнокомандующий понял, что он, по сути, здесь практически один ( два охламона с противогазами не в счет) наедине с зараженными вирусом повстанцами.
        Военный советник не знал, как именно действует новый вирус. Он мог узнать - ему, как и всем мейстерам- был предоставлен подробный отчет, но Гендель, как обычно, увидев, что на листах нет ни одной картинки, привычно выбросил их в утилизирующую корзину.
        - Твою мать, это же сам Гендель! - лицо Киндли озарила детская не поддельная радость.
        - Гендель?- Ральф настолько был рад чудесному исцелению, что не сразу вспомнил, где слышал это имя. - Тот самый знаменитый текстер?
        - Я - Гендель! Первый военный советник Гефорса, а тот- волшебник Гендальф! - начал разоряться мейстер, но поспешил вовремя прикусить язык.
        - Ах, так это ты! - в лоб генералу уставилось дуло бластера.
        - Ральф, стой, он нужен нам живым!
        Компанию бластеру составила самодельная карманная базука. Она была грозным оружием. Никто не мог предугадать, когда она выстрелит. Не знал это и сам Киндли.
        - Мейстер, разрешите обратиться! - Негромко проговорил один из солдат.
        - Д-да?
        - Что говорит военный пост насчет отступления в таких условиях?
        - Он скажет, что мы очень везучие и сообразительные засранцы!- Гендель был предельно честным.
        - Тогда разрешите действовать? - поспешно сказал обладатель двойного противогаза. Земляника и прочие лесные радости были тотчас забыты.
        - Бегом!
        Второй солдатик с сожалением выбросил собранные лисички и чем- то щелкнул на пульте управления.Шаттл взревел во всю мощь моторов.
        В повстанцев ударил сильнейший порыв ветра. Ослабленные от вируса люди попадали с ног. Гендель быстро проскользнул в кабину.
        Соблазн сразу же ударить по кнопке взлета был огромным, но военные своих не бросали. Генерал с трудом дождался, пока охламоны заберутся внутрь и только потом нажал на взлет.
        Кораблик оторвался от земли. Шлюзы и иллюминаторы были плотно закрыты, но Гендель чувствовал, как в борты ударили десятки пуль и разрядов.
        Моторы захрипели, летающий аппарат прогнулся, но все - таки сумел подняться и набрать скорость.
        Пули уже не долетали, но обидные слова и улюлюканье, усиленные ультразвуком долетали просто отлично.
        Гендель сделал лучшее, что мог в данной ситуации - он притворился глухим. Солдатам было не до обид - они просто радовались тому, что остались живы.
        Настроение у первого военного советника было препаршивым. Он мог строить планы до посинения, не учитывая, что у жизни может быть свое мнение на этот счет.
        Совершенно зря!
        Глава третья

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев.
        -Что? - Гарт не верил своим ушам. - То есть вы хотите сказать, что вы опоздали, потому что вас заразили Форсированным Геномом?
        -Да! - радостно заверила его Новва.
        У советника не нашлось слов. С такой наглостью он сталкивался впервые. И с такой фантазией тоже. Хм, а он еще думал, что Алиса мастер сочинять байки. Была.
        -Удивительно, но они не врут! Я просканировал их на детекторе лжи!
        Коллак спрятал один из проводов обратно под тюрбан. Ребята наблюдали за процессом впервые и не отрывали от системника восторженных глаз. Коллак чувствовал себя как в цирке.
        -От спасибо, отце - командир, удружил! - возмутился Киндли . - Сколько лет плечо к плечом, а они нас еще проверяют!
        -Да! - поддержал дружка Мальди - Тут стараешься, живота не щадишь за отечество, а с тобой...как с последней проституткой...
        Ральф ничего не сказал, продолжая равнодушно цедить синтетический сок из картонной коробочки.
        Проверки на детекторе лжи были для него просто очередным воспоминанием из детства. Матушка стремилась вырастить из единственного сына достойного человека и проверяла на детекторе абсолютно все - съел ли он кашку, выпил ли противную витамину с хаплоидным жиром и прочие детские гадости.
        -То, что живота не жалеешь, это видно - столько жрать! - пробурчал Гарт, кивая на солидное брюшко недоделанного текстера.
        Мальди украдкой вздохнул. Если глава повстанцев перешел на внешние недостатки, значит буря миновала.
        Несмотря на кажущуюся вспыльчивость, советник был человеком невероятно справедливым. Он никогда не позволял себе обзывать своих подчиненных дебилами и имбицилами (хотя очень и очень хотелось!) а критиковал только поступки.
        -Ладно, расскажите, что вы нашли в этом лесу!
        -Дед как всегда перебрал! - равнодушно махнул рукой Киндли.
        -Вот, а я вам говорил...
        -Шарики за Ролики! - внезапно пролаял комм - фон Коллака. Ральф машинально поискал подыхающего щеночка.
        -Не будет пластику покоя, но каучук - ловок и отважен! - ответствовал системник, стараясь как можно дольше сохранять умное выражение лица.
        -Что вы там шепчетесь? - подозрение собеседника было настолько сильным, что, казалось, оно вытекает прямо из комм -фона. - Вас поймали? Вы что - то скрываете? За вами следят? Повстанцы узнали, о нашей с вами связи?
        Последнее заявление было встречено взрывом оглушительного хохота. На всякий случай Коллак заткнул динамик комм - фона.
        -Нет, мейстер Ролик, не волнуйтесь, ваше имя не фигурирует никаким образом!
        -Коллак, у меня дурное предчувствие!
        -Меньше пейте своего кофе, мейстер, тогда не будете шугаться собственной тени! - хотел было посоветовать системник, однако что - то его удержало.
        Во-первых - мейстер Ролик был его начальством, а также одним из четырех Мейстеров, и говорить о нем всячески нехорошие вещи, причем в присутствии людей, которые, мягко скажем, не одобряют деятельность ГеФорса , было по крайней мере неэтично.
        Во вторых - после крайней службы, когда Ролик чуть не отправил на ту сторону Колннекта самого мейстера Генделя, он изменился.
        Он не стал смелее. Когда он выходил на комм - связь, мейстер по - прежнему закрывал себе лицо черно полоской на дисплее, которая, как только мейстер начинал говорить, тотчас превращалась то в цветастые очки для вечеринок, то ли в полупрозрачные новогодние елочки.
        Несмотря на это в мейстере Ролике появился внутренний стержень и Коллак это чувствовал. Мальчик становился мужчиной. Пора бы уже, в тридцать - то лет!
        -Коллак! Я только что получил личное сообщение от самого гранд - мейстера Каппарина. Оно касается тебя!
        И глаза! Они смотрели твердо и прямо, хотя раньше Соглядатаи, зная, что мейстер Ролик скоро выйдет на видеосвязь, рисовали на экранах своих коммов цифры и делали ставки, на которой именно его глаза остановят бег.
        -И что же он хотел? - у Коллака неприятно засосало под ложечкой. Это было плохо. Неужели белый мякиш что - то разнюхал?
        -Он ничего толком не объяснил!
        -Еще бы! - подумал про себя Коллак. Для этого требуется сжечь слишком много калорий, а у него их и так не хватает, что он постоянно их пополняет!
        -Он просто выдал мне список соглядатаев, которым надлежит явиться на Симпозиум по освидетельствованию нового реликта в положенное время в положенное место.
        -А! - Коллака немного отпустило. - Мейстер Ролик как всегда перебз...нет, не дело так думать о начальстве. Тем более о когда начальство обладает пси - способностями и легко может прочитать твои мысли даже через экран комм -фона.
        -Не только прочитать, но и озвучить! - злобно - обиженным тоном оскорбились на том конце связи.
        -Простите, мейстер! Глюкануло!
        -Да сохранит Система от спада! - Ролик с кислой миной осенил экран крохотной петелькой. - Я понимаю, что все выглядит более чем прозрачно, но, прошу вас, будьте осторожны и соблюдайте все необходимые меры безопасности! Данные и место проведения я сбросил вам в виде карт -файла! Не смею задерживать!
        С этими словами недовольная мордашка исчезла.
        -А он не такой псих, как мне рассказывали! - честно признался Ральф.
        -Кхм! - Комм -фон кашлянул. Ролик умел читать мысли не только собеседника, но и "за компанию" захватить тех людей, которые в этот момент находились рядом.
        -Да, мейстер Ролик, немного... - Коллак запнулся, сверля комм - подозрительным взглядом. Интересно - слушает или нет? - Необычен! - системник нашел наиболее безопасное определение. - Но как специалист он просто идеален. В управлении соглядатаями ему нет равных. Он - очень умный и мудрый мейстер, а уж как он проводит массовые посты...
        -Да хватит, хватит, можете говорить, что хотите, я все равно уже ухожу! - недовольно прошипел комм -фон.
        -Действительно, хороший специалист! - подал голос Гарт.
        -Советник, думаете это ловушка?
        -Не знаю! От жирдяя можно ожидать все, что угодно! А что за карт - файл?
        Коллак проверил входящие данные и вывел карту на большую гала - проекцию, которая стояла в выемке посреди стола.
        Тот факт, что с повстанцами начали сотрудничать соглядатаи, был налицо - на базе наконец - то появилось толковое оборудование. Раньше для того, чтобы составить план местности, выбирали человека с самой крепкой памятью и хорошим воображением и с его слов рисовали план от руки.
        На проекторе тотчас появилось вполне - себе безобидное место - обычный конференц - зал.
        -Микатока! - просветил собравшихся Киндли. - Знаю этот райончик, мамка у меня оттуда!
        -Это в Баллатоне?
        -Ага! - техник подошел ближе и задумчиво повертел изображение в разные стороны.
        -И что ты можешь сказать про это место?
        -Район как район! - паренек сверил присланные системнику координаты со своими личными. Все оказалось абсолютно идентичным.
        -Что это за здание? - Гарта не отпускали подозрения.
        -Обычное, административного типа - Киндли считывал данные со своей портативной карты. - Там раньше по вторникам и четвергам старичье собиралось, думали, какие им нужны законы, что повысить, что понизить.
        -И как, много чего добились? - с интересом спросил Ральф.
        У них на планете тоже практиковались подобные сборы, однако все заканчивалось на стадии законопроектов. Для того, чтобы "лучше думалось" пара мыслителей обычно приносили с собой по банке крепчайшего домашнего компота, после чего депутаты бросали скучные обсуждение цен на молотилки и начинали строить планы по захвату Ввселенной.
        -Да нет, им просто вместе собраться, языками почесать да полаяться - сплошное удовольствие! Чем еще на пенсии заняться? Это ж все нашему не сид - Кидли поймал взгляд Гарта и тотчас закашлялся.
        -А это что? - Новва ткнула в наиболее подозрительный сектор.
        -А, тут типо наша реликвия находиться! Ну, знаете, в каждом районе Баллатонском есть такая - якобы любимая вещь наших покровителей. Там, вроде как лежит джойстик Покровителя. Говорят, он очень любил консольные игры.
        -Старье! - презрительно бросил Ральф.
        -Конечно! Не всем дано ценить вибропузиков! - ехидно поддел его Гарт.
        Парень молча хмыкнул, терпеливо пережидая ехидные смешочки.
        Советник ничего не мог с собой поделать. Мальчишка, по сути, был ему никем, но лидеру сопротивления чисто физически надо было кого - нибудь шпынять, а так как Алисы не было, роль мальчика для битья досталась несчастному рукоблуду.
        -Думаете, это реликвия может быть как - то связана с Сердцем? - спросил советник.
        -Если ГеФорс начал охоту за древними артефактами, то вполне возможно. Тем более, если неизвестно - подлинный ли он. Однако список приглашенных - Коллак развернул окошко с дополнительной информацией. Там оказалось более двадцати имен. - Вызывает доверие. Некоторых я даже знаю лично.
        -Когда в последний раз вы выходили с ними на комм - связь? - паранойя мейстера Ролика оказалась заразной.
        -Советник, с двумя из них я виделся вчера. Они были живы, здоровы и в более чем адекватном состоянии. Поверьте, мы зря бьем тревогу! Кстати, это отличный шанс проверить - действительно ли существует так называемое "Наследство Покровителей" или же это очередные сказки. Вполне возможно, что наследство связано с пропажей...сами знаете кого...
        Все, как один посмотрели на пустое место по правую руку от Советника. Там обычно сидела Алиса. Его так никто и не посмел занять.
        -Смотрите, а там что за надпись? - Навва настроила зрение и заметила крохотную надпись в углу проекции.
        -Cjdtn gj jcdbltntkmcnddjfyb. Htkbrnf [hfybntkz/ю
        -Это тайное послание? - Гарт насторожился.
        -Это мейстер Гендель! Он не знает, как переключаются языки на клавиатуре, считает, что разбираться в этом - не мужское дело.
        - "Совет по освидетельствованию Реликта Хранителя!" - ньюманка пропустила фразу через внутренний автоматический конвертер.
        -Новва, умница! - Ральф никогда не упускал лишнего случай похвалить подругу. Ему так нравилось, когда она улыбается. Почему? Молодой человек сам не знал.
        -Пустяки, там стоял всего третий уровень защиты! - девушка тепло улыбнулась.
        Ей так нравилось, когда Ральф называл ее умницей. Конечно, Профессор тоже никогда не скупился на похвалу, но слышать такое от Ральфа было вдвойне приятней. Почему? Она сама не знала
        -Видите! - сомнения Коллака рассеялись. - Это действительно симпозиум! Я схожу, разведаю информацию а после решим, что делать.
        -Я пойду с вами!- четко сказал советник.
        Они уже лишились Нитро и Алисы, не хватало еще лишиться и яйцеголового. Причем дело было - Гарт знал наверняка - не только в его пси - способностях и связей с Системой. Самому Гарту не хотелось, чтобы с ним что - нибудь случилось. Почему? Он сам не знал!
        -Гарт, это...будет не совсем благоразумно! - вместо всего этого словесного молока Коллаку отчаянно хотелось крикнуть "Да ты с ума сошел, придурок!", но авторитет друга надо было хранить.
        Соглядатай только сейчас понял, что считает советника своим другом. Почему? Он сам не знал!
        - Для вашей же безопасности!
        -Не волнуйтесь! Я сумею за себя постоять. Гарт, как вы не понимаете, - вам нельзя светиться, это будет более чем неразумно, даже если все считают вас мертвым...
        -За это не беспокойтесь!- мрачно заверил его советник. - Я умею грамотно маскироваться!

424 галактический сенетри
        Амирала, стольный город Баллатон
        Штаб Квартира ГеФорса
        - Держись, милая, только держись!- старые руки легонько касались сухой кожи. Вирту казалось, если он нажмет чуть сильнее, она просто порвется под его прикосновением.
        Он еле выпросил разрешение остаться с ней и ухаживать за ней. Все в лаборатории, включая крысу - Нитро, смотрели на него как на ненормального - чего он с ней возится?
        Вирт вздохнул. Он слышал, как за его спиной шептались, что девчонке было бы гораздо лучше, если бы ее попросту добили. Ну уж нет!
        Старый профессор сцепил зубы и усилил подачу гидрата. По трубкам побежали живительные капли. Кожа под его пальцами немного разгладилась и стала эластичнее.
        Старый ученый сверился с показателями диагностов и биосканеров. Пока он еще не выявил, какую форму приняла новая зараза, приборы пока только фиксировали нарушение водного обмена, из - за чего девушка натурально высыхала.
        Главное - поднять уровень жидкости для необходимой нормы, а потом... потом... потом он обязательно что - нибудь придумает!
        Спустя пять минут показания стабилизировались. Слава Системе - хотел было сказать Вирт, но крепко призадумался. Кому она нужна, такая Система, если ее слуги, с ее молчаливого согласия творят ТАКОЕ.
        Мужчина никогда не был особо религиозен - профессия не располагала - а сейчас же и вовсе разуверился в существовании какой либо силы кроме силы пакостной вероятности. Из всех сил, с которыми профессору довелось столкнуться в жизни, она выглядела самой правдивой.
        Упоминание цифровой прародительницы, как ни странно, возымело свой эффект. Показания диагноста резко поползли вверх.
        Ученый выждал для надежности пару минут. Все было стабильно.
        Он решил рискнуть и отключил пару трубок.
        Кожа, которая уже разгладила и стала более - менее похожа на человеческую, снова съежилась. Девушка начала жадно хватать ртом воздух.
        Сердце забилось сильнее. Умный прибор, наделенный базовыми зачатками личности, мигом посоветовал Вирту прекратить "дурацкие шутки", "покаяться" и" прекратить глумиться над трупом".
        Старый дурак, зачем он отключил приборы? Чего он этим добился? Девочке от этого стало только хуже!
        Вирт усилил гидравлику. Состояние стабилизировалось. У девушки теперь был один выход - быть постоянно подключенной к прибору подачи влаги.
        Профессор на секунду представил лицо Каппарина, когда он скажет ему эту новость. Жирдяй попросту рассмеется ему в лицо и прикажет поскорей утилизировать бракованный материал, чтобы не переводить ценную энергию.
        -Что же делать? - профессор обхватил голову руками. - Думай, старый болван, думай, думай, ду ...
        Последнее слово он проговорил в полной темноте.
        Это что еще за новости? Если это очередная дурацкая шутка nt[ двух ассистентов - недоносков, он за себя не ручается. Он сам лично введет им этот вирус и будет с наслаждением смотреть, как они усыхают до размеров муравьев...
        Все это Вирт повторял на бегу к резервному генератору, у которого работали монтеры.
        - В чем дело!?- профессор грозно потребовал объяснений.
        - Извините!- один из электриков приподнял защитную маску. - Закоротило, сейчас все отремонтируем!
        Эту новость паренек отметил пузырем из жвачки. Старого ученого обдало ароматом жженого сахара. Пузырь был таких гигантских размером, что чуть не зацепил Вирту нос.
        - Вы издеваетесь, это же резервный генератор исследовательского центра ГеФорса?
        - Простиииите! - виновато проблеял его напарник, показывая истинную причину аварии.
        Мужчиначуть не взревел от ярости. Проблема была в том, что у второго монтера в щитке застрял палец.
        -Скорее!
        - Не волнуйтесь! Пара секундочек!
        - Эти ваши "секундочки" могут стоить жизни важнейшему объекту исследований! Вы знаете, что мейстер Каппарин с вами за это сделает?
        - Э, чувак, давай живей!- перепуганный электрик взволнованно похлопал напарника по плечу, но немного не подрассчитал с силой.
        - А!
        Тело второго прошел заряд в 220 вольт.
        - Идиоты!
        -Чувак, приколи, заработало! - белобрысый удивленно глянул, как повсеместно зажглись все лампы.
        -Больно!
        - Идиоты! - Вирт рванулся к выходу, нажал на раздвигающую двери кнопку, чтобы в следующую секунду...пребольно треснуться лбом о железо. Дверь не шелохнулась.
        - Что вы наделали?
        - Э, чувак, приколи, ты заблокировал двери! Ты этот как его... прямо Блокатор!
        - Да хоть Астральный Гинеколог - Вирт начинал злиться. - Откройте двери!
        - Не бойтесь, тут работы от силы на час!- с профессором электрик говорил достаточно уважительно, благоразумно не употребляя " приколи чувак! ".
        Жвачку он жевать не перестал, но старик был рад и этому. Только упаси его Система надуть пузырь и чпокнуть им снова! Профессор тогда просто затолкает ему эту жвачку в глаз.
        Хотя...
        Кого он обманывает? Он не в состоянии даже приструнить простого электрика. Он просто безнадежен!
        Профессор Вирт относился к той категории людей, которые в своей голове строят планы по захвату мира, а на деле не могут дать отпор обычной хамоватой бабке.
        - Быстрее!
        Ворчал мужчина скорее для профилактики. При включенном питании приборы наверняка уже должны были войти в привычный режим работы.
        И тут Вирта словно самого ударило током.
        При принудительном выключении прибор, будь он хоть трижды разумным, автоматически переключался на заводские настройки.Это делалось специально, чтобы на случай аварии или внезапной атаки, все ценные и необходимые сведения не доставались врагу.
        - Что вы там копаетесь?
        - Профессор, извиняйте! Но тут Эндрю походу вообще вырубился!- белобрысый сокрушенно похлопал напарника по щечкам.- У вас, часом, водички нет?
        Вирт ничего не ответил, но посмотрел на парня так, что тот мигом понял, что сморозил что - то не то.
        - Ладно. Тогда подождем, может так оклемается!
        - Сколько вы будете ждать?
        - Ой, да Эндрю у нас парень крепкий! - паренек развязно присел рядышком. - В прошлом месяце его три раза шибало, а ему хоть бы что - проспит два дня, а потом встает как новеньки! Хотите жувки?
        Электрик кинул в рот еще одну подушку, хотя там итак уже было тесно.
        - Где именно закоротило? - Вирт решительно встал.
        Плевать! Или он выйдет из этой комнатушки, или ляжет рядом с Эндрю, третьего не дано. Он обязан ей помочь.
        Стараясь не думать о том, что он все - таки биолог, и совсем не электрик, профессор встал перед щитком.
        - Та, вона там, между сороковой и тридцатой, вот там, левее, чуть выше, а теперь посмотрите на меня!
        - Убери камеру, идиот, и помоги мне!
        - Как знаете! Стали бы знаменитостью на старости лет!
        - Бегом! Это вертеть?
        - Да, вот там, маленький...нет, не тот...куда ж вы... голыми- то руками? Ну во, предупреждал же! И чем, спрашиваются, думают? Что один, что второй - все одно!
        Электрик отошел от щитка. Рядом с Эндрю появилось еще одно тело.

424 галактический сентери (не факт)
        Окружающая среда не идентифицирована
        Рассветное солнышко легко и ненавязчиво пробивалось сквозь полупрозрачные - светло голубые занавески. Первый озорной лучик успел юркнуть сквозь щель и прыгнул на лицо спящей девушки.
        Она нахмурилась и еще глубже зарылась в подушку. Лучик нырнул следом и позвал друзей.
        Девушка сдалась и открыла глаза. Вся комната была залита мягким рассветным золотом.
        Теплые, палевые, коралловые и светло - розовые блики были повсюду - на легких подушках, комоде, туалетном столике, шкафу, сделанным из светлого дерева и пушистом светло - голубом ковре.
        На ковре и занавесках лучики солнца смотрелись особенно красиво. Казалось, что смотришь на ясное рассветное небо.
        Она еще немного понежилась в кроватке и встала. Около кровати стоял стул, на спинке которого висел легкий сиреневый халат. По виду ткань напоминала шелк, но на теле ощущалась как тончайший мягкий хлопок.
        Девушка оделась и вышла в столь же прекрасно обставленный коридор.
        Глазам стало больно от обилия света. Она прищурилась и пошла вперед, к двойным дверям. Стоящая на посту стража подтянулась и отдала честь.
        Она оторопело кивнула в ответ и начала машинально искать открывающую двери кнопку, но ее не было.
        "Фотоэлементы!" - запоздало догадалась она и прошла вперед.
        Девушка не ошиблась. Вот только датчиками служили глаза стражников. Стоило ей только подойти ближе, как мужчины схватились за кольца и толкнули двери наружу.
        Она оказалась во внутреннем дворике, посреди которого бил фонтан с чистейшей лазурной водой. Под ногами шуршал золотистый гравий. По обе стороны от нее стелились шикарные, насыщенно - зеленые ковры из мелкой шелковистой травки. Среди густой зелени пугливо проглядывали крохотные маргаритки.
        Девушка присела на бортик и поплескала в лицо прохладной водичкой. Позади нее послышался легкий шорох.
        Она тотчас оглянулась. Позади нее никого не было.
        Шорох повторился, только на этот раз звук шел со стороны массивных колон из белого мрамора.
        Никого.
        Затем справа, слева, снова сзади... Да они издеваются!
        НЕ раздумывая, она прыгнула в фонтан и встала так, чтобы оказаться спиной к статуе, из которой текла вода. Из этого положение лучше всего вести бой, без боязни, что тебе ударят в спину.
        -Кто здесь? А ну, выходи!
        Враг перестал прятаться. Из - за колонн и раскидистых кустов показались прекрасные молодые девушки.
        Красотки были - на любой вкус - блондинки, брюнетки, рыжие... Длинные платья из чистейшего шелка облегали тела, которые нужно было спрятать от людских глаз и допускать к ним только избранных....Высокие, стройные, пышногрудые, с тонкими талиями и крепкими бедрами...
        Нападать они не собирались. Вместо этого они подошли немного ближе, и склонились в глубоком поклоне.
        -Эээ, здрасьте! - это было единственное, на что ее хватило. - А скажите пожа...
        -Госпожа! Госпожа! Госпожа говорит с нами! - девчушки щебетали словно птички.
        -Госпожа, мы так рады, что вы вернулись!
        Одна из прелестниц грациозно вышла вперед.
        Она была чудесна. Светло - русые, отливающие золотом волосы, нежно - салатовое платье, которые так чудесно подчеркивало цвет ее глаз...
        -Дана! - во внутреннем дворике раздался суровый оклик. Девчушка испуганно сжалась в комочек.
        Послышался цокот каблучков и стук палки.
        К ним приблизилась потрясающе красивая брюнетка в платье персикового цвета. Жгучие черные волосы были убраны в высокую прическу и перевиты коралловыми бусами, в руках она держала палку, вроде походной.
        -Дана, как ты посмела первой заговорить с госпожой! - женщина уже заносила руку для пощечины.
        -Стойте, не надо! - госпожа в последний момент успела остановить суровую даму.- Все хорошо, пусть говорит!
        -Простите, госпожа! - женщина поклонилась. - Она попала к нам недавно и не знает всех правил!
        -Я тоже - чуть было не ляпнула "Госпожа", но вовремя прикусила язык.
        -Не волнуйтесь, все хорошо!
        -Простите, госпожа , и вы, леди Хильда! - голосок девушки был полон невинности, однако "госпожа" успела заметить, как Дана быстро стрельнула в нее глазами из - под опущенных ресниц.
        Госпожа ухмыльнулась. Девочка не пропадает.
        -Госпожа мы специально не стали докучать вам разговорами, но сегодня, я надеюсь, вы расскажете, как все прошло?
        Девушка благостно кивнула, лихорадочно пытаясь сообразить, какого именно рассказа от нее ждут. Ей бы кто что - нибудь рассказал.
        -Конечно, леди Хильда, я все вам расскажу, только...чуть позже.
        -Ох, госпожа! - красотка вновь поклонилась.
        Пока она гнула спину, девушки бросали на госпожу такие взгляды, значение которых понять было несложно. Ох, что - то здесь нечисто...
        -Я и не смела рассчитывать на другое. Конечно позже, после всего необходимого.
        -Необходимого?
        -Госпожа, вы утомились, я понимаю и обо всем позабочусь. Ступайте в свою комнату и ни о чем не волнуйтесь!
        -Спасибо!
        -Счастье - служить вам, госпожа! - леди Хильда снова согнулась в поклоне.
        -Леди Хильда! - госпожа решила рискнуть и злоупотребить свои положением.
        -Да, госпожа?- женщина и не подумала разгибаться.
        -Прекратите постоянно кланяться!
        -Но...госпожа..как...так же было заведено всегда!
        -А вам... - девушка осеклась - не больно?
        -Счастье - служить вам госпожа! - бодро отрапортовала макушка леди Хильды.
        - Эээ, ладно, забудьте!
        -Госпожа, ступайте в свою комнату и ни о чем не волнуйтесь.
        -Эээ, хорошо!
        Девушка сообразила, что ее комната - это та, где она проснулась и уверенно почесала туда. С ней леди Хильда говорила голоском подыхающей овечки, но стоило ей только подойти к волшебным дверям, как во внутреннем дворике раздался пронзительный звук, который ввинчивался в уши словно ультрасовременная лазерная дрель.
        -А ну, чего встали? За дело! Собирайтесь! Быстро! Быстро!
        Госпожа вернулась в свою комнату. Пока она отсутствовала, кто - то принес туда огромную золотую лоханку с водой и большой поднос с фруктами. Чудеса продолжались, и девушка здраво рассудила, что надо брать, пока дают.
        Она с наслаждением поплескалась в ванной и приступила к еде. НА вкус фрукты оказались просто удивительны. Когда с завтраком было покончено, двери открылись, и в комнату вошел шкаф...
        Госпожа присмотрелась ближе и поняла, что шкаф оказался просто очень высоким мужчиной с квадратными плечами. Он без слов поклонился, спокойно поднял ванну, словно та была легким ведерком, и вышел.
        Следом за ним пришли две девушка. Одеты они были гораздо проще, чем красотки в саду, однако смотрели на нее тем же взглядом голодных ворон.
        Поднос они забирали минут пять, то и дело случайно роняя то один то второй фрукт. Наклоняясь за ним, они томно изгибались, а поднимались нарочито медленно, специально делая так, чтобы в декольте мелькнула какая - нибудь часть прекрасных, круглых грудок.
        Старания были вознаграждены высочайшей улыбкой. Госпожа втягивалась в роль все больше и больше. Девочки раскраснелись и удалились, смущенно хихикая.
        Девушка села на кровать в полном обалдении. Она не знала, как здесь оказалась, но это место нравилось ей все больше и больше.
        Она подошла к окну. Оттуда открывался захватывающий вид на прекрасный город.
        Это чудо даже не было похоже на город в обычном его понимании. Зеленые холмики чередовались с белые домиками с красными черепитчатыми крышами. Они были соединены между собой узкими мощеными дорожками. В нескольких местах виднелись потрясающе красивые, белоснежные здания с золотыми куполами.
        И повсюду зелень, буйная зелень.
        Она перевела взгляд вниз - замок стоял на горе, с которой била пара водопадов. Водопады впадали в реку, которая синей змеей несла свои воды через весь город. Красотища!
        От созерцания дивного вида ее отвлек стук в дверь и голос госпожи Хильды:
        -Госпожа, позволите?
        -Да, конечно!
        Девушка вернулась в комнату. Как она сюда попала, потом разберемся. Пока же настоящая госпожа не вернется, она настроена тут задержаться. В конце концов, должно же ей хоть раз в жизни перепасть немного халявы? Но сначала надо выяснить несколько вещей...
        -Леди Хильда, а скажите...
        Госпожа осеклась. Потому что в комнате была не леди Хильда.
        На пороге стояла девушка, от одного вида которой у госпожи перехватило дыхание.
        Темно - русые, практически черные волосы, спускались на грудь крупными локонами. В глубоком вырезе синего платья, словно рифы, стояли прекрасные крепкие груди.
        На голову ее была наброшена полупрозрачная вуаль. Поза девушки не отличалась разнообразием. Она стояла в том же полупоклоне, не смея поднять на нее глаза.
        Госпожа осторожно приблизилась к дивному видению.
        Девушка плавным, текучим движением опустилась перед ней на колени.
        -Эй, ты что, вставай сейчас же!- госпожа тотчас она ухватила ее за плечи и помогла подняться. Красавица послушно встала. Вуаль упала к ее ногам.
        Госпожа потянулась поднять полупрозрачную ткань, прелестница тоже. Их руки встретились, и девушка впервые подняла на нее глаза. Два прозрачно - голубых озера в обрамлении густых черных ресниц. Они встали, не разжимая рук.
        Госпожа не могла оторвать от нее пораженного взгляда. Она никогда еще не видела такой красоты. Вуаль упала на пол, следом туда отправилось и платье.
        -Вот тебе и Сердце Амиралы! - это было последним, что успела подумать Алиса, прежде чем ее толкнули на кровать.
        Глава четвертая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Штаб Квартира ГеФорса
        Проснулся Вирт от того, что жвачка щелкнула над самым ухом.
        - А ?- профессор открыл глаза. На него тотчас уставилась добродушная конопатая ряха.
        - Ой, очнулись! Экий вы быстрый, быстрее Эндрю оклемались!
        Ученый застонал и вновь закрыл глаза. Голова гудела просто немилосердно.
        -Щелк! - жвачка снова лопнула.
        Вирт снова открыл глаза. Как же его бесил этот звук!
        -Здравствуйте! - лицо электрика лучилось чистой, незамутненной радостью.
        Он всегда искренне радовался, когда его напарник приходил в себя. С ним любили работать, потому что электрикам приятно было осознавать, что их помнят, любят и ждут.
        И тут профессор вспомнил.
        -Закоротило! Я должен разобраться...
        - Да сидите уже, разобрались!- беззлобно попенял ему белобрысый, дергая Вирта за штанину.- Починили уже все, не волнуйтесь!
        - А двери?
        - И дверь разблокировали!
        - Я должен идти!- мужчина, пошатываясь, поднялся и, побрел к выходу, стараясь, на всякий случай, не касаться стенок.
        - Счастливенько! - профессору добродушно щелкнули вслед жвачкой.
        - Эй, парень! - ученому действительно было интересно.- А вы с напарником почему до сих пор здесь? Почему напарника в медотсек не унесли?
        -Да кому мы нужны? Пульс померяли, убедились, что концы не отдает и ладно!
        - Тебя как зовут - то?
        - Мэтью! - парень все так же бесхитростно улыбнулся.
        - Ты почему остался, Мэтью?
        - Так должен же за вами приглядывать хоть кто-то! А то ж очнетесь, и нетучки никого! Тоже обидно!
        - Спасибо, Мэтью! - душевно поблагодарил профессор.
        Внезапно Вирт подумал, что иногда, вот из - за таких вот раздолбаев, действительно стоит жить. Они были единственными кто отнесся к нему по - человечески в этом гадюшнике.
        -Ой, да без проблем! - и улыбка у парня была - искренняя, широкая и добрая. Не то что змеиные закорючки "Истинных гефоросиан" - Обращайтесь если там еще чо поправить надо, или проводку посмотреть надо.
        Последней фразы Вирт предпочел не слышать.
        Ученый побежал к своей лаборатории. Сколько времени он провалялся без сознания? Час? Два? Мэтью сказал, что оклемался быстрее Эндрю, но тот, помниться, лежал в отключке сутками.
        Уже на повороте Профессор понял, что безнадежно опоздал. У двери толпился народ. Сердца Вирта упало.
        Люди не решались заходить внутрь. У профессора нехорошо засосало под ложечкой, хотя, он, несмотря на всю свою гениальность, так до сих пор и не мог определить, где у людей находиться та самая "ложечка".
        Ньюманы - другое дело, с ними проще. Все жизненно важные органы у них располагались на кончиках ушей. Вирт подозревал, что и неуловимая ложечка где - то рядом.
        Стоящие в мрачном молчании люди, которые всеми правдами и неправдами отказываются смотреть вам в лицо... Где - то он это уже видел...Точно!
        Перед глазами мигом встала картина из одного древнего (еще бумажного!) учебника по мировой культуре. Учебник был посвящен русской живописи, а картина называлась "Поминки".
        Профессор ускорил шаг. Народ почтительно расступился.
        В их глазах было...нет, не сочувствие, здесь этого, как говорили "В светлое время суток с лазерным прожектором не сыщешь", а что - то похожее на... уважение?
        Только не в штаб - квартире ГеФорса.
        Профессор поднес руку к сенсорной панели. Двери с легким шелестом разъехались.
        Ученый приготовился к самому худшему. Он ожидал увидеть все, что угодно - сморщенное зеленое тело, кровожадного мутанта или ( чего он боялся более всего, и что никак не поддавалось никакому разумному объяснению) свою Тещу.
        Женщина жила в нескольких тысячах парсеков отсюда, но когда Вирт начинал о ней думать, у него начисто отключалась способность мыслить логически.
        Больше всего на свете профессор боялся и ненавидел свою Тещу. Конечно, он понимал, что она - тоже живое существо, но, временами ему отчаянно хотелось задать Каппарину один вопрос - почему они до кучи не убили и ее? Она ведь, в своем роде, тоже была его семьей.
        Хотя...профессор знал ответ. ГеФорс не гнушался использовать самые изощренные формы мести.
        Ученый подошел к кровати и замер.
        Менее всего он ожил увидеть, как девушка спокойно сидит на кровати, по очереди вытаскивая из себя трубки.
        На всякий случай Вирт ущипнул себя за ляжку. Видение и не подумало исчезать.
        Кожа ньюманки вновь была светлой и гладкой. Исчезли даже многочисленные ссадины, царапины и рубцы.
        - Погоди, тебе нельзя, иначе ты опять превратишься в...
        Профессор осекся. Только сейчас он заметил, что прибор отключен. Он решительно ничего не понимал. Люди продолжали жаться у двери, время от времени бросая в лабораторию жадные взгляды.
        За несколько минут Профессор стремительно вырос в их глазах. Мало того, что безо всякой экипировки вошел к жуткой мутантке, так еще и разговаривает с ней как с обычным человеком.
        Вирту было все равно. Ему необходимо было закончить обследование.
        Девушка терпеливо ждала и не нападала. Вирт только сейчас вспомнил, что до этого "общался" с ней только тогда, когда она была без сознания а до этого наблюдал за ней из -за лабораторного стекла.
        -Как ты? - тихо прошептал профессор.
        Афиба не шевелилась.
        -Как ты себя чувствуешь?
        -Все показатели в норме. Состояние организма -удовлетворительное, готова приступить к новому заданию!
        На его глазах произошло чудо. Впервые человек ( ладно, будем честными, не совсем человек, но сути это не меняло) полностью излечился от Форсированного Генома. Только вот как?
        Шепотки за спиной стихли. В коридоре послышалось шуршание мантии. Вирт поморщился. Только один человек носил такие длинные и широкие балахоны, за что его так любила уборщица. Пышный подол превосходно собирал всю грязь и пыль.
        Люди у дверей изогнулись подобострастными загогулинами.
        Каппарин величаво проплыл в комнату. Профессор даже не оглянулся.
        -Как поживает ваша подопечная про... - гранд - мейстер поперхнулся заранее заготовленной сочувственной речью.
        -Мейстер Каппарин, что здесь про... - следом послышался топот ножек поменьше.
        Профессор не смог сдержать торжествующей улыбки и повернулся.
        Лицо Каппарина застыло. Крысиные глазки Нитро, напротив, бегали так, будто считывали информацию с сразу с трех дисплеев.
        Улыбка Профессора продолжала растягиваться, и ему было абсолютно плевать, что по этому поводу думают и эта туша и этот сморчок. Денек был просто бешеным, начинался он просто паршиво, но все его страдания окупились сторицей.
        Недоумение и шок, застывшие на лицах дорогих "коллег" были лучшей наградой.

424 галактический сентери
        Все так же странно и непонятно
        Девушки не кончались. Руки сводило судорогой, язык не шевелился, от обилия грудей в глазах рябило.
        После первого сотни Алиса решила передохнуть.
        Нет, не подумайте, девушки не шли подряд без передышки, они шли в перерывах между едой, сном и прогулками но... всему же есть предел!
        Поначалу это было здорово. Сбывались все ее мечты, даже самые развратные. Леди Хильда подходила делу творчески.
        Самым удивительным было то, что девушки ни разу не повторялись. Каждая была особенной, и это были не пустые слова.
        Нежные и робкие, буйные и неукротимые, которые кричали так, что дрожали стены, ласковые и сладкие, игривые как кошечки, чьи тела, казалось, представляли собой сплошную эрогенную зону, блондинки, брюнетки, рыжие... один раз леди Хильда прислала ей лысую...брррр...а еще девушки приходили по двое и по трое....
        Это было прекрасно, чудесно, волшебно...
        Первую неделю.
        Но потом, как бы это кощунственно и с какой бы ужасной рифмой ни звучало
        Но Алиса, так сказать,
        Немного заскучала.
        А девушки все не кончались...
        Принцесса с ужасом ждала ночи. Девушек она встречала не улыбкой, а надрывным "Да сколько мо...?", но фразу ей так и не давали закончить и тут же затыкали рот поцелуем.
        Однажды она попыталась спрятаться, но леди Хильда ее нашла и отомстила. О нет, своей госпоже она не сделала ничего дурного. Добрая женщина испугалась, что не слишком хорошо выполняет свои обязанности и в ту ночь Алису ждало не трое, а сразу пятеро...
        А девушки все не кончались...
        Спустя еще неделю Алиса поняла одно- если она хотя бы еще раз увидит голую женскую грудь, то сойдет с ума.
        Вместе с этим в принцессе стало просыпаться нечто, похожее на совесть. Если бы это услышал Гарт, он наверняка бы рассмеялся в лицо тому идиоту, который это придумал.
        Наследнице Амиралы действительно было совестно. Чем больше ее окружало голых грудей и попок, тем возвышенней и красивей казалась ей седина Гарта и непонятные то ли пейсы то ли косички системника, в которые тот забирал свои волосы.
        Она часто ( читай - в свободное от секса время) вспоминала их сопротивление, их родной штаб. Как там ребята? Как там Ральф и Новва, смогли ли отбить нападение стражников и продержаться до возвращения Гарта и Коллака?
        О том, что советник и системник могли и не вернуться, принцесса предпочитала не думать. Последнее, что она помнила - кучу золотистого цвета, который, в буквальном смысле затопил мозг и смыл последние мысли, кроме одной - сердце, сердце, сердце, она должна стать сердцем. После этого память как будто обрубили, а проснулась она в этом женолюбском аду.
        В этом бессмысленном и беспощадном царстве глубоких декольте и милых скромниц, которые готовы изнасиловать тебя глазами...
        А девушки все не кончались...
        Кошмар, как же ей надоели эти сиськи!
        В дверь снова постучали.
        Стать сердцем... сердцем... сердцем! Да! Она должна стать сердцем Амиралы. Это было единственным, что она помнила сквозь этот безумный золотой шум. Ей нужно вернуться домой! Срочно!
        -Госпожа, с вами все в порядке? Вы долго не откликались, мы даже не знали, что и думать!
        Дверь решительно открыли, и на пороге показалась леди Хильда. Позади нее, скромно опустив рыжую голову и потупив глазки, стояла...нет! Опять! Только не это!
        - Леди Хильда, мне нужно срочно с вами поговорить! Наедине! - рявкнула Алиса, увидев, что рыжуля бодренько засеменила в комнату.
        - Но госпожа! - девушка позволила себе неслыханную дерзость. - Она посмела поднять на госпожу глаза. Хитрые, смиренно - развратные изумруды обжигали. Такие же были и у заразы Виви, которая когда- то сдала ее ГеФорсу...так!
        Алиса решительно запахнула свой нелепый балахон. Да что же это такое, здесь даже нормальной одежды нет! Здесь все просто трахаются, трахаются, трахаются!
        - Подожди меня в коридоре Моргауза!
        - Сегодня вы выбирали по принципу самых дурацких имен?- Алиса и в обычном состоянии не могла уследить за языком, а уж когда нервничала, то и подавно.
        - Нет, она мне просто дала больше денег!
        - За что я вас люблю, леди Хильда, так это за честность, но к делу! Хильда, мне нужно срочно уехать.
        - Что?- на лицо смотрительницы будто плеснули кипятком - Госпожа... Но как?
        От напряжения у жгучей красавицы начал дергаться правый глаз, и она снова на всякий случай поклонилась.
        - Госпожа, мы чем - то вас прогневали? Кто? Только скажите, и я сварю ее груди в кипящем масле!
        - Нет, в этом никто не виноват!- Алиса, конечно, любила пробовать экзотические блюда, но не настолько. - Спасибо вам огромное за гостеприимство, но меня ждут в другом месте! Мне нужно домой!
        -Хорошо, я помогу вас, госпожа! - женщина прекратила ломать себе позвоночник и посмотрела Алисе в глаза.- Позвольте лишь смиренно попросить...
        -Все что угодно! Что тебе нужно? Инновационные технологии? Оружие? Так бы только скажи- Коллак поставит враз, у системника этого добра навалом!
        -Нет, госпожа! Это меня не манит!
        - А что, деньги?
        - Нет, госпожа! - женщина глубоко вздохнула и внезапно выпалила. - В этой жизни я хочу только одного...
        В душе Алисы шевельнулись нехорошие подозрения.
        - Я хочу вас!
        Платье упало вниз, обнажая парочку крепких и голых грудей...о нет! Опять!
        Алиса тяжко вздохнула и принялась за дело.
        Она выберется отсюда, во что бы то ни стало.
        Многие из повстанцев сложили голову за родное отечество, а вот ей, по - видимому, придется складывать пальцы...

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Съезд по освидетельствованию реликта
        -Дорогой Гарт, вы не перестаете меня удивлять! - за вечным, безупречно - вежливым тоном Коллака отчетливо угадывался сдерживаемый смех.
        -Ох! Просто идите и молчите!
        -Могли бы вы предположить, что ваше увлечение кулинарией может перерасти в более серьезные формы?
        -Коллак!
        -Да?
        -Посмотрите на птичек!
        -О чем вы говорите?
        -Не прикидывайтесь! Я все прекрасно понимаю. Я уже выучил это ваше выражение лица, когда вы проходите мимо моих ребят, в то время, когда они разбирают ворованное оружие или курят травку.
        -Все - то вы замечаете! - притворно поохал Коллак - А я думал, что столько острая наблюдательность присуща только женщинам...
        -Коллак!
        -Да, дорогой Гарт?
        Не врежьтесь в дверь!
        -Спасибо, весьма остроум...бум!
        -А я предупреждал! - мстительно заключил советник, поправляя накладную грудь.
        -Ох, прошу вас, Гарт, помогите мне встать!
        Реликт все - таки был настоящим. Чем ближе они подходили к зданию, тем отчетливее его волны давили на системника. Его тюрбан отяжелел и гнулся к земле.
        Чтобы подняться, необходимо было придерживать тюрбан одной рукой, а вот здесь как раз и начинались проблемы.
        На все официальные мероприятия соглядатаи обязаны были носить свои длинные и широкие балахоны, в которых те путались, словно в детских ползуночках.
        -Помочь? Вам? - пробасил Гарт высоким ломаным голоском. - Я - всего лишь слабая женщина и к тому же андроид! Что вы хотите от бедной искусственной формы жизни?
        -Прошу вас, это уже не смешно!
        -Дискриминация! - тоненько заорал советник, позволяя себе маленькую, но все - таки месть.
        -Гарт, прекратите!
        -Проблемы, мадам? - к парочке подлетел патрулирующий в этом районе полицейский дрон.
        -Этот человек... - советник оскорблено ткнул в Коллака пальцем - Предлагает мне совершенно безнравственные вещи.
        -Какие, мадам? - даже механический голос мог звучать устало и с нотками "как же вы меня все за..." -Он как - то оскорбил вашу честь и достоинство, каким - то образом намекнул, что вы не имеете такие же права, как и человек?
        -Да, он попросил меня поднять его на ноги, хотя причиной падения являлась не я, а его собственная невнимательность.
        Дрон на мгновение замер, считывая информацию с установленной в этом квартале камеры слежений.
        -С вас 50 единиц, сэр! - маленький робот подлетел к лежащему на земле Коллаку и равнодушно открыл перед системником пасть - шуфлядку.
        -Прошу! - тоном "подавись" ответил системник, зашвыривая монеты прямо полицейскому в рот.
        -Спасибо! - дрон повернулся к Коллаку задом. Из филейной части вылез чек.
        - Также с вас извинение в устной форме перед молодой леди. Я жду. - На лбу полицейского мигала красная лампочка, что свидетельствовало о том, что разговор записывается.
        -Простите меня, о, леди! - ехидно выдавил из себя системник. - Пожалуйста!
        -Извинения приняты! - механически подтвердил дрон. - Будете ли вы и впредь проявлять неуважение к искусственному интеллекту, равно признанному человеку?
        -Если я скажу да, это разве что - то изменит?
        -Нет, извинения уже приняты, но я буду летать рядом с вами гораздо чаще. - ничуть не стесняясь доложил дрон - Тем более, черную кассу взяток в обход штрафов еще никто не отменял.
        Дрон подлетел Коллаку ближе и призывно отставил веко.
        -Лети -лети!
        -Очень жаль. До встречи! Постарайтесь больше не хамить андроидам. Или хамите, только предварительно убедившись, что вы находитесь на моем участке.Хорошего дня!
        Коллак проводил полицейского злобным взглядом.
        - Так что, быть может, позволите мне подняться, о, леди?
        -Всенепременно! - Гарту было немного стыдно за свою детскую выходку.
        Системник, кряхтя, поднялся и поправил свой торбан.
        -Ну, по крайней мере, вещь точно здесь!
        -Вы заглянули полицейскому в память?
        -Нет, она обладает магнитными свойствами, отчего наши микросистемы тяжелеют.
        -То есть, когда я в следующий раз захочу, чтобы вы перестали таскать у меня хлебный соус, мне нужно просто будет положить рядом с баночкой магнит?
        -Значит, когда в следующий раз я захочу зайти к вам в комнату, мне лучше сообщить о свое приходе заранее? Мало ли вы наденете свое лучшее платье и будете тренироваться ходить на шпильках?
        -Ну вы и язва, Коллак!
        -Сама такая!
        -Простите, вы - Соглядатай Коллак Монкс ? - старые язвы не заметили, как за пререканиями дошли до нужного места.
        Всех прибывших встречал человек в форме младшего соглядатая - практиканта.
        Мужчины тотчас прекратили паясничать. Системник мигом нацепил на свое лицо крайне глубокомысленное выражение, Гарт одернул юбочку и подтянул накладную грудь.
        Идея загримироваться под служанку - андроида не была свежей, но об этом знали только посвященные люди.
        Ультрасовременные, костюмированные голограммы повстанцам регулярно поставлял один из лучших связных - связист по клички Фиалка.
        У лидера сопротивления был богатый выбор - Фиалка работал в секс - шопе. Гарт выбрал именно наряд горничной, ибо в остальных его бы просто не пустили по этическим соображениям.
        -Я!
        -А это...?
        -Я его сиделка. Андроид КЭтти 348-бис!
        -У вас уже есть сиделка - андроид? - сочувственно спросил администратор, занося данные в книгу прихода.
        -А что вы хотели, возраст, сами понимаете! - Гарт не дал Коллаку открыть и рта.
        Советник нагло оттолкнул соглядатая плечом и, мстительно прошипев, "Дам надо пропускать" вразвалочку пошел вперед.
        Администратор впервые поднял голову на мужчин и так и замер, пораженный бюстом незнакомки.
        -Женщины, что с них взять! - Коллак философски пожал плечами.
        Гарт заскрежетал зубами. Счет сравнялся.
        Войдя внутрь, мужчины умолкли и стали настороженно оглядываться.
        Подозрения советника оказались напрасными. Попадавшиеся по пути коллеги вежливо кивали Коллаку, перебрасывались парой - тройкой ничего не значащих фраз и преспокойно шли дальше, проходя в общий зал собраний.
        - А вы переживали! Засадой здесь даже и не пахнет! - Коллак уличил свободную минутку и попенял коллеге за излишнюю тревожность. - Покушением- тем более.
        Гарт ничего не ответил, чтобы не нарваться на очередное ехидное замечание касательно мнительности женщин. Но на душе все - таки было неспокойно. Костюмированные голограммы, помимо всего прочего, еще обладали гадской особенностью влиять на психику того, кто их носит.
        Здание, где проходил съезд представляло собой обычный офисно - административный центр в высоту около пяти этажей. Люди часто снимали там свободные комнатушки для проведения каких- либо разовых мероприятия - тех же симпозиумом, корпоративов, тренингов по личностному развитию, философских бесед о смысле жизни, групповых чтений священных текстов и прочих легких способов вытрясти из людей деньги.
        Внутри здание, в отличие от своих многих серых собратьев, оказалось вполне себе уютненьким.
        Стены были выложены светло- голубыми пластинками, по ним то и дело пробегала приглушенная голографическая абстракция.
        Комнаты на каждом этаже располагались по кругу. Заблудиться там было невозможно. Неважно, где ты заплутал - просто иди вперед и рано или поздно, слева или справа от тебя окажется лифт.
        Симпозиум проходил на третьем этаже.
        - Погодите! - к кабинке, слегка запыхавшись, подбежал невысокий, стройный мужчина. Выправка у него была как у тридцатилетнего, но в светло- русых волосах уже проскальзывали седые прядки.
        Гарт, без всякой задней мысли нажал на сдерживающую лифт кнопку. Двери послушно замерли, и мужчина встал рядом.
        Одет он был в гражданскую одежду и не носил никаких признаков отличия, однако советник безошибочно распознал в нем военного, причем военного с мозгами, который правильно рассудил, что на пенсии лучше регулярно напрягать свое тело на каком- нибудь хорошем военном симуляторе, а не под шквалом пуль.
        Выглядел мужчина несколько подавленным.
        - Добрый День, Коллак! - мужчина коротко кивнул системнику и вновь в свои невеселые думы.
        - Добрый день, граф Риннар!
        Гарт обернулся. Он не верил своим ушам. Старый добрый любитель зажаристых корочек и его приятель Коллак исчез, его место занял истинный Системник. Холодный и неподвижный, словно космос.
        - Как поживаете? - мужчина говорил на чистом автопилоте.
        Гарт искренне недоумевал, отчего друг на него так взъелся. Внешне тот выглядел гораздо приятнее многих "слуг ГеФорса".
        -Заступничеством Системы потихоньку справляюсь! -Коллак смиренно сотворил петлю, однако настоящего смирения в его голосе было примерно столько, сколько у льва, который собирается сожрать косулю.- А вы как поживаете? Как дочка?
        Мужчина дернулся. Гарту казалось, что лифт едет вечно.
        -Как, вы разве не знаете?
        -Знаю что? - советник никогда не видел, чтобы дурачка изображали из себя настолько коряво. Даже у Алисы, и той лучше получается. Получалось.
        Советник поспешно отвернулся. Не хватало еще окончательно расклеиться. И грудь еще эта накладная...
        -Ох, ничего, забудьте! - поспешно исправился мужчина. На его счастье, лифт наконец - то приехал и неведомый граф откланялся.
        -Кто это был? - советник не сильно горел желанием узнать, ему просто хотелось отвлечься.
        -Граф Мевен Ринар - процедил системник.
        -Он тоже крал у вас конфетки?
        -Это - отец Аннеты.
        -А! - Гарт только сейчас понял, почему фамилия показалась ему такой смутно знакомой. - Точно. Мевен Риннар, Аннет Риннар - как я сразу не догадался?
        -Вы бы меньше носили этот костюм, советник! А то не ровен час...
        -Ну уж!
        Дальнейшую перепалку пришлось прекратить - они уже стояли около двойных дверей. Охранник вяло, без огонька проверил регистрационные карточки, внес "сиделку" в список и, с трудом удержавшись от зевоты, пропустил их в комнату.
        Заседание проводилось в небольшом конференц - зале, посередине которого стоял длинный овальный стол.
        Некоторые из экспертов были уже внутри. Они приветливо кивнули и продолжили заниматься своими делами - кто - то просматривал почту, кто - то ковырялся в комм - фоне, кто - то играл в игры.
        На лицах всех присутствующих застыло одно и то же скучающее выражение. Гарту все больше и больше становилось стыдно за свою дурацкую мнительность. И зачем он сюда поплелся?
        Сперва советник хотел занять место рядом с Коллаком, однако его оттуда мигом согнали.
        -Дискриминация! - мстительно выдал он, однако плюхнувшийся на его место тучный соглядатай, смерил его взглядом тяжелых воловьих глаз и равнодушно кинул.
        -Ну и фиг с ней!
        С этими словами он открыл пакет с орешками.
        -Здесь все по - другому ! - не без толики злорадства пояснил Коллак - Здесь дроны к тебе не полетят. Здесь только мы - цари и повелители!
        -Да у вас прямо мания величия, дорогой Коллак!
        -Да у вас, потрясающая грудь, дорогой Гарт!
        -Где мне встать?
        -Все слуги обычно стоят за спинками кресел своих хозяев.
        - Разрешите откланяться! - елейным голоском пропел советник, становясь за плотно обмотанной в чалму головой.
        Системника мигом взяли нехорошие подозрения. Вредный лидер сопротивления наверняка встал сзади, чтобы незаметно плевать на его микросистемы, но поворачиваться было неловко.
        Скоро подтянулись и остальные. Соглядатаи были пунктуальными ребятами.
        Когда народ расселся, двери на противоположном конце зала распахнулись и в комнату величаво выплыл гранд - мейстер Каппарин.
        Присутствующие сделали над собой усилие, стряхнули остатки сна, встали и синхронно поклонились. Гарт тоже еле махнул головой, но ему ничего не сказали.
        После того, как закон о дискриминации вступил в силу, люди сами начали обходить андроидов по большому кругу, чтобы лишний раз не нарваться на штраф. Штраф вы могли схлопотать по любому поводу, даже если просто смотрели на андроида дольше десяти секунд. Согласно новому закону, пристальный взгляд расценивался как сексуальное домогательство.
        -Да Сохранит Система нас от спада! Братья и...? - Каппарин вопросительно посмотрел на Гарта.
        -Э? - советник сделал вид, что завис. На самом деле его охватил приличный страх. Неужели вислобрюхий его раскуси? Но как?
        -Он ждет, когда ты объявишь, какого ты пола! - раздался в голове голос Коллака.
        Советник украдкой глянул на соглядатая. Губы его были крепко сомкнуты.
        -На кой Каппарину мой пол? Он что, меня клеить собрался?
        -Милая, прости, ты, конечно, душка, но в глазах Каппарина ты все равно никогда не будешь так сексуальна как шмат хорошо прожаренного мороженого. Он ждет, пока ты решишь, какого ты сегодня полу, чтобы не нарушать закон о гендерной дискриминации!
        -Мейстеры ему тоже следуют?
        -Да! Поэтому прекращайте изображать из себя подвисшего и представьтесь!
        - КЭтти 348-бис!
        -И сестры! - с облегчением закончил гранд - мейстер. - Мы собрались сегодня здесь, чтобы...
        Время поползло с черепашьей скоростью. Каппарин рассуждал о несомненной пользе и важности предполагаемого открытия, называл все преимущества и недостатки методов исследования, а также подчеркивал необходимость ссылаться на опыт истории, чтобы не допустить повторения проблем в будущем.
        Первые десять минут Гарт честно пытался слушать и даже следить за наиболее подозрительными личностями. С тем же успехом он мог сторожить криофонд. Присутствующие слово оцепенели. Если их тут действительно собирались убить, то только измором.
        Внезапно речь Каппарина прервалась. Гарт глянул на часы. Ого! Целых два часа просидели. Советник был зол, и в первую очередь - на самого себя.
        Убить столько времени из -за какой - то дурацкой мнительности! Целых два часа! Мог бы за это время наконец собраться и потушить мясо в пиве, как ему давно хотелось.
        Гарт засобирался к выходу, с удивлением отмечая, что никто из присутствующих так и не поднялся. Неужели им настолько понравилось, что они вызовут гранд - мейстера на бис?
        -Вы куда? - мысленно окликнул его Коллак.
        -Как куда? Домой, подальше от этой мозгопариловки. Все же кончилось.
        -Вернитесь, дорогой Гарт!
        -Зачем?
        -Это было только вступление.
        -Что?
        -Сейчас будет перерыв, принесут еду и напитки, а потом пойдет первая часть, на которой мы должны будем зачинать свои доклады и отчитаться о жизни в вверенном нам секторе. Краткие доклады.
        Гарт немного расслабился.
        -Не менее тридцати минут для каждого.
        Советник уронил голову на руки. Никто не обратил на его жест никакого внимания. Нет, конечно, коллеги Коллака были отнюдь не слепыми, они просто этого не показывали, ибо, в противном случае, мигом бы нарушили закон и проявили излишнее внимание к механической личности.
        В подтверждение слов системника, двери открылись и внутрь вошли слуги в мантиях соглядатаев - практиков. С собой они катили тележки с едой и напитками.
        -Дорогая КЭтти 348-бис, не могла бы ты быть так любезна оказать мне маленькую услугу? - Коллаку обратился к андроиду в регламентируемой законом форме.
        -Ну? - а вот андроид, согласно тому же закону, мог откликнуться как ему вздумается. Хоть "чо?", хоть "отвянь!". Равенство и свобода искусственного интеллекта процветали.
        -Пожалуйста, если тебе не будет трудно, не могла бы ты, пожалуйста, принести мне, пожалуйста, одну маленькую вареную кукурузу, которая в первую очередь понравилась бы ТЕБЕ?
        -Да! - Гарт послушно принес початок "Хозяину". После, соблазнившись, взял один сам.
        -Братья и сестры, сердце мое радуется, что мы сегодня собрались все вместе...
        Гарт молча потянулся за еще одним. День обещал быть долгим.
        Глава пятая

424 галактический сентери
        Все до сих пор очень и очень странно.
        Алиса лежала и не мигая смотрела в потолок. Если бы месяц назад кто-нибудь сказал ей, что после секса с потрясающей женщиной она будет разглядывать облачка , она бы рассмеялась ему в лицо.
        Месяц назад стоило бы ей только увидеть леди Хильду, как она бы просто физически не смогла бы думать больше о чем - либо другом, кроме как заполучить эту красавицу в свою постельку.
        Среди женолюбок существовала определенная классификация, ибо столь редкие зверьки нуждались в ней особенно остро. Речь не о разделении на активные и пассивные роли, а также не о степени похожести на мужчину. Дело было в возрасте.
        Среди женолюбок выделялись следующие возрастные группы:
        Первыми шли "девочки". Они считали себя женолюбками только потому, что один раз увлеклись, когда помогали расстегивать лифчик подружке и рассматривали ее соски дольше обычного.
        Далее - "девушки". Если оставаться верными лифчику, то девушка бы не только смотрела, но и не отказала бы себе в удовольствии потрогать эти самые сосочки, презирая возможность лишиться подруги ( и при этом приобрести отличную любовницу).
        Замыкали тройку " женщины", которые в постели допускали все, что могло допустить их тело ввиду расовой и биологической особенности.
        Однако перед стадией женщины, была еще одна, особая стадия.
        Перед превращением в "женщину", у "девушки" было два или три года самого лучшего периода- периода" женшинки".
        Для женолюбок эти года были настоящим золотым веком.
        Это было то заветное время, когда тело женщины наливалось всеми соками и работало на полную катушку. У них напрочь сносило башню и они становились ненасытными. Именно "женщинки" стали поводом для многих шуток про сломанные пальцы и "мозоль на языке".
        Леди Хильда как раз переживала этот период. А Алиса переживала, что чуть не сломала руку.
        За окном еще не начало светать. После бурной ночи принцессе захотелось освежиться. Она привстала и накинула халатик на плечи.
        -Ммм куда ты, милая?- жалобно раздалось за спиной девушки.
        Алиса похолодела.
        Раньше после этих слов у нее начинала петь душа, а внутри начинали водить хороводы маленькие суслики. Прицнесса отчего - то была уверена, что внутри нее живут именно эти мелкие грызуны. Раньше она бы непременно развернулась и произнесла с улыбкой на уставших губах "я никуда не ухожу, милая" и чувства накатывали с новой силой...
        - Эээ, мне бы водички!
        Но это было раньше...
        - Принесешь мне? У меня всегда после секса сушит.
        - Да!
        Из каких именно мест у женщины испарилась лишняя влага, Алиса предпочитала не думать.
        Принцесса подошла к прикроватному столику, на который слуги всегда оставляли напитки и нехитрую снедь.
        В продукты вкалывали убойные дозы афродизиаков. Алиса как - то сдуру съела пару виноградинок. Потом пришлось просить Виолу (ту несчастную, которая была с ней в тот момент) вколоть ей транквилизаторы.
        Алиса налила воду в стаканчик. При виде фруктов ее мутило. Раньше после секса она набрасывалась на еду так, словно готова была проглотить синтет - паек вместе с вилкой.
        Сейчас ей хотелось лишь одного - закрыть глаза и очутиться в каком- нибудь тихом и спокойном месте. Например, в тюрьме ГеФорса или -под обстрелом вражеских ракет. Пустые мечты. Алиса протянула стакан развалившейся на постели "женщинке".
        - Мрр спасибо!
        Одно радовало - леди Хильда хотя бы перестала ежеминутно дрыгаться и кивать, как болванчик. В постели не было ни госпожи ни служанки - такой был непреложный закон этого странного места. Кстати, о месте...
        - Ты обещала мне помочь!
        - Ты не передумала?- черноволосая красавица специально пила так, чтобы пара капель, "якобы случайно" скатилась по шее в ложбинку между ключиц.
        -НЕТ!- Алиса намеренно отвернулась, чтобы не попасть под очарование этих невероятных черных глаз. Потому, что это был уже седьмой раз, когда она пыталась начать разговор за эту ночь. В предыдущие шесть ее сбивали точно также.
        - Тебе со мной плохо?
        Ее высочество закатила глаза. А вот этого спрашивать не следовало, ибо за годы женолюбства, на некоторые вопросы у Алисы выработалось что - то вроде условных рефлексов.
        - Милая, ты чудесна, но ты обещала помочь!
        -Хорошо!
        Женщинка вздохнула и, плотно закрутившись в одеяло, присела на кровати. Прекрасная, круглая грудь оказалась в тканевом плену. Алисе стало гораздо легче дышать.
        - Куда тебе надо попасть? - леди Хильда взяла со столика длинную папироску и закурила, звучно чиркнув той по соску.
        - В Баллатон! Там мой дом! Это в гексакле Амирала!
        - Гексакль? Что это?- в черных глазах застыло удивление.- Я не знаю не про какие гексакли, только если про тентакли...
        - Не сомневаюсь!
        - Зачем тебе уходить в какие- то непонятные дали, ведь твой дом- здесь! Ты- наша королева!
        - Королева?
        Алиса на мгновение прикрыла глаза. Королева.... Это звучало так сладко, так заманчиво...порою, это даже лучше, чем "кунилингус"...
        -Нет!
        Она королева Амиралы, она не бросит своих подданных! Кого? Своих кого? Ну уж нет, оставьте весь этот пафос для гефорсианского Пузана, а она просто не бросит своих друзей.
        - Своих друзей? - леди Хильда зажгла новую папироску.
        В комнате повис тяжелый запах пачули и маракуйи.
        - Именно!
        Алиса поморщилась. От сладкой вонючки начинала болеть голова, а перед глазами заплясали разноцветные пятна.
        Принцесса поспешила выйти на балкон, чтобы слегка отдышаться. Позади себя она услышала шорох покрывала- леди Хильда прошла следом. Сладкая ароматическая гадость осталась лежать на прикроватном столике.
        -Твои друзья действительно тебя ждут?
        - Ага!- беспечно отозвалась девушка, целиком и полностью поглощенная красотой ночного города.
        Ночью он выглядел просто волшебно. В небе над ним парили тысячи крохотных летающих фонариков.
        - Ты точно знаешь, что они живы и ждут тебя?
        -Ага!- Алиса старалась, чтобы ее голос звучал как можно уверенней, однако в свете последних событий...
        Леди Хильде только это и было нужно.
        -Так к кому же ты так стремишься? Зачем тебе возвращаться на руины? Туда, где за твою голову назначена награда, и ты опять будешь никем?
        - Эй!
        Дамочка явно перегнула палку. Последней фразы она могла, по - хорошему, и не говорить.
        Нет, Алиса ни в коем случае не страдала манией величия и иже с ними. Она прекрасно понимала, что до настоящей королевы ей как тому же Ральфу до пастора Бредберри, однако единственный человек, который имел право это заявлять, была она сама. Ну и еще Гарт, ему это по статусу положено.
        - Так куда же ты так стремишься? - красотка подошла ближе и обвила ее за плечи.
        Ручки у леди Хильды и впрямь были просто волшебные. Они действительно, как бы это поделикатнее выразиться, вызывали обезвоживание.
        - Нет! - Алиса мягко, но решительно высвободилась из таких уютных объятий. Система свидетель ( если эта цифровая зараза вообще хоть где- то существует!)- это было нелегко.
        - Я должна стать королевой!
        - Королевой? Которая даже не может защитить своих подданных? Да что там подданных? Которая даже не может выполнить простейшего задания подполья. Которая легко может бросить все и поволочься за первой попавшейся юбкой?
        Вот стерва!
        - Эй! - Алиса повернулась, чтобы высказать в лицо мегере все, что она о ней думает, но верткая зараза оказалась проворнее и перехватила губы в поцелуе.
        -А ведь она права!- отстраненно подумала Алиса, полностью отдаваясь во власть умелого язычка. - Какая из меня королева? Куда я смогу привести свой народ? Хильда абсолютно права! Тот же Гарт был бы гораздо более умным и лучшим правителем, чем она, так зачем же...?
        -Оу!- в голове словно вспыхнул пожар. Перед глазами вновь растекалось расплавленное золото.
        Сердце! Сердце Амиралы!
        Внутри мигом стало светло и сладко.
        Сердце Амиралы! Золотое сердце! Золотые волосы! Точно! Аннета! Она обещала Аннете, что вернется , и...
        - Хватит!- Алиса решительно отстранила льнувшую к ней бабу.- Я должна вернуться! Я обещала, что оторву ей сиську!
        - Кому? - Сперва Хильда немного опешила, но быстро взяла себя в руки. - Госпожа, только прикажите, и мы подарим вам все наши груди!
        - Ай, отвянь ты, извращенка!
        Девушка решительно прошла в комнату. Хватит, она итак здесь слишком засиделась, пора уходить, пока родимые борцы за свободу и независимость не натворили бед. Но перед этим надо хотя бы переодеться... ох как же ей сейчас не хватало ее любимого тошнотворно - розового платьица для сбора милостыни.
        - Хильда, у нас есть какая- нибудь одежда, кроме этих пеньюарчиков?
        -Нет, госпожа!
        - Жалко! Но ничего, так пойду, не впервой!
        -Нет, госпожа, вы никуда не пойдете!
        А вот это она сказала зря. Если после ссоры женщина, да будь она хоть трижды "женщинка", вставала в позу и требовала жениться, Алиса тотчас снимала с себя все обязательства. Еще чего не хватало. Она слишком молода, чтобы умирать.
        И тотчас настырный шепоток в ее мыслях, который удивительно был похож на голос Хильды, исчез.
        Алиса вздохнула полной ( ну как сказать...) грудью. Она должна выбраться из этого царства бешеных маток и сосков, которыми можно высекать огонь. Точно! Огонь! Ее огонь!
        В глазах вновь запекло, как от резаного органического лука. Как - то раз Гарт решил побаловать их натуральными луковыми колечками. Запах тогда стоял такой, что советнику самому чуть не порвали колечко, уж простите за немного неженские сравнения!
        Алиса часто заморгала, пытаясь избавиться от рези в глазах.
        -Леди Хильда, может скажете тогда...
        Алиса осеклась. На месте шикарной "женщинки" ее встретил
        огромный черный тарантул.
        До пояса с паучком все было нормально - даже не до пояса, в средней его части, которая осталась женской.
        На голове тоже было на что посмотреть. Прекрасные темные кудри скрутились плотными жгутами и встали дыбом. Горячие черные глаза увечились и стали непропорционально большими, нос истончился, кожа побелела. Рот стал тоньше, язык - раза в два длиннее, на конце у него появилась небольшая кисточка.
        Алиса дорого бы отдала, чтобы этот язык оказался у нее в...
        Монстр оскалился, словно прочел ее мысли.
        Девушка тотчас осеклась! Ни за что! С нее довольно!
        Чудовище кинулось в атаку, ловко перебирая всеми восьмью лапками. Принцесса поступила очень по - женски. Она оглушительно завизжала и кинулась на кровать.
        Как только ее нога, которая отчего - то стала золотой, коснулась мягкой перины, она словно растрескалась, как подожженная бумага. Иллюзия лопнула и осыпалась разноцветными осколками.
        Прекрасный замок и город с волшебными огоньками исчезли. Пятки неприятно холодил голый камень.
        Она стояла на выступе высокой серой скалы, в лицо дул пронизывающий ветер, небо затянуло черными комьями туч.
        Похожие комья она как - то выгребла из - под своей кровати в родимом штабе, когда случайно полезла за упавшими бусами.
        Алиса не любила украшений, но для этих бусиков сделала исключение. В длину они составляли всего пять больших бусин, без застежки и надевались не на шею. Женщины от бусиков были просто в восторге.
        Сама она была безоружная, полуголая, а напротив нее истекала ядом отвергнутая пассия...
        Алиса вздохнула.
        Ничего не меняется.
        Хильда зашипела и кинулась на нее. От страха Алиса потеряла равновесие и отчаянно замахала руками.
        Девушкой двигало одно - единственное желание- только бы не сверзиться в пропасть. В бок ударил сильный порыв ветра ион упала.
        Паучиха пролетела мимо, быстро - быстро заскребла лапками по камню, но не выдержала и свалилась в пропасть.
        Алиса оглянулась. Позади нее все осталось, как было - и покои, и замок, и все остальное. Сама словно оказалась в вырванном кусочке реальности.
        Принцесса поднялась и со всех ноги кинулась туда.
        Стоило ей коснуться светло - голубого, мягкого коврика, как он повторил печальную участь кровати и расплавился.
        Не сбавляя темпа, девушка влетела во внутренний дворик. Прекрасные мозаичные плитки плавились и трескались, стоило ей только к ним прикоснуться.
        Девушка не останавливалась и не оглядывалась. Когда- нибудь это же должно было кончиться!
        У фонтана сбесившаяся реальность слегка угомонилась - цветы, колонны, клумба, - все было на месте. Алиса остановилась, чтобы перевести дыхание.
        Она немного расслабилась и плотнее запахнула халатик, который, после ее скачков по скалам, успел превратиться в безнадежные лохмотья. Хм, а в этом что - то есть. Так даже сексуальнее.
        Девушка присела на бортик и хлебнула воды. С этими бесконечными потрахушками она совершенно потеряла форму. Ни полицейских, ни советника Гарта, от которых надо бегать, тут не было.
        Во дворике появились девушки. Впервые при виде особи женского пола Алисе захотелось стать невидимой. Принцесса попыталась незаметно отползти в сторону мохнатых декоративных кустиков.
        - Госпожа! - на разные лады прокричали пять или шесть голосов.
        Алиса поняла, что прятаться бесполезно и обреченно повернулась к своим прекрасным гуриям.
        - Вот и верь после этого бабам! - только и успела подумать она.
        На нее неслись пять уменьшенных копий леди Хильды.
        Остальные девушки сбрасывали свои шикарные платья, отращивали три пары новых лапок и пускались за ней в погоню.
        "Госпоже" ничего не оставалось, как снова припуститься со всех ног. Там, где она бежала, прекрасный замок разбивался на части, и ее то и дело бросало то в одну, то в другую реальность.
        Продуваемая всеми ветрами серая скала сменилась буйными зелеными джунглями Ридораны с кучей комаров, москитов и шимпадрил, которые норовили схватить ее то за руку, то за ногу. Девушка не останавливалась.
        Бежать было трудно- ноги и руки то и дело цеплялись за всякие ползучие лианы, замедляя бег и здорово проредив многострадальный халат.
        Джунгли сменились руинами какого - то древнего храма. Бежать босиком по камням было еще "веселее". Для лап паучих- малюток вообще не существовало такого понятия как усталость. Они бодренько бежали следом, ловко лавируя и огибая камни. И это притом, что ног у них было восемь! Алиса - то и с двумя чувствовал себя жуткой коровой.
        Очередной камушек оказался роковым. Принцесса споткнулась и упала. Удар пришелся на самое подлое место - на копчик.
        Видя, что добыча уже не стремиться убежать, малютки замедлили бег и неспешно подползали ближе, упиваясь собственным триумфом. Алиса с трудом встала и попыталась пройти хотя бы пару шагов. Ушибленная задница болела просто немилосердно.
        Вместе с болью пришла досадная обида. Так успешно ускользнуть от смертоносной мамаши и стать обедом для ее доченек.
        Впереди послышался шум. Принцесса подняла голову. А вот это называется - действительно влипла.
        Впереди на нее надвигалась леди Хильда собственной персоной. Мерзкая паучиха выжила и жаждала мести. Семейство окружило ее плотным кольцом...
        - Ух ты! Шесть за раз у меня еще не было! - мрачно подумала принцесса, имея в виду вовсе не пауков.
        Побитая пятая точка жгла словно огнем. Алиса переступила с ноги на ногу, чтобы хоть как - то угомонить капризничающий орган. Послышался хруст. На полу лежали сухие ветки.
        Малютки подползли почти вплотную. На Алису смотрело шесть пар женских сисек.
        В этот момент она поняла одну простую истину- у нее ни разу не было шесть за раз.
        И НЕ БУДЕТ!
        Вместе с этим в голову пришла абсолютно шальная идея. Вид обнаженной женской груди всегда наводил ее на правильные мысли.
        Принцесса наклонилась и взвесила в руке наиболее симпатичный прутик. Палочки были абсолютно сухими.
        В конце концов, что она теряет? А если и схарчат, то хоть напоследок развлечется.
        У нее была только одна попытка. Умоляя побитый копчик немножко потерпеть, Алиса крепче перехватила палочки, прыгнула вперед и со всей силы провела ими по литым соскам леди Хильды.
        Из пасти паучихи- матери вырвался полукрик- полушипение и она отпрянула в сторону, а Алиса вновь упала. Но упала счастливой обладательницей палки, на конце которой полыхала крохотная искорка.
        Внутри начал подниматься привычный жар. Принцесса потянулась к огню, но искорка внезапно увеличилась в размерах и сама скользнула ей в руки.
        На этот раз огонь не обжигал. Золотое сияние словно создало внутри защитную пленку, подобную той, что намеренно создавали в своем желудке алкоголики при помощи сливочного масла.
        Ощущения были абсолютно новыми - огонь ласковыми теплыми струйками поплыл по всему телу.
        Она открыла рот и попыталась выпустить пробную струйку. Ни дымка, ни парка.
        Леди Хильда опомнилась и кинулась на нее. Из левой груди хлестала зеленовато- бурая жидкость. На мгновение Алиса испытала нечто вроде гордости - это был ее самый удачный ниппинг за все эти годы.
        Паучиха раскрыла пасть и занесла над ней когтистые руки...
        Он же, скорее всего, был и последним.
        Алиса рефлекторно выставила руки перед собой, что хотя бы защитить голову. Ладони потеплели. Из них вырвалась волна пламени и ударила тарантула прямо в живот.
        Хильду отбросило в сторону. Алиса недоуменно смотрела на свои руки. Они продолжали гореть, но жарко ей не было. Напротив - было тепло и очень приятно.
        Малышки поспешили отомстить за мамочку. Алиса встретила их во всеоружии. Без пламенного привета не ушел никто.
        Дочери отпрянули. Они разъяренно шипели, но, памятуя о прошлой ошибке, нападать не спешили.
        Девушка не без удовольствия показала им горящие скрещенные пальцы.
        Хильда криво ухмыльнулась и начала таять, как до этого- иллюзорный замок. Алиса оглянулась - все вокруг- руины, малышки- повторили ее участь.
        Было жарко, очень жарко. Девушка потянулась утереть пот со лба и внезапно поняла, что ее рука разбивается вслед за этим безумным миром.
        - Вот и верь после этого бабам! - только и успела подумать принцесса, прежде, чем ее утянуло в гигантскую воронку.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев
        Вернулись Гарт и Коллак поздней ночью. Могли бы и раньше, но уж очень хотелось выпить. Причем обоим. Впервые на страницах этой книги.
        Ни советник, ни системник никогда не любили прикладываться к бутылке. Да и такое понятие как "алкоголизм" в 424 галактическом сентери уже не было большой проблемой. Зачем бухать, когда легализованы наркотики?
        Но сегодня им хотелось именно этого. По - настоящему, абсолютно органическим способом напиться, чтобы напрочь удалить из мозга все, что они слышали и видели.
        Нет, на деле на симпозиуме не произошло ничего страшного. Древний реликт исследовала комиссия из двенадцати лучших самоубийц, то есть соглядатаев, которые стойко выслушали всю пятичасовую речь гранд - мейстера, и пришла к выводу, что это - не реликт, а просто шутка местной шпаны.
        Теперь Гарт не удивлялся, почему сами системники хотят свергнуть ГеФорс. Это стоило сделать за одни лишь эти заседания.
        Поэтому, когда после завершения всего этого ужаса, Коллак, долго перед этим мявшись, несколько иносказательно попытался выпытать у Гарта, как тот относится к крепким напиткам. Советник чуть было не проорал ему в лицо счастливое "Да!". А после взял с системника клятву всегда, ВСЕГДА, говорить прямо, четко и по делу, какой бы жестокой не была правда. Системник поклялся стабильностью собственных микросхем, и друзья вышли на охоту.
        Советник решительно отмел все новомодные бары, в которых, по его словам, продавали чистую синтетику, а пошел в какие - то трущобы. Помня о данной клятве, системник сказал, что от таких напитков они окочурятся, но все равно последовал вслед за советником.
        Вскоре Гарт познакомил друга с бабушкой Агашей. Она закатывала лучшие компоты в этом районе.
        После Великого Взрыва человеческий организм претерпел некоторые изменения. На него уже не действовал алкоголь ( что послужило крахом многих алкогольных империй), а вот сочетание воды, сахара и фруктов действовало на организм как дурман.
        Вернулись борцы за свободу Амиралы глубокой ночью. Под мышкой у Коллака покоилась ополовиненная банка компота из алычи.
        Гарт отчаянно пытался вспомнить код от двери. После десятой безуспешной попытки, советник плюнул и попросил Коллака залезть ему в память.
        Коды нашли не скоро, но компот придал системнику должной силы и упорства. Внутри друзья оказались спустя два часа. В банке компота осталось лишь на донышке...

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев
        На следующее утро.
        Разбудили Ральфа сдавленный стон. Тестировщик наивно попытался поймать убегающий сон за хвост и накрылся подушкой.
        Стон повторился, но уже в другом исполнении. Для надежности, парень накинул еще и одеяло. Помогло мало.
        Акустика в новом убежище повстанцев была просто потрясающей. Особенно весело было Мэйсону и Келли- паре супругов, которая жила на базе. А еще веселее было их соседям - Киндли и Мальди, которые могли спокойно экономить на порнушке.
        Стоны становились все громче. Ральф решительно сел, натянул штаны и вышел в общую гостиную.
        В оставленной на столе трехлитровой банке на донышке оставалось немного жидкости, да пара мелких желтых яблочек.
        Ральф понял все.
        Похоже, кто - то из дорогих однополчан знатно гульнул, а наутро, за радость, как и за все хорошее в этой жизни, пришлось платить.
        Дверь, ведущая в общую уборную открылась, и на пороге возник зеленый Гарт.
        - Здрасьте!- к такому парень оказался не готов.
        Чтобы безупречный, смелый и бесстрашный лидер сопротивления вот так взял и просто наклюкался, должно было произойти что- нибудь воистину из ряда вон выходящее. Как минимум, свержение гранд -мейстера Каппарина.
        Парень быстренько метнулся к общему бойлеру на двадцать недолитров. Тот был пуст. Ральф заглянул в электрический чайник, в холодильник - там жидкости тоже не оказалось.
        - Пииить!
        Советник был плох. Не иначе как вчера решил сэкономить. Пошатываясь, он с трудом добрел до дивана и попытался сесть. После не выдержал и сполз на подушку.
        Ральф подергал ручку ванной. Сквозь дверь можно было расслышать плеск воды и периодичное бульканье. Словно кто - то и мылся и пил одновременно.
        -Эй! -тестирощик уверенно забарабанил в дверь- Браток, открой, тут Гарту плоховато, водичка нужна.
        Дверь тотчас откинулась в сторону. Сам человек стыдливо оградился от мира занавесочкой, но его выдавал мокрый тюрбан.
        - Ой, простите, соглядатай!- системника Ральф немного побаивался и смущенно просунул в развод между занавесками кружку.
        - Держите! - спасительная жидкость оказалась в руках командира.
        Емкость мгновенно опустела.
        - Еще!
        Шум воды тем временем стих. В кухню, сильно шатаясь, вошел системник. Выглядел он не лучше всеми любимого лидера, из чего Ральф заключил, что дорогое начальство вчера изволили квасить вместе. Интересно только, по какому поводу?
        Парень мудро решил оставить все вопросы на потом, чтобы пощадить головы дорогих начальничков. Он сноровисто подхватил Гарта под локоток и повел в сторону ванны. На его место приземлился Коллак.
        - Доброе утро!- несмотря на то, что восход солнца сегодня был в 05-12, для Ральфа оно выглянуло только сейчас. В гостиную вошла Новва.
        Ньюманка всегда вставала раньше всех. Для того, чтобы восстановиться, ей обычно хватало пары часов сна. Причем, когда она спала, она полностью отключалась, и ничто не могло ее разбудить. В дни, подобные этому, Ральф ей дико завидовал.
        - Ой, простите!- при виде начальства девушка всегда немного терялась.
        - Да ничего страшного!- весело ответил Ральф, запихивая Гарта в душ и закрывая за ним дверь.
        За стенкой послышался шорох падающего тела, который тотчас сменился сосредоточенным шуршанием, словно на стену пыталась заползти гигантская неуклюжая гусеница.
        - Что стряслось? - ньюманка кивнула на утопающее в диване тело.
        - А, это наши отцы - командиры вчера что- то отмечали.- Ральф улыбнулся, кивая на практически пустую банку- Да, видать, компотик паленый оказался.
        Его мама тоже крутила компот. Папа открывал его по большим праздникам, или когда мама не видит. После этого он обычно становился очень разговорчивым и говорил в день больше чем одно предложение. Самому Ральфу компот никогда не нравился, то ли дело "Вибропузики"...
        Новва улыбнулась чуть смелее. В школе они уже успели пройти шутки про алкоголь, так как он был главным героем многих русских фильмов.
        Конфуз с начальством и компотом был мигом забыт. Подруга была такая красивая, когда улыбалась...
        Из ванной не доносилось ни звука. Ральф все - таки решил проверить, как там поживает родимое начальство, и толкнул дверь.
        -Новва!
        Прень напрочь забыл, что сейчас , по - хорошему, еще раннее утро и кроме него на базе есть еще люди.
        Однако ситуация того стоила. Советник лежал на полу и не шевелился. Зеленая кожа резко выделялась на фоне белой плитки.
        Девушка присела и тотчас запустила программу универсального сканирования. Тестировщик не находил слов. Это не походило на обычное отравление компотиком.
        -Эй, кому там не спиться? - в гостиную, абсолютно не стесняясь, вошли Кальди и Пальди - братья - близнецы.
        В подполье они считались первоклассными подрывниками. До войны они работали на фабрике, которая делала детские хлопушки.
        -Вроде ж никакой тревоги нет? - Пальди был более рассудительным, Кальди - более импульсивным. Однако почему - то все называли их "Тормозом"и "Психом".
        Наверное, из - за привычки Кальди сначала нажимать на кнопку, а потом предупреждать всех об этом, или из за того, что Пальди любил засыпать в обнимку с динамитом и только после, когда всех эвакуировали на безопасное расстояние, говорил, что он был муляжным.
        - Да нет, это у наших командиров вчера была тревога! - Пальди придирчиво осмотрел стонущего Коллака .
        -Боевая! - поддакнул Кальди, кивая на практически пустую банку.
        -Выйдите отсюда! - Новва резко поднялась и поставила портативное переносное защитное поле.
        -Эй! - Кальди отпрыгнул в сторону, увлекая за собой брата.
        Поле Новва использовала всегда с защитными разрядами. Так, на всякий случай.
        - Эй! Предупреждать же надо! - обиженно сказал Кальди, дуя на обожженный палец.
        -Действительно, Новва, ты чего? - Ральф сперва тоже немного опешил.
        -Это не компот, Ральф! - тихо и серьезно сказала девушка. - Это - Форсированный Геном.
        Глава шестая

424 галактический сентери
        До сих пор все очень странно и непонятно.
        Она очнулась в кромешной темноте, там не было ни единой женщины.
        Какое счастье!
        Алиса бодренько поднялась на ноги и сильно об этом пожалела. Ее тотчас повело в сторону. Комната, где она очутилась, тряслась и ходила ходуном.
        Человек неподготовленный наверняка бы снова упал, однако эта тряска была ничто по сравнению с ежедневными поездками на городских гравитобусах, когда не знаешь, чего ты лишишься в следующий миг - ноги, руки, или девственности.
        Девушка на ощупь пошла вперед. Двигалась она аккуратными, маленькими шажочками, пока в живот ее уперлось что - то круглое и холодное.
        Принцесса ощупала странный предмет рукой. Неопознанный объект не взорвался и не атаковал (что с ее везучестью было уже огромным успехом) , и, что самое приятное, он не был женщиной.
        Она крутанула кругляш в сторону. Предмет подло дернулся, провернулся и выскользнул из рук. В глаза ударил яркий свет, и плеснули водой. Вода была соленая.
        В уши врезался пронзительный птичий крик, напоминающий хрипы ручной вискондрии , которая жила у пастора Бредберри.
        Качка усилилась. Глаза постепенно привыкли к свету, и девушка отняла руку от лица.
        Алиса была не просто рада. Она была абсолютно счастлива.
        Здесь не было ни одной женщины. Повсюду - на странных паутинах, возле потешной штуковины, напоминающей деревянное солнышко, на полу и на бортах - стояли мужчины.
        Они были бородаты. Настолько, что у некоторых единственной безволосой частью на лице были только глаза. А она - то, наивная, считала, что Гак-Гак сильно зарос. По сравнению с этими удальцами шаман был просто лысым младенчиком.
        Большая часть мужчин щеголяла в бурых и грязно - серых тряпках, и штанах из грубой темной ткани.
        На головах у некоторых красовались шляпы, у некоторых - банданы, причем отличить одни от других тоже можно было не всегда.
        Вместе с этим мужчины любили украшения - разнообразные колечки, серьги и просто симпатичные висюльки из бусин и перьев. Мужчины носили их везде - в ушах, в волосах, на одежде, в глазах... Тот, у кого на глазах лежали две монеты, был самым грустным. Он просто лежал на спине, ожидая непонятно чего.
        К грустному обладателю монетных глазок подошло четверо веселых ребят.
        Они схватили его за руки - ноги, раскачали и куда - то выкинули. Послышался плеск воды.
        Мужичины радостно засмеялись и с силой начали хлопать друг друга по плечам.
        Пол вновь качнулся в сторону, но на этот раз Алиса слишком засмотрелась на незнакомые диковинки, чтобы успеть среагировать. Она грохнулась на бок и наверняка бы составила бедняге компанию, если бы не деревянный заборчик. За заборчиком бушевало открытое море.
        -Ойё! - конечно, благодарить всех святых за свое чудесное спасение нужно было более благочестиво, но сказывался кровавый месяц пребывания в гареме.
        -Кээээп, очнулсяяяяя! - прилетел сверху истошный возглас.
        -Да видим мы Бобо, ты на горизонт смотри!
        -Аааа! Акулыыыыыыы! Они съели Мартиии! Что мы будем без него делать?
        -Алле, глазастый, он уже неделю как окочурился!
        -Дааа?
        -А я тебе что говорил, надо хоть иногда со своего насеста слезать, а то всю жизнь пропустишь! О, Кэп, доброе утречко!
        К Алисе приближался огромный рыжеволосый, рыжебородый и рыжебровый детина.
        Принцесса выставила вперед руки, но фокуса с огоньком, как в руинах, не получилось. Не тот был климат.
        -Что, кэп, знатно вчера гульнули? - детина как ни в чем не бывало схватил девушку за руки и легко поднял ее на ноги.
        -Ох, спасибо!
        Великан ей сразу понравился. Хотя бы потому, что не был женщиной.
        -Кэп, ты чего?
        Благодарность испугала здоровяка не на штуку. Он мигом отпустил ее руки и отскочил в сторону, словно она была поражена Форсированным Геномом.
        Выражение лиц остальных не сильно отличалось.
        Алиса впервые видела, как десяток здоровых, взрослых мужчин буквально за пару секунд превратились в жалких, трясущихся от страха задохликов. Что с ними такое? Или они просто никогда не видели женщин?
        -Кэп, ты это...ежели че...прости меня...ежели я че не так ляпнул...про тебя...про праздник... про то как ты отметил...про то, что знатно отметил, про то, ЧТО... - здоровяк на всякий случай решил перебрать все варианты.
        -Да, Кэп! - горячо поддержал его тот, что стоял у "солнышка" - Огненный же он свой, с нами уже десять лет плавает. Не губи, а?
        -Чего? - Алиса отчаянно не понимала, что происходит.
        -Кэп, умоляююю! - и здоровяк, и его друг, бухнулись на колени. - А ежели нас мало, то и вся остальная команда просит.
        -Кэп, умоляеееем! - мгновение спустя все мужчины стояли перед ней на коленях.
        -И йййаааа! - звук зародился где - то сверху и теперь стремительно набирал громкость по мере того, как выпавшей из "вороньего гнезда" человечек приближался к земле.
        -Кэп, прости, а? - здоровяк подполз к ней под самые ноги и протянулся к сапогу губами.
        -А ну хватит! - Алиса живо от него отпрыгнула. Дурацкого поклонения ей его хватило в царствии стальных сосков и ватных мозгов. - Да встань ты!
        -Кэп, не серчаешь? - глаза здоровяка сияли такой надеждой, что на пару секунд их стало видно из - за бровей и носа. - В живых оставишь?
        -Сдурел? Оставлю, конечно!
        -Кэп, спасибо! - здоровяк подполз ближе и потянулся поцеловать чью - то массивную волосатую руку.
        Ощутила прикосновение влажных губ, девушка тотчас ее одернула.
        -Кэп! Неужто передумал?
        -Да встань ты!
        -Кэп! - чмок достиг своей цели.
        Алиса почувствовала, как на ее руке словно подрались два рака. Целовал мужчина знатно, словно всасывая руку целиком.
        На руке осталась ярко - красное пятно, однако в окружении густых темно - русых волос оно было практически незаметно.
        Алиса облегчено вздохнула. И тут до нее дошло.
        Волосы?
        На руке?
        Девушка собралась с духом и поднесла к лицу облобызанную конечность. О нет, это были не волосы, это была самая настоящая шерсть.
        Принцесса с недоверием ощупала лицо, длинный нос, окладистую бороду.... Спокойно, только не заорать,только не заорать...
        -Здесь есть зеркало?
        -Какой вопрос, Кэп? Рональдо, ходь сюды!
        Перед принцессой тотчас оказался молодцеватого вида юнец, на поясе которого висела огромная кривая сабля.
        -Кэп зеркало желает!
        Несмотря на то отчаянное положение, девушке стало очень интересно, откуда паренек его достанет. Из одежды на нем было только что - то вроде просторных трусов.
        Парень широко улыбнулся. Алиса почувствовала, что слепнет снова.
        -Нравиться, кэп? - польщено спросил паренек, не разжимая рта.- Сам ставил, до последнего клычка! Сам украл, сам ювелира убил, сам отшлифовал, сам убил дантиста, сам поставил, а теперь - во!
        Принцесса приоткрыла один глаз и все - таки заглянула парню в рот.
        В зубы действительно можно было смотреться, как в зеркало. В них просто идеально отражались кустистые брови, глаза - щелочки, пушистая борода...
        Девушка медленно, мучительно медленно развернулась и , сделав глубокий вдох, расстегнула ремень и заглянула в портки.
        Потом не выдержала и все - таки заорала...

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев
        -Почему оно не работает?
        У надрывно хрипящих на полу Гарта и Коллака был тот же вопрос. Ральф долго думал, кого куда положить. Гарт был начальством, но системника он боялся больше. В итоге парень решил сесть на диван сам.
        Ньюманка снова попыталась ввести синтезированную сыворотку, которую она научилась делать сразу после из возвращения с амиральского леса и того света. Герои терпеливо подождали. Ничего не случилось.
        -Может, это все - таки не вирус? - в очередной раз спросил Киндли - Так, просто компотом паленым траванулись?
        Ньюманка отрицательно покачала головой.
        -Может, им просто нужно время? - рискнул предположить техник.
        -Ага, еще скажи, что оно все лечит! - язвительно проговорил Ральф.
        Герои выждали еще минут десять.
        -По - моему, им становится лучше! - рискнул предположить тестировщик. - По крайней мере, они спят!
        -Ты уверен, что они спят, а не умерли? - Разбуженный рано, Киндли всегда раздражался по любому поводу.
        -Нет! - перед глазами Новвы стояли видимые лишь ей цифры. - Они перешли в состояние стазиса!
        -Это что еще за зверь такой?
        -Это значит, что я просто остановила распространение вируса по всему телу.
        -Это что получается, что у нас тоже - Киндли абстрактно развел руками- Зараза только остановилась?
        Новва свернула висящие перед ней голограммы, где она отслеживала динамику вируса, и просканировала ребят. Ральфу тоже предложила, но он только отрицательно покачал головой. Подруге он доверял безоговорочно.
        -Нет, все чисто!
        -Значит, гефорсиане как - то прокачали свою заразу?
        -Это значит, что нас вылечила не я, а что - то другое.
        -Но что?
        В защитный экран, которым Новва закрыла вход в гостиную, недовольно постучала Аннета. Ньюманка подняла голову. Девушка отчаянно жестикулировала и махала руками.
        -По - моему она пытается нам что - то сказать! - глубокомысленно заключил Киндли.
        Полицейская недовольно всплеснула руками и набрала что - то на своем переносном планшете, который она всегда теперь носила с собой. Голос к ней, после заклинания Рафаэллы, так и не вернулся.
        -Ааа, так бы сразу и сказала! - Киндли повернулся к Новве. - Сможешь ей помочь?
        -И не только ей! - добавил Ральф.
        За спиной девушки уже успела столпиться солидная очередь очень недовольных. Проход в единственный на базе туалет шел как раз через общую кухню.
        Ньюманка подошла к защитному полю. Пару движений пальцами - и счастливый народ хлынул по маленькому коридорчику к заветному месту. У дверей мигом образовалась очередь. Ожидающие любопытно глазели на зеленых командиров.
        -Как они? - набрала на планшете Аннета.
        -Я сумела остановить вирус, но не вылечить! - Новва сокрушенно опустила голову - Тогда в лесу, нас вылечила не моя сыворотка.
        -Ясно! - Аннета невесело кивнула.
        -Эй! - внезапно раздался голос по внутренней связи - Ральф, Ральф, откликнись! У нас тут небольшие проблемы!
        Весть о том, что командование оказалось заражено гефорсианским вирусом, мигом облетела всю базу. По всем вопросам отчего - то сразу начали обращаться именно к Ральфу.
        -Что за проблемы?
        -Да возле тайного входа уже третий час какой - то мужик ошивается, сначала думали - так, мимо ходит, но торчит уж слишком долго. И не бездомный -одет хорошо, прилично. Как будто ждет кого - то! Припугнуть?
        -Не надо!
        Один раз парень сам стал жертвой подобного "припугнуть", потому что не мог долго вспомнить нужный пароль. Тогда дежурил их штатный текстер Мальди и тестировщик буквально чуть не описался, когда его атаковали непонятно откуда взявшиеся зомби.
        -Покажи нам его!
        На экране тотчас возник невысокий , светловолосый мужчина средних лет. Одет он был чисто и добротно.
        Аннета забарабанила по стеклу с новой силой, привлекая внимание.
        -Ты его знаешь?
        -К сожалению да! - И зеленый смайлик, изображающий крайнюю брезгливость.
        -Кто это? - спросила Новва, но Ральф понял раньше. Подобное выражение лица невозможно было перепутать.
        -Это - ее отец!

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Секретная лаборатория ГеФорса
        - Профессор, вы не перестаете меня удивлять!
        -А?- Вирт поднял голову от бумаг. После, когда он увидел, кто именно зашел к нему, поспешил закрыть свою писанину.
        - Ох, это что, зайчики?
        Посетитель оказался глазастой заразой.
        - Что вам нужно?
        Лучшим средством для лечения нервов профессор Вирт считал творчество. Он любил рисовать психоделические картинки. Кислотно-зеленые зайчики и трехглазые летающие бобрята его здорово успокаивали, а окружающих, наоборот, напрягали.
        -Ох, профессор! Я просто зашел вас поздравить!
        Каппарин по - хозяйски уселся на свободный круглый табурет. Табурет мигом скрылся под его телом.
        - С чем?
        -Мы и понятия не имели, что ваш эксперимент принесет такие результаты! Поздравляю! Найти противоядие от Форсированного Генома в рекордно быстрые строки!
        - Что на этот раз?
        Вирт знал - толстяк никогда бы не стал петь дифирамбы просто так, если бы не мог поиметь с этого хоть какой- то выгоды.
        - Перестаньте во всем искать подвох, профессор! Любой талант...
        -Если его нельзя перекупить, должен быть казнен, верно, Гранд- мейстер?
        Толстяк тоненько засмеялся. Подбородки ходили ходуном.
        - Вы как всегда остры, профессор! Но я не стану предлагать вам денег, потому что знаю, что это - бессмысленно!
        - Так что же вы от меня хотите?
        - Да полноте, неужели мне просто нельзя поговорить с хорошим человеком?
        - Даже если это против его воли?
        - Профессор, вы забываетесь!- маленькие глазки Каппарина нехорошо сверкнули. - Не забывайте - незаменимых людей не бывает!
        - Однако меня вы отчего- то еще держите!
        - Как не прискорбно, только вы обладаете знаниями, которые могут нам помочь, но поверьте - мужчина резко подался вперед, напоминая грузного хищного моржа. - Как только мы найдем способ извлечь их отсюда. - толстый палец постучал по профессорскому лбу- В вас мигом пропадет необходимость!
        Вирт промолчал.
        - Так что впредь советую вам быть повежливей, если, конечно, хотите еще пожить.
        - Это не жизнь!- вполголоса пробормотал профессор, но Каппарин его превосходно услышал.
        - Тогда если вы хотите пожить НЕ БОЛЬНО и умереть достаточно быстро! Повторюсь, профессор- незаменимых людей нет! Вот ваш коллега, доктор Нитро, прекрасно это понимает!
        - Мразь! - ученый презрительно сплюнул.
        - Ну что вы, профессор, мальчик просто очень старается! И, в отличие от вас, всегда готов проявить инициативу. Он уже разработал новые варианты вируса!
        - Что?
        Обычно на создание очередной заразы у гефорсианских ученых уходило не так много времени. После вирусу нужно было созреть и окрепнуть, и на это у него уходили десятки лет. Неужели этот жук...
        - Да- да!- лицо гранд- мейстера сияло как масленичный блин.- Я же говорил, ваш коллега - невероятно талантливый, трудолюбивый, ответственный, а главное- умный мальчик. Он нашел способ сделать так, чтобы наши малютки росли гораздо быстрее. И заметьте, в отличие от вас, доктор Нитро, прекрасно знает, с кем надо дружить. Если бы вы последовали его примеру, вам было бы гораздо легче жить!
        Вирт снова промолчал. Следующий заяц, которого он казнит на бумаге, будет иметь лицо Капрарина.
        - Подумайте, профессор! - гранд - мейстер окинул комнату профессиональным взглядом, и, не найдя ничего съестного, поднялся. Каппарин никогда не любил задерживаться в помещении, где ему нельзя было перекусить более чем на двадцать минут.
        - Да, кстати!- толстяк то ли намеренно задержался в дверях, то ли выжидал, пока проем расшириться до его габаритов. - Если вдруг передумаете, то двери нашей лаборатории всегда открыты для вас!
        Вирт ничего не ответил.
        - И, профессор, если хотите застать свою подопечную в еще относительно человеческой форме - советую поторопиться.
        - Что?
        - Как я уже говорил, ваш коллега - просто гений. Он сумел каким - то образом повлиять на ее обмен веществ. Теперь ее можно заражать вирусами без летального исхода. Благодаря доктору Нитро мы получили идеального, бессмертного подопытного кролика, который может выдержать столько опытов, сколько нам нужно! Конечно, в этом и есть доля вашей заслуги, профессор, но идея и разработка целиком и полностью принадлежит вашему коллеге! Он так старался, что я поставил его во главе экспериментальной комиссии. Согласитесь, мальчик это заслужил!
        Не дожидаясь ответа профессора, Каппарин удалился, довольно потирая пухлые ручонки. Терпеть вредного профессора осталось недолго.
        Эксперименты по считыванию информации с человеческого мозга уже близились к завершению. Как только у них получиться, из старика можно будет спокойно выкачать все данные и наконец- то от него избавиться!
        Как здорово, все- таки, что Нитро оказался жив и пришел к ним по доброй воле! Эх, перекусить бы!
        Гранд- мейстер довольно почесал в свой кабинет.
        Вирт отчаянно давил карандашом по белому листку. Вопреки его желанию, у зайца вырисовывалось лицо Нитро. По его мнению, "талантливый и трудолюбивый мальчик" заслуживал только одного - смерти.
        И он ее получит.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Логово повстанцев
        - Может, чайку? - Ральф ненавидел такие ситуации.
        Батюшка Аннеты, которого собственная доченька обматерила на своем планшете так, что хоть сейчас прямо копируй и издавай новую поправку закона об оскорблении, свалился как снег на голову.
        Тестировщик так и не придумал, что с ним делать. С одной стороны, он нашел их тайное укрытие, с другой - он же все - таки был отцом Аннеты...
        - Я хочу поговорить с вашим руководством! - потребовал граф.
        - Да пожалуйста!- тотчас пропиликал планшет. - Вот там, зеленые лежат! Говори, сколько влезет! Если успеешь!
        Хоть это и было форменным малодушием, но Ральф был очень рад, что переговоры взяла на себя Аннета, и ему не нужно было ломать голову, что можно было говорить, а что нет!
        Полицейская гостеприимно махнула рукой в сторону выставленного Новвой защитного экрана. Чтобы не допустить распространения вируса, а также не шокировать повстанцев родимого начальства, Гарта и Коллака укутали веселым одеяльцем в мелкие цветочки, но напоминать сухофрукты они от этого не перестали.
        - Так значит, это правда!- Граф опустил голову.- Сочувствую!
        - Можешь засунуть свои сочувствия в,..- увидев, как Аннета набирает эту фразу, деликатная Новва поспешила заслонить ее своим телом, чтобы не огорчать мужчину еще больше.
        Отцов, в понимании ньюманки, нужно было оберегать и жалеть. Даже если он перед этим отрекся от собственной дочери.
        - Сам - то небось не сильно жалел, когда помогал новую заразу придумать!- Аннета пожалела чувства подруги и выдала более цензурный вариант.
        - Я ничего об этом не знал, клянусь! Ходили слухи, что на съезде будет якобы один из соглядатаев, который предал ГеФорс, но даже и не мог подумать, что это был Коллак!
        - Так от нас- то вы чего хотели?
        Ральф ненавидел ходить вокруг да около, он предпочитал всегда бить напрямик. Именно поэтому он ненавидел стратегии и обожал обычные компьютерные файтинги. Эх, родимые видеоигры, золотое было время!
        -Если ваше начальство не в...эээ... состоянии, то хотя бы разрешите мне поговорить с моей дочерью. Наедине!
        Граф все - таки пересилил себя и посмотрел в глаза Аннеты. Та ответила ему кривой однобокой улыбкой.
        - Я слушаю - сказал дисплей.
        - Аннета, я не мог поступить иначе!
        Полицейская лишь махнула рукой.
        - Это все?- спросил планшет.
        - Прости меня!
        Глаза Аннеты сверкнули, пальцы сами взвились над клавиатурой, чтобы написать в ответ что - нибудь столь же обидное и язвительное, однако внезапно девушка всхлипнула, совсем как ребенок, и выдала лишь:
        -Мог бы и предупредить.
        - Я боялся, что меня прослушивают!
        - Ясно!
        - Аннета! Умоляю, пойдем со мной!
        - За мою голову назначена награда? Не думала, батюшка, что у вас настолько туго с деньгами!
        - Аннета, прекрати! Я смогу тебя надежно спрятать, тебя вылечат!
        - До свидания, граф Риннар. - полицейская поднялась, тем самым давая понять, что разговор окончен.
        - Дочка!
        - У вас нет дочери, вы что, забыли? Есть только подлая изменница! Всего хорошего, граф!- девушка круто развернулась и вышла из комнаты.
        - Вы не расстраивайтесь!- Новаа нерешительно коснулась руки старого графа. - Ей здесь хорошо, мы за ней присматриваем!
        Мевен изучающее посмотрел на Новву и медленно кивнул. Ральф никак не мог не нарадоваться, какая же чудесная у него подружка.
        - Спасибо! Если вам что- то понадобиться, дайте мне знать и я...
        - Повторю судьбу собственной доченьки!- закончил за него Киндли- Погодите, не так быстро, граф!
        Подрывник снял бластер с предохранителя и наставил его на голову мужчины.
        -Киндли, ты чего?
        -Ральф, он знает, где находиться наше убежище! Он работает на ГеФорс. Угадай, сколько ему понадобиться времени, чтобы сдать нас Каппарину?
        - Что вы такое говорите?- возмутился Мевен- Здесь находиться моя дочь!
        - От которой вы сразу же отреклись, радея за свою шкурку.
        - Киндли, хватит!- Ральф встал. Старого графа было жалко.
        Техник долго смотрел на тестировщика, потом вновь поставил бластер на предохранитель и положил его на стол перед Ральфом.
        - Гарт бы никогда не отпустил его живым, но пока шеф болеет- тебе решать! Расхлебывать тоже! Если что - я в рубке управления. Свистнешь, если надо там будет дверь открыть. Если труп забрать - тоже. С этими словами Киндли шутливо махнул ручкой и вышел.
        Мевен, не мигая, смотрел на Ральфа. Парень снова посмотрел на бластер, на графа, потом опять на бластер. После вздохнул и полез за черной повязкой.
        Граф сохранял абсолютное спокойствие и безропотно дал завязать себе глаза. Спустя несколько минут они были на улице.
        Для очистки совести Ральф провел Мевена один лишний квартал и только потом снял с него повязку.
        - Спасибо вам!- тихо сказал мужчина.
        - Да ладно! - Ральф только махнул рукой, пряча повязку в карман.- Счастливо, граф! За Аннету не волнуйтесь!
        Мевен продолжал не мигая смотреть на него. Потом заговорил.
        - Сыворотка - противоядие храниться в исследовательской лаборатории ГеФорса. Сейчас она находиться в Амирале, так как вирус им нужно было тестировать в условиях местного климата. Хранится она под строжайшей защитой на четвертом, самом безопасном, уровне. Вы еще можете спасти и Коллака, и вашего командира.
        - Да! - невесело согласился Ральф. - Только попробуй сначала попасть на этот уровень! Да тебя раз десять убьют, прежде чем ты до второго доберешься! Знаете, какая там система безопасности? Это вам не с завязанными глазками из помещения выводить!
        - Она отключится, как только вы поднесете к анализатору вот это!
        - Что вы, граф, не надо! Мне не нужен ваш глаз!
        - Это - линза со специальным идентификационным чипом.
        В руку Ральфа лег небольшой полупрозрачный кружок.
        - Спасибо! - тестировщик смотрел на него как на величайшее сокровище.
        - Вы спасли мою дочь! Теперь мы квиты!
        - Граф, а может, давайте к нам в ряды, агентом под прикрытием, а ? Жилье есть, питание какое - никакое - тоже, оружием обеспечивают! Подумайте, граф! С доченькой помиритесь! - Ральф к своему ужасу осознал, что уже начинает говорить и поступать как Алиса . Амиральское сопротивление было как наркотик. Оно затягивало.
        - Ох, спасибо! - на лице графа появилась слабая улыбка.- Я подумаю!
        - Ну, если что, наши двери всегда для вас открыты! - Ральф радушно улыбнулся и пожал графу руку.
        - До свидания! - Мефен развернулся и пошел прочь. Однако, пройдя пару недометров, он остановился.
        - Ральф!
        - Что, уже подумали?
        Тестировщик почувствовал себя просто гением агитации.
        - Как пойдешь обратно - проверь- сколько шагов до вашего штаба. Я насчитал тысячу пятьдесят восемь!
        Граф ушел не оглядываясь, а Ральф так и остался стоять с открытым ртом и крайне глупым выражением лица. Кажется, до него медленно начинало доходить, почему Амиральское сопротивление раз за разом садилось в лужу.
        Глава седьмая

424 галактический сентери
        Неизвестное море
        - Совсем наш кэп расклеился! - посетовал пират, елозя по палубе шваброй.
        - Ага! Чтобы ты так расклеивался!- рыжий хмуро почесал бороду и кивнул на стонущего на носилках Бобо.
        - И что нам с ним делать?
        - Капитан сказал "к доктору отнести", а кто он такой- тот доктор- то?
        - Отродясь не слыхал!- напарник отрицательно покачал головой. Из пышной гривы вылетела деревянная трубка.
        - Ой, это же моя!- умилился рыжий.- Спасибо, дружище!
        - Ааааа!- дозорный был на диво везучим парнем. При падении с такой высоты он отделался лишь переломом ноги.
        - Да заткнись ты, и без тебя забот хватает!- хмуро цыкнул на него рыжий.- Вона, доктора какого- то еще искать надо!
        - А пойдем у нашего Кока спросим! Он с мозгами вроде, такие харчи готовит- пальчики оближешь!
        - Ага, только, сдается мне, в харчах должны плавать не пальчики, а мясо!
        - Какие ж мы нежные стали! Забыл, как шнурки свои в супе нашел?
        - То ж когда было? Того кока мигом к акулам отправили, и все дела, чтобы не выкручивался! Эх, золотое было время! И докторов никаких и в помине не было!
        - Ааа!- гнездовой скулил уже не настолько пронзительно. До него, наконец, дошло, что может быть, как - нибудь, каким- то чудом его сегодня не убьют.
        Не найдя лучшего решения, пираты схватились за скамейку, к которой беднягу примотали ремнями для лучшей фиксации, и потащили его к коку.
        Людей пристегивали к скамейке для удобства, чтобы акулам не пришлось утомляться и долго догонять жертву. За эту милую привычку, морские хищники очень любили капитана и всячески старались ему помочь.
        Также капитала очень любили и морские черепахи, за то, что он уважал их как отдельный биологический вид и не путал с черепахами сухопутными.
        Также капитали криль, планктон и всяческая мелкая морская живность за то, что он не давал своим пиратам справлять нужду в открытое море.
        Алиса наблюдала за спорщиками через щелочку в своей комнате или, как их тут называли, каюты. Отлично!
        Летуна не стали выкидывать за борт, а унесли лечить. У бедных пиратов чуть не взорвался мозг, когда они услышали слово "медотсек'".
        Принцесса принялась мерить шагами каюту, в надежде, что это хоть как - то поможет собрать окончательно спутанные мысли. Учитывая размеры ее каюты, процесс рисковал затянуться.
        Как капитану ей полагалась самая просторная и красивая каюта. Она же была и самая безвкусно обставленная.
        Комнатка словно сошла с картинки времен галактики Изначальной. Посередине покоился (именно покоился, потому что такие ковры лежать не моги просто по определению) дорогущий красно - зеленый ковер, вышитый золотыми бляшками. Над ним устрашающе висела огромная люстра. Весила она навскидку недокиллов двадцать и угрожающе раскачивалась в такт каждому колебанию волн.
        У окна стоял широкий мягкий диван, обитый красным бархатом, которых в народе метко называли "пылесборниками". Обычно такие диваны застилали ужасными покрывальцами самого убого цвета, чтобы сохранить дорогую обивку. По соседству с покрывальцем, шикарная мебель смотрелась более чем уныло.
        Перед диваном стоял широкий стол из янтаря. На стене слева висела странная двухмерная карта, состоящая из двух кругов, а рядом с ней стояла широкая, даже не двух, а скорее четырех или пяти спальная кровать.
        При мысли о том, что здесь тоже могут быть женщины, принцессе стало дурно. Судя по разговору, что вели рыжий и его дружок, ее тут отчего - то до дрожи боялись. Интересно, почему? Хотя... - принцесса покосилась в сторону большого зеркала в массивной раме - она догадывалась, почему.
        Девушка глубоко вздохнула и мужественно подошла ближе. Когда она посмотрелась в него в первый раз, то не смогла вновь сдержать крик, сейчас же у нее получилась не только не отскочить, творя петлю, но даже найти в отражении приятные черты. Например, шляпу.
        Из стекла на нее смотрел высокий широкоплечий мужчина. Под шляпой на голове обнаружилась густая копна волос, даже не копна, а целый стог, на котором сама шляпа держалась просто чудом.
        Глаза, когда ей удалось с большим трудом откопать их среди бровей, у капитана оказались пронзительного карего цвета, а борода занимала даже не половину, а процентов семьдесят всей поверхности лица.
        Шея была скрыта от людских глаз вышеупомянутыми зарослями. Растительность начиналась с головы, переходила на заднюю часть шеи и, не прекращая свой рост, спускалась на спину.
        Ниже шла широкая, мощная грудь, кубики пресса, талия и мускулистые ноги.
        Одет капитан был не в пример лучше остальных. Рубашка на нем была чистая и в некоторых местах даже белая. Далее следовали - жилетка из дубленой кожи, темно- коричневые штаны, высокие сапоги и минимум висюлек.
        Это было хорошо. Алиса ненавидела лишние украшения ( кроме бусиков!). Стоило ей только обрадоваться, как взгляд ее упал на расшитое всевозможными заклепками, монетками, пайетками и бисерными нитками покрывало, которое на поверку оказалось капитанским мундиром.
        Скрежеща зубами, принцесса натянула звенящую тряпку, которая весила как переносной плазматрон.
        Гремя, словно связка погремушек, девушка вышла на палубу. В глазах встреченных матросов читался ужас. Да что она опять сделала не так?
        - Ты!- Алиса наугад ткнула в одного из самых молоденьких, которые застыли в обнимку со швабрами. У этих еще даже не успели отрасти бороды.
        - Д-да?- лицо паренька побелело, и он тщетно попытался спрятаться за швабру.
        - Со мной!- Принцесса уже успела смекнуть, что лучше всего эти ребята понимают короткие и четкие фразы.
        Паренек горестно посеменил следом, шмыгая носом. Алиса украдкой оглянулась.
        Вся команда творила им вслед руками какие- то сложные знаки, напоминающие гефорсианские петли.
        Вслед им полетело сдавленное : "Мундир надел. Ой, бедный, а ведь такой молодой. Уй бяда! "
        Девушка уже ничему не удивлялась и решительно толкнула дверь в каюту. Паренек шел на почтительном расстоянии, и, когда она на миг отвернулась, немного отбежал и попытался прыгнуть за борт.
        "Капитан" грозно на него зыркнула. Паренек оставил попытки суицида и вяло протопал в каюту, со стороны здорово напоминаю хромую лошадь. У него было длинное, вытянутое лицо, а сам он был высокий и худой как палка.
        Ноги при ходьбе он не поднимал чисто принципиально, словно всем своим видом стремясь доказать, что он настолько хорошо моет палубу, что не стесняется сам пройтись, шаркая ботинками. Штаны были ему коротки, рубашка - наоборот- слишком длинная и широкая.
        Волосы его были непонятного, то ли серого, то ли русого цвета. Соль с перцем, как бы охарактеризовал его любитель - кулинар Гарт. Глаза - болотно -зеленые, над губой топорщились одинокие волоски пушка.
        Алиса прошла к дивану и села. Паренек не шелохнулся.
        - Ну?- она нетерпеливо сдвинула брови. Паренек охнул, вздохнул и прошел следом. У стола он плюхнулся на колени и положил на него голову, как на плаху.
        - Ты что! А ну перестань!
        На лице паренька ни дрогнул ни единый мускул. Он встал и начал расстегивать штаны.
        - Идиот! Да сядь ты! Да не на колени! На диван! Сюда! И не трясись ты! Никто у тебя ничего рубить не будет. Поговорить надо!
        - Что?- паренек поднял голову и в глазах его застыл ужас. - Кто ты? Что ты сделала с нашим капитаном?
        - А?
        - Женщина на корабле!
        -Кто?- Алиса уставилась на свою руку. На свою родимую, гладкую ручку с обстриженными под корень ногтями! Какая прелесть!
        А паренек тем временем уже бежал к двери...
        - А ну стоять! - девушка кинулась ему наперерез, понимая, что если не успеет его нагнать - ей крышка. Пираты, что космические, что морские, не особенно отличались друг от друга. К женщинам относились как к лишним пробоинам, которые нужно хорошенько зегерметезировать. Желательно- собственным телом.
        - Женшина на корабле!- лошадинолицый уже был на палубе. - Она захватила каюту капитана!
        - Что?- матросы тотчас подняли головы.
        - Вот она!- паренек развернулся и ткнул в Алису пальцем.
        Пираты не сдвинулись с места.
        - Совсем паренек от ужаса умом тронулся! - после минутной паузы заключил самый старый из них.
        Мужчины вернулись к своим занятиям.
        - Вы что? Да как вы не понимаете, она же жееееее...
        Паренек обернулся снова и вновь застыл. После покраснел и побелел.
        -Ты уж его не сильно мучай, кэп!- степенно попросил все тот же старик- Целый день на палубе, знамо дело, голову напекло, мало ли какая дурь привидится!
        Алиса ошалело мотнула головой. Волосы на груди и бороде переплелись и привычно потянули вниз.
        - Пойдем.- коротко скомандовала принцесса, распутывая лишнюю лицевую растительность. Да что тут происходит в конце - то концов?
        Все повторялось, как в дурацкой комедии. Алиса сильно жалела, что выбрала для переговоров столь нежное и ранимое создание. Интересно, как он жил при настоящем капитане?
        - Давай в этот раз без истерик! Садись! Расскажи, как тебя зовут?- Алиса как можно мягче улыбнулась и почесала нос.
        Нос был абсолютно лысым, без малейших признаков волос. Да что сегодня за день- то такой? Она мельком глянула в зеркало, хотя могла спокойно без этого обойтись - прозрачное стекло послушно отразило ее собственную синеглазую физиономию.
        - Понимаешь, парень, у меня тут небольшие ...
        Парнишка не ответил. Он пару мгновений пялился прямо на нее, после закатил глаза, побледнел и свалился в глубокий обморок.
        -...проблемы!- мрачно закончила Алиса, разглядывая бесчувственное тело.
        -Кэп! - в каюту ввалился радостный пират. Лицо его настолько сияло, что он даже забыл постучаться, полагая, что грозный капитан простит ему эту наглость. - Кэп, мы их нагнали! Они не уйдут! Я уже дал команду, как только сядем на хвост, атаковать! Виват, Кэп!
        Не дожидаясь ответа, пират пообежал готовиться к атаке.
        Принцесса обреченно смотрела ему вслед. Что- то ей подсказывало, что вскоре проблем станет гораздо больше.
        Она вышла на палубу и приняла из рук матроса трубу. На горизонте она заметила крохотный кораблик, размером не больше точки.
        - Мы точно их догоним?
        -Шуткуешь, кэп? И не такие догоняли с нашими акулками- то! Стряхни только немного, а?
        - Эээ, что? - Алиса выпала в осадок. Единственный раз она слышала слово " стряхни" по отношению к лицам мужского пола в неоднозначном, ну очень, неоднозначном контексте.
        Рыжий громко расхохотался, подтверждая ее самые худшие подозрения.
        - Ну шутканули, кэп, так шутканули! Да шляпой своей, чем же еще!
        - Ааааа! - Алиса с облегчением подошла в борту и потрясла своей огромной шляпой на манер бубна. Монетки послушно загремели.
        На поверхность тотчас вынырнуло десятка два любопытных акулих морд. Они смотрели на Алису в немом ожидании.
        Принцессе стало немного неуютно. Она не понимала языка молчания рыб, но, оказывается, умела читать по рыбьим мордам. На мордах этих рыб было написано одно слово " обед!" Руки тряслись уже не просто для того, чтобы потрясти шляпой, а сами по себе.
        - Ой, вы ж только не переборщите, кэп, а то они потом баловные сильно!
        Алиса быстро нахлобучила шляпу обратно. С кем- с кем, а связываться баловными акулками ей не хотелось, хватило того раза, когда в "Сладкую ягодку" случайно заглянула женщина- амфибия. Руки потом еще два дня воняли рыбой...
        Трясти шляпой она перестала, но звук, продолжал висеть в воздухе, набирая громкость и силу.
        В нем даже появился определенный ритм. Акулки покачивали ему в такт своими мордочками. Они поднимались из волн, выпрямлялись и вставали на хвост. Алиса, как истинная уроженка 424 галактического сентери, отчаянно жалела, что у нее с собой нет камеры.
        Музыка ускорялась, акулы закружились в хороводе. Они кружились все быстрее и быстрее, стараясь попасть точно в ритм. Внезапно мелодия оборвалась. Рыбки застыли как вкопанные.
        После синхронно, точно по команде, склонились мордами к поверхности воды и принялись пускать крошечные белые пузыри.
        Пузыри устремлялись к кораблю, сбиваясь у бортов в крепкую пену. Очень скоро пена стала подниматься все выше и выше. Несмотря на это пираты сохраняли абсолютное спокойствие. Почему?
        Этот вопрос, вероятно, был написан у нее на лице, потому что рыжий беззлобно усмехнулся:
        - Кэп ну вы даете! Право слово, будто в первый раз увидели!
        Пена тем временем давно уже поднялась выше уровня бортов, но заливать палубу не спешила. Вместо этого она равномерно распределялась в паре недометрах над кораблем, образуя что - то вроде пышного пенного купола. Вверху, над парусами, купол сомкнулся.
        - Хлоп!- кучерявая белая пена, превратилась в один гигантский пузырь, который заключил корабль в защитную сферу.
        - Бульк!- также стремительно пузырь ушел под воду.
        Все произошло настолько быстро, что, Алиса даже не успела испугаться, а в следующий миг ее просто ослепила невероятная красота подводного мира.
        Под кораблем простиралось кораллы и анемоны. Вокруг сновали косяки мелких рыбок самых разных форм и расцветок - от ночной синевы, до золота солнца.
        Рыбки плавали недолго - следовавшие за кораблем акулы мигом отбывали всякое желание гулять рядом. Это великолепие продолжалось недолго, но Алиса понимала, что навсегда запомнит эту поездку.
        Ради такого даже стоило потерпеть и побыть мужчиной.
        Пузырь абсолютно бесшумно вынырнул рядом с корабликом и также бесшумно лопнул. Акулы торжественно отсалютовали плавниками и скрылись под водой.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Секретная лаборатория ГеФорса
        - Все трудитесь?
        Нитро чуть вздрогнул, оторвался от экрана и поправил очки.
        - Профессор? Чем могу помочь?
        В отличие от остальных сотрудников, которые Вирта ни в грош не ставили, юноша держался с ним вежливо, но отстраненно и холодно. Хоть издеваться не стал и на том спасибо.
        Сам молодой доктор сидел перед двумя дисплеями. На правом из них выводились данные, на левом - схематическое изображение женского тела, вычерченное зеленым контуром.
        То, что это женщина, Вирт понял, когда нашел у силуэта грудь. Ох, о чем он думает?
        Коллега оторвался от экрана и посмотрел на профессора в упор.
        Молчание затягивалось. Вирту нужно было срочно что - то сказать, чтобы у него было время собраться с духом. Но в голову, как и во время встреч с Тещей, ничего не приходило.
        -Вот, решил зайти, поздравить вас! - профессор решил пойти по пути Каппарина - усыпить бдительность противника бесконечным словоблудием.
        -Спасибо! - бесцветным голосом откликнулся коллега, возвращаясь к клавиатуре.
        -Здорово вы все здесь устроили!
        Старик осмотрелся и только сейчас понял, что именно ему напоминает эта комната. Их исследовательская лаборатория на Флатроле выглядела абсолютно также.
        У Вирта сжалось сердце. Как же все тогда было здорово! Как же был он счастлив. Он, и его девочки - все четверо - жена и три его дочки. Одна - родная, две - искусственно созданные, но, видит Система (если она вообще где - то есть) - он любил их как своих, а теперь...
        Позади Нитро не было второй комнаты и застекленного окошка. Коллега предпочитал работать по старинке - с длинными вытянутыми цилиндрами, как и десять лет назад.
        Молодой ученый ввел несколько цифр и нажал на длинную вытянутую кнопку, располагающуюся посередине механической клавиатуры. Доктор обожал работать с предметами, сделанными "под древность".
        В одном из цилиндров зажглась подсветка. У Вирта перехватило дыхание.
        Она была там. Она спала, погруженная в прозрачно - салатовую, фосфоресцирующую жидкость. Ее тело было обмотано датчиками и трубочками, которую и выводили информацию на экраны.
        Справа от дисплея стоял столик со всеми необходимыми реактивами, среди которых вполне могли оказаться новые формы вируса.
        Профессор жадно продолжал наблюдения. Ничего! Ему бы только разобраться с "коллегой", а уж потом и придет черед вирусов.
        Вирт гаденько улыбнулся. Давным - давно, когда он еще учился в медицинском институте, они как - то подшутили над одним лаборантом, который мучил подопытных конкрессов с особой жестокостью, и слили его реактивы в унитаз, а взамен налили в пробирки ту же воду, подкрашенную пищевыми красителями. Изобретенное им лекарство необходимо было принимать внутрь. Оно вроде как помогало очистить организм. Вот и помогло. Не слишком мягко, но все же помогло.
        На лице старика застыла маниакальная улыбка чокнутого профессора. Эти колбочки ждет та же участь.
        Профессор прошелся по кабинету. То, что Нитро сидит за столом, его уже не заботило.
        Коллега был целиком и полностью поглощен работой, и профессор прекрасно знал это состояние, ибо сам был таким же. Когда его действительно что - то увлекало, но вполне спокойно мог просиживать за исследованиями днями и ночами, забывая поесть и поспать.
        Один лишь у раз у жены получилось его дозваться - когда у нее начинались роды.
        Нитро напрочь забыл о его существовании и целиком прилип к дисплею. Отлично.
        Профессор прошелся вдоль шкафчиков с пробирками. На некоторых дверцах стояла защита, надежнее, чем в королевской сокровищнице.
        На душе мужчины стало тревожно. Интересно, на ком ГеФорс уже пытался использовать недавно изобретенную гадость? В этом центре он жил как на необитаемом острое, у него даже не было возможности залезть в галанет и посмотреть последние новости.
        Хотя, если они не запустили массовое производство, значит, время еще есть, а второго такого гениального мерзавца Каппарин найдет еще не скоро.
        Вирт увидел все, что нужно и повернулся к столику. Доктор Нитро дошел до такого состояния единения с работой, что профессор уже не мог отличить, где он, а где компьютер. Идеально
        Плохо только, что девочка здесь, и она очнется. Ученый не хотел, чтобы она видела это, но у него не было другого выбора.
        Вирт сжал в кармане шприц с ядом мгновенного действия. Здорово, что он не успел его истратить, хотя соблазн был огромный.
        У него была только одна ампула, и она очень бы пригодилась на случай, если его поймают, но ему не было больше себя жаль. Он сделает это ради своей девочки! Она - единственное, что у него осталось.
        Профессор крепче сжал шприц в кулаке, замахнулся и нанес удар, целясь прямо в шею...
        Все произошло невероятно быстро - короткий вскрик Нитро, звон стекла, вспышка перед глазами...
        Шприц покатился в сторону, а сам профессор оказался лежащим на спине. Руки его были придавлены к ковру когтистыми руками, а перед лицом сверкали белые клыки.
        И тут Вирт понял - в покушении что - то пошло не так.
        Глава восьмая

424 галактический сентери
        Неизвестное море
        - Нашему капитану
        Ура! Ура! Ураааааааа!
        Алиса провела с командой относительно немного времени, но уже успела проникнуться к мужичкам недюжинной симпатией. Каким бы тираном и самодуром не был капитан, пираты его любили.
        В глазах идущих на абордаж мужчин был такой огонь, радость и решимость, которые редко можно было увидеть на лицах дорогих товарищей по сопротивлению, которые делали вид, что сражаются за родное отечество.
        Сама Алиса лишь только пару раз махнула тяжеленной капитанской саблей (оба- мимо), после ей на плечо нагадила какая то особо наглая и жирная птица.
        Со злости принцесса кинула саблю под ноги одного из пиратов ( который мигом взял на себя обязанности оруженосца и закинул ее себе за спину) и выстрелила в птицу вырвавшимся из рук огнем.
        Чайка настолько обалдела, что не успела увернуться, и под ноги девушки свалился отличный обед.
        - Они наняли мага!- вскрикнул один из солдат, которые были на захваченном кораблике.
        Вражеская команда окончательно загрустила. Им принцесса тоже симпатизировала. Они ничего не могла с собой поделать - такая уж она была любвеобильная.
        Ребята сражались достойно, но, увы, их было слишком мало. Там, где пираты числом и нахальством, солдаты отчего - то медлили и больше времени уделяли тому, чтобы правильно построиться в линеечку. На этом они и прогорели.
        Через полчаса победа была за пиратами. Члены команды сноровисто скручивали пленных веревками.
        Молоденькие солдатики скорбно смотрели себе под ноги. Однако и находились те, кто гневно сверкал очами и огрызался на нехитрые пиратские шуточки. Что - то подсказывало принцессе, стол у акул сегодня будет хоть куда. Кстати, об акулах...
        Как вести себя в данных ситуациях, Алиса не знала, но, судя по тому, что вся команда наблюдала за ее бездельем абсолютно спокойно, это было в порядке вещей.
        Наконец все было кончено. Пленных спеленали и погнали на корабль , но убираться восвояси пираты явно не спешили. Они все, как один, отчего- то застыли и смотрели на Алису в немом ожидании.
        Молчание затягивалось.
        - Капитан!- вперед вышел давешний старичок. - Мы, сталбыть, уже все свои дела переделали, только ваше осталось.
        Час от часу не легче - какие здесь могут быть дела у самой простой амиральской женолюбки? Ей бы домой вернуться, а не по захваченным кораблям прыгать.
        Алиса напряженно сдвинула брови. Как она уже успела заметить, этот жест приводил пиратов в замешательство и здорово сбивал с толку.
        -Ой, кэп, ежели вы еще того...не настроились, то не серчайте уже, что поторопили! Хочется ж быстрее, чтобы вы воссоединились с любовью этой вашей. Капитан, что с вами?- в голосе старого пирата послышалась недюжинная тревога.
        Алиса поспешила согнать с лица поселившуюся на нем скорбную мину. Нет! Только не это! Опять любовь! Опять женщины!
        -Капитан! - к Алисе подлетел еще один пират- Вы уж прощевайте, что у вас позволения не спросили, но любовь вашу по всему кораблю ловить пришлось - уж очень она переволновалась. Как узнала, что вы сам за ней приехали, так и побежала за борт прыгать, не иначе как от радости!
        Девушка недоверчиво глянула на пареньков. Самым невероятным было то, что они искренне верили в то, что говорили. Чумазые лица молодых пиратов сияли неподдельным детским восторгом.
        - Так что вот, держите от нас подарочек! Уж прощевайте, упаковки красивой не нашлось, завернули, во что было.
        С этими словами они вывели ( хотя, скорее, вытащили) из - за спин брыкающуюся девушку, на голову которой был нахлобучен холщовый мешок.
        - Нет!- один из пленников попытался вырваться, но, получив рукояткой сабли под дых, быстро затих.
        Связанная девушка дернула мешком в сторону звука, после забрыкалась еще сильнее.
        - С норовом кобылка, как раз для кэпа! - со знанием дела заметил рыжий.
        Алиса на дух не переносила, когда о женщинах отзывались подобным образом, однако, посмотрев внимательней на лица ловцов, передумала злиться. Щеку одного из них пересекали длинные борозды, которые может оставить лишь"слабая и беззащитная женщина" с огромными ногтями.
        Алиса считала это преступлением против природы, а как ответственная и сознательная женолюбка, находило такое удовольствие крайне опасным. Не только с точки зрения боли, но и элементарной гигиены. Кому понравиться потом на утро вытряхивать остатки лака из собственной матки?
        Второй же стоял нарочито широко раздвинув ноги, из - за чего Алиса заключила, что "любовь" капитана является крайне мерзкой и подлой бабенкой.
        Наконец мешок с нее сняли. Алиса присвистнула. По закону подлости, именно такие бабенки оказывались и невероятно красивыми.
        У капитана губа была не дура. Под мешком оказалось невероятно милое личико, огромные зеленые глаза, крохотный нос и наверняка красивые губки и белые зубки, которые на данный момент, отчаянно пытались раскусить сделанный из тряпки кляп.
        Алиса поймала себя на мысли, что, приведи леди Хильда подобное чудо в ее покои, она бы вполне еще могла с недельку покоролевствовать в том царстве мокрых труселей и собственного отчаяния.
        Одета прелестница была в платье с обманным декольте. На уровне груди была обычная плотная ткань, а вверх, к изящной шейке поднималась полупрозрачная тафта, которая собиралась на горле.
        Из такой же ткани были сделан и рукав, второй отсутствовал. Алиса аж прищурилась от удовольствия. От этого платье только выигрывало.
        Волосы девушки были насыщенного, золотисто пшеничного цвета, которые, до того, как познакомиться с мешком, были уложены в красивую высокую прическу. Над бровями была высокая густая челка.
        Зеленые глаза прелестницы полыхнули огнем. Принцесса , как завороженная, убрала с ее лица пару прядок и опустила кляп.
        От потока смачной брани борода чуть не встала дыбом.
        - Не смей прикасаться ко мне, грязное животное! Уж лучше уме...ум!
        Кляп вернулся на место.
        - Ничего!- философски заключил тот же старик. - Вы, капитан, и не таких укрощали! А как будет возникать, так мы ее мигом к акулам!
        - Дааааа!- радостно поддержала его команда.
        - Или к доктору! - крикнул рыжий.
        - Даааа!- команде было абсолютно плевать, что орать. Ей просто нравилось производить много бессмысленного шума.
        - Куда прикажете отнести подарочек? В трюм, чтобы сперва на крысок посмотрела или в карцер?
        - А может, сперва нам, а капитан? Чтобы ценила, что имела? Хехе!- старый развратник гаденько и тоненько захихикал. Алиса по - честному восхитилась таким оптимистичным старичком.
        - Нет!- солдатик, который так отчаянно пытался вырваться, снова обрел голос. -Не смейте! Ваше высочество, бегите, я их за...
        Рукоять вновь ткнулась в привычное место. Солдатик согнулся, хватая воздух. Жалко, принцесса бы с удовольствием бы послушала, как самоуверенный камикадзе собирается задерживать компанию вооруженных до зубов бандитов.
        Она вновь скосила глаза на девушку."Высочество", да? Так значит мы с тобой коллеги! Что ж, посмотрим, что ты скажешь.
        - Отведите ее ко мне в каюту!
        - Тида забирать?- деловито уточнили пираты. - Или будете еще кормить Рексону?
        - Кого?- чуть было не ляпнула Алиса, но тотчас вспомнила. Тот паренек , у которого она под шумок собиралась выпытать правду касательно устройства местного мира. Дурацкий вид, дурацкое имя, дурацкая жизнь.
        - Нет, рядом сгрузите!
        - Будет сделано капитан! - пираты радостно гаркнули и потащили подарочек к перекинутой между кораблями широкой доске. Принцесса долго упиралась, чуть было не столкнув одного из пиратов в воду. Тот, думая, что капитан не видел, несильно треснул ее по голове.
        Принцесса мигом затихла и обмякла. Алиса предпочла, как бы выразился Коллак, "посмотреть на птичек".

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Исследовательская лаборатория ГеФорса
        -Профессор, не шевелитесь! Только не шевелитесь! - это звучало настолько привычно и по - флатрольски, что, будь ситуация более спокойнее, Вирт наверняка бы растрогался.
        Как - то раз он случайно зажал свою руку в металлорезке и вот также гадал, сколько пройдет времени, прежде чем ему начисто отрежет все пальцы...
        Мужчина честно попытался успокоиться и дышать ровнее. Для надежности он закрыл глаза, но буквально кожей чувствовал, как его шею щекочет жаркое дыхание.
        -Сбылась мечта идиота! - тотчас пронеслось в голове. - Всегда мечтал умереть, чтобы на мне сидела красивая голая женщина.
        -Тише! Тише! - Нитро поднялся из - за стола и подошел к ним - Тише, тише! Тише, Превва!
        -Превва?
        Вирт уже и забыл, как здорово звучало ее настоящее имя, и сильно сомневался, что сама девушка его помнит.
        Однако хватка на шее ослабла, но вставать ньюманка не спешила.
        -Пожалуйста, профессор, только не шевелитесь! - голос Нитро был почти умоляющим и очень резко отличался от того противного лизоблюдского тона, которым тот говорил при мейстере Каппарине.
        Внезапно Превва подняла голову к вентиляционной вытяжке и зашипела.
        -Здесь! - откликнулся потолок высоким и радостным голосом.
        -Да тут и решетка есть! Сможешь сло...
        ...Мать! - Ральф договорил это лежа, на чем - то мягком и качающимся.
        Тут он заметил застывшего столбом Нитро.
        - Твою! - добавил тестировщик. Но как...Новва же все просканировала и уверяла, что в данный момент в комнате никого нет!
        -Осторожно! - это было последним, что услышал Ральф, прежде, чем мир сошел с ума.
        Пол под тестировщиком зашевелился и оттуда выпрыгнула абсолютно голая Новва. Нет, не Новва, а просто очень на нее похожая...точно...та,...девушка, из Стролл - Тауэра.
        Как только "сестренка" заметила парня, из руки у нее тотчас появился короткий меч.
        -Хлоп! - оружие столкнулось с "клешнями", которые успела материализовать Новва.
        Сестренка отпрыгнула и вновь зашипела. Вир предпочел притвориться мертвым. Девушки закружились по комнате, обмениваясь ударами с яростью бешеных кошек.
        Вырывающееся из горла сестрички шипение делало сходство еще большим. Новва сражалась молча. Пола для них оказалось мало. Девушки то и дело наскакивали на стены, а пару раз даже успевали заскочить на потолок.
        -Останови их! - из - под Ральфа выкатился человек в белом халате.
        -Профессор?
        -Ты? - Вирт мигом узнал паренька, который постоянно ошивался около Новвы. Они же погибли в нео - смерче, но сам видел сводку аварий в том секторе.
        Старый ученый перевел взгляд на потолок, потом на стены, потом опять на потолок. Девушки не переставали отчаянно осыпать друг друга ударами. Для мертвой Новва выглядела очень даже бодренько.
        -Профессор, не волнуйтесь, у нее такое уже было! - Нитро поднял странную, похожую на толстый пистолет штуковину и выстрелил в "старшенькую".
        Вместо пули оттуда вылетел узкий шприц. Игла попала в шею Преввы. Девушка остановилась и начала падать. Новва, как ни в чем не бывало, спрыгнула со шкафа, подхватила сестренку и аккуратно уложила ее на диван.
        -Гак-Гак! - наконец, ньюманка заметила других людей.
        -Кто? - обалдело спросил Вирт.
        -Папка! - заметив профессора, девушка без стеснения кинулась к нему и обняла.
        -Папка? - Ральф обалдело переводил взгляд с подруги на профессора, пытаясь найти признаки сходства.
        -Создатель! - машинально пояснил Нитро, вкалывая сестричке еще один укол.
        -А ну отойди от нее! - грозно потребовал профессор, вставая за спиной ученого.
        -Профессор? - Нитро привычным м жестом поправил очки. - Вы что...
        Молодой ученый поднял руки. На него смотрело дуло бластера Ральфа.
        -Делай, что он говорит! Предатель!
        -Ральф, я все объясню!
        -Что ты объяснишь, обезьянья морда? Что, как только мозги соображать стали, слишком умным стал? Понял, что лучше лизать гефорсианские задницы?
        -Ральф, погоди! - Новва безбоязненно подбежала к Нитро и встала, раскинув руки.
        Парень поспешно убрал бластер в сторону.
        -Новва, ты и сейчас его защищаешь?
        -Ральф, погоди, давай сначала выслушаем его!
        -Что его слушать? - Профессор был абсолютно солидарен с тестировщиком. Он наконец нашел так и не использованную ампулу и перехватил ее на манер кинжала. - Вы пришли очень вовремя, ребята!
        -А вам - то он что сделал? - тестировщик решительно не узнавал профессора. Он всегда относился к нему как к обычному седому ботанику, который тихо коротал свой век в компании ньюманов и приближающегося маразма.
        У того профессор, которого он всегда знал было добродушное лицо, добрые глаза и небольшой животик. Сейчас профессор чем - то напоминал ему советника Гарта - жесткий взгляд, солдатская выправка, и холодные бесстрастные глаза. Шприц в его руке лежал твердо.
        - Если хотите меня убить, хорошо! - неожиданно согласился Нитро.
        -Гак-гак! - Новва повернула голову. На сто восемьдесят градусов, но Ральф был слишком шокирован, чтобы удивляться.
        -Позвольте мне только сделать пару вещей. Это жизненно необходимо.
        -Каких? Охрану позвать? - язвительно переспросил Ральф, крепче перехватывая бластер - Только пикни!
        -Не для меня, для нее! - Нитро кивнул на лежащую без сознания "сестричку"
        -Не слушай его, Ральф! - серьезно сказал Вирт - Ты не знаешь, что он собирается с ней сделать!
        - Профессор! - Парень успел только предупреждающе крикнуть, но было уже поздно.
        Нитро молниеносно вколол девушке в плечо ампулу с какой- то жидкостью и тотчас отступил на пару шагов.
        Лицо у ученого при этом было такое довольное, словно он только что выполнил все, что от него требовалось в этой жизни.
        - Сукин сын!- Вирт замахнулся шприцем.
        - Профессор, не надо! - Новва попыталась его остановить, но ее опередили.
        Профессорская рука оказалась в стальном захвате пришедшей в себя Преввы
        - Не на - до!
        - Ты умеешь разговаривать?- Ральф уставился на девушку во все глаза. До этого, на его памяти, старшая ньюманка либо шипела, либо верещала либо крушила все, что попадалось ей под руку.
        - Ох! - сестричка села и поднесла руку к виску.
        Нитро смотрел на нее, затаив дыхание. Превва потерла висок, скривилась и потянула за круглую железную заколку, которая была концом обхватывающего голову обруча. Ральф не сразу заметил украшение, так как до этого оно было скрыто волосами.
        Лицо профессора по виду не сильно отличалась от лица его коллеги. Тестировщик совершенно искренне не понимал, в чем прикол. Ну сняла и сняла, подумаешь большое дело. Вот если бы лифчик ...стоп...она же итак уже голая!
        Ральф понял это только сейчас. Странно, но когда рядом была Новва, ему резко становилось безразлично, одеты ли находящиеся в помещении девушки, или нет.
        - Алло, профессор!
        - Невероятно! - тычка Ральфа Вирт даже не почувствовал. - Она избавилась от этого обруча контроля! Как? Как ты это сделал?
        Старик потрясенно уставился на младшего коллегу.
        - Ох! - обруч покатился в сторону.
        Девушка обвела присутствующих мутным взглядом. Тут взгляд ее остановился на профессоре ...
        - Ох!- она тотчас поспешила отнять руку.- Прости, папа!
        - Папа?- Ральф чувствовал себя героем какой - то дурацкой мыльной галаоперы которые его дорогая матушка смотрела просто в несметном количестве.
        - Время!- Нитро тревожно посмотрел на мигающий дисплей.- Каппарин придет сюда с минуты на минуту!
        - Ральф, сыворотка!- напомнила Новва.
        Тестировщик снова перевел бластер на Нитро, но уже как то неуверенно.
        - Какая сыворотка? - быстро спросил доктор.
        - От пакости вашей гефорсианской!
        -Гак- Гак! - Новва упорно продолжала называть его обезьяньим именем.- Гарта и системника заразили вирусом. Я смогла только остановить заражение. Я думала, что смогу полностью вылечить, как тогда в лесу, но у меня не вышло!
        - В лесу? - Теперь Нитро начинал понимать. - В каком лесу, в том, что предместьях Амиралы?
        - Да, там! Но... откуда ты знаешь ?
        - Я подслушал, как Капприн говорил с Генделем, что они собираются провести пробный тест вируса в той местности и послал туда обезьян с пробными вариантами противоядия, чтобы поверить, насколько они эффективны!
        - Обезьян? Так это были твои?
        - Да! Помнишь, Аннета рассказывала, что потеряла свои капсулы с телепорт- теками во время крушения?
        -Ага!
        -Так вот, дочь вождя их нашла!
        - Оу!
        - Так, я ничего не понимаю! Какие вожди? Какие обезьяны? - Привычный мир рушился у Вирта на глазах.
        -Я после вам объясню, профессор,- заверил его Нитро, не сводя с Ральфа радостно- бешеного взгляда- Так сыворотка действует? На ком ее испытывали? Обезьяны, как я и просил, принесли мне только образцы трав и клялись, что это все, что они нашли из живого! Ральф, ты не заметил, может быть, там были какие- нибудь животные?
        - Там были мы! - ошалело пробормотал тестировщик.
        - Они испытывали вирус на вас?
        -Нет, это получилось случайно ! - честно признался тестировщик. - Мы просто попались под горячую руку и уже подыхали, но потом - я еще думал, что у меня начался бред - обезьяны забросали нас какой - то водянистой дрянью и все быстро пошли на поправку.
        - Получается, сыворотка работает?
        - Получается, ты нас спас? - парень решительно засунул бластер в кобуру- Тогда какого? Какого ты поперся к этому жирному гаду?
        -Ральф, я все объясню! Когда я впервые увидел Новву, еще на Ридоране, я немного начал вспоминать, кто я такой, но когда увидел Превву, то вспомнил все!
        - Что "все"?
        -Нитро! - дисплей мигал красным.
        - Я после все вам объясню. Вам надо уходить!
        Нитро метнулся к шкафчику и сгреб оттуда в десяток маленьких скляночек одинаковой формы. -Вот, возьмите, это- противоядие! А это - в руках у Новвы оказалась лента с одноразовыми шприцами. - Вакцина!
        -Гак-Гак, спасибо!
        - Удачи вам! - С этими словами Нитро отдал Ральфу маленькую телепорт - капсулу.
        Тестировщик взял подругу за руку и вместе они исчезли во вспышке света.
        Вирт смотрел на своего коллегу и не верил своим глазам. Шприц был забыт.
        -Думаю, профессор...- невозмутимо начал Нитро, капая на осколки цилиндра реверсивной жидкостью. Стекло зашевелились и начало подползать друг к другу.- Пора нам с вами серьезно поговорить!
        Вирт не сводил глаз с сидящей на диване девушки.
        - Вы правы, коллега, давно пора!
        Глава девятая

424 галактический сентери
        Неизвестное море
        Алиса смотрела на два лежащих перед ней тела и не понимала, как докатилась до такой жизни.
        Она плыла на корабле, непонятно куда, непонятно зачем, в компании непонятно кого. Перед перед ней лежала похищенная бешеная принцесса, которая умудрялась ругаться, даже пребывая в обмороке, а рядом - член команды, который потерял сознание, оттого, что впервые увидел женскую грудь.
        Сама она при этом была мужчиной.
        Прекрасный отпуск, ничего не скажешь!
        Время от времени пленники начинали подавать слабые признаки жизни. Тид ( а она еще смеялась с имени "Коллак") периодически причмокивал губами, кривился и начинать звать маму.
        Принцесса же вскакивала, не открывая глаз, произносила пару фраз, услышав которые Алиса поняла, что советник Гарт с его богатым армейским лексиконом, нервно курит в сторонке,.
        Компания подобралась веселая.
        Первой очнулась принцесса.
        -Эй! Только не кричи, пожалуйста, просто послушай! - Алиса старалась говорить как можно мягче и выглядеть как можно более мирно. Для этого она вплела в бороду два милых розовых бантика.
        Девушка, как ни странно, не стала орать как резаная, лишь только медленно и несколько удивленно кивнула.
        Алиса отняла от ее рта руку. Руку! Руку! Не лапу, а именно руку!
        В последний раз Алиса так радовалась своим рукам, когда месяц назад, в "Сладкой ягодке" познакомилась с двумя потрясающими близняшками - блондинками. Две руки ей тогда ох как пригодились!
        - Что... что случилось?- принцесса пощупала голову, выудила пару грязных толстых ниток из своей прически, но орать не стала. Это уже было хорошо.
        -Последнее, что я помню - как меня схватили эти пираты и отвели в каюту к своему жуткому капитану. Вот уж изверг! Настоящее чудовище! Ох! Сколько времени я провела без сознания? Ведь пока я лежала без чувств, он вполне мог... о нет!
        -Не беспокойтесь!- Алиса с трудом подавила зевок.
        Очередная девица, которая носиться со своей невинностью, как с писаной торбой, хотя на самом деле, проблема выеденного синтетического яйца не стоит- только поставить пальчики под нужным углом и надавить чуть сильнее, чем обычно. Так, что - то ее опять понесло не в ту степь...
        - Он вам ничего не сделал и не сделает!
        Или ей показалось, или на прелестной мордашке пленницы и впрямь мелькнуло разочарование. Интересно!
        - Хвала Криатуре!- Алиса уже слышала этот возглас и догадалась, что он равен их "Система Дивино." - А вы кто?
        - Ну как вам сказать- девушке очень хотелось посмотреть на птичек, но надо было отвечать. - Я ... и есть капитан.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев.
        Гарту казалось, что он парит на воздушной подушке. Тело было таким легким, что готово было улететь и не вернуться.
        А еще было жарко. Очень жарко.
        Советник открыл глаза и понял, что находиться в бескрайней пустыне. В молодости, когда он проходил срочную службу, он бывал в похожей. Она называлась Ибини и располагалась практически на противоположном конце Галатики.
        Местным гарнизоном командовала очень талантливая молодая женщина. Она была отличным бойцом, да и с фантазией у нее тоже было все в порядке.
        А вот с головой - не очень.
        Солдат до мозга костей, Гарт считал, что для достижения цели хороши любые средства, однако поднимать боевой дух солдат подробным описанием того, что она с ними сделает в случае проигрыша, да и еще в картинках, было немного...негуманно.
        Хотя? Почему он решил, что находиться именно в Ибини? Все пустыни наверняка были похожи друг на друга.
        Жара усиливалась. Гарта окружили пустынные джины, которые загомонили - запричитали на разные голоса, неся откровенную околесицу. Эх, лучше бы придумали чего дельного. Воды хотя бы принесли.
        - Пииить!- надрывно простонал советник. Джины, как ни странно, быстро его послушались и мигом сунули под рот стаканчик.
        Гарт жадно начал пить, но тотчас поперхнулся. Вместо воды мерзкие духи дали ему крепкого, ядреного компота.
        - Кха - кха!
        Джины мигом поняли свою оплошность, но вместо того, чтобы дать ему нормальной воды, начали обвинять друг друга. Как же ему это было знакомо! Где же он мог это видеть? А, точно! Такое он видел каждый системный день в родимом штабе.
        - Что ты ему дал? - джины не прекращали лаяться.
        - Я что, знал, что там компот был? У нас с крана всегда вода такая желтая капает!
        - А фильтр!?
        - С фильтра еще вчера вылакали. Теперь дня два надо подождать, пока новая натечет!
        -О, гляди- ка , второй очухался! Доброе утречко вам, дорогой Коллак!
        Коллак? - имя было смутно знакомым. Ох, ну и состояньице, вот выпил бы воды, мигом бы все прояснилось.
        Один из джиннов подлетел к нему вплотную и впился в рот жадным поцелуем. Губы, как ни странно, оказались вполне себе материальными.
        Через них в рот хлынула спасительная, прохладная жидкость. В голове мигом прояснилось.
        Подобные чувства он испытывал, когда на спор полез целоваться с фонтаном.
        Он был абсолютно трезвым и полез туда исключительно, чтобы произвести впечатление на свою будущую супругу. Она тогда сказала "Слабо Вольдемару в фонтан нырнуть?" Плевать, что его звали Гарт, он просто очень сильно ее любил.
        - Новва, что ты де...?
        -Новва?
        Теперь Гарт окончательно проснулся. Он обнаружил себя сидящим на диване в гостиной родного штаба. Руки его обнимали ньюманку за талию, в то время как губы... ох!
        Советник поспешно отстранился, немного расплескав драгоценную воду.
        Взгляд его случайно напоролся на взгляд Ральфа. Гарт понял, что кое - кто предпочел бы, чтобы он никогда не приходил в себя.
        - Новва, ты что?- тестировщик тотчас напустился на подругу.
        - Ральф ? - ньюманка удивленно подняла на него невинные глаза.
        - Что ты только что сделала? - паренек покраснел и негодовал так, будто ему запретили смотреть вибропузиков.
        - По моим подсчетам, на фильтрацию необходимого количества жидкости, ушло бы сорок шесть часов без учета потребностей остальных повстанцев, а у советника было сильное обезвоживание! А что случилось? Я что - то сделала не так? Гарт же пришел в себя!
        - Да ты его поцеловала! В губы!
        - Ввод жидкости ректально вызвал бы некоторые сложности!
        Гарт был очень рад, что Новва была такой рассудительной и сознательной девушкой.
        -Причем здесь это?
        -Еще как причем! - хотел сказать советник, но из пересохшего горла вырвался только лишь сип.
        - Ты разве не знаешь, кого нельзя целовать, а кого- можно?
        - Нет, мы должны были проходить это в следующем семестре.
        - Ох, забудь! - тестировщик перестал изображать ревнивого любовника, потому что понял, что этим он ничего не добьется.
        Ральф обладал одной очень приятной чертой, которой не доставало остальным повстанцам. Он выпендривался и корчил из себя дурачка, только когда с этого можно было поиметь хоть какую - то выгоду. В остальных случаях тестировщик мигом становился серьезным ответственным.
        На лице парня было написано такая радость и облегчение, что советник понял - он действительно за него волновался, а хвост распускал, только чтобы произвести впечатление на подружку.
        - Ральф! -в комнату на всех парах влетел Киндли.- Вакцина, что ты нам дал, тоже работает.
        - Правда?
        - Мы вкололи ее всем, кто заходил вчера в гостиную, а сегодня Мальди рассказал, что ночью почувствовал, что у него сохнет палец, но потом внутри как ганд... шарик- Киндли, наконец, увидел Гарта- с водой лопнул и все прошло.
        - А что остальные?
        - Все хорошо! Советник, вы живы!
        -Так, стой! - Гарт выставил руку, опасаясь, что любвеобильный техник полезет обниматься. - Какая вакцина? О чем ты? Да жив я, бездельник, жив, хватит меня лапать!
        Что произошло? - Гарту пришлось обратиться к самому адекватному человеком в комнате, сиречь к Ральфу. Он никогда не думал, что до этого дойдет.
        -Советник, это чудо!- Коллак уже был на ногах - Они нашли противоядие от вируса!
        - Чего?- лицо у родимого начальства было на редкость глупое. - Ральф?
        Но недовольный тон никуда не делся. Гарт был одним из немногих, кто умел заставить человека почувствовать себя виноватым, даже когда вины за ним не было. Это называлось грамотной манипуляцией людьми.
        -Помните, мы рассказывали вам, что в лесу нас забросали какой - то дрянью обезьяны?
        - Ну, допустим!- за всю историю существования подполья, подобных баек Гарт слышал добрую сотню и фразу эту применял на все случаи жизни. С одной стороны, оно показывало, что ты здесь и слушаешь собеседника, с другой - ей же ты снимал с себя все обязательства.
        - Так вот, это был Нитро!
        В глаза Гарту бросилась практически пустая банка из - под компота.
        - Вы что, пили?
        - Нет, это вы с Коллаком отмечали успешное выступление на симпозиуме!
        - Ты что, охренел? - Гарт сурово поднялся и закатал рукава. С шутниками у него был разговор короткий.
        - Советник, прекратите, он говорит правду!- системник закончил настраивать свои микросхемы и включил прибор на пробу.
        - Что?
        - А я вам что говорил?
        - То есть вы хотите сказать, что мастер Нитро дал вам эту сыворотку?
        - Да, и еще вакцину! А еще там был профессор, а, хотя вы его не знаете, но это и не столь важно... в общем, советник, Нитро за нас!
        - Погодите, дайте подумать! - системник присел и почесал краешек своего тюрбана. В человеческом эквиваленте это было бы равносильно тому, если бы человек почесал затылок.
        - Некогда думать!- Гарт хлопнул по столу и решительно встал.
        Вернее попытался. Советника еще немного пошатывало.
        - Сколько можно думать, пора действовать!
        - Гарт? Что вы хотите этим сказать?
        - Не хочу, а говорю! Мы достаточно терпели, но теперь, с новым вирусом, ГеФорс не успокоиться, пока не передавит нас всех!
        - Но ведь мы же вроде как... мертвые? - несмело предположил тестировщик- Зачем?
        - Ральф!- Советник смотрел на паренька как на чуть недалекого. - Если ГеФорс специально отравили нас с Коллаком, значит, они прекрасно знают о том, что мы живы! Поэтому будьте осторожны, что ты, что Новва. Аннета, ребята, вас всех это тоже касается! Нас будут отлавливать по углам и истреблять по одиночке, бить в спину, поэтому ни на секунду не ослабляйте бдительность, проверяйте все, что пьете и едите! С кем разговариваете! Вопросы?
        - Есть один!- Ральф несмело поднял руку.
        - Да?
        - Научите меня также писать речи, я чуть не прослезился. А то я как начал графа агитировать, так он только посмеялся...- Ральф прикусил язык, поняв, что сболтнул лишку.
        - Какого такого графа?- Гарт вкрадчиво хрустнул костяшками. Эта привычка сохранилась у него с армии.
        - Граф Риннар был здесь? Коллак был в не меньшем шоке. Отец Аннеты считался одним из самых преданным слуг ГеФорса.
        - Ральф, ты понимаешь, что ты сделал? Проще было бы просто собраться, врубить марш освобождения, прийти к Каппарину в кабинет всем скопом и сказать" Здрасьте, мейстер, вот они мы!"
        - Ну знаете ... если бы он свой глаз не дал, хрен бы мы сперли эту сыворотку.
        - Советник, это правда! Возможно, после некоторых действий его начальства, я имею ввиду Аннету, граф мог пересмотреть свое мнение касательно некоторых вопросов.
        Ральф был готов и этого расцеловать
        Пусть иногда галамийский трехжаберный питон и тот выражался яснее, но старого вертлявого ужа с его вечной манерой даже проситься в сортир высоким слогом, ему сильно не хватало.
        - Все равно, мне надоело это терпеть! - Советник явно был настроен серьезно.- Алисы с нами больше нет, но есть Нитро, нам нужно срочно вытащить его из этого гадюшника!
        -Это будет проблематично, пока в городе Каппарин все остальные гранд- мейстеры!
        - Значит, их количество придется уменьшить!- Гарт кровожадный потер руки.
        - Советник, не забудьте, мейстер Ролик на нашей стороне!- лидер повстанцев настолько разошелся, что системник посчитал нелишним ему об этом напомнить.
        - Не волнуйся, никто не тронет этого хлюпика !- глаза советника пылали от азарта. Ральфу казалось, что тот даже как будто стал на пару лет моложе.
        - Лучше бы ты так в койку с такой же радостью бежал! - недовольно забулькал аквариум.
        - Плевать!- Гарт видел перед собой цель, все остальное было для него пустой тратой сил и времени. - Ральф, Новва, проверьте все наши секретные каналы связи если на каком- то возникнет хоть недомилиграмм подозрения, смело запускайте атакующие вирусы и уничтожайте!
        - Есть!
        - Киндли, кинь клич всем ребятам из шпионской сетки - через час у меня должны быть подробные планы всех, то есть трех мейстеров и Каппарина.
        - Будет сделано, шеф! - счастливо гаркнул техник. - Разрешите только уточнить?
        - Валяй!
        - Так кто там на нашей стороне?
        - Я сам этим займусь! - Коллак решительно встал - все будет в вашем кабинете менее через час!
        -Разрешите выполнять?
        - Бегом!
        Повстанцы наперегонки устремились к двери. Радостно горланя " Марш освобождения" , Киндли вылетел первым.
        Ральф и Новва тоже собрались уходить.
        - Ребята!- негромко позвал их советник.
        Друзья повернулись.
        - Спасибо!

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Секретная лаборатория ГеФорса
        - И, таким образом, если грамотно произвести расщепление, все должно получится!
        - Ты спятил! - разговор начинался с безликого и холодного "вы" и стандартных предложений выпить порошкового чаю, но, спустя пару часов, о ненужных выканьях было напрочь забыто.
        - Если бы я каждый раз получал по единице, когда слышал это в свой адрес, то давно был богаче всего ГеФорса!- Нитро не оправдываться и не отнекивался, а просто констатировал факты.
        - Но ведь это... гениально! - за время разговора профессор только сейчас вспомнил о чае. Он потянулся за чашкой, отхлебнул немного и тотчас сплюнул.
        Красноватая, синтетическая жидкость и в теплом виде пилась с трудом, а в холодном и вовсе была абсолютно преотвратной.
        - Тем не менее, посмотрите на эти алгоритмы! - попить чай профессору спокойно не дали. Возбужденный Нитро мигом сунут ему под нос планшет с расчетами.
        - И ты проделал это все один? Сколько времени у тебя на это ушло?
        - Пару дней!
        - Невероятно!
        - Про - сти - те- нерешительно окликнула их Превва, четко приговаривая каждую букву. Она так радовалась тому, что к ней вернулся нормальный голос, что берегла его как зеницу ока.
        - Да? - молодой ученый тотчас вскинулся и посмотрел на свою подопечную. - Все хорошо? Ничего не болит? Голова не кружится? Виски не ноют?
        - Нет- нет. Все хорошо! Просто, вы все так интересно говорите, можно и мне послушать?
        - Ты еще спрашиваешь? Конечно! - Нитро старался лишний раз не тревожить девушку, чтобы дать ей время прийти в себя.
        Молодой ученый подвинулся на диване, освобождая девушке место. Ньюманка присела между ним и профессором и плотнее закуталась в покрывало.
        Одеяло было длинным, но молодой человек все равно успел заметить на ее спине и оголенных щиколотках длинные темно- синие рубцы, которые оставались, если человеку зашивали кожу дешевыми нитками.
        Превва поймала его взгляд и запахнулась плотнее.
        - Мы как раз говорили о вас с сестрой. Помнишь ее?
        Молодой ученый показал ньюманке несколько цифровых фотографий десятилетней давности. На одной фотографии девочки и стояли в обнимку, на второй- кидали друг другу мяч.
        - Немного!- как и сестра, Превва не умела врать.- Знаешь, иногда, в той лаборатории наверху, со стеклом, после всего, что там... делали...
        - Подонки! - зло бросил профессор, ни к кому конкретно не обращаясь.
        Нитро молча сжал кулаки.
        - Простите! - девушка зябко обхватила себя руками. Она не хотела это говорить, но пока, после того, как с нее сняли обруч контроля, она еще не научилась сортировать информацию по принципу "можно" - "нельзя".
        Молодому доктору отчаянно хотелось сделать то же самое - обнять ее и согреть, сделать так, чтобы она все забыла, но что- то его удерживало. Она его не помнила.
        - Превва!
        - После всего...того... я иногда видела сны. Сначала, когда я только - только сюда попала, я верила - все вернется, я верила в эти сны, но потом, когда прошло пару лет, перестала. Мне казалось, что все это было не со мной, что я всегда жила так... как жила, но все равно, где то глубоко внутри, мне так хотелось, чтобы все это было правдой - чтобы у меня была сестра, папа и... ты!- проговорила она, пристально глядя в глаза молодого профессора.
        Нитро всегда немного терялся, когда она смотрела на него упор, но обожал, смотреть в эти чудные глаза цвета спелой вишни.
        - А что ты видела в этих снах? - Вирт не просто чувствовал себя неуютно.
        Ему было ужасно до невозможности стыдно. Это было привычное его чувство, он жил с ним последние десять лет, но сейчас оно встало перед ним невероятно остро.
        Больше всего старому профессору хотелось закрыть уши, напевая при этом" Ля - ля - ля, а я тут не при чем!"( хоть это и было немного странным желанием), но он должен был остаться здесь и как минимум, выслушать ее.
        Превва повернулась к нему. Глаза у нее и правда были волшебными.
        - Я помню не картинки, а скорее... ощущения, звуки, запахи, чувства...
        При слове "чувства" Нитро настороженно прислушался, не смея верить. Неужели она не забыла?
        - Какие? - в такие минуты молодой ученый был особенно благодарен старому профессору за то, что тот был таким дотошным.
        - Смех...
        - Ты смеялась?
        - Нет, не я, другая...
        - Наверное, это была Новва. Ты всегда была серьезной!- с улыбкой пояснил профессор.
        -Еще помню, как купались в соленой желтой воде...
        -И такое было! Когда мы летали на симпозиум на Втором Гвиане!- степенный профессор чуть ли не хлопал в ладоши, как самый обычный мальчишка!- А еще?
        -Комната, чем - то похожая на эту... Нам делали какие- то уколы, брали кровь, делали ушные кардиограммы...
        - Прости!- Нитро покаянно склонил голову.- Но мы должны были это делать, чтобы знать, как вы с сестрой развиваетесь и все ли с вами в порядке!
        - Все хорошо!- Превва вновь повернулась и сверкнула на него своими глазищами. - Мне было совсем не больно.
        Внезапно глаза девушки затуманились, она на секунду зависла, словно вспомнила что- то нехорошее и, как заведенная повторила.- Совсем- совсем!
        Если бы Нитро оставался гак Гак - Гаком, то даже и он бы понял, что сейчас перед глазами Преввы стояла другая комната, со стеклянным экраном.
        Вирт это тоже смекнул, и попытался отвлечь девушку.
        - А еще?
        - Еще - глаза... синие... яркие... красивые! - она повернулась и в упор посмотрела в глаза Нитро .- Это были твои глаза да?
        -Да!- доктор мог лишь тихо шептать. Ему отчаянно хотелось взять ее за руку и рассказать все- все- все. А еще - обнять и пообещать, что ей никто и никогда больше не сделает больно. По крайней мере, до тех пор, пока он сам дышит.
        А еще ему хотелось рассказать ей все, что он вспомнил сам, когда впервые увидел ее во дворе тюрьмы ГеФорса и что вспомнил потом, работая в лаборатории.
        Иногда Нитро казалось, что память его вернул не чудо- электрофарез, который нейтрализовал действие серве - экспло торпед, а она!
        Но этого делать ни в коем случае нельзя. Нельзя ей все рассказывать. Она должна все сама вспомнить.
        Поэтому молодому доктору ничего не оставалось, как просто улыбнуться.
        - Нитро!- Вирт встревожено глянул на дисплей. Дисплей мигал желтым- Что это значит?
        - Кто - то идет!- молодой ученый был уже на ногах и прятал все изображения под особый код. - Превва!- он умоляюще посмотрел на девушку.
        - Я поняла!- она безропотно скинула с себя покрывало и надела на свою голову точную копию обруча повиновения. Обруч выглядел абсолютно также, но был совершенно безвредным. Его ей дал сам Нитро.
        Девушка безропотно залезла в пробирку.
        От взгляда ньюманки не ускользнуло, как при виде ее обнаженного тела, Нитро вздрогнул и отвернулся. Она прекрасно его понимала и совершенно не расстроилась. Кому захочется разглядывать это уродство?
        Умом она прекрасно это понимала, и от этого понимания отчего- то было очень грустно. Почему? Она сама не знала!
        Избегая смотреть на нее, Нитро щелкнул парой кнопок, сосуд снова наполнился жидкостью, которая погрузила девушку в спасительный восстанавливающий сон.
        Ему было бесконечно стыдно. Он должен был сказать ей что - нибудь ободряющее, а в идеале - сделать, но, все слова, как назло не находились, а горло словно сдавило. Он понимал- все, что бы он ни сказал сейчас, все эти слова поддержки были бы настоящим лицемерием.
        Он должен был ее защитить. Или погибнуть сам.
        Профессор не знал, что только что произошло между этими двумя, но отчего- то почувствовал себя лишним.
        Дисплей уже мигал красным.
        Ученые уселись за стол и сделали вид, что усиленно работают.
        - Что это такое? - шепотом спросил профессор, кивая на устройство.
        -Я назвал это Каппаринопределитель!- таким же шепотом пояснил Нитро.
        - Как хорошо, что я дал имена девочкам. Несмотря на всю вашу гениальность, с названиями у вас всегда было туго, коллега! - ответствовал профессор. Он не мог сдержать совершено идиотской и неуместной улыбки.
        Несмотря на то, что сейчас они находились в логове противника, со всех сторон окруженные врагами, Вирт почувствовал себя на десять лет моложе.
        - Зато я, по крайней мере, не лезу чинить провода голыми руками!- парировал Нитро, поправляя очки.
        - Откуда ты знаешь?
        - Электрики рассказали. Душевные ребята!
        - Все хотел у вас спросить. Тогда, когда Превва так чудесно исцелилась, это была ваша работа, ведь так?
        - Все - то вы знаете, профессор!
        - Но как вы проникли в палату?
        - Я сразу ввел его ей в кровь, с отсроченным распадом.
        - Но как вы сумели...?
        - Давайте закончим позже, профессор! Каппарин здесь!
        - Ваш хваленый определитель?
        - Нет, запах! После того, как немного поживешь с макаками, начинаешь замечать совершенно удивительные вещи.
        -Кстати, вы не рассказывали...
        Двери разъехались, и на пороге действительно показался необъятный гранд - мейстер.
        - Профессор Нитро, можно вас на... - крохотные, заплывшие жиром, глазки, наконец, заметили Вирта. - Ох, и вы здесь!
        - Приветствую вас, гранд- мейстер! - Вирт встал и почтительно поклонился.
        - Профессор? - Каппарин выглядел удивленным.
        -Я много думал со времен нашего разговора.
        - И?
        - И сделал правильные выводы!
        - Это радует! -гранд - мейстер улыбнулся- Что ж, раз так, мастер Нитро, введите нашего профессора в курс дела.
        - Как прикажет гранд- мейстер!
        - Очень хорошо! - Каппарин выглядел так, словно слопал свой любимый торт "Страшная сказка", - Тогда познакомьтесь с вашим новым коллегой!
        Из - за спины Каппарина, где, по - хорошемумогла спрятаться целая исследовательская группа, вышел невысокий мужчина в белом халате.
        Вирт и Нитро уставились на него с равным недоверием.
        Навскидку мужчине было около тридцати, он был немного упитанным и каким - то скользким.
        Волосы у него были непонятного, то ли рыжего, то ли светло- русого оттенка. Они немного вились и были зачесаны назад и зализаны гелем, но и это не могло смирить буйных бараньих кудрей.
        Не слишком выразительные глазки были светло- зеленого цвета с оттенком болотной тины. Бровки, в тон волосам, были того же светлого, желтоватого цвета.
        Нос и губы были тонкие и тоже не шибко яркие. На носу красовались прямоугольные очки.
        Халат был застегнут на все пуговички, сверху выглядывал идеально завязанный галстук в оранжево - зеленую полоску. Серые брюки были идеально выглажены, темно- коричневые ботинки идеально вычищены.
        Несмотря на всю аккуратность и опрятность, при виде этого мужчины, отчего - то хотелось плеваться.
        - Познакомьтесь с профессором Фибриллом - лучшим выпускником нашей академии! Профессор Фибрилл- профессор Вирт и профессор Нитро к вашим услугам!
        - Здравствуйте! - маленькие белые зубки напоминали зубки хорька.
        - Располагайтесь, профессор! Чувствуйте себя как дома!- Каппарин гостеприимно махнул рукой. - Ваши коллеги все вам объяснят, а мне, к сожалению, придется вас покинуть!
        Гранд - мейстер удалился.
        Вирт и Нитро хмуро смотрели на скалящегося коллегу. Что - то им подсказывало, что они не сработаются!
        Глава десятая

424 галактический сентери
        Неизвестное море
        Пиратский корабль
        -Магия? Что это?
        Как Алиса и предполагала, принцесса оказалась нормальной, адекватной девушкой, которая, в отличие от крайне впечатлительного пирата, быстро просветила ее касательно устройства нового мира.
        -Ну, к примеру, да, что объяснять - ты мастерски подпалила ту чайку! /Это и есть магия!
        - Да?А в нашем мире это называется "теками."
        - Как интересно! - девушка окончательно осмелела.- А ты сама откуда? Расскажи мне о своем мире!
        -Хорошо!- Алиса была рада как никогда. Впервые за последний месяц девушка не орала "госпожа, возьмите меня в свой рай", не стремилась раздеть ее взглядом, а просто хотела поговорить.
        - Наш мир называется Галактика Восстановленная. Она возникла...
        - Ух ты, а что такое галактика?- тотчас перебила ее принцесса.
        - Это...это...хм, давай ты будешь лучше задавать вопросы, а я- отвечать.
        - Тогда расскажи о своем родном городе.
        -Мой город называется Баллатон и он очень...Эй, ты что делаешь? - Алиса не припоминала, чтобы лекции об истории и географии ее мира положено было слушать с расстегнутым платьем.
        -Мне двадцать пять и я еще девственница! - деловито объяснила принцесса. - У нас с этим строго. А теперь, после того, как я побыла в лапах пиратов, на меня и вовсе никто не взглянет. Но я знаю, мне рассказывали, что дамы могут развлечься не хуже мужчин. А иногда даже и лучше!
        Девушка повернулась к ней лицом. Алиса подавилась определением "гексакль".
        Без этой дурацкой тафты платье смотрелось гораздо лучше, а без верха было и вовсе шикарным.
        - И тем более- лукаво добавила девушка.- я уже морально настроилась на секс, неужели ты откажешь своей пленнице, бравый капитан!
        С этими словами нахалка растянулась прямо на ковре, поглаживая себя по груди.
        Алиса смотрела на это и чуть не плакала. А она - то дурра, надеялась, что хотя бы здесь ей не придется заниматься сексом...
        -Ну же! - голосок принцессы из манящего стал капризным. - Иначе я всем расскажу, что ты на самом деле - женщина.
        А вот эта был уже самый грязный шантаж.
        Алиса вздохнула и закатала рукава.

424 галактический сентери
        Амирала , стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев
        Киндли сидел и смотрел на монитор слежения. На лице его застыла дурашливая улыбка.
        - Что сидишь, лыбишься? Займись делом! - сурово бросил Гарт, проходя мимо.
        -Проверяю обстановку на вверенной мне территории!- бодро гаркнул техник.
        Гарт даже не обернулся. Парень прекрасно знал, что этой фразой советник встречал каждого, кто попадался ему в штабе.
        Дежурный вернулся к просмотру. Мимо него прошел Ральф.
        - Здорово, Киндли!
        - Ральф, смотри, смотри, смотри!
        - Да только этим по жизни и занимаюсь! - тестировщик был из числа тех людей, кто умели смеяться над собой.
        Прошла минута.
        -И что? - после всех вибропузиковых извращений женщина, которая раздевалась под медленную музыку, вызывала у тестировщика лишь зевоту.
        Хотя, надо признать, дамочка была чудо как хороша - плоский животик, аккуратные груди, золотистые локоны... танцевала красавица невероятно чувственно.
        Постепенно она освобождалась от надоевших тряпок. С нее слетали штаны, после - вино - красная блузка...
        Ральф попытался придвинуть стул и сесть рядом, однако стулья Гарт, памятуя о вороватой натуре некоторых борцов за независимость, заблаговременно распорядился приварить к полу.
        Пришлось стоять рядом, выгибая шею как непрямые предки мейстера Ролика. За этим занятием их и нашла Аннета.
        Полицейская вошла на кухню с крайне недовольным видом ( Аннета вечно была недовольна) и достала из холодильника синтетический апельсин. Она обожала апельсиновый сок, но вкус у выжатого из синтетических апельсинов сока был такой же, как у оранжевой воды, в которую бухнули десять ложек чистейшей глюкозы.
        - Гыыы!- до уха полицейской долетело дурацкое хихиканье.
        Девушка оглянулась. Техник и тестировщик выглядели как парочка подростков, которым впервые показали титьку. Ребята восторженно пялились на экран, то и дело тыкая в него пальцем.
        Заметив ее, они мигом нацепили на свои лица крайне серьезное и сосредоточенное выражение, но полицейская тоже не вчера родилась.
        "Дайте посмотреть!" - требовательно загорелся планшет.
        Киндли с самым что ни на есть серьезным лицом показал ей экран, на который выводилась информация с одной из городских камер слежения. На нем старенькая бабушка избивала клюкой гефорсианского солдата за то, что тот не уступил ей место в гравитобусе. У солдата не было ног, но для женщины было не оправдание.
        Но Аннета родилась и не позавчера.
        "Покажите, с чего вы ржали!"
        Парни отрицательно покачали головами.
        "Тогда я расскажу советнику Гарту, а лучше - кину ссылку на те галанет- каналы куда ты лазишь за повстанческие сбережения, Ральф, а также скину парочку ссылок на видео, которые ты выкладываешь в галанет, Киндли, когда думаешь, что советник спит!"
        -А что за видео?- мигом заинтересовался тестировщик.
        "Про тебя там тоже есть!"- мстительно наябедничал планшет.
        - Ладно, Система с тобой , смотри!- Киндли поспешно развернул свернутое окошечко - Но чтобы никому! Ясно тебе?
        - Так что все - таки за видео?
        Ответ Киндли потонул в яростном стуке пальцев.
        - %)##@##5##%@######5(7#9#(@-)&г€+Гёггё+?ё?
        Зная богатый лексикон, а также чудный характер Аннеты, системник выдал ей планшет, который кодировал все ругательства.
        -А кто это? Ты ее знаешь? - заинтересованно спросил Ральф.
        -Да! ;%?:?:*??* ()(Е* N;;(*( ##%@######5(7#9#(@-)&г€+ Это N%"??*() #^%&*(( мейстер Рафаэлла!
        -А что она...?
        -#$^*( ) + *& ^8999 !
        - Вот - вот, и мы о том же! - согласно кивнул Киндли.
        - Как оно у тебя появилось? - Спросил Ральф - Это точно не видеожаба!?
        - Обижаешь! Помнишь мужичка того, что к нам приходил, когда главные отравились? Ну, графа гефорсианского.
        - Отца Аннеты?
        "Нет у меня отца!"
        - Ну!
        - Так вот, я ж подумал - а вдруг он нас сразу сдавать пойдет и прицепил tve на одежду мини камеру с жучком, а сам думал, прослежу. Ну, он как от нас ушел, сразу пошел к себе домой. Неделю я за ним следил - все тихо. А потом прием какой- то был...
        " ГеФорс не устраивает приемов!" - педантично поправил дисплей.
        - Ну или фуршет какой...
        "И фуршетов тоже!"
        -Тогда обед во славу Системы!
        "Во славу Системы ГеФорс только убивает!"
        - Вот жлобы! Ну значит, была у них там пирушка какая - то, и проходила у этой бабы дома. Так граф ее то ли выронил, то ли заметил и нарочно оставил. Включаю как - то раз, а там - такое! Ну просто пальчики оближешь.
        Аннета поморщилась. Рафаэлла, в сочетании со словом" пальчики" у нее вызывала лишь отвращение.
        "А это видео кто- нибудь еще видел?"
        - Неа! Я его только сейчас открыл
        "Непорядок! Такую красоту нельзя прятать!"
        Ральфа не покидало ощущение, что планшет сейчас плюнет в него ядом.
        - И что ты предлагаешь?- осторожно поинтересовался тестировшик.
        "У меня есть план!"
        Этого- то Ральф и боялся.

424 галактический сентери
        Неизвестное море
        - Ну что, акулий корм, жрать будете?- пират- надсмотрщик спустился в корабельный трюм. В руках у него были миски с едой.
        - И толку на них жратву переводить? - его напарник слегка перебрал и поэтому был крайне хмур.
        - Эх ты! Это ж пищевая цепь!
        - Быг...чаво?
        -Эти хорошо покушают - им будет хорошо. Акулки их съедят - им будет хорошо. Акулкам будет хорошо, значит и нам будет хорошо! Это и называется - пищевая цепь! Вкурил?
        -Ты эт, давай не того! Не умничай мне тут! А вы жрите давайте, чо ухи развесили?
        - Я должен выбраться отсюда! - с точки зрения полезности для пищевой цепи, Захария, тот самый молодой солдатик, который намеревался" задержать" пиратов, был самым вредным ее звеном. По причине зашкаливающих в крови гормонов стресса.
        Он должен был вмешаться, должен был спасти ее высочество, а что в итоге? Сидит взаперти с такими же простофилями, как и он.
        Слух о том, что злобный капитан Таск положил глаз на прекрасную принцессу Нали ходил уже давно, однако лейтенант Захария тогда не придал ему особого значения. Он был уверен в себе и своих ребятах, за что и поплатился.
        Пираты застали их врасплох, солдаты ничего не успели сделать.
        Захария недоумевал - что они сделали не так? Они же четко следовали прописанной в их священном Уставе тактики, они дошли до построения номер тринадцать, но потом их взяли в плен.
        Юношу одолевали сомнения. Быть может, стоило хотя бы раз, когда на тебя летит разъяренный мужик с саблей наголо, попытаться отбить атаку, а не стоять и тянуть ножку под углом шестьдесят восемь градусов? О, сомнения, имя вам - легион!
        Чем больше Захария думал, тем хуже ему становилось. Перед глазами, как назло вставала картинка принцессы в объятиях злобного пирата. Причем сам Захария стоял и смотрел ан это с не меньшим удовольствием...Нет!
        Для надежности юноша зажмурился, но помогло слабо.
        - Эй ты! Акулье мясо! Жрать будешь?
        Перед солдатом плюхнулась миска с чем - то серым и кашеобразным. На поверхности кушанья плавали шелковые ленты.
        Молодой человек презрительно отвернулся.
        - Ишь, гордый какой! А это не ты там на палубе перед капитаном глотку драл?
        - Я! - юноша гордо вскинул голову.
        С мерзавцами у него был разговор короткий. Вернее, вообще никакого.
        - Ишь, какой! - пират усмехнулся в бороду - А знаешь, как сейчас капитан с твоей цыпочкой развлекается?
        Солдат сжал зубы и ничего не ответил. Не поддаваться на провокации, не поддаваться, им просто охота помахать кулаками, поэтому они его специально дразнят. На самом деле все не так...
        - От уж кэп ее быстро в чувства привел! Крики ажно на палубе слышно! Ух она у тебя и голосистая!
        - Вы лжете!- всякий раз, когда их брали в плен (из - за того, что его полк свято и неукоснительно следовал Уставу, такое случалось через раз) Захария давал себе обещание не поддаваться на всякие дурацкие насмешки. Продержаться обычно получалось минут пять.
        - О, глаза как засверкали! Небось, сам давно хотел ее того, да она все носом вертела, да?
        - Не смейте так о ней говорить! - Захария чувствовал, как лицо его пылало. Мерзкие кровеносные сосуды, всегда выдают его с потрохами.
        - Не веришь, да?- пьяненько обиделся пират.- А ну вставай!
        - Что?
        - Вставай, послушаешь! - пират легко поднял его одной рукой и поволок за собой.
        Рядом с капитанской каютой уже собралась солидная группка народу.
        - Гля, ребята! Еще одного зрителя привел! - биолог - любитель плюхнулся на загодя принесенную скамеечку и усадил рядом с собой пленника. - Послушай, как там твоя кобылка игогокает!
        - Мерзавцы! Да как вы смеете!- солдат отчаянно дернулся, но пирату было достаточно только тяжело опустить руку на его плечо, чтобы тот не смел даже и рыпнуться.
        - Да тихо вы!- хмуро цыкнула на них команда.
        - Чаво такое? Они ж вроде как отдыхают!
        - Ннннее! - Сказал второй пират, который тоже изрядно захмелел- Их того... много там!
        - Кого?
        - Сам послушай!
        Дверь в капитанскую каюту вновь задрожала и начала ходить ходуном. Послушались слаженные стоны - сперва мужской и женский, а потом- еще два- и оба женских!
        - Во кэп дает!- рыжий восхищенно присвистнул. - И где столько силы берет?
        Захарии казалось, что он сгорит. Он чувствовал себя просто паршиво. В данный момент этот мерзавец и принцесса Нали...
        Самое обидное было то, что это были не крики страха или ужаса, это были крики наслаждения.
        Он, как солдат, не понаслышке знал о криках ужаса и боли. Наслаждения слышать как - то не приходилось.
        -Ах! Ах! Ах!
        -Что, думаешь, твоей цыпочке плохо? - пират повернулся к солдату.
        -Вот и я говорю - условные рефлексы! - невпопад ляпнул знаток пищевых цепей.
        -Ай не елозь мозг! Итак ничего не понятно!
        Дальше Захария не мог слушать. Воспользовавшись тем, что друзья снова вступили в биологическую полемику, солдат резко подскочил и устремился к каюте.
        - Куда?- пираты настолько увлеклись, что прозевали пленника.
        Солдат выбил дверь своим плечом своим плечом, споткнулся о чьи - то ноги и растянулся рядом.
        Пираты быстро помнились и навалились на злобного диверсанта всем скопом.
        -Кэп, ты как, в поряд...? - рыжий подавился вопросом.
        Вместо кэпа на него уставилась наглая синеглазая девка.
        Молчание затягивалось.
        -Ааа! Женщина на корабле! - Тид пришел в себя совершенно не вовремя.
        Его возглас словно дал спуск невидимой пружине.
        - Вязааать!
        В Алису впились пару десятков рук. Вот и верь после этого ба...пиратам!

424 галактический сентери
        Амираола, стольный город Баллатон
        Секретная лаборатория ГеФорса.
        С тех пор, как у Нитро и Профессора появился новый коллега, Превве снова пришлось перебраться в исследовательскую лабораторию со стеклянным экраном. Для ньюманки там даже выделили отдельную комнатушку, которая больше напоминала клетку.
        Кровати там не было - девушка спала прямо на полу, на тонком покрывале. В комнате не было окон - только пару дырок, через которые пробивался солнечный свет, да отхожее ведро.
        Ей отчаянно не хотелось возвращаться сюда. Доктору Нитро удалось снять с нее обруч и теперь эти люди не могли приказывать ей делать что - либо без ее воли, но все равно оставаться одной было страшно. Особенно в темноте.
        Ньюманка зябко передернула плечами - в комнате- клетке было холодно.
        Раньше обруч глушил все ненужные чувства и ощущения, сейчас же она словно по - новому познавала окружающий мир.
        Девушка прикрыла глаза, но сон все не шел. Сейчас, она словно училась жить заново, и ей не хотелось тратить драгоценные моменты на сон.
        Все - таки ее видения не были бредом. У нее была нормальная жизнь, у нее была семья, у нее была сестра, у нее был...доктор Нитро?
        При мысли о синеглазом ученом, внутри снова стало тепло и хорошо. Сегодня он сделал ей пару витаминных инъекций, чтобы старые рубцы лучше рассасывались, он так бережно ее касался...
        Превва замечталась и обхватила себя руками, представляя, как будто он ее обнимает.
        Внезапно кто - то резко хлопнул ее по плечу. Ньюманка дернулась и повернулась.
        - Пожалуйста, веди себя так, как будто ничего не случилось! - в ушах стоял голос молодого профессора. - Они не должны ничего узнать!
        Они и не узнают.
        Перед ней на корточках сидел один из сотрудников лаборатории, но был он без халата. По обе стороны от него стояли еще двое. Один из них держал карманный фонарик, другой - громоздкий пульт.
        Превва его не подведет, доктору Нитро было нечего опасаться. Вспоминания в ее голове еще до конца не укомплектовались и немного путались, но на этих людей тело отреагировало мгновенно.
        Она рефлекторно прижалась к стенке и зашипела. Из рук машинально, на полном автомате выехали когти.
        - Проснулась наша кошечка! - тот, что стоял на корточках, противно захихикал - Почеши- ка ее за ушком- добавил он, обращаясь к другу с пультом.
        Тот понимающе щелкнул рычажками.
        - Ага!- догадалась девушка.- Они хотят активировать обруч, чтобы опять заставить ее делать то, что она не хочет.Ну что ж... поиграем.
        Превва притворилась, что ее сотрясают судороги. На деле ей было просто щекотно- Нитро установил в обруч специальный, абсолютно безвредный датчик, который ловил команды контрольного пульта, но не приносил ей никакого вреда.
        Третий пакостно улыбнулся и положил фонарик на пол. Превва не шевелилась. Она помнила, что после разряда она неподвижно лежала и тяжело дышала.
        - Отлично! - тот, что сидел на корточках , подполз ближе. Его рука рванула ее за плечо, поворачивая на спину.
        - Ну что, киска, поиграем?
        С этими словами он провел рукой по ее шее, груди а потом ниже ниже...
        От его прикосновений было гадко, жутко и противно.
        Превва с трудом удержалась от того, чтобы вздрогнуть.
        - Эй. Нидо, давай живее, чай не бабу обхаживаешь! - поторопил его дружок, который встал под дверью.
        - Эх, не романтик ты Рон!- с этими словами он с силой рванул вниз ее одежду.
        Одежду ей выдавали здесь саму простую - майка на бретельках и штаны на широкой резинке, вроде спортивных.
        Превву передернуло от ужаса и отвращения . Перед глазами все поплыло и она поспешила их закрыть. Ей хотелось отстраниться, закричать, ударить...
        - Веди себя так, будто ничего не произошло!
        Девушка сглотнула. Она должна молчать. Ради Нитро. Ради папы.
        Рука спустилась ниже, пару раз с силой ущипнула кожу и убралась. Ньюманка облегченно вздохнула. Однако радость ее была недолгой. Мужчина убрал руку, только чтобы расстегнуть свои штаны.
        Девушка снова зажмурилась.
        От волнения и страха она совсем забыла, что может выключить все рецепторы и ничего не чувствовать, но мысли, казалось, просто покинули ее голову.
        Внезапно над ее ухом раздалось жаркое дыхание. Мужчина что - то шептал:
        - А ведь тебе это нравится! Я ведь знаю! Шок длиться не больше десяти секунд, а потом ты снова соображаешь! Ты уже сотню раз могла мне отрезать яйца или пропороть брюхо, но не сделала это, знаешь почему?
        Превва молчала. Пожалуйста, только не трогай меня. Прошу!
        Он поднялся снова и закинул ее ноги себе на плечи.
        - Потому, что ты сама этого хочешь!
        - Нидо, шухер!
        - А? - мужчина оглянулся в сторону, где его тотчас встретил летящий кулак.
        Молодой профессор Нитро не любил драться. Верховный шаман Гак- Гак жил в драке.
        Мерзавец отлетел в сторону и больно стукнулся головой об стенку. Дружки мигом вскочили и пустились со всех ног. У двери они сами себя наказали, столкнувшись лбами и не вписавшись в косяк.
        Превва не шевелилась. Ее начала бить крупная дрожь.
        Убедившись, что он не опоздал, Нитро приблизился к стонущему мужчине.
        - Ыыы!- сотрудник лаборатории выл, зажимая окровавленный нос.
        Доктор обхватил рукой его шею, прижал к стене и спокойно приподнял над полом.
        Нидо хрипел и извивался, как червяк, по движению его рук можно было предположить, что ученый хочет что- то сказать. Нитро еще раз с силой его тряхнул и слегка ослабил хватку.
        - Простиииите!
        -Вы знаете, кто она такая?- больше всего на свете ученый хотел размозжить его бошку об стенку, благо теперь он легко мог это сделать, но нельзя! Если он позволит проскользнуть хоть каким- то чувствам- пиши пропало, всякой конспирации конец. Превва, умница, лежит и не шевелиться, хотя он видел, как бедняжке худо.
        - Иии!- похоже, до подонка только сейчас начало доходить, что именно он натворил.
        - Вы знаете, что полагает за умышленное нанесение ущерба особо ценному объекту?
        -Ааа! Простите!
        - Вы знаете, что за это с вами сделает лично гранд - мейстер Каппарин?
        - Простииите! Я больше никогда...
        - Пошел вон!
        Нитро брезгливо разжал руки. Нидо грохнулся на пол.
        - Утром я с вами поговорю!
        -Спасииибо!- мерзавец полез целовать ученому ботинки.
        - Вон!
        Спустя мгновение о поддонке напоминала лишь хлопнувшая дверь.
        Нитро мигом запустил вслед за ним свой летающий универсальный определитель, который распознавал и оповещал не только о приближении Каппарина, но также любого человека из лаборатории.
        Превва оделась и села. Нитро шагнул к ней, но девушка шуганулась от него словно от огня.
        - Превва! Ты в порядке? Они не успели...? - ученый только сейчас почувствовал, что его самого начинает колотить.
        Девушка подняла на него глаза и... внезапно расплакалась.
        - Превва! - ученый сел на корточки рядом с ней.
        Ньюманка дернулась, но ползти было некуда - дальше начиналась стена.
        Она нелепо повернулась и как - то оказалась в его руках.
        Он сделал то, о чем мечтал сразу после того, как обрел память - наконец - то ее обнял. Она еще раз пару раз брыкнулась, прорываясь вырваться, но после прекратила эти глупые попытки, полностью отдавшись во власть его рук.
        А губы их встретились как - то сами собой...
        Глава одиннадцатая

424 галактический сентери
        Неизвестное море
        -Сжечь ее!
        - Задушить ее!
        -На корм акулам ее!
        Алиса устало подняла очи к небу. Те же слова она слышала, когда слегка перепутала дни и случайно назначила свидание трем девушкам в одно и то же время в одном и том же месте.
        Всем трем она клялась в вечной любви, а также в том, что именно она у нее первая. Эх, детские забавы...
        Ситуация приобретала критический характер. Пираты отчаянно спорили, что же с ней делать.
        - Позовем доктора!
        Некоторые способы, надо сказать, были очень оригинальными.
        -Дааааа!- горячо поддержали рыжего остальные.
        - Пусть разрежет ее и достанет из нее нашего капитана!
        -Эээ, а это не слишком жестоко?- среди пиратов оказался один совестливый.
        -Она проглотила нашего капитана! - вмешался корабельный кок.- Давайте сделаем из нее руладу из руляды.
        - Идиот! Внутри нее наш капитан!
        - Без проблем! Добавим чуть больше перца и...
        - Уведите кока в камбуз!
        - Какой ужас! О, Криатура, отчего ты разгневалась и лишила меня глаз?- причитал связанный рядом Захария.
        Паренек находился в столь же плачевном положении, как и сама принцесса. Он был привязан к мачте.
        Пираты не стали разбираться, кто прав, кто виноват, а просто схватили всех, кто был в каюте.
        Тид оказался слева от Алисы, солдат- справа. Нали, к ее вящему разочарованию, привязали чуть дальше.
        Даже сейчас принцесса ухитрялась бросать на Алису весьма двусмысленные взгляды. Ей было жалко тратить последние часы жизни на общество двух мужланов. Она бы с куда большим удовольствием еще раз "послушала бы про Амиралу .
        - Не переживай, у тебя глаза на месте!- солдатику хотелось сказать что - нибудь ободряющее.
        - Где были мои глаза, когда я встретил эту неверную и блудливую, которая выдавала себя за принцессу и ту, которую я успел полюбить всем сердцем? - Захария ее даже не слушал.
        -На себя посмотри! - не осталась в долгу" неверная и блудливая"- Тоже мне, солдат нашелся, тряпка несчастная! Да ты б, вместо того, чтобы плакаться и глазки отводить, хоть раз бы меня за сиську взял, и то пользы было б больше!
        Бесстрашная девушка решила, что ей, по - видимому, уже нечего терять и хотя бы перед смертью решила высказать все, что думает.
        - Ваше высочество! У меня и в мыслях даже не было... проделать с вами... подобное!
        - Ты что, импотент?
        Последнего слова Алиса не знала, но, судя по выражению лица парня, догадалась, что оно было очень обидное.
        - Да как вы могли подумать...
        - Да это тебе думать меньше надо было!
        - Но вы же принцесса...
        - В первую очередь я слабая женщина, мать твою, и не могу первой проявлять инициативу! Дурацкие законы!
        Нали обиженно отвернулась, а Алиса отстраненно подумала, что, именно так, наверное, выглядит человек, который должен жить совершенно в другом месте и в другое время.
        В Амирале она смотрелась бы более чем органично, а если бы еще и постриглась... в "Ягодке" у нее от баб не было отбоя!
        Солдатик обиженно замолчал, не желая вслух признавать, что был круглым идиотом.
        - А меня- то за что?- активизировался лошадиноголовый.- Я же ничего не сделал! Просто лежал.
        - Все вы такие - горазды лежать и ни хрена не делать! - принцессе, похоже наступили на любимую мозоль. С каждой секундой она разорялась все больше и больше.- Нет бы, чтобы подойти, приласкать, обнять, поцеловать! Тьфу! Потом еще удивляются, отчего женщина становятся женолюбками.
        - И у вас такие есть?- Алиса с удивлением отметила, что миры, оказывается, не так уж сильно и различаются.
        - Да какие там женолюбки, тьфу!- принцесса так смачно сплюнула, что некоторые пираты зааплодировали. - Срам один! По трусам разок поелозят и сразу к аватору бегут каяться! А он и рад слушать - никаких срамных гравюрок смотреть не надо - каждый день новая картинка!
        - Может, у вас еще и вибропузики есть? - амиралка бы ничему не удивилась.
        - Кто?
        - Ну что - то вроде ваших срамных гравюрок, только там герои, как детских гравюрках, которые не срамные!
        Советник Гарт всегда говорил, что ей, как будущей королеве, необходимо учиться основам дипломатии и разговаривать с людьми на их языке. Это было отличной практикой,
        - Ааа! - переговоры прошли успешно. - Сексшарики? Фиксики - Писики? Маша и медведь?
        - А последнее про что?
        - Про одну очень непослушную девочку.
        - И что в этом такого?
        - Сильно непослушную!
        - А!
        Алисе отчаянно захотелось привезти Ральфу пару сувениров из этого дивного мира.
        - Тук! Тук! Тук!
        К ним приближался пират с одной ногой. Надежды увидеть тестировщика таяли с каждым ударом деревяшки. Разговор затих сам собой.
        - Ну что, пищевые звенья, попали вы!
        Пленники недоуменно переглянулись.
        - Кто, простите?
        - Да просто звенья, балда! - к пирату подошел второй и дал тому несильного подзатыльника. Алиса уважительно мотнула головой. После удара такой лапищи у нее бы просто отлетела голова.
        - Это цепь пищевая! А звенья в ней обычные!
        -Но их же тоже жрут!
        - Что?
        - То!- пират неоригинально рыкнул на пленников. - Кормить будем!
        - Нас? Спасибо, но мы не голодные!
        - Гыгыгы! Да не вас, акул!
        - Жалко!
        - Так, харе языками чесать!
        -Ребятааааа- вновь заныл лошалиноголовый- А меня - то за чтоооо? Я ж своооой!
        У Алисы мигом заныли зубы. Валяться без сознания пареньку шло гораздо больше.
        - Не вякай! Ты...- сабля уткнулась в грудь амиралке .- Первая!
        - Но я же капитан!
        - Но- но! Я тебе дам - "капитан!" Шевелись, давай! Доктор нам все рассказал.
        - Правда?
        - Сказал, акулы тебя сожрут, а капитана, что внутри тебя- выплюнут!
        -Хороший у вас доктор!
        -А то! Мясником раньше был!
        -Ух ты, прямо как наш штабной врач Мандерби!
        Когда сопротивление только начинало свою деятельность, очень остро стоял вопрос с кадрами и Мандерби- мясник из небольшой лавочки в трущобах, был лучшие кандидатурой на пост доктора. Остальные варианты были и того хуже - лифтер и консьерж.
        - Суднооо, слева по бортууу! - отчаянно закричал гнездовой. Ногу его замотали в лубок и поднимали на вышку при помощи тросов.
        - Что за флаг?
        - Рыбий скелет на черном фоне! Рыба улыбается.
        - Ааа "Счастливая вобла!" - пират ухмыльнулся, резко став на похожим на флаг союзников. - Не меняй курс, это свои! Встретим салютом!
        - Там у них проблемы! - доложил гнездовой.- Слишком часто курс меняют - то влево уходя, то вправо!
        - А, опять Зирх у руля! Оставь их, потом дадим, а то зашибут еще ненароком!
        Корабль чуть изменил курс, проплыв мимо другого, поменьше, который плавал кругами.
        - А ты чего встала, шагай давай!- Алису грубо толкнули в спину.
        - А может, договоримся? - старая амиральская привычка мигом дала о себе знать.
        - Я те договорюсь! Вперед!
        - На доску! На доску! На доску! - гомонили пираты.
        Девушка увидела, как впереди нее показалась длинная шатающаяся доска, которая выходила в самое море.
        - На эту что ли?
        - Живее!
        Алиса сделала шаг, другой... как ни странно, но страшно ей не было. Она умела неплохо плавать.
        Третий, четвертый...
        Принцесса глянула вниз. И совсем не глубоко! Вот только плыть- то куда?
        Можно, конечно, попробовать догнать вплавь тот кружащийся на одном месте кораблик, но как ее там примут - неизвестно.
        Девушка вновь глянула вниз. Поверхность забурлила, и оттуда стремительно выскочил огромный лупоглазый монстр. Пасть чудища захлопнулась настолько быстро, что Алиса даже не успела испугаться.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Особняк мейстер Рафаэллы
        В это утро Мейстер Рафаэлла по прозвищу Кровавое Солнышко поднялась пораньше. Ей предстоял напряженный день.
        Сегодня исполнялось ровно сто лет со дня основания Закрытой Женской Полицейской Академии и женщина, как его основатель и хранитель традиций, должна была выступить с торжественной речью.
        Институту исполнялось сто лет. Нетрудно было догадаться, что самой Рафадле было...чуточку больше.
        Мейстер накинула свой любимый домашний халатик с веселым орнаментом из обезглавленных людей, быстро проскочила МИМО зеркала и распахнула двери.
        Служанка, которая каждое утро подавала мейстеру свежий кофе, тоненько заорала и упала в обморок.Кофе покатился на ковер.
        Рафаэлла, как и все мейстеры, использовала исключительно гранулированные кофе, вино, чернила ( для письма, не для питья), иначе бы попросту разорилась на уборщицах. Дом ее, как и все дома слуг ГеФорса, был отделан в белых тонах.
        - Кхе- кхе!
        Мейстер недовольно кашлянула. Жуткий старушечий кашель не имел ничего общего с тонкими трелями подыхающей ласточки, которые обычно издавала женщина. Рядом с ней мигом оказался дворецкий.
        Мужчина служил у нее более пятидесяти лет и при виде утренней госпожи лишь слегка вздрогнул. Рафаэлла его не осуждала. С утра она являла собой зрелище для сильных духом.
        - Это что?- женщина недовольно вздернула носик.
        Утренняя Рафаэлла вздергивала носик исключительно при помощи пальцев.
        - А! - дворецкий равнодушно пожал плечами, рассматривая неподвижное тело.- Это - наша новенькая, она привыкнет.
        - Все готово?
        - Да, мейстер, все необходимое ожидает вас в вашей ванной.
        - В какой конкретно?
        - В двадцать пятой. В той, которая предназначена специально для подготовки к праздникам.
        - Зеркала подготовили надлежащим образом? - мейстер плотнее запахнула халат, чтобы не смущать дворецкого голой грудью.
        Рафаэлла искренне считала, что ее грудью можно кого- то смутить. Но те времена прошли окончательно и бесповоротно. Теперь ее грудью можно было только пугать.
        Мужчина отступил на шаг и почтительно поклонился. Женщина боязливо выглянула в коридор. Рафаэлла дневная и вечерняя горделиво прошлась бы во всем своем блеске, поглядывая на слуг как на копошащихся под ногами тараканов. Слуги уже изучили привычки хозяйки, и в это время старались реже попадаться ей на глаза.
        Рафаэлла утренняя сама боялась встретить кого- либо. Бывали случаи, когда ее принимали за бродяжку и вышвыривали прочь из дома собственные охранники.
        Вышвыривали, а потом дружно пытались сосчитать собственные пальцы.
        Служили у Рафаэллы, в большинстве своем, бедные амиральцы. Те слуги, у которых были маленькие дети, собирали пальчики в специальную коробочку, сушили и использовали в качестве счетных палочек в школе.
        Это была минутка идиотского юмора, а мы продолжаем.
        Утренняя Рафаэлла шустрой ртутной капелькой проскочила в двадцать пятую ванну и в очередной раз спросила себя, за что слуги ее так ненавидят? Неужели все - таки иногда нужно было щадить их и оставлять хоть пару пальцев?
        Зеркала забыли занавесить, или же (что было более вероятно) специально не стали этого делать.
        Мейстер мигом рванула к столику с полосками био- пластыря. Рука лихорадочно вцепилась в спасительную полоску. Женщина оттянула кожу с века на висок.
        Раз!- пропитанная разумным коллагеном полоска впилась в кожу. Глаз женщины превратился в тоненькую щелочку. Кожа еще не привыкла к новому положению тканей.
        -Чпок!
        Пару секунд - и глаза послушно вылупились наружу, вновь став большими и наивными. Гранд мейстер горько усмехнулась. А люди до сих пор удивляются, как ей удается до сих пор сохранять взгляд по - детски чистым и наивным.
        Полоски, подтягивающие лоб и шею, легли на привычные места. Рафаэлла перевела дух и потянулась к полоскам пошире, которые предназначались для груди и живота.
        Там приходилось ждать чуть дольше - пока грудь окрепнет и перестанет раскачиваться, словно маятник.
        Спустя полчаса обновленная Рафаэлла уже принимала в своей гостиной дронов - операторов.
        Крохотные роботы, оснащенные встроенными глазками - камерами шустрым косяком влетели в комнату. Мейстер ослепительно улыбнулась. У одного из операторов произошло короткое замыкание. Он кувыркнулся в воздухе и свалился на белоснежный ковер.
        - Мейстер! - дворецкий показал на рот.
        -Зубы! - спохватилась Рафаэлла.
        Она сделала вид, что зевает, украдкой кидая в рот жвачку, стимулирующую усиленный рост зубов, которая была хитом продаж среди амиральских бабушек.
        Спустя пару мгновений женщина ослепительно улыбнулась.
        - Можем начинать?
        Дроны недоуменно повертели глазками - камерами и приступили к съемке.

424 галактический сентери
        Неизвестное море.
        Хорошо так. Тепленько!
        Алиса открыла глаза и подняла голову, надеясь, что все это было не более, чем дурной сон.
        Ничего подобного.
        Она действительно находилась во рту огромной рыбины. Язык у рыбы был большим, красным и мягким. Клыки - белоснежными и острыми. Язычок, кстати, был так себе - слишком толстый и вялый. В "Ягодке" рыбка однозначно не пользовалась бы популярностью.
        Судя по всему, рыба куда - то плыла. Рот медленно покачивался туда- сюда, что было вполне терпимо. Между зубов еще трепыхались мелкие рачки и креветки. Человеческих рук не было, что не могло не радовать.
        Алиса подняла за хвостик одного самого грустного рачка и сосредоточенно его понюхала, но тот, увы, был слабо пригоден в пищу.
        Как это всегда бывало после секса, есть хотелось просто немилосердно. Сейчас принцесса была готова на любую съестную вещь, даже синтетическую. Особенно сильно ей нравились макароны быстрого приготовления, со вкусом торфяных грибов, которые предало анафеме не одно поколение врачей - гастроэнтерологов. Эхх...
        Со стороны рыбьего желудка послышалось нечто, похожее на урчание. Рыба ее прекрасно понимала.
        Девушка понятия не имела, как поступать в такой ситуации. В фильмах инопланетные монстры часто целиком глотали героев, и обычно они поступали всегда одинаково.
        Они умирали.
        Девушке такая перспектива совершенно не подходила, поэтому принцесса села на язык и начала думать. Этим ей никогда не удавалось заниматься долго, не удалось и сейчас.
        Рыбка то ли махнула хвостиком, то ли обо что - то споткнулась. От сильного толчка девушка полетела прямо в глотку.
        - А я всегда знала: много думать вредно! - заключила принцесса, приземлившись в круглом мешкообразном органе, напоминающем желудок. Жаловаться на неудобства ей не приходилось. Там было тоже тепло и мягко, а "пол" напоминал столь любимый ей батут.
        Ноги отказывались стоять прямо, то и дело путаясь в вязкой зеленой жижице.
        - Правильно говоришь - вредно людям много думать! - раздался позади нее женский голос- А вдруг поумнеешь, что тогда делать будешь, а?
        - Кто ты?- Алиса оглянулась, но повсюду была лишь бесконечная темнота.
        Голос, как ни странно, казался смутно знакомым.
        - Ээй! Ты где? - держась за стенку желудка, девушка попыталась идти на звук. Стенки желудка меленько вздрагивали.
        - Привет тебе, госпожа!- голос вкрадчиво прошелестел над самым ухом.
        -Не может быть! Леди Хильда?- Алиса повертела головой по сторонам, но так никого и не нашла.
        В ответ женщина лишь рассмеялась. Желудок исчез, и будущая королева Амиралы обнаружила себя парящей в вакууме, расцвеченном частыми звездами.
        Окружающее пространство напоминало первозданный космос - никаких планет, стенок, гексаклей и астероидов.
        - Нехило себе рыбка питается!
        - Простая и ясная, как всегда! - констатировала леди Хильда, появляясь перед девушкой прямо из воздуха.
        - Ух ты! Классно выглядите! Клевый прикид!
        Бывшая надсмотрщица, а ныне - ни дать, ни взять, космическая императрица, была одета в длинное узкое платье, которое имело темно- фиолетовый цвет космоса. Повсюду на нем были вышиты мелкие бриллианты, символизирующие звезды, отчего женщина немного терялась на фоне окружающего неба.
        Густые черные локоны были подняты в высокую прическу и украшены крохотной бриллиантовой диадемой, на плечи был накинут тяжелый, подбитые черным бархатом плащ.
        -Подлиза! - ответствовала дама.
        -Эй! Я вас не обзывала!- таким словом в "Ягодке" называли женщин, которые... в общем, очень нехороших...
        - Я не в этом смысле! Подлизой здесь называют... впрочем, потом почитаешь, если будет интересно!
        - Леди Хильда, мне бы домой вернуться! - без обиняков попросила Алиса.- А то я тут уже больше месяца торчу! Представляю, что у нас там твориться!
        Ей очень хотелось надеяться, что советник хотя бы отжелел с Фонда Помощи хоть какие- то гроши ей на приличную могилку.
        Леди Хильда посмотрела на нее так, словно хотела сказать: " На что ты, милая, надеешься?"
        - Ну ладно, ладно, хорошо! Им и без меня хорошо живется!
        - Мягко сказано!
        - Какая же ты гадкая! Это ты мне за сиську мстишь?
        -А тебе было бы приятно, если бы у тебя отрезали сосок, а потом прижгли его место раскаленным железом?
        -От вы неженка! Мне так одна бывшая отомстила...
        -Нет, с тобой невозможно разговаривать серьезно!
        -Ну ладно, ладно! Прости, что я тебя тогда спалила!- еще древнейшие мудрецы признали - лучший способ переспорить женщину - это попросить у нее прощения. - И за доченек твоих тоже.
        Способ был безотказным. Женщина сменила гнев на милость и благостно улыбнулась.
        - Принимается!
        - А еще ты очень, очень, очень красивая!
        - Отлично, продолжай!
        - Самая красивая!
        - Ой ли?
        -Просто чудо!
        - Ну хватит, хватит! Смысл в комплиментах, если ты их повторяешь просто как вырученные наизусть?
        - Ну знаете! Некоторые и этого не делают!
        - Ладно, - леди Хильда махнула рукой- Для подсказки сгодиться.
        - Какой подсказки?- мигом оживилась принцесса.
        - Та, что безбоязненно шагнет в огонь...
        - А?
        - И ночью засияет, словно днем...
        - Погоди, дай хоть запишу!
        - И отобьет стрелу дракона...
        - А что такое дракон? А, это новый сорт сливочной редьки ? Мне Ральф рассказывал!
        - Сгорит дотла и в этом путь найдет!
        - Эй, леди Хильда, а не могла бы ты все повторить еще разок? А? Леди! Леди Хильда, не уплывай! Леди Хильда!
        Женщина раскинула руки и в ее груди появилась черная дыра. Она стала разрастаться все шире и шире, закручивая тело в спираль. Окружающее пространство дрогнуло и закрутилось волчком...
        - Вот и верь этим бабам!- обиженно проговорила девушка, обращаясь к звездам. Огоньки ехидно мигали.
        - Не расстраивайся, принцесса! - ответила тьма голосом леди Хильды.- Если все получиться, ты скоро вернешься в свой мир!
        -Спасибо! Но где ты?
        - Меня ждут в другом месте! Бывай, Сердце Амиралы!
        - Как ты меня назвала?
        - И еще! - послышался шорох платья, словно леди Хильда сперва ушла, а потом, словно что - то вспомнив, застыла на пороге.
        - Да? Ты хочешь дать мне еще одну подсказку?
        Ответом ей было лишь легкое прикосновение к губам, с которым обычно прощаются случайные подружки на одну ночь.
        - Отлично трахаешься! - прошептала женщина ей в самое ухо.
        - Вау! Спасибо! Леди Хильда! Ле... - веки налились тяжестью и она уснула...
        - Смотрите, тут кто - то живой.
        ... проснулась девушка от того, что в глаза ей ударил луч яркого солнечного света. Алиса приоткрыла один глаз.
        Над ней любопытно склонились три усатых мужчины. Над головой простиралось голубое небо, было тепло и еще отвратительно пахло. Хотя, какая разница, главное - в живых осталась, а остальное, как говорил Гарт- приложится.
        Глава двенадцатая

424 галактический сентери.
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев.
        Никогда раньше повстанцы не ждали вещания с таким предвкушением. Как правило , трансляции с гефорсианских праздников они смотрели только для тог, чтобы после устроить показательное разрушение галавизора.
        Эту акцию придумал отдел пропаганды. На кой она была нужна, так никто до сих пор и не понял.
        Дело было в том, что отдел пропаганды в свое время настолько задолбал советника Гарта, что тот, не глядя, подписывал все, что они бы ему не давали на подпись.
        Изначально планировалось, что разрушение галавизоров будет массовым, однако повстанцы были настолько бедны, что было решено сократить количество до одного. Для этого обычно приносили самый старый, который было не жалко.
        Председатель отдела пропаганды был рад как никогда. Наконец- то хоть на одно его мероприятие для поддержания боевого духа собралось больше, чем два человека.
        Обычно на мероприятия по поднятию боевого духа присутствовал только один несчастный, который просто не успевал убежать или же жена Гарта, которая была аквариумом и в принципе ходить не умела. Но после пары подобных сеансов очень хотела научиться.
        Наконец заиграл гимн ГеФорса. В общей гостиной повисло напряженное молчание.
        В повисшей тишине особенно остро и громко было слышно тоненькое и невероятно фальшивое:
        - Вьется легкий вечерний снежооооок!
        Дооонииии, догонииии!
        Гарт, как ни в чем не бывало, вошел в гостиную, насвистывая прилипчивый мотивчик.
        -Эээ!- советник остановился.
        Он был свято уверен, что в гостиной никого нет - настолько все было тихо.
        - Эй! - глава сопротивления не растерялся. - Что штаны проживаете? А ну займитесь делом! Быстро!
        Советник всегда считал, что лучшая защита - нападение. За это его в свое время пару раз чуть не выгнали из армии.
        -Мы и заняты! - Киндли ответил за всех, как самый наглый.
        - Это чем же?
        - Проводим агитационную работу!- руководитель отдела пропаганды надулся от гордости.
        Гарт попятился. Во всей Галактике существовало относительно мало вещей, которые могли выбить лидера сопротивления из колеи. Сочетание " агитационная работа", произнесенное пухлыми губками- тряпочками главы отдела пропаганды, была из их числа.
        - Да тихо вы! Сейчас начнется! - зашипел Ральф, прибавляя звук.
        Гарт мельком глянул на экран, да так и застыл.
        Несмотря на то, что его брак оставлял желать лучшего, советник никогда не думал о том, чтобы пойти по стопам вверенной ему принцессы и переключиться на представителей своего пола.
        Даже не смотря на то, что там его ждал невероятный успех. Это лидер сопротивления понял по количеству сломанных носов, когда ему пришлось как - то вытаскивать загулявшую подопечную из " смешанного" клуба. Количество сломанных в тот вечер носов равнялось количеству парней, которые хотели его облапать.
        Однако Рафаэлла Кац- Сэмпайю была единственной женщиной, при взгляде на которую советника начинали обуревать подобные мысли.
        Рафаэлла что - то вещала своим высоким голосом престарелой актрисы - травести.
        - За все годы своего существования наша академия предоставила нашему великому и прекрасному ГеФорсу тринадцать тысяч...
        -Первоклассных шлюх!- обычно говорил в такой момент не самый добропорядочный и законопослушный амиралец.
        После этого, если он был в компании, то все люди заходились бы дурацким смехом. А если в компании были сами выпускницы, они смеялись чуть позже, когда ударами своих длинных тонких тросточек выколачивали из бедняги душу.
        Повстанцы не смели и пикнуть. Они сидели как приклеенные и напряженно всматривались в экран. Гарт лишь покачал головой - совсем , мол, ребята поехали мозгами без настоящего дела и собрался было уйти.
        - Да! - от громкого и радостного вопля стены гостиной задрожали.
        Советник мельком кинул взгляд на экран. Мысли о смене ориентиров уже не казались ему настолько бредовыми...

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Особняк мейстера Рафаэллы
        Дрон- операторы были снабжены двумя камерами. Первая фиксировала все, что делает объект наблюдения, а вторая служила для создания видео - коллажа. Использовали ее редко, только если дроны были подключены к одному терминалу.
        Сначала все шло хорошо. Вид Рафаэллы ее более чем устраивал - золотистые колечки волос слегка растрепались, придавая женщине вид легкой небрежности, когда она улыбалась, на ее щечках появлялись трогательные ямочки, и она вновь казалась себе молодой и прекрасной. Пусть даже для этого ей приходиться тратить недометры пластыря.
        - И я надеюсь, что наша полиция одержит еще много сокрушительных....
        Рафаэлла настолько увлеклась, что перестала следить за мини- камерой.
        Пластырь ощущался как вторая кожа, и теперь можно было позволить себе даже улыбнуться, не боясь при этом выбить себе глаз резинкой...
        С дронами прибыл также и оператор - техник, который настраивал траекторию полета и самостоятельно выбирал наиболее удачный ракурс.
        Обычно крохотные роботы стояли на автопилоте. Их датчики слежения, путем расчетов, выбирали наиболее выигрышные и интересные точки. В случае с Рафаэллой это было слегка проблематично, так как камера постоянно норовила впечататься ей в грудь.
        Оператор как то сдавленно хмыкнул и издал звук, похожий на чих.
        - Будьте здоровы! - пропела Рафаэлла своим волшебным голосом.
        - Ынгыммм! Спасибо! - оператор уставился на свой монитор, как приклеенный.
        - Сипсипсипсип!- из ближайшего дрона раздалось нечто, похожее на смех механический.
        Мейстер слегка тряхнула головой, поправляя прическу. И тут ее взгляд наткнулся на изображение на общем терминале. То самое, которое сейчас видела вся Амирала.
        У Рафаэллы отвисла челюсть. В ее состоянии это было равносильно маленькой катастрофе.
        В повисшей тишине раздалось одно тихенькое" пстрик"...

424 галактический сентери
        Амирала, стольный горд Баллатон
        Укрытие повстанцев
        Никогда раньше "пропагандистская минутка" не имела такой успех. Повстанцы со свистом и улюлюканьем встречали каждое движение прелестного мейстера, каждую сброшенную вещь.
        Музыка добавляла перцу. Киндли, ко всем своим прочим талантам, внезапно обнаружил в себе талант звукорежиссера и заменил обычную легкую расслабляющую мелодию на звуковое сопровождение психо- тренингов для женщин, которым не хватало уверенности в себе..
        - Да, милая! А теперь глубоко вдохни и скажи сама себе" Я- самая красивая и сексуальная женщина"
        Рафаэлла на мониторе послушно повторила.
        - И не забудь похвалить свою грудь! - мягко, но строго напомнил голос.
        Женщина послушно потеребила себя за сосочки. В гостиной вновь захохотали. От смеха уши Новвы потешно подпрыгивали, дисплей Аннеты пожелтел от смайликов, а вода в аквариуме напоминала джакузи.
        - Киндли. Ты гений! - Ральф развернулся и похлопал приятеля по плечу.- И музыку как подобрал!
        - Стараюсь!- техник потупился и неуловимо покраснел.
        Вместе со всем прочим он был еще и очень скромным, и где - то даже стеснительным.
        - Дзыынь!- кто то позвонил Гарту на комм- фон.
        Глава отдела пропаганды недовольно хмыкнул. Командир привычно пропустил это мимо ушей.
        Советник принципиально ставил на звонок стандартные ринжеры. "Крик свободной Амиралы", который уговаривал поставить глава отдела пропаганды, для поддержания партийного престижа, он не поставил бы под страхом смерти.
        - Советник, вы это видели? - всегда сдержанный и спокойный Коллак был невероятно возбужден - Мои поздравления! Потрясающий ход! Как вам это удалось?
        - Спасибо! - от души поблагодарил Гарт и на всякий случай решил уточнить-Ачто именно удалось- то?
        Вместо ответа системник прислал видео - файл.
        На экране возникла главная Амиральская площадь, которая сейчас носила имя площади Истинной Веры. Повсюду на площади висели большие плазменные экраны, на которых Система днем и ночью читала самые интересные выдержки из своего Священного поста.
        Обычно амиральцы обращали на это не больше внимания, чем на ползающую по стеклу муху, сейчас же у экранов творился настоящий аншлаг. Люди стояли около каждого плотными кучками, споря за место в первом ряду. У многих на руках были дети.
        Повсюду ездили уличные торговцы - андроиды и, наплевав на собственную гордость, предлагали ничтожным людишкам отведать у них чаю с синтетическим пирожком. Тому, кто просил недостаточно убедительно и смиренно, в обслуживании отказывалось.
        Вместо системы на экранах танцевала мейстер Рафаэлла.
        - Как ты... как ты это сделал? - впервые за время их совместной работы Гарт посмотрел на Киндли без желания его прибить.
        - Дык! - техник смутился еще больше. - Там дел- то всего на полчаса максимум. Коды примитивные!
        - Смотрите, у нее вторая голова!
        - Киндли, а это не перебор?
        - Что?- техник сам развернулся к экрану. Такого бы он, вроде, не прописывал. Конечно, у него были мысли пририсовать мейстеру две пары лишних грудей, но он решил не портить картинку и оставить все как есть...
        В правом нижнем углу экрана появилась Рафаэлла поменьше. Она сердито размахивала руками и требовала " немедленно выключить эту мерзость!"
        Голос ее давно уже был не столь прекрасным.
        - Да как вы смее...- внезапно Рафаэлла замолкла, как будто звукорежиссер догадался выключить звук. Правая щека ее вернулась и оплыла.
        Правый глаз мейстера уменьшился раза в три. От уха до шеи повисла полупрозрачная полоска эластичной ткани. Зрелище было откровенно ужасное. И это притом, что левая сторона лица женщины оставалась абсолютно нормальной.
        - Киндли, ты, конечно, молодец, но по- моему это слишком.- отсмеявшись, был вынужден признать Гарт.
        - Советник, я этого не делал!- техник выглядел не менее ошарашенным.
        - Он не врет!- подтвердила Новва.
        Но Гарту это и не требовалось. Киндли совершенно не умел врать. А если и делал это, то постоянно чесал нос и подмигивал, что мигом его выдавало.
        Рафаэлла негодовала и жестами, боясь повредить поплывшее лицо еще больше, требовала выключить камеры. Оператор упорно притворялся слепым.
        После раздалось еще одно "Пстрик!" Пиджак мейстера резко стал ей на два размера меньше. Он обвис вместе с грудью.
        Гарт, не в силах, что - либо сказать, просто повернулся к Киндли и показал ему поднятый вверх большой палец. День рождения Академии бесспорно удался.

424 галактический сентери
        Неизвестная дорога.
        Копыта лошадей взметали дорожную пыль. Погодка, в противовес мокрому и продуваемому всеми ветрами пиратскому кораблю, стояла сухая и солнечная. На двое был конец лета.
        Вокруг дороги шло золотое поле с настоящей, органической пшеницей, которую Алиса раньше видела только на фотографиях, которые показал ей Ральф.
        Изредка среди золотого моря попадались зеленые кустарнички и редкие деревья, похожие на гигантские свечи.
        Рыцари пришпорили коней. Дорога пошла в гору, на вершине которой располагался величественный замок из серого камня. Вокруг замка в хаотичном порядке были рассыпаны маленькие домики.
        Поле сменилось небольшими пестрыми огородиками, обнесенными деревянными заборчиками. Рядом с каждым огородом стояло странное бревенчатое сооружение. Оно состояло из куба, на который был нахлобучен деревянный тэтраэдр. Под кубиком имелась пара птичьих лапок - куриных, утиных или гусиных.
        Сперва Алисе показалось, что это просто удачная дизайнерская находка, до того момента, пока не заметила, как один домик переступил с ноги на ногу, а стоящий рядом с ним человек погрозил ему кулаком.
        Люди тоже выглядели несколько странно. Они не носили никакого оружия и брони. Мужчины были одеты в простые, но куда более опрятные, чем у пиратов, свободные рубахи и похожего покроя штаны и жилеты. Женщины поголовно носили платья и странные шапочки, которые завязывались под подбородком потешным бантиком.
        -Вам нравиться, миледи? - один из конников подъехал к ней ближе, не забыв галантно поклониться.
        - Как в сказке! - просто ответила Алиса, не в силах оторваться от окружающего вида.
        Картинка и впрямь была шикарная - голубое - голубое небо, зеленые горы и дымчатый, сверкающий разноцветными витражными окошками замок.
        -Рыцари! Друзья! - Человек радостно протрубил в причудливую воронку. - Миледи нравиться наш город!
        -Ураааааа! - ответствовал ему отряд.
        Лица при этом у всех были довольные- предовольные, что делало их слегка похожими на пиратов. И тем и другим было все равно, что орать, главное - погромче.
        -А вам нравиться замок, миледи? - К Алисе, которая ехала не на лошади, а на "телеге", подъехал еще один паренек.
        -Потрясающе! А стена зачем?
        -Это все из-за моего дяди! После смерти батюшки, он хочет забрать у меня этот замок, а меня самого силой женить на своей старшей дочери - Прекрасной Нефеиде!
        Как только имя было произнесено, с рыцарями произошло что - то странное.
        У одного дернулся глаз, второй нервно икнул, третий опять начал махать вокруг себя руками, изображая танец пьяного павлина.
        -Она что, такая страшная? - понимающе спросила девушка.
        -Ах! Не говорите это вслух! - рыцари боязливо опустили на глаза привинченные к шлемам железные намордники. - Все, кто скажет что - то дурное о прекрасной Нефеиде, лишиться языка.
        -Да что вы все так боитесь эту жабу? - рыцари как раз проезжали мимо мужичка, который сидел на крылечке около своего домика и плел корзинку из березовых прутьев.- Да на ней бородавок больше чем на моей за...ым!
        Язык выпрыгнул изо рта мужчины и упал на дорогу. НА нем тотчас выросли крохотные ручки и ножки. Ручки достали платочек, вытерли вылезшие на языке глазки и помахали бывшему хозяину на прощание.
        -Вот видите! - сказал усач, который был первым, кого она Алиса увидела, после того, как ее достали у рыбы из желудка.
        Он представился как рыцарь Матушка. Почему у него было такое странное имя, принцесса не знала, ибо на матушку он походил так же как и она сама на мейстера Каппарина.
        Язык был ей дорог, и амиралка тотчас заткнулась.
        -Однако дядюшке было этого мало! - паренек осадил лошадь, пропуская беглый язычок.- И он призвал дракона.
        -Тибальд! - Матушка треснул паренька железной перчаткой. Раздался гул.
        -Ох, простите, Матушка! - младший рыцарь украдкой бросил на Алису виноватый взгляд.
        Принцесса прищурила свои синие очи. Что - то здесь было не чисто. Хотя до старых интриганов - кулинаров Гарта и Коллака рыцарям было далеко.
        -Матушка, а когда мы ей скажем? - последняя ремарка паренька это подтвердила.
        -Тише, Тибальд, тише! - рыцарь, на шлеме которого уже битый час спал петух, прошипел: - Она может обо всем догадаться и сбежать!
        -Рыцарь Идиотина! - Матушка сурово повысил голос.
        -Да, Матушка? - рыцарь ойкнул и вытянулся по стойке смирно. Птица на его шлеме встрепенулась и разразилась недовольным кудахтаньем.
        -У вас на шлеме петух.
        -Спасибо! - рыцарь ответил ему со счастливой улыбкой.
        Командир маленького отряда натужно улыбнулся девушке. В ответ Алиса продемонстрировала рыцарю одну из своих фирменных улыбок, которые обычно были припасены для Коллака и пастора Бредберри. Да за кого ее тут держат?
        Тибальд вырвался вперед. Больше он к ней не приближался. Остальные рыцари вели себя как ни в чем не бывало. Видать, из всей шайки лейки паренек был единственным, у которого была совесть.
        Отряд остановился перед замковыми воротами. Алиса оглянулась, чтобы напоследок как следует рассмотреть волшебную деревеньку, и столкнулся с целой толпой удивленных людей.
        Заметив ее интерес, люди как по команде отвели глаза и дружно начали "ловить птичек.". В толпе прокатился нестройный шепоток.
        -Здесь... невеста...молоденькая...красивая... а точно поможет....
        Слова, по большей степени, ничего не значили, пока до ушей Алисы не долетело судьбоносное:
        ...драконья невеста...
        -Виват драконьей невесте! - один мужчина из толпы вышел вперед и подкинул в воздух свою шапку.
        -Вивааат! Драконья невеста! Драконья невеста! Драконья невеста! - радостно подхватила толпа.
        Алиса встала и приветливо помахала народу ручкой. Люди разразились аплодисментами.
        Лица вернувшихся рыцарей выглядели так, будто бы они выпили по стаканчику синтетического живого йогурта который, если его долго время хранить, в один прекрасный день отращивал себе ноги и убегал прочь.
        Ворота - тяжелая железная решетка поднялась, пропуская их процессию вперед. Стоило последней лошадке проехать под ними, как решетка захлопнулась с молниеносной скоростью.
        Алисе звук напомнил тот, с которым захлопывается дверца мышеловки. Но, пока что - либо не проясниться, волноваться было глупо. Принцесса откинулась на бортик своей "кареты" и с удовольствием подставила лицо лучам теплого солнышка.
        Однако душу продолжал точить червячок сомнений. Она не знала, что такое "дракон", но словосочетание, где есть слово "невеста" просто по определению не могло быть хорошим.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Секретная лаборатория ГеФорса
        - Превосходно! - Фибрилл откинулся на стуле, удовлетворенно осматривая результаты.- Мейстер Каппарин был прав, вы и вправду гений!
        - Спасибо!- просто ответил Нитро. На данный момент его более заботило состояние Преввы, а не пустые дифирамбы.
        Незаметно от "коллеги", ученый вывел к себе на сетчатку отдельный, персональный дисплей, куда напрямую поступала информация от всех приборов. Он ожидал результаты, затаив дыхание.
        Всю ночь он старался, писал абсолютно секретную программу, которую не мог засечь ни один сканер, и у него получилось! Теперь неважно, какая бы дурь не пришла Каппарину в голову, ньюманка не пострадает.
        Нитро слабо улыбнулся. Фибрилл принял эту улыбку как реакцию свой комплимент и принц не стал его разочаровывать. На самом деле он думал о Превве.
        Эти две ночи он, прикрываясь необходимостью исследования фазы глубокого сна, провел у нее. Только не подумайте ничего такого, о чем, обычно в такие моменты думал Ральф.
        Превва просто спала, а он, подсоединив к ней для виду пару проводков, просто сидел рядом ( можете считать его полным придурком, но ему было плевать) и смотрел, как она спит.
        Вместе с этим ему было и радостно и одновременно тревожно.
        Ральф предложил бежать, повстанцы собираются устроить нападение на лабораторию, во время которого можно будет все провернуть. Подумать только, неужели все будет как прежде? Они будут все вместе - он, девочки, профессор...
        -И все - таки, как ей удалось излечиться от Форсированного Генома?- Фибрилл не отставал.
        -Не знаю! - доктор неопределённо пожал плечами, делая вид, что целиком и полностью поглощен работой.
        Коллега отвернулся и щелкнул парочкой кнопок на дисплее. Дверь зашуршала и распахнулась. На пороге стоял Каппарин.
        - Гранд- мейстер? Вы не уехали? - Нитро выглядел лишь слегка удивлённым.
        - Я не мог вас покинуть!- пафосно изрек толстяк.- Тем более, в такой ситуации.
        - В какой же?
        - Коллега, я, кажется, понял, что стало причиной! - радостно воскликнул Фибрилл.
        - Да? И в чем же?- Нитро нарочито лениво повернулся. Глаза его удивленно расширились.
        - Наверное, в этом! - Под халатом рыжий скрывал пульт управления, который все это время был активирован. Превва не шевелилась, хотя ей полагалось кататься по полу, выть и корчится от боли.
        -В чем дело? У вас неисправный пульт?- равнодушно поинтересовался доктор, отчаянно пытаясь скрыть волнение.
        - А я думаю! - Каппарин сделал эффектную паузу. Он обожал делать эффектные паузы, когда играл на публику. - Что дело не в пульте, а кое -в чем другом- маленькие глазки зло стрельнули на молодого ученого- Точнее - кое- в ком!
        Гранд- мейстер кивнул за спину Нитро, в сторону дисплеев. Доктор обернулся. На левом экране он увидел, как он сам дает сыворотку Ральфу, на правом - их с Преввой поцелуй...
        - Не знал, что вы НАСТОЛЬКО любите свою работу! - притворно восхитился Каппарин, а потом быстро и резко бросил- Взять его!
        Глава тринадцатая

424 галактический сентери
        Неизвестный замок
        Солнечный свет проходил через витражные окна из разноцветного стекла, бросая на пол синие, желтые и красные блики. Алиса так и стояла и любовалась этим великолепием, открыв рот от восторга. Какая красота.
        Этот мир был просто сказочным. Даже несмотря на то, что актеры из местных жителей были хуже, чем их отдел пропаганды.
        Местные же жители не были профессионалами. Они играли дубово просто по велению души. Вместе с этим саму девушку они считали то ли чересчур наивной, то ли просто дурой.
        Как только люди ее замечали, они тотчас начинали восхищенно шептаться, но стоило девушке подойти ближе, они мигом замолкали и одевали на свои лица настолько искусственные улыбки, что Алиса действительно боялась, как бы ребятам не стало худо.
        Особенно старалась замковая кухарка, у которой от напряжения в итоге порвался рот.
        В конце концов, принцесса решила поступить так, как всегда проступала с проблемами, решение которых не зависело от ее стараний - просто расслабилась и получала удовольствие.
        Рыцари также разъехались по своим делам. Идиотина поехал ощипывать петуха, который уснул настолько крепко, что в итоге напоролся на шип на шлеме, а рыцари Длинный и Широкий поехали домой к маме Красивой, папе Отважному и старшей сестре Так Себе, Но В Темноте Сойдет.
        С ней остались лишь Тибальд и Матушка, который, как оказалось, был лучшим другом покойного отца парнишки.
        Саму Алису поместили, как ей сказали "покои для особых гостей". Комнатка ей досталась вполне себе чистенькая и уютная. Под ногами ничего качалось и не штормило, но самое главное - никто не приводил к ней девушек.
        Жизнь налаживалась.
        В самом замке вместе с подземельем было четыре этажа, однако из - за высоких потолков в высоту он достигал около тридцати недометров. Замок девушке понравился. Все чистенько, уютно, без лишнего пафоса и вычурности. Особенно ей понравились окна из кусочков разноцветного стекла.
        - Когда у меня будет свой замок, в Амирале такие же поставлю!- твердо решила будущая королева.
        - Ха - ха!- мигом ответила ей реальность.
        Алиса вздохнула. Даже уж помечтать нельзя!
        - Тетя! Тетя!
        - А?- До девушки не сразу дошло, что обращались именно к ней.
        Принцесса опустила голову и увидела перед собой маленькое пухлое чудо в васильковом платьице. Чудо обладало гривой роскошных золотистых волос, огромными синими глазами и слегка приплюснутым носиком.
        - Привет! - Алиса присела на корточки. - Какая ты красивая!
        Девочка широко улыбнулась, отчего стала похожа на маленькую куколку. Принцессе почему- то показалось, что именно так выглядела маленькая Аннета. Эх, Аннета, как ты там? Так и не принесла я тебе левую сиську Рафаэллы как и обещала!
        -Тетя, помоги!
        - Что такое?
        - Помоги сказку дочитать! А то картинка большая, а буквы маленькие - маленькие, мы такие еще не проходили.
        Под мышкой девочка держала толстенную книжку, обложку которой украшал ядовито - зеленый трехголовый монстр. Пасти всех троих были вымазаны красным, рядышком стоял однорукий рыцарь. Местные сказочники считали, что детей надо с детства приучать к серьезной жизни.
        - Давай попробую!
        Алиса честно взяла книгу в руки, очень надеясь, что ее глазной декодер еще работает. Отлично! Сказка была на местном языке, но специальная линза, которую повстанцы незаметно сперли у известного гефорсианского окулиста, работала и в этом мире.
        -"И тогда принц сказал принцессе: "Ты - самая красивая девушка на всей Скале! Будь моей женой! Принцесса согласилась и они поцеловались. И была свадьба, и жили они долго и счастливо. Конец!"
        Тьфу!
        Алиса выглядела так, словно прочитала состав ее любимых синтетических макарон.
        -Что такое, тетя? Тебе сказка не понравилась? - девочка пытливо заглянула девушке в лицо.
        -Ох, прости, солнышко! - малышку наградили улыбкой замковой кухарки.
        -Тетя, у тебя зубки болят?
        -Ох! - Алиса перестала корчить из себя страдающую от флюса. - Нет, просто сказка не понравилась.
        -Не расстраивайся! Мне она тоже не понравилась! Она должна была по - другому закончиться!
        -Правда? А как?
        -Там, в сказке, у принцессы была подруга. Так вот, это она должна была вернуться к ней в замок и сказать ей: "Ты - самая красивая девушка на всей Скале! Выходи за меня замуж!" Ну вот, тетя, зачем ты меня обманываешь? Болят у тебя зубки, я же вижу!
        Лицо у Алисы в этот момент было крайне глупое.
        - Сусанна! - раздался в коридоре грозный оклик.
        Алиса очнулась от наваждения. К ним приближался запыхавшийся Тибальд. Паренек был немного пухловат, а замке, как успела заметить принцесса, не было ни одного лифта.
        -Вот ты где!
        - Братик! - девочка радостно захлопала в ладоши.- А я тут тете сказку рассказывала!
        - Какой тете? Ох!
        Как только паренек заметил Алису, глаза у него вновь стали как у побитой собаки.
        - Сусанна, милая, пастор Калеб тебя искал!
        Амиралке было заочно жаль бедного ребенка.
        - Не хочу к пастору! Он скучный и страшный! - девочка отбежала в сторону и уперла руки в боки.
        - Сусанна, ты должна слушаться пастора! Он научит тебя, как быть настоящей принцессой!
        - А я не хочу быть настоящей принцессой!- ангелочек топнул ножкой с такой силой, что ближайший витраж зашатался.
        - А кем ты хочешь быть, солнышко?
        - Хочу быть принцем! Хочу ездить на лошадях, охотиться и побеждать чудовищ! И чтобы со мной дружили самые красивые принцессы из соседних королевств!
        -Эээ... - если Тибальд был ньюманом, то сейчас бы он немного подвис. - Солнышко, ты к пастору сейчас не иди, лучше погуляй где - нибудь. А про то, что мне сейчас сказала, никому не рассказывай, договорились?
        - Братик, спасибо!
        Девочка радостно подпрыгнула, чмокнула паренька в круглую щеку и посмотрела на Алису влюбленными глазами.
        - Спасибо, тетя! Когда я стану прекрасным принцем, придешь ко мне в гости?
        -Эээ... конечно... солнышко!
        Малышка задорно ей подмигнула и ускакала вниз по лестнице, на ходу распевая "Я сошла с ума, я сошла с ума, мне нужна она, мне нужна она!"
        - Классная у тебя сестренка!- абсолютно искренне сказала Алиса. - Смышленая не по годам.
        - Это точно!- паренек искренне улыбнулся.
        Девушка решила попытать счастья снова и наконец, выяснить, что здесь все - таки происходит. Что - то ей подсказывало, что без своего надсмотрщика паренек станет гораздо более общительным. И потом, не может человек с такой улыбкой врать!
        - А у тебя есть братья или сестры? - Тибальд ее опередил.
        - Брат! Был! - Алиса помрачнела.
        - Ох! Прости! Он умер?
        - Нет, превратился в обезьяну!
        - Так значит не все потеряно! Нужно просто найти хорошего мага! У меня есть парочка знакомых.
        - Да нет, маг тут не поможет. - принцесса понятия не имела. Кто такой "маг", но по смыслу догадалась, что это кто - то вроде текстера. -Братик сам захотел обезьяной стать.
        - Бывает!
        - Что здесь происходит?
        Будущая королева Амиралы быстро взяла паренька за яйца. В переносном смысле.
        - В смысле? - голос Тибальда вновь стал мрачным и унылым.
        - Зачем вы меня сюда привезли?
        - Я...эээ...хочу попросить тебя об одной услуге.
        - Наконец- то!- принцесса облегченно вздохнула.- Что за услуга?
        - Можно попросить тебя... прогуляться?
        - С тобой? Решил дядюшку позлить?
        - Нет- нет!- рыцарь так истово замахал руками, что чуть не упал с лестницы. - Со мной гулять не надо!
        - А с кем?
        - Ни с кем! Одной!
        Алиса решительно ничего не понимала.
        -То есть ты хочешь, чтобы я где - то просто прогулялась одна?
        - Да-да! - паренек счастливо закивал. - По крепостной стене!
        Иногда Алиса жалела, что у нее нет детектора лжи как у Новвы.
        - Вы ее только что построили и хотите проверить на прочность?
        - Что вы! Этот замок стоит здесь уже более двухсот лет! Он принадлежал нашей семью!
        - Вот я и говорю - ремонтик не помещает!
        - Наша стена может выдержать сотни рыцарей в полной экипировке, вместе с их боевыми конями! - паренек напыжился от гордости. - Миледи, вы можете просто пройтись по ней сегодня ночью в красивом платье? А завтра утром мы вас отпустим!
        Алиса решительно ничего не могла понять. Они что, девушек в платьях не видели? Или в замке живет какой- нибудь старый извращенец, который любит смотреть на одиноких девушек в платьях? Кстати, об извращенцах...
        - Я согласна, но при одном условии!
        -Каком же?
        - Мне нужны эти... как их... срамные гравюрки...
        -Оу! - судя по тому, как парнишка покраснел и смутился, Алиса поняла, у кого в замке они точно есть.
        - Но не простые!
        - А какие?- тон рыцаря стал еще подозрительнее.
        - Про Машеньку, фиксиков...
        С каждым названием лицо Тибальда разглаживалось от облегчения.
        - Вы их получите!- серьезно сказал рыцарь, протягивая руку.- Договорились?
        - Договорились!- Алиса ее пожала, радостно отметив, что паренек не полез ее целовать.
        Тибальд сиял, как орден на его груди. Девушка недоверчиво посмотрела на него. Что - то ей подсказывало, что с гравюрками она сильно продешевила.

424 галактический сентери.
        Амирала, стольный город Баллатон
        Штаб квартира ГеФорса.
        - Дзззыынь!
        Комм фон зазвонил настолько внезапно, что мейстер Ролик подпрыгнул, чудом не расплескав кофе.
        - Шарики за ролики?- недовольно спросил он, вытирая пятно влажной салфеткой, которые он всегда носил с собой, на случай если его снова начнет бросать в холодный пот.
        На экране появилось лицо соглядатая Коллака.
        - Кубики на шарниры? - в голосе системника слышалась некая неумеренность.
        Мейстер только махнул рукой. Откровенно говоря, он и сам не помнил все точные ответы на их позывные, но временами (когда кофе немного отпускал), он признавал, что это, на самом деле, было совершенно лишним.
        О существовании специального внутричерепного аварийного канала связи знали только он и Коллак.Данным каналом был снабжен тюрбан каждого системника, но без специальной активации он оставался просто обычным проводом.
        Активировать его мог только глава всех соглядатаев, если на то были веские причины, или умельцы вроде Коллака, который просто хорошо умел обращаться с плоскогубцами.
        Именно они и помогли Коллаку вырваться из -под контроля ГеФорса. Ролик давно подозревал своих коллег в чем - то подобном, ибо системники подозрительно легко соглашались со всем, что от них требовали.
        И только на Посвящении он (тогда еще простой системник) понял, в чем дело. Когда системник переходил в ранг Соглядатая, ему необходимо было пройти особую церемонию, в конце которой он и получал свой так называемый "третий глаз".
        Во время церемонии системник должен был проглотить одну специальную капсулу, которая якобы давала ему доступ к тайным знаниям.
        На самом деле эта капсула лишала человека воли. Она не растворялась в организме, а оставалась там навсегда, полностью блокируя все желания и стремления.
        Ролик понял это по тому, как изменились все те, с кем он проходил Посвящение. Сам мейстер так и не смог ее проглотить, потому что очень сильно нервничал и случайно поперхнулся. Чтобы скрыть позор, Ролик сумел убедить двери пропустить его без капсулы. Это было несложно. Девочки просто хотели, чтобы с ними хоть кто - нибудь поговорил по душам.
        Как избавился от капсулы сам Коллак, системник не рассказывал, а его уборную Ролик постеснялся спрашивать. После они выследили парочку остальных.
        Правильный ответ на сегодняшние позывные Ролик и сам забыл. Нет, он аккуратно написал их на бумажке, которую потом же на нервной почве и съел.
        - Какова обстановка? - спросил Коллак.
        - Я нашел еще двоих. Идора сумела избавиться от капсулы, когда переборщила с осветлителем для волос. Она уснула с краской, и капсулу разъело пергидролем.
        - Отлично! А второй?
        - Рокам, у него аллергия на моющие, а в этот день как раз была дезинфекция. Гендель опять наследил мазутой!
        - Зачем ему мазута?
        - Спросите что- нибудь полегче! Как мне рассказали, мазутой мейстер пытался нарисовать защитный контур. От меня. После той службы он до сих пор от меня прячется. Да и полочка завершила дело!
        - Полочка?
        - Каююсь, я забыл ее деактивировать! Но кто знал, что он ей так не понравиться?
        - Ох, давайте вы расскажете мне это после. Каково наше состояние?
        - Я много думал над задумкой советника...
        - И?
        - Как вы знаете, полицейской академии стукнуло сто лет. По этому случаю было решено собраться всем Квартетом и прочитать укрепляющие теки на удачу и смелость в особом месте, где они имеют большую силу.
        - Что это за место?
        - Погодите! - Ролика слегка напрягся.- Кто - то стучит!
        Коллак мигом вышел из коннекта.
        -Ну здрасьте- мордасьте!
        Это был не Каппарин, это была всего лишь уборщица, но мейстер не знал, какой из вариантов был хуже.
        Маленькая шарообразная бабенка, у всех мейстеров вызывала какой - то непонятный, беспричинный страх. Поговаривали, ее боялась даже Рафаэлла.
        Ролик промямлил что - то вроде приветствия.
        Женщина подошла к столу с таким видом, будто бы мейстер был должен ей крупную сумму денег.
        -Я эт, того... чего сказать хотела...
        - Д-да?- Под грозным взглядом, маленький и щупленький мейстер съежился еще больше.
        - У вас туточки моющих нет? А то енты ваш мейстер чернявый, Гендель который, опять чудит нешта!
        Глава соглядатаев значительно расслабился. Ура! Ура! Гендель" чудит", значит, священный гнев уборщицы падет на него, а ему нечего опасаться.
        - В шкафчике посмотрите!- Ролик старался звучать как можно уверенней, но изо рта у него вылетело нечто, напоминающее писк слабого цыпленка.
        -От спасибочки вам, век не забуду! - проговорила уборщица, покидая кабинет.
        Баночки с моющими средствами были зажаты у нее под мышкой.
        - Всего хорошего!- слабо пискнули ей в ответ.
        Мужчина боялся гнева уборщицы, но благодарности ее он боялся еще больше, ибо не знал, в какие формы та может вылиться. Мейстера Ролика всегда страшила неизвестность.
        Для надежности выждав пару минут, мейстер вновь нажал на кнопку вызова.
        - Шарики за Ролики!
        - Ох, оставьте!- мужчина нервно дернул щекой.
        - Что - то случилось? Вы побледнели.
        - Уборщица!
        У Коллака мигом отпали все вопросы.
        - Так что это за место?
        - Я сбросил вам координаты. Вот - подробный план.
        - Святая гора Миран - Доу?
        - Именно! Внутри нее якобы лежит сам шлепанец Амиральской покровительницы!
        - А он настоящий?
        - Нет, там просто окрашенная золотистой краской вьетнамка, купленная на одном из орбитальных галарынков. Но сама гора и вправду имеет довольно сильное энергетическое поле. Внутри нее, там, где святилище, теки и вправду имеют бОльшую силу. Я немного подумал и прикинул план.
        Когда мейстер Ролик немного успокаивался черты его лица разглаживались, глаз переставал дергаться, спина выпрямлялась и в целом он становился даже симпатичным.
        - И в чем же он?
        - Смотрите! - перед Коллаком появилось схематичное изображение. - В само святилище мейстеры зайдут без охраны, она все проверит накануне и выставит караул.
        - Так - так...
        - Также замечено, что пару раз в год, "артефакт" волнуется...
        - Он что, потеет?
        - Очень смешно! - даже мейстер Гуилдот не позволял себе так плоско и бородато шутить.
        - Простите! Продолжайте!
        - Что вызывает некоторые сейсмические волнения.
        - То есть землетрясения?
        - Не землетрясения, а скорее легкую дрожь. Местные жители - неподалеку находится деревушка. - давно уже к этому привыкли и не обращают внимание. Но эти волнения можно усилить!
        - То есть?
        - То есть мы устроим маленькое локальное землетрясение! - мейстер Ролик сверкнул глазами и в возбуждении потер крохотные ладошки.
        - А как же остальные участники церемонии? Охрана? Полицейские? Как же жители деревни?
        - А вот за это нужно сказать отдельное спасибо доктору Нитро.
        - Наследнику короны? А разве он...
        - Я тоже сперва так думал, однако вы не представляете, насколько раскрепощается обычный световой карандаш, когда его ежедневно немного покусывают в нужном месте. Я все рассказал ему, и он, и профессор Вирт с нами! Специально для этой операции они разработали отличную бомбу, которую назвали "ювелирной". Если ее заложить в определенную точку, которая является, так сказать, несущей, взрыв пойдет вниз и гора компактно сложиться внутрь.
        - Звучит невероятно!
        - Убедитесь сами!
        Коллак открыл входящий видео - файл.
        На экране показалась пожилая женщина в цветастом кимоно, которая наливала чай в чашку мужчины в похожей одежде. За окном возвышалась высокая гора.
        Хлоп!
        Во мгновение ока гора смялась и просела вниз, словно хлебная опара, которую поддели ножичком. Чай, налитый вровень с краями чашки, даже не шелохнулся.
        - Видите? - довольно спросил Ролик у пораженного системника.
        - Потрясающе! - Согласен, но не все так просто!
        -Почему?
        - Чтобы определить эту самую точку вы и эта милая ньюманка должны находиться та, внутри. Вы обладаете... необходимыми знаниями. Взрывчатка будет у моих ребят из охраны.
        - Хорошо! Мы будем там!
        - Отлично! Данные о караульных, а также пароли и отзывы, я отправил вам вместе с картой местности. Будьте там послезавтра в полночь! И уже спустя два дня у Амиралы будет новый король. Со смертью Каппарина код капсул системников автоматически завяжется на следующего по старшинству Мейстера, а это Гендель, но он - сюрприз- сюрприз- тоже будет мертв, далее у нас Рафаэлла, но она - сюрприз...
        - Я понял, этим мейстером станете вы! Кстати, вы же тоже должны будете там присутствовать!
        - О, на этот случай у меня заготовлена отличная легенда. К тому же Каппарин наверняка предпочтет оставить меня здесь, чтобы не травмировать мейстера Генделя!
        - Хорошо! Спасибо вам!
        - Шарики за ролики!
        - Куличек длинный и ужасный!
        - Неверно, Коллак! Отзыв не тот!
        - А какой же?
        - Иксайдерушки на макушке...тэтраэдр в печенку с селезенкой? Ай, надоело! Просто удачи!
        -И вам!
        Мейстер Ролик облегчено вздохнул и отключился.
        Наконец- то! В ребятах Коллака, так называемых повстанцах, глава соглядатаев был абсолютно уверен. Осталось только убедиться, что мейстеры благополучно отбыли.
        В дверь вновь постучали.
        У мужчины отлегло от сердца- это была не уборщица. Она так не стучала, она открывала дверь с ноги.
        - Мейстер Ролик!- на пороге оказался один из молоденьких соглядатаев- практикантов.- Гранд- мейстер Капарин срочно вызывает вас к себе.
        - Что стряслось?
        - Он ничего толком не сказал толком, просто попросил, чтобы вы поторопились. Что - то насчет мейстера Генделя, его опять не могут успокоить.
        - Иду!- у главы соглядатаев отлегло о сердца.
        По сравнению с уборщицей, первый военный советник был просто младенцем, которому дали игрушечный пистолетик.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев.
        Коллак вышел из коннекта.
        - Вы все слышали, советник?
        По идее, в комнате находились Ральф, Новва, Киндли и другие, не менее важные ребята и аквариумы. Но системник обращался только к нему.
        -Да!- глава сопротивления смотрел в одну точку. Он до сих пор не мог поверить.
        -И ваше слово?
        Гарт посмотрел на друга - теперь уже точно - друга!
        - Только одно! Вперед!
        Глава четырнадцатая

424 галактичесий сентери
        Неизвестный замок
        Неизвестная стена
        Происходит неизвестно что
        - Куда? А ну, вернись!
        - Ну, тетенька, ну можно мне посмотреть? Ну пожаааалуйста!- перехваченная за плащик Сусанна противно голосила что есть мочи.
        -Да помолчи ты хоть минутку!
        Алиса отпустила маленького вопящего монстра и зажала ухо.
        - Ну тетяяяяя! Я буду вести себя хорошооооо! Я тоже посмотреть хочууууу!
        Девочка послушно убавила децибел, но и этого было достаточно, чтобы Алиса перестала чувствовать всю правую сторону лица.
        - Да что у вас за замок такой, всем на все посмотреть хочется?
        Ральф бы тут определенно прижился.
        -Тетя, тетя, ну пожалуйстааа! Ты такая красивая!- малявка ушла от ответа ловчее взрослых.
        - Ладно уж, смотри, пока не стемнеет!
        Алиса решила отделаться меньшим злом. Малышка обрадовано обняла ее за талию. Выше просто не дотянулась.
        - Только далеко от меня не отходи!
        Девочка понятливо кивнула и встала рядом.
        Просмотреть действительно было на что. Закатное небо переливалось всеми цветами от насыщенно - малинового до нежно персикового. С высокой замковой стены открывался просто чудесный вид.
        Солнышко наполовину скрылось за горой, отчего и городские, и маленькие деревенские домики казались сделанными из чистого золота.
        Алиса удивленно отметила, что на ночь деревенские домики убирали свои лапки и садились на землю, становясь обычными деревянными халупками.
        Караульные сменились, в домиках постепенно начали зажигаться теплые оранжевые огоньки.
        Даже сумерки в этом чудном мире были яркими. Небо было окрашено насыщенно - фиолетовым, с примесью ярко - синего оттенка.
        Сусанну, наконец, нашли и с криками увели спать. Алиса зябко поежилась. Хоть бы разрешили что - нибудь накинуть, холодает, однако.
        Платье ей выдали и вправду шикарное. Приглушенно - розовое, без единого намека на тошнотворную фуксию или вульгарного поросенка, оно полностью оголяло шею и плечи. Отсутствующая грудь появлялась благодаря мягким валикам, талия делалась еще тоньше при помощи корсета, а вниз, до самого пола, шла роскошная широкая юбка.
        Волосы убрали в высокую прическу и закололи шпильками с розовыми жемчужинами. Это было очень красиво, элегантно, изящно, но, ГеФорс и все его тентакли, как же холодно!!!
        Чтобы согреться, Алиса решила немного попрыгать и тотчас чуть не сломала ногу. Каблуки она носила только раз в жизни, и то на спор, и впечатления у нее остались не самые хорошие. Бегать от полиции в них было жутко неудобно.
        Принцесса решила ограничиться энергичной ходьбой взад- вперед, больше ей ничего не оставалось. От нечего делать, девушка начала наблюдать за пляшущими на равнине огоньками. Они собирались цепочками и уходили в сторону массивных гор.
        Принцесса наблюдала за ними и чувствовала, как вместе с огоньками уходят и все ее волнения. Без них долина выглядела умиротворенной, но какой- то пустой...
        Стоп!
        Внутри шевельнулся червячок подозрений. На равнине не осталось ни единого домика! Уходящие в сторону гор огоньки были не чем иным, как светом из окон, а сами халупки, с наступлением темноты, вновь выпустили свои птичьи лапки и в данный момент куда- то сосредоточенно драпали.
        Ночь обрушилась быстро, словно замок накрыли темным покрывалом. Ветер усилился. Настолько, что Алиса с трудом устояла на ногах.
        На равнине осталось только два домика. Одинокие огоньки резко выделялись на серо - черном фоне.
        С освещением в домах явно были перебои. Огоньки погасли, но тотчас вспыхнули снова, еще больше, чем раньше. Новый порыв ветра принес с собой запах гари.
        Огоньки были не просто близко - они горели прямо у девушки под носом. Компанию им составил тонкий раздвоенный язык и белоснежные клыки, по сравнению с которыми зубы акул казались маленькими игрушечными бисеринками.
        Рядом с принцессой зависла темно - синяя копия монстра из детской книжки. Что - то ей подсказывало, что это были все - таки не огоньки!
        424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Секретная лаборатория ГеФорса
        Когда принц Нитро был еще маленьким мальчиком и учился в школе, их с классом часто водили экскурсию " Знай и люби свой город".
        Маленький гений находил их крайне интересными и познавательными. Ему всегда было очень интересно на них ходить, несмотря на то, что речь гида и маршрут он выучил с первого раза.
        Каждый раз маршрут класса пролегал мимо городской парикмахерской, сделанной по образу и подобию парикмахерских времен галактики Изначальной. Маленький принц тогда очень заинтересовался устройством фена, который напомнил ему колпаки системников.
        Устройство выглядело интересно и невероятно любопытно, однако к Системе и соглядатаям не имело совершенно никакого отношения. Под ним просто сушили волосы.
        Сейчас же, если не брать во внимание, то, что его руки, ноги и шея были крепко- накрепко примотаны к подлокотникам и нижней части железного стула, ситуация была практически такой же.
        Охрана привела его в незнакомую лабораторию, подобную той, где проводили эксперименты над Преввой. Она была разделена на две части- одна для исследователей, вторая, застекленная - для подопытных кроликов.
        В стерильно - белой комнате не было ничего, кроме пары железных кресел, над которыми висели колпаки фенов. Нитро усадили на одно, но включать просушку пока не спешили.
        На второе величаво опустился Фибрилл. На тонких губах ученого червяком расползалась самодовольная улыбка. Коллега смерил доктора торжествующим взглядом и нарочито медленно, словно рисуясь, надел себе на голову такой же колпак.
        Щелкнули двери, охранники остались стоять снаружи.
        - Страшно, доктор?- Фибрилл улыбнулся с притворным сочувствием.
        Нитро ничего не ответил, упрямо продолжая смотреть вперед. В голове его шла напряженная работа - где он прокололся? Где недосмотрел?
        -Бедный Нидо!- "коллега" сокрушенно поцокал языком. - Вы чуть не сломали ему шею! Из - за чего? Из - за того, что он немного потискал вашу ручную зверушку? Так объяснили бы, чего на человека кидаться? Или боялись, что ей с ним больше понравится?
        Нитро повернулся, насколько ему позволяло крепление на шее, но тотчас об этом пожалел. Тело прошил разряд тока. Молодой ученый сжал зубы. Бедняжка Превва, как она все это вытерпела?
        За себя он не боялся, но что эти мерзавцы могут сделать с ней? А с профессором?
        Руки сами сжались в кулаки, вызвав новый разряд. Ученый быстро сообразил принцип работы жуткого устройства и перестал дергаться. Боль быстро ушла.
        Молодой человек прикрыл глаза и чуть расслабился.
        -Освоились?- в комнате раздался знакомый ненавистный голос.
        Каппарин стоял у контрольного пульта за стеклом, а рядом с ним...
        - Профессор! - одними губами выдохнул Нитро.
        Вирт выглядел так, словно на нем хорошенько попрыгали. Он был без халата, любимый темно - зеленый свитер с синими оленями был разорван, седые волосы встопорщились, под глазом чернел синяк.
        - Ну что, профессор, так ничего и не вспомнили о проекте Гемини? - душевно поинтересовался Каппарин. - Одно слово - и вы спасете своего коллегу.
        - Сколько вам можно повторять! - старик говорил, как заведенный, словно ему пришлось произносить эту фразу не единожды.- По вашему приказу я уничтожил все данные, а также произвел себе выборочную очистку памяти!
        - Профессор, подумайте хорошенько! - голос толстяка напоминал шипение доброй и отзывчивой гадюки. - Ведь если я нажму эту кнопку, вашего коллегу уже ничего не спасет.
        - Гранд- мейстер, он говорит абсолютную правду! - подал голос стоящий у двери системник.
        - Я так и думал! - Каппарин устало прикрыл глаза. - Что ж, придется тогда пойти на крайние меры!
        Жирный палец застыл над рычагом.
        - Прекратите! Он не виноват! Это я попросил его проверить образец, я заставил его отдать сыворотку повстанцем! Я! Я угрожал ему!
        Гранд - мейстер бросил на системника быстрый взгляд. Тот отрицательно покачал головой.
        - Как ни стыдно врать, профессор! Бросьте его в камеру.
        - Каппарин, умоляю вас, не делайте этого! - крикнул старик с порога. - Возьмите лучше меня!
        Гранд - мейстер призадумался и подал охранникам знак остановиться. Нажимать на кнопку он пока не стал, а просто подошел ближе и внимательно посмотрел на старика.
        -Вы ведь знаете, что это, не так ли?
        -Нет, но какая разница?
        -Это - Каппарин сделал эффектную паузу. - Универсальный трансметрант, который перенесет содержимое головы доктора Нитро в голову Профессора Фибрилла.
        -Что? Но процедуры трансметрации были запрещены! После них человек становиться...
        - Да! Он становиться растением. Но знаете, профессор, во времена Галактики Изначальной существовала одна хорошая фраза " горе от ума", это как раз тот случай. Доктору Нитро даже повезло - у него не останется ни тревог, ни забот...
        - Каппарин, не делайте этого!
        - Профессор, вы такой наивный! - улыбка вновь тронула жирные губы. - Вы действительно думаете, что я вас послушаю? А впрочем, так и быть, я исполню вашу просьбу. Это сделаете вы!
        - Нет!
        - Да, профессор! - улыбка Каппарина стала еще шире. - Ребята, подведите нашего профессора сюда. А вы не стесняйтесь, проходите, у вас лучшие места в самом первом ряду.
        Охрана грубо усадила Вирта за пульт и надавила на плечи, лишая профессора возможности двигаться.
        - Я слышал, что у вас счастливая рука, профессор! Будьте добры, нажмите на кнопочку.
        - Лучше убейте меня!
        - Это я всегда успею! Ребята!
        Один из охранников схватил Вирта за руку и вывихнул запястье. Рука онемела, мужчина вскрикнул от боли. Как сквозь пелену он видел, как охранник перехватил его руку и нажал.
        Колпаки над учеными слегка заискрили. После Нитро задергался, словно его тело били током. Глаза его выкатились, руки сжимались и разжимались, дело выгибалось другой и моталось из стороны в сторону, словно кукольное.
        Фибрилл же, напротив, вальяжно развалился в кресле и блаженно прикрыл глаза.
        Профессору казалось, что это продолжалось вечно. Не в силах смотреть на это, ученый зажмурился, только вот уши зажать он не мог...

424 галактический сентери
        Неизвестный замок
        Неизвестная стена.
        Уже понятно, что происходит, но от этого никому не легче.
        Огромная, похожая на галактического космозавра, ящерица зависла прямо перед стеной, шумно хлопая крыльями.
        Космозавра она напоминала только чешуей, головой и длинной шеей. Крылья и хвост у древнейших обитателей космоса отсутствовали.
        Древние ящеры веками дрейфовали в вакууме. Питались они разрушенными планетами, а отрыгивали новые. Эти планеты обычно долго оставались необитаемыми. Кому захочется жить на чьей- то отрыжке?
        Без космозавров космос бы так оставался кучей плавающего мусора, среди которого одиноко висели гексакли.
        Как правильно называется вот это чудо, Алиса не знала.
        - Аааааа, дракон! - истошно закричали во внутреннем дворике замка.
        Отлично, теперь знает! Пусть они ей только попадутся, конспираторы недоделанные!
        Ящерица поднесла свою огромную башку прямо к девушке и сосредоточенно ее обнюхала. Алиса всерьез задумалась, какой у нее сегодня дезодорант. Женщины, как правило, к этому очень чувствительны. Отчего - то она была уверена, что имеет дело с ящеркой женского пола. Такие вещи принцесса чувствовала определенным местом.
        Потом она вспомнила, что никакого дезодоранта у нее нет, и слегка приуныла.
        Дракон отлетел в сторону и шумно втянул в себя воздух. Девушка вновь чуть не слетела с крыши, однако спасли мерзкие туфли. Каблук зацепился в щель между камнями, отчего она упала и пребольно ушибла лодыжку.
        Движения ящерицы показались ей смутно знакомыми. Что - то это ей напоминало, только вот что?
        Дракон раскрыл пасть и выпустил струю пламени, но Алисы в том месте уже не было. Принцесса поспешила спрятаться за зубец, искренне надеясь, что стену все - таки строили на совесть.
        Строители этого мира были не в пример добросовестней Амиральских. Камни стойко выдержали напор, обдав девушку лишь сильным жаром.
        Выждав для верности пару минут, принцесса рискнула вылезти из своего укрытия. Дракон сосредоточенно обнюхивал место удара.
        Не найдя там ничего, что хоть отдаленно походило на хорошо прожаренную человечинку, ящерица настороженно вскинула голову и повела носом. Желтые глаза превратились в крохотные узкие щелочки.
        Голова целеустремленно поползла в ее сторону...
        - Ааай!- в отличие от самой Алисы, дракону не требовалась перезарядка между струями.
        Девушка в последний момент успела уклониться, отчего струя не поджарила ее целиком, а лишь слегка опалила бедро. Прекрасное розовое платье на этом месте обуглилось и напоминало сморщенную черную тряпочку.
        Принцесса зашипела от боли, однако нога была сущей мелочью по сравнению со всем телом. Дракон, вновь не найдя своей жертвы, злобно взревел.
        - Ну, тише, тише девочка! - Бормотала Алиса, обращаясь одновременно к ноге и к дракону. - Хорошая девочка, красивая девочка! Только вот огнем не надо плеваться больше!
        - Что?- раздался в голове принцессы недовольный женский голос- Как ты меня назвала?
        - А?- девушка оглянулась. Странно, ей же вроде напекло ногу, а не голову. Ей показалось, что с ней говорил сам дракон.
        - Ты назвала меня красивой?- голос не отступал.
        - Эээ, да!
        Неважно, кто с тобой говорил. Когда дело касалось женщин, определенные вопросы требовали определенных ответов, иначе в противном случае вас ждала смерть.
        - Ты издеваешься надо мной? - вслед полетела еще одна струя, вперемешку с едким черным дымом. Дракон был расстроен.
        - Нет- нет, ты очень красивая! - крикнула Алиса, спасаясь от пламени.
        - Врешь! Думаете, я не знаю, как вы меня называете? Знаешь, сколько языков приходит ко мне каждый день?
        - А! Так ты ...эта...как ее- иноземное имя упорно не желало вспоминаться- Ну эта, прекрасная принцесса, дочь соседа! Да погоди ты плеваться! Давай просто поговорим!
        Ситуация для Алисы была не новая. Все до боли походило на выяснение отношений с ее бывшими. Только в ее ситуациях огонь обычно заменяли ножи, сабли, бластеры, теки, шприцы или еще что - нибудь столь же смертоносное.
        - Лучше я поговорю с твоим скелетом!
        - Зачем? Он же не скажет, какие у тебя чудные, золотые глаза! А как они прекрасно смотрятся в окружении этих пушистых ресничек...
        Дракон поперхнулся струей пламени. Как ни крути, любой женщине приятно было получить комплимент. Даже чешуйчатой и двадцатинедометровой.
        - А губки, как вишни!- воодушевившись, продолжала Алиса.
        Самое смешное - она действительно верила в то, что говорила. Теперь дракон не казался ей таким страшным, и сейчас был даже немного симпатичен. Главное - найти хотя бы одну хорошую черточку, за что можно было зацепиться.Многих амиральских мужчин это спасало.
        -Ну- ну! - голос отдавал ехидцей, но чувствовалось, что дракону было приятно.- Ты еще скажи, как красиво я струи огня пускаю.
        - Подумаешь, огонь! - Алиса махнула рукой.- Между прочим, я и сама так умею!
        - Что?- от удивления драконья морда немного вытянулась. - А ну покажи!
        - Да легко!
        В сторону ящерицы полетела тонкая струйка. По сравнению с драконьей она была как крохотный фонтанчик по сравнению с огромным водопадом, однако дракоша выглядела покоренной.
        - Кто ты? Я чувствуют в тебе родную силу, ты такая же, как и я...- черная морда любопытно потянулась ближе.
        Алиса позволила себя обнюхать и облизать языком. В этом не было ничего особенного. В "Ягодке" почти все женолюбки знакомились таким же образом.
        Принцесса несмело погладила пару чешуек. Дракоша прикрыла глаза и довольно заурчала. В Ягодке это обычно шло как вторая стадия знакомства.
        - Сдавайся, злобный дракон, и отпусти мою принцессу! - ночь прорезал звонкий детский голосок
        - Неееет!- Алиса обернулась, отчаянно надеясь, что ей все - таки показалось.
        На стене стояла Сусанна и целилась в дракошу из небольшого, но настоящего лука.
        Дракон повернула голову на звук. Тренькнула тетива. Начинающая усекновительница драконов целилась без поправки на ветер, отчего стрела попала не в глаз, а в веко.
        Но и этого было достаточно. Заколдованная принцесса взревела от боли и начала вновь набирать воздух.
        - Уходииииии!- отчаянно крикнула амиралка. Девочка вздрогнула, и начала неловко пятится задом. Она почти достигла лестницы, когда под ее пятку попал маленький предательский камушек.
        Маленькая принцесса растянулась на камнях и захныкала.Дракон опустил голову...
        - Уходиии!- прежде чем осознать, что она делает, Алиса уже бежала к девочке.
        Дракон открыл пасть...
        - Тетенькааааа!
        Алиса прыгнула и отшвырнула малышку на лестницу.
        Девочка кубарем скатилась под спасительное прикрытие бортов стены.
        Дракон выпустил ослепительно - яркую, жаркую струю...
        На этот раз отползти Алиса не успела.
        Глава пятнадцатая

424 галактический сентери
        Амирала
        Подножие горы Миран- Доу
        Принимая во внимание всю важность миссии, голубая луна, благоразумно скрылась за облаками, предоставляя людям полную свободу действий.
        Повстанцы прибыли точно в назначенное время. Ровно в половину двенадцатого ночи слаженно сработали две тек- капсулы.
        На дело отправились вчетвером. Гарт, как командир, Коллак и Новва (для нахождения нужной точки) и Ральф, которого от Новвы можно было отлепить только вакуумным насосом.
        Гора Миран- Доу возвышалась неподалеку. Горой ее можно было назвать с большой натяжкой. Для жителей галактики Восстановленной, которые не знали ни земных Альп, ни Эвереста, возвышенность в двадцать недометров действительно была настоящей горой.
        Вокруг она была окружена редким лесом, а вершина ее была абсолютно пустой, отчего издалека гора напоминала плешку.
        Путь к возвышенности лежал через небольшую лесную деревушку, где жили очень работящие люди. Несмотря на то, что на часах была почти полночь, жители трудились в своих огородах.
        Повстанцы хотели сперва пройти незамеченными, но их тотчас окликнула развешивающая белье женщина.
        -Господа хорошие! А вы кто такие будете?
        Пока Ральф пытался лихорадочно нащупать бластер, чтобы снять лишних свидетелей (от волнения мозги у парня всегда немного клинили), Гарт спокойно вышел вперед.
        -Батюшки светы! - женщина всплеснула руками. - Да это ж никак его высокоблагородие! Сам советник Гарт! А это с ним, неужто сам Соглядатай? Здравствуйте, господа хорошие! Миша, Миш, смотри, кто приехал!
        -Ась? - из дверей показался детина в холщовой рубахе и широких шароварах. При виде третьего глаза Коллака, его собственные глаза расширились от ужаса.
        Мужик нервно поклонился и шустро припустился в сторону заднего двора. Спустя секунду там послышались звук ударов топора.
        -Вы уж простите его, не серчайте! - Повинилась женщина, глядя в глаза системнику. - Он у меня немножечко на голову хворый, старовером прикидывается. Капище Ярилы рушить пошел.
        -Какое Рыло? - наивно переспросил Ральф.
        -Просто заткнись, улыбайся и кивай, они увидят, что мы ничего не делаем и сами отстанут! - процедил Гарт, не разжимая зубов. Его лицо можно было хоть сейчас помещать на рекламную голограмму зубной пасты 14888 жемчужин - зубной пасты для расы криндрикков.
        -Советник, я не понимаю!
        -Ярило - бог весны, войны и плодородия, которого почитало племя славян времен галактики Невосстановленной! - послушно просветила друга Новва.
        -Ну хоть у кого - то хватило мозгов сэкономить и не нанимать лишний персонал! - тестировщик признал рационализм неведомого древнего племени. - А то у нас бы на Флатроле этим четыре человека занималось бы, а пять еще контролировали.
        - Неужели это и есть легендарный амиральский зафихр? - восторженно прошептал Коллак.
        -Чего -чего? - не понял тестировщик.
        -Зафихры - куски реальности, потерявшиеся во времени. - у Новвы был готов ответ на любой вопрос, зачастую даже на тот, который не хотели задавать. - Они существуют в каждом секторе космоса. Время в них остановилось, отчего обитающие там люди уверены, что до сих пор живут в своей эпохе.
        -Новва! - Гарт хотел было остановить ньюманку, но было уже поздно.
        -Ой! - женщина всплеснула руками, подняв мыльную пену. - Барыня так по - умному говорит, из ученых видеть! Ээээй, мужикииии! Все сюдаааа!!! Барин приехали!!!
        Работающие люди мигом побросали мотыги и устремились к небольшому домику.
        -Барин! Барин! Барин! - восторженно гомонили они.
        Гарт кисло улыбнулся и помахал ручкой тем, кто смотрел на него с наибольшим обожанием. Среди толпы Ральф успел заметить парочку недовольных и настороженных взглядов. Потенциальных смутьянов.
        -Барин, барин, как сами? Как здоровьичко? Расскажите, что в мире делается?
        Гарт хотел было вновь надеть на себя привычную маску деспота и самодура, и без слов уйти, однако не учел одного очень важного фактора.
        - А крепостное право уже отменили? - рискнул спросить полуголый крестьянин.
        - В каком гексакле? - этим фактором была Новва.
        - Сакля!?- мужик озадаченно поскреб башку.- Не, саклей у нас нетути, чай не басурмане. Русские мы, в России стало быть.
        - В 1861 году галактики Изначальной! - ньюманка тотчас залезла в исторические архивы.
        Мужичок долго молчал, после глубокомысленно выдал:
        - Ототь как, сталбыть!
        - Барыня, дозвольте спросить? - поддержал его супруга.
        -Да?
        -А сейчас какой год?
        - 424 сентери галактики Восстановленной.
        Народ пораженно замолчал.
        - Так и шо эта ахинея значит? - наконец решился спросить еще один смельчак.
        -Да! Да! Да! - загомонили остальные. - Объясни Вассисуалий!
        -Шо "обьяснить"? - недовольно пробасил полуголый, хватаясь за древнюю механическую лопату.- Еще 1400 годков потерпеть и свободными будем! А ну, за работу, мужики!
        Крестьяне вновь исчезли в поле.
        -Дурацкое место! - констатировал Гарт, когда огонь от подожжённого капища и плач по Яриле исчезли в ночи.
        До священной горы оставалось подать рукой. Группа диверсантов выбралась из леса.
        Вход в святилище был вырезан прямо в склоне. По обе стороны от ворот, специально сделанных "под старину" стояло по паре охранников.
        Гарт и Коллак понимающе переглянулись. Системник переключился на инфракрасное зрение и просканировал темноту.
        -Все чисто.
        Для разнообразия, луна решила поиграть на стороне ГеФорса и вновь выглянула из - за туч. Повстанцы шустро юркнули в растущие неподалеку кустарнички.
        -Ку-ку! Ку-ку!
        Гарт отнял руки от рта. Это был условный знак, который придумал мейстер Ролик.
        - Кукушка- кукушка, сколько мне жить осталось?- мигом возопил одинокий голос в ночи.
        - Ты чего, Тэдди, в эту чушь веришь?- тотчас удивился напарник. - Ты бы еще к бабке Анохе сходил, чтобы она тебе ноги от бега отшептала! Тэдди? Тэдди? Что тобой? Ну, подумаешь, два годика осталось, можно же всегда замороз...Тюк!
        Тэдди легко уложил напарника на лопатки и положено прокукукал в ответ.
        - Тре...- подняло было голос второй охранник, но его напарник проделал то же самое.
        - Шарики за ролики!- гефорсиане бодро отдали честь.
        - Трапецию в трахею!
        - Путь свободен, парни и... - увидев ньюманку, солдат осекся. - И дамы.
        Ральф злостно щелкнул зубами. Да кто он такой? То, что этот агент знает пару идиотских считалочек, не дает ему никакого права называть Новву "дамой".
        Тем не менее, повстанцы прошли внутрь.
        - Караульные сменятся через час. Вот взрывчатка! - один из солдат, тот самый Тэдди, показал крохотные детонаторы.
        В длину взрывчатка была примерно с ладонь и по виду была совсем не страшной. Больше всего она напоминала толстую, ярко - красную рождественскую свечку, вместо фитиля у которой проходил длинный бикфордов шнур.
        - Будьте с ними аккуратны! - предупредил Коллак, просканировав устройство.
        - Дайте лучше мне!- Новва мягко взяла "свечки" в руки. - Так надежнее. В случае чего, я сумею амортизировать непредвиденный удар.
        - Лучше мне! - Ральф решительно перехватил взрывчатку. Он не хотел подвергать подругу опасности, пусть даже самой мизерной.
        Снаряды оказались неожиданно гладкими и юркими. Один из них соскочил с ладони и упал вниз. Новва успела перехватить его у самой земли.
        В святилище раздался облегченный выдох.
        Все злобно уставились на Ральфа. Тот улыбнулся своей самой очаровательной и смиренной улыбкой, которая могла растопить сердце такого гиганта, как матушка.
        - Отдай... быстро!
        Гарт со злостью вырвал детонаторы из кривеньких ручек и вручил их ньюманке.
        - Мало ты чашек у нас в штабе кокнул? - системник добавил масла в огонь. Масло шипело, как и его голос. - Ты и нас убить хочешь?
        - Простиииите!- тестировшик вновь попытался состроить жалостные глазки, но суровые борцы за амиральскую свободу были не столь сентиментальны.
        - Идемте! - Тэдди нервно передернул плечами.
        Небольшая команда самоубийц двинулась к сердцу горы. Путь лежал через длинный коридор, освященный ало- желтыми лампами, стилизованными под горящие факела.
        - Это для того, чтобы придать святилищу более древний и ветхий вид! - объяснил напарник Тэдди, который представился как Умпа.- Хотели сперва обложить обычным камнем, для придания более крепкого и натурального антуража, но он, к сожалению, плохо переносит сейсмические колебания в данном слое базальтовых пород.
        - Чего?- Гарт честно не хотел показывать свое невежество, это вырвалось само, непроизвольно.
        - Да камнем по башке треснуло шишку одну важную, вот что! - сумрачно перевел Тедди.
        Ральф мигом почувствовал к пареньку острую симпатию. У него как - то тоже был в школе дружок - всезнайка, которого ненавидели всем классом.
        -Откуда ты столько знаешь? - тем не менее, парень поддержал разговор.
        - Да я тут гидом иногда подрабатываю, все про каменюку эту выучил. Так вот, если колебания достигают большего...
        - Мы пришли!- возглас Тэдди был полон облегчения.
        Повстанцы оказались в небольшом круглом зале, окруженном каменными колоннами. Толстые, в два человеческих обхвата, столбы, также были стилизованы " под старину", но имели чуть приглушенный, песочно- желтый цвет.
        Пол зала был выложен мелкой плиткой цвета яшмы. Мозаичные ромбики складывали причудливые узоры, похожие то ли на цветочки, то ли на лягушек, которых препарировали с особым цинизмом.
        В центре располагался восьмиугольный постамент, на котором торжественно стояла небольшая вьетнамка, сделанная из чистого золота. Она была помещена под обманчиво прозрачное стекло, но и Коллак и Новва, как наиболее одаренные из всей бравой четверки , видели, как над стеклом висит мощнейший защитный барьер.
        - Вот туточки! - радостно поделился Умпа. - Дальше уже дело за вами, господа хорошие!
        Гефорсианин шутливо поклонился, уступая место профессионалам. Гарту отчего - то захотелось дать ему мелкую единицу, то ли как гиду, то ли как просто юродивому.
        Новва отдала взрывчатку советнику. Вместе с Коллаком они вышли вперед и встали в центр круга, поближе к вьетнамке, спина к спине.
        Системник и ньюманка закрыли глаза и начали настраивать внутренние сканеры. От сконцентрированной в святилище силы тела мужчины и девушки слегка засияли. У Коллака- бордовым, у Новвы- насыщенно- фиолетовым. Тек - энергия, которую они до сих пор старательно генерировали, наконец, выражаясь языком кулинарии, "забродила" и начала прорываться наружу. Их тела чуть оторвались от пола и зависли в воздухе.
        Подобное Ральф уже видел, когда подружка пыталась найти одну из его пропавших флешек. Ральф не хотел заставлять подругу использовать пси - теки из - за такой ерунды, но Новва была единственной, кому для поиска не требовалось название того, что на этой флешке находилось.
        Не опускаясь на землю, они поплыли каждый в свой отдел зала - Новва в верхний, Коллак- в нижний, и исчезли за колоннами. Ральфу и Гарту оставалось только терпеливо ждать.
        Тэдди и Умпа тоже заскучали.
        - И долго у вас они обычно ищут?
        Советник лишь развел руками.
        - Не знаю! Никогда не видел, как Коллак искал что- либо подобным образом.
        - Ну, флешку мою Новва за пару недоминут нашла.
        - Что за флешка?- лениво осведомился Тедди, чтобы хоть как- то скоротать время.
        Вполне себе безобидный вопрос вызвал совершенно непредсказуемую реакцию. Тестировщик покраснел и замялся.
        - Ну там... документы всякие...диссертация...
        - Ааа, порнушка!
        - Нет, ты что!
        - Руки вверх!
        -А?- Тэдди удивленно оглянулся. - Умпа, ты чег...?
        Напарник щелкнул затвором. В каждой руке у него было по портативному компактному плазматрону.
        Ральф твердо знал - прямое попадание одного снаряда в голову вызывало сильное излучение и сильное удивление окружающих. По поводу того, куда делась ваша голова.
        Один из плазматронов смотрел тестировщику прямо в грудь, второй - в висок Гарта.
        - Это что, тоже часть экскурсии? - рискнул предположить Ральф.
        - Можно и так ска... ха!
        Советник попытался вырваться и провести силовой прием, однако всезнайка обрел небывалую прыть. Он резко отошел в сторону и опустил приклад советнику на голову. Мужчина упал на колени.
        - Похоже, нет!- справедливо заключил тестировщик, поднимая руки.
        Лидер сопротивления захрипел и попытался встать. Гид тотчас добавил сверху. Гарт свалился без чувств.
        К удивлению даже для самого себя, Ральфу абсолютно не было страшно. Эту смелость ему привили еще в детстве. После матушки, он был уверен - все худшее, что могло случиться в жизни, уже случилось.
        За себя он не волновался, а вот Новва... как бы ей подать знак, чтобы она не возвращалась...Но для этого нужно владеть начальными телепатическими навыками или хотя бы элементарно уметь думать, а с тем и с другим у Ральфа были проблемы.
        -А теперь медленно повернись и стань лицом к колонне. - потребовал Умпа, не убирая плазмотрона.
        - Никогда! Да я скорее умру, чем подчинюсь такому как ты! - презрительно сказал Ральф и плюнул Умпе в лицо. Гефорсианин выстрелил. Тестировщик упал с расплавленной головой.
        Таким был первоначальный план Ральфа.
        Однако от него пришлось отказаться, ибо, если он погибнет с честью сейчас, лучше от этого уж точно никому не будет. Разве что соседу, у которого он в детстве воровал неспелые органические яблочки. Добрый мужчина очень любил детей и неизменно провожал его словами. " Чтоб ты сдох!"
        Парень подчинился.
        - Молодец, соображаешь!- одобрил солдат.
        - Ну хоть кто- то это признал!- вздохнул про себя Ральф.
        - А ты что стоишь?- спросил он у напарника.- Бери старика и становись рядом.
        -Умпа, что ты творишь? - Казалось, Тэдди вот - вот расплачется. - Умпа, я ведь так тебя любил!
        Ральф застонал про себя. Только этого ему не хватало, мало ему было Алисы!
        Судя по всему, признание шокировало не только Умпу. Тэдди и сам был положе, слегка в шоке.
        - Живее!- однако любовь, как это обычно бывало, была зла.
        Гарт по - прежнему не подавал никаких признаков жизни.
        Умпа быстро поднес одну руку к воротнику и активировал встроенный туда крошечный коннект- фон.
        - Первый! Первый! Первый! Ласточки в гнезде!
        - Второй! Второй! Бекас в скворечнике!
        - Отличная работа, солдаты!- в комм- конференцию включился третий, до боли знакомый голос. У Ральфа он неизменно ассоциировался с гостиной повстанцев и бесконечными шуточками, словно они смотрели выступление какого- нибудь известного галактического комика.
        - Какие будут приказания, гранд- мейстер?
        - Не сводите с них глаз. Сейчас к вам придет мейстер Гендель. Ньюманка и предатель - системник уже у нас. Молодцы, парни!
        - Система Дивино! - поговорил Умпа и, быстро отключившись, и вновь наставил плазматроны на пленников.
        До Ральфа всегда доходило немного медленнее, чем до остальных людей, однако на словах "ньюманка у нас", тестировщик дернулся и мигом повернулся.
        - А ну тихо!- дуло уперлось ему в затылок.
        -Отпустите Новву!
        -А ты смешной! - дуло уткнулось сильнее. - Стой и не рыпайся!
        - А не то что?- сдаваться без боя, пусть хоть и словесного, парню не хотелось.
        - А не то...- вкрадчиво сказал Умпа.- Я расскажу тебе в подробностях, сколько слоев имеет гранитный шпат и как они называются. Хочешь?
        Время до прибытия мейстера Генделя прошло в полной тишине.

424 галактикический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Секретная лаборатория ГеФорса
        Все уже давно закончилось, но крики Нитро до сих пор стояли у него в ушах. Пересадка мозга прошла относительно быстро и - профессор видел все своими глазами- была успешной.
        - Поздравляю вас, мейстер Фибрилл!- Лицо Каппарина сияло как жирное, солнышко. - Вы проделали отличную работу!
        - Гранд мейстер? - несмотря на то, что Фибриллу пересадили мозг Нитро, выглядеть его лицо от этого умнее не стало. - Прошу прощения, но, похоже, эксперимент прошел не очень удачно. Имеют место небольшие слуховые галлюцинации.
        - О, нет, эксперимент прошел просто блестяще, и вы не ослышались! - Каппарин выдержал свою любимую паузу, за которую все его дружно ненавидели.- С этого дня вы, Фибрилл, займете место мейстера Ролика и станете главой всех соглядатаев!
        -Благодарю вас, Гранд- мейстер!- Подхалим изогнулся в глубоком поклоне.
        Вирту отчаянно хотелось налететь на него сверху и дать сцепленными кулаками по склоненной башке. Так, чтобы уже больше не разогнулся.
        -Мы начнем исследование ваших полученных знаний завтра, а сегодня отдыхайте, вы славно потрудились!
        Поклон стал еще глубже, хотя, казалось, дальше уже некуда.
        -Ну как профессор, вам понравилось? - Каппарин раздал слонов и только сейчас вспомнил о существовании тихого и незаметного профессора Вирта.
        Старый ученый ничего не ответил. Он не мог оторвать взгляда от неподвижной, искалеченной фигуры в кресле.
        -Лишись дара речи? Понимаю, шок и все такое! Ребята! - скомандовал гранд- мейстер, обращаясь к охране- Профессора отведите в тюремный блок и бросьте к остальным! Нитро доставьте на второй этаж в комнату А300.
        Охранники открыли дверь и выволокли молодого ученого наружу.
        Профессор случайно кинул взгляд на него. То, что пару часов назад было крепким, полным сил и энергии юношей, теперь можно было смело записывать в отдельный пункт закона о дискриминации в разделе" амеболюди".
        Голова молодого доктора была безвольно опущена на бок, приоткрытый рот растянулся в сумасшедшей, однобокой улыбке.
        Нитро тихо смеялся, но это был смех припадочного, смех безумца.
        Руки молодого ученого, висели как тряпки, одна нога так и осталась согнутой в колене, вторая просто волочилась следом. Сам он, казалось, вообще не проявлял никаких признаков жизни и грузно висел в удерживающих его руках.
        Охранникам было нелегко - наследник Амиралы был довольно худощавым, но обладал толстыми жилами и мышцами, которые прекрасно развились от самого лучшего бесплатного тренажера - лазанья по деревьям.
        - Ребята, думаю, профессор Нитро вполне в состоянии идти сам!- заключил Каппарин.- Отпустите его!
        Охранники послушно разжали руки. Парень безжизненным мешком рухнул на пол. Смеяться он не перестал.
        Мужчины облегченно вздохнули. Один из них украдкой вытер пот.
        -Живее! - Каппарин ударил Нитро в бок своим посохом.
        Молодой ученый не уклонился, а только мотнулся в сторону, как дождевой червяк, которого ткнули палочкой.
        - Встать!
        Доктор не шевелился.
        - Неповиновение приказу!- гранд -мейстер кивнул охранникам- К таким преступникам разрешено применять шоковые дубинки.
        Один из мужчин ударил Нитро по щиколоткам. Ученый содрогнулся. На пару мгновений в его глазах появилось осмысленное выражение.
        - Встать!
        Молодой человек честно попытался подняться, но ноги его не слушались, и он снова упал. Охранник ударил снова.
        - Прекратите! - Вирт не выдержал, - Вы что, не видите - он не может идти!
        - Молчи, старик, а не то окажешься на его месте!
        С этими словами охранник пнул Нитро в бок. Скорее всего, у молодого ученого еще остались какие- то остатки сознания и он, наконец, сообразил, что от него хотят.
        Он встал на четвереньки и попытался подняться, но тут один из охранников ухмыльнулся и ударил дубинкой снова. Молодой доктор оставил попытки, да так и пополз, нелепо подтягивая ногу.
        Охранник замахнулся снова, но его остановил взмах жирной ручки.
        - Пускай! Сдадите его ребятам в комнате А300 , они знают, что делать!
        Вирту стало дурно.
        - Гранд- Мейстер!- за все время своего пребывания в этом чудном и гостеприимном месте, профессор впервые назвал жирдяя полным титулом.- Я вас... прошу... умоляю ... дайте парню спокойно умереть! Он уже ничего вам не сделает. Что вы еще от него хотите?
        - Ах, профессор!- Каппарин повернулся к Вирту.- Не волнуйтесь, в комнате А300 вашего коллегу ждет отличный подарок за столь преданную службу.
        - Какой?
        - О, - голос борова стал сентиментальным. - Ему будет даровано величайшее счастье! Последние свои часы он проведет в обществе любимой женщины!
        Глава шестнадцатая

424 галактический сентери
        Неизвестный замок
        - Тетенькаааа! - Сусанна горько рыдала над горсткой пепла. О страшном и ужасном драконе было забыто.
        Дракон, похоже, и сам бы не рад, что так получилось, и чувствовал себя... немного неуютно...
        - Сусанна!- на стену вылетел Тибальд, в сопровождении двух десятков рыцарей. НЕ испугавшись грозного ящера, он подлетел к сестренке и с силой прижал ее к себе. - Хвала Криатуре! Сусанна, а где Алиса?
        - Ыыыыыы...
        -Ну же, сестричка!
        - Выыыыот онааааау!- малявка указала на крохотную серую горку.
        - О нет!- тихо охнул подбежавший к ним Матушка.
        Дракону стало еще неуютнее.
        - Тетенька меня спасла, а сама.... ыыы- малявка заревела еще горше.
        - А ведь она даже назвала меня красивой...- тихонько пробормотал дракон. - Зря я ей тогда не поверила.
        Слова долетели до бдительного Матушкиного уха. Старый рыцарь поднял глаза, вновь посмотрел на кучку пепла и решительно вытащил меч.
        - Готовься к смерти, тварь! Огонь!
        Рыцари мигом разрядили в дракона свои арбалеты. Дракону стало вообще - вообще неуютно.
        Он нелепо рванулся то в одну, то во вторую сторону, и тут один из болтов все - таки сделал то, что не удалось маленькой Сусанне. Дракон заверещал. Болт попал прямо в глаз.
        У рыцарей с собой также были и арканы. Пара точных бросков - и веревки повисли на драконьих рогах. Мужчины поднатужились. На помощь к ним уже спешили другие. Вместе они сумели притянуть голову дракона к самой стене.
        Дракоша уже не вырывалась. Было больно, а еще обидно. Ее все равно никто никогда не любил и не полюбит. Отцу она была нужна только потому, что умела превращаться в дракона и владела магией. А в остальном - кому она нужна? Некрасивая, со скверным характером и к тому же только что убила ни в чем не повинного человека.
        В глаза вновь бросилась маленькая кучка пепла и плачущая девочка.
        Дракоше было совестно. Она никогда не убивала ради удовольствия или потому, что это ей нравится. Это все был ее огонь, который отчаянно искал выхода. Отец специально запирал ее ночами, опаивал зельями и не давал превращаться, чтобы дочка могла накопить в себе достаточно злости. После использовал ее для устрашения непокорных соседей и даже собственного племянника.
        Горстка пепла выглядела очень грустно. Дракоша почувствовала, что в глазу начинает щипать. Это что, слезы? Бред, драконы не плачут.
        Оказываются, еще как плачут.
        Горячая слезинка, объемом под три недолитра, упала прямо на пепел. То, что осталось от отважной принцессы, стало напоминать обычную кучку грязи.
        - Ах ты!- девочка мигом вскочила на ноги и бесстрашно бросилась на черную ящерицу.
        - Плохой дракон! Плохой! Плохой! - маленькие кулачки отчаянно пытались пробить толстую чешую.
        - Сусанна, отойди! - мрачно отстранил ее Тибальд- Сейчас все будет кончено!
        На стене появились рыцари, вооруженные топорами на длинных ручках. Дракоша устало прикрыла глаз. Такие топоры обычно носили с собой рыцари - драконосеки, чтобы сподручней было рубить головы.
        Конечно, будет немного больно, но недолго, она потерпит. Первый топор вгрызся в шею и... остановился. Дракон захрипел и вновь открыл глаз, не понимая, отчего рыцарь медлит.
        Ответ оказался до невозможности простым - у парня просто не хватило силенок, чтобы довести дело до конца, а выдергивать обратно было как - то несолидно - товарищи засмеют.
        Дракоша прикрыла глаза. Нет, она ошиблась. Терпеть придется очень долго.
        Внезапно она вскрикнула - пока она лила слезы, какой то подлюка подкрался к ней с другого бока и выколол здоровый глаз. Место нестерпимо жгло, словно его залили расплавленным золотом...
        - Ух тыыы!- от удивления Сусанна даже перестала плакать.
        Рыцари, что странно, тоже прекратили свою возню и отчего- то начали падать на колени. Дракоша тоже повернула голову в указанном направлении и обомлела.
        На месте пепла сиял красивый золотистый шар, из которого был слышен задорный женский смех. Смех становился все громче и громче. Внутри шара начинали просматриваться очертания женской фигуры.
        Про оставленный в шее топор благополучно забыли. Воспользовавшись тем, что ее никто не видит, дракоша чуть пододвинулась и выдернула его сама, помогая лапой.
        Лезвие громко звякнуло о плиты внутреннего дворика, но рыцарям было уже не до этого.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Секретная тюрьма ГеФорса.
        Мейстер Ролик страдал. Это было неудивительно. В тюрьме вообще положено страдать, но мейстер Ролик страдал по вполне конкретным причинам.
        Во- первых, дико хотелось кофе. Он не пил его уж день и чувствовал, как на него навалилась безнадежная апатия. Однако вместе с этим он чувствовал невероятное спокойствие, которое захлестнуло его с головой и словно тянуло в какое-то болото.
        В состоянии были и свои плюсы. Вместе с вожделенным кофе из жизни ушла беспричинная тревожность и чувство, что тебя хотят убить стены.
        В остальном же все было терпимо. Камера, куда его поместили, была просторная и вполне комфортабельная. Рассчитана она была как минимум на пятерых.
        В ней стояли еще четыре жестких койки и целых два биотуалета, что было для тюрьмы, пусть даже гефорсианской, неслыханным удобством!
        Окон не было, света хватало от неярких люминесцентных лампочек.
        В целом, его положение было не самым плохим, но мейстера Ролика не покидало подленькое предчувствие, что это - только начало, но он предпочитал об этом не думать.
        А еще у него был очень хороший и добрый тюремщик.
        - Прошу прощения? - легок на помине.
        -Д - да?
        - Не хотелось бы вас отвлекать и причинять вам неудобство, но мне сейчас придется нажать на одну кнопку, которая активирует парализующий тек в вашем браслете, и полностью вас обездвижит. Убедительная просьба, присесть или принять максимально удобное положение во избежание травм, хорошо?
        - Ым... конечно! А что слу...
        - Да что ты с ним церемонишься? - раздался другой, недовольный голос. - Нажал и все! Вот так!
        - Ай! - тело мейстера Ролика свело судорогой, и он упал прямо на пол, пребольно ударившись спиной о железную ножку кровати.
        Двери в камеру открылись, и туда втолкнули еще троих - двух мужчин средне - пожилого возраста и молодого парня лет двадцати. Одного из них Ролик опознал сразу - это был тот самый Гарт- руководитель амиральского сопротивления. Двое других тоже выглядели смутно знакомыми.
        Троица застыла, не шевелясь. Двое из них буравили Ролика ненавидящими взглядами.
        Двери захлопнулись. Все тот же голос произнес:
        - И чтобы сидели и не рыпались, черви! Вы - ничто для гранд- мейстера Каппарина, вы- лишь грязь под его ногтями...Я правильно все сказал, старший тюремщик? - последняя фраза свела на нет весь эффект запугивания.
        - Уже лучше! Но все равно, тебе надо тренироваться больше.
        - Хорошо, старший тюремщик!
        Послышались шаги и шуршаший звук, с которым закрываются двойные двери. Переговорная связь включилась снова.
        - Простите, пожалуйста, мою грубость, я ни в коем случае не хотел вас обидеть! Подождите, пожалуйста, я деактивирую наручники.
        Двое, казалось, только этого и ждали.
        - Ммм!- мейстеру Ролику отчаянно хотелось попросить тюремщика этого не делать, однако голосовые связки парализовало вместе с телом.
        - Не волнуйтесь, это совсем не больно!
        - Ты!- молодой парень тотчас схватил маленького мейстера за грудки - Ты! Ты! Ты!- с каждым" ты" парень сильно тряс руками, отчего голова Ролика моталась туда- сюда как у игрушки - болванчика! - Ты! Ты сдал нас Каппарину! Ты! Коллак так тебе верил!
        - Кхха! Кххха! - от тряски воротничок сжался и начал его душить. В глазах Ральфа появилось хищное выражение, и он затряс Ролика с новой силой.- Скотина!
        - Ральф!- попенял ему пожилой.- Не выражайся!
        - Профессор! - тряска прекратилась. - А как его еще назвать? Да из - за него мы! Из - за него все... и Новва! И Коллак!
        - Прекратить истерику! - Несмотря на то, что Гарту, как главарю повстанцев, досталось больше все, говорил он уверенно и четко. - Успокойся! Не видишь, он тоже здесь!
        В глазах парня появился некий намек на осмысленность.
        - Простите!- он отпустил Ролика и присел на ближайшую кровать.
        - Да ничего! - мейстер поспешил ослабить подлый воротничок.
        Тряска волшебным образом прочистила память. Паренька он вспомнил по розыскным голограммам, а третий мужчина- тот самый профессор, который помогал Нитро делать взрывчатку. По тому, что все доблестные повстанцы были здесь, мейстер Ролик понял - не сработало.
        - Дорогие друзья!- связь вновь активировалась. - Прошу вас, не ругайтесь! Ведь жизнь так коротка, чтобы тратить ее на ссоры!
        Повисла немая сцена.
        - А ты точно тюремщик? - несмотря на всю плачевность положения, Ральфу казалось, что его разыгрывают.
        - Точно- точно! - жизнерадостно убедил его голос.- Я здесь новенький, неделю назад закончил Академию Позитивных Тюремщиков на Кубба- Марре и получил распределение эту тюрьму. Работаю со вчерашнего дня, простите, еще пока ничего не знаю.
        - Не волнуйся, ты быстро научишься!- заверил его профессор Вирт.
        -Спасибо! Может быть, у вас есть какие- то особые пожелания? Вас все устраивает?
        - Поразительно! - у Гарта не было других слов.
        - Знать бы еще, что с нами будет...- тихо вздохнул профессор.
        - Сбегать узнать?- отзывчиво предложил добрый тюремщик.- Мне не сложно. Пойду, спрошу у главного тюремщика, он в курсе всего, что здесь происходит.
        -А почему сразу не у мейстера Капарина?- ехидно предположил советник.
        Это был горький сарказм, но у тюремщика, как и всех жителей Кубба - Мары, было очень специфическое чувство юмора.
        - Точно! Вот я дурная голова, как я сам не догадался? Пойду, спрошу у гранд- мейстера, подождите немного, я мигом!
        Послышался шорох двойных дверей, после чего все стихло. Все трое смотрели на Гарта, как на изверга.
        - Ну и зачем вы это сделали?- не выдержал Вирт.- Отправили человека на верную смерть!
        - Такие так легко не умирают!- парировал советник и посмотрел почему- то на Ральфа. Тестировщику хотелось бы верить, что под" такие" советник имел ввиду" сильные и смелые" а не" идиоты".
        Мужчинам ничего не оставалось, как занять пустые койки. Та, что рядом с биотуалетом осталась пустовать.
        - Не получилось? - сочувственно спросил мейстер Ролик, немного приходя в себя.
        - И по чьей, интересно, милости?- перед смертью, советник решил истратить весь имеющийся у него запас желчи.
        - Уж точно не по моей!
        Мейстер Ролик истово сотворил гефорсианскую петлю, отчего был мигом вознагражден взглядом, который приберегали для особо недалеких повстанцев.
        - А по чьей же?
        - Меня это тоже интересует!- маленький мейстер был похож на недовольного всклоченного петушка.- Нужно было лучше следить за вашей хваленой конспирацией! Или за надежностью ваших подчиненных!
        - В своих ребятах я полностью уверен! Чего не могу сказать о вас! Мы оказались там по вашей наводке и ваш человек нас подставил!
        - Мой кто?
        - Не прикидывайтесь дурачком! - Гарт начинал сердиться. Он ненавидел,когда люди пытались сделать из него идиота. Он итак чувствовал себя им всякий раз, когда начинал учить своих подчиненных уму- разуму. - Вы сами сказали, что " мои ребята"...
        - Я имел ввиду камни. Я не умею заклинать людей!
        - Я бы, конечно, с удовольствием, показал вам запись этого коннекта, но, к сожалению, не могу найти коннект- фон! Вот я дырявая я голова! - язвительно проговорил Гарт, копируя тон тюремщика.
        - Вы что, снимали, этот разговор?
        - Да, я никогда не видел, как человек выпивает подряд пять кружек кофе. Скажите, у вас сосуды из кераморы?
        - Я... что делал?
        - Пили кофе! И не отнекивайтесь, Коллак рассказывал, как вы любите этот напиток.
        - А как вам наша уборщица?- задал Ролик давно мучивший его вопрос.
        - Вы что, издеваетесь? Какая уборщица, что вы несете?
        - Которая заходила ко мне в кабинет, когда я отключил в коннекте звук!
        - Нет, вы точно издеваетесь! Не было там никакой уборщицы!
        - Была! - тихо и как то печально сказал мужчина. - Советник Гарт, кто - то сумел взломать наш секретный коннект - канал и передал вам совершенно левую информацию.
        - Но я же уточнял у вас детали, и вы мне отвечали вполне четко и конкретно!
        - Вот именно!- мейстер Ролик вновь тяжко вздохнул. Апатия накатила с новой силой. А еще зверски хотелось кофе. -А я говорил исключительно с Коллаком.
        - Но Новва подтвердила, что вы не врете!
        При упоминание имени "Новва" парень встал, сел, вновь встал, вновь сел, вновь встал и начал нервно ходить по комнате, пока Гарт на него как следует не рыкнул.
        - Успокойся! Новва - ньюманка! Она не может ошибаться!
        - Вот именно! - сумрачно сказал Ролик. - Она проверяла на подлинность не МЕНЯ, она проверяла только мои слова... А для того, кто мной прикинулся, это было абсолютной правдой. Про ребят в охране.
        Гарт замолк, чувствуя себя младенцем, которого обвели вокруг пальца.
        -Тогда кто это мог сделать? - по своей сути советник был скорее воином, но никак не мыслителем. А уж после удара по голове и подавно.
        - Вы еще не догадались? - теперь пришел черед Ролика сцеживать яд.- Кто знал об операции все? Кто знал все пароли доступа к коннекту? Кто знал меня достаточно хорошо, чтобы легко скопировать все мои привычки и манеру речи?
        Советник потрясенно молчал. До него все еще не доходило.
        -И кого здесь нет? - прозвучало контрольным выстрелом в голову.
        - Не может быть!
        Мейстер Ролик лишь развел руками.
        Ральф и тот, прекратил мотаться по комнате плененным шимпадрилом и смотрел на советника с неприкрытым сочувствием. Глава повстанцев чувствовал себя так, будто бы только что похоронил близкого друга, да так, по сути и было.
        - Простите, что заставил вас ждать!- тюремщик вернулся. - Вы не сильно нервничали?
        - Ты жив? - Ральф действительно был рад его слышать.
        - Нет, у нас тут сплошное спокойствие!- горько огрызнулся Гарт.
        - Система Дивино! Я все узнал! - тон паренька стал несколько виноватым. - И, знаете, вам лучше присесть.
        - А можно лежа? А то, с сидением у меня тут некоторые проблемы.- Гарт осторожно пощупал голову. Кружиться она перестала, но ныла как несколько больных зубов.
        - Ох, геморрой? Если хотите, у меня есть чудная мазь...
        - Нет! У меня просто башка раскалывается!- глядя на красную рожу отчаянно сдерживающего смех тестировщика, Гарту хотелось натурально рычать. - Выкладывай, что узнал!
        - Ох, простите! Мне очень жаль, но завтра на рассвете вас казнят на площади Веры. Казнь будет транслироваться на всю галактику, чтобы это послужило в назидание остальным. Но есть и хорошие новости!
        - Какие? Каппарин все - таки объелся своих тортов и сдох?
        - Нет, я принес вам горячий шоколад и пончики!
        - Ох, ты нам так помог!

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Секретная лаборатория ГеФорса
        Сегодня ночью он не пришел.
        После того, как на нее напали, он приходил, как только на всей базе объявляли отбой.
        В первый раз, когда она только услышала звук открывающейся двери, внутри все сжалось от ужаса и отвращения. Она подумала, что вновь пришли эти трое, чтобы опять... нет, она больше не хотела об этом думать, не хотела вспоминать...
        Но на пороге был он.
        Он думал, что она спит. Он аккуратно прикрыл за собой двери и тихо, вошел. В руках у него был какой - то прибор, который он подсоединил к обручу.
        Она чувствовала, как по всему телу разливается приятное, ласковое тепло.
        Превве хотелось говорить с ним, хотелось, чтобы он снова ее обнял, но под действием теплых импульсов тело расслаблялось настолько, что было лень даже открыть глаза.
        Поэтому ей ничего не оставалось, кроме как расслабиться и полностью отдаться теплым, успокаивающим волнам. Сквозь сладкую полудрему она чувствовала, как он гладит ее по волосам, и от его прикосновений становилось легче, чем от всяких навороченных чудес техники.
        Но сегодня он не пришел и она забеспокоилась.
        А утром вновь пришли они...
        Все та же печально знакомая троица в компании десятка солдат.
        Они напали все вместе, она отчаянно сражалась, отбивалась до последнего, но так и не смогла им противостоять...
        На голову вновь одели эту ужасную железную штуку, которая приносила только боль и заставляла делать то, что она ненавидела.
        Обычно, после этого память выключалась, однако в этот раз она помнила все. То ли из - за того, что долго ее не носила, то ли из - за того, что Нитро поставил ей защиту от любого влияния извне...
        Тело и мозг словно разделились. Умом она понимала, что происходит, но ничего не могла поделать.
        Потом ее били. Особенно старался тот самый Нидо, которому Нитро чуть не сломал шею...
        Потом ее вытащили в лифт и привели в какую- то лабораторию. Опять.
        Нидо тем временем, вообще озверел и щелкал кнопкой на пульте как безумный. Она снова почувствовала, что сознание куда- то уплывает. Это и к лучшему, такое она не захочет вспоминать. Никогда.
        Она вновь оказалась в комнате с белыми стенами, она была здесь сотни, тысячи раз. Что же они придумали на сегодня?
        Дверь в комнату открылась и туда, нелепо качаясь, заполз человек.
        Да что же это такое? Что им сделал бедный калека?
        Из динамика раздался властный голос
        -Убей его!
        Человек перед ней попытался подняться, но его ноги нелепо разъезжались в стороны.
        Зачем мне его убивать?
        Нидо вновь нажал на кнопку....
        И все резко стало неважно. Кроме одного.
        Ей очень хотелось есть.
        Она припала на четвереньки и подползла к сидящему перед ней человеку. Он не шевелился, лишь мелко трясся.
        От него не пахло страхом. Когда голод обострялся, она чувствовала людские эмоции. Это хорошо, что ему не страшно, мясо будет мягче...
        Она открыла рот, обнажая клыки... И тут жертва посмотрела на нее. У нее были яркие синие глаза...
        Девушку словно парализовало...
        Перед глазами пронесся калейдоскоп из лиц, но эти глаза стояли перед ней...
        .... Превва, какая ты красивая! С днем рождения! - эти синие глаза смотрят с бесконечной радостью и теплом. Руки протягивают подарок. Красивый обруч.
        - Ты говорила, что любишь простые, без бантов, думаю, этот тебе пойдет...
        Да какая разница? Он мог бы подарить ей хоть пустую палочку из - под мороженого, пусть только всегда смотрит на нее вот так....
        Тело вновь прошило болью, картинка перед глазами пропала...
        - Что ты медлишь? Убей его!
        Действительно, чего это она? Но в шею сразу кусать не надо, сразу убивать неинтересно!
        Вместо этого Превва впилась зубами в руку человека. Его кровь, его воспоминания, хлынули в нее бесконечным потоком.
        ... - Не больно?- синие глаза ловят каждое ее движение, каждую цифру на датчике.
        - Нет, - она слабо улыбается.- Все хорошо!
        - Тогда я добавлю еще пару кубиков, но, пожалуйста, пообещай - он взял ее за руку и посмотрел в глаза. - Если вдруг почувствуешь какое - то недомогание, сразу скажи мне...
        ... она бы вытерпела любую боль, лишь бы только всегда смотреть в эти глаза...
        - Нидо, не торопись! Дай ей наиграться!
        - Чего она медлит?- ученый нажал на пульте зеленую кнопку, подавая энергию на максимум.
        Тело Преввы задергалось, стирая последние границы сознания...
        Клыки оторвали клочок плоти. Жертва не вырывалась и не кричала, как это делали другие. А просто смотрела, и от этого взгляда становилось просто невыносимо.
        ...-Превва!
        - Да?
        Теплые, невероятно нежные и осторожные руки, обнимают ее за плечи.
        - Я люблю тебя!
        - Нидо, у нас проблемы!
        - Ук-ук! Что это?
        Ученый оглянулся. Из вытяжки под потолком долетали звуки ударов, словно по ней колотили чем - то тяжелым. Пара сильных ударов - и вытяжка вылетела наружу, а из образовавшейся в потолке дыры полезли... обезьяны?
        Их были десятки, или даже сотни. Одна из них - самая крупная - подскочила к Нидо и выбила из его рук пульт. Вторым ударом она сбила с ног самого Нидо.
        В экспериментальной комнате воцарился хаос. Наконец, обезьяна заметила Нитро. Препоручив людей заботе остальных, она с ненавистью шваркнула пульт об пол и с наслаждением начала на нем прыгать, превращая тот в аккуратный металлический блин.
        Обруч не выдержал напряжения и раскололся на две части. Лишившись подпитки, тело девушки словно выключилось, и она потеряла сознание. Последним, что она помнила, были все те же невероятно прекрасные синие глаза...
        Глава восемнадцатая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Штаб - квартира ГеФорса
        Тюремный Блок
        - Вам не скучно? - из динамиков вновь раздался сочувственный голос тюремщика.
        - Нет - нет, все прекрасно!- Ральф никогда раньше не встречал такого приятного и позитивного человека. В конце концов, парень просто выполняет свою работу, он не виноват в том, что его начальство - сволочи.
        -Отлично! А я вам тут компанию привел! Потеснитесь?
        - Валяй, места всем хватит!
        В браслетах тотчас сработал обездвиживающий тек. Узники предусмотрительно остались сидеть на кроватях, чтобы не свалиться на пол, как в прошлый раз.
        Двери открылись и охранники бросили на пол бесчувственное тело.
        - Надеюсь, вы подружитесь!- совершенно искренне сказал тюремщик.- Хорошего дня!
        Обездвиживающий тек нейтрализовало.
        - Нет, я обожаю этого парня!- абсолютно честно признался Ральф, навскидку пытаясь определить личность " новенького".
        - Нитро!- Вирт бросился к нему и перевернул парня на спину. - Ты жив!
        Профессор потряс его за плечи. Молодой человек не отзывался.
        - Нитро, прошу тебя, открой глаза! Нитро, Нитро, Ни...Ай!
        Рука ученого резко взметнулась вверх и схватила профессора за запястье.
        Вирт с удивлением отметил, что хватка у парня была крепкая, без малейшего намека на нервическую тряску.
        Старик вздрогнул. Нитро открыл глаза. Они были абсолютно ясные, но какие- то дикие.
        - Нитро?
        Парень недоверчиво притянул его руку к своему носу и сосредоточенно ее обнюхал. Профессор не шевелился. До Ральфа постепенно начало доходить.
        -Нитро?- старик попытался высвободить руку, но молодой коллега сам ее отбросил, словно она была ядовитой.
        Он присел и, не поднимаясь на ноги, так и запрыгнул на койку рядом с мейстером Роликом.
        - Гак-Гак?
        - Нитро?- ошарашено пробормотал Вирт.- Это ты?
        От человека - растения, не осталось и следа. Перед ним вновь был крепкий, здоровый парень. Физически, а что до мозга...
        - Нет, это - не Нитро! - любезно пояснил Ральф.- Это верховный шаман Гак- Гак!
        - Гак- Гак!- молодой ученый широко улыбнулся, жизнерадостно почесал грудь и махнул тестировщику рукой.
        Профессор не знал - плакать ему или смеяться...

424 галактический сентери
        Неизвестность зашкаливает.
        Ей было так легко, тепло и хорошо, что хотелось счастливо смеяться.
        Алиса как будто плыла в легчайшей карамельной патоке. В воздухе пахло ванилью, пряностями и еще чем - то сладким, похожим на мед.
        Она парила над стеной, смотрела на копошащихся внизу людей и не понимала, почему они так суетятся? Чего хотят? Зачем они притащили эти огромные топоры? Зачем выкололи глаз бедной дракоше? Почему маленькая девочка плачет над горкой какой- то черной грязи?
        Зачем плакать, ведь жизнь такая классная! И как она раньше этого него понимала?
        - Смотри, не описайся от счастья!- душевно посоветовали откуда - то сбоку.
        Алиса узнала этот голос.
        - Леди Хиииильда!
        Девушка попыталась подлететь поближе и обнять свою гаремную смотрительницу, но та поспешно выставила руку вперед.
        - Обойдемся без нежностей!
        - Какая бы бука! - на мгновение принцесса расстроилась, но только на мгновение. После ее снова затопила волна детской, беспричинной радости.
        - Леди Хильда, почему все эти люди плачут?- Алиса чувствовала острую несправедливость. Если ей было хорошо, то и всем остальным тоже непременно хотелось сделать хорошо.
        - Видишь ту кучку грязи?
        - Из которой рыцарь Идиотина пытается слепить куличек?
        - Именно! Это ты!
        - Да, это я!
        - Нет! Тот куличек - это ты. Тебя сжег дракон!
        -Во дела! - ошарашено пробормотала Алиса.- Хм, а у него неплохо получается!
        - У тебя есть выбор! - сурово сказала леди Хильда- Так как ты отдала свою жизнь по доброй воле, ты можешь вернуться, но будет очень больно!
        - А я отдавала?
        - Да, ты защитила Сусанну!
        - Во дела! Леди Хильда, конечно я хочу вернуться только, можно мне еще немного побыть призраком? Ну, или хотя бы можешь сделать меня огнеупорной? Ну, чтобы меня не могло сжечь драконье пламя?
        - Могу!- женщина выглядела немного озадаченной.- А зачем?
        - Да так, хочу проверить одну сказку...

424 галактический сентери, хотя, какая разница, вас еще это не достало?
        Неизвестный замок
        Алиса не знала, во что превратилось ее тело и как она выглядит со стороны. Вокруг себя она видела лишь светящийся золотом шар.
        Стенки шара подрагивали и съеживались. Они были эластичными и дрожащими как желе. Девушка играючи ткнула в одну из них пальцем. Стенка отскочила, но тотчас вернулась на место. Интересно!
        Принцесса чувствовала себя словно ребенок, который все видит впервые.
        - На все про все у тебя ровно пять минут!- раздался в ушах суровый голос смотрительницы.
        Девушка подобралась и решительно рванула мембрану. Ее подкинуло в воздух.
        -Ух ты! Как на батуте! - тело потеряло вес и парило в воздухе.
        -Четыре минуты!
        Стоящие на стене люди не могли ее видеть. Им казалось, что они видят крохотное солнышко.
        На востоке забрезжил рассвет. Дракон успел сбросить со своих рогов парочку веревок, прежде чем его нехорошая деятельность была обнаружена.
        - Уже убегаешь?- Алиса приземлилась на один из рогов и хотела помочь, но руки ее насквозь прошли через костяной нарост.
        - А?- дракон мотнул башкой. Глаза ее удивленно расширились. Драконы умели видеть призраков.
        - Жаль, а так хотелось познакомиться с тобой поближе. - Алиса игриво провела рукой вдоль рога.- Кстати, пока ты не ушла - у тебя просто потрясающие рожки!
        - Зачем ты мне это все говоришь? Я знаю, что я страшная!
        - Ты мне не веришь?
        -Фррр!- Дракоша выпустила из своих ноздрей пару скептических колечек дыма.- Странно, но ты не врешь!
        - У тебя тоже внутри встроен детектор?- изумилась Алиса.
        - Чего?
        - Штука такая! У кого она есть, тот точно знает, когда ему врут!
        - Я умею читать человеческие мысли! Поэтому тебе ничего не сказали, когда отправляли на стену. Драконоборцев я чуяла на подлете.
        - Зачем ты ешь людей? Зачем нападаешь на замок?
        - Это все мой отец!
        -И почему ты разрешаешь ему так с тобой обращаться?
        - А что я теряю? Все равно я - страшная и некрасивая! Все равно меня никто никогда не полюбит!
        - Ты умеешь читать мысли, да? Так вот, знай - я никогда в жизни не встречала существа красивее тебя!
        Рассветное солнце вызолотило чешую дракоши и ее гребень, отчего та просто сияла.
        " Фигура" у дамы оказалась, что надо - длинная, изящная шея, красиво изогнутая спина, чудесные лапки, длинный хвост. От головы до кончика хвоста на спине рос сверкающий золотистый гребень.
        То ли принцессе показалось, то ли дракоша действительно улыбнулась.
        - Я чувствую, что ты говоришь правду, спасибо! Хоть кто - то перед смертью сказал мне, что я красивая!
        - Эй! Не рановато умирать собралась? Смотри, какая ты еще молодая, красивая!
        Дракоша тяжело повернула голову. В шкуре прочно засело несколько арбалетных болтов. В тех местах, куда они попали, чешуя была покрыта коркой ядовито - зеленого цвета.
        - Там яд, который убивает даже драконов! У них все - таки получилось!
        - Одна минута! - грозно прозвенело в ушах Алисы.
        - Нефеида!
        - Ты вспомнила мое имя?
        - Ты сказки любишь?
        - Не знаю, мне их никто никогда читал!
        - А зря!- с этими словами Алиса поцеловала драконью морду.
        Дракоша сперва застыла в немом обалдении, после начала стремительно набирать высоту.
        - Время!
        - Поняла! Леди Хильда, давай обратно! - закричала Алиса, скатываясь с драконьей морды.
        Веревки, удерживающие дракона лопались, забытый в шее топор вылетел со смачным " бдыньс!" Арбалеты вылетали из чешуи, словно скобы из степлера штабного снайпера Кальди, который использовал его в перестрелках вместо бластера. На настоящий бластер у него не хватало денег.
        Расплавленное золото перетекло с гребня на всю спину и зажглось. Тело дракоши словно горело в золотом пламени и съеживалось, прямо как паучьи красотки из ее гарема.
        - Эй! Мы так не договаривались!- Алиса недовольно повернулась к леди Хильде.
        - Терпение, принцесса!
        На месте дракона остался небольшой светящийся шарик. Он пару секунд повисел в воздухе и начал плавно снижаться.
        Когда до стены оставалось около пары недометров, шарик лопнул и оттуда вылетел человек, который свалился Тибальду прямо в руки.
        В объятьях рыцаря оказалась молодая девушка дивной красоты в блестящем черном платье. Алиса прищурилась, чтобы рассмотреть ее поближе и поняла, что пропала.
        Шикарные белые волосы с вкраплением янтарных прядок были заплетены в тяжелую длинную косу, перевитую сверкающими агатами. Носик был тонкий, губы - маленькими и пухлыми, глаза - золотыми. Алиса моргнула. Глаза стали самыми обычными - светло зелеными.
        - Ппппррекрасная Нефеида? - Тибальд с трудом совладал с собственным языком.
        - Простите, ваше высочество, что доставила вам столько хлопот! Я была... немного не в себе. Пожалуйста, оцените всю стоимость ущерба и напишите моему батюшке, он покроет вам все убытки!
        - Ох, это подождет! Вы, наверное, устали!
        - Безумно!
        -Тогда прошу вас, пройдите сюда, отдохните немного!- Тибальд оперативно поставил красотку на землю и проводил ее к выходу, ногами отшвыривая болты и алебарды. Об остальных было забыто.
        - Тетенька, а кто это был?- Суссанна озадачено потеребила Алису за руку.- И куда делся дракон?
        - Во дела!- Алиса поднесла руку ко лбу. Голова у нее шла кругом. Стоп! Рука! Она вновь чувствовала свою руку! Обожженная нога тотчас напомнила о себе пекущей болью, но это было абсолютно не важно.
        - Тетенька! Ты живая!
        Обожженная нога зудела, словно ее глодали голодные крысотроны, ее саму трясло от холода, но она это чувствовала! Чувствовала!
        Алиса, ошарашено повернулась к девочке.
        - Получается, да!
        Сусанна пару минут смотрела на нее, потом истошно завопила:
        -Ураааа!
        -Урааа! - истошно завопили рыцари.
        Те, кто был в дальних рядах, не видел, что происходит. Им просто нравилось громко орать.
        - Оуууу!- от радости девочка применила свой любимый болевой захват. Какой - то идиот отчего - то назвал жуткие, смертоносные клещи "Обнимашками".
        - Ваше высочество, который час?- педантично напомнил рыцарь Матушка.
        - Хм!- девчурка недовольно скрестила руки на груди и топнула ножкой. - В кроватку не пойду! В прошлый раз, когда я ушла, на тетю дракон напал!
        Не пойду больше, буду ее защищать!
        -Ваше высочество, тетя очень устала и сама сейчас пойдет спать! Верно?
        Алиса мигом изобразила зевоту. Зевота была штукой заразительной. Девочка зевнула в ответ и потерла глазки.
        - А дракон точно не прилетит обратно?- пробормотала она, покидая стену.
        - Не прилетит!
        - Обещаешь?
        - Обещаю!
        Девочка ушла в сопровождении одного из рыцарей.
        - Вам тоже, пора, ваше высочество! - рыцарь галантно подал ей руку.
        -Я не высочество!- машинально огрызнулась Алиса.- Стоп! Откуда вы..?
        Девушка уставилась на Матушку во все глаза.
        Рыцарь кардинально изменился. Вместо нелепых, явно не по размеру лат, на нем была красивая легкая кольчуга, украшенная золотыми драконами.
        Лицо мужчины тоже поменялось. Унылые, жиденькие усики сменила густая золотисто - ореховая борода, бегающие глазки смотрела ровно и прямо.
        Старый ( хотя, какой тут уже" старый? ") рыцарь смотрел на девушку и тепло улыбался.
        - Шикарно выглядите! - озадаченно пробормотала принцесса
        Рыцарь пару долгих мгновений смотрел на нее, после опустился одно колено.
        -Ваше высочество, отныне мы - ваши верные слуги и пойдем за вами куда угодно!
        - Мы?
        Остальные рыцари, которые находились на стене, дружно вставали на колени и приносили клятвы.
        Алиса не верила своим глазам. Вместо кучки клоунов, которые шутки ради напялили краденые латы, перед ней стояло настоящее золотое воинство.
        - Наконец- то! - высокий мужчина в шлеме, на верхушке которого красовался золотой феникс, поднял голову и заговорщицки подмигнул принцессе. - Знали бы вы, как жалко было превращать моего Гринка в эту курицу.
        - Рыцарь Идиотина? - Алиса не верила своим глазам. Мужчина лишь усмехнулся в пышную бороду.
        - Ох, простите, я не то хотела сказать!
        - Нет- нет, вы правы, давненько я себя не чувствовал таким кретином. Ох, совсем забыл, Тибальд просил передать вам это!
        С этими словами рыцарь опустился на одно колено и протянул ей шитый золотом мешочек. Девушка недоверчиво заглянула внутрь.
        -Срамные гравюрки?
        -Как вы и просили, принцесса!
        - Но почему вы сразу не показались в таком виде?
        - Тибальду нужно было многому научится! Теперь мальчик в надежных руках! А нам пора уходить! Приказывайте, принцесса!
        - Тогда слушайте первый приказ!
        - Да? - рыцари настороженно замерли.
        - Отныне любой, кто назовет меня " ваше высочество" будет изгнан из отряда! Без права на восстановление!
        Лица рыцарей, все как один, выражали недовольство, но им пришлось подчиниться!
        - Хорошо, миледи!
        - Хотя бы так! Но лучше зовите меня просто" Алиса"!
        - А я говорила, что с ней интересно! - ввернула леди Хильда.
        Принцесса только сейчас заметила, что женщина все это время стояла рядом.
        Мы пойдем за тобой, куда скажешь!- рыцари были настроены решительно.
        Алиса посмотрела на Леди Хильду. Та утвердительно кивнула. За спиной женщины открывалась настоящая телепорт - платформа.
        -Куда отправляемся?- Матушка деловито поправил перевязь с мячом.
        - Вам там понравится! - пообещала будущая королева Амиралы, поудобнее перехватывая срамные гравюрки.
        Глава восемнадцатая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Площадь Веры
        - А почему мест семь?- спросил Ральф. - Запасные?
        - Для каждого!
        Послышались шаги. Четверка охранников привела Аннету и...Коллака.
        - Вы?- Гарт не верил своим глазам. - Но как вы...
        Ральф никогда не видел системников без их шапок. Голова у Коллака оказалась вполне себе нормальных, человеческих размеров. Она была вся перебинтована, на виске проступала кровь. Сам мужчина выглядел так, будто его долго- долго жевали, а после все - таки выплюнули.
        - Здравствуйте, дорогой Гарт!- соглядатай слегка улыбнулся. Голос у него был тихим и хриплым, но вместе с этим- парень готов был поклясться своей любимой флешкой с вибропузиками. -В нем звучала сталь и внутренняя сила.
        - Коллак! Вы? Так вы не...
        - Шарики за Ролики!- мейстер Ролик произнес это тоном, каким нормальные люди произносили" Система Дивино!"- Коллак, что с вами сделали?
        - А, это? - руки мужчины были скованы наручниками, однако он умел неплохо двигать бровями.- Переустановили систему, обновили софт и стерли лишние файлы!
        - Вас лишили всех способностей! - севшим голосом прошептал мейстер Ролик.
        - Ну да, и это тоже! - признался Коллак и оптимистично добавил.- Зато голове стало гораздо легче и я, кажется, немного похудел ! О, и вы здесь, мастер Нитро!
        - Гак- Гак!
        - Ох, простите, все время вас путаю!
        - Коллак, что с Новвой?
        - Я не знаю, Ральф! Когда нас привезли в штаб, меня сразу отвели к местным... специалистам, а ее повезли куда- то вверх. Они говорили про какую- то лабораторию.
        - Нет!
        При слове "лаборатория" щека Нитро как - то странно дернулась.
        - Угомонись! - рыкнул на тестировщика Гарт. - Ей все равно уже ничем не поможешь! Умри как мужчина!
        - Бедные девочки! - убито сказал Профессор. - На их месте должен был быть я!
        -Профессор, только вы не начинайте! - попросил советник. - Не хватало еще и вас успокаивать!
        - Простите! - Старик покаянно склонил голову.
        - Аннета, а тебя за что? - Ральф попытался отвлечься.
        Полицейская осталась верна себе. Она не стала ни плакать, ни трястись, а лишь покрутила пальцем у виска и показала на свой рот.
        - Ох, прости, забыл.
        Коллак на мгновение прикрыл глаза и поморщился.
        - На штаб напали. Ребята стояли до последнего, но гефорсиан было в разы больше. Аннету застали врасплох - она принимала ванну, иначе бы она не далась им живой.
        - Вы еще можете читать мысли?- изумился мейстер Ролик.
        - Только самые явные! Но шестеренки все равно немного барахлят!
        - Так если не Коллак нас сдал, то кто? - спросил Ральф, игнорируя возмущенное сопение системника.
        - Тебе это так важно узнать прямо сейчас? - ядовито прошипел советник. - От себя же хочу извиниться перед вами, Коллак, что сомневался в вас и в вашей преданности!
        - Гарт! - системник устало улыбнулся. - Хотя бы в такой день, оставьте церемонии! Для меня было большое удовольствие работать с тобой и с твоими ребятами!
        - Взаимно, друг!
        - Вы ещё поцелуйтесь!- к ним вернулся начальник конвоя.- Ну что, намиловались? - издевательски спросил он.
        Ответом ему была презрительная тишина.
        - Тогда вперед!

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Площадь Веры
        Публичная казнь
        Над городом поднимался рассвет. Чистый и по - весеннему свежий. Повсюду стоял запах свежескошенной траки, птички начинали славить новый день своими песенками.
        Ральф шел среди всего этого великолепия. Страшно ему не было, было обидно. Такая красота, а их ведут умирать. Ну где справедливость- то?
        Жители Баллатона, которых принудительно согнали на площадь в столь ранний час, были абсолютно с ним согласны.
        "Вы что, не могли терроризировать правительство аккуратнее? Ни стыда ни совести, дали бы народу поспать!"- явственно читалось в глазах стоящих на площади людей.
        Осужденных вывели в центр и еще раз предложили публично покаяться.
        В ответ гефорсиане получили лишь презрительный смех (системник), истерику( мейстер Ролик) , заковыристое ругательство, посланное телепатически, ( привет от истинной гефорсианки Аннеты) , презрительное Гак-Гак! (Нитро), прицельный плевок(советник Гарт), гордое молчание и опущенные плечи (профессор Вирт) и просьба заменить исповедь на последнее желание- показ всех сезонов "Вибропузиков" (Ральф не мог отказать себе в этом маленьком удовольствии!) .
        Гранд - Мейстер Каппарин окончательно убедился в том, что для столь жутких грешников нет иного спасения, и дал знак подвести их к эшафоту.
        Гефорсиане проявили несвойственное милосердие. Повстанцев казнили электрошоком, который убивал быстро и безболезненно.
        Тестировщик испытал что - то вроде гордости. Их боялись, поэтому и хотели избавиться, как можно быстрее!
        Каждого осужденного ждал персональный стул, возле которого застыл персональный палач. Какая щедрость!
        Героические психи (ибо при взгляде на их группу Ральфу на ум приходило именно это сочетание!) поднялись на помост, ни проронив ни звука.
        Аннета смотрела прямо перед собой, в ее голубых глазах читалось абсолютное презрение ко всем своим бывшим патронам. Граф Мевен на казнь так и не явился.
        Палач подошел к ней и встал рядом...
        Губы Гарта кривились в усмешке. Ему зачитали приговор и спросили, раскаивается ли он, и готов ли просить прощения. В ответ советник лишь презрительно сплюнул, целясь в сторону Каппарина...
        Палач подошел и встал к нему рядом...
        В ответ на просьбу покаяться, Нитро удивленно почесал под мышкой и выдал вопросительное "Гак-Гак?".
        Палач подошел и встал рядом...
        Правый глаз мейстера Ролика дергался, но он ни о чем не жалел. Лучше уж умереть так, чем всю жизнь ползать пере ними на брюхе.
        Приговор ему зачитал сам гранд - мейстер Каппарин и спросил, раскаивается ли он в содеянном. Бывший глава всех соглядатаев зажмурился и замотал головой с такой силой, что стоящим в первых рядах людям казалось, что она скоро отвалиться. Гендель, от греха подальше, поспешил залезть под стол с едой и напитками.
        Палач подошел и встал рядом...
        Коллак смотрел на людей с невообразимым спокойствием и любовью, словно его вели не на казнь, а приглашали в кафе с земной кухней. На вопрос, раскаивается ли он, бывший соглядатай лишь тепло улыбнулся и покачал головой.
        Палач подошел и встал рядом...
        У Вирта никто ничего не спрашивал. Для него был особый приказ - казнить на месте.
        Палач подошел к нему и встал рядом...
        Ральф жалел только об одном. Новва. Он так и не сказал ей самого главного, самого важного. Идиот, он был уверен, что со временем она поймет это сама, но вот как раз времени у него - то больше и не осталось. Хотя, была еще одна вещь, которую ему просто необходимо сделать, иначе он никогда не обретет покоя в загробном мире.
        -Ральф, раскаиваешься ли ты в содеянном? - устало ( глашатай говорил это в седьмой раз и фраза ему уже успела порядком надоесть) спросили его.
        -Нет!
        -Быть может, ты хочешь о чем - то попросить? - заученно отбарабанил герольд.
        Как же его все достало! Эта работа, эти рожи, этот город! Каждый день одно и то же, нет бы им хоть для разнообразия покаяться и попросить прощения, для такого случая у него была как раз приготовлена просто шикарная речь. Не речь, а настоящая конфетка, право слово. Так нет же! Патриотичным придуркам непременно хотелось сдохнуть.
        -Хочу! - неожиданно сказал тестирощик.
        -Да ладно? - совсем не по тексту удивился мужчина.- Гранд - мейстер слушает тебя!
        Палач уже было начал подниматься к нему, но его остановили.
        -Предатель! - прошипел стоящий рядом Гарт, но Ральф на него даже не глянул.
        -Пусть камера возьмет меня крупным планом!
        Мейстеры переглянулись, и Каппарин милостиво махнул полной ручкой. Сидящий рядом с ним Гендель отчетливо услышал запах пота. Денек, несмотря на ранее утро, обещал быть жарким,
        Одна из камер послушно приблизилась к лицу парня.
        -Дорогие мамочка и папочка!
        Народ на площади, который во время публичных казней, давно уже наловчился дремать с закрытыми глазами, оживился.
        -Если вы меня сейчас видите, то сразу же хочу передать вам огромный привет!
        -А мне нравиться этот парень! - Гуилдот утробно захихикал. Сидящая рядом с ним Рафаэлла поморщилась.
        На нее полетели комья слизи. Мейстер опять переживал один из своих трансформационных кризов, когда мозг его раздваивался и никак не мог определить - человек ли он или улитка.
        -И сказать, что у меня все хорошо...
        Народ на площади удивленно переглянулся. Кое - где люди начинали хихикать. Другие же открыто возмущались бесчеловечности гефорсианских пыток, после которых заключенные теряют последние мозги.
        -И я напоминаю вам, что все это - часть шоу - программы, так что за меня не волнуйтесь. Даже если потом все будут говорить, что меня казнили, это - неправда!
        Стоящие на площади женщины догадались первыми и заплакали.
        -Да-да! - крикнула одна из них и замахала руками, привлекая к себе внимание.
        Камера тотчас отреагировала на движение и подлетела к ней.
        -Мой сын тоже участвовал в этом шоу, но не прошел четвертый раунд - в голосе женщины проступали рыдания, но она говорила. Ее сына тоже казнили . За то, за то, что он посмел крикнуть, что Каппарин - мудак. - Но за вашего сына я буду голосовать!
        -И я! И я! И я! - в воздух тотчас взметнулась сотня рук.
        -Так, прекратить! - рявкнул Каппарин, вставая. Рафаэлла молча достала веер. Исходящее от гранд - мейстера амбре было воистину убойным.
        -Мамочка, прости, больше не могу говорить, так как это приравнивается к рекламе и не по правилам! Мамочка, я люблю тебя!
        Оператор, наконец, додумался отозвать камеру обратно.
        Каппарин нетерпеливо махнул рукой. Палач Ральфа, который уже успел снять колпак и пыхнуть электронной сигареткой, уже возвращался к скорбному месту.
        -Приступайте, мейстер! -к огромному облегчению всех присутствующих, Каппарин не стал махать руками, а просто кивнул.
        Гендель хмуро поднялся.
        -Готоооовьсь! - его взгляд случайно поймал взгляд мейстера Ролика. Тот хитро сощурился и что - то прошептал. Первый военный советник испуганно тявкнул и вновь забился под стол.
        Командование пришлось взять Рафаэлле. Женщина изящно поднялась.
        -Какая цыпочка! - притворно восхитился мужской голос.
        -Да ну, тощая сильно! - с хрипотцой ответил ему другой. - И сиськи уже провисать начинают.
        -А ты почем знаешь, свечку держал?
        -Кто? Я? А, ты ж тогда у родственников был на Селлабре. Да эту цыпочку голой цельный день показывали. Рассмотрели все, кто не лень.
        -А ну, не слушай его, не много ты пропустил! - ответил третий - посмотрел я там пять минут и на гонки переключил. - Там и то интереснее!
        Рафаэлла залилась краской. Казнь постепенно превращалась в балаган. Даже приговоренные, и те смеялись. С этим надо была заканчивать.
        Кровавое солнышко переводила взгляд с одного горлопана на другого, запоминая каждого. После казни их ждет скорая расправа. Вот этого, этого, вот еще этих двух, а вот для этой троицы она приготовит что - нибудь особенное. Нет, не для троицы, а для десятка, сотни...
        Рафаэлла обессилено опустилась обратно в кресло. Чтобы отомстить, ей придется вырезать половину мужского населения всего Баллатона.
        -Да убейте их уже! - в отчаянии крикнула женщина.
        Крики и смех сразу стихли. Тишина Генделю очень не понравилась, но он был слишком напуган. Прикованный к стулу мейстер Ролик выглядел очень пугающе.
        В полной тишине палачи слаженно подошли к приговоренным...
        Семь рук взялись за рычаги...
        Шесть человек и один шимпадрил мысленно попрощались с этим миром...
        Семь высоких, закованных в сияющее золото рыцарей выросли за спинами палачей и слаженно ударили их по голове рукоятками своих мечей....
        Готовясь к смерти, Ральф зачем - то прикрыл глаза. Но смерть так и не наступала. Рядом с ним упало чье - то тело. Неизвестность пугала. Тестировщик рискнул и сделал в веке маленькую щелочку.
        У его ног лежал незадачливый любитель электронных сигареток.
        От неожиданности парень открыл глаза. На него смотрел странный дядька, на голове которого сидела золотая птица.
        -Парень, ты в порядке?
        -Ыгым!
        -Тогда - голос у мужчины был мягкий, и чуть отдавал укоризной. - Почему ты не с остальными?
        Ральф наконец начал соображать. Перед помостом творилось маленькое побоище. Живые и здоровые однополчане отмахивались от наступающей городской полиции.
        В руках их было их любимое оружие, только не обычное, а такого же, золотого цвета, что птица на шлеме мужчины. В руках Аннеты была ее любимая аммобарда, из которой она не стреляла, а пока лишь использовала как топор, советник орудовал своими любимыми парными УЗИ, бинты на голове системника были вытканы из золотых нитей. На руках Гак - Гака красовались золотые кастеты, а ноги венчали сапоги, отличающие золотом.
        - Ты в порядке? - только сейчас Ральф заметил, что рыцарь протягивает ему...его бластер с бесконечными патронами.
        -Этот тоже глючный? - только и спросил тестировщик.
        -Нет - со смехом ответил рыцарь - Здесь патроны как - раз бесконечные, так что можешь не сдерживаться.
        С этими словами мужчина прыгнул в кучу сражения. Ральф последовал за ним. В воздухе около него мелькнула камера. Дрон - операторы, обалдевшие от такого количества движения, медленно сходили с ума и отчаянно метались взад - вперед, чтобы поймать наиболее удачный ракурс. От переизбытка потраченной энергии, некоторые уже лежали на земле и дымились.
        -Маманя, все в порядке, я в пятом раунде! - парень быстро послал в камеру воздушный поцелуй и присоединился к остальным.

424 галактический сентери
        Планетка РуДНс- 5
        -А я что говорила! Выкусите, старые ведьмы!
        Миван МакКинБах торжествующе показала соседкам шиш.
        Одетые во все черное женщины, которые пришли к ней в гости с тощим мешочком собранным на поминки денег, поспешно удалили в графическом редакторе черную ленточку с фотографии Ральфа, поставили на стол банку компота и предложили отпраздновать.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Площадь Веры
        Рыцари мастерски теснили охранников на край площади. Народ, благоразумно решив, что казнь закончилась и делать им тут больше нечего, шустренько разбегался по домам.
        Рыцарей с каждой минутой становилось все больше. Их не брали ни пули, ни лазерные разряды, ни теки, ни прочие гадости, на которые был горазд ГеФорс.
        Неведомые помощники были сосредоточены не только на том, чтобы отбиваться от полиции. Когда они видели, что у кого - то из гражданских возникали проблемы на пути к дому, они бросали все и расчищали им путь.
        В пылу сражения Ральф кинул взгляд на мейстерскую ложу. Великолепная, но сильно помятая, пятерка, тоже были не дураками и потихонечку слиняли.
        Видя, что начальство удалилось, полицейские решили, что им тут по - хорошему, тоже делать нечего, и картинно валились на землю, не получив ни одного серьезного удара.
        Ральф понял, что им подыгрывают, когда бластер дал осечку, а бегущий на него гефорсианин как- то подозрительно аккуратно упал и красиво дрыгнул ногой.
        Оставшись одни, ожившие мертвецы кинулись обниматься и поздравлять друг друга. Они не верили своему счастью.
        Рыцари собрались вместе и слаженно подошли к повстанцам. От золотого отряда отделился низкий и худой рыцарь, чье либо было полностью закрыто шлемом. Гарт вышел к ним навстречу.
        -Я не знаю кто вы и откуда, но мы у вас в долгу, ребята! Что мы сможем для вас сделать?
        Рыцарь молчал.
        -Эй, ребята, вы не думаете, мы правду говорим! - Ральф решил поддержать командование. - Вы не смотрите на наш вид, мы не оборванцы какие!
        -Только одна просьба, советник Гарт! - голос у рыцаря оказался глухой и низкий.
        По идее лидеру повстанцев полагалось удивиться, откуда непонятный, закованный в золотые латы, мужик знает его имя, но сегодня он итак удивлялся слишком многому.
        -Да?
        -Поклянитесь, что исполните?
        -Обещаю!
        -Дозволите, наконец, постричься?
        -Да хоть налы...что? - советник поперхнулся и во все глаза уставился на своего спасителя.
        Рыцарь снял шлем. Длинные каштановые волосы, в которых появилась пара седых прядок, упали на золотые наплечники.
        -Извините, немного опоздала! Понимаете, пробки!
        -Какие пробки у тебя даже гравицикла нет! - за время своей повстанческой деятельности, на определенные фразы у советника Гарта уже успел выработаться условный рефлекс.
        Ральф не верил своим глазам. Перед ним, в сверкающей броне, стояла...Алиса.
        Глава девятнадцатая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Исследовательская лаборатория ГеФорса.
        Превва сидела на полу, прислонившись к голой стенке. Глаза ее были закрыты, грудь вздымалась в так глубокому дыханию.
        Девушку немного мутило, голова кружилась, а перед глазами плясали черно - зеленые и золотистые колечки. Она всегда чувствовала себя так, когда с нее снимали обруч. Она не помнила, что сотворила в этот раз и даже не хотела пытаться вспомнить.
        Ее не покидало ощущение, что именно в этот раз она сделала что - то очень, очень нехорошее. Девушка попыталась закрыть глаза и уснуть.
        Она всегда так делала, когда хотела забыть. Наступала спасительная темнота, а когда она просыпалась, обруч вновь оказывался на ней.
        Девушка искренне надеялась, что в это раз все будет также, но нет. Все изменилось.
        Теперь она не была их рабыней. Нет! Только не сейчас! Только не после того, как появился он и показал, что такое настоящая жизнь. Только не после того как он... он?
        Кто он?
        Она должна вспомнить!
        Раньше ее даже не заботило собственное имя, но сейчас - не тот случай. Она должна вспомнить!
        Кто она? Она не всегда была такой, она... она...Превва потерла виски. Откуда- то она знала, что люди так делают, когда хотят что- то вспомнить. На лицо упала темно- синяя прядка волос. Темно - синяя, синяя... синие- синие глаза.
        И - словно вспышка:
        ...ее трясут за плечи, или же ее просто сильно колотит... или ее просто колотит? Синие - синие глаза смотрят с невероятным волнением и беспокойством
        - Превва, скажи что- нибудь!
        Превва? Кто...это?
        - Тише, девочка моя, тише, все закончилось, тише, только не плачь! Пожалуйста! Превва!
        Кто плачет?
        Она?
        Не может быть!
        Ее руки отчаянно цепляются за его рубашку, только не уходи! Пожалуйста, не уходи! Иначе они вернутся! Нет, не уходи, пожалуйста!
        - Успокойся, я никуда не ухожу, просто сниму халат, здесь жарко! Превва, отпусти!
        Она не отпускает, а он наклоняется и целует ее...а она произносит одно - единственное слово:
        -Нитро...
        Точно!- Превва открыла глаза.
        Взгляд ее отчаянно заметался по комнате.- Нитро! Нитро был там! Она что- то сделала с Нитро! Нет!
        Последнее, что она помнила, как откусила кусок его ноги. Мда... не самое лучшее начало отношений.
        Но, что - то подсказывало ей, что она его не убила, точнее - не съела, что в ее случае было более вероятно.
        Что с Нитро? Нитро вырвался и победил? Поэтому на нее не надели обруч? Тогда зачем закрыли и оставили здесь? Они ее боятся? Почему? Они же знают, что без обруча она ни на кого не наброситься! Или же... нет?
        Нет!
        Превва не хотела об этом думать.
        Надо срочно что - то делать! Раньше ей было плевать. Раньше ей не за кого было сражаться и бороться, а сейчас у нее был Нитро. Ради него!
        Дверь открылась, и в комнату вошли охранники.
        Превва обернулась. Парни замерли и мигом включили свои шоковые дубинки.
        - Ребята, осторожней! Она проснулась!
        По верхушкам то и дело пробегали разряды электрического тока.
        Это она тоже помнила. Главное - не заставлять их нервничать. Нужно показать, что она не причинит им вреда.
        Девушка подняла руки. Дубинки охранников, которые уже готовились ее ударить, нерешительно повисли в воздухе.
        - Успокойтесь! Я не сделаю вам ничего плохого! - девушка говорила, тщательно подбирая слова. Они возникали в ее голове сами собой, словно так было и надо.
        - Эй, вы что там копаетесь? - поторопили охранники сзади. Вырубайте ее скорее, нам еще надо запустить вторую!
        - Тихо ты!
        - Все хорошо!- сосредоточенно проговорила Превва, мысленная сканируя и обрабатывая в анализаторе слово "вторую". Связанные с этим словом ассоциации, будили в ней новые, странные чувства.
        - Я. Буду. Сидеть. Спокойно! - Превва демонстративно отошла и села в самый угол.- Скажите, что с доктором Нитро?
        - А больше тебе ничего не сказать?- сварливо спросил один из охранников, не опуская дубинки. - Чтобы сидела мне в уголке и не рыпалась, не то живого места не оставлю!
        - Томми, отойди! - тихо, но твердо попросил его напарник.- Ты ее только больше злишь! Я скажу тебе, что с доктором Нитро, если ты не тронешь никого из моих ребят и ту девочку, что к тебе приведут!
        - Хорошо!- Превва покладисто кивнула, но не расслаблялась. С людьми всегда нужно было быть начеку. Хотя, вот с этим, как подсказывал анализатор, еще можно было договориться.
        - Ребята, заводите!
        В комнату вошли еще двое. Между ними шла, вернее, плелась, еле переставляя ноги, невысокая девушка, которая была очень на нее похожа.
        Глаза ее были открыты. Они смотрели прямо перед собой, но были неживые, как у куклы.
        "Сестричка"- тотчас пронеслось в голове ньюманки.
        Сестричка?
        Кто это?
        Превва немого подалась вперед, жадно рассматривая незнакомку. При ее движении охранник, которого называли" Томми" вновь схватился за дубинку, но напарник вновь его остановил и жестом показал идти на выход.
        Люди выходили из комнаты, косясь на девушек, словно на диковинных зверьков.
        Они были практически одинаковые - длинные уши, длинные волосы, практически одного оттенка, одинаковые глаза. Когда последний охранник покинул комнату, двери захлопнулись. Пиликнул замок - блокатор.
        - Следите за ней в оба!- приказал Томми охранникам у двери.- Чуть что не так- сразу усыпляйте! Ясно?
        - Что" усыпляйте"? Надели бы обручи на одну и на вторую, делов- то!
        - А вот это - не твоего ума дело! - наставительно сказал Томми. - Гранд- мейстеру Каппарину они нужны в сознании. Так что выполнять приказ, рядовой!
        - Есть, командир! - солдат недовольно отдал честь, а когда Томми отошел на достаточное расстояние, показал тому скрещенные пальцы.
        Его напарник по вахте беззвучно посмеялся, и парни жадно прильнули к смотровому окошечку.
        Новва не шелохнулась. Глаза ее все также безучастно смотрели в пустоту.
        Превва долго смотрела на слегка уменьшенную копию себя, после присела на корточки и тихонько позвала:
        -Эй!
        Девушка не пошевелилась.
        - Эй! - охранники дернулись было к тревожной кнопке, но Превва только помахала рукой перед глазами сестры.
        Никакой реакции. Вертящееся на языке слово не давало покоя.
        - Привет.... сестричка!
        Новва вздрогнула и впервые по - настоящему посмотрела на нее. Губы ее дрогнули и слабо улыбнулись.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Укрытие повстанцев
        - Таким образом, это все силы, которые мы имеем на сегодняшний день!- Киндли был невероятно горд собой. Он сумел отчитаться, не допуская ни единой ошибочки, ни единой помарочки.
        - И еще не надо списывать со счетов отдел пропаганды! - подал голос Агитт- Если мы будем идти по улицам, распевая при этом "Плач плененной Амиралы", то нас...
        - Заберут в психушку, прежде, чем успеем дойти до дворца! - Гарт безошибочно предугадал ход событий.- Уважаемый Агитт, если больше вам сказать нечего, займитесь делом!
        - Слушаю своего командира! Приказывайте!
        Советник посмотрел на Алису, умоляя о помощи.
        - Агитт! - девушка беспомощно оглянулась. И тут ее взгляд упал на пустую бутыль.- Проследите за фильтром!
        - Зачем?
        - Нашим солдатам нужна будет свежая вода.
        - Виват, Амирала!
        - Как хорошо, что ты вернулась! - с облегчением сказал советник, глядя, как глава отдела пропаганды скрылся на кухне.
        - Великие победы начинаются с малого!- глубокомысленно заключил системник. Его коннект- фон зазвонил.
        - Да?
        - Шарики за ролики!
        - Мейстер, вы находитесь в соседней комнате, не проще подойти и сказать лично?
        - Сойка родила жеребенка!
        - И прекращайте нести этот вздор! Мы итак раскрылись везде, где только можно!
        - Получилось! - на пороге стоял донельзя счастливый Вирт. Позади него обезьяны качали Нитро.
        -Точно?- Гарт так до конца и не верил.
        - Не знаю, как, но сами видите.
        Все, кто был в общей гостиной, кинулись в подсобку, которая была переоборудована под маленькую лабораторию, и столпились у маленького столика.
        -Ук ук ук!- шимпадрилы были крайне недовольны внедрением в их личное пространство и прыгали вокруг людей.
        -Смотрите! - профессор с видом триумфатора поставил на стол блюдце с очень грустной сморщенной жабой. - Перед вами вид Bufo bufo зараженной гефорсианским вирусом.
        - Гак- гак!
        - Нитро, нет, нельзя, это не еда!- ученый в последний момент успел выхватить баночку из рук слегка увлекшегося коллеги.
        - Гак- гак! Гак - гак!
        Наследный принц Амиралы недовольно запрыгал вокруг профессора, срывая научный опыт.
        - Братик, смотри, что у меня есть!- Алиса вызывающе потрясла синтетическим бананом.
        О бесполезной жабе мигом было забыто. Молодой гений ненадолго затих в уголочке, очищая угощение и деля его на всех. Обезьяны дружно отнекивались, а ту, которая дерзнула покуситься на обед верховного шамана, мигом запинали.
        - И этот человек с нуля создал вакцину! Находясь в состоянии обезьяны. - Вирт сам не верил тому, что говорит.
        Когда Нитро, или, как ему объяснили, верховный шаман Гак- Гак, стал смешивать на столике кусочки грязи, который приносили ему шимпадрилы, старый профессор окончательно расстроился и решил, что навсегда потерял своего талантливого коллегу.
        Однако, когда от неведомой каши - малаши воскрес лежащий на столе больной зяблик, Вирт начал верить в чудеса.
        - Внимание! - пара капелек упало на бедную жабку.
        К этому моменту несчастное пресмыкающееся настолько ослабло, что первая же капля сбила ее с ног.
        Прошло пару секунд. Жабка, пошатываясь, поднялась на лапки. Куча насупленных мужских лиц следили за ней, затаив дыхание. При первом же" ква!" Они завизжали и захлопали в ладоши.
        Шимпадрилы вновь начали качать Нитро. Для них он был и оставался единственным кумиром.
        - Погодите! Еще не все!
        Профессор открыл вторую банку и капнул на сидящую там жабу парой капелек жидкости другого цвета. С пресмыкающимся ничего не произошло.
        -Ук УК УК УК! - шимпадрилам было плевать, они продолжали качать своего героя.
        - Ааа!- на этот раз они немного переборщили, отчего Нитро впечатался лицом в потолок.
        Жабка продолжала все так же бодро стучаться лапками в стекло.
        - Здесь все привиты? - грозно осведомился старый ученый, беря в руки другую пробирку, наглухо закрытую крышкой.
        - Так точно!- такому профессору Вирту- смелому и уверенному, хотелось отвечать только таким образом.
        - Точно?- Глаза мужчины безошибочно вычислили лжеца и впились в рыцаря Матушку. - Вы не привиты!
        - Но я же бессмертный рыцарь! - под Взглядом Вирта Матушка занервничал. Профессор Вирт умел СМОТРЕТЬ.
        - Это не оправдание!
        Рыцарь без слов снял латную перчатку, закатал рукав и с вызовом уставился на профессора.
        - Бессмертный, значит?- грозно спросил Вирт, набирая в шприц жидкости из то же скляночки, из которой капал на лягушку и делая вакцину.
        Все обступили рыцаря тесным полукругом. Сам Матушка смотрел на свою руку с большой опаской.
        У Вирта мелькнула шальная мысль о том, что даже если у него ничего не выйдет, то он войдет в историю как первый человек, который сумел убить бессмертного, но профессор тотчас ее отогнал.
        Далее он откупорил банку с концентрированным вирусом и нанес его на лягушку и на локтевой сгиб рыцаря. Для надежности выждали 30 минут. Ничего не произошло. Ни с рыцарем, ни с лягушкой.
        - Действует! - Алиса радостно захлопала в ладоши.
        - Гак- гак!
        - Братик, ты- чудо! - принцесса с нежностью посмотрела на молодого ученого, который прижимал ко лбу пакетик со льдом.
        - Гак- гак!
        - Все, кто еще не прививался - к профессору Вирта. Мейстер Ролик, помогите ему!
        - Шарики за Ролики!
        - Одной проблемой меньше!- признал Гарт, когда за ними закрылась дверь в общую гостиную. Большая часть повстанцев осталась на растерзание профессору.
        -Когда мы выступаем?- Ральф просто изнемогал от нетерпения.
        - Да погоди ты!- Гарту и самому хотелось раз и навсегда покончить с гефорсианской заразой, однако он прекрасно понимал - если они выступят сейчас, без плана, даже самого хиленького, то не вызовут ничего, кроме здорового смеха. Несмотря на отряд бессмертных рыцарей, их все равно осталось очень мало.
        - Вы пытались связаться с другими захваченными гексаклями?
        - Да!- лаконично ответил Коллак, машинально ища тюрбан, который можно было бы почесать.- И во всех случаях получили весьма однозначный ответ.
        -Какой?- нетерпеливо перебил его советник.
        Иногда манера системника говорить намеками и иносказаниями здорово разряжала обстановку и помогала расслабиться, но временами, когда на счету была каждая секунда, за нее хотелось натурально убить.
        - Вам цензурный вариант или как есть?- системник вздохнул и, за неимением лучших вариантов, потер бинт.
        - Не надо, сам догадаюсь!
        - Коллак, сбросьте первоначальный вариант мне на сервер, хорошо?- вполголоса попросила Алиса за спиной советника.
        - А тебе все шуточки!- взорвался Гарт. - У нас, между прочим, на носу борьба за независимость, а тебе бы новых матюков послушать!
        -Советник, я прекрасно понимаю, что наше положение, даже с рыцарями,- полна ж....
        - Ваше высочество! Не выражайтесь. - подал голос доселе молчащий пастор Брэдберри.
        Тот факт, что принцесса вернулась с того света, коренным образом переменил отношение духовника к своей блудной "доченьке".
        После возвращения вредный старикан не сказала ей ни слова поперек, и вел себя как образцовый священнослужитель. Те, кто хорошо знал пастора, понимали, что подобное смирение продлиться недолгого.
        - Жжжживой пример того, как можно выиграть войну с минимальным численным перевесом. - нашлась Алиса.
        - Допустим, мы сумеем прорваться к замку через весь город, с усиленной втрое охраной. Допустим, если будет бой, там еще кто то уцелеет...- советник Гарт не каркал, не был пессимистом, а просто смотрел на вещи реально. - Все равно остается замок. Он стоит на острове, к которому ведет одна- единственная тек- платформа, причем не искусственная, а натуральная, которую не взломать никакими кодами и программами, если только растащить по камушку, но пользы нам от этого- ноль, ибо тогда мы сами не сумеем ей воспользоваться.
        - А мост?- Ральф ткнул пальцем в трехмерную карту.
        - Да, есть там и такое!- согласился Гарт.- Недокилометровый мост для любителей здорового образа жизни, которым на моем веку использовался только для парадов и шутливых гонок на улитках. Думаете, он не будет охраняться?
        - Остаётся только вплавь!- сказала Алиса.
        - Браво, ваше высочество! И как это мы сами не догадались? - Язвительно поздравил ее Гарт. - Все, решено, ребята, готовьте ласты!
        - Я хоть что - то придумала!
        -Не спорю, вы - молодец, ваше высочество, но нам нужно что- то реальное, а не детские сказочки!
        - Хорошо! - Ральф решил побыть оптимистом. - Допустим, мы пересекли мост и уже в замке. Что еще?
        -Ох, снова хотите поднапрячь ваш мегамозг, господин фанат Вибропузиков ? Пожалуйста! Если мы, повторюсь, каким - то чудом сумеем вплавь добраться до замка, не потеряв по дороге половину наших людей, перед нами встанет стена высотой около ста недометров, с кучей окошек- бойниц, рядом с которыми не действуют ни теки, ни капсулы...
        - Гарт, на чьей ты стороне?- после такого злорадного описания всех злоключений, у Ральфа действительно возникли сомнения.
        -Идиот! Я серьезно!
        - Мда... дела!
        - Но есть и хорошие новости!
        - Неужели? - тестировщик полагал, что в их положении хорошая новость может заключаться лишь в том, что они каким - то чудом до сих пор живы.
        - Если мы попадем за стену - считай, дело в шляпе. Амиральские короли доверяли своим родичам и поэтому внутри замок спланирован максимально просто - подземелье, которое наверняка переоборудовано под тюрьму, три жилых этажа, ну и на десерт -тронный зал, где сейчас квартирует Капарин. Он находиться на четвертом этаже. Там же находиться и его личная лаборатория. Скорее всего, Новву повезли туда!
        -И не забывайте про кучу ловушек, которые могут управляться из комнаты контроля! А там, в свою очередь, выводятся изображения со всех камер слежения. - добавил Коллак.
        - Так что же мы медлим надо действовать! - Слух и здравый смысл тестировщика, как всегда, отключились, как только упомянули имя "Новва".
        - Мне сказать Киндли, чтобы начинал реплицировать ласты и акваланги?
        Ральф осекся и тяжело вздохнул. Из кухни был слышен звук капающей воды- Агитт искренне старался помочь родному подполью и заставить фильтр работать быстрее, но бездушная техника не поддавалась ни на уговоры, ни на партийные слоганы.
        - Советник! - внезапно тестировщика осенило.- А у вас есть подводные лодки?
        - У меня? Да целая флотилия, бери - не хочу!
        - Не у вас, а у ГеФорса, ну то есть у бывших Амиральских войск.
        - Допустим! Но, думаю, тебе не надо напоминать, кому они сейчас принадлежат!
        - Не надо! Скажите, теки не действуют только над водным пространством замка или над любой открытой водой в Баллатоне?
        -Только над замком, иначе бы все море было бы усыпано дохлыми чайками. А что такое?
        - У меня есть план! - признался тестировшик.- Но, предупрежу сразу, он друацкий.
        - Валяй, рассказывай! - Гарт устало махнул рукой. Все равно это было лучше, чем ничего.
        Ральф рассказал. Алиса начала странно хрюкать уже в середине, а в финале и вовсе ржала в голос.
        Советник сперва хотел посоветовать парню обратиться к психиатру.
        Но после передумал и решил одобрить. Все равно, это было лучше, чем ничего.
        Глава двадцатая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Операция" Освобождение"
        На город спускались сумерки. Улицы опустели. Из-за случившегося утром был объявлен комендантский час, и жителям было запрещено выходить на улицы после десяти вечера.
        Сперва баллатонцы были недовольны, но после смирились и с привычным оптимизмом нашли в ситуации свои плюсы. Наконец- то они смогут нормально выспаться.
        Улочки постепенно заполнились гефорсианскими патрулями.
        Для передвижения по городу повстанцы и рыцари решили разделиться на маленькие группки, и пройти к причалу под прикрытием теков невидимости.
        Качество последних оставляло желать лучшего. Содержащие теки капсулы, как гласила надпись на этикетке, были сделаны в "лучших лабораториях Майнд- Бацца" - гексакля, в котором находилась знаменитая на всю Галактику академия по обучению текстеров.
        Повстанцы были полны оптимизма. Пока глазастый профессор Вирт не вычитал мелкую подпись на обратной стороне упаковки " гексакль изготовления - Лень- чай- дуй", третий подвал, пятый отсек, двадцать четвертый столик."
        Теки бессовестно сбоили, отчего на том месте, где стояла маленькая группка, в воздухе то и дело появлялась то рука, то голова.
        Однако возвращать бракованный товар, равно и бить поставщика, не было времени. Повстанцы собрались в рекордно быстрые сроки и начали движение.
        Для каждой из групп Киндли разработал наиболее безопасный маршрут, который должен был привести их к Баллатонскому причалу.
        Ральф оказался в одной группе с Киндли, Матушкой и Аннетой. Первая треть маршрута прошла без сучка и задоринки.
        У остальных ребят все было более - или менее тихо. Связь повстанцы поддерживали при помощи коннект - фонов. Лишь одна из групп наткнулась на патруль, но ребята, благодаря тому, что группу возглавлял Коллак, не наделали глупостей, а спокойно переждали в укрытии.
        Еще одной группе, которую возглавляла не столь спокойная и уравновешенная Алиса, повезло чуть меньше. Их капсула оказалась бракованной.
        Патрульные мигом заинтересовались летающими в воздухе руками и попросили на диво самостоятельные конечности остановиться для досмотра.
        Будущая королева не оплошала. Благо, в памяти еще была жива история с "призраками". При виде летящих на них рук и воющих голов, патрульные кинулись врассыпную, и группа принцессы добралась до причала без приключений.
        Группе тестировщика повезло гораздо меньше. Они попали в засаду. По крайней мере, так показалось самому Ральфу. На деле же, один из гефорсианских отрядов, который не отличался дисциплиной, задержался у автоматического минимарта, чтобы купить свежих пончиков.
        Группа Ральфа как раз шла навстречу, а в переулке, как назло, не было ни единого поворота.
        - Зззараза! - злобно просвистела Аннета.
        - Не то слово! - согласился тестировщик- Пончики жрут, гады!
        - Какие пончики?- полицейская показала Ральфу свою руку. Тестировщик сперва не понял, к чему девушка клонит. Рука как рука, таких он видел много.
        - Аннета, что с тоб...- и тут до Ральфа дошло. - Аннета, ты можешь говорить! Но как?
        -Нет времени объяснять! Ральф! Рука!
        -Что "рука"? - обиделся парень. - Я, если хочешь знать, с самой Ридораны ничего не смотрел, и рука у меня абсолютно нормальная! А?
        Наконец, парень понял, что именно его смущает. Он не должен был видеть руку девушки. А то, что она безошибочно ткнула пальцем в его лицо, указывало на то, что и она его прекрасно видела.
        А вместе это указывало на то, что они крупно влипли.
        В тот самый момент с противоположной стороны переулка появился еще один патруль, на этот раз - без пончиков.
        - А ну стоять! Остановитесь для досмот...
        Ральф успел только нащупать рукоять бластера, Анета- аммобарду, Матушка- меч, а Киндли- успокоительные, как в тот же самый миг любители пончиков круто развернулись и разрядили обездвиживатели в своих же.
        Пакет упал на мостовую в компании четырех неподвижных тел. Покрытые разноцветной глазурью колесики покатились повстанцам под ноги. Киндли потянулся было взять один, но Матушка тотчас на него зашикал.
        Командир отряда, лицо которого было скрыто прибором ночного видения, удовлетворённо осмотрел обездвиженных и, убедившись, что до утра они не доставят проблем, развернулся и отдал честь.
        - Лейтенант Риннар, враждебный объект нейтрализован, продолжайте движение.
        - Спасибо!- Аннета неловко козырнула в ответ.
        Патрульный улыбнулся и снял визор. Это был граф Мевен.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Причал
        -Что так долго?- недовольно приветствовал их Гарт, когда группа Ральфа прибыла на условленное место встречи.
        - Виноваты, советник! Попали в засаду!
        - Потерь нет?
        - Никак нет! Нам помог отец Аннеты.
        - Что? Так, значит, ребята не врали? Им действительно помогала гефорсианская полиция?
        - А что, мы не одни такие? - изумился Ральф.
        - Капсула группы рыцаря Идиотины перестала работать после первого десятка недометров, но встреченный ими патруль сделал вид, что просто их не заметил.
        - Так, может, капсула включилась снова?
        - И при этом один из патрульных, когда они уходили, развернулся, подбежал к рыцарю Идиотине и умолял его рассказать, где он купил такой прекрасный шлем, чтобы подарить такой же на Новый Год сынишке?
        - О!
        -Капсула моей группы тоже оказалась далека от совершенства - советник сам того не замечая, постепенно заразился манерой системника употреблять длинные и громоздкие слова и обороты.- Но нам повезло больше. Первый патруль нас попросту не заметил. Тогда капсула еще работала, но с большими перебоями. Потом совсем сдала, и мы шли, мигая, как голограмма новогодней елочки. А следующий встреченный нами патруль завопил" сдаемся" и мигом сложил оружие.
        -Ну твой батя молодец! - Ральф восторженно похлопал Аннету по плечу.
        -Хм! - упрямая полицейская оставалась непреклонна.
        -Ладно, потом уладите свои семейные ссоры. Пойдёмте!
        У Гарта чесались руки. Ему невероятно остро хотелось взять гордячку за шкирку и хорошенько ее потрясти, чтобы выбить всю дурь. У нее был живой и здоровый отец, а она носом крутит!
        Однако лидер сопротивления быстро взял себя в руки. Его группа встала во главе их небольшого отряда, и они продолжили движение.
        Повстанцы миновали первый причал, второй, третий... двадцатый...
        Подозрения начали закрадываться в душу советника причале этак на девятом, а на пятнадцатом перешли в твердую уверенность.
        Подводных лодок там не было.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Причал
        Никогда раньше борцы за свободу Амиралы не чувствовали себя такими идиотами. Хотя поводов для этого у них была куча. Взять хотя бы случай, когда они, по настоянию отдела пропаганды, шли по городу, вполголоса распевая новый гимн, стучались в каждый дом и предлагали купить у них косметику, потому что это был единственный способ достать хоть какие деньги.
        Сейчас же они чувствовали себя не только идиотами, но и покойниками.
        Советник Гарт смотрел на тихую водную гладь и понимал, что это - конец. Для всех, включая отца Аннеты. Они бросили на эту операцию свои ресурсы, да и Мевен явно надеялся, что наутро ему не придется отчитываться перед Каппарином за то, что часть его полицейских резко забыла о своих обязанностях.
        Гарт оглянулся на группу людей, ожидающих его приказа. Надо было уходить. Чтобы спасти хотя бы тех, кто здесь стоит.
        Но для Новвы и Преввы ( так, кажется, называл ее профессор Вирт) это означало одно - конец.
        Если предположения профессора оказались верными и в этих девочках действительно спит огромная сила... и если Каппарин об этом узнал...
        Бедняжкам оставалось только посочувствовать.
        Советник тяжело вздохнул. Он ненавидел такие моменты.
        Что ж, у них остается один путь - отступить, снова залечь на дно, а потом... со временем... как - нибудь... придумать что- то новое... если они, конечно, доживут до этого" потом"...
        У причалов бодренько рассекали водную гладь акульи плавники. Гарт невесело усмехнулся - возможен и такой- не слишком безболезненный, зато надежный вариант. Вон их сколько развелось, на всех хватит. Кстати, не многовато ли? - мужчина, интереса ради, начал считать плавники. Акул было ненормально много. У берегов Баллатона никогда не было столько рыбы.
        Море было неспокойно, хотя ночь была тихая и безветренная. В этой тиши особо пронзительно раздалось надрывное: "Земляяяяя! Земляяяя! Я вижу землюууууу! "
        -А?- Гарт поднял глаза.
        На горизонте стремительно рос...корабль?
        Советник потер глаза. Странное видение не исчезло. Но кораблем назвать это было сложно. Так скорее выглядели корабли какого- нибудь среднего века времен Галактики Изначальной. До этого подобные чудеса техники мужчина видел только на картинках.
        Корабль приближался при полном отсутствии ветра! Он пришвартовался у причала и спустил трап, по которому тотчас слетел долговязый светловолосый парень в нелепом чёрном мундире, который гремел как три бубна Агитта.
        Паренек бежал, отчаянно крутя головой, словно пытался кого - то найти. Ни у кого раньше советник не видел такого длинного лица. Лицо у паренька было настолько длинным, что когда шея уже повернулась влево, подбородок еще находился справа.
        - Капитааан!
        Не сбавляя темпа, парень подлетел прямо к Алисе и бухнулся перед принцессой на колени.
        - Капитан! - покаянно забормотал долголицый, снимая мундир.- Простите, простите, простите!
        -Тид???
        -Кэп, умоляем, простите, что усомнились в том, что вы наш капитан! Умоляю, вернитесь к нам!
        Паренек протянул мундир Алисе и добавил - Мы все умоляем!
        Гарт оглянулся. На причале начался дождь. Настоящий дождь из странных, нелепо одетых бородатых мужчин.
        Они бежали через весь причал и заканчивали свой путь, падая перед Алисой на колени.
        - Алиса, что это?- Ральф обалдело рассматривал гостей.
        - Кэп, это твоя новая команда? - спросил Тид и тут же, не давая ей вставить и слова пошел на попятный. - Ничего страшного, нам на корабле места всем хватит.
        - Вы уверены?- Гарт скептически осмотрел небольшую лодочку.
        - Хватит - хватит!- заверила его Алиса, надевая мундир. - Тид, вы ничего не забыли?
        - Капитан?
        - Тид, балда!- Встревожено сказал рослый, огненно- рыжий бородач- Шляпу капитану, доктора тебе в печенку!
        Паренек молниеносно метнулся на корабль и притащил Алисе крохотную гору, которую каким - то образом нужно было надеть на голову. Гарту немного взгрустнулось. Такую исполнительность от своих подчиненных он видел только в одном случае - когда давали команду" обед".
        Алиса легко нахлобучила шляпу на голову и молодцевато подмигнула.
        - Ну что, советник, прокатимся?
        Пираты зазывно махали руками в сторону корабля.
        Гарту оставалось лишь ошарашенно кивнуть. Несмотря на полную абсурдность происходящего, все равно это было лучше того, что придумал. Ральф.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Исследовательская лаборатория ГеФорса
        Превва не находила себе места и отчаянно металась по комнате вперед- назад.
        - Превва, прекрати, пожалуйста!- попросила ее Новва- А то у меня голова кружиться!
        Старшая сестра выщерилась на нее и зашипела, как она всегда делала, если ее сильно допекали людишки.
        - Сестренка, ты говоришь неправильно и непонятно!- ньюманка и ухом не повела.- Нужно открывать рот и говорить человеческими словами. Иначе тебя никто не поймет. Давай тебе покажу.
        Новва встала и положила руку на грудную клетку.
        -Смотри - меня зовут Новва! Попробуй, повтори!
        -Ш?- Старшую( пусть всего только пару часов, но дела это не меняло) ньюманку такая реакция здорово озадачила.
        Ее лицо слегка вытянулось, а уши потешно прижались к голове, как у нашкодившего кота. Обычно, когда она так делала, люди начинали тыкать в нее всякими острыми и шоковыми предметами, но уж точно не начинали учить жизни.
        - Меня зовут Новва! - на полном автомате повторила Превва.
        - Молодчинка! - младшая сестричка подошла к ней и погладила по иссеченному шрамами плечу.
        Ньюманка вздрогнула - она ненавидела, когда к ней прикасались посторонние. Обычно это всегда кончалось болью.
        - Надо говорить, не "меня зовут Новва", потому что это мое имя, а меня зовут...
        - Превва! .
        -Умничка! Ты так быстро учишься. А теперь, спроси, как у меня дела.
        - Новва, я умею... говорить... нормально...- Преваа заметила удивительную вещь. Когда она не нервничала и успокаивалась, тогда и предложения строились проще, и изъясняться было гораздо легче. - Я просто. .. очень волнуюсь за доктора Нитро.
        - А, за Гак- Гака? А что с ним случилось?
        - Я не помню! Я пытаюсь вспомнить, но у меня ничего не получается...
        - Врешь!- без колебаний ответила Новва.
        - Ох!
        - Превва, не ври мне, пожалуйста!
        - В последний раз я видела его, когда чуть не откусила ему ногу! - девушке отчаянно не хотелось пугать свою недавно обретенную сестренку, но по - другому было нельзя. Любую ложь Новва мигом бы учуяла. - Но это была... не совсем я! Вернее, я, но... не знаю, как тебе объяснить.
        - Не волнуйся! - Превва снова вздрогнула. На ее плечи легки маленькие ладошки. Это было совсем не так, когда ее обнимал доктор Нитро, но легкие прикосновения маленьких пальчиков приносили странный покой и тепло.
        - Я понимаю! - сестричка моргнула своими темно- фиолетовыми глазищами, которые быль чуть темнее ее, вишневых. - Не волнуйся! С ним все будет в порядке!
        Свою грозную сестричку ньюманка совершенно не боялась. Она откуда- то знала - та, если и захочет, не сможет причинить ей вреда.
        - Ох. - Превва заметно расслабилась. - Но... откуда ты знаешь?
        - Знаешь, какой он сильный? А какой умный? Он вообще раньше думал, что он обезьяна, но смог обратно стать человеком!
        - Обезьяна?
        - Когда мы познакомились, он думал, что он шимпадрил ! Нас выбросило на необитаемую планетку, где жило только одно их племя. Нитро думал, что его зовут Гак- Гак, и он был у них главным шаманом - для них очень большим и почитаемым человеком, или обезьяном... Сама дочь вождя в него влюбилась!
        - Какая такая дочь вождя? - незаметно для себя, Превва снова перешла на шипение.
        Она не хотела этого, правда. Но после слова" влюбилась'" у нее неожиданно возникло желание перегрызть загадочной" дочери вождя" горло.
        Новва прыснула в кулачок.
        - Смешная ты!
        - Это почему? - за всю ее сознательную жизнь ее называли многими словами, но "смешной"- никогда.
        - Ты прямо как Ральф, когда увидел, как я целовалась с советником Гартом.
        - Ты... что делала?
        - Ну, Ральф так сказал. Но на самом деле мы не целовались, я ему воду отфильтрованную в рот вливала, а Ральф решил, что мы целуемся, и со мной целый день не разговаривал и также смешно дулся.
        Превва молчала, пытаясь переварить только что услышанную информацию. Ай да младшая сестренка!
        - А вы с доктором Нитро целовались?
        Старшая ньюманка почувствовала, как у нее краснеют щеки. Она могла что- нибудь придумать, могла поставить пароль на мысли ( в конце концов, у них сестрой была одна программа на двоих), но лицо выдало ее с потрохами.
        - Расскажи, как это!- маленький монстр вцепился ей в руки и начал ей активно трясти.- Ну Превва, ну пожалуйста! А то мы еще этого не проходили, а так хотелось послушать.
        - Да ну!- если бы сейчас Превву видел кто- либо из гефорсианской охраны, то просто бы не узнал в этой краснеющей, смущающейся молодой девушке, злобного биомонстра, которого им препоручили охранять.
        - Ну расскажииииии! - рука болталась так, словно готова была отвалиться. Превва не сомневалась- будь у сестренки желание, она вполне это сможет сделать.
        А желание появится. Если она будет также продолжать отнекиваться.
        - Ну... это хорошо... - для той, кто буквально неделю назад вспомнил, как облекать свои мысли в слова, Превва делала поразительные успехи.
        - И все?
        Девушка хотела этим и ограничиться, но снова вспомнила невероятные синие глаза.
        - Когда целуются... закрывают глаза и... как будто ты здесь и не здесь одновременно.
        - Как тек самодупликации?
        - Нет!- Превва отрицательно покачала головой.- Как будто тебя куда- то уносит, но тебе от этого хорошо!
        - А, как телепорт- платформа с примесью психотропов? Мы видели такие в Кубба- Марре!
        - Да нет же! Я не знаю, как объяснить!
        - Ну сестренкааа!
        - Да не знаю я! Влюбишься- поймешь!
        Она сказала это не подумав, но неожиданно нашла ответ для самой себя.
        - А!- такое объяснение полностью ее удовлетворило.- Так бы и сказала. Значит, чтобы целоваться надо любить! Так почему Ральф так не сказал, что в этом сложного?
        - Не знаю! - Превва покачала головой. Мысли путались во внезапно обретенном сознании, ощущения были странные, но одно было ясно. Она влюбилась в доктора Нитро. Только она... а он?
        - Сестричкаа! - плечо снова тронула маленькая ручка, тон Новвы был умоляющим.
        - Да?
        - А вот у Ральфа в порнушке люди всегда целуются, так значит, они тоже любят друг друга?
        - Не знаю!
        - Ну сестричкаааа, ну расскажиииии!
        Превва измученно вздохнула. Как же все было просто, когда она умела только рычать и шипеть.
        Глава двадцать первая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        У замковой стены.
        - Кэээп, не надоооо! - длиннолицый ныл, не выпуская из рук подол звенящего мундира.
        Звук выходил настолько пронзительным, что даже акулы и те заслушались.
        - Тид, успокойся, мне все равно нужно это сделать!
        - Ыыыыау!
        - Тид, ну, не надо, не надо, мой хороший, не плачь, я здесь, все хорошо!
        Алиса обняла молодого пирата и погладила его по дрожащей спине. В то же время она сделала неуловимое движение головой, давая знак Гарту, мол "Спускайтесь!"
        Повстанцы на цыпочках спускались по трапу. Многие борцы за свободу и независимость Амиралы выглядели так, словно были поражены гефорсианским вирусом. Цвет лица у них не слишком отличался от приснопамятной жабы.
        Принцесса смотрела на повстанцев и понимала, что пираты были однозначно крепче. После того, как их корабль вынырнул, команда с радостным гиканьем кинулась на берег, даже не заикаясь о перерыве. Родимые же доходяги тотчас хватались за спасительные пилюльки.
        - Кэп, ты посмотри на свою команду - это же форменные хлюпики!
        - Они не хлюпики!- Алиса встала и грозно уперла руки в боки.- Они просто... эээ... устали, им надо отдохнуть! И подумать!
        -Да что тут думать, кэп!- рыжий выхватил саблю.- Порубать всех, кто смеет вякать на нашего капитана и все дела! Где они? Я выпотрошу их селезенку!
        - Дорогой Гарт, скажите, а вы пробовали потрошеного кролика, замеченного корице? - Коллак сошел на берег и как ни в чем не бывало повернулся к зеленоватому советнику.
        - Идите вы... со своей кулинарией... на кухню! - Гарт, которому только- только чуть полегчало, вновь хлебнул спасительного тоника.
        - Они... там!- Алиса неопределённо показал вверх.
        - Где?- голова рыжего взметнулась вверх, к облакам. Покажи мне их, кэп, и через четырнадцать секунд у тебя будут их головы.
        - Они за стеной.
        - Какой стеной?
        - Встань на мое место и посмотри чуть леве...нет, не так, "левее" - это с другой стороны.
        Пират сделал так, как она велела.
        - Доктора им в глотку! Какая высота!
        - И я про то же!
        - Не было еще такой высоты, которую не могла взять моя бесконечная лестница с секретом! - к Алисе подбежал пират, в руках которого была самая обычная на вид стремянка.
        -Бесконечная?
        -Смотри, Кэп!
        С этими словами пират приставил к стене стремянку и чем - то щелкнул на одной из ступенек.
        Лесенка и правда оказалась с сюрпризом. Она удлинилась ровно на один недометр.
        -Это все?- язвительно спросил советник.
        - Подумаешь, немножечко не дотянул!
        До края стены оставалось еще недометров сто.
        - Ну да, конечно, самую малость!- покладисто согласился Гарт.
        - Кэп, чего он все время недовольный? Давай им акул покормим, а? - громогласно прошептал Тид на ухо Алисе.
        Ушастый советник молниеносно обернулся.
        - Даже не знаю! - задумчиво протянула девушка, с наслаждением глядя, как вытягивается лицо мужчины. - Я подумаю.
        -Алиса, а эти твои клоуны случайно не умеют звать на помощь чаек или еще кого, кто умел бы поднимать в воздух?
        - Только бакланов! - проговорил рыжий, глядя на советника с неприкрытым вызовом.
        - Ты кого бакланом назвал?
        - А ты кого клоуном, а?
        - Так, брэк! - Алиса встала между ними. - Миритесь и будем вместе думать!
        Советник и рыжебородый демонстративно пожали друг другу руки и так же демонстративно отерли их о штаны, скривились, но смолчали.
        - Не, вы не обижайтесь за клоунов! - осторожно сказал Гарт, оценив длину сабли. - Просто у вас тут прямо как в цирке - зверюшки разумные и все такое акулы, крокодилы опять же, вот и подумал, что может и чайки есть!
        - Ну ты баклан! - на этот раз пират сказала это совершенно беззлобно.- Какие чайки? Какие крокодилы? У нас отродясь только акулы были!
        - Как, крокодилы не ваши?- советник оторопело указал пирату за спину.
        Рыжий обернулся. Море у берегов стало зеленым от плавающих там огромных, толстокожих тварей. Выползая на берег, они вставали на задние лапы, становясь примерно на голову выше среднестатистического человека. В передних лапах у них материализовывались лазерные мечи и световые копья.
        Впереди стаи шел вожак. Он был крупнее остальных, на нем было больше одежды, и вооружен он был легким копьецом.
        Борцы за свободу Амиралы мигом забыли про всяческие недомогания и больные животики. Они вскакивали на ноги и хватали оружие, пираты доставали сабли.
        Когда до повстанцев оставалось с десяток шагов, вожак остановился, шутливо отсалютовал дорогим гостям и звучно взревел. На шее у него блеснул треугольник ГеФорса.
        Гарт запоздало узнал в огромном зеленом ящере мейстера Гуилдота. В своей звериной форме мужчина умел только рычать, однако ни у кого не возникло сомнений в одном.
        Они попали.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Исследовательская лаборатория ГеФорса
        Превва потеряла счет времени. А вопросы все не кончались, и не кончались, и не кончались...
        Новва с горем пополам объяснила ей о любимых фильмах какого то Ральфа( согласно ее анализаторам, это имя было самым частотным в словаре сестренки), потом пришел черед загадочных вибропузиков...
        Тут уже заинтересовалась сама Превва, но сестренка ухитрялась так повернуть разговор, что все равно, большую часть времени говорить приходилось ей.
        А вопросы все не кончались, не кончались, не кончались...
        Так что когда в комнату вновь вошли охранники ГеФорса, Превва была им почти что рада. Но радость быстро улетучилась.
        Потому что следом за охранниками в комнату вошел Каппарин.
        Ньюманка узнала его. Вот тот, из - за которого она попала сюда, кто придумал этот дурацкий обруч и заставил ее делать все эти жуткие вещи...
        Тело отреагировало мгновенно.Девушка взвилась на ноги и, зашипев, кинулась на него.
        Охранник тотчас выстрелил в нее обездвиживающим уколом. Девушка замерла и свалилась в той же нелепой позе, с протянутой вперед рукой.
        Новва мигом оказалась на ногах, чтобы помочь сестре, но на нее тотчас направили три заряженных шприцами пушки.
        - Не двигайся! Иначе получишь то же самое, что и твоя сестра - мутантка
        - Нет! Превва не...
        - Заглохни! - охранник замахнулся на нее шоковой дубинкой, но девушка успела увернуться и от разряда пострадала ни в чем не повинная койка.
        - Потрясающе!- оценил работу Каппарин.- И сила, и скорость реакции, практически как у сестры. Вы знаете, мейстер, я начинаю вам верить!
        - Я докажу вам свою верность! - рядом с тучным белым человеком стоял человечек пониже.
        Он был немного упитанным, однако по сравнению с гранд- мейстером Каппарином он казался тростиночкой.
        -Это лишнее, мейстер Фибрилл! Вы доказали его, когда облапошили этих двух идиотов - главу повстанцев и вашего предшественника. Теперь же я попрошу от вас сосредоточения всех ваших и не ваших знаний. Если эти девчонки и вправду задумывались как заменители Системы, то сила, которая в них дремлет, должна перейти ко мне!
        - Не волнуйтесь, гранд- мейстер, все готово для извлечения. Проследуйте в лабораторию на четвертом уровне.
        - Отлично. Я буду там через пять минут!
        - Система Дивино!- человечек угодливо поклонился и скомандовал стражникам, кивая на Превву.
        -Эту отнесите в лабораторию и хорошенько привяжите. Вторая пусть сама идет, но если будет фокусничать, сразу же стреляйте обездвиживающими. Все поняли?
        - Так точно, мейстер!
        Фибрилл удалился. Люди подошли ближе. Новва мигом встала перед ними, заслонив собой лежащую без сознания Превву.
        - Киска, отойди по- хорошему! - один из людей гадко улыбнулся.-А не то будет больно.
        Нужно было драться, нужно было сражаться и зачищать сестру, но девушка чисто физически не могла поднять руку. Когда произошел инцидент со сбесившимся ньюманом, ей, как и всем из ее партии, поставили защитную программу, которая не позволяла атаковать людей.
        Взгляд ее споткнулся о лежащую у ее ног Превву. До этого сестра сидела, повернувшись к ней правым боком. Сейчас же Новва увидела левый, который пестрел синяками, шрамами и царапинами.
        По коже пробежали мурашки. Это не люди.
        Новва повернулась к охранникам. Меч и коготь легко выскочили из рук.
        Она кинулась на одного, совершенно забыв, про остальных двоих.
        В силе и выносливости ньюманка не уступала сестре, но в драках ей не хватало опыта. Будь на ее месте Превва, она мигом бы прижалась к стене, сразу же сократив количество уязвимых точек.
        Новва об этом не подумала. Пока она пыталась ударить одного, второй бесшумно подкрался сзади...
        " Укол- это совсем- совсем не больно! Представь, что тебя кусает комарик." - когда - то сказал ей профессор Вирт.
        Девушка легко парировала пару ударов, потом резко замерла, все мышцы свело судорогой.
        Под ноги ей покатился пустой шприц. Пару мгновений она еще пыталась бороться, но проиграла.
        Комарик оказался крайне мерзкой, двуличной и лживой тварью.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Крокодилы все пребывали. Казалось, на стороне Гуилдота играет само море. Оно продолжало исторгать из себя огромных толстокожих ящеров.
        Выползая на сушу, крокодилы вставали на ноги и шли убивать. Повстанцы лишись двоих - один замешкался, и не успел заметить летящего в его сторону копья, а вторая - по собственной дурости. Девушке очень захотелось сделать селфи с только что убитым крокодилом. Кто же знал, что крокодил не умер, а просто устал?
        Ее желание сбылось. Фотография, в межгалактической голограмм - базе все равно появилась, в специальной рубрике" За секунду до".
        Пиратам повезло гораздо меньше - они лишились пятерых. Они наивно посчитали, что это - самые обычные крокодилы и решили попугать их погремушками. База голограммы пополнилась новыми кадрами.
        Гуилдот периодически выходил к самой кромке берега и надрывно верещал, после чего его воинство пополнялось.
        - Самцов на крик самки подзывает, обманывает бедных крокодильчиков, гад!
        Сперва Гарт решил, что ослышался. Он повернулся к пирату ( который и о жутких рыбинах отзывался не иначе как о" милых акулках"). Указательный палец ему откусил один из "крокодильчиков", которого тот хотел почесать за ушком, но вид у него был очень сочувствующий.
        - Ты соображаешь, что говоришь?
        - Ну да! А что такое?
        - Эти твари чуть не оттяпали тебе руку!
        - И что?- на все вещи пират смотрел философски.- Не оттяпали же! Их ведь тоже понять можно, парни- то расстроились - думали, выйдут на берег, а там их самочки встретят, яички, все дела, счастливое отцовство. А тут мы, да с оружием, сапогами опять же, крокодильими....представляете, какой у них стресс?
        - Ох ладно! - далее Гарт предпочел драться молча, окончательно отчаявшись понять загадочную пиратскую душу...
        Крокодилы все пребывали, и повстанцы начали уставать. Некоторые получили серьезные раны. Пролилась кровь.
        Учуяв такой приятный и милый сердцу запах, рептилии усилили атаку.
        - Да что ж такое? - бластер Ральфа действительно имел бесконечный заряд, но рука тестировщика его уже не слушалась и онемела от напряжения. Гарт вел стрельбу одним УЗИ, с локтя, потому что уже не мог удержать автоматы в двух.
        Лишенный своих пси- способностей Коллак предпочитал биться чем- то похожим на техно- кистень, который, на манер волшебной стремянки, раздвигался благодаря специальной скрытой кнопочке на рукоятке.
        Бить огнем в крокодилов также было бесполезно - кожа у тварей была невероятно толстая, поэтому Алиса бросила бесполезное занятие и взялась за свой любимый карманный плазмотрон.
        Зато аммобарда Аннеты показала себя во всей красе. Полицейская сперва делала пару точных уколов в наиболее слабые места, после расстреливала крокодилов в упор разрывными пулями.
        - Эх, баб бы им сюда!- продолжал причитать любитель живой природы. - Жалко крокодильчиков- то!
        - А нас тебе не жалко? - резонно спросил его советник.
        - Да что мы- то? Мы, люди, сами о себе позаботиться можем, не то что они- пират посмотрел на жутких монстров с невообразимой тоской и любовью. - Твари бессловесные!
        Мейстер Гуилдот снова ушел драть глотку. Звук стоял просто преотвратнейший. Так обычно мявкала упрямая кошка, которая пыталась сожрать кактус.
        На этот раз тональности поменялась. Гуилдот похлопал себя по бокам, задирая голову к небу. Лишившиеся гипнотического воздействия крокодилы постепенно начали уползать в воду.
        Вместо этого над берегом раздалось протяжное" курлыы- курлыыыы"
        Повстанцы и пираты дружно подняли головы вверх.
        - Криатура, сохрани! Какие жуткие твари!- ошарашенно пробормотал сердобольный пират.
        - Правда? Неужели вам не нравятся эти милые и прекрасные птички? - издевательски спросил Гарт.
        - Упаси Криатура, какие рожи!
        - Какой вы грубый! - на дальнейшее ехидство советнику не осталось времени.
        Все, у кого было огнестрельное оружие, отчаянно стреляли вверх, ибо знали- если "милые птички" подлетят на достаточное расстояние, на операции по освобождению Амиралы можно будет смело ставить крест.
        Их атаковали летающие пингвины- когтевраны.
        Когда- то давно, ученому с таким же обостренным чувством милосердия, стало жаль бедных птичек, которые никогда не поднимались в небо, поэтому он слегка изменил их ген и сделал так, чтобы они смогли летать.
        Пингвины всей галактики были абсолютно счастливы - их мечта, лелеемая сотнями, тысячами поколениями, еще со времен галактики Изначальной, сбылась.
        Однако радовались они недолго. Милые и потешные на земле, в воздухе пингвины выглядели просто ужасно. Все птицы над ними смеялись.
        Из - за этого пингвины озлобились, похитили ученого, и заставили сделать им новую модификацию, превратив их ласты в мощные лапы, с закругленными когтями. Мораль этой истории такова- никогда, никогда не смейтесь над теми, у кого есть лишний вес.
        Не зря летающие пингвины были любимыми птицами гранд- мейстера Каппарина.
        Несколько птиц удалось снять на подлете, но остальные пикировали прямо на выбранных жертв. Когти жадно раскрывались навстречу добыче...
        Однако сомкнулись на вязкой, липкой паутине. Птицы отчаянно забились в силках и попытались улететь, но липкая субстанция держала крепко.
        Повстанцы недоуменно переглянулись - буквально за несколько секунд, над их головами соткался гигантский защитный кукол. Пингвины не успевали затормозить, отчего их когти намертво застревали в вязкой массе.
        - Бедненькие! - Сердобольный достал карманный кинжал и потянулся обрезать путы одной из скованных бедняжек, но Гарт отреагировал быстрее. В лицо пирата уткнулось УЗИ
        - Ай! Ей же больно!
        - Не двигаться, иначе больно станет уже ВАМ.
        -Какой вы бесчувственный, советник!
        - Курлыыыыы! - Видя, что первая атака не увенчалась успехом, Гуилдот поднял голову и прокурлыкал снова, но пингвины тоже были не дураки. Птицы развернулись и улетели восвояси.
        Зверочеловек жалобно прокурлыкал им вслед и кинулся на подмогу оставшимся, но тотчас споткнулся об один из камней, кувыркнулся и упал прямо под ноги потрясающе красивой женщины.
        Вернее, потрясающе красивой женщина была только до пояса - блестящие черные волосы были собраны в высокую прическу, точеное личико, изящная шея, высокая крепкая грудь и тонкая талия. На незнакомке не было никакой одежды, но к ее внешнему виду не придрался бы и пастор Бредберри - все провокационные места были умело скрыты под россыпью блестящих черных чешуек.
        А вот ниже у женщины были явно проблемы. Замуж бы ее взял только бы человек с отсутствующими периферическим зрением. От пупка и ниже ее тело перерастало в тело паука.
        - Какая красавица!- ошарашенно пробормотал любитель акулок, и впервые Гарт был с ним абсолютно согласен.
        Женщина обернулась и наградила пирата обворожительной улыбкой.
        - Кто ты, видение? - зачарованно пробормотал мужчина, выставляя руки перед собой, точно слепой.
        Женщина заливисто рассмеялась. У нее был совершено потрясающий смех.
        - Леди Хильда!- Алиса радостно помахала женщине рукой.
        - Ты и ее знаешь? - потрясенно спросил Гарт.
        - Да, было дело! Как вы здесь оказались?
        - Пролетали мимо, и если честно, даже и не собирались заходить, но девочки настояли. Уж очень они по тебе соскучились.
        - Девочки?- впервые советник слышал, чтобы его подопечная произносила слово" девочки" с таким унынием.
        - Ага!- женщина- паук отползла в сторону, и Алиса почувствовала себя так, словно пришла родимую "Ягодку."
        За спиной женщины выстроился целый бастион таких же паукообразных красавиц. Там были девушки на любой вкус, цвет и размер - блондинки, брюнетки, шатенки...
        Она помнила их всех...
        А они помнили ее...
        Алисе были хорошо знакомы эти взгляды...
        Если бы раньше такая куколка появилась в родимом болоте под названием "Сладкая Ягодка", принцесса бы просто пела от восторга. Она бы расшиблась в лепешку, чтобы затащить хотя бы одну из этих прелестниц в койку.
        Раньше...
        Как же это было давно.
        Поэтому Алиса сумела сказать лишь одно.
        - Неееееет!
        - Неееет?- разочарованным хором выдохнули красавицы.
        - Нет! - принцесса непреклонно надвинула шлем на глаза.
        - Мамааааа!- девочки сели на задние лапки и заплакали.
        У них были странные слезы. Они не падали, а отскакивали на пару недометров в виде плотных компактных шариков. Когда шарики встречали на своем пути препятствие, они разрывались, образуя сгусток крепкой и плотной паутинки.
        Пара "слезинок" долетела до стены. На ней остались белесые пятна.
        Пингвины продолжали биться в своих путах. Они уже не верещали, а только злобно клокотали.
        Алиса посмотрела на пингвинов. Потом на ревущих малюток. Потом снова на пингвинов. Потом на малюток. На пингвинов. На малюток, на малюток, на пингвинов.
        - Леди Хильда! Простите, я, кажется, немного погорячилась!
        - Да?- весь паучий выводок в надежде вскинул головы.
        - Я думаю, нам стоит поговорить о каждой вашей девочке отдельно. Только не здесь. Пусть они станут вот сюда. Нет, не сюда, а вот сюда, поближе к стеночке.
        Глава двадцать вторая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Нога Алисы перекинулась через край стены. Неужели получилось?
        Принцесса перевела дух и посмотрела вниз. Малютки - паучихи радостно махали ей ручками и лапками.
        С такой высоты лиц не было видно, однако принцесса была уверена - на нее они смотрят также, как и во внутреннем дворике той ужасной цитадели твердых сосков. А она еще удивлялась, откуда во взглядах милых и невинных девочек было столько вожделения.
        - Фуууф!- к принцессе подтягивались и остальные борцы за свободную Амиралу. Причем подтягивались в прямом смысле этого слова. И повстанцы, и пираты с натугой взбирались по крепким нитям паутины и усаживались на стене.
        Никому не хотелось вспоминать, как именно они выжимали слезы из несчастных паучих. В ход шло абсолютно все - от жалобных историй о котятах с перебитыми лапками до потерянных игрушек и брошенных заек.
        Повстанцы изгалялись, как могли. После некоторых рассказов плакали даже пираты.
        Вскоре крохотная армия освобождения оказалась во внутреннем дворике.
        Охрана мигом заинтересовалась нежданными гостями и высыпала на торжественную встречу. Солдат оказалось гораздо больше, чем они предполагали. Каппарин усилил свои замковые гарнизоны.
        У советника Гарта, как у всякого порядочного главы сопротивления, был заготовлен отличный план. В реальности он полетел в тартарары в первые же минуты. Повстанцы, пираты, рыцари и присоединившиеся к ним паучихи рассредоточились по всему внутреннему дворику.
        И закипела битва.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок.
        Тронный зал.
        Процесс извлечения был в самом разгаре. Тела девушек сияли. Одно- насыщенно синим, другое- ярко- фиолетовым.
        Странный свет сосредотачивался в районе груди, где по трубкам перегонялся в расположенный там камень - абсорбент, для более удобной передачи энергии гранд -Каппарину.
        Мужчина терпеливо ждал. Благо, оставалось недолго. По мере того, как камни наполнялись светом, волосы и кожа девушек тускнели и теряли жизненную силу.
        - Гранд- мейстер! - в покои влетел мейстер Гендель. - Гранд- мейстер!
        - Да?- Каппарин лениво приоткрыл один глаз. Он только что закончил свой первый обед, и его немного клонило в сон.
        - Гранд - мейстер, повстанцы! Замок атакован!
        - Хм!- до сытого гранд- мейстера информация всегда доходила чуть медленнее. До голодного же она не доходила вообще. - Как вы могли допустить это? Вы проверили всех караульных?
        - Гранд- мейстер... я - Гендель замялся, но после сдался и решил пойти по пути настоящего война, который предполагал абсолютную честность.
        - Перед обходом, я... решил немного отвлечься и включил голо- визор...
        - Прошу, избавьте меня от подробностей!
        - Нет - нет, я не об этом! Я хотел посмотреть свежие межгалактические новости и там...
        - Понятно, дальше можете не рассказывать!
        Неудавшуюся казнь крутили все кто не лень, даже те гексакли, которые официально именовали себя друзьями ГеФорса.
        - Там был мейстер Ролик!- голос военного был готов сорваться на плач.
        - И?
        - Я испугался и... провел некоторое время под кроватью....
        -Сколько?
        - Пока не закончилось вещание.
        - Вон!
        Главнокомандующий ловко поднялся на ноги и поспешил скрыться от сурового начальства. Каппарина он боялся гораздо меньше, чем мейстера Ролика, но лишний раз лучше было не рисковать.
        Двери за испуганным мейстером закрылись. Толстяк откинулся на спинку трона и устало прикрыл глаза.
        Любопытно, до этого дня он считал борцов за амиральскую свободу чем- то вроде кучки благородных идиотов, и искренне был уверен, что так оно и было.
        Однако для идиотов они делали поразительные успехи. Интересно, как им удалось проплыть незамеченными и перебраться сквозь стену? А впрочем- Каппарин бросил взгляд в сторону светящихся девушек. - скоро это будет совсем неважно.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Финальная битва.
        Вообще- то по жизни мейстер Ролик был человеком крайне миролюбивым. Временами, он сам удивлялся, как оказался в рядах сопротивления.
        Маленький тщедушный ребенок, в детстве он вызывал недюжинное умиление и желание дать ему лишнюю конфетку, чтобы" подкормить дитяти".
        Так часто делала его бабушка по папиной линии. Внуков у нее было много и в ход обычно шли синтетические, зачастую просроченные конфетки, которые обычно лежали на кассах гига- мартов как угощение для гостей.
        Это не могло не отразиться на развитии и разуме Ролика взрослого, который, будучи уже вполне сформировавшейся личностью, вызывал желание не накормить, а скорее пнуть, ибо дать сдачи он не сможет.
        Мейстер прекрасно это понимал и ничуть от этого не страдал. Более того, он научился извлекать выгоду из своих слабостей.
        Вот и сейчас, он благоразумно не стал лезть в пыл битвы, понимая, что сможет принести куда больше пользы в другом месте.
        Бывший глава соглядатаев прошел к главному входу и скоренько юркнул в двойные двери, внушив им, что он - просто еще один таракан, которых за время обитания в замке гранд- мейстера Каппарина с его вечной тягой к сладкому, развелось великое множество.
        Внутри было гораздо тише. Основные силы охраны были брошены на защиту внутреннего вдора.
        Мужчина легко миновал первый этаж и поднялся на уровень выше, где находилась комната слежения.
        Он видел план замка только один раз, на трехмерной карте, которую показал им советник Гарт, и ничего не успел запомнить. Но ему это и не требовалось. Все попадающиеся на его пути предметы - от оконной рамы до декоративных рыцарских доспехов, просто кричали и умоляли о разговоре. Они истосковались по истинным хозяевам и замка и жаждали избавиться от ненавистных гефорсиан не меньше, чем сами повстанцы.
        Комната управления ловушками нашлась достаточно быстро. Больше всего мейстер Ролик волновался за кодовый замок.
        С обычными вещами у него никогда возникало проблем, а вот с теми, которые обладали зачатками разума, диалог строился не столь гладко. Вещи настолько явно показывали свое превосходство, отчего мейстер еще острее ощущал собственное убожество.
        Ролик волновался зря. Дверь в комнату управления уже была открыта. Интуиция, которая временами граничила с паранойей, тотчас заподозрила ловушку.
        На всякий случай мужчина потянулся сознанием к чему- нибудь нейтральному, не обладающему интеллектом.
        На его зов откликнулся лишь стул. На мгновение мейстер Ролик сам стал этим стулом и посмотрел на мир его глазами. Точнее сидушкой. Вернувшись в свое тело, он навсегда зарекся вселяться в стулья. Уж лучше выслушивать насмешки комм-фона, чем испытать такие чувства повторно.
        Комната была относительно безопасной. Кресло стояло перед огромным, растянутым на всю стену дисплеем, на который выводилась запись со всех камер слежения. Отлично.
        Перед дисплеем располагалась виртуальная панель ввода, по бокам висели мониторы контроля состояния. Неподалеку стоял шкаф для различной техники и приспособлений.
        Приготовившись к неизменному унижению, мейстер Ролик обреченно сел. Системе полагалось тотчас потребовать пароль, однако стандартного сообщения - запроса так и не последовало что было, по меньшей мере, странно.
        У мужчины тотчас возникло подозрение, что неведомый оператор просто куда- то вышел, а когда вернется, тотчас устроит ему сладкую жизнь.
        Мейстера вновь охватил привычный мандраж, который тот тотчас поспешил в себе подавить. Без кофе это оказалось сделать легче легкого.
        Руки мужчины решительно легли на клавиатуру. Поменять код доступа было делом пары секунд. Отлично, пускай теперь неведомый оператор помучается, открывая двери.
        А он пока пройдется по ловушкам.
        Мейстер возбужденно закатал рукава и радостно потер ручки. Он уже нашел на мониторах Каппарина и Рафаэллу. Ну что, дорогие коллеги, повеселимся?
        -Ыыы! - стоящий в комнате шкаф немного дернулся.
        - Ну, тише, тише, маленький! - к таким пугливым предметам мейстер Ролик чувствовал что - то вроде солидарной нежности. Особенно к таким- забытым, забитым и практически не имеющим никакой пользы. Они были так похожи на самого мейстера Ролика.
        - Не бойся, я не сделаю тебе ничего плохого, просто помогу нашим выиграть и гефорсиане сюда больше не вернуться!
        Обычно предметы это успокаивало, но шкаф затрясся еще сильнее.
        - Тихо- тихо, все будет хорошо!- успокаивающе шептал мужчина, пробегая пальцами по дисплею.
        Необходимый список ловушек нашелся быстро, но открываться упорно не желал. К нему полагался особый пароль, отличный от того, что требовался при входе.
        Ролик обреченно вздохнул. Все - таки без унижения не обойтись.
        К этому времени шкаф не просто дрожал - его натурально колотило. Мейстер не выдержал, подошел к нему и погладил его дверь, словно желая успокоить.
        - Ну тихо, тихо ма...- мужчина в последний момент успел уклониться от летящей в него двери.
        - Эй, ты чего? Я же просто хотел помочь!
        - Нееет!- с надрывом ответил шкаф, ставя дверь на место.
        Мейстер ошалело потряс головой. Да, он долго не мог привыкнуть к тому, что с ним разговаривают предметы и поначалу боялся об этом кому- либо рассказывать, опасаясь, что его попросту сочтут ненормальным, вернее, еще более ненормальным.
        Только потом он узнал, что он не один такой и даже немного расстроился, однако сейчас все было по - другому.
        Никогда раньше предметы не говорили вслух.
        - Кхем, прошу прощения, не могли бы вы мне помочь?- реальный голос у шкафа оказался самый обычный - спокойный и интеллигентный.
        - Д-да? Слушаю вас?
        - Вы не могли бы помочь мне избавиться от того субъекта, что находиться внутри, ибо я серьезно опасаюсь за безопасность и сохранение работоспособности некоторых инструментов. Они плохо переносят влагу!
        - Ох! Конечно! Только мне понадобиться ваша помощь!
        - Разумеется! - шкаф благодарно распахнул двери. Внутри него сидел маленький, дрожащий, черный человечек. При виде мейстера Ролика человечек съежиться еще больше.
        Мелькнула серебро галунов. Глава соглядатаев с удивлением опознал мейстера Генделя.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Финальная битва.
        Гак- Гак! Пинок ногой, как интересно!
        Гак-Гак! Удар рукой, здорово!
        Гак- Гак, удар в висок. Почему голова гудит? А, это меня ударили. На тебе посохом!
        Оглушенный охранник упал на колени перед доктором Нитро, который ныне пребывал в шкуре верховного шамана Гак- Гака. Вождь Гарт говорил Гак - Гаку - "Сидеть тихо и не высовываться!", вождь Гарт говорил "Береги голову", но Гак-Гак не такой! Гак - Гак не будет отсиживаться в стороне, когда друзьям нужна помощь! Гак- Гак любит своих друзей, Гак - Гак поможет!
        Ах ты, вот тебе! Длинный посох приземлился на затылке солдата, который ударил белую и грозную Аннету.
        Полицейская тотчас завершила дело, яростно пнув противника в пах. Гак - Гак зажал уши. Ему всегда становилось страшно, когда люди так жутко стонут.
        Аннета - суровая воительница, очень сильная. Она достойна нового имени. Отныне имя тебе будет Аннета Яичница!
        - Гак- Гак! - Шаман отсалютовал ей посохом, поздравляя с возвышением на еще одну ступеньку в бесконечной лестнице пути истинного воина.
        Девушка в ответ подняла свой страшный топор и стряхнула со своего еще более страшного сапога морскую тину с прилипшей ракушкой. Гак - Гак был благодарен Великому Ухтиандру за то, что суровая Аннета не стала вытирать сапог о того несчастного, иначе криков было бы гораздо больше.
        На него налетел еще один воин. Раздался священный звук "Пиу- пиу" и охранник упал к его ногам. Ральф Похотливый Глаз и его бластер были начеку.
        Шимпадрилы крутились неподалеку. Сперва Гак - Гак попытался запретить им следовать за ним, как ему пытался запретить советник.
        Соплеменники отреагировали на это примерно также как и он. Вернее отреагировал бы, не будь рядом столько народу. Люди - не такие как они, им зад не покажешь...
        Когда на Гак - Гака напала пара воинов, он мигом понял, как ему повезло.
        Обезьяны кинулись к нему под ноги, отчего гефорсианин потерял равновесие и упал прямо на подставленное колено Гак - Гака.
        Второго опалила своим огнем Сестра Алиса, Острый язычок. Гак-Гак не знал, отчего Духи Предков подсказали ему дать ей именно это имя, ведь речи ее всегда были милые и добрые. Они не заставляли людей хмуриться и скрежетать зубами, как речи Вождя Гарта, по прозвищу Желчный пузырь.
        Гак-Гак настолько увлекся, что не заметил, как шимпадрилы схватили его за штаны и куда- то тянут.
        Шаман доверял соплеменникам и последовал за ними. По ходу он успел ударить по затылку нечестивца, который посмел замахнуться на Величайшего Шамана Вирта, съесть горстку заранее припасенных орешков, а скорлупки плюнуть под ноги троим, которые наивно думали перехитрить Коллака Железные Мозги.
        Воины поскользнулись и полетели системнику под ноги. Мужчина не растерялся и тотчас угостил их всех своим грозным шариком на палочке.
        Гак-Гак любил это шарик. Он был похож на его любимый фрукт - колкий яблокос. Раздалось чавканье. Гак - Гак случайно глянул в сторону Коллака и почувствовал, как по коже его гуляет Тапир Страха. Шарики и яблокосы резко ему резко разонравились.
        Шимпадрилы привели его к дверям Великого Каменного Храма.
        - Ук Ук Ук! - соплеменники нетерпеливо подталкивали его внутрь.
        Гак-Гак нахмурился и попытался сопротивляться, тормозя пятками и посохом. В такие моменты он отчаянно жалел, что у него, как у обезьян, нет хорошего крепкого хвоста.
        -Гак-Гак? - шаман искренне не понимал, зачем ему идти внутрь, если все его друзья остаются здесь.
        - Ук!- внезапно соплеменники остановились.
        Вперед вышел Шимпапай, Развитый Большой Палец, который в стае считался самым умным. Он спокойно посмотрел на Гак - Гака и поманил его к себе.
        Шаман подчинился. Племенной Мудрец резко перехватил его за длинную челку и пару раз душевно треснул кулаком по лбу.
        - Уку кууу ук ук кук ку! - грозно сказал Шимпапай, указывая на голову Гак - Гака и на каменный храм.
        Теперь молодой человек все понял. Воистину, Шимпапай был мудрейшим из мудрейших.
        Он сказал Гак - Гаку то, что сам Гак-Гак видел во сне. В этом храме есть что- то, что принадлежит Гак - Гаку и Гак - Гаку нужно срочно это забрать.
        - Гак-Гак? - друзья, которые оставались без присмотра, не давали шаману покоя.
        Мудрец упал на колени и простер лапы к небу, умоляя духов обезъяних предков дать ему терпения.
        После он махнул в сторону неба.
        Двор заполняли обезьяны. Десятки, сотни обезьян, которые сидели на спинах летучих макак. Летучие макаки заложили красивый вираж, и слаженно пошли на посадку. Сидящие на их спинах шимпадрилы спускались на землю и начинали помогать повстанцам.
        Гак - Гак был счастлив. Наконец- то шимпадрилы и летучие макаки заключили мир. На радостях шаман не заметил, как соплеменники притащили его к прозрачному сосуд, который спустился прямо с неба.
        Не медля, обезьяны втолкнули шамана внутрь и нажали на один из золотых орешков. Сосуд мягко взлетел ввысь, но тотчас остановился, сопровождаемый приятным звоном маленького колокольчика.
        Во избежание дальнейших пинков, Гак - Гак вышел сам и пошел вперед. Шимпадрилы радостно прыгали рядом.
        Храм немного отличалось от того, в котором жил Гак -Гак. Пол его был выложен ровными голубыми плитами, вместо росписией на стенах переливались чудные светящиеся картинки.
        Вскоре коридор раздвоился. Шаман хотел повернуть направо, однако соплеменники были начеку и тотчас направили его стопы влево.
        Гак-Гак целиком и полностью доверял Премудрому Шимпапаю, но сейчас впервые усомнился в его мудрости.
        На него кинулся десяток хорошо вооруженных воинов и эти воины- Гак - Гак доверял своему нюху и тот никогда его не подводил- были гораздо сильнее, опытнее и свирепей тех, что сражались во дворе.
        Шаман поудобнее ухватился за посох. Шимпадрилы боязливо шипели, скалились и жались к его ногам. Они тоже боялись. Плохо дело.
        Воины его заметили и подняли такие же штуки, как у Сестры Алисы. В Гак-Гака полетел десяток огненных шариков.
        Шаман дернулся, и хотел повернуть назад , но обнаружил, что двери захлопнуты. Шарики летели на него, незримо сопровождаемые Красным Попугаем Смерти.
        Внезапно на его лицо повеяло холодом. Шарики остановились прямо перед его носом и рассыпались водопадом совсем нестрашных голубых искр.
        Воины замерли и с недоумением осмотрели свои огнеплевалки.
        Шимпадрилы дружно атаковали, однако также дружно ударились лбами о возникшую прямо перед ними лазурную стенку. Стена вспыхнула, и оттуда вылетело с дюжину летучих змей.
        В полете змеи удлинились и приземлились на воинов. Не медля, они хвостами выбили у них из рук плевалки и плотно обвили их тела, лишив возможности двигаться.
        Лазурный заслон исчез. Шимпапай и остальные стояли в полном недоумении, после так же слаженно бухнулись на колени и возблагодарили духов великих предков. Гак - Гаку ничего не оставалось, как последовать их примеру.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Комната управления
        - Да! Вот вам!- Мейстер Ролик радостно подпрыгнул и захлопал в ладоши. - Будете знать, как мешать доктору Нитро!
        - Прошу вас, не надо! Я все скажу, только пожалуйста, не кричите так... громко. .. и. .. страшно! - привязанный к креслу Гендель пугливо сжался в комочек.
        Мейстер Ролик тотчас осадил себя за это неуместное веселье и вернулся к камерам слежения. Пока все было тихо. Основная битва кипела во дворе, а в лаборатории, куда доктора Нитро притащили какие - то макаки, других отрядов не было.
        Внезапно на правом мониторе контроля состояния мигнул запрос на входящий вызов. На экране возник стилизованный значок толстушки.
        -Это...от г-г-г-г-гранд м-м-м-мейстера! - заикаясь, пропищал Гендель.- Я все скажу! Все, что скажете! Что вам нужно? Деньги? Единицы? Метакрильные слитки?
        - Нет- нет- нет!- Ролик тщетно попытался вклиниться в этот поток истерики.
        - Тогда что? Армию? - Она ваша! Мои земли? Мое влияние?
        - Да нет же!
        - Хорошо же!- на лице военного советника была написана мрачная решимость человека осужденного на смерть. - Я не знаю, как вы узнали о его существовании, да это уже и не важно. Так знайте - он - тоже ваш, о, изверг!
        - Кто? - мейстер Ролик окончательно растерялся.
        - Мой поролоновый зайчишка Пушишка, которого я сделал в детстве своими руками!
        Гендель коротко всхлипнул, но тотчас решил взять себя в руки. Ради Пушишки.
        - Успокойтесь, ничего из этого мне не надо! Система свидетель, со шкафом договориться и то проще!
        - Абсолютно согласен!
        Дверца шкафа слегка приоткрылась и оттуда выехала дрель, повернутая сверлом вверх, что должно было символизировать поднятый в вверх большой палец.
        - Но это все, что у меня есть!
        - Да просто скажите Каппарину, что у вас все хорошо, и вы держите ситуацию под контролем!
        - И... все?
        - Да!
        - Думаете, он мне поверит?
        - Не волнуйтесь! - заверил его Ролик, сверяясь с часами на дисплее.- Более чем!
        Глава двадцать третья

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Тронный зал
        Красивый торт, политый шоколадом и декорированный жареными орешками, игриво подмигивал с обеденного стола. Он был невысокого роста, бока его были отделаны кофейным кремом, на пару тонов светлее, чем крем на макушке, но на нем так аппетитно смотрелась песочная крошка...
        Он был прекрасен...
        И он был только для него одного!
        Каппарин, сглотнул слюну, мысленно похвалив себя за то, что взял на службу мейстера Фибрилла.
        Ученый звезд с неба не хватал, но честно выложил все, что ему поведали знания Нитро, а еще настоятельно рекомендовал запастись простыми углеводами, так как принятие заключенной в девочках силы, было процессом крайне энергоемким, который требовал дополнительных калорий.
        Вот Каппарин и готовился. Но прежде необходимо было проверить текущее положение дел. Ох, работа, работа.
        - Да?- мейстер Гендель отозвался с некоторым опозданием.
        - Доложите обстановку!
        - Все хорошо, гранд - мейстер!- первый военный советник был белым, как мел, губы его дергались.
        Толстяк лишь вздохнул. Наверняка опять увидел этого Ролика, вот и дрожит, как осиновый лист. Когда все закончится, надо будет и ему подобрать замену, а то, что это за генерал, которого может привести в дрожь обычный забитый дистрофик?
        - Повстанцы разбиты?
        - Все хор.. ой! - глаза Генделя на мгновение расширились, в них заплескался ужас. На деле же мейстер Ролик просто чихнул.- Пока нет, но скоро все будет сделано!
        - Отлично, жду новостей! - одобрил гранд - мейстер и отключился.
        Каппарин оглянулся на прибор. Уже скоро! Главное, чтобы слияние произошло как можно быстрее и безболезненно, а там... кто знает, быть может, ему даже больше и не понадобятся мейстеры?
        Толстяк налил себе кофе и пододвинул торт поближе. Пару мгновений он нежно рассматривал его, после безжалостно вырвал шоколадные гребешки и зловеще ими захрумкал.
        Жизнь была прекрасна.

424 галактический сентери
        Амирала, тольный город Баллатон
        Королевский замок.
        Лаборатория.
        Наконец - то Духи Великих предков смилостивились и повернулись к Гак-Гаку лицом, а не той частью, которую обычно показывали, когда хотели сказать решительное" нет!"
        Все двери открывались перед ним, словно по мановению волшебного посоха Катманду и никто больше не мешал его передвижению.
        Настроение шамана передалось и шимпадрилам. Соплеменники торжественно шествовали рядом с ним. Шимпапай шел с таким видом, будто бы ему почистила банан сама луноликая Крегжде-Крау.
        Самый длинный коридор окончился двойными вратами, которые сияли разноцветными огнями и звенели, словно бубенцы на самой шапке Кангу-Круу!
        Шимпадрилы начали вести себя крайне странно, но не так, как при виде огненных воинов. Они становились на четвереньки и скалились, глядя прямо на ворота.
        Гак - Гак подошел ближе и сосредоточенно их понюхал. Странно, ворота как ворота.Шаман недоуменно пожал плечами и попросил Великих Духов явить ему истину. Предки не замедлили откликнуться на его зов. Огоньки, один за другой, погасли и врата открылись.
        В роли Духов Предков сегодня выступал мейстер Ролик.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок.
        Лаборатория.
        Мейстер Фибрилл крайне гордился своим новым статусом и положением. Он шел к нему всю свою сознательную жизнь.
        Всего этого он добился благодаря своему чудному изобретению - мейстер ласково чмокнул холодное железо - благодаря его уникальному пересаживателю мозга.
        Ученый достал тряпочку и с невероятной любовью протер металлический колпак.
        Когда он не был срочно нужен гранд- мейстеру Каппарину, он часто приходил сюда просто так, чтобы как можно больше времени провести со своим лучшим другом. И что с того, что пересаживатель не был живым ? Тот же доктор Нитро даже ночевал у своей лабораторной зверюшки!
        Доктор Нитро... - мейстер Фибрилл усмехнулся- Какой же он дурак! Он не знал, что Каппарин хотел сделать новым мейстером именно его, но вместо этого он предпочел пойти на корм своей же твари, что ж ему же хуже!
        Ох, а это что, царапина?- Фибрилл с замиранием сердца уставился на крохотную светлую линию, которая проходила сбоку. Нет, ну что за люди?
        Мейстер успокаивающе потрепал друга по колпаку, словно прося прощения, и полез в шкафчик за лаком. Двери позади него зашуршали и открылись. Послышался топот мелких ножек. Ох, ни минуты покоя!
        - Я же просил, не ме...!- ученый раздраженно повернулся и буквально лишился дара речи.
        Это длилось всего мгновение. В следующее мгновение он уже лежал на спине, а по его телу бегали все те же маленькие ножки.
        При падении мейстер Фибрилл, вероятно, сильно ударился головой, потому что следом он увидел призрака. Призрак удивленно осмотрел лабораторию и подошел к его лучшему другу.
        - Ты! А ну, отойди от не...
        Язык заплетался. Тело становилось легким - легким. Фибрилл почувствовал, что он словно открывается от земли и куда- то улетает.
        Шимпапай довольно отнял от его лица тряпочку, смоченную раствором жидкого эндорфина. Последним, о чем успел подумать ученый, было то, что для признака, у доктора Нитро очень ароматные ноги.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный Город Баллатон
        Королевский замок
        Когда Аннета училась в полицейской академии, не проходило и дня, чтобы вздорная ученица с кем - нибудь не подралась и не вызвала кого- либо на дуэль.
        В этом она была не одинока. Поместите в закрытое пространство сотню молодых невинных, обделенных мужским вниманием девиц, на десять лет, и на выходе получите либо Аннету, либо завсегдатаев клуба "Сладкая ягодка."
        Третьего было не дано.
        Сегодня полицейская отвела душу. Она словно задалась целью наверстать упущенное за все недели молчания. Каждое свое движение - будь то удар, разворот или выпад, девушка сопровождала сочными комментариями. Такими, что даже у сражавшихся рядом пиратов вяли уши.
        Гефорсиане дрогнули и начали отступать. Теперь сражение велось внутри самого замка, на первых этажах.
        Несколько раз случалось так, что окружившие повстанцев войска то падали на ровном месте, то начинали резко чихать и кашлять. Мейстер Ролик был начеку.
        Аннете и паре паучих не повезло - их оттеснили к самому лифту и взяли в кольцо.
        Малютки успели выпрыгнуть, но девушка слегка замешкалась и вместе с лифтом поехала вверх. Помимо нее в лифте было еще двое солдат, у одного из которых был бластер.
        Весело.
        Аннета поступила как истинная гефорсианка. Она упала на колени и со всей силы рванула на себя ковер.
        Мужчины упали к ее ногам. Полицейская, не медля, быстро разрядила в одного одноразовый портативный шокер, второй успел выстрелить и разряд подпалил ей правое плечо.
        Рука девушки, удерживающая аммобарду, безжизненно повисла. Солдат радостно оскалился и перезарядил бластер.
        Руки девушки все это время были у него на виду, и поэтому мужчина очень удивился, когда слева, откуда он совсем не ожидал, ему прилетел сильный удар в глаз.
        Полицейская была левшой.
        Солдат упал прямо на напарника. Аннета прыгнула следом, готовая, в случае чего, добавить, но внезапно шокер сработал во второй раз. По телу гефорсианина прошел разряд, и боевые товарищи легли валетом.
        Лифт остановился. Девушка нажала на кнопку, чтобы вернуться обратно. Сверху раздался противный скрежет и посыпались искры. Кабина не сдвинулась с места. Потрясающе!
        Аннета выбралась из кабины и пошла по направлению к лестнице. Неподалеку от нее послышался топот ног. Краем глаза она заметила пару гефорсиан и поспешила спрятаться за стоящие около окна доспехи. Второй этаж был оформлен "под старину".
        Солдаты пробежали в сторону лестницы и спустились вниз. У некоторых Аннета успела заметить плазматроны. Ох, скоро внизу будет жарко.
        Девушка на всякий случай проверила заряд аммобарды и очень не по- гефорсиански выругалась. Патронов больше не осталось и теперь оружие было не более, чем обычным топориком на длинной ручке.
        Однако это было однозначно лучше, чем ничего. Полицейская осторожно вынырнула из латных объятий и крадучись, аккуратно пошла по направлению к лестнице.
        Когда до нее оставалась несколько десятков шагов, в коридоре вновь проявились солдаты. Здесь Аннете не мог помочь даже мейстер Ролик. На втором этаже располагались комнаты и для гостей и поэтому, после пары инцидентов с инопланетными послами, все ловушки решено было обезвредить.
        Девушка не придумала ничего лучше, как подскочить к первой попавшейся к двери и дернуть за ручку. Ролик среагировал мгновенно. Щелкнул замок, и Аннета шмыгнула внутрь.
        Она оказалась в большой, просторной купальне. Посреди нее располагался огромный квадратный бассейн, наполненный кристально - чистой водой, от которой поднимался легкий парок.
        По бокам и вдоль бортиков стояли всевозможные коробочки и баночки с кремами. Углы венчали чаши с красивыми ползучими кувшинками.
        На противоположном конце купальни располагалась маленькая дверца, которая была слегка приоткрыта. Оттуда доносилась тягучая, медленная музыка. В комнате был кто - то еще.
        Аннета приложилась ухом к двери. Голоса в коридоре не смолкали.
        Музыка стихла. Раздались легкие, практически бесшумные шаги, с оттенком легкого хлюпанья, как будто кто шлепал босыми ногами по мокрому полу.Сладкий, мурлыкающий голосок напевал простенькую популярную песенку.
        Полицейскую словно прошило током. Этот голос - когда не понимаешь, кто именно с тобой разговаривает - то ли пожилая бабушка, которая долго копила на омоложение, но единиц хватило только на голосовые связки, то ли маленькая девочка, которой просто очень не повезло по жизни. - она узнала сразу.
        В купальню вошла Рафаэлла. Кровавое Солнышко, похоже, уже сделала все необходимые гигиенические процедуры и собралась уходить.
        Из одежды на женщине была легкая светлая туника и обтягивающие белые штаны, идеально облегающие точеные ножки.
        Золотые кудри еще не до конца высохли и лежали на плечах красивыми, слегка вьющимися локонами.
        Аннету она пока не заметила. Первым желанием девушки было открыть дверь и стремительно убежать. Плевать, сколько вооруженных до зубов солдат прячется в коридоре. Она с куда большим удовольствием столкнулась бы с ними, чем с этим воплощением кротости и невинности, которое легко могло бы вырвать вам нос, только потому, что ее раздражает звук шмыганья.
        Рука девушки потянулась к сенсорной панели управления дверями и ...
        Замерла.
        Нет!
        Полицейская глубоко вздохнула, успокаиваясь. Если она и сейчас убежит, то будет убегать всю оставшуюся жизнь, а эта бешеная маньячка никогда не покинет ее кошмары.
        Аннета яростно ущипнула себя за грудь. Это всегда помогало ей успокоиться и сосредоточиться. Девушка гордо подняла голову и расчехлила аммобарду.
        Рафаэлла остановилась, рассматривая висящие на стене рапиры. Рапира была ее любимым оружием - тонкая, быстрая, изящная - почти такая же как сама Рафаэлла. Лет двести назад...
        Мейстер настолько залюбовалась дивным оружием, что, когда по ее плечу чем- то похлопали, она чуть вздрогнула от неожиданности, но тотчас взяла себя в руки и царственно - недовольным голоском возмутилась:
        - Что такое? Я же велела передать Каппарину, что буду через полчаса, что...
        Мейстер обернулась. Аннета одарила ее самой очаровательной улыбкой.
        - Простите, что потревожила вас, мейстер, но у меня к вам одно дело, которое не терпит отлагательств!
        Слова покидали рот Аннеты так, как раскаленные камни покидают жерло вулкана. Они с шипением прорывались наружу, жалили и обжигали.
        Мейстер удивленно подняла идеальные бровки.
        -Ты снова можешь говорить? И кто этот несчастный?
        - Кто несчастный?
        - Тот, кому ты погрела постельку, милая! - с неизменной улыбкой пояснила женщина, отходя к стенке.
        - Так вот, значит, на что было завязано это заклинание. -поняла Аннета. - Ай да Алиса!
        -Да ты на голову больная! - вежливости девушки хватило ненадолго.
        - О да!- с удовольствием признала Рафаэлла.- Скажи, неплохо придумано, а?
        Кровавое солнышко кокетливо поправило прическу.
        -Да тебе лечиться надо!
        -Да, мне многие об этом говорили! - притворно согласилась женщина.
        В следующую секунду она быстрым движением выхватила рапиру из настенного украшения и нанесла быстрый удар сверху.
        Однако Аннета не зря закончила женскую академию. Удар рапиры пришелся на древко аммобарды. Оружие раскололось на две части, становясь просто бессмысленной деревяшкой.
        Полицейская тотчас швырнула ее в бассейн и, не долго думая, вытянула вторую. Удерживающий оружие щит облегченно сполз по стенке.
        Рафаэлла задорно улыбнулась и ритуальным знаком вызвала ученицу на дуэль.
        - Нет, тебе не лечиться надо!- признала Аннета.- Мужика тебе надо!
        И бросилась в атаку.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный Город Баллатон
        Королевский замок
        Это был не сон и не голофильм! Ральф действительно участвовал в настоящей битве и СРАЖАЛСЯ!
        У него не было чит - кодов, он не смотрел за действием со стороны, он действительно дрался!
        Потому, что у него было, за кого драться. Потому, что на него надеялись. Потому, что его помощи ждали.
        - Знаешь, что нужно знать перед боем, парень?- спросил у него один из пиратов, когда они делали краткий привал на стене.
        Ральф ответил что - то про расстановку сил противника, его численность и слабые места. Пират только усмехнулся и покачал головой.
        - Главное - знать, что ты будешь делать после боя.
        Тогда Ральф его не понимал, теперь же понял. Он дрался для того, чтобы после боя увидеть Новву. Этого было достаточно.
        Повстанцы медленно, но неуклонно брали верх, несмотря на то, что гефорсиан не становилось меньше.
        Повсюду вспыхивали портативные телепорт - платформы, принося с собой подкрепление, но ни повстанцы, ни пираты, ни паучихи, ни рыцари не думали отступать.
        Так получилось, Ральф постоянно крутился рядом с советником Гартом. Бывший солдат показывал настоящий класс. Подобное тестировщик видел только в голлфильмах и был невероятно рад, что ему посчастливилось столкнуться с этим в реальности.
        Появились элитные войска из отряда самого Генделя. Эти суровые, вооруженные портативными плазматронами парни, с самого начала дали понять - шутить они не намерены.
        Раскаленные добела энергетические шарики выжигали дыры размером с хороший кулак в полу, стенах, мебели, как не прискорбно, в телах сражавшихся людей и паучих.
        При такой поддержке, защитники замка приободрились и начали лезть вперед с новой силой. Повстанцы не сдавались.
        Паучихи наловчились гасить энергию смертоносных заряженных частиц комками паутины, пиратам же было абсолютно все равно, кто и с каким оружием выходит им навстречу. Пока с ими был их обожаемый капитан ( пусть и в слегка измененном виде, но некоторым пиратам это даже нравилось. ), им было все равно.
        Они рубились, как безумные, подбадривая себя криками, гиканьем и улюлюканьем. Истинно верующие гефорсиане боялись к ним приближаться, потому что искренне полагали, что бешеных воителей защищает какая- то высшая, отличная от Системы сила.
        Вскоре на первом этаже практически никого не осталось. Увидев такое положение дел, советник Гарт поднял руку с зажатым в ней автоматом и победно скомандовал:
        - Ребята, вверх!
        - Да!- радостно грянули сражающиеся ( громче всех, как это водиться, закричали пираты.)
        Ральф крикнул тоже, но немного закашлялся. Он сегодня и так наорался на год вперед.
        Тестировщик согнулся пополам и совершенно случайно, краем глаза увидел, как в небольшой нише между двумя рыцарскими латами сверкнуло дуло бластера. Выстрела он не слышал, скорее угадал.
        -Советнииик!
        Слабо понимая, зачем он это делает, Ральф бросился к Гарту и успел толкнуть его в грудь.
        Не ожидая удара, лидер сопротивления шлепнулся на ступеньки.
        - Ты чего вообще ох....?
        - Ух ты!- пронеслось в голове Ральфа.- Да я, оказывается, тоже умею останавливать пули, прямо как Нео!
        Спину прожгло резкой болью. В глазах потемнело.
        Вот незадача! Оказывается, нет!
        Глава двадцать четвертая

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Если бы сейчас в купальню заглянул какой- нибудь солдатик, то он остался бы там надолго. Потому что там его бы встретили две полуголые блондиночки, которые мутузили друг друга с яростью молоденьких кошечек.
        Изначально Аннета не планировала раздеваться, но у Рафаэллы был свой взгляд на ведение боя.
        Рапира не зря была ее любимым видом оружия, она владела ей просто мастерски. Полицейскую не покидало ощущение, что над ней просто издеваются. Мейстер сражалась так, словно играла с маленьким, любимым, но немножко недалеким котенком.
        Удары ученицы она блокировала, намеренно не проводя никаких контратак. Когда же Аннета делала явную ошибку, Рафаэлла не стремилась ей воспользоваться, а наказывала своим, весьма оригинальным способом.
        Она играючи надрезала кусок ее одежды, а когда та полностью приходила в негодность, просто поддевала его кончиком острия и отбрасывала в сторону.
        Куртка девушки уже составила компанию плавающей в бассейне аммобарде. Майка висела на одной бретели, слегка обнажая грудь, штаны были также живописно разорваны.
        На самой Рафаэлле не было ни царапинки, что бесило полицейскую больше всего. Ей казалось, что женщина специально ее доводит, чтобы после, наигравшись, прикончить.
        Ну уж нет!
        Злость всегда придавала сил, но она же и заставляла спешить и делать ошибки. Рафаэлла провела подсечку, из - за чего Аннета свалилась на пол.
        Мейсетр торжествующе склонилась над ней. На лице женщины сияла все та же милая улыбочка, за которую хотелось убивать.
        Девушка зарычала и наугад махнула рапирой. Она никуда не целилась, ей хотелось только одного - чтобы эта улыбка куда - нибудь исчезла.
        - Плохо!
        Рафаэлла ушла в сторону, наградив ученицу еще одним надрезом майки.
        - Ммм а грудки у тебя, что надо!- со знанием дела признала женщина. - Признаюсь, я до сих пор вспоминаю, как чудно мы провели время в твоей камере!
        Аннета взревела и мгновенно оказалась на ногах. Девушке отчаянно хотелось бросить ненавистную железку и вцепиться женщине в волосы.
        - Ну, милая, нельзя так явно демонстрировать свои эмоции. Это делает тебя уязвимой. - сама того не зная, Рафаэлла допустила роковую ошибку.
        Она назвала Аннету милой.
        Рука девушки взвилась в воздух и отвесила женщине хорошую пощечину.
        Рафаэлла коротко вскрикнула и замерла, тяжело дыша, а Аннета с ужасом поняла, что не может отнять руку от щеки женщины. Девушка снова дернулась, пытаясь освободить плененную конечность.
        Она решительно не понимала, что происходит. За это время женщина могла пронзить ее рапирой раз пять, если не больше, однако отчего - то медлила. Почему? Или это еще одна очередная уловка?
        Аннета со злостью потянула руку на себя. Конечность, наконец, поддалась и вернулась на свое законное место. За ней тянулась полоска полупрозрачной ткани.
        Полицейская подняла взгляд на наставницу. То, что она тогда приняла за шуточку мастака Киндли, происходило в реальности.
        Правая часть лица противницы оплыла и покрылась сетью глубоких морщин. Полицейская была настолько ошарашена, что просто замахала рукой, стремясь избавиться от налипшей на руку полоски ткани.
        Та соскользнула на пол юркой змейкой и поползла в сторону бассейна. Вместо того, чтобы атаковать, Рафаэлла упала на колени и начала ловить беглянку.
        Аннета была очень доброй и чуткой девушкой. Она не стала бить мейстера в спину ( хотя очень хотелось!) , а просто подскочила и уколола ее в место за ухом, туда, где ее зоркий глаз разглядел кусочек такой же змейки.
        - Ззараза!- змейка ловко вывернулась и скользнула в воду. Рафаэлла поднялась.
        На Аннету смотрела жуткая, сморщенная старуха с телом секс- бомбы.
        - Ты мне за это ответишь!- наставница сделала то, на что так долго не решалась ученица. Она вцепилась полицейской в волосы.
        Дуэль начинала принимать свою привычную, традиционную форму.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Комната управления
        Двое людей не могли оторвать взгляд от экрана. Шок был настолько силен, что Гендель даже забыл, что рядом находиться жуткий мейстер Ролик.
        - Ты знал?- потрясенно пробормотал бывший глава системников, глядя на бывшую коллегу.
        - Нет. Только подозревал. В конце концов, она была лучшей подругой моей бабушки...А... ты?
        Мейстер Ролик лишь шокировано покачал головой. В комнате повисла тяжела, гнетущая тишина.
        -Смотри, Каппарин ест торт без помощи ложки! - Ролику отчаянно хотелось посмотреть на что - нибудь хорошее.
        - Какая прелесть!

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        - Это тебе за то, что я молчала как дуб столько времени!
        -Ай! - Рафаэлла отчаянно попыталась поймать руками ускользающий живот.
        Мейстер боялась пошевелиться, чтобы не расплыться еще больше. Все, что ей оставалось - это с ненавистью смотреть на молодую нахалку, которая, отрывалась за каждую минутку, проведенную в тюрьме.
        - Это за папу!- ягодицы тоже куда- то упрыгали.
        - А это...это...
        - Нет. Только не грудь!
        - Это тебе...- Аннета содрала пластырь.- За белые колготочки! Думаешь, я не помню, как ты тогда на меня смотрела?
        - Неееет! - Рафаэлла залилась горючими слезами.
        Аннета победоносно встала и одернула прикрывающие ее тело лохмотья.
        Она была отомщена.

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        - Скорее, кладите его сюда!
        - Ук- ук!
        - И прогоните шимпадрил, это вам не зоопарк!
        - Ох!
        -Вы слышали! Он застонал!
        - Конечно, застонал, вы задели его открытую рану! Чем вы вообще думаете, Киндли?
        - Я случайно...
        - Мама с папой тебя родили случайно! Расстегивай давай! Живее!
        - Ай! Советник, больно!
        - Потерпишь! Профессор, ну что там?
        - Плохо дело! Снаряд засел внутри.
        - Но не разорвался?
        - Советник!
        Ральфу не надо было даже открывать глаза, чтобы понять, что профессор Вирт снова СМОТРИТ.
        - Хорошо! Оставляю его на вас с Коллаком! Меня ждут!
        - Не смею задерживать.
        Далее он услышал, как над ним кто - то завозился и почувствовал небольшую встряску.
        - Ооох!- тестировшик чуть не потерял сознание повторно. Да что же вы творите, люди?
        Его перевернули на живот. Хвала неведомой Криатуре( вот уж прилипчивая фразочка, подхватил у одного из пиратов, до сих пор в голове крутится) Профессор был жив и здоров, и не забыл вколоть ему анестезию.
        Если бы его" лечением" занимались только повстанцы, парень не был бы так уверен в положительном исходе.
        Больно не было. Его просто не покидало ощущение, что его спину разрезали, позвоночник достали, а поставить обратно забыли. Между ребер гулял ветер. Бррррр! Какая "прелесть!"
        Ральф попытался абстрагироваться от ощущения, что в нем сейчас, возможно, находятся чьи- то руки и попытался подумать о чем нибудь хорошем. Например о том, что он до сих пор еще жив. Ай! А вот это было больно!
        - Нашел!- возбужденно воскликнул Вирт.
        - Да?- не менее радостно спросил Коллак,- Отлично, вытаскивайте, пока я блокирую его болевые рецепторы.
        - Ай!
        - Что такое?
        - Я снова ее потерял.
        Если бы вместо профессора его оперировал тот же Киндли, Ральф бы ничуть не удивился.
        - Вы смеетесь?
        - Вас лишили способностей, но не здравого смысла! По- вашему, я похож на шутника!
        - Ну как вам сказать...Ох, и не надо так грозно сверлить меня взглядом, попробуйте что - нибудь более действенное.
        Будь Ральф в сознании, он бы наверняка поаплодировал бы первому смельчаку, кто смог бы противостоять взгляду самого Вирта.
        - Этим я и занимаюсь!
        Парень почувствовал, как в нем снова начали ковыряться. Ощущения были непередаваемые.
        - Да что вы медлите?
        - Не могу поймать! Она убегает! Слишком быстрая!
        - Кто быстрый? - спросил Коллак своим тихим и спокойным голосом, каким он обычно разговаривал с идиотами, душевнобольными и повстанцами.
        - Пуля!
        - А, шальная пуля, все дела... вы, может, отойдите, профессор, присядьте, дальше я сам!
        - Не держите меня за идиота, Коллак! В него попали не разрывной, а бегущей пулей.
        - Что?
        - Эти пули не взрываются, когда попадают в человека, а всасываются в организм через кожу, и начинают бегать от органа к органу, вызывая нестерпимую щекотку, и человек умирает от смеха!
        - Система Дивино! Какой псих это придумал?
        - Хм...
        - Профессор?
        - Вообще- то это одно из моих первых изобретений!
        -....
        - И не надо на меня так смотреть! Я был молод, мне нужны были деньги! Знали бы вы, сколько единиц получает младший научный сотрудник!
        -Ох, простите, мне очень жаль!
        - Приберегите свое сочувствие для проповедей, лучше притворитесь, что преследуете пулю слева, создавайте как можно больше шума, а я, тем временем, перехвачу ее справа!
        - Профессор?
        -Да!
        - Если мы выживем, пообещайте, что своим первым же указом поднимите зарплату всем научным сотрудникам!
        - Обещаю!

424 галактический сентери
        Амирала, стольный город Баллатон
        Королевский замок
        Тронный зал
        Они встретились у самых дверей, чуть не столкнувшись лбами. Казалось, их направляла сама судьба.
        Слишком пафосно? Возможно, но по - другому сказать было нельзя.
        Они шли к этому десять долгих лет. Вернее - он шел, а она- с неохотой тащилась следом.
        Иногда ему приходилось тянуть ее волоком, иногда - скрепя зубы терпеть ее бесконечные кривляния, иногда - бороться с желанием придушить нахалку.
        Но они выжили! Они выстояли и прошли сквозь все это, и теперь уже не было времени отнекиваться или давать задний ход. Хочешь - не хочешь, но она сядет на трон, а он встанет рядом.
        - Ну что, советник?- Алиса сдула с лица непослушную челку и улыбнулась.
        На скуле ее темнел синяк - подарок от чересчур шустрого геформсианина, а на щеке еще кровоточили четыре глубокие борозды- месть одной из паучих за то, что она в пылу боя немного перепутала и случайно поцеловала ее сестру.
        - Ну что, ваше высочество? Готовы принять бразды правления в свои руки?
        - Не называй меня так!- привычно вскинулась принцесса.
        - Ты права!- Гарт решительно поднял УЗИ. - Рано праздновать победу!
        Советник приглашающе кивнул на двери.
        - Дамы вперед!
        - И не дама!- девушка решительно вздернула носик и поднесла руку к панели определения.
        Двери с шорохом разъехались в стороны. Алиса и Гарт вошли в тронный зал. Выйти оттуда они могли либо ее величеством Алисер Первой и ее Первым министром, либо не выйти вообще.
        Первым, что кинулось им в глаза, были Новва и ее "Сестричка", привязанные к какой - то странной штуке.
        Девушки словно... выцвели. Волосы их поседели, кожа была белой, как мел. Следом в глаза бросился стол с развороченным тортом.
        Несчастное кондитерское изделие выглядело так, словно его потрошили. Верхушка и бока его были полностью выгрызены, остатки коржа разметало по столешнице. Рядом стояло блюдо с нетронутыми фруктами, кофейник, чашка, на дне которой еще плавала гуща.
        Больше в зале никого не было.
        -А где... Каппарин? - на лице Алисы была написана совершенно не королевская растерянность.
        - Слизняк! Он сбежал! Выкачал всю силу из наших девочек и просто ушел! Чтоб тебя! - советник с ненавистью разрядил автоматную очередь в ни в чем не повинный торт.
        - Так значит, мы... победили? - несмело предположила принцесса, аккуратно вытирая со щеки остатки кофейного крема.
        - Да в задницу такую победу! Кто знает, где сейчас объявится этот жирдяй! Скотина!
        - Советник, помогите мне лучше освободить девочек! Покажем их Профессору, он обязательно что - нибудь придумает.
        Гарт со злостью сплюнул, отложил УЗИ и начал помогать своей подопечной.
        - Нужно больше расспросить Вирта по поводу этой странной силы и на что именно она способна!
        Первое потрясение прошло, и к советнику вернулась способность рассуждать спокойно.
        - Ооох!
        - Новва! Новва! Новва, ты меня слышишь?
        - Алиса?- ньюманка открыла глаза. Они были совершенно обычные, серые.- Ты здесь? Значит, я тоже умерла!?
        -Ты что, нет, глупышка! А, ты же меня не видела! Я жива!
        - А Ральф?
        Будущая королева Амиралы не сомневалась, что ей зададут именно этот вопрос. Эх, молодежь!
        - Тоже жив, только ранен! Но ничего, до свадьбы заживет!
        - Ральф женится?- в потухших серых глазах мелькнула фиолетовая искра.
        - Да нет же! Это просто выражение такое! Ни на ком Ральф не женится!
        - А...- Новва облегченно закрыла глаза. - Эту поговорку мы еще, наверное, не проходили.
        - Как ты себя чувствуешь? - обеспокоенно спросил Гарт.
        - Нормально! Только спать очень хочется!
        - Погоди! Давай выберемся отсюда, профессор Вирт вас осмотрит.
        - Точно! Профессор! Что с моей сестрой?
        - Она здесь, не волнуйся! Вот!- путы, удерживающие ньюманку, щелкнули. Двушка попыталась сделать шаг, но не устаяла и тотчас свалилась в руки Гарту.
        -Ох, осторожнее! - Советник поддержал девушку за локоток.
        - Простите!
        -Да ничего страшного!- ответила Алиса, возясь с замком Преввы- Сейчас вас освободим и пойдем. Не волнуйся, все уже закончилось!
        - А по- моему- раздался в зале тихий, но твердый голос.- Все только начинается!
        В затылок Алисы и советника уперлось по одному дулу УЗИ.
        - А теперь отошли и встали посередине зала, чтобы я видел! И никаких магических фокусов, принцесса! Иначе твой ненаглядный советник тут же умрет!
        Алиса и Гарт нехотя развернулись, прекрасно понимая что, а точнее - кого, они сейчас увидят.
        - Э... - от неожиданности принцесса поперхнулась. - Мужик, ты, вообще, кто?
        По уму ей полагалось сказать что - нибудь более пафосное и возвышенное, вроде "Я умираю в муках, но за меня отомстят потомки!", однако удивление было слишком велико.
        Советник Гарт находился в не меньшем шоке. На них наставил УЗИ совершенно незнакомый мужчина.
        Он был среднего роста, хорошо сложен, с темными, чуть вьющимися волосами и ясными, пронзительными серыми глазами. Незнакомец был вполне недурен собой, только зачем - то напялил вместо одежды старый пододеяльник.
        - Не узнали?- мужчина широко улыбнулся.
        Только вот голос у него остался прежним.
        - Богатым вам не быть, гранд- мейстер, и не надейтесь! - язвительно поведал Гарт.
        -Гранд- мейстер?- Алиса не верила своим ушам. - Это что- Каппарин?
        Советник кисло кивнул.
        - Как у вас так получилось? Скажите мне, а то матушка Ральфа тоже хочет похудеть!
        -О, все просто, моя прелесть! - мужчина жизнерадостно оскалился.- Немного энергии из прото - Геммини- Каппарин кивком указал на оставшуюся привязанной Превву, немного- из Альто - Кивок на отчаянно цепляющуюся за Гарта Новву- перемешать вместе и употребись внутрь после вашего любимого блюда! Эффект гарантирован!
        - Прото - гемини и Альто- гемини- тихо пробормотала Новва. - Точно! Первая и вторая! Энергия, которая должна была напитать весь мир...ах ты!
        Секунду назад ньюманка выглядела так, что сейчас свалиться в обморок, однако девушка чудом материализовала свои длинные когти и кинулась на Каппарина.
        Похудевший гранд- мейстер взмахнул рукой. Новву отшвырнуло ярко синей ударной волной.
        - Ты вспомнила, не правда ли? - глаза Каппарина горели потусторонне - синим светом. - Но, увы, слишком поздно.
        - Нееет! - Новва отчаянно вскричала, но было уже поздно.
        Каппарин отбросил бесполезные автоматы и скрестил руки над головой. Между ними возникла светящаяся синяя сфера.
        Она взметнулась под потолок и взорвалась. Все пространство пошло волнами. Алиса почувствовала, как ее тело становиться невесомым и отрывается от земли.
        Предметы потеряли вес и поднялись в воздух вместе с Каппарином. С людьми происходило то же самое. Новое тело гранд - мейстера дрогнуло и пошло пикселями.
        - Что он делает? - недоуменно спросил советник.
        - Вот!- Алиса наставительно подняла палец вверх. - Матушка Ральфа всегда говорила - таблетки для похудения, до добра не доведут! Говорила, съела торт, выпила таблетку и все равно поправилась, где это видано- то?
        Шарлатаны!
        - Нет! Он... становится...Системой! - слабым голосом проговорила Новва. -
        Он выходит на массовый коннект! Он теперь управляет всеми нами!
        - То есть такое - Алиса кивнула на расходящиеся по полу круги. - Происходит сейчас во всем замке?
        - Да!
        - Вот гадство!
        - Новва, как нам его остановить? - Гарт всегда цеплялся за любую возможность.
        -Уже слишком поздно!
        -Ох! - Каппарин приземлился. Пиксели замигали.
        - Что, здоровьице не выдержало, а, гранд- мейстер? - ехидно поддела его висящая в воздухе принцесса. - Или кушать захотелось?
        - Слишком много энергии. - прошептала ньюманка. - Вот почему нас двое, один ньюман просто бы не выдержал такого количества информации!
        - Так что, он может еще сейчас сам сдохнет?
        - Нет! Он просто найдет, с кем поделиться!
        - Что?
        Синяя молния спиралью впилась в тело советника Гарта. Мужчина закричал.
        - Вот так!
        -О да! - простонал Каппарин, блаженно прикрывая глаза.
        - Смотри не описайся от радости.- посоветовала ее высочество.
        - Оххх! - гранд - мейстер не стеснялся в выражении эмоций.
        - Нет, я, конечно, понимаю, что нам конец и все дела, но почему мы обязаны слушать этот вой?
        -Потерпи. Скоро конец книги!- ответила ей Новва.
        -Ну тогда ладно!
        - Ох! Ох! Ох! - мейстер Каппарин перешел на короткие отрывистые выдохи.
        - Гак! Гак! Гак! - ответствовали ему сверху.
        Алиса подняла голову вверх. На люстре висел Нитро.
        - Гак- гак!
        - Хохохо, смотрите, кто пришел!- насмешливо поговорил Каппарин. - Сам доктор Нитро! Или, вернее сказать, верховный шаман Гак- Гак?
        - Гак- Гак!
        Шаман спрыгнул с люстры и приземлился перед гранд - мейстером.
        - Как мило ! Смотри, что у меня есть?- мужчина подошел к столу и схватил большой желтый органический банан.
        Остальной мир резко перестал существовать для верховного шамана. Глаза Гак - Гака загорелись.
        - Смотри, какой вкусный банан!- Каппарин демонстративно понюхал спелый фрукт.- Хочешь его?
        - Гак- гак!- шаман радостно подпрыгнул.
        Мужчина засмеялся.
        - Какая прелесть! А теперь покружись!
        Гак - Гак послушно повторил.
        - Нет, это парень мне решительно нравится! Даже больше, чем настоящий доктор Нитро. А теперь - сидеть!
        Шаман послушно плюхнулся на пятую точку.
        - Голос!
        - Гак-Гак!
        - Изумительно!
        - Гад! - не вытерпел Гарт. - Сволочь, подонок, мерзавец!
        - Ох, советник, ну вы и грубиян!
        - Это ты сделал его таким!
        - Каким? - Каппарин искренне не понимал, в чем его вина. - Посмотрите, как мальчик счастлив! Правда, Гак- Гак?
        - Гак-гак!
        - Вот видите! Знаете, как раз его я и оставляю живых. Он мне очень хорошо поднимает настроение. Гак- Гак, я дам тебе этот банан!
        - Гак- гак!- шаман радостно кинулся к Каппарину, но тот ловко убрал фрукт за спину. -Только при одном условии.
        Гранд - мейстер подошел к странному устройству и грубо схватил Превву за волосы.
        - Убей ее!
        - Нееееет!- Новва попыталась дернуться, но мужчина был начеку.
        В тело ньюманки ударила такая же молния, как и в тело советника Гарта.
        - Убей ее!- повторил он, протягивая Гак - Гаку портативный плазматрон.
        Шаман спокойно взял оружие. Превва как раз начала приходить в себя. Первым, что она увидела, когда пришла в сознание, были невероятно красивые, синие глаза...
        - Нит- ро.
        Гак - Гак спокойно взял плазматрон и выстрелил.
        Прямо Каппарину в голову.
        ...а уровнем ниже шимпадрилы принимали в свое племя нового шамана...
        Конец.
        Пентакль, который сохранил своей название со времен галактики Изначальной. Согласно исторический архивам, раньше на его месте была страна, которая славилась своим холодом, морозами, а также медведями, который ходили по улицам средь бела дня. Сейчас же, во время галактики Восстановленной, все изменилось. Человеческое население пентакля настолько увлеклось распитием спиртных напитков, что межгалактическая конвенция признала медведей разумными существами и поставила главными над людьми.
        Да-да, мейстер Гендель таки ходил детский садик, хотя представить это было трудно.
        Герой детской песенки , который отомстил за смерть своего собрата и съел лягушку - прожорливое брюшко
        Говоря "тонкими и редкими" Вирт имеет ввиду здесь не волосы рекламных красоток, у которых из всего "тонкого и редкого" были разве что мозги, а то самое состояние волос, когда боишься лишний раз к ним прикоснуться, чтобы они не полезли вслед за расческой.
        Однако ничего не мешало сделать потешную фотожабу и запостить картинку на Межгалактическом форуме Спуска Пара, где все несправедливо обиженные подчиненные могли абсолютно безнаказанно выразить свое мнение.
        Системный аналог фразы "Бес попутал!"
        Герой серии комиксов, кумир всех электриков . Блокатор - монтер, который умеет выпрыскивать из рук органическую синюю изоленту. На лету она застывает, и может изолировать провода в любых, даже самых труднодоступный местах, а также заклеить рот особо говорливой женщине. За эту способность его особенно любили.
        Еще один герой комисков. За что его любят, тут уж сами догадаетесь!
        Как и многие женолюбки она считала, что столь важный орган необходимо держать в состоянии полной свободы, чтобы впоследствии он приобретал большую свободу в другой сфере.
        По мнению Алисы, данная классификация свидетельствовала скорее не о мужественности, а о маленьком мозге. Какая нормальная женщина будет делать себе стрижку "ежик" носить треники и говорить, что его зовут Валет, хотя на самом деле у нее прекрасное имя - Валя?
        Да, дорогой читатель, я знаю - тебе уже осточертело то, что из человеческой анатомии все авторы знают только эту самую ложбинку, Но, сами согласитесь, не писать же "яремная вырезка" - никакой эротики!
        Такие вопросы как : " Я поправилась?"( правильный ответ - решительное "нет", подкрепленное петлей, кровной клятвой, "зуб даю" и иными, применимыми для обоих сторон способами), "Ты что, смотришь на эту белобрысую корову?" (Правильный ответ: "Как ты могла такое подумать , я любовалась пролетающим мимо Cripiteos Cecticus, я слышала в это время года они особенно ядовиты."), а также коронное : "Давай поговорим о наших отношениях ( перед этим пасовали даже самые знаменитые философы и душеправы, ибо даже они не знали, что именно надо отвечать в данной ситуации. Единственное, что они советовали - бежать как можно быстрее...)
        Простые, нормальные люди, в таких случаях обычно говорят: "Сладко, аж задницу сводит"
        Браки между представителями одного пола узаконили еще до Великого Взрыва во всем мире ( последней сдалась стала маленькая, но невероятно гордая держава, на месте которой сейчас находился пентакль, который регулярно обеспечивал всех картошкой). Сейчас же отчаянно отстаивали свои правы те, кто боролся за равенство различных биологических видов и их право на законный брак. В данный момент особо остро стол вопрос об узаконивании браков между людьми и разумными клыкастыми зеброидами.
        Название ласк сосков у женолюбок.
        Ральф уже смирился с его теперешним положением и записал себя в ряды бойцов за свободу и независимость Амиралы. На кой ему это было надо - он не знал, но других вариантов у него не было.
        Помесь горностая и вискозы для ввязки пуловера
        Уникальный рецепт, который не менялся со времен галактики Изначальной: бисквит, масло сливочное, масло шоколадное, масло розовое, масло зеленое, масло желтое, сахар, яйца и еще масло, масло, масло
        Обычное явление в этой части космоса. В Амирале луна была голубого цвета, а солнце - зеленого, а вы что подумали?
        Кто сказал, остальные два- идиоты?
        Читай - видел в голофильме.
        Автор пытается набить гонорар, оплата за количество слов, так что терпите!
        Как и все люди с заниженной самооценкой, мейстер Ролик втайне мечтал, чтобы все, кто когда- либо над ним издевался, узнали, что он- избранный и начали униженно просить его о пощаде, а он бы только смеялся и издевательски говорил "нет!"
        В данной ситуации под словом "банан" имеется ввиду именно банан, который фрукт, а не тот банан, о котором вы сейчас подумали. Ой, я вас умоляю! Не делайте такое лицо! Все мы люди, и все мы любим бананы с точечками.
        Проблема с названиями, как вы уже успели увидеть, была не только у доктора Нитро.
        Герой популярного фильма "Матрица" (1999 год Г.И)
        Самый популярный вид дуэлей в женской полицейской академии.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к