Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Коробкова Ольга: " Отель Перекрестки Миров " - читать онлайн

Сохранить .
Отель «Перекрестки Миров» Ольга Анатольевна Коробкова
        Соглашаясь на работу администратором в отеле, я не думала, что передо мной откроются такие возможности. Теперь я могу путешествовать по мирам, примеряя образы жителей и исследуя неизведанное. Вот только в самом отеле происходят странные вещи, заставляя меня начать собственное расследование. А еще новый владелец, глядя на которого мое сердце начинает биться чаще. Только мое прошлое не хочет меня отпускать, заставляя сомневаться в собственных чувствах. Как выбрать любовь, когда на кону стоит собственная жизнь?
        Ольга Коробкова
        Отель «Перекрестки миров»
        ?
        Глава 1
        Покой мне только снится
        КАТЕРИНА
        - Девушка, я просил кровь восемнадцатилетней девственницы в хрустальном бокале, - проворчал занудный голос вампира на том конце провода. - А мне в номер доставили тридцатилетней. Да еще и не первой свежести.
        - Администрация отеля приносит вам свои извинения, - со вздохом пробормотала я, кинув взгляд на часы. Три ночи. И что ему не спится? - Мы сейчас же исправим возникшую проблему.
        Повесив трубку, мысленно чертыхнулась. Некоторые клиенты доводят до дрожи своими придирками. Нет, я понимаю, что они платят огромные деньги и желают иметь сервис по высшему классу. Но иногда это переходит всякие границы. Только высказать им свои мысли я не могу. Уволят.
        - Катерина, ты чего такая смурная? - Рядом со стойкой администрации возникла Гирда с тряпкой для уборки пыли в руках.
        - Да Лаэта опять все перепутала, - пожаловалась я, делая пометку в журнале и отправляя на кухню просьбу продублировать заказ в номер триста три и проследить за тем, чтобы на этот раз никаких нареканий не возникло. Иначе я разозлюсь.
        По телефону звонить не стала. Опустила записку в специальный цилиндр, а цилиндр поместила в трубу. Мгновение, и записка исчезла где-то в хитросплетениях коридоров. Это самый быстрый способ связаться с любой комнатой или помещением в нашем отеле. К сожалению, другие виды связи работают не везде.
        - Может, тебе стоит сказать об этом шефу? - посоветовала Гирда, поправляя лиф форменного платья.
        Как по мне, вырез выглядел весьма вызывающе. Но девушка была нимфой, так что для нее это в порядке вещей. В своем мире они вообще ходят практически голышом.
        - Не прокатит, - отмахнулась я, глядя на экран. - Она спит с управляющим, и тот спускает ей мелкие огрехи. Да и вампир не особо возмущался. Скорее сам что-то перепутал.
        - Сомневаюсь, - не согласилась нимфа. - Эта раса в своих предпочтениях всегда точна. Но решать тебе.
        Высказав свое мнение, Гирда скрылась в помещении для персонала. Я же мысленно попросила высшие силы, чтобы моя смена поскорее закончилась, ибо терпения, чтобы выслушивать жалобы, попросту не осталось. А ведь еще полгода назад я жила совершенно другой жизнью и не ведала, что со мной может произойти такое. Как бы прискорбно это ни звучало, но я умерла. Причем весьма банально. В тот день мы сильно поссорились с парнем. К сожалению, оба находились в машине и ехали к моим родителям. Игорь хотел официально просить моей руки. Но раздался телефонный звонок, который все изменил. У Игоря работала громкая связь, и, когда женский голос сообщил, что он скоро станет отцом, я была в шоке. Естественно, разговор мой жених прервал, но было поздно. Выяснилось, что мне изменяли, причем не с одной. Ни о какой свадьбе не могло быть и речи. Я попросила остановить машину и выпустить меня, но вместо этого Игорь нажал на газ. Стало страшно. Я вцепилась в ручку над дверью. Мы неслись по ночной МКАД, и мне казалось, что еще немного - и просто взлетим. Игорь не справился с управлением, когда одно из колес на мгновение попало
в яму. Последнее, что помню, - как мы врезались в бетонный отбойник.
        Очнулась я уже в аду. И, должна признаться, сильно огорчилась, так как не успела за свою жизнь натворить столько плохого, чтобы оказаться тут. Но потом выяснилось, что это своего рода перевалочный пункт. Именно отсюда души идут или на перерождение, или в котлы. Все зависит от того, как ты вел себя в прошлом. К сожалению или к счастью, очередь оказалась большой, поэтому у меня имелось время на размышления. Конечно, я сожалела, что умерла так рано и так глупо, но больше беспокоилась о родных. Детей в нашей семье трое, я самая младшая. Два брата уже успели обзавестись семьями, только я никак не могла определиться. Впрочем, в момент смерти мне было всего двадцать пять, и я не особо стремилась обременять себя узами. Наши с Игорем отношения складывались спокойно. Мы познакомились в компании, и Игорь тут же стал проявлять ко мне интерес. Я быстро ответила взаимностью. Уже через полгода мы стали жить вместе, и родные не могли нарадоваться. Даже на свадьбу намекали. Но я не была готова к столь решительному шагу. Где-то в глубине души понимала, что это не моя судьба. Поэтому приходилось всячески тянуть и
откладывать торжественный момент. Кто же знал, что во время своих так называемых «командировок» Игорь ездил не в соседние города, а в номера, которые снимал для очередных дурочек! Жаль, что правда раскрылась так поздно.
        …Стояла я в очереди, гадала, куда меня отправят, и костерила неудавшегося жениха за то, что оказалась тут. Самое интересное, что народ подобрался весьма разноплановый. Кто-то плакал горькими слезами и бормотал, что ему все это снится, кто-то стоял отрешенно, словно не верил в происходящее. Я и сама первые несколько минут пыталась анализировать ситуацию и искать ответы на бесконечные вопросы. Все же сложно поверить, что ты в аду. К тому же Игоря рядом не наблюдалось. Неужели выжил? Сильно в этом сомневаюсь. Вероятность такого исхода меньше процента.
        - Девушка, добрый день! - раздался рядом со мной незнакомый мужской голос и заставил поднять голову. - У вас есть планы на этот вечер?
        Я окинула говорившего взглядом. Симпатичный. На две головы выше меня, подтянутый, одет в строгий черный костюм. Темные волосы зачесаны назад, скулы очерчены несколько резковато, синие глаза, белоснежная улыбка.
        - Планы? - переспросила я, удивившись вопросу. Странно, по крайней мере в данной ситуации. - Нет.
        - Что ж, тогда, может быть, вы не откажетесь со мной поужинать? - улыбнулся мужчина, вводя меня в ступор. - У меня есть для вас предложение. Думаю, оно вам понравится.
        - Э-э-э… - протянула я, слегка офигев от услышанного. - Простите, но я как бы в очереди стою…
        - Поверьте, она никуда не денется, - заявил незнакомец и, взяв меня под локоток, повел куда-то в сторону.
        Сопротивляться я не стала, ведь в любом случае ничего не теряла. Скажу больше - мне стало любопытно, что же он предложит.
        - Простите, а как вас зовут? - поинтересовалась я, пока мы шли какими-то коридорами. А если точнее, коридоры тут напоминали туннели в пещерах.
        - Я обо всем расскажу, когда мы сядем за столик, - пообещал новый знакомый, ведя меня вперед.
        Шли мы совсем недолго. Минут через пять перед нами открылась довольно просторная пещера, заполненная народом. Под ногами отполированный камень, по которому вполне комфортно идти, над головой светящиеся шары, небольшая сцена с выступающей девушкой - певицей с красной кожей, хвостом и черными рожками на голове. Э-э-э… демоница? Барная стойка, столики. Весьма уютно. Мы прошли вглубь зала и устроились в неприметной нише.
        - Итак, меня зовут Адам, - представился спутник, подзывая официантку и делая заказ. Лично я попросила кофе. - Я хозяин отеля и хотел бы пригласить вас работать администратором. У меня недавно в связи с декретом уволилась одна сотрудница, поэтому необходима замена.
        - Новикова Екатерина, - представилась в ответ. - Но почему я? - поинтересовалась, делая глоток обжигающего напитка.
        Предложение оказалось неожиданным. Согласитесь, в таком месте как-то не думаешь о работе.
        - А почему нет? - развел он руками. - Я чувствую, что вы хорошая и дело будете делать ответственно. В любом случае вернуться в очередь на распределение никогда не поздно. Вы ведь ничего не теряете. Я бы сказал, наоборот - приобретаете.
        - А что именно? - Мне стало любопытно.
        Адам улыбнулся и начал рассказывать. Оказалось, что существует очень много различных миров. Точное количество назвать сложно, так как постоянно появляются новые и умирают старые. В каждом мире живут свои расы. Часть из них была мне знакома по книгам фэнтези: эльфы, орки, гномы. Несколько лет назад Адам создал отель на перекрестье миров. Туда может прийти любой желающий и отдохнуть от повседневной рутины бытия. Так как отель располагается в межмирье, его работники имеют право посетить любой мир. А вот гости могут вернуться только в свой. Принцип сообщения между мирами мне обещали объяснить чуточку позже. В мои обязанности входило регистрировать гостей, выдавать им ключи, следить за тем, чтобы клиенты были довольны. Конечно, мне положена сменщица, поэтому я не буду постоянно находиться на работе. Первое время жить смогу в одном из номеров отеля, а потом куплю жилье в каком-то из миров. Заработную плату Адам обещал хорошую, но конкретную сумму не уточнил. Впрочем, если подумать, что я теряю? Если пойду на перерождение, придется начинать все заново. А так у меня появится довольно необычная работа. И
главное - я вновь стану живой. Да еще и перспектива увидеть другие миры показалась ужасно заманчивой. И не только миры - иные расы. Да за такое многие убить готовы!
        - Я согласна, - ответила новому знакомому, и он улыбнулся в ответ.
        Буквально через минуту передо мной лежал контракт, который я внимательно прочитала. Все права и обязанности четко расписаны. Поэтому подпись я ставила спокойно. У меня не было сомнений и причин не доверять Адаму.
        - Отлично! - Мужчина отдал мне мой экземпляр контракта. - Итак, прошу за мной.
        Мне протянули руку, я вложила в нее свою, а потом почувствовала невесомость. Но это ощущение довольно быстро прошло, и мы оказались посреди просторного холла. Справа и слева мягкие кожаные диваны, журнальные столики из стекла, вазы со свежими цветами, на стенах картины, под потолком огромная люстра из переливающихся пластин. В конце холла - ресепшен с симпатичной эльфийкой, хрупкой как тростинка, с удлиненными, слегка заостренными ушками, миндалевидными серыми глазами и теплой улыбкой. За ее спиной - какое-то непонятное табло с кучей ячеек. Был и телефон, похожий на наш советский, с диском вместо кнопок. На эльфийке строгий костюм - белая блузка и темно-синяя безрукавка с эмблемой.
        - Тина, это твоя сменщица Екатерина, - представил меня Адам. - Введи ее в курс дел и все объясни.
        - Хорошо, хозяин, - пролепетала эльфийка, затрепетав ресницами.
        Адам ушел, оставив нас с девушкой, которая разглядывала меня внимательно и совершенно не стесняясь. Я отвечала ей взаимностью, ведь раньше мне представителей этой расы видеть не приходилось. Телевизор не в счет. Впрочем, чем-то девушка походила на киношных персонажей, только кожа у нее была почти прозрачной.
        - Итак, для начала - я тут главная! - заявила Тина, заставив меня округлить глаза. - Я добивалась этого места слишком долго и не позволю переходить мне дорогу. Мне осталось совсем немного до должности управляющего. Надеюсь, мы друг друга поняли?
        - Вполне, - рыкнула в ответ, давая понять, что молчать не буду. - Мне в данный момент достаточно того, что вообще есть работа.
        Тина, а точнее Тинадриэль, работала в отеле уже три года и очень гордилась занимаемой должностью. Первым делом она рассказала мне об основных обязанностях и выдала пару книг для изучения. К работе я должна была приступить через неделю, а до этого момента требовалось изучить все правила, ознакомиться с отелем и с тем, какие услуги мы оказываем. Меня это вполне устраивало. Информацию я усваиваю довольно быстро, и времени должно было хватить.
        Отель имел поистине колоссальные размеры и разделялся на сектора по расам. Тут запрещались любые конфликты и драки. Тот, кто нарушал правила, лишался допуска и возможности вновь сюда попасть. Охрана тоже имелась, но Тина не стала уточнять, какая именно. Обмолвилась лишь, что, увидев, я ни с кем охранников не перепутаю. Признаться, от такого уточнения стало немного не по себе. Впрочем, по словам моей коллеги, скандалы, а уж тем более драки, тут случались редко.
        Первым делом мне выдали серебряный браслет, являющийся пропуском в любые помещения и миры. Его носили только служащие, которых тут работало очень много. Людей я при этом насчитала мало. Моя комната находилась на первом этаже, недалеко от холла. Я боялась, что будет очень шумно. Но стоило зайти внутрь, и стало совершенно тихо. Номер просторный, стены выкрашены в светло-бежевый цвет, посредине двуспальная кровать с упругим матрасом и комплектом постельного белья. Слева от входа двухстворчатый шкаф для вещей, справа еще одна дверь, ведущая в ванную. Там обнаружилась современная сантехника, что лично меня сильно обрадовало. Но все равно интересно, как все это тут оказалось? Подойдя к окну в комнате, с любопытством выглянула и увидела лесную поляну. Заодно обнаружила на раме небольшую кнопку. Стоило на нее нажать, и картинки за окном начинали меняться: пустыня, лес, морской порт и так далее. Круто. Вот это я понимаю - окно в мир. Еще в комнате стояли туалетный столик, пуфик, рабочий стол и пара стульев. Всего этого вполне достаточно для обустройства. Кстати, в шкафу обнаружились халат и тапочки. Только
тут до меня дошло, что, кроме той одежды, что сейчас на мне, - носить нечего. Да и то, что на мне, - легче выкинуть. После аварии джинсы в крови, кофта порвана. М-да, печальное зрелище. Не знаю, почему, но только сейчас я поняла, как выгляжу. В первое время, стоя в очереди в аду, особо не задумываешься, что на тебе надето. А сейчас стало даже стыдно, что Адам меня узрел в таком неприемлемом виде.
        Пришлось идти к Тине за помощью. Та сначала закатила глаза и посмотрела на меня, как на какое-то недоразумение. Но потом вздохнула и отвела к портнихе. Та сняла мерки для формы и подобрала несколько комплектов абсолютно новой одежды. Так что, вернувшись в комнату, я приняла душ и переоделась. На душе стало спокойно. Сначала думала почитать правила отеля, но в какой-то момент поняла, что глаза слипаются. Поэтому решила не мучить себя и отдохнуть. Все же впереди семь дней, чтобы изучить специфику работы.
        Утром я минут тридцать искала столовую. Тина дала настолько неопределенные координаты, что я мысленно несколько раз ее убила. Нет, я понимаю, эльфийка боится, что я подсижу ее. Но у меня этого даже в мыслях нет. Для начала хотелось бы понять, что и как тут устроено. Кстати, персонал здесь питается отдельно от гостей, но при этом еда самая разнообразная. Шведский стол меня удивил и в то же время обрадовал. Правда, я предпочла то, что мне было знакомо хотя бы по виду. Пробовать что-то новое пока не рискнула. Эх, найти бы подругу, чтобы было не так скучно! Да и общение не повредит. Впрочем, я тут всего сутки, поэтому отчаиваться рано. После завтрака вернулась в комнату и начала изучать правила поведения и работы в отеле, чтобы понять, во что вляпалась.
        Итак, данный отель представлял собой своеобразный дом отдыха для всех, кто мог себе это позволить. Кстати, цены для каждого мира были разные. В разных мирах имелись филиалы, в которые приходил народ и выбирал, чего он хочет. Некоторые желали посетить другие миры, некоторые жаждали искупаться в целебных источниках или вернуть былую молодость. А некоторые хотели поохотиться. Происходило все довольно просто: клиент заселялся в номер и выбирал, что ему надо. Если рыбалка в другом мире, то его сопровождал специальный куратор, следивший за тем, чтобы ничего непредвиденного не произошло. Гостю надевали на руку специальный браслет с универсальным переводчиком и подбирали личину, подходящую для данного мира. Получалось, что он вроде бы как свой. Впрочем, в самом отеле тоже находилось много интересного. Например, джакузи с водой из вулкана. Как я позже узнала, клиенты отеля не имели возможности никому о нем рассказать. На них накладывалось заклинание молчания. Нет, своим друзьям они могли порекомендовать контору, устроившую им незабываемый отдых. Но в подробности не вникали. Так что к нам постоянно
обращались новые клиенты, а секрет отеля оставался нераскрытым.
        В мои обязанности входило встречать гостей, размещать их в номерах, следить за тем, чтобы они были довольны, и решать проблемы. По сути, ничего сложного. Я когда-то подрабатывала на такой должности, правда, недолго. В любом случае всегда можно отказаться и уйти на перерождение. Кстати, мне разрешили посещать любые миры, кроме родного. Ведь там есть вероятность встретить знакомых, что сразу испортит всю картину мира. А еще раз в неделю я была обязана посещать одно из развлекательных мест отеля, чтобы иметь представление о том, что имеется в наличии и что можно порекомендовать гостям. Хорошо, что при этом был выбор. Просто не факт, что мне захочется посетить все, что тут предлагают. Я как-то заглянула в прайс-лист и увидела процедуру: «массаж с использованием щупалец». Вот точно ни за что не пойду.
        А некоторые предложения звучали весьма любопытно, и я очень даже не против была открыть для себя что-то новое. Моя прошлая жизнь проходила довольно скучно, поэтому сейчас я могла воспользоваться переменами и кардинально изменить ситуацию. Первым делом прочла основные правила отеля. Самое главное - не вредить заведению, клиентам, не воровать, не повышать голос без необходимости и не заводить служебных романов без дозволения администрации. Последнее меня удивило. Но заострять на этом внимание не стала - сейчас точно не до романов.
        Должна признаться, мне тут начинало нравиться. Конечно, пока рано судить о том, что и как будет. Но я вновь жива и могу увидеть другие миры. Кто еще сумеет таким похвастаться? С другой стороны, я скучала по родным. И от этого на душе становилось грустно. Но нужно мыслить позитивно. Ведь все, что ни делается, к лучшему. Поэтому, отложив брошюрку с правилами, я решила прогуляться по отелю и посмотреть, что и как тут устроено. В будущем это поможет мне лучше ориентироваться. Да и сидеть в комнате скучно.
        Я спокойно шла в сторону ресепшена и размышляла, что желаю увидеть в первую очередь.
        - Девушка, я бы хотел записаться на массаж, - послышался немного грубоватый бас, заставивший меня поднять глаза.
        - Мама! - воскликнула я невольно, взглянув на говорившего.
        - Нет, ну почему вечно «мама»? - возмутилась трехголовая собака исполинских размеров. - Если уж на то пошло, то скорее папа!
        - П-п-ростите-э, - пролепетала я, слегка побледнев.
        - Просим прощения, - взяла слово Тина, кинув на меня уничтожающий взгляд. - Катерина у нас новенькая и еще не совсем освоилась.
        - О-о-о… - протянул собеседник. - Что ж, позвольте представиться. Цербер - страж ада, - все три головы повернулись в мою сторону, и я удостоилась пристального взгляда. - А вы вкусно пахнете. И даже как-то знакомо, что ли.
        - Эм… спасибо. - Я немного растерялась от такого сомнительного комплимента.
        - Господин Цербер, ваша комната готова, - прервала наш разговор Тина. - Массажистка придет через двадцать минут. Желаете что-то еще?
        - Нет, - ответила одна из голов, в то время как две другие продолжали смотреть на меня. - Мне дали всего пару свободных часов. Потом брату необходимо вернуться к своим обязанностям. Катерина, был раз знакомству. Думаю, мы с вами еще увидимся.
        - Взаимно. - Я нашла в себе силы ответить и не упасть в обморок.
        Цербер ушел.
        Одна его голова держала в зубах карту для входа в номер, две другие скалились довольными улыбками. Я поняла - браслет ему попросту некуда было нацепить. Размеры не позволяли.
        - Катерина, научись не показывать свои эмоции посетителям, - очень недовольно обратилась ко мне Тина. - У нас бывают жители многих миров, не все выглядят красиво. Сюда заходят и монстры. Наша задача - встретить их приветливо, а не вздрагивать и кричать «мама»!
        - Я понимаю, - вздохнула и опустила глаза. - Но это было неожиданно. Скажи, а у тебя нет какой-нибудь энциклопедии по видам? Если бы я заранее знала, кого могу встретить, мне было бы легче сориентироваться.
        - Хм… - протянула эльфийка, барабаня пальцами по столу. - Идея вполне здравая. Я подумаю, что можно сделать. Все же контролировать тебя постоянно у меня нет времени. Но и получать выговор за плохую подготовку я не желаю.
        - Спасибо, - несмотря на то что в голосе напарницы звучало превосходство, обиды я не ощутила. Мне действительно нужно многому научиться, чтобы не упасть лицом в грязь.
        - Если пройдешь дальше по коридору, наткнешься на дверь с надписью «Кураторы», - произнесла Тина, когда я уже собралась уходить. - Там можно познакомиться с теми, кто сопровождает гостей в другие миры. Это будет полезно. Впрочем, туда часто заглядывает и другой персонал, так что у тебя появится возможность познакомиться с постоянными жителями отеля.
        Я еще раз поблагодарила наставницу и пошла в указанном направлении. А по дороге размышляла о том, кого только что встретила. Цербера! А-а-а… кому сказать - не поверят. Мне всегда казалось, что такие создания - из области мифов. А он существует на самом деле. Да еще такой милый. Последнее оказалось для меня неожиданностью. Найти нужную дверь не составило труда, но открывать ее было страшно. Я не могу сказать, что быстро завожу новые знакомства, поэтому сейчас переживала, как все пройдет. Но рано или поздно мне все равно придется со всеми познакомиться. Поэтому, сделав глубокий вдох, я открыла дверь и очутилась в довольно просторном помещении. Тут стояло несколько светлых кожаных диванов, на которых могло поместиться более двадцати человек, кресла, несколько столов, стулья и огромный телевизор, что меня удивило больше всего. Никогда не думала, что телевидение возможно в другом мире. В самом углу находилась кухня. Там сотрудники готовили кофе, чай и легкий перекус. Народа в помещении практически не было. Я обнаружила только несколько существ непонятной расы.
        - Привет, - произнесла одна из девушек, поднимаясь с дивана. - Ты новенькая? Администратор?
        - Да. Но откуда ты знаешь? Меня ведь еще никому не представляли.
        - Слухи быстро расходятся, - улыбнулась она, подходя и протягивая руку. - Я Мона, элементаль воды.
        - Катерина. - Я ответила на рукопожатие и внимательнее присмотрелась к новой знакомой.
        После того как Мона сказала, кто она, некоторые вопросы отпали сами собой. Должна признаться, внешность у нее весьма необычная. Кожа синего цвета, а волосы практически платиновые и заплетены во множество мелких косичек. Глаза черные, без белков, вместо носа две маленьких дырочки, а на шее жабры. Девушка была одета в форму отеля.
        - Слушай, у меня через полчаса экскурсия к русалкам. Не хочешь пойти с группой? - поинтересовалась она, и я чуть рот от удивления не открыла.
        - А можно?
        - Нужно. Ты ведь должна знать, что предлагать постояльцам. А это направление весьма популярно, - мне подмигнули. - Если действительно захочешь присоединиться, приходи на нижний уровень. С собой ничего брать не надо. Все выдадут.
        - Хорошо, спасибо, - улыбнулась я, а потом познакомилась с остальными обитателями комнаты.
        Одной из них оказалась нимфа Гирда. Она относилась к темным представительницам этой расы. Я никогда не думала, что есть и такие. Но девушка объяснила, что в некоторых мирах вообще нет светлых созданий. Именно там и обитают темные нимфы. У нимфы были почти черная кожа, черные волосы, весьма аппетитные формы и красные глаза, очень сильно выделявшиеся на лице. А когда она улыбалась, можно было заметить острые зубы. Невольно возник вопрос, чем же она питается? Но спрашивать не рискнула.
        - Ну что, готова отправиться в водный мир? - поинтересовалась Мона, и я кивнула.
        Элементаль с улыбкой направилась к выходу. Что ж, похоже, сейчас начинается мое первое приключение в новой жизни.
        Глава 2
        Водный мир и его обитатели
        Мы спустились вниз, и я заметила еще троих посетителей. С виду обычные люди, но иногда за маской человека может скрываться кто-то другой.
        - Итак, меня зовут Мона, я ваш проводник, - представилась моя новая знакомая, а затем достала из кармана кулоны, каждый - как слеза на цепочке. - Это ваша защита и преобразователь. Снять его никто, кроме вас, не сможет. Мы направляемся к русалкам, и, как только окажемся там, у каждого из вас появится хвост. Прошу не паниковать. Управлять им несложно, я все объясню. Главное, не отплывать далеко от меня.
        С этими словами элементаль раздала кулоны, которые мы тут же надели на шеи. Затем Мона подошла к люку в полу, приложила руку к поверхности - послышался щелчок. Когда люк открылся, мы увидели воду, плескавшуюся практически у наших ног. Мне стало немного не по себе. Плавать я люблю, но вот чтобы так сразу - в омут с головой… Брр…
        - Вперед, - махнула рукой сопровождающая, указав на воду. - Не переживайте, дышать сможете.
        Три клиента безропотно подчинились, а вот я на минуту замешкалась.
        - И чего стоим? - поинтересовалась Мона, и я, почувствовав легкий толчок, полетела в воду.
        - А-а-а!! - заорала, оказавшись в водной стихии, и практически тут же поняла, что могу дышать.
        Попыталась повернуться и едва не перекувыркнулась.
        - Итак, смотрим на меня и учимся, как управлять хвостом, - приказала Мона.
        Сознаюсь, быть русалкой не так уж легко. Хвост тяжелый, управлять им сложно. Одно неверное движение, и ты уже плаваешь вниз головой. Кстати, у каждого из нас разный цвет кожи и чешуи. У меня - фиолетовый, у нашего гида - синий. Грудь прикрывали лоскутки в форме морской звезды. Волосы лезли во все стороны, и это немного мешало. Зато видимость была хорошей. И дышалось просто замечательно - благодаря жабрам, обнаруженным на шее.
        Первые минут двадцать мы учились плавать так, чтобы не вызывать подозрений у местных обитателей. Конечно, вреда нам не причинят, но все же, чем меньше знают окружающие, тем лучше. К тому же выданные кулоны срабатывали как мини-порталы. В случае опасности клиента переносило в его номер. Очень удобно и предусмотрительно. После обучения Мона помогла мне заплести волосы в косу, чтобы не мешали, и мы отправились на экскурсию. По словам нашей сопровождающей, мы попали в водный мир, суши тут нет. Всем миром правит один король. Кроме русалок тут живут многие виды морских обитателей. Кто-то из них безвреден, кто-то опасен и ядовит. Так что трогать милую зверушку без разрешения не стоит. Чревато. Дно песчаное, но вода кристально чистая. Вокруг нас проносились разноцветные рыбки, пару раз проплыла тень гигантского существа, которое я не успела разглядеть. Мона показала нам пещеру с разноцветными кристаллами, светившимися в темноте. Потом мы побывали на горячих источниках. Да-да, тут тоже такие есть. Источники - углубления в морском дне, где вода гораздо теплее, чем в других местах. Конечно же по дороге нам
встречались местные жители. На нас они особого внимания не обращали. Кстати, находиться в одном мире больше недели экскурсантам не советовали. Аура начинала меняться, поэтому могли возникнуть сложности. К тому же мы появлялись из ниоткуда, и это могло вызвать множество самых ненужных вопросов.
        Минут через тридцать добрались до небольшого городка. Никогда не думала, что русалки живут в домах. Но тут стояли именно дома из кораллов, вокруг сновали рыбки, росли морские цветы. Сами строения располагались хаотично, на расстоянии друг от друга, чтобы не мешать соседям. Дверей и окон я не увидела. Вместо них пустоты, благодаря которым можно было наблюдать за теми, кто обитал внутри. Странно, конечно, но у каждого народа свои законы, так что стоит их просто принять. Мона привела нас на городской рынок, где торговали рыбой, водорослями и многим другим. Я отметила, что русалки очень любят украшения. Лавок с ожерельями, браслетами и серьгами тут оказалось больше всего. Да и народа у прилавков плавало много. Наш гид предложила перекусить. Вид сырой рыбы не вызывал доверия, но я все же рискнула. Мм… вкусно. Честное слово. Рыба оказалась нежной, немного соленой, с пряными нотками. Как подтвердила сопровождающая, благодаря кулонам мы полностью перестраиваемся и начинаем походить на представителей тех рас, к которым отправились в гости. Поэтому и рецепторы у нас действуют по-другому. А вот водоросли мне
не понравились. Горькие. Хотя спутники, путешествовавшие вместе со мной, отметили их отменный запах. Естественно, пройти мимо лавки с украшениями мы не могли. Я купила себе серьги в виде морских коньков. Мона каждому дала немного денег на покупки, выглядели они как гладкие камни с гравировкой и чем-то напоминали наши монеты. Самое интересное, что наша компания ни у кого не вызвала особого интереса. Нет, на нас посматривали, но скорее от скуки, нежели с любопытством. Похоже, на этот рынок постоянно заплывали небольшие группы русалов и что-то тут покупали.
        Еще немного побродили по городу, после чего гид предложила продолжить прогулку и поплыла к нагромождениям камней, при ближайшем рассмотрении оказавшихся своего рода аттракционом - подводными горками. Дети и взрослые радостно скатывались с пологих дорожек и опять заплывали наверх. А я все пыталась понять, как тут действуют законы гравитации. Но ответа не находила. Зато увидела морскую собаку. Она напоминала лабрадора, только без шерсти. Кожа светлая, практически белая, слегка вытянутая морда, черные глаза, на лапах перепонки для удобства передвижения.
        - Не хотите поохотиться на рыб? - спросила Мона, после того как мы пару раз скатились с горки. Кстати, это было действительно весело. - Тут недалеко находится весьма интересное место.
        Мы переглянулись и согласились. Только любопытно - как именно мы их ловить будем?
        Для охоты пришлось отплыть от города на довольно приличное расстояние. Зато, когда показались заросли кораллов, все остальное просто померкло, настолько волшебным оказалось зрелище. Вокруг было так красочно, что уходить не хотелось. Мона подплыла к большой плоской плите с множеством отверстий. Именно там жили серебристые рыбки размером с ладонь. Они постоянно выныривали из дыр, и их нужно было поймать. Это напомнило мне игру, в которой из норы выскакивает суслик, и по нему нужно попасть молотком. Рыбок же никто не убивал. Поймав, тотчас отпускали. Наши «цели» были гибкими, и причинить им вред представлялось довольно сложной задачей. Должна признаться, было очень интересно. Правда, мне удалось поймать всего пару рыбок. Но от этого энтузиазма не убавилось, скорее наоборот.
        Настало время возвращаться. Наша сопровождающая подсказала - каждому нужно сжать кулон в руке. Стоило это сделать, как я оказалась в помещении, откуда началось наше путешествие. Мона собрала кулоны у группы, а мой оставила, сказав, что у каждого сотрудника имеется такой же. Я поблагодарила ее за интересную экскурсию и пошла к себе в комнату. Но, проходя мимо ресепшена, столкнулась с Тиной и каким-то мужчиной. На вид ему было чуть за тридцать. Высокий, худощавый, со светлыми волосами, зачесанными назад, серыми глазами и носом с небольшой горбинкой. В черных брюках и белоснежной рубашке.
        - Катерина, позволь представить тебе Оливера. - Тина указала на незнакомца. - Он один из наших кураторов. - А это моя сменщица Катерина.
        - Очень приятно, - произнесла я, окинув мужчину взглядом.
        - Взаимно, - ответили мне.
        - Катя, завтра утром приходи сюда, буду тебя обучать, - сказала Тина, заставив меня отвлечься от нового знакомого.
        - Хорошо.
        Девушка вернулась к разговору с Оливером, а я пошла дальше. Ну что ж, работа в межмирье только начиналась, но мне уже нравилась. Я не жалела, что согласилась на предложение. Если и остальные миры будут настолько же интересными, то жизнь преобразится и заиграет новыми красками.
        - Эй, осторожнее, - послышался возмущенный голос откуда-то снизу.
        Я опустила глаза и увидела перед собой кота. Только он был призраком.
        - П-прости-те, - заикаясь, произнесла я и невольно сделала шаг назад.
        - Новенькая, что ли? - Меня окинули заинтересованным взглядом.
        - Я будущий администратор, - нашла силы представиться. - Катерина.
        - Филимон, или просто Филя. Я тут на должности штатного ловца мышей.
        - Тут есть мыши? - Это меня сильно удивило.
        - Конечно. - Филя потянулся и выгнул спину. - Куда, по-твоему, они после смерти попадают? Правда, не все к нам. Но все же встречаются. И моя задача их ловить. Катерина, ты дыши глубже, - посоветовал кот, глядя на меня. - А то в обморок упадешь.
        - Простите, я никогда раньше не встречала говорящих котов.
        - Ну, я не совсем кот. Я раньше был фамильяром у ведьмы, - вздохнул Филимон. - Только она неумехой оказалась. Зелье неправильное сварила и взорвала дом. Я оказался тут. Так что мы будем видеться довольно часто.
        С этими словами кот махнул мне хвостом и прошел сквозь стену. Я же еще минуту приходила в себя после увиденного. Конечно, в таком месте удивляться подобным вещам не стоит, но я-то жила там, где магия считалась выдумкой. А сейчас меня окружают поразительные существа. Ну как тут не удивляться?
        Тряхнула головой, отгоняя разные мысли, и пошла дальше. Когда мимо меня прошествовала парочка эльфов, пришлось сделать над собой усилие, чтобы не обернуться. Белоснежные волосы едва не до пола, заплетенные в сложные косы, худые, высокие и весьма симпатичные. Одеты во все зеленое, что придавало им дополнительное очарование и оттеняло глаза. На меня эльфы особого внимания не обратили, мазнули взглядом и пошли дальше. Я же постаралась не уронить челюсть и вернулась в комнату. Ну, для начала впечатлений более чем достаточно. Хорошо, что на ужине народа было немного. Как оказалось, многие служащие жили в своих мирах и просто приходили на работу. Одно из правил отеля гласило: «Если сотрудник в течение трех лет будет доказывать свою преданность и верность делу, он может рассчитывать на дом в любом из миров». Получается, что по истечении этого времени я смогу купить себе жилье и начать жизнь заново. Но сейчас думать об этом рано. Пока я должна разобраться в своей работе и выполнять ее хорошо.
        На следующее утро, в восемь, я стояла на ресепшене.
        - Итак, ты всегда должна улыбаться, - начала читать лекцию Тина, воспользовавшись тем, что рядом никого нет. - Не важно, какое у тебя настроение и имеются ли проблемы. Клиентов это не касается. Дальше. Ты узнаешь, на кого забронирован номер, и оформляешь все данные в базе. - Она показала, что нужно сделать в компьютере. Пока все несложно. - Прийти сюда без предварительного бронирования невозможно, так что гость должен быть в списке. Кстати, тебе необходимо запомнить все услуги, которые мы предлагаем. Это не только путешествия по мирам. - Она протянула мне внушительную брошюру. - Иногда наши гости не знают, чего хотят, поэтому могут обратиться за помощью и советом лично или по телефону.
        - А что делать в непредвиденных ситуациях? - поинтересовалась я.
        - Такие бывают крайне редко, - ответила моя сменщица. - Но в критических случаях можешь позвонить управляющему. Он будет вечером, и я тебя представлю. А в случае опасности нажми вот эту кнопку. - Мне показали на край стола, и я увидела черную кнопку, практически сливавшуюся с поверхностью. - Тогда появится охрана. Только прошу, не пугайся, наши стражи весьма колоритны. Вызывать их без повода точно не стоит. Сегодня побудешь со мной и увидишь, как идет работа.
        Я вздохнула, взяла буклет и села в углу, решив познакомиться с услугами, которые предлагает наш отель. Ведь посетителей пока не было. Впрочем, ситуация быстро изменилась.
        - Доброго дня. - К стойке подошел молодой мужчина. - У меня забронирован номер на имя Крона Стера.
        - Одну минуточку, - произнесла Тина и стала забивать данные. - Люкс. Что ж, прошу вас заполнить анкету. - Она подала клиенту пару бланков и ручку. Пока тот разбирался, что и где писать, Тина вызвала носильщика и оформила карту гостя. - Сейчас вас проводят в номер.
        - Благодарю. Я бы хотел заказать массаж. И еще, через пару часов ко мне присоединится подруга, - прежде чем уйти, предупредил он. - Я оставлял ее данные в заявке.
        - Да, все вижу, - Тина была сама любезность. - Шампанское и фрукты принесут через полчаса.
        - Замечательно. - Клиент ушел вслед за носильщиком, и мы вновь остались одни.
        - Катерина, если в заявке есть вот такие пометки, - сменщица показала несколько символов, - то шампанское и фрукты подаются в номер автоматически. Главное, уточнить время доставки, иначе может возникнуть весьма неприятная ситуация. Твоя предшественница поставила неточные данные, и прислуга застала клиентов в весьма пикантной ситуации.
        Услышав такое, с трудом сдержала улыбку. Нет, я понимала, что в этом нет ничего смешного. Но тем не менее…
        Пока общее впечатление от работы складывалось весьма положительное. Перспективы меня радовали, да и обязанности не особо сложные. Но все же стоило помнить, что все не может быть идеально.
        Так что, пока Тина работала, я внимательно изучала буклет. Должна признаться, услуг предлагалось очень много. Пять страниц, а я ознакомилась только с двумя. Мало того что в каждом из миров можно было заказать какую-то услугу, так еще и в отеле имелось много интересного. Тут даже был аквапарк для детей и взрослых. Я никак не могла понять, где все помещается. Для такого территория должна иметь весьма приличные размеры. Пришлось Тине рассказать о том, что такое расширение пространства. Но, если честно, я и половины не поняла. Все это было связано с магией, которая в данный момент являлась для меня совершенно недоступной.
        - Черт! - выругалась эльфийка, когда неожиданно в зале раздался сигнал тревоги.
        - Что происходит? - спросила, вскакивая на ноги и едва сдерживая желание закрыть уши руками.
        - Пожарная сигнализация сработала, - рыкнула Тина и стала нажимать на какие-то кнопки.
        Через пару секунд все затихло, а перед стойкой возникли призраки, заставившие меня сделать несколько шагов назад. Я бы и больше сделала, но уперлась спиной в стену.
        - Быстро проверьте все помещения, - приказала Тина, взглянув на привидения. - И доложите.
        - Это кто? - вырвалось у меня, когда призраки исчезли.
        - Это один из видов стражей. - Напарница повернулась ко мне и потерла переносицу. - Они отвечают за безопасность отеля, в том числе могут быстро обследовать все помещения.
        - А почему никто из постояльцев не выбегает? - полюбопытствовала я. - Обычно в таких случаях начинается паника.
        - Потому что при срабатывании сигнала все гости переносятся в свои миры, - ответила Тина, а я запомнила это на будущее. - И если тревога была ложной, то мгновенно возвращаются обратно.
        - Здорово.
        Сервис здесь точно на высоте. Правда, меня заинтересовало, в каком виде перемещают гостей. И куда конкретно. А то, может, муж с любовницей сюда приехал, и вдруг сработала сигнализация. Перенос осуществился, и они оказались в своем мире в чем были, да еще и при жене! Вот это скандал!
        - В последнее время в нашем отеле творится какая-то чертовщина. - Голос Тины был злым. - То сигнализация срабатывает, то происходит потоп, то еще что-то случается. И пока никак не могут понять, кто в этом виноват.
        - Думаешь, это делается специально? - поинтересовалась я.
        - Не знаю. - Она пожала плечами и с досадой закусила губу. - Но такой вариант мне в голову тоже приходил. Думаю…
        Договорить она не успела - перед нами вновь возникли призраки.
        - Отель чист, возгораний нет, - произнес один из них глухим голосом.
        - Свободны.
        Стражи исчезли, а Тина стала что-то набирать на клавиатуре компьютера. Как позже выяснилось, она приказала горничным доставить в каждый номер по бутылке вина - в качестве компенсации за причиненный ущерб. Гости ведь не виноваты, что в отеле происходят сбои. По словам администратора, она даже с владельцем разговаривала, но тот не смог дать внятного ответа по поводу происходящего. Возможно, это просто череда совпадений, и не более того.
        Чтобы не отвлекать Тину, я забрала брошюры и направилась к себе - изучать материалы об окружающей реальности. Да и эльфийка не возражала: в ближайшее время ей будет не до меня. Зайдя в комнату, обнаружила на кровати Филю, развалившегося, как барин, и дрыхнущего без задних ног. Будить не стала, так как животных всегда любила, но у меня была аллергия на шерсть, и позволить себе завести кошку я не могла. А тут прям мечта. У призрачных котов шерсти попросту нет. Осторожно подошла к кровати, устроилась поудобнее и открыла брошюру. Список услуг впечатлял настолько, что выучить все за пару дней казалось нереальным. Тут одних массажей видов сорок. И главное - у разных мастеров. Меня очень заинтересовал массаж щупальцами. Интересно, чьими и как? Надо будет обязательно выяснить этот вопрос. Любопытно до ужаса.
        Еще я узнала, что у нас более двадцати проводников по мирам. Каждый работает в определенную смену, работа порой ненормированная. Призраки в отеле тоже есть, и чаще всего они выполняют функцию шпионов. Но не для того, чтобы потом использовать сведения против клиентов, а для обеспечения безопасности. Им легче проходить сквозь стены. А если надо, они могут принять телесный облик и задержать нарушителя. Но больше всего меня порадовало другое - тут несли службу домовые. Они убирали в номерах, готовили еду. Эх, было бы здорово увидеть хоть одного! Но эти существа предпочитали прятаться от человеческих глаз. Судя по полученным из брошюры сведениям, по большей части в отеле служили представители разных рас, которые когда-то попали в ад - в очередь на перерождение.
        Знаете, я только сейчас задумалась над тем, что могла отказаться от работы и уйти в новую жизнь. По образованию я менеджер по туризму, так что административная должность для меня - совершенно новое качество. Но трудностей я не боюсь. Мне жаль родных, лишившихся дочери. Нет, кроме меня в семье еще двое детей, так что братья помогут маме и папе перенести горе и жить дальше. Но я даже боюсь представить, что они испытали, когда им сказали о моей смерти. Жаль, что у меня нет возможности сообщить им, что со мной все в порядке. Сейчас, сидя в номере и глядя на дремлющего кота, я никак не могла понять, почему приняла приглашение. Наверное, мне было страшно идти на перерождение. Начинать все заново. Да, я бы не помнила прошлую жизнь, но кем бы я стала? Человеком? Эльфом? Драконом? Ведь получается, что душа не всегда возвращается в мир, откуда пришла.
        А еще меня интересовала магия. Есть ли она у меня? Я как-то забыла поинтересоваться у Адама. А сейчас подходить с таким вопросом попросту боялась. Но мне хотелось иметь магические способности. Это же так здорово! Правда, какие именно способности хотела - понятия не имела. Только в данный момент их точно не было. Ладно, что-то я отвлеклась. Итак, почитаем дальше. Оказалось, что существуют миры, где людей вообще нет, только драконы, единороги, оборотни. Туда попасть труднее: имеются определенные критерии отбора, и цены намного выше. Но вы только представьте себе - драконы! Получается, что у меня есть возможность стать драконом, полетать в горах, полежать на солнышке. А единороги… это же мечта каждой девушки! Нет, как только официально приступлю к работе, обязательно там побываю. К сожалению, пока я стажер - это запрещено.
        До самого ужина я изучала материалы, касающиеся своей будущей работы. Филя, проснувшись, поблагодарил меня за гостеприимство и ушел ловить мышей. Как позже выяснилось, в моей комнате хорошая атмосфера благосклонности, а ему иногда нужно подзаряжаться положительной энергией, чтобы не превратиться в злое привидение. Что же, я не против такого соседа, поэтому разрешила коту бывать у меня в любое время. Правда, гладить себя Филя пока не разрешил. Жаль.
        Уже спустившись в столовую, неожиданно вспомнила про своего бывшего парня. Сомневаюсь, что он выжил в той аварии. Только вот в очереди я его не заметила. Тогда где же он? Ушел на перерождение? Возможно. Интересно, как это выяснить? Отрицать то, что я его любила, - не буду. Но последние минуты жизни стали для меня огромным ударом. Измены, беременная любовница… Как он мог со мной так поступить? От этих мыслей на глаза невольно навернулись слезы.
        - Девушка, с вами все в порядке? - раздался рядом мужской голос, заставивший меня поднять глаза.
        Передо мной стоял молодой мужчина. Очень худой, с серой, местами синюшной кожей. Пронзительные синие глаза рассматривали меня с интересом, а белоснежные волосы топорщились, как иголки у ежика.
        - Все в порядке, - попыталась улыбнуться я. - Просто плохие воспоминания.
        - Я Мортифор, или просто Мор, - представился он и сел напротив.
        - Катерина. - Имя нового собеседника показалось мне необычным.
        - И все же, может быть, вы поделитесь, что вас расстроило? - продолжал допытываться новый знакомый. - Не люблю, когда девушки плачут. К тому же, судя по всему, вы умерли недавно.
        - Да, - не стала врать я. - Скажите, можно у кого-то узнать, ушла ли душа умершего на перерождение?
        - Конечно, - улыбнулся Мортифор. - У меня. Мне нужны имя и фамилия.
        - Молчанов Игорь.
        Мор закрыл глаза и словно бы погрузился в транс.
        - Хм… нет, он не ушел на перерождение, - через минуту выдал собеседник. - Но и среди живых его нет.
        - Это как? - нахмурилась я.
        - Скорее всего, ему предложили работу, как и вам, - ответил Мортифор. - Но вот где конкретно - не скажу.
        - Спасибо, - поблагодарила я и с запозданием поинтересовалась: - А вы гость или служащий? Простите, если вопрос вам не по нраву. Я новенькая и еще не всех знаю.
        - Я гость, но предпочитаю есть тут, - подмигнул мне Мортифор. - Поскольку остальные гости меня опасаются.
        - Почему? - удивилась я, глядя на парня. Конечно, назвать его красивым трудно, но какое-то очарование все равно присутствовало. Да и собеседником он оказался приятным. - Вы очень милый.
        - Спасибо. - Мор слегка покраснел, я видела, что ему приятны мои слова. - Думаю, все дело в том, кем я являюсь на самом деле.
        - И кто же вы? - невольно вырвалось у меня.
        - Смерть, - произнес он и стал с интересом следить за моей реакцией.
        Самое интересное, что падать в обморок или кричать желания у меня не возникло.
        - А где коса и плащ с капюшоном? - полюбопытствовала, с новым интересом разглядывая Мора.
        Все же в нашем мире Смерть изображали совершенно по-другому. Да и страшно мне не было. Наверное, пройдя сквозь ад и гибель, начинаешь воспринимать все несколько иначе. Мне скорее было любопытно.
        - Да, у вас на Терре несколько иные представления о том, как я выгляжу, - вздохнул Мор. - Неужели совершенно не страшно?
        - В данный момент нет, - честно призналась я. - Возможно, у меня сейчас несколько заторможенная реакция. Столько новых впечатлений, что мозг не успевает переваривать всю информацию.
        - Что ж, надеюсь, в будущем твое отношение ко мне не изменится, - произнес Мортифор. - Еще увидимся! - с этими словами он исчез.
        Я закончила ужинать и вернулась в комнату. И только тут осознала, с кем говорила. А-а-а… Блин… Смерть… Вот же… Так, спокойно! Ничего не произошло. Ну подумаешь, поговорила с самой Смертью. Нет, не помогло.
        - Катя, ты чего нервничаешь? - Сквозь стену прошел Филя, и я поведала ему про встречу с Мором. - Пф, подумаешь, ты еще остальных не видела. Чума так вообще очень хороший мужик. Женат, правда. А вот Война буянить любит. Впрочем, мои фавориты - Аид и его жена Маргарита. Их сын как раз и создал этот отель. Так что перестань паниковать. Ты еще не таких личностей встретишь.
        - Но…но…. - У меня не было слов.
        - Знаешь, мне даже любопытно посмотреть на твое лицо в минуту, когда ты увидишь нашего массажиста Кристофера, - перевел тему Филя, отвлекая меня. - Знаешь, давай завтра к нему сходим, познакомимся.
        - А кто он? - Паника отошла на второй план, уступив место любопытству.
        - Вот завтра и узнаешь, - подмигнул Филимон и исчез.
        Что ж, кот помог успокоиться, и встреча с самой Смертью стала восприниматься несколько иначе. К тому же Мортифор действительно показал себя с хорошей стороны. Кстати, получается, что Игорь теперь служит так же, как и я. Интересно: где?
        Свое слово Филя сдержал. На следующий день мы сходили в блок, где располагались массажные кабинеты. Правда, я не представляла, как именно мы будем наблюдать за Кристофером. Не могу же я внаглую заявиться в кабинет! Но, как позже выяснилось, этого и не требовалось. Стоило нам подойти к двери с его именем, как из нее высунулась голова призрака.
        - Вы на прием? - поинтересовался мужчина, я же пыталась сопоставить некоторые факты.
        - Нет, мы просто мимо шли, - ответил за меня Филя. - А ты клиента ждешь?
        - Ага. Задерживается девушка, - вздохнул массажист. - Ладно, еще увидимся.
        - А как он делает массаж, если призраки ходят сквозь стены и ничего не могут держать в руках? - У меня в голове просто не укладывалась эта картина.
        - Кристофер - необычный призрак. Он может проникать в тела других существ и устранять какие-то искривления, болезни, неполадки и тому подобное. Призрак пользуется огромной популярностью, - просветил меня кот. - Очередь на год вперед.
        М-да, я не знала, что на это ответить. Но точно не готова была попробовать на себе такой массаж. Страшно даже представить, что кто-то влезет в мое тело.
        Глава 3
        Первые рабочие будни
        К этому дню я готовилась особенно тщательно. Встала пораньше, позавтракала, надела форму, собрала волосы в высокий хвост. Сегодня мой первый рабочий день в качестве администратора, и я не хотела никого подводить. Конечно, было страшно. Но я училась и, думаю, должна справиться.
        - Готова? - поинтересовалась Тина, потом, дождавшись моего ответа, стала рассказывать, что произошло за ночь. - Если возникнут вопросы, можешь позвонить мне или Мэтью.
        - Хорошо, - улыбнулась я, вспомнив про управляющего.
        В отеле имелся не только хозяин, но и управляющий. Он оказался вампиром. Когда я увидела его в первый раз, едва в обморок не упала. Мэтью был довольно худощавым, с бледной кожей, черными волосами, зачесанными назад, красными глазами и слегка выпирающими клыками под верхней губой. При этом ему нравилось носить старинную одежду. Что-то мне подсказывало: там, где он раньше жил, цивилизация только начала свое развитие. У нас такие наряды носили в семнадцатом веке. Рубашки с жабо, лосины, сюртук. Как по мне, забавно. Но вслух я, естественно, ничего не сказала. Тем более что характер у вампира оказался еще тот. Он вечно был всем недоволен. А уж когда случались какие-то внеплановые ситуации, и вовсе впадал в ярость. Но во всем этом имелся один плюс - на работе управляющий появлялся крайне редко. Предпочитал большую часть времени проводить в объятиях очередной любовницы.
        Тина ушла, оставив меня за стойкой. Практически тут же на экране возникло сообщение, что в номер триста семь требуется горничная ликвидировать беспорядок. А из пятьсот десятого выезжают молодожены. Я отдала соответствующие распоряжения сотрудникам и стала просматривать заявки на заселение. Сегодня в общей сложности к нам должны были прибыть десять пар, три экскурсионные группы и двое молодоженов.
        Но в данный момент в холле было тихо, поэтому я немного расслабилась. Ненадолго. Не прошло и пяти минут, как вода в фонтане забурлила, заставив напрячься. А когда из каменного изваяния показались щупальца, мне стало не по себе. Крик застрял в горле. А фиолетовая конечность тем временем добралась до шкафчика с ключами, взяла один из них, после чего второе щупальце расписалось в журнале и исчезло. Только когда я посмотрела на подпись, поняла, что это один из массажистов. Мать моя женщина… Вот такого я точно не ожидала. Хотя бы предупредили. Нет, ну серьезно. Инфаркт же получить можно. Сидишь себе, никого не трогаешь - и, бац! - щупальца, как в фильме ужасов.
        - Девушка, мне нужна ваша помощь! - неожиданно воскликнул мужчина, подскочивший к стойке.
        - Чем я могу вам помочь? - поинтересовалась, окинув клиента взглядом. На вид лет сорок, может, чуть больше. Невысокого роста, с проплешиной в темных волосах, вторым подбородком и бегающими серыми глазами.
        - Понимаете, я тут с супругой, - начал он и кинул взгляд назад, словно желая убедиться, что жены нет рядом. - Но так вышло, что моя любимая решила сделать сюрприз и тоже приехала. - Каюсь, я немного зависла, пытаясь переварить информацию. - Мне нужно что-то сделать, чтобы занять супругу на несколько часов, пока моя пусечка не узнала, что я женат.
        - Жерар, что ты там стоишь? - послышался слегка брезгливый женский голос. Его обладательница шла к нам с грацией лани. Высокая, статная, с золотистыми волосами, синими глазами и поджатыми губами. Мне показалось, что супруга старше своего благоверного. Но при этом она старалась выглядеть моложе.
        - Лили, милая, я как раз обсуждаю с администратором возможности отдыха, - пролепетал мужчина, и я услышала в его голосе страх. - Итак, что вы можете нам предложить? - спросил он, поворачиваясь ко мне.
        - У нас есть превосходная СПА-программа, процедуры длятся четыре часа, - вспомнила я, с сочувствием глядя на Жерара. - В нее включены курс омоложения всего организма, массажи, обертывания и многое другое. Думаю, вашей жене понравится. Вы же в это время можете насладиться банями, построенными у основания вулкана. Они помогают снять напряжение. А затем несколько процедур для общего тонуса.
        - Получается, мы с мужем будем проводить время отдельно? - поинтересовалась Лили, кинув недовольный взгляд на супруга.
        - Боюсь, СПА вашему мужу не понравится, - пожала я плечами. - Но если вы хотите принять процедуры вместе… - При этих словах мужчина побледнел. - Тогда…
        - Нет. Думаю, пару часов он без меня сможет обойтись, - соблаговолила согласиться Лили. - Записывайте.
        Быстро активировала услугу, и за клиенткой пришел сопровождающий. Она наклонилась и что-то прошептала мужу на ухо, тот покорно кивнул и остался.
        - Спасибо, - пробормотал Жерар, когда жена скрылась из вида. - Достала меня эта гарпия! Сил нет. А развестись не могу.
        - Котик! - послышался радостный возглас, и в следующее мгновение на мужчину практически запрыгнула девушка с крыльями за спиной. Что-то мне подсказывало, что это фея. Худая, с темной кожей, салатовыми волосами, большими глазами без зрачков и с салатовыми же крыльями за спиной. На ней было легкое полупрозрачное платье, совершенно не оставлявшее простора для воображения. - Я так соскучилась!
        - Я тоже, пусечка, - пробормотал Жерар, кинув взгляд в мою сторону.
        Я сделала вид, что ничего не вижу. Согласно правилам отеля, мы никому ничего не говорим. Раз мужик захотел провести время с любовницей - его дело. Рассказывать об этом жене мы просто не имеем права. Скажу больше, мы должны по возможности помочь клиенту и обеспечить алиби.
        - Я сняла номер, так что пошли. - Фея потянула возлюбленного подальше от стойки.
        Я проводила их взглядом и задумалась над тем, что будет, если гарпия узнает про измены мужа. Что-то мне подсказывало, что ничего хорошего.
        Следом явились двое молодоженов, настолько поглощенных друг другом, что мне только с третьей попытки удалось подписать необходимые бумаги. Естественно, эти двое попросили не беспокоить их в ближайшие сутки. Я тут же сделала пометку в компьютере, чтобы не произошло никаких неприятностей. Все же хотелось, чтобы в первый день все прошло замечательно. Но день только начался, и что случится дальше - сложно было представить.
        - Девушка, я бы хотел записаться на массаж, - прозвучал над головой немного нудный голос, заставив меня поднять взгляд. Передо мной стоял орк. Высокий, думаю, больше двух метров, широкие плечи, зеленая кожа, выступающая вперед нижняя челюсть с двумя клыками, глубоко посаженные черные глаза и абсолютно лысый череп. Одет в кожаные штаны с широким поясом и меховую жилетку. - И на этот раз мне нужно попасть к Осману. Только он умеет массажировать так, что я впадаю в транс. - В голосе орка послышались нотки нетерпения и жеманства, что показалось мне дикостью.
        - Одну минуту, - попросила я, влезая в базу, чтобы посмотреть расписание. - Осман будет свободен через два с половиной часа.
        - Отлично, - оскалился клиент, а я постаралась не вздрогнуть. Выглядело зловеще. - Меня зовут Рорк Первый Молот. - И раз уж имеется время, я бы сходил на педикюр. Есть свободные мастера?
        Каюсь, после этой просьбы я едва не выпала в астрал. Но быстро взяла себя в руки и нашла, что нужно. Орк тут же забрал ключ и ушел, оставив меня в недоумении. Я всегда считала, что это раса могучих воинов, что они презирают все и вся. А тут… Даже не знаю, что и думать. Впрочем, в разных мирах разные расы и законы. Поэтому не стоит удивляться раньше времени. Возможно, у этих орков все устроено совершенно иначе. Хотя такое я точно не скоро забуду.
        Следующие два клиента прошли совершенно спокойно. Еще я зарегистрировала три группы на экскурсии по мирам и организовала тур для молодоженов, захотевших экстрима. За то время, что сидела на ресепшене, удивилась количеству заявок. Нет, то, что миров огромное множество, я уже уяснила. Но столько желающих посетить отель!.. Неожиданно. Кстати, на Земле тоже существовал филиал отеля, но пользовались им только очень богатые люди. Остальные просто не могли себе позволить подобную роскошь. Как я уже говорила, на всех посетителей накладывалась печать молчания, и рассказать об этом отеле никто не мог.
        - Катерина, у нас возникли проблемы, - обратилась ко мне Гирда, возникшая рядом со стойкой. Она появилась так тихо, что я ее не заметила и вздрогнула от удивления.
        - Что случилось?
        - Понимаешь, я пришла делать уборку в номере, который должны были освободить два часа назад, - начала рассказывать горничная, - но гостья все еще там и утверждает, что за все заплачено.
        - Какой номер? - Я залезла в систему и посмотрела данные, согласно которым пребывание оплатили только за два дня. Пришлось взять трубку и позвонить клиенту.
        - Да, - послышался недовольный женский голос.
        - Добрый день. Вас беспокоит администратор отеля. Согласно нашим данным, ваш номер был оплачен на двое суток. Просьба собрать вещи и покинуть помещение.
        - И не подумаю! - возмутилась гостья. - Мне сделали подарок. И я точно помню, что оплатили четыре дня.
        - Вы ошибаетесь. - Я пыталась быть вежливой.
        - Я никуда не уйду! - заорала клиентка. - Мне плевать на то, что у вас в системе.
        С этими словами она бросила трубку. Сделав глубокий вдох, перепроверила данные и связалась с господином, который все оформлял. Меня заверили, что путевка рассчитана на два дня, и не более. Что ж, на такой случай имелись четкие инструкции. К сожалению, не всегда клиенты вели себя адекватно. Тогда вызывалась специальная охрана отеля, в считаные минуты переправлявшая неугодного в его мир. И всего-то нужно было нажать кнопку, что я и сделала.
        В следующую секунду повеяло холодом, от которого по телу побежали мурашки, и перед стойкой возникли пять духов в черных полупрозрачных балахонах.
        - Какие будут указания? - Голос звучал словно издалека. Кто говорил, я не поняла, капюшонов охранники не снимали.
        - В номере триста пятьдесят шесть незаконно проживает девушка, - объяснила я ситуацию. - Ее нужно выпроводить в свой мир.
        - Будет сделано, - ответили мне и исчезли. Ненадолго.
        Не прошло и пары минут, как из коридора донеслись женские вопли.
        - Вы не имеете права! - орала посетительница, висевшая на плече одного из духов. Второй в это время нес ее чемодан. - Я буду жаловаться!
        Они проплыли мимо меня и исчезли в дверях. Должна признаться, подход весьма неординарный, но в то же время интересный. С духами спорить сложно, и навредить им невозможно, так что работники из них самые лучшие.
        В остальном моя смена прошла спокойно, без происшествий. Я обработала более двадцати заявок на посещение отеля, записала желающих на несколько экскурсий по всевозможным мирам, немного почитала информационные программы - чтобы выяснить, куда могу сходить в ближайшее время. Больше всего меня порадовало, что тут существовали своего рода квест-экскурсии. Только почему-то подробного описания не имелось. Похоже, это совершенно новая разработка, которая пока тестируется. Единственное, что в данный момент было не совсем удобно, - надолго отойти от стойки нельзя. Только в дамскую комнату и обратно. И еду приносили на ресепшен. Есть, когда на тебя смотрят, как-то не особенно приятно. Остальное же меня полностью устраивало. Хотя я еще не до конца понимала некоторые моменты. Особенно касающиеся взаимодействия с другими служащими. Кто-то напрямую подчинялся администратору, кто-то только управляющему. Сразу определить сложно, но я старательно делала пометки в блокноте, который завела через час после начала работы.
        Пару раз в гости заглядывал Филимон. Кот оказался таким забавным, что сдерживать улыбку было трудно. Правда, погладить себя он не давал. Считал, что для этого слишком независим. Но на самом деле я не была уверена в том, что он вообще как-то выполняет свою работу. После обеда мимо стойки проскользнула призрачная мышь. Я едва сдержала вопль, увидев ее. Нет, в жизни этих зверьков я не боялась, но призрачная гадина появилась неожиданно. Филя быстро поймал ее и отправил на перерождение. Сам кот питался исключительно колбасой и сливками. Я пока слабо представляла, как это происходит, но вопросы задавать не стала.
        Когда на смену заступила ночной администратор, я с радостью передала ей свои обязанности и устремилась к себе. Буквально за сутки до моего выхода на работу было решено взять еще одного человека, который станет выполнять обязанности администратора по ночам. Таким образом у нас с Тиной появилась возможность нормально отдыхать. Нашу сменщицу звали Оксаной. Она, как и я, была с Земли, только из далекого уральского городка. Адам предложил ей работу, и девушка согласилась. Правда, познакомиться толком мы пока не успели. Оксана раньше работала на такой же должности, поэтому трудностей не боялась и освоилась довольно быстро. Я ей даже в чем-то завидовала. Мне для подготовки дали неделю, а ей всего день. Впрочем, девушка была кремень. Из семьи военных, поэтому говорила мало и по существу. Ее эмоции по лицу прочитать было невозможно. Наверное, для такой работы хорошее качество.
        Первым делом, оказавшись у себя, растянулась на кровати и застонала от удовольствия. Кресла у ресепшена хоть и удобные, но все равно не то. С радостью скинула туфли и распустила волосы. Кайф.
        - На ужин-то пойдешь? - послышался заботливый голос Филимона.
        - Через пару минут. - Я все же встала и отправилась переодеваться.
        Благодаря портнихе у меня появились наряды. Причем местная мастерица могла воспроизвести даже земные модели, что лично меня радовало. Достала из шкафа джинсы и футболку со смешным принтом, надела балетки и пошла ужинать. В столовой стоял тихий гул: сотрудники обсуждали клиентов и все, произошедшее за сутки.
        - Катерина, иди сюда, - позвала меня Мона, махнув рукой. Я взяла поднос с едой и села за столик, где сидели элементаль и Оливер с парой новеньких сотрудников. - Ну как первый рабочий день?
        - Неплохо, - улыбнулась я. - Думала, будет хуже.
        - Ничего, еще найдешь, о чем рассказать, - подмигнула мне Мона.
        - Кстати, хотела спросить, а что это за квест-туры? - поинтересовалась я, поедая салат из свежих овощей.
        - В некоторых мирах спрятаны какие-то предметы, которые нужно найти, - ответил Оливер. - Мы собираем группу и идем на поиски, проходим определенные испытания. Я основной гид, и, если хочешь поучаствовать, стоит записаться. Ближайший квест через неделю.
        - И много народа записывается? - полюбопытствовала я. Парень казался симпатичным и немного загадочным.
        - Когда как. - Он пожал плечами. - В последний раз нас было шестеро. Ходили в мир орков. Впрочем, в группе оказались лишь парни, так что им понравилось.
        - А следующий квест куда будет?
        - К эльфам.
        - Где записываться? - вырвалось невольно.
        Эльфы всегда были моей заветной мечтой. И вообще, блондинчики - моя слабость.
        - Я запишу, - заверил Оливер. - Но должен предупредить, что ты сама будешь эльфийкой. Тот мир населен только эльфами, поэтому мы не должны привлекать к себе излишнего внимания. Легенду о том, кто ты и что делаешь, пришлю завтра. Твоя задача - все выучить и не отходить от роли.
        Вот это меня сильно удивило. Хотя, с другой стороны, в этом есть резон. Если мы просто гости, то лучше мимикрировать под местное общество и не сильно выделяться из толпы. В любом случае это любопытно. Никогда раньше я и подумать не могла, что окажусь в другом мире. А теперь имею возможность путешествовать практически везде. Это настолько потрясает, что трудно подобрать слова.
        После ужина вернулась в комнату, чтобы немного отдохнуть. Следующая смена у меня через сутки, поэтому спать я пока не собиралась. Вдруг раздался стук в дверь.
        - Катерина, не хочешь сходить с нами на вечеринку в ад? - поинтересовалась Мона, заставив меня округлить глаза. - Будет весело. Одежда любая.
        - Дашь пять минут? - поинтересовалась я, мысленно перебирая гардероб.
        - Конечно, ждем у ресепшена.
        Мудрить с одеянием не стала и просто надела вместо футболки топ на тонких лямочках, украшенный пайетками. Волосы собрала в хвост и слегка подвела глаза. В остальном меня все устраивало, и я, закрыв дверь, направилась к стойке. Кроме Моны тут были Оливер и еще парочка незнакомых мне девушек. Элементаль не спешила их представлять, а я не настаивала. Меня сейчас больше интересовало, что нас ждет в аду. Я ведь побывала лишь в одной его части. Но, как оказалось, ад имеет много граней и открывает такие возможности, что голова кругом. Мои прежние представления о загробной жизни были совершенно другими. Мона взяла меня за руку и потянула в сторону подвала. Там в самом углу находилась неприметная дверь с символом перевернутой звезды, практически сливавшаяся со стеной. А за ней - ад.
        Мы попали в огромное помещение, напоминавшее пещеру в скале. Звучала громкая музыка, в центре располагался танцпол, на котором отплясывали представители разных рас. Повсюду стояли небольшие столики, накрытые белоснежными скатертями. За барной стойкой - краснокожий бармен. Практически все его тело покрывали татуировки с непонятными символами. На лысой голове выделялись черные рога, а глаза были словно бездонные. Мона подошла к нему и, взяв пару коктейлей, указала на один из столиков. Когда я поинтересовалась, сколько должна, оказалось, что для работников отеля тут все абсолютно бесплатно. Своего рода маленькое поощрение. Причем пить можно, сколько душе угодно, главное - выйти на работу. Это заявление меня несколько обескуражило. Но потом я обрадовалась тому, что тут заботятся о сотрудниках. Пока остальные танцевали, я попивала безалкогольный напиток и наблюдала за народом. Меня привлекли девушки в необычной одежде: темные штаны, рубашки и корсеты, а поверх них плащи с капюшонами.
        - Это Посланницы Смерти, - произнесла элементаль, проследив за моим взглядом. - Они ходят по мирам и собирают души умерших. Когда-то наша королева тоже была одной из них. А потом выяснилось, что она истинная Повелителя.
        Чуть в стороне от девушек за соседним столиком сидел Мортифор в окружении парней. Я никого из них не знала, но было видно, что все четверо довольно хорошо знакомы и общаются с удовольствием. Буквально через пару минут к ним присоединился еще один посетитель. Высокий блондин с обворожительной улыбкой. Я даже засмотрелась.
        - И не думай, - послышался предостерегающий голос Моны. - Это Амур, у него любовница демоница. Ревнивая.
        - Амур? - переспросила я.
        - Да, бог любви, Купидон. Не знаю, как еще назвать. - Она пожала плечами. - Он в каждом мире по-разному называется. И, кстати, за словом в карман не лезет. Парни его вообще называют пернатым. Но такое позволено только им, остальных он может и покалечить.
        М-да, неожиданно. Хотя, мы же не на Земле, а в аду, так что удивляться не стоит. Правда, я всегда считала, что Амур - почти ангел и в аду ему явно не место. А все оказалось намного интереснее. К тому же наблюдать за парнями было весело. Не знаю, о чем они говорили или спорили, но со стороны это выглядело забавно. Амур несколько раз возмущенно толкал соседа в бок. Тот скалился и продолжал подтрунивать.
        Посидев за столиком около получаса, мы с Моной решили немного потанцевать. Музыка была зажигательной, и отсидеться не вышло. Эх, давно я так не веселилась! Мы танцевали, отдыхали и наслаждались. Это было настолько забытое чувство, что на мгновение я даже прослезилась. Но быстро взяла себя в руки, чтобы никто не заметил.
        - Катерина, рад вас сидеть, - прозвучал за спиной голос Адама. - Как работается? - Он сел за наш столик, а Мона решила сходить за очередными бокалами.
        - Замечательно, - ответила я, слегка смутившись. - Скучать мне точно некогда.
        - Вы уже со всем разобрались?
        - Почти. Некоторые моменты мне пока непонятны, но, думаю, я быстро освоюсь.
        - Что ж, значит, я в вас не ошибся.
        - Дорогой, может, пойдем домой? - Рядом с нами возникла миловидная девушка с ярко-рыжими волосами, закрученными в пружинки, зелеными глазами, ямочкой на подбородке и теплым взглядом. На ней было свободное синее платье, не скрывавшее ее интересного положения.
        - Устала? - заботливо поинтересовался Адам, вставая и обнимая девушку. - Кстати, познакомься, это наш новый администратор - Катерина. А это моя жена - Лисавета.
        - Очень приятно, - одновременно сказали мы с Лисаветой и улыбнулись.
        - Что ж, Катя, если у вас будут вопросы, обращайтесь.
        С этими словами парочка растворилась в воздухе.
        - Может, тоже домой? - спросила Мона, возникая рядом.
        Я согласилась, так как впечатлений на сегодня у меня было достаточно.
        Глава 4
        Эльфы и поиски сокровищ
        АРОН
        Полчище нечисти наступало единым строем, но меня это совершенно не волновало. Сила внутри бурлила и требовала выхода. Я был несказанно зол, поэтому выпустить пар - самое то. Дождавшись, когда армия подойдет поближе, призвал темный дар и ударил со всей мощью. Ряды дрогнули. Некромант, который держал в страхе половину мира, замер, не веря в то, что какой-то мальчишка смог провернуть такое. Я лишь усмехнулся. Да, сложно тягаться с сыном повелителя ада. Для меня победить такую армию не составляло никакого труда. К тому же, когда отец попросил исправить возникшую ситуацию, я понял, что это прекрасная возможность развеяться. Всего пять минут боя - и противник повержен. Я оборвал все нити волшебства, отправил некроманта в ад, где им займутся нужные люди. А сам вернулся домой.
        Но это оказалось не лучшей идеей. Тут все напоминало о ней. Черт! Я никак не мог смириться с тем, что Памела ушла. Променяла меня на более перспективного и богатого. Усмешка невольно коснулась моих губ. Если бы она только знала, кем я являюсь на самом деле! Но родители наложили запрет. В тот момент, когда каждый из нашей семьи отправлялся в выбранный мир, чтобы пожить среди смертных и понять, что ими движет, - нам блокировали часть силы. А еще мы до определенного момента не имели права говорить, кем являемся на самом деле. С Памелой я познакомился в академии, которую окончил. Мне предложили остаться там преподавателем, и я согласился, так как других вариантов не было. Домой возвращаться не хотелось.
        Она перевелась к нам из другого учебного заведения. И если я преподавал темные искусства, то Памела была травницей. Весьма умелой. Она неплохо разбиралась и в артефактах. Стоило мне ее увидеть, дыхание перехватило. Это было как наваждение. Сердце замерло, а потом забилось с удвоенной силой. Я никогда не чувствовал такого раньше. Но идти напролом не рискнул, боялся спугнуть. Мне показалось, что она моя Лаэне. Только я ошибался.
        Самое интересное, что и сама Памела обратила на меня внимание. Мы начали общаться. Сначала по рабочим вопросам, потом все стало развиваться дальше. Нет, я не торопился затащить ее в постель. Да и она намекала на то, что пока к этому не готова. Я был влюблен и приготовился ждать. Подарки, украшения, свидания. Я был готов положить к ее ногам целый мир. Но родные вызвали меня на пару дней в ад, на семейный праздник. А по возвращении я узнал, что Памела обручилась с другим и в скором времени выходит за него замуж. Это стало для меня настоящим ударом. В тот момент рядом со мной был Адам, который хотел познакомиться с той, которая покорила мое сердце. Именно он помог мне не разрушить мир, так как сила рвалась наружу. Адам утащил меня туда, где тьма не могла никому навредить. Я не мог поверить в то, что случилось. Как? Как она могла так поступить?
        Конечно, успокоившись и немного придя в себя, я пошел к ней, чтобы узнать причину произошедшего.
        - Арон, пойми, ты хороший, - заговорила Памела совершенно спокойно, словно и не было тех дней, что мы провели вместе. - Но у тебя за душой не так уж и много. А Питер богат. У него титул. Я хочу стать кем-то большим, чем женой магистра. Я хочу блистать в светском обществе, покупать себе все, чего душа пожелает. Но мы можем быть любовниками. К сожалению, мой будущий муж в этом деле оказался весьма посредственным.
        Я не знаю, как сдержался и не ударил ее в тот момент. Окинув взглядом девушку, которую любил, молча развернулся и ушел. Сердце разрывалось на части. Пришлось взять отпуск в академии, чтобы не совершить убийство. Я находился на самом краю, и моя семья очень сильно переживала. Боюсь вспомнить, сколько алкоголя тогда выпил. Только он не помог забыть. И от этого становилось еще больнее. Из депрессии меня вывела мама. Оказалось, что она вновь беременна. Эта новость шокировала всю семью. Хотя мы были рады. Огорчать родительницу я не хотел, поэтому решил помочь отцу в урегулировании конфликтов в самых опасных мирах. Для меня они не представляли большой проблемы, зато помогали выпустить пар.
        - Уже вернулся? - В комнате возник Адам с бутылкой коньяка в руке. - Ну и как все прошло?
        - Как обычно. - Я махнул рукой, материализуя стаканы. - Некромант уже в аду, армия мирно спит в своих могилах. А что у нас за праздник?
        - Ну, в общем, я скоро стану отцом, - произнес брат немного растерянно.
        - Отлично! - Я вскочил и обнял Адама. - Поздравляю. За это стоит выпить!
        - Ты сам-то как? - Брат сел напротив, с тревогой посмотрел на меня.
        - Все нормально. - Мой взгляд невольно переместился на браслет на руке. Последний подарок Памелы. Не знаю, почему, но я никак не мог решиться его снять. - Почти.
        - Слушай, я к тебе с просьбой.
        - Какой?
        - Когда жене придется рожать, я на некоторое время хочу отойти от дел и побыть с ней. Не мог бы ты присмотреть за отелем?
        - Не вопрос, - согласился я, не раздумывая. - Сообщи, когда нужно приступить. А теперь отметим твой новый статус?
        Адам улыбнулся и стал разливать коньяк по стаканам. Что ж, наша семья росла, и я был этому рад. Только в глубине души меня все еще грызла тоска из-за того, что моя любимая предпочла другого.
        КАТЕРИНА
        Этого дня я ждала с трепетом. Все же эльфы - моя мечта. И теперь я смогу наконец-то ее осуществить. На квест записалась с огромным удовольствием. Очень любопытно узнать, что же будет происходить в эльфийском мире. Утром, сразу после завтрака, подошла к дверям, где уже выстроилось пять человек, включая Оливера. Три мужчины и две женщины. Вместе со мной - тоже три.
        - Итак, наша задача - пройти определенные испытания и найти предмет, - начал рассказывать Оливер, выдавая специальные амулеты. Я показала, что у меня амулет уже имеется. - Мир, в который мы идем, населен только эльфами: светлыми и темными. Много лет назад между ними была война, но сейчас все мирно. Ваша задача - не выделяться из общей массы. Светлые по своей сути больше созидатели. Мясные блюда у них под запретом, но на рыбу это не распространяется. Темные же, наоборот, любят мясо, да поострее.
        - А мы кем будем? - раздался любопытный голос девушки, стоявшей недалеко от меня.
        - Темными, так как нам предстоит большую часть времени идти по их землям, - пояснил Оливер. - Для всех мы ученые, которые направляются исследовать заброшенный храм. До храма около трех дней пешего пути.
        - Мы что, пешком пойдем? - возмутился мужчина, судя по пивному животику, явно не любивший спорт.
        - Большую часть пути проедем на лошадях, - обрадовали его. Хотя… - Но некоторые участки можно преодолеть только пешком, так что мы узнаем многое. Нам предстоит прожить жизнь эльфов, потому это путешествие вы запомните надолго. Готовы?
        Мы кивнули, и наш гид открыл дверь, ведущую в нужный мир. Шагнув, я оказалась в зеленом царстве: вокруг полно деревьев, пушистых кустарников, цветов всевозможных расцветок, а трава под ногами так и манит прилечь или пройтись босиком.
        - И как я выгляжу? - поинтересовалась одна из девушек, имени которой я пока не спросила.
        Сейчас ее было не узнать. Худощавое тело, практически черная кожа, красные глаза, белоснежные волосы, нехилый маникюр и едва заметные клыки, выступающие под верхней губой. Мужчины выглядели примерно так же, только с более развитой мускулатурой. Вся наша группа была одета в темные штаны, практически сливавшиеся с цветом кожи, такого же цвета рубашки, поверх них - плащи и сумки через плечо. У мужчин я заметила еще и кинжалы. А вот у себя не обнаружила. Ладно, некритично. Первым делом проверила содержимое сумки и нашла сухой паек: вяленое мясо, фляга с водой, хлеб, немного фруктов и орехи. Запас, конечно, смешной, но на первое время хватит. Думаю, потом мы будем добывать пищу сами.
        - Итак, все готовы? - поинтересовался Оливер. На его плаще был отличительный знак - эмблема с летучей мышью. - Сейчас мы пойдем вперед. Лошади ждут нас на опушке. Постарайтесь ничего не пугаться. Ведите себя как обыватели. По сторонам смотреть можно - это светлые земли, и темных сюда не пускали очень давно. Так что ваше любопытство не будет выглядеть чем-то странным.
        Эта фраза меня порадовала, любопытство росло с каждой секундой. Эх, жаль, что нельзя сделать фото на память. Было бы круто. Впрочем, мне все равно некому его показать. Ладно, не будем о грустном. По лесу мы шли относительно недолго, минут десять. А потом показалась поляна с уже оседланными лошадьми. Я немного стушевалась, так как верхом ездить не приходилось.
        - Не переживайте, - взял слово Оливер. - Лошади никого не скинут. Седла напичканы заклинаниями защиты, поэтому упасть вы не сможете. Главное, не делайте резких движений и не бейте лошадей по бокам. Если все уяснили, то вперед - выбирайте спутника на время пребывания в этом мире.
        Я окинула взглядом лошадок. Зацепила меня лишь одна: шоколадной масти, с черной гривой и добрым взглядом. Осторожно подошла к ней, протянула руку. Лошадь наклонила голову, обнюхала, а потом фыркнула, отвернула морду и скосила на меня взгляд. Что ж, думаю, мы подружимся. Забраться в седло помог Оливер, так как самой с первой попытки мне это не удалось. Усевшись, слегка испугалась - высоко. А уж когда мы начали движение, вцепилась в луку седла и чуть не забыла про повод. Это немного замедлило движение, так что уезжала я с поляны последней. Остальные держались более естественно и в седлах сидели грациозно. Я же смогла расслабиться лишь через несколько долгих минут. Лошадка шла плавно, давала возможность осмотреться. Правда, кроме леса и полей, ничего интересного увидеть не удалось. На глаза попадались всевозможные деревья, которых в нашем мире не сыщешь. Но меня больше поразили зайцы, имевшие тут синий окрас и внушительный оскал. Как потом объяснил Оливер - это хищники. Я чуть с лошади не свалилась. Ничего себе милые зверушки. Зато олени были такими же, как на Земле.
        Звери чувствовали себя защищенными и не боялись нас - передвигались свободно. А мы имели возможность наблюдать за ними. Должна признать, дышалось тут легко и беззаботно. В глубине души я никак не могла поверить в то, что жива. Совсем недавно была в аду, а теперь имею возможность наслаждаться путешествиями. Да, у меня появились новые обязанности. Но это не уменьшает того, что я получила взамен. Согласиться на предложение Адама было лучшим решением в моей жизни. Мне очень жалко родных. Только все мы рано или поздно уходим за грань. Жаль, я не могу сообщить им, что со мной все в порядке. Наверное, это мое самое большое желание и самая большая беда.
        Прогулка на лошадях заняла несколько часов и уже не казалась такой радужной. Когда солнце начало клониться к закату, мы выехали на поляну и Оливер объявил привал. Слезть с лошадки мне помогли: ноги отказывались слушаться. Скажу больше - стоило коснуться земли, и я очутилась на попе. Хорошо, что не одна такая, а то стыдно. Мужчины отвели наш транспорт в сторону, туда, где слышался звук журчащей воды. А мы занялись приготовлением ужина. Время в каждом мире течет по-разному: тут пройдет три дня, а у нас три часа. Поэтому на работу я не опоздаю. Пока мужчины поили и кормили лошадей, мы достали сухпайки и расстелили спальники, состоявшие из утепленного одеяла и шерстяного покрывала. Подушки не предусматривались. Оливер с помощью специальных кристаллов разжег костер и заверил, что огонь будет гореть всю ночь. А перед тем как мы ляжем спать, обещал поставить охранную защиту. Между эльфами был заключен мир, но никто не отменял отдельных личностей, у которых могли появиться свои планы на темных собратьев. В этой ситуации радовало то, что в случае внезапной смерти мы просто перенесемся в отель.
        Сидеть у костра, когда вокруг темно, - необычно и волнующе. Я всегда мечтала об этом, но никогда не получалось. Родные считали, что походы не девичье дело, и не отпускали с друзьями. Да и мой парень всегда был против такого отдыха. Для него лучше всего - прилететь в Турцию, где «все включено», и целыми днями лежать на пляже. Мне же больше нравился активный отдых. И сейчас моя мечта частично сбылась. Кто-то из мужчин пожаловался на отсутствие хорошего алкоголя или хотя бы пива. Но Оливер дал понять, что не стоит употреблять напитки непонятного происхождения на территории эльфов.
        - А что пьют сами светлые? - поинтересовалась я.
        - Нектар из особых цветов, - ответил наш гид. - Они собственноручно выращивают специальные растения, потом долго их маринуют, варят и прогоняют через аппараты. В конечном итоге получается сладковатый приятный напиток, который сносит с ног после трех стопок. Но самое главное - от него наутро голова не болит. Только жажда сильная, так что стоит запастись водой.
        - Темные тоже его пьют? - спросил Квентин, один из нашей группы.
        Я не знаю, из какого мира мои спутники, но они очень похожи на людей. Только кожа более светлая, глаза у всех серые и зрачки вертикальные.
        - Нет, - мечтательно возразил Оливер. - У дроу в почете самогон, настоянный на одном ядреном растении. Он не только сбивает с ног после второй чашки, но еще и жжет так, что глаза на лоб вылезают. Многие разбавляют его водой. Но таких собратья не сильно уважают. Перед вступлением в период совершеннолетия каждый должен выпить по чашке самогона и остаться на ногах.
        - Неужели не каждому удается?
        - Не каждому, - подтвердил гид. - Я сам в первый раз отключился на целую минуту. Очень сильная вещь.
        - Эх, попробовать бы, - пробормотал Квентин, вызвав у остальных улыбку.
        - Ладно, пора укладываться. - Голос Оливера стал жестким. - Завтра встаем на рассвете и продолжаем путь. Мы как раз должны выйти к одной из деревень, где можно запастись продуктами.
        Пока Оливер ставил защиту, мы дружно улеглись на свои импровизированные кровати. Да, с непривычки оказалось ужасно неудобно. Это тебе не матрас или перина, а твердая земля, так что даже утепленное одеяло не давало возможности почувствовать себя комфортно. Зато точно не простынешь и не застудишь что-нибудь важное. Вместо подушки пришлось использовать сумку. Ну что ж, хорошо, что хоть одеяло имелось. Укутавшись в него по самый нос, закрыла глаза и попыталась уснуть. Не вышло. В голове роилось слишком много вопросов, да и эмоции зашкаливали. Перевернулась на спину и устремила взгляд в небо. Звезды… Боги, это настоящая красота! В Москве из-за света фонарей практически невозможно увидеть звездное небо. А тут все наоборот. Звезды сияли ярко, манили к себе и дарили душевное тепло. Вдруг одна из звезд сорвалась и полетела вниз. Я не удержалась и загадала желание, хотя не особо верила, что оно сбудется. Только ведь и в другие миры я тоже когда-то не верила! Так, глядя на небесные светила, и уснула с улыбкой на губах.
        Утро стало для всех настоящим испытанием. Нет, никто не замерз, но у всех все болело после ночи на неудобной постели и продолжительной езды на лошадях. Оливер долго смотрел на нас с улыбкой, а потом махнул рукой и дал каждому по глотку какого-то настоя. Не прошло и минуты - мы словно заново родилось. Боль ушла, голова прояснилась, и желание покорять вершины стало еще более сильным. Как потом объяснил наш проводник, это специальный тоник. Но пить его часто не рекомендуется, может возникнуть привыкание. Впрочем, наша поездка краткосрочная, и ничего плохого нам не грозило. Позавтракали мы фруктами и орешками, остальное съели вчера. Потом настала пора вновь трогаться в путь. Признаться, идея ехать верхом уже не казалась настолько заманчивой. Но это был самый быстрый и реальный способ добраться до нужного места.
        Как и обещал Оливер, к обеду мы выехали на проселочную дорогу, заканчивавшуюся у небольшой деревни домов в сорок. Многие скажут, что это большое поселение, но, по словам нашего гида, у эльфов населенный пункт до пятидесяти домов считался маленьким. Меня больше удивило другое - эльфы жили в домах, а не в дуплах деревьев. Дома были сделаны из странного материала, но точно не из древесины. Серые однотипные строения с соломенными крышами, пропитанными специальным раствором, не пропускающим влагу. Стоило нам подъехать к воротам, как навстречу вышло несколько мужчин.
        - Доброго здравия! - произнес один, выступая вперед. - Куда путь держите?
        - Доброго здравия! - ответил Оливер. - Мы хотим посетить Храм забытого бога, преклонить перед ним колени. Нам бы пополнить запасы еды.
        - Что ж, это можно, - улыбнулся эльф, пока я с интересом разглядывала его. - Прошу вас, проезжайте.
        Створки ворот открылись, и мы въехали. Правда, в момент, когда проезжали через ворота, я почувствовала, как по телу прошла волна тепла. Позже гид пояснил, что на въезде стоит защита и, если чужестранец пришел с плохими намерениями, его попросту не пропустит магия. А магию обмануть нельзя.
        Все эльфы выглядели почти одинаково. Цвет волос - от платинового до пшеничного, заостренные черты лиц, серые или голубые глаза. Единственное отличие взрослых от детей состояло в том, что у взрослых волосы были длинные, а дети ходили с короткими стрижками. Женщины одевались в легкие платья светлых тонов, у каждой на талии цветной пояс, расшитый какими-то символами. Мужчины носили темные штаны и светлые рубашки. Чем-то напоминало нашу Древнюю Русь. Конечно, далеко не во всем, но тем не менее.
        Пока мы ехали, жители с интересом нас разглядывали, а дети и вовсе показывали пальцами. Их, конечно, одергивали, но у меня это вызывало улыбку. Похоже, темные в селении не настолько частые гости. В этой глуши имелась харчевня. Нас усадили за стол и приняли заказ. Через пять минут принесли отварную рыбу, множество салатов, картофель и сок из ягод. Меня такой перекус устроил, а вот мужчины были недовольны. Но не стали этого озвучивать. Все же мы сейчас на светлых землях и должны соблюдать обычаи. Встречавший нас эльф оказался старостой, и сейчас они с Оливером обсуждали все последние события. Я в их разговор особо не вникала, все равно не смогла бы понять и половины. Зато мне наконец-то удалось увидеть себя в зеркале, висевшем напротив нашего стола. Скажу честно - узнать меня в новом облике оказалось просто невозможно. Темная кожа в сочетании с красными глазами немного пугала. Да и клыки первое время мешали. Зато заостренные ушки мне очень нравились. Только когда я попыталась их потрогать, чуть не упала. Оказалось, уши - очень сильная эрогенная зона.
        Еда хоть и была простой, но мне понравилась. Оливер договорился о пополнении запасов, и мы тронулись дальше. Лошади успели отдохнуть, поесть и выглядели бодрыми. После слов гида о минувшей войне я ожидала более холодного приема, но нас встретили мирно, и это несказанно радовало.
        - Оливер, а почему ты назвал место, куда мы направляемся, Храмом забытого бога? - поинтересовалась я, когда мы отъехали на приличное расстояние от селения.
        Ехать молча было скучно, пейзаж вокруг совершенно не менялся.
        - Потому что этому богу больше не поклоняются, - произнес гид, и в его голосе я услышала какие-то странные нотки. - Много столетий назад он правил во многих мирах и нес людям свет. Но это не понравилось одной завистливой богине. Она подговорила остальных, и его сбросили с Олимпа. Со временем о боге практически забыли. Правда, остались последователи, но их мало для возрождения былого могущества. Согласно легендам, этот бог оставил после себя частички артефактов, за которыми мы и охотимся.
        - А что будет, когда соберутся все частички? - полюбопытствовала я.
        - Ничего, - огрызнулся гид. - Собрать все невозможно. Некоторые находятся в закрытых мирах, куда нам нет хода.
        - Жаль, - честно сказала, пожав плечами.
        Мне всегда были интересны приключения. И то, что появилась возможность собрать частицы какого-то древнего артефакта, сильно привлекало. Но вот поведение самого Оливера показалось несколько странным. Его почему-то задели мои вопросы. Хотя ничего плохого я не имела в виду.
        - Оливер, а что мы будем делать, когда доберемся до храма? - спросила одна из девушек. - Ты хотя бы знаешь, где его искать?
        - Приблизительно.
        - Что? - возмутилась она. - Получается, мы заплатили за квест, гид которого даже не знает, что и где находится? Что за…
        - Артефакт каждый раз перепрятывают, - перебил ее Оливер. - Это делается для того, чтобы было интереснее. Если я буду знать местонахождение, наш квест перестанет быть увлекательным и запоминающимся.
        Не знаю, почему, но мне показалось, что он соврал. Правда, решила промолчать, чтобы не портить отношения с коллегой. Нам с ним еще долго работать. Но претензии гостей я понять могла - это ужасно неприятно, знать, что заплатил непонятно за что.
        Следующий час наша компания хранила молчание и просто ехала вперед. В какой-то момент я даже пожалела, что вообще согласилась участвовать в мероприятии. Оливер своим негативом испортил впечатление от поездки. А ведь сама по себе она была приятной и необычной. По крайней мере, для меня.
        - Вы кто такие? - Из кустов неожиданно выпрыгнули два темных эльфа, одетых во все черное, с повязками на лицах. Видны были лишь глаза.
        - Путники, - взял слово наш гид. - Едем к Храму забытого бога.
        Пока они переговаривались, я рассматривала нежданных гостей. Не могу сказать, что они сильно отличались от нас. Только в ухе у каждого висела золотая серьга с изумрудом ромбовидной формы. Неожиданно один из эльфов перевел взгляд с Оливера на меня, и в его глазах зажегся огонь. Он что-то сказал спутнику. Тот тоже посмотрел в мою сторону. Стало как-то не по себе.
        - Мы можем сопровождать вас? - поинтересовался, по-видимому, старший из них. - У нас тоже есть дела в тех краях, мы будем признательны за компанию.
        - Конечно, - не стал отказываться Оливер, и через минуту дроу вывели лошадей из ближайших кустов.
        Мы вновь тронулись в путь. Я в одиночестве ехала последней. Но недолго.
        - Доброго дня, кнера, - произнес тот, что сверлил меня взглядом. - Могу я ехать рядом с вами?
        - Можете. - Я не видела в этом ничего плохого. Хотя дроу меня слегка напрягал.
        - Меня зовут Максимус, - представился собеседник.
        - Катерина.
        - Вы одна бродите под сводами неба или ваше сердце бьется в унисон с другим? - спросил он, заставив меня нахмуриться.
        - Что? - Я оторопела. - Вы сейчас о чем?
        - Я хочу знать, могу ли рассчитывать на долговременное сотрудничество во всех положениях?
        - Да переспать он с тобой хочет, - пояснил второй, пока я пыталась перевести слова Максимуса на понятный язык.
        - Ты не прав! - возмутился темный. - Я хочу связать с ней жизненный путь.
        - Эм… - протянула я. - Простите, но мое сердце занято! - пришлось соврать. Правду ведь не скажешь. Да и в этом мире мы ненадолго.
        - Кем?! - возмутился несостоявшийся поклонник. - Я вызову его на поединок и принесу его сердце к твоим ногам.
        - Не стоит, - прошептала, едва сдерживая рвотные позывы. Моя фантазия успела представить эту красочную картину, и меня она совершенно не вдохновила. - Это договорный брак, и я не могу подвести семью.
        - Понимаю. - Печаль в голосе дроу была неподдельной. - Тогда, возможно, я могу стать для вас ночным гостем? Тем, кто приносит удовольствие.
        - Э-э… - Я вновь зависла, поскольку не понимала его витиеватых выражений. Нет, об их сути я догадывалась, но предпочитала делать вид, что мне недоступен цветистый язык.
        - Я понял. - Он опустил голову и поскакал вперед, заставив меня с недоумением смотреть ему вслед.
        Максимус подъехал к своему спутнику и что-то сказал.
        - Боюсь, мы вынуждены прервать наше пребывание в вашей компании, - произнес дроу, подъезжая к Оливеру. - У нас возникли срочные дела.
        С этими словами темные ускакали, а мы продолжили путь. Правда, я была в шоке от ситуации, в которой оказалась. Что за театральное представление?
        - Катерина, а тебе повезло, - вдруг произнес гид, поравнявшись со мной.
        - Почему?
        - Ты ему явно приглянулась, и теперь он от тебя не отстанет.
        - Но они же уехали!
        - Да, чтобы обсудить план твоего похищения, - «обрадовал» меня Оливер. - Обычно у них на это уходит несколько дней. Наш маршрут они знают и думают, что мы будем изучать храм, поэтому время на подготовку у них есть.
        - Но я ведь сказала, что собираюсь замуж! - Меня возмутило такое отношение.
        - Темных мало волнуют такие вещи, - «обрадовал» меня гид. - Они берут то, что им нравится, и не думают о последствиях. А ты его явно зацепила. Так что хорошо, что мы скоро возвращаемся домой и они просто не успеют до тебя добраться.
        - Ну спасибо, успокоил, - буркнула я, потеряв интерес к экскурсии.
        - Ты, главное, помни: в случае чего вернуться к нам можно, даже умерев тут! - напомнил гид.
        - А по-другому никак? - нахмурилась я.
        - Можно через кулон. Сожми его, и сработает перенос. Но это не так интересно, - подмигнул мне собеседник.
        - Зато не больно. Умирать, знаешь ли, неприятно.
        - Ты все равно ничего не почувствуешь. Подстраховка срабатывает раньше, чем наступает смерть.
        Слова Оливера звучали красиво, но все равно умирать еще раз я не желала. Ладно, раз он уверен, что мы вернемся раньше и дроу не успеют меня похитить, нужно просто расслабиться. Вот только ни фига не выходило. Всю дорогу до будущего привала у меня в голове крутились эти темные. Идея с экскурсией уже не казалась настолько вдохновляющей и радужной. А если так в каждом мире будет? Нет… Не хочу!
        Когда солнце стало клониться в земле, мы сделали очередной привал. Благодаря тому что в деревне нам удалось купить мясо, сегодняшний ужин обещал быть вкусным. А завтра мы наконец-то доберемся до храма и я смогу увидеть, о чем так долго вещал Оливер. Конечно, у меня имелись подозрения, что от храма остались одни развалины. Но все равно интересно. Я всегда любила историю и всякие древности. А тут еще и другие миры. Как устоять? Покормив и напоив лошадей, мы стали обустраивать лагерь. Парни занялись костром и мясом, а девушки расстелили спальники. В какой-то момент природа позвала меня уединиться. Я предупредила, что отойду в кустики, заранее изученные на предмет опасности. Но, как оказалось, самое страшное таилось не там. Стоило мне сделать свои дела и направиться в сторону лагеря, как за спиной послышался шелест листьев. А потом я почувствовала боль в шее, и сознание меня покинуло.
        Глава 5
        Сбежавшая невеста
        Очнулась я в незнакомой комнате, довольно просторной, с широкой кроватью, парой стульев, столом и шкафом для вещей. Заметила окно, поднялась и тут же подошла к нему. М-да, похоже, меня заперли в башне. Тут не менее пятнадцати метров до земли. Если упадешь, то выжить точно не удастся. Что-то меня стали посещать мрачные мысли. Для начала понять бы, где я вообще нахожусь. К сожалению, из окна был виден только лес.
        Послышались шаги, и я замерла, как кролик перед удавом.
        - Ну, здравствуй, любимая, - произнес Максимус, входя в помещение с подносом в руках и ставя его на стол, где уже красовалась ваза с розами.
        Мне остро захотелось взять этот поднос и огреть им гостя.
        - Почему я оказалась тут? Что происходит? - спросила дрожащим голосом.
        - Я похитил тебя. - Дроу явно гордился своим поступком. - Ты мне понравилась, и я решил, что мы должны быть вместе. Мое сердце поет при виде тебя.
        Я сильно сомневалась, что это именно сердце. Скорее что-то, расположенное гораздо ниже.
        - А ничего, что у меня есть жених? - Ситуация начинала бесить. Никогда не любила напыщенных хамов, считающих, что весь мир принадлежит им. - Он будет меня искать!
        - Что ж, значит, его ждет смерть, - пожал плечами Макс. - Я всегда получаю, что хочу. Через пять дней у нас свадьба. А пока побудешь тут, чтобы привыкнуть ко мне. Загляну позже.
        Он ушел, оставив меня одну. Желудок практически тут же намекнул, что я не ела со вчерашнего вечера и не мешало бы перекусить. С опаской подошла к подносу, на котором стояли тарелка с ароматно пахнущим куском хорошо прожаренного мяса, картофель, какой-то соус и компот в стеклянном графине.
        Есть хотелось жутко. Но вместо того, чтобы удовлетворить свои потребности, я вновь подошла к окну и выглянула наружу. Черт! Высоко. Я помнила слова Оливера о том, что стоит умереть в этом мире, и тут же окажешься в аду. Но блин, прыгать все равно страшно. Мозг понимает, что ничего не будет, а тело отказывается выполнять приказы. Ы-ы-ы… дилемма. Что же делать? Сам-то он меня вряд ли станет убивать. Хм… и как быть? Ладно, зайдем с другой стороны. Раз один час в отеле равняется суткам здесь, то, в принципе, время до выхода на работу у меня есть. Моя смена начинается через двенадцать часов, поэтому я успею и отдохнуть, и, возможно, повеселиться. Нет, замуж за дроу я точно не собираюсь. Но кто сказал, что я не могу отомстить ему за похищение и немного попортить жизнь? Да и в любом случае нужно подумать, как вернуться в отель. Конечно, можно воспользоваться кулоном. Почему-то этот способ возвращения вылетел у меня из головы. Хм… нет, пока не буду. Идея потрепать нервы темному мне очень понравилась.
        Определившись с дальнейшими действиями, вернулась к столу. Все выглядело и пахло вкусно. Надеюсь, не отравлено. Впрочем, даже если и так, что я теряю? Когда на подносе ничего не осталось, села на кровать и стала думать, что делать дальше. Я читала справочник, который мне услужливо дали перед началом работы. В нем описывались общие характеристики всех рас. Но в каждом мире царили свои законы, поэтому придется подстраиваться. Итак, темные эльфы довольно агрессивный народ и в первую очередь ценят силу. Обычно у них матриархат. Но, судя по тому, что я вижу, - здесь ситуация иная. Дроу ценят силу, но я вряд ли смогу им что-то противопоставить. Даже оружия в руках никогда не держала. Хм… а может, вернуться в отель? Нет… лучше подожду, посмотрю, что будет дальше.
        Минут через пятнадцать послышался звук проворачивающегося в замке ключа, а затем на пороге возникла темная эльфийка. Небольшая, хрупкая, с опущенной головой, в длинном зеленом платье. Она прошмыгнула к столу, забрала поднос и исчезла так быстро, что я даже среагировать не успела. Блин! Ну что за невезение!
        Ладно, мы не гордые - подождем. Хотя, должна признаться, стало откровенно скучно. Внезапно возникла идея прогуляться по замку. А что, должна же я познакомиться с будущими владениями! Подошла к двери и осмотрела замок. Думаю, с ним я справлюсь. Так вышло, что в подростковом возрасте у меня взыграли гормоны и я очень часто убегала из дома. Папа постоянно ставил замок на дверь моей комнаты, а я его взламывала. Конечно, получалось не с первого раза. Но чем больше тренировалась, тем лучше выходило. Так что сейчас самое время вспомнить старые навыки. Только для начала нужно найти что-то подходящее для отмычки. Шпилек у меня с собой не было. С огромным трудом удалось отыскать что-то, напоминающее тонкую спицу. Что ж, попробуем. Конечно, замок и не подумал поддаваться. Скорее наоборот - намекал на то, что сидеть мне тут до прихода одного красноглазого гада. Ну уж нет, не на ту напали. Полчаса усилий, и внутри замка что-то щелкнуло. Осторожно приоткрыла дверь и выглянула наружу. Никого. Отлично. Вышла и осмотрелась. То, что я нахожусь в башне, стало понятно в момент, когда выглянула в окно. А сейчас
поняла, что впереди винтовая лестница. Спускалась спокойно, но все же была настороже. Вокруг ни души. Оказавшись внизу, открыла очередную дверь и высунула любопытный нос. Снова никого. Хм… это уже начинает немного напрягать. Впрочем, чего мне бояться? Вышла на улицу, осмотрелась. Похоже, что башня, в которой меня заперли, находилась чуть в стороне от основного здания. Трехэтажный дом из темного камня казался внушительным, но не особо симпатичным. Моя тюрьма располагалась, так сказать, на заднем дворе. Вокруг территории замка тянулся забор, так что перелезть через него будет проблематично. Да я и пытаться не стану. Мне лично любопытно, как живут эльфы и что тут есть интересного. Оказывается, в смерти и перемещении в другие миры имеются свои преимущества. Обследование близлежащих территорий показало, что мой жених богат. Я обнаружила конюшню и загон с лошадьми. У всех были черные, блестевшие на солнце гривы. Не удержалась и подошла ближе. Скакуны с интересом смотрели на меня. Приближаться к загону не стала, чтобы не потревожить животных. К тому же кто знает, что они из себя представляют. Вдруг не
травоядные?
        - Что ты тут делаешь? - послышался сзади возмущенный голос Макса, а затем меня внаглую закинули на плечо, как мешок с картошкой, и потащили обратно в башню.
        - Отпусти! - рыкнула я и со всей силы ударила дроу по заду, который так и маячил перед глазами. - Свободу попугаям!!!
        - Кому? - удивился он и на секунду замер.
        - Мне!
        - Ну уж нет, - послышалось в ответ, и мы вновь стали подниматься по винтовой лестнице.
        - Меня сейчас стошнит, - соврала я, пока Макс скакал по ступеням. Хотя на самом деле его походка была довольно мягкой. Но я в этом ни за что не признаюсь.
        - Как ты вышла? - поинтересовался он, сгружая меня на кровать.
        - Не скажу. - Я уселась, подогнула под себя ноги и скрестила руки на груди. - Ты вообще не имеешь никакого права держать меня тут!
        - Не переживай, сразу после свадьбы ты переедешь в главный дом, - заверил эльф, сверкая белоснежной улыбкой. - А пока придется приставить к тебе охрану, чтобы больше не возникало желания погулять.
        От злости я запустила в него подушкой, но та ударилась о закрывшуюся дверь. Ничего, мы еще посмотрим, на чьей улице будет праздник. Немного подождала, выглянула за дверь и увидела двух стражей. Те обвели меня взглядами, а затем вежливо попросили закрыть дверь с другой стороны. Не удержалась и хлопнула дверью. Так… к сожалению, по моим прикидкам, постельного белья не хватит для того, чтобы спуститься вниз. Его, конечно, можно порвать. Но я все же не дюймовочка, поэтому рисковать не хочу. И что же тогда делать? Думалось плохо, но уходить совершенно не хотелось. Меня взбесило поведение дроу, я желала его проучить. Только как это сделать, пока не пришло время уходить?
        - Ее все ищут, а она тут отдыхает! - послышался знакомый голос.
        - Цербер? - удивилась я, глядя на стража ада. Уж кого-кого, а его я точно не ждала. - Что ты тут делаешь?
        - Решил тебя навестить. - Он сел на пол. Одна из голов повернулась в сторону двери. Я почувствовала легкий поток магии. - Защита от прослушивания, - пояснил трехголовый пес. - Итак, почему ты не вернулась?
        - А почему ты пришел меня проведать?
        - Ты, наверное, Оливера ждала, - правильно понял меня страж. - Он сейчас получает нагоняй от Адама за то, что оставил тебя без присмотра.
        - Но он же не виноват! - попыталась оправдать парня. - К тому же гости важнее.
        - Не спорю. Но Оливер был обязан сообщить о том, что тебя похитили, - ответил Цербер. - И не сделал этого до момента возвращения в отель. А это нарушает правила. Да и защиту он не установил на месте стоянки. И все же я не понял, почему ты тут?
        - Ну, мне как-то страшно было прыгать в окно, - призналась я. - А про кулон вспомнила поздно. Да еще захотелось проучить дроу. Тоже мне - герой-любовник. Нам ведь не запрещено путешествовать по мирам. А до рабочей смены у меня больше четырех часов.
        - Что ж, понимаю, - улыбнулся страж. Знаете, выглядело это немного жутко. Все же три оскалившихся головы - то еще удовольствие. - Тогда передам Адаму, что ты скоро вернешься. И еще, будь осторожнее.
        - Почему?
        - Обычно у дроу матриархат, и они чтят женщин, - начал объяснять Цербер. - Но конкретно в этом мире все наоборот. Лет триста назад был совершен переворот, и сейчас балом правят мужчины. Если мужчине понравилась девушка, и при этом она не замужем, ее просто похищают. Вот и все.
        - Но он на мне жениться хочет.
        - Не совсем. Подозреваю, что он хочет провести обряд, согласно которому ты будешь принадлежать ему, и никому более. Но это не брак в том смысле, к которому ты привыкла. Твои дети будут считаться законными. А вот у тебя прав окажется не так много, как у настоящей жены.
        - Но зачем ему это? - Ситуация перестала мне нравиться.
        - Потому что хочет, - махнул хвостом страж. - Они привыкли так жить. Законом дроу не запрещено иметь трех псевдожен. Правда, смертность среди вас высокая.
        - Не поняла?
        - Девушки периодически уничтожают друг друга, изводят соперниц. Только жену трогать запрещено.
        - Но это ужасно! - Моему возмущению не было предела. - Неужели здешние женщины не пытались что-то изменить?
        - Пытались и жестоко поплатились. Сейчас мужчин намного больше, чем женщин. Правда, это не мешает некоторым заводить вот такие семьи. И похищения происходят из-за того же. Кто первый похитил, тот и выиграл. Ну так что - домой?
        Сначала мне захотелось согласиться, а потом…
        - Я, пожалуй, останусь, - ответила трехголовому псу. - Время у меня есть, почему бы не развлечься?
        - Удачи, - усмехнулся страж и собрался уходить.
        - Подожди, - остановила я его. - Откуда ты столько знаешь?
        - Читать люблю. Да к тому же я страж, а души порой просто хотят поговорить.
        С этими словами он растворился в воздухе. М-да, ситуация весьма странная. С одной стороны, я была обижена на Оливера за то, что он не сообщил руководству о том, что произошло. А с другой - нельзя же оставлять все на самотек! Да, мы не совсем обычные существа и смерть нам не страшна. Но легче от этого почему-то не становилось.
        Через пару минут мне принесли поднос с едой. Я поинтересовалась, нет ли вина, и служанка сбегала за бутылкой. Ну… мне бы хватило и бокала. Но раз уж принесли… Алкоголизмом я не страдала, да и вообще к горячительным напиткам относилась совершенно спокойно. Но в этой ситуации почему-то захотелось выпить. К тому же у меня имелась небольшая особенность - я практически не пьянела. Многие знакомые считали, что это круто. А вот я, наоборот, расстраивалась, так как на большинстве тусовок народ под утро был пьян, а я сидела и наблюдала за их поведением. Зато помнила все, что происходило. Ну что ж, выпьем за будущее и посмотрим, что мне принесет завтрашний день.
        - Ты!!! - Я проснулась от яростного вопля.
        Открыла глаза и увидела, что ко мне несется эльфийка с ножом в руке. Еле успела уклониться. Охрана при этом просто стояла и смотрела.
        - Какого лешего? - возмутилась я, стараясь отодвинуться как можно дальше от этой фурии. - Ты кто такая?
        - Я тебя убью! - закричала дроу, пытаясь приблизиться.
        - За что?
        - Ты… ты… увела у меня Максимуса!
        - Да он мне даром не нужен! - возмутилась я, делая третий круг по комнате.
        - Что? - Соперница остановилась, и я наконец-то смогла ее хорошо рассмотреть.
        Красивая. Высокая, с ладной фигурой, длинными светлыми волосами, темной кожей, красными глазами.
        - Мне Макс не нужен, - повторила я. - Я вообще пыталась сбежать, но не вышло. Вон охрану даже приставили, - махнула на парней. - Правда, толку от них никакого - судя по тому, что ты тут.
        - У нас приказ не выпускать вас, - пробормотал один из сторожей. - Насчет всего остального распоряжений не поступало.
        М-да, тяжелая ситуация.
        - Может, поговорим? - предложила гостье. Та кивнула. - Мальчики, вы свободны.
        С этими словами я закрыла дверь.
        - Итак, по какой причине ты едва не убила меня? - спросила, стараясь держаться на расстоянии. Доверия к дроу не было, так что пока лучше не давать ей возможности приблизиться.
        - Максимус хочет взять тебя в жены, - рыкнула она и явно начала злиться.
        - Так, спокойно! - Я подняла руку. - Для начала познакомимся! Я - Катерина.
        - Данея.
        - Отлично. Данея, я на твоего мужика не претендую, - заверила ее. - Он вообще-то меня похитил. У меня свой жених имеется, - соврала, чтобы обеспечить более теплое отношение. - А твой Макс меня отсюда не выпускает.
        - Правда? - нахмурилась девушка, а затем села на стул.
        Я же быстро переместилась на кровать.
        - Мне нет смысла врать. Он не в моем вкусе. И вообще, если ты его жена, почему так переживаешь?
        - Я ему пока не жена, - вздохнула она.
        - Это как?
        - Мой отец заключил с Максимусом договор, - начала рассказывать эльфийка, - согласно которому после нашей свадьбы Макс не сможет больше жениться. Папа хотел, чтобы я стала единственной женой. Но будущий муж настоял на отсрочке. За это время он хочет найти себе пару жен, чтобы потом я не могла возмутиться.
        - Подозреваю, что я не первая.
        - Пятая, - улыбнулась Данея так кровожадно, что мне стало не по себе. - Но те жаждали выйти замуж.
        - И что с ними стало?
        - Покоятся с миром, - пожала она плечами, вызвав у меня ужас. - Несчастные случаи.
        - Так уж и несчастные? - невольно вырвалось невольно.
        - Так сказали эксперты.
        Фраза была невинной, но я поняла, что девушка явно помогла остальным претенденткам на сердце Макса уйти на тот свет. Конечно, меня это шокировало. Но в то же время…
        - Только не надо устраивать мне несчастный случай, - попросила я, разглядывая дроу. - Я точно не претендую на твоего любимого.
        - Понимаешь, в чем дело, - вздохнула она. - Максимус вовсю готовится к свадьбе. А я не хочу делить его с кем-то.
        - Неужели настолько любишь?
        - Люблю? - усмехнулась она. - Нет. Но он богат, молод и хорош собой. Это намного лучше, чем выйти замуж за старика. К тому же условия договора у меня очень выгодные. Все же быть единственной лучше, чем делить мужа с другими женщинами.
        - Я правильно понимаю: условия вступают в силу сразу после того, как пройдет обряд в храме? - Эльфийка кивнула. - Хм… нужно подумать, как быть. А если мы с тобой поменяемся местами? Можно скрыть лицо?
        - Не выйдет. Конечно, мы носим вуали, но лица открывают до церемонии, так что Максимус может все отменить.
        - Дай мне сутки, - попросила я.
        - Хорошо, но, если ты ничего не придумаешь, не держи на меня обиду, - предупредила Данея и ушла.
        М-да, а дроу-то оказалась той еще собственницей. С одной стороны, я могу ее понять. Но все же это как-то жестоко. Впрочем, это темные эльфы, ничего хорошего от них ждать не приходится. Изначально я думала как-то мелко напакостить Максимусу, но теперь мои планы изменились. Раз он не хочет жениться на Данее, то нужно сделать все, чтобы это произошло в самое ближайшее время. Осталось понять, как сделать.
        - Цербер, - пробормотала я тихо, чтобы охранники не услышали. - Цербер… Пожалуйста, покажись! - Я просила, но страж молчал. - Отзовешься - с меня килограмм колбасы.
        - Вот с этого и стоило начинать общение, - послышался веселый голос Цербера. - Что случилось?
        - Скажи, а ты можешь раздобыть кулон для смены облика? - поинтересовалась я. - Только такой, чтобы действовал сутки.
        - Не проблема, - заверил меня страж. - Кстати, Адам просил тебя не задерживаться, так как замены на твою смену нет.
        - Я буду вовремя! - пообещала ему.
        Страж кивнул и растворился в воздухе, а через пару минут у меня на кровати лежал кулон, идентичный тому, какой я носила на шее. А еще - записка, что с этим кулоном переместиться нельзя. Только смена облика на сутки, а потом он станет украшением. Что ж, меня это вполне устраивало. Я поняла, как лучше всего испортить жизнь дроу - надо женить его. Много мелких пакостей не доставят такого удовольствия, как одна большая. Вообще же этот мир заслуживал революции. Но, судя по тому, что я видела, - никому это не нужно. Девушек устраивало такое положение дел. Нет, возможно, я ошибалась, только никто тут не выглядел несчастным. Даже служанки, приносившие мне еду. А если начать расспрашивать, это вызовет слишком много подозрений: они-то считают, что я тоже дроу. Кстати, на будущее - нужно собирать больше информации о мире, в который отправляешься, чтобы не пришлось еще раз вот так «плавать» в реальности из-за полного незнания окружающего.
        Остаток вечера прошел тихо. Мне принесли ужин, охрана пару раз заглянула проверить, на месте ли я. М-да, признаюсь, Максимус меня разочаровал. Я надеялась, что он хотя бы попробует наладить отношения или уговорить меня. Но он даже не зашел. А утром ко мне заглянула Данея. Когда я изложила ей свой план, она пару минут молчала, поскольку явно не ожидала такого. Зато потом обняла меня так сильно, что я едва не задохнулась.
        - Приходи ко мне перед началом церемонии! - попросила ее.
        Она хотела ответить, но открылась дверь.
        - Данея, что ты тут делаешь? - Максимус был озадачен тем, что увидел.
        - Болтаю, - пожала эльфийка плечами. - Это ведь не запрещено. К тому же я должна познакомиться с будущей подругой по несчастью. Мы ведь обе будем твоими женами.
        - Тебе лучше уйти, - прошипел Макс.
        - Почему это? - возмутилась эльфийка. - Я вообще-то уговорила Катерину выйти за тебя замуж, а не устраивать скандалы и шоу.
        - Правда? - Дроу выглядел озадаченным. Не такого ответа он ожидал.
        - Да, - соврала я, мило улыбнувшись. - Данея привела мне несколько примеров того, почему наше замужество будет выгодным.
        - И каких же? - поинтересовался все еще стоявший в дверях Максимус.
        - Думаю, это останется между нами, девочками.
        - Что ж, раз мне не нужно тебя больше уговаривать, свадьба завтра, на рассвете. Одежду тебе принесут.
        Будущий муж быстро скрылся за дверью, а мы расхохотались. Надеюсь, он не передумает. Данея обещала зайти утром и занести все необходимое для церемонии. А я для себя решила, что обязательно останусь и посмотрю, как у них все пройдет. Интересно же. До выхода на работу у меня еще двое суток, так что успею в любом случае.
        На следующий день меня разбудили ни свет ни заря. Скажу сразу, настроения это не прибавило. Но сразу после завтрака пришла Данея и выгнала всех, что вызвало у меня улыбку. Она принесла два наряда черного и красного цвета, каждый состоял из длинной шелковой юбки с разрезами по бокам до середины бедра, широкого золотого пояса и топа, украшенного вышивкой. В общем, как у Шехерезады из восточных сказок. Невесте полагалась вуаль, скрывающая лицо. Мы оделись, и только после этого я отдала эльфийке кулон. Данея активировала его, а я вдруг увидела себя со стороны. Правда, долго любоваться не смогла: в любой момент могли зайти стражи и объяснить, почему перед ними стоят две одинаковые девушки, было бы проблематично. Мой кулон помог мне принять облик соперницы, и та тоже окинула меня внимательным взглядом. Я заметила, что она не стала задавать вопросов о занятной вещице и о том, кто я вообще такая. Похоже, дроу придерживалась позиции «меньше знаешь, крепче спишь».
        Мы успели собраться до того момента, как настала пора идти в храм. За порогом нас ожидали десять охранников. Похоже, Макс боялся, что я сбегу в последний момент. Наивный. Моя месть гораздо изощреннее. Будет ему жена - одна вместо троих. По дороге мы с Данеей молчали, чтобы не выдать себя лишним жестом или словом. Лично я ожидала, что увижу храм. Но мы пришли на поляну, где на поставленных в ряд стульях расположились гости. А еще тут были арка из цветов и священник. Максимус ждал меня с явным нетерпением, но, увидев, что его невесту сопровождает Данея, напрягся. Я спокойно села впереди и стала ждать представления. Невеста подошла к жениху, открыла лицо. Началась церемония. Длилась она недолго. В конце оба - жених и невеста - сделали надрезы на ладонях, дабы слить воедино кровь. В этот момент над их головами что-то сверкнуло, и гости радостно захлопали. Поцелуй у пары вышел грандиозным - на зависть остальным. Несколько дам даже выразили мне сочувствие. Но я отмахнулась.
        На праздник оставаться не стала. Нашла укромное место, сжала кулон и почувствовала, как перемещаюсь.
        - Катерина, я слышал, что вы замуж выходите! - раздался довольный голос Адама. - Неужто жених не дожил до свадьбы?
        - Умер от счастья, - ответила я, увидев, что нахожусь рядом со стойкой регистрации, у которой собрались Адам с женой, Тина и Оливер. Последний смотрел на меня, поджав губы, нескрываемо злым взглядом. Ничего, дорогой, с тобой мы позже пообщаемся.
        Глава 6
        Гномы и борода
        Спокойно дойдя до своей комнаты, переоделась в более привычный наряд. А подаренный Данеей решила оставить себе. Вдруг пригодится. Однако долго наслаждаться одиночеством не вышло. Буквально минут через десять раздался стук в дверь.
        - Я могу войти? - поинтересовался Оливер с видом побитой собаки. Выяснять отношения в коридоре не самая лучшая идея, поэтому я пропустила его в комнату. - Слушай, прости меня, пожалуйста. Я был не прав, когда не пошел тебя искать. Но и ты пойми - у меня такая ситуация впервые. Я растерялся.
        - Неужели? - Мне с трудом верилось в его слова.
        - Конечно. - Он возмущенно махнул рукой. - Раньше у меня никого не похищали. И вообще, я рассчитывал, что ты воспользуешься кулоном и перенесешься сюда. Кто же знал, что у тебя шило в мягком месте и тебя на приключения потянет?
        - То есть я еще и виновата? - Стало как-то обидно.
        - Да нет! - рыкнул он, а потом втянул воздух и попытался успокоиться. - Слушай, мы оба были не правы. Каждый по-своему. Поэтому давай забудем об этой ситуации. Нам еще вместе работать.
        - Хорошо, - согласилась я, так как в его словах была доля правды.
        - Отлично! - сразу повеселел собеседник. - Слушай, в знак того, что мы зарыли топор войны, предлагаю отправиться со мной на весьма интересную экскурсию. Она состоится через неделю. Переместимся к гномам. Будем жить там неделю как обитатели мира.
        - Но я на работе, - напомнила ему, хотя идея показалась мне очень интересной.
        - И что? - усмехнулся Оливер. - Там время течет совершенно иначе. Час тут - сутки у гномов. Так во многих мирах, поэтому мы можем спокойно путешествовать без вреда для себя.
        - Весьма удобно.
        - Ладно, позже сообщу тебе подробности, - произнес Оливер и ушел.
        Я же села на кровать и задумалась. Мое мнение об Оливере не изменилось. Я все так же считала, что он был не прав. Но спорить по этому поводу попросту глупо. Нам действительно вместе работать, поэтому портить отношения - не самая лучшая идея. К тому же Оливер руководил самыми интересными экскурсиями. А от такого удовольствия отказаться сложно.
        - Так, я не понял, почему ты здесь? - раздался возмущенный голос Цербера, возникшего посреди моей комнаты.
        - А где я должна быть? - поинтересовалась у него.
        - Как - где? - В мою сторону повернулись сразу три головы. - Неужели тебе не интересно увидеть реакцию Макса на собственную жену?
        - Интересно, конечно. Но это невозможно, - развела руками. - Я уже тут. Да и вряд ли он обрадовался бы, увидев меня.
        - Ну он и не увидит, - заверил меня страж. - Берись за мой ошейник и не отпускай.
        Я подошла и сделала, что требовалось. Секунда, и мы переместились. Перед нами оказалась спальня Максимуса. Он спокойно спал, обнимая Данею, уже успевшую принять свой истинный облик. На ее запястье я заметила татуировку в виде переплетающихся цветов. У Макса обнаружилась такая же. Это подтверждение их брака и вступления в силу договора. Цербер заверил меня, что эти двое нас не увидят и не услышат, главное не отпускать ошейник, так как он создает иллюзию невидимости. Пришлось встать ближе к нему, чтобы наверняка не выпустить из рук заветную вещь. При этом я совершенно не боялась стража. Сказали бы мне об этом еще недавно - была бы истерика. Нет, Цербер очень колоритный пес, да еще и трехголовый. Причем каждая из голов имеет свой характер. Боюсь представить, что происходит, когда они ссорятся между собой.
        Тем временем в окно начал пробиваться солнечный свет, и дроу зашевелились.
        - С добрым утром, красавица, - произнес Макс, обнимая жену. - Должен признать, ты меня ночью уморила. Я не ошибся - ты горячая.
        - И тебе доброе, - ответила эльфийка.
        - Данея! - Макс слетел с кровати. Мне пришлось прикрыть глаза: на нем абсолютно не было одежды. - Что ты тут делаешь?
        - Сплю, - спокойно ответила девушка.
        - Можешь смотреть, - шепнул Цербер.
        Я осторожно приоткрыла глаза и увидела, что Максимус успел завернуться в какую-то простыню или накидку. Выглядело забавно.
        - Что значит - спишь? - прорычал он. - Где Катерина? Что ты с ней сделала?
        - Понятия не имею, где она. - Данея перевернулась и села на кровати, прикрывшись одеялом. - А я сплю на своем законном месте.
        - Что?!
        - Мы женаты, милый. - Эльфийка продемонстрировала дроу руку с брачной татуировкой.
        Тот перевел взгляд на свое запястье и застыл. Мне на мгновение стало его жаль. Показалось, что сейчас эльфа инфаркт хватит. Он побледнел и едва не сел на пол. Похоже, ноги не держали. А его округлившиеся от осознания случившегося глаза я еще долго не забуду.
        - К-к-а-а-к??? - Дроу не мог поверить, что его обвели вокруг пальца.
        - Боюсь, это останется моим маленьким секретом, дорогой. - Данея явно получала удовольствие от ситуации.
        - Думаю, можно уходить, - послышался веселый голос Цербера, и мы вернулись в отель. - М-да, это мужик еще легко отделался.
        - Почему? - поинтересовалась я.
        - Ну так изменять ему никто не запрещает. Я бы на месте папаши прибавил в договор пункт, что за измену муж может лишиться всего. Или как вариант - заложил проклятие. Изменишь - больше не встанет.
        - А ты весьма строг.
        - Скорее справедлив, - усмехнулся страж. - Поверь, я на своем веку видел многое. Мало кто из грешников действительно когда-то раскаивается. Даже перед тем, как попасть к нам. Ладно, мне пора на пост. Решишь вновь кого-то проучить - зови. С тобой весело.
        Цербер исчез, а я зависла от его слов. Мне такого никогда не говорили. Впрочем, после смерти я стала немного по-другому относиться к жизни. Раньше мне хотелось быть примерной дочерью, которой родители могли бы гордиться. Я хорошо училась, не лезла в плохие компании, не делала ничего недозволенного. А сейчас я получила второй шанс, и мне хотелось прожить жизнь совершенно по-другому. Нет, пускаться во все тяжкие - не вариант. Но почему бы не расслабиться и не получать удовольствие от того, что дает тебе жизнь?
        Следующие несколько дней прошли совершенно спокойно. На работе я успела привыкнуть к необычным клиентам. Конечно, некоторые приводили меня в ужас, но я старательно это скрывала. Мэтью появлялся в отеле очень редко, несмотря на то что был управляющим. Он возникал, когда случались проблемы. Недавно затопило два этажа, так как наверху прорвало канализацию. Самое интересное, что все трубы недавно меняли. Как же орал Мэтью в комнате для персонала! Так вышло, что ему не повезло. В момент прорыва он находился под одной из труб. Точнее, заходил в номер, чтобы проверить качество уборки. И тут… Впрочем, ситуация напрягала. Кто-то пакостил гостям и отелю, но пока так и не был пойман. Адаму это не нравилось. Ведь любое происшествие вредило бизнесу. Гости были недовольны, приходилось как-то компенсировать их потери. А от этого страдали все вокруг. Конечно, владелец заверил персонал, что в случае закрытия заведения каждый из нас получит возможность или уйти на перерождение, или обосноваться в одном из миров с неплохой суммой, выданной в качестве компенсации. Только я пока не стремилась к этому. Мне было
настолько комфортно в самом отеле, что я даже думать боялась о том, что он закроется.
        За день до следующей экскурсии ко мне подошел Оливер и принес небольшую брошюрку со сведениями о мире, в который мы направимся. Вечером, поужинав, устроилась на кровати и стала изучать. Филя присоединился ко мне, свернулся калачиком на покрывале и засопел. В последнее время я стала замечать, что кот часто наведывается. И была рада. Всегда любила животных.
        Итак, мир оказался средневековым, никаких тебе машин и небоскребов. Только лошади, повозки и кареты. Население разноплановое: гномы, эльфы, драконы, люди. Наша компания направлялась к горному народу. Причем в столицу империи. Там мы должны были прожить неделю, освоить что-то новое и просто понаблюдать за другими. По инструкции жить нам предстояло в таверне, которая якобы принадлежала нашим дальним родственникам. А мы - молодняк, приехавший обустраиваться в столице. Первое время будем помогать родным. Что именно мы должны делать - пока неизвестно. Но все равно - любопытно. Я пыталась представить, как это - быть гномом. Только моя фантазия не могла справиться с задачей. Ладно, подождем и увидим. Самое главное, что никаких военных действий или конфликтов в том мире не было.
        В назначенный день я собралась, позавтракала, после чего пришла на место сбора. И оказалась единственной девушкой. Три других путешественника были брутальными мужчинами. Все в кожаной одежде, мускулистые, с густыми бородами. Мне даже как-то не по себе стало.
        - Готовы? - словно черт из табакерки, появился довольный Оливер. - Ваша главная задача - не раскрывать себя. Для всех мы молодежь, приехавшая из глубинки. Мы выйдем на окраине леса, где нас будет ждать повозка. На ней и доберемся до города. Возникнут вопросы - задавайте.
        С этими словами он раздал мужчинам кулоны, а затем открыл дверь, пропуская нас в новый мир. Даже любопытно, что из всего этого выйдет. К тому же я сейчас не сильно доверяла Оливеру, поэтому собиралась соблюдать осторожность в словах и действиях.
        Первое, что я почувствовала, оказавшись в новом мире, это тяжесть во всем теле. А потом поняла, что окружающее изменилось, все стало как бы выше. Точнее, это я уменьшилась. Судя по ощущениям, роста во мне было не более метра. Но это не самое страшное. Моя грудь второго размера сейчас оказалась не меньше пятого. От этого стало некомфортно. К тому же центр тяжести сместился, требовалось привыкнуть к новому способу передвижения. Впрочем, все это ничтожно по сравнению с тем, что у меня росла борода. БОРОДА!!! Я сначала не поверила и подергала. Настоящая. Невольно перевела взгляд на других участников путешествия. Все мы были одного роста, что радовало. Мужчины стали шире в плечах. У всех - длинные бороды. Примерно до колен. Одежда - кожаные штаны, клетчатые рубахи, а поверх кольчуги. Широкие пояса удерживали ритуальные секиры. У меня наряд иной: темная рубашка, застегнутая на все пуговицы, юбка до щиколоток зеленого цвета, сапоги до колен с заклепками. Бородатая гномка!
        - Что ж, настала пора идти, - произнес Оливер, выглядевший сейчас так же забавно, как и мы. - Вперед.
        Сказать легче, чем сделать. Все же новые обстоятельства заставляли изменить походку. Мне пришлось попросить пять минут для того, чтобы научиться нормально ходить, а не переваливаться, как обожравшаяся утка. Но так как страдала не я одна, было не так обидно. Мужчинам тоже пришлось подстраиваться под новые обстоятельства. Когда с походкой немного разобрались, тронулись в путь. Я с трудом сдерживала улыбку, глядя на идущих впереди мужчин. Все же это забавно выглядело. Минут через пять лес закончился, появилась дорога, на которой стояла повозка с лошадью, а рядом ждал мужчина приятной наружности.
        - Оливер, рад тебя видеть, - произнес он. - Ты с очередным пополнением?
        - Доброго дня, Тэд, - ответил наш сопровождающий. - Да вот, решили взглянуть на мир.
        - Что ж, тогда прошу в карету, - незнакомец сделал приглашающий жест рукой.
        Назвать это корыто каретой язык не поворачивался. Обычная телега с бортами и лестницей. Последнее радовало - забираться при таком росте было проблематично. Мужчины проявили галантность и помогли мне подняться. Я поблагодарила их и села недалеко от края. Когда мы все оказались в телеге, Тэд тронул поводья, и лошадка неспешно посеменила в сторону города. Я же предалась размышлениям на тему того, как много народа знает о существовании нашего отеля! Получается, что Тэд с Оливером знакомы довольно давно, раз так по-приятельски общаются. По сути, это логично. Ведь если наши гиды часто наведываются в тот или иной мир, у них должны быть связные. Те, через кого они могут узнать новости или что-то заказать. Вот только что с этого имеет тот же Тэд? И как находят таких людей? Невозможно же сказать первому встречному о том, кем ты являешься на самом деле. Надо обязательно поинтересоваться у Оливера.
        Тем временем наша дружная компания подъехала к городу. При въезде пришлось подождать в очереди и заплатить пошлину. Последнее меня всегда возмущало. Я не понимала, почему должна платить просто за то, чтобы проехать? Но не стала заострять на этом внимание. Тем более что платил Оливер из своего кармана. Я успела заметить, что монеты сделаны из серебра. Город с трех сторон окружали горы, а четвертую защищала крепостная стена с воротами. Не знаю, из какого материала были сделаны ворота, но выглядели они внушительно. Такие врагу взять сложно. Да и городская стена внушала уважение. На ней стояли стражи с арбалетами, копьями и луками. Надеюсь, войны в ближайшее время не предвидится! За стеной находился город из камня. Улицы, дома, здания - все здесь было из камня. Нет, другие виды природных материалов также имелись, но не в таком количестве. Например, скамейки из дерева, фонарные столбы из металла и стекла. А вот с зеленью явно были проблемы. Пока мы ехали, я не увидела ни одного живого дерева или клумбы. Это сильно печалило, природу я любила. В городе было не протолкнуться. Народ сновал туда-сюда,
некоторые горожане орали или спорили по каким-то поводам. Я заметила двух гномов, стоявших у прилавка и ожесточенно выяснявших отношения. Все, как на рынке на Земле. Только раса другая. Мы, не особо спеша, доехали до трехэтажного строения.
        - Выходим, - крикнул Оливер так, чтобы вся группа услышала.
        Стоило нам сойти, Тэд отправился по делам, а наша компания двинулась внутрь. Изначально я приняла строение за приличную гостиницу. Но стоило оказаться за дверью, как стало понятно, что это постоялый двор с минимумом изысков. На первом этаже столовая, на втором и третьем - комнаты для гостей и хозяев.
        - Оливер, дружище, - прокричал довольно тучный гном, выходя из двери. - Рад тебя видеть. Молодняк привез?
        - Да вот. - Оливер взглянул на нас. - Практика у них. Пришлось брать с собой.
        - Отлично, мне как раз нужны новые работники. Я Грон, - представился гном, окидывая нас взглядом. - С вами познакомлюсь в процессе общения. Оливер, твоя комната не занята. А ваши… Синда, иди сюда.
        Через минуту к нам подбежала девушка. Высокая, с широкими плечами, узкой талией, черными волосами, собранными под чепец, в легком платье с передником.
        - Слушаю. - Голос у девушки по сравнению с внешностью оказался грубоватым.
        - Отведи новеньких в их комнаты, - приказал хозяин. - И покажи им все. Через полчаса жду вас у стойки.
        С этими словами он развернулся и ушел. Нам же пришлось следовать за девицей. Экскурсия уже не казалась мне настолько интересной, как изначально. Если и в этот раз Оливер подведет, я точно устрою ему райскую жизнь. Тем временем нас провели вглубь помещения.
        - Ваша комната. - Синда указала направо. - Твоя дальше, слева. - Она кивнула мне.
        Спросить ничего не успела: девица развернулась и ушла, оставив меня в легком недоумении. Пожав плечами, пошла в указанном направлении. Итак, мое жилище оказалось небольшой комнатой, в которой находилось четыре кровати. Только одна из них была заправлена, скорее всего, моя. Стояла она у окна, выходившего на оживленную улицу. Было так шумно, что стало понятно: уснуть тут явно проблематично. Ну хоть постельное белье чистое. Вещей с собой взяла немного, поэтому положила все на кровать, а затем вышла и направилась в общий зал. Сейчас у меня появилась возможность осмотреть все более детально. Итак, зал делился на две части. В одной находились столы, за которыми сидели только гномы. Они были меньшего размера и не такие высокие. В другой части размещались представители иных рас. Обслуга тоже была разной, что меня очень удивило. Вот это «клиентоориентированность»! В данный момент народу в зале находилось немного. Но что-то мне подсказывало, что к вечеру все изменится.
        - Ты уже тут? - рядом возник Оливер. - Как тебе начало путешествия?
        - Не впечатляет, - честно ответила ему. - Ты тоже живешь с другими постояльцами?
        - Нет. - Он нахмурился. - У меня отдельные покои.
        - Тогда почему я живу с посторонними?
        - Странно. У меня была договоренность, что тебя поселят отдельно. И работать ты не будешь.
        - А в чем вообще гвоздь этой экскурсии? - Мне действительно стало интересно. - Неужели этим мужчинам захотелось побыть гномами и поработать в другом мире?
        - Да. Понимаю, ты удивлена, но это действительно так. В своем мире они богаты, и им захотелось почувствовать себя простыми рабочими. Но чтобы никто не узнал. А у нас полная конфиденциальность, - пожал плечами Оливер. - Поэтому мужчины и захотели совершить такой тур. Ты же тут для отдыха. Держи. - Мне протянули небольшой кожаный мешок. - Тут около трехсот серебреников. Этого тебе должно хватить на экскурсии и незначительные покупки. Главное, помни: гномы любят торговаться и купить за полную стоимость - значит обидеть продавца.
        - А если я буду покупать не у гнома?
        - Тем более. Ты-то гном. Проблему проживания я улажу. Главное, возвращайся до одиннадцати вечера, позже на улицах опасно для одинокой гномки, - предупредил меня Оливер. - И если что-то случится, просто сожми кулон, а не усложняй нам обоим жизнь.
        - Я постараюсь, - ответила ему и, взяв деньги, отправилась изучать город.
        Конечно, мне было страшновато ходить одной. Но мысль, что сделать что-либо со мной крайне проблематично, - радовала. А вот сам город почему-то разочаровал. Нет, он был по-своему красив, только неуютен. Я около двух часов бродила по улицам, изучая товары, предлагаемые в основном гномами. Но найти что-то интересное для себя так и не смогла. Ближе к вечеру, купив стакан горячего чая и бублик, уселась на лавочку и наконец-то осознала, чего мне тут не хватает. Зелени. В этом каменном городе я до сих пор так и не обнаружила ни одного дерева или клумбы. Это удручало, мне нравилась природа. Но гномы - горный народ, и для них деревья скорее строительный материал, чем что-то иное.
        По возвращении в гостиницу меня провели в другую комнату, более просторную и явно рассчитанную на одного человека. Двуспальная кровать, тумбочка, шкаф для одежды, стол со стулом и камин. Вполне нормально для комфортного проживания. Ужинать спустилась вниз, чтобы понаблюдать за народом. В главном зале было шумно. Гномы праздновали какое-то событие и то и дело подзывали подавальщицу с очередной порцией самогона. Парочка троллей пыталась зажать в углу одну из девушек, но, получив подносом по голове, решила оставить столь неблагодарное занятие. Ближе к полуночи заявился менестрель и стал напевать заунывные мелодии, заставившие меня подняться обратно к себе. Посидев немного и поняв, что уснуть не смогу, нашла Оливера и сообщила, что возвращаюсь в отель. Почему-то экскурсия меня совершенно не впечатлила. Хотя существовала вероятность того, что дело в том, кто ее устраивал. Я не доверяла Оливеру и рядом с ним чувствовала себя некомфортно. Зато, вернувшись в отель и приняв свой истинный облик, с чистой совестью уснула.
        Глава 7
        Важный гость
        - Катерина, ты не могла бы мне помочь? - произнесла Тина, когда я проходила мимо стойки.
        - Что случилось? - Девушка выглядела взволнованной. Мне это показалось удивительным, так как обычно Тина всегда была сдержанной.
        - Тут принесли важные документы, их нужно передать постояльцу из номера триста пять, - со вздохом произнесла эльфийка. - Но я не могу отлучиться - сейчас должна прибыть делегация гномов. Ты не могла бы занести?
        - А почему это не сделает один из посыльных? - У нас имелась такая услуга, и просьба показалась странной.
        - Потому что столь важные документы приносим только мы. - Она протянула конверт со специальной магической печатью.
        Да, такие конверты посыльному отдавать нельзя.
        - Хорошо. - Я забрала послание и направилась к указанному номеру.
        Мне было несложно помочь девушке. Тем более что наши отношения стали постепенно налаживаться. Увидев, что я не претендую на ее место и не собираюсь высовываться, Тина подобрела и перестала смотреть на меня свысока. До теплых отношений нам еще далеко, но прогресс налицо.
        Дойдя до нужного номера, постучала и, получив разрешение войти, открыла дверь.
        - Я в комнате, - послышался приятный мужской голос.
        Заходить мне не очень хотелось, но пришлось.
        - Добрый день. Я принес… - договорить не успела, поскольку была ошеломлена увиденным.
        В комнате, в центре кровати, лежал совершенно голый светлый эльф, вокруг валялись лепестки алой розы, а на небольшом столике я заметила бутылку шампанского, пару бокалов и клубнику в шоколаде.
        - Где Тина? - воскликнул гость, быстро вскакивая с ложа и прикрывая подушкой самое ценное.
        - Она сейчас занята, поэтому попросила меня принести вам документы. - Я старалась не смотреть на гостя и не краснеть. Но должна признаться - он был чертовски хорош собой. - Я второй администратор.
        - Я… прошу прощения… - произнес эльф с заминкой. - Положите папку на стол и можете идти.
        - Хорошего вечера, - вырвалось у меня.
        Быстро развернувшись, положила папку и вышла из комнаты. Щеки пылали, и я ничего не могла с этим поделать.
        - Катерина, все в порядке? - поинтересовалась Тина, когда я подошла к ней.
        - Ты это специально? - возмущенно спросила у нее.
        - Ты о чем? - нахмурилась девушка, и мне пришлось рассказать, в какую ситуацию я попала. - Что? - воскликнула она, а потом засмеялась. - Катя, прости. Я не думала, что он пойдет на такое. Понимаешь, этот эльф почему-то решил, что влюблен, и пытается добиться меня всеми способами. Я много раз говорила, что у нас ничего не выйдет. Но его это не останавливает. Поэтому я и попросила тебя отнести документы, чтобы не сталкиваться с ним. А он… М-да, похоже, решил меня соблазнить. Ну и как?
        - Что как? - не поняла я.
        - Хорош?
        - О да! - усмехнулась я. - Может, зря ты отказываешься?
        - Ну уж нет, я пока не готова к брачным узам, так что ему не на что надеяться.
        - Девушки, о чем вы тут постоянно болтаете вместо того, чтобы работать? - раздался позади возмущенный голос Мэтью. - Завтра к нам прибывает важный гость, а вы ведете себя…
        - Неужели очередная любовница бросила? - в лоб спросила Тина, глянув на управляющего. За то время, что я находилась тут, успела заметить, что эти двое не слишком любят друг друга. - Мы и без тебя знаем, что завтра все должно быть идеально. Лучше не мешай.
        Мэтью сверкнул алыми глазами и удалился, оставив после себя какую-то гнетущую атмосферу. Вампир, что с него взять!
        - Тина, а что за гость прибывает завтра? - спросила я, так как наступала моя смена.
        - Граф Дракула.
        Услышав это имя, я немного растерялась. Невольно вспомнились не только книги, но и фильмы. Не могу сказать, что считаю Дракулу положительным героем. Хотя у нас он скорее легенда.
        - А почему он настолько важный гость? - продолжила допытываться, чтобы понять, с чем мне придется столкнуться.
        - Он хорошо платит. - Это первое, что ответила Тина. - Но требователен. К тому же в своем мире является чуть ли не богом. И хорошо знаком не только с Адамом, но и с Аидом. Так что ведет тут себя как хозяин. У нас после его приезда обычно три или четыре горничных увольняются. Некоторые, узнав, что он едет, просят выходной.
        - И ты хочешь, чтобы я его встретила? - Мне стало не по себе. Слишком большая ответственность.
        - А что такого? - удивилась Тина. - Он такой же клиент, как и остальные. Только более требовательный. Главное, не растекайся перед ним лужицей. А то парочка администраторов ему едва на шею не вешалась. Несмотря на то что Дракуле более трех тысяч лет, форму он не потерял и любит покорять женщин.
        - Любовные отношения меня сейчас совершенно не интересуют, - заверила напарницу и пошла к себе.
        Похоже, к завтрашнему дню мне нужно основательно подготовиться. Вот только настроения особого не было. Прошло более полугода с момента, когда я оказалась тут, и меня все чаще посещали мысли - может, стоит уйти на перерождение? Начать все заново, с чистого листа. Или это просто глупые фантазии? Нет, мне не на что было жаловаться. Начальство адекватное, клиенты вполне благоразумные, за некоторым исключением. Да и путешествия по мирам добавляли красок жизни. Но мне тем не менее чего-то не хватало.
        - Скучаешь? - Из двери вышел Филя и заставил меня вздрогнуть. Никак не могу привыкнуть к тому, что он привидение и проходит сквозь любые предметы.
        - Нет, просто думаю.
        - И о чем же? - Кот запрыгнул на кровать и подставил бок, чтобы я могла почесать. Филимон долго не подпускал меня к себе, но потом привык и сдался. Несмотря на то что он призрак, теперь я могла спокойно к нему прикасаться.
        - О том, чтобы уйти на перерождение, - не стала с ним лукавить.
        - И почему же у тебя возникли такие мысли? - На меня посмотрели с интересом.
        - Не знаю, - пожала плечами. - Мне чего-то не хватает, но никак не могу понять чего.
        - Мужика! - выдал вердикт Филя. - Был бы любимый, ты бы не думала о том, чтобы уйти.
        Меня словно током ударило. А ведь Филя в чем-то прав. После Игоря я как-то не задумывалась о новых отношениях. Да и в новой жизни пока было не до них. Но тепла и заботы мне все же хотелось. Думаю, любому человеку это необходимо. Только как найти любовь в аду? Такое вообще возможно? Нет, вокруг меня много мужчин, но никто из них в данный момент меня совершенно не привлекает. Поэтому остается надеяться на то, что однажды я все же найду свою любовь.
        Утро следующего дня ничем не отличалось от предыдущих. Тина передала мне дела, напомнив, что все приказы графа исполняются точно. В остальном же все должно было происходить как обычно. Моими первыми клиентами стала пара молодоженов, приехавших в отель для проведения медового месяца. У них было запланировано несколько путешествий по мирам. Я записала их на первую экскурсию и отдала документы на заселение. Носильщик забрал вещи и проводил клиентов в номер. Я же открыла книгу, которую читала до этого, и продолжила изучение миров.
        - Добрый день, - послышался приятный мужской голос.
        Подняла глаза и увидела перед собой мужчину лет сорока. Высокий, жилистый, с черными волосами, зачесанными назад, резко очерченным острым подбородком, темными глазами и весьма бледной кожей. Одет он был в элегантный темный костюм с шелковой белоснежной рубашкой и черным галстуком. В нагрудном кармане виднелся край платка, а в руке я заметила трость.
        - Добрый, - улыбнулась и убрала книгу. - Меня зовут Катерина, я администратор. Чем могу быть вам полезна?
        - Я бронировал номер, - произнес мужчина и добавил: - на имя Влада Дракулы.
        Услышав это, я вздрогнула и немного по-другому посмотрела на гостя. Тот, сообразив, что я знаю о нем, улыбнулся, обнажив клыки. Но почему-то страха у меня это не вызвало. Наверное, уже успела привыкнуть к необычным постояльцам. К тому же о приезде сообщили заранее, и появление вампира не стало неожиданностью.
        - Секунду, - попросила я, а затем, быстро забив данные в базу, достала ключ. - Ваш номер уже готов. Также туда в ближайшую пару минут будет доставлено все, вами заказанное.
        - Благодарю. - Граф слегка склонил голову и проследовал в свой номер.
        Следом за ним по воздуху потянулись два чемодана. Похоже, носильщик ему не нужен. Что ж, я была слегка разочарована. Мне изначально казалось, что Дракула - истинное зло, от него должно просто веять негативом и страхом. А вместо этого увидела перед собой вполне симпатичного мужчину, явно уставшего. По крайней мере, в его глазах отражались тоска и печаль. Интересно, с чем это связано?
        - Я хочу заказать экскурсию! - Ко мне подлетела молодая девушка с горящими от предвкушения глазами.
        - Какую именно?
        - Такую, чтобы меня окружали мужчины! - Она едва не кричала. - Большие, мускулистые.
        - Тогда вам лучше всего поехать к оркам, - посоветовала ей. - Там вас точно ждет много мужчин.
        - Отлично, записывайте! - распорядилась клиентка.
        - Но я должна предупредить, что эта… - начала говорить, но меня перебили.
        - Не важно, - отмахнулась любительница мускулистых мужчин. - Я хочу к оркам.
        - Желание клиента - закон, - пожала плечами и записала девушку на экскурсию.
        На самом деле это путешествие весьма специфическое. Конечно, мужчин она встретит много. Только жить придется в степи в весьма некомфортных условиях. У нас парочка клиенток потом жалобы писала, что не получили желаемого. Чувствую, эта тоже недовольной будет.
        От мыслей отвлек телефонный звонок.
        - Я бы хотел заказать кровавый коктейль, - раздался в трубке слегка хрипловатый голос графа Дракулы. - Кровь должна быть свежей. Брать ее следует у невинной девицы не старше восемнадцати лет. Но прежде чем подавать, прошу охладить.
        - Еще пожелания будут? - Я старалась, чтобы мой голос звучал ровно. Хоть мне немного не нравилось, что он обратился к администратору, а не напрямую на кухню.
        - В данный момент нет, - прозвучало в ответ, и раздались гудки.
        Я перезвонила и попросила, чтобы кухня все выполнила в лучшем виде. Даже знать не хочу, откуда они берут кровь. Так моя психика останется целой и невредимой. Но не прошло и часа, как звонок повторился.
        - Девушка, я просил кровь восемнадцатилетней невинной, а не тридцатилетней куртизанки, - возмущался граф.
        - Прошу прощения, но невинные малолетние девушки закончились, - не удержалась от остроты. - Сейчас очень сложно найти нужную кровь. Но мы постараемся исправить ситуацию.
        Я положила трубку раньше, чем мне что-то ответили. А потом набрала номер кухни и отчитала работников за невнимательность. Те клятвенно заверили, что на этот раз все будет исполнено. Просто новенькая официантка перепутала бокалы. Звучало правдоподобно. Но претензии-то выставили мне, а не им. Поэтому пришлось предупредить, что в случае повторной ошибки вычту из зарплаты часть компенсации. Остаток вечера прошел вполне спокойно. Меня никто не дергал, граф не тревожил, и я была сильно удивлена тем, что Дракулы так боялись. Нет, он легендарная личность, но я его почему-то совершенно не опасалась.
        Когда мне на смену пришла другая администраторша, я передала ей дела и отправилась ужинать. В столовой все обсуждали новость - граф на этот раз ведет себя спокойно, ничего не требует и не ругается. Обслуживающий персонал был удивлен таким поворотом событий. Ведь обычно вампир постоянно заставлял всех бегать по его поручениям. Некоторые, услышав, что он приезжает, брали отпуск. Неужели все настолько плохо?
        - Катерина, могу я отнять немного вашего времени? - послышался за спиной голос Дракулы, когда я проходила мимо ресепшена.
        - Конечно. - Я не видела ничего плохого в том, чтобы пообщаться.
        - Может, посидим в главном зале? - предложил он, и я согласилась.
        У нас в отеле имелся зал, где стояли диваны или кресла со столиками. За ними можно было посидеть, пообщаться, даже заказать напитки и легкие закуски. Граф подвел меня к одному из столиков и помог сесть. Причем он выбрал стоящий отдельно от остальных столик, в самом углу.
        - Спасибо, что согласились составить мне компанию, - произнес Дракула, садясь напротив. - Я думал, вы откажетесь.
        - Почему же? - Я была удивлена.
        - Меня все боятся, - усмехнулся он и добавил: - Кроме вас. Я не ощущаю исходящего от вас страха. Это так удивительно. Так приятно поговорить с тем, кто спокоен. Не чувствовать исходящий от собеседника ужас. Вы действительно не боитесь?
        - Нет, - улыбнулась ему.
        - Но почему?
        Ответить не успела, подошел официант. Я попросила черный чай, а мой собеседник кофе. Вот тут я действительно удивилась: думала, что он пьет лишь кровь.
        - Знаете, в моем мире вы своего рода легендарная личность, - поведала ему. - Я читала книги, смотрела фильмы. И представляла вас немного другим.
        - Вы с Терры? - поинтересовался он, и я кивнула. Опять - Терра! Трудно привыкнуть к тому, что тут все наш мир называют Терра, а не Земля. - Да, хорошее было время. Я тогда был молод и горяч. Хотел завоевывать миры. И в какой-то момент перешел черту. Тогда отец отправил меня на Терру. В мир без магии и с суровыми нравами. Трудно мне пришлось. Зато сейчас этот опыт воспринимается совершенно по-другому.
        - Получается, в нашем мире вы были как бы проездом? - Я взяла чашку чая и сделала глоток.
        - Да. Вы не поверите, но многие личности из ваших легенд на самом деле существуют. И часть из них отбывала свое наказание на Терре. - Граф отпил кофе и прикрыл глаза от наслаждения.
        - Не знала, что вы пьете что-то кроме крови, - невольно вырвалось у меня.
        - Пьем и едим, - подтвердил собеседник. - Кровь для нас скорее энергетическая подпитка. И нужна не так уж и часто. Хотя все зависит от мира. В некоторых мирах она - жизненная необходимость.
        - А мир, в котором живете вы?
        - В нем лишь люди и вампиры. Больше никого нет, и, боюсь, пригласить вас к себе - не самая лучшая идея.
        - Почему?
        - Мой мир жесток, - вздохнул Дракула. - Люди там скорее корм. Изменить порядок не получается, поэтому я прихожу сюда, чтобы передохнуть.
        - Вы правите миром?
        - Нет, правит совет вампиров. Я пытался сделать мой мир лучше, но большинство старейшин считают, что порядок, который существует не одно тысячелетие, менять не стоит. У меня не раз возникала мысль уйти в другой мир, но пока я этого сделать не могу.
        - Очень жаль, - сказала искренне, так как действительно видела, что вампир сильно устал.
        - Лучше расскажите о себе, - попросил он, меняя тему. - Как вы тут оказались?
        - Я умерла в своем мире, а в аду, стоя в очереди, услышала предложение, от которого не смогла отказаться, - с улыбкой поведала ему.
        - И как? Не жалеете?
        - Ни капли. Где я еще смогу увидеть так много легендарных личностей и попутешествовать по другим мирам?
        - Кстати, завтра я отправляюсь в один интересный мир, не хотите присоединиться? - вдруг предложил он. - Речь идет о поисках сокровища в непроходимых лесах.
        - Не с Оливером, случайно?
        - Нет. Гида не будет, - огорошил меня Дракула. - В том мире больше не живут люди, только животные. В основном хищники. Дикий мир.
        - Э-э… звучит немного страшно, - честно призналась я.
        - Зато какой адреналин, - подмигнул вампир. - Вам ведь в любом случае нечего опасаться. Насколько я знаю, в случае смерти или опасности вы перенесетесь в отель так же, как и я.
        - Вы правы, - с ним сложно было спорить. - Но если мир дикий, то какие сокровища мы будем там искать?
        - Остатки древней цивилизации. - Дракула мечтательно прикрыл глаза. - Когда-то там жили люди и даже строили города. Но после катаклизма остались лишь руины. Я давно мечтал побывать в таком месте, изучить мир, который погиб. Прошу подумать над моим предложением. Если согласитесь, жду вас завтра у портала.
        Я сказала, что не буду сразу отказываться, и попрощалась с гостем. На самом деле его предложение было довольно интересным. Поиски остатков погибшей цивилизации - заманчивая идея. Да и все равно у меня завтра выходной. Идя в свою комнату, я размышляла, как любому разумному существу - человеку ли, вампиру ли - бывает одиноко. Дракула богат, знаменит, но при этом несчастен. Все вокруг попросту его боятся, а аура страха не дает расслабиться. А ведь иногда нам для счастья нужно не так уж много. Тихая беседа, добрая улыбка. Как по мне, граф вполне адекватный мужчина. Конечно, предложенная авантюра меня немного пугала. Но… что я теряю?
        Уже проходя мимо ресепшена, неожиданно увидела курьера из специальной, так называемой почтовой службы, приносившего нам корреспонденцию из других миров. Все сотрудники этой службы одевались в черную форму с изображениями пегаса на груди и спине. Но всполошилась я не из-за этого. Фигура парня, стоявшего ко мне спиной, показалась до боли знакомой.
        - Игорь? - невольно вырвалось у меня.
        - Катя? - обернулся курьер. - Катя! - Меня подняли и закружили. - Как ты тут оказалась? Я думал, ты ушла на перерождение.
        - Нет, - немного заторможенно ответила ему, все еще приходя в себя после встречи. - Мне предложили работу, и я не стала отказываться. Но как ты тут очутился?
        - Может, отойдем и поговорим? - предложил он, и мы вернулись в зал, где совсем недавно сидели с Дракулой.
        Я до сих пор не могла поверить, что передо мной Игорь. Я смирилась с тем, что он погиб и мы больше никогда не увидимся. А тут…
        - В общем, я очнулся в аду, - начал рассказ бывший возлюбленный. - В очереди на перерождение. И тут ко мне подошел мужик, предложил работу. Я решил, что ничего не теряю. Правда, работа курьером меня не особо устраивает. Но чтобы подняться выше, нужно отработать год. А ты, смотрю, высоко забралась?
        - С чего ты взял? - нахмурилась, осознав, что Игорь ни капли не изменился. Как был эгоистом, так и остался. - Я простой администратор.
        - Что ж, раз уж мы оба живы, то можем продолжить наши отношения.
        От этих слов я опешила. Какие отношения? После того как он меня убил?
        - Не думаю, что это хорошая идея.
        - Что? - возмутился Игорь. - Неужто успела себе кого-то найти? Небось богатенького? Ты же у нас на бедных студентов не смотришь!
        - Игорь, ты вообще соображаешь, что говоришь? - вздохнула я и впервые задумалась, насколько любовь бывает слепа. - Это из-за тебя мы оба умерли. Из-за твоих ревности и эгоизма. А теперь ты пытаешься делать вид, что ничего не произошло? Очнись!
        - Да как будто ты ангел! - зарычал бывший жених. - Я любил тебя и делал все, чтобы ты была счастлива!
        - И поэтому изменял мне с другой? - не удержалась и напомнила.
        - Подумаешь! - отмахнулся он. - Было у нас пару раз. Я же не виноват, что это корова забеременеть от меня решила. Все равно ничего не получила бы. Я не собирался с ней оставаться.
        - Думаю, нам не о чем с тобой больше говорить, - со вздохом произнесла я, поднимаясь со стула. - Ты совершенно не изменился, и это огорчает.
        - Мы все равно будем вместе, - прокричал он вслед, но я даже не обернулась.
        После встречи с Игорем открылись старые раны, которые, как мне казалось, давно зажили. Но нет, они все так же кровоточили. И зря Игорь думает, что я смогу простить его измену и те слова, которые услышала.
        - Катерина, все нормально? - спросил граф, увидев меня в фойе. - Вы выглядите расстроенной.
        - Все хорошо, - заверила я. Не хотелось делиться своими печалями. - Я завтра с радостью схожу с вами на экскурсию.
        - Что ж, буду ждать вас, - улыбнулся граф.
        Я постаралась улыбнуться в ответ, но вышло отвратительно плохо. Благо Дракула оказался понятливым вампиром и не пытался спрашивать, что случилось. Вместо этого он пожелал мне хорошего вечера и ушел. Я же добралась до комнаты и около получаса провела под горячим душем, пытаясь вернуть бодрость духа и радость. Не вышло. Игорь прочно засел в моих мыслях. Только сейчас я поняла, насколько была наивна и глупа. Он ведь последнее время часто задерживался на работе, а когда приходил домой, от него пахло женскими духами. Но я старалась не замечать или была настолько влюблена, что не видела этого. Хорошо, что сейчас пелена спала с глаз. Но почему-то сердцу до сих пор больно.
        В эту ночь Филя ночевал со мной и даже разрешил использовать себя как грелку. Я была ему за это очень благодарна.
        Глава 8
        Дикий мир
        Утром я встала совершенно разбитой, но решила не отказываться от похода. Такие возможности представлялись редко, и не воспользоваться шансом было попросту глупо. Единственное, что меня удивляло, - отношение Дракулы. Что его так зацепило во мне? Для небезопасного похода я выбрала черные штаны, такого же цвета футболку, а сверху надела кофту на молнии. На ноги натянула удобные ботинки. Волосы собрала в хвост, но взяла с собой пару резинок, чтобы в случае необходимости можно было убрать их. Еще прихватила рюкзак с запасной одеждой и небольшим количеством провианта. И лишь убедившись, что ничего не забыла, отправилась вниз.
        - Доброе утро, - улыбнулся граф, державший в руках рюкзак. Сегодня он был одет более современно. Темные брюки, ботинки на толстой подошве, водолазка. - Должен признать - на Терре удобная одежда. Я пойду первым, проверю, нет ли опасности.
        Я кивнула, и граф прошел вперед. Через минуту мне дали сигнал, что можно двигаться следом. Сделав глубокий вдох, шагнула в неизвестность. По другую сторону оказался лес. До уха тут же донеслись шелест листвы и пение птиц. Погода была солнечной и теплой. На какое-то мгновение показалось, что я вернулась на Землю. Мне пару раз посчастливилось ходить в походы в лес и на речку. Тут атмосфера была похожей. Я прям чувствовала какое-то умиротворение. Хотя Дракула предупреждал, что тут очень опасно.
        - Думаю, мы можем пойти вперед, - предложил граф, доставая карту. - Судя по всему, часа через два выйдем к одному из бывших городов. Катя, идите за мной или рядом, тут много опасных животных. Конечно, для нас они не страшны, но все равно неприятно умирать.
        С этим я была полностью согласна, поэтому шла чуть позади графа и старалась смотреть не только под ноги, но и по сторонам. Природа вокруг казалась знакомой. Деревья, высокая трава, синее безоблачное небо. Даже пение птиц о чем-то напоминало.
        - Ваша светлость, - попыталась обратиться я, но меня перебили.
        - Влад, просто Влад, - отмахнулся он. - И можно на «ты».
        - А как называется этот мир?
        - А почему ты интересуешься? - На меня скосили взгляд.
        - Просто мне он кажется знакомым. Я понимаю, что звучит глупо, но ощущение остается, - честно призналась, решив, что вечером поинтересуюсь, почему он вообще взял меня с собой.
        - Что ж, это ощущение вполне понятно, - немного помолчав, ответил Дракула. - Это Нерра. Зеркальный мир Терры. Тут тоже когда-то жили люди, но произошло несколько довольно сильных катаклизмов, уничтоживших жителей и оставивших лишь природу. Единственное отличие - тут есть магия.
        - Магия? - Эта тема была мне интересна. Вот только сама я магией пока не владела. К моему огромному сожалению.
        - Да, причем в очень большой концентрации. - Граф поравнялся со мной, чтобы было удобнее разговаривать. - Из-за того, что тут ее некому использовать, она копится. Иногда сюда направляют тех, кто по каким-то причинам потерял магию, но не до конца.
        - Подозреваю, вы тут не первый раз.
        - Третий, - подтвердил мои догадки Влад. - Но каждый раз попадаю в новые места. И от этого интереснее.
        - А у вас есть с собой оружие? - Я невольно задумалась, как мы не позаботились о такой важной вещи!
        - Я маг и вампир, зачем мне оружие? - улыбнулся граф, обнажая клыки. - Тут нет хищников сильнее меня.
        - Это радует, - вырвалось невольно.
        Вампир подмигнул, и мы продолжили путь. Идти было легко, хотя порой приходилось перелезать через поваленные деревья или искать брод, когда попадалась река. Граф периодически подавал мне руку, помогал, чем мог. Это напрягало. Нет, я чувствовала, что он не причинит мне вреда. Но никак не могла понять, почему он вообще все это делает? Мы были знакомы сутки, но при этом вампир вел себя так, словно полжизни провел рядом. Его забота приятна, отрицать это глупо. Только к чему все это приведет? Я сильно сомневалась, что он в меня влюблен. Тут явно что-то иное. Но что?
        За этими размышлениями я не заметила, как мы дошли до заброшенного города. Увидев его, невольно вспомнила один земной фильм о планетарной катастрофе. Только там в буйной тропической зелени утопали остовы домов, а тут практически не осталось строений. Да и те, что стояли, поросли растительностью. Больше всего меня поразило, что миры действительно похожи. Руины когда-то высоких зданий, асфальт под ногами. Хотя асфальт с трудом можно было назвать асфальтом. Большая часть покрытия разрушила проросшая трава. Перед одним из строений увидела заржавевшую машину, сильно отличавшуюся от привычных: у нее не было колес и дно гладкое. Такое чувство, словно машина перемещалась по воздуху. Да и форма была весьма обтекаемой, что подтверждало мою теорию. Впереди виднелись полуразрушенный мост и остатки эстакады.
        Глядела на все это, и в душе невольно рождалась печаль. А ведь такое может ждать и наш мир! Люди не особо заботятся о том, что будет после них. И, видя, что природа побеждает, я невольно порадовалась за нее.
        Неожиданно справа послышался какой-то треск. Я не успела моргнуть, как оказалась за спиной графа. А у него в руке зажегся огненный шар. Но тревога оказалась напрасной: на дорогу перед нами выпрыгнула лань. По крайней мере, мне так показалось. У животного шерсть была темной, а на голове имелись небольшие рожки. Увидев нас, лань вздрогнула и пустилась наутек. Причем так быстро, что отследить ее перемещение я попросту не смогла.
        - Эх, похоже, наш ужин убежал! - произнес граф с сожалением. - Но ничего, найдем другой. Думаю, нам стоит поискать укрытие на ночь. Время тут течет иначе и скоро начнет темнеть. Боюсь, после захода солнца станет небезопасно.
        Я согласилась с его словами, и мы продолжили изучать окрестности. Минут через двадцать показались одноэтажные строения, раньше явно бывшие домами. Где-то виднелись ржавые столбы бывшего забора, где-то сквозь траву проглядывали остатки стен. Довольно мрачная картина. И печальная.
        - Думаю, вон там можно попробовать поискать место для ночлега, - предложил Влад и повел меня вперед.
        Через пару минут мы подошли к бетонному строению, напоминавшему бомбоубежище. Стены были целы, дверь тоже, хоть и покрыта ржавчиной. Внутри сухо и пусто. Имелась даже труба, через которую поступал воздух. Дракула создал две световые сферы и подвесил их под потолком.
        - Я попробую добыть нам ужин, а тебе лучше остаться тут. Дверь прикрою, чтобы хищники не забрели. Или хочешь пойти со мной?
        - Лучше останусь тут, - ответила я, глядя, как Влад закрывает дверь.
        - У меня в рюкзаке есть все для приготовления ужина, а также спальные мешки, - произнес он и растворился в воздухе.
        Я же начала обустраивать место нашей ночевки. Если честно, сначала мне хотелось пойти с ним. Но при слове «охота» у него так загорелись глаза, что мне стало немного не по себе. Пришлось отказаться. Боюсь, смотреть на то, как он убивает зверей, мне совершенно не захочется. Вместо этого я достала спальники и расстелила, предварительно убрав пыль с помощью специального кристалла. К сожалению, магии у меня не было, так что приходилось носить браслет, который имел в своем арсенале несколько функций, помогавших решать бытовые вопросы. Например, нажав на один из камней, можно было убрать пыль и паутину из помещения. При этом браслет являлся самозаряжающимся и активировался в любом из миров. Очень удобная вещица.
        В рюкзаке также обнаружилось несколько странных приспособлений, назначения которых я не знала. Но наличие кружек и мисок меня порадовало. Даже вилки имелись. Похоже, Дракула знал, что нужно брать в такие походы. Я же принесла с собой сухофрукты, хлеб, воду в бутылках и колбасу. Соорудив импровизированный стол, уселась на свой спальник и стала ждать. Конечно, было страшновато, но я верила, что все обойдется. Хотя одна бы я в такой мир точно не сунулась.
        Дракула вернулся минут через десять с двумя уже освежеванными кроличьими тушками в руках. Не знаю, как Влад справился со своей задачей, но я была признательна, что все происходило не при мне. Попросив подержать свою ношу, граф достал из рюкзака широкие плоские камни и положил на пол. Сверху тут же легли тушки животных. Потом он провел рукой, и камни накалились. Тут до меня дошло, что это знаменитые грей-камни. На них можно готовить еду, ими обогревают помещения во время холодов. Я уже не раз слышала о них, но видела впервые.
        - Ужин будет готов минут через двадцать, - произнес Влад, достав специи. - Молодец, что захватила воду. Тут есть питьевые источники, но их нужно искать. Завтра этим займемся.
        - А мы надолго?
        - Уже хочешь вернуться?
        - Нет. Просто пытаюсь проследить за временем, чтобы не опоздать на работу.
        - Об этом не переживай, - ответил он, устраиваясь напротив меня. - Тут, как и во многих мирах, время течет иначе. Я бы даже сказал, что оно отстает. Так что здесь мы проведем дня три-четыре, а в отеле пройдут только сутки.
        - Хорошо! - невольно вырвалось у меня.
        - Да. Во всех мирах свои особенности течения времени.
        Мы немного помолчали, каждый думал о своем. Но потом я все же решила уточнить вопрос, мучивший меня все это время.
        - Почему вы пригласили меня с собой? - спросила и добавила: - Мы ведь с вами знакомы всего сутки. Но вы относитесь ко мне не так, как к другим. К тому же меня все предупреждали, что вы тот еще грубиян. А это совершенно не соответствует истине.
        - Что ж, не буду скрывать. - На губах Влада застыла грустная улыбка. - Ты очень сильно напоминаешь мне мою Лаэне.
        - Лаэне? - переспросила я.
        - Да. На вашем языке это слово означает «единственная, дарованная судьбой», - пояснил он. - Мы познакомились с ней на Терре. Люсиль. Она была той женщиной, от которой замирало мое сердце. Но наше счастье оказалось недолгим. Враги убили ее, пока я был на войне. С тех пор никто не смог заставить меня полюбить. Ты чем-то неуловимо напоминаешь ее.
        - Мне очень жаль, - тихо произнесла я, поняв причину его поведения.
        - К тому же меня подкупает то, что ты не боишься, - подмигнул граф. - А насчет остальных… Так уж вышло, что я знаком с Аидом, мы с ним хорошие приятели. Адам предупредил всех, чтобы меня обслуживали по высшему разряду. И в какой-то момент я обнаглел. Заказывал необычные услуги, ругался с персоналом. Неудивительно, что обо мне пошла дурная слава. Испортил репутацию. Потом пришлось поддерживать впечатление. Вот поэтому меня и боятся.
        - Значит, вы не настолько и плохи?
        - Смотря где и в чем, - пожал он плечами. - В моем мире меня боятся и боготворят. В отеле тоже. Но есть несколько миров, где не знают меня настоящего, поэтому относятся с трепетом. И не более того. Насчет всего остального можешь не переживать. Ты для меня как дочь, которой никогда не было. Но если тебе неприятно мое общество - скажи прямо, я не обижусь.
        - Твое общество мне нравится, - заверила вампира. - Просто изначально было непонятно, почему ты отнесся ко мне иначе, чем к другим. Теперь все встало на свои места.
        - Это радует. - Он перевернул тушки, которые успели подрумяниться. - Завтра мы с тобой пойдем искать пирамиду. Судя по карте, она должна быть недалеко.
        - Там есть что-то интересное?
        - Не знаю. Но в этом и кроется азарт.
        Я улыбнулась - поняла, что Владу просто не хватает адреналина. Впрочем, пока ничего опасного мне не предлагали, все было вполне сносно. После сытного ужина вампир рассказал пару историй из своей долгой жизни, заставив меня немного позавидовать. Сколько приключений и возможностей! Только период пребывания на Терре Дракула обходил стороной. Похоже, ему было больно вспоминать о той, которая покорила его сердце. Мне и самой было жаль вампира. Но, по его словам, Лаэне одна на всю жизнь. Нет, жениться можно на ком угодно, но только одна женщина навсегда останется в сердце. А учитывая, сколько живет граф, - это очень болезненные воспоминания.
        Ближе к полуночи я все же решила лечь спать, а граф обещал позаботиться о нашей безопасности. По его словам, он мог не спать как минимум трое суток. Так что мне было совершенно не за что переживать. Изначально я думала, что не усну, но день оказался насыщенным. Да и свежий воздух пошел на пользу, поэтому, стоило забраться в спальник, как глаза закрылись, и я уплыла в мир сновидений.
        Утром проснулась где-то в десять. Мне предложили кофе с легкой горчинкой. Не знаю, где граф его взял, но я была признательна. К сожалению, сон в спальнике - то еще развлечение. Поутру всегда болит спина и шея. Но жаловаться я не собиралась, с благодарностью приняла кружку с напитком, а потом немного размялась, чтобы мышцы не ныли. Сразу же после завтрака, убедившись, что опасности рядом нет, мы с графом вышли из убежища и пошли к пирамиде. От путешествия среди руин было немного не по себе. Глядела на все это, и становилось страшно за Терру. Неужели ее когда-нибудь постигнет такая же участь? Это ужасно.
        Город закончился довольно быстро, и мы вновь оказались в лесу. Удивительно, но под ногами попадались куски асфальта или чего-то похожего. Подозреваю, что когда-то здесь была дорога. Приходилось смотреть в оба, чтобы не упасть, споткнувшись о какие-то камни, обломки, ржавые детали. В голове невольно возникали ассоциации с фильмами ужасов. Надеюсь, зомби из зарослей не выскочат. Дракула целенаправленно шел вперед, не забывая при этом следить за мной и помогать преодолевать препятствия. Рядом с вампиром мне было комфортно и спокойно. Он вызывал у меня родственные чувства, и не более того. Думаю, из него получился бы хороший отец. Но, похоже, обзаводиться семьей в планы графа не входило.
        Часа через три мы наконец-то добрались до пирамиды. Она возвышалась над деревьями и выглядела устрашающе. Внешне пирамида походила на сооружения майя, в ней чувствовалось что-то отталкивающее. Когда мы подошли ближе, я заметила на стенах непонятные иероглифы. Такие мне раньше не встречались, и я не стала пытаться их разгадать. Зато Дракула с интересом поводил пальцами по некоторым из знаков и задумался.
        - Похоже, внутри нас ждут испытания, - пробормотал он минут через пять, изучив надписи на стене у входа. - Пойдешь со мной или останешься тут?
        - С тобой, - не раздумывая, ответила ему. Все же одной в джунглях намного страшнее.
        - Тогда держись рядом, - посоветовал он, а потом нажал на какие-то плиты с непонятными изображениями.
        Послышался скрип, заставивший вздрогнуть. Стало страшно. Нет, я вроде бы и умереть не могла, но почему-то страх никуда не делся. Видимо, инстинкты работают в любом случае.
        Тем временем дверь отворилась и впустила нас внутрь. Дракула тут же отправил вперед парочку световых сфер, чтобы была видна дорога. И лишь убедившись, что впереди безопасно, сделал пару шагов. Я шла следом. Внутри пирамиды оказалось довольно просторно. Сразу за дверью начинался коридор, плавно ведущий вниз. Но вампир не спешил и внимательно изучал все вокруг.
        - Похоже, тут есть ловушки, так что постарайся идти след в след, - произнес он, делая первый шаг.
        Мне на секунду стало не по себе. Появилось желание перенестись в отель. Но в то же время проснулся азарт. Интересно же, что спрятано в самом центре пирамиды! Поэтому, отбросив сомнения, пошла следом за графом, ступая след в след. Это не составило большого труда, так как на полу скопилось огромное количество пыли и следы, оставленные вампиром, не заметить было довольно сложно.
        Первые пять минут все шло спокойно, и я даже немного расслабилась. Как оказалось, зря. Коридор все так же плавно спускался вниз и уводил нас в глубину сооружения. В душе зарождалась легкая паника. Кто знает, что может находиться в самом центре пирамиды! Неожиданно в тишине раздался легкий щелчок, заставивший меня остановиться. А потом пол под ногами исчез, и я полетела в темноту.
        - А-а-а!!! - заорала, не имея возможности остановить падение.
        - Поймал! - раздалось над ухом, и меня тряхнуло.
        Открыла глаза и поняла, что вишу вниз головой, а передо мной болтаются ноги Дракулы. У него за спиной развернулись крылья. Черные, кожистые. Вампир осторожно опустил меня на землю на краю обрыва и попросил не смотреть вниз. Но я же любопытная. Глянула и порадовалась, что он успел меня поймать: внизу торчали острые шипы. Если бы я упала, они впились бы в мое тело. М-да, вот тебе и приятная прогулка.
        - Ты как? - поинтересовался Влад, опускаясь рядом со мной и пряча крылья. Те словно в воздухе растворились.
        - Кажется, в порядке, - вздохнула и тряхнула головой. - Что-то мне подсказывает, что это лишь начало.
        - Зато как интересно. - Глаза вампира зажглись огнем приключений. Да, похоже, ему действительно не хватало адреналина. - Идем дальше?
        Ну как я могла ему отказать? Дракула запустил вперед сферы и пошел, чуть ли не насвистывая. А я задумалась над тем, что жить вечно - не такая уж прекрасная идея. Мало того что со временем ты лишаешься всех родственных и дружеских связей, так еще тебя преследует скука. Как по мне, так это самый главный фактор. Влад живет очень долго, и удивить его чем-то сложно. А вот такие путешествия вносят в его размеренную жизнь хоть какое-то разнообразие. К тому же сознание того, что умереть тебе тут не дадут, - работает как дополнительный стимул.
        - Ложись! - послышался крик вампира, и я по инерции выполнила указание.
        Над головой тут же пролетело три стрелы. Похоже, я настолько ушла в свои мысли, что сразу и не заметила: мы оказались в квадратном помещении с несколькими непонятными скульптурами. Видимо, граф опять наступил куда не надо, так как по бокам открылись проемы, и из них посыпались стрелы. Мы оба лежали на земле и ждали, когда колючий дождь закончится. Если бы Дракула вовремя не крикнул, то мы оба оказались бы нашпигованы стрелами. Не самая приятная смерть, должна заметить.
        Когда все закончилось, мне помогли подняться и продолжить путь. Чувство самосохранения кричало, что дальше идти не стоит. Что все это лишь начало. Но любопытство оказалось сильнее, поэтому я продолжила следовать за вампиром.
        Следующим испытанием стала шахматная доска или ее подобие. Нужно было наступать на плитки в определенном порядке, о чем было написано на стене рядом с входом. Дракула попросил меня постоять, пока он будет расшифровывать.
        Минут через пять вампир опять велел мне не двигаться, а сам начал путешествие по клеткам. И если первые четыре были пройдены спокойно, то потом он явно ошибся: из стены вылетел диск и понесся прямо на Влада. Но тот быстро увернулся и опять наступил не туда. Мне даже показалось, что намеренно. Начался своего рода танец смерти. Дракула порхал туда-сюда, словно все это было развлечением. Правда, в последний раз он все же упустил момент, и на рукаве блеснули капли крови, но к тому моменту как я подошла к нему, царапина практически затянулась. Нет, везет же им с регенерацией!
        До центра нам встретились еще четыре ловушки, которые Дракула преодолел играючи, оставив мне возможность наблюдать за ним. Я была не против: при виде того, как он едва не проваливается в черные дыры или чуть не натыкается на копья, чувство самосохранения просто истерило. Думаю, этот поход я буду помнить очень долго.
        Преодолев ловушки, мы спокойно вошли в зал, в центре которого стоял постамент. А на нем сверкал небольшой осколок, похожий на стекло. Осколок имел диаметр примерно пять - семь сантиметров и переливался в свете сфер. Выглядело очень красиво. Дракула, прежде чем взять осколок, обошел все вокруг и постарался понять, какая ловушка находится именно в этом месте. Но вокруг было тихо. И никаких надписей.
        - Что ж, рискнем, - немного постояв, ответил он и схватил кристалл. Тут же послышался скрип, слева от нас хлынул поток воды, а все входы и выходы перекрылись. - Похоже, настала пора уходить! - заметил граф, доставая кристалл перехода.
        Мы одновременно сжали кристаллы и переместились в отель.
        - Отличный поход! - улыбнулся вампир, подмигнув мне.
        - Да, такое я точно не забуду, - улыбнулась в ответ.
        - Думаю, это должно принадлежать тебе. - Он протянул мне осколок. И по моим глазам понял, что я хочу отказаться. - Если бы не ты, это путешествие не было бы таким веселым. Так что заслужила. Иначе я обижусь. - Влад воспользовался весомым аргументом.
        - Спасибо, - поблагодарила его, забирая подарок.
        - Я надеюсь, что мы еще не раз пересечемся, - подмигнул Дракула. - До скорой встречи.
        - До скорой! - откликнулась я и отправилась к себе.
        Мне было приятно провести день с вампиром. Я не чувствовала влюбленности. Нет. Скорее уважение. Дракула вел себя как джентльмен, не позволял себе ничего лишнего. Да он и сам сказал, что я напоминаю ему его единственную. А Лаэне может быть только одна.
        Зайдя в комнату, застыла на пороге. На столике около кровати стояло целых два букета. Первый - алые розы от Игоря. И записка, в которой он просил прощения за произошедшее и молил дать ему второй шанс. Второй - от Оливера. Маргаритки. На карточке только подпись.
        Ну и как это понимать?
        Лично меня такое внимание больше огорчало, чем радовало. От Игоря я не ждала ничего хорошего. Он собственник, и его, видимо, задело то, что я не смогла простить столь незначительное, по его мнению, прегрешение. Вот только для меня измена недопустима. К тому же девушка оказалась беременной. А цветы от Оливера напрягали. В его раскаяние я тоже не особо верила. Мне пока сложно сделать правильные выводы, так как общаемся мы нечасто. Но он не так прост, как хочет казаться. Мне иногда чудится, что он что-то скрывает. А цветы - всего лишь способ прикрыть свои истинные намерения. В любом случае я не стала оставлять подарки в комнате и отнесла в общий зал. Пусть другие порадуются.
        Глава 9
        Туманный город
        Я спокойно сидела на ресепшене и читала очередной роман, чтобы как-то скоротать время. В отеле находилась потрясающая библиотека. Сюда стекались книги со всех миров. А нам как работникам было разрешено их читать. К тому же благодаря браслетам мы могли освоить любой язык. Я ради интереса взяла парочку любовных романов разных миров. К сожалению, меня ждало сплошное разочарование. Почти везде мужчины представали в образе самцов, а девушки - в виде трепетных ланей. Бесит! Такое чувство, что других вариантов просто быть не может.
        Наступило затишье, и в отеле стало очень мало посетителей. Да и заявок приходило в разы меньше. Так что можно было расслабиться. Дракула отбыл в свой мир, но обещал заглянуть на огонек и устроить еще один поход в какой-нибудь из миров. Я сказала, что с радостью схожу с ним. К сожалению, Игорь не унимался и постоянно старался напомнить о себе. Только теперь он действовал более деликатно. Видимо, понял, что больше напором меня не взять.
        - Привет, - послышался довольный голос бывшего, заставивший меня заскрипеть зубами. Розовые очки давно разлетелись осколками, и сейчас я относилась к нему с прохладой. - Распишешься? - Он протянул мне пачку писем и опись.
        - Добрый день, - со всей возможной вежливостью ответила я, забирая документы и сверяя их с описью, а затем ставя подпись. - Спасибо.
        - Ты все еще злишься? - нахмурился Игорь, глядя на меня.
        - Нет. Я не вижу смысла злиться, - пожала плечами, открывая первый конверт. - Наши отношения себя изжили, и я надеюсь, что ты это когда-нибудь поймешь.
        - А если я все еще люблю тебя?
        - Любишь? - удивилась я. - И когда же ты это понял? Когда в очередной раз изменил мне?
        - Катя, ну хватит! - взмолился он. - Да, я был не прав. Я виноват. Но мы можем все исправить.
        Я хотела ответить, но тут над головой раздался какой-то странный скрежет. А в следующую секунду потолок надо мной стал рушиться. Я успела отскочить в последний момент. До того, как из лопнувшей трубы полилась вода.
        - Какого черта здесь происходит? - послышался взбешенный голос Мэтью. Управляющий подлетел к стойке и стал осматривать повреждения. - Жива?
        - Вроде бы, - пробормотала я, глядя на то место, где стояла до этого. Оно было завалено штукатуркой, досками и залито водой.
        - Сейчас вызову ремонтников, - вздохнул Мэтью. - А ты пока переоденься. Все равно сегодня гостей не будет.
        Я заторможенно кивнула.
        - Я провожу тебя, - попытался влезть Игорь.
        - Обойдешься, - послышался снизу недовольный голос Фили. - Мы сами разберемся. Проваливай.
        Игорь хотел что-то сказать, но, увидев, что стал собираться народ, передумал и удалился. Я же дошла с Филей до комнаты и села на кровать.
        - Все х-хор-р-ошо? - замурлыкал кот, запрыгивая ко мне на колени.
        - Я чуть не погибла, - прошептала, осознав произошедшее.
        - Ты уже по-своему мертва, - напомнил мне Филя. - И вообще, странно все это.
        - Почему? - нахмурилась, глядя на собеседника.
        - В последнее время в отеле часто происходят какие-то поломки, утечки, аварии. Такое чувство, что кто-то из работников вредит. Но пока поймать за руку не удается.
        Вот тут я с ним была полностью согласна. Поломки были мелкими, но доставляли много хлопот и неудобств посетителям.
        Тряхнула головой, чтобы привести мысли в порядок, а потом пошла переодеваться. Нужно было вернуться на свое рабочее место. Мало ли, вдруг кому-то из клиентов захочется что-то заказать! Надев форму, высушила намокшие волосы и поспешила обратно в холл.
        - …это уже ни в какие ворота! - прозвучал жалостливый голос управляющего. - Пятнадцатое происшествие за полгода.
        - Ты проверил всех? - послышался усталый голос Адама.
        - Да. И ничего не нашел.
        - Добрый день, - поздоровалась с владельцем отеля.
        - Катерина, надеюсь, вы не пострадали? - Меня окинули внимательным взглядом.
        - Все в порядке, - заверила я, следя за тем, как быстро домовые наводят порядок и делают ремонтные работы. - Всего лишь легкий испуг.
        - Это радует, - улыбнулся Адам. - Мэтью, вызови адских гончих, пусть они все тут проверят.
        - В-ы-ы уве-ре-ны-ы? - В голосе управляющего послышался страх.
        - Да. Они чуют любую нечисть, и если она тут есть, то быстро разберутся. А если нет, тогда будем думать, что делать.
        С этими словами оба ушли, оставив меня следить за ремонтом. Ну что сказать, домовые - самые лучшие строители. Они все делают быстро и без разговоров. Уже через полчаса потолок стал белым, а мое место сухим и чистым. Конечно, все же мне было немного страшновато. Поэтому первое время я постоянно поднимала глаза, чтобы убедиться: моей жизни ничего не угрожает. Но через какое-то время успокоилась.
        - Привет, - послышался довольный голос Оливера, заставивший меня отвлечься от заполнения анкеты клиента. - У тебя на завтра планы есть?
        - Нет.
        - Тогда как насчет одной интересной прогулки? - предложил он. - Ты аттракционы любишь?
        - Смотря какие, - задумалась над его словами. Карусели мне нравились, а вот американские горки слегка пугали.
        - Тогда приглашаю тебя завтра на прогулку в Туманный город. Точнее, на один из его островов. Там классный парк развлечений.
        - Туманный город? - нахмурилась я. - Странное название.
        - Нормальное, - отмахнулся Оливер. - Кстати, тот мир плоский в отличие от большинства других.
        - А увидеть край можно? - тут же полюбопытствовала я.
        - Нет, он скрыт туманами, заходить на их территорию опасно. К сожалению, возможность попасть в тот мир представляется очень редко. Он по большей части закрыт для посещений. Через пару дней там начинается карнавал, и на улицу вообще высовываться не стоит.
        - Почему? - Я не понимала, в чем суть проблемы.
        - Это сложно объяснить, - задумчиво произнес Оливер. - Скажем так, туман живой и состоит из сущностей, которые в период карнавала выходят на улицы города и могут завладеть телом любого встречного.
        - Ужас! - прошептала я, пожалев жителей неизвестного мира. - А в остальное время?
        - На границах стоят барьеры, через которые практически невозможно пройти. А вообще, почитай про мир в книге, там все подробно описано.
        - Хорошо.
        - Тогда встречаемся завтра в восемь.
        Сказав это, гид ушел к себе, а я вернулась к довольно скучной работе. По окончании, передав дела сменщице, поужинала и отправилась искать информацию по миру, привлекшему мое внимание тем, что он плоский. Это пока никак не укладывалось в голове, ведь меня с детства учили представлять мир круглым. А тут… любопытно. Судя по описанию - мир техногенный, но с магической составляющей. Впрочем, меня больше интересовал туман и его сущности. В книге говорилось, что сущности - это бывшие жители мира. По какой-то причине они стали частью стихии тумана и теперь не могли существовать без него. Необычно. Климат там теплый, поэтому можно спокойно надеть шорты с топом и не переживать.
        На следующий день, сразу после завтрака, я оделась и направилась к нужной двери. Оливер уже ждал. Он услужливо пропустил меня вперед. Когда мы переместились в Туманный город, я стала с интересом оглядываться. На этот раз наш внешний вид не изменился, и лично меня это порадовало. После гномки быть кем-то еще пока не хотелось. Мы попали в шумный мегаполис. Кругом стояли высоченные здания, и я постоянно задирала голову. Мимо с шумом проносились машины.
        - Пошли, а то опоздаем на паром! - произнес Оливер и потащил меня в метро.
        Метро практически ничем не отличалось от привычного. Протянув мне карточку синего цвета, мой спутник показал, куда ее надо приложить, и прошел через турникеты. Я последовала его примеру. Когда к платформе подъехал поезд, мы вошли в вагон и сели. Тут было довольно просторно, сиденья мягкие. Оливер сказал, что нам ехать до конечной, и займет это минут двадцать. Билеты на паром у него есть, можно не переживать. Пока мы ехали, я украдкой разглядывала народ. Напротив меня сидел эльф в строгом костюме и читал газету. Его светлые волосы были собраны на затылке в пучок, что вызвало у меня удивление. Чуть в стороне стоял орк с дубиной в одной руке и портфелем в другой. При этом на нем были меховые штаны, а грудь - оголена. В самом углу примостился дроу, увлеченно набирающий что-то на планшете. А милая эльфийка в коротком платье цвета фуксии пыталась закадрить парнишку, который увлеченно рисовал, держа лист бумаги на коленях.
        Представшая моим глазам картина слегка потрясла, так как я не могла представить себе эльфа в метро. Но, судя по тому, что я сейчас наблюдала, - длинноухим тут жилось вполне комфортно. Кстати, поезд оказался практически бесшумным. Вагоны двигались плавно, сиденья немного пружинили, и это напоминало мне детские годы, тогда мы с мамой ездили гулять.
        - Приехали! - обрадовал Оливер и, взяв меня за руку, повел по бесконечным туннелям. Одна бы я тут точно заблудилась. Да и поток народа был приличным, поэтому приходилось прикладывать усилия, чтобы ненароком никого не задеть. Но, кажется, одному орку я на ногу все же наступила. Правда, он на это не обратил внимания.
        Выйдя на улицу, окунулись в шум города. Повезло, что причал находился недалеко от станции. Мы показали билеты и прошли дальше. Признаюсь, паром меня удивил. Он был сделан из прозрачного материала, то есть все, что находилось под ногами, мы видели. Только несколько зон оказались закрытыми, там народ мог уединиться. Паром вмещал около двухсот пассажиров. Ряды стульев и навес от дождя делали прогулку еще более интересной. Вот только садиться я не хотела. Вместо этого подошла к поручням и стала смотреть на воду. Она меня всегда успокаивала.
        - Оливер, почему ты позвал меня с собой? - поинтересовалась я, когда он встал рядом.
        - Ну, я подумал, что должен исправиться, - произнес парень, глядя на воду. - Мы с тобой начали знакомство не очень хорошо. Я признаю, что виноват. Поэтому решил все исправить. А этот парк считается одним из лучших. На Терру-то тебе все равно нельзя.
        - Значит, просто повеселимся?
        Ну не верила я в благотворительность. Да и интуиция намекала, что чего-то мой спутник недоговаривает.
        - Конечно, - улыбнулся он. - Всем необходим отдых. Экскурсии по другим мирам - это здорово. Но иногда накатывает тоска по дому. Ты еще просто не осознала этого, так как провела в отеле мало времени. А я тут уже более десяти лет. Поверь, даже иные миры не спасают от депрессии.
        Не знаю, почему, но я ему поверила.
        - Смотри, мы почти приехали, - отвлек меня от водной глади довольный голос спутника.
        Я подняла глаза и увидела, что мы приближаемся к небольшому острову, сверкающему огнями. Дети на пароме закричали от восторга и стали подпрыгивать от нетерпения. Да я и сама желала как можно быстрее оказаться на острове. Когда мы причалили, пришлось немного подождать, иначе нас просто снесла бы толпа детишек. Вход в парк был совершенно обычным. Над головами висела голографическая надпись: «Добро пожаловать». Постояв пару минут в очереди, мы получили зеленые браслеты. Как позже объяснил Оливер, зеленые браслеты давали право доступа на все аттракционы. Оказалось, что в парке существовала целая система. Красные браслеты - для детей, синие - проход в две зоны, желтые - проход в три зоны, и так далее. Вместе с браслетами выдавалась карта. Она была приличных размеров и показывала, что парк разделяется не только на детские и взрослые зоны развлечений, но еще и на зоны стихий. Всего их было четыре, и я решила, что хочу побывать везде.
        Первым делом мы направились в зону стихии земли. Мне почему-то показалось, что она самая безопасная. Зря. Оказавшись на территории земли, сразу же окунулись в зелень. Вокруг - много деревьев, цветов, порхают птицы, мимо пробегают животные. Присмотревшись, я поняла, что это голограммы, причем весьма реалистичные. После блуждания по голографическим зарослям направились на аттракцион под названием «Вулкан». Двух желающих развлечься тут заключали в прозрачную сферу, внутри которой находились мягкие сиденья. Как только я опустилась в кресло, оно задвигалось, и меня по горло облепила какая-то субстанция, на ощупь мягкая и приятная. Как сказал Оливер, это защита. Если с шаром что-то случится, то кресло смягчит удар и спасет жизнь. Я слегка напряглась от услышанного, но отступать было поздно. Нас закрыли в сфере, и началось движение. Сначала мы просто катались по подземным туннелям, в которых можно было рассмотреть голограммы каких-то животных и скелеты странных существ. Иногда сферу подбрасывало в воздух метров на пятнадцать. Благодаря тому что она прозрачная, появлялась возможность увидеть все вокруг.
Такие «броски» повторялись три раза. Каюсь, в первый раз я не удержалась и заорала - стало страшно. Несколько секунд зависания в воздухе без возможности как-то повлиять на ситуацию - ужас! Благо после третьего «броска» мы двинулись дальше. Вылезать мне помогал Оливер. Ноги не держали.
        - Кофейку? - предложил он, увидев мои округлившиеся глаза.
        - Не откажусь, - с трудом произнесла я и села на скамейку.
        Оливер вернулся через пару минут с двумя стаканами латте и сладкими пирожками. Сначала я подумала, что пирожки в меня после такого экстрима не полезут. Но выпечка оказалась очень вкусной и буквально таяла во рту, да и в кофе добавили вишневый сироп. А жизнь-то налаживается! Я с удовольствием выпила напиток, глядя, как других любителей экстремальных развлечений подкидывает вверх. Со стороны это выглядело еще страшнее. Да, такого точно не забудешь.
        Следующим стал достаточно забавный аттракцион. Небольшую группу запускали в комнату, наполненную разноцветными мягкими шариками. Среди них постоянно бегали животные, чем-то напоминающие ласок или хорьков, только с оранжевыми шкурками. Наша задача - попытаться поймать зверька, что сделать очень сложно: зверьки-то проворные. Я с первого раза поняла, зачем всем выдали шлемы: три раза столкнулась с соперниками, и стало ясно, что без шлемов сотрясения головного мозга не избежать. Тем не менее на аттракционе было очень весело. Даже взрослые мужчины вели себя как дети. К сожалению, поймать мне никого не удалось, но я не расстроилась, так как получила небывалое удовольствие.
        Потом Оливер повел меня знакомиться с огненными ящерками, жившими в пещере, примыкавшей к вулкану. Этим земноводным очень нравились тепло и зефир. Каждому желающему выдавалось по десять небольших зефиринок, которые мы могли скормить ящеркам. Взяв свои, села на один из теплых валунов, и буквально тут же мне на колени взобралась красивая, черно-оранжевая обжорка. Глазки-бусинки смотрели на меня с таким нетерпением, что я не устояла и протянула ей кусочек. Ящерка взяла его передними лапками, потом дыхнула огнем, поджаривая, и лишь после этого съела. Следом за ней подтянулись еще трое. Причем, когда угощение закончилось, никто из ящерок не пожелал подойти к другим посетителям. Они разлеглись у меня на коленях и требовали, чтобы я почесала им спинки. Никогда не думала, что ящерицы способны чуть ли не мурчать. Но эти могли.
        - Похоже, ты им приглянулась, - заметил Оливер, глядя на меня.
        Мне и самой очень понравились эти существа, но настала пора двигаться дальше. Я ведь хотела побывать везде, поэтому задерживаться не стоило!
        Следующей мы посетили зону стихии воды. Чтобы попасть в сектор, нужно было пройти через специальные ворота и приложить браслет к стене, в которой тут же открывалась дверь. Естественно, стихия воды оказалась синей. Тут не было деревьев или растений. Лишь скульптуры животных из льда. Не знаю, как им удавалось сохранить все в столь качественном виде. Все же на улице жара, но лед не таял. Ну что сказать, эта стихия меня немного разочаровала. После того как я побывала русалкой, подобные забавы не казались мне интересными. Хотя поплавать с морскими обитателями было весело и познавательно. Мы покатались на надувных лодках, сновавших в темном лабиринте и то и дело совершавших такие повороты, что пару раз мелькнула мысль - перевернемся.
        Стихия воздуха стала для меня более интересным открытием. Думаю, любой человек хочет научиться летать. А тут имелась такая возможность. Каждому желающему выдавалось два браслета на руки, а потом нужно было сделать шаг в пропасть. Во время падения за спиной раскрывались крылья, дававшие возможность полетать. Захватывающе! Правда, пару раз я все же падала вниз, когда пыталась перевернуться через голову или сделать что-то подобное. Но, на мое счастье, здесь имелась страховочная сетка, которая подбрасывала вверх, позволяя в очередной раз развернуть крылья. Весь аттракцион длился от силы минут двадцать, но откладывался в памяти на долгие годы. А еще тут можно было покормить необычных животных. Призрачных аро. Они походили на наших попугаев, но имели дымчатый окрас и при определенном освещении могли вовсе исчезать из поля зрения.
        После полетов я проголодалась, пришлось сделать перерыв и перекусить. Мне давно не было так весело. Несмотря на то что Оливеру я все еще не доверяла, сейчас рядом с ним чувствовала себя вполне комфортно. К тому же мой спутник не пытался надоедать мне разговорами или что-то предлагать. Я с интересом рассматривала жителей, сновавших мимо нашего столика. Все же как-то непривычно, что эльфийка ходит в коротких джинсовых шортах, а гоблин в деловом костюме.
        Последним развлечением стала стихия огня. В огненную зону я шла с каким-то внутренним предвкушением. И оно меня не подвело. На этом аттракционе все было выполнено в темных цветах. В самом центре располагался огромный вулкан, с одного бока по нему текла лава. Именно она и являлась центром аттракциона. Специальная тележка поднимала нас на самый верх, где ждали глубокие чаши, похожие на тазы. В них и нужно было съехать вниз по лаве. Каюсь, мне на мгновение стало не по себе. Стоя на вершине, я ощущала горячее дыхание стихии. Зато все остальные посетители с радостными визгами скатывались вниз. Мне пришлось пропустить вперед Оливера - не хватило смелости ринуться вниз первой. Почему-то возникало чувство, что к финишу я приеду хорошо прожаренной. Ладно, была не была! Махнув рукой, села в таз и покатилась вниз. Все оказалось не так уж и страшно. Правда, пару раз сердце все-таки замирало на самых опасных поворотах.
        После лавовой горки Оливер повел меня знакомиться с фениксами. Эти чудо-птицы производили потрясающее впечатление. На самых взрослых можно было даже полетать, чем и воспользовался Оливер. Я же предпочла потискать и покормить птенцов фениксов - величиной с ладошку, из-за оперения они походили на мягкие шарики и были очень забавными. Питались птицы фруктами, которые экскурсантам, желающим покормить птенцов, выдавались порционно - каждому желающему. Глядела на этих лапочек и хотела взять одного себе. Но я прекрасно понимала, что в отеле фениксам не место, и наслаждалась возможностью поиграть с птенцами. Через полчаса вернулся Оливер. Он был в восторге от полета и пытался подобрать слова, чтобы описать свои эмоции. Тем не менее я решила, что не стану повторять его подвиг.
        Последним аттракционом стал огненный лабиринт. Все стены были охвачены огнем, который совершенно не наносил вреда развлекающимся. Я даже не удержалась и потрогала пламя. Оно лизнуло руку и отстало. Неожиданно. В конце аттракциона, пройдя все препятствия одной из первых, я получила в подарок плюшевого феникса и не смогла сдержать улыбки. Похоже, эта прелесть у меня все же будет, пусть и в плюшевом виде.
        Обратно мы вернулись с помощью кулонов. Такой способ передвижения мне очень нравился.
        - Спасибо за экскурсию, - поблагодарила Оливера, когда мы вышли из подвала. - Было здорово.
        - Рад, что тебе понравилось, - улыбнулся он. - Надеюсь, теперь ты не будешь держать на меня зла?
        - Я и не злилась, - соврала ему.
        - Сделаю вид, что поверил. - Он подмигнул и ушел.
        Я не стала ничего объяснять, это выглядело бы глупо. Конечно, Оливер пытался загладить вину за то, что не стал искать меня во время нашего первого совместного путешествия. Но все равно, простить ему этот поступок я не могла. Да и вообще, его отношение ко мне несколько напрягало. Слишком быстро поменялось поведение. Так что я в любом случае держалась настороже и полностью доверять не собиралась.
        - Катя, вот ты где! - навстречу бежала Мона. - А я тебя ищу. Есть предложение.
        - И какое же? - поинтересовалась я, взглянув на водного элементаля.
        - Через пару дней я иду на шабаш к ведьмам. Пошли со мной!
        - Э-э… шабаш? - переспросила удивленно. - Но ты ведь не ведьма. Да и я тоже.
        - Ну и что? - улыбнулась подруга. - Каждая женщина в душе ведьма. К тому же никто не запрещает немного развлечься. Пошли, не пожалеешь!
        - Хорошо, - согласилась я. Мне действительно было любопытно, что же там происходит.
        Про шабаши ходило много слухов, и мне всегда хотелось хоть одним глазком взглянуть на это действо. Но в современном мире о таком можно только мечтать. К тому же на Земле понятие «ведьма» весьма расплывчатое, и я никогда не верила в эти сказки.
        АРОН
        Очередная вылазка в безумный мир. Когда же это закончится? Я никак не мог понять, что толкает людей завоевывать мир, в котором они живут? Что им это дает? Власть, деньги? Но это не пригодится в загробном мире. Между тем каждый пятый жаждет мирового господства. Достали! Из-за этих идиотов посланницы перевыполняют план, что не очень-то хорошо сказывается на статистике. Папа недоволен. Но тут сложно что-то исправить.
        С другой стороны, у меня есть работа, а папа может больше времени проводить с мамой. К тому же чем больше срок, тем «милее» мама становится. Марго иногда заносит. Мне с трудом удалось уговорить ее не трогать Памелу. Мама горела желанием явиться к Памеле и высказать все, что думает по поводу подобного поведения. Да, у меня тоже не раз возникала мысль открыться девушке и рассказать, что она на самом деле потеряла. Только счастья мне это не принесло бы. Строить личные отношения не на любви, а на деньгах - не самая лучшая идея, поэтому нужно отойти в сторону, и будь что будет.
        - Снова страдаешь в одиночестве? - Адам возник словно бы из ниоткуда, заставив меня вздрогнуть. Слишком глубоко я ушел в свои мысли.
        - А ты, как погляжу, соскучился?
        - Скорее решил совместить приятное с полезным. - Брат уселся в кресло напротив и пристально поглядел на меня.
        Семья все еще переживала, что я сорвусь. Но пока мне удавалось держать себя в руках.
        - Итак, зачем пожаловал?
        - Помнишь, ты обещал помочь с управлением в отеле? - напомнил Адам. - Так вот, время пришло.
        - Уже? - Я настолько ушел в свои дела, что забыл о просьбе брата.
        - Ага. На самом деле в этом нет ничего сложного, - обрадовал Адам. - Коллектив работает слаженно. Впрочем, в последнее время в отеле участились мелкие происшествия, которые не очень хорошо влияют на репутацию заведения.
        - А поподробнее?
        Брат поведал, что уже больше двух месяцев в отеле то штукатурка на клиента падает, то кран прорывает. Изначально все это казалось мелкими недоразумениями, но с каждым днем их становилось все больше. Кто-то явно пакостил и мешал отелю. Однако найти виновника пока не получалось. Слишком хорошо тот заметал следы. А репутация страдала. Некоторые клиенты возмущались и требовали компенсировать ущерб из-за стресса. Кто-то даже отказывался от путевки. Адам сильно переживал. И дело не в деньгах, а в том, что отель - это его детище.
        - Значит, злодей еще не найден? - вздохнул я. - Ладно, разберемся.
        - Кстати, у меня на ресепшене новенькая, - вдруг обронил брат. - Катерина. Она с Терры. Погибла в автокатастрофе. Я ее случайно приметил, когда отца навещал.
        - И зачем ты мне об этом рассказываешь?
        - Ну, ты привык к тому, что там постоянно стоит Тина. Решил предупредить.
        - Я думаю, мне после вступления в должность нужно будет со всеми познакомиться.
        - Обязательно, - улыбнулся Адам. - И еще, к нам Дракула заглядывал. Похоже, он в Кате что-то увидел - взял ее с собой в один из миров.
        - Может, она его суженая? - предположил я.
        - Вряд ли. Ты же знаешь, что он проклят и второй раз стать счастливым не сможет.
        - Бывают исключения из правил, - напомнил я. - Купидон как-то обмолвился, что у Дракулы есть шанс на счастье. Вдруг она все же его судьба?
        - Сомневаюсь, - не согласился Адам. - Ты ведь знаешь, что Лаэне чувствуют сразу.
        - У Катерины есть магия? - поинтересовался я.
        - В данный момент нет, - немного помолчав, ответил брат. - Но девушка вернулась с Нерры. Дракула брал ее с собой. А ты ведь знаешь, что может случиться?
        - Хорошо, я за ней присмотрю, - пообещал я.
        Что ж, похоже, управление отелем грозит стать весьма интересным. Для меня это первый подобный опыт. Но, думаю, справлюсь. Сейчас же меня больше беспокоит вопрос, кто вредит отелю и как его найти.
        Глава 10
        Шабаш
        КАТЕРИНА
        - Девушка, я бы хотела заказать массаж, - произнесла клиентка, стоя передо мной и мило улыбаясь.
        - Какой именно вид массажа вас интересует? - Я открыла соответствующий раздел, чтобы внести запись.
        - Ну… - замялась она. - Нечто особенное. Подруга сказала, что у вас есть определенный массаж за отдельную плату.
        Каюсь, я не сразу поняла, о чем идет речь, а потом немного смутилась. Да, совсем недавно Адам решил, что нужно идти в ногу со временем, и позаимствовал некоторые идеи с Земли. Для этого массажа были наняты самые симпатичные мужчины из всех, кого я когда-либо видела. Несмотря на то что услуга являлась новой, она пользовалась небывалым спросом. Особенно у богатых дам, приезжавших сюда отдохнуть душой и телом.
        Я сделала запись и назвала клиентке время. Та слегка покраснела, поблагодарила и ушла. Мне же пришлось продолжить работу и оформить три заявки, поступившие от наших агентов из других миров.
        - Какой симпатичный ангелочек сидит передо мной! - послышался приятный мужской голос, заставивший меня поднять глаза. Он показался смутно знакомым.
        - Добрый день. Чем могу вам помочь? - Мой голос звучал ровно.
        - Мне нужен Адам, - улыбнулся посетитель. - Скажите, что к нему пришел Купидон.
        Услышав это, я вспомнила свой первый поход в ад, где видела этого парня. Самое интересное, что передо мной стоял бог любви, но никакого трепета я от этого не испытывала. Скорее любопытство.
        - Одну минуту, - ответила ему, набрала номер начальника и передала тому информацию.
        - Хм… - протянул Куп. - А у вас очень интересная аура.
        - Чем же? - полюбопытствовала я.
        - Пока не могу сказать, но, думаю, спокойная жизнь вам только снится, - подмигнул он. - К тому же предрекаю - скоро вы встретите свою вторую половину.
        - А может, не надо? - с печалью в голосе выдохнула в ответ.
        - Т-а-а-к-к!!! - возмутился Купидон. - Я не понял? - Меня окинули чуть ли не сканирующим взглядом, от которого стало не по себе. - Ты с Терры? - Я кивнула. - Тогда ясно. У вас там в истинную любовь мало кто верит. Все к деньгам сводится.
        - Ну знаете ли! - Настал мой черед возмущаться.
        - Знаю, - заверил он. - Мои помощники с вашим миром больше всего мучаются. Вечно жалуются, что люди променяли любовь на нечто более рациональное. В волшебных же мирах к истинным парам относятся намного благосклоннее.
        - А что хорошего в истинной любви? - поинтересовалась у того, кто все о ней знал.
        - Истинная любовь не предается. Это сложно объяснить, но, когда встретишь - поймешь.
        - Думаете, встречу? - Лично я в этом сильно сомневалась.
        - Гарантирую, - заверил меня Купидон. - Главное, не пропустить его.
        - Куп, ты что-то забыл? - отвлек нас от разговора Адам. - Хватит приставать к моим администраторам!
        - Да не приставал я! - возмутился Купидон. - Мы просто немного пообщались, и все.
        Начальник кинул взгляд в мою сторону, и я подтвердила слова Купидона.
        - Ладно, пошли в кабинет, поговорим! - Адам увел друга, и я вновь осталась одна.
        Правда, долго скучать не пришлось. Сразу в трех номерах прорвало трубы, и потребовалось не только вызывать специальную бригаду для ликвидации последствий, но еще и решать вопросы с разгневанными клиентами. Тем ужасно не понравился неожиданный душ. И я могла понять суть претензий. Впрочем, меня больше беспокоило то, что все эти аварии стали происходить намного чаще. Адские гончие не нашли никаких потусторонних сущностей, огорчив этим Адама. Он переживал за свой отель и пытался обнаружить, кто пакостил. В случайные совпадения верилось с большим трудом. Так что моя работа под вечер стала весьма интересной и увлекательной. Хоть не одна страдала - часть сотрудников также выслушивала жалобы, пока остальные устраняли неполадки.
        Закончив работу, передала дела сменщице и с чистой совестью пошла в свою комнату. Настроение упало ниже плинтуса. Немного подумав, пошла в душ и простояла под горячими струями не менее получаса. Не могу сказать, что это сильно меня успокоило.
        - Катя, ты тут? - В тот момент, когда я сушила волосы, ко мне заглянула Мона. - Отлично. Выходим через час. Вот одежда. - На край кровати она положила небольшой сверток. - Кстати, белье не надевай.
        - Что?! - воскликнула я в пустоту, так как Мона уже убежала.
        Немного отойдя от шока, подошла к кровати и раскрыла пакет. Внутри лежал черный балахон до пят с глубоким капюшоном. И все. Это меня немного смутило. Нет, я слышала, что на шабашах не стесняются и ходят голышом. Но сама к такому готова не была. Поэтому достала из запасов черный полупрозрачный комплект белья, надела его, а сверху балахон. Волосы оставила распущенными, на ноги нацепила балетки.
        - Готова? - поинтересовалась Мона, заходя ко мне в точно таком же одеянии.
        - Мм… а обязательно без белья? - спросила у нее.
        - Нет. Можешь и в белье, - пожала плечами подруга. - Только нагишом все же больше чувствуется свобода. Но никто не заставляет. Некоторые вообще весь вечер ходят в балахонах.
        Ее слова меня успокоили. Значит, можно с чистой совестью отправляться на сей дивный праздник. Я слабо представляла, что там будет. Зато Мона светилась от одного упоминания о шабаше. В отличие от меня она успела побывать у ведьм целых три раза, и каждый раз происходило что-то новое. Поэтому на мероприятие девушка меня буквально тащила. Нет, я не против, но ее энтузиазм поражал.
        Оказавшись в зале с множеством дверей, элементаль выбрала самую неприметную и повела меня за собой. По другую сторону двери лежала лесная поляна довольно приличных размеров, на которой собралось огромное количество народа. Кругом - одни женщины. Все в черных балахонах с капюшонами. У кого-то капюшоны были накинуты на голову и скрывали лицо, но большинство не пряталось, а просто веселилось. В самом центре стоял котел, под которым горел огонь. Я была удивлена его размерами.
        - О-о-о… - протянула Мона. - Сегодня будет глинтвейн с пряными травами! - Она втянула носом воздух. - Я такой пробовала два года назад. Вкус - закачаешься. Позже подойдем и возьмем себе по стаканчику.
        С этими словами она повела меня знакомиться с подругами. Каюсь, имен не запомнила, так как девушек было очень много. Но, судя по разговору, - все ведьмы. Причем из разных миров. Как потом объяснила одна из новых знакомых, раз в год открывается проход в этот мир. По своей природе мир необитаемый, и веселятся тут лишь ведьмы. Нет, они имеют право пригласить и мужчин, если есть желание. Услышав это, я невольно окинула взглядом поляну и заметила, что чуть в стороне от основной массы народа горит еще один костер. Именно рядом с ним и обнаружились мужчины. По словам все той же ведьмы, именно после шабаша рождается много новеньких ведьмочек. Так что много пить не стоит. В декрет мне рано.
        Пока рассуждала, вокруг шли приготовления. Сначала ведьмы делились своими секретами: одна открыла новое зелье, другая изобрела интересный метод гадания. Я удивилась, что тут все так дружны. Мне всегда казалось, что ведьмы народ мнительный и не сильно дружелюбный. Но на празднике все выглядело совершенно иначе, и это сильно импонировало. Мы с Моной спокойно сели на землю, которая была теплой. Сами лекции показались весьма интересными. Я даже запомнила парочку рецептов. Конечно, не факт, что у меня получится ворожить, но попытка не пытка. К тому же если дело касается собственного здоровья…
        - У тебя есть дар, - вдруг произнесла стоящая рядом ведьма. Она выглядела пожилой и умудренной опытом. - Но он спит, глубоко. Его нужно разбудить.
        - И каким же образом? - невольно вырвалось у меня.
        Я не особо верила, что могу стать магиней: столько времени прошло, а магия во мне так и не проснулась. В какой-то мере даже обидно было, но я смирилась с этим.
        - Чуть позже я дам тебе одно зелье, - подмигнула женщина. - Оно безопасно, но, если пить его в течение недели, дар проснется.
        - Спасибо, - поблагодарила ее, хоть и не особо верила, что это поможет.
        Помню, через месяц после того как попала в отель, я просила Адама проверить меня на магию, но тот ничего не обнаружил. Я смирилась. А тут… не знаю, не хочу давать свободу мечтам и ложным надеждам, поэтому постараюсь просто плыть по течению.
        Праздник продолжался. После мастер-классов ведьм настало время веселья. Из главного котла разливали напиток для всех желающих. А их было много. Я даже подумала, что на всех не хватит, но котел оказался большим, я опасалась напрасно. Первый глоток делала с осторожностью, так как мои предшественницы, выпив, стали вести себя не совсем адекватно. Большая часть скинула балахоны и осталась в чем мать родила. Я не знала, куда прятать глаза от такого обилия обнаженки. Чтобы отвлечься, отпила из стакана, и мир вдруг стал чуточку приятнее. Не могу сказать, что наступила эйфория, но некоторые барьеры исчезли. Скидывать с себя одежду все же не стала, но на своих соседей начала смотреть спокойно и не краснея. Хотя, когда к некоторым ведьмам присоединились их спутники, пришлось отворачиваться. Судя по всему, напиток имел наркотические свойства, так как народ полностью менялся. Никого не заботили условности и преграды. Ведьмы танцевали, веселились и просто радовались жизни.
        Я же пила осторожно, так, чтобы не потерять голову окончательно и не краснеть утром, вспоминая совершенные поступки. Зато танцевала в кругу девушек с огромным удовольствием. Сейчас я действительно радовалась и не думала о будущем. Понимаю, что в этом виноват напиток, но кого это волнует!
        - Держи. - Ко мне подошла пожилая ведьма и протянула флакон из темного стекла. - Пить надо два раза в день, утром и вечером по чайной ложке. Через семь дней магия начнет просыпаться. Главное, соблюдай норму и не пропускай время приема. Иначе придется все начинать заново.
        - Спасибо, - поблагодарила ее и сунула подарок в один из глубоких карманов балахона. - Как думаешь, это вообще можно пить? - поинтересовалась у Моны, подошедшей ко мне.
        - Можно. Ларея - одна из лучших ведьм, которых я знаю. Она добрая в отличие от большинства.
        Слова элементаля меня успокоили, и я продолжила веселье.
        В отель мы вернулись практически под утро, и я сильно порадовалась тому, что сегодня не работаю. Голова гудела, ноги устали, но настроение было приподнятым. Жаль, что шабаш проходит лишь раз в год! Хотя, если посмотреть на это с другой стороны, то, может, оно и к лучшему. Все же энергии, чтобы выдержать такую ночь, нужно очень много. Мне захотелось тут же отправиться в кровать, но я заставила себя принять душ. Флакон с зельем поставила на тумбочку у кровати и наконец-то с радостным стоном растянулась на матрасе, уплывая в мир сновидений.
        Проснулась ближе к ночи и поняла, что выспалась. Отель хорош тем, что тут никто не беспокоит и слышимость на минимуме. Добравшись до столовой, перекусила и услышала объявление: всех сотрудников просят прийти в главный зал на собрание. Это немного насторожило. За время моей работы нас еще ни разу не собирали. Значит, произошло что-то поистине серьезное. Надеюсь, отель не собираются закрывать?
        Быстро закончив ужин, пошла в зал. Часть служащих уже заняли свободные места. Я тоже приметила одно, недалеко от выхода, и уселась, ожидая новостей. Мои сослуживцы тихо обсуждали, какой может быть причина сбора. Конечно, никто не хотел произносить вслух, что нас могут закрыть. Когда все собрались, а на страже спокойствия постояльцев остались одни домовые, на сцену вышел Адам.
        - Добрый день, - произнес он спокойным уверенным голосом. - Я собрал вас тут для того, чтобы познакомить с новым управляющим. На некоторое время мне придется оставить дела отеля и передать бразды правления брату. Итак, прошу любить и жаловать - Арон.
        На сцену вышел парень, очень похожий на Адама, но младше. На вид лет тридцати. Высокий, подтянутый, с волевым подбородком, пронзительно-синими глазами и белоснежными волосами, торчащими ежиком, среди которых я заметила несколько черных прядок, выглядевших странновато.
        - Добрый вечер, - произнес Арон. Его голос оказался приятным и немного хриплым. - Я не собираюсь ничего менять, так что не стоит переживать за свои места и условия работы. Моя задача - помочь брату, который в данный момент решил посвятить время семье. Вы можете обратиться ко мне за помощью в любой момент, двери кабинета всегда открыты. Чуть позже я обязательно со всеми познакомлюсь.
        Что ж, то, что отель не закрывают, сильно радовало. Я привыкла к работе, и уходить совершенно не хотелось. К тому же сложно было не отметить, что новый хозяин весьма недурен собой. При взгляде на него мое сердце на мгновение замерло, а кровь прилила к щекам. Но мы ведь находились на довольно приличном расстоянии друг от друга, так что такая реакция организма меня сильно удивила. Пришлось помотать головой, чтобы отогнать ненужные мысли и настроиться на работу.
        - Как тебе Арон? - поинтересовалась Мона, подловив меня у выхода. - Красавчик, не правда ли?
        - Да, - не стала спорить я.
        - Это самый младший сын владыки ада, - просветила меня подруга. - Говорят, он еще не встретил свою единственную. Правда, полгода назад у него была невеста, которая в конечном итоге ушла к другому.
        - Почему?
        - Ну, из этого особо секрета не делают, так что расскажу, - немного помолчав, ответила Мона. - Все дети Аида и Марго по достижении определенного возраста уходят в один из миров и живут там как минимум пару лет. Это сделано для того, чтобы они познали окружающее. Им оставляют силу, но уменьшают до средних размеров. И вот, когда настала очередь Арона, он ушел спокойно и жил, как говорят, вполне комфортно, а в какой-то момент встретил девушку. Влюбился. Но, несмотря на то что в выбранном для себя мире он добился хорошей должности, ее это не особо устраивало. Она не знала, кто Арон на самом деле. Открыть эту правду можно было только после брака. В результате та девица выбрала вариант с большими деньгами. В аду ходили слухи, что сама Марго намеревалась покарать виновницу, но сын отговорил. Все видели, что он страдал, но старались лишний раз не напоминать о драме. По слухам, Арон ушел из того мира и переселился в другой.
        - Да, грустная история, - произнесла я. - А ты не в курсе, почему Адам передает бразды правления брату?
        - У него жена скоро родить должна, и он собирается первое время помогать ей. Думаю, через полгода или год вернется обратно. А так как в отеле вечно что-то происходит, о нормальной супружеской жизни можно только мечтать.
        - Не ожидала, что он пойдет на это.
        - Она его Лаэне, - заметила Мона. - И Адам сделает все, чтобы жена была счастлива. Поверь, оказаться чьей-то истинной - большое везение. К сожалению, в любом из миров это огромная редкость. Даже среди драконов, которые славятся своими истинными, сейчас много проблем.
        Слышать все это было странно. Помню, в книгах, которые я иногда читала, истинные встречались чуть ли не на каждой странице. Да, это было своего рода благословение небес. Но на деле все оказалось чуточку иначе. Неожиданно. Впрочем, не могу отрицать, я бы и сама хотела найти свою половинку. Все же приятно быть кому-то нужной. В то же время мне импонировали Марго и Аид. Их система воспитания оказалась очень интересной и необычной. Они учили детей сопереживать простым смертным и жить среди них, чтобы прочувствовать многие моменты. Такое вряд ли еще где-то можно встретить.
        - Катя, - услышала за спиной и обернулась.
        - Что ты тут делаешь? - поинтересовалась у Игоря, который подошел ко мне с цветком в горшке. Где он его достал - понятия не имею.
        - Это тебе, - мне протянули подарок, но я не собиралась его брать.
        - В честь чего такая щедрость? - Невольно вспомнилось, что в прошлом он меня не особо подарками баловал. Чаще покупал что-то себе, чем радовал меня. А тут…
        - Слушай, может, хватит?! - разозлился Игорь. - Да, я осознал, что виноват, и не раз просил у тебя прощения. Что мне еще нужно сделать?
        - Может, стоит просто оставить меня в покое?
        - Не выходит, - вздохнул он. - Как бы не было противно это признавать, но меня к тебе тянет. Мысли все о тебе.
        - Что ж, ничем не могу тебе помочь, - развела я руками. - Мои чувства к тебе умерли, когда я попала сюда. Поэтому будь добр - отвали.
        Игорь хотел сказать что-то еще, но я просто развернулась и ушла. Противно ему признавать! Гад! Насколько же я была слепа, если раньше не видела, что он так эгоистичен и властолюбив! С одной стороны, хорошо, что судьба развела нас. Только вряд ли он быстро отстанет. Ведь на Земле он добивался меня не меньше полугода. Я очень долго сомневалась, но все же согласилась дать ему шанс. Видимо - зря.
        Оказавшись в своей комнате, невольно задумалась и поняла, что устала. Даже не физически, а морально. За семь месяцев новой жизни на меня свалилось столько всего нового, что голова шла кругом. Конечно, мне нравилось то, что происходило вокруг. Но в то же время… Не знаю. Устала. Интересно, а отпуск тут вообще возможен? Я бы с радостью пожила недельку в одном из миров, ни о чем не думая.
        - Скучаешь? - сквозь стену прошел Филимон и прыгнул ко мне на кровать.
        - Думаю, - улыбнулась и погладила кота. Тот перевернулся на спину, подставил пузо.
        - И о чем же?
        Я поделилась своими мыслями.
        - Отпуск есть, но нужно поговорить с Ароном, чтоб отпустил. Это не проблема. Но, думаю, причина твоего плохого настроения в другом.
        - В чем же? - полюбопытствовала я.
        - Пока не скажу. - Филя подмигнул и свернулся на одеяле. - Сама догадаешься рано или поздно.
        Я с возмущением посмотрела на кота, но тот сделал вид, что не замечает этого. М-да, вот тебе и вредное животное. Хотя расстраиваться по этому поводу я точно не собиралась. Кто может похвастаться тем, что получил возможность прожить еще одну жизнь, помня предыдущую? Так что в моем случае жаловаться просто грешно. С этими мыслями я переоделась и легла спать.
        Следующие несколько дней были суматошными, так как Арон старался познакомиться не только с деятельностью отеля и тем, как тут все устроено, но и с сотрудниками. Девушки усиленно строили ему глазки, прихорашивались и пытались понять, как завоевать его сердце. Только, судя по разговорам, попытки пока ни у кого не увенчались особым успехом. Арон не обращал внимания на наивные взгляды и тихие намеки. Его интересовал лишь отель. Не знаю, почему, но в глубине души меня это радовало. Нет, я не ревновала, но отчего-то мысль, что он может завести с кем-то роман, не доставляла удовольствия. Когда очередь знакомиться дошла до меня, впервые за многие годы я смутилась и не знала, что сказать. Арон на это особого внимания не обратил. Зато, когда я попросила неделю отпуска, сказал, что подумает и посмотрит записи брата. Ведь на мое место нужно найти замену.
        Я каждый день принимала зелье, которое дала мне ведьма, не особо веря в результат. Нет, иметь силу мне хотелось. Магия - это же предел мечтаний! Только будет ли она у меня? Я не знала, и от этого становилось немного грустно. Даже Тина умела перемещать предметы взмахом руки. Мне же приходилось все переставлять самой. А еще в скором времени мне обещали экскурсию в мир драконов. Услышав об этом, я загорелась идеей попасть туда. Но мир был закрытым, и пускали туда только несколько раз в год. Благодаря тому, что я была сотрудником отеля, могла оформить пропуск вне очереди. Желающих попасть к драконам много, а портал пропускает всего шестерых. Так что стоило это баснословных денег, но все равно экскурсии пользовались небывалой популярностью. Что ж, через пару дней я смогу побывать у драконов и узнать, чем же они так привлекают всех остальных.
        Глава 11
        На крыло
        Этим утром я встала злая. Причину плохого настроения понять никак не удавалось. Просто внутреннее состояние явно оставляло желать лучшего. Меня все раздражало и бесило. Зелье закончилось, но дар пока не пробудился. Возможно, это было одной из основных причин того, что я злилась. Все же в душе тлела надежда на то, что я стану магом. Но прошло оговоренное время, а результатов не последовало.
        Махнув на магию рукой, сходила на завтрак, а потом собралась в путешествие за новыми впечатлениями. Драконы - это настолько трепетно и волнующе, что сложно скрыть чувства. Экскурсию в этот мир проводила Диана. Она сама когда-то была драконом, поэтому знала все премудрости общения с этой расой. Хотя, глядя на хрупкую девушку, сложно было представить ее в другом облике.
        - Доброе утро, - поздоровалась она бодрым веселым голосом, окинув нашу небольшую компанию взглядом. - Итак, через пару минут мы с вами переместимся в мир драконов. Так что давайте уясним несколько правил. Для начала - все вы будете молодняком. Так проще не вызвать лишних вопросов. Мы должны учиться вставать на крыло и летать. Конечно, нас могут заметить другие драконы. В таком случае надо сохранять спокойствие. Причинить вам вред они не смогут.
        - А в том мире драконы имеют одну ипостась? - поинтересовалась я.
        - Две. Человеческая также существует, и мы опробуем все. Единственная просьба - внимательно слушать то, что я говорю, тогда у вас не возникнет проблем. Всем понятно?
        Мы дружно закивали. Нас было шестеро. Трое мужчин и три женщины. Судя по тому, как легко и привычно общались остальные, они были знакомы. Мы же с Дианой являлись сотрудницами. К тому же я никогда не стремилась завести дружбу с клиентами. Дракула не в счет. Этого вампира невозможно не любить. Правда, в моем случае, как брата. Других чувств к нему я не испытывала. И иногда сильно об этом жалела: граф не только был хорош собой, но и умел ухаживать. Впрочем, я отвлеклась. Диана открыла проход, и наша группа отправилась в новый мир.
        В этот раз вышли в просторном поле, покрытом зеленой травой.
        - Просьба - каждому развести руки в стороны и отойти друг от друга как минимум на десять шагов, - попросила гид, и мы послушались. - Это для того, чтобы в момент превращения вы не задели друг друга. И еще, сразу же после оборота постарайтесь не двигаться и привыкнуть к новым ощущениям. Закройте глаза и сожмите свои кулоны.
        Я еще раз посмотрела вокруг и убедилась, что места достаточно. А потом сделала так, как сказала Диана. Практически тут же почувствовала небольшую тяжесть в теле. Осторожно открыла глаза. Мир значительно изменился. Мало того что я стала выше, так еще и зрение улучшилось. Повернула голову и чуть не упала. Слишком резко. Так уж вышло, что все мы отличались от Дианы. Она была намного больше. Черная чешуя блестела на солнце. Тут же захотелось посмотреть, а какая я. Осторожно опустила голову вниз, глянула на свои лапы. Красные. Ого! Неожиданно. Попыталась сделать шаг и едва не упала. Быть драконом оказалось не так уж и просто. Начнем с того, что центр тяжести сместился, и, прежде чем совершить хоть какое-то движение, требовалось хорошенько постараться. К тому же раньше я ходила на двух ногах, а теперь их было четыре.
        - Спокойно, - произнесла Диана, обращая на себя внимание. - Сейчас мы с вами попытаемся освоиться в новом теле. Первый этап - поочередно поднимаем лапы и пытаемся стоять.
        С виду простое упражнение, а в итоге я, пока научилась стоять нормально, четыре раза едва не упала. Все же приличный вес и объем говорил о многом. И особенно влияли на координацию. Впрочем, не только на мою. Никому с первого раза не удалось нормально постоять, подняв одну лапу вверх.
        Должна признаться, ощущения были необычными и волнующими. Я чувствовала себя настолько огромной и неуклюжей, что становилось не по себе. Убедившись, что мы можем нормально стоять, Диана начала учить нас взлетать. О-о-о… это оказалось еще интереснее. Первым делом нужно было почувствовать свои крылья. Стоило их распахнуть, как лично я едва не завалилась на бок. Крылья были большими и тяжелыми. Но самое интересное началось чуть позже, когда наш экскурсовод попросила нас подпрыгнуть и попытаться помахать крыльями. Мне просто не хватает слов, чтобы описать, что происходило в момент нашего первого прыжка, ибо земля содрогнулась от мощи упавших тел. Я видела, что Диана с трудом сдерживает улыбку, но ничего не комментирует. Подняться в воздух и зависнуть на пару минут мне удалось. А на большее пока банально не хватало сил. Оказалось, что сами драконы учатся правильно летать не один год, так что наши попытки очень даже успешные.
        Когда мы устали, гид предложила передохнуть, улеглась на траву и положила голову на передние лапы. Мы последовали ее примеру. Вокруг было тихо и умиротворенно. По небу плыли облака, легкий ветерок обдувал наши разгоряченные тела, и на душе стало хорошо. Я невольно задумалась о том, что мне несказанно повезло. Нет, в смерти нет ничего хорошего. Но ведь я умерла только на Земле. А тут - вновь живу и радуюсь жизни. У меня появились друзья и интересная работа, которая не дает скучать. Впрочем, бонус в виде экскурсий по мирам доставляет мне не меньшее удовольствие. Мало кто может похвастаться такими приключениями.
        Передохнув, мы продолжили тренировки. И ближе к ночи нам наконец-то удалось подняться в небо. Это настоящая эйфория! Я парила в облаках, глядя на мир с высоты драконьего полета. Ловила встречные потоки воздуха и даже пыталась делать небольшие кульбиты. Правда, едва не упала и перестала экспериментировать. Мне не хотелось так рано возвращаться в отель. Надо насладиться тем, что я дракон. К тому же я вновь почувствовала, что у меня внутри что-то происходит. Тело ломило, но я списала все это на тренировки, которые оказались очень трудоемкими.
        - Снижаемся, - неожиданно приказала Диана, и мы опустились на поляну.
        Не прошло и пары минут, как в стороне приземлилось три дракона. То, что они старше, не вызывало сомнений. Но я видела, что они смотрят на нас оценивающе.
        - И кто это у нас тут? - произнес черный дракон, окидывая взглядом нашу небольшую компанию. - Диана, ты вновь учишь молодняк?
        - Лорд Дастан, - произнесла наш гид, слегка склонив голову. - Да, птенцам настала пора начать летать. Сегодня у нас пробный день.
        - Я вижу, что успехи для первого раза весьма неплохие. - Он обратил свой взор на меня. - Алая? Неожиданно.
        Что-то в его взгляде заставило меня занервничать. К тому же я стояла к нему ближе всех. Не поймите меня неправильно, но этот дракон внушал страх и желание подчиняться.
        - Как встанешь на крыло окончательно - жду тебя во дворце, - послышался приказ, который словно сковал мое тело. - Наше потомство будет весьма сильным.
        Услышав это, я разозлилась. Да кем он себя возомнил? Значит, вместо ухаживаний сразу во дворец и в постель? Совсем обнаглел?! Я почувствовала, как по телу прошла волна негодования, а затем из пасти вырвались рык и пламя. Пламя окутало черного. Все замерли. Я так вообще едва на пузо не упала от неожиданности.
        - Мм… - протянул лорд. - Огненная. Люблю таких! - Мне подмигнули и взлетели, оставив пребывать в растерянности.
        - И что это сейчас было? - произнес один из наших клиентов.
        - А я могу так же плеваться огнем? - тут же закричал другой.
        Пока Диана их успокаивала, я пыталась понять, что же случилось? Как мне удалось выдохнуть пламя? Злость? Да, я разозлилась. Меня всегда бесило вольное отношение к тем, кто ниже по положению. Но раньше я почему-то идеализировала драконов, а сейчас они стали для меня простыми ящерицами с завышенным самомнением.
        - Возвращаемся, - приказала Диана, и мы вновь сделались людьми. - Итак, завтра у нас еще один выход в этот мир. Будем учиться маневрировать и ловить еду на лету.
        Ее слова меня заинтриговали, но, к сожалению, пойти с ними я не смогу. У меня дежурство. Это слегка огорчало. Впрочем, никто не мешал мне договориться с Дианой и попросить ее прийти сюда вдвоем. Так что шанс есть, и упускать я его не намерена.
        Вернувшись в отель, поспешила к себе в комнату, чтобы переодеться к ужину, а заодно поделиться впечатлениями с Филимоном. Но кота в помещении не оказалось. Похоже, вновь ушел на охоту. Что ж, вечером пообщаемся. Филя завел привычку ночевать у меня на кровати, и я была только рада, так как чувствовала себя не настолько одинокой. Быстро приняв душ, оделась и прошла в столовую. Народа было немного, так что поела спокойно. Тут старались не навязывать друг другу общение, поэтому во время трапезы обычно было тихо. Тем не менее я услышала, что в одном из дорогих номеров произошла утечка горячей воды. Благо, никто не пострадал, но неприятный осадок остался. К тому же причину пока найти не удалось. По слухам, сам Арон ходил в номер, чтобы посмотреть на последствия аварии.
        Я пыталась понять, кто хочет навредить отелю. Но пока дельных мыслей не возникало. Пару дней назад я даже поговорила с домовыми, которые чаще всего оказывались свидетелями произошедших событий. К сожалению, и им ничего, достойного внимания, увидеть не удалось. Поломки происходили в отдаленных местах или при отсутствии свидетелей. Тогда я решила проверить гостей. Конечно, это займет продолжительное время, так как посетителей у нас много. Но все же нужно сравнить даты, когда произошли аварии, и выяснить, кто в этот момент находился в отеле. Думаю, это поможет сузить круг подозреваемых. В любом случае это хоть какая-то помощь. Я до ужаса не хотела, чтобы отель закрыли, так как привязалась к работе и местным обитателям. С завтрашнего дня начну собственное расследование. Надеюсь, что оно принесет плоды, и я смогу помочь.
        - Добрый день, - послышался приятный женский голос, заставивший меня поднять глаза от экрана. - Не подскажете, как найти Арона?
        - А вы по какому вопросу? Как вас представить? - поинтересовалась я, разглядывая посетительницу. На вид не более тридцати, высокая, хрупкая, с длинными пепельными волосами, сине-зелеными глазами и темными бровями. На ней было черное платье, подчеркивавшее фигуру. Судя по тому, что я видела, девушка была как минимум на пятом месяце. Неужели это его жена?
        - Маргарита, - произнесла она.
        Не дожидаясь продолжения, я набрала Арона и сообщила о посетительнице. Он быстро пробормотал, что сейчас спустится.
        - А вы недавно тут работаете? - спросила Марго, окинув меня внимательным взглядом. Мне даже как-то не по себе стало. На миг показалось, что она на самом деле намного старше, чем кажется.
        - Чуть больше полугода.
        - Вы с Терры?
        - Это заметно? - нахмурилась я. Меня всегда поражало, как быстро многие распознавали во мне жительницу Земли. Да и вечно слышать «Терра» было непривычно.
        - Не особо, - немного помолчав, ответила собеседница. - Я сужу по ауре. Она у вас разительно отличается от остальных.
        Мне очень хотелось узнать, чем именно, но тут появился Арон.
        - Мама, - произнес он, подходя к Марго и обнимая ее. В этот момент мне с трудом удалось сохранить лицо и не замереть с открытым ртом. Мама? Мама?! Да по внешнему виду они ровесники! Как это возможно? У меня в голове не укладывалось. - Что-то случилось?
        - Нет, - улыбнулась она. - Неужели я не могу просто навестить сына?
        - Конечно можешь. Просто тебе нельзя волноваться. - Он посмотрел на ее живот. - Папа в курсе, где ты?
        - Аид сейчас с очередной инспекцией в закрытом мире. - Мне показалось, что в голосе Марго прозвучала грусть. - А мне одной скучно. К тому же Алесан прислал нам приглашение на свадьбу.
        - Неужели она наконец-то согласилась? - Арон явно был удивлен.
        - Да, так что через месяц нам нужно быть на торжестве, и желательно, чтобы к этому моменту у тебя имелась пара.
        - Мам, давай не сейчас. - Голос Арона стал холодным. - Пойдем, покажу тебе нововведения. Катерина, если меня будут спрашивать, я вернусь через несколько часов.
        - Хорошо.
        - Было приятно с вами познакомиться, - произнесла Марго и неожиданно подмигнула, заставив меня замереть.
        И что это сейчас было?
        М-да, неоднозначная семейка. Чем больше я про них узнаю, тем больше они мне нравятся. Особенно отношение к детям. Хотя страшно даже представить, что будет, если их детей кто-то обидит. При таких родителях этот смельчак вообще пожалеет, что на свет родился.
        Ладно, сейчас меня заботило иное. Я вернулась к списку клиентов, останавливавшихся у нас в период происшествий. Пока видимых совпадений не было. Но я только начала расследование, так что посмотрим, к каким выводам удастся прийти. Конечно, не факт, что я вообще что-то найду, но попытка не пытка. Неожиданно мысли вернулись к Арону. Он вызывал у меня неоднозначные чувства. Сегодня, когда впервые увидела Марго и еще не знала, кем она ему приходится, во мне проснулась ревность. Самое интересное, что я даже Игоря никогда не ревновала. А тут… не понимаю. Меня тянуло к нему. Но Арон не проявлял ко мне никаких чувств или знаков внимания. И от этого становилось грустно. Я не знала, как быть. Даже в наших отношениях с Игорем мужчина был ведущим. Он и познакомился со мной, и покорил. Поэтому флиртовать у меня получалось из рук вон плохо. Что же, видимо, мне так и придется жить одной.
        Чтобы отвлечься от грустных мыслей, вернулась к списку возможных диверсантов. Каюсь, первым в списке подозреваемых у меня стоял Оливер. Но я посмотрела на даты, и выяснилось, что во время некоторых происшествий он находился на заданиях в других мирах. Поэтому пришлось оставить эту мысль. Не могу сказать, что Оливер мне сильно не нравился. Просто было в этом парне что-то загадочное и странное. Он старался казаться хорошим, только выходило это из рук вон плохо. А извинялся так, словно ты сама во всем виновата. Очень странная позиция для человека, который большую часть времени взаимодействует с различными расами.
        Конец дежурства прошел спокойно. Правда, мне пока не удалось собрать всю информацию. Подозреваю, что для этого понадобится не один вечер. Но главное, начало положено. С таким настроением я спокойно передала пост сменщице. Вечером собиралась сходить поплавать в бассейне. Только этим планам не суждено было сбыться.
        - Катерина, тебя Арон просил зайти к нему, как только освободишься, - огорошил меня Филя, стоило зайти в комнату.
        - Зачем? - Я попыталась проанализировать ситуацию и понять причину вызова. Вроде бы ничего противозаконного не совершила.
        - Без понятия. - Филя потянулся на кровати. - Меня просили передать просьбу.
        - Спасибо, - ответила коту и, развернувшись, направилась к Арону.
        Было немного боязно. Все же непонятно, зачем он меня вызывает и что я могла сделать не так. Тем не менее, пройдя несколько коридоров, постучала в дверь и дождалась разрешения войти.
        - Катерина, присаживайся. - Арон указал на стул напротив. - Не переживай, я не собираюсь тебя ругать, - неожиданно улыбнулся он, и мое сердце замерло. - Диана рассказала, что в ипостаси дракона ты смогла выдохнуть пламя.
        - Это настолько необычно? - поинтересовалась я, тайком разглядывая молодого шефа, пока имелась такая возможность.
        - Не совсем. Но в твоем случае - да, - вздохнул он, переплетая пальцы рук. - Магия проявляет себя по-разному. В твоем мире ее практически нет, поэтому никто не ожидал такого. Для начала я хочу проверить уровень дара. - С этими словами он встал и направился к шкафу.
        Я же в это время смогла осмотреть кабинет. Раньше мне не приходилось тут бывать. Небольшое помещение, окрашенное в светлые тона, на полу паркет, одно окно, на котором стояло несколько цветков в горшках. Мне показалось или они искусственные? Мы ведь находились на перекрестке миров, где не было цветущего луга за окном. Скорее это иллюзия. Вдоль левой стены располагались шкафы с книгами и какими-то инструментами. Кроме этого имелись стол из светлого дуба и парочка кресел. Очень лаконично.
        - Приложи руку.
        Передо мной поставили прозрачный шар, ужасно похожий на шары ведьм из фильмов. Так как я доверяла Арону, спокойно сделала то, что он просил. Стоило коснуться шара, как внутри запылало так, что я едва не вскочила с кресла.
        - Хм… - протянул шеф, садясь напротив и внимательно глядя на меня. - Неожиданно.
        - Что именно? - Я начала нервничать.
        - У тебя очень сильный дар огня, - озвучил он. - И если учесть, что ты из немагического мира, то выводы сделать сложно.
        Я невольно вспомнила о своем путешествии с Дракулой. Он упоминал, что мир Нерры пронизан магией и может влиять на других.
        - Чуть меньше месяца назад я была на Нерре. Могло это повлиять?
        - Сколько ты там пробыла?
        - Больше суток.
        - Тогда все понятно, - улыбнулся Арон. - Тот мир действительно наполнен сырой магией и сыграл для тебя роль катализатора, заполнив те каналы, которые были закрыты.
        - И что мне теперь делать? - ошеломленно спросила я.
        - Учиться. - Арон был совершенно спокоен, а я пыталась взять себя в руки.
        Нет, магия - это, безусловно, круто. Но все зависит от того, сколько ее. Судя по словам Арона - у меня перебор.
        - Мне придется поступать в академию магии? - невольно вырвался вопрос.
        И вдруг я поняла, что такой расклад мне очень нравится. Читая книги, всегда радовалась тому, что героини учились. Похоже, и мне предстоит такое испытание.
        - Нет, - огорошил Арон. - Тут нужен более индивидуальный подход. Боюсь, при твоей силе академия магии может перестать существовать. Дай мне пару часов, и я решу этот вопрос. Пока можешь отдохнуть.
        Я кивнула и поспешила к выходу. А оказавшись в собственных покоях, села на кровать и попыталась осознать то, что услышала. Магия! У меня есть магия! Это так здорово! Да еще и огненная! Если учесть, что я всегда любила эту стихию, произошедшее меня радовало и пугало одновременно. Все-таки огонь своенравен, а мне бы не хотелось причинить кому-то вред. Жаль, что в академию магии мне не попасть. Я бы с радостью там поучилась. Это не только знания, но и знакомства. А вот слова Арона про индивидуальные занятия несколько пугали. Я прекрасно понимала, что не он будет мною заниматься. Тогда кто?
        Неожиданно послышался стук в дверь. На пороге стоял Арон.
        - Можно? - поинтересовался он, и я пропустила его внутрь. Окинув взглядом помещение, он повернулся ко мне. - Итак, завтра утром, сразу после завтрака, жду тебя у ресепшена. Ты отправляешься на обучение к Тарсону.
        - А это кто?
        - Это он тебе сам расскажет, если захочет, - услышала в ответ. - У нас есть определенные договоренности, которые я не могу нарушить.
        - И долго я там пробуду?
        - Все зависит только от тебя. Как овладеешь даром, так и вернешься.
        - А как же моя работа? - За работу я переживала.
        - Найдем замену. Катя, не беспокойся, никто не собирается тебя увольнять. - Похоже, Арон заметил, что я волнуюсь. - Но твой дар силен, и его нужно взять под контроль, чтобы никто из окружающих не пострадал. Ты ведь не только в отеле бываешь, но и в других мирах.
        - Я понимаю, - выдохнула, признавая правоту его слов. - Просто мне немного страшно.
        - Тарсон не так уж плох. Вредный временами, но зазря не обидит. Я сам у него пару месяцев жил. - С этими словами Арон направился к выходу. - Отдохни и собери с собой немного вещей, чтобы было во что переодеться. Увидимся завтра.
        Как только Арон скрылся за дверью, я нашла небольшую сумку и сложила в нее все, необходимое для путешествия. Сколько оно продлится, сложно сказать. Но я надеялась, что справлюсь быстро. Расставаться с работой мне совершенно не хотелось.
        Глава 12
        Плоский мир
        Утро стало для меня настоящим испытанием. Я не выспалась. Стоило закрыть глаза, и мне начинали сниться кошмары. В глубине души я осознавала, что это глупо, но ничего поделать не могла. Уходить в другой мир было страшно. И даже аргументы, что там я смогу освоить свои магические способности, не особенно помогали. Так что утром я думала только о том, чтобы свернуться на кровати и уснуть.
        - Доброе утро. - Арон выглядел таким свежим и бодрым, что меня зависть пробрала. - Катерина, все в порядке?
        - Да, - соврала и не поморщилась.
        - Уверена? - На меня посмотрели хмуро и пристально. Я кивнула и попыталась взять сумку, но Арон опередил и повесил ее себе на плечо. - Что ж, тогда пошли.
        Мне ничего не оставалось, как последовать за ним. На душе было неспокойно. Интуиция вопила о том, что ничем хорошим эта затея не кончится. Но почему-то отказаться от нее у меня язык не поворачивался. Я не хотела подвести Адама, и уж тем более Арона, поэтому молча шла туда, куда меня вели. Мы спустились вниз, и Арон подошел к одной из запретных дверей. Открыть ее можно было лишь с помощью специального ключа, находившегося у владельца отеля.
        - Прошу. - Арон пропустил меня вперед.
        Сделав глубокий вдох, шагнула в неизвестность. По другую сторону меня ждал необычный мир. Огненно-красное небо с черными звездами, выжженная земля, покрытая трещинами, вдалеке виднелось несколько серых кустов без листьев. Боюсь спрашивать, где именно мы оказались.
        - И кто это ко мне пожаловал? - раздался рядом довольно грубый мужской голос.
        Обернувшись, увидела перед собой демона. Настоящего, ростом не менее двух метров. Я ему едва до груди доставала. Красная кожа, черные, едва заметные рожки в волосах, струящихся по плечам. Глубоко посаженные карие глаза, искривленный нос, тонкие губы, шрамы… Шрамов было много. Не только на лице, но и на открытых участках тела. А если учесть, что на демоне были только штаны, открыто было многое. Хотя, должна признать, фигура у него впечатляющая.
        - Тарсон, рад тебя видеть. - Арон шагнул вперед и протянул руку.
        - Какие люди! - воскликнул демон, пожимая протянутую ладонь. - Я думал, что ты только через пару дней появишься.
        - Решил не тянуть. Познакомься, это Катерина, твоя ученица.
        - Добрый день, - пробормотала я, стараясь не смотреть демону в глаза.
        - Светлая, - скривился тот, окинув меня внимательным взглядом. - Любишь ты меня позлить.
        - Слушай, ты сам жаловался, что тебе скучно, - возразил Арон. - А Катерина у нас больше суток провела на Нерре.
        - Даже так… - На этот раз в голосе моего будущего учителя послышались нотки интереса. Главное, чтобы не гастрономического. Такой проглотит и не заметит. - Ладно, оставляй. Когда разберемся - сообщу. А то скоро начнется прилив.
        Прилив? Я покрутила головой, но даже намека на воду не обнаружила. О чем это он?
        - Катерина, не переживай, он тебя не обидит, - обрадовал меня Арон. - Тарсон только с виду злой. А в душе добряк.
        Мне почему-то верилось в это с большим трудом. Но говорить я ничего не стала. Арон поставил мою сумку и скрылся в портале.
        - Пошли, - гаркнул Тарсон и двинулся куда-то вглубь пустыни.
        Вещи пришлось нести самой. Но это меня совершенно не расстраивало. Тем более что уже через пять минут мы подошли к будущему жилищу, очень похожему на деревенский домик. Одноэтажное строение из толстых бревен, три окна, небольшое крыльцо. И самое главное - забор. Хлипкий, состоящий из тонких веток, связанных между собой то ли веревкой, то ли чем-то похожим. Что ж, я ожидала несколько иного. Между тем меня пропустили через калитку, которую закрыли на замок. Странно. Мне кажется, ее можно спокойно перепрыгнуть, совершенно не напрягаясь. Оказавшись внутри дома, удивилась. Похоже, тут использовалось заклинание расширения пространства. Сразу за входной дверью находилась довольно просторная гостиная с мягким диваном и парой кресел, покрытых цветастыми накидками. Еще я заметила что-то, похожее на плазменный телевизор, но с более вогнутым экраном. Слева находилась кухня, и даже плита с холодильником имелись, что вообще сильно удивляло.
        - Твоя комната справа, последняя дверь, - бросили мне, опускаясь на диван. - Относи вещи и приходи, поговорим.
        Прозвучало несколько жутковато. И все же я прошла в указанном направлении и открыла дверь. За ней находилась небольшая комната. В ней - односпальная кровать, состоящая из деревянного каркаса, на котором лежал матрас. С виду - приличный. Постельное белье не новое, но чистое. Небольшой шкаф, в котором поместились все привезенные вещи. Больше в помещении ничего не было. Даже стула. М-да, аскетично. Впрочем, мне ничего и не требовалось.
        Убедившись, что все разложила по местам, пошла знакомиться с будущим учителем. Тот сидел на диване и разглядывал что-то на экране. Стоило мне подойти и опуститься в одно из кресел, картинки исчезли.
        - Итак, для начала - за пределы забора без моего ведома не выходить, - начал демон вещать строгим голосом. - Иначе за твою жизнь я не ручаюсь. Готовить будешь сама. Душ и туалет в конце коридора за черной дверью. Продукты в холодильнике. По ночам я часто ухожу, но в доме ты в полной безопасности. Сюда невозможно пройти без моего разрешения. Вопросы?
        - Почему нельзя за забор без вашего ведома? И что за прилив, про который вы говорили?
        - Тебе вообще рассказывали, кто я и что это за мир?
        - Нет.
        - Ну, Арон, - выдохнул демон. - Тогда, пожалуй, заварю чай.
        - А кофе нет? - поинтересовалась я, почувствовав, что кофе мне не повредит.
        - Будет. - Тарсон усмехнулся и ушел.
        Я чувствовала себя немного неловко, не понимала, как себя вести и что говорить. Демон вызывал у меня не страх, а скорее нервный трепет. Не могу сказать, что я готова была с воплями убежать отсюда. Но и доверия особого не чувствовала. В данный момент я была немного зла на Арона за то, что он отправил меня в эту глушь. Нутром чуяла, что все тут не так уж и просто.
        - Прошу. - Мне протянули большую чашку с каким-то рисунком.
        - Спасибо, - пробормотала и тут же сделала глоток.
        Мм… вкусно.
        - Итак, для начала… - заговорил Тарсон, глядя на меня слишком уж пристально. - Этот мир небольшой и плоский.
        - Плоский? - изумилась я, хотя уже побывала в одном плоском мире.
        - Да. Его можно обойти за пару часов, - огорошил меня демон. - Во время тренировки обязательно покажу. Интересно, наверное, постоять на краю мира? - Усмешка коснулась его губ. - Ночью тут очень холодно, так что на улицу выходить не советую. Днем же - жара. По сути, тут живу лишь я. Но иногда происходят разрывы в пространстве, так называемые приливы. И тогда в этот мир проваливаются различные хищники. У них одна цель - убить. Хочешь жить - не выходи за ограду. Передвигаться тут лучше всего в моем сопровождении. По крайней мере, пока силу не обуздаешь. Не знаю, сказал ли тебе Арон, но, если погибнешь тут, обратно в ад уже не вернешься. Уйдешь на перерождение.
        - Что?! - Это стало для меня новостью.
        Блин… куда меня отправили? И на что я вообще подписалась?
        - И прежде чем ты начнешь ненавидеть своего начальника, могу добавить - другого выхода у него просто не было. Пребывание на Нерре по-разному сказывается на путешественниках. В твоем случае проявился дар, который очень сложно укротить. И только тут ты никому не причинишь вреда.
        - Получается, если бы я не согласилась, то могла бы навредить отелю и обитателям?
        Конечно, мне стало немного обидно, что Арон не рассказал обо всем сам. Но, возможно, у него были на это свои причины.
        - Да, - не стал успокаивать меня демон. - Во время выброса неконтролируемой силы ты просто уничтожила бы всех, кто рядом. И, забегая вперед, - Арон у нас весьма скрытный, так что, скорее всего, промолчал по причине неуверенности. Он не часто общается с кем-либо, предпочитает проводить время в библиотеках или лабораториях. Я удивлен, что он согласился управлять отелем. Впрочем, других кандидатур у них в семье сейчас нет.
        - Что ж, значит, буду учиться и осваивать дар, - немного помолчав, произнесла я. Обида до конца не прошла. Хотя я могла понять Арона. - Но кто вы такой и почему живете тут?
        - Он и этого тебе не сказал? - усмехнулся Тарсон.
        Знаете, эта его усмешка порядком выводила из себя. Он так растягивал губы, что хотелось врезать по ним чем-то тяжелым. Странно, никогда не наблюдала за собой такой кровожадности.
        - Что ж, раньше я был богом. Причем сразу в нескольких мирах. Мною восторгались, мне поклонялись и приносили дары. А потом я просто взял и уничтожил всех. За это меня отправили сюда.
        А-а-а!!! Что?! Чья идея отправить меня к демону-маньяку? Верните обратно! Я жить хочу!
        - Уничтожили? - Я все же нашла в себе силы что-то произнести. Правда, прозвучало довольно жалко. - Просто так?
        - Нет!!! - возмутился Тарсон. - Я что, изверг, что ли? Те миры погрязли в хаосе и разрушении. Люди молились мне и просили лишь о богатстве, выгоде и смерти для соперников. Никто не хотел здоровья или счастья. Они постоянно воевали. Так что рано или поздно все равно разрушили бы свои миры. Я лишь слегка ускорил процесс.
        - Но это неправильно.
        - Неужели? А что правильно? Правильно, когда родители несут детей на алтарь только для того, чтобы получить побольше денег? Или когда брат убивает сестру из-за наследства? Я не жалею о том, что совершил.
        - Вам, наверное, тут скучно, - попыталась перевести тему.
        - Отнюдь, - возразил собеседник, заканчивая пить кофе. - Я бессмертен, поэтому меня заключили в этот мир на двести тысяч лет. До конца срока осталось всего две тысячи. К тому же некоторые боги были на моей стороне, и я получил послабления.
        - Какие? - Мне действительно стало любопытно.
        - Так уж вышло, что в этот мир попадают не только твари, - пожал плечами демон, закидывая ногу на ногу. - Порой по счастливой случайности открываются порталы из других миров. Самых обычных. Раз пять ко мне попадали девушки, которые скрашивали мне одиночество. Правда, в последний раз сюда забрела старушка. Увидела меня и отдала душу. Я аж расстроился. Думал, хоть собеседник будет. А она… - Демон выглядел опечаленным, что совершенно не вязалось с его внешним обликом. - Периодически ко мне на воспитание отправляют преступников, у которых в душе еще есть надежда на хороший исход. Не все выживают. Но это мало кого волнует. А дня три назад прислали очередного маньяка. Ему грозил смертный приговор, так что разницы, как именно он умрет, для судей не было. Для меня же хоть небольшое развлечение. Славная была охота.
        При этих словах мне стало нехорошо. Я прекрасно понимала, что Тарсон не безобидный ангел и методы у него весьма изощренные.
        - Я не понимаю, - невольно выдохнула, опустив голову.
        - Что именно?
        - Зачем меня сюда отправили? - подняла на него взгляд.
        - Наверное, потому, что я бог огня, - подмигнул Тарсон.
        После этой фразы я немного успокоилась, Но в глубине души было страшно. Это не безобидный мужчина, а прирожденный убийца. Конечно, я не сомневалась, что меня не отправили бы сюда, если бы не были уверены в моей безопасности. Но все равно - жуть.
        - Так, я пошел на охоту, а с тебя ужин. - Тарсон поднялся с дивана. - Все продукты в холодильнике.
        - Хорошо, а можно вопрос? - Демон кивнул. - А что это такое? - указала на экран.
        - Это мой доступ в другие миры. С помощью него я могу наблюдать за всеми. Небольшой бонус, чтобы не скучал.
        Больше он ничего не сказал, вышел за дверь, а я направилась в кухню. Признание Тарсона вызвало у меня неоднозначную реакцию. С одной стороны, он вроде бы поступил верно. А с другой - столько смертей! Зато отпал вопрос по поводу того, зачем меня сюда запихнули. Если он бог огня, это прекрасно. Но на душе как-то неспокойно.
        Приготовить ужин не составило труда, в холодильнике обнаружилось много продуктов. Большая часть была мне знакома. Почистив картошку, поставила ее жариться и занялась мясом. Пришлось, правда, немного повозиться с духовкой, чтобы понять, как именно она работает. Настрогала салат из овощей. В одной из тумбочек обнаружился запас то ли сока, то ли компота в стеклянной банке. Достать достала, а вот открывать без демона не решилась. Пока готовила, не заметила, что за окном стемнело. Причем произошло это как-то очень быстро. Из любопытства вышла на улицу. От входной двери до калитки было не менее пятнадцати шагов, так что я находилась под защитой. Подняла глаза и замерла. Звезды тут были красного цвета и сияли так ярко, что захватывало дух. Кругом абсолютная темнота, сквозь которую ничего не видно. А еще очень тихо. Лишь легкое дуновение ветерка. Страшно. Я никогда не считала себя авантюристкой, так что сейчас лучше посижу дома. Только подумала, как почувствовала какое-то шевеление, и буквально через секунду на пороге возник демон.
        - Мамочки! - прошептала, делая шаг назад.
        - Так меня еще не называли, - усмехнулся он, останавливаясь. - Никогда не видела кровь?
        - Не в таких количествах.
        Тарсон был практически весь покрыт кровью.
        - Это не моя, так что не переживай, не помру. - Он прошел мимо меня. - Сейчас смою все это и можно ужинать.
        Я заторможенно кивнула и пошла накрывать на стол. Нет, то, что демон не пострадал, меня, несомненно, радовало, ведь в противном случае выбраться из мира у меня просто не было возможности. Кулон тут не действовал, пришлось бы ждать Арона или кого-то другого. И неизвестно, когда этот момент наступил бы.
        Демон появился минут через двадцать, абсолютно чистый и довольный.
        - Вкусно, - прокомментировал он и замолчал.
        Остаток вечера прошел тихо и спокойно. У меня в связи со всеми событиями голова шла кругом. Так что, немного подумав, пожелала учителю спокойной ночи и отправилась отдыхать. К тому же предыдущая ночь у меня выдалась бессонной. А сейчас со сном проблем не возникло. Стоило только положить голову на подушку и закрыть глаза, как тут же отрубилась.
        - Подъем! - услышала над головой чуть ли не крик и подскочила, ошарашенно крутя головой. - У тебя десять минут на то, чтобы привести себя в порядок. Затем завтрак и прогулка по миру. Сегодня у нас хорошая погода и нет приливов.
        Сказав это, Тарсон ушел, а я со стоном повалилась обратно на кровать. Сердце билось как бешеное. Он меня испугал. Я так сладко спала. А тут… Еще и улыбается - гад!
        Добравшись до ванной, ополоснула лицо холодной водой, чтобы окончательно проснуться. А затем надела спортивный костюм с кроссовками. Думаю, платья и юбки сейчас неуместны. Выйдя в столовую, обнаружила накрытый стол. Желудок так радостно заурчал, что мне на секунду стало стыдно. Демон на это внимания не обратил, так как был занят поеданием бутербродов. А еще он умудрился сварить мне рисовую кашу. Я даже слегка офигела. Завтрак прошел в молчании, и меня это вполне устроило. Единственным раздражающим фактором был сам демон. Похоже, у него привычка везде ходить в одних штанах и с оголенным торсом. Нет, тут, конечно, есть на что посмотреть. Но все же… Постеснялся бы хоть немного.
        - Итак, сейчас мы с тобой отправимся на прогулку, - произнес он, когда я практически допила кофе. - Далеко от меня не отходить. Я вроде бы все уничтожил, но мало ли. Сегодня мы познакомимся с тем, что тут находится, а завтра начнется тренировка.
        - Тренировка? - переспросила на всякий случай.
        - Конечно. В здоровом теле - здоровый дар, - обрадовал демон, открывая дверь и пропуская меня вперед. - А ты думала, что освоение магии будет простым? Нет…так неинтересно.
        - Ну, знаешь ли…. - разозлилась я. - Я не просила стихию. Мне и так спокойно жилось. А теперь…
        - Ты всего лишь застряла тут со мной, - издевательски протянул он, идя чуть впереди. - И не уйдешь, пока я не буду уверен, что ты никому не навредишь.
        Слова звучали так оптимистично, аж удавиться захотелось на ближайшем суку. Но проблема в том, что, кроме песка, который так и норовил попасть в кроссовки, вокруг ничего не наблюдалось. Я решила никак не реагировать на эти слова и просто шла рядом. Нет, в чем-то он прав. Но уж лучше я промолчу. Тем временем мы вышли за пределы калитки, и я почувствовала дискомфорт. Защита дома осталась позади. Надеюсь, Тарсон прав и неприятности в ближайшее время нам не грозят.
        Первые минут двадцать мы шли молча. Обстановка вокруг не менялась, и лично на меня это нагоняло уныние. В какой-то момент стало жаль демона, который провел здесь так много времени. Потом на горизонте начали проявляться очертания вершин двух гор. Тарсон обмолвился, что скоро мы дойдем до реки. И посоветовал не пить из нее, если не хочу отправиться к праотцам. Я кивнула, а чуть позже поняла, почему он так сказал. Стоило нам оказаться у воды, как в нос ударили запахи гниения и разложения. По виду водная гладь была чистейшей, словно слеза. Но чем ближе я к ней подходила, тем больше она чернела. Ничего себе обман зрения. Естественно, рыбы в такой воде не водилось. По словам демона, река брала свое начало в горах. Но где именно находился источник, он так и не смог понять.
        Идя по дороге, я отмечала, что иногда на пути попадались камни самых причудливых форм, иногда из земли торчали сухие растения с длинными колючками. А потом мне под ноги попал череп какого-то существа. От неожиданности я даже подпрыгнула и едва не схватилась за сердце.
        - Пугливая, - с долей жалости прозвучал голос демона, заставивший меня заскрипеть зубами. - Дальше костей будет больше.
        Сначала мне захотелось послать его куда подальше и вернуться. Но я все же взяла себя в руки. К сожалению, этот рогатый не соврал. Чем дальше мы шли, тем больше костей и черепов нам попадалось. Я поняла, что это останки тех, кто попадал сюда в прилив. Не самое приятное зрелище. Особенно если учесть, что скелеты некоторых тварей были выше меня.
        Как-то я уже не особо радовалась возможности обуздать дар. Тем более под руководством этого красавчика. Мне никак не удавалось понять, какой Тарсон на самом деле. Он то проявлял заботу, то тут же делал все, чтобы его посчитали негодяем. Для меня это было ново и необычно. Странная личность. Конечно, то, что он провел столько времени один, накладывало свой отпечаток. И все же я пока не могла разобраться в том, как именно стоит себя вести. Минут через двадцать показалось одинокое дерево с черным стволом. Такое чувство, что оно сгорело. Но стоило подойти ближе, и стало понятно, что это лишь иллюзия. Ветви действительно были черными и ребристыми. Прикасаться к ним я не рискнула. Мало ли. Тарсон за моими действиями наблюдал молча и с интересом. На мгновение показалось, что я для него подопытный зверек. Надеюсь, что это не так.
        В какой-то момент картинка вокруг изменилась. Мы подошли к краю мира. Я сама не знала, чего ожидать, а оказавшись на месте, стала разглядывать окружающее. Демон сказал, что мы можем дойти прям до конца земли. Я так и сделала. Самый край. Дальше лишь пустота и темнота. Невольно протянула руку вперед и ничего не ощутила. Перед глазами было все то же красное небо с черными звездами, которые ночью поменяют цвет.
        - А что будет, если я шагну туда? - указала на пропасть.
        - Умрешь. Там пустота, - ответил демон. - Нет воздуха, жизни. Ничего. Нас разделяет тонкая грань, которую ты просто не можешь почувствовать. Рисковать не советую, не хотелось бы терять такого интересного ученика.
        Я слегка улыбнулась, продолжая смотреть вперед. Не знаю, почему, но настроение у меня испортилось. Я ожидала чего-то необычного. Грандиозного и невероятного. А представшая перед глазами картина мира была настолько проста, что не верилось. Вот кто еще может похвастаться тем, что действительно стоял на краю мира? Думаю, таких немного. Так что мне надо радоваться выпавшему шансу. Возможно, моя неожиданная грусть была связана с тем, что я не могу разделить это счастье с родными. Демона отнести к близким людям у меня точно никогда не получится.
        - Идем обратно? - предложил Тарсон, и я согласилась.
        Тут делать больше было нечего.
        Обратная дорога заняла чуть более часа, и все это время я думала, что стану делать, возвратясь в межмирье. Если смогу освоить магию, для меня откроются новые перспективы. Но бросать работу не хотелось. Она мне, безусловно, нравилась именно такой, какой была. А еще Арон… Я не могла понять, что чувствовала к нему, и от этого становилось не по себе. Да, симпатия точно имелась, и я этого не отрицала. Все же он довольно красив, умен, амбициозен. Но возможен ли с его стороны хотя бы интерес?
        - Хочешь посмотреть телемир? - вдруг предложил демон, когда мы зашли домой.
        Я с радостью согласилась: было любопытно узнать, что это вообще такое. Мы уселись на диван, затем он достал самый обычный пульт и нажал на кнопку. На экране появилась картинка. По городу передвигались люди. Как пояснил Тарсон, экран являлся чем-то вроде магического зеркала. Он мог выбрать любой мир и показать, что там происходит. Причем была возможность вызвать карту и решить, что именно смотреть. А если нравился какой-то персонаж, то на экране показывали его жизнь. Так я узнала, что в одном из миров проходит отбор невест для будущего короля. Демон «подсел» и сейчас пересказывал последние события, объяснял, за кого болел. Все это напомнило мне телевизор, только по другую сторону экрана находились настоящие люди и они не знали, что за ними наблюдают. Впрочем, ограничения имелись. Например, никаких подглядываний в душе, никакой обнаженки. Картинка сразу темнела. Это, конечно, раздражало демона, но Тарсон старался эмоций не показывать. М-да, имея такой выход в мир, скучать точно не приходится.
        Посмотрев один из этапов отбора, я оставила демона и направилась отдыхать. Завтра будет новый день и первый опыт освоения дара. Это волновало меня больше всего. Справлюсь ли я с огнем?
        Глава 13
        Тренировки
        АРОН
        Должен признаться - управлять отелем непросто. Столько всего нужно держать под контролем, голова идет кругом. А запомнить всех подчиненных еще сложнее. Никогда не думал, что у меня с этим могут возникнуть трудности. Ладно, и не с таким справлялся.
        Мысли невольно вернулись к Катерине. Девушка чем-то меня зацепила. Нет, к ней у меня не возникло такого же чувства, как к Памеле. Но я никак не мог перестать о ней думать. И когда в ней проснулась магия огня, мне ничего не оставалось, как отправить ее на обучение к лучшему из всех, кто мог укротить силу. Так уж вышло, что пребывание на Нерре отразилось на ней слишком сильно. Никогда бы не подумал, что в смертной может быть столько огня. Но главное, что девушка сама понимала: ей необходимо учиться, чтобы не спалить все вокруг, ведь наш дар очень сильно завязан на эмоции. Тем более - огненный. Тарсон, конечно, не подарок. Зато он самый могущественный маг огня из всех, кого я знаю. Надеюсь, они смогут найти общий язык, и Катя освоит свою силу в полной мере.
        Сейчас же меня беспокоило, что мелкие недоразумения так и не закончились. Я злился, что никак не удается поймать виновника. Пришлось снова призвать адских гончих, но те ничего не учуяли. Опрос домовых тоже не дал результатов. Да и разговор с Адамом ничего не принес. Тот погрузился в мысли о ребенке и отвечал не очень связно. Впрочем, ему простительно. Мне совершенно точно не хотелось закрывать отель. Но если все это продолжится, придется пойти на крайние меры. Хотя бы на время, чтобы во всем разобраться. Да и отдых служащим не повредит. Отпуска ведь будут оплачены, так что никто не пострадает.
        Невольно вспомнил о том, что скоро день рождения Дракулы, на который меня пригласили давно. Я не знал, стоит ли туда идти. Вообще вампирюга являлся давним другом семьи, и пирушки обычно проходили в узком кругу. Но настроения совершенно не было. Взгляд невольно переместился на браслет, полученный от моей бывшей. Я не мог удержаться и периодически смотрел, как она живет. Судя по браслету, украшающему ее руку, - замужество состоялось. Только счастливой она почему-то не выглядела. Судя по разговорам, преподавать ей теперь не было необходимости. Памела посещала балы, блистала в свете и пыталась выглядеть счастливой. Но я уже не испытывал прежних чувств. Да, сердце отзывалось болью, но тупой и словно бы подзабытой. Меня это радовало.
        Кстати, нужно будет заглянуть к Кате и посмотреть, как проходят ее тренировки. Не знаю, почему, но я переживал за девушку. Все же Тарсон порой бывает невыносимым.
        КАТЕРИНА
        Я проснулась очень рано, в каком-то предвкушении. Приняв душ, натянула форму и отправилась готовить завтрак. Тарсона поблизости не наблюдалось, что меня нисколько не удивило. Из того, что я узнала, было понятно: демон имеет своеобразное чувство юмора и предпочитает одиночество, которое иногда «разбавляет» такими, как я. Не скажу, что это приятно, но переживу. Мне главное - освоить стихию огня. Сделав себе пару бутербродов и кофе, вышла на улицу. Погода была жаркой, но дул приятный ветерок.
        - Доброе утро, - поздоровался Тарсон, заходя в ворота. - Готова?
        - Доброе. Да. - Я поставила кружку и поднялась.
        - Тогда для начала пять кругов вокруг дома, - приказал он. - Не спеши и контролируй дыхание.
        - Хорошо.
        Я пустилась бежать. Бег не составил для меня особого труда, так как в прошлой жизни старалась регулярно посещать тренажерный зал. Нет, я не была фанаткой здорового питания и постоянных тренировок, но старалась поддерживать себя в форме. Правда, на третьем кругу поняла, что, работая в отеле, сильно расслабилась: стало колоть в правом боку, пару раз сбилось дыхание. Только сдаваться я не собиралась.
        - Для начала неплохо, - похвалил меня учитель, вызвав сильное удивление. - К концу станет еще лучше, - пообещал он. - Теперь отжимания. Хотя бы пять, а лучше десять.
        Вот это упражнение я терпеть не могла, но все же сделала пять раз. Тарсон никак не прокомментировал, но дал новое задание. В общей сложности тренировка заняла у нас не менее двух часов. Демон гонял меня до седьмого пота, но только физически. Я рассчитывала на то, что он покажет хотя бы пару упражнений на управление огнем. Но нет, мы тренировали тело. К обеду я с трудом передвигалась, поэтому готовил он. Пришлось впихнуть в себя не самый вкусный суп. Правда, демон заверил, что суп хоть и выглядит как болотная жижа, но обладает потрясающим восстановительным эффектом. Я с подозрением попробовала первую ложку и скривилась: противный до ужаса.
        - Ешь! - послышался грозный приказ учителя. - Иначе сам волью.
        Осилила лишь половину и вдруг почувствовала, что тело уже не болит, как раньше. Даже в голове просветлело. Неужто не обманул? Подавив брезгливость, доела. После последней ложки почувствовала себя бодрой, словно заново родилась. Тарсон окинул меня взглядом и усмехнулся. Гад!
        После этого у нас начался урок медитации. Учитель заверил, что без него никак. Я должна научиться концентрироваться, чтобы овладеть огнем. Если честно, мне это не очень нравилось. Но спорить не стала и остаток вечера посвятила медитации. В любом случае у меня пока не получалось сформулировать четкое мнение относительно Тарсона. Я перестала его бояться, но и уважения тоже не испытывала. Было в нем что-то темное, противоестественное. Конечно, я понимала, что это его суть и от нее не сбежать. Только легче не становилось.
        Следующие пять дней походили один на другой. Тренировки и медитации, разбавлявшиеся ехидными комментариями и замечаниями демона. Клянусь, несколько раз у меня возникало желание врезать ему со всей силы. Но силы были неравны, и подозреваю, что от меня бы в конечном итоге ничего не осталось. Приходилось терпеть. После почти шести дней тренировок настроение стало портиться, а желание осваивать дар - уменьшаться. Нет, я люблю спорт, но не в таком количестве, когда от усталости отнимаются ноги и хочется только спать. Видимо, Тарсон понял, что со мной что-то не так.
        - Пошли, - заявил он сразу после завтрака, который, кстати, приготовил сам.
        Мы вышли на улицу, затем он отошел от меня на расстояние и взмахнул рукой. Не прошло и секунды, как рядом с ним возник огненный конь. Это было настолько потрясающее зрелище, что у меня едва челюсть не упала.
        - Ты тоже так сможешь, - прозвучал ответ на мой незаданный вопрос. - Но для этого надо тренироваться.
        Между тем конь сделал пару кругов вокруг демона и встал на дыбы. Его огненная грива развевалась на ветру. Завораживающее зрелище. Я тоже так хочу!
        После такого огненного представления желание учиться вернулось. Да и Тарсон стал уделять внимание не только тренировкам. На следующий день мы попытались вызвать огонь.
        - Вытяни вперед руку, - приказал он, когда мы отошли на приличное расстояние от дома. - А теперь сконцентрируйся и представь, что на твоей ладони загорается небольшой огонек. Он танцует на ветру, от него веет теплом.
        Я старалась выполнить все требования, но выходило плохо. Первые три попытки попросту провалились. А вот после четвертой на ладони появился крохотный огонек. Мне почудилось, что он сейчас исчезнет. Но он упрямо колыхался на ветру.
        - Для первого раза неплохо, - неожиданно похвалил меня учитель, и я едва не потеряла концентрацию. - Запомни это чувство, чтобы в будущем основываться на нем. У магов источники силы находятся в разных местах.
        Я прислушалась к своему телу и поняла, что мой источник расположился в районе печени, именно там было тепло. Странный выбор. Но главное - магия отозвалась. После этого мы перешли к более интересным тренировкам: Тарсон стал учить не только призывать огонь, но и использовать его. Думаете, так легко зажечь свечу? А вот и нет, одного взмаха руки мало. По крайней мере, для меня необученной. Я почти час провела, глядя на свечку и испепеляя ее взглядом.
        - Да! - выкрикнула, когда фитилек наконец-то загорелся. И практически тут же погас от моего дыхания. - Черт!
        Тарсон усмехнулся, но воздержался от комментариев. И на том спасибо. Весь вечер я посвятила тому, чтобы вызвать пламя и не потушить его в первую же секунду. Ближе к ночи мне это удалось. Но я настолько вымоталась, что не особо радовалась достижению. Да и обстановка этого мира потихоньку начинала меня угнетать. Я не понимала, как Тарсон мог прожить тут так долго и не сойти с ума. Периодически он оставлял меня одну и уходил на охоту. А в остальное время постоянно доставал усмешками и придирками.
        Но справедливости ради должна сказать, что демон никогда не отказывал в помощи или разборе ошибок при выполнении какого-то упражнения. Если у меня долго не получалось сформировать в руке файербол, он доходчиво разъяснял, что не так. Порой по вечерам мы наблюдали за жизнью в других мирах. У меня сформировалась одна просьба, которую я пока не готова была ему озвучить. Между тем, несмотря на то что магию я призывала спокойно, освоить ее полностью не выходило. Я не смогла сформировать ни одного огненного стража, как ни пыталась. И даже у Тарсона не получалось меня мотивировать.
        - Сегодня у нас выходной, - услышала я, спускаясь к завтраку. - Можешь прогуляться, если хочешь. А мне нужно провести пару экспериментов в лаборатории.
        Я кивнула и приступила к еде. Про свою лабораторию демон говорил мало и сразу же предупредил, что меня туда не пустит. Это его личное пространство, которое не стоит нарушать, поскольку ничем хорошим это не кончится. Думаю, он мог меня спокойно убить, не поморщившись.
        - А приливов сегодня не будет? - уточнила я, прежде чем пойти гулять.
        Не хотелось бы встретиться с кем-то из тварей других миров.
        - Не должно, - сразу же ответил он, допивая кофе.
        Меня это немного насторожило, но я поверила, оделась поудобнее и пошла к озеру, располагавшемуся в получасе ходьбы от дома. Мне о нем рассказал демон и показал дорогу. Еще он посоветовал не купаться и не пробовать воду, если не хочу скончаться в страшных мучениях. Поэтому я взяла с собой бутылку воды и парочку бутербродов. Думаю, прогулка мне необходима, чтобы немного отвлечься. Я слишком сильно зациклилась на даре и перестала думать обо всем остальном. В особенности о том, кто вредит репутации отеля. Из-за обучения мне пришлось прервать свои поиски, но сдаваться я не собиралась.
        Дойдя до озера, выбрала место поудобнее и села на песок, чтобы полюбоваться окружающей действительностью. Да уж, тоскливая действительность: безжизненная пустыня, темная гладь воды и одинокое дерево, стоящее у кромки берега. На дереве не было ни одного листочка, лишь черные потрескавшиеся ветви. Что сказать, на меня этот мир наводил какую-то тоску и меланхолию. Надеюсь, что в скором времени я наконец-то вернусь в отель, по которому уже успела сильно соскучиться. Невольно вспомнила, что хотела в отпуск. Надеюсь, это обучение не засчитают как отдых? К тому же я с большой натяжкой могу сказать, что отдыхаю. Мысли невольно вернулись к Арону. Я никак не могла понять, что именно к нему испытываю. Отрицать симпатию глупо. Но есть ли что-то большее? Да, меня к нему тянет. Только как заставить Арона обратить на меня внимание? Большую часть времени он сильно занят делами отеля. И увидеть его получается от силы раз в день. Конечно, легкий флирт возможен. Но если я хочу другого? Я настолько отвыкла проявлять интерес к мужчинам, что потеряла уверенность в себе. Все же мы с Игорем довольно долго были вместе, и
на других я внимания не обращала. А теперь придется вспомнить, как привлекать к себе внимание. Настроение с каждой минутой делалось все хуже. А еще нужно было возвращаться обратно, чего я делать не хотела. Увы, после захода солнца оставаться за калиткой опасно для собственного здоровья, лучше не рисковать. С этими мыслями я встала с земли, отряхнула штаны и тут услышала едва уловимый шорох. Интуиция буквально заорала, что нужно бежать. Но куда? Тут даже укрыться негде. Собрав волю в кулак, осторожно обернулась и застыла в немом ужасе. Примерно в двадцати метрах от меня стояло непонятное чудовище, чем-то напоминающее гиену, только более мускулистого сложения, с острыми шипами по всему позвоночнику, вытянутой мордой и зловещим оскалом.
        Черт! Что же делать?
        Окинула взглядом округу, желая убедиться, что зверь тут один. И это оказалось так. Фух, уже лучше. Мы замерли друг напротив друга. Я не решалась сделать малейшего движения, чтобы не спровоцировать монстра, и пыталась понять, что предпринять. Хватит ли мне сил, чтобы убить хищника? Невольно вспомнилось, что если умру тут, то уйду на перерождение. Конечно, это не самый плохой конец. Но рановато. Я еще не успела порадоваться жизни и узнать, кто пакостит в отеле. Так что за свою жизнь я поборюсь. До дома демона бежать не так уж и далеко. Нужно рискнуть. Осторожно повернула голову в сторону дороги, убедилась, что она свободна, и, кинув хищнику недоеденный бутерброд, пустилась наутек. Пока бежала, думала, что тренировки с демоном не прошли даром. Но сзади слышалось рычание, меня явно догоняли.
        Дом Тарсона был все ближе, а сам демон стоял на пороге с чашкой кофе в руке. Заметив меня, он даже в лице не изменился. Лишь вечная усмешка застыла на губах, и я буквально печенкой почувствовала подвох. Когда до заветной калитки осталось всего ничего, дверца не открылась. А я сама едва не впечаталась в защитный купол.
        - Какого… - выругалась и подняла взгляд на демона.
        - Используй магию и убей его, - буквально приказал Тарсон, глядя мне за спину. - Иначе он убьет тебя.
        - Сволочь! - зарычала, поворачиваясь к хищнику.
        Тот замер в десяти метрах от меня и настороженно изучал новую угрозу. Зверь чувствовал опасность, исходящую от демона. Но в его глазах таился голод. Это значило, что он не успокоится. А во мне проснулась злость на демона. Как? Как он мог так поступить?! Гад! Убила бы! Вдруг почувствовала, как по венам побежал огонь. Спокойно! Нужно успокоиться. Только как?
        - Р-р-р!!! - Хищник припал к земле, готовясь прыгнуть, и мне пришлось полностью сосредоточиться на нем.
        Кажется, началась игра не на жизнь, а на смерть. Зверь прыгнул, целясь мне в горло, но я успела увернуться и перекатиться по земле. Соперник оказался проворным, быстро сориентировался, полоснул когтистой лапой. Правую руку обожгла боль. Я закусила губу, но постаралась не кричать. Уклонившись от очередного удара, вскочила на ноги, мысленно призвала огонь. В руке возник небольшой файербол. Прицелившись, отправила его в тварь, но та увернулась. Бок я ей, правда, чуть-чуть подпалила.
        - Используй огонь в полную силу, - послышался голос демона, заставивший меня запылать от злости.
        Я просто не могла поверить, что он бросил меня на растерзание. Что он хотел этим показать? Чего добиться?
        К сожалению, на рассуждения времени не было. Зверь почувствовал кровь и был готов сражаться до конца. Меня вновь атаковали, заставив уйти в оборону. Я побежала вокруг дома, уходя от преследования и пытаясь призвать огонь. Тот отзывался, но как-то не особо. Я чувствовала, что долго не продержусь, нужно сражаться, а не бегать. Но как убедить в этом мозг, который отдавал приказы всему телу?
        Вдруг, словно из ниоткуда, появился камень, который я не успела перепрыгнуть. Нога зацепилась, я полетела на землю, в ту же секунду перекатилась, чтобы не попасть в лапы зверя. Мы вновь замерли, глядя друг другу в глаза. Только теперь расстояние между нами стало настолько маленьким, что кто-то должен был умереть. А мне этого совершенно не хотелось. По телу вновь прошла волна тепла. В этот раз я прям ощутила, что внутри меня просыпается огонь. Видимо, зверь это тоже почувствовал. Он зарычал и бросился вперед. Я же выставила перед собой руки, призывая огонь и закрывая глаза от страха. Вместо боли в уши ударил вой, а затем запахло паленой шкурой. Осторожно открыла глаза и увидела перед собой обгорелый скорчившийся труп врага. К горлу подступила тошнота. Вскочила на ноги и отбежала в сторону. Чистило меня долго и основательно. Кажется, в желудке не осталось ничего.
        - Что ж, поздравляю, твой дар полностью раскрылся! - послышался за спиной довольный голос демона.
        - Убью! - взревела я, поворачиваясь и зажигая в руке файербол.
        Очередная усмешка стала мне ответом. Я, конечно, понимала, идти против бога огня глупо. Но злость была такой, что сдержаться не смогла. Запустила шар и вызвала следующий. Тарсон махом руки отбил его, словно надоедливую муху. Для меня это было как красная тряпка для быка. Фаерболы полетели один за другим. А потом рядом со мной возник огненный леопард, который бросился к демону. Тот и не пытался атаковать, спокойно отбивал все мои выпады. И при этом не скрывал своего превосходства. Меня это бесило до ужаса. Раньше я таких чувств никогда не испытывала. В голове не укладывалось, как он мог со мной так поступить! А если бы я не справилась с тварью? Он бы мне помог или просто смотрел, как я умираю? Почему-то в голову упорно лез второй вариант. Чертов демон. Не зря говорили, что им доверять не стоит ни при каких обстоятельствах!
        - Может, хватит? - поинтересовался Тарсон - У тебя уже силы заканчиваются. А пробить мою защиту ты так и не смогла.
        - Смогу! - рыкнула я, продолжая атаковать.
        Но он был прав. Я чувствовала себя уже не настолько сильной. Только отступать не хотела.
        - Что ж, тогда я сам это закончу, - произнес он, и в мою сторону полетела стена огня.
        «А ведь ставить защиту он меня не научил!» - мелькнула предательская мысль, а потом меня поглотила тьма.
        Когда я очнулась, за окном было темно. Тут же послышалась трель голодного желудка, которую я напрочь проигнорировала. Попыталась встать и почувствовала резкую боль в руке. Она была перевязана. Похоже, тварь меня нехило задела. В голове пронеслись события минувшего утра. М-да, выходит, дар открылся. Только почему-то легче мне от этого не стало. Мне было обидно.
        С трудом поднявшись с кровати, побрела в сторону столовой. Насколько помню, после такого изматывающего боя нужно восстановить силы. На мое счастье, демона дома не оказалось. Я быстро разогрела еду и села за стол, мечтая поскорее оказаться в отеле. Хотя с огнем я управляться научилась, а вот ставить защиту или делать что-то иное пока не могла. Но изучать все это под руководством Тарсона мне совершенно не хотелось.
        - Я вижу, ты пришла в себя, - послышался довольный голос. Я вздрогнула. Тарсон пришел как-то неожиданно и тихо, а я и не заметила. - Все еще дуешься на меня? - Усмешка. - Зато сразу укротила огонь, а не маялась бездну времени. И вообще, ты должна быть мне благодарна.
        - Благодарна?! - У меня дернулся глаз. - Ты чуть меня не убил! Ты ведь знал о том, что будет прилив, и соврал.
        - Во благо, - дополнил он.
        Я почувствовала, как по телу вновь стало разливаться знакомое тепло. Пришлось срочно брать себя в руки, толку от нашей борьбы все равно не будет. Он сильнее. И коварнее.
        - Ладно, возможно, я был не совсем прав, - вдруг произнес он. - Но тебе требовался толчок, иначе ты застряла бы тут надолго. Впрочем, я знаю, что может тебя порадовать. Хочешь увидеть родных?
        Услышав это, я вздрогнула. У меня самой закрадывалась мысль попросить Тарсона хоть на пару минут включить экран в моем мире. Но я не решалась. А теперь… Да, я была на него зла. Но увидеть родных…
        Молча встала и направилась к дивану. Демон не стал комментировать, но по его улыбке я поняла: он все осознал.
        - Чтобы увидеть именно то, что хочется, - возьми пульт и представь картину, - посоветовал он, когда я села на диван.
        Закрыла глаза и вспомнила родных. От этого стало тоскливо на душе и на глаза навернулись слезы. Тем временем экран загорелся и появилась картинка - двор моего дома и детская площадка.
        - Катенька, пора домой! - послышался тихий голос мамы, и она появилась на экране.
        Маленькая девочка лет двух-трех побежала в ее сторону, весело смеясь. Судя по картинке, на улице было лето, ребенок одет в легкое платьице.
        - Бабушка, а можно еще раз на качелях покачаться? - спросила Катя, и тут я поняла, на кого она похожа.
        Получается, в отеле я провела год, а на Земле минуло уже как минимум три.
        - Хорошо, но недолго, - разрешила моя мама и вернулась на скамейку, где ее ждал отец. - Такая же неугомонная, как Олег.
        - Ничего, она маленькая, ей можно, - улыбнулся папа. - Жаль, что наша доченька не дожила до этого счастья.
        - Катенька! - вздохнула мама, поднимая глаза к небу. - Надеюсь, что там она чувствует себя хорошо.
        - Обязательно, - заверил ее отец. - Наша дочка всегда была сильной.
        Услышав это, я не смогла сдержать слез. Мне было так радостно видеть родных. Теперь я поняла: брат назвал свою дочь в мою честь. Так трогательно. Узнала, что родные смогли смириться с моей смертью и продолжают жить. Это самое главное.
        - Спасибо, - пробормотала я, вставая и направляясь к себе в комнату.
        Меня душили слезы, и только там я смогла дать им выход. Да, меня всегда учили быть сильной и справляться с любыми трудностями. Но сейчас, после того как я едва не умерла второй раз, а потом увидела семью, - эмоции подвели. Я старательно кусала подушку, чтобы не рыдать в голос. Надо отдать должное демону, тот не зашел и не прокомментировал мое состояние. А в том, что он все слышал, я была полностью уверена. Уснуть удалось лишь под утро.
        - Привет, - послышался довольный голос Арона, когда я вышла из комнаты на следующий день. - Катя, все нормально? - поинтересовался он, увидев меня.
        Думаю, после бессонной ночи и рыданий вид у меня был еще тот.
        - Все хорошо, - пробормотала я, уходя в ванную и пытаясь хоть немного привести себя в порядок.
        Только скрыть красные от слез глаза и помятое лицо практически невозможно. Даже умывание холодной водой не помогло. Ладно, сейчас меня не особо заботило, что он подумает.
        - Что ты сделал с ней? - послышался злой голос Арона. Когда я вернулась, за столом уже восседал Тарсон. - Я доверил тебе девушку и просил обучить ее магии.
        - Это я и сделал. - Демон отхлебнул из бокала. - Просто применил быстрый способ. Мне, знаешь ли, не хочется ждать годы, пока она соизволит полностью войти в силу. А так - все готово. Правда, ей еще нужно научиться защите и прочим хитростям, так что ты рано пришел.
        - А мне что-то подсказывает, что вовремя, - не согласился Арон. - Остальному я ее научу сам. Иначе, боюсь, ты вернешь мне ходячий труп.
        - Ты знал, куда ее отправлял. - Голос демона был совершенно спокоен. - Катя, кофе будешь?
        - Нет, - ответила и хотела вернуться в комнату.
        - Катерина, собирайся, мы уходим, - вклинился в разговор Арон. - Основы знаний ты получила, остальному я научу тебя сам.
        Наверное, в этот момент мне стоило бы обрадоваться. Но я была настолько вымотана, что просто кивнула и пошла собирать сумку. Это заняло от силы пять минут. Какой-то грусти по поводу того, что ухожу, не испытывала. Для меня этот период жизни стал своего рода испытанием, и я пока не могла осознать, с достоинством прошла его или нет. Закинув сумку на плечо, вышла в гостиную, где переговаривались мужчины.
        - Готова? - Арон подошел и забрал мою ношу.
        - Да.
        - Что ж, тогда возвращаемся. - Он направился к выходу.
        Я же подошла к демону и подняла на него взгляд.
        - Спасибо, - произнесла тихо, а потом, не прощаясь, вышла из дома.
        Думаю, мы с демоном друг друга поняли. Конечно, его методы обучения мне не очень нравились. Но тем не менее он по-своему мне помог. Так что я была обязана поблагодарить.
        - Удачи, - услышала перед тем, как дверь закрылась.
        Что ж, настала пора возвращаться в отель.
        Глава 14
        Праздник у вампиров
        Оказавшись в отеле, забрала сумку и направилась в комнату.
        - Катерина, - окликнул меня Арон, - думаю, тебе понадобится еще пара дней, чтобы прийти в себя. После этого выйдешь на смену, а я выкрою время, чтобы научить тебя остальным принципам магии.
        - Не думаю, что это хорошая идея, - честно ответила, глядя на него.
        И дело не в том, что именно Арон отправил меня к демону. Просто рядом с ним я чувствовала себя не так, как с другими, и мне сложно было сосредоточиться. А мысль, что придется проводить с Ароном много времени, несколько нервировала. Я боялась совершить ошибку и разочаровать его.
        - Почему? - Мой собеседник явно был удивлен таким поворотом разговора. - Я считаю, что идея как раз самая оптимальная. Расписание пришлю.
        Ответить не успела, он ушел. И, похоже, немного обиделся.
        Ладно, буду разбираться с проблемами по ходу дела. Оказавшись у себя, заказала ужин в номер и приняла душ. Вода меня всегда успокаивала, несмотря на то что владею я стихией огня. После сытного перекуса достала одну их любимых книг и ушла в мир фантазий. Сейчас мне не хотелось думать ни о чем.
        Следующую пару дней разрешенного отпуска я провела в нирване. Показалась лекарю, осмотревшему мою руку и давшему лекарства. Те подействовали довольно быстро, и к своей смене я была свежа как огурчик. Еще все время вспоминала Тарсона и дни моего обучения. Я хоть и не одобряла мотивы поступка демона, но понимала причины. Кстати, теперь огонь чувствовался постоянно, и я могла призвать его в любой момент. Только в закрытых помещениях старалась не экспериментировать, чтобы не навлечь беду. Так же осторожно поинтересовалась, не произошло ли чего-то за период моего отсутствия. Однако Тина заверила, что никаких аварий не было. Арон пытался найти виновника, но пока безрезультатно. Что ж, скоро я и сама продолжу поиски.
        Выход на работу дался мне нелегко. После обучения у демона эмоциональное состояние оставляло желать лучшего. Не могу сказать, что произошедшее меня сломало. Просто стало как-то грустно. Возможно, идея увидеть родных была не настолько хорошей, как мне показалось сначала. Конечно, я была рада, что у них все в порядке. Но меня одолевала грусть. Да и то, что я убила зверя, даже в целях самозащиты, немного коробило. И все же я старалась мыслить позитивно.
        - Ты уже вернулась! - Рядом стоял Оливер, и мне пришлось свернуть свою таблицу со списком подозреваемых. - Ну и как поездка?
        Иногда Оливер появлялся на месте происшествий одним из первых. Вроде это поспешные выводы, так как по большей части в моменты чрезвычайных происшествий он находился с клиентами в других мирах, но некоторые числа совпадали. А может вредителей несколько? И они действуют по очереди, прикрывая друг друга?
        - Неоднозначная, - немного помолчав, ответила ему. Мне до сих пор было сложно составить мнение. - Как сам?
        - Отлично. Скоро в отпуск поеду, отдохну.
        - И куда же?
        - Да в один мир, - отмахнулся он. - Я там часто бываю. Даже домик прикупил.
        - Ничего себе. Планируешь когда-нибудь туда перебраться?
        - Возможно. - Оливер пожал плечами. - В данный момент мне нравится работать. Но ведь когда-то я захочу завести семью, так что лучше иметь свой угол. А в том мире спокойно, практически нет войн и хорошая природа.
        - Что ж, это правильно, - похвалила его. - А вот я пока о таком даже не думала. Миров так много, выбрать свой - сложная задача.
        - Согласен. Я сам только года через три понял, где хочу состариться. А у тебя все впереди. Слушай, а можешь посмотреть, у меня на послезавтра есть запись?
        - Да, один человек. - Я пролистала журнал. - Правда, тут стоит пометка, что нужно уточнить. Я ему сегодня позвоню. А вечером оставлю записку. Сменщица сообщит, будет работа или нет.
        - Отлично. - Оливер улыбнулся и, помахав мне рукой, удалился по своим делам.
        Хм, вот почему меня не покидает чувство, что он играет? Причем мастерски? Но прямых доказательств нет, поэтому пока придется отложить этот вопрос и сосредоточиться на более важных вещах. Я вновь уткнулась в экран, пытаясь отыскать взаимосвязь в разных событиях. Это оказалось трудным делом. Да еще через пару минут мне пришло сообщение от Арона, что после работы он ждет меня в тренировочном зале. Прочитав, вздрогнула. Первой мыслью было отказаться. Но потом я убедила себя, что уроки мне нужны. Сейчас я владела лишь малой частью огромного потенциала.
        До конца вечера ничего интересного не произошло. К сожалению, после регулярных аварий количество гостей в отеле резко сократилось. Многим не нравилось, что безопасность хромает. Хотя никто травм не получил, репутация пострадала. Передав смену, пошла переодеваться в спортивный костюм. Ужинать буду после тренировки, чтобы не вышло конфуза. Спустившись в зал, стала ждать Арона. Тот появился достаточно быстро. На нем были черные спортивные штаны и футболка без рукавов. Увидев его, замерла. Красив. С этим сложно поспорить.
        - Итак, для начала разомнемся, - предложил он, показывая упражнения.
        Тут у меня проблем не возникло. Тарсон меня натаскал. Немного побегав и поупражнявшись, мы перешли к магии.
        - Итак, для того чтобы призвать щит, нужно представить, что вокруг тебя образуется кокон, - начал объяснять мой новый учитель, встав напротив меня. - Первоначально это сложно, но потом будешь делать на автомате. У каждого мага свой щит.
        - Получается, мне просто нужно представить вокруг себя кокон? - переспросила я.
        - Да. Но не расстраивайся, если с первого раза не выйдет.
        Я закрыла глаза и сосредоточилась. Выстроить вокруг себя стену было не так уж легко. Нет, она замыкала меня по кругу, только постоянно возникали просветы. Не удавалось замкнуть круг.
        - Не могу. - Мой голос звучал немного огорченно.
        Вот почему ничего с первого раза не получается?
        - Давай попробуем по-другому, - произнес Арон, зашел ко мне за спину и обнял. - Расслабься, - прошептал на ухо, притягивая к себе. - Я сейчас укрою нас обоих щитом, а ты попытайся его рассмотреть. Готова?
        - Да. - Мой голос прозвучал немного отстраненно, так как мысли плавали в другом русле.
        Вот легко ему говорить. Но я постаралась не думать о том, что меня прижимает к себе весьма симпатичный мужчина, и сосредоточилась на магии. Щит Арона оказался практически черным. Он был соткан из странных узоров, переплетающихся между собой так плотно, что верилось с трудом, что такое возможно. Вот теперь мне самой захотелось научиться ставить щит.
        - Думаю, сейчас тебе лучше всего тренироваться. - Арон отошел, когда понял, что я все увидела. - Освой щит, и все остальное пойдет легче. Ты можешь начать, например, с руки или ноги, а не полностью покрывать себя им. Даю неделю, после чего проверю результаты.
        - Хорошо, - выдохнула я и осознала, что до этого практически не дышала.
        - Тогда до встречи. - Арон ушел, а я еще немного позанималась.
        Правда, ничего путного так и не вышло. Поэтому, махнув рукой, направилась к себе.
        - Катерина, привет! - послышался рядом довольный голос Цербера. - Ты-то мне и нужна.
        - Привет, - улыбнулась, глядя на стража. - Что случилось?
        - Составишь мне компанию на юбилее у Дракулы?
        - Дракулы? - переспросила я. - Но меня туда не приглашали.
        - Пригласят, - заверил Цербер. - Поверь, это будет весело. Да и тебе не помешает развеяться.
        - Хорошо, - отказываться от такого предложения было попросту глупо.
        Да к тому же я по Дракуле немного соскучилась.
        Дошла до комнаты и, войдя внутрь, обнаружила на столе небольшой белый конверт с запиской внутри. «Дорогая Катерина, приглашаю тебя на празднование моего дня рождения. Дракула».
        Вот и приглашение, о котором говорил Цербер. Далее сообщалось, где именно будет происходить сбор и в чем можно прийти. Похоже, мы опять махнем в какой-то мир, ведь согласно приглашению - одежда должна быть удобной. Один из вариантов - шорты. Может, и позагорать удастся? В общем, я была рада такому приглашению. Но возник вопрос: что подарить? Дракула - не обычный человек. К тому же богатый и, подозреваю, у него есть все, чего душа желает. В таких случаях подарок подобрать очень сложно. Поэтому после довольно продолжительных размышлений я решила испечь ему торт. Не могу сказать, что я в этом деле мастерица, но фирменный рецепт имелся.
        Пришлось идти на кухню и договариваться, чтобы разрешили занять одну из духовок на пару часов. Впрочем, никто не был против. Наоборот, мне даже обещали помочь, если в этом будет необходимость. Это приятно грело душу.
        Следующий день прошел в заботах. Очередная смена и попытка найти виновного. Когда о моей затее узнали домовые, решили помочь. Им очень не хотелось терять отель, которому они служили верой и правдой. Так что у меня потихоньку набирались помощники. Пришлось также попросить их молчать. Я ведь не знала, кто пакостит, и не хотела никому говорить о своем расследовании, чтобы не спугнуть. Но вот в домовых была уверена на сто процентов.
        - Катя, - к стойке подошел Арон, - я слышал, ты тоже приглашена на праздник к Дракуле.
        - Да. - Мне стало любопытно, с какой целью он об этом спрашивает.
        - Тогда советую надеть шорты и майку. Мир, куда мы направляемся, с теплым климатом. К тому же будут подвижные игры.
        - Спасибо, учту, - поблагодарила его, осторожно прикрывая список подозреваемых.
        - Тогда встречаемся завтра в девять, внизу. - С этими словами Арон ушел, а я успокоила бешено бьющееся сердце и продолжила работу.
        Вот только пока у меня было слишком мало информации. И она не желала укладываться в единую картину. Это расстраивало.
        Утром, проснувшись за пару часов до назначенного времени, я помыла голову и, высушив волосы, заплела их в косу. За время, проведенное тут, волосы отросли до копчика. Это немного мешало, но подрезать их было жалко. Пришлось взять несколько уроков у нашего стилиста, и та научила плести простые и одновременно элегантные косы, которые красиво смотрелись. Легкий макияж на лице. Немного подумав, взяла с собой купальник. А на праздник отправилась в коротких джинсовых шортах и свободной футболке. На ноги надела кроссовки. Как удобно, когда даже в отеле можно найти вещи из своего мира! Убедившись, что ничего не забыла, сбегала на кухню, забрала торт. Повар упаковал его в специальную коробку, чтобы тот не помялся и не растаял. Все-таки магия порой творит чудеса. Пробегая мимо ресепшена, помахала рукой Игорю, передававшему конверты Тине, и устремилась вниз, пока мой бывший не решил заговорить со мной.
        - А вот и Катя, - раздался довольный голос Цербера. Все три головы повернулись в мою сторону, и одна из них подмигнула.
        - Привет. Надеюсь, не опоздала?
        - Как раз вовремя. - Арон окинул меня взглядом, и я слегка смутилась.
        Зато страж так оскалился, что стало не по себе. Сегодня на Ароне были спортивные штаны серого цвета и черная футболка. На ногах кроссы. М-да, не одна я люблю земной стиль одежды. Убедившись, что никого не забыли, открыли одну из дверей. Меня пропустили первой. Оказавшись по другую сторону, я увидела луг с зеленой травой, слегка колышущейся от легкого теплого ветерка. Солнце светило ярко, и по голубому небу проплывали облака. Но дождя они точно не обещали.
        - Нам туда. - Арон забрал у меня коробку и повел куда-то в сторону.
        Не прошло и пары минут, как мы вышли к озеру. И я замерла, так как поняла, что практически никого не знаю. А народу собралось достаточно много.
        - Катерина! - Вперед вышел улыбающийся Дракула. На нем были джинсовые шорты до колен и майка. Неожиданно. - Я так рад, что ты пришла. Проходи, сейчас познакомлю с гостями.
        - А может, не стоит? - Мой голос прозвучал робко.
        - Чушь, - отмахнулся он. - А это мне? - указал Дракула на коробку в руках Арона. - И что там?
        - Торт собственного приготовления, - честно призналась я, подходя к остальным гостям.
        - Мм… - протянул вампир. - Обожаю домашнюю выпечку. А теперь позволь познакомить тебя с моими гостями.
        - Ну, мы, например, уже знакомы, - улыбнулась мне Марго. Сегодня на ней было просторное черное платье, которое не скрывало ее положения. Небольшие рукава и юбка «солнце» до самых щиколоток. Волосы она собрала в высокий хвост. - Рада тебя видеть, Катенька.
        - Добрый день, - улыбнулась ей.
        - Это мой муж - Аид. - Марго указала на симпатичного мужчину. У него было атлетическое телосложение, черные волосы, тоже собранные в хвост, и такого же цвета глаза. - Повелитель ада.
        - З-з-д-равствуйте, - с запинкой произнесла я.
        - Привет-привет, - усмехнулся Аид, обнимая жену.
        - А это Мирида, моя старшая дочь, - продолжила Марго.
        Девушка рядом с ней казалась ровесницей матери. Я бы им обеим больше тридцати не дала. Боюсь даже представить, сколько им на самом деле. Кстати, то, что свою семью представляла Марго, Дракулу совершенно не смущало. Он стоял рядом и улыбался.
        - Добро пожаловать в… - договорить Мирида не успела, Марго толкнула ее локтем в бок. - Привет, - быстро исправилась она.
        - А я Мора, - представилась еще одна девушка.
        Она разительно отличалась от остальных. Черные волосы, синие глаза. Мора казалась воздушной и опасной. Необычное ощущение. На ней были легкие штаны из светлой ткани и туника.
        - Мора у нас фея, - подсказала Марго, заставив меня более внимательно присмотреться к девушке.
        Видимо, на моем лице отразился скепсис, так как фея улыбнулась, и за ее спиной возникли черные призрачные крылья с красивым узором. Вау!!! У меня просто не было слов. Это… Помню, в детстве я всегда мечтала встретить фею. И, похоже, мечта осуществилась.
        - Надеюсь, я не опоздал? - словно из ниоткуда возник Купидон в шортах-бермудах и гавайской рубашке. Все, я в шоке. - Катерина, очень рад тебя видеть.
        - Привет. - Вот тут я не смогла сдержать улыбки.
        - Значит, уже можно позд… - начал говорить он.
        - Куп, убью! - прошипела Марго, а бог любви замер.
        - Опять?! - Он возмущенно повернулся к Маргарите. - Нет, ну что за семейка? Вечно у вас все через одно место в плане любви. То Алесан мне угрожает, то Аид, то теперь ты! Ну чем я это заслужил? - Купидон сделал расстроенное лицо.
        - А ты не лезь, куда не просят, - посоветовала ему Мора.
        - Я вообще-то бог любви, - напомнил он, а я поняла, что никакой обиды не было. Похоже, они постоянно так общаются. - И лучше знаю, кто и кому…
        - К-У-У-УП!!! - вновь протянула Марго, и тот замолчал.
        - Ладно, потом поговорим, - пригрозил он, усаживаясь на траву.
        Удивительно, тут все было подготовлено на славу. Несколько раскладных столов, стулья, мягкие кресла-груши, покрывала, всевозможная еда и напитки. Парни всей гурьбой направились ловить рыбу на так называемый обед, оставив нас поглощать легкие закуски. Купидон присоединился к ребятам, но периодически бросал в нашу сторону обиженные взгляды. Мне его даже жалко стало.
        - А что это за мир? - поинтересовалась я, отметив, что он чем-то похож на земной, только тут не было насекомых, и еще я не увидела ни одного животного.
        - Один из забытых, - ответила Марго, потягивая сок из высокого бокала.
        - Забытый?
        - Ага. - Повелительница ада посмотрела на меня. - Его создали, населили существами и забыли. Скорей всего, это один из дипломных проектов одного из демиургов. Тут есть животные, но нет людей или представителей иных рас. Таких миров более пятидесяти. И мы иногда устраиваем в них посиделки. Миры, по сути, закрытые, и нас никто не беспокоит.
        М-да, чем больше я узнаю о мирах, тем больше удивляюсь. Все настолько необычно и в то же время здорово… Тем временем мужчины ловили рыбу. Думаю, фаворитом в этом состязании был Цербер. Он зашел в воду практически по грудь и замер. Ненадолго. Через секунду одна из голов резко погрузилась в воду, а затем на землю полетела рыба. И так каждую минуту. Дракула отбросил удочку и решил ловить руками. А остальные все же пытались работать удочками, сильно похожими на земные.
        - Катерина, как тебе в отеле? - вдруг отвлекла меня Марго. - Нравится? Арон не обижает?
        - Нет! - заверила я, слегка удивленная последним вопросом. - Мне все очень нравится. Арон замечательный. Он учит меня ставить щиты и работать с магией.
        - Даже та-а-а-а-к… - протянула она, заставив меня слегка покраснеть. - Это очень радует. Я думала, что после Памелы он близко к девушкам не подойдет, - грустно заметила Марго.
        - Почему? - не могла я не спросить.
        - Уж слишком сильно она ему нравилась. Но я точно знала, что она не его истинная. Даже Куп это подтвердил. Но мой сын весь в отца. Упрям до ужаса. - Марго вздохнула. - Вроде бы прошло два года, а Арон до сих пор только и делает, что работает, забывая обо всем остальном. А мне так хочется, чтобы он был счастлив. Как и другие дети.
        - Простите за нескромный вопрос: а сколько у вас детей? - не удержалась я.
        - Вместе с этим карапузом, - она погладила округлившийся живот, - шестеро. Мирида самая старшая. - Марго бросила взгляд на дочь. - Маркус сейчас изучает один из закрытых миров. Адам с женой заботятся о первенце. Марика укатила с мужем в тур по мирам. Ну и самый младший на данный момент - Арон.
        - Кстати, у меня самой уже трое детей, - улыбнулась Мирида. - Средний скоро женится на девушке с Земли. Настя попала в мир, где сын решил обосноваться. Я уж думала, что день свадьбы никогда не настанет. Но она согласилась.
        - У них проблемы в отношениях? - Я задавала вопросы, потому что мне было любопытно.
        - Нет, - отмахнулась Мирида. - У истинных пар все не так сложно. Просто Настенька сама по себе трудный человек. Она не сильна в эмоциях. Но все это связано с ее прошлым. Алесан смог ее растормошить, так что сейчас она практически не отличается от нас.
        - Я смотрю, вам нравится Земля. - От этого замечания было сложно удержаться. Вокруг было много земного.
        - Да, - улыбнулась Марго. - У вас интересно. Несмотря на отсутствие магии, вы далеко продвинулись. Хотя лично я чувствую себя там как без рук.
        - Не ты одна, - согласилась с ней Мора. - Я сама люблю Терру, но в последнее время стараюсь бывать там нечасто. Быстро теряюсь в быстром темпе городов.
        Потом Мора рассказала, что у нее уже четверо детей, и больше она пока не планирует: у самой младшей проснулся дар темной феи, и теперь нужно срочно заняться ее обучением. Хотя совсем скоро должна открыться специальная школа для фей, куда и отправится Николетта. По словам девушки, в последнее время фей становилось все меньше, и было принято решение брать на обучение всех, кто хоть немного наделен такой магией. А потом развивать талант, ведь без этих магических существ во многих мирах могут произойти катаклизмы.
        Через час ребята принесли достаточное количество рыбы и стали ее готовить. Я отметила, что делали они все сами, не позволяя женщинам напрягаться. Аид, так и вовсе изо всех сил старался, чтобы Марго чувствовала себя максимально комфортно. Да и Арон помогал, когда это требовалось. А вот взгляд Купидона меня слегка нервировал. Мне казалось, что он пытается что-то прочитать. Но у него не получается. При этом иногда он смотрел в сторону Арона. И я не знала, как все это воспринимать. Зато Цербер веселился от души. Когда я заскучала, страж предложил поиграть в метание тарелочки. М-да, когда эта грациозная тушка бежала за добычей - земля тряслась. Зато какие эффектные прыжки в воздухе он совершал! Никогда бы не подумала, что в стокилограммовом псе может быть столько грации. Игра оказалась настолько веселой, что через пару минут к нам присоединился Арон. Теперь мы кидали друг другу диск, а Цербер пытался его поймать. Два раза он едва не сбивал меня с ног, тормозя в последний момент всеми лапами.
        - Стол накрыт, - крикнула Марго, давая понять, что нас ждут.
        Подойдя к гостям, я почувствовала прекрасный запах рыбы под какими-то специями. Еще было мясо, несколько салатов, гарниры и легкие закуски. А в центре стоял мой торт. Одного куска не хватало.
        - Безумно вкусно, - похвалил Дракула. - Спасибо за подарок. Такого мне еще не дарили. Эх, жаль, нельзя его заморозить и оставить на память!
        - Зато я могу испечь еще, если захочешь, - улыбнулась, глядя на вампира. В такой обстановке он казался домашним, а не страшным. И это вызывало диссонанс в восприятии.
        - Договорились.
        И праздник начался. Мы ели, пили, рассказывали различные истории. Больше всего веселила народ Мора. Все же быть феей хаоса - значит иметь специфическое чувство юмора. Особенно при исполнении желаний. Я вдруг осознала: если решу обратиться к феям за помощью, то обязательно тщательно обдумаю желание, прежде чем его озвучивать. А то всякое может случиться.
        После сытного перекуса мы поиграли в волейбол. Откуда мужчины притащили сетку, не знаю, но было здорово. Даже Цербер умудрился играть с нами на равных. Вообще я была в восторге от стража. Марго в играх участия не принимала, зато оказалась активной болельщицей. В какой-то момент я поняла, что устала, решила передохнуть и села на покрывало рядом с ней.
        - Катя, можно задать тебе вопрос? - вдруг произнесла она очень тихо, так, чтобы остальные не услышали. Я кивнула. - Тебе нравится Арон?
        Я замерла, не зная, что сказать. С одной стороны, врать не хотелось, а с другой - я пока точно сама не определилась.
        - Затрудняюсь ответить, - немного помолчав, все же решила озвучить свои мысли. - В какой-то мере меня к нему тянет. Но я не чувствую ответного влечения, поэтому стараюсь не думать об этом.
        - Хм… - протянула Марго, глядя в сторону сына. - Вот это меня и напрягает. Что-то тут не так.
        - Вы о чем? - Я не поняла, что она имеет в виду.
        - Не важно, - отмахнулась богиня. - Думаю, скоро все встанет на свои места.
        Больше мы эту тему не поднимали. Остаток дня прошел в играх и разговорах. Это был самый необычный день рождения, на котором я побывала. Мне безумно понравилось. Несмотря на то что изначально компания по большей части была мне незнакома, я чувствовала себя рядом с ними как дома. Конечно, сначала было немногого неловко. Все же все они боги, а я обычная смертная. Ну или не совсем смертная…. Только все равно разница в статусе колоссальная. Но боги вели себя так, словно мы равны. Дракула пообещал, что мы с ним обязательно еще куда-нибудь наведаемся. Конечно, вампир попросил прощения за то, что не учел последствия прогулки на Нерру. Но я была ему признательна. У меня появилась магия, а это здорово! К тому же благодаря магии я могла дополнительно заниматься с Ароном. Так что пока шли сплошные плюсы.
        В отель мы вернулись к ночи. Получив огромное количество впечатлений, я уснула, как только голова коснулась подушки. Определенно этот день один из самых лучших в моей жизни.
        Глава 15
        Неожиданные повороты судьбы
        - Добрый день, - послышался немного грубоватый голос, и я подняла глаза на говорившего.
        - Здравствуйте. - Мне удалось выдавить из себя приветствие и не запнуться.
        Передо мной стоял огромный паук. Подозреваю, если бы я встала рядом с ним, мы оказались бы одного роста. Не могу сказать, что я прям так уж сильно их боюсь. Но тут… огромная черная мохнатая тушка с множеством глаз и лап, в одной из которых находился портфель. И ладно бы паук был один. Я насчитала десяток.
        - Мы приехали на конференцию по арахнофобии в Светлом лесу. Не подскажете, где именно она проводится? - Гость был весьма вежлив, что сильно удивляло.
        - Секунду, - попросила я, сверяясь с расписанием. - Вам нужно пройти по этому коридору почти до конца. Комната триста двадцать пять.
        - Большое спасибо, - поблагодарил клиент, и пауки дружной гурьбой прошли мимо меня.
        Брр… нет, такого я не ожидала. Хотя, чему, собственно, удивляюсь? Миров так много, и в каждом можно найти что-то интересное и увлекательное. Хотя в их мир я бы, наверное, попасть не хотела. О самой конференции я слышала мельком, поэтому не знала, для чего она проводится. Но судя по теме - у эльфов какие-то проблемы с пауками. Надеюсь, они смогут их разрешить.
        - Привет. - У стойки показался Игорь, протягивающий мне пачку конвертов и опись, в которой следовало расписаться.
        - Привет.
        Я приняла документы и сопоставила их наличие с тем, что значилось в списке. Просто так ставить подпись чревато. Особенно когда почту доставляет твой бывший.
        - Дорогой, - послышался довольный голос Моны, буквально запрыгнувшей на Игоря.
        Усмехнувшись, закончила проверку и поставила подпись. Если он думал, что меня это как-то заденет, то зря. Я уже давно не испытывала к нему никаких чувств. Все мои мысли были заняты Ароном.
        - Катя, надеюсь, ты не против? - Мона повернулась ко мне, продолжая висеть на шее Игоря.
        - Против чего? - сделала вид, что не понимаю сути вопроса.
        - Что мы с Игорем вместе. - Элементаль захлопала глазами.
        - А почему я должна быть против? - поинтересовалась, отдавая опись. - Мы друг другу никто. Поэтому вы можете делать что хотите.
        - Вот видишь, милый. - Мона вздохнула и наградила Игоря игривым взглядом. - А ты переживал, что она расстроится.
        Бывший промолчал, забрал лист с моей подписью, а потом развернулся и поспешил уйти. Впрочем, Мона тоже не стала задерживаться и упорхнула на очередную экскурсию. Интересно, на что они оба рассчитывали, устраивая эту сцену? Я точно знала, что элементаль не очень разборчива в связях, так как это заложено в ее природе. А насчет Игоря - пусть делает что хочет. Мои чувства к нему умерли после аварии. И если они хотят быть вместе, я рада. Ибо меня наконец-то оставят в покое. Жаль, что я не могу обнять Арона так же, как Мона - Игоря. Молодой начальник занимал все мои мысли, и я никак не могла выбросить его из головы. Ночью, после праздника, окончательно смирилась с мыслью, что люблю его. Только признаваться в этом не собиралась. Больно услышать, что взаимности нет. А ответ, скорее всего, будет таким, поскольку со стороны Арона нет проявлений особой заинтересованности. Я не понимала, как могла так просто и неожиданно влюбиться. Что произошло? Но отрицать факт, что в его присутствии мое сердце бьется сильнее, было просто глупо. Как же справиться с нахлынувшими чувствами? Особенно по вечерам, когда
приходится проводить время вместе?
        Последние часы рабочего дня прошли спокойно. Ближе к вечеру довольные пауки ушли в свой мир, пожелав мне всего хорошего. Я же передала смену и, переодевшись в тренировочный костюм, направилась в зал, чтобы продолжить обучение.
        - Ну что, начнем? - Арон улыбнулся, а я едва не покраснела.
        Этот гад сегодня был в одних спортивных штанах. Оголенный торс привлекал внимание. Нет, он определенно издевается. Я все же не девочка, и парня у меня давно не было. А тут… А-а-а!!! Вот как сейчас думать о магии, когда мысли текут в совершенно ином направлении?
        - Катя, все нормально? - поинтересовался Арон, прищурив глаза.
        - Да-да! - поспешно ответила я. - Просто вспомнились сегодняшние пауки.
        Пришлось немного приврать.
        - Ты их испугалась?
        - Нет. Скорее это было неожиданно, не более того. Что будем делать сегодня?
        - Я буду тебя атаковать, а ты поставишь защиту, - объяснил он, создавая в руках шар тьмы. - Постарайся если не отбить его, то увернуться.
        Я даже кивнуть не успела, а в меня уже полетело заклинание. Пришлось срочно ставить щит. И он выдержал. Ура! Правда, счастье длилось недолго. Я смогла отразить еще три удара, после чего щит распался. Причем в последний момент, буквально перед очередной атакой. Я едва успела увернуться, чтобы не получить заклинанием в живот.
        - Живая? - В голосе Арона послышалось волнение.
        - Ага.
        - Значит, продолжим. - Мне показалось, что тренировка доставляет ему наслаждение.
        А вот я через полчаса уже не особо радовалась, ибо устала бегать от шаров, летавших по всему залу и преследовавших меня. Три раза Арону удавалось достать мою тушку, и по телу проносилась волна боли. Не могу сказать, что было непереносимо больно. Скорее неприятно. Зато мотивировало не хуже, чем наставления тренера перед ответственным выступлением. А еще я научилась ставить три вида различных щитов. Это получалось само собой. Один возникал при малейшей опасности практически на автомате. По словам Арона - своего рода внутренний барьер, помогающий всем магам. Меня даже похвалили за прекрасно усвоенные упражнения. И обещали на следующей тренировке научить атакующим заклинаниям. Что заинтересовало меня гораздо больше.
        Все же умение постоять за себя дорогого стоит. Мне хотелось освоить все возможности магии. Конечно, магистром я не стану. Но, по крайней мере, буду чувствовать себя увереннее. К тому же с магическими способностями жить лучше, чем без них.
        Вернувшись к себе в комнату, решила немного почитать, благо учебниками по магии меня обеспечили. Не скажу, что все было понятно. Но общие аспекты я все же изучила.
        Вот только сегодня ничего путного в голову не шло и запоминаться не хотело. Я вдруг поняла, что устала. Не физически, а морально. Слишком многое произошло, и это выбивало из колеи. Нет, я старалась держаться. Но с каждым днем становилось сложнее. Мне необходим отпуск. Именно с такой мыслью я пошла искать Арона.
        - Можно? - поинтересовалась, открывая дверь в его кабинет.
        - Конечно. - Он отложил бумаги и указал на стул. - Что-то случилось?
        - Я могу взять отпуск? - Ходить вокруг да около не было никакого желания.
        - Конечно. Только заранее сообщи, когда захочешь отдохнуть.
        - А сейчас никак? - вздохнула, осознав, что сморозила глупость.
        - Так… - протянул Арон. - У тебя все нормально?
        - Я просто устала. После Тарсона нервы ни к черту. - Конечно, я немного лукавила, но мне действительно требовался отдых.
        - Хм, а ты решила, куда хочешь поехать?
        - Нет. Пока даже не задумывалась об этом.
        - Знаешь, есть у меня один вариант, - вдруг улыбнулся он. - Я могу дать тебе дней пять. Потом пойдет в отпуск Тина, и мне просто некем тебя заменить.
        - Мне хватит, - заверила его.
        - Тогда приходи завтра, я провожу тебя к месту отдыха. Думаю, не пожалеешь.
        Я в этом сомневалась, но все же согласилась. Терять мне все равно нечего. А так, вдали от Арона, я, возможно, окончательно определюсь со своими чувствами и решу, что делать дальше. Вернувшись в комнату, собрала небольшую сумку и легла спать с мыслями о предстоящем отдыхе.
        На следующий день в оговоренное время я стояла с вещами и ждала Арона. Тот появился с небольшим опозданием.
        - Ну что, пошли? - Он открыл дверь одного из миров.
        - А куда мы вообще направляемся? - полюбопытствовала я, проходя первой.
        - К моему племяннику Алесану, - ответил Арон. - Это сын Мириды. У него скоро свадьба с девушкой с Земли, Анастасией. Ты погостишь у них. Я узнавал - они не против. Думаю, этот мир тебе понравится. Но подробности расскажут сами хозяева.
        Мы вышли в поле. Через пару минут подъехала карета с открытым верхом.
        - Всем привет. - На землю спрыгнул мужчина лет тридцати пяти. У них с Ароном были похожие фигуры. Только у незнакомца оказались темные волосы и синие глаза. - Надеюсь, я не заставил вас долго ждать?
        - Все нормально. - Арон пожал встречающему руку. - Катя, познакомься, это мой племянник Алесан.
        - Добрый день, - поздоровалась я.
        - Привет. - Новый знакомый подмигнул. - Не переживай, тебе у нас понравится. Гарантирую. Ты с нами поедешь? - Алесан повернулся к Арону.
        - Нет. Дел в отеле много. Надеюсь, ты вернешь мне Катю в целости и сохранности?!
        - Обижаешь! - возмутился племянник. - Ладно, нас уже заждались.
        Алесан взял у меня сумку, помог забраться в карету, и мы тронулись. По дороге он сообщил, что работает некромантом. Если рассчитывал напугать, то зря. После того что я видела в отеле - некроманты самое меньшее из зол. Мир оказался отчасти магическим, отчасти технологическим, а попаданцы тут - частое явление. Имелась даже специальная служба, встречающая их и помогающая адаптироваться. Невеста Алесана оказалась одной из попаданок. Свадьба должна была состояться через две недели. А сейчас Настя собралась к эльфам, чтобы отдохнуть на источниках. И с радостью возьмет меня с собой.
        - А сам мир я успею посмотреть? - Мне не хотелось ограничиваться источниками. Я желала увидеть все.
        - Конечно, - улыбнулся некромант. - Настя уже все расписала, так что, боюсь, поскучать или поспать у тебя не получится.
        - А куда мы едем сейчас?
        - В наш дом. Я купил его примерно год назад, места хватит всем. Подозреваю, что с моей родней ты знакома? - Я кивнула. - Так вот, любят они неожиданно заявляться в гости. Пришлось на всякий случай завести несколько приличных гостевых комнат.
        - Я точно не доставлю вам неудобств? - Мне было немного неловко.
        - Нет, насчет этого можешь не переживать.
        Его слова меня немного успокоили, и я облегченно выдохнула.
        Минут через двадцать мы остановились около двухэтажного здания из белого кирпича с довольно высоким глухим забором. Как позже выяснилось, забор ограждал от любопытных соседей, норовивших заглянуть в окна. Уж очень народ хотел посмотреть, что делает некромант. А это безумно раздражает. За забором скрывались ухоженный сад, подстриженный зеленый газон, клумбы с цветами и несколько мраморных статуй. Довольно забавных.
        - Вы быстро. - На пороге возникла миловидная девушка с красными волосами, собранными в высокий хвост, в элегантном темно-зеленом платье до щиколоток и с короткими рукавами. - Я - Настя. - Она протянула руку.
        - Катя, - ответила на рукопожатие.
        - Проходи и чувствуй себя как дома. - Меня потащили внутрь. Прихожую миновали быстро. А вот в гостиной остановились. - Это Гоша. - Мне указали на интересный цветок, который в данный момент с упоением поедал какой-то конверт. Услышав свое имя, Гоша повернул бутон с набором острых зубов. Слегка принюхавшись, махнул листочками. - Похоже, ты ему понравилась.
        - Это вообще кто? - Я впервые видела такое растение.
        - Полуразумный цветок, - немного подумав, ответила Настя, в то время как Гоша продолжал свое пиршество. - У меня Алесан любит все необычное. Одна комната с пауками и прочей гадостью чего стоит! Я туда ни ногой. И тебе не советую.
        - Девушки, я отнесу сумку в гостевые покои и присоединюсь к вам, - прокричал некромант.
        Тем временем мы сели в кресла, а через минуту служанка принесла поднос с чаем и легкими закусками. Настя рассказала, как очутилась в этом мире и что с ней произошло. Упомянула о своей подруге Алене, которая вышла замуж и сейчас ждала второго ребенка, поэтому уехала в провинцию, где более чистый воздух. А вообще попаданцев тут много. Правда, все зовут их переселенцами. Познакомилась Настя с Алесаном, когда пришла устраиваться к нему на работу - секретарем. Должна признаться, что-то в ее рассказе меня удивило и даже рассмешило. Настя с улыбкой вспоминала о своих приключениях и была такой радушной, что я чувствовала себя абсолютно комфортно. Через пару минут к нам присоединился некромант. За разговорами время пролетело незаметно. Хозяева рассказывали, что происходит в мире, перечисляли, куда я могу сходить, напоминали о законах, чтобы не попала впросак. Будущая супружеская пара сейчас готовилась к свадьбе. Первая часть торжеств пройдет тут, а вторая в аду. И, если судить по их взглядам, самое интересное точно будет в преисподней. Думаю, Насте повезло с родственниками. Марго и Мирида приняли ее
хорошо. Даже не потому, что она истинная пара Алесана. Для них главное, чтобы он был счастлив. И если Настя делает его счастливым, значит, они готовы ее принять. Девушка поведала, что долго не могла поверить, кем на самом деле является жених, и едва не упустила свое счастье. Но Марго удалось убедить ее, что все хорошо.
        За разговорами вечер пролетел незаметно. Я с интересом наблюдала за Гошей, который уже около часа поглощал приворотные письма. Цветочек оказался всеядным, а у некроманта было слишком много поклонниц, пытавшихся завоевать его расположение, пока он не женился окончательно. У Гоши была подружка. Но сейчас она находилась у Маркуса. Тот решил изучить особенности размножения этих созданий. Судя по довольному виду Гоши, тот не особо скучал.
        Ближе к вечеру меня проводили в отведенные покои. Небольшая комната, с двуспальной кроватью, гардеробной, зеркалом на стене, окном с видом на сад и оснащенная ванной комнатой, мне понравилась.
        - Итак, сегодня мы с тобой пойдем в музей, а потом просто погуляем по городу. Затем отправимся к эльфам, - заявила Настя, когда мы сели завтракать. - Гоша - нет! - возмутилась она, глядя на цветок. Тот стоял на подоконнике, наслаждаясь светом, и листиками показывал на шоколадные конфеты. - Ты уже съел две. Тебе будет плохо. Хочешь пить лекарство?
        Цветок отрицательно махнул бутоном, а потом отвернулся, словно обиделся.
        - Он любит шоколад? - Я была удивлена.
        - Обожает. Но ему много нельзя. - Девушка вздохнула. - Иначе будет плохо. А давать цветку лекарство очень проблематично. Поэтому приходится идти на крайние меры.
        М-да, необычный цветочек.
        Алесан забежал буквально на минуту, поцеловал Настю и отправился на работу. А мы переоделись и пошли на прогулку. Музей переселенцев меня поразил. Никогда не думала, что в одном из миров может оказаться место, где наших соотечественников ценят. Конечно, не всех. Но тем не менее это было довольно приятно. Впрочем, паровоз в мире магии для меня тоже оказался неожиданностью. Меня предупреждали, что тут есть техника, но увидеть своими глазами - совсем другое дело.
        Город не очень удивил. После прогулки мы с Настей заехали за сумками, а потом отправились на вокзал, чтобы успеть к эльфам. Пропуск она заказала в последний момент, но ей обещали, что все будет сделано в лучшем виде. По ее словам, со светлыми у нее хорошие отношения, так как она маг земли. Поездка прошла спокойно. Я успела немного подремать, а Настя разбиралась с бумагами, которые взяла из дома. Подозреваю, это были ответы на разосланные приглашения на свадьбу.
        Оказавшись на границе светлых земель, я была удивлена тем, как тут проходит таможенный контроль. Но, когда мы подошли, откуда-то выпрыгнул начальник смены и проводил нас к карете. Цветок тюльпана на ножках, оказавшийся средством транспортного передвижения, вызвал у меня недоумение. Я даже опасалась ехать. Настя минут пять убеждала, что все в порядке и никаких проблем нет. Тем не менее всю поездку я ждала подвоха. Напрасно. Ехать внутри цветка оказалось вполне комфортно.
        Нас привезли на горячие источники и пожелали хорошего отдыха. Небольшое озеро с бурлящей водой манило к себе. Поэтому, быстро надев купальники, мы нырнули в воду. Я думала, что она будет горячей. Но мои ожидания не оправдались - все было просто изумительно.
        - Тут так здорово! - выдохнула я, наслаждаясь отдыхом. - Спасибо.
        - Да особо не за что, - отмахнулась Настя. - Всегда приятно пообщаться со своей соотечественницей. Тут, конечно, много переселенцев с Земли. Но не все желают разговаривать.
        - А можно вопрос?
        - Конечно.
        - Как ты поняла, что Алесан твоя истинная пара?
        - Хм… - задумалась девушка. - Не сразу. Скажу тебе больше, пять лет назад я была совершенно иной. Моя прежняя жизнь сложилась не слишком радостно, и я привыкла во всем полагаться на себя. Со временем это стало проявляться даже в эмоциях. Проще не реагировать ни на что, чем испытывать боль. Алесан тоже не сразу сказал, что чувствует. Пытался осторожно ухаживать. Но Марго и Мирида решили ему помочь и раскрыть карты. - Настя улыбнулась. - Знаешь, наверное, если бы не они, я бы до сих пор просто работала и пыталась выжить. А так… Алесану удалось пробить мою броню и сделать все, чтобы я не была похожа на замороженную рыбу.
        - Ничего себе. - Глядя на собеседницу, я бы никогда не подумала, что она могла быть молчаливой и замкнутой. - Но чувства к Алесану у тебя как-то проявлялись? Как ты поняла, что любишь именно его?
        - Такое сложно не понять. Все мои мысли были только о нем. Я не видела других мужчин, не обращала внимания на их ухаживания. - При этих словах она слегка скривилась. - Рядом с ним мне тепло и комфортно. Я в нем уверена. Так… подожди, а ты почему интересуешься?
        - Да просто любопытно стало, - соврала я, стараясь при этом выглядеть честной.
        - Вряд ли, - усмехнулась Настя. - Признавайся, кто из адовой семейки тебя зацепил?
        - Никто, - слишком поспешно ответила я.
        - Так, ты у нас работаешь в отеле, следовательно, с Маркусом незнакома, - начала рассуждать Настя, хитро глядя на меня и ожидая моей реакции. - Тот сейчас в одном из миров занимается какими-то исследованиями. Даже я видела его всего один раз, когда меня представляли семье. Адам женат, причем на истинной паре. Остается Арон.
        - Почему сразу он? У адовой семейки много родственников, - попыталась я отмахнуться.
        - Только большинство собирается на общие праздники, - не отставала Настя. - А в отеле сейчас один Арон. И, насколько я знаю, он свободен.
        - Даже если так, это ничего не значит, - вздохнула, принимая ее правоту.
        - Слушай, если тебя к нему тянет, значит, все не так уж плохо, - произнесла она. - К тому же я слышала, что ты была на празднике у Дракулы. А туда зовут только избранных. И Марго тебя приняла. Ты ей понравилась.
        - Откуда ты знаешь?
        - Она помогает мне со свадьбой, так что мы часто видимся. К тому же они постоянно затыкают Купидона, значит, что-то между вами есть.
        - Но Арон совершенно не обращает на меня внимания, - пожаловалась я, склонив голову.
        - У него была какая-то темная история в прошлом. Подробностей я не знаю. Об этом почему-то все старательно молчат. - Она развела руками. - Но если ты чувствуешь, что тебя к нему тянет, борись. Поверь, истинная пара одна. И это ни с чем не сравнимо.
        Слова Насти заставили меня задуматься. Я пока не была уверена, что смогу обратить на себя внимание Арона. Но попытаться все же стоило.
        Остаток дня мы отдыхали и расслаблялись. Переночевали в лесу на огромных листьях, заменявших кровати. Нам принесли еду, напитки и больше не беспокоили. А еще я увидела забавные цветы - пиониры. Похожие на астры с ножками, они вызывали у меня умиление. Правда, первое время цветы опасались ко мне подходить, а вот к Насте липли, как к родной. Стихия земли им больше нравилась. А огня они боялись.
        У эльфов мы провели три с половиной дня. Вернувшись в город, посетили необычный зоопарк, где люди находились в прозрачных сферах, а животные гуляли на свободе. Мне безумно понравилось. А еще Алесан научил меня различать ауры, окружающие людей и предметы. Он оказался прекрасным учителем, и весьма терпеливым, так как у меня получилось увидеть что-то лишь с пятой попытки. Настя показала пару приемов по самообороне, которым научилась у будущего мужа. Так что мой отпуск прошел весьма плодотворно. Я отдохнула не только физически, но и морально. И приняла для себя несколько решений, которые собиралась осуществить в самое ближайшее время.
        Глава 16
        Осознание
        Небольшой отдых пошел мне на пользу. Мысли наконец-то пришли в согласие с сердцем. Вот только осуществить задуманное я пока не могла. Никогда не предполагала, что признаться в чувствах так сложно. Да, я боялась! А кто бы на моем месте не боялся? Вдруг Арон рассмеется и отвергнет? Эх, никогда не думала, что это так трудно. И я решила, что пока постараюсь побыть рядом и присмотреться, как он станет себя вести. Слова Насти об истинной паре не выходили у меня из головы. Но я не чувствовала всего, что она описывала, поэтому никак не могла понять - пара ли мы. Боги, как все сложно.
        Утром заступила на смену, которую мне передала Тина. Настало ее время отдыха. Эльфийка собиралась отправиться в космическое путешествие. Если ей понравится, то я, пожалуй, тоже рискну. Зато теперь у меня наконец-то появилась возможность закончить свой список подозреваемых. Точнее, мне осталось сопоставить последние даты и тех, кто в этот период был в отеле. Кстати, пока я отдыхала, ничего криминального не произошло. Всех пугало затишье. Тина обмолвилась, что после паузы всегда происходит нечто грандиозное. Арон даже усилил охрану и набрал персонал, который должен был не только следить за гостями, но и делать все, чтобы клиенты не пострадали. А мне в голову пришла мысль: а что, если виновники неприятностей - сами гости? Может, пакостит кто-то приезжающий в отель? Недовольный клиент, например. Как-то раньше я об этом не думала. Похоже, придется составить еще один список подозреваемых. Но тут трудностей возникнуть не должно.
        - Девушка, я хочу заказать экскурсию. - Ко мне подошла одна из посетительниц.
        - Какую именно? - Я старалась быть вежливой, несмотря на пренебрежительный тон говорившей.
        - На водопады. Мне сказали, что это незабываемое зрелище.
        - Конечно. Ближайшая экскурсия будет через два дня, - сверилась я с графиком.
        - Так долго? - возмутилась она.
        - Если вы хотите пойти на экскурсию прямо сейчас, то это можно сделать за дополнительную плату, - озвучила условия. У нас действительно были предусмотрены исключения для особых клиентов.
        - Еще бы, - скривилась посетительница. - Вы за все дерете. Даже путевка на несколько дней стоит целое состояние. Так еще и за экскурсии платить.
        - Платить, если хотите индивидуальную экскурсию и прямо сейчас, - не согласилась я. - Бесплатно через два дня, так как график согласовывается заранее.
        - Беру отдельный тур, - рыкнула посетительница недовольно. - И пусть гид будет красавчиком, иначе вы от меня хорошего отзыва не дождетесь!
        - Мы учтем ваши пожелания. В ближайшее время вам сообщат, куда подойти и что взять с собой.
        Она поджала губы и удалилась, а я занесла в базу данные и пожелания клиентки. К сожалению, в последнее время все чаще в отель приезжали хамоватые дамочки со своими любовниками. Тенденция не радовала, но хотя бы отель не закрывали. Из-за всех этих неурядиц репутация заведения сильно пострадала, что меня расстраивало. Впрочем, ходили слухи, что Арон с Адамом придумали что-то новое для привлечения клиентуры. Правда, пока держали это в секрете.
        - Катерина, добрый день, - послышался довольный голос Глафиры.
        - Добрый. - Я улыбнулась, глядя на старшую горничную.
        Эту должность занимала гномка, как по мне - самый лучший вариант из всех возможных. Глафира следила за порядком и держала всех в ежовых рукавицах. Не знаю, как именно она сюда попала, но к ее работе нареканий ни у кого не возникало.
        - Новая работница. - Гномка указала на девушку, стоящую рядом. На вид лет тридцать, довольно красивая. Точеная фигура, платиновые волосы собраны в пучок, ярко-фиолетовые глаза, пухлые алые губы. На ней было черное форменное платье и передник. - Она назначена работать на нижних этажах.
        Ого! А вот это уже интересно, ведь туда отправляют лишь тех, кто провинился при уборке или в других вещах. На нижних этажах находились межпространственные переходы, из которых после их открытия летела всякая грязь. Убирать ее было не так уж и легко, но всегда находились проштрафившиеся. Обычно хватало пары отработок, чтобы дисциплина становилась идеальной. Я еще ни разу не спускалась вниз, чтобы посмотреть на беспорядок.
        - Э-э… - протянула задумчиво. - Новенькая, и уже на нижние? Что же она совершила?
        - Без понятия. - Гномка пожала плечами. - Это распоряжение Марго.
        Услышав имя повелительницы ада, девушка вздрогнула. Хм, действительно, что же она совершила? Попыталась соблазнить Аида? Это маловероятно. Боюсь, в этом случае она была бы не тут, а в местечке похлеще. Марго посягательств на своего мужа точно не допустит. Тогда что? Мне очень хотелось спросить, но я решила, что пока этого делать не стоит.
        - Хорошо, сейчас оформлю пропуск, - села за стол и стала забивать данные новенькой в систему.
        Это заняло не более пяти минут. Получив браслет с данными, горничные удалились. Я слышала, как Глафира давала новой работнице наставления, объясняла, где и что брать. Она также намекнула, что, если та будет плохо работать, отправится очищать бассейн от слизней. Бр… тоже не самое приятное занятие. И все же: чем девушка могла разозлить Марго?
        К сожалению, времени поразмышлять на эту тему не оказалось. Приехала целая делегация дроу. У них в одном из миров должна была состояться тренировка. Из обрывков разговоров поняла, что раз в год всех выпускников одного из учебных заведений собирали и отправляли в довольно жестокий мир, где обитали лишь хищники. Задача каждого - принести трофей. При этом преподаватели зорко следили за тем, что именно делали выпускники. Если кто-то погибал, разрешалось пересдать экзамен через год. Кажется, один из учеников сдавал его уже не первый раз. Выглядел он значительно старше остальных, но был в форме адепта. Что ж, надеюсь, у них все пройдет хорошо. Я вызвала гида. Тот тут же повел группу вниз, чтобы не тратить время. А меня попросил забронировать на вечер зал приемов. Дроу, которые сдадут экзамен, будут отмечать радостное событие. Пришлось сделать заявку и выслушать пару ласковых от повара, ужасно не любившего заказы, поступающие в последний момент. Я и сама их не сильно любила, но такова работа.
        Пока никого не было, решила вернуться к своему расследованию. Список постояльцев, находившихся в отеле в момент возникновения хотя бы двух проблем, был почти готов. Таких клиентов оказалось не так уж и много. Конечно, я сильно сомневаюсь, что гость может быть виноват в том, что сломался кран или упала люстра, но лучше все же проверить. На самом деле все это довольно любопытно и интересно. Не могу сказать, что раньше мне нравились детективы. Но сейчас…
        До конца смены проработала с подозреваемыми. Правда, закономерностей пока не нашла. Ничего, я упорная и обязательно с этим разберусь. А сейчас настала пора отправляться на очередную тренировку. Арон… при мысли о нем становилось жарко. Черт, как же все это сложно!
        Быстро забежав в комнату, переоделась в спортивный костюм и отправилась в зал. Сегодня у меня было чем поразить Арона. Благодаря отпуску и небольшой поддержке я научилась не только ставить пару новых видов щитов, но и атаковать. А еще мне было интересно поглядеть на ауру моего тренера. Настя сказала, что нужно больше тренироваться, поэтому я часто смотрела на наших посетителей магическим взглядом. Чаще всего в аурах мелькали красные, зеленые и желтые оттенки. Пару раз попадались бежевые или фиолетовые, только я пока не знала, что именно это означает. Я позаимствовала из библиотеки книгу по чтению ауры и только-только начала ее изучать, так что пока являлась совершенным профаном.
        - На тренировку бежишь? - отвлек Филя, вольготно расположившийся на кровати и глядевший на меня.
        - Ага, сегодня буду учиться отбивать атаки! - похвасталась ему.
        - Удачи, - пожелал Филимон, когда я уже была практически на пороге. - Не прибей там никого.
        М-да, хорошее пожелание, ничего не скажешь. Впрочем, в чем-то он прав. Я еще не до конца контролирую силу и могу сделать что-то не то. Не нарочно. Поэтому занятия с Ароном помогают не только закалить дар, но и не убить кого-нибудь из-за неосторожности.
        - Привет, - произнес мой тренер, стоило показаться на пороге. - Надеюсь, ты хорошо отдохнула и готова к тренировке!
        - Привет, - махнула рукой, вставая напротив. - Отдохнула замечательно. Алесан и Настя просто прелесть. Они мне даже пару уроков дали.
        - Сейчас посмотрим, что из уроков ты усвоила, - улыбнулся Арон и начал атаку.
        Пришлось в срочном порядке ставить щит. Он выдержал. Я едва не запрыгала от радости. Но вынуждена была сдержать порыв, так как в меня полетел еще один шар тьмы. На этот раз большой. Решила не рисковать и уклонилась, сделав перекат по земле.
        - Не поможет, - усмехнулся Арон, и в меня понеслось сразу три самонаводящихся заклинания.
        Ы-ы-ы… Умеет же он испортить весь кайф! Немного побегав от заклинаний, остановилась и сделала круговой щит. Он выдержал, но я заметила трещины. Боюсь, еще один удар щит не переживет. Значит, нужно либо напитать его, либо поставить другой. Первый вариант мне нравился больше, поэтому именно им я и воспользовалась. Правда, все равно почувствовала, что сил не хватает. У меня пока не получалось правильно использовать резерв собственного организма. Но ничего, научусь.
        - Передохнем? - предложил Арон через полчаса.
        - Ага. - Я с трудом восстановила дыхание.
        Гоняли меня знатно. Боялась даже считать, сколько кругов сегодня намотала по залу, но претензий не было.
        - Итак, должен признать, отдых пошел тебе на пользу. - Арон сел рядом со мной. - Сила стала более послушной.
        - И все же я очень быстро проиграла.
        - Ну не сравнивай. Опыта у меня гораздо больше, учился я с самого детства. А ты только начала обучение. Так что все впереди.
        - Даже не сомневаюсь, - улыбнулась ему. - Мне Алесан сказал, что нужно тренировать не только дар, но и тело. Чтобы все было в гармонии.
        - Он прав. В хрупком и слабом теле дар попросту не приживется или, что еще хуже, - вырвется из-под контроля. Так что сегодня мы с тобой еще потренируемся.
        - Хорошо.
        Я встала и немного размялась. Арон сделал то же самое. Сейчас у меня была прекрасная возможность переключиться на магическое зрение и рассмотреть его ауру. Она была черной. Абсолютно черной. Завораживающе черной, словами не передать. Впервые вижу, чтобы вся аура была одного цвета. Да еще такого. Хотя… мой взгляд привлекло одно незначительное алое пятно в районе запястья. Оно было едва различимо на общем фоне, но, если приглядеться, можно заметить. Что это? Вновь посмотрела уже обычным зрением. В том месте у Арона находился браслет. Странно. Пару дней назад в одной из книг Алесана я читала о том, что красные всполохи означают проклятие или применение какой-то запретной магии. Но я сильно сомневаюсь, что на Арона вообще что-то можно навести. Или… Спросить почему-то было страшно. Вдруг я ошибаюсь?
        - Готова? - отвлек меня от размышлений Арон, вставая в боевую стойку.
        Пришлось на время отложить вопрос и заняться делом. Хотя каким делом… Меня просто валяли по ковру туда-сюда, не давая возможности сопротивляться. Я пыталась чуть ли не ужом крутиться, чтобы не попасть в руки Арона. Но тот настолько проворно меня вылавливал, что я диву давалась. Впрочем, во всем этом был и большой плюс - такие своего рода «обнимашки». Сейчас я имела возможность потискать предмет моего обожания. Только, мне кажется, больше лапали меня.
        Не знаю, сколько продолжалась тренировка, но в какой-то момент мне удалось вырваться из захвата и провести ответный прием. При этом маневре я нечаянно задела браслет на руке Арона, и тот оказался у меня в ладони.
        - Ой! - вымолвила и замерла. - Прости, я нечаянно.
        Арон посмотрел на меня как-то странно. Он замер, окинул меня пристальным взглядом, и я заметила, как его глаза заволокла тьма. Стало не по себе. Невольно сделала шаг назад. Браслет выпал из ослабевшей руки. Но хуже другое - мое тело словно пронзила молния. И вдруг резко захотелось оказаться в объятиях того, кто сейчас смотрел на меня как на добычу.
        - Арон, что происходит? - пролепетала я испуганно.
        Он резко вскинул голову, потряс ею, и тьма исчезла.
        - Прости, давай потом закончим, - произнес он хриплым голосом и быстро скрылся.
        Я осталась одна.
        Какого черта только что произошло? Сердце кольнуло. Взгляд упал на браслет. Не знаю почему, но я подобрала его, прежде чем выйти из зала. Настроение стремительно падало.
        Добравшись до комнаты, спрятала браслет в шкатулку, а сама пошла под душ, надеясь, что вода смоет мои тревоги. Но чуда не произошло, и спать я ложилась в расстроенных чувствах, совершенно не понимая, что делать дальше.
        АРОН
        В пятый раз перечитывал отчет, но слова никак не укладывались в логическую цепочку. Сосредоточиться не получалось. Все мысли возвращались к Катерине. Я никак не мог простить себе того, что отправил девушку к Тарсону. Она выглядела настолько подавленной, что сердце разрывалось. Не думал, что демон испугает ее до такой степени. Конечно, он не ангел. Но все же границы были обозначены. А тут… Что ж, теперь мне самому придется заняться ее обучением, чтобы компенсировать причиненный вред.
        Впрочем, мне стало интересно. В последнее время я все больше ловил себя на мысли, что думаю о ней. Больше, чем обычно о знакомых девушках. Это немного раздражало, так как понятия не имел, почему все так происходит. Меня к ней тянуло. Но выбросить из головы Памелу не получалось. Я даже перестал следить за своей бывшей любовью и уже дней тридцать не знал, как она живет. Только легче не становилось. Несколько раз пытался избавиться от браслета. Но в последний момент передумывал.
        Я запутался!
        - Работаешь? - В кабинете возник сверкающий как алмаз Адам.
        - А что я еще могу делать? - отложил бумаги и достал бутылку с крепким алкоголем.
        - Слушай, ты к Дракуле на праздник пойдешь? Мы хотим собраться в закрытом мире небольшой компанией.
        - И ты тоже будешь?
        - Я пока под вопросом, поскольку неизвестно, как жена себя чувствовать будет. А тебе точно следует развеяться.
        - Я подумаю.
        - Прости, задержаться не могу. - Брат пожал плечами. - Меня послали приглашение передать.
        С этими словами он исчез, а мне пришлось вернуться к отчету. В этот раз я постарался сосредоточиться и решить возникшие проблемы.
        На праздник к вампиру пришлось все же сходить. Правда, я не ожидал, что там будет Катя. А уж тем более для меня стало шоком, что мама тепло к ней относится. Обычно все мои девушки подвергались всестороннему допросу с пристрастием. А тут… неожиданно. Но Катерина действительно очень хорошая девушка, да и первая тренировка с ней показала, что она способна на многое. Демон не сломал ее, что лично меня радовало.
        С появлением Купидона обстановка слегка накалилась. Куп о чем-то говорил с девушками, и я заметил, как мама его осадила. Хм… такое происходит крайне редко. Несмотря на то что пернатый сделал вид, что обиделся - на самом деле он вполне доволен. Мне кажется, эти встряски дают ему стимул и энергию.
        - Что будете делать с отелем? - поинтересовался отец, отведя меня в сторону, пока остальные праздновали.
        - Мы пока не решили. Адам не хочет закрывать отель. Да и я сам не готов.
        - А найти злоумышленника так и не удалось? - допытывался Аид.
        Он не раз предлагал свою помощь, но мы хотели справиться сами.
        - Пока нет, - вздохнул, потерев переносицу. - Я допросил всех, но нет ни одной зацепки. Если в конечном итоге ничего не выйдет, мы конечно же закроем отель на некоторое время. Только, боюсь, проблемы это не решит.
        - Как знать, - пожал плечами папа. - А как тебе Катерина?
        - Ты это к чему?
        - Да так просто. - Аид был сама любезность. - Может, стоит присмотреться? Девушка-то хорошая. Даже маме твоей понравилась.
        - Ты ведь знаешь, я…
        - Памела не твоя Лаэне, - перебил отец. - Хватит вспоминать о ней. У меня иногда возникает подозрение, что она тебя просто заколдовала.
        - Ты ничего не понимаешь! - возмутился я, но взял себя в руки, и мы подошли к столу, где уже разместились остальные гости.
        Праздник прошел довольно весело. Я несколько раз окидывал взглядом Катю, пытаясь понять, что чувствую к ней. Но однозначного ответа мне так и не удалось получить. В ней было что-то притягательное и желанное. Только, стоило подойти ближе, все менялось. Она становилась совершенно неинтересной. Эти противоречия бесили до ужаса.
        И когда Катя после очередной тренировки попросила об отпуске, я решил, что так будет правильно. Правда, отправил ее к племеннику. Алесан точно сможет позаботиться о девушке. Да и Насте не повредит пообщаться с кем-нибудь с Терры. Конечно, я переживал за Катерину. Но она заверила, что все будет хорошо. Самое интересное, что я не раз ловил себя на мыслях о ней. Беспокоился, переживал. Эти чувства были для меня новы. А природа их возникновения немного пугала.
        На сегодня у нас была назначена очередная тренировка, которую я ждал с каким-то затаенным чувством. Что-то витало в воздухе. Что-то предостерегающее.
        Основная часть занятия прошла спокойно. Девушка смогла меня удивить - отразила несколько атак и напитала щит. Что ж, она хорошо отдохнула и даже чему-то новому научилась. Но все же без тренированного тела ничего не будет. Поэтому я решил, что нам необходимо размяться. Пока вставал в стойку, заметил странный взгляд Кати, направленный на мой браслет. Может, понравился? Раздумывать об этом было некогда, начался бой.
        Мы неплохо поваляли друг друга. Хотя, точнее сказать, я немного пообнимал Катерину. И вдруг девушка извернулась, ударила и откатилась. А когда встала, я заметил в ее руках мой браслет. В ту же секунду на меня навалился запах. Манящий… сладкий… желанный. В глазах потемнело, сердце забилось с удвоенной силой. Мне захотелось подойти к Кате, прижать ее к себе и утащить. Это было настолько сильное желание, что я испугался собственных чувств.
        - Арон, что происходит? - спросила девушка немного испуганным голосом.
        Я резко вскинул голову, мотнул ею, и тьма исчезла.
        - Прости, давай потом закончим занятие, - произнес хриплым голосом и быстро скрылся.
        Мне нужно было проанализировать ситуацию и понять, что произошло.
        - Куп! - позвал друга, когда остался один в своем кабинете. - Куп!!! Ты мне нужен!
        - Ну и что слу… - Купидон возник посреди помещения. - О-о-о… я могу тебя поздравить. Наконец-то обрел Лаэне.
        - Что?! Ты в этом уверен?!
        - Мальчик мой, я все же бог любви. - На меня посмотрели как на несмышленого младенца. - Ну и как? Катерина рада?
        - То есть ты знал, что она моя Лаэне, и молчал? - разозлился я.
        - Стоп! Стоп! - Куп примиряюще поднял руки. - Давай начнем с того, что рассказать тебе об этом я не мог. Меня бы попросту прибили твои родственники. Особенно Марго.
        - Мама тоже в курсе? - Моему возмущению не было предела.
        - Думаю, она предполагала. Но ты же знаешь Марго - ничего не скажет: догадайся, мол, сам. Впрочем, тут она права. Ты сам должен был до этого дойти.
        - Но почему я понял это только сейчас? - Ноги меня не держали, я упал в кресло и материализовал в руках стакан с чем-то крепким.
        - А вот это уже интересный вопрос. - Куп повторил мои действия. - Расскажи-ка мне, что вообще произошло.
        Сделав глоток, поведал о том, что происходило в последние дни и что я почувствовал.
        - Знаешь, тебе бы внимательнее проверить этот браслет, - посоветовал Купидон. - Возможно, вся разгадка в нем. Кстати, где он?
        - Остался у Кати. - Я вспомнил, где видел браслет в последний раз. - Думаешь, на нем какое-то заклинание? Но ведь это невозможно - на нашу семью такое не действует.
        - Не забудь, что браслет тебе подарили, когда ты был ограничен в силе. Так что все возможно.
        - Но зачем это Памеле?
        - Может, не хотела, чтобы ты другой достался! - усмехнулся Куп. - Женщин сложно понять.
        - И что теперь делать? - вздохнул я, совершенно растерявшись.
        - Поговорить с Катей, - посоветовал Купидон. - Подозреваю, что браслет ограничивал чувства обоих. И сейчас, когда его действие снято, она почувствует то же, что и ты. Главное - не тяни. А то молодые девушки порой любят придумывать небылицы. Их потом очень сложно разубедить. Или поговори с родными - они были в такой же ситуации.
        Эта идея понравилась мне гораздо больше, поэтому я попрощался с другом и переместился в ад.
        - Родной, что-то случилось? - Мама, заметив мой взгляд, начала подниматься из кресла.
        - Все хорошо, - успокоил ее, так как нервничать Марго сейчас точно не стоило. - Я просто решил навестить вас.
        - Значит, точно что-то стряслось, - заметил отец. - Рассказывай.
        Они переместились на диван, освободив мне кресло. Должен признаться, говорить о подобном мне было в новинку. Я знал, что родители спокойно выслушают и не скажут ничего плохого. Но все равно.
        - Я встретил Лаэне, - помолчав с минуту, нашел силы произнести.
        - Катенька?! - улыбнулась мама, и я кивнул. - И что случилось?
        Мне пришлось рассказать им обо всем, что произошло в последнее время.
        - …и я не знаю, что теперь делать. - Под конец рассказа мой голос звучал немного жалобно.
        - Поговори с ней, - тут же ответила мама. - Только мягко. А то твой отец молчал очень долго. А я все гадала, что происходит. Наверное, если бы не прижала его к стенке - еще долго ходила бы и думала. Катя рассудительная девушка, так что тут проблем возникнуть не должно. Если что - я помогу.
        - Как Алесану? - не удержался я.
        - Ну знаешь ли! - возмутилась родительница. - Зато они обрели друг друга. Правда, чувствую, до внуков не доживу. Настя пять лет на свадьбу не соглашалась.
        - Кстати, думаю, тебе стоит взять на праздник Катю, - влез со своими советами отец. - Так она сможет осознать все масштабы события - вступления в нашу семью…
        - И сбежит, - закончил я за него.
        - Сомневаюсь. - Папа подмигнул. - Если она действительно твоя Лаэне, то никуда не денется. Но и тебе с разъяснениями лучше не затягивать.
        - Спасибо, - поблагодарил я родных, обнял их и вернулся в отель.
        Первым порывом было тут же пойти в Катерине и обо всем поговорить. Но оказалось, что уже довольно поздно, будить девушку не хотелось. Пусть лучше выспится. А завтра… завтра мы расставим все точки над «i».
        Я до сих пор не мог поверить в то, что встретил свою истинную.
        Глава 17
        А может, это любовь?
        КАТЕРИНА
        Я думала, что проснусь разбитой и злой. Но нет. Утро встретила в прекрасном расположении духа. Хотелось летать и петь. Какого лешего? Что происходит? Появилось желание обнять весь мир, что, в принципе, не особо мне свойственно. Но сейчас…
        Невольно вспомнилась вчерашняя тренировка с Ароном и ее последствия. Но вместо грусти я почувствовала непреодолимое желание увидеть его. Обнять.
        Да что за?..
        Пришлось пойти под холодный душ, успокоить разбушевавшиеся нервы.
        - Катерина, вас хочет видеть Арон, - передала сменщица, заставив замереть.
        Если быть честной, я как-то не была готова его сейчас видеть. Но в то же время при воспоминании о вчерашнем вечере на душе становилось тепло. Ладно, рано или поздно нам все равно придется встретиться. Так что не буду откладывать. С трепетом дошла до кабинета и постучала.
        - Войдите, - прозвучал голос любимого.
        - Доброе утро! - поздоровалась, проходя внутрь. - Ты вызывал?
        - Да, проходи. - Губы Арона расплылись в улыбке, от которой я едва не споткнулась.
        Он быстро дошел до двери и запер ее на ключ.
        Э-э… что происходит?
        - Думаю, нам с тобой нужно поговорить о том, что случилось вчера, - произнес Арон, садясь напротив меня.
        Мне даже жарко стало от мысли, что он рядом, что я могу протянуть руку и коснуться его. Так… Катя, что за настроение?! Соберись, тряпка! Я пыталась привести чувства в порядок, но выходило отвратительно. Рядом с Ароном мозг отказывался соображать.
        - Думаю, для начала мне стоит извиниться за вчерашнее поведение, - начал говорить Арон, пристально глядя на меня. - Моя реакция была вызвана шоком, поэтому я поспешно тебя покинул.
        - Ничего страш… - попыталась заверить его.
        - Прошу выслушать до конца, - перебил он, и мне пришлось умолкнуть. - Так уж вышло, что браслет, который ты сорвала, непростой. Только я об этом не знал до вчерашнего. Кстати, верни его потом - хочу изучить и понять, что там сделано. - Я кивнула. - Так вот… - Он опять начал говорить и замолчал, глядя на меня. - Грых! Не думал, что это так сложно.
        - Что именно? - Паника нарастала. Я вообще не понимала, что происходит и почему меня так тянет к Арону.
        - Ты знаешь, что означает Лаэне? - вдруг спросил он, пристально глядя мне в глаза.
        - Единственная, предназначенная судьбой, - прошептала, вспомнив разговор с Марго и Настей.
        - Так вот, ты моя Лаэне, - огорошил он, внимательно следя за моей реакцией.
        - Очень смешно, - выдохнула и замерла.
        Да не может этого быть. Нет! Это сон.
        Ущипнула себя. Больно! Не сон! Но как?
        - Ты в этом уверен? - нашла в себе силы спросить.
        - Да, - улыбнулся Арон и взял мою руку в свою. - Вчера, когда ты сорвала браслет, на меня обрушилась такая гамма чувств, что я едва не потерял контроль. Пришлось срочно уйти, иначе ты просто испугалась бы. Ну и заодно я поговорил с Купидоном. Он подтвердил, что мы истинная пара.
        - А почему мы раньше этого не чувствовали? - Мне было приятно касаться его. Но я боялась вновь ошибиться, мысль о предательстве вызывала боль.
        - Потому что браслет каким-то образом скрывал истинные чувства. Я не знаю точно, на что он способен. Но обязательно выясню.
        - И что теперь? - Мне важно было знать.
        - Теперь… - повторил Арон. - Хороший вопрос. Я и сам не знаю. То, что ты рядом, для меня уже огромное счастье. И конечно же я хочу, чтобы мы прошли всю жизнь рука об руку. Но торопить не стану, поэтому, как посоветовал отец, начнем со свиданий. Нам ведь в любом случае нужно узнать друг друга получше. Согласна?
        - Да, - улыбнулась ему.
        Такой вариант меня устраивал. Сейчас, когда услышала, что я его истинная, все встало на свои места. Меня ведь действительно тянуло к Арону. Но после истории с Игорем я боялась новой любви. А то, что обрушилось на меня вчера, можно было сравнить с ураганом. При этом рядом с Ароном мне становилось тепло и уютно.
        - Замечательно, - произнес Арон, а затем сгреб меня в охапку, посадил к себе на колени и уткнулся носом в волосы. - Прости, мне сейчас необходимо просто подержать тебя в объятиях. Но если ты…
        - Я не против, - улыбнулась, устраиваясь поудобнее.
        Мне и самой это было необходимо. Сейчас я ощутила себя любимой. Это непередаваемое чувство.
        - Арон, - в комнате неожиданно возникла Марго. Она окинула нас внимательным взглядом. - Когда свадьба?
        - Мама, - простонал Арон, продолжая прижимать меня к себе. А мне не очень удобно было представать вот так перед Маргаритой.
        - Что мама? - возмутилась она, скрестив руки на груди. - Мне Насти хватило. Она бедного Алесана пять лет мучила, прежде чем дала согласие. А я внуков хочу.
        - Они у тебя и так есть, - напомнил любимый.
        - И что? Внуков много не бывает.
        - Леди Марг… - начала говорить я.
        - Просто Марго, - отмахнулась она. - Ты скоро станешь частью нашей семьи, так что какие выканья?
        - Марго, простите, но я пока не готова выходить замуж, - честно призналась ей.
        - Почему? - возмутилась она. - Нет, ну почему с вами, землянками, так сложно? Чем тебя мой мальчик не устраивает?
        В этот момент мне стало страшно.
        - Мама, не пугай, пожалуйста, Катю, - попросил Арон, сажая меня рядом на диван и материализуя на столе чай с закусками. - Давай лучше расскажешь, зачем пришла?
        - Поболтать. Видела Купа, и тот намекнул…
        - Убью пернатого! - простонал Арон и разлил чай по чашкам.
        - Итак, почему не хотим замуж? - Марго вновь обратилась ко мне.
        - Я хочу. Просто мы с Ароном только что выяснили, что являемся истинными, - попыталась объяснить ей. - Но при этом ничего друг о друге не знаем. И вот так сразу, с места в карьер, нельзя!
        - Катя права, - встал на мою защиту любимый, заметив, что Марго хочет возмутиться. - Вспомни, ты сама говорила, что поставила папе условие окончить академию, прежде чем выйдешь за него. Мама, мы с Катей сами разберемся. Только прошу - не надо нам помогать.
        - Я все порчу? - вздохнула будущая свекровь.
        - Нет. Просто в тебе играют гормоны, и иногда все выходит не так, как надо, - улыбнулся Арон. - К тому же скоро свадьба Алесана. Думаю, для нашей семьи этого события достаточно. А что будет дальше - посмотрим.
        - Хорошо, - немного помолчав, ответила Марго. - Ладно, отдыхайте, а я, пожалуй, наведаюсь в свой храм. Меня вызывает какая-то отчаявшаяся девушка.
        С этими словами она исчезла.
        - Храм? - поинтересовалась я, допивая чай.
        - Мама - богиня в нескольких мирах, - пояснил мой любимый. - И периодически кому-то из верующих нужна ее помощь. Обычно справляются жрецы. Но иногда она сама выходит на связь с просящими.
        - Похоже, мне еще многое предстоит узнать о вашей семье.
        - Нам совершенно некуда торопиться, - заверил Арон. - Я понимаю, что для тебя все это ново и перемены слишком резкие, поэтому готов ждать.
        - А тебя это совершенно не беспокоит?
        - Нет. Я всегда знал, что однажды встречу Лаэне, - объяснил он, с улыбкой глядя на меня. - В нашей семье по-другому просто не женятся. К тому же у меня перед глазами пример родителей, и не только их. Конечно, в моей жизни был период, когда я сильно ошибся с выбором. Но теперь, после всего произошедшего, я понял, какие чувства на самом деле должен был испытывать. Кстати, истинные не могут изменять.
        - Это ты сейчас к чему?
        - К тому, чтобы ты не ревновала. - Мне подмигнули. - Поверь, всегда найдутся желающие омрачить чье-то счастье. Так что лучше сразу предупредить. Да и историю с твоим бывшим я знаю.
        Я замолчала, ушла в себя. Все случилось так неожиданно, что голова шла кругом.
        - Катя? - В голосе Арона слышалась тревога. - Я что-то не то сказал?
        - Нет, - постаралась улыбнуться. - Я просто в шоке от происходящего. Ты меня зацепил практически сразу. Но я даже боялась подумать о том, что такое может произойти. А теперь… я в растерянности.
        - Эй. - Меня вновь притянули к себе. - Не переживай. Мы никуда не торопимся. Начнем со свиданий, узнаем друг друга получше, а там посмотрим. К тому же мне еще надо разобраться с отелем и с тем, кто ему вредит.
        На этой фразе я улыбнулась и поведала, что сама начала расследование. Арон сначала удивился, а потом похвалил меня за самостоятельность. Пришлось идти за записями. А еще меня попросили захватить браслет, ставший причиной многих проблем.
        Я быстро добежала до комнаты, забрала необходимое и вернулась к Арону. Тот первым делом взял в руки браслет и стал крутить его. Меня это немного тревожило. Вдруг браслет сейчас сработает - и любимый потеряет ко мне интерес?
        - Куп, можно тебя на минутку? - произнес Арон. - Есть для тебя работка.
        - И какая же? - в кабинете возник Купидон, окинул нас внимательным взглядом. - Поздравляю! - Его улыбка была очень теплой и светлой. - Итак, в чем проблема?
        - В этом. - Арон кинул ему браслет. - Можешь сказать, что за ограничители там стоят?
        Купидон внимательно присмотрелся к браслету, покрутил его в руках и что-то пошептал. Мне было любопытно, что же такого там наверчено. Но я опасалась спрашивать, так как Куп сильно задумался и постоянно хмурился. Да и Арон выглядел не лучше. Неужели все так плохо?
        - Должен признать - оригинальная задумка, - минут через десять пробормотал Купидон, когда я начала терять терпение. - В ее основе зацикленность на одном объекте. То есть тот, кто наденет браслет, будет думать лишь о той, кто его создал. Браслет блокирует все остальные чувства. Причем с двух сторон. Видимо, именно по этой причине вы с Катериной так долго не могли почувствовать друг друга. И самое интересное, что снять эту вещицу могла лишь истинная или сама изготовительница браслета.
        - Получается, если бы не Катя, я бы так и страдал по Памеле? - В голосе Арона послышались глухие нотки злости.
        - Сложно сказать. Ты ведь все равно чувствовал что-то к Кате, несмотря на браслет? - Арон кивнул. - Все же истинные - это не просто слова. Правда, процесс был бы долгим. А так - совет да любовь. Я еще нужен?
        - Нет. Спасибо за помощь, - поблагодарил любимый.
        Купидон почему-то подмигнул мне и исчез, оставив браслет на столе. Арон махнул рукой, и рядом с ним возникла черная шкатулка с какими-то иероглифами на стенках.
        - Это антимагическая ловушка, - пояснил он. - Уберу туда браслет, чтобы он никому не принес вреда. Уничтожать пока не хочу. Вдруг получится разобраться в его природе. Да и для Маркуса это будет интересным экспериментом. А теперь давай разбираться с вредителем.
        Мы уселись на диван поближе друг к другу, и я отдала блокнот с записями, разъяснив, что конкретно искала. Арон внимательно изучил все, что мне удалось собрать, и похвалил за находчивость. Правда, мои записи не особо помогли. Они с Адамом сейчас решали, что делать дальше. Противник пока затаился, и это настораживало больше всего.
        - Кстати, ты можешь больше не работать, - вдруг произнес Арон, заставив меня замереть.
        - Это еще почему?
        - Как моя девушка и будущая невеста. Тебе не обязательно трудиться.
        - Ну уж нет. Мне тут нравится, и без работы будет скучно, так что даже не проси!
        - Хорошо. - Он примиряюще поднял руки. - Я просто хочу, чтобы ты была счастливой. Если работа тебе в этом помогает - не проблема.
        - Спасибо. - Мне было приятно, что Арон не пытается заставить меня от чего-то отказаться, а наоборот - слушает.
        - Мне на несколько дней придется уехать к брату. Надо сделать пару дел. А когда вернусь - у нас будет свидание. Есть какие-то предпочтения?
        - Хм… а существуют миры, в которых наяву воплотились социальные утопии? - мне всегда было интересно посмотреть хоть на один такой.
        - Да, их около пятидесяти, - немного подумав, ответил Арон. - Хочешь посетить?
        - Было бы любопытно.
        - Договорились.
        На прощание он притянул меня к себе и поцеловал так, что ноги отказывались держать. Благо было за кого ухватиться. М-да, боюсь, на одних поцелуях я долго не продержусь.
        Вернувшись в комнату, осталась наедине со своими мыслями. Теперь у меня была возможность все переварить. Да, не думала, что счастье так близко. И вообще я об этом не думала. А вышло… Нет, я была рада тому, что произошло. Но одновременно это слегка пугало. Только вчера мы были практически незнакомыми друг другу людьми, а сегодня - истинная пара. Приятно, что Арон не торопит события и дает мне возможность привыкнуть к новому статусу. Хотя, должна признать, Марго меня немного пугает. Уж слишком активно она хочет женить сына.
        В данный момент я решила просто плыть по течению, так как бросаться в омут с головой - не самое лучшее решение. Да, я обрела любовь. Но только от нас двоих зависит, какими красками она запылает. И глупо отрицать, что Арон мне очень дорог. К тому же приятно, что он прислушивается к моим словам, а не пытается заставлять все делать так, как выгодно ему. В этом огромное различие в его поведении и поведении Игоря. Тот пытался контролировать любой мой шаг. Постоянно доставал своей ревностью. Но уйти не получалось. Что-то держало меня рядом.
        Неожиданно мои мысли прервал стук в дверь.
        - Привет. - В проеме, сверкая белозубой улыбкой, появилась Мона. - Не занята?
        - Проходи, - махнула рукой, гадая, что могло понадобиться элементалю.
        - Слушай, меня тут Игорь пригласил на свидание, - начала говорить она, внимательно следя за моей реакцией. - Ты не могла бы одолжить аметистовый браслет? Я обязательно верну.
        - Хорошо, - подошла к шкатулке и, открыв ее, стала искать украшение.
        - Ой, а что это? - Мона показала на сверкающий осколок.
        - Подарок Дракулы, - припомнила я, глядя на сияющее и переливающееся нечто. - Мы как-то были на Нерре и добыли вот это. Он подарил. Но я пока не решила, что с ним делать.
        - Понятно.
        - Держи, - протянула ей браслет.
        Я купила его совсем недавно, как раз, когда ездила в отпуск к Насте и Алесану. Мы тогда знатно прошлись по магазинам. И в ювелирный тоже заглянули. Половину своих накоплений там оставила, но совершенно об этом не жалела. Мона о покупках знала, так что ее просьба меня нисколько не удивила.
        - Катя, а ты себе так никого и не нашла? - вдруг спросила девушка.
        - Да я особо и не ищу. - Почему-то говорить о том, что мы с Ароном теперь вместе, не хотелось. Особенно ей. - Сейчас все мое время посвящено работе. Отношения подождут.
        - Нельзя же так, - возмутилась она. - Любовь - это прекрасно. Она окрыляет и дарит тепло.
        - Спорить не буду. Но сейчас я хочу просто отдохнуть.
        - Что ж, тогда спасибо за браслет. - Элементаль попрощалась и скрылась за дверью.
        Остаток дня прошел спокойно, я бы даже сказала, умиротворенно. От идеи найти виновника всех проблем в отеле я не отказалась. Но теперь вместе с Ароном это сделать будет намного легче. Осталось дождаться, когда он вернется от брата. Возможно, эти двое смогут найти в моих записях то, что я сама упустила.
        Утром меня ждало очередное дежурство. Так как поток клиентов значительно убавился, особой работы не было. Я как чувствовала, взяла с собой книгу по магии, дабы не скучать.
        - Привет. - В поле зрения возник Оливер. - Чем занимаешься?
        - Да ничем. А у тебя разве на сегодня не назначена экскурсия?
        - Отменили, - со вздохом сожаления ответил он. - В последнее время уже три поездки отменили. Жалко. Я готовился, а тут… Даже думаю, может, отпуск попросить, чтобы не сидеть просто так в отеле?
        - И куда поедешь?
        - На самом деле вариантов несколько. Все же с нашими возможностями выбрать можно любой мир. Я хоть и давно работаю, побывал только в одной трети миров, если не меньше.
        - А есть мир, который тебе понравился больше всего?
        - Наверное, тот, где живут архиримы, - через пару минут ответил Оливер. - Это люди с белоснежными крыльями за спиной. В их мире нет материка. Вся земля разбита на небольшие островки, и архиримы перелетают с одного на другой. На тех островках, что больше, селятся семьями или кланами. А есть и острова для одиночек. Вокруг островков вода. Но плавать эти создания почему-то не умеют. Зато неплохо рыбачат. В общем, там царит мир и покой. Но экскурсии туда заказывают крайне редко. Всем нужны приключения.
        - Я бы туда наведалась. Покой порой тоже необходим.
        - Согласен. Слушай, тут по отелю ходят слухи, что его хотят закрыть. Не знаешь, это правда?
        - Понятия не имею, - немного слукавила я, чтобы не огорчать парня. - Не вижу смысла в закрытии. Это не решит проблемы. Я вообще не понимаю, кому надо пакостить и для чего?
        - Может, месть? - предположил Оливер.
        - Чья? И для чего? Если самому отелю, то это глупо. А если кому-то конкретному - тогда неясно, кому именно. Адам, насколько я успела понять, очень хороший человек. Да и Арон тоже. Сомневаюсь, что они могли совершить что-то такое, за что стоило бы мстить.
        - Может, ты их просто не настолько хорошо знаешь?
        - Ты сейчас о чем? - нахмурилась, глядя на собеседника. Мне не нравилось, в какую сторону идет разговор.
        - Да я просто предположил, - пошел на попятную Оливер. - Все же они не так просты. Вдруг успели кому-то насолить! В общем, не бери в голову. Это мои мысли, и не более того.
        - Угу, - пробормотала, нахмурившись.
        Нет, мне определенно не нравились слова, которые Оливер произнес. К тому же они невольно натолкнули на мысль, что в чем-то он мог быть прав. Неужели это чья-то месть? Но чья и кому? Думаю, стоит обсудить с Ароном, когда он вернется.
        Глава 18
        Свидание
        «Жду тебя в десять внизу. Арон».
        Такую записку я получила поздно вечером. Принес ее Филя, чем несказанно удивил. Мне казалось, этот кот просто так ничего не делает. Ладно, нужно подумать, что надеть. Нет, я знала, что в другом мире одежда изменится, но все равно не хотелось терять марку. Да и зря, что ли, мы с Настей в свое время по магазинам прошлись? Рано утром, приняв душ, я застыла перед гардеробом. Перебрав пару-тройку нарядов, остановила свой выбор на темно-синем приталенном платье без рукавов, с круглым вырезом горловины. Оно было на ладонь выше колена. Юбка «солнце» создавала вполне романтичный образ. Волосы собрала в хвост, нанесла легкий макияж, подчеркнула глаза. На ноги надела туфли на толстом каблуке, чтобы было удобнее ходить.
        Пока спускалась вниз, нервничала. Особых причин для беспокойства не было. Но все это так волнующе. Первое настоящее свидание! Каким оно будет? Что принесет?
        Чем ближе подходила к месту встречи, тем сильнее волновалась. А внизу живота рос ком, который то скручивал меня, то отпускал.
        - Привет, - улыбнулся Арон, окинув меня взглядом. - Чудесно выглядишь.
        - Спасибо. - Я невольно смутилась.
        Сам он тоже успел приодеться. Черные брюки, удобные ботинки и темная рубашка с закатанными до локтей рукавами. Волосы слегка взлохмачены, но мне так даже больше нравится.
        - Итак, сейчас мы с тобой переместимся в один из миров, где царит утопия, - начал объяснять он, притянув меня поближе к себе. - Думаю, тебе все там будет в новинку, поэтому задавай вопросы. Но постарайся делать это не очень громко.
        - Почему?
        - Увидишь - поймешь, - не стал разглашать тайну мой спутник. - И постарайся не показывать, что ты удивлена. Мир закрытый, без магии. Только техника, причем на самом высоком уровне. Мы немного погуляем по городу, а потом зайдем в дом. Вот там можно будет поговорить спокойно. Но если тебя что-то испугает или расстроит - тут же говори. Хорошо?
        - Да.
        После таких пояснений мне не терпелось попасть в неизвестный мир. Что же там удивительного?
        Арон провел рукой над дверью, та засветилась, послышался звук открывающегося замка. Меня бережно взяли за руку и потянули за собой. Первое, что я отметила, - как изменилась одежда. На мне оказался комбинезон с высоким воротником, застегивающийся на липучки. Он обтягивал тело, словно вторая кожа, а под ним осталось только белье. На ногах что-то наподобие кроссовок, только без шнурков. Но главное не это - цвет. Наши с Ароном костюмы были черными. Полностью, ни одного яркого пятна. На руке я заметила браслет с мигающим экраном, но не стала его рассматривать, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания. Потом спрошу.
        Вышли мы в самом центре города. Вокруг - небоскребы, вызвавшие у меня чуть ли не панику. Они были настолько высокими, что я не видела последних этажей, утопающих в облаках. А когда над головой пролетела машина, с трудом сдержалась, чтобы не присесть и не прикрыть голову руками. Потом, успокоившись, осознала, что эти машины летают довольно высоко. И уж точно не могут задеть никого из людей. Далее отметила, что у всех обитателей этого мира разные цвета комбинезонов. Мы как раз проходили мимо одного из зданий, построенного из стекла, поэтому я постаралась рассмотреть себя. Не могу сказать, что моя внешность сильно изменилась. Но ушные раковины слегка удлинились, глаза стали чуть больше, а волосы оказались собранными в строгий пучок. На лице ни грамма косметики. Присмотрелась к Арону, у него тоже ушки удлинились. Забавно.
        Я также отметила, что тут никто не держался за руки, не обнимался, и вообще, местные жители старались идти на некотором отдалении друг от друга. Даже Арон шел в трех шагах справа, не пытаясь меня коснуться. Хм… это уже любопытно. Не могу сказать, что этот мир так уж сильно отличался от земного. Повсюду высокие здания, покрытые асфальтом дороги, полное отсутствие зелени. Я не увидела ни одной клумбы или хотя бы кустика. Да и животных тут, похоже, не водилось. М-да, вопросов становилось все больше.
        Погуляв немного по городу, а точнее сказать, побродив по улицам, выглядевшим совершенно одинаково, Арон повел меня к остановке. Там, нажав на панели какие-то кнопки, попросил подождать. Через минуту к нам подлетел автомобиль, внешне похожий на обычный седан эконом-класса, только вместо колес плоское дно. Двери открылись, и мы забрались на сиденья. Арон что-то нажал на приборной панели, и автокар взлетел. У меня едва желудок к спине не прилип. Как-то слишком быстро. Но это не отбило желания смотреть по сторонам. Только минут через двадцать мы вырвались из душного мегаполиса. Впереди показалась зеленая долина, по которой были разбросаны небольшие одноэтажные домики. Причем каждый расположен как минимум метрах в пятидесяти от другого. Но ни заборов, ни каких-то разграничителей территории я не заметила.
        Дома были сделаны из дерева. Окна от пола до потолка мне сразу не понравились. Никакого уединения. Хотя, подлетев ближе, заметила, что можно их зашторить. Рядом с каждым строением имелась площадка для автокара, на которую мы и приземлились. Выбравшись, пошла следом за Ароном в дом. Он поднес свой браслет к небольшой черной панели около двери. Что-то пикнуло. Знаками показал мне сделать то же самое. Стоило поднести руку, как на браслете зажглись какие-то иероглифы. Тем временем Арон прошел вперед, нажал еще несколько кнопок на какой-то панели, и внутри дома загорелся свет, а шторы на окнах стали закрываться.
        - Вот теперь я могу тебя обнять, - произнес он, притягивая меня к себе и целуя.
        - А раньше нельзя было? - поинтересовалась я, когда смогла выровнять дыхание.
        - Нет, это запрещено, - огорошил меня любимый. - Ты пока осматривайся, а я разберусь с едой.
        Я тут же отправилась обследовать дом. Несмотря на то что строение было одноэтажным, тут имелись три спальни с санузлами, столовая, кухня и даже небольшой бассейн. Последнее вообще удивило. По обстановке у меня вопросов не возникло. Она была довольно привычной. За исключением некоторых деталей. Например, картины - голографические, душ включался, стоило провести рукой перед панелью. Насколько я поняла, тут в основном сенсорное управление. И все завязано на браслете, который находился на моей руке. Любопытная вещичка. Я попыталась его снять, но ничего не вышло. Не нашла даже намека на застежку. Отодвинув шторы, осторожно выглянула в окно. Но, кроме ухоженной зеленой лужайки, ничего интересного не наблюдалось, и я недолго думая вернулась в столовую.
        - Ужин готов, - произнес Арон, приглашая к столу.
        Должна признаться, аппетитной еда не выглядела. На моей тарелке лежало три брикета: белый, красный и зеленый.
        - Что это? - поинтересовалась, осторожно разламывая вилкой продукт технического мира.
        - Белый - картофель, красный - мясо, зеленый - овощи, - доложили мне.
        Каюсь, брать это в рот не хотелось. Но я все же рискнула попробовать картофель. Гадость несусветная. Мало того что вкус практически отсутствовал, так еще возникало ощущение, что я жую вату.
        - Это вообще съедобно? - Аппетит как-то резко пропал.
        - Да. - Арон едва сдерживал улыбку. - Это комплексный ужин, наполненный всеми необходимыми витаминами и минералами.
        - Да это даже проглотить нереально! - возмутилась я.
        - Смотря для кого. Ладно, я с собой на всякий случай запасы взял. Пошли. - Он встал и потянул меня в гостиную.
        Мы уселись на диван, и Арон взмахом волшебника достал из пространства тарелку с бутербродами и пирожными и два термоса с горячим чаем.
        - Но как? Ты же сказал, что тут нет магии.
        - Но это не значит, что я не могу ею пользоваться, - улыбнулся он, отдавая часть еды. - Вот у тебя могут обнаружиться ограничения в ее применении, так что лучше не стоит пробовать.
        - Ладно, - отмахнулась я. - Ты расскажешь, что это за мир?
        Арон откусил от своего бутерброда и, прожевав, стал рассказывать. Этот мир назывался Индея. Изначально в нем не было магической составляющей. До определенного момента его можно было сравнить с Землей. Все же жители этого мира опередили нас в техническом прогрессе. А воплощать в жизнь одну из социальных утопий тут начали лет триста - четыреста назад. После продолжительной войны за территории и ресурсы был создан специальный совет, контролировавший общество. Конечно, первые годы появлялись недовольные. Но сейчас ситуация стабилизировалась настолько, что народ практически не помнил о других временах.
        - А почему нельзя обниматься? - полюбопытствовала я, заканчивая ужин.
        - Скажем так - любые телесные контакты тут под запретом.
        - Это как? - Я не поняла, что он имеет в виду. - Ни целоваться нельзя, ни…
        - Ни… - подмигнул Арон.
        - А как же дети рождаются?
        - Искусственно. - При этих словах мой любимый поморщился. - Тут люди живут по определенному распорядку. Есть время для работы, учебы, отдыха. Все строго регламентировано. Когда мужчина или женщина решает, что хочет завести партнера, идет в специальный отдел, заполняет анкету, сдает анализы и проходит осмотр. Данные помещают в специальную базу и таким образом подбирают подходящую пару. Затем им выделяют дом или квартиру для проживания, обеспечивают всем необходимым. Когда же пара решается завести детей, они опять идут в специальный центр и сдают весь генетический материал, необходимый для зачатия.
        - Но ребенка вынашивает мама? - не выдержала я.
        - Нет, есть специальные инкубаторы. Родители могут в любой момент прийти и посмотреть, как развивается их дитя.
        - Но это же… - У меня просто не находилось слов. - А как же материнская забота и все такое?
        - Радость моя, тут такого нет. Этот мир лишен привязанностей и эмоций. Хотя последние все же есть. Но не в таком количестве, как ты привыкла наблюдать. Завтра в центре состоится праздник, и ты все увидишь. Такие мероприятия тут проходят редко, три раза за год, поэтому соберется много народа.
        - А что будет, если мы с тобой…
        - Ударит током, - оповестили меня, подняв руку с браслетом. - Как только рождается ребенок, на него тут же надевают браслет. Браслет полностью контролирует поведение и соблюдение правил. За мелкие провинности бьет током. За что-то большее… ну, все зависит от степени провинности.
        - Но это несправедливо!
        - Зато тут за триста лет ни одного убийства, изнасилования или чего-то подобного, - пожал плечами Арон. - Мне самому здесь неуютно. Я сюда прихожу, когда хочу побыть один и подумать. В этом мире ценят личное пространство, если оно не мешает общему делу.
        - Хорошо. Работу тоже подбирают по каким-то тестам? - спросила я, и Арон кивнул.
        - Тут стараются сделать так, чтобы ты максимально был доволен тем, чем занимаешься.
        - Получается, отдохнуть можно только в старости? На пенсии?
        - Тут нет такого понятия.
        - Это как?
        - Когда человек перестает приносить пользу обществу, его отправляют в специальное учреждение. Там делается один укол, и все. Затем тело сжигают.
        - Но, но… - Я не могла подобрать слов, чтобы высказаться.
        - Я бы тебя обнял, но… - вздохнул Арон, с сочувствием глядя на меня. - Наверное, зря мы сюда переместились. Хочешь, вернемся обратно?
        Я была близка к тому, чтобы согласиться.
        - Нет! Останемся, - все же решила продолжить экскурсию. - Любой опыт полезен. Правда, для меня все это дико.
        - Просто ты не тут родилась. Для местных жителей это вполне приемлемый вариант. У них есть стабильность, работа, дом. Им не о чем беспокоиться.
        - Но убивать тех, кто стареет…
        - Они уже не способны приносить пользу обществу, - пожал плечами Арон. - Это касается не только старых, но и больных или покалеченных. Мне самому подобное не по душе. Но таковы реалии этого мира.
        - Ладно, - вздохнула я. - Тут у всех комбинезоны отличаются по цвету. Это что-то означает?
        - Да. Мало того что форма одежды у всех одинаковая, чтобы не возникало зависти к социальному статусу, она еще помогает понять, кто перед тобой. Например: белый - сотрудники медицины, ученые. Красный - стражи, судьи. Синий - учителя, воспитатели. Черный - жрецы.
        - Жрецы? - Я окинула взглядом одежду Арона.
        - Они провожают горожан в последний путь. Делают укол смерти. Поэтому и одеты в черное.
        - Получается, тут вообще практически нет человеческих отношений? - Любимый согласно кивнул. - И почему ты тогда выбрал именно этот мир для свидания? Или в остальных происходит то же самое?
        - Нет, миры утопии отличаются друг от друга, - немного помолчав, ответил мой истинный. - А этот я выбрал потому, что держать себя в руках в твоем присутствии очень сложно. Хочется закинуть на плечо и утащить в пещеру, как бы дико это ни звучало. Но я обещал, что мы узнаем друг друга получше, поэтому не стоит торопить события.
        Мне было приятно слышать такие слова, хотя немного неловко. Да и глупо отрицать, что меня саму тянуло к Арону. Если бы я была невинной, то, наверное, испугалась бы этих чувств и признаний.
        Арон, словно подслушав мои мысли, начал рассказывать о своем прошлом. О том, как рос с братьями и сестрами, постигал различные науки и учился в выбранном мире. Оказалось, что на самом деле он присматривает сразу за несколькими мирами. И в каждом у него своя роль. Я не могла понять, как ему удается все это совместить. Про Аида и вовсе молчу. Естественно, не обошлось без вопросов о моем прошлом, о вкусах и пристрастиях. Так что время пролетело незаметно.
        Когда глаза стали слипаться, Арон отвел меня в одну из комнат и, пожелав сладких снов, скрылся за дверью. Но я успела заметить, каким желанием горели его глаза при взгляде на мои губы. Похоже, долго сдерживаться он не сможет. Впрочем, неизвестно, на сколько хватит меня.
        Уснула довольно быстро, прямо в комбинезоне. Вот только долго поспать не удалось.
        - Катя, нам срочно нужно возвращаться в отель, - произнес Арон и осторожно взял меня на руки.
        - Что случилось? - сонно пробормотала я, прижимаясь к нему.
        - В одном из дальних помещений сработало какое-то взрывное устройство.
        - Что-о-о?! - Сон будто рукой сняло. - Поставь меня.
        Арон выполнил просьбу и активировал кристалл, держа меня за руку. Через мгновение мы были на месте. Самое интересное, что в холле стояла абсолютная тишина.
        - Побудь здесь, - попросил любимый. - Я сейчас узнаю подробности. Но без меня никуда не ходи.
        - Но… - я попыталась возмутиться, только слушать меня никто не стал.
        Арон быстро поцеловал меня и скрылся в коридорах отеля. Пришлось идти к сменщице и узнавать подробности. Оказалось, что в западном крыле, отданном под ремонтные работы, произошел взрыв. Пострадавших нет, ведь ночью все спали и никто не работал. Но непонятно, что именно взорвалось и почему так вышло. Известие, что никто не пострадал, меня обрадовало. А вот сама новость о взрыве сильно взволновала. Это сейчас обошлось. Но ведь все может сложиться совершенно по-другому. Как? Как можно до такого додуматься? И для чего? Слишком много вопросов, а ответов нет. Боюсь представить, что будет с тем, кто это сотворил, когда Арон с Адамом его найдут.
        Чтобы не смущать девушку, отошла к входным дверям, которые, по сути, играли декоративную роль - ведь клиенты приходили с нижнего этажа. А мне всегда было интересно, что находится за дверями. И где расположен отель. Адам как-то обмолвился, что он стоит на перекрестке миров. Но как это выглядит? Мне хотелось открыть двери. Только было страшно.
        - Не устала? - послышался взволнованный голос Арона, и его руки легли на мою талию.
        - Нет. - Я не стала поворачиваться, просто прислонилась спиной к его груди. - Ты выяснил, что произошло?
        - Не до конца. Там сейчас работают специалисты, утром появятся первые результаты. - Голос любимого был злым, но я знала, что он злится не на меня.
        - Скажи, а за этими дверями что-то есть? - поинтересовалась я, чтобы отвлечь его.
        - Есть. - Он отпустил меня и открыл одну из створок. - Пошли, только осторожно.
        Я сделала три шага вперед и замерла на самом краю пропасти. Замерла в восхищении. Арон встал за моей спиной и обнял, чтобы я не упала вниз. Дверь закрылась, отрезав нас от отеля. Тут все было по-другому. Мне показалось, что я попала в космос. Вокруг нас была темнота - безбрежная, но совершенно не пугавшая.
        - Что это? - прошептала, указав на светящиеся шары, от которых к центру отеля тянулись светлые линии.
        - Это миры. А линии - пути, по которым идет связь, - начал объяснять Арон. - Отель стоит в центре, и все пути ведут к нему. Каждая дверь на нижнем уровне - проход в мир.
        - А вон тот шар мигает.
        - Этот мир умирает. Когда такое происходит, проход постепенно начинает рассеиваться в пространстве и исчезать.
        Я присмотрелась и поняла, что это действительно так. Линия, которая вела от мигающего шара к отелю, была едва заметна.
        - А если появляется новый мир, что происходит?
        - Вон там наверху, слева, - любимый показал рукой. - Видишь, словно искорка разгорается? - Я кивнула. - Это новый мир. Скоро от него начнет образовываться линия, ведущая к отелю, а внизу появится новая дверь.
        - И туда можно будет попасть?
        - Не сразу. Сначала мы отправляем специалистов - разведать обстановку. Из-за разных временных рамок там может быть пусто, а может бурно развиваться цивилизация. Да и в любом случае нужно наладить контакты, найти агентов. Невозможно кричать на каждом углу, что есть такой отель. Это опасно.
        - Спасибо, - прошептала я.
        - За что? - Арон был удивлен моими словами.
        - За то, что показал все. - Я обвела рукой темное пространство со светящимися шарами. - Это потрясающе. Такое чувство, что я в космосе, а эти миры - звезды, горящие в темноте.
        - Не за что. - По голосу Арона я поняла, что он улыбается. - А теперь пойдем в отель. Тебе нужно отдохнуть.
        Я не стала спорить, и мы вернулись. Но впечатлений у меня хватит надолго. Никогда не подозревала, что миры могут выглядеть именно так.
        Арон довел меня до комнаты, поцеловал и пожелал сладких снов. Я думала, не усну после последних событий, слишком уж много эмоций они вызвали. Но стоило коснуться подушки, и глаза закрылись сами собой.
        Глава 19
        Поиски
        - Доброе утро. - Арон появился так неожиданно, что я вздрогнула. - И приятного аппетита.
        - Спасибо. - Я отложила ложку. - Присоединишься?
        - Обязательно. - Он быстро набрал еды на поднос и сел напротив. - После завтрака я тебя похищаю.
        - Но у меня работа, - попыталась я возмутиться.
        - Ты переведена на должность моего личного помощника, - огорошил Арон. - Замену тебе нашли, так что можешь не переживать.
        - Что? - такой расклад мне не очень нравился. - А меня ты спросить не мог?
        - Не злись. - Любимый примиряюще поднял руки. - Ты мне действительно нужна для поисков этого гада. Если захочешь, после окончания расследования вернешься за стойку. Или найдем тебе другое занятие. Поверь, я не настаиваю на том, что ты должна сидеть дома и грустить.
        - Хорошо, - немного помолчав, ответила ему. В первую секунду мне было неприятно, что Арон вот так - взял и все за меня решил. Но, послушав его рассуждения, поняла: обижаться не на что. - И куда мы пойдем?
        - Для начала проведаем моего старшего брата Маркуса. Я отдал ему для изучения браслет, и сегодня утром он сообщил, что есть новости.
        Мне страшно хотелось узнать подробности, но я решила, что пока не стоит говорить об этом. Вокруг полно народа, не надо им до поры знать о наших отношениях. Хотя отель - как большая деревня, и большинство служащих уже начали догадываться, что нас с Ароном связывает что-то большее, чем работа. Впрочем, меня это ни капли не волновало.
        Позавтракав, мы спустились вниз к одной из дверей. На ней был изображен непонятный символ. Как объяснил Арон - это знак для всех остальных, что проход закрыт. В некоторые миры можно попасть только по особому разрешению. Хм, похоже, мы идем в какое-то интересное место.
        - Ты не один? - послышался приятный мужской голос.
        - Катерина, позволь представить тебе моего старшего брата Маркуса, - произнес Арон, указывая на незнакомца. - Это моя Лаэне.
        - Приятно познакомиться, - улыбнулся Маркус.
        - Взаимно.
        Я с интересом взглянула на него. Высокий, темные, коротко стриженные волосы, черные глаза, волевой подбородок с двухдневной щетиной. Они с Ароном походили друг на друга, но у старшего взгляд был тяжелей.
        - Присаживайтесь. - Маркус указал на кресла.
        Обстановка комнаты, в которой мы оказались, напоминала рабочий кабинет. Большой стол завален бумагами, на краю лампа. Слева несколько книжных шкафов, справа окно, из которого видна какая-то башня. В углу, недалеко от входной двери, диван. Мы с Ароном устроились в креслах, стоявших напротив стола.
        - Ты сказал, что разгадал загадку браслета, - напомнил любимый, глядя, как Маркус наливает чай.
        - Да. - Тот передал одну чашку мне. - Должен признать, необычная вещица и весьма сильная.
        - И что же в ней такого особенного? - Не только меня разбирало любопытство.
        - Мало того что этот браслет работал как приворот. И, соответственно, ты мог думать только об одной женщине, - начал объяснять Маркус. - Так он еще и отваживал от тебя девушек. По идее любая, заинтересовавшаяся тобой, через пару минут общения потеряла бы интерес.
        - Но почему на меня это не подействовало? - прервала я объяснения.
        - Потому что ты его Лаэне. А это значит очень многое, - улыбнулся Маркус, нисколько не смущенный тем, что я его перебила. - Истинную любовь ничто не остановит. Поэтому вы и чувствовали притяжение друг к другу.
        - А что еще скрыто в браслете? - перевела я тему.
        - О-о-о… - протянул собеседник, явно наслаждаясь моментом. - Как оказалось, из тебя, братишка, тянули силы.
        - Что? - возмутился Арон, едва не подавившись чаем.
        - Брали малыми порциями, чтобы ты не почувствовал. Конечно, с твоим-то резервом, ты вообще ничего не ощутил. Но бывшая вряд ли догадывалась, на кого надевала браслетик. Просто благодаря ему она становилась чуточку сильнее.
        - Но почему я не мог его снять?
        - Потому что приворот сильный, и когда в голове мелькала такая мысль, практически сразу же исчезала.
        - М-да, не ожидал такого. - В голосе любимого послышалась тоска, и я осторожно взяла его руку в свою. Он в ответ сжал ее, давая понять, что все хорошо. - Но я никак не пойму, чем она вообще меня зацепила?
        - Возможно, использовала приворот или какое-то средство, чтобы выглядеть желанной, - сделал предположение Маркус. - Сложно сказать. Главное, что все благополучно закончилось.
        - Согласен. Кстати, ты на свадьбу идешь?
        - На вторую часть точно попаду, а вот на первую - не уверен. У меня как раз экзамены начинаются. И зачет утром. Надо принять.
        - Зачет? - услышала знакомое слово и не смогла промолчать.
        - Да. - Маркус перевел взгляд на меня. - Я временно исполняю обязанности ректора Академии нечисти.
        - Э-э… Такая существует?
        - Конечно. Именно тут обучаются призраки, домовые, лешие и многие другие.
        - Ничего себе. Я всегда думала, что они появляются сами собой.
        - Частично да. Но есть те, которые проходят через академию. И как раз в день свадьбы Алесана у меня назначено несколько экзаменов и зачетов.
        - Значит, увидимся вечером. - Арон встал и потянул меня за собой. - Нам пора возвращаться в отель.
        - До скорого, - крикнул вслед Маркус, когда мы стали перемещаться.
        - А что за две части свадьбы? - поинтересовалась у Арона, когда мы вернулись. Он повел меня в кабинет, чтобы не отвлекать остальных.
        - Первая - в мире Алесана, с близкими родственниками. А вторая - в аду. Думаю, что на последней будет намного веселее. Кстати, ты идешь со мной.
        - Может, не стоит? - Мне стало немного не по себе.
        - Почему это? - удивился Арон. - Ты моя любимая, и все об этом знают. К тому же без тебя этот вечер не будет таким приятным.
        - У меня подходящего наряда нет.
        - Не проблема, сейчас пройдемся по магазинам. Мне тоже требуется костюм.
        Пока шли к порталам, я поинтересовалась, куда именно направляемся. Арон немного подумал, а потом поведал о мире, очень похожем на земной. Единственное отличие - там живут эльфы. Я усомнилась в том, что вообще смогу влезть в их наряды, но меня заверили, что все не так страшно.
        Действительно, стоило нам переместиться, как я осознала, что нахожусь почти на Земле. Конечно, отличия имелись: тут было много зелени, в которой утопали высоченные здания из стекла. По дорогам мчались каплевидные автомобили. Я чуть рот не открыла, когда увидела. Сами эльфы оказались куда более земными, чем я представляла. По пути в торговый центр нам встречались и высокие, и низкие длинноухие. Даже полные эльфы были, что меня вообще шокировало. Невольно обратила внимание на то, что мы с Ароном практически не изменились. Только ушки стали длиннее.
        - Давай сначала перекусим? - предложил Арон и завел меня в ближайшее кафе.
        Выбрав место в самом углу, чтобы никто не мешал, дождались официанта с меню. Так как я ничего в названиях блюд не понимала, уступила право выбора любимому. Тот довольно быстро сделал заказ, чем в очередной раз поразил меня. Невольно поинтересовалась, откуда он столько знает? Оказалось, что Аид с Марго очень часто брали детей в различные путешествия. Или отправляли в миры на экскурсии. Это делалось для того, чтобы дети понимали, что им предстоит в будущем, как живут в том или ином мире. К тому же Арону очень нравилось путешествовать, и он побывал практически везде. Исключение - новые миры, которые пока закрыты для входа. Что ж, Аид очень хорошо занимается воспитанием своих детей. Они учатся рассуждать разумно, адекватно оценивать обстановку и не рубить с плеча. Такое сейчас большая редкость. Думаю, в будущем стоит взять с них пример.
        Пока размышляла, принесли заказ. У меня на тарелке красовались макароны, щедро посыпанные сыром, и поджаренная куриная грудка с соусом. Рядом поставили салат из свежих овощей и бокал красного вина. Арон выбрал мясо средней прожарки с брусничным соусом, запеченный картофель и бокал вина.
        - Э-э… а разве эльфы едят мясо? - удивилась я.
        - В этом мире едят и готовят его весьма неплохо.
        Что ж, попробуем.
        Действительно, вкус оказался выше всяких похвал. Не ожидала от эльфов такого. С другой стороны, это отдельный мир, так почему здесь не может быть своеобразных обитателей? Меня в книгах некоторых авторов часто возмущало, что все расы у них одинаковые. Если эльф, так обязательно с завышенным самомнением, если гном, так алкаш, если оборотень, так хам и забияка, а если дракон - мачо. Ну что за приевшиеся стереотипы? Неужели представители разных рас не могут быть совершенно разными?
        На десерт нам принесли восхитительный трюфельный торт и кофе. Мм… знаете, я готова остаться тут навсегда. Особенно из-за кофе. Он был настолько ароматным и приятным на вкус, что хотелось заказать еще.
        - А тут можно купить такой же в зернах? - сделала последний глоток и посмотрела на своего кавалера.
        - Конечно. Понравился? Тогда обязательно купим.
        Закончив обед, мы направились в один из торговых центров. Я ожидала, что нам придется бродить по магазинчикам, но все оказалось намного любопытнее. Арон привел меня в торговый салон с двумя полупрозрачными камерами.
        - Добрый день, - обратилась к нам девушка в коричневом платье с именным беджиком. - Чем я могу вам помочь?
        - Нам нужна одежда на праздник, - ответил любимый. - Получили приглашение на свадьбу.
        - Есть какие-то конкретные пожелания? - поинтересовалась продавщица. - Свадьба обычная или нужно делать акцент на какой-то цвет?
        - Самая обычная, - отмахнулся Арон. - Для меня темные тона. Дорогая, а что ты предпочитаешь?
        - Зеленый, синий, - пробормотала я, не понимая, как все тут происходит. Кроме двух камер, похожих на кабинки для переодевания, только круглых - в магазине ничего не было. Нет, еще в самом углу заметила небольшой диван с кожаной обивкой.
        - Простите, моя невеста первый раз делает такую покупку, а я забыл объяснить, как и чем пользоваться, - наконец дошло до Арона, а я слегка покраснела.
        - Не переживайте, я сейчас все объясню, - заверили его. - Ваша задача - зайти в кабинку, раздеться до нижнего белья. Не бойтесь, кабина станет непрозрачной. Я введу параметры, и на экране появятся модели платьев, которые вам подойдут. Нажимайте знаки моделей, которые вам понравятся, и они тут же окажутся на вас. Если передумаете, нажмите кнопку отмены и смотрите дальше. Еще на экране высветятся аксессуары и все, что необходимо к наряду. Когда выбор будет сделан, нажмите кнопку покупки, информация уйдет в кассу.
        - Спасибо, - поблагодарила за разъяснения и вошла внутрь.
        Дверца тут же закрылась, и кабина стала непрозрачной. Слева заметила крючки для одежды. Быстро сняла все и, оставшись в белье, повернулась к монитору. Экран тут же засветился приятным светом, который совершенно не раздражал глаза. Перед моим взором возникло сразу столько нарядов, что я испугалась. Но после пары минут разобралась, что и как. Можно было поставить фильтры. Я решила начать с длинных платьев, все же праздник. Ввела нужные параметры и половина моделей исчезла. Краем глаза заметила в самом углу свои размеры. Интересно, когда меня успели измерить в сантиметрах? Ладно, это не главное. Поставила фильтр на цвета, убрав белый и все, приближающееся к нему. Добавила рукава. Чтобы понять принцип действия примерочной кабины, выбрала одно из понравившихся платьев насыщенного сливового цвета. Пышная юбка в пол, небольшие рукава-фонарики и круглый вырез горловины. Нажала на кнопку и стала ждать. Буквально через пару секунд на мне красовалось выбранное платье. А напротив возникло зеркало. Я даже растерялась. Потрогала. Настоящее. Но как? Нет, сейчас не время отвлекаться. Не хочу заставлять Арона
долго ждать. Платье мне не понравилось. Я выглядела в нем как баба на чайнике. Пришлось отказаться. Нажала на кнопку и вновь оказалась в одном белье. Должна признаться, кабинка весьма удобная. Такой способ примерки сильно экономит время. К тому же стоит выбрать наряд, и рядом тут же вспыхивает окно с подходящими к нему аксессуарами и бельем.
        Я примерила около десяти платьев, но ничего подходящего не нашла. Попробовала парочку коротких моделей. Все не то. А потом неожиданно увидела - полностью кружевное длинное изумрудное платье на подкладке телесного цвета. Открытые плечи, но при этом - кружевные рукава до запястий. Платье облегало тело до середины бедра, как вторая кожа, а дальше расходилось волнами, давая возможность свободно двигаться. Надев его, пришла в полнейший восторг. Беру. Нажала на кнопку покупки и стала выбирать сопутствующие вещи. Белье. Кабинка предложила черный кружевной комплект, состоящий из трусиков с низкой посадкой и бюстгальтера-корсета. Он выгодно подчеркивал и приподнимал грудь, что мне понравилось. В комплект прилагался пояс с чулками. Потом дошла очередь до туфель. Немного полистав предложенное, остановилась на лодочках в цвет платья. Когда образ был завершен, активировала все на себе, чтобы увидеть результат. Идеально, ничего не выделяется, ничего не видно.
        Внешность - выше всяких похвал. Я никогда не чувствовала себя настолько красивой.
        - Любимая, - услышала тихий голос Арона и вздрогнула.
        - Да.
        - Когда определишься с цветом платья, скажи. Мне нужно помочь галстук подобрать.
        - Не переживайте, - вклинилась в разговор продавщица. - Я вижу заказ и сейчас добавлю то, что вам необходимо.
        - Отлично, тогда я присяду на диванчик.
        - Я скоро освобожусь, - заверила любимого, понимая, что потеряла счет времени.
        - Не торопись. И украшения не бери, - попросил он.
        Быстро набрала на панели нужные лоты, они ушли в кассу. Я оделась.
        - Готово, - вышла из кабинки, заметив, что Арон уже получает пакеты с нашими покупками. - Э-э… а оплатить я не успела.
        - Я уже все сделал, - ответил он, подходя ко мне. - Это подарок, так что возражения не принимаются.
        Не знаю, почему, но спорить мне совершенно не хотелось. Подарок так подарок.
        - Ты видел мой наряд? - полюбопытствовала я.
        - Нет. Пусть это будет сюрпризом. Мне подобрали галстук в цвет костюма, так что все в порядке.
        - А мы к началу свадьбы прибудем или ко второй части? - продолжила допрос.
        - Мне точно нужно быть к первой, а ты решай сама. Я бы хотел, чтобы ты была рядом, - улыбнулся Арон.
        - Хорошо. А когда вообще свадьба?
        - Через три дня.
        Что ж, времени точно хватит, чтобы продумать прическу и макияж и обратиться за помощью к специалистам.
        Мы вернулись в отель, в котором успел наступить вечер. М-да, никак не могу привыкнуть к разнице во времени. Где-то в мирах сейчас утро, а где-то ночь.
        Арон помог мне донести сумки с покупками до комнаты. А потом притянул к себе и поцеловал. Боги, я не выдержу и сама на него наброшусь! Вот только почему-то он решил быть джентльменом и быстро сбежал. От досады стукнула кулаком по стене. Ну ничего, дорогой, следующий шаг за мной. Посмотрим на твою реакцию, когда увидишь платье. Хотя, думаю, без него будет еще лучше.
        АРОН
        После обретения истинной пары мир заиграл другими красками. Впервые за все годы я был абсолютно счастлив. Находиться рядом с Катей - для меня высшее наслаждение. Вот только я не хотел ей надоедать, поэтому оставил в покое. Да и дела отеля требовали внимания. Между тем, когда она попросила устроить экскурсию в мир утопии, решение созрело моментально. Я сам бывал там пару раз, поэтому точно знал, что не позволю себе ничего лишнего. Хотя в последнее время мне становилось все труднее сдерживать себя. Желание обладать любимой стало столь велико, что холодный душ не спасал. И тренировки не помогали. Боюсь, надолго меня не хватит. Я сам не понимал, почему тяну. Наверное, боялся испугать Катю своим напором.
        Именно поэтому я выбрал мир утопии, считавшийся одним из наиболее жестких. Конечно, существовали и другие миры. Но тут я точно не смог бы позволить себе лишнего. Правда, стоило увидеть Катю в облегающем комбинезоне, и идея не показалась мне удачной. Пару раз даже почувствовал удар тока от браслета. Несильный, зато вовремя. Любимая с интересом расспрашивала о мире и возмущалась царившими тут порядками. Я рассказывал все, что знал, и с удовольствием проводил время вместе с Лаэне. Мне казалось, этот день станет особенным.
        К сожалению, ночь внесла свои коррективы: поступило сообщение от брата, что в отеле произошел взрыв, и пришлось срочно возвращаться. Вообще, первой мыслью было отправить Катю под охраной куда-то подальше, а потом вернуться. Только она вряд ли такому обрадовалась бы. Поэтому попросил ее подождать в холле, пока буду разбираться.
        - Есть жертвы? - поинтересовался у Адама, изучавшего пострадавшее от взрыва крыло.
        Картина была удручающей. В паре мест рухнули перекрытия верхнего этажа, мебель превратилась в обломки, повсюду царил хаос.
        - Нет. В момент взрыва тут никого не было, - выдохнул брат. - Даже не знаю, везение это или все специально так спланировано?
        - Думаю, второй вариант ближе к действительности. Удалось понять, что именно взорвалось?
        - Пока нет. Сейчас придут нужные спецы и выяснят. Но, похоже, нам придется закрыть отель.
        - Думаешь, это хорошая идея? - Я все еще сомневался в ее рациональности.
        - По крайней мере, нужно убрать постояльцев. - Адам выглядел расстроенным, и я мог его понять. - Скажем, что решили сделать ремонт. Я и так давно хотел этим заняться. Часть сотрудников отправим в отпуска. Пусть отдохнут.
        - А если злоумышленник в это время затихнет?
        - Вряд ли. Мне кажется, он намеренно пытается выжить всех из отеля. Так что дадим ему такую возможность и посмотрим, что будет.
        - Когда ты хочешь все это осуществить?
        - После свадьбы Алесана. Нужно все подготовить. К тому же, сам понимаешь, это процесс не быстрый. Придется уведомить наших агентов в мирах, посетителей, заказавших путевки, выплатить неустойки.
        - М-да, надеюсь, за это время ничего не произойдет.
        Расставшись с Адамом, вернулся к любимой, которая в этот момент загадочно смотрела на входную дверь. Пришлось показать ей, что скрывается за ней. Такого неподдельного восторга я давно не встречал. Катя с любопытством крутила головой и задавала вопросы. Мне было несложно на них ответить. К тому же мы договорились, что сходим за покупками.
        Утром я отвел Катю в один из миров, который мне очень нравился. Мало того что мир был заселен эльфами, спокойно евшими мясо и разъезжавшими на автомобилях, так там еще имелась прекрасная возможность подобрать одежду, не выходя из примерочной. Конечно, это не единственный мир с такой технологией, но я решил, что сейчас нам подойдет именно он.
        Любимая с интересом изучала окрестности. А потом довольно быстро разобралась с кабинкой. Я не стал интересоваться выбранным нарядом. Пусть это будет сюрпризом. Попросил лишь сказать цвет платья, чтобы подобрать галстук. А еще купил парочку украшений, которые преподнесу ей в качестве подарка.
        Вернувшись, проводил ее до комнаты, пошел к себе и получил сообщение от Адама. Тот просил помочь с подбором строительных бригад и другими трудностями. Похоже, все три дня до свадьбы Алесана я буду занят. Жаль. Мне так хотелось проводить с Катей побольше времени! Но у нас впереди целая жизнь. Поэтому я оставил ей записку и отправился к брату.
        Глава 20
        Свадьба некроманта
        КАТЕРИНА
        Три дня пролетели незаметно. К сожалению, Арону срочно пришлось уехать, поэтому поговорить или побыть вдвоем нам не удалось. С другой стороны, у меня было время подумать, что делать дальше и как поступить. Не стану отрицать, я боялась любви и того, что она несет. В свое время Игорь очень сильно испортил мое отношение к противоположному полу. Но сейчас, глядя на остальных, тех, у кого есть истинная пара, я осознала, что это дар. И не нужно от него отказываться. Да, мне было немного страшно. Но в то же время рядом с Ароном я чувствовала себя безумно счастливой. И если уж у меня появился такой шанс, то упускать его точно не стоит.
        Я заранее договорилась с двумя сотрудницами отеля, которые помогут мне с прической и макияжем. На свадьбе хотела выглядеть так, чтобы у любимого не нашлось слов от восхищения. В оговоренный день рано утром девушки появились в моем номере, и понеслось: душ, косметика, прическа. Меня попросили надеть платье, чтобы понять, какой образ создавать, а поверх накинули специальную ткань - для сохранения наряда. После недолгих разговоров было решено слегка завить волосы, собрать их наверх и закрепить красивыми заколками. Макияж сделали с акцентом на глаза. За двадцать минут до выхода все было готово. Осторожно подошла к зеркалу и посмотрела на себя. Девушка в отражении была настолько красивой, что мне не верилось, что это я. Глаза светятся от счастья, волосы уложены в элегантную прическу. Последним штрихом стали длинные серьги, переданные Ароном с курьером. Изумруды отлично подошли к наряду, завершив общий образ, и больше никакие украшения я надевать не стала.
        Убедившись, что полностью готова, отправилась вниз. Кстати, как оказалось, мое платье было с секретом. Уже дома, распаковав покупки, я обнаружила инструкцию, судя по которой, платье можно было укоротить в любой момент. На юбке имелись специальные крепления. Отстегнул - и вот тебе мини. Легко и просто. Я пару раз попробовала. Но даже не это было самым удивительным: отстегнутая часть платья спокойно сворачивалась в небольшой шарик и помещалась в любую женскую сумочку. Не платье, а мечта!
        Чем ближе подходила к ресепшену, тем сильнее билось сердце. Было немного страшно. Вдруг не понравится? Как по закону подлости, кроме Арона у ресепшена стояли Мона и Игорь. Первым меня заметил любимый и застыл, пожирая голодным восхищенным взглядом.
        - Выглядишь потрясающе, - прошептал он, подходя и обнимая меня. - Если я тебя поцелую, не получу по голове сумочкой?
        - За что?
        - За то, что помада сотрется, - улыбнулся он.
        - Она стойкая, - заверила его и сама полезла целоваться.
        Мне было все равно, что на нас смотрят. Я знала и чувствовала - для него я самая желанная и любимая. А больше мне ничего не надо. Мой мужчина не изменил своему цвету и был в черном. Единственное исключение - галстук в цвет моего платья.
        - Что ж, тогда пошли, - пробормотал он, переведя дыхание.
        На своего бывшего я принципиально не смотрела. Хоть и сложно было не заметить, как он пялился на меня, открыв рот. Но с этим пусть теперь Мона разбирается.
        Мы спустились вниз и прошли в нужную дверь. А вот дальше вышла небольшая загвоздка, ведь проход открывался в лесу, а в туфлях тут особо не походишь. Арон долго не думал, подхватил меня на руки и понес. Я сопротивляться не стала, расслабилась и получала удовольствие от того, что любимый рядом. К тому же до опушки леса было не так уж далеко. А там нас ждала карета, чтобы отвезти на праздник. Алесан с Настей выбрали небольшой храм на окраине города, поскольку не собирались устраивать грандиозное торжество. Им вообще хотелось посидеть в тихом семейном кругу. Но общественные нормы в этом мире важны, поэтому пришлось пригласить самых близких.
        Когда мы прибыли, я увидела много знакомых лиц. Все же семья Арона была довольно необычной и очень дружной. Марго с Аидом спокойно беседовали с Морой. Рядом с ними стоял еще один мужчина. Судя по тому, как он обнимал фею, это был ее муж. Маркус что-то рассказывал Адаму и его жене. А вот девушка рядом с ними была мне незнакома. Но так как общие семейные черты проглядывали, подозреваю - это Марика. Еще одна дочь Марго и Аида. Любимый потащил меня знакомиться с теми, кого я еще не знала. Благо их оказалось не так уж и много. Мирида поведала, что Настя со своей подругой сейчас готовится к выходу. Кстати, Алесан заметно нервничал.
        - Дорогой, не переживай, - пыталась успокоить его Мирида. - Если Настя согласилась, значит, уже не передумает. Сейчас мы войдем в храм, и через пару минут вы станете мужем и женой.
        - Надеюсь, - выдохнул он, поглядывая в сторону шатра, где готовилась невеста.
        Тем временем все гости собрались, и нас попросили занять свои места. Внутри храма все было украшено живыми цветами. Служитель в белоснежных одеждах занял почетное место. Алесан во всем черном, как и положено некроманту, встал справа от священника. Заиграла легкая музыка, и в проеме показалась невеста под руку с Аидом. Повелитель ада гордо и не торопясь вел Настю к алтарю. А я внимательно изучала наряд девушки. Очень нежное и красивое платье. Круглый вырез горловины, юбка в виде перевернутого бутона лилии, небольшой шлейф, открытые плечи. Цвет был не белоснежным, а нежно-сиреневым. Наверху более насыщенный, книзу он переходил в белый. Фату невеста надевать не стала, волосы распустила и украсила цветами. Необычно и интересно.
        Возлюбленные замерли друг напротив друга, и священник начал свою речь. Долгую и проникновенную. Вот в этот момент я заскучала.
        - Кхм-кхм, - закашляла Марго, когда молодожены обменялись браслетами и Алесан нагнулся, чтобы поцеловать невесту.
        Над женихом и невестой появилось свечение.
        - Вас благословили боги! - прошептал служитель храма, глядя на происходящее с благоговением.
        - Еще бы они этого не сделали! - послышался тихий комментарий Арона, заставивший меня обернуться к нему. - Мама у меня не только жена Аида, но и богиня в нескольких мирах. Ее уважают, так что не устроить чудо на свадьбе внука - да она бы просто всех потом порвала! На Олимпе в курсе, что связываться с нашей семьей опасно для здоровья. Особенно когда мама в положении.
        - Почему?
        - Ну, когда она была беременна Марикой, в одном из миров боги настолько разленились, что вообще перестали отвечать на просьбы своих служителей, - продолжал тихо рассказывать любимый, пока молодожены принимали поздравления. - Они предпочитали проводить время на Олимпе и ни о чем не думать. Так мама совершила переворот и привела к власти более адекватных богов. С тех пор все стараются выполнять свои обязанности. А когда мама наведывается на Олимп, и вовсе уходят в свои миры, чтобы не встречаться с ней.
        - Неужели никто не пытался возмутиться?
        - Пытались. Но вступал в защиту папа. А ссориться с тем, кто управляет адом, опасно не только для здоровья, но и для грядущих жизней. Кто бы что ни говорил, но боги тоже смертны. Только в отличие от людей помнят свои прошлые жизни. И никому не хочется, повластвовав, становиться каким-то мелким приспешником.
        М-да, я, конечно, знала, что Марго может быть опасной. Но чтобы настолько…
        После церемонии мы дружной компанией отправились в загородную резиденцию, где были накрыты столы с угощением и играли приглашенные музыканты. Изысканное светское общество желало развлечений. Пригласили и магов, которые показывали интересные номера, дабы никто не скучал. Лично мне понравилось, что праздник проходил на открытом воздухе. Погода солнечная, неветреная, самое то. Мы с Ароном общались с гостями, и я постепенно узнавала любимого получше. Было сложно не заметить, что их семья старалась держаться вместе. Марго постоянно окидывала взглядом детей, и в ее глазах светилось столько любви, что я на мгновение позавидовала. Впрочем, мои родители меня тоже любили, и довольно сильно. Аид оберегал супругу и делал все, чтобы она чувствовала себя хорошо. Такая любовь встречается редко. И если мы с Ароном спустя много лет будем выглядеть так же, я только рада.
        В мире Алесана и Насти мы провели часа три-четыре, а потом переместились в ад. Я тут была один раз, но все же смогла отметить, что все изменилось. Столики убрали, оставили один большой стол. На нем расставили закуски и напитки, причем довольно крепкие. На главной сцене готовилась к выступлению какая-то незнакомая группа, а гости стали переодеваться в более откровенные платья. Невеста сменила образ. Прямое белое платье-футляр без рукавов длиной до колен выгодно подчеркивало ее фигуру. Я быстро укоротила наряд, удостоившись от Арона весьма горячего взгляда. И - не сдержала провокационной улыбки. Да, милый, я начала охоту, и эта ночь точно станет нашей.
        - Катенька, - ко мне буквально подлетел Цербер с бантом на шее, - сними эту гадость! - попросил он, пытаясь достать украшение зубами.
        - Кто это тебя так? - Я помогла другу избавиться от банта.
        - Да Марго попросила посидеть с внуками, а те решили устроить салон красоты, - страдальческим голосом пожаловался пес. - Сейчас детей отправили отдыхать, так что я могу расслабиться.
        - Ты еще и няней подрабатываешь? - Я с трудом сдержала улыбку.
        - Бывает. Впрочем, в аду скучать не приходится. Порой попадаются весьма интересные личности.
        Подозреваю, что он говорил об этом не просто так. Все же, стоя на воротах ада, Цербер встречал практически всех, прибывших из других миров. Причем, судя по рассказам стража, больше всего торговались именно души с Земли. И иногда им удавалось договориться с Посланницами Смерти и выбить второй шанс для жизни в другом мире. Но за все рано или поздно приходится расплачиваться. От перерождения еще никому не удавалось уйти.
        - Катенька, привет. - Рядом, сверкая белоснежной улыбкой, возник Купидон. - Я вижу, у вас с Ароном все хорошо? - Меня окинули внимательным взглядом.
        А я, поддавшись неожиданному порыву, встала на цыпочки и поцеловала Купа в щеку.
        - Спасибо, - добавила, улыбнувшись.
        Ведь именно благодаря ему у меня появился любимый. И пусть Купидон не принимал в этом активного участия, но все же!..
        - Мне начинать ревновать? - Я почувствовала на талии руки Арона.
        - Нет, - улыбнулась своему избраннику.
        - Вот-вот, - добавил бог любви. - Это было чисто по-дружески. И не надо на меня так смотреть, словно закопать готов. Катенька, ты его в следующий раз предупреждай. А то в этой семейке все такие собственники, что можно за невинную шутку на тот свет отправиться.
        - Хорошо. - Я не смогла сдержать улыбки.
        - Потанцуем? - Арон потянул меня к танцполу, где уже кружилось несколько пар, в том числе и молодожены.
        Новобрачные вообще ни на кого не смотрели, наслаждались обществом друг друга. Мы с любимым от них не отставали. Мне было так хорошо, что хотелось плакать от счастья. Но слезы я сдерживала. Сейчас другая задача - соблазнить Арона. Я видела в его глазах огонь желания. Но он старался вести себя осторожно, словно боялся спугнуть.
        После танцев началась развлекательная часть. Когда объявили бой подушками на бревне, я была удивлена. Как поведал Цербер, это своего рода старинная традиция семьи, которая началась еще на свадьбе Моры. С тех пор бои устраивают на любых значительных торжествах. Чаще всего достается на них Купидону.
        - Да не переживай, - отмахнулся страж ада. - Куп прекрасно понимает, что заслужил. Он часто говорит то, чего не следует. Но так как является близким другом семьи, убивать его жалко. А так - все спустят пар и все будет, как прежде. К тому же какая свадьба без драки?
        С этим утверждением мне сложно было поспорить, поэтому я решила наслаждаться состязанием. Тем более что Арон вызвал на бревно Купидона. Тот сначала идти не хотел, но потом махнул рукой и принял бой. Выглядело это довольно забавно. Парни лупили друг друга подушками так, что перья летели во все стороны. Мне тоже предложили попробовать свои силы. Я скинула туфли и встала на бревно, ожидая соперницу. Ею оказалась Марика, дочь Марго и Аида. От первого удара мне удалось уйти, нагнув голову, при этом пришлось постараться не упасть. А вот второй удар я успешно отбила и пошла в наступление. Все же у меня два брата, с которыми мы периодически устраивали такие бои, так что опыт имелся. После трех минут битвы я смогла одержать победу!
        - Умница, - похвалил Арон, снимая меня с бревна и целуя.
        Потом мы дружной компанией отправились подкрепиться, так как успели проголодаться. Краем глаза я заметила, что Алесан с Настей исчезли. Похоже, у кого-то настала первая брачная ночь. А гости решили, что можно повеселиться и без них. Через полчаса адова семейка переместилась в какой-то закрытый мир, где обитали шарогромы. Это небольшие существа размером с ладонь, с туловищем, имеющим форму шара, и на четырех лапках разного цвета. Они жили в поле и прятались в небольших норках. Парни периодически устраивали охоту на них, а сейчас решили продолжить. Поймать шарогрома не так уж легко. Мало того что передвигаются зверюшки очень быстро, так еще и молнией могут ударить. Не больно, скорее неприятно. Смотреть, как здоровенные амбалы бегают за маленькими шариками, - утомительно. Конечно, после поимки зверюшек отпускали, так что вреда никакого. Больше всех радовался Цербер. Он словно щенком себя почувствовал. Носился, высунув все три языка, и постоянно пытался одновременно оказаться в трех местах. Мы же с девочками были болельщицами - наблюдали, получая от зрелища небывалое удовольствие.
        Жаль, что любой праздник рано или поздно подходит к концу. Вернувшись в ад, попрощались со всеми. Арон сказал, что хочет устроить для меня небольшой сюрприз. Я еле сдержала улыбку - сама планировала провести эту ночь с любимым. Взяв меня за руку, мой избранник предупредил, что мы сейчас переместимся. Таким образом я этого еще не делала, так что не знала, что буду чувствовать. Все же одно дело - войти в мир через дверь, а другое - разрывая пространство. Через несколько секунд мы остались совершенно одни.
        - Это как бы берлога моих родителей, - произнес Арон, давая возможность осмотреться. - Я вернусь через пару минут.
        И исчез. Правда, сейчас меня это совершенно не беспокоило. Что ж, посмотрим, где мы. Судя по обстановке, это гостиная. Камин, полный дров, напротив большой диван с кучей подушек и мягким пледом. Рядом с ним журнальный столик. Но самое потрясающее - вид из окна. Дом словно стоял на вершине горы. Внизу горное озеро, вокруг хвойный лес. А я словно парила в облаках. Мне показалось, что стоит выйти на крыльцо и протянуть руку - я их коснусь. Тут было так хорошо, что душа отдыхала. Я решила выяснить, что еще здесь имеется. Кухня небольшая, но с современной техникой, чуть дальше - огромная спальня с мягкой кроватью и таким же чудесным видом в окне. Так как лестницы на второй этаж не нашла, подозревала, что дом одноэтажный. Домик был небольшим, но уютным. Тут самое то - прятаться от проблем. Только не совсем понятно, что за мир? Где мы вообще находимся?
        - Катя, боюсь, нам нужно ненадолго вернуться в ад. - Посреди комнаты вновь возник Арон.
        - Что-то случилось?
        - Отец решил собрать семейный совет, ты тоже приглашена, - добавил, заметив, что я хочу возразить.
        - Хорошо, - протянула Арону руку, и мы вернулись в ад.
        На этот раз вышли в небольшой пещере с тремя диванами и пятью креслами. А между ними два столика с напитками и закусками. Помимо нас на совете присутствовали Аид, Марго, Адам и Маркус. Мы с Ароном сели на один из диванов, и он положил руку на спинку, чтобы таким образом обнять меня.
        - Итак, сегодня моим людям удалось предотвратить еще одну попытку взрыва, - сообщил Адам, а я побледнела. - На этот раз в жилой зоне, - добавил он. - Похоже, пора принимать меры. - Голос Арона звучал зло. - Иначе в следующий раз кто-то обязательно пострадает.
        - Я не могу понять, для чего это? - Марго выглядела обеспокоенной. - Нет, врагов у нас хватает. Это даже отрицать бесполезно. Но кто мстит? Как это выяснить?
        - А если это не месть? - озвучила я одну из версий, которая мучила меня некоторое время.
        - Ты о чем? - поинтересовались одновременно все мужчины.
        - Мне почему-то кажется, что кто-то пытается выжить из отеля всех жильцов, - объяснила я. - Если бы они хотели отомстить, во время первого взрыва были бы пострадавшие. А так… Выходит, что злоумышленнику нужен пустой отель. Но для каких целей - не могу сказать.
        - В твоих словах есть логика, - поддержал меня Аид. - Здание находится на перекрестке миров, и из него можно попасть куда угодно.
        - Видимо, кому-то нужен закрытый мир, - продолжил размышлять Адам. - Иначе для чего все это? Только что там понадобилось злоумышленникам?
        - Хм… насколько я помню, в некоторых мирах находятся весьма сильные артефакты, - пробормотал Арон, постукивая пальцами по моему плечу. - Только туда не попасть без специального ключа. Если предположить, что затевается чье-то освобождение из другого мира, - тоже непонятно, как это будет происходить.
        - А если это работник отеля? Нужен ли ему пропуск? - поинтересовалась у собравшихся.
        - В большинство миров нет, - ответил Адам. - Но есть такие миры, куда никто, кроме нашей семьи, попасть не может.
        - Думаю, нужно закрывать отель на ремонт, - внес предложение Аид. - Гостям возместим убытки, а сотрудников отправим в отпуска. Поставим на стражу адских гончих. Тот, кто замышляет недоброе, подождет, пока народ уйдет. А так оставшиеся сотрудники будут под нашим пристальным наблюдением.
        - Завтра объявлю всем новости, - с этими словами Арон встал и подал мне руку. - А теперь прощу прощения, но у нас свои планы.
        Я даже попрощаться не успела, а мы уже переместились в то же уютное место.
        - Тут здорово. - Я посмотрела на любимого, успевшего принести легкий ужин и вино.
        - Родители часто уходили сюда, когда хотели побыть вдвоем. - Он подошел ко мне. - И мы старались не тревожить их в этот момент.
        - Получается, нас тоже никто не потревожит?
        - Нет.
        - Отлично, - улыбнулась я, а затем притянула любимого к себе и поцеловала.
        Арон ответил так, что у меня закружилась голова. Прекрасное чувство. К тому же, надо отдать должное - целоваться мой избранник умел мастерски. Думаю, все остальное - тоже.
        - Нам стоит выпить, - пробормотал он, отрываясь от меня и быстро уходя к столику с напитками.
        Что? Ну уж нет.
        Я быстро избавилась от платья и осталась в нижнем белье. Лицо Арона, когда он повернулся и узрел меня, запомнится надолго. Бокал с алкоголем, который находился у него в руке, полетел на пол.
        - К черту вино, - пробормотал он, подхватил меня на руки и понес в спальню.
        Что ж, я была права, любовником он оказался превосходным. Никогда еще я не испытывала того спектра чувств и эмоций, какие подарил любимый за одну ночь. Насытились мы друг другом только под утро.
        Глава 21
        Закрытие отеля
        В отель мы вернулись только после обеда. Довольные и счастливые. Арон не хотел отпускать меня от себя. Да мне и самой не хотелось с ним расставаться. Только ходить в вечернем платье - не самая лучшая идея, поэтому я заглянула к себе и переоделась в джинсы с футболкой.
        Тем временем Арон собрал персонал в главном зале и объявил, что отель на некоторое время закрывается на ремонт. Точную дату он не называл, так как ее не было. Всем сотрудникам давался отпуск. Требовалось срочно сообщить, в каком из миров они хотят его провести. Оставалась возможность провести время в отеле, но никто не гарантировал, что работники смогут отдохнуть, так как будет шумно. Всем обещали хорошую компенсацию и премиальные. Конечно, многие были в шоке и сразу не могли сказать, куда хотят отправиться, так что на раздумья дали неделю. Гораздо хуже дела обстояли с клиентами. Стоило только закрыть прием заявок на отдых, как посыпались негативные отзывы и возмущенные письма. Пришлось помогать Арону отвечать на них. От одной ведьмы вообще прилетело три проклятья. Правда, меня они не коснулись, ведь письма, перед тем как попасть на стол начальства, проходили проверку в специальном отделе. Но нам выдавался отчет - кто пытался навредить. Таким образом пополнялся черный список клиентов, которые в будущем не смогут воспользоваться услугами отеля. К тому же каждому, кто уже сделал заказ, полагалась не
только компенсация, но и хорошая скидка на будущее.
        По вечерам мы с Ароном продолжали тренировки. Конечно, положить его на лопатки мне не удавалось, но зато я научилась ставить несколько видов щитов и применять боевые заклинания. Это радовало больше всего. Приятно уметь постоять за себя.
        - Ты решила, где хочешь провести время, пока отель будет перестраиваться? - поинтересовался любимый в один из вечеров, когда мы наконец-то вновь остались вдвоем.
        - А я не могу пожить в отеле? - У меня даже мысли не возникало, что нужно куда-то уходить.
        - Нежелательно. Ты ведь понимаешь, что мы готовим ловушку, и я хочу, чтобы моя любимая была в безопасности.
        С одной стороны, стало слегка обидно, что меня не брали в расчет. А с другой - Арон заботился о моей безопасности. И это было намного важнее.
        - Тогда я хочу пожить в мире, где мы покупали платье для свадьбы Насти и Алесана, - подумав, озвучила свое желание.
        - Отлично. У нас там есть квартира.
        - У вас что, во всех мирах есть жилплощадь?
        - Конечно. Мы своего рода стражи, поэтому во время путешествий обязаны иметь угол, где можем отдохнуть, - огорошил меня Арон. - Как только возникает новый мир и в нем появляется дверь, у нас появляется возможность выбрать себе жилье.
        На следующий день я собрала часть вещей и переехала к эльфам. Трехкомнатные апартаменты располагались на самом верху небоскреба, и из окон открывалась такая картина города, что голова шла кругом. Поначалу я не могла простоять у окна более трех секунд. Было страшно, учитывая, что окна тут от пола до потолка. Жаль, что Арон не смог остаться. Ему требовалось переговорить с отцом и братом. Но я не скучала и изучала все прелести квартиры и эльфийских технологий.
        На кухне имелась духовка, которая готовила пищу буквально за пару минут. Боюсь представить, до скольких градусов она разогревалась. Впрочем, меня больше поразил холодильник. На его дверце светился небольшой экран со списком продуктов. Нужно было выбрать, что хочется, и заказ появлялся внутри. Таким образом мне удалось добыть шоколадный коктейль. Правда, получилось раза с третьего, так как принцип работы устройства поняла не сразу. Выходило, что продукты мгновенно доставлялись со складов, а деньги списывались с карточки владельца. Очень удобно. Не нужно таскаться с огромными тяжелыми сумками. Нажал на названия нужных продуктов, и они в холодильнике. Красота. Кофе в специальных капсулах, которые нужно растворить в горячей воде. При этом имелось около десятка различных сортов. Мусор выкидывался в специальный отсек. Точнее, мешок нужно было поставить в ящик и нажать на кнопку на стене рядом. После этого ящик уезжал куда-то и возвращался совершенно пустым.
        Исследовав кухню, направилась дальше. Туалет от нашего мало чем отличался. Зато в ванне можно было поместиться впятером. Еще и душевая кабина имелась. С гидромассажем. Две комнаты ничем особенным не радовали и имели одинаковый вид. В каждой - кровать, шкаф и разная мелочь. Я выбрала ту, что ближе к гостиной, и разложила вещи. А затем пошла изучать последнюю комнату. Здесь стоял огромный диван, на котором спокойно могли разместиться десять человек. Напротив - плазменный экран в половину стены. На другой стороне книжные шкафы. Правда, пустые. Впрочем, и сама квартира выглядела так, словно тут никто не жил. Но, думаю, это неудивительно. Адова семейка появляется только тогда, когда необходимо, поэтому многие их обиталища кажутся нежилыми.
        Единственное, с чем у меня возникли проблемы, так это с телевизором. Я просто не могла понять, как он включается. И только через полчаса обнаружила небольшой браслет с кучей кнопок. Методом проб и ошибок удалось найти общий язык с новой техникой. А вернувшийся любимый показал остальное.
        Он рассказал, что половина персонала уже отбыла из отеля и разместилась в различных мирах. Около десятка сотрудников пожелали остаться на время ремонта в здании, и за ними закрепили по адской гончей. Естественно, работникам об этом никто не сообщал. Я невольно спросила про Оливера. Но тот выбрал местом проживания один из дальних и не самых развитых миров. Удивительно, мне казалось, что он любит удобства. Мона решила остаться в отеле, так как в ее мире сейчас было неспокойно, а в других ей неуютно. Насчет Игоря Арон ответить не мог - не его подчиненный.
        Утром меня ждал сюрприз от любимого - поход в океанариум. Быстро позавтракав, мы спустились вниз, и я уговорила Арона поехать на общественном транспорте - хотелось познакомиться с миром поближе. Сев в нужный автобус, подъехавший довольно быстро, покатили навстречу приключениям. Как оказалось, платить за проезд нужды не было - он тут бесплатный. Мимо нас проносились машины, проходили эльфы, и мне казалось, что все очень похоже на Землю. Вот там, на светофоре, малыш пытается вырвать руку из маминого захвата и перебежать дорогу. А там, у машины, парень достает букет цветов для девушки, стоящей рядом. Да, тут были и отличия, особенно во внешности. Но это не влияло на все остальное. Хотя метро отсутствовало. Был лишь наземный транспорт.
        Океанариум располагался за городом и имел поистине колоссальные размеры. Мне пришлось задрать голову, чтобы увидеть крышу. Пройдя внутрь, мы сдали вещи в специальные камеры хранения, и нас проводили к месту начала экскурсии, предварительно проведя инструктаж.
        - Радость моя, - улыбнулся Арон, глядя на мое недоуменное лицо, - сейчас мы с тобой пойдем в туннель, заполненный водой. - При этих словах мне стало нехорошо. - Как только ты приблизишься к барьеру, тебя с ног до головы покроет специальный костюм. Он прозрачный и пропускает воздух наружу. Не бойся, утонуть не выйдет. К тому же я всегда рядом.
        Несмотря на то, что слова Арона звучали убедительно, стоило подойти к туннелю, где плескалась вода, и я почувствовала страх. Любимый, увидев это, пошел первым. Как только он оказался в шаге от водной глади, вокруг него стал образовываться своеобразный, совершенно прозрачный кокон. Арон подмигнул и вошел в воду. Я сделала глубокий вдох и последовала за ним. Когда на мне оказался костюм, я его практически не почувствовала. Только увидела, что тело покрыто пленкой. А когда вошла в воду, та словно расступилась передо мной. Никаких неприятных ощущений или давления. Возникало чувство, что я прогуливаюсь по пляжу. И только рыбки, проплывающие мимо, давали понять, что это не так.
        Выразить словами то, что я ощущала, довольно сложно. Я шла по дну океанариума, а вокруг плавали стайки разноцветных рыбешек. Пару раз мимо прошмыгнуло несколько змей. Я не удержалась от крика. Но изо рта даже пузырьки не вырвались. Мы погуляли среди растений, настолько больших, что я терялась от их вида. Но поразили меня акулы. Когда первая из них появилась в поле моего зрения, я не удержалась и спряталась за Арона. Тот улыбнулся и дал понять, что они неопасны. Но страх никуда не делся. Какое-то время я цеплялась за любимого. А когда акул вокруг нас собралось более десятка, думала, что получу разрыв сердца. Зато Арон спокойно протянул руку и погладил подплывшую слишком близко. Акула заурчала и перевернулась, подставляя брюхо - почесать. Я глазам своим не поверила. И вдруг почувствовала легкий толчок в бок. Обернулась и узрела перед собой серую акулу метра три длиной. Та повторила маневр. Я сглотнула, но все же решилась и почесала ей живот. Послышалось урчание, заставившее мое тело завибрировать. Практически тут же еще одна безобидная хищница попросила моего внимания. Следующие минут двадцать ушли
на почесушки. М-да, такое я точно не забуду.
        В следующем зале у меня появилась возможность прокатиться на огромном скате. Арон помог взобраться на спину нашего транспорта и удерживал во время поездки. Чистый восторг. Тут животные за редким исключением не отличались от земных. Нам даже удалось поплавать среди медуз. Их отсек был затемнен, и я видела, как они вспыхивают, словно звезды. А когда щупальца касались нас, боли не было.
        После океанариума Арон устроил романтический ужин в самом шикарном ресторане города. Мы сидели под звездами и наслаждались уединением. Когда на улице похолодало, принесли пледы. Но, как оказалось, это было не единственным сюрпризом на сегодня.
        - Катя, - выдохнул Арон, садясь вплотную ко мне и заставляя обратить на него внимание, - возможно, я немного тороплю события. Но точно уверен в своем решении. Встреча с тобой для меня настоящее счастье, и я хочу, чтобы этот миг длился вечно. Ты - самое дорогое, что есть в моей жизни. Надеюсь, ты выйдешь за меня замуж? - С этими словами он встал на одно колено и протянул черную бархатную коробочку с кольцом из белого золота с символом бесконечности, выложенным бриллиантами.
        - Я согласна. - Мне с трудом удалось произнести эти слова, в горле словно ком встал.
        Арон надел кольцо мне на руку, а затем поцеловал.
        - Только давай сразу не пойдем в храм, - попросила его, немного придя в себя. - Сначала надо с делами разобраться.
        - Не переживай, я не буду торопить. Просто хочу, чтобы все знали, что ты занята. А то еще найдутся желающие умыкнуть чужую любимую!
        - Думаю, тем, кто покусится на меня, сильно не повезет! - не смогла сдержать улыбки.
        - Это точно, - подтвердил догадку Арон.
        Потом нам принесли десерт из воздушных пирожных с мягким кремом. Он буквально таял на языке. А потом, расплатившись, мы вернулись к себе, чтобы наконец насладиться друг другом.
        Время летело незаметно. Мы с Ароном наслаждались обществом друг друга, исследовали город и его окрестности. Мне понравился зоопарк. В нем использовался такой же принцип, как и в океанариуме. Каждый вольер имел колоссальные размеры и воссоздавал среду обитания животных. Мы бродили по джунглям, пескам, тропикам и наблюдали за их обитателями. Чем-то он напоминал зоопарк того мира, где жили Настя и Алесан.
        - Мне нужно заскочить в отель, - пробормотала я, отдыхая после длительной прогулки. - Взять кое-какие вещи.
        - Хорошо, вечером заглянем, - пообещал Арон.
        Пока мы отдыхали, в отеле действительно потихоньку начался ремонт. Все клиенты уехали, большинство сотрудников тоже. Теперь рабочие завозили материалы из разных миров, чтобы придать отелю еще более респектабельный вид. Было нанято несколько дизайнеров, каждый занимался своим крылом. Арон с Адамом решили придать своему детищу более интересный вид и разделить на зоны, так как иногда постояльцы жаловались, что им мешают дети в соседних номерах. Теперь, после обновления, в отеле будет семейное крыло, а в другой стороне планируют селить одиноких, любящих тишину гостей. Еще одну часть здания отведут молодежи - любителям веселиться до самого утра. Конечно, пока сложно сказать, что из всего этого получится. Но сама идея довольно интересная. Да и спектр развлечений братья собирались расширить. Похоже, все эти мелкие неурядицы пошли отелю на пользу.
        Вечером, закончив с делами, мы переместились в рабочий кабинет Арона, а потом он проводил меня в комнату. Вот только стоило мне открыть дверь, как хорошее настроение улетучилось. В комнате царил невероятный бардак. Возникало впечатление, что кто-то рылся в вещах и что-то искал.
        - Стой тут, - приказал Арон, входя внутрь и осматриваясь. Затем коротко свистнул, и практически тут же рядом возникла адская гончая. - Ищи! - приказал ей.
        Собака обежала помещение, обнюхала все, в том числе и меня. Но ничего не обнаружила.
        - Интересно, что искали? - пробормотала я, входя внутрь.
        - Сейчас пришлю людей, они помогут тебе убрать.
        - Нет. Я сама, - остановила его. - Сейчас мне нужно понять, не пропало ли что-то. Ты хотел проверить правое крыло, пока займись делами, - попросила жениха.
        Я видела, что Арон хотел возразить. Но, заметив мое настроение, решил не рисковать. Просто поставил у входа двух адских гончих, готовых в любой момент прийти на помощь в случае опасности. Вздохнув, принялась разбираться в бардаке. Я не знала, кто это сделал. Но неизвестные явно старались. Некоторые книги были изорваны и не подлежали восстановлению. Две пары туфель безнадежно испортили какой-то краской. Три платья порваны. Украшения разбросаны так, что пришлось собирать по всей комнате.
        Я не понимала, кому нужно было громить мою комнату, ведь ничего ценного в ней, по сути, не имелось. Драгоценности, конечно, были, но такие могут купить все работники отеля. Все же у нас неплохая заработная плата. Да и не думаю, что это сделали с целью ограбления. Иначе бы остальные вещи попросту не тронули. Тут явно что-то иное. Невольно задумалась: кому могла перейти дорогу? Но, как назло, в голову ничего не приходило. Я ведь в последнее время вообще ни с кем не конфликтовала. Конечно, первым почему-то всплыл Игорь. Только у него точно не было доступа в наши комнаты. Это сделал кто-то из персонала.
        - Катя, тебе помочь? - В проеме возник Филя. - Прости, я эти две ночи мышей ловил, поэтому не спал тут. Иначе не дал бы произойти такому. - Он подошел ко мне и потерся о ноги.
        Присела, чтобы почесать кота за ухом.
        - Ничего страшного, - улыбнулась ему. - Сейчас все уберу и исправлю. И обязательно выясню, кто виноват.
        - Хочешь, попрошу Цербера поискать улики? - Филя залез на кровать, чтобы не мешать. - Обычно он быстро находит виновных. У него на это нюх.
        Хм, а ведь неплохая мысль!
        - Цербер, - произнесла я, зная, что пес меня слышит. - Мне очень нужна твоя помощь.
        - Что случилось? - Страж появился буквально в следующую секунду и тут же осмотрел комнату. - Ого. Кто это сделал?
        - Не знаю, поэтому позвала. Можешь что-то найти?
        - Сейчас посмотрим. Ты пока посиди на кровати.
        Я последовала его совету, а Цербер стал обнюхивать все углы и вещи. При этом его глаза светились красным, наводя ужас. Жутко представить, что будет, если разозлить стража.
        - Тут поработал профессионал, - изрек Цербер через десять минут. - Я чувствую чье-то присутствие. Но кто это, понять не могу. Похоже, воспользовались каким-то средством для заметания следов. Очень редким.
        - В любом случае спасибо, - поблагодарила я и встала, чтобы продолжить уборку.
        - Если что - зови.
        Страж исчез, а я стала раскладывать вещи по своим местам. Точнее, то, что от вещей осталось. Многое пришлось выкинуть, восстановлению оно не подлежало. В общей сложности уборка заняла не менее часа. И только когда я разложила вещи по местам, стало понятно, чего не хватает. Должна признаться, пропажа меня сильно удивила, так как я просто не видела в похищении смысла. Но прежде чем делать выводы, еще раз все осмотрела и даже попросила Филю проверить в труднодоступных местах.
        Хм, очень странно. Ладно, поговорю с Ароном. Возможно, он знает больше, чем я, и прольет свет на то, что тут произошло.
        Я направилась к ресепшену и вдруг услышала крики. Пришлось прибавить шагу. То, что увидела, повергло меня в шок. Рядом со стойкой застыл Арон, сжав руки в кулаки и с трудом сдерживая злость. А перед ним на коленях стояла та самая девушка, которую Марго наказала и отправила убирать нижние этажи.
        - Прости меня! - кричала она, давясь слезами. - Я не знала, что творю. Мне нужно было выбрать тебя. Он… он просто использовал меня и убил… Ему только мои деньги были нужны! Я все это время любила только тебя!
        - С трудом верится, - рыкнул Арон, делая шаг назад. Было видно, что он готов удушить эту девицу.
        - Что тут происходит? - громко поинтересовалась я, подходя к любимому.
        - Ты кто такая? - Лицо девушки преобразилось, в глазах сверкнула злость. - Проваливай! Не видишь, что мешаешь?
        - Интересно, чем я могу мешать собственному жениху? - усмехнулась и показала руку с кольцом. - Арон?
        - Дорогая, позволь представить - Памела, - произнес он, делая шаг ко мне. - Та самая, что подарила мне браслет и пила из меня силы, пока была возможность.
        - Как ты его снял? - Памела перестала изображать из себя наивную дурочку и показала свою настоящую натуру. - Истинная? - бросила заинтересованный взгляд. - Не ожидала. А ты ведь сам не лучше меня. Кто же знал, что простой магистр без средств - на самом деле сын повелителя ада? Прогадала я сильно.
        - Ничего, теперь тебе будет чем искупить вину. - Голос Арона звучал зло. - Ты не представляешь, как мне хочется развеять тебя. Но это слишком простое наказание. Думаю, моя мама права - уборка на нижних этажах ближайшую сотню лет намного эффективнее.
        - Что? - возмутилась Памела. - Я всего лишь брала немного силы, и за это должна страдать?
        - А ты считаешь, что не должна? - поинтересовался мой любимый. Я в разговор не лезла. - Подозреваю, что я был не единственным, кто пострадал по твоей вине. К тому же применение приворотных средств карается в любом мире. На быстрое прощение можешь не рассчитывать.
        - Я уже отстрадала за свои грехи, - попыталась выкрутиться она. - Мой муж издевался надо мной, бил, забирал силу. А потом отравил! Думаешь, приятно подыхать в муках, без возможности освободиться от боли?
        - Не переживай, он тоже получит свое наказание, как только окажется в аду, - заверил Арон. - А теперь проваливай. Иначе я найду способ испортить тебе жизнь.
        - Ты об этом еще пожалеешь! - прошептала Памела и скрылась в коридоре.
        У меня после этого разговора остался неприятный осадок. Нет, девушку мне было совершенно не жаль. Она заслужила то, что получила. Я переживала за Арона. Он был настолько зол, что едва сдерживался.
        - Все будет хорошо, - прошептала, обнимая его.
        Тот пару минут стоял молча, напряженно, а потом я почувствовала, как он стал расслабляться.
        - Прости, - услышала в ответ. - Памела подбежала неожиданно. Я сначала вообще не понял, что произошло. А потом едва не сорвался. А ведь мог убить! Тогда бы она отделалась одним перерождением.
        - Главное, что сейчас все хорошо. Кстати, я поняла, что пропало у меня из комнаты.
        - И что же это?
        - Когда я впервые познакомилась с Дракулой, он взял меня на экскурсию в один из закрытых миров, - начала рассказывать, припоминая подробности. - Так вот, в заброшенной пирамиде мы нашли осколок какого-то кристалла, небольшого и, как нам казалось, особой ценности не представлявшего. Дракула отдал его мне. Я хранила его в шкатулке с драгоценностями. А сейчас убрала все и поняла, что его нет. Мы с Филей обыскали комнату, но осколка не нашли.
        - Кто знал о том, что у тебя есть этот кристалл?
        - Все. Я особенно не скрывала, так как не видела в нем ценности.
        - Значит, он все же имеет какое-то значение, - пробормотал Арон. - Сейчас мы вернемся к себе. А затем я пойду к отцу. Думаю, он знает больше.
        - Я могу чем-то помочь?
        - Посмотрим.
        Мы с Ароном переместились в наши апартаменты, и тот практически тут же исчез. Но я не расстроилась, прекрасно понимала, что это нужно для дела. Вернулся мой жених только через несколько часов с тремя огромными книгами. Все - по истории артефактов. Нам предстояло их изучить, ведь единственный вариант, при котором кристалл имел значение, - это разбитый артефакт. Но какой именно, пока никто не мог понять. Чувствую, что в ближайшие дни отдыхать не придется.
        Глава 22
        Враг
        Прошла неделя. Мы сидели над фолиантами, но пока ничего интересного найти не удалось. Для объяснения того, что за артефакт нашли мы с Дракулой, имелось слишком много различных вариантов. И выбрать какой-то один не представлялось возможным.
        Зато Арон решил ненадолго меня отвлечь и повел на экскурсию в один из миров. Названия мира он говорить не стал, лишь намекнул, что оно зубодробительное, и даже ему не всегда с первого раза удается произнести. При этом он не сказал, что именно там будет. Просто попросил надеть удобную обувь и штаны с футболкой. Из этого я сделала вывод, что мир теплый. Все-таки жара для меня лучше холода. В назначенное время Арон забрал меня из квартиры и переместил в мир. Когда открыла глаза, увидела вокруг сплошной лес с громаднейшими деревьями - каждое не менее десяти метров. Толстые стволы, широкие зеленые листья. Я одним таким листом могла укрыться с головой, как одеялом. А еще здесь росла трава нам по пояс, и идти было не очень удобно. Кстати, мы не изменили облика.
        Арон взял меня за руку и повел вперед, осторожно отодвигая листья, встречающиеся на пути.
        - Что это за мир? - поинтересовалась, пока мы куда-то шли.
        - Лесной. Тут везде растут деревья, нет пустынь или степей, - пояснил он.
        - А люди тут живут?
        - Да. Но не совсем обычные. Мы скоро к ним выйдем.
        - А они нам ничего не сделают? Все же мы выглядим самими собой, - слегка забеспокоилась я.
        - Не переживай, я тут бываю довольно часто, так что проблем не возникнет. Думаю, тебе понравится. Кстати, народ тут ближе к первобытному, но неплохо умеет находить решение многих задач. Они уже изобрели колесо и многое другое. Правда, при этом не особо стремятся к прогрессу.
        Слова любимого меня заинтересовали. Так что я шла за ним, подгоняемая любопытством. Впрочем, минут через двадцать мы вышли на поляну, и я остолбенела. На расчищенной от деревьев площадке стояли шалаши из листьев. Они были колоссальных размеров. Каждый в высоту - не менее четырех метров. Жилища выстроились по кругу, а в центре находились очаг для костра и поваленные стволы деревьев. Я прикинула и поняла, что без посторонней помощи на такое бревно даже забраться не смогу. Кто же тут живет?
        Пока размышляла, Арон издал какой-то звук, и земля затряслась.
        - Мамочки! - прошептала я, прячась за любимого.
        Через секунду перед нами стояло племя из двадцати человек, не менее. И все бы ничего, но каждый представитель достигал высотой двух с половиной, а то и трех метров. Я им даже не в пупок дышала, а гораздо ниже. Хорошо, что на собравшихся наличествовали штаны. А вот верх совершенно не прикрыт. У всех довольно темная кожа, черные волосы и пронзительные карие глаза.
        - Арон, друг мой, ты решил навестить нас? - произнес один из дикарей таким басом, что я вздрогнула.
        - Таган, - улыбнулся любимый. - Да вот, решил невесту с вами познакомить. Это Катерина. Дорогая, это племя Найси и его вождь Таган.
        - Очень приятно, - пробормотала я, пытаясь отойти от потрясения.
        - Взаимно, маленькая леди, - произнес вождь. - Прошу вас к костру.
        С этими словами он отдал пару распоряжений, и племя разбежалось по делам. Кто-то стал таскать воду, кто-то дрова. Женщины принялись готовить еду. А мы просто сели у костра. Специально для нас из леса принесли небольшое бревнышко, на которое я смогла сесть без посторонней помощи.
        - Не удивляйся, но тут с пришедшими говорит только вождь, - сказал Арон, пока мы ждали сбора племени.
        - А существуют еще такие же племена?
        - Тут двадцать три племени, все живут в основном обособленно, лишь изредка встречаются на каких-то праздниках. Кстати, некоторые племена - людоеды.
        - Э-э… я надеюсь…
        - Нет, эти самые мирные.
        На мгновение мне показалось, что Арон просто издевается. Но потом осознала - он говорит правду. М-да, не хотелось бы стать чьим-то обедом. Меня мучило любопытство, как он сюда попал и узнал про людоедов.
        - Ну, так уж вышло, что я однажды перепутал порталы и вывалился в этот мир, - начал рассказывать любимый. - Я тогда с вечеринки шел и был немного пьян. Вектора перемещения перепутал. И вышел прям посреди праздника, устроенного пятью племенами. Они иногда объединяются ради знакомств и будущих свадеб. Один очень шустрый великан попытался мною закусить. Прямо в сыром виде. Пришлось показать, что я не лыком шит. Тут ценят силу, так что вместо гастрономических развлечений они стали вести со мной более интеллектуальные беседы. Таган оказался самым адекватным и пригласил в гости. Так мы и познакомились.
        М-да, умеет Арон находить друзей. Хотя, должна признаться, оказаться тут - необычный опыт. Никогда бы не подумала, что существуют настолько большие люди. Тем временем племя готовилось к ужину и приему гостей. Несколько охотников притащили к костру тушу. Животное напоминало бизона, только гораздо крупнее. Одна только его нога по высоте превосходила мой рост. А уж когда тушу стали разделывать, я отвернулась. Народ не парился и все разрывал руками. Очень сильные великаны. Две девушки принесли вертел и начали жарить куски мяса, предварительно обмазав их какими-то травами. Когда по поляне пронесся аппетитный запах, мой желудок радостно заурчал. Я даже слегка смутилась, зато остальные радостно заулыбались. Проблемы с тарелками не возникло - нам просто принесли листья с ближайшего дерева, предварительно помыв их в воде. Возможно, еда была скромной, но очень вкусной!
        За трапезой Таган рассказывал, как живет племя. Настоящий первобытный строй! Каждый день они добывают еду, плетут корзины или украшения, готовят. Иногда устраивают какие-то праздничные посиделки с другими племенами. Кстати, невест тут воруют. Хотя иногда все же договариваются с родными, потому что многие девушки могут дать отпор и даже убить. Они и на охоту ходят. Впрочем, как призналась одна из девиц - рыбалка интереснее. Я невольно поинтересовалась о хищниках. Такие тут тоже имелись, и размеры соответствовали. Поэтому мне с ними лучше не встречаться - убежать точно не успею.
        Арон решил остаться ночевать, и я не сразу поняла почему. Нам постелили в отдельном домике, предназначенном для гостей. Условия были самыми простыми. Большая перина, набитая шерстью какого-то животного, поверх вязаное одеяло и парочка подушек. Выглядело все не очень презентабельно, но было чистым, так что я не переживала. Больше всего меня поразило, что в крыше имелось отверстие, в котором виднелось небо.
        - А если пойдет дождь? - поинтересовалась, глядя вверх.
        - Тут есть специальный шнур. - Арон показал на неприметную веревку. - Стоит его потянуть, и окно закроется. Но дожди бывают не так часто, так что не стоит переживать. Давай ложиться, а то пропустим самое интересное.
        - Ты о чем? - не поняла я.
        - Скоро узнаешь. - Любимый решил сохранить тайну.
        Мы улеглись на перину. Она оказалась довольно комфортной. Мой взгляд устремился в небо. И вдруг - начался звездопад. Сотни звезд пролетали над нами, создавая красочный фейерверк. Некоторые взрывались в воздухе, некоторые гасли или уносились за пределы видимости. Но это было чудо. И, как оказалось, не последнее. По словам Арона, такое тут происходило три раза в год и длилось пару дней. Поэтому он и привел меня сюда - хотел показать необычное явление и отвлечь от забот. На этом сюрпризы не закончились. Когда звездопад прекратился, на его месте возникло северное сияние. Только тут цветов было намного больше - желтый, красный, зеленый, синий. Цвета переливались, сплетались и радовали глаз. Никогда раньше мне не приходилось видеть ничего более красивого. Дух захватывало, а слов не хватало. Казалось, что ты песчинка во вселенной. Маленькая-маленькая.
        Половину ночи мы с Ароном провели, наблюдая за небом, а потом я уснула в объятиях любимого.
        Утро наступило как-то очень быстро, да еще началось с громкого гомона. С трудом разлепив глаза, потянулась и встала. Арона рядом не было. Привела себя в порядок, вышла на улицу и увидела, что племя давно проснулось. На вертеле жарился очередной баран, кто-то из женщин развешивал белье, кто-то готовил кашу. Дети радостно носились по поляне с палками и играли в войнушку.
        - Доброе утро, - улыбнулся любимый, подходя ко мне. - Разбудили?
        - Есть такое.
        - Прости, но племя поднимается рано.
        - Ничего страшного, - отмахнулась я. - Высплюсь дома.
        - Мы сегодня идем на рыбалку, - обрадовал меня Арон.
        - Э-э… ты уверен, что это хорошая идея? Если тут такие животные, то и рыбка будет с нас ростом! - сделала я предположение.
        - Конечно, будет. Но ты останешься в безопасности на берегу. А я поработаю приманкой.
        - Что?! Это как?!
        - Скоро узнаешь, - подмигнул любимый, вызвав у меня приступ страха. - Не переживай, мы так уже не раз развлекались. Сейчас идет клев очень вкусной и редкой рыбы. Так что будет весело.
        Я пока его радости не разделяла, было немного страшновато. Ладно, доверюсь любимому. Он знает, что делает. Наверное.
        Сразу после завтрака мы направились к реке. Десять мужчин с детишками и я. На берегу меня подсадили на одну из веток ближайшего дерева - для лучшего обзора. Арон забрался на другое дерево, ветки которого свисали над водой. В мою голову сразу закралось несколько не очень хороших мыслей. Я, конечно, понимала, что погибнуть Арон не сможет в любом случае. Но все же переживала. Великаны зашли в воду и встали кругом рядом с той веткой, на которой сидел Арон. Любимый уцепился руками за самую крайнюю ветку и стал раскачиваться вверх-вниз. Сначала все было спокойно, а потом прямо на него из воды выпрыгнула рыба. Я зажмурилась, чтобы не видеть, что произойдет дальше. Но радостный возглас заставил разлепить глаза. Арон спокойно сидел на ветке, а на берег уже летела тушка пойманной рыбины. Дети тут же стали ее разделывать. Любимый, дождавшись кивка вождя, вновь проделал свой трюк. На этот раз я наблюдала за происходящим более спокойно. Получалось, что Арон выполняет роль наживки, а великаны пользуются моментом и хватают рыбину, когда та выпрыгивает из реки. Как позже выяснилось, по-другому поймать таких рыб
сложно. Эти рыбы раз в год плыли на нерест, но шли по дну. В мутной воде разглядеть их нереально: дно илистое, а рыбы взбивали ил плавниками, чтобы скрыться. Но и отказаться от мелькающей в воде добычи представители этого дикого племени были не в силах. Без Арона они использовали бы небольшую куклу-приманку. Ее привязывали к ветке, а малышня за веревку дергала игрушку, привлекая внимание добычи.
        М-да, необычное развлечение. Я бы на такое точно никогда не согласилась. Но Арону явно нравилось испытывать себя, провоцируя выброс адреналина, он был очень доволен. Про вождя и вовсе молчу. Рыбы оказалось так много, что часть решено было засолить, а десяток рыбин отправился на костер. Вышло очень вкусно. Рыба оказалась нежной и мягкой. Никогда такой не пробовала.
        В гостях мы побыли до самого вечера, после чего с чистой совестью вернулись в нашу квартиру, прихватив с собой пару предварительно разделанных рыбин, так как в противном случае они просто не поместились бы в холодильнике. Что ж, экскурсия вышла необычной и познавательной. К тому же мне безумно понравился звездопад, я бы с радостью вновь понаблюдала за таким явлением. Арон обещал, что мы обязательно вернемся. А сейчас нам нужно заняться проблемами отеля и понять, кто враг.
        Все эти дни я не наведывалась в отель, чтобы не встретиться с Памелой. Арон заверил меня, что ей ограничили допуск и во многие помещения она теперь войти не сможет. Но мне от этого легче не стало. Пару раз в гости наведывалась Марго. В скором времени ей предстояло рожать, и она с нетерпением ждала этого события. С Марго мне было довольно комфортно общаться. Свекровь из нее вышла милая. Она не пыталась учить меня жизни и давать советы. Мы просто разговаривали, и я слушала истории из ее жизни - жизни богини. Когда она рассказывала, как училась налаживать отношения с теми, кто решил ей поклоняться, я не могла сдержать улыбки. Да и то, что у нее в подчинении находились два скелета, было чем-то особенным.
        - А почему вы не сказали Арону, что его бывшая умерла и теперь работает в отеле? - поинтересовалась у Марго, разливая чай по чашкам.
        - Честно? Забыла. - Она взяла свою. - Меня тогда отвлекли, позвали в один из миров. Кстати, там тоже оказалась попаданка с Земли. Ее дракон утащил в свой мир и навешал лапши на уши, что она его истинная. Правда, девушка оказалась сообразительной и попросила у меня защиты.
        - Какой?
        - С помощью Купидона я сделала так, чтобы она сама решила, чьей истинной будет, и никто не мог ее заставить полюбить против воли.
        - Я заметила, что вы не любите драконов. На это есть причины?
        - Можно на «ты», - напомнила Марго, а потом поджала губы. - Да. Так уж вышло, что один из представителей этой расы в свое время очень сильно обидел Марику. Настолько, что она чуть не ушла за грань. К тому же во многих мирах драконы считают себя высшей расой. И ведут себя соответствующе. А ведь это совершенно не так.
        - Я с ними мало знакома, но понять могу. - Мне невольно вспомнилась экскурсия в драконий мир.
        Да, эти ящерицы порой бывают чересчур наглыми.
        - Подозреваю, что сын узнал о Памеле? - Я кивнула. - Надеюсь, все прошло хорошо?
        - Хм… сложно сказать. Я только сомневаюсь, что она сдержит себя и не попытается сделать какую-то гадость.
        - Не выйдет. Она связана контрактом с отелем и не сможет навредить ни сыну, ни тебе, - успокоила Марго. - Просто я решила, что отпустить ее на перерождение после всего, что она сделала, - слишком легкая кара. Но в твоих словах тоже есть смысл. Я подумаю, как ее наказать, но при этом прослежу, чтобы она оказалась подальше от вас.
        - Спасибо, - поблагодарила будущую свекровь, и мы ушли от болезненной темы.
        Аид с сыновьями пытался разобраться с отелем и найти хоть какие-то зацепки. А Арону приходилось еще и ремонт контролировать. Закрывать отель никто не собирался, а рабочие в любом мире любят халтурить. Так что проблем с каждым днем становилось все больше. Я пыталась помочь по мере возможностей и сил. Но это не всегда удавалось.
        Как-то пришло сообщение от Моны. С помощью кулона можно было передавать небольшие конверты и записки любому служащему. Элементаль скучала в отеле и предложила сходить на экскурсию в один интересный мир. Все равно больше заняться нечем. Я поговорила с Ароном, и тот отпустил меня на прогулку. Правда, попросил быть осторожной, преступник ведь не найден. Конечно, я бы не отказалась от прогулки в компании жениха. Только у любимого сейчас столько забот, что лишний раз отвлекать его не стоило. К тому же, куда и с кем я собиралась, он знал.
        На следующий день надела удобные темные штаны, кофту с длинными рукавами и кроссовки, захватила небольшой рюкзак. По словам Моны, мы отправлялись в мир, где жили единороги. Не факт, что мы их увидим, но там и без этого довольно интересно. Наличие двух солнц и трех лун о многом говорило.
        - Привет! - поздоровалась с Моной, стоявшей у двери в нужный нам мир.
        - Привет. Рада, что ты смогла вырваться. А тот тут так скучно. Игоря не пускают к нам из-за закрытия отеля, - пожаловалась она, активируя переход.
        Всего один шаг, и мы в другом мире. Я тут же подняла глаза к небу. Действительно - два солнца. Причем одно светило ярко, а второе словно пряталось за ним и было красным. Трава под ногами коричневая. Я сначала подумала, что она завяла. Но, потрогав руками, поняла, что все нормально. Похоже, у нее просто цвет такой. Не везде же растительность должна быть зеленой. Тут даже цвет листвы деревьев варьировал от темно-бордового до ярко-желтого. Не могу сказать, что мне сильно нравилось. Такое чувство, что я попала в осень. А она на меня всегда тоску наводила. Но так как мы сюда ненадолго, можно насладиться моментом.
        - Нам вперед! - крикнула Мона. - Скоро выйдем к озеру.
        - А тут кроме единорогов еще кто-то живет? - Я заметила, что наши образы не изменились.
        - Если ты имеешь в виду людей или другие расы, то тут никого нет, - ответила подруга, даже не повернувшись.
        Она бодро шагала вперед, словно знала дорогу. Природа вокруг особенно не менялась и нагоняла на меня тоску. Но я старалась не подавать вида, это все же приключение, нужно настроиться на позитив.
        Озеро, к которому мы пришли, было круглым и небольшим, с одного берега виден другой. Вода насыщенного зеленого оттенка. Мне как-то расхотелось к нему подходить. На поверхности я заметила ярко-фиолетовые цветы, чем-то напоминавшие наши астры. Только раза в два больше.
        - А вода не опасная? - поинтересовалась у элементаля. Все-таки это ее стихия.
        - Нет. Правда вкус немного отличается от привычного, более сладкая. - Мона подошла, набрала немного в стакан, который вытащила из своей сумки, и сделала глоток.
        Я же решила не рисковать и немного подождать. Если через час ей не станет плохо, тоже попью.
        - Слушай, может, заночуем тут? - предложила подруга. - У меня и палатка с собой. Через час уже начнет темнеть. Я еды захватила. Да и единороги обычно ночью сюда приходят.
        - А ты их уже видела?
        - Несколько раз. Экскурсии сюда могут позволить себе только весьма богатые клиенты, поэтому бываю я тут редко. Но мне нравится - спокойно.
        - Хорошо, останемся.
        Нет, единорогов я видела, этим меня не удивить. Но почему бы не насладиться моментом? Арон занят, остальных членов семьи тоже тревожить не хотелось. А тут такая возможность побыть в тишине и забыть обо всем на свете! Да и Мону я не считала опасной. Она все время хорошо ко мне относилась. Близкими подругами мы не стали, но общаться с ней было интересно. Мало кто может похвастаться тем, что водит знакомство с элементалем воды.
        Мона обрадовалась и стала доставать палатку. Ставили ее вдвоем, одна она не справилась бы. В сумке обнаружились спальные мешки и немного еды. Я собрала хворост для костра, пока Мона готовила бутерброды. Благодаря магии с огнем напрягаться не пришлось. Один файербол - и дрова тут же загорелись. Мы расстелили спальники и уселись сверху. Погода была довольно теплой, а вот ночь опустилась как-то слишком быстро. Вроде пару минут назад еще было светло, и раз - темнота. Но и та царствовала недолго. Когда взошло сразу три луны, стало значительно светлее. Все они были разного размера и казались огромными.
        Подруга с видом фокусника достала из сумки зефирки и протянула мне что-то, похожее на шампур. Эх, давно я сладости на огне не жарила. Даже забыла, какие они чудесные на вкус. Кстати, вода действительно оказалась сладковатой, но замечательно избавляла от жажды. Я сделала всего глоток, опасаясь последствий. Мона заверила меня, что опасности нет, но рисковать не хотелось.
        Когда половина сладостей была съедена, послышалось какое-то шуршание. Мы выставили небольшой охранный круг, а я приготовила парочку атакующих заклинаний. Только они не понадобились. В двадцати метрах от нас к озеру вышли единороги. Их серебристые шкуры переливались в свете лун. Завораживающее зрелище. Я успела заметить несколько жеребят, активно бегавших около взрослых. Конечно, они нас тоже заметили. Но животные не проявляли агрессии. Один из самых крупных самцов встал так, чтобы в случае опасности загородить остальных. Мы же с Моной просто наблюдали, не делая резких движений. Не хотелось спугнуть столь очаровательных существ.
        Жаль, что все рано или поздно заканчивается. Животные напились и ушли. Мы же продолжили объедаться сладостями. И вдруг Мона, как волшебница, извлекла откуда-то бутылку вина.
        - По бокальчику? - предложила она, и я не стала отказываться.
        На вкус вино оказалось немного терпким. Я сделала только глотка три и почувствовала себя нехорошо. Голова резко закружилась, а перед глазами потемнело. Последнее, что увидела, - довольное лицо Моны.
        В себя пришла резко. Открыла глаза и попыталась встать, но не вышло. Тело отозвалось болью. Не сильной, но дававшей понять, что не стоит делать лишних движений. Голова гудела, словно с перепоя. Во рту пересохло. Попыталась осмотреться. Помещение, похожее на какую-то пещеру, довольно большую и просторную. Только выхода отсюда я не заметила. К тому же рядом со мной обнаружились три парня и девушка, лежавшие без сознания. Но хуже другое - на мне были антимагические браслеты. Я попыталась пробудить магию - бесполезно, она не отозвалась. Перевела взгляд на ноги - свободны. Только подняться не могла.
        Подняла голову и посмотрела вперед. Метрах в двадцати находился алтарь. Он был черный, явно пропитанный кровью. Но меня испугало другое - рядом с ним лежало несколько тел, походивших на мумии. Когда рядом кто-то застонал, я присмотрелась и осознала, что скованных людей тут намного больше, чем показалось сначала.
        - Очнулась? - напротив меня возникла довольная Мона в черной мантии с капюшоном.
        - Что происходит? - спросила я, с трудом ворочая языком. Тело слушалось плохо.
        - Позволь, я ей поведаю. - Рядом с элементалем возник Оливер. - Много лет назад одна взбалмошная богиня решила, что ей все можно, и устроила переворот на Олимпе. Ей не понравилось, как бог света выполняет свои обязанности, и она сместила его. Выкинула, как ненужного. Ему пришлось учиться жить среди смертных.
        - А ты-то тут при чем? - не выдержала я. Да и догадалась уже, кто скинул того бога с Олимпа. На такое была способна только Марго.
        - Тот бог мой отец, - выкрикнул Оливер. - Моя мама встретила его, когда он потерял последние надежды и решил умереть. Она выходила его, и они стали жить вместе. Потом родился я. Папа рассказал, как ему было тяжело. Только благодаря остаткам божественной силы он жив до сих пор. Но времени осталось слишком мало. Мне пришлось устроиться в отель, чтобы отомстить. Правда, спешить я не хотел. Знаешь, тот осколок, что подарил тебе Дракула, является частью весьма древнего и мощного артефакта. С его помощью я смогу вернуть отцу былое могущество. Только его нужно напитать силой. И для этого мне нужна ты.
        - Думаешь, я отдам тебе свой дар?
        - У тебя просто не будет выбора, - усмехнулся он. - Как забавно. Через некоторое время я заставлю эту семейку страдать так же, как когда-то страдал мой отец. Как только ты умрешь, Арон сойдет с ума. Марго этого не вынесет. Только не надейся, что после смерти ты попадешь в ад. Я все предусмотрел. Ты уйдешь за грань - так, что адова семейка не сможет тебя вернуть.
        - Они знают, где я, и придут на выручку, - попыталась сделать вид, что мне не страшно.
        - Думаешь, мы в том же мире единорогов? - Оливер явно получал удовольствие от того, что говорил и делал. - Нет. Мы перенесли тебя в совершенно другой - пустой мир. Так что не надейся. Тебя спасти не успеют.
        - Мона, но почему? - обратилась я к бывшей подруге.
        - Потому что хочу стать богиней, - спокойно ответила она. - Мне надоело всем прислуживать. А Оливер обещал, что, как только его отец получит власть, поделится с нами силами. Я стану богиней! Мне будут прислуживать!
        - Так это вы устраивали неприятности в отеле? - Я тянула время, все еще надеясь, что придет помощь.
        - Конечно, - не стал отрицать Оливер. - Пришлось, правда, призвать на помощь некие силы. - Стоило ему это произнести, как рядом с ним встали Игорь и Памела. - Знаешь, оказывается, стоит пообещать немного власти, и многие готовы продать собственную мать. Я не мог один пронести взрывчатку или установить ее там, куда мне нет доступа. Зато это могли сделать другие.
        Я мысленно ему поаплодировала. Мысль о том, что орудует не один человек, не раз приходила мне в голову, но думать об этом серьезно я стала слишком поздно. Изначально я искала не там и не так, поэтому данные у меня не совпадали. Предприимчивый гад. Спрашивать, почему к ним присоединился Игорь, я не стала. Этот всегда любил власть и деньги. Стоило только поманить. А Памелу, видимо, привлекли в конце. Исходя из того, что на нижние этажи ее отправила сама Марго.
        - Ведите следующего, - приказал Оливер, и Игорь с Моной тут же подхватили парнишку, находившегося недалеко от меня. - Не переживай, я дам тебе насладиться мгновением жизни перед смертью.
        Компания ушла, оставив меня с пленниками. Но те будто под наркозом находились и на произошедшее особо не реагировали. Попыталась позвать Цербера - не вышло. Пещера блокировала все. Но как? Как им это удалось?
        Тем временем Оливер с помощниками вернулись, подвели одного из пленников и положили на алтарь. Оливер на минуту исчез, а когда вернулся, в его руке была какая-то сфера. Внутри горел небольшой огонек. Он положил сферу на грудь пленника и прошептал несколько слов. А дальше стало твориться необъяснимое. Огонь внутри разгорался ярче, а парнишка словно исчезал на глазах, превращаясь в мумию. От этого зрелища стало не по себе. Я не хотела умирать таким образом.
        - Долго еще? - откуда-то сбоку раздался противный мужской голос.
        - Еще полчаса, отец, - произнес Оливер, давая знак вести следующего.
        К алтарю очень медленно подошел еще один виновник встречи. Он выглядел как девяностолетний старик. Морщинистое лицо, седые волосы, хрупкое тело. Казалось, еще немного, и его ветром унесет.
        - Надоело ждать, - рыкнул Орлан - бывший бог света. - Я столько перенес из-за этой семейки! Ведите ее!
        - Нет, - возразил сын. - Она должна быть последней, иначе ничего не выйдет. В ней много божественной энергии, которая сможет активировать сферу, тогда ты вернешь себе былые могущество и силу.
        Старик недовольно поджал губы, но не стал спорить. На алтарь возложили еще одно тело. Все повторилось. По моим подсчетам, жить мне оставалось не так уж много. Только сдаваться я не желала. Первым делом надо было как-то избавиться от наручников. Отправляясь на прогулку с Моной, я собрала волосы на затылке и закрепила шпильками. Пока все были заняты, осторожно вынула одну и попыталась открыть замок. У меня имелся нужный опыт. Когда мы жили с Игорем, однажды он предложил разнообразить нашу сексуальную жизнь и купил наручники. А в процессе игры потерял ключи. Ответ, что делать, пришлось искать в интернете. Выручил нас ролик, где замок вскрывали при помощи шпильки. Я не знала, получится ли у меня, руки от страха слушались плохо. Но попытка не пытка. Я не хотела становиться сушеной мумией.
        До гибели на алтаре оставалось все меньше и меньше времени. Страх нарастал. Я пыталась не поддаться панике. Только выходило из рук вон плохо. Нельзя сдаваться. Нельзя! Нужно верить, что Арон меня обязательно отыщет. А пока - наручники. Я старалась ковыряться в них осторожно, чтобы не привлечь внимания. Стражников тут не было, так что, кроме предателей, остановить меня никто не мог.
        К сожалению, мой черед идти на алтарь пришел быстрее, чем я смогла освободить руки. Оливер приблизился и, схватив за ворот кофты, резко поднял меня с земли.
        - Ты будешь умирать долго и мучительно, - прошептал он, глядя мне в глаза. - Я хочу, чтобы Арон ощутил всю боль, которую его мать когда-то причинила моему отцу.
        - Ты трус! - крикнула в ответ и тут же получила пощечину.
        - Замолчи! - заорал он и потащил меня к алтарю.
        Я сопротивлялась, как могла, но силы были на его стороне. Правда, в отличие от остальных жертв покорно лежать и молчать я не собиралась.
        - Держите ее! - приказал Оливер.
        Мона с Памелой тут же встали у изголовья, схватив меня за руки. А Игорь попытался прижать ноги, и я с радостью заехала ему пяткой в челюсть.
        - Сука! - зарычал он, делая захват и буквально наваливаясь на меня, чтобы я не могла пошевелиться.
        - Отец, все готово.
        Оливер помог Орлану подойти к алтарю, а затем достал сферу и положил мне на грудь. Я попыталась выгнуться дугой, но тут же упала, получив удар по голове.
        - Лежи тихо, иначе я тебя покалечу, - пригрозил Оливер.
        Пришлось замереть. Орлан воспользовался ситуацией и возложил руки поверх сферы. Та вспыхнула ярким светом, а затем я увидела, как морщины бывшего бога света исчезли. Он на глазах молодел, а я чувствовала, как огонь потихоньку покидает меня. С неохотой. Словно не желает уходить. Я мысленно звала любимого и старалась сопротивляться. Но численный перевес был на них стороне.
        - Отпусти ее! - послышался вдруг грозный голос Аида.
        Секундной заминки мне хватило для того, чтобы в очередной раз рвануться. Сфера скатилась и полетела вниз.
        - Нет!!! - заорал Орлан, а я из последних сил оторвала ноги от алтаря и ударила Игоря, растерявшегося от вида незваных гостей.
        Руки тоже оказались свободны. Я села на алтаре и тут же об этом пожалела - голова закружилась.
        - Стойте на месте, иначе она умрет! - заорал Оливер, приставив к моей шее нож.
        - Не делай глупостей, - посоветовал ему Аид, находившийся буквально в десяти шагах от нас. Рядом с ним стояли Адам, Арон и Маркус. - Оливер, отпусти Катерину, пока не стало слишком поздно. Ты ведь понимаешь, что я верну ее из-за грани.
        - Даже ты не сможешь этого сделать, если я убью ее клинком из аройской стали, - усмехнулся мой похититель. - Она растворится во вселенной без права перерождения.
        - Сын, нам нужно уходить.
        - Сын? - переспросил Аид. - М-да, теперь-то я понимаю, кого ты мне напоминал. Орлан, почему тебе спокойно не жилось?
        - Спокойно? - Бывший бог выглядел теперь лет на сорок, может, чуть больше. - Из-за твоей жены я потерял все! Мне пришлось жить среди смертных. Выживать! Пока вы наслаждались благами силы.
        - И ты решил воспитать сына в ненависти? - Аид явно тянул время.
        Но все мое внимание было приковано к Арону, в глазах которого стояла боль. Он переживал за меня. Мне и самой было страшно. Но я старалась сделать так, чтобы лезвие ножа не сильно упиралось мне в горло. Сейчас мы с Оливером были примерно одного роста, и я могла попробовать применить один из приемов самообороны, которому меня научил любимый. Только нужно было, чтобы нож немного отвели от шеи. Попыталась взглядом намекнуть Арону на помощь. Тот сначала нахмурился, а потом до него дошло. Он осторожно сделал шаг вперед.
        - Стой на месте! - приказал Оливер и совершил ошибку - убрал руку с ножом от моего горла и выставил ее вперед.
        Я тут же воспользовалась моментом и со всей силы ударила затылком по его лицу. Послышался крик. Хватка ослабла. Это дало мне возможность перекатиться и упасть с алтаря. Практически тут же повсюду засверкали молнии заклинаний. Через пару минут все закончилось. Перевес был явно не на стороне противника.
        - Дорогая, ты как? - Рядом возник Арон, осторожно взял меня на руки.
        - Сними их, - попросила я, показывая на наручники.
        - Лучше я. - К нам подошел Аид, и через мгновение руки были свободны. - Забирай ее, мы тут сами разберемся.
        Арон кивнул и вместе со мной переместился в безопасное место. Только через минуту я поняла, что мы находимся в том самом тайном доме его родителей, где когда-то провели нашу первую ночь. К сожалению, именно в этот момент мой организм дал сбой. На глаза навернулись слезы, а тело стало трясти мелкой дрожью. У меня началась истерика. Любимый не стал успокаивать - наоборот, дал выплакаться, прижав меня к себе. А когда я утихла, отвел в душ и помог смыть плохие воспоминания.
        - Как вы меня нашли? - спросила у него, когда перестала дрожать.
        Арон сел в широкое кресло и посадил меня на колени, предварительно укутав в плед и дав в руки чашку горячего чая.
        - С трудом. Я заподозрил неладное, когда перестал тебя чувствовать. И так как знал, куда ты направилась, наведался в тот мир. Но, кроме палатки и потухшего костра, ничего не нашел. Пришлось обратиться к отцу. - Голос любимого звучал глухо. - Никто из наших сотрудников не в курсе, что при подписании договора на него вешается специальный маяк, дающий возможность отследить его местонахождение. Адам быстро нашел мир. А вот где именно ты находишься, почему-то определить не получалось. Впрочем, нас больше удивило, кто рядом с тобой. Оливер установил на пещеру очень сильную защиту, поэтому мы не смогли сразу прийти на выручку. Пришлось звать Маркуса. Он у нас в этих делах спец. Ну а насчет дальнейшего ты в курсе.
        - И что теперь с ними будет?
        - Не знаю. В данный момент я готов их убить. Но для них это слишком легкая кара. Думаю, отец найдет выход. Да и мама захочет в этом поучаствовать. Для меня главное, что ты рядом. - Он прижал меня к себе так крепко, что я едва не расплескала весь чай. - Я люблю тебя больше жизни.
        - И я тебя люблю, - ответила ему, чувствуя, как все тревоги отступают.
        Эпилог
        - Мама, ну почему я не могу поехать в гости к Дракуле? - возмутилась дочка, уперев руки в бока. В свои восемь лет она была точной копией Арона, а характером пошла в Марго.
        - Мари, ты ведь знаешь, что там для тебя небезопасно, - попыталась договориться с ней. - Дракула скоро сам появится.
        - А вдруг он… - На глазах малышки выступили слезы.
        - От Лаэне далеко не убежишь, - заметила я, и она тут же успокоилась.
        Да, так уж вышло, что моя дочь оказалась истинной парой Дракулы. Похоже, судьба дала вампиру второй шанс. Так что сейчас он активно менял отношение к людям в своем мире. Конечно, Мари не совсем человек. Но я не хочу, чтобы она росла среди гнета и крови. Дракула пообещал, что к тому моменту, как она войдет в возраст брачной клятвы, его мир будет самым лучшим из всех. И я ему верила. К тому же Арон и остальные ему в этом активно помогали.
        - А когда Майкл вернется от бабушки? - спросила Мари, вспомнив про брата.
        - Завтра утром.
        - Отлично, тогда я к Церберу. Он сегодня наша нянька, - оповестила меня дочка и исчезла.
        Я лишь вздохнула. Иметь детей, владеющих магией едва ли не с младенчества, совсем непросто. В первый раз она так переместилась в один год. Хорошо что просто с моих рук в кроватку. Но я тогда едва не поседела. Так что с Майклом, которому сейчас пять, была уже настороже.
        Марго часто забирала внуков и внучек в гости, давая всем отдохнуть. Сама она родила сына, который тоже радовал родителей необычными магическими фокусами, порой заставляя искать его по разным мирам.
        Цербер же продолжал работать няней. Страж оказался просто незаменимым. Семья множилась, разрасталась. У Насти с Алесаном трое детей: девочка и парни-близнецы. У нас с Ароном пока двое. Но останавливаться на этом мы не собираемся.
        После капитального ремонта вновь заработал отель. Постояльцев стало намного больше. Адам отдал нам управление, а сам занялся другими проектами. Так что теперь мы с любимым управляем отелем и стараемся сделать его лучше.
        Наша любовь крепла с каждым днем. Нет, порой мы ругались, ссорились. Но всегда находили компромиссы. И часто устраивали свидания в новых, только что открытых мирах. А нашим логовом стала квартира в мире неправильных эльфов. Уж очень мне понравились их технологии.
        Зачинщики происшествий в отеле и мои похитители понесли заслуженное наказание. Аид с Марго долго думали, как поступить, даже устроили семейный совет, на который пригласили меня. Убивать никто не хотел. Подвергать пыткам было попросту неразумно. И после долгих споров решили отправить преступников в закрытый мир. Он был чем-то похож на тот, где я училась владеть магией. Плоский континент и отсутствие возможности куда-то выбраться. Без магии. Все пятеро отправились туда выживать. Им предстояло научиться добывать еду, создавать одежду из того, что имеется под рукой. Аид периодически заглядывал к ним - посмотреть, как живется изгнанникам. У них отняли силу, но наградили долголетием. Получилась своего рода золотая клетка, из которой нет возможности выбраться. Замкнутый круг, сводящий с ума. Как по мне - достойное наказание.
        Мы с Ароном не стали затягивать со свадьбой и поженились через пару месяцев после того, как разобрались с Оливером. Свадьба в аду запомнилась мне надолго. Было очень весело. Особенно удался очередной бой подушками. Лично я вызвала на дуэль Дракулу и победила. Скорей всего, он поддался. Но тогда меня это совершенно не беспокоило. А сейчас из него получится отличный зять.
        Должна признаться, когда я соглашалась работать в отеле, не думала, что моя жизнь так круто изменится. Встреча с адовой семейкой оказалась самым удивительным и запоминающимся событием. Они - боги. Может быть, отчасти и потому, что во всем поддерживают друг друга и всегда готовы прийти на помощь. Я рада, что стала частью этого семейства и встретила свою настоящую любовь.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к