Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
По Острию Никита Александрович Костылев


        #
2065 год. В ходе обмена ядерными и бактериологическими ударами мир представляет из себя радиоактивную зону, которую заселяют мутанты. После произошедшей трагедии несколько десятков миллионов человек успели спасти свои жизни в убежищах будущего
        - Куполах. Сеть - вот что захватывает жизнь людей в этом Убежище, вся деятельность правительства Купола направлена на то, что бы превратить население в серую зомбированную массу с низменными потребностями. Превращенных в стадо людей интересует только одно - ИГРА. Они не знают, насколько реальны виртуальные бои, в которых они участвуют…


        Костылев Никита Александрович
        По Острию



        Вместо Пролога

        Отрывок из Интервью.

2030 год.
        Главный разработчик улыбнулся журналисту и закрыл программу, бросив взгляд на своего гостя, он слегка виновато проговорил:

        - Извините, весь в работе. Очень трудно отвлечься.

        - Если вам трудно отвлечься от разработки игры, что же будет с игроками в своих капсулах!?  - в ответ улыбнулся журналист.  - Начнем наше интервью?

        - Давайте,  - согласился разработчик и откинулся в кресле.

        - Саймон…  - начал гость с диктофоном.

        - Сантьяго,  - перебил его разработчик.

        - Но…  - поднял брови журналист.

        - Видите ли, в нашей компании есть особые принципы,  - объяснил разработчик.  - У каждого сотрудника есть свой игровой ник. Своя фамилия и жизнь за пределами этого здания. Но пока я здесь, меня зовут Сантьяго, это так сказать мой личный боевой позывной. У нас тут свои корпоративные тараканы,  - Сантьяго весело улыбнулся.

        - Хорошо, Сантьяго,  - кивнул журналист.  - Ваша компания на данный момент полный монополист в игровой индустрии, причем такого эффекта она добилась за считанные годы, в чем секрет успеха?

        - Ну, этот вопрос не ко мне,  - улыбнулся разработчик.  - Этот вопрос к "акулам"!  - палец Сантьяго уткнулся вверх.  - Я всю свою жизнь занимаюсь тем, что позволяю детям и взрослым почувствовать себя в новом образе, новых мирах, новых ситуациях. Я искренне люблю свою работу, вот и все.

        - Скажите, вот на данный момент в каком направлении вы работаете?  - спросил журналист и от себя добавил: - не для интервью. Сам недавно купил себе игровую капсулу, очень красиво, ничего не скажешь. Иногда вылезаешь из нее, мир кажется более тусклым.

        - Спасибо,  - улыбнулся разработчик и ненадолго задумался. После минутного молчания, он проговорил: - видите ли, мы не собираемся останавливаться на достигнутом. Для нас успех, связанный с продвижением компании к вершинам не просто деньги и слава. Нет, мы ставим поистине грандиозные цели. Игровая капсула должна в перспективе стать целым комплексом услуг - это и связь, это и социальная сеть, магазин… Да что там говорить, благодаря сети мы ведь можем путешествовать по всему миру, почему бы и не получать там образование?

        - Но вот на данный момент некоторые общественные организации выступают против, в связи с международным конфликтом на Дальнем…  - начал было журналист, но разработчик остановил его жестом.

        - Ой, прошу Вас,  - недовольно поморщился Сантьяго.  - Это просто несерьезно. Мы не только зарабатываем деньги, но еще и помогаем людям. Эти игры признаны самыми безопасными для здоровья и развивающими интеллект. Вспомните, как церковь жгла людей на кострах, за то что они отказывались от реальных представлений о мире. И что? Кто то попросил прощения? Кто то осознал вину? Мы сейчас переходим на политику, но все же я выскажусь по этому поводу - всегда найдутся закоренелые тормозы, которые захотят остановить прогресс. Всегда найдутся "консерваторы" которые не могут идти в ногу со временем. И сейчас они говорят, что благодаря играм в детях воспитывают агрессию, от того и войны. Дети не начинают войн, их начинают политики.

        - Вы считаете, что игра даже полезна?  - поднял брови журналист.

        - Видите ли,  - проговорил Сантьяго и взял в руки ручку.  - Игра никогда бы не стала так популярна, если это была тупая "мясорубка". Игра включает в себя все элементы, в том числе и непредсказуемые для нас самих. Вы видите только вершину айсберга, на самом деле игра намного более сложная и продуманная, чем вам кажется. В ней несколько уровней, и порой игрок сам не знает, на каком он находится. Если все было бы так просто: свои- враги. То мы бы никогда не добились успеха.

        - А вот про эти уровни, если не сложно?  - спросил журналист.

        - Пока что это именно то, чем я занимаюсь,  - загадочно улыбнулся Сантьяго.  - Но поверьте, очень скоро вы не поверите своим глазам, когда залезете в игровую капсулу. Еще полгодика, ну может год, и мы обязательно взорвем, точнее он взорвет
        - палец разработчика уткнулся в монитор компьютера.
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ВОЙНА

        Земля - это огромный театр, в котором одна и та же трагедия играется под различными названиями.
        Вольтер
        Всю историю человечества совершенствовалось самое главное в мире искусство - искусство управления людьми. А люди даже и не замечали, когда появлялась новая побрякушка, при помощи которой ими вертели как хотели. Гаммельнский крысолов - вот символ механизма власти в человеческой истории, каждый раз крысолов разный, но суть одна, мы - послушно идущие крысы, в то время как наша власть весело играет на дудочке. Народ, который смеет мыслить, никому не нужен. А вот безмозглое однообразное стадо с низменными, сведенными до примитива потребностями - настоящий подарок для правителя.
        Артем Павлов. Капитан четвертого отделения чистильщиков.


        Год назад.
        БИТВА ПОД МОСКВОЙ


        Клан "Бегущие по острию"

1. Аварт-командир - Бегущий по лезвию. (Владимир 22 года)

2. Аварт-капитан - Бегущий по ножу. (Виктор 21 год)

3. Аварт-лейтенант 3 класса - Ворон16. (Александр 20 лет)

4. Аварт-лейтенант 2 класса - Semik13(Игорь 16 лет)

5. Аварт-лейтенант 1 класса - BarinRICK. (Николай 20 лет)

6. Аварт-лейтенант - Scabick 333. (Константин 17 лет.)

7. Аварт-старшина - White-Black. (Екатерина 20 лет)

8. Аварт-капрал 3 уровня - BloodWarrior. (Егор 27 лет)

9. Аварт-капрал 2 уровня - ProAWER. (Елисей 31 год)

10. Аварт-капрал - Berserk (Степан 17 лет)

11. Аварт-рядовой B-Yoda (Семен 11 лет)
2087 год. Шестая линия обороны Москвы.

….Тяжелый крейсер Армии Освобождения двигался вперед, пробивая брешь в линии обороны Повстанцев России. Гигантский шестиметровый корабль поливал огнем всех и вся, упорно разбивая отряд за отрядом. Когда казалось, что победа уже близка и остальные машины ринулись в бой что бы окончательно смять противника, как вдруг со стороны разгромленной линии Повстанцев раздалось несколько мощных залпов - замаскированные пушки подбили ходовую часть крейсера. И теперь выстрел за выстрелом практически в упор, методично превращали в груду железа остановившуюся машину, которая вот уже несколько месяцев наводила ужас на воинов Повстанческой Армии.
        На бронированные багги класса "A", которые резво бросились в только что появившийся пролом, неожиданно обрушился шквальный огонь с позиций, уже казалось, поверженного противника. Раз за разом под ударами бластеров повстанцев багги Армии Освобождения загорались одна за другой и в результате командир "летучего корпуса" дал приказ к отступлению. Среди перемешанных остовов бронетехники, орудий и разваленных укреплений готовились к последней битве бойцы разгромленного подразделения, которое раньше называлось ударным корпусом Повстанческой Армии.
        Аварт-капрал быстро перезарядил оружие и мельком глянул на сенсор отметок воинов на экране: из всего отряда после отчаянного прорыва крейсера выжило только четыре аварт-бойца. Плохо. Остальные не в счет. Переключившись на внутреннюю связь, капрал коротко проговорил:

        - У меня все в норме. Крейсер уничтожен.

        - Давай, Берсерк, держись там! Мы параллельно с тобой рубиться будем!  - засмеялся эфир голосом аварт-лейтенанта Семика.

        - Удачи,  - серьезно ответил капрал и быстро приказал собравшимся вокруг него солдатам: - готовьтесь к бою. Сколько осталось боевых машин?

        - Все танки уничтожены, осталось только две стационарные пушки и легкий "Флайт",  - коротко отрапортовал безжизненным голосом рядовой.

        - Слушай мою команду!  - поднялся на ноги капрал, как вдруг переговорная линия с противником зажужжала, говоря о попытке соединения с той стороны линии фронта. Капрал поморщился, недовольный неожиданной заминкой и нажал кнопку соединения с командиром противостоящего им отряда. Картинка появилась почти сразу и перед очами аварт-капрала предстало надменное лицо вражеского аварт-лейтенанта первого класса, внизу изображения была подпись Marlboro***. Лейтенант какое то время молча рассматривал капрала, затем коротко бросил:

        - Как тебе мой крейсер в подарок!? Сдавайся Бегущий!

        - Похвастаться позвонил?  - иронично прищурился капрал, глядя на лейтенанта.

        - Не,  - отмахнулся лейтенант и бросил: - Ну что? Может, хватит в окопах сидеть? Давай по-настоящему решим вопрос? Я скрывать не буду, ты меня своими пушками удивил. Но второй раз тебе не отбиться,  - подытожил лейтенант и с вызовом бросил:
        - согласно Древнему Кодексу я имею право вызвать тебя и твоих воинов на рукопашную схватку до последнего воина! Битва Лезвия!

        - Я берегу своих солдат!  - отрицательно мотнул головой капрал.

        - Да ладно тебе, все прекрасно знают, как Бегущие относятся к своим подчиненным! Так что нечего мне парить, капрал!  - мерзко расхохотался лейтенант вражеского подразделения.

        - Выводи своих гиен! Я принимаю вызов - спокойно и четко ответил капрал, после чего прервал связь.
        Выбравшись на относительно ровную площадку, перепаханную взрывами, капрал поднял свой бластер вверх и громко закричал:

        - Бегущие! Бластеры в рукопашный режим!
        Через несколько минут весь крохотный отряд был готов к битве с непримиримыми воинами Армии Освобождения. Древний закон столетней войны гласил, что в случае вызова аварт-командир отряда вне зависимости от звания может вызвать на бой противника на поединок Лезвия. Капрал мог отказаться от боя, но клеймо ушедшего от дуэли останется у него навсегда. Кроме того, в рукопашной схватке у капрала еще был шанс, если же противник снова бросит на него свою закованную в броню армаду, то линия будет прорвана.
        Капрал вышел вперед на несколько шагов от ровного строя бойцов, готовых к смерти и негромко проговорил по внутренней связи своим товарищам:

        - Ну что, Бегущие по острию! Не поминайте лихом капрала!

        - У Marlboro больше понтов, чем дела!  - хмыкнул аварт-капитан Бегущий по Ножу, и ободрительно сказал: - ты его сделаешь, капрал, я в тебя верю!
        Через считанные секунды навстречу бойцам Повстанческой Армии вышли воины Армии Освобождения во главе с лейтенантом. За несколько десятков метров до противника Marlboro снял боевой шлем, лишая себя нескольких процентов защиты и закричал:

        - БЕГУЩИЙ ПО ОСТРИЮ! Я вызываю тебя на бой!
        Капрал поднял глаза на затянутое черными тучами небо и мысленно попросил о победе. Аварт-воин верил в свою звезду. Сейчас надменный лейтенант поймет, что такое удар его боевого штыка, прикрепленного к облегченному бластеру. Вот уже сотню лет идет война между Армией Освобождения и Повстанцами России, погибли миллионы людей под этим проклятым черным небом, всегда затянутым тучами. Извечная война двух равных соперников, которой не видно конца. И в этом кровопролитном сражении Аварт-капрал клана "Бегущих по острию" войдет в историю, принеся голову более сильного соперника на своем штыке. Издав яростный крик, капрал зашагал по черной земле в сторону врага. Верные воины, стоящие за спиной капрала понеслись вслед и уже через миг в кровопролитном бою сошлись две силы. Две идеологии. Среди свалки бьющихся насмерть штыками солдат, аварт-капрал крошил своих врагов, пробираясь к стоящему на холме лейтенанту. Тем временем лейтенант заметив приближение врага деформировал свой бластер в боевой режим "штык" и понесся навстречу капралу. Через миг они сошлись в Поединке Лезвия. Более искусный лейтенант бил капрала
с такой силой, что казалось, он хочет использовать все приемы подряд, которые он выучил за шесть лет проведенных на войне. Но капрал оказался не так прост, как показалось аварт-лейтенанту, за счет ярости и какого то бешенного фанатизма, он умудрялся отбивать все атаки, к тому же еще и пытался огрызаться в ответ. Но все же уровень был разным. С каждым ударом лейтенант все сильнее давил и теснил бьющегося до смерти капрала. Хрипя как раненный зверь, капрал отмахивался почти в бессознательном состоянии, в то время как лейтенант с все той же презрительной ухмылкой бил под разными углами своим штыком, раз за разом все чаще пробивая защиту аварт-капрала.
        Через минуту бой подошел к концу. Все семьсот воинов Повстанческой Армии лежали неподвижно на черной земле Линии Обороны вперемешку с телами пяти сотен воинов Армии Освобождения.
        Капрал рухнул на колени и дотронулся до окровавленной головы, с некоторым удивлением рассматривая липкие руки. Бегущий по острию поднял глаза на капрала и совершенно по-детски спросил:

        - Это… Кровь?

        - Сдавайся Бегущий,  - другим голосом проговорил аварт-лейтенант.  - Ты достойно дрался, только у тебя защита ниже по уровню и до моего класса тебе далеко. Мы победили. Все остальные Бегущие мертвы. Ты последний.

        - Я… не могу сдаться.  - Отстраненно проговорил капрал, глядя в пустоту.

        - Ты проиграл эту игру!  - улыбнулся аварт-лейтенант.

        - Я… это не игра! Как ты не поймешь!  - поднял глаза полные слез капрал.  - Это НЕ ИГРА ДЛЯ МЕНЯ! ЭТО МОЯ ЖИЗНЬ!
        Лейтенант отразил атаку одной рукой, когда обезумевший израненный воин бросился на него со штыком в руках. Провалив капрала вперед, лейтенант один рывком широкого лезвия отсек капралу голову и победно поднял свой штык вверх. Это был абсолютная победа. Армия Освобождения снова победила.
…Ведущий ошеломленно посмотрел над расправой и громко застрочил в камеру, указывая свободной от микрофона рукой на экран с турнирной таблицей:

        - Уважаемые Телезрители! Вы видели все сами! Со счетом 8:9 побеждает клан "А-1"! Поздравляем с победой! Они проходят в полуфинал нашего соревнования! Клан "Бегущие по острию" сражался отчаянно, но до полной победу им не хватило всего малую толику! Прошу победившую сторону подняться сюда для интервью! Уважаемые игроки! Не задерживайтесь в своих игровых креслах!
        Счастливые "Ашники" уже открывали шампанское возле своих игровых капсул и весело поливали им друг друга. После того, как юркие помощники ведущего с поздравлениями и цветами стали теснить счастливых победителей к платформе, на которой стоял ведущий. Счастливо смеющийся молодой человек первым прыгнул на платформу и, выхватив микрофон у статиста, закричал:

        - Победа! Мы лучшие! Спасибо!

        - Олег! Поздравляю Вас с победой!  - ведущий, молодящийся мужчина лет сорока-пятидесяти с тщательно закрашенными седыми висками протянул широкую ладонь хрупкому главе клана "А-1".

        - Спасибо, Сергей!  - командир отряда пожал руку ведущему и выпил еще один бокал шампанского, любезно поднесенный очаровательной помощницей ведущего. Тем временем, остальные члены команды, с громкими криками подняв молодого паренька, буквально внесли его на руках на платформу с ведущим, заполнив все пространство счастливыми криками и визгами. Ведущий Сергей, выдержал некоторую паузу, давая победившим игрокам выговориться, затем протянул микрофон парню, которого победители все еще держали на руках:

        - Лейтенант Marlboro! Именно ты принес решающий балл в копилку своей команды! Несколько непрерывных часов боя и тут такой финал! Скажи, ты долго готовился!? Как тебе игра "Бегущих"!? Это твой звездный час!

        - Да ладно! Тут то я уже не "Marlboro"!  - отмахнулся молодой игрок и быстро затараторил, стараясь высказать накопившиеся эмоции: - ну мы много тренировались в клановых битвах и этот труд не остался…  - парень глубоко вдохнул, пытаясь собраться с мыслями и продолжил: - в общем, все что мы тренировали, это все пригодилось. Ничто не уходит зря… а "Бегущие", они тоже молодцы, серьезно, парни бились отлично. У них хорошая команда!

        - Скажите, а когда вы остались один на один с капралом, и ваш ударный крейсер был уничтожен, почему вы решились на бой Лезвия! Ведь "Бегущие" традиционно хорошо бьются врукопашную! Это была часть плана, или вы решили рискнуть спонтанно!?  - снова спросил ведущий.

        - Сергей, это не случайность!  - ответил игрок и посмотрел на главу клана,  - мы долго отрабатывали маневр. Тем более, что хотелось завершить решающий раунд в агрессивной рубке! Игра должна приносить удовольствие в первую очередь! Да и миллионам зрителей наверняка понравилось такое зрелище!

        - Вас удивило, как долго продержался после вашей атаки аварт-капрал Berserk?

        - Да, парень отлично дрался, сами понимаете, в игре нами сражаются обычные киборги, но в его действиях я…  - игрок Marlboro перевел дух и добавил: - я всегда уважал таких соперников, с ними действительно интересно играть! "Бегущие" уже как то побеждали нас, и не раз и моему киборгу приходилось быть простреленным от их рук, но сегодня мы оказались сильнее!

        - Спасибо за это интервью!  - кивнул ведущий и повернулся к камере: - Это был клан "А-1"! Победители полуфинала Турнира "Битва под Москвой"! А сейчас еще две команды уже готовятся к новому бою! Сейчас же мы должны взять интервью и членов команды "Бегущие по острию"! Одна из сильнейших команд, которые сегодня дрались как львы, но до победы не дотянули совсем немного!
        В то время как проигравшие "Бегущие" вместо того, что бы подняться на сцену возле ведущего трансляцию и объяснить причины поражения одной из сильнейших команд турнира, неожиданно скопились возле игровой капсулы аварт-капрала. Ведущий, заметив скопление возле последнего проигравшего игрока, громогласно заявил:

        - Видимо, аварт-капрал, который был последней надеждой команды "Бегущих" на победу, слишком серьезно переживает от поражения в дуэли с игроком "Marlboro***"!
        - ведущий оглядел восторженный зал зрителей, сидящих в студии, и громогласно продолжил: - мы продолжим нашу трансляцию после короткой рекламы! Не переключайтесь!
        После того, как камеры стали транслировать рекламу, со стороны капсулы, в которой скрывался аварт-капрал, вдруг раздался крик:

        - Вызовите врача!
        Сидящие в студии зрители моментально повставали со своих мест, пытаясь высмотреть, что же произошло в команде "Бегущих по острию". Ведущий взволнованно посмотрел в сторону толпящихся возле капсулы игроков и бросился в центр сгрудившихся игроков. Когда он был совсем рядом, несколько врачей при помощи сотрудников охраны вытаскивали из капсулы безжизненное тело игрока в звании аварт-капрала под боевым "ником" Berserk.


* * *
        Первый заместитель Президента компании "Империя Войн" недовольно посмотрел на экран, который описывал произошедшее с игроком. Стоящий в его кабинете врач потоптался на месте и проговорил:

        - Евгений Евгеньевич, мы сделали все в краткие сроки. Прогнозы неутешительные.

        - Послушайте, уважаемый…  - заместитель недовольно поморщился, пытаясь вспомнить имя врача, затем мотнул головой, словно прогоняя какую то мысль и наконец, обратился: - специалист. Тот факт, что во время прямой трансляции человек попал в кому - это уже неутешительный прогноз! Мне нужно нормальное объяснение!

        - Времени слишком мало, я всего лишь приступил к исследованиям…  - попытался оправдаться врач, но после гневного взгляда Евгения Евгеньевича, врач поспешно продолжил: - у нас есть только одна теория, которая может объяснить такое происшествие!

        - Какая!?  - взревел заместитель Президента.

        - Игра слишком реальная,  - коротко ответил врач.

        - Пошел вон, ты уволен! Больше ты никем выше ветеринара для мутантов в пустоши не устроишься!  - заорал раскрасневшийся заместитель Президента.

        - Дайте мне договорить, господин первый заместитель,  - глаза врача неожиданно гневно блеснули из за очков, что Евгений Евгеньевич, удивленный столь резкой реакцией подчиненного замолчал. Все в корпорации знали, что во время крика перечить самому первому заместителю - подобно смерти. Дождавшись, когда всесильный Евгений Евгеньевич тяжело бухнется на кресло, врач продолжил: - Игра совершенствуется с каждым годом. Империя Войн с каждым годом делает главную игру все лучше и лучше, но при этом практически не учитывает человеческий фактор. Игра становится настолько приближенной к реальности, что человек не всегда может отличить - в игровой капсуле он или в реальности.

        - Уважаемый специалист,  - плавно и вкрадчиво проговорил Президент,  - вы не совсем понимаете, о чем говорите. Игра и должна быть похожа на реальность. Максимально. Именно в ней наши дети и юноши чувствуют себя героями и воинами. В этом мире они великие. И это правда. Для некоторых наших клиентов - участие в игре и есть реальность. Сейчас Турнир "Битва под Москвой" остановлен из за грандиозного скандала. Вы не представляете, какие мы несем убытки. Объясните мне, почему этот игрок сейчас в коме.

        - Когда игра становится для человека реальностью, есть вероятность, что во время гибели мозг примет эту команду. Человек просто не вернется. Он поверит, что он мертв. И неважно, что он сидел в капсуле. Он все чувствовал. Все. И он сейчас овощ. Просто овощ на кровати. Вы создали аналог, приближенный к жизни. У нас нет никакой ментальной защиты против этого.

        - Это все чушь,  - отмахнулся заместитель.  - Человек не может поверить в свою смерть.

        - Человек - нет, а мозг человека принял факт смерти,  - проговорил врач.  - Пример этому семнадцатилетний Степан Шорохов на больничной койке. Хотя нет, вы же его знаете как аварт-капрала Berserk.

        - Вы свободны, доктор,  - хмуро кивнул заместитель Президента.
        Когда врач вышел из просторного светлого кабинета Евгения Евгеньевича, заместитель Президента Империи Войны погрузился в тяжелые думы. Разгоревшийся скандал с каждым часом принимал все больший размах, в интернете и различных игровых форумах гремели неслыханные словесные баталии, почти все население мегаполиса было охвачено произошедшим. А уж заголовки блогов известных игроков и влиятельных людей! Это вообще крах! Клоуны. Только случится что-нибудь, сразу начинают обвинять все и вся. "Империя Войн убивает своих игроков!", "Кровавая Империя!", "Киберубийцы!". Евгений Евгеньевич раздраженно отрыл страницу очередного известного блогерра и недовольно отметил и свое лицо на фоне карикатуры: Совет компании восседает за столом, сделанным из сломанных окровавленных игровых капсул. Только и могут, что лаять… лучше бы помогли узнать, из за чего попал в кому этот мальчишка. Вот идиот. В игру поверил! Если этот врач действительно прав, то Верховный Совет Новой Москвы наверняка запретит турнир. В случае, если бы это все произошло на какой-нибудь тренировочной миссии или карте, дело можно было бы замять.
Фальсифицировать результаты исследований не самая тяжелая задача, но после начавшегося шума в интернете все это сделать будет не так просто. Блоггеры… Евгений Евгеньевич отрыл базу по играм и бегло осмотрел статистику - за все это время было чисто. Бывали случаи, что игроки слишком заигрывались и некоторые подрывали тем самым себе здоровье - тысячи часов в игровой капсуле естественно не ведут к здоровому и сильному организму. Но что бы не вернуться? Придумали тоже. Евгений Евгеньевич раздраженно встал со своего места, как стоящий на столе голограммер вдруг весело зажужжал, говоря о входящем звонке. Заместитель невольно замер, глядя на номер абонента - это был Президент компании "Империя Войн". Заместитель глубоко вздохнул и протянул руку, что бы ответить, как вдруг без его согласия, изображение возникло само. Президент иронично сощурился, глядя на застывшего зама, и проговорил:

        - Ну что? Сразу тебя уволить, или потерпеть еще немного? Может за границу Купола выгнать?

        - Господин Президент,  - заместитель запнулся, закрыл глаза и натужно выговорил,  - Станислав Егорович, сейчас идет напряженная работа по ликвидации…

        - Баран ты, Женя,  - вздохнул Станислав Егорович. Выдержав приличную паузу, наслаждаясь страхом подчиненного, Президент проговорил: - ты не виноват, что этот придурок сдох. Сдох - и ладно. Нас это не интересует. Ты виноват в том, что все это просочилось в Сеть Новой Москвы. И что теперь?

        - Я…  - Евгений Евгеньевич попытался было что то сказать, но Глава "Империи Войн" коротким жестом остановил его.

        - Сегодня мне звонили из Совета,  - кивнул Президент.  - Уровень агрессии в обществе превысил допустимую норму на тридцать процентов. Наши граждане дестабилизованы создавшейся ситуацией, которую ТЫ - палец голограммы Президента почти уткнулся в грудь зама,  - допустил. Мне удалось договориться с Советом, но взамен на решение ситуации с этим "Бегущим", они потребовали от нас достаточно интересную плату.

        - Какую?

        - Я тебя не уволю, Женя,  - неожиданно ответил Президент.  - Я прекрасно знаю про твои махинации с продажами платного игрового оружия. Я прекрасно знаю, что ты творишь за моей спиной. Это к слову. Ты меня слушаешь?

        - Да,  - выдавил тот.

        - Женя, Женя,  - усмехнулся Президент, глядя на подавленного подчиненного.  - Не надо так переживать. Скоро все изменится. И на "Битве под Москвой" мы сделаем тройную прибыль!

        - Как, господин Президент?

        - У нас теперь новая игра, намного реальней, чем все вместе взятые, не строй такие рожи, Женя! Скоро ты все поймешь!  - махнул рукой Президент и отключился, оставляя дрожащего от страха заместителя в одиночестве в своем кабинете.


        Капрал
        Три предупреждения о нарушении правил пришли уже утром. После пятого меня отключат от игры на неделю. Иначе никак, закон требует от всех игроков Новой Москвы не превышать уровня более чем на четыре пункта. Причем первое предупреждение я получил совершенно несправедливо - один из игроков противоположной команды стал издеваться над наиболее слабым нашим рядовым, за что и получил от меня порцию нелицеприятных слов в свой адрес. Вот по поводу второго и третьего предупреждений все было совершенно справедливо - я заигрался и на кураже стал крыть матом всех подряд, в том числе и администратора игровой комнаты. Мат в игре запрещен.
        За что собственно аварт-капрал 3-го класса Mefisto и получил два горчичника подряд. Вот так вот, так что теперь я дисквалифицирован на три часа и свою дисквалификацию провожу в гордом одиночестве в своем любимом Аварт-баре, где собираются остальные игроки моего района. Официантка, милая девушка по имени Лана улыбнулась и спросила:

        - Демоненок! Съешь хоть что-нибудь!?

        - Ланочка, что бы я без тебя делал!  - я невольно улыбнулся, глядя на открытое и доброе лицо официантки, и добавил: - вот сейчас еще одну чашечку кофе допью и обязательно проголодаюсь!

        - Все вы игроки такие!  - Лана махнула в мою сторону полотенцем и погрозила пальцем.  - Мефисто, заканчивай этот образ жизни! Я тебя тут уже шестой месяц наблюдаю с чашкой кофе и кальяном наперевес после каждой игры!

        - Ну, мой уважаемый друг Фауст, который только что получил старшину, вообще накидывается до чертиков, когда приличные деньги выигрывает!  - рассмеялся я и махнул рукой: - впрочем, если скромный капрал достоин собственноручно изготовленного тобой омлета, то я согласен!

        - Постыдился бы! Капрал! Тоже мне!  - фыркнул приземистый немолодой мужчина за столом и презрительно посмотрел в мою сторону.

        - Не понял вашего сарказма, сосед!  - повернулся я.

        - Ты служил в армии? Сосед!?  - поинтересовался мужчина и недовольно сверкнул глазами. Как из бластера выстрелил, ей-богу. Помолчав с секунду, мужчина зло стукнул по столу и рыкнул: - вот я капрал! А ты сопляк! Понял!?

        - Дедушка, не ругайтесь так, для здоровья вредно - примирительно проговорил я.  - Вы чего хотите от меня!? Я рад, что вы тоже капрал. Чего такого то случилось?

        - А того!  - поднялся мужчина и громко рявкнул: - до капрала еще дослужиться надо! У меня три ранения!

        - Контузия,  - подсказал я.

        - Ах ты щенок!  - как только мужчина шагнул в мою сторону, от барной стойки раздался противный гудок и электронный голос объявил:

        - Повышение уровня агрессии. Гражданин Ульман, пожалуйста, возьмите свой штрафной билет и покиньте заведение!
        Пожилой мужчина слегка вздрогнул, словно от удара током, затем медленной, шаркающей походкой двинулся в сторону аккуратно привинченного к барной стойке аппарата уровня агрессии. Так ему и надо. Агрессмометры - на самом деле неплохая вещь. Штраф всегда выписывается только по делу. Нечего на скромного игрока ругаться, в принципе их недавно поставили в качестве очередного контролирующего органа. Мне лично они не мешают - только за культурой следят. Я когда не в ИГРЕ - достаточно смирный. Выдернув свой штрафной листок, мужчина по прощание бросил еще один презрительный взор в мою сторону и направился к выходу. Лана присела рядом и тихо проговорила:

        - Он часто здесь бывает. В основном тихий. Я называю его тридцать чипов.

        - Почему?  - усмехнулся я.

        - А он всегда на тридцать чипов закупается,  - Лана снова озарила меня своей белозубой улыбкой. 5 - кофе, 10 - первое блюдо, 10 - второе. Еще 5 пачка электронных сигарет. Вот и все. Стандартный набор. Бывает, что невольно человека запоминаешь по заказам.

        - Значит я у тебя,  - я мысленно прикинул и весело ухмыльнулся: - Мефисто 15 чашек кофе?

        - Почти,  - Лана уклончиво повела шеей и проговорила: - не обижайся на этого капрала. Он участник Третьей войны. Может благодаря таким, мы до сих пор с тобой живы.

        - Лана, ты хорошая,  - улыбнулся я.  - Правда. Хорошая и добрая. Даже к такому раздолбаю как я. Не думаю, что со стороны я мило выгляжу - с извечной чашкой кофе, мешками под глазами и любимым кальяном в зубах после очередной игры. Но тем не менее, ты мне всегда улыбаешься и уговариваешь хоть что-нибудь съесть. Ты отзывчивая. Именно поэтому ты и говоришь так об этом капрале времен Третьей войны. Но позволь я тебе объясню и расскажу кое-что. Он не герой. Нет. Не герой. В нашем корпусе нет героев. Здесь выжили только те, кто успел в свое время бежать за купол. Мои родители успели.

        - Мефисто…  - начала Лана.

        - Подожди,  - я вытянул руку и продолжил: - Лана, мы с тобой потомки трусливого поколения людей, которые спрятались под куполом. Этот капрал, который говорит о своих ранениях и званиях на самом деле - просто болтун. Не было там никакой войны на поле боя. Был только размен ядерными ударами с обеих сторон. Атака бактериологическим оружием. Вот и все. И в момент Катастрофы этот придурок наверняка был безусым солдатиком, который быстрее всех улепетывал в сторону купола.

        - Но у него же есть раны, награды,  - Лана решила биться за честь старого капрала.
        - Я видела.

        - Лана, мой отец инженер,  - я покачал головой, глядя в чистые глаза девушки.  - Он не военный и никогда им не был. Но он участвовал в проекте разработки купола, когда же на территорию глобального убежища понеслись правительственные кортежи, он понял, что дело плохо и успел предупредить маму. Он успел за пять минут до начала Катастрофы. Мама, которая была, кстати, мною беременна, пересекла территорию Защитного Кольца Новой Москвы за несколько минут до удара. И только благодаря проницательности моего отца, который понял, что раз высокие шишки побежали под укрытие силового поля - дело плохо, выжили я и моя мама. Вот мой папа для меня герой. Его кстати, награждали и не раз - не просто так. За участие в ликвидации поломки первого слоя купола. Посмертно. С этой экспедиции он не вернулся - его утащили мутанты. Мне тогда было пятнадцать. Через год мама исчезла - она тоже работала в инженерном корпусе и во время одной из операций не вернулась. Я остался один. Вот кто для меня герой, а не какой то старый солдат с наградами уже несуществующей страны на груди.  - Я посмотрел на задумавшуюся девушку и немного
примирительно проговорил: - Лана, не дуйся. Я понимаю, что в каждом представителе прошлого нас учили видеть героя - как же, ведь он был среди тех, кто выжил после Дня Катастрофы! На самом деле они не герои. Благодаря им, мы живем с тобой в консервной банке с искусственным солнцем на потолке и дурацким агрессмометром на барной стойке.

        - Мефисто,  - девушка поднялась со своего места и недовольно спросила: - почему ты так циничен!? Они спасли нам жизнь!

        - Лана, давай не будем ссориться по этому поводу,  - я поднялся из за стола и посмотрел на девушку, которая ничуть не растеряла боевого настроя после моего монолога.

        - Обещаешь не гавкать на ветерана, если еще раз его встретишь?  - погрозив мне наманикюренным пальчиком, проговорила она.

        - Аварт-капрал 3 уровня "Mefisto 15 чашек кофе" клянется в верности своему кафе и девушке Лане, которая только одним взглядом бездонных глаз может поставить на колени целую армию! Я вынужден откланяться, так как время моей дисквалификации вот-вот закончится!  - как скороговорку выпалил я.

        - Про глаза уже было!  - подняла носик Лана.

        - Больше придумать не могу!  - развел руками я.

        - Ууу… игрок!  - Лана погрозила мне кулаком и весело подмигнула на прощание: - Давай, игрок! Увидимся вечером! Ты зайдешь!?

        - Конечно, милая принцесса!  - я деланно поставил ногу на стул и устремил взор куда то вдаль.  - Меня ждут битвы и великие свершения! Но помни, юная королева! Следующая моя победа посвящается только вам!

        - Иди уже! Вояка!  - Лана, цинично проигнорировав мою торжественную речь, стала подталкивать меня своими маленькими ручками в сторону выхода.
        Я чмокнул девушку на прощание и выбрался на улицу. На самом деле я специально обратил наш спор в шутку. Лана - слишком доверчивая, ее еще в школе научили, что все кто выжил в день катастрофы - герои. Блин, тоже мне герои. Уничтожили планету и теперь остатки человечества живут под куполом. Не вижу ничего героического. Совсем-совсем ничего. Мы - замкнутое общество с кучей правил и норм, по которым живем. Третья мировая война для меня не представлялась торжественной, как любили говорить учителя на уроках. Они что то бормотали про величайшую в мире трагедию из за человеческой алчности, что то там про большое горе для всей земли. Но и этому я не верил. Глупость это все. Если первые две мировые войны ничему людей не учили, то стоило ли так убиваться из за третьей? Много пафоса. Слишком много пафоса на мой взгляд. И, кстати за свой взгляд я частенько получаю штрафы и административные наказания. Может поэтому и стал игроком. Мне всегда говорили, что именно агрессия нас погубила. Войны, преступность, геноцид… Люди весело развлекались. А потом все закончилось. Как то быстро и сразу. В 2065 году произошел
мировой конфликт, который обернулся обменом страшными ядерными ударами держав. Но нам повезло - купол установленный над убежищем нового поколения смог отразить все. Это защитник выдержал все удары. Непробиваемое силовое поле защищает нас от всех напастей. Во время конфликта устаревшим ядерным бомбам отводилось второстепенное значение - на территории России образовался целый полигон экспериментальных бактериологических ударов. И никто теперь не знает, что за твари живут за периметром. А то, что живут
        - это точно. Да. Из года в год мы совершенствовали искусство уничтожения друг друга, вот и теперь за энергетическим куполом под черным небом стоит бескрайняя пустошь, населенная тысячами мутантов, которые только спят и видят, как появится брешь в нашей обороне. Всего в мире осталось около шестнадцати куполов - убежищ наподобие наших, разбросанных по всему миру. Меня никогда особо не интересовала судьба и история выживания других социумов, единственное, что я всегда ценил - это возможность поиграть на других серверах. Из за того, что за территорией купола поверхность представляет смертоносную зону - ни о каких попытках выхода на живую связь нет. После войны новые лидеры Убежищ заключили Международный Союз, согласно которому все предыдущие конфликты, долги и разногласия сводятся на нет, ввиду отсутствия самих государств. Теперь предстояло строить новый мир. Каждый в своей консервной банке.
        На куполе я был всего один раз - когда был совсем маленьким. Тогда папа взял меня посмотреть на землю, уничтоженную войной. Убежище-купол Новая Москва находился всего в десяти километрах от древней столицы бывшей России. Гигантский город не был уничтожен ядерным ударом, он так и остался стоять брошенный панически бегущими от туда людьми. Я помню, как тогда спросил:

        - Папа, а если дома стоят, то мы вернемся?

        - Нет, сынок,  - ответил отец, глядя вдаль,  - я спрашивал. Туда уже не вернуться никогда.
        Я помню, как часто боялся по ночам, что эти мутанты придут к нам, пробьют купол и утащат меня. Даже сейчас, не смотря на непоколебимость трех полупрозрачных силовых колец купола, мне иногда кажется, что кто то на той стороне внимательно ждет, когда купол падет, и тогда орды монстров бросятся на нас. С юных лет мне твердили о величии предков, которые нас защитили.
        Единственное, что нам позволяло выплескивать накопившиеся эмоции - это игра. Когда мне было десять лет, папа принес домой первую игровую капсулу. Это был первый подарок совсем молодой компании "Империи Войн" детям трехмиллионной Новой Москвы на десятый Новый Год спустя Дня Катастрофы. Этот подарок и изменил мою жизнь. Как впрочем и жизнь всего населения Купола. Игра стала моей жизнью. С тех самых пор, как я включил первый шедевр "Империи Войн", я решил, что стану лучшим в этом искусстве. С каждым годом игры менялись на все более совершенные, с каждым годом появлялись все новые игроки. Новые герои, новые войны. И меня затянуло, вместо учебы в учебном корпусе, я днями просиживал в игровой капсуле наравне с другими игроками в непрерывных битвах. Мои родители заметили преображение сына только тогда, когда из учебного корпуса пришло уведомление о моем отчислении. Они решили отобрать у меня игру. Наверное, все этим бы и закончилось, я бы побунтовал пару недель, затем, снова влился в дружный коллектив, и пополнил ряды сотрудников Рабочего Союза Новой Москвы, но случилось по другому. На второй день моего
домашнего ареста к нам в гости пришел сам заместитель Президента Государственной Корпорации "Империя Войн". Я тогда находился под домашним арестом в комнате с простеньким заданием выучить все пропущенные уроки, что я провел в игре. Спустя полчаса разговора с моими родителями, заместитель Президента ушел. Спустя еще полчаса мне вернули игровую капсулу и восстановили в учебном секторе.
        Все оказалось очень просто - меня взяли на работу в "Империю Войн". Я стал зарабатывать больше, чем мои мама и папа вместе взятые. Вместо работы в каком-нибудь научном или производственном цехе, обеспечивающем развитие и существование самой жизни в Новой Москвы, я вошел в элиту игровой индустрии. Развлечений под куполом не так много, так что наши сражения и стали топовым шоу. Каждый вечер почти во всех кубриках смотрели трансляцию очередного чемпионата. К слову, чемпионатов было много - тысячи и тысячи игроков соревновались во всех видах спорта, все возможные виды игр - акрады, квесты, стратегии… Все это вдруг стало отдушиной для жителей нашего купола. Мы стали героями. Новыми героями погибшего мира. Может быть где то там за границей и стоят тысячи мутантов, живут злые монстры… Но здесь, в моем мире кибернетических войн монстры живут только до того момента, как встретятся со мной.
        Моя специализация - военные игры. Может кто то из "профи" и любитель поучаствовать в каком-нибудь футбольном матче прошлого типа "Россия"-"Англия", но это точно не мое. Футбол смотрят в основном представители старшего поколения, те самые, которые еще не жили под куполом. Ностальгия у них что ли… Не знаю, меня это никогда не интересовало. Могу честно сказать, что в свои двадцать четыре года я был доволен происходящим. Вот уже четырнадцать лет с первого погружения в капсулу, мой мир населяют разного монстры и мутанты. По шестнадцать часов в день я провожу в своем игровом кресле, выполняя те или иные миссии, на развлечение граждан Новой Москвы. Вот сейчас я бегу огромным киборгом по краю полуразрушенной дамбы, весело постреливая в каких то уродливых тварей, а где то далеко в каком-нибудь третьем Жилом секторе на семнадцатом этаже, в кубрике номер 2517 сидит десятилетний будущий аварт-воин кибернетического пространства и восхищенно следит за моими действиями. Может быть, даже повторяет. Представляет себя таким же сильным и могучим как аварт-капрал Mefisto. Вот и сейчас. Прыжок. Выстрел из бронебойного
бластера. Кучка мерзких гоблинов разлетелась. Теперь пулемет. Противники окружают меня. Приходится пробиваться из кольца. Нет. Не вышло. Их слишком много. В отчаянной попытке я достаю весь арсенал, и мой израненный киборг начинает выстреливать все, что только можно, пытаясь захватить с собой как можно больше врагов. Но мне повезло, на мою карту зашли несколько опытных аварт-воинов и выбили засевших мутантов из своих позиций. Я устало выдохнул и включил программу регенерации своего Пьюритти. Так зовут моего киборга. Тем временем ко мне подошли подоспевшие аварт-киборги и стали внимательно изучать. Немного помолчав, один из них представился:

        - Бегущий по Лезвию. Командир клана "Бегущие по острию". Генерал.

        - Mefisto аварт-капрал 3 класса - безразлично представился я, осматривая через экран своего кибершлема новых знакомых. Да уж, серьезные ребята, я пару раз смотрел их игры. Одна из сильнейших команд, но запомнилась в основном тем, что их аварт-капрал умер от сердечного приступа прямо во время турнира год назад. Тогда из за массового возмущения Большие Турниры закрыли на неопределенный срок, а сама Игра закрылась на несколько дней. Но уже через несколько дней жители Новой Москвы потребовали подключения главного сервера, при условии, что игрокам больше ничего не угрожает. Сам Президент "Империи Войн" объявил, что жители купола в полной безопасности, и сама игра не может причинить вред человеку. Гибель аварт-капрала связали с его слабым сердцем, кроме того, он считался одним из фанатичных игроков на полях турнира, который все воспринимал всерьез. Бывают такие. Хотя, если честно думаю дело в другом. Темная там была история. Что же, аварт-игроки редко бывают атлетического телосложения и хорошего здоровья, да и зачем нам физическая сила, если в кибермире она не имеет никакого значения? Тем временем, трое
прибывших игроков, закованные в броню киборгов продолжали меня молчаливо рассматривать. Я уже практически завершил процесс регенерации и нетерпеливо поднялся со своего места, посмотрев на троицу, я только махнул бронированной ладонью своего железного зверя и брякнул в микрофон:

        - Спасибо за помощь, "Бегущие"! Еще увидимся на полях сражений. Чуть что, буду за вашу команду заходить!

        - Постой Мефисто!  - обратился генерал и спросил: - мы тебя специально искали. Ты же без команды обычно выступаешь?

        - Ну, я тут вообще то на зверьках тренировался,  - выставив огнемет, я весело подпалил одного из раненных монстров и снова повернулся к генералу: - зачем искали то?

        - Да вот думали тебя в свою команду взять,  - пожал плечами воин и снял шлем, при этом внимательно посмотрев на меня. Вообще мимика у киборгов появилась года четыре назад, и теперь постоянно совершенствуется. Честно скажу, я пару раз смотрел записи своих боев, где корчил рожи врагу от скуки - изображают очень похоже. Наверное, даже лучше, чем мое лицо в игровой капсуле.

        - Слушай, Бегущий, мне и так неплохо,  - хмыкнул я.  - Я и так в ТОП-100 вхожу, если бы не мои косяки с матом, давно бы уже с тобой в одном звании были. Без понтов говорю, просто что бы ясно. Вы команда крутая, но я не фанатик как вы. Я по кайфу играю. Мне за это еще и деньги платят. А вы там по двадцать часов бьетесь, потом капралов из капсул ногами вперед выносят.

        - Опять!  - поморщился генерал и удрученно проговорил: - мы из за этого случая с Берсерком из тройки лучших едва в двадцатке держим. Кого не спросишь, все сразу начинают вспоминать. У тебя хорошая репутация. Да и статистика боев ничего. Почему в этой дыре тренируешься? Зачем тебе эти обезьяны в джунглях? Зачем на Бразильский сервак зашел?

        - Потому что то за вот такие зачистки денег больше платят,  - хмыкнул я и спросил:
        - а почему ты Бегущий по Лезвию? Откуда это?

        - Ты фильм такой видел из прошлого?  - в ответ поинтересовался тот.

        - Я фильмы не смотрю,  - пожал плечами я.

        - А книжку Филиппа Дика читал?  - снова спросил генерал.

        - Я не читаю книги, мне некогда, я деньги зарабатываю,  - проговорил я.

        - Ну да…  - задумчиво проговорил Бегущий.

        - А что, интересные?  - только коротко бросил я.

        - Ты подумай о нашем предложении,  - проговорил генерал и важно добавил: - Администратор команты объявил о скором начале НОВОГО ТУРНИРА.

        - Новые турниры у нас каждый день,  - снисходительно улыбнулся я, глядя на важного генерала.

        - Ты не понял, капрал,  - хмыкнул тот.  - Турнир наподобие той мясорубки, какая была еще при существовании "Битвы под Москвой". Только еще более реальный, более прокачанный. Новое вооружение, новые миссии, постоянно меняющиеся карты, созданные аналогично существующим фотографиям реального мира со спутников. Вот это будет круто!

        - Да, заманчиво,  - уклончиво ответил я.

        - Ну вот!  - удовлетворенно проговорил генерал. Осмотрев карту, он уважительно проговорил: - Ты же ИГРОК. Я не верю, что это только из за денег. Кроме того, администратор заявил, что теперь мы сможем сражаться не только против друг друга. Ты в курсе, что нам бросили вызов Союз Европейских Куполов? За нас будет выступать Азия! Вот это будет рубиловка! Только проблема другая - что бы попасть на мировой уровень, нужно выиграть кубок Новой Москвы! Вот тогда то мы и повеселимся! А тут что? Бить мутантов на очки? Стоит ли оно того, капрал?

        - Ты генерал умеешь заинтриговать!  - рассмеялся я.

        - Это еще что!  - воскликнул тот,  - сегодня на всех серверах пойдет реклама, закачаешься! Такие баннеры! Такие призы! Первое место получает полное обеспечение на три года плюс все кибероружие в ассортименте! Ты подумай, капрал, у нас как раз одно место свободно, так что не отбрасывай нашего предложения! Подумай!
        С этими словами генерал и его два молчаливых сослуживца вышли из игры, оставив моего окровавленного киборга в лесах Мутировавшей Бразилии. Я подпалил еще три повстанческие базы и необычно рано для себя вышел из игры. Мне нужно было подумать. Уж слишком предложение Бегущих было заманчивым. В основном из всех кланов меня выгоняли из за любви к оскорблениям и издевательствам. Особенно администраторов серверов. За что собственно трижды понижали в звании, один раз даже на два класса. Вот так вот я и живу, весело постреливая по мутантам. Теперь мне предлагают принять участие в большой игре.


        Бегущий
        Сегодня в аварт-баре было много народу: все обсуждали новый чемпионат, о котором уже объявили администраторы комнат. Когда после шестнадцати часов непрерывных тренировок я оказался в баре, большая часть аварт-элиты уже успела наклюкаться. Мое появление не осталось незамеченным для большинства кибервоинов, только я переступил порог заведения, тут же раздался крик со стороны одного из столиков:

        - Мефисто! Дьявол тебя дери! Где ты ходил!? Давай к нам!
        За широким столом оказалось множество народу, которых я почти всех знал по сражениям на различных картах. Кроме пяти-шести профессиональных игроков, которые участвовали в трансляциях и официальных чемпионатах, остальные молодые люди были простыми рядовыми игроками без аварт-класса. Для простых игроков мы были героями, настоящими звездами, если можно так сказать. И не важно, что большая часть из профессиональных игроков в реальном мире выглядит, мягко говоря, неважно. Не в этом дело, главное - внимание, которые наши сражения в кибермире приковывают зрителей всего Купола. Мы для них герои, которые поражают своим профессионализмом в боях. И пусть мы не создаем ничего материального, не лечим людей или преподаем, мы даем людям то, чего они так хотят - шоу. Развлечения, азарт и кураж. Именно для этого каждый раз более восьмидесяти процентов населения купола входит в сеть и становится зрителем виртуального стадиона.
        Уже хорошенько напившийся от счастья молодой аварт-рядовой под ником "Палач", недавно только произведенный в элиту игрового мира, довольно подмигнул мне и громогласно:

        - Капрал! Ты как? В сражении то участвовать будешь? Или опять мутантов всяких не деньги будешь валить!?

        - Да пожалуй, все же порублю голов киборгам!  - небрежно отмахнулся я от рядового игрока, который раздулся от собственной важности и пытался показать своим друзьям свою значимость. Похоже, самоутверждаться он решил при помощи моих скромных погон, всячески демонстрируя тот факт, что якобы мы с ним хорошие друзья.

        - Ты хороший воин Мефисто!  - одобрительно кивнул рядовой Палач, затем подсел ко мне ближе и доверительно проговорил: - ты уже определился, за какую команду будешь выступать? За одиночные турниры платят меньше… Надумал!?

        - Есть пара команд, мне предлагали вступить в их отряды…  - уклончиво ответил я.

        - Эээ…  - презрительно отмахнулся рядовой, затем бросил быстрый взгляд на своих друзей и снова продолжил: - капрал, ты сам понимаешь, что настоящих профессионалов, таких как мы очень мало. Ты понимаешь, о чем я!?  - пьяно икнул рядовой.

        - Нас мало,  - я посмотрел на пьяного и спросил: - ты чего мне предложить хочешь?

        - Мы тут команду нормально собираем!  - горячо воскликнул рядовой и показал на своих друзей.  - С твоей помощью, может, даже второго этапа турнира дойдем! Все воины опытные, вот-вот в аварт-класс выйдут! Как тебе идея!? Создадим команду с нуля!?

        - Я вообще ставлю целью победу, а не на выход во второй этап,  - коротко ответил я.

        - Ой, ладно!  - рассмеялся тот, похлопывая меня по плечу. Причем мне так хотелось превысить доступный уровень агрессии и получить сразу несколько горчичников, штрафную неделю работы на животноведческой ферме. Но при этом желание отметелить этого толстого надувшегося от собственной важности индюка так, что бы он забыл дорогу в игровую капсулу. Вдоволь отсмеявшись, рядовой окончательно распоясался: - Капрал! Все знают, что ты бы уже давно в генералах клана ходил, если бы не твое отношение к администрации! То одного админа на карте запрешь, то другого киборга-судью как живой щит используешь!

        - Я со слабаками не связываюсь!  - по-доброму улыбнулся я.

        - Это кто слабак!?  - возмутился тот стукнул по столу.

        - Ты,  - кивнул я и бесцеремонно ткнул в сторону его друзей: - и команда твоя. Какой второй этап? Вас даже на порог игрового поля пускать нельзя! Если только смеха ради!

        - Ах, ты…  - начал было рядовой, затем опасливо повернулся в сторону агрессмометра на барной стойке, затем язвительно прошипел: - все капрал, закончилось твое правление, так и останешься в нижних чинах. Никому ты больше не нужен! Или назовешь клан, который возьмет тебя в свою команду?

        - Назвать свою команду!?  - я специально повысил голос, привлекая внимания, хотя уже давно заметил, что большая часть собравшихся игроков за столом, и так внимательно прислушивалась к нашему диалогу. Еще бы, скоро большой турнир и скоро мы сможем оказаться в разных командах, так что желания разузнать у сидящих игроков за огромным столом было через край. Я обвел разом замолчавших солдат кибернетического мира и деланно неторопливо потянулся за бутылкой синтетического вина, которое делают наши умельцы. Было круто смотреть, как все напряженно ждут моего ответа, но я решил немножко потянуть время - только когда я налил до краев бокал, я поднялся и обвел сидящих за столом игроков:

        - Друзья! Как вы уже знаете, скоро начнется новый игровой чемпионат, который обещает настоящее зрелище для всех жителей Купола. Кроме того, победители сойдутся в битве против наших соседей из Куполов Радиоактивной Европы.

        - За кого выступишь ты?  - нетерпеливо спросил уже немолодой аварт-старшина.

        - Я буду рад видеть каждого из вас на поле боя, но никакой пощады от меня не ждите!  - улыбнулся я и медленно посмотрел на сидящего рядом полного аварт-рядового: - я выбрал команду.

        - Что же ты молчишь? Придумываешь название?  - язвительно спросил рядовой.

        - Нет. За меня уже придумали. Название "Бегущие по острию" тебе о чем то говорит, малой!?  - я победно посмотрел на стушевавшегося рядового, обвел взглядом обомлевших игроков и слегка поклонился: - разрешите откланяться. У меня сегодня еще одна тренировка!
        После чего, я только еще раз подмигнул официантке Лане, которая прижав поднос, заворожено смотрела на меня, и направился к выходу. Ой, люблю я такие дешевые понты. Люблю. В игре без этого скучно.


* * *
        Вообще мой кубрик обставлен скромно. После неожиданного исчезновения родителей заботиться обо мне стало некому. Я словно выпал из этого мира еще четырнадцать лет назад. Теперь мне двадцать четыре. Игровая капсула заменила мне семью и друзей. С десяти лет все что мне нужно - это играть. Я бросил взор на единственную заставленную стену, заставленную кубками и медалями, и снова забрался в свое боевое кресло, надев устрашающего вида кибершлем, я снова подсоединился к сети. Странно… играть совсем не хотелось. Я открыл главное объявление о предстоящем мировом турнире и стал читать изложенное рекламщиками. Итак. Боевой симулятор "Битва под Москвой 2" - вполне неплохая идея. Карта полностью копирует окружающую среду нашей местности, тут то и будут проходить бои - среди развалин окраин Старой Москвы. Карта ограничена - далее определенного лимита заходить нельзя. Со стороны каждой команды - одиннадцать игроков каждого из представленных рангов. Ранг определяет уровень силы, брони и боезапаса компьютерного киборга, которым ты управляешь. Отличия на самом деле не принципиальны, то бишь все зависит только от
управляющего киборгом аварт-воина. Если посадить простого игрока за киборга генеральского звания, он, скорее всего, с ним просто не справится сам - уж слишком сложное управление. Что ни говори, а чем выше класс твоего робота, то тяжелее управлять. Так что в зависимости от опыта воина, рядовой вполне может побить лейтенанта, если будет грамотно использовать свои возможности. Вооружение предоставляется так же обширное - крупнокалиберный пулемет привинченный к левой руке наиболее часто используемый вид оружия. Частенько приходится тренироваться на ботах - мутантах, которые безуспешно пытаются подбить моего киборга. Основная миссия - зачистка тщательно спрятанных баз в джунглях, именно за такие задания получаешь больше всего очков. Второе основное оружие - бластер. Тяжелый вид вооружения применяемый в основном против бронетехники врага. Бронетехника, благодаря создателям меняется почти каждый день, так что скучать моему бластеру не приходится. Кроме того, бластер легко переводится в рукопашный режим одним нажатием кнопки - толстое оружие в одну короткую трансформацию превращается в короткое металлическое
древко с широким лезвием прикрепленным. Но это редкость. В основном штык используют, когда закончились все патроны, или когда тебя вызвали на поединок Лезвия. Что там еще в моем арсенале? Легкий огнемет, прикрепленный к правой руке, да и запас плазменных гранат, которые легко превращают укрепления мутантов в пыль. Кроме того в моем распоряжении есть дробовик и пистолет. Вот с этим я воюю день и ночь но самых различных картах. Если увидите гигантского двухметрового киборга с черным размалеванным черепами тевтонским шлемом, крошащим зомби и мутантов направо и налево - это я и есть. Прошу любить и жаловать. Почему тевтонским? Я четко помню, как папа рассказывал, что в нашем роду были немцы. Не знаю почему, я покопался в сети и нашел вид шлема немецких рыцарей. Хотелось приобщиться что ли… корни вспомнить. И теперь мой киборг, облаченный в доспехи, пугает противника таким вот жестяным ведром. Хотел было поменять, но на следующий день пропал отец. А затем через пару недель исчезла мама. Стало не до шлема.
        От мыслей о родителях меня отвлек входящий видеозвонок от неизвестного адресата. Я лениво пододвинулся вперед и нажал на кнопку отклонить. Будут мне всякие звонить. Но уже через миг неизвестный снова стал названивать, а я упрямо нажимать красную кнопку на экране. Когда я уже начал вбивать номер абонента в черный список, как неизвестный решил отправить мне сообщение. Я хотел было удалить сначала и его, но потом передумал и все же любопытство пересилило. Открыв входящее сообщение, я быстро прочитал:

        - Это Бегущий по Лезвию. Не берешь не знакомые номера? Правильно, я тоже. Так вот, ты был не в игре, поэтому я и решил позвонить. Если ты еще эту сообщалку в корзину не прочтенной не отправил - перезвони.
        Я перечитал сообщение два раза и задумчиво почесал подбородок. С одной стороны - у Бегущих репутация не самая лучшая. С другой - с ними все таки можно заработать неплохих денег, которые мне не помешают. Да и приз с ними вырвать реально. Не то, что со всяким сбродом, который тусуется в аварт-баре и рассказывает о своих победах. В конце концов, не смотря на подмоченную репутацию, Бегущие все еще считаются топовым кланом, хоть и из него и ушли несколько сильнейших кибервоинов. Да и чего я размышляю? Я уже громогласно объявил в баре, что стал одним из них. Я быстро отмел все остальные жалкие аргументы и быстро набрал номер Бегущего. Через пару секунд появилось изображение воина. В жизни он отнюдь не был похож на своего кибернетического прототипа - простой парнишка лет двадцати с веснушками на широком лице. Весело подмигнув мне, генерал проговорил:

        - А вы со своим киборгом похожи! Лица один в один, если без шлема конечно. Я вот своему веснушек не добавлял. Дразнятся.

        - Как дразнятся?

        - Говорят, что у рыжих нет души,  - невозмутимо пожал плечами тот.  - А мне обидно. Еще со школы. И душа у меня есть.

        - Верю.

        - Спасибо.
        Диалог получился странноватый, ничего не скажешь. Помолчав несколько секунд, генерал вдруг ожил:

        - Ну, капрал? Чего думаешь?

        - Я принимаю предложение,  - коротко ответил я.

        - Вот в этом как раз загвоздка,  - вдруг замялся Бегущий по Лезвию и слегка усмехнулся: - я рассчитывал, что откажешься. На нас уже другой кибервоин вышел - тоже третьего класса. Ты извини, что так получилось.

        - Да ничего,  - пожал плечами я.  - Надо было сразу соглашаться, а не тянуть кота за… не тянуть, короче говоря.

        - Обидно вышло,  - согласился генерал и тяжело вздохнул: - у него боев вдвое больше твоего и статистика на три процента выше. Репутация, правда, не очень, но очень уж хорошо бьется.

        - Бегущий, я не в обиде,  - примирительно проговорил я, хотя на самом деле в душе чувствовал все же не очень приятно. Сам ступил - сам виноват. Чего тут теперь телиться? Я перевел взгляд на задумавшегося Бегущего и спросил: - чего поник, генерал? О турнире уже помышляешь? Представляешь, как пьешь шампанское на брудершафт с новым капралом!?

        - Да нет!  - отмахнулся тот и вдруг проговорил: - слушай, а ты же все равно себе еще команду не выбрал окончательно. Давай дуэль с этим капралом устроите? Победитель - занимает место.

        - Да, генерал, забавные вы ребята - ухмыльнулся я, глядя на рыжего,  - сначала позвали, потом нашли другого. Теперь предлагаете схлестнуться в бою за великую честь…

        - Да нет, ты не так понял,  - смутился генерал.

        - Слушай, у меня времени нет,  - махнул рукой я.

        - То есть, "Солдат" может заступать на должность?  - уточнил генерал.

        - "Солдат"?  - переспросил я.

        - Ну да, ник у парня такой,  - пожал плечами генерал.  - Не самый оригинальный, конечно. Но какой есть.

        - А не тот ли этот, который в четвертьфинале два года назад за чужую команду перешел?

        - Перейти за чужую команду нельзя,  - удивился Бегущий.

        - Еще как можно,  - ответил я.
        "Солдата" я встретил года три назад. Редкостный был человечишка. Я это сразу понял. Напоминал крысу - вечно все вынюхивал, подслушивал, поддакивал. А не делал ничего. Когда ты с ним в бою, то никогда не можешь быть уверен, что тебе внезапно не зайдут в тыл. Положиться на него было совершенно невозможно. Его специализация в бою - падальщик. По-другому не назовешь. Если противник слаб, ранен или не в состоянии заметить врага - значит, где то рядом Солдат. Вот в таких случаях он был силен как тигр и быстр как леопард. Но когда противник силен и умен - в таких случаях Солдат бежит как можно дальше и ждет, что кто-нибудь сразится с ним и вовремя отвлечет. Мы с ним выступали за одну команду и я заметил главную вещь - если мы проигрывали Солдат всегда погибал последним. Как правило, решающим выстрелом был выстрел в его улепетывающую по карте спину.
        Я несколько раз предлагал командиру выгнать это бесполезное создание, но каждый раз наталкивался на стену - другого авар-капрала не было. Закончилось все печально. Во время одного из турниров он нас слил. Тысячи телезрителей видели, как в полуфинале наш отряд, засев в крепости отбивался изо всех орудий, а противник удивительно точно предугадывал наши маневры, знал о нашем вооружении, всех козырях…. Доказать вину Солдата после того разгромного поражения мы так и не смогли. Но я был уверен на все сто, что это был он. Короче говоря, тогда клан "Рыцари" проиграл со счетом 9:0. Всухую мы тогда слили, шансов не было вообще. Карта называлась "Кадар". Задача простая - одна команда держит оборону в древней крепости посреди пустыни - вторая ее штурмует. В итоге после девяти успешных штурмов подряд команда "Бесы" вышла в финал и победила. Еще через три месяца Солдат перешел в их команду. Мы пытались подавать аппеляцию, но администраторы объявили, что никаких прямых доказательств слива информации у нас нет. На этом все и закончилось. Через полгода я тоже ушел из "Рыцарей", но на полях сражений Солдата
встречал не раз. Он всегда выбирал только самую сильную команду, всегда находил способ нажиться. Такой уж игрок. И вот теперь он обойдет меня и здесь. Я вспомнил, как Лана смотрела на меня, когда я объявил, что теперь один из Бегущих… Переведя взгляд на генерала, я коротко проговорил:

        - Передай Солдату, что он не достоин быть одним из Бегущих. И до кубка его ручонки никогда не дотронутся.

        - Все?  - иронично сощурился Рыжий.

        - Нет,  - помотал головой я.  - Я ему еще задницу за "Кадар" не надрал. Так и передай, он поймет, о чем я.


        Солдат
        Карту выбирал Бегущий по Лезвию. Мне в принципе было все равно где драться - я на любом участке местности управляю своим киборгом хорошо. А вот для Солдата любимые карты - это джунгли и развалины городов. Там прятаться лучше. И в спину из за кустов стрелять удобней. Согласно картам - все они основаны на снимках со спутника. То есть полностью отражают реальное состояние в мире. Да уж. Страшноватое место. Я понимал, что сейчас мой компьютерный персонаж всего лишь стоит посередине спрограммированной аналогии и мне ничего не угрожает. Но ведь где то в реальности стоит этот разваленный город…. Как он там называется…Stanbul deathmatch. Потом в сети посмотрю, что за город был. Сейчас же я стоял посреди разрушенной площади и ждал своего оппонента.
        Когда сенсор показал, что он присоединился к игре, я невольно напрягся. От этого шакала можно ожидать чего угодно, кроме честного сражения. Поэтому когда среди развалин Стамбула вышел двухметровый киборг Солдата, весь мой арсенал был наставлен в его противную рожу. Но Солдат только поднял руки и издали прокричал через динамики шлема:

        - Мефисто! Друг мой, посмотри на сенсор времени! У нас еще целая минута до начала боя! Может, поговорим, дружище? А то в прошлый раз слишком быстро все случилось!

        - Ага, конечно быстро,  - просто кивнул я, не спуская Солдата с прицела.  - Я тебе голову оторвал. Ты как всегда последний был в команде. В кустах прятался и наших парней расстреливал.

        - Ну ладно, тебе mon cher!  - улыбаясь, приближался Солдат.

        - Ты о чем поговорить хотел?  - спросил я и быстро глянул на таймер - до начала боя оставалось всего тридцать секунд.

        - Да я просто хотел сказать, что бой мы должны провести по правилам и без грязи!  - Солдат был уже в метрах шести-семи от меня.

        - А ты так умеешь? А!? Солдат!?  - иронично сощурился я, внимательно глядя на Солдата.

        - Ты знаешь, я ник поменял!  - ощерился тот.

        - На какой!? "Гаденыш"!?  - рассмеялся я. 15 секунд.

        - Вот опять переходишь на оскорбления,  - выпятил губу Солдат.  - Ты вообще именем дьявола-лжеца назвался, а еще меня обижаешь!? Я теперь другой.

        - Понимаю, уж больно слава предателя мешает,  - кивнул я. 10 секунд.

        - Ничего ты не понимаешь,  - усмехнулся тот. Он тоже машинально отметил время на таймере и мерзко оскалился: - Я теперь Стратег. Я им и всегда был. Собственные деньги потратил на переименование в реестре. Знаешь в чем между нами разница?

        - Ты падаль,  - кивнул я. 5 секунд.

        - Нет. Я всегда просчитываю все наперед. Я Стратег с большой буквы. А ты мясо и недостоин быть Бегущим по острию. А я достин. Смотри!  - переименованный воин щелкнул пальцами и достал оружие - Сюрприз!
        Солдат ударил в спину.
        Даже не смотря на то, что за нашей дуэлью наблюдали воины клана "Бегущих по острию", этот засранец не постеснялся подкрасться откуда то со стороны развалин и взять меня на прицел. Правилами это не запрещено. Все это время я разговаривал с его голограммой, а он в это время пробирался со спины и ждал время начала матча. Подло, но правил не нарушает. Военная хитрость применима к дуэли. Уверен, что даже если бы Солдат-Стратег был втрое сильнее меня, он все равно бы ударил в спину. Такая уж у него суть. Поэтому, когда в спину моему киборгу ударил столп пламени, а голограмма, рассмеявшись, рассыпалась под моими ногами, я понял, что первый раунд точно за ним. Тем не менее расстояние было слишком большим и термический заряд, который он отправил мне в спину, не смог уничтожить меня с первого удара. Здоровье киборга, конечно, уменьшилось процентов на 40-45, но это было не так смертельно, хотя фора у Солдата была уже неплохая.
        Быстро оправившись от удара, я отскочил в сторону в последний момент, прежде чем еще один столп пламени окончательно не превратил моего Пьюритти в обугленный кусок железа. На ремонт времени не было - поэтому я выбрал самую действенную тактику против Солдата - атака в лоб. Он всегда такого боится. Когда мой пулемет стал крошить позиции засевшего в руинах вражеского киборга, я заметил, что тот, выпустив пару ракет, понесся куда глаза глядят. На эту уловку я уже не купился. Солдат очень любит бежать куда глядят только до того момента, когда противник уверует в свою победу. Именно в такие моменты, если ему уже не продырявили спину (а такой исход бывал частенько, пока этот пройдоха не наловчился), Солдат резко разворачивался и встречает всем возможным арсеналом заигравшегося противника в упор. Вот и сейчас, его киборг петляет как заяц и удирает от моих пуль, но в один момент, когда пулемет перегрелся, а запас огненных зарядов подходил к концу, мой противник вдруг развернулся лицом и с яростью стал палить по мне, кроша ветхие развалины в крошки своими выстрелами.
        Перепрыгивая из стороны в сторону, я быстро уворачивался от летевших в мою сторону ракет и палил из бластера в ответ. Солдат отступил на несколько кварталов назад и попытался завязать перестрелку с крупнокалиберных пулеметов, пытаясь таким образом измотать мою и так неважную защиту. Когда от моего здоровья осталось 20 процентов, а броня пробита на треть, я решил идти на таран. Такого он точно не ожидает. Вот увидите.


        Командир клана внимательно смотрел за боем, и время от времени коротко отвечая на комментарии соклановцев. Стоящий рядом брат Бегущего, такой огромный киборг, только с веснушками на лице гнусаво проговорил:

        - Слушай, этот Солдат-Стратег походу тот еще шакал. Но ты посмотри, у него здоровья на шестьдесят, а у Мефисто только двадцать. Солдат его измотал. С тяжелого вооружения разом подбить не смог и получил в ответ неплохую плюху. Вот и сейчас бьет что есть мочи из пулемета, а Мефисто ему потакает.

        - Шакал не шакал, а побеждает!  - рыкнул стоящий рядом аварт-лейтенант BarinRICK.  - В чемпионате приз получает не тот, кто меньше шакал, а тот, кто победил! Какая нам разница, как он сражается!? Итог - вот что главное!

        - Ну, бес его знает!  - подал голос еще один боец.  - Он же не один, в команде как никак играет! Если он всегда так как сайгак по горам бегает, то какой от него прок!? Чего думаешь, Бегущий!?

        - Я думаю, что кто победит - тот и станет новым капралом в команде!  - просто проговорил генерал.

        - Этого Солдата надо переименовать не в Стратега, а в Бегущего от Мефисто!  - хихикнул самый молодой боец B-Yoda.

        - Угу, или Бегущая Мишень…. - мрачно подхватил генерал.
        Тем временем на небольшом участке карты то тут и там стали появляться горящие дымовые шашки разных цветов. Мефисто передвигаясь как можно быстрее, выбрасывал весь арсенал гранат, которые он только мог выкинуть из своего арсенала: дымовые, светошумовые, газовые, замораживающие, огненные, плазменные. За несколько секунд все кварталы стали объяты десятком различных смогов и маскировочных огней. Среди всего этого безобразия под методичный треск стреляющего уже наугад Солдата, бежал раненный киборг с одним только штыком в руках. Бегущий напряженно приник к экрану и возбужденно проговорил:

        - Боевой комплект строго ограничен. Что бы взять столько гранат, он должен был идти сюда почти без боезапаса.

        - Да он и броню сбросил!  - воскликнул Бегущий по ножу.  - Вот псих! С одним штыком бежит!
        Тем временем Мефисто сбросив с киборга всю амуницию, с каждым шагом набирал скорость. Когда Солдат заметил несущегося среди тумана из гранат аварт-капрала - было уже слишком поздно - их отделяло всего несколько метров. Испугавшись такого внезапного появления, Солдат не додумался переменить пулемет на бластер и расстрелять капрала в упор. Вместо этого он перевел пулемет в еще более скорострельный режим и стал отчаянно пытаться подстрелить бегущего без брони киборга. 17 процентов здоровья. Еще попадание. 12. Снова шаркнуло. На этот раз в грудь. 6 процентов. Еще чуть-чуть. Только дотянуться.
        Солдат, наконец, вспомнил о бластере, когда Мефисто был уже в каких то трех-двух метрах от него. С яростным криком Солдат громко закричал, направляя оружие на капрала:

        - Убью! Сука!
        Мефисто только зарычал и словно дикарь с копьем рванул в сторону выставившего оружие Солдата.


* * *
        Не знаю, через сколько часов я очнулся. Когда сознание стало слегка проясняться, я смутно уловил цифы - 15:12. Бой начинался в час. Дымовую атаку я начал в час пятнадцать. Как то так. Значит… Я что, отключился? Это как так!? Что помню…. Дуэль. Стреляли. Потом я пошел ва-банк. Дымовая завеса. Штык-бластер. Потом резкая вспышка в глазах. Потом тьма. Это как же это меня угораздило отключиться? Бывает ли такое?
        Я, кряхтя, приподнялся со своего игрового кресла и снял свой немецкий шлем. Детально изучив его, я нажал на кнопку вверху капсулы. С легким шипением, моя игровая приставка открылась, выпуская своего хозяина наружу. Вот и поиграл блин. Сознание во время боя потерял. Выбравшись на свет божий, я машинально посмотрел в окно. Муть какая то. Я аккуратно поставил ноги на пол и сделал осторожный шажок. Так. Вроде на ногах держусь, пока что без побочных эффектов. Хотя нет - голова гудит. Это, наверное, и есть побочный эффект. Как то не по себе даже. А чем бой то закончился? Последнее что я помню, это белую вспышку перед своим лицом. Наверное, этим бой и закончился. Засранец Солдат все таки победил. Теперь он один из Бегущих…. А я!? Почему то мне опять вспомнилась Лана. Наверняка даже она не поверит. Хотя… чему верить? Блин. Мысли путаются, соображаю плохо.
        Я вышел на кухню и осмотрел давно покрывшееся пылью помещение. Да. Давненько я его не посещал… А когда я в последний ел то нормально? Да никогда, наверное. По крайней мере, я кроме синтетического бульона раз в день не помню. Бульон…
        Я подошел к холодильнику и открыл его. Да уж. Там было… ничего там не было. Только початая банка кофе. Зачем я храню кофе в холодильнике? Что то у меня после той белой вспышки совсем туго с головой стало. Я бросил взгляд на игровое кресло и быстро поборол искушение снова войти в игру. Чего мне там смотреть? Он Солдата наверняка уже с десяток писем пришел. Может Бегущий письмецо отправил, мол, парень, ну ты понял. В нашей команде для проигравших места нет. Это понятно. Может еще пара писем от неудачников, зазывающих в их команду. Честно говоря, читать все это мне не хотелось. Тем более голова все еще гудела. Осмотревшись в своем полузаброшенном жилище, я быстро умыл лицо и пошел в аварт-кафе. Есть хочу. Что-нибудь толковое. Когда я вышел из своего металлического корпуса, я поднял глаза наверх. За куполом идет дождь. Тут то его нет. Тут вообще нет времен года. Только размытое изображение неба сквозь полупрозрачный купол. Только так.
        Не думал, что когда-нибудь такое скажу, но я почему то позавидовал мутантам за преградой. Вроде бы чего завидовать злому монстру, который стремиться разорвать все что дышит. А с другой стороны!? Разве мутант об этом каждый день думает? Мол, да, я злой, я такой плохой, я бяка, бука и так далее. Ничего подобного, мутант сейчас довольный сидит на крыше какой-нибудь высотки и, подставив морду к радиоактивным каплям, довольно щурится. Конечно, ему вообще хорошо. Он морду под дождем держит, и ему ничего не будет, потому что он мутант. А я вижу только размытые тучи под непробиваемым куполом своей консервной банки. С чего бы я это про дождь вспомнил… наверное фильм такой смотрел. Еще с родителями. Маленький. Теперь то я уже фильмов лет шесть не смотрел. Какой я последний видел? Не помню. Надо взять паузу. Поесть. Поспать. Подумать. Уж больно мне эта вспышка холодная в голове плохо отдалась. А все Бегущие виноваты со своим предложением.
        Сейчас бы мирненько сидел в своем кресле, убивал мутантов на очки на каком-нибудь азиатском сервере. Нет. Надо было на моих амбициях сыграть. Сначала предложение поучаствовать в мировом чемпионате. Потом эта дуэль с Солдатом. Вот. Опять во всем Солдат виноват.
        Я шел по проторенному маршруту среди одинаковых герметичных корпусов, на улице было мало народу. Вроде бы середина дня, а на улице два с половиной человека. Я остановил одного из спешащих мужчин и осведомился:

        - А что так народу мало?

        - Ты чего, парень!?  - снисходительно осклабился он.  - Матч уже начался!

        - Какой матч!?  - недоуменно спросил я.

        - А!  - отмахнулся тот и быстрее поспешил в сторону своего жилого отсека.
        В аварт-кафе тоже было пусто. Я уселся за один из столиков и стал быстро перелистывать электронные трансляции сегодняшних игр. Неожиданно появившаяся Лана громко проговорила, уперев руки в бока:

        - Так! Это что за Бегущий тут хозяйничает, трансляции переключает! Я сама зачем настраивала!?

        - Лана, а почему так народу мало?  - спросил я.

        - Мефи!  - совершенно цинично сократила мой игровой ник девушка.  - Ты что, с луны свалился!? Сейчас же матч идет!? Финал Мировой Лиги Футбола. Его даже дети смотрят.

        - А…  - протянул я, глядя куда то в сторону. Действительно. Сегодня же игра эта. Футбол. Опять старики болеют. Ничего не понимают в настоящих играх. Вернее ничего не понимают в кибернетических играх.

        - Ты сам не свой!  - подняла аккуратно очерченные брови Лана.  - Что то случилось? Ты никогда в такое время не приходил.

        - А что, я странно выгляжу?  - осведомился я, нервно озираясь в поисках зеркала.

        - Да уж не красавец,  - покачала головой Лана.  - Заскочил такой весь растрепанный, уселся за стол. Начал тыкать в пульт, каналы листать как бешеный.

        - Да?  - удивился я.  - А я думал я чинно и мирно так зашел…. Сел…

        - Ну, ты Бегущий даешь,  - прыснула Лана.  - Первый день в команде - уже свихнулся! Они что, правда такие сумасшедшие, как рассказывают!? Вот это прикол!

        - Нормальные они…  - пробормотал я.  - И я нормальный. Все нормально вообще.

        - Богатый словарный запас,  - кивнула девушка.  - Что еще скажешь?

        - Лана,  - я поднял глаза на девушку и тихо проговорил: - походу сегодня чуть не погиб.

        - В смысле, не погиб?  - красивые глаза Ланы округлились от удивления. Девушка присела рядом и почему то шепотом спросила: - как Берсерк?

        - Какой Берсерк?  - я отрицательно покачал головой и воровато осмотрелся по сторонам: - Ну да, наверное, тоже так. Я участвовал в дуэли. Был очень тяжелый бой. Потом я пошел ва-банк. Ты вообще бои часто смотришь?

        - Твои трансляции - да!  - с довольным видом кивнула Лана.

        - Так вот,  - продолжил я.  - Я сделал обманный маневр. И вроде бы все было как обычно, но когда меня от противника отделяло метров пятнадцать - настал ключевой момент. Игровая капсула же не реальность. Но вот я себя реально почувствовал в теле своего киборга.

        - Мефисто…  - ошеломленно проговорила Лана.  - Ты что несешь? Это же просто ИГРА!

        - Нет, в тот момент я понял, что это не просто Игра для меня. Время не останавливалось, я не видел себя со стороны. В один миг я стал одним целым со своим Пьюритти.

        - Кем?

        - Пьюритти,  - неуверенно ответил я.

        - Ты назвал своего киборга Пьюритти?  - спросила девушка.

        - Ну да, а что в этом такого?

        - А почему Пьюритти?  - не унималась Лана.

        - Так Папа его назвал,  - недоуменно ответил я.  - Я когда маленький был, он часто смотрел как я играю. Советовал постоянно. Однажды я проиграл несколько боев в одном из турниров, но в решающей схватке все же подбил самого сильного и хитрого командира противоположного отряда. Тогда Папа мой бой смотрел, он сказал, что этот бой похож на поединок Кличко и Росса Пьюритти. Мол, Пьюритти тоже получал по голове очень долго, а потом в самом конце боя срубил Великана Кличко. Вот я и назвал свою боевую машину "Пьюритти". Уж больно звучит хорошо.

        - А Кличко это тоже игрок? Он до Катастрофы играл?  - спросила Лана, выслушав мой рассказ.

        - Скорее всего, тоже игроком был,  - хмыкнул я.  - Я эти игры стариков никогда не понимал. Смотрят, как двадцать два кибервоина гоняют мяч и пытаются забить его в ворота! И еще переживают, делают ставки…Как называется игра? Все забываю.

        - Киберфутбол,  - ответила Лана.  - Два года назад наши игроки обыграли в полуфинале Голландский Купол. То- то крику было… Стекло мне разбили. Придурки. Что то про старый подарок еще орали…

        - Идиоты,  - подтвердил я. Немного помолчав, я недовольно посмотрел на девушку: - ты это специально про Пьюритти и киберфутбол говорила? С мысли меня сбила!

        - Да у тебя вообще глаза бешеные, когда ты про эту дуэль говоришь!  - ответила Лана.

        - Еще бы,  - опустил голову я.  - Я так и не понял, что тогда произошло. Я чувствовал карту, понимаешь? Чувствовал разрушенный временем асфальт, чувствовал радиоактивную атмосферу вокруг. Чувствовал, как крутятся шестеренки внутри киборга. Я был на кураже. Я был Бегущим по острию, в прямом смысле слова. Вот бежал навстречу своему врагу. Со штыком-бластером наперевес и во мне словно просыпалось что то животное. Как эти…  - я наморщил лоб.  - Первобытные люди.

        - Ты бежал на противника копьем и чувствовал то, что чувствует твой электронный киборг!?  - рассмеялась Лана.  - Да! Игроки, конечно, совершенно двинутые на голову! Еще бы, столько часов в этой капсуле проводить!

        - А потом я подумал, что умру,  - ответил я, глядя в пустоту.

        - Умрешь?  - поднялась на ноги Лана.

        - Мне тогда показалось, что вот сейчас, еще миг, и я буду мертв,  - вдруг в кафе стало невероятно холодно. Хотя нет, меня просто испугали мои же собственные слова. Я перевел взгляд на девушку и проговорил: - Я знаю, нас, игроков все считают за повернутых. Но я говорю абсолютную правду. Потом ледяная белая вспышка. Последнее, что я чувствовал, это как мой штык с диким хрустом пробивает броню Солдата. А потом тьма. Когда я очнулся и выполз и игровой капсулы, у меня было такое ощущение, будто я с того света вернулся.

        - И? Дальше что?

        - Дальше…  - я помотал головой и недоуменно ответил: - к тебе пошел. Думал - ты сможешь выслушать. Остальные же игроки смеяться будут… мол такого никогда не бывает. Голова у меня не на том месте… Ты же знаешь, у нас принято в обществе сначала весело похохотать над горем человека, а потом участливо добавить: "Да ладно, мы же пошутили, не переживай".

        - А у тебя какое горе?

        - Мне…  - я поднялся и неумело попытался улыбнуться: - не бери в голову. Это… я наверное действительно заигрался. Пойду…

        - Мефисто, постой,  - проговорила Лана.  - Оставайся, я не смеялась. Просто действительно тяжело поверить, что ты чуть не погиб. Это же просто игра.

        - Да, это просто игра,  - вяло улыбнулся я.  - Ты не переживай, я в порядке. Правда. Ничего особенного, просто глюк какой то.

        - Ты сегодня зайдешь?  - спросила Лана.

        - Я… зайду,  - ответил я.  - Только позже.

        - Сегодня матч,  - напомнила она.  - Ты не забывай приходить…

        - Матч,  - я перевел взгляд на девушку и спросил: - Лана, а пошли на смотровую купола сходим?

        - Ты серьезно?  - Лана отступила на шаг и очень внимательно посмотрела мне в глаза.

        - А почему бы и нет? Я когда расчешусь - очень даже милый. Давай сходим на смотровую. Я хотел бы увидеть тебя. Серьезно.

        - Ну… тогда согласна! Когда?

        - Мне дела еще решить кое какие нужно,  - проговорил я, хотя на самом деле главным моим делом было понять, как так я провалился во тьму прямо во время игры.

        - Тогда, до встречи?  - как то неуверенно спросила Лана.

        - Я зайду,  - я неопределенно махнул рукой и вышел из Аварт-кафе.

        - Ты… я буду ждать!  - проговорила она.
        Дождь бил по силовому полю не переставая. Я почему то снова вспомнил про довольную рожу мутанта и невольно поежился. Какие же они мерзкие. К слову, людей на улице прибавилось, похоже, что матч закончился или перерыв. Кто знает, а может им просто надоело смотреть, как двадцать два идиота гоняют несуществующий матч, пытаясь загнать в несуществующие ворота. Тупая игра. Я вышел на главную улицу среди своего района и попытался медленно пройтись мимо высаженных аккуратными рядами деревьями. Никогда не умел медленно ходить. Всегда быстро - собственно чего мне медлить? Я всю сознательную жизнь бегу с бластером наперевес. В Игре главное не останавливаться - мигом станешь мишенью.
        За своими мыслями я прошествовал в сторону парка. Парк у нас большой. Совет Новой Москвы как то объявил, что выстроен он по точно такой же схеме, как и Парк Горького в Старом Городе. Красиво тут. Так то у нас много парков - и все аналоги реальных прототипов старого мира. Пытаются что то воссоздать, память…. По мне, память не надо копить. У меня когда накопленная память в игровой капсуле занимает слишком много места - я ее стираю. Компьютер работает лучше. А тут что то пытаются вспомнить. Чего ж вспоминать то, когда планету к чертям собачьим разбомбили. Упрямые как бараны эти сторонники Возрождения. Дурацкое течение в Совете Новой Москвы. По мне они занимаются полной чушью. Да и не один я так думаю. Меня многие поддерживают по этому поводу. Любители повспоминать прошлое, сначала устроили Третью Мировую войну, использовали против мирного населения все известные виды оружия, а теперь строят между жилых корпусов "память". Если была так дорога память, что же вы не вернетесь в Старую Москву? Там зараженных болезнью мутантов хоть отбавляй. Вы им про память напомните. Но нет, движение Возрождение никогда
не останавливалось на полпути. То они хотели вырыть некий аналог неизвестного мне пруда, какое то название смешное. У нас еще игрок с таким боевым ником был, то ли Митрополит, то ли Святой. Наверное все таки Митрополитский пруд. Или Патриарший. Уж и не вспомню, я этот разговор мельком прочитал на одном из форумов. Пруд они все таки построили - где то на Севере Купола. Больные люди, чего с них взять!? Так ладно, что они больные. Они же еще к другим пристают. Чего только "Возрожденцы" не предлагали, уж и не припомнишь. То хотели классическую музыку под куполом каждый день крутить, то какие то картины вешать, то какие то фильмы показывать. Ужас. Хорошо хоть, что в совете у них голосов минимум, считаться как никак приходится, но только так. Что бы замолчали. Откроют им раз в год картинную галерею - они и радуются. Что то бормочут про духовную составляющую. Мрак, одним словом.
        Я уселся на деревянную скамейку возле небольшого фонтана и закрыл глаза. Хорошо. Хоть какая то польза от этих возрожденцев. Неплохо тут иногда посидеть после долгой игры. Буду чаще захаживать. Да и воздух… Ну да, в принципе по сравнению с моей пыльной каморкой, тут свежо, что ли. Откуда то со стороны раздался вежливый голос:

        - Простите!

        - Да,  - я открыл глаза и увидел хрупкую молодую женщину с мальчуганом лет восьми - девяти. Мальчик скромно смотрел на меня и робко улыбался. Молодая мама широко улыбнулась и проговорила: - вы же капрал Mefisto?

        - Капрал третьего ранга Mefisto - поправил я. Нет, мне конечно не принципиально, но все же. Я полтора года третий ранг получал. Могу теперь козырять. Не зря же старался. Особенно после того, как меня из старшины в капралы второго ранга понизили. Сволочи. Я всего то высочил из игровой капсулы и плюнул на невозмутимого арбитра, который меня засудил. После моего плевка он перестал быть таким невозмутимым. Больше скажу, он плюнул в ответ и бросился на меня с кулаками. В жизни я, не такой сильный как Пьюритти, но и арбитр не был горой мышц. В общем, подрались мы тогда не слабо, попытавшихся нас игроков тоже кто то треснул пару раз по лицу. Не я - точно. Хотя камера упрямо твердила, что именно я с громким криком "Капралы не сдаются", засветил капитану Lights Out между глаз кулаком. Темная там история была. Арбитра уволили, меня хотели пожизненно дисквалифицировать, но, спасибо блоггерам и сети - меня тогда спасли. Отстояли можно сказать, тем более специальная комиссия подтвердила, что меня лишили сорока очков незаслуженно. Так меня оставили в Игре. И всего лишь понизили на два звания. Которых я четыре
года добивался. Но это все лирика, к делу не относится.

        - Так это вы?  - переспросила молодая мама.

        - Как видите,  - я указал на небольшую надпись на груди с обозначением "ника" и на три лычки на рукаве.  - Все честь по чести. Капрал третьего ранга Мефисто перед вами!

        - Вы знаете, моему сыну скоро десять и мы скоро будем ему покупать боевую капсулу,
        - начала мама.

        - Очень хорошо,  - кивнул я, не понимая, к чему она клонит.

        - Сашенька у меня очень талантливый,  - заверила женщина, держа скромного Сашеньку за руку.  - Он мечтает играть только в "Истребление".

        - Охотно верю.

        - Мы только что из кибермагазина,  - молодая женщина потянулась за необъятной сумкой на плече.  - Вот, подпишите, пожалуйста. Он уже год смотрит ваши игры, вы для Сашеньки герой.

        - Приятно быть для кого то героем,  - я быстро выхватил из рук женщины лазерную ручку и аккуратно прожег на крохотном детском игровом шлеме свой логотип - буква М с рожками и хвостом. Вроде красиво получилось.

        - Спасибо!  - воскликнула женщина и проговорила забитому Сашеньке: - что сказать надо!?

        - Спасибо дядя Mefisto!  - проговорил ребенок, глядя куда то под ноги.
        Когда мама с ребенком уже отошли от меня на пару метров, я крикнул:

        - Саша!  - когда мама с ребенком повернулись, я широко улыбнулся и проговорил: - как подрастешь, вступай в мою команду! Я тебе всегда буду рад!
        Хотелось сделать что то приятное. После той холодной вспышки и потери сознания, после кафе хотелось чего то… хорошего что ли. Слишком уж холодно. Холодно после того боя. Я бодро помахал маме и сыну на прощание, как меня посетил еще один гость
        - член Возрождения. Бесцеремонно усевшись рядом со мной, женщина лет пятидесяти надменно подняла нос и гордо спросила:

        - Молодой человек, сколько вам лет?

        - А вам?  - повернулся я.

        - Вот смотрю я на вас и не понимаю,  - вслух начала рассуждать незваная гостья со значком лепестка клевера на воротничке - эмблема движения Возрожение.  - Как можно совершенно не интересоваться происходящим вокруг?

        - Вы кто такая вообще!  - я поднялся со скамейки и сделал шаг назад.

        - Как не стыдно,  - пафосно вознесла глаза к небу женщина.  - Вас пытается вытащить из бездны неграмотности и тьмы всего повидавший человек, а вы хамите!

        - Да я вообще с Вами разговаривать не хотел!  - я сделал еще один шаг и недоверчиво осмотрел нежданную гостью с головы до ног: - вы сели, не представились, начали говорить что то про невежество, интересоваться моим возрастом. Такое ощущение, что часть разговора в вашей голове прошла!

        - Ах, мне еще и нужно представляться,  - снова закатила глаза к небу та. (Там ей сигналы что ли что то посылает? Сверяется со сценарием? Или где то на дереве над скамейкой ей кто то текст шепчет. Сатана, например). Пока я строил, теории, по поводу того, кто же захватил душу этого несчастного существа, женщина поднялась на ноги и гордо проговорила: - Добринская Людмила Владиславовна. Президент Движения Возрождение, член Совета Новой Москвы. Лидер Союза Искусств Новой Москвы. Действительный советник Канцлера….

        - Капрал третьего ранга Mefisto,  - прервал я бесконечный список титулов и званий Добринской Людмилы Владиславовны.

        - Молодой человек,  - поморщилась Людмила Владиславовна.  - Не могли бы вы больше на являться в своей…хм…  - Добринская брезгливо оглядела мою одежду, затем подобрала нужное слово: - форме в данном месте? Вы порочите прекрасный Парк одним видом своего облачения.

        - Простите, любезно, госпожа действительный советник чего то там,  - невольно опешил я.  - Вы меня хотите выпереть? Только за то, что я в игровом костюме?

        - Молодой человек,  - осуждающе проговорила та.  - Ну что за выражения. Никто не собирается вас выгонять, однако служба безопасности Купола уже держит вашу персону на примете на всякий случай… Поймите - Парк Горького для нас - это символ Возрождения, символ Великого прошлого, а вы со своей формой только напоминаете нам о сушествующей деградации и падении нравов среди молодежи. Все проекты Возрождения рассчитаны именно на успокоение и отдых от всех игр и развлечений! Один только ваш вид напоминает нам о том, что существует эта грязная "Империя Войн"!

        - Людмила Вельзевуловна,  - недовольно проговорил я.  - Вы что, совсем в своем искусстве помешались? Я эту форму в боях заслужил! Четырнадцать лет в турнирах участвую! А вы мне смеете указывать на ваш долбанный парк!

        - Глупый мальчик,  - покачала головой она.  - Совсем молодой глупый мальчик с промытыми мозгами, как и все остальные… Какие же вы все одинаковые. Вас же просто превращают в стадо. Стадо, которому ничего не нужно кроме игры. Мой муж был военным, и он видел таких как ты. Маленьких, худеньких. Которые погибают в первые секунды боя.

        - Прощайте,  - махнул рукой я.

        - Капрал!  - окликнула меня женщина.

        - Не все оскорбления высказали?  - повернулся я.

        - По совести говоря мне просто тебя жаль, обидно видеть как погибает в этих игрушках еще один молодой мальчик,  - Людмила Владиславовна вытянула руку вперед и проговорила: - прежде чем ты уйдешь, проклиная старую дуру, задумайся.

        - О чем же?  - ехидно усмехнулся я.

        - Да хоть о чем-нибудь, кроме игры, уже польза будет,  - покачала головой Лидер Возрождения.  - Может глоток свежего воздуха поможет, не все потеряно, раз сюда пришел.

        - Меня дисквалифицировали, я отдыхал… пока вы не пришли,  - огрызнулся я.

        - Конечно-конечно,  - с улыбкой кивнула она.  - Ты если еще мозги себе этой игрой окончательно не отравил - приходи. Только не в форме. В форме не надо. Двенадцатый сектор. Девятый корпус. Это штаб-квартира Возрождения. Может быть,  - можно тебя еще вытащить из бездны этой. Мрак и тьма в ваших душах! И огонь ада пожирает их с каждым днем в этих проклятых капсулах.

        - Огонь?  - рассмеялся я.  - Да я вышел из Огня!
        Покрутив пальцем у виска, я весело подмигнул на прощание Добринской и напевая главный мотив заставки Турнира двинулся в сторону своего корпуса. На самом деле, я презрительно ухмылялся и огрызался по одной простой причине - я так привык. Четырнадцать лет посвятить поднятию по турнирной таблице, что бы потом какая то старая тетка стояла и учила меня жизни? Да если бы я с ней сошелся в бою, то она бы и секунды не продержалась. Я весело хихикнул, представив, как двухметровый киборг - точная копия Людмилы Владиславовны потрясая томиком какого-нибудь поэта несется на моего Пьюритти. Если бы я увидел такого монстра - сдался бы без боя.
        Вроде бы даже настроение улучшилось. Только вот эти фразочки - мрак, тьма… попробуй до капрала дослужиться, потом будешь выпендриваться. Парк они там выстроили! А я вон… я вон три года назад первое место занял в Международном Турнире. Это было всего один раз, но мне тоже есть чем гордиться. Я пример для подражания Сашеньки! Вот что! Может он тоже станет Великим Чемпионом. Ничего она не понимает в настоящих играх. Мы престиж купола поддерживаем, а она блин… Хотя, в чем то она и была права. Я действительно мало что смотрю и читаю. Нет, мне конечно надо зарабатывать деньги для жизни. Для этого нужно быть в постоянной форме, что бы оставаться в топе. А тренировки и упорство - залог успеха. Это нелегкая работа. Ладно, вот сейчас кости своему роботу разомну. А потом… потом с Ланой на купол схожу, может чего и выйдет толкового. И книжку почитаю, как там, Бегущий говорил - Филипп Дик по-моему. С такими мыслями я быстро дошел до своей квартиры. Так. Игровая капсула на месте, награды - тоже. Остается только не бояться. А чего собственно? Той холодной вспышки? Нет. Это не будет. Это я просто устал и все.
Больше никаких причин. Я медленно подошел к своему боевому креслу и с трепетом провел рукой по черной матовой поверхности капсулы. Нечего бояться, пора идти в бой.
        Я резво запрыгнул внутрь и надел свой немецкий шлем. Какое то время сеть немного подвисала и тормозила, но уже через несколько минут заиграла классическая заставка и я зашел в основное меню. Вообще основная игра называется "Истребление", но со временем она так часто менялась и дополнялась, что от изначальной версии не осталось практически ничего. Теперь ИГРА стала частью жизни - это и социальная сеть, это и форум, это и новости, это и магазин. Создатели сделали все для нашего удобства - когда ты в сети, твои возможности поистине невероятны. "Истребление" под своим началом объединило почти полтора миллиона юзеров - половина жителей Купола. Это самая популярная игра. Второе место делят только "Игры до Катастрофы" и "Соционика". Игры до катастрофы - это понятно, сайт стариков - смотрят там всякий киберфутбол и кибербиатлон, что там еще, не знаю. Я в этой игре только пару раз участвовал, и то по случайности. А вот "Соционика"  - особое шоу, там что то вроде имитации жизни до Катастрофы. Конкурсы, задания, миссии - все кроме войн. Там юзеры знакомятся, влюбляются, ссорятся… в общем хочется им там
пообщаться. За стенами купола. Программа создает идеальную картинку - почти полную копию совершенного мира до Катастрофы. Я знал пару знакомых, которые из Соционики вообще неделями не вылезали - приходилось откачивать. Именно поэтому в соционике установлен специальный таймер, который внимательно следит за здоровьем игрока. По настоянию Возрожденцев в капсуле по закону запрещено проводить более восемнадцати часов, хотя есть умельцы, которые научились обходить и это правило. Небольшая вирусная программка и компьютер не может определить - в капсуле ты или нет. Это делают только сумасшедшие. Я же не сумасшедший - я деньги зарабатываю.
        Зайдя в сеть, я быстро проверил контакты, ответил на пару сообщений знакомых, как вдруг увидел входящий звонок от Бегущего по Лезвию. Быстро подключив гарнитуру, я бодро подмигнул появившейся физиономии Рыжего:

        - Привет, Бегущий по воде.

        - По Лезвию,  - поморщился тот.

        - По Лезвию,  - согласился я.  - Чего такая рожа хмурая?

        - Ты какого черта не на тренировке?  - рявкнул Бегущий.

        - Не понял.

        - Вот и я не понял, я тебе четыре сообщения оставил с пометкой "Очень важно", шесть раз звонил, ты трубку не брал!  - рассерженно проговорил Бегущий по Лезвию.  - Первый день в команде - уже прогулял тренировку!

        - Стоп!  - рявкнул в ответ я.  - Если ты и во время боя так изъясняешься непонятно - то нам сразу не по пути. Ты чего мне сказать то хочешь? Какая еще тренировка?

        - Ты бы знал, какая тренировка, если бы не вышел из игры сразу после того, как Солдата прикончил,  - ответил Бегущий по Лезвию.

        - Так я его прикончил?  - удивился я.

        - А ты не помнишь?  - поднял брови генерал.  - Два часа назад капрал третьего ранга Mefisto проткнул насквозь капрала третьего ранга Стратега. После чего, моментально вышел из игры. На самом деле вы погибли почти одновременно - только ты за пару милисекунд до смерти Солдата-Стратега. Он тебе из бластера морду размозжил, а ты ему штык по рукоять бластера воткнул. Мы хотели тебя поздравить, а ты испарился. Некрасиво. Большая часть за тебя болела, а ты даже на тренировку не пришел. Плохое начало, не думаешь?

        - Не думаю…  - проговорил я. Говорить про вспышку и потерю сознания не хотелось. Видимо, это все таки глюк со шлемом. Или самой игрой - просто резко вылетела и все. Может меня током ударило? Да нет…чушь. Все же говорить про этот случай я не стал. Сделав серьезное лицо, я проговорил: - неполадки в сети были. Так уж вышло.

        - Точно не с головой?  - с легкой улыбочкой посмотрел на меня Бегущий.

        - Слушай, парень, ты может там и генерал, может ты там и начальник, но так разговаривать со мной не надо,  - начал закипать я.  - Если ты мне не веришь - то какой смысл брать меня в команду? Найди своего Солдата и его юзай. Он Бегущий по природе.

        - Не кипятись,  - примирительно проговорил тот.  - Я не со зла. Я всегда так разговариваю. Видимо, еще не притерлись.

        - Я и не кипячусь,  - безразлично пожал плечами я. Ссориться с Бегущим мне не хотелось, но имперские замашки я тоже не потерплю. Мне всегда было плевать на статус и ранг - они ничего не значат, когда человек пытается оскорбить другого.

        - А по поводу Солдата,  - Рыжий покачал головой и невесело проговорил: - да изначально не хотел его брать. Но штаб клана настоял. Мол, капрал третьего ранга с таким опытом… теперь то видно, что у него за опыт. Хорошо, что ты победил. Я дал слово ему, что если он тебя пройдет, то может вступать в команду. А слово я свое держу.

        - Ясно,  - кивнул я. Немного помолчав, я проговорил: - что, может, с командой познакомишь? Заодно и карты первого этапа турнира подучим…

        - Пошли, посмотрим, капрал,  - ощерился генерал.  - Пошли.


        Бегущие по острию


        Клан "Бегущие по острию" 2088 год.

1. Аварт-командир - Бегущий по лезвию. (Владимир 22 года)

2. Аварт-капитан - Бегущий по ножу. (Виктор 21 год)

3. Аварт-лейтенант 3 класса - Ворон16. (Александр 20 лет)

4. Аварт-лейтенант 2 класса - Semik13(Игорь 16 лет)

5. Аварт-лейтенант 1 класса - BarinRICK 22. (Николай 20 лет)

6. Аварт-лейтенант - Scabick 333. (Константин 17 лет.)

7. Аварт-старшина - White-Black. (Екатерина 20 лет)

8. Аварт-капрал 3 уровня - Mefisto. (Егор 24 года)

9. Аварт-капрал 2 уровня - ProAWER. (Елисей 31 год)

10. Аварт-капрал - Tambov (Степан 47 лет)

11. Аварт-рядовой B-Yoda (Семен 12 лет)


        Первая карта, на которую мы зашли - CENTR. Это карта Московская, наша. Среди развалин Центрального административного округа некрупный киборг - всего полтора метра в ширину и почти столько же в высоту, ощерившись стрелковым оружием, рыскал среди развалин. Десятки мутантов, засевшие в домах, палили из чего угодно, пытаясь подстрелить юркого киборга. За счет снижения веса, этот небольшой юркий воин вычищал дом за домом, превращая в угольки злобных тварей. Киборг не работал грубо
        - вместо тупого отстрела из бластера, воин предпочитал побеждать за счет скорости и меткости, а не тупого бомбилова враждебных территорий.
        Бегущий удовлетворенно кивнул, глядя на действия киборга во время тренировки и довольно повернулся ко мне:

        - Это B-Yoda. Самый молодой наш Бегущий. Специализация - разведка. И, наверное, самый талантливый. Три недели как аварт-рядового получил, его уже в три ТОПа звали. Отказался. Говорит, хотел стать Бегущим.

        - Фанат?  - откликнулся я.

        - Ага,  - довольно кивнул генерал. Тем временем на карте появилось еще два воина, которые подключились к тренировке. Генерал перевел взгляд на двух появившихся и представил:

        - Аварт-лейтенант 2 класса - Semik13,Аварт-лейтенант 1 класса - BarinRICK. Наша ударная пара, я их из одного неплохого клана переманил. Вернее только одного - Барина. Вместе с ним и Семик перешел, они в жизни друзья хорошие. Всегда вместе работают, отработанная пара - очень хороший механизм. Оба штурмовики. Техникой тоже неплохо пользуются, но неохотно. Им бы лишь бы дома от мутантов день за днем зачищать.

        - Штурмовики обычно работают под прикрытием одного-двух толковых снайперов,  - поделился я своим мнением.

        - Все так и есть,  - кивнул Бегущий по Лезвию.  - В нашем отряде из одиннадцати человек снайперов трое - Аварт-лейтенант - Scabick 333. Аварт-старшина - White-Black. Аварт-капрал 2 уровня - ProAWER. Все трое - отличные специалисты. Awer и White-Black - работают вместе с Семиком и Барином. Скабик - универсальный солдат, может работать с любым из десяти, мы его бросаем на самые опасные участки, если Скабик у прицела - значит прохода нет. Это я тебе точно говорю, сам не раз пробовал прорваться - никак. Бьет как из отбойного молотка. Раз за разом шлема и корпуса трещат от его выстрелов. Там то дымовыми шашками не прикроешься, и со штыком наперевес не получится прорваться!  - доверительно прошептал Бегущий по Лезвию и довольно захихикал. Немного отсмеявшись, он серьезно сказал: - нашим снайперам, кстати, твой маневр больше всего понравился. Уж очень хвалили. Особенно White-Black.

        - Спасибо ему,  - буркнул я.

        - Ей,  - поправил генерал.

        - У вас в команде девушка?  - поднял брови я.  - Нет, девушки были иногда очень и очень сильными бойцами, я даже знал двух-трех генералов-амазонок, но все равно неожиданно.

        - А почему бы и нет,  - пожал плечами Рыжий. Давай покажу их работу. Перед экраном всплыло окно загрузки и мы переместились на другую карту. Афганистан. Чисто тренировочная карта. Турниры по ней не проводятся, а вот снайперы любили среди валунов и гор посоревноваться в меткости. К примеру, именно сейчас трое снайперов нашей команды на счет набивали очки, подстреливая то тут и там моментально выскакивающих злобных тварей. Мне работа снайперов понравилась - без злости, весело и на кураже они подбивали одного монстра за другим. Бегущий перевел на меня горделивый взгляд и напыщенно бросил:

        - Хороши?

        - Профессиональны,  - уклончиво ответил я. В нескольких игровых схватках я сталкивался с действительно хорошими снайперами. Так что с преждевременными выводами я не торопился. Отстреливать мутантов и десятилетний ребенок может. Я думаю, еще будет возможность познакомиться с ними.

        - Остальной отряд бьется на "Водном мире",  - проговорил генерал. Водный мир - еще одна карта, которая не имеет реального аналога. Среди стоящих вплотную атоллов сражаются киборги, перестреливаясь с одного атолла на другой. Впрочем, попасть с одного атолла на другой тоже не так сложно - есть подводная труба, по которой можно легко перебраться на противоположный сектор. Тоже тренировочная карта. В ней основном тренировалась внимательность бойца - на ржавой прогнивающей базе каждой стороны было множество дыр и пробоин. Так что тяжелый киборг должен был не только прекрасно стрелять вдаль, следить, что бы со спины никто не зашел, но и внимательно смотреть под ноги, что бы не провалиться вниз и не утонуть. Основная часть потерь - именно вот такие вот провалы во время боя. Уж больно сильно воины увлекались перестрелкой, а самое главное маневрами во время нее, так что летели с громкими криками вниз и исчезали под толщей воды. Когда я зашел, там сражалась остальная часть команды - Бегущий по ножу, BOPOH16 и Tambov. Не хватало только меня и Бегущего по Лезвию. Их было всего трое, но они противостояли
отряду из пятнадцати бойцов, среди которых было два аварт-лейтенанта и один аварт-старшина. К слову, счет был 84-99 в пользу Бегущих по острию. Генерал, довольно жмурясь, представил оставшихся:

        - Это наш костяк. В отличие от остальных, они самые ТОПЫ. У Тамбова низкое звание, но это только потому…  - генерал замялся на миг, затем проговорил: - у него тоже проблемы с законом, короче говоря. Он еще недели три назад тоже был генералом. Самый сильный игрок на технике. Это точно.

        - А остальные два?  - поинтересовался я, глядя как Бегущий по ножу сел в катер и поплыл в сторону врага, в то время как Ворон 16 занял автоматическую пушку на крыше катера и стал палить по позициям противника. В это время Тамбов по трубе зашел в спину защитникам крепости, сконцентрировавшим огонь на катере "пиратов".

        - Ворон 16 опытный боец, у него много побед, бьется до конца, уж очень сильный. Но иногда увлекается, без защиты играет. За что часто получает по морде. Но в целом очень и очень хороший воин. Тоже активно использует технику - в основном легкие истребители.

        - Ну и последние два,  - улыбнулся я, довольный окончанием лекции.  - Бегущий по Ножу и Бегущий по Лезвию. Они кто?

        - Основная специализация как и у тебя и Тамбова - тяжелая техника,  - кивнул Бегущий по Лезвию.  - Битва с использованием бронетехники - обязательный этап в Турнире "Битва под Москвой 2". Поэтому самые топовые бойцы именно на технике тренируются. Даже здесь, на атолле.  - Бегущий кивнул на Ворона и Бегущего по Ножу, который снова снаряжали корабль.

        - Я не про это,  - махнул рукой я.  - Вот ты - генерал, глава клана. По Ножу - зам. командира, капитан. О нем что скажешь?

        - Доверяю как себе,  - пожал плечами Бегущий.  - Это мой брат. Наши капсулы рядом стоят в квартире,  - усмехнулся тот.

        - Родовой клан, получается,  - хмыкнул я.

        - Может, хватит болтать?  - резко развернулся ко мне киборг.  - Пошли пацанам подсобим, а то эти засранцы уже третий раз катер моего братца с Вороном потопили.

        - Я не знаю, это ты первый разболтался,  - пожал плечами я, входя в игру.

        - Сейчас затрещат…  - только послышался исчезающий голос Рыжего.
        Потом был дикий свист. Взрывающийся атолл. Летящие в разные стороны части металлические ржавые конструкции. Наспех сделанная крепость летела ко всем чертям. Я убавил звук, поправил свой немецкий шлем и понесся в бой. В один миг от спокойного диалога с генералом я оказался в центре мясорубки. Подбив шесть рядовых и одного аварт-лейтенанта, мой киборг угодил под огонь пушки врага. Я внутренне боялся очередной вспышки в голове, но ничего не произошло. Просто высветилась надпись - ВЫ УБИТЫ. Потом короткая загрузка. И все заново - стрельбы, маневры и смерть. Так из раза в раз. Присутствие подкрепления существенно изменило ситуацию на поле боя. Из за невероятного численного перевеса противник, который уже начал давить отважных троих "Бегущих", вынужден был отступить. Уж больно сильно повлияло на них появление генерала на поле боя. Когда мы зажали отряд противника на их атолле, оба вражеских аварт-лейтенанта трусливо перешли на нашу сторону.
        Но Бегущий по Ножу и Бегущий по Лезвию каждый раз сбрасывали их в море, как только они появлялись - жалких предателей никто не любит. В итоге мы выиграли со счетом
180-112. Все укрепления врагов были разгромлены, техника уничтожена. Чистая победа. Без шансов.
        После матча киборг Тамбова подошел ко мне в комнате ожидания начала матча и только коротко бросил:

        - Хорошая работа.
        Следующие пятнадцать часов я провел в непрерывных боях со своей новой командой. Раза три я вылезал из купола только для того, что бы сбегать до туалета. Все. Остальное время киборг с железным немецким шлемом на голове носился по десяткам карт, воюя с разными врагами. Только после такой затяжной тренировки мы решили сделать перерыв на сон - часов шесть вполне достаточно. Потом снова тренировка.
        О желании сходить на смотровую площадку купола я забыл. Лана один раз мне звонила по видеосвязи, но я быстро вышел из онлайна. Мне было немного стыдно, но я честно пообещал себе позвонить ей, как освоюсь в клане. За пару дней ничего не случится. Ничего.
        Сегодня опять шел дождь. В чьем то блоге прочитал.


        Первый Этап.
        Так я провел в капсуле неделю. В принципе я и всегда проводил много игр перед большими соревнованиями, но энтузиазм и фанатичность Бегущих действительно была невероятной. У них день делился только на две фазы - игра - сон. Вот и все. Ленивцев практически не было - если только Семик иногда опаздывал на тренировку, за что Бегущий по Лезвию непременно его распекал. А так коллектив был отличный, все парни серьезно относились к делу и действительно рассчитывали на победу, а не какой то жалкий выход во второй тур. У них был высокий уровень амбиций и мне это определенно нравилось в них. Не какие то тряпки - четко знают. чего хотят и что им нужно. Главная цель - победа в международном турнире Kiberfight-1. Впервые турнир такого уровня и масштаба проводился среди Куполов Земли. Шестнадцать куполов - шестнадцать финалистов. Лучшие из лучших будут биться среди джунглей и пустоши погибшего мира.
        Спустя неделю непрерывного рубилова - я взял небольшой отпуск, часа на два. Хотелось, что бы глаза немного отдохнули. Империя войн сделала все, что бы сберечь наше здоровье - специальные экраны абсолютно не вредили зрению, но все же отдых был необходим. Бегущий по Лезвию конечно, покорчил рожи, на счет того, что с четырех до шести у нас отработка обороны для Первого Этапа, но все же согласился.
        В Аварт-кафе я заказал себе гигантскую порцию кофе и кальян. Хотелось немного себя побаловать, родители мне всегда запрещали пить кофе, но после того, как я стал достаточно уважаемым игроком, мне понадобилась разрядка. С тех пор я и выпиваю пару литров кофе и выкуриваю кальян - маленькая слабость за мои труды. Мне кажется, я ее заслуживаю. Но Ланы уже не было, вместо нее была другая официантка, лучезарно улыбнувшись, она проговорила:

        - Мы рады приветствовать вас, Аварт-капрал третьего ранга Mefisto в нашем кафе! Это большая честь для нас, обслуживать номер 89 в топе купола. Чего желаете?

        - Спасибо, я тоже очень рад находиться в топе под номером 89, - вежливо улыбнулся я.  - Кофе латте и кальян на молоке.

        - Это все?  - спросила официантка, быстро закинув мой заказ в базу данных.

        - Нет,  - помотал головой я.  - Скажите, пожалуйста, а вы ведь недавно здесь работаете?

        - Да,  - кивнула головой девушка.

        - А вы не знаете, где Лана?  - спросил я.

        - Какая еще Лана?  - недоуменно подняла брови она.  - Кафе небольшое, как правило, здесь только одна официантка. Тем более, что большую часть автоматика делает.

        - А…  - я на секунду словно завис, затем спросил: - а как узнать, кто здесь работал?

        - Это надо к администратору обратиться, он часов в восемь будет,  - проговорила девушка.  - А еще проще в "Соционике" поискать, вы же знаете, там все-все есть!  - глаза официантки восторженно загорелись.  - Вы и меня там найдете.

        - Нет, мне Лана нужна,  - упрямо проговорил я.

        - А какая фамилия у нее? Или хотя бы номер IP?  - спросила девушка.

        - Не помню, ничего не помню, я Мефисто, она Лана,  - просто сказал я.  - Всегда так было. А теперь ее нет. И я… номер… она же мне звонила.  - Я резко вскочил на ноги и скороговоркой бросил: - заказ аннулируйте. Я еще вечером загляну, если не загляну
        - спросите у администратора, хорошо?

        - Хорошо,  - растерянно проговорила новая официантка.  - Только я…
        Что она хотела сказать, я не расслышал, выбегая из кафе. Вряд ли, что то принципиально важное. Только сейчас я понял, что по-настоящему важное говорят очень редко. Неделю назад я сделал важный шаг вперед, я пригласил Лану. А потом… потом поступил как идиот, променяв ее на очередную затяжную игру. Я думал, что успею, что она подождет. Но… черт, да кого я обманываю. Я поступил как трус. Испугался и все. Вот и теперь, несусь в сторону своего корпуса, в надежде найти среди десятков пропущенных звонков один единственный - от нее. Когда мир неожиданно изменился, когда вместо ее привычной улыбки я увидел совершенно другого человека, я вдруг осознал свою ошибку. Надеюсь, еще не поздно. Прыгнув с размаху в капсулу, я больно ударился копчиком и быстро одел шлем. Так. Загрузка. Заставка. Противная мелодия. Входящие. Я нашел пропущенный звонок от Ланы через полчаса. Скромно затерявшийся между письмом от Бегущего и звонком от Семика. Быстро нажав на зеленую клавишу, я начал названивать. Но ответ был неутешительным - абонент сменил номер.
        Ничего страшного, все еще можно решить. Я быстро покопался в контактах и нашел номера своего старого знакомого. Его звали Планк, настоящего имени естественно я не знал. Планк занимался тем, что обманывал программу игр, раз за разом он за приличные деньги выполнял задания по взлому. Паренек он неплохой, только двинутый на всю голову из за мании преследования. Скромному хакеру всегда казалось, что его вот-вот посадят за его махинации. Не смотря на меры предосторожности, какими он пользовался. А по поводу тюрьмы… я даже не знаю, есть ли она в куполе. В "Соционике" точно есть, а вот в реальном мире. Кто знает, может, кто то и совершает преступления. В принципе, полиция у нас есть - я вроде видел в аварт-кафе пару раз заходили парни в форме, но оружия при них не было. Может это были просто охранники? Или еще какие служащие. Ну, это не важно. Сейчас важно определить по выключенному номеру Ланы, где она живет и на какой номер она его поменяла. В этом то Планк мне и поможет. Я познакомился с ним в одной из игровой комнат, когда он предлагал мне купить звание генерала за тысячу кибер-money. Генерала я не
купил и даже сначала представился сотрудником администрации, что бы испугать начинающего хакера. Сказать, что тот испугался, не сказать ничего. Предлагал деньги, просил его не сажать, говорил, что он пошутил… странный он. Вроде талантливый хакер и барыга, но при этом жуткий трус.
        Долгое время Планк не брал трубку, затем передо мной появилось изображение игровой капсулы, вернее, я так подумал, потому что сильный яркий свет бил мне в лицо. Шпион, блин. Из-за динамиков послышался хриплый голос:

        - Чем обязан, воин?

        - Планк, аварт-придурок! Это же я, капрал третьего ранга Mefisto!  - рявкнул я и показал кулак маскирующемуся человеку.  - Я тебя уже три года знаю! Раз в месяц заказы делаю!

        - Кто знает… может быть ты капрал третьего ранга Мефисто…  - слегка нараспев проговорил Планк, противно светя своей лампой мне в лицо,  - а может ты сотрудник отдела "К". Сейчас ты начнешь задавать наводящие вопросы, станешь выспрашивать все на камеру, будешь ждать, когда я проговорюсь…. А когда я скажу то, что тебе нужно для доказательств, в комнату ворвутся киборги и изрешетят мою капсулу. Потом небольшой пожар, никаких улик… а ты получишь свое вознаграждение.

        - Какой же ты идиот!  - только сокрушенно проговорил я.  - В последний раз тебе говорю - никому ты не нужен. Все твои мелкие махинации даже просматривать никто не станет. Мне помощь твоя нужна, а ты тут дурью маешься. Запомни, Планк, если бы тебя хотели найти - нашли бы давно.

        - Зря ты так, неизвестный провокатор!  - не унимался хакер-неудачник.  - В моем логове меня невозможно отыскать! Ты знаешь только мой номер, но тебе никогда не определить, откуда я с тобой говорю. Меня не раз пытались найти ищейки "К", но я слишком искусен для них. Ты…

        - Короче, Планк, если не перестанешь придуриваться, я обращусь к Модиусу,  - проговорил я, вспомнив имя главного конкурента по мелким махинациям.

        - Кому? Этому дилетанту!  - надменно фыркнул Планк.  - Да он не сможет найти и генерала на поле боя среди ботов! Он…

        - Тем не менее, он получит 500 чип- money, если найдет мне абонента по номеру, а если найдет дополнительную информацию, то еще 500, - просто сказал я.  - Прощай, Планк.

        - Постой!  - взвизгнул барыга и выключил слепящую лампу. Через миг ярко белый свет, сменился кромешной тьмой - видимо это еще один вид его маскировки в виде выключенной подсветки в игровой капсуле (Нет, он точно идиот). Планк помолчал с секунду и проговорил: - Мефисто! Я же тебя узнал, дружище! Мой лучший клиент! Все это время я сканировал тебя по своим каналам на предмет слежки.

        - Ага,  - кивнул я. Сканировал он, как же. Дурью он маялся, а я время терял. Вот чем он занимался. Я быстро отправил ему личное сообщение: - абонент Lana 2070. Даю десять минут на поиск. Потом денег не получишь.

        - Задаток вперед!  - попытался выторговать денежки Планк.

        - Нет.

        - Ну…

        - Нет.

        - Хорошо, через десять минут все будет,  - проурчал Планк, затем, словно вспомнил про свой идиотский образ, добавил: - но ты должен понимать, что я смогу тебя найти, если это происки отдела К.

        - Десять минут,  - коротко бросил я и отключился.
        Оставалось только ждать. Самое обидное в ожидании - накрутишь про себя всякого. Чего только не придумаешь, когда ждешь очень важного для тебя ответа. Я молча открыл плейлист и выбрал первую попавшуюся мелодию. С музыкой веселее. Она внутренний голос заглушает. Подпеваешь опять же. Хотя слов в мелодии было немного, я все же пытался как то попадать в такт. К несчастью Планк застал меня именно в тот момент, когда я окончательно повысил голос. Этого мелкого мошенника я не видел, но то, что ухмыляется, я не сомневался. Откуда то из темноты послышался голос:

        - Все поешь?

        - Я в первый раз при тебе пою,  - неожиданно для самого себя стал оправдываться я.

        - Это из фильма, ты "Белое солнце пустыни" что ли не смотрел? Ах да, у нас же теперь не модно смотреть фильмы прошлого, геймеров это не заводит!  - захихикал на том конце барыга.  - И, кстати, надеюсь, ты последний раз в жизни поешь. Очень надеюсь - петь ты совсем не умеешь.

        - Ближе к делу,  - огрызнулся я.

        - Нашел, Светлана Андреева, сотрудник корпорации "Империя Войн",  - начал тот.

        - Нет, она в Аварт-кафе работала,  - покачал головой я.

        - Ну!  - снова расхохотался Планк.  - Мефисто, ты вообще как дитя! Выбирайся в свет хоть иногда! А то совсем в своей капсуле загниешь! Сеть кафе-баров Аварт создана в
2079 году специально для поддержания развивающейся компании "Империя Войн". Аварт
        - даже не дочерняя компания, а просто часть большой корпорации. Просто место пропитания для сотрудников. Ты же сам сотрудник "Империи"! Там познакомился с еще одной сотрудницей… ой, в разве служебные романы разрешены в компании!? Дай мне минуту, и я скачаю устав!

        - Мне нужна информация, остальное тебя не касается,  - зло выплюнул я.

        - Деньги вперед.

        - Сотка, больше не дам, знаю я тебя, тебе за сотку будет жалко меня кидать, обратно ты уже не пойдешь, а еще девять сотен будут стимулом,  - проговорил я, переводя электронные деньги.

        - Прошу,  - я увидел, как на моем рабочем столе появилась папка под названием "Служебный Роман=))".

        - Держи свое бабло, тролль,  - лениво проговорил я.  - Но если ты…

        - Обманул, ты меня на мелкие ленточки порежешь,  - договорил Планк.  - Это я знаю, мне в конце каждой сделки говорят!

        - Будь на связи, если что!  - предостерег я.

        - Слушай, а ничего так телка,  - бесцеремонно проговорил Планк.  - Я сейчас фотки смотрю из досье.
        Тут я уже не вытерпел. Бесцеремонность ненавижу. Особенно от таких вот типов.

        - Планк.

        - Чего?

        - Планк.

        - Говори! Я тебя внимательно слушаю.

        - Очень внимательно?

        - Да скажи уже!!!
        -*****
        В книгах материться нельзя. Но поверьте, он покраснел. Я знаю, хоть его лица я и не видел. Я умею сказать. Красиво, чуть надменно, с легким акцентом. Умею. Дар у меня.


        Купол
        Под гнётом свинцового купола
        В центре бессветного Урбана.
        Дорогой, которая выбрана
        Туда где встретим последний рассвет.
        Из песен до Дня Катастрофы
        А кипятком вообще то больно. Сначала полетела кружка в мое аварт-лицо, потом небольшой чайничек в мое аварт-тело. Короче говоря, в самого начала боя я получил два серьезных повреждения. Но ничего. Пара неласковых слов, жалобный крик (мой крик, вы не подумайте) и стало как то легче что ли. Я нашел Лану в другом аварт-кафе в десяти кварталах от своего дома. В папке было все о ней, мне было неприятно и немножко неудобно читать это, но я честно себе пообещал, что все это для дела и я обязательно удалю.
        Лана тоже сирота. Только мне повезло больше чем ей. У меня были родители, до их исчезновения я жил в полной семье. Она своих не видела с рождения. Корпорация "Империя Войн" стала для нее и мамой и папой. Как бы "Возрожденцы" не ругались на Совет - детей у нас не бросают. У нее никогда никого не было - Лана всю свою жизнь была одна, всю жизнь росла в этой консервной банке. Сначала приют, потом учебный корпус, из за пропусков и плохой учебы не пошла работать ни в один из научных центров и выбрала работу в корпорации. Все, хватит читать…черт, чего только можно не достать, зная один номер.
        А когда я ее нашел… сначала она просто отвернулась. Потом облила меня кипятком. Потом расплакалась. Было ли мне стыдно? Да. Я снова испытал нечто похожее на это странное чувство после белой вспышки в голове. Словно видеть стал по-другому. Я вдруг понял, что все мои слова и шутки Лана воспринимала всерьез. Еще раз ударив меня по лицу, она проговорила:

        - Пошел вон, не хочу тебя видеть.

        - Я… прости меня, я забыл…  - неумело оправдывался я, схватив ее ошпаренной рукой.

        - Конечно, забыл, куда мне, простой официантке до звезды телеэкрана!  - Лана снова потянулась за кофейным сервизом с горячей водой, но я был проворнее. И так жжет.

        - Прости меня, ну пожалуйста,  - я схватил Лану за руки и притянул к себе: - просто прости.

        - Ты идиот, ничего не знаешь, кроме своих игр!  - размахнулась Лана что бы в очередной раз обрушить на меня свою милую ручку.

        - Да что же вы меня все по голове то бьете!  - простонал я и перехватил летящую к моей щеке ладонь.

        - Ты ничего не понимаешь! Идиот!  - отвернулась Лана от меня.

        - Лана… я не думал, что для тебя это так важно…  - уныло проговорил я, подходя к ней.

        - Убери руки…  - зло проговорила девушка и повернулась ко мне: - конечно, для тебя это ничего не значит. Я то, дура, думала, что нравлюсь тебе. Что ты просто не можешь найти слова, подобрать нужный момент. Ты не представляешь, как я радовалась, когда ты наконец то решился. А потом ты не пришел, как обещал. Потом ты забыл. Для меня твои слова были чем то сверхъестественным, необычным. Я думала, что моя мечта осуществилась, что ты наконец то обратил на меня внимание… а ты просто забыл. Ты просто сорил словами и все… для тебя это ничего не значило, все равно, что сказать "Привет"… А теперь уходи. Уходи и не смей больше меня искать, тебя игра ждет.

        - Ты и впрямь надеешься, что я просто уныло развернусь и уйду после твоих слов?  - спросил я, глядя в ее бездонные глаза.

        - Я в тебе разочаровалась, Мефисто, да какой ты Мефисто… я твоего имени даже не знаю,  - махнула рукой Лана и хотела обойти меня, но я преградил ей путь.

        - Меня зовут Егор. И от меня ты уже не отделаешься,  - ответил я и легко взвалил на плечи не ожидавшую такого поворота событий Лану.

        - Идиот! Ты меня уронишь!  - завизжала Лана, затем обернулась в сторону пустого бара и закричала: - меня уволят! Куда ты меня тащишь!? Немедленно отпусти меня! Я тебе сказала! Ненавижу тебя! Ты на половине пути передумаешь и убежишь! Ты трус! Ты… отпусти! Я буду кричать!

        - Кричи-кричи,  - пропыхтел я, выходя со своей добычей на плече.  - Ой, как кричи, что бы все слышали. Давай! Еще громче! Не слышу!


* * *

        - Так значит, вы господин капрал так веселились!?  - поднял брови сотрудник службы безопасности.

        - Да, это была шутка,  - пожал плечами я.

        - А вы, Светлана Сергеевна тоже просто шутили, когда кричали, что аварт-капрал пытается Вас убить!?  - уточнил второй боец.

        - Хотелось как то… развеселиться…  - с умным видом ответила Лана и легонько ударила меня в спину кулачком.

        - Мы же в шутку, куда я ее могу похитить!?  - снова повел плечами я, подтверждая слова Ланы.  - За купол же не вытащу.

        - Это точно!  - хохотнул сотрудник службы безопасности.

        - Нет, понятно, что звезды эфира по-разному развлекаются,  - сурово посмотрел на своего товарища второй охранник и перевел взгляд на нас.  - Только вот общественный порядок нарушать никому не позволено. Тем более вводить в…  - охранник вдруг замялся, подбирая нужное слово.

        - Куда?  - спросил я.

        - В заблуждение относительно общественной безопасности,  - выпалил тот. Да уж, словарный запас богатый, интересно он сам понял, что сказал? Немного помолчав, словно обдумывая сказанное, охранник подозрительно спросил: - а почему вы не на работе?

        - Мы сотрудники "Империи войн", имеем право на перерыв,  - ответила Лана и еще раз пихнула меня в спину.

        - Да, просто во время перерыва решили подурачиться,  - поддержал я.  - Мы не думали, что носить одному сотруднику "Империи Войн" запрещено носить на плече другого.

        - Если только этот другой не кричит, что его убивают,  - поправил первый охранник и посмотрел на часы, после чего он почти точно так же как Лана пихнул своего товарища в спину и слегка мотнул головой в сторону.

        - Через сколько?  - только спросил второй охранник.

        - Если сейчас пойдем-успеем,  - ответил первый.

        - Короче, вот вам штраф…  - охранник уже стал было выписывать квиток, потом посмотрел на время и быстро выговорил: - короче, устное предупреждение. Ясно?

        - Что за матч?  - только бросил я.

        - "Истребление". Там тренировка "Пятой колонны",  - довольно проговорил охранник, уже и забыв о том, что он должен нести службу.
        Когда оба охранника торопливо посеменили от нас, при этом пытаясь придать себе солидный вид. Но получалось слабо. Просто два мальчишки со странными дубинками на боку, которые спешат посмотреть любимую передачу. Похоже, что наше появление стало для них неприятной неожиданностью. Появились они, кстати, неожиданно, словно из под земли. Может агрессмометр на улице сработал от криков Ланы, может я камер не заметил, тем не менее не успел я с кричащей Ланой на плече пройти и ста метров, как появились эти молодчики. Особенно удивила меня реакция людей на улице - они смотрели на это зрелище со странной смесью эмоций. Вроде как с одной стороны девушка кричит о том, что ее похитили и убивают одновременно, а с другой… это просто неожиданно для них. Люди, идущие по улице, просто не привыкли к таким ситуациям в реальной жизни. Просто в "Соционике" такого не встречали. Вот и все. Да и ругалась Лана… нехорошо. Не так конечно, как я на Планка, но тоже на уровне. Откуда она только слов таких наслушалась. Я пару оборотов даже отметил как довольно интересные и требующие обязательного запоминания.
        Вот и все. Потом были охранники. Лана посмотрела вслед идущим почти вприпрыжку стражам порядка и проговорила:

        - Как дети…

        - Лана,  - я взял ее за руку и проговорил: - прости меня. За все. И за этот поход. Я не злой. Просто…

        - Больно кипятком ошпарила?  - только спросила она.

        - От кружки я увернулся и только чуть попало, да через одежду не страшно, а вот чайник я не предусмотрел,  - ответил я.  - А так нормально, эмоционально. С юмором. Мир? Я ведь тоже…

        - Ты меня хотел куда то отнести?  - улыбнулась Лана.

        - Рядовой! На плечи!  - Скомандовал я, после чего рассмеявшаяся Лана ловко запрыгнула на спину и дернула меня за уши: - поехали. Уронишь - кипяток тебе покажется мелким развлечением.

        - Девушка, вы только не кричите и держитесь крепче!  - ответил я, крепко удерживая девушку.

        - Так, лошадка! Тихо!  - Лана дернула меня за ухо.

        - Ээээ!!!  - недовольно проурчал я.

        - Что "ЭЭЭ"!?  - Лана гордо сидящая сзади на моей спине недовольно заерзала: - лошадки не разговаривают!

        - Нет, это полное несоответствие всех норм!  - пыхтя, ответил я.  - Вот они, женщины! Похищение превратили в веселую поездку на лошадке! Я собирался украсть ее и сделать эту гордую девушку своей пленницей, а она тут меня за уши дергает!

        - Хватит,  - Лана лягнула ногами меня по бокам и вдруг спросила: - Сахарку хочешь, лошадка!?


        На смотровой площадке очень красиво. Тут настоящая вершина купола - невероятное зрелище. Когда я последний раз здесь был? Когда отец водил. Точно. А потом… потом было некогда. Я же работаю. Купол… С высоты смотровой площадки все казалось таким маленьким. Купол описать очень просто - он похож на сувенирное украшение с блестками внутри. Точь-точь как у нас дома раньше стоял, в квартире родителей. Их вещи у меня сохранились, наверняка где то в коробках лежит эта скромная побрякушка со странной маленькой башней внутри. Я помню, как с ней играл - Вот кругом лежит белый снег, а посередине в какой то вязкой жидкости стоит башня. Она во Франции вроде, буду играть на Европейском сервере - обязательно спрошу. Вот ты смотришь на полный штиль внутри и резко переворачиваешь колбу - в один миг миллионы снежинок поднимаются вверх в невероятном вихре. Потом сувенир переворачиваешь обратно, и почти тут же буря стихает - снежинки медленно кружат вокруг башни и постепенно начинают оседать. Отсюда со смотровой площадки купола я видел почти ту же самую картину, только без вихря снежинок, нас же никто не
переворачивает. Когда большой лифт поднял нас на выстроенную кругом площадку в ста пятидесяти метрах от земли, то от первого из кольца трех силовых полей нас с Ланой отделяло каких-нибудь три четыре метра. На смотровую площадку можно подняться совершенно бесплатно - однако народу практически не было. Когда мы вышли из лифта, молодой человек в униформе быстро отскочил от монитора, по которому шла трансляция международного матча по киберхоккею и быстро проговорил:

        - Рад вас приветствовать, все дела. Вот вам наушники с программой, они все расскажут!
        После этого короткого приветствия он снова подскочил к монитору и напряженно уставился в него. Я засунул наушник и посмотрел на Лану:

        - Будем слушать!?

        - А ты сам рассказать можешь?  - решительно спросила девушка.

        - Я могу тебе рассказать, как непобедимая команда Бегущих по острию пробила три линии обороны и уничтожила стан противника числом двести человек!  - гордо ответил я.

        - Похоже, что жизнь тебя ничему не учит,  - кивнула Лана.  - Ты мне еще раз про свою игру напомнишь, из за которой я неделю назад здесь не оказалась - я тебя со смотровой сброшу. Клянусь всеми твоими выпитыми чашками кофе в моем кафе.  - После чего, Лана гордо подняла подбородок и деловито двинулась по дуге смотровой площадки напевая какую то песенку. Нет. Все таки она уникальная девушка. А я преступник, который все это время вел себя с ней как с просто знакомой. Она облила меня кипятком, расплакалась, полезла драться, потом после похищения как ни в чем ни бывало рассказывала охранникам о нашей веселой выходке, потом так же весело прокатилась на моей спине до следующего прихода охранников и теперь гордо смотрит вдаль и искоса поглядывает на меня. Непревзойденная девушка.

        - Прекрасная принцесса!  - обратился я,  - вы обронили на балу у князя этот милый наушник прошлой ночью!

        - По-моему, уважаемый,  - Лана снисходительно посмотрела на мои погоны: - поручик! Вы ошибаетесь! Я не была на балу у князя! Вы меня с кем то перепутали!

        - Может, примерите!? Я уверен это были вы!  - когда Лана взяла у меня крохотный прибор, я не удержался и довольно добавил: - видишь, я сказки еще помню!

        - Ну, хоть что то!  - уважительно ответила принцесса и вытащила наушник: - да ну его! Голос какой то противный! Куда мне его деть!

        - Да выкини нафиг!  - проговорил я, обнимая гордую принцессу.

        - И правда, может, кому на голову упадет!  - девушка слегка размахнулась и выкинула крохотное микроустройство с высоты.

        - Да какая разница,  - махнул рукой я.

        - Почему все сидят в своих квартирах безвылазно, когда можно выйти и погулять по улице, зайти в парк, подняться на смотровую площадку,  - задумчиво спросила Лана. Она перевела взгляд на увлеченно уставившегося в экран молодого человека, который выдал нам наушники.

        - Так он здесь каждый день,  - пожал плечами я.  - Каждый день он видит эту красоту. Приелось.

        - А почему ему эти игры не приедаются?

        - Потому что они постоянно меняются, совершенствуются, в них драйв и кураж, тем более в каждой игре может поучаствовать,  - предположил я.

        - Егор, странно это все,  - проговорила Лана.  - Столько есть всего прекрасного даже в мире после Войны, а люди все равно не хотят видеть. Ты смотрел фотографии прошлого? Видел как там красиво?

        - В "Соционике"…  - начал я.

        - Опять эта "Соционика"!  - отмахнулась Лана.  - Нет в ней ничего настоящего. Это все "Империя" орет о том, что почти полностью повторяет реальную жизнь.

        - Тебе "почти", не хватает?

        - Нет,  - покачала головой Лана.  - Никакого почти. Мы живем в ненастоящем мире. Скажи, какую ты книгу последнюю прочитал?

        - Не помню…  - поморщился я.

        - Никто не помнит,  - хмыкнул принцесса и восторженно спросила у меня: - а давай каждый раз в разное место ходить? Сегодня купол, завтра парк. Давай?

        - Давай,  - прошептал я.

        - А ты меня больше не отпустишь?  - спросила она, глядя на слегка переливающийся первый слой Купола.

        - Нет.

        - Правда?

        - Правда.

        - Врешь, ты опять в свои игрушки играть будешь. Забудешь обо мне и все.

        - Я лучше промолчу.

        - Не смей молчать.

        - Я когда молчу - умнее кажусь.

        - Не факт.

        - Ты вредина.

        - А ты тормоз.

        - Ничего я не тормоз. У моего киборга реакция на 100 процентов.

        - Нет, ты неисправим!  - она гневно развернулась, но в следующий миг я притянул ее к себе и поцеловал.
        На смотровой площадке купола всегда кружит голову. Совсем чуть-чуть. Высоты не боюсь. Воздух на территории Новой Москвы везде одинаковый. Но голову мне все равно кружило, наверное, дело было не в высоте смотровой площадки, не мое физическое состояние, скорее всего меня расшатало от этой маленькой девочки с красивыми голубыми глазами, которые слегка насмешливо смотрели на меня. Уважаемый читатель, обращусь к тебе - я дурак. Самый настоящий, который не мог думать о чем то кроме игры, когда рядом все это время была Она. Я нежно поцеловал свою принцессу и прошептал:

        - Прости.

        - За что?  - слегка отстранилась она.

        - За… просто прости и все,  - улыбнулся я.

        - Ладно, кипятком не ошпарю,  - промурлыкала Лана и еще сильней прижалась ко мне. Подняв голову, она смешно наморщила носик и недовольно проговорила: - так! Где моя экскурсия!? Расскажи мне что-нибудь красивое, доброе, ну хотя бы из твоего наушника.

        - Хорошо,  - я нажал на крохотную кнопку на наушнике и сразу услышал отчего то знакомый голос: - Мы рады, что вы нашли время посетить смотровую площадку нашего Купола. Мы назвали смотровую площадку "Воробьевы Горы". Эта площадка самое уникальное место во всем куполе - целых стопятьдесят метров отделяют вас от земли. Над вашей головой сейчас переливается первый слой КУПОЛА. Новая Москва - прекрасное место, защищенное от анархии и зла, царящие за периметром. Прямо сейчас вы стоите в центре трехмиллионного города, который один из десятков выстроенных убежищ по всему миру был создан за несколько лет до начала Третьей Мировой Войны. Благодаря великим предкам, которые смогли сохранить хотя бы часть от прежнего мира, вы можете лицезреть через купол развалины Старой Москвы - великого мегаполиса, жителей которого в считанные дни уничтожила страшная болезнь…. - я выключил запись и проговорил: - чушь там. Слишком пафосно, тебе не понравится.

        - Тогда расскажи что-нибудь свое.

        - Историю? Я же ничего не знаю, а если заикнусь про игру…

        - А придумай свою историю про этот купол? Как будто ничего не знаешь о нем. Прямо сейчас.

        - Хорошо,  - я на миг призадумался.  - То есть придумать самому легенду о куполе?

        - Не переспрашивай, что бы выиграть время!  - улыбнулась красавица.

        - Существовали жители неба…  - начал я.

        - Какие еще жители неба?  - сразу перебила Лана.

        - Не перебивай, я придумываю легенду,  - шикнул я.  - Тысячи лет жители неба смотрели, как живут люди. День за днем они смотрели за каждым человеком, что бы понять суть человечества. Но каждый раз люди их удивляли и вели непредсказуемо. Тогда жители неба провели свой эксперимент - они обрушили с небес свои молнии и заставили людей попрятаться под куполы. Сидя каждый в своей консервной банке люди строили свои города, свои теории… в замкнутом пространстве их жизнь изменилась. А жители неба продолжали с интересом наблюдать.

        - Грустная сказка, какая то безысходная что ли…

        - Я только сейчас придумал. Просто тут на смотровой, мне почему то показалось, что там наверху кто то есть и смеется над нами,  - пожал плечами я.

        - Жалко, что купол сильно искажает изображение,  - прошептала Лана.  - Можно было бы вот так посмотреть, как они жили, у меня не было родителей, некому было рассказать просто так, по-домашнему что ли…

        - Да, жалко, что только смутные образы видно,  - кивнул я и повернулся ко все еще заворожено смотревшему матч смотрителю: - а почему нет никаких бинколей, почему на старый город посмотреть нельзя?

        - Раньше стояли, но, во первых купол не полностью прозрачный и искажает изображение, а во вторых были случаи, людям плохо становилось, когда они видели монстров, которые по окраинам шарятся,  - не отводя глаз ответил тот.

        - А монстры там еще есть, не исчезли?  - спросила Лана.

        - Куда там!  - отмахнулся тот. На самой вершине купола есть специальный корпус, на котором военные работают, смотрят, что бы твари ближе километра не приближались, палят иногда по ним, но так, больше для острастки. Все равно тупые твари защиту пробить не могут.

        - Значит, там еще война, там еще дикие твари, из за которых мы не можем выйти отсюда,  - проговорила она.

        - Мои родители пропали из за них,  - проговорил я.  - Мой отец чинил защитное поле, его похитили. Потом исчезла мама. Никто так и не узнал, что с ней произошло.

        - Тебе было трудно? Одному?

        - Я тогда не совсем понял, как это,  - уставившись в пустоту, ответил я,  - что бы вот просто просыпаешься, а мамы и папы нет. Я иногда думаю, что мама ушла искать его.

        - И оставила тебя?  - подняла брови Лана.  - Мама бы никогда так не сделала.

        - И я на это надеюсь,  - проговорил я.

        - Меня, наверное, уволят,  - прошептала после некоторой паузы Лана.

        - Ничего страшного, меня тоже,  - ответил я.

        - Ну и пошли они все,  - махнула рукой Лана.

        - Правильно принцесса, пошли они все.


        Турнир
        Сколько я уговаривал Лану разрешить мне участвовать в турнире? Прилично. Но я честно пообещал, что после того, как турнир закончится - просто переведусь на другую работу. В глубине души я надеялся, что она передумает, но все оказалось намного сложнее. Ее, кстати, не уволили. Уж не знаю почему, но она осталась работать на своем рабочем месте. Правда штраф пришлось долго отрабатывать, я хотел предложить ей денег - но гордая принцесса заявила, что это для нее слишком низко. В результате долгих споров я еще раз воспользовался помощью Планка и просто со своего счета оплатил ее штраф компании Аварт. Визгу было…
        Что касается моего побега - Бегущий по Лезвию пытался орать, конечно, но слишком зарываться не рискнул - через два дня стартует первый этап турнира, и если я уйду из команды прямо сейчас - финала им не видать. Просто не найдут достойную замену. С другой стороны, я тоже не имел права выйти из состава команды. Этот фактор Лану никак не волновал - она хотела, что бы я перестал играть сейчас же. После долгих споров и криков мы пришли к компромиссу - я участвую в турнире, вне зависимости от результата заканчиваю играть. Все это время Лана не мешает мне готовиться и тренироваться, но как только Бегущие по острию выиграют турнир или проиграют в нем
        - я больше не игрок. Если бы мне кто то сказал об этом еще неделю назад, то я бы рассмеялся ему в лицо. А теперь… честно говоря, оторвавшись от всего этого мира, который занимал самую главную часть в моей жизни, я вдруг понял, что просто тратил свое время.
        Тратил впустую на несуществующие звания, на несуществующие игры. Теперь, когда в моей жизни появилась Она. Для меня игра оставалась способом заработка денег, но уже перестала быть единственным, что захватывало мои мысли день и ночь. Единственное, что захватывало мои мысли - это Лана. У меня словно глаза открылись, теперь единственные свободные два часа в день я тратил на общение с ней. И только с ней.
        А игра… она ведь действительно не настоящая. А потом все будет хорошо.


* * *
        Турнир начался в четверг. Всего заявку подало сто восемьдесят команд - из них реальную угрозу представляли двадцать-тридцать. Остальные были мясом, которое должно отсеяться после первого этапа.
        Администраторы официально объявили о правилах первого этапа. Стандартная мясорубка, в которой будут участвовать все команды одновременно. Выбирается любая из существующих трех тысяч карт, увеличивается в десятки раз и команды выбрасываются в произвольном порядке. Каждый сам за себя, для победы хороши любые средства - главное выжить. Причем выживающие команды будут определяться не тем, как долго ты продержался, а сколько ты убил. Так что отсидеться на краешке карты не получится, чем больше твой отряд уничтожит противника, тем больше твои шансы на выход в следующий тур первого этапа.
        Второй тур первого этапа - один на один. Тут уж команды разобьют по парам и мы должны будем биться на очки против друг друга. Тут как попадет, тебе могут попаться топовые кланы, против которых будет очень и очень тяжело, а могу попасться и случайные пассажиры, которым повезло после "Мясорубки".
        Третий тур первого этапа - "Охота". В него пройдут единицы. Вот этот этап и есть самый трудный. На данном этапе мы больше не являемся противоборствующими сторонами. Теперь мы сражаемся на очки против мутантов, причем все вместе в одной местности. Программа выбирает мутантов совершенно разных - как видом, так и вооружением. То бишь ты можешь натолкнуться на диких тварей с копьями в руках и вырваться вперед по очкам, а можешь биться с армией развитых упырей, которые неплохо освоили технику прошлого и бьются до конца. Тут главное набить как можно больше очков - самый трудный этап.
        Но и это не все. Четыре команды, которые набьют больше всего очков будут участвовать в финальной битве, под названием "Война Куполов", вот на этом крайнем этапе и определится финалист Турнира Купола. Четыре линии обороны - затяжные сражения на карте, тут уже стратегия по полной. Так что легкой жизни не будет точно, но именно тот, кто сможет уничтожить врага, станет представлять несколько миллионов Новой Москвы на Международном Турнире "Империи Войн".
        Лана выслушала мой рассказ и тяжело проговорила, наконец:

        - Обещай, что это будет последнее твое развлечение в Игре. Ты же видишь, во что тебя превращает "Империя Войн".

        - Вижу, но только благодаря Империи я встретил тебя,  - проговорил я.  - Обещай мне, что будешь болеть за меня.

        - Я всегда смотрю твои игры,  - улыбнулась Лана.
        Перед игрой состоялся первый совет нашего клана в реальности, по инициативе Рыжих братьев мы собрались в одном из аварт-кафе, что бы обсудить планы. Лана долго протестовал по поводу этой сходки, но в результате отпустила - уж слишком ее грел тот факт, что это крайняя игра в моей жизни. В тот момент она еще не понимала, насколько она оказалась права.
        В шесть часов уже собрались почти все, причем, совет судя по всему, должен был пройти достаточно пафосно. Своих в баре я заметил сразу - две рыжие головы Бегущих прямо пылали среди кучи остальных сидящих в баре людей. Подойдя ближе, я быстро козырнул и уселся за свободный стул, толкнув сидящего рядом Семика, я коротко осведомился:

        - Семик, кого ждем?

        - White-black и B-Yoda задерживаются.

        - Девочкам задерживаться можно,  - хмыкнул усатый немолодой мужчина, в котором я узнал Тамбова.  - А вот Бъйоду, похоже, родители не отпустили со взрослыми дядями пивка попить! Мефисто, ты, кстати, чего себе пивка не возьмешь? Сегодня вечер долгий будет, будем обсуждать чего да как в неформальной обстановке.

        - Да я бы лучше кофейку выпил,  - неуверенно начал я.

        - Еще чего!  - стукнул по столу Тамбов и зычно крикнул: - Четыре пива! За этот столик!  - хитро подмигнув мне, усатый игрок проговорил: - Ладно, Мефистофель, знакомиться будем по-настоящему! А то ты все в играх да играх. Мы пару раз так уже собирались, ты все отказывался.

        - Теперь я здесь,  - ответил я, покосившись на другую часть стола, где что то бурно обсуждали двое Бегущих и Скабик.

        - Генералы еще не напились, а уже советуются,  - покачал головой Тамбов. В это время нам принесли пиво и он поставил передо мной огромную кружку.  - Пей, Мефистофель.

        - Будем!?  - вытянул я тяжеленную посуду.

        - За Бегущих по острию!  - рыкнул Тамбов.
        Несколько бойцов подняли кружки и мы звонко чокнулись. Отпив холодного пива, я спросил:

        - А почему Тамбов?

        - Я родом оттуда,  - пожал плечами тот.

        - А как в Москве оказался?

        - Да проездом были, мне тогда тринадцать было - ответил Тамбов.  - Мои родители на юг ехали, проезжали через Москву. Вот, стояли в пробке на подходе к столице, как объявили об ядерной угрозе. Сначала я слышал, где то в районе Тулы ударили. Потом бактериологический заряд по мегаполисам бил - уж что они там использовали не знаю, только военные до сих пор на крыше постреливают иногда по диким мутантам. Моим родителям повезло - дорога на которой мы ехали километрах в трех-четырех была от Купола. Его же на окраине Москвы для того и поставили, что если что успел вместить в случае опасности. Вот нас он и вместил. Еле успели. А Тамбов… память то осталась. Родителей давно в живых нет, а я вот, наверное, последний из Тамбова на этой земле!  - кисло ухмыльнулся игрок.

        - Ну что? Герои!  - рыкнул Бегущий по Ножу.  - Может, план обсудим!?

        - Слушай, капитан, а что по связи нельзя было обсудить?  - недовольно буркнул боец, в котором я узнал игрока под ником BarinRICK.

        - Сейчас слух пошел, что за нормальные деньги подслушивают эти разговоры,  - проговорил второй рыжий брат в звании генерала.

        - Ой, да кому мы нужны!  - отмахнулся Барин.

        - Да нет, могут подслушать, сейчас дельцов хватает,  - подтвердил худенький темноволосый молодой человек, на груди у которого была нашивка Аварт-лейтенант 3 класса ВОРОН16.

        - Параноики,  - отмахнулся Барин и быстро проговорил: - завтра первый тур, чего там думать? Техники нет, тактика должна зависеть от местности выбранной карты. Я понимаю, Тамбов и Мефисто пивка решили попить, а мы то что?

        - Барин, ты тоже попей,  - ухмыльнулся Тамбов и протянул ему запотевшую кружку.

        - Не пью,  - скривился тот.

        - Ну и дурак,  - проговорил Тамбов.

        - Дурак тот, кто перед началом чемпионата опять на судью нагнал,  - огрызнулся Семик, вступаясь за друга.

        - Вы че, гомики что ли?  - вспыхнул Тамбов.  - Я с тобой Семик вообще не разговаривал. Ты за свою подружку не вступайся, я обоих прямо здесь положу без дуэлей.

        - Хватит! Чего разорались!  - рыкнул Бегущий по Лезвию.  - На счет техники ты прав, Барин, а вот на счет тактики не совсем. Есть информация, что будем драться в ПУСТОШИ. Это не точно, но говорят так.

        - Пустошь,  - почесал в затылке Скрабик.  - Пустошь это плохо. Никаких маневров, тупо рубилово. В принципе в центре карты есть небольшой город, там можно закрепиться и неплохо врагов подбить.
        Я задумчиво посмотрел на товарищей и серьезно задумался о предстоящем сражении. Пустошь - это одна из самых нераспространенных карт, среди проржавевших остовов автомобилей, заброшенных заправок и маленьких городов хитрость слабо применима, в особенности, если учитывать, что столько команд… интересно будет точно. От раздумий меня оторвал голос бойца ProAwer:

        - Я вообще слыхал, что самые слабые команды уже союзы заключают, что бы вперед пройти.

        - Да нет, не может быть такого!  - покачал головой Ворон.

        - А почему бы и нет,  - возразил ПроАвер.  - Они понимают, скорее всего по отдельности не выдержат, так вот и объединятся. Правила сам знаешь, нарушать у нас очень любят, а самое главное очень трудно доказать, что когда твой клан окружили с четырех сторон и бомбили что есть мочи без предварительного сговора. Сколько таких вот прецедентов было? Хотя бы три месяца назад региональный турнир проходил, фаворитом считался клан "Возмездие", так в самом начале первого тура его более слабые кланы как дикого зверя загнали и разорвали. Потом начали драться между собой, в результате выиграла команда, которую один на один "Возмездие" с землей бы сровняло.

        - Ага,  - поддакнул Бегущий по Ножу.  - Они до сих пор судиться пытаются, но "Империя Войн" только разводит руками, мол, победителей не судят. А для зрителя главное шоу. Победа аутсайдера - всегда шоу и повышение рейтингов. Так что ныть не надо. Вот и все.
        Тем временем двери бара плавно отодвинулись и в зал зашли еще двое Бегущих - высокая девушка с нашивкой White-Black на груди и низкорослый мальчишка. Тамбов прикурил сигарету и пропыхтел:

        - Мальчик! Тебя кто сюда пустил!? Где твои родители!?

        - Очень смешно, Тамбовская морда,  - совершенно не обиделся мальчишка и начал неторопливо обходить стол, здороваясь с каждым игроком за руку.

        - Ладно, Йодик, не обижайся!  - примирительно проговорил Тамбов.  - Садись рядом, я тебе молока закажу!

        - Себе закажи!  - хмыкнул самый младший игрок в команде и приземлился возле меня.  - Здаров, Мефисто.

        - Привет, разведка,  - пожал я маленькую ручонку.  - Чего так поздно?

        - Да шлем новый подбирал,  - пожал плечами мальчишка.  - Там же и Катьку встретил, она себе кресло выбирала.

        - Ваши руки случайно соприкоснулись…  - подсказал Семик.

        - Так вот почему опоздали,  - многозначительно проговорил Тамбов.

        - Тамбовский, ты хоть иногда молчишь?  - спросила Катя, усевшаяся рядом.

        - Молчу,  - кивнул самый наглый игрок.

        - А сейчас можешь?

        - Сейчас - могу,  - кивнул тот и моментально зарычал: - Пива! Четыре штуки!

        - Не гони так, я еще свое не допил!  - моментально сориентировался я.

        - Ты пей-пей,  - махнул рукой Тамбов.  - Это мне.

        - Может, хватит на сегодня?  - спросил Барин.

        - Ничего, боец,  - хмыкнул Тамбов.  - Мне наоборот после долгих боев полезно, всегда как хорошую партию сыграю - пару бутылочек выпью и спать.

        - Там походу бутылочки размером с бочку,  - хихикнул Семик.

        - Не хами, малой,  - погрозил здоровым кулаком Тамбов.

        - Я тебя не боюсь,  - парировал тот.

        - А меня и не надо бояться, а вот уважения я достоин,  - гордо проговорил Тамбов.
        Я медленно попивал холодное пиво и внимательно прислушивался к разговорам игроков
        - не смотря на то, что все сидели за одним столом, компания как бы разбилась на несколько групп: - причем каждая обсуждала что то свое. Бегущий по Лезвию и Бегущий по Ножу хотели было начать обсуждение плана боя, но потом сами переключились на какие то отвлеченные темы, так или иначе связанные с игрой. Как то само собой военный совет перед боем начал превращаться в просто посиделки давно знакомых людей, которым, как оказалось есть, что рассказать друг другу и вживую. Я посмотрел на часы, прикрепленные к стене, и мысленно прикинул, сколько у меня еще есть времени - ну часик, ну полтора. Тем временем Тамбов, который успел уже хорошенько нализаться, стал приставать к сидящим за соседним столикам людям. Потом к нему на помощь поспешили Барин и Ворон. Словесную перепалку прекратили внезапно появившиеся охранники, которые, узнав в нас Бегущих по острию, попросили автографы с каждого взамен штрафа. Вымогатели. А мне что? Мне не жалко. Обстановка мне понравилась, вот просто так сидеть, развалившись на кресле-мешке, неторопливо потягивать пиво, негромко переговариваться с товарищами, лениво обсуждая самых
сильных конкурентов и думать о чем то своем. Я думал о Ней. Хорошо конечно с друзьями пускать сигаретный дым, пить пиво (Это разрешено только игрокам в качестве средства расслабления, кто не играет, тому употреблять определенную дозу никотина и табака в день запрещено) и весело шутить. Скабик рассказывал какой то анекдот, ПроАвер что то говорил о новых видах вооружения, которые он поставил на своего киборга, а я украл пару сигарету Тамбова и пуская кольца в потолок думал о той, ради которой я прекращу свою игру.
        Навсегда.


        Надежда легиона

        - Сколько еще осталось до игры?  - спросила Лана по видеосвязи.

        - Около сорока минут!  - посмотрел я на время и строго спросил: - а ты почему не работаешь?

        - Какая работа! Все повалят в бар только после того, как чемпионат закончится!  - хихикнула девушка.  - Я уже канал настроила, буду смотреть, как ты побеждаешь!

        - Может если тебе так нравится…

        - Нет-нет!  - хитро сощурилась она.  - Я обещала тебя поддерживать во всем!? Обещала! Но только до тех пор, пока игра не станет для меня конкурентом за твою душу!

        - Ладно! Мне пора на общий сбор!  - проговорил я.

        - Так! Куда ты собрался!?  - недоуменно спросила Лана.

        - Как куда!? В Центр! В штаб квартире будет игра, там уже все готово, осталось только дождаться главного виновника! Меня то бишь, я то сегодня буду рубить врагов как… скажи ты. Я слово подобрать не могу.

        - Ландскнехт, например,  - пожала плечами Лана.

        - Ландскнехт-например!  - гордо объявил я и вдруг неожиданно для самого себя добавил: - Я рад что ты есть у меня.

        - Егор…  - Лана повела головой и хотела что то сказать.

        - Ничего не говори, даже не думай!  - перебил я и с улыбкой добавил: - ты есть у меня. А я у тебя. И так будет всегда. Понятно? Я понял, что хочу завоевать - твою душу.

        - Ты точно бес,  - почему то грустно улыбнулась Лана.

        - Начинающий,  - кивнул я.  - Я хочу, что бы ты обо мне думала каждый день. Что бы я занимал все твои мыли.

        - Не много?  - иронично прищурилась Лана, мне казалось, что ей нравятся мои слова, но она все же вела себя как самая натуральная рыжая лиса.

        - Нет! Мне в самый раз!  - ответил я и постучал по своему немецкому шлему.

        - Свое ведро тоже с собой возьмешь?  - спросила она.

        - Нет, ты тему не переводи!  - рыкнул я.  - Когда ты засыпаешь, ты должна думать обо мне!

        - Ты опоздаешь на игру!  - снова проговорила Лана.

        - Нет, сегодня, твой прекрасный принц пробьет пару сотен черепов и вернется за тобой! Отвезу в свой замок!

        - Егор, я тоже рада, что ты у меня есть,  - ответила она.  - Без тебя мне было бы намного скучнее, мой немецкий рыцарь. Я тебя вылечу, от всех болезней. Эта игра тебя отпустит и ты будешь только мой. Я уже очень давно засыпая думаю только о тебе.

        - Я твой герой?

        - Ты мой герой, в последнее время стал очень самовлюбленным.

        - Лана, девочка моя,  - я приник к монитору и проговорил: - тебе нечего делить с этой игрой. Перестань ревновать. Это уже не зависимость. Ты мне помогла, я же чувствую, что ты мне не веришь.

        - Ты опоздаешь на игру.

        - Я готов опоздать, только ради тебя,  - только ответил я.

        - Твои товарищи тебя ждут,  - снова ответила Лана.  - Трансляция начнется через тридцать минут, тебе еще идти надо.

        - Лана посмотри на меня,  - проговорил я.  - Мне очень жаль, что я не смог прийти к тебе из за утренней тренировки. Мне очень жаль, что я не могу сейчас сидеть рядом с тобой. Не ревнуй меня к игре, я знаю, что я придурковатый аварт-капрал, но у меня есть главный аргумент. Я твой придурковатый аварт-капрал.

        - Мефисто, приходи скорее,  - ответила она.

        - Я твой личный Мефистофель.

        - Учишься говорить красиво?

        - Да, ты дала мне книжку, помнишь? Я читал вчера, честно.

        - Не верю.

        - Переезжай ко мне, проверишь,  - не растерялся я.  - Хочу, что бы ты все время была рядом.

        - Мы же это уже обсуждали,  - проговорила Лана.

        - Так, приду сегодня с трофеем на коне и заберу,  - отмахнулся я.

        - Ты уже говорил.

        - Знаю, я всего одну книжку прочитал, словарный запас хромает, а истории которые ты меня заставляешь придумывать про наш купол, просто ужасны.

        - Хорошие истории.
        В моем кармане завибрировал коммуникатор. На том конце показалась озлобленная физиономия Бегущего по Лезвию, он показал мне кулак и заорал:

        - Мефисто! Черт ты компьютерный! Ты что, еще в капсуле!? Какого хрена ты там еще делаешь!? Матч через пятнадцать минут начнется!!! Мигом сюда!

        - Пять минут и я буду,  - ответил я и выключил связь.

        - Это кто там так ругался!?  - спросила моя принцесса.

        - Непобедимый Воин Трех Измерений, Несравненный и Неоспоримый Воин Шестнадцати модификаций "Истребления", Рыцарь Купола и Радиации Великий Воин, которого все знают как Бегущий по Лезвию. Генерал в должности главы клана.

        - Так я фильм такой видела!

        - Про Бегущего по Лезвию!?

        - Ага, старый такой. В видеотеке взяла.

        - Ух, ты не думал, что наш Рыжий генерал такой знаменитый!  - удивился я.

        - Ты будешь звать повторного звонка своего командира!?  - спросила Лана.

        - Нет, я, пожалуй, побегу на встречу судьбе!  - я поцеловал экранный нос Ланы и проговорил: - Целую, моя красавица. Пожелай мне удачи в бою!

        - Удачи, Бегущий по острию,  - ответила Лана.  - Возвращайся скорее.

        - Ты плачешь!?  - удивился я.  - Ланочка, ты что!? Я же тут, близко! Сегодня вечером буду!

        - Ничего я не плачу! просто в глаз что то попало!  - ответила она и отключилась.
        Я быстро отправил ей еще одно сообщение и выскочил из своей игровой капсулы. До начала Турнира оставалось минут десять. Ничего, хорошо, что мой корпус стоит почти вплотную к штаб-квартире "Империи Войн", которая на своей территории и начинает грандиозное шоу. Я выбежал на улицу и понесся в сторону здания "Империи", мысленно прикидывая, сколько раз мне еще позвонит Бегущий, пока я добегу. Штаб-квартира Империи самое высокое здание на территории купола, мне часто приходилось там бывать. Все большие чемпионаты проходили в главном здании игровой индустрии. С виду оно было очень похоже на пирамиду, у которой самый первый широкий уровень предназначался для более чем двух с половиной тысяч игровых капсул. Вот тут то и происходят основные битвы - две с половиной тысячи игровых мест. С ума сойти можно. Я заскочил в здание и быстро посмотрел на часы, осталось всего две минуты.

        - Молодой человек, вы зритель!?  - осведомился вежливый охранник, преградив мне путь ко входу в зал с игровыми капсулами.  - Тогда вам на второй этаж. Трансляция уже началась.

        - Нет, я игрок, опаздываю на матч!  - попытался прорваться я.

        - Секунду,  - вежливо остановил он меня.  - Назовите свою команду, ваше звание и игровой ник.

        - "Бегущие по острию", Аварт-капрал 3го ранга Mefisto,  - выпалил я.

        - Все правильно, вы в списке,  - кивнул тот и быстро проговорил по рации: - сотрудника администрации позовите, у нас опоздавший участник.

        - Да я сам найду,  - неуверенно проговорил я.

        - Сам? Среди почти двух тысяч игровых капсул!?  - иронично бросил тот.
        Я посмотрел на часы и мысленно проклял все на свете. Опоздал. Какие то секунды отделяют меня от моего игрового места. Если опоздаю на матч, никогда себе не прощу. Тем временем на пороге входа в игровой зал показался недовольный администратор:

        - Молодой человек! На матч неплохо было бы являться за час-полтора, а не за тридцать секунд погружения! Какой у вас клан!?

        - Бегущие по острию!  - выпалил я.

        - Так какого черта!? Мефисто! Это ты!? Побежали!!!  - вдруг заорал на меня администратор. Схватив меня за руку, он подскочил к запертому входу в игровой зал и буквально стрелой понесся среди десятков выставленных закрытых игровых капсул.
        Где то сверху раздался голос ведущего, который вел прямую трансляцию на отдельном постаменте на втором этаже пирамиды:

        - Дамы и господа! Уважаемые зрители! От нового невероятного турнира нас отделяют считанные секунды! Год спустя "Империя Войн" открывает новый Чемпионат БИТВА ПОД МОСКВОЙ 2. В этом состязании примут участие почти две тысячи лучших игроков нашего купола и пятьдесят тысяч игроков по всему миру! В ходе турнира за право представлять наш купол среди остальных Оплотов Цивилизации, мы будем вместе с вами смотреть, как среди этих невероятно талантливых и способных воинов появится Новый Король! Новый Клан-Победитель, который пройдя все круги ада, выстоит и станет Чемпионом! Это исторический момент! Впервые в истории девяносто восемь процентов населения Купола так или иначе принимает участие - играет или смотрит! Мы все - единое целое! Озлобленные киборги будут сражаться часами ради великой цели - Победы! И каждый из вас вносит свой вклад! Остается десять секунд до начала Великой Битвы.
        Нет, ну звучало это конечно очень пафосно. Великая Битва там, озлобленные киборги (слабо представляю озлобленного киборга, если только игрока). Великая Победа, Клан-победитель… Ужасно красиво звучало. При том, что во всем этом я должен был принять непосредственное участие. Но для меня все было не так крутоо - я дико устал от этого спринта, держащий меня за руку администратор дико матерился (чего матерился - не понимаю). Может его за каждого опоздавшего штрафуют? Когда ведущий договорил свою последнюю фразу о десяти секундах, я прямо похолодел - неужели не успею, и клан будет биться без меня? Ненавижу подводить людей.
        ДЕСЯТЬ!  - заорала публика, подогреваемая ведущим.

        - Вон твоя капсула! Залезай скорее! Не успеешь подключиться - игра тебя не включит в реестр!  - заорал администратор.
        Я моментально запрыгнул в капсулу, надел свой игровой немецкий шлем, который я все это время крепко удерживал в руках.
        ДЕВЯТЬ!  - снова хор голос.
        Так, подключение.
        ВОСЕМЬ!
        Заставочка, музычка. Чего же так долго!?
        СЕМЬ!
        Ааааа! Опять тормозит! Что же ты будешь делать!
        ШЕСТЬ!
        ЗАШЕЛ!!! ОН ЗАШЕЛ!
        ПЯТЬ!
        Так, моя комната, мой клан… быстро найти.
        ЧЕТЫРЕ!
        Вот я и в комнате ожидания вместе с остальными.
        ТРИ!

        - Мефисто! Придурок! Ты где был!?  - по-моему, это орал Ворон16.
        ДВА!

        - Мефисто! После этой игры можешь искать себе место на кладбище!  - Это уже Семик.
        ОДИН!

        - Ты ДЕБИЛ! ТЫ ТАКОЙ…  - голос Бегущего растворился в музыке заставки.
        Так. Спокойно. Я успел. Ничего страшного не случилось. Вспотел. Жарко то как… Пускай орут. Я свое дело знаю. Лана смотрит, как я играю. Я буду сегодня лучше всех. Это точно.
        Музыка перестала играть и я открыл глаза - передо мной была огромная надпись: - ИГРА НАЧАЛАСЬ. КАРТА "АИД". УДАЧИ, КАПРАЛ ТРЕТЬЕГО РАНГА МЕФИСТО.
        Я глубоко вдохнул и коротко рыкнул по внутренней связи:

        - Пустошь, пустошь…

        - Тебе Мефистофель отрабатывать придется,  - хмуро проговорил Тамбов.  - Как никак на тебе косяк, да и карта тебе под имечко!

        - Это да, куда уж вы без меня,  - вздохнул я, глядя как загружается картинка. А что, нормальная карта - подземелье, лава, куча врагов. Все как обычно.

        - БЕГУЩИЕ ПО ОСТРИЮ! В БОЙ!  - закричал Рыжий генерал так, что я чуть не оглох.
        Через миг карта полностью прогрузилась и мой киборг оказался вместе с остальными на вершине небольшого склона в подземном царстве Аида. Игра началась…


* * *
        Ведущий повернулся к камере и напряженно проговорил:

        - И вот началось! Прямо сейчас две тысячи воинов будут сражаться за право прохода в следующий тур! Напомню - в следующий тур пройдет Сорок кланов и ста восьмидесяти! Счет клана будет осуществляться общий - убитые враги игроков одного клана суммируются и в итоге выставляются общие оценки!

        - То есть, может остаться один игрок от всей команды, но если он наберет нужное количество очков, то его погибший клан пройдет дальше?  - спросила молодая ведущая, стоящая рядом.

        - Именно так, Инесса!  - кивнул тот и восторженно проговорил: - И у нас уже есть первая жертва! Один из фаворитов турнира "ЦЕПЕШИ" встретился с молодым, но перспективным кланом "АО"! Боец под ником KILLBOT проливает первую Кровь!!!
        Со стороны, наверное, наше шоу казалось очень интересным. Десятки сцепляющихся отрядов кружили вокруг и бились насмерть, пытаясь подбить как можно врагов. Нам повезло - холм, на котором мы сражались, стоял одной стороной к каменной стене, а с другой протекала огненная река, через которую шел узенький мостик. Так что по-сути мы решили не выбегать на открытую местность и держать оборону здесь. Наши снайперы заняли позиции среди тяжелых черных глыб, разведчик B-Yoda вместе в Вороном и Бегущим по ножу, вышли в авангард и замаскировались у подножия горы. Оставшийся отряд расположился посередине горы - через считанные секунды с начала главной мясорубки небольшая гора в центре карты ощерилась одиннадцатью выставленными бластерами, винтовками и пулеметами, ожидая врага. То, что к нам скоро явятся гости - мы не сомневались - холм слишком уж привлекателен для слабых команд особенно в плане обороны. Поэтому мы решили заманить сюда как можно больше бойцов вражеских кланов и набить очков для прохода в следующий тур. В случае, если перевес врага будет слишком высок - под прикрытием снайперов на верхушке
каменной глыбы мы сможем ретироваться на ту сторону реки. В этом этапе главное не героизм и рубка посередине общего гвалта - тут нужны заработанные очки в первую очередь.
        Что бы долго не скучать, B-Yoda, как самый юркий и быстрый киборг стал обследовать обстановку, а Ворон даже успел раскидать с десяток мин на подходе к нашему временному убежищу. Гости не заставили себя ждать - уже через пару секунд, как B-Yoda отбежал от склона и стал рыскать в метрах тридцати-сорока, на него буквально обрушился целый шквал выстрелов. Наверное, мой неповоротливый штурмовик погиб бы в первые же секунды этого шквального огня, но наш молодой разведчик оказался не так прост. Его юркий крепкий киборг пару раз кувыркнулся, выбросил за раз три или четыре слеповые гранаты, быстро сориентировался, откуда шел огонь и отправил нападавшим на него несколько залпов из гранатомета. После чего пулей полетел в сторону нашей крепости, предварительно маленький разведчик вытянул руку назад и весело отправлял бегущим за ним киборгам противника пули. Талантливый парень, ничего не скажешь. Но ему еще повезло, что противники оказались не самыми умными - четверо разведчиков вместо того, что бы спокойно подбить со снайперской винтовки маневрирующего малыша, стали палить по нему из всего арсенала, который
имелся. Палили истерично. Попали два раза. С пулемета. Не страшно.
        Как только киборг оказался у подножия, в поле наших снайперских винтовок оказались и четыре разведчика, которые перепрыгивая с глыбы на глыбу, пытались догнать Бъйоду. Откуда то с вершины послышалось три одиночных выстрела. Три киборга рухнули на черный камень. Еще один выстрел. Четвертый воин рухнул в паре метров от подножия холма.

        - Красавчики - послышался голос Бегущего по Лезвию.

        - Фу,  - отдышался наш маленький лазутчик.  - Эй, снайперье! Совсем оборзели! Они как только из за скалы соседней выскочили - надо было бить!

        - Молчи, мелкий! Поближе подпускали!  - рявкнула White-Black.

        - Вот уроды, мне чуть зад не поджарили, а они…  - договорить наш отважный разведчик не успел - по скале отрыли огонь наши враги. Около десяти кланов одновременно выскочили из за соседней скалы и обрушили всю мощь своего оружия по нашим позициям. В один миг черная скала превратилась в одну большую мишень.

        - Какого хрена!  - заорал в эфир Бегущий по ножу.

        - Да их человек сто!  - ответил второй брат.  - Эти четверо были приманкой!

        - Вот, контрацептивы! Объединились все таки!  - невозмутимо прокомментировал сидящий рядом со мной Тамбов.
        Отбивались мы отчаянно. Вытащив самое тяжелое вооружение мы, не вытаскивая голов, били тяжелыми бластерами наугад. В то время как сидящие у подножия склона Ворон и Бегущий по Ножу обложившись гранатами бросились в несущихся к нам разведчиков, которые под прикрытием огня штурмовиков, не дающих нам поднять головы, стремились забраться на наши укрепления. С собой Ворон и Бегущий по ножу забрали еще четверых. Маловато - восемь очков для прохождения в следующий тур. Тем временем наш основной отряд штурмовиков, постоянно паля из укрытия, постепенно перебирался в сторону моста. Раздалось несколько взрывов - нам плюс еще два очка. Значит, мины Ворона нашли своих хозяев.
        Я подскочил к Тамбову и заорал:

        - Где Бегущий!? Разведчики уже по склону поднимаются! Валить на ту сторону реки надо!

        - Да куда тут валить,  - безразлично пожал плечами Тамбов.  - Если бы два-три отряда было, можно было бы попробовать прорваться и поискать добычу полегче. А тут киборгов сто палит. Сами себя заперли - не просчитали, что эти сволочи такую орду соберут. Уж больно хотят в следующий тур пройти.
        Раздался взрыв. Потом еще один. Я посмотрел на статистику. Снайперы, которые начали палить в упор по карабкающимся разведчикам - погибли. Бегущий по Лезвию тоже - глыбу, за которой он прятался, разворотило взрывом, наш генерал открыл огонь по наступающей орде встав в полный рост и погиб через мгновенье. Дурак. Подумал, что уже проиграли и решил уйти красиво. Да, разбили нас не слабо, хотели поживиться, сидя на скале, а в результате оказались в ловушке. Я быстро перешел на внутреннюю связь и громко рявкнул:

        - Чего!? Обделались!? Давай напоследок этим ополченцам подарок оставим!

        - Правильно! Чего прятаться, раз уж раздолбали!  - подхватил Барин.  - Генерал погиб, остается только лоб в лоб биться.

        - B-Yoda, ты где?  - спросил я.

        - Да тут, не ори,  - приземлился рядом киборг самого младшего и деловито стал перезаряжать бластер.

        - Короче, малой, сейчас мы выпускаем дымовухи, бросаемся на этих упырей лоб в лоб, погибаем. А ты сваливаешь через мост.

        - А я то чего?  - возмутился тот.

        - Ты самый маневренный,  - бросил Тамбов.  - Давай, хватит выпендриваться. Ты главная надежда. Мы больше десяти-двадцати с собой не захватим. А ты вырывайся из этого ада и кроши всех подряд.

        - Ага, мы уже накрошились,  - буркнул самый молодой.  - Опять все я делай!

        - Бегущие! В бой!  - заорал я и наш штурмовой отряд, перекрикивая друг друга по внутренней связи, рванулся в самую гущу разведчиков, поднимающихся по глыбам к нам.
        Если смотреть издалека, то выглядело это безусловно эффектно. Сначала верхушка черной скалы, на которой мы безуспешно держали оборону окрасилась десятками дымовых гранат, затем в ход пошли светошумовые. После этого скромного представления мы ринулись в бой на своих врагов со всей яростью. Предатели. Среди всех воинов было всего около сорока аварт-игроков - то есть входящих в топ, имеющих официальный ранг и самое главное работу в "Империи Войн". Вот эти с позволения сказать Топы и были нашей главной целью. Хотя нет, вру. Нашей главной целью было забрать с собой как можно больше этих гадов, которые играют не по правилам. Когда мы с бластерами наперевес ринулись в бой, нас уже ждали. Барина и Семика подбили сразу - минус два. Меня серьезно ранили, но до первых разведчиков я добраться успел, моментально переведя бластер в режим штыка я стал крошить рядовых игроков, за спинами которых прятались аварт-воины, точнее аварт-предатели.
        Меня подбили предпоследним. Я забрал с собой пятерых-шестерых, прежде чем перед монитором показался черный экран и надпись: ВЫ ПОГИБЛИ. ИГРА ОКОНЧЕНА.
        Потом был Тамбов. Он успел подстрелить одного аварт-лейтенанта и поранить еще одного аварт-капитана, прежде чем и его выбили из строя. Я удрученно посмотрел на счет и мысленно прикинул: - не пройдем. Двадцать три рядовых… и три аварта. Нет, точно не пройдем. Хотели ловить в сети заблудившиеся отряды лохов, в результате не смогли выдержать натиск этих лохов и позорно погибли сами. Нас даже не уничтожили
        - просто забили в наших скалах. Если бы их было хотя бы сорок - пятьдесят… Ну да что теперь горевать.
        Я поднял руки вверх, что бы выбраться из капсулы, как раздался вежливый электронный голос:

        - Уважаемый игрок. Пока вся команда не погибла, вы не можете покидать капсулу. Пожалуйста, наденьте игровой шлем.

        - Эээ!!!  - недовольно заурчал я и снова попытался открыть свою игровую тюрьму.

        - Уважаемый игрок. Пока вся команда не погибла, вы не можете покидать капсулу. Пожалуйста, наденьте игровой шлем.  - Снова повторил электронный голос.

        - Вот дура!  - рявкнул я и снова надел свой немецкий шлем. Вся команда не погибла… как же. Я перевел взгляд на список игроков и машинально отметил: - вроде все мертвы. Мы проиграли, что же еще… черт. Как я забыл про нашего малыша. Рядовой B-Yoda. Статус - в бою. Уровень жизни - 15 процентов. Уровень брони - 0. Наш маленький разведчик сумел прорваться через перманентный огонь десятков стрелков и уйти из ловушки. Орда нескольких объединенных кланов упустила последнего игрока нашего разгромленного отряда. В трибуне комнаты ожидания нашего клана царило напряженное молчание. Мы внимательно смотрели за последним из Бегущих по острию, который был нашей надеждой.
        Бегущий по Лезвию тихо проговорил в комнате ожидания:

        - Прорвался.

        - Эгегей! По острию! Как вы там вообще!?  - хихикнул маленький разведчик и весело подмигнул в камеру: - Не парьтесь! Я еще покажу!
        Он, конечно, знал, что мы не можем ему ответить.


        Герой Федерации
        Чего уж скрывать, наш разведчик оказался не в самом легком положении. Вырвавшись из обстрела орды кланов, он отнюдь не был в безопасности. Просто из одной горячей точки перебрался в другую. Стоит отдать должное Бъйоде - очень талантливый игрок, не смотря ни на что смог прорваться и теперь его отважный киборг, весь израненный и разломанный все еще был жив. Парочка шакалов Орды кланов, как мы их прозвали, бросились в погоню за ним, но уже через несколько мгновений их обугленные остовы рухнули на черный камень. Разведчик перезарядил оружие, кое как запустил процесс медленной регенерации и побежал дальше. Среди гигантских черных скал подземелья карты "АИД" шли непрерывные бои, десятки и десятки кланов рубились насмерть на той стороне огненной реки. В упорной борьбе с арены сходили отряд за отрядом, за первые десять минут боя уже почти тысяча киборгов вылетела из боя.
        Шансов у Бъйоды было немного - слишком уже серьезные повреждения, да и один он вряд ли долго протянул бы по всем раскладам. Первый же попавшийся отряд бы растерзал его на части. Так думал я. Но у нашего разведчика было другое мнение на этот счет. Как только он оказался на другом отрезке, то сразу же пошел в самый центр. Заманивая отряд за отрядом в узкие участки карты, разведчик сталкивал их лбами, затем прятался. Когда отряды вступали в страшные рубки в упор, хитрюга кидал несколько гранат и моментально открывал огонь из тяжелого бластера, в надежде подстрелить побольше народу. Чем то он мне напомнил Солдата. Ну… как сказать. Короче говоря, это наш Солдат. Только хороший.
        Не знаю, как ему удавалось выживать в этой мясорубке, мелкий киборг выходил невредимым из тех ситуаций, когда мы уже хотели его встречать в комнате ожидания. Понятия не имею, сколько он бы продержался так, маневрируя то тут и там, стреляя по всем и вся, каждый раз уходя от возмездия, если бы на часть карты, на которой он весело развлекался, на появились первые шакалы из Орды кланов. В считанные минуты, хаос на поля превратился в методичное и очень быстрое уничтожение. Орда сминала всех подряд, клином проходя через все препятствия.
        Когда Орда играюче смяла два довольно приличных клана "ЦЕПЕШИ" и "FIGHTNIGHT", стало ясно, что победителями выйдут именно эти десять отрядов. Я внимательно следил за действиями Орды и вдруг понял, что скала, за которой прятался Бъйода лежит на пути следования шакалов. Отступать ему было некуда. Стоящий рядом со мной Бегущий по Лезвию тихо прошептал:

        - Давай, Йодик, ну чуть-чуть. Еще одного подбей и может пройдем.
        Когда наш разведчик поднял, что его скоро выковыряют из за крохотной скалы, за которой он прятался, тот решился на отчаянный шаг. Сначала он поджег своего киборга, оставив ему не более одного процента жизни. К слову, этот маневр оставил и Рыжему генералу пару седых волосков - зачем делать такой самоубийственный шаг, когда можно выбраться из убежища, снести пару голов и почти точно выйти в следующий тур. Обугленный киборг замер в ожидании своих противников, первый авангард прошел мимо, даже не обратив внимания на обугленную головешку, которая когда то была разведчиком. Потом прошли штурмовики - их тяжелые металлические ноги прошествовали совсем рядом с ним, в то время как ни один из штурмовиков не удостоил его даже взгляда. Они его приняли за мертвого.
        Орда кланов - трусливые шакалы, которые управлялись парой десятков аварт-игроков, которые всегда шли позади. Они били из дальнобойных винтовок, в то время, как рядовые разведчики шли на штурм, а рядовые штурмовики поливали противника стеной, огня, не позволяя даже поднять головы. Из тридцати погибло всего пять. И то один благодаря нашей White-Black, которая успела снять одного из вожаков, прежде чем погибла под шквалом огня. Благодаря обугленному остову рядового B-Yoda, который вдруг резко поднялся на ноги, когда они проходили рядом, их стало меньше на треть. Я не знаю, что происходило в зрительском зале, когда наш маленький камикадзе "ожил" и рванул в бой с бластером в руке. Но мы орали как бешеные. Бился разведчик невероятно, рухнув в самую кучку ничего не подозревающих авартов, он бил бластером направо и налево, на прощание он взорвал пару гранат и уже через миг его радостная физиономия была в комнате ожидания. Бъйода поднял руки вверх и победно закричал:

        - Двадцать рядовых и десять авартов за раунд! Как вам! Неплохо!?
        Дикий ор перебил его на очень долгое время. Я рванул ручку капсулы и моментально выбрался на свет божий. Все остальные выскочили из своих капсул и побежали к капсуле Бъйоды, вытащив от туда весело визжащего мальчишку мы стали подбрасывать его на руках. Откуда то сверху сквозь всеобщий гвалт я слышал обрывки фраз ведущего:

        - Матч все еще продолжается…Но уже ставший Легендарным маневр… молодой рядовой… По острию…Осуществляется предварительный подсчет голосов…
        Я почувствовал, как в кармане завибрировал телефон, быстро вытащив его, я вставил наушники и нажал на зеленую кнопку:

        - Ланочка! Мы проходим!!!

        - Я знаю! Я видела! Ваш Йода молодец!  - закричала она.  - Вы классно выступали!

        - Спасибо!  - прокричал я.

        - Когда результаты!? Вы точно проходите!?

        - Я не знаю! В принципе - должны!  - проговорил я, со слезами радости на глазах.  - Слушай! Столько эмоций! Я до сих пор не могу отойти! Тут такое напряжение было, когда наш Бъйодик поджегся!!!!

        - Да я сама успокоиться не могу!  - счастливо взвизгнула она.

        - Ты рада!?

        - Да!  - ответила Лана.

        - Мы крутые!!!  - пытался перекричать я.

        - Приезжай скорее!!  - ответила Лана.

        - Как все закончиться, я сразу к тебе!  - крикнул я.
        От разговора меня отвлек несильный тычок в спину, я повернулся назад и увидел хмурое лицо Тамбова. Тот совершенно внаглую прикурил сигаретку в игровом корпусе, хотя это было строго настрого запрещено, и тихо рыкнул:

        - Хорош. Игра закончилась. Сейчас результаты выставлять будут.


* * *
        Ведущий повернулся к камере и громко проговорил:

        - Только что! Только что закончился самый долгожданный Первый Тур "Битвы Под Москвой 2"! Невероятно зрелище! Жестокая мясорубка в течение часа радовавшая ваши взоры! Уф!  - ведущий тяжело выдохнул и повернулся ко своей помощнице, которая лучезарно улыбалась в камеру: - Инесса! Как тебе впечатление!?

        - Супер!  - проговорила та, округлив накрашенные глаза: - Супер! Такая игра! Мне очень понравилось! Такой заряд позитива! Одни эмоции!

        - Итак, дамы и господа! Компьютер уже произвел подсчет очков! Прямо сейчас! В прямом эфире! Мы узнаем! Кто из двух тысяч игроков пройдет в следующий этап!

        - Ура!  - взвизнула туповатая Инесса.

        - Итак! Внимание на экран! Первое место занял клан "INC"  - 120 очков. Поздравляем! Серебро получает клан "Бесы"!  - 113 очков! Бронзу делят "Ария" и "Штурмовик"  - по
112 очков! Оператор!  - обратился к невидимому человеку ведущий.  - Прошу Вас, выведите все сорок кланов, которые прошли этот жесткий отбор!
        Миллионы людей ждали, когда некий неизвестный оператор пошевелится. Через пару секунд, которые показались мне бесконечностью, на экране высветился список команд, которые пройдут в следующий этап. Я посмотрел на список несколько раз и понял, что нас там нет. Посмотрев на список еще раз, я окончательно убедился - мы не прошли. Это точно. Бъйода залез в свою игровую капсулу и разрыдался. Все, что запомнил на тот момент. Больше ничего.


* * *
        Крупный Президент со всей дури ударил своего заместителя головой об стол и зло прошипел:

        - Баран! Я тебя к мутантам отправлю!

        - Станислав Егорович! Я не хотел! Мы просто не успели!

        - Ты как думаешь!? Зачем нам этот турнир!?  - бешено заорал Президент и стал со всей дури наотмашь бить своего помощника.

        - Я не хотел! Я все исправлю!

        - Нам нужны лучшие из лучших! Ты знаешь, сколько реальный киборг стоит!?

        - Я их дисквалифицирую!  - уныло повторил Евгений Евгеньевич, вытирая кровь, хлещущую из разбитого носа.

        - Ну, уж нет! Сейчас я тебе покажу, как надо работать! Баран!  - плюнул на пол Станислав Егорович и вышел из кабинета своего зама.
        На выходе его уже ждал референт, увязавшись за могучей спиной Президента, быстро проговорил:

        - Из за нарушения правил в следующий тур прошли десять кланов, которые заранее объединились перед боем! Ни один отряд не смог им ничего противостоять! Несколько кланов из этих десяти уже были замешаны в подобных махинациях.

        - Кто занимался решением предыдущих проблем с этими командами?  - поинтересовался Станислав Петрович.

        - Евгений Евгенье…  - начал референт.

        - Убью суку,  - только прошептал Президент и быстро осведомился: - сколько до прямого включения!?

        - Десять секунд,  - отчитался референт.

        - Как я выгляжу!?

        - Прекрасно!

        - Как по-твоему, этот светлый костюм не делает меня более… мягким?  - Президент потер разбитые кулаки.

        - Очень презентабельно.  - Заверил тот.

        - Солидно?  - с сомнением спросил Станислав Егорович.

        - Ваш выход,  - ответил референт.

        - Ах да! Выход!  - опомнился Президент.
        Твердой походкой Президент вышел из за кулис и раздался громкий крик ведущего:

        - Дамы и господа! Ваши аплодисменты! Президент "Империи Войн" Артемьев Станислав Егорович!
        Под бурные аплодисменты Президент лучезарно улыбнулся и прикрепил крохотный микрофон, любезно протянутый ему Инессой. Дунув несколько раз в него, Станислав Егорович еще раз одарил телезрителей белоснежной улыбкой и слегка виновато проговорил:

        - Так следил за игрой, что забыл про микрофон! Кто там победил!?  - после дружного смеха в зале, Президент взял в руки кубок, предназначенный для команды-победителя, и громко продолжил: - Я искренне счастлив, что Вам понравилось проведенное компанией "Империя Войн" шоу. Наши игроки каждый день работают в поте лица, что бы в такие дни вы могли наслаждаться зрелищем! Это все для Вас!
        Десятки тысяч взирали на Президента, ловя каждое слово. Обычно, в рамках турнира Президент редко выходил лично награждать игроков, в основном это делал его заместитель. Но, видимо, важность турнира нужно было как то особенно подчеркнуть своим появлением на самом первом его этапе. Президент подождал, когда аплодисменты слегка стихнут и продолжил:

        - Шоу, которое мы провели, является только первой фазой. Лучшие из лучших будут сражаться во имя нашего Купола! Попрошу все сорок команд-участников подняться на второй этаж! Этих героев люди должны знать в лицо.
        Подъем на второй этаж не занял много времени, шустрые администраторы сновали по залу, организованно провожая участников следующего тура. Мимо меня пробежал тот самый администратор, который буквально запихнул меня в капсулу, когда я опаздывал, он на секунду остановился и зло выплюнул:

        - Бегущие бараны! Тысячу чипов из за вас проиграл!!!

        - Что ты сказал, сосунок!?  - поднялся здоровенный Тамбов.

        - Уроды!  - выплюнул администратор и моментально скрылся за спинами десятков понурых проигравших, которые толпились на первом этаже.

        - Не стоит, Тамбов,  - остановил его я.

        - Да неплохо было бы ему за такое табло разбить!  - все еще негодовал тот.

        - Люди, что ни говори - дрянь,  - кивнул я.  - Я думал, он от чистого сердца помочь мне хочет, а он просто бабки на нашу команду поставил.

        - Эй, Мефисто!  - заорал кто то.
        Я обернулся и увидел за спиной Солдата. Ухмыляясь, мелкий гаденыш подошел ко мне вплотную и участливо спросил:

        - Не прошел, да!? Какая жалость! Эй, Бегущий по Лезвию!  - окликнул Солдат нашего генерала: - эй, рыжий!? Набрал команду! Смотри, как бы не подохли, как Берсерк!

        - Ах ты сучонок!  - взревел Тамбов и бросился к худенькому Солдату, который отскочил назад и моментально спрятался за спины подскочивших администраторов.

        - Уважаемый Игрок! Сохраняйте спокойствие! В противном случае…  - заголосили администраторы.

        - Чуть не забыл сказать! Уроды! Я был среди тех, кто вашу шайку на скале гасил!  - Солдат показал значок на груди.  - Моя идея была, кстати! И теперь я поднимаюсь на второй этаж, получать награду из рук самого Президента! Как тебе, а!?

        - Да подавись,  - я искренне пытался держать себя в руках.

        - А каково тебе, Мефисто!?  - продолжал насмехаться Солдат.  - Ты будешь на все это смотреть! Именно ты!! А я буду на втором, а ты… вон, расплачься как Йода-Бъода!

        - Ах, ты сволочь!  - рванулся в бой Тамбов.
        Как бы вам описать лицо Солдата? На самом деле передать его внешность можно одной фразой: просит кулака. Причем просит давно и настойчиво. Да такого, что бы надолго запомнилось. Когда наш великовозрастный Тамбов прорвался через оцепление администраторов, которые закрыв своими телами держали оборону наглеца, Солдат уже поверил, что он в безопасности. А зря. Только сейчас я понял, что физиономия этого гаденыша просила именно кулака Тамбова. Наверное, это был самый красивый удар, который я увидел за свою жизнь. Представьте ситуацию: - окруженный толпой администраторов мелкий Солдат выкрикивает всякие гадости, огромный Тамбов безуспешно пытается прорваться через оцепление. За годы проведенные в игровой капсуле я понял, что самое главное во время боя выждать время. Время икс, которое обязательно наступит, если правда на твоей стороне. Тамбов смог выждать и нанести свой удар в нужный момент. Стоило Солдату высунуться из за плеча администратора высунуть свою мордочку, как тут появился кулак Тамбова и весело приземлился под левый глаз. Ох уж визгу было! Лично я это все видел как в замедленной съемке:
ухмыляющаяся рожа Солдата, летящий словно ястреб кулак Тамбова, попадание в голову(+20 % опыта), далее дикий хохот стоящих вокруг игроков, наблюдающих за потасовкой.
        Не знаю, били раньше Солдата или нет, но, похоже, что неожиданный "подарок" от Тамбова в реальной жизни оказался для него сильнейшим шоком. Схватившись на подбитый глаз с дикими криками "Убивают!" он понесся в неизвестном направлении. Потом, видимо, передумал и вспомнил о своей миссии - курсируя среди капсул, держась за левый глаз побежал в сторону лифта, ведущего на верх.
        Я хлопнул по плечу Тамбова и коротко бросил:

        - Молодец. Если будет разбирательство по поводу уровня агрессии, поднимем блоггеров - не дисквалифицируют.

        - Да мне….  - Тамбов употребил матерный вариант фразы "все равно" и невозмутимо уселся в свою капсулу.
        Тем временем церемония поздравления началась. Описывать это достаточно неприятно, нет, я все понимаю - команды, которые прошли в следующий тур, достойны и сильны. Но, черт возьми, мы тоже достойны. Как благородный игрок я должен бы в теории порадоваться за участников второго тура, но, каюсь, я не мог. Я завидовал по черному этим счастливчикам, которые сейчас в центре внимания, обнимаются и что то кричат. А мы, побежденные, тут. В этом есть что то символичное - полторы тысячи стоят внизу и смотрят, как награждают тех, кто их только что побил. На сам помост к Президенту поднялись только командиры, остальные же победители обосновались на специально отведенных для них ложах. Хорошо им, а нам нет. Мы стоит тут возле своих игровых капсул и завидуем. Я перевел взгляд на Бъйоду, который упрямо что то шептал через слезы, жалко пацана, не может смириться с поражением. Зло что то стучит по рычагам управления киборга… Вот уж кто точно достоин награды.
        Церемония продлилась где то около часа - награждали всех командиров медленно, с пафосом. Первым трем местам вручили кубки, оставшиеся получали медали. Все так торжественно… к концу награждения, когда осталось поздравить команды, занявшие с тридцатого по сороковое место (Орда кланов заняла именно их, невысокий результат, но все же прошли)  - Президент вдруг резко изменил добродушно-шутливое настроение на очень жесткий вид. Отказавшись пожать протянутую руку командира команды Љ30, Президент повернулся к камере и начал говорить, словно вбивал сваи:

        - А отдельные поздравления стоит оставить для кланов, занявших соответственно с тридцатого по сороковое место. Вы, уважаемые зрители стали свидетелями грубого нарушения правил! Единственная награда, которой мы можем наградить эти десять команд - это ПОЖИЗНЕННАЯ ДИСКВАЛИФИКАЦИЯ. Уже не первый раз к нам приходят просьбы и пожелания относительно одних и тех же команд, которые из турнира в турнир нарушают правила. Это вопиющее происшествие на которое мы не можем не обращать своего внимания! В нашем турнире никому не позволено нарушать правила и в лицо плевать участниками турнира. Или некоторые считают, что могут игнорировать правила!? Все мы видели, как эти нечестные игроки вели себя в игре, объединившись в единый клан.

        - Но…  - хотел было оправдаться единственный командир из Орды кланов.

        - Что "НО"!  - рыкнул Президент.  - Вы все мошенники! Вы ведете нечестную игру! И вы недостойны участия в турнире!

        - Победителей не судят! Господин Президент!  - камера сфокусировалась на игроке с огромным синяком под глазом. Наглый малой поднялся на арену и гордо проговорил: - Мы выиграли! А как мы это сделали - уже не важно. Администраторы не остановили бой!? Не остановили. Следовательно, если рефери не останавливает бой - значит, бой законен! Не так ли!?

        - Тебе, похоже, уже наказали за твою "честность"!  - указал Президент на фингал. После чего зрители дико захохотали, камера сфокусировалась на озлобленном лице Солдата и все могли лицезреть недавний "подарок" от потомка из погибшего города Тамбова.

        - Не отворачивайтесь! Господин Президент! И не надо шутить! Я еще отомщу!  - взвизгнул Солдат.

        - Конечно, отомстишь…. В "веселой ферме"!  - подсказал Президент, вспомнив название игры для детей от трех лет.

        - Эй! Тамбовская рожа!  - завизжал Солдат, выхватив у стоящего рядом ведущего микрофон,  - Настучали уже!? Давайте дуэль! Мы вас всех сделаем!

        - Уберите это существо,  - брезгливо отмахнулся Президент. Через миг несколько охранников подхватили Солдата и, быстро скрутив, вывели из поля зрения камер. Президент посмотрел на ведущего и спросил:

        - А вы как думаете? Может стоить дать шанс!?

        - Самое главное - это щоу!  - лучезарно улыбнулся ведущий.

        - Инесса! А ты что думаешь!?  - повернулся Президент.

        - А пускай мальчики еще раз подерутся!  - надула губки Инесса.

        - Что же! Шоу продолжается!  - громко вскричал Президент.
        Какие же это были овации. Люди, удивленные невероятным поворотом событий восторженно смотрели на Президента, который решил подарить зрителям еще одну частичку шоу и одновременно наказать мошенников. Выждав, когда аплодисменты в зале умолкнут, Станислав Егорович громко проговорил:

        - Оператор! Выведите список команд с сороковой по пятидесятую!
        Я вылез из своей капсулы, докуривая сигаретку, любезную данную мне Тамбовом и уставился на экран.

41. Клан "Танатос" 60 очков.

42. Клан "Тьма" 59 очков.

43. Клан "Бегущие по острию" 56 очков. (Чуть-чуть не хватило!)

44. Клан "Цепеши" 45 очков.

44. Клан "Федерация" 35 очков.

44. Клан "Команда мечты" 32 очка.

45. Клан "А1" 30 очков.

46. Клан "БоеЦ" 29 очков.

47. Клан "Рать" 28 очков.

48. Клан "МосFILM" 27 очков.

48. Клан "ST" 25 очков.

49. Клан "LOOST" 24 очка.

50. Клан "Чистильщики" 24 очка.
        Президент выдержал паузу и обратился к зрителям:

        - Вот они. Люди, которые дрались честно и которых оттеснили наши уважаемые игроки с объединенных кланов. Не будет ли справедливо их пропустить в следующий тур!?

        - Ничего подобного!  - снова заорал Солдат из за своего угла.  - Пускай сначала победят нас! Мы их снова порвем!!!

        - Так чего же мы ждем!?  - поднял брови Президент и обратился к охранникам, которые удерживали игрока: - Отпустите его. Ну что же? Новая битва! Смертельная битва! Поднимем ставки!? Десять кланов против еще десяти! Все просто - орда кланов красные, команда с 40 по 50 места рейтинга синие! Какой цвет победит, тот десяток и проходит в следующий тур! А вы!  - палец Президента уткнулся в обособленно сидящих игроков объединенного клана ОРДА.  - Мошенники, в случае поражения будете все пожизненно дисквалифицированы! Ставки ясны!?

        - ВЫ ГОТОВЫ!?  - взревел ведущий.
        Через мгновение я уже забирался в свое игровое кресло, весело подмигнув Тамбову, капсула которого была рядом с моей, я только проговорил:

        - Чур, Солдат мой!

        - Не дождешься,  - буркнул тот, опуская полукруглую крышку.


        Реванш
        Боль, ненависть, обида, злость,
        Мы или нас? Нет места усталости.
        Лёгкие, мозг, углекислый газ
        И я даю вольную своей ярости.
        Из песен до Дня Катастрофы
        Карта "Ледяная Цитадель" Количество участников 220. Красные - места в рейтинге с
30 по 40. Синие - места в рейтинге с 40 по 50. Режим - Мясорубка. Расположение игроков - хаотичное.
        А мне карта Цитадель нравится. Уж, по крайней мере, лучше чем "Аид". Очень красиво прорисована. Сама карта в точности повторяет некий остров Новая Земля, треть которого занимает невероятных размеров хрустальная крепость. Именно на нем наши киборги должны были сойтись в реванше. Перед самой отправкой в бой я успел прочитать сообщение от Ланы: "Порвите их". Мне уже стало казаться, что еще немного такого куража и я смогу ее отговорить от табу на мои развлечения. Хотя нет. Не согласится. Да и зачем мне игры, когда у меня есть она? Игра… Затягивает, это да. Но вот таких красивых глаз у нее нет, да и Игра не может так морщить носик, когда смеется…
        Загрузка закончилась и я бухнулся на ледяной покров древнего острова, рядом со мной стоял невероятно серьезный B-Yoda. Игра очень хорошо передает мимику. Ничего не скажешь, разработчики стараются изо дня в день, все более совершенствуя искусство развлечения в Куполе. На мне то всегда это жестяное ведро меченосца пятнадцатого века, а вот наш маленький разведчик выступал без шлема. Сейчас герой прошлой игры напряженно всматривался вдаль и что то шептал, я хлопнул его по плечу и только коротко спросил:

        - Ты чего так напрягся!? Пошли этим козлам наваляем.

        - Я все это делаю не для себя,  - насупился мальчишка.

        - Что делаешь!?

        - Играю,  - проговорил он.  - У меня отец и мать инвалиды. Пособие маленькое, а деньги нужны. Я не хочу, что бы они нуждались. Они сейчас смотрят на меня. И переживают.

        - Моя девушка тоже смотрит, но вот только она далеко не рада моим развлечениям, хоть и пожелала мне порвать тут всех и вся,  - Я попытался тоже поделиться.

        - Мефисто, ты не понимаешь,  - покачал головой невероятно серьезный B-Yoda,  - мне нужна эта победа. Я хочу, что бы они мной гордились.

        - Ау, рядовой, капрал!  - окликнул нас Семик.  - Пошли скорее! Дурацкий разброс! Перемешал тут всех и вся! Остальная команда в километре отсюда! Бегущий по Лезвию запрашивает подкрепление!

        - Ну, что рядовой!  - хлопнул я металлической рукой по бронированному плечу коренастого рядового разведчика.  - Раскачаем этот кусок льда!?

        - Сейчас только кого-нибудь из этих ордынцев поймаю,  - хихикнул тот, доставая бластер.

        - Мы идем или как?  - недовольно проворчал лейтенант.  - Разболтались тут!
        Два снежка мило приземлились в затылок Семику, после чего все три киборга, недолго поругавшись, бросились искать разбросанную по карте команду.
        В мясорубке самый главный плюс - шакалы из Орды кланов не могли снова собраться вместе, так как каждого игрока выбрасывало на карту в произвольной последовательности. Первый отряд мы подбили на подходе к крепости, где обосновалась наша команда. Шесть рядовых во главе со старшиной. Я успел уничтожить только одного, Семик ранил всех по чуть - чуть, а вот наш озверевший разведчик уничтожил всех пятерых, превратившись буквально в комок из железа и ярости. Талантливый парень, ничего не скажешь.


* * *
        Президент не стал вместе со всеми зрителями с арены взирать на шоу и отправился за кулисы. Там его уже ждал Евгений Евгеньевич за раздувшимся носом и смешно торчавшими из него двумя ватными тампонами. Станислав Егорович презрительно посмотрел на своего помощника и поманил пальцем:

        - Пошли за мной.

        - Да, Станислав Егорович,  - гнусаво проговорил тот.

        - Как нос?

        - Нормально. Спасибо.

        - Опять врешь,  - покачал головой Станислав Егорович и укоризненно уставился на своего подчиненного.  - Не стыдно!? Чему тебя только учили… Ох, ты горе наше. Пошли в мой кабинет, там трансляция тоже идет.
        Когда оба мужчины зашли в просторный кабинет, Станислав Егорович включил трансляцию и указал на кресло:

        - Садись, Женя.

        - Благодарю,  - прогундел тот, присаживаясь.

        - Ты извини меня, за то что…  - Станислав Егорович показал на нос.  - Эмоции взыграли, виноват и перед тобой и перед собой.

        - Я понимаю.

        - Смотри, от красных баранов уже половина осталась!  - указал Президент на экран, на котором транслировалось сражение с основных точек. Выдержав небольшую паузу, Станислав Егорович уселся на кресло и вкрадчиво проговорил: - вот я перед тобой, Евгений Евгеньевич извинился. А ты мне ничего сказать не хочешь!?

        - Я виноват, нарушение правил…

        - Да черт с ними с правилами!  - отмахнулся Президент.  - Этому стаду плевать, что там и как. Им главное поинтереснее что бы было. Больше мяса, больше крови. А там и так сойдет! Я просто подумал, что шоу можно растянуть, добавить некую интригу хорошие - плохие. Людям нравится, когда злодеев бьют.

        - Да, Станислав Егорович,  - кивнул тот.  - А что же дальше!?

        - Дальше!?  - поднял брови Президент.  - Дальше работай по плану.  - Смотри, уже треть красных, среди Башен их зажали и долбят,  - указал Станислав Егорович и отмахнулся: - не пойду больше на сцену. Пускай без меня ведущий с этой овцой тупой доигрывают. Ты мне лучше скажи, что там с новыми картами для игр!? Третий тур - "Охота". Уже все готово!?

        - Да, все сделано заранее, карты и вооружение подготовлены,  - кивнул зам.

        - Ты сказать чего то хочешь!?  - спросил Станислав Егорович.

        - Ну…  - замялся тот.

        - Говори,  - подбодрил тот.  - Мне нужна вся информация, что бы не было никаких… эксцессов.

        - За этот месяц сорок "потеряшек", каждый в своей квартире, но есть вероятность, что такие будут и во время турнира, как в прошлый раз,  - обреченно проговорил тот.

        - Многовато…  - покачал головой Президент.  - Но выбора нет. Главное - что бы об этом никто не знал, и информация не просачивалась в блоги. Во время игры "потерянных" не будет на этот раз!?

        - Если и случится, то мы сразу обрубим трансляцию,  - проговорил заместитель.  - Скроем мгновенно. А команду… команду зачистим. Что бы не болтали лишнего.

        - Ты уж постарайся,  - кивнул Президент.  - А то зачистку на целый год пришлось отложить из за этого Берсерка. Ладно, забыли - проехали. Работай, Женя.

        - Слушаюсь, Станислав Егорович,  - резво поднялся тот.

        - Перед тем как ты уйдешь, я должен тебе объяснить до конца - Президент поднялся с кресла и подошел к заместителю: - Женя, второго раза не будет. Если "Битва под Москвой 2" повторит прошлый опыт - нас просто убьют. Ты понимаешь это?

        - Да,  - неуверенно кивнул заместитель.  - Но вы же понимаете… когда появится очередной овощ невозможно предсказать. Это могло случиться и сейчас.

        - Главное, не то, что случится с игроком, а то, что об этом могут узнать,  - жестко проговорил Президент.  - Еще три недели. Три недели и можно будет начинать. Иди.
        После того, как за Евгением Евгеньевичем закрылась дверь, Президент "Империи войн" долго о чем то думал, тупо уставившись в экран с разгорающейся битвой, затем проговорил в пустоту:

        - Еще три недели. И Свобода.


* * *
        Били мы их страшно. Особенно наш мелкий. Резвый лазутчик развил такую скорость, что мы едва могли за ним поспевать. Основной бой развернулся в крепости. Нет, все таки Ледяная Цитадель очень красивая карта. Среди прозрачных слегка подтаявших глыб носились закованные в броню киборги и поливали друг друга раскаленным металлом. В результате плохо подготовленные ордынцы не смогли нам ничего противопоставить - в коротких стычках между небольшими отрядами, настоящим профессионалам не было равных. В конце концов, когда мы уничтожили основную массу вражеских киборгов, последний этап битвы состоялся на окраине Крепости в районе квадратной башни, которую оставшиеся в живых самые сильные аварты использовали как штаб. Мы забили их точно так же, как в прошлой игре они нас. Толпой, нахрапом смяли сгрудившихся выживших и все. Под конец обороны пара дружный залп из гранатометов просто снес крепкий бастион, за которым укрывались предатели. Угадайте с трех раз, кого мы убили последним!? Правильно. Солдат прятался где то в километрах трех от основной битвы, когда понял, что запахло жареным… Все как всегда. Нашли его
не скоро, но нашли. Единственное, что жалко - не мы. Клан "A 1" самого начала боя стал шерстить по окрестностям Цитадели, выкорчевывая спрятавшихся гаденышей, которые стреляли в спину. Нашлось достаточно, среди них был Солдат. Выстрел в спину. И нет Солдата.
        А потом… Потом был наш триумф. Самый настоящий триумф, который мы должны были отметить. Самые счастливые слова в жизни: - Завершение операции. Команда синих победила! Поздравляем!
        Вот так вот мы и прошли во второй тур. Потом были празднования, мы торжественно понеслись на второй этаж, сопровождаемые внимательными администраторами. Все обнимались, что то кричали, затем в нестройный хор включился крик: "Слава Президенту"! Дружно крича хвалу человеку, который дал нам второй шанс, мы поднимались наверх. Последнее, что я помнил, перед тем, как двери лифта закрылись
        - перекошенное лицо Солдата возле своей капсулы.
        На сцене был церемония поздравления. К сожалению, Президент не смог прийти, но он искренне поздравил нас по видеосвязи. Хороший он все таки мужик. Ничего не скажешь. Интервью, повторы, мы занимаем места в ложе… Все как во сне. Кстати, B-Yoda получил высокую награду "Смертоносец 4го класса". Видно, не зря он нас, бездарей, вытащил.
        Наши десять кланов победителей решили отметить это дело в ближайшем аварт-баре, но я решил не идти. Конечно, после моего отказа парни немного обиделись и стали меня уговаривать пойти с ними - но я был тверд в своем решении. В конце концов, махнув на меня рукой, Бегущий по Лезвию только бросил:

        - Завтра в восемь утра что бы был в капсуле. Тренироваться будем.

        - Ладно!  - отмахнулся я.

        - Мефистофель! Чего ты команду то кидаешь!? Давай по пиву за победу!  - огорченно проговорил Скабик.

        - Не, пацаны,  - улыбнулся я, прочитав еще одно сообщение от Ланы.  - У меня сегодня другая игра.

        - А… ну все понятно,  - протянул подошедший Барин.

        - Чего тебе понятно!?  - ухмыльнулся Бегущий по Лезвию.

        - Да все,  - безапелляционно ответил тот.  - Он сейчас пойдет в "Соционике" телок клеить. Славой пользоваться. Поставит статус типа "Мы чемпионы" и начнет позировать!

        - Да ну вас!  - повернулся я.

        - Мефи!  - окликнул меня Барин.  - Потом расскажешь, ладно!?

        - А тебе только рассказы нужны!? Самому никак? извращенец!?  - заржал Скабик.

        - Да пошли вы…  - послышался голос Барина.
        Я только разок еще оглянулся на веселых соклановцев, которые подкалывая друг друга пошли в ближайший бар отмечать победу. Мальчишки, что с них взять!?  - так наверняка сказала бы Лана, наморщив свой носик. Действительно, что с нас взять. Я достал свой коммуникатор и быстро написал:

        - Иду. Целую. Люблю.
        "Люблю" я потом стер.


        Для нее

        - А правда, что вашего самого маленького наградили главной наградой!?  - спросила она, поглаживая мои волосы.

        - Угу,  - довольно щурился я.

        - А он сильно радовался!?

        - Угу.

        - Нет, капрал, ты будешь отвечать на мои вопросы или нет!?  - вместо поглаживания я получил легкий шлепок по лбу.

        - Так, не драться,  - шикнул я, приоткрыв один глаз.

        - Буду бить еще сильнее, если не расскажешь мне что там с вашим малышом!  - парировала забияка.

        - Наш малыш герой… наш малыш хороший…  - пробормотал я, снова проваливаясь в сон.

        - Больше никогда с тобой в культурное место не пойду!  - возмутилась Лана.

        - Ты же сама вытащила меня из квартиры! Сказала, что хватит вечно дома сидеть!  - подорвался я и открыл глаза.

        - Мне было скучно,  - подтвердила Лана и гневно подняла брови: - тебе интересны только два места - кровать и твоя капсула.

        - Клянусь, только кровать,  - поднял руку я к груди.

        - Ага, как же,  - фыркнула Лана.  - Как только мы оказались в прекрасном парке, в котором играет классическая музыка, вместо пикника на свежем воздухе ты мгновенно заснул у меня на коленях. Да и еще на мои вопросы не отвечаешь!

        - Как я могу отвечать на твои вопросы, если я сплю!?  - поднял брови я.

        - Тем более!

        - Что тем более!?  - спросил я.

        - Не отвечай вопросом на вопрос!  - продолжала Лана.

        - Так ты же ничего и не спрашивала!?

        - Ты не хочешь извиниться!?
        Нет. Тут моя логика бессильна. Просто поцеловал и все. А вообще, я был счастлив. Прямо сейчас, прямо здесь я был самым счастливым человеком под этим куполом. Кому как, а мне не было ничего не нужно. Я обнял Лану и тихо прошептал:

        - Ты такая смешная, когда делаешь вид, будто ругаешься.

        - Я ругалась!  - прошептала он.

        - Ругалась-ругалась,  - я снова поцеловал ее и тихо прошептал: - девочка моя маленькая. Какая ты красивая у меня.

        - Я да! Я очень красивая!  - гордо ответила Лана и прижалась ко мне еще сильней. Выдержав небольшую паузу, он проговорила: - не включай сегодня капсулу. Пожалуйста. Нам и без капсулы хорошо вдвоем! Пожалуйста, давай останемся без нее.

        - Ланочка, мы с тобой договорились,  - укоряюще проговорил я.

        - Ну и что! Давай ее выключим! Ну, давай! Тебе же хорошо без нее!?  - вцепив маленькие коготки мне в спину, с нажимом проговорила она.

        - А чем я буду заниматься!?  - спросил я.

        - А что ты любишь?  - не унималась Лана.

        - Я не знаю,  - пожал плечами я.  - Ну… я и не работал никогда. Игра - моя работа. Мне всегда за нее большие деньги платили. Я, правда, сливал большую часть на проплаченное оружие… а так ты меня вопросом поставила в тупик.

        - Ну чем тебе нравится заниматься, кроме как игрой? Просто скажи,  - упорствовала она.

        - Не знаю, у меня папа и мама были инженерами, наверное, я тоже мог быть инженером,  - пожал плечами я.

        - Ты знаешь, Егор, мне иногда кажется, что мы так мало знаем из за этих игр,  - вдруг отстранилась Лана.  - Почему мы так мало знаем? Для людей самое главное - отпахать свой рабочий день, да бежать к экрану. Так раньше тоже было?

        - Да, наверное,  - пожал плечами я.

        - Вот смотри, мы с тобой сидим в прекрасном парке, где то вдалеке играет музыка, даже птички поют,  - прошептала Лана.  - А все остальные просто сидят дома и пялятся в экран. Теперь их жизнь там.

        - Ну не вечно же в парке жить,  - хмыкнул я.

        - Я не про это, просто такое ощущение, что людям больше ничего не надо.
        Я лег на траву и уставился полупрозрачный купол. Сегодня там светло, дождя нет. Может подняться на смотровую? Там красиво… В моем кармане завибрировал коммуникатор, я достал небольшой серебристый аппарат и рявкнул:

        - Бегущий, я в отпуске.

        - Ты что, в парке сидишь!?  - выпучил глаза генерал.  - Ты точно странный. Может ты и "Flex" употребляешь, а мы не знаем!?

        - Нет, чист как стеклышко,  - проворчал я.

        - Давай, через полчаса тренировка, не опаздывай, каникулы закончились,  - буркнул генерал и отключился.

        - А что такое Флекс!?  - спросила Лана.

        - Ты что не знаешь!?  - поднял брови я.

        - Так! Ты вообще ни одной книжки за всю жизнь не прочитал! Говори!

        - Правда-правда не знаешь!?  - продолжал удивляться я.

        - РРРР!!

        - Звереешь!?

        - Сейчас царапать начну!

        - Так ты мне уже…

        - Ты мне скажешь или нет!?

        - Пошли,  - протянул руку я и поднял Лану на ноги, быстро отряхнувшись, я ответил:
        - Пошли домой, по дороге как раз расскажу.

        - Ну и?  - спросила Лана, когда мы вышли на аллею.

        - Флексом называют легкий наркотик, который употребляют некоторые игроки,  - начал я.

        - Наркотики? А зачем их употреблять!?  - перебила Лана.  - Нет, я что то слышала про Флекс в аварт-кафе, но как только начинала спрашивать, то все сразу же прятали глаза.

        - Ууу…  - протянул я.  - Похоже, про теневую индустрию игрового бизнеса ты мало что знаешь. Давай расскажу по порядку. Вообще, "Империя Войн" делает огромные деньги на играх. Платные трансляции чемпионатов, платное вооружение… ну не буду долго рассказывать. Так вот, но у всей этой империи есть и теневая сторона, так сказать черный рынок игровой индустрии, на котором иногда крутятся очень серьезные деньги и ставки.

        - Не понимаю,  - покачала головой Лана.  - Это же просто игра. Да, людям нравится, да в ней можно покупать кибероружие за реальные деньги, но теневая часть?

        - Это ты зря,  - пожал плечами я и обнял ее покрепче.  - Вообще то, на такие темы разговаривают только дома или в приватном чате за семью паролями. А тут мы с тобой болтаем… ну ладно. На ушко буду шептать. Окей!?

        - На ушко это можно,  - Лана остановилась, приподнялась на цыпочки и легонько поцеловала меня: - ты меня заинтриговал. Говори.

        - Так вот,  - продолжил я.  - Способов заработать деньги на игре - сотни. Самое банальное это ставки, договорные матчи, взломанные аккаунты. Там хватает умельцев, которые мило дурят Корпорацию. А Флекс… Это в последнее время стало почти массовым явлением. Почти треть топовых аварт-игроков на нем сидят. Это наркотик, который достаточно трудно достать, но при достаточном количестве связей и рекомендаций можно попробовать. Он не очень дорогой, но самое главное не цена - а та опасность, при помощи которой он достается. Лично я его ни разу не употреблял, но есть те, которые только благодаря ему в аварт-класс вышли. Это точно.

        - А что он делает!?

        - На самом деле Флекс это сокращение, полностью он называется "Рефлекс-100". Смысл ясен?

        - Он помогает выигрывать!? Человек становится быстрее, сильнее и умнее?

        - Не просто быстрее, сильнее и умнее - он чувствует игру. Чувствует, что должен сделать именно в этот момент, игрок понимает все, что происходит вокруг, отдает себе отчет. Но при этом все его способности остаются только в игре. В реальной жизни не происходит ничего, просто какие то галлюцинации, странные видения и дикая головная боль. Но терпимо, как говорят, если постараться, то ты себя не выдашь. А вот в игре… В игре под флексом можно сидеть по трое суток не отрываясь.

        - А последствия!? Это же вредно, наверное,  - проговорила Лана.

        - Конечно, вредно, бывали случаи, из за этого препарата погибали, по крайней мере такие слухи ходят,  - поправился я.  - Минус Флекса это то, что после великолепных трех-четырех дней рубки в кибермире, приходится почти столько же сидеть в реальности и отходить от тех выкрутасов, которые ты творил там.

        - А почему за этим не следят!?  - поразилась Лана.  - Ввели бы контроль.

        - Ну во-первых за этим следят и очень строго, не раз интернет-продавцы флекса исчезали бесследно, не удивлюсь, если при чьей то помощи,  - поправил я.  - А по поводу контроля… не знаю, честно говоря. Впору бы ввести, но с другой стороны, если в чемпионат не пройдет добрая треть топ-авартов, то шоу будет безнадежно испорчено.

        - А как же люди?  - возмущенно спросила принцесса.

        - Люди…  - я на секунду задумался.  - Людям никто не мешает не употреблять этот флекс. Им никто не мешает не играть или даже смотреть. Этот выбор они делают сами.

        - Ты знаешь, Егор,  - задумчиво проговорила Лана.  - Мне кажется, что со всеми игроками происходит нечто страшное. Они… тоже наркоманы, только без всякого флекса.

        - Ой, ну ладно!  - отмахнулся я, открывая дверь в квартиру.  - Мы просто игроки, вот и все. Ты прямо как Добринская стала говорить.

        - Это та бесноватая тетка, про которую ты рассказывал?  - спросила Лана.

        - Да не такая уж она и бесноватая,  - пожал плечами я.  - Я когда в первый раз ее увидел, тоже подумал что дурная. А сейчас, ну знаешь, она даже по своему права.

        - В том, что вы все зомби в своих капсулах?  - засмеялась Лана.  - Тут трудно не согласиться.

        - Так, хватит издеваться,  - буркнул я, забираясь в капсулу,  - Я пошел. У меня… дела.

        - Знаю я твои дела,  - покачала Ланочка и сочувственно проговорила: - Когда же этот чемпионат закончится!? Когда мы с тобой будем жить нормально?

        - Все будет хорошо!  - ответил я и закрыл крышку. До тренировки оставалось минуты три, но я не стал заходить на карту. Мне нужно было время побыть одному, что бы поговорить с самим собой. Честно говоря, я уже передумал уходить из игры. Только не хотел говорить об этом Лане. Сначала да, я честно поклялся, что прекращу играть… Первые дни я сам в это верил, но потом после турнира я понял, что игра слишком много значит для меня. Я начал играть с десяти лет, сейчас мне двадцать четыре. Четырнадцать лет своей жизни я посвятил совершенствованию своего искусства, и теперь все бросить!? Ни за что. А как же моя капсула, как вообще все!
        Я вдруг понял, что пообещал то, чего не смогу сделать никогда. Тут в игре я капрал третьего ранга, член клана "Бегущие по острию", участник Турнира "Битва по Москвой 2". А потом!? Потом что!? Кем я буду, когда вылезу из своей капсулы навсегда? Плохим инженером? Плохим уборщиком? Лане хорошо, она не добилась успеха в своих играх, работала официанткой, и теперь меня за собой потащила. Книги? Фильмы? История? А зачем они мне? Я спортсмен, профессиональный игрок, который не один день работал на свое имя. Лана могла бы за меня болеть, восторгаться как раньше, а теперь почувствовав свою власть надо мной, она начинает командовать, управлять…
        Стоп. Что я такое несу!? Это же моя девочка. Лана. Та самая, которая вытащила меня из тьмы одиночества и безразличия ко всему миру. А теперь я против нее? Я же ее люблю. Люблю. Впервые в жизни я полюбил. Полюбил человека, которому я нужен. И теперь смею так думать? Какое же я ничтожество после этого… Нет. Надо исправить. Я рванул крышку капсулы и вылез наружу, Лана высунулась из кухни и подозрительно спросила:

        - Егор, ты почему…

        - Лана, я тебя люблю,  - выпалил я.  - Люблю тебя. Ты только мне нужна. Я не знаю, что говорят другие, не знаю, как ты об этом читала в книгах…. Просто. Я сейчас залез в капсулу и думал о тебе. Я думал о своем обещании, думал что не могу справиться с ним. Я думал… наверное, мне надо сказать тебе правду - я подумал, что ты меня тянешь вниз. Но это не мои мысли…  - я наморщил лоб, подбирая нужные слова.
        - Это игра. Она не хочет меня отпускать. Я четырнадцать лет в ней. И это не просто так. Но ты все изменила, ради тебя я поменяюсь.

        - Егор…  - начала Лана.

        - Ничего не говори,  - вытянул руку я.  - Я люблю тебя. И ты моя. Когда я сказал на смотровой, что мне нужна твоя душа, я говорил искренне. Я хочу, что бы ты всегда была со мной. Я больше не могу этого держать в себе. Не хочу пропустить этот момент. Ты сейчас смотришь на меня и улыбаешься, а я счастлив.

        - Егор,  - Лана подошла ближе.  - Я… это самые красивые слова в моей жизни. Я тоже тебя люблю. Мы… мы с тобой…

        - Иди сюда,  - я поднял ее на руки и вместе с ней приземлился на свое игровое кресло.

        - У тебя же тренировка,  - испуганно напомнила она.

        - Да пошел это Бегущий,  - только прошептал я, закрывая капсулу.
        P.S (На тренировке я оказался где то через часа полтора. Из команды хотели выгнать на полном серьезе. Спасибо Тамбову и Бъйоде, что вступились.)


        Второй Тур
        Быстрая перебежка, еще пара выстрелов, снова прыжок. Молниеносно осмотревшись, я перепрыгнул на проржавевший гараж, затем стал подниматься на крышу полуразрушенного дома. Внутренняя связь зашипела голосом Бегущего по Ножу:

        - Мефисто, на чердаке снайпер. Снизу еще два "бота" за тобой по ступеням поднимаются. Осторожней. Ты как киборгов снимешь, дуй к Барину и Семику, их мутанты обложили. Я сейчас разгребу своих уродов и к вам.

        - Принял - коротко ответил я и уже через миг оказался на крыше.
        Одиночный снайперский выстрел. Броня на минимуме, короткая очередь и аварт-лейтенант мертв. Слышу топот тяжелых ног внизу. Прыжок. Короткая перестрелка. Все. Победа.
        Я устало сел на обваливающуюся лестницу и проговорил:

        - Э, Бегущие! Аптечка у кого есть!?

        - Подгребай ко мне!  - рыкнул Барин.  - У нас тут жарковато. Аптеку дам.

        - Бегу!  - ответил я, поднимая своего Пьюритти на ноги. Демонстративно размяв конечности, хорошенько хрустнув металлическими запчастями(на самом деле киборгу разминаться не надо, это я так, для вида), я снова понесся в бой.
        Когда я подкрался к зданию, в котором прятался Барин, в игру зашел наш генерал. Быстро со всеми поздоровавшись, он бросил:

        - Вы чего с ботами то играете? Опыт набираете?

        - Генерал, присоединяйся!  - лениво ответил лейтенант 2 класса Семик, который на пару с Барином отбивал какую то древнюю усадьбу от мутантов.

        - Вы сколько уже на этой карте? Часов десять!?  - ухмыльнулся генерал.

        - Как то так,  - пожал плечами я, выцеливая с одной из башен очередного мутанта.

        - Мефисто дуй к нам!  - заорал Барин.  - Очередная волна идет! С техникой! Тебя заметят!

        - Сейчас мы беса огнем прикроем!  - подхватил Семик.  - Давай! Галопом!
        Я сорвался с позиции и из всей силы рванул к дому. Стоило мне оказаться в доме, на усадьбу набросилась еще одна волна безумных мутантов, которые палили по нам что есть мочи. Затем к общему обстрелу присоединился какой то древний танк, который весело стал сносить по кирпичику наш оплот. Генерал только проговорил:

        - Мужики, поговорить надо.

        - По Лезвию! Мать твою! Какого хрена ты еще в комнате ожидания!  - заорал Семик, вытаскивая огромное мачете.  - Видишь, как прижало!

        - Заходи скорее!  - крикнул я, выскакивая с голыми кулаками (нет, ну не совсем голыми - удар металлического кулака с железными шипами, тоже неплохой способ успокоить особенно ретивых злодеев.) на кровожадных монстров, которые уже забрались в здание.

        - Поставьте игру на паузу!  - проговорил генерал.

        - Да постой ты! Такой кураж!  - крикнул Барин, перестреливая толпы тварей из своего пулемета.

        - Объявили наших противников,  - только ответил генерал.

        - Что!?  - взревел Барин и моментально поставил тренировку на паузу.
        Монстры, которые секунду назад хотели разорвать все и вся, вдруг резко замерли с оскаленными мордами. Я мгновенно перешел в комнату ожидания, где терпеливо стоял Бегущий и осведомился:

        - Остальные где?

        - Да все на другой карте тренируются,  - ответил Бегущий, механически кивнув зашедшим на карту Семику, Бегущему по Ножу и Барину.

        - Чего их не позвал?  - спросил Барин.

        - Я позвал, сейчас доиграют и придут,  - ответил генерал и обвел стоящих в комнате ожидания игроков: - Номер 4 в рейтинге клан "Тени". В турнире заняли шестое место. Я только что из штаб-квартиры империи, на жеребьевку вызывали только командиров.
        Тем временем оставшаяся часть команды закончила играть и дружной оравой очутилась в комнате ожидания. В сером пространстве комнаты ожидания, моментально образовавшиеся воины, блистая наградами и значками на броне, ждали, когда генерал снова начнет говорить:

        - Коротко и по делу. Для вновь прибывших. Мы будем драться с "Тенями". Одна из самых сильных команд. Пройти трудно, знаю. Будем тренироваться день и ночь, что бы выйти в третий тур. Тут уже никаких случайностей с Ордой кланов не будет. Только мы и они. Карты всем объявили уже сейчас.

        - Не томи,  - послышался голос Скабика.

        - Играть будем через три дня на "Механике". Техника не ограниченна - бластерные установки, легкие "Вараны" и спаренные "Щупальца", еще "Летучая Мышь" и "Крейсер".
        Что еще. Играем до двухсот очков. Победитель переходит дальше. Трансляция прямая, все как всегда. Играем в двенадцать часов дня в среду. Да все, наверное, карту и время вы знаете. Сейчас нужно только одно - заходить на "Механику" и тренироваться и тренироваться. Других вариантов победить "Теней" я не вижу. Нужно играть в два раза лучше, чем сейчас, вот и все.
        Замолчали мы надолго, изредка переглядываясь, каждый внутренне представлял себе возможный сценарий битвы. "Бегущие по острию" не были пушечным мясом, но все же "Тени" были сильнее нас. Это точно. Тем более, что карта "Механика" одна из их любимых, это я знал и без справки. А так… если рассмотреть по пунктам - "Механика" карта достаточно интересная, проработанный до мельчайших частиц некий механический завод будущего, на котором строятся некие невероятные роботы, карта красочная, в отличие от однообразного "Аида" здесь действительно есть очень много ходов, отсеков и запасных путей. Две противоположные команды в одинаковых условиях - синие появляются в одном цехе, красные в соседнем. Между ними есть круглая площадка, просто утыканная всевозможной техникой, укрытиями, остовами гигантских роботов и так далее. Карта специфическая, но очень интересная, мне нравится. Если действительно уметь на ней играть и грамотно удерживать позиции в районе центра, занимая стратегическое преимущество - то победа в твоих руках.
        Так, вооружение не ограничили, значит "Тени" будут использовать его в полной мере. Бластерная установка - стационарный бластер, раза в три сильнее обычного игрового, убивает солдата с одного выстрела, легкую технику с двух, тяжелую с четырех-пяти, "Крейсер"  - раз тридцать надо попасть в упор. Защита силового поля - 30. Что дальше - "Варан", внешне действительно похож на животное, только из железа, а игрок сидит на спине как всадник. Вараны очень быстрые, но слабая защита, всего
45, которую он компенсирует своей маневренностью. На голове у Варана установлена ракетница, ее характеристики примерно равны бластеру, только урон меньше. "Щупальца"  - двухместная машина, представляет собой небольшую сферу, окруженную десятками заостренных металлических щупалец. Первый игрок управляет машиной и может атаковать щупальцами, а второй может стрелять из сферы самонаводящимися ракетами. Защита высокая - 75, но достаточно низкая скорость - почти в два раза ниже чем у Варана. Кроме того, "Щупальца" отлично умеют прыгать, уклоняясь от вражеских снарядов. "Багги" класс А - легкая юркая двухместная машинка. Броня довольно приличная для своих габаритов - 60. Кроме того, водитель управляет легким бластером, прикрепленным к носу машины, а второй боец в качестве пассажира может использовать крупнокалиберный пулемет.
        Так, следующий вид техники - "Летучая Мышь". Уровень защиты головы - 80. Трехместная машина, в которой в бронированной голове сидит один игрок, управляя стрельбой из крупнокалиберных пулеметов летучего аппарата, а еще двое могут занять место на крыльях и стрелять сверху. Единственный минус для сидящих на крыльях - полное отсутствие защиты. А так, Мышь может очень долгое время доставлять неприятности врагу, время от времени пикируя сверху и наводя ужас на врага.
        Последний вид техники - "Крейсер". Широкий гусеничный монстр, на котором помещается четыре игрока. Уровень защиты - 2250. Неповоротливый гигант, ощерившийся бластерами и пушками, для своих габаритов двигается довольно резво, преодолевает почти все препятствия. Это так сказать ударная сила, которую используют именно тогда, когда необходим перелом в ходе боя. Подбить очень трудно, на "Крейсере" есть все, что нужно, что бы отбиться от врага. Четыре игрока, которые заняли крейсер, если они действительно умеют им пользоваться - страшная сила.
        Вот и все, наверное. Бластерные установки - они разбросаны в центре, их с собой не захватишь. Идет враг, а тут рядом бластер - хорошо, встретим. А так… сидеть на одной точке смысла нет. Варанов за игру - пятнадцать. Багги - десять. Щупалец - семь. Летучих Мышек - три. Крейсер - один. Вот и все. Можешь разбить все в самом начале, или использовать равномерно. Как хочешь.
        Самое главное, что Тени прекрасно умели всем этим пользоваться. И нам предстояло победить одну из лучших команд на их любимой карте. Плохо дело, ничего не скажешь. Бегущий объявил, что теперь никаких прогулов тренировок он не потерпит (дружный взгляд на меня) и теперь мы будем биться по двадцать четыре часа с сутки, что бы "Теням" жизнь медом не казалась.


* * *
        Мне на Варане не понравилось - на нем в основном мелкий разведчик катался, бластер
        - скучно (нет, если долг заставит - буду палить только в путь, так то я более-менее пристрелялся), Щупальца - их дружно освоили Семик с Барином и никого к ним не подпускали, никто особенно и не рвался. Наши снайперы заняли Мышь. Остальные, в том числе и я набивали руку на крейсере. В принципе, получалось неплохо.
        Однако, не смотря на наши успешные тренировки, нашему генералу вечно что то не нравилось - постоянно придирался и ругался, за что его дважды дисквалифицировали. Лично мне казалось, что сражаемся мы довольно достойно и Теней размажем. Кроме того, у нас был план - любовь Теней к технике известна. Главная наша задача - до первых ста убийств измотать их как можно больше и заставить использовать крейсер, на котором они очень хорошо бьются. А потом в самом конце игры подключить весь арсенал.
        Во вторник во время очередной тренировки ко мне подошел киборг Бегущего по Лезвию и коротко проговорил:

        - Поговорить надо.

        - Что такое?  - спросил я.  - Почему отдельно?

        - Слушай, Мефисто, нам бы в реале встретиться, по делу,  - воровато оглянувшись, спросил Бегущий.

        - Нет, ну если у тебя какие то тайны от команды,  - пожал плечами я.

        - Да нет,  - хмыкнул тот.  - Просто…. На любой карте есть уши… а я хотел без ушей. Давай в аварт-баре где-нибудь в центре?

        - Во сколько?  - спросил я.

        - В девять, в аварт-баре "Центурион",  - коротко бросил тот.

        - Вы чего там бормочете!?  - заорал Бегущий по Ножу.  - Нас тут давят, он воркуют, гомики!
        "Уважаемый игрок капитан "Бегущий по Ножу", вы получаете первое устное предупреждение"  - проговорила металлическим голосом программа.

        - Да это мой брат! Он не обиделся!  - попытался оправдаться второй Рыжий.
        "В случае повторного употребления…"

        - Да пошла ты!  - отвернулся Рыжий и уже через минуту вылетел из программы, дисквалифицированный на полчаса.

        - В общем, договорились!?  - повернулся ко мне генерал.

        - Да,  - кивнул я.

        - Тогда пошли бить врагов, пока еще кого не дисквалифицировали за мат!  - рассмеялся генерал.


        Флекс
        На этот раз я пришел даже пораньше, удобно устроившись в углу бара я сделал заказ и стал дожидаться генерала. Рыжий появился в баре через минут десять, сначала я его даже не узнал - во первых он не был в своем игровом костюме. Во вторых на его голове была надета бейсболка, прикрывающая его огненно-рыжие волосы (под куполом головные уборы обычно не носят, так что он только привлекал внимание), в целом его вид можно описать кратко - подозрительный тип. К чему такая секретность я не совсем понимал, когда тот подошел к моему столику, я поднял брови:

        - Бегущ…

        - Тихо!  - цыкнул тот и положил передо мной листок, после чего вышел из бара.
        Я недоуменно посмотрел вслед безумному Бегущему по Лезвию и развернул белый листок. На простой клетчатой бумажке я прочитал: "В баре разговаривать нельзя. Слишком опасно - могут прослушать. Если агрессмометр читает ругательства, то может и записывать речь. Выходи на улицу. Я все объясню."
        Я перевел взгляд на одинокую фигуру, маячившую возле входа в бар, и пошел за ним, предварительно захватив листочек с собой. Когда я встретил нервного генерала, то сразу спросил:

        - Тебя что, ищут!?

        - Может быть,  - уклончиво ответил Бегущий по Лезвию и нервно выпалил: - Сегодня был в сети. Да. Я был. Я все читал и читал. Каждый день. Хотел посоветоваться с тобой в баре, но потом узнал, что уже не одного так повязали. Сидят в кафе. Беседуют, а потом раз! И их уводят в неизвестном направлении охранники. О да!  - нервно закивал генерал.  - Но я то не попадусь! Никогда не попадусь!

        - Слышь, Вова, ты не в себе походу,  - проговорил я, схватив того за плечо.

        - Камеры везде, везде жучки,  - хихикнул Вова.  - А тут нет. Тут можно говорить, хотя…

        - Вова, давай я тебя домой отведу,  - проговорил я.  - Ты не в себе.

        - Да все со мной в порядке!  - зло прошипел Бегущий по Лезвию.  - Я то в норме!? А вот вы игру проиграете! Я не могу говорить в открытую! Тут везде камеры! Они все пишут… пишут…

        - Пойдем, есть место, где камеры запрещены,  - ответил я.
        В парке Бегущий по Лезвию более-менее успокоился, какое то время он еще долго зыркал налившимися кровью глазами вокруг, затем надолго замолчал. Я терпеливо дожидался когда тот успокоится, вдыхая необычайно вкусный воздух парка и думал о чем то своем, пока Рыжий приходил в себя. Минут через тридцать, тот глубоко вздохнул и спокойно проговорил:

        - Мне никогда не было так страшно. Я думал - все.

        - Может, расскажешь, что с тобой случилось за эти несколько часов!?  - иронично спросил я.  - Мне было тоже страшно, теперь ты вроде адекватнее.

        - Здесь точно нет камер?  - спросил Вова.  - Я теперь никому не верю.

        - Согласно какому то там приказу, все парки, картинные галереи, музеи, театры построенные движением Возрождение освобождены от служб безопасности. Это непременное условие, я видел эту Добринскую один разок, уверен, что эта сумасшедшая баба облазила тут каждый куст, выискивая шпионов "Империи Войн" или Совета.

        - А агрессмометры?

        - Тоже нет,  - покачал головой я.  - Говори свободно.

        - Егор, что ты знаешь про флекс?  - спросил меня генерал.

        - Еще один… вздохнул я.

        - Что значит еще один? К тебе уже подходили!? Из нашей команды, да!? Это Семик спрашивал!? Точно Семик!  - снова начал нервничать Рыжий.

        - Да успокойся ты так!  - замахал руками я.  - При чем тут вообще Семик? Это меня девушка моя расспрашивала, ей интересно.

        - А с чего ей интересно!?  - закусил губу тот.

        - Так, Вова, мы с тобой не договоримся,  - покачал головой я.  - Ты скажи, что произошло!?

        - С самого начала?

        - Ну… что бы я понял,  - пожал плечами я.

        - Началось все около года назад, когда появились первые слухи про флекс,  - начал тот, глядя перед собой.  - Ты может тоже слышал об этом. Байки, легенды, мол, ребята из химического корпуса, на окраине купола, те самые, которые занимаются разработкой синтетического питания, вдруг решили поэкспериментировать. И в результате экспериментов у них получилась пробная версия препарата "Рефлекс". От использования флекса начинала кружиться голова, появлялись галлюцинации и так далее. Это так, предыстория. Химики решили толкнуть это в барах-кафе, но особенного спроса товар не имел - уж слишком потом плохо клиентам становилось. Так наверное, этот наркотик и не прижился бы под Куполом, если в один прекрасный день один из клиентов не залез под действием "флекса" в капсулу. Тут то и началось… выяснилось, что в игровой капсуле способности игрока возрастают в разы. Ты сам не раз видел, как играют под флексом, вернее подозревал, что играет под флексом. Доказать без экспертизы очень и очень трудно. Только флекс очень опасен для организма - он не только разрушает его изнутри, но еще и может убить.

        - Так вот что произошло с вашим Берсерком?  - спросил я.

        - Да,  - кивнул тот.  - Когда он погиб, в блогах начали мести всякую чушь, строили всевозможные версии, но ни одна из не была близка к правде. Настоящие топы авартов знали, что парень просто перенюхал этого дерьма. Тройная доза.

        - Зачем ты мне рассказываешь это!?  - спросил я.

        - Ты не знаешь всей истории,  - проговорил Бегущий по Лезвию.  - В тот момент вся наша команда была под ним.

        - Что!?

        - Да,  - понуро опустил голову тот.  - В тот день мы так хотели победить, что попробовали это. Да и не в первый раз, сначала в одной шестнадцатой, потом в одной восьмой… А потом погиб Берсерк. Нас отправили на экспертизу… но неожиданно ни у одного не нашли признаков употребления допинга. Я не знаю, как так произошло. Нас просто забыли, вот и все. А теперь началось снова.

        - Ты хочешь сказать, что я единственный, кто это не употреблял?  - спросил я.

        - Нет,  - покачал головой Бегущий по Лезвию.  - Мы… с того случая мы решили все забыть. Перестать его использовать…. и отказаться. Мы правда от него отказались.

        - И сразу же скатились из тройки лидеров в тридцатку,  - подсказал я.

        - Да,  - понуро опустил голову тот.

        - А почему ты мне раньше не сказал, про сомнительное прошлое вашей команды!?  - спросил я.  - Я подозревал, что кто то может баловался этим дерьмом, но что бы вся команды подсела…

        - Да что там говорить, когда мы входили в тройку лучших, все знали, что его используют игроки,  - махнул рукой тот.  - Теперь… теперь мы будем драться с "Тенями".

        - И что?

        - У них флекс, как манная каша по утрам,  - хмуро повел головой тот.  - Они на нем сидят…. Не могут без него играть. Никак.

        - И что?

        - Что-что!  - огрызнулся Бегущий по Лезвию.  - Ты не понимаешь, Егор. Нам нужна эта победа. Мы должны выиграть! Мы должны стать лучшими! Я не хочу всю жизнь в тридцатку входить! Это спорт! Это жизнь! И ее надо прожить хорошо!

        - Ты купил его?  - спросил я.

        - Нет,  - покачал головой Бегущий по Лезвию.

        - Почему!?  - спросил я.

        - Я….я не смог,  - ответил генерал.  - Тогда все настояли, все. Барин, Семик, Ворон… мы решили просто одну игру попробовать. Ну еще разок, пройдем теней и все. На третьем этапе будем играть честно. Я был против… но они настояли. Сказали, что всем так нужна эта победа, что мы должны выиграть…

        - А ты?

        - Я согласился,  - мертвыми губами проговорил тот.  - Я пошел… пошел к тому, кто может продать. А когда я зашел в квартиру… он был уже мертв. Его кто то убил. Я подумал, что это засада и убежал. Я не знаю, не знаю, как это произошло. Везде же камеры… а я там был. Я оставил какие то следы… Оставил, как только я понял, что вляпался, то сразу побежал к тебе. Мне теперь везде камеры мерещатся. Везде.

        - Погоди, погоди…  - начал догадываться я.  - Вся команда была в курсе, не знал только я один, что вы хотите это провернуть. Ты пошел к продавцу… если бы все получилось, ты бы принес мне дозу в кафе. Ты позвал меня, что бы убедить использовать эту дрянь!?

        - Да,  - хмуро кивнул тот.  - Пойми, ты новичок в нашей команде, мы не могли тебе все сразу рассказывать. Я хотел убедить тебя включится в игру с совершенно новыми возможностями.

        - Но теперь то все кончено,  - покачал головой я.  - Не думаю, что кто то будет искать тебя. Если будет проводиться расследование, камеры укажут, что ты ни причем. Что к твоему торговцу заходил кто то еще…

        - Не в этом дело,  - Бегущий по Лезвию нервно дернулся и достал из кармана несколько свернутых мешочков.  - Я растерялся… а они лежали на столе…

        - Убери сейчас же!  - шикнул я.

        - Ты знаешь, что случается с теми, кого заподозрят в употреблении флекса!?  - спросил отстраненно Вова.

        - Нет.

        - Их выгоняют за периметр,  - проговорил Бегущий по Лезвию.  - Выгоняют. А там их раздирают насмерть мутанты.

        - Ты вляпался, генерал,  - проговорил я, вставая со скамейки,  - Может убийство тебе и не пришьют, но то, что ты украл флекс из квартиры… Ты поступил неправильно и теперь тебе придется ответить.

        - Ты мне поможешь!?  - спросил тот.  - Мне страшно, я боялся идти домой.

        - Да, помогу,  - ответил я.  - Выкинь эту дрянь в ближайшую мусорку и иди спать. С чистой совестью.

        - Нельзя… что же будет дальше? Я никогда не видел трупов в жизни, никогда,  - помотал головой Бегущий.  - Зачем я только взял его?

        - Пойдем,  - я поднял испуганного генерала на ноги.  - Пошли. Все будет хорошо.
        Довел я его без проблем, время от времени Вова дергался от каждого звука и шороха, но в целом довел я его без проблем. Выяснилось, что он жил совсем рядом - в трех корпусах от меня. Я пытался отвлечь его от плохих мыслей, но бледный Бегущий по Лезвию только тупо кивал и думал о чем то своем. Когда я подвел Вову ко входу в его дом, тот проговорил:

        - А что если они придут за мной?

        - Просто говори правду, но я думаю, за тобой никто не придет,  - успокаивающе ответил я.  - Завтра в двенадцать, не забудь.

        - В двенадцать,  - как заведенный кивнул тот.

        - Удачи,  - я пожал руку Бегущего по Лезвию и направился домой.
        Не смотря на то, что всю дорогу я убеждал того в том, что все в порядке, на самом деле ситуация вокруг него складывалась достаточно сложная. Да и для меня, в принципе, тоже. Ничего хорошего в том, что я участвовал не было. Самое странное для меня было то, что я не знал, как на это реагировать. С трупами я никогда не сталкивался, как ведут расследования… да я понятия не имел. А флекс… если бы Бегущий его не взял, то все было бы проще. А теперь, конечно, несколько пакетиков с порошком валяются за березой в городском парке, но все же у нас серьезные проблемы. Так сразу все навалилось… что говорить тем, кто придет расследовать преступление? Как прикрывать Вову? Как самому не попасться в силок? Вопросы одним за другим одолевали меня, и на каждый я не мог найти толкового ответа. Никогда не сталкиваясь с правоохранительной системой купола, мы были просто беззащитны. Хотя, одно правило я знал - если не знаешь что говорить, то лучше молчать. Наверное, так и стоит поступить, если вдруг явятся люди, которых будет интересовать наш командир клана.
        Я подошел к своему корпусу и поднялся по лестнице на второй этаж, зайдя в капсулу, я тихо на цыпочках зашел внутрь. В комнате было темно, видимо Ланочка уже легла спать. Я тихонечко подошел к кровати и обнаружил свою принцессу мирно посапывающую под одеялом. Когда я уже собирался забраться в свою капсулу, Лана вдруг поднялась с кровати и испуганно спросила:

        - Кто здесь!? Егор это ты!?

        - Да, маленькая,  - я поцеловал сонную девушку и аккуратно уложил спать обратно.  - Ты спи, я тоже сейчас ложусь.

        - Ложись спать,  - невнятно проговорила через сон она, так что из ее уст звучало как "Лоись ать!"

        - Иду-иду,  - снова легонько поцеловал я ее.  - Сейчас уже через минуточку.

        - Опять эта капсула,  - Лана с закрытыми глазами показала кулак моей игровой машине и пробормотала: - завтра выкину ее нахре…

        - Спи,  - прошептал я и, поправив одеяло, направился к капсуле. Забравшись внутрь, я быстро проверил почту. Механически листая десятки страниц, я мысленно перебирал возможные варианты с кем можно посоветоваться. Из старых знакомых по игре? Нет, тут дело не то. Бегущие? Это нет. С ними как я понял надо держать ухо востро. Играл с ними, пиво в баре пил, а они в результате за моей спиной планы строили, как меня на флекс вместе с ними подсадить. Ну уж нет, ребятки. Такие игры без меня. Лана? Еще чего, тут мои проблемы и посвящать в такие темы ее совсем не обязательно. Хотя, с другой стороны лучше обезопасить. Обезопасить не помешает. В конце концов, может уже сейчас ищейки Совета, или как там его идут ко мне. Надо позаботиться о Лане в первую очередь. Я быстро набрал номер Планка и стал ждать. Несколько раз этот поганец отклонял мой вызов, затем отправил в игнор. Но я был упрямым клиентом и отправил ему сообщение с другого номера следующего содержания: "Три тысячи - сразу. Мефисто."
        Две минуты. Вот сколько времени понадобилось Планку, что бы преодолеть соблазн. В конце концов, послышалась мелодия входящего звонка. Планк недоверчиво посмотрел на меня и коротко рявкнул:

        - Деньги вперед.

        - Ты когда перестанешь в свои шпионские игры играть? Как тебе это вообще помогает!
  - в ответ возмутился я.  - Сдается мне, ты не в шпиона, а в идиота играешь! Просто заставляешь ждать меня, вот и все. Ты думаешь, я поверю в твою солидность, мелкий барыга?

        - Ты мне обещал деньги за оскорбления?  - насупившись, спросил тот.

        - Нет, мне нужна твоя помощь,  - сказал я, затем быстро поправился: - точнее консультация.

        - О!  - поднял брови Планк.  - Это уже интересней, тебе нужна информация? Никаких взломанных паролей, украденных аккаунтов…. Хорошо, о чем ты хочешь узнать?

        - А нас могут прослушать?  - настороженно спросил я.

        - Мефисто, ты очень хороший игрок, я на первом этапе турнира поднял тысяч десять, поставив на вашу команду,  - кисло ухмыльнулся хакер.  - Но вот почему то кроме игр тебе в чем то другом шарить не дано. Ты вообще читал соглашение об установке видеосвязи в капсуле?

        - Ну… пролистал,  - неуверенно ответил я.

        - Вот так всегда,  - сокрушенно покачал головой Планк.  - Ох уж эти люди!(По внешнему виду толстенький Планк скорее был похож на тролля или гнома, так что жалких людишек он не считал своими сородичами) Люди невероятно тупые! Подписывают соглашение и даже не читают! А там среди кучи маленьких буковок сказано, что АО МКС (Международная Купольная Сеть) ведет запись всех видеоразговоров для предотвращения возможных террористических актов или преступных деяний. Программа автоматически выхватывает так называемые слова в разговоре, и уже тогда определяет опасен текст или нет. Вот такие текста и попадают реальным людям, которые их рассматривают со всей важностью и скрупулезностью. То бишь, сказав "Убить" "Глава Совета" "Купол" "Смерть" "Нападение" "Режим" "Бомба", ты автоматически попадаешь под колпак.

        - Нас уже пишут,  - подсказал я.

        - Конечно, нет!  - мерзко заржал Планк.  - Ты не представляешь, что мне здесь приходится обсуждать. Эта программа обманывается достаточно просто - у нее есть один главный плюс. Она тупая. Каждый раз во время любого моего разговора она читает один и тот же текст четырехлетней давности. Вот так вот! Ей пофигу, что уже четвертый год я разговариваю с одним и тем же абонентом каждый раз одинаково - главное, что там нет "опасных" слов. Вот так вот я ее ловко обошел!

        - Отлично,  - кивнул я.  - дело в том, что мой друг попал в беду. И он не знает, что делать.

        - Друг,  - многозначительно кивнул тот.

        - Друг,  - подтвердил я и начал свой рассказ: - он хотел купить флекс. Но не смог, за некоторое время до того, как он зашел в квартиру, продавец, у которого он должен был взять товар, скоропостижно скончался. Не знаю от чего, не спрашивай. Но очевидно, что ему помогли. Так вот, мой друг собирался уже уйти, как вдруг увидел на журнальном столике несколько упаковок "флекса"….

        - Не удержался и взял,  - подсказал Планк.  - А потом у него неожиданным образом включились мозги. И он понял, что его могут выгнать за периметр. Он не знаком с устройством купола, не знает, как работает его правоохранительная система по одной простой причине…. Ему на это наплевать. Он не видит дальше носа, сидит днями и ночами в своей капсуле, а когда вдруг столкнулся с реальной смертью, вдруг наложил в штанишки. Так, Мефисто? И теперь твой ДРУГ,  - снова многозначительный взгляд в мою сторону.  - Не знает, как ему быть. Ему просто банально страшно. И ты хочешь ему помочь.

        - Да,  - кивнул я.

        - Ладно, злопыхать, издеваться и торговаться мы будем позже,  - надулся Планк и задумчиво постучал по подбородку.  - Надо подумать, могут ли твоего друга найти. Но для начала мы должны знать, кто будет нам противостоять. Труп находился в капсуле?

        - Не знаю,  - развел руками я.

        - Друг не сказал?  - съехидничал тот.

        - Планк!

        - Да в принципе это логично, что труп валялся не в капсуле, там же как правило, датчик установлен, если человек мертв, то капсула автоматически высылает похоронную команду. Причем достаточно быстро высылает, твой мог ДРУГ бы на них натолкнуться. Вместе с похоронной командой одновременно выезжают и сотрудники Службы Безопасности Купола. Вот они как раз и проводят проверку - человек ушел сам или ему помогли. Проводят экспертизы, изучают обстоятельства, опрашивают соседей, снимают записи с камер. Это если человек находился в капсуле. А если нет - то через десять дней как человек на открывал дверь в свой кубрик. Сначала высылается письмо на твою официальную почту и страницу, если ты не отвечаешь в течение суток
        - все как всегда похоронная команда на пару с СБК взламывают дверь. Если человек жил один, то есть фора в одиннадцать дней, если нет - то СБК уже изучает материалы дела. На самом деле всего в СБК работает три отдела - Отдел "К"  - преступления в кибермире, сбор информации, Отдел "Танатос"  - те самые, которые устанавливают, помогли человеку или нет. На самом деле убийств на три миллиона совершается четыре-пять в год, так что деятельность этого отдела чисто бумажная. Экспертиза - ничего особенного не найдено- естественная смерть - закрыть папку. Вот и все. Если торговец твоего друга не валялся в луже крови, то вполне возможно что "Танатосы" и прошляпят его. Ну и третий отдел, отдел "ЗВСК"  - расшифровывается как отдел Защиты Внешнего Слоя Купола. Собственно вот и все. Ах, да, есть еще Служба безопасности общественного порядка - ну это бараны с дубинками по улицам которые ходят, они в опорниках сидят, реагируют на агрессмометры. Так вообще самый многочисленный это "К"  - сейчас такая жизнь пошла, что компьютерщики все решают.

        - А я думал, у нас тут вообще никого нет за безопасность отвечающего, кроме этих с дубинками,  - пораженно ответил я.

        - Ну и дурак, надо хоть иногда из своей ракушки вылезать, смотреть, что да как,  - безапелляционно заявил Планк.  - Вообще, люди офигенно тупые. Я это уже давно понял. Твоему другу я бы посоветовал не дергаться лишний раз, если поймают - говорить, что ничего не знал, испугался - убежал. Может и прокатит. Про украденный флекс ни слова. Да и вообще с этой дрянью лучше не зависать,  - скривился Планк.  - Все больше и больше продают. Уроды.

        - А откуда ты это так хорошо знаешь?  - спросил я.

        - Какая разница?  - пожал плечами Планк но все же ответил: - Ладно, расскажу. Был один умелец, который наловчился сигнал из так называемых "мертвых" капсул ставить на свой номер. Причем отлавливал только те, которые недалеко от него и человек одинокий (сколько человек живет в кубрике - есть база у хакеров). Что бы успеть перед мертвяковой командой. Забегал в квартиру(двери взламывал - шик), хватал что попадется… ну и убегал. "Мертвяковая команда" и "Танатосы" смотрят камеры ведь только когда насильственная смерть была - а их почти нет. Но как то взбрело одному из танатосов что то проверить и он увидел, как шустрый паренек взламывает дверь за двадцать минут до приезда команды. Вот тогда и стали его ловить, но ушлый ворюга всегда успевал убежать. Но в результате поймали по глупости - хозяин одной из капсул поставил программку, которая позволяет ему играть без перерыва двадцать четыре часа в сутки без обязательного сна. Ты же помнишь эти нормы, про то что капсула должна работать не более восемнадцати часов в день. Так вот, что то он там не так установил, так что у незадачливого вора отобразилось,
будто капсула не выключена, а хозяин больше не подает признаков жизни. Пульса нет…Сердце не бьется… Короче говоря, можно идти и грабить. Но вот была незадача, когда ворюга полез в капсулу с "мертвяком" что бы списать деньги с его лицевого счета, как вдруг мертвяк ожил и заорал благим матом. Вот так и поймали. А вообще, сейчас в жизни не совершают преступления. Опасно слишком, намного проще воровать в сети.

        - Да, интересная история,  - почесал затылок я.  - Так что как минимум есть время…

        - Если ты этот флекс не употреблял, то что то доказать достаточно трудно,  - заверил Планк.

        - Спасибо,  - проговорил я, переводя электронные деньги на его счет.

        - Ага,  - ответил тот, стуча пальцами по клавиатуре, убедившись, что деньги получены, ворюга удовлетворенно кивнул и проговорил: - ладно, давай. Счастливо! Завтра извини, за тебя болеть не буду. Я на "Теней" поставил, что бы ты мне ни говорил, Бегущим никогда не размазать их на "Механике".

        - Удачи,  - махнул рукой я.
        Отключив видеосвязь с Планком, я облегченно вздохнул и вылез из капсулы. Завтра предстоит тяжелый день.


        Тени
        С генералом я встретился за час до игры. В том же самом парке я высказал то, что успел узнать от Планка. Утром Бегущий по Лезвию выглядел намного лучше. Видимо, уже успел обдумать многое и его паника немного прошла. А тем более, когда я узнал, что труп находился не в капсуле, то можно было не волноваться - десять дней у нас есть. Если только конечно, к торговцу не заглянут раньше. Будем надеяться.
        Когда мы уже пошли в сторону штаб-квартиры "Империи", Вова вдруг проговорил:

        - Страшно это все. Особенно глаза. И вроде на теле ничего нет. Но вот глаза застывшие…

        - Вова, мы уже вышли из парка,  - напомнил я.

        - Да-да,  - закивал тот.

        - Подожди,  - остановил я его.  - Пообещай мне только, что больше не будет никаких движений…. С этим.

        - Никогда,  - твердо ответил Вова.

        - И в команде,  - добавил я.

        - Да,  - кивнул Вова.  - И в команде. Никогда и ни у кого. Я уже твердо сказал. Всем.

        - Тогда пойдем.
        Мы бодро зашагали в сторону штаб-квартиры. С каждым шагом мое настроение улучшалось - мне стало легче. Как камень с души свалился. Я поднял голову наверх и улыбнулся солнцу, которое мутным ярко-желтым пятном отображалось через три полупрозрачных защитных слоя. Под таким солнцем настроение не может быть плохим.
        Странно. В очередной раз позавидовал мутантам, которые живут на отравленной инфекциями и радиацией пустоши. Вот везунчики. Солнце у них там.


* * *
        У входа в штаб-квартиру проходил митинг - пара сотен человек с какими то плакатами и транспарантами что то кричали о гибели морали и деградации молодежи. Среди них была самая активная, которая буквально напала на скромного сотрудника службы безопасности, который попытался прекратить это несанкционированное мероприятие. Получалось у парня плохо, даже странно, что его одного отправили на усмирение манифестантов. Так что когда мы проходили мимо, скромный паренек пытался что то объяснить невероятно возмущенной демонстрантке. А я ее, кстати узнал. Это была Добринская. Вот так вот! И здесь ей покоя нет. Решив немного пошалить, я радостно помахал рукой:

        - Людмила Вельзевуловна! Вас на турнир не пускают!? Могу провести!
        Весело рассмеявшись, мы пошли дальше, в то время как за спиной послышался гневный голос Добринской, распекавшей унылого охранника:

        - Вы же должны защищать свой народ! УУУ! Верный пес хозяина! Жалкая марионетка в руках "Игровых Капиталистов"! Ты же не понимаешь разворачивающейся трагедии!! Как же ты не видишь полную деградацию общества! Да люди духовно вымирают…

        - Ты что, знаком с этой каргой!?  - удивленно спросил Бегущий по Лезвию.

        - Ну да, сидел в парке по форме, она до меня докопалась, начала мозг выносить,  - пожал плечами я.

        - Я тоже разок столкнулся,  - грустно проговорил тот.

        - Да ладно!  - поднял брови я.

        - Ну,  - уныло проговорил тот.  - Мне тогда лет пятнадцать было. А ты же знаешь, что аварт-игрокам с любого возраста разрешается пить и курить?

        - Конечно, нагрузка слишком большая на мозг,  - кивнул я.

        - Так вот, я как то перепил я как то,  - ответил Бегущий по Лезвию.  - В аварт-баре, пошел домой. Захотел в туалет. А до дома, чувствую не дотерплю… Короче говоря, забежал я в ближайшую беседку "Возрождения", где благополучно и справил нужду. Выхожу - а там два охранника и эта карга с громким криком - это памятник! Точная копия! Уж не знаю как беседка может быть памятником, короче говоря, получил наказание - либо исправительные работы в парке, либо просмотр фильмов с последующим пересказом.

        - Фильмы,  - подсказал я.

        - Конечно!  - удивленно поднял брови тот.  - Там какая то моральная подоплека, должен заставить задуматься. И потом пересказ этой стерве.

        - И что за фильм был?

        - Бегущий по Лезвию.

        - Ага…  - протянул я.

        - Что "Ага"!  - передразнил тот.  - Хороший фильм.

        - Ну, ты и бездарь,  - покачал головой я.  - А какой у тебя был раньше боевой "ник" до знакомства с кинематографом?

        - "Рыжий",  - понурил голову тот.

        - Слушай, Вова, у тебя фантазия прямо за край льет!  - восхитился я, заходя в зал для игр.

        - Умный да!?  - спросил генерал.

        - Да,  - довольно ответил я.

        - Вот тогда и думай, как теней рвать будем!?  - буркнул Бегущий по Лезвию.


* * *

        - Уважаемые телезрители!  - громко проговорил в микрофон ведущий: - и очередной этап величайшего международного Турнира "БИТВА ПОД МОСКВОЙ 2"! Перед вами сейчас стоят две команды "ТЕНИ" и "БЕГУЩИЕ ПО ОСТРИЮ"! Две мощнейших ударных команды через какие то считанные секунды начнут битву не на жизнь а на смерть! Напомню вам, что только двадцать команд пройдут на третий этап! Аварт-командиры команд! Попрошу на сцену!
        Под бурные аплодисменты оба генерала поднялись на сцену, ведущий пожал каждому руки и энергично спросил:

        - Итак! Через считанные минуты вы начнете бой! Вам есть что сказать!? Бегущий по Лезвию!?  - микрофон буквально уткнулся Вове в нос.

        - Наша команда долго готовилась, мы много тренировались и планируем выйти в финал, что бы достойно представить наш Купол на международном турнире,  - проговорил тот. Переведя взгляд на стоящего рядом генерала "Теней", Вова проговорил: - Со "Смоком" я знаком давно, и уважительно отношусь к нему как к игроку, так и к командиру!

        - А я неуважительно!  - фыркнул тот.  - Это битва. Противников я не уважаю. И тебя Бегущий по Лезвию с твоими идиотами мы размажем,  - с милой улыбкой тот вернул микрофон.

        - Вы их слышали!  - заголосил ведущий.
        Я почувствовал, как в кармане завибрировал коммуникатор. Так. Видеособщение от Ланы. Три секунды по времени. Я включил запись и увидел Лану, сидящую в зрительном зале штаб-квартиры, послав воздушный поцелуй, Лана проговорила, перекрикивая ведущего:

        - Решила сделать сюрприз! Сижу в зале! Болею! Люблю!
        Я посмотрел на зрительный зал, в котором сидело человек пятьсот. Нет, угадать невозможно. Ведущий уже объявил, что игроки могут занимать свои капсулы. Черт. Что же мне такого сделать… времени писать сообщение уже нет, надо идти в капсулу… Но я так хочу, что бы она знала, что я… Да пошло оно все! Я подскочил на сцену к вещающему какую то чушь ведущему и быстро выхватил у него микрофон. Прежде чем тот успел опомниться, я быстро проговорил:

        - Ланочка. Я тоже тебя люблю. Это все для тебя.
        А какое классное было ощущение, когда охранники вежливо выпроваживали меня со сцены! Я посмотрел еще раз на зал, пытаясь высмотреть мою принцессу, и залез в капсулу.


* * *
        После точного попадания из бластера, с диким скрежетом Варан "Теней" рухнул на песок. Я высочил из за убежища и молниеносным ударом сбил поднимающегося аварт-старшину с ног. Схватившись за покореженный штык, я рванулся к противнику и последним ударом отправил "Тень" на тот свет. Я спрятался за подбитым Вараном и автоматически сверился со счетом - 45-53 в их пользу. Плохо дело. Надо вырывать вперед, с самого начала на пять-семь очков отстаем. В паре десятков метров пролетела вражеская Мышь, выслеживая врага, я отправил ей в след пару выстрелов и моментально изменил позицию. Засев в голове древнего робота я только коротко бросил:

        - На центр сейчас попрут! Варана или Щупальца подгоняйте сюда! Долго не продержусь!

        - Надо выводить Крейсер!  - завизжал Скабик.

        - В самом конце его вытащим!  - рыкнул Бегущий по Ножу.
        Совсем рядом моим укрытием раздался мощный взрыв, после чего некий неизвестный начал лихорадочно палить по остовам Механических роботов, на которых я удерживал позицию. Аккуратно выглянув, я невесело подсчитал: Еще один Варан, на этот раз вместе со Щупальцами. Где то рядом летает мышка. Совсем мило. Снова включив внутреннюю связь я, заорал:

        - Я что один в этой команде сражаюсь!? Выводите на центр технику!

        - Мефисто! Ты секунд тридцать продержись, я на Багги со стороны их базы захожу! Принимай огонь на себя, а я им в спину ударю!  - проговорил Бегущий по Ножу.

        - Да они и так по мне бьют!  - огрызнулся я. Выпрыгнув из своего убежища я подскочил к только что подбитому мной Варану и стянул с головы монстра пушку. Тяжелый блин - скорость почти в два раза уменьшилась. Когда я враги уже были на подходе к моим укреплениям, мне все же удалось повредить Щупальца и сбить стрелка с Варана. Подоспевший на поле боя Багги Бегущего по Ножу спас меня от разгрома. Открыв огонь в спину штурмующим Центр позиции, сначала снес Щупальца, затем размазал вражеского пехотинца, которого я сбил с железного монстра. Через минуту на Центр обрушилась новая волна врагов и мы с Бегущим по Ножу уже ничего не смогли поделать - оба наших киборга погибли под шквальным огнем разъяренных "Теней", которые буквально сходили с ума, когда враг начисто отказывался сдаваться. Я прыгнул в Багги и снова заорал:

        - Да займите уже Центр! Оттуда будем их бить!

        - Мефисто не ори!  - в ответ закричал Барин.  - Мы западный мост держим - тут тоже врагов хватает.

        - Одного-двух нам с Бегущим по Ножу надо!  - не унимался я.

        - Одного двух всем надо!  - закричал Тамбов.  - Возьми разведчика!

        - Мефисто я иду в вашу строну! Вы меня только прикройте, а то их снайперы задолбали!  - проговорил B-Yoda.

        - У нас подбили последнюю Мышь!  - воскликнула White-Black.

        - Клан! Слушай мою команду!  - прорычал Бегущий по Лезвию.  - Снайперам - на скалы, прикрывайте мост. По Ножу, Мефисто и Бъйода держат центр! Остальные готовят "Крейсер" к бою!

        - Рано еще!  - закричал Скабик.

        - Я сказал, выводим технику в бой! У нас разрыв двадцать очков!
        Когда Бъйода с третьей попытки прорвался к нам, "Тени" снова бросились в атаку, что бы занять центр. Несколько раз позиции переходили из рук в руки, в упорной борьбе мы все таки смогли вытеснить "Теней" на край карты и удерживали основные точки, пока те с все большей яростью набрасывались на нас.
        Я перекатился, пару раз выстрелил по приближающемуся вражескому "Багги" и рухнул в окоп. Сенсор на руке автоматически показал: 170-170. Сравняли! Я крикнул по внутренней связи:

        - Сравняли!
        В следующий миг мой киборг растерзан Щупальцами. 170-171.
        Дрались мы весело и на кураже. Теней погубила самоуверенность, они сначала собирались легко пройти нас, потом во время боя они никак не могли увеличить разрыв. В конце концов, номер четыре в рейтинге купола стал нервничать. И совершать ошибки. Из-за этих ошибок они уступили все основные позиции и теперь бросались на них как дикие звери. Когда я снова оказался на центре карты, счет был уже 182-175 в нашу пользу. Когда под шутки и смех мы весело рубили теней, вдруг эфир разрезал громкий крик:

        - Крейсер! Тени вывели крейсер!
        В самом конце боя Тени выдвинули свой последний козырь - великолепное управление крейсером. Уже через считанные минуты вся наша техника была сожжена, а позиции оставлены. Тени выжигали наших бойцов одного за другим, когда же наш ударный крейсер столкнулся с ним - мастерство все же дало о себе знать. Когда от нашего козыря остался только обугленный кусок, стало ясно, что нужно что то делать. Собравшись на небольшом песочном валуне на окраине карты, мы устроили совет. Бегущий по Лезвию посмотрел на счетчик убийств и коротко проговорил:

        - 197-194 в их пользу. Рано мы радовались.

        - Да их крейсер вообще невозможно подбить!  - возмущенно буркнул Барин.

        - Мы тоже на крейсере были,  - хмуро кивнул Тамбов.  - Они нас под орех разделали.

        - Идеи есть?  - спросил генерал.

        - У крейсера броня 1500 из 2250 процентов осталось,  - подсчитал Ворон16.  - Попаданий десять с гранатометов хватит, что бы добить. У них четырехместный крейсер, еще два Варана идут рядом. Всего шесть. Если сможем их за один раз убить, то уже хорошо.

        - Только как это сделать!?  - кисло ухмыльнулся я.

        - Тебе лучше знать,  - пожала плечами White-Black.  - Ты вроде один разок уже такой маневр проделывал. Пан или пропал!

        - Кто самый маневренный в команде?

        - Я, Бъйода и генерал,  - прикинул я.

        - Тогда МЕСТЬ СОЛДАТА 2!?  - поднял бровь Бегущий по Лезвию.
        Сняв всю броню, мы максимально облегчили свой вес и теперь могли развить наибольшую скорость. Вооруженные только многоразовыми гранатометами мы ждали приближения нашего врага. Первым пошел Бегущий по Лезвию, вторым ринулся в бой я, последним козырем был Бъйода. В тумане разбросанных нашими соклановцами гранат мы бежали навстречу вражескому крейсеру, который в сопровождении еще пары боевых единиц рыскал по карте в поисках противника. Я молча несся в тумане, сжимая свое единственное оружие. Где то впереди раздалась целая плеяда выстрелов из всех орудий крейсера, в общей канонаде выстрелов впереди я так и не понял, попал Бегущий по Лезвию по крейсеру или нет. Через пару секунд я выскочил из гигантского тумана из разных цветов гранат и буквально уткнулся в борт горящего крейсера, который с трудом продолжал движение от проклятого облака, окутавшего добрую треть карты. Первый выстрел я ударил по гусенице, следующая граната полетела в боковую башню. Перед смертью я успел подбить еще один Багги, неудачно выскочивший на меня, после чего орудия обугленного крейсера изрешетили моего киборга. Я моментально
оказался в комнате ожидания и механически отметил: 198-199.
        Как только я повернулся к безмолвно стоящему рядом генералу, что бы спросить, где наш разведчик, как раздался оглушительный взрыв. Счет на табло был 200-204. Мы победили. Сначала я даже не понял, что произошло. Крейсер уже почти отошел на безопасное расстояние от проклятого облака, как из него вынырнул B-Yoda. Отчаянно уклоняясь от выстрелов от молниеносно перепрыгивал с холма на холм, он с диким яростным криком все же успел выстрелить несколько ракет, прежде чем выстрел из строенного бластера на борту крейсера превратил киборга в кусок пепла. С дикими криками мы выскакивали из своих капсул. Мы прошли. Мы победили. Я подскочил к капсуле Бъйоды и громко постучал:

        - Красавчик! Вылезай!
        Рванув ручку на верху капсулы, я хлопнул разведчика по плечу и громко заорал:

        - B-Yoda! Мы победили!
        В следующий миг наш разведчик вместо того, что бы выскочить из капсулы, вдруг как то странно сполз на бок. Мы собрались вокруг капсулы, как раздался чей то крик:

        - ОПЯТЬ!


        Рокировка
        Евгений Евгеньевич еще раз пересмотрел повтор и глубоко вздохнул. Только не нервничать. Главное - что мы уже готовы. Все будет так, как скажем мы. И ничего не случится. Несколько раз вдохнув и выдохнув, он снова позвонил по видеосвязи начальнику отдела "Танатос" и коротко проговорил:

        - Вы знаете что делать. Ситуацию нужно решать.

        - Все будет выполнено.

        - Очень хорошо,  - кивнул тот и сосредоточенно уставился в экран, где транслировалось происходящее.


* * *
        До сих пор я смутно помню, что тогда происходило в зале. Сначала я начал трясти нашего разведчика за плечо, потом попытался снять с него шлем. Но потом кто то резко схватил меня за руки и оттащил в сторону, меня моментально скрутили неизвестные и прислонили лицом к стене. Я попытался вырваться, но тот, кто схватил меня, только коротко ударил шокером, после чего бросил:

        - Еще раз дернешься. В глаз ударю.
        Прежде чем я понял, почему всю нашу команду вдруг скрутили, откуда то сверху раздался голос Президента Империи Войн:

        - Уважаемые Телезрители! Команда Бегущие по Острию обвиняется в употреблении и продаже Флекса! Отдел Службы безопасности буквально только что предоставил нам неопровержимые данные о причастности команды к торговле наркотиками. Именно сейчас мы продемонстрируем доказательства.
        Словно в тумане я слышал обрывки из нашего диалога в парке. А камера очень даже неплохо снимала. Видно и слышно все. Наши лица, куски нашего разговора, видно как Бегущий достает пакетики, видно как мы прячем их за ближайшим деревом. Была гробовая тишина, среди которой выделялись только жесткие интонации Президента. Я угрюмо уткнулся в стену и ловил отдельные слова: "Безопасность" "Купол" "Нарушение" "Преступники" "Смерть". Рядом со мной заворочался кто то из игроков и охранник коротко ударил его по почкам, после чего прислонил лицом к стене. Я скосил глаза и увидел ошарашено Бегущего по Лезвию. Почему то я смутно помню, как он проговорил одними губами:

        - Я не хотел.
        Президент еще что то вещал относительно того, что мы являемся примером разложения и деградации. Губим невинные человеческие жизни и так далее, но я уже его не слушал. Я никогда не испытывал такого позора, особенно позора перед любимой женщиной. Я знал, что она на меня смотрит. Быстро извернувшись как змея, я укусил держащего меня охранника за руку и быстро рванул в сторону зрительного зала. Понятия не имею, как сумел проскочить к сцене, но все же мне это удалось. Я подпрыгнул на помост и рванулся дальше, к зрительному залу, где сидела Она. Даже когда трое охранников скрутили меня, я продолжал вырываться. На людях они меня не били, но заворачивали в дугу с такой силой, что у меня аж в глазах потемнело. Последнее, что я успел сделать, перед тем, как меня насильно оттащили к остальным, это прокричать:

        - Я НЕ ВИНОВАТ! ЛАНА! Я НЕ ВИНОВАТ!


* * *

        - …граждане, подлежат немедленной депортации за совершенное преступление,  - закончил речь судья.  - Депортация за территорию купола должны произвестись немедленно.

        - Как, депортация?  - заплакал Семик.  - За что? Мы ничего не делали.
        Никогда не сталкивался с судебной системой. Думал, что это серьезное, но нас судили в какой то маленькой каморке в десяти метрах от первого слоя силового поля. Нас привели сюда сразу же после игры, просто сковали наручниками и бросили на пол какого то грузового транспорта с эмблемой корпорации на боку. Чем дольше все это затягивалось, тем больше я уверялся в том, что это все сон. Это все не по-настоящему. Такого просто не может быть. Похоже, что и остальные не верили, что это происходит действительно с нами.
        Я не верил даже, когда под прицелами неизвестных бойцов в черных масках нас подвели к первому слою купола. Один из бойцов махнул рукой и в силовой завесе открылся небольшой проем. Барин повернулся к одному из охранников и только спросил:

        - А противогазы? Вы же не выгони…

        - Заткнись!  - коротко ответил тот и ударил Барина по почкам.

        - Не бейте его!  - вступился Семик.

        - Я тебе сейчас в лицо выстрелю,  - только прорычал тот.
        Я безучастно повернулся назад и поднял Барина на ноги. В голове пульсировала только одна мысль - это не по-настоящему. Не может такого быть. Я не могу. У меня Лана. Что я буду делать без нее? А как она без меня. Все не так. Так не может быть. И нет этих воинов с черными масками на лицах. Второй слой. Еще несколько шагов. Еще несколько. Вот и третий слой купола. Сейчас он откроется и мы умрем. От отравления. От радиации. Я не знаю, что там именно. Суть одна - смерть.
        В куполе появился небольшой проем и нас толкнули прикладами автоматов: - Вперед.
        Бегущий по Ножу попытался вырваться, но его несколькими ударами прикладов буквально вытолкали за ограду. Мы вышли за территорию купола, охранники вышли вместе с нами. Один из них весело проговорил, снимая маску:

        - Чего воздуха набрали!? Дышать можно!
        Воздух действительно был нормальный. Да какой нормальный! Он был великолепный! Чистый воздух. Не затхлый. Абсолютно свежий кислород. Я никогда не думал…
        Перед нами был лес. Абсолютно нормальный лес. Никаких мутантов или монстров. Я повернулся к охранникам, которые неторопливо отошли на несколько шагов и наставили на нас оружие. Я посмотрел в их довольные лица и только спросил:

        - Это… тут же воздух. Тут нет радиации!

        - А мы не знали!  - выпучил глаза один из них и весело рассмеялся.

        - Тогда зачем…  - хотел спросить я.

        - Ребята, вам просто не повезло,  - улыбнулся тот.  - Мы вас быстро убьем. Не волнуйтесь.

        - Как… убьете!?  - вздрогнула Катя White-Black.

        - Нет времени все объяснять,  - виновато развел руками охранник.
        Я посмотрел на ухмыляющиеся рожи охранников и понял, что это точно сон. Так не бывает. Это…. Смерть!? Что же это… я не вернусь… сегодня.

        - От смерти не убежишь! Прощайте ребятки!  - охранники перезарядили оружие и наставили на нас.
        Ланочка. Принцесса моя маленькая. Прости. Я не вернусь.


        Конец первой части.
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ. ЗА КУПОЛОМ

        Мутанты. Да что вы знаете о мутантах? Я за всю жизнь не видел ни одного.
        Артем Павлов.


        Астарт не помнил своих родителей. Они погибли в День Катастрофы. Он видел, как это происходило. Сначала тревога. Потом паника.
        Просто в один день над Москвой появилось облако. Облако опустилось на город и поглотило его жителей. За несколько дней все население погибло от страшной болезни, за исключением единиц, которые смогли выжить. Болезнь не забрала их жизни. Она сделала намного хуже - она их изуродовала. Пожизненное уродство - вот плата за жизнь.
        Облако ушло - оставив после себя миллионы мертвецов и сотни тысяч выживших, навсегда искалеченных этим проклятым облаком. Сначала выжившие пробовали подойти к Куполу, но люди, испуганные их видом открыли огонь. Тогда Искалеченные ушли. Они стали строить свой мир. Новый.
        Пять лет назад к ним пришли гости. Металлические роботы огнем пулеметов стали уничтожать несчастных искалеченных мутантов, которые только-только стали выкарабкиваться. Астарт помнил этот день. Два дня подряд роботы кружили, уничтожая поселение за поселением, но на третий день люди смогли дать им отпор. Вооруженные старым вооружением времен Третьей Войны они стали жечь металлических киборгов одного за другим. В конце концов, монстры отступили. Мутанты снова бросились к куполу, но люди не изменились. В изуродованных и искалеченных болезнью мутантах они не признали представителей своего рода. Несколько раз в год металлические монстры возвращались - раз за разом они совершенствовали свое искусство - добавляли новое оружие, добавляли новые навыки. И с каждым разом отражать их нападения было все труднее. Искалеченные ушли как можно дальше, среди брошенных городов и деревень они хотели найти место, в котором их не найдут, но все было напрасно. Раз в три месяца их находили роботы. Роботы ничего не говорили и не объясняли. Они просто уничтожали и все. Тогда искалеченные решили драться до конца. Драться за
свою жизнь.
        Роботы, которые сначала вольготно уничтожали по несколько тысяч безоружных раз за разом, сталкивались с все более серьезной оппозицией. Искалеченные страшной болезнью люди не стали безмолвной жертвой - они готовились драться. И драться до конца. Разведчики шарили в поисках вооружения, саперы прокладывали минные поля. И пусть у кого то на всю жизнь обездвижена рука или изуродовано лицо - они хотели жить. Со временем появилось СОПРОТИВЛЕНИЕ, которое и объединило десятки тысяч людей под своим началом. Кроме того, большая часть уродств отнюдь не мешала бою - может от когда то красивого молодого человека и осталось настоящее облысевшее чудовище с испещренными гноем телом, но все же драться он мог. И люди начали свою войну против неизвестных механоидов, которые раз в три месяца выходили на охоту. Первая же охота киборгов закончилась провалом - тупые роботы, привыкшие весело уничтожать крохотные поселения столкнулись с неожиданным для себя отпором. Металлические монстры попадали в засады, подрывались на минах, кроме того Сопротивление активно использовало арсеналы заброшенных военных баз. Бежать им было
некуда, поэтому они решили не отступать и биться до конца.
        Было уже давно ясно, что монстры приходят со стороны купола. Именно оттуда люди шлют свои железяки, пытаясь добить своих же сородичей, которые выживают среди опустошенных суперинфекциями городов. Астарт был опытным воином, он уже прошел пять "Нашествий". Так называли на языке выживших появления роботов. Глава его боевого отряда поручил ему наблюдение за куполом, с прошедшего нашествия прошло уже два месяца и это значит, что киборги выйдут в бой очень скоро. Скоро эти бездушные железные машины выскочат из этого проклятого купола и начнут убивать невинных. Твари. Астарт зло скрипнул зубами и приник к биноклю. Как же тут скучно. Невероятно. День за днем сидишь среди поваленных деревьев и смотришь на этот купол. Интересно, как они там живут? Злые люди. Мозг молодого воина никак не мог понять, почему эти жестокие твари выпускают на них этих железных монстров? Астарт повернулся к сидящему рядом сержанту, который с упоением читал какую то книжку:

        - Интересно?

        - Угу,  - кивнул сержант и перелистнул еще одну страницу.

        - А чего электронную не читаешь? В штабе генератор запустили, можно зарядить,  - продолжил воин.

        - Да не люблю я на экране читать,  - пожал плечами сержант.  - У меня врожденное - от экрана глаз болит. А на бумаге, даже как то приятней в руках держать. В следующий раз еще больше возьму.

        - Следующее дежурство у купола через два месяца,  - прикинул Астарт.  - Если железки не придут, можно до Библиотеки сходить, набрать побольше.

        - Да я думаю в Старый Город сходить,  - пожал плечами сержант.  - Вот там можно набрать хорошей литературы. А то… больно скучно здесь. Ума не приложу, как тебе еще не надоело на этот купол смотреть.

        - Да я все думаю…  - протянул Астарт.  - За что это нам?

        - Что? Болезнь?  - сержант поднял голову и уставился на Астарта единственным глазом.

        - И об этом тоже,  - задумчиво приник к прицелу Астарт.  - Вот подумай сам. Ты же читаешь книжки, должен умным быть. Раньше люди жили вместе - а теперь они живут под этим куполом и пытаются нас убить. Почему? Мы же тоже люди. Мы тоже выжили после катастрофы. Почему они спускают на нас своих металлических киборгов?

        - Может потому что мы уроды?  - невесело рассмеялся сержант и повернулся к Астарту:
        - капрал! Посмотри на меня! Ты видел фильмы ужасов? Вот меня можно снимать без грима! Посмотри на свое лицо - да там от гноя живого места нет! Мы - уроды! И они нас боятся! С уродами и мутантами не надо разговаривать! Их надо уничтожать!

        - Не дождутся!  - буркнул Астарт.

        - Вчера радио слушал,  - сержант достал наушники.  - Вчера в Польше еще одну общину сожгли. И кто теперь уроды? Большой вопрос. И вообще, не отвлекай меня. Я читаю.

        - Постой!  - Астарт одел маску, скрывающую его испещренное гноем лицо и приник к прицелу своей винтовки.

        - Какого хрена?  - Сержант приподнялся на локте и достал бинокль.  - Надо командиру сказать! В куполе появился проход! Они выводят киборгов!

        - Да какие киборги!?  - прошипел Астарт.  - Киборги только после артобстрела выходят! Присмотрись! Это же люди!

        - Инженеры?  - с сомнением спросил тот.

        - Не похожи,  - ответил Астарт.  - Это запасной выход из купола. Здесь чинить то нечего.

        - Да нет, точно инженеры с охраной,  - шикнул сержант.  - Смотри, одни будут работать, а вторые с оружием их прикрывают, пока эти купол залатают.

        - Скоробей, ты чего, дурак?  - возмутился Астарт.

        - Ничего я не дурак,  - обиделся тот.

        - Они же твоих "инженеров" расстреливать ведут!  - капрал шлепнул сержанту по лбу.

        - И чего делать будем?  - спросил сержант.

        - Неплохо было бы узнать, когда наступление киборгов начнется,  - подмигнул Астарт, вытаскивая две бесшумных бластера.  - Давай заводи "Вездеход". Шестой и третий отряд вызывай, пускай и вторую машину выводят.

        - Аккуратней там!

        - Иди, давай!  - пихнул его в спину Астарт и медленно слез с дерева, на котором они с сержантом наблюдали за куполом.


* * *
        Охранники завязали нам глаза и стянули руки каждому веревкой, выстроив цепь, один из них проговорил:

        - Сказали, подальше шлепнуть.

        - И че? До леса их вести?  - возмутился второй голос.  - Давай здесь щелкнем!

        - Ублюдки! Вы за это ответите!  - заорал Бегущий по Лезвию.

        - Ага, перед законом,  - хихикнул еще один.  - Может рот им заклеить?

        - Тебе что, эстетичней убивать будет?  - расхохотался еще один.  - Ну, что командир делать будем? Я до леса вести их не хочу. Мало ли там какие твари. Давно по лесу не стреляли, может опять набралось уродцев. А здесь валить тоже не вариант - кто потом трупы убирать будет!? Тут в двадцати метрах запасной энергоблок стоит - инженеры чинить пойдут - по трупам запинаться будут?

        - Ладно, пускай сами идут, развяжи глаза первому в цепочке, пускай он сам до леса их ведет, раз никто не хочет,  - подытожил тот.

        - А ничего, что мы тут стоим? Отошли бы на пару метров что ли?  - заорал Барин.

        - Не убивайте нас, пожалуйста!  - закричала White-Black.

        - Не волнуйся, девочка, это не страшно!  - загоготали охранники.  - Не вы первые, не вы последние!

        - Вам конец! Суки!  - заорал я.

        - Пошли!  - я почувствовал, как веревка натянулась и мы двинулись вперед. Несколько раз я пытался вырваться, но каждый раз безуспешно, меня били прикладами автоматов по спине, я поднимался и шел дальше. Я упорством я каждый раз пытался освободиться от пут, но каждый раз на меня обрушивались удары прикладов этих выродков. Первый шок прошел. Я понял, что нас действительно ведут убивать, что еще немного и нас не станет. Когда я уже почти освободился от пут, то вдруг понял, нас уже никто не ведет. Потом где то за спиной послышались щелчки затворов. Первым опомнился Тамбов:

        - Бежим!
        Мы рванули вперед, как за нашими спинами раздались выстрелы. Кто то впереди вскрикнул и упал, вслед за ним еще один. Мы сразу запутались и упали на землю. Тем временем выстрелы неожиданно стали раздаваться со всех сторон, откуда то сзади послышался истошный вопль:

        - Мутанты! Валим!
        Одним рывком я умудрился высвободить руки и моментально снял повязку с глаз. Мы были уже в каких то десяти метрах от лесной чащи. Тем временем то тут то там из лесной чащи раздавались выстрелы. К нам подскочило с десятков людей в маскировочных костюмах и стали быстро развязывать. Я подбежал к раненному Тамбову и начал помогать тому освободиться от пут. Один из наших спасителей коротко бросил:

        - Уходим!
        Их леса выехал небольшой грузовик, нас быстро погрузили в кунг проржавевшего автомобиля, и уже через миг машина рванула по неизвестной нам в лесу тропе.


        Виты


        Во время дороги неизвестные особо с нами не разговаривали. На все попытки выразить благодарность они только странно хмыкали из под своих масок и негромко переговаривались на каком то странном языке. Язык был очень похож на язык нашего купола - русский, но тем не менее понять их бурчание из под масок было довольно трудно. Вроде отдельные слова были ясны, но понять фразу в целом было невозможно. Я подался вперед и только спросил:

        - А где наши раненные?

        - Та…  - палец в черной перчатке уткнулся во вторую машину, которая ехала за нами.

        - Она медицинская!?

        - Та,  - утвердительно подтвердил тот.
        Больше они с нами не разговаривали, просто откинулись назад к спинке, и молча сжимая оружие стали нас непринужденно рассматривать. Время от времени они переговаривались на своем странном русском и мне кажется о чем то спорили, тыкая пальцами в нашу сторону. Ехали мы около получаса, что то увидеть мы не могли, все что мы видели, какие то развалины. Барин высунулся за брезент и удивленно спросил:

        - Это Москва?

        - Старый,  - кивнул один из воинов.

        - Я думал, здесь монстры,  - удивленно проговорил Барин.

        - Нет,  - прогудел воин через маску.  - Монстры - нет. Ночь - та.

        - Ночью?

        - С-Час - нет,  - пожал плечами воин.
        Машина заехала в темный переулок и остановилась. Воины достали черные повязки и завязали нам глаза, после чего я почувствовал, как чья то перчатка схватила меня за руку. Откуда то сбоку послышался гулкий голос:

        - Роботно!

        - Что?  - спросил я и чуть не упал, благо мой поводырь успел меня удержать.

        - Я же - Роботно!

        - Ладно-ладно,  - ответил я.  - Роботно.
        Нас вели так минут десять, причем все это время мы спускались вниз. Я несколько раз спотыкался и чуть не падал, но каждый раз мой верный поводырь громко рявкал свое "Роботно" и подхватывал в самый последний момент. Судя по похожим крикам и мату, мои соклановцы шли в точно таком же порядке. Повязки нам сняли только когда затолкнули в небольшую комнатенку без окон с одной единственной лампочкой. Сама комнатка была совсем крошечная - в ней не было почти ничего кроме каких то древних стульев и стола. Лучше бы они отсутствовали - занимали все место. А так, голые стены и больше ничего. Единственное, что скрашивало наше заключение, это странный плакат, на котором был изображен мужчина в форме, держащий руку около виска. Внизу была подпись: "ГУВД Московского метрополитена…".
        Молчание нарушил Бегущий по Лезвию:

        - Ну что, клан. Считайте, второй раз родились.

        - Мне больше интересно, почему мы должны были умереть,  - огрызнулась White-Black.

        - Кать, не переживай, все же хорошо закончилось!  - примирительно проговорил Бегущий по Ножу.

        - Хорошо!  - расплакалась она.  - Какое тут хорошо! Я проснулась сегодня в своем кубрике и никак не думала, что меня захотят убить, а потом похитят эти монстры и будут держать неизвестно где!

        - Отчего же неизвестно,  - хмыкнул молчаливый Pro AWER.  - Это московское метро, одна из карт чемпионата "Битва под Москвой 2". Мы на этой карте не раз тренировались. Отсюда достаточно трудно определить какая это станция метро. Хотя, учитывая тот факт, что мы добирались где то полчаса… наверное окраина все таки. Если подумать, то можно и уточнить и это место. Обычный полицейский опорный пост, в девяти случаев из десяти в нем прячется какой то жалкий мутант с обрезом в руках. Урон - 1 процент, броня - почти ноль. Очень выгодно уничтожать огнеметом.

        - Какие познания, часто на "Метро" играешь?  - горько усмехнулся Ворон.

        - Ну да, поигрывал, да и вам бы не помешало, третий этап как-никак,  - пожал плечами тот.  - Могли бы знать.

        - Такое ощущение, что мы в собственной игре оказались,  - кисло ухмыльнулся Барин.
        - Гораздо сильнее меня волнуют другие вопросы - что случилось с разведчиком и почему нас хотели убить?

        - Почему понятно,  - хмуро проговорил Бегущий по Лезвию.  - Флекс. Вот и все.

        - Да, неслабо ты облажался,  - бросил Скабик.  - Под всеми камерами засветился. И в корпусе, и в парке….

        - Странно, что в парке,  - покачал головой я.  - Там камеры запрещены, а съемка ведется так хорошо…

        - Это уже не важно! Важно то, в каком мы положении!  - отмахнулся Барин, обнимая плачущую White-Black. - что с Бъйодой мы не знаем! Сдох он от передоза флекса или нет? Что с раненным Тамбовом и Семиком - тоже! Сидим тут в какой то каморке у этих типов…

        - Вы видели, как они странно разговаривали!?  - настороженно спросил Бегущий по Лезвию.  - Еще слово это "Роботно" вместо осторожно.

        - Может от слова робеть?  - предположил его брат.

        - Не нравится мне все это,  - проговорил я.

        - Да ты что!?  - выпучил глаза Барин.  - А мы то думали!? Ты чего, Мефисто!? Тебе не нравится? А нам как то прет! Сидим тут в этой душной конуре, а ему, видите, ли не нравится!

        - Заткнись,  - рыкнул я.  - Я не про это. Мне другое не понравилось, когда я вырвался и побежал на арену, то краем глаза успел заметить, что тела Бъйоды в капсуле уже нет.

        - И что?

        - В том то и дело, что все это странно,  - почесал затылок я.

        - Да здесь все странно!  - вскрикнул Барин.

        - Продолжай, Мефисто!  - подбодрил Бегущий по Ножу.

        - Смотри, как то больно постановочно получается, я ни в жизнь не поверю, что ИМЕННО СЕЙЧАС они получили съемки с камер. Какое странное совпадение, как только отключается Бъйода и мы собираемся ему помочь, как вдруг моментально появляются охранники и связывают нас. Тут же внимание камер было отведено от самой капсулы, меня остановили в тот самый момент, как я пытался снять с него шлем. А потом все - крики, удары, обличение… только зачем они так спешно унесли его тело? Если он погиб от передоза флекса, то чего скрывать? Такое ощущение, что они просто хотели внимание перевести.

        - Когда Берсерк погиб, было почти точно так же, только тогда долго проверку проводили, шум был в блогах…  - подхватил Рыжий генерал.  - Игру остановили, а Битву под Москвой вообще только через год вернули. Только о флексе единицы тогда знали кроме нас. Информация о нем месяца через два появилась.

        - Берсерк точно так же погиб,  - кивнул Барин.  - Он обязательный был, на все тренировки ходил, никогда не опаздывал. Очень серьезно подходил к делу, как Бъйода в принципе.
        Дверь открылась и на пороге стояло два воина в масках, сжимающие короткие автоматы. Какое то время они молчали, затем один из них указал на нашего генерала:

        - Ты красный. Бегом.

        - Я не хочу,  - заартачился тот.  - Вы меня убьете?

        - С тобой будет говорить командир,  - проговорил один из них. Кстати, говорить они стали более понятно.  - Ты ведь главный?

        - Ну… да,  - кивнул тот.

        - Пошли, не роботься!  - одобрительно кивнул тот, затем перевел взгляд на нас.  - Кто следующий по званию?

        - Я…  - проговорил Бегущий по Ножу.

        - Ты следующий!  - кивнул один из воинов в маске.
        После чего Бегущий по Лезвию обнял своего брата и вышел из комнатушки. Нас вызывали по одному, причем в соответствии с занимаемым званием в игре, мы были в игровой форме с погонами, поэтому все было предельно просто. Десять-двадцать минут
        - и еще одного забирают. Особенно не хотели идти Скабик и White-Black. Скабик искренне думал, что неизвестные там убивают нас по одному, но после долгих уговоров все же согласился. Было странно, что неизвестные мутанты достаточно вежливы. Катя наотрез отказывалась идти, так как я был следующим по званию, то с трудом уговорил воинов нам пойти вместе. Взяв за руку трясущуюся от страха Катю, я только проговорил:

        - Не волнуйся, все будет хорошо.

        - Ты врешь,  - проговорила она.

        - Ничего не вру,  - ответил я и обратился к одному из воинов: - все будет хорошо?

        - Та,  - прогудел тот, сжимая короткий автомат.
        За нами скрежетнула дверь и мы пошли по длинному тусклому коридору в неизвестность.


* * *
        Станция была неплохо освещена, когда мы вышли на платформу, то сразу стало ясно, что это одна из крайних. Наверное станция метро Раменское - не дальше. Еще с игровых карт помню - мутанты в основном за четвертым кольцом прячутся, на окраине их всегда мало, да и прятаться особо негде. Я машинально посмотрел на старые полуобвалившиеся стены и невольно поразился невероятному сходству с прошлым чемпионатом, прошедшим месяца три назад. Тогда операция называлась UNDERGROUND, два десятка кланов шерстили по подземным катакомбам и рубились насмерть с отчаянными монстрами, вроде "Тени" тогда выиграли. Я перевел взгляд на перевернутый вагон метро, который мирно стоял на станции, и меня снова посетило невероятное де жа вю. Мне казалось, что я здесь уже был. Только когда? За размышлениями и постоянными попытками успокоить Катю я оказался в центре платформы, за небольшим столом сидел крепкий мужчина с невероятно изуродованным лицом - две трети его головы были словно иссохшие, не понятно было, как этот высушенный человек еще жив. Катя увидев урода взвизгнула и спряталась за мою спину, мужчина невозмутимо кивнул и
проговорил мне:

        - Она же девочка. Это нормально.
        Я перевел взгляд на бойцов с оружием, которые стояли полукругом за спиной неизвестного, и снова повернулся к изуродованному человеку за столом. Тот вздохнул, поправил какую то мелочь на столе и проговорил:

        - Меня зовут Иван Романович. Я командующий разведывательным корпусом Вита. Генерал-майор.

        - Меня зовут Егор.  - проговорил я.  - Егор Павлов. Мое…. Я игрок. В игре мое звание… аварт-капрал 3-го ранга. Штурмовик. Позывной - Mefisto.

        - А девушка?  - поднял брови тот.

        - Екатерина,  - начал я.

        - Нет, пускай ответит она,  - прервал меня генерал-майор.  - Если ей трудно смотреть на меня, то ничего страшного. Пускай просто представится.

        - Екатерина Карасева,  - проговорила она, не высовываясь из за моей спины,  - Аварт-старшина. Снайпер. Позывной - White-Black.

        - Екатерина, пожалуйста, выбирайтесь из за спины капрала Павлова,  - усмехнулся Иван Романович.  - Я очень хотел бы видеть ваше лицо. На мое можете не смотреть, я прекрасно понимаю, какие вы испытываете эмоции.  - Когда Катя выбралась из за моей спины и, сдавив со всей силы мое запястье замерла, генерал-майор продолжил: - У меня к вам несколько вопросов и я настоятельно попрошу вас отвечать на них честно. Врать я не советую - может быть мое лицо и вызывает отвращение, но зато ложь на чужих лицах я чувствую сразу. Я понимаю, что вам в такой ситуации трудно расслабиться и непринужденно разговаривать с чудищем, но все же постарайтесь. Прошу, присаживайтесь - высушенная рука указала на два стула рядом напротив его стола. Когда мы присели Иван Романович продолжил: - Я хотел, конечно, побеседовать с каждым из вас по отдельности, но учитывая пол аварт-старшины, думаю, будет лучше, если капрал останется здесь. Екатерина, вы не против, если я начну задавать вопросы вам первой, после чего вы благополучно отправитесь к своим товарищам? Они сейчас в вагоне,  - палец уткнулся в изрешеченный выстрелами состав. 
- Не пугайтесь внешнего вида. Три месяца это был жилой блок, но…но теперь там не так хорошо, как хотелось бы. Начнем?

        - Да,  - кивнула Катя, глядя в пол.

        - Сколько вы играете в игру "Истребление"?

        - Десять лет.

        - Сколько вам лет?

        - Двадцать.

        - Во скольких чемпионатах вы участвовали за последние два года? Можно примерно.

        - Ну…  - Катя задумалась.  - Около двадцати.

        - Сколько раз вы проходили в третий тур?

        - Около трех-четырех раз.

        - Вы когда-нибудь проходили карты "Москва", "Подземелье", "Переферия"?

        - Тренировочные - да, Турниры - нет,  - словно загипнотизированная ответила Катя.

        - Вам нравится играть? Вы хотели бы эти заниматься всю жизнь?  - спросил уродливый человек.

        - Я не могу без них.

        - Вы когда-нибудь теряли сознание во время игр?

        - Нет,  - помотала головой Катя.

        - Вы испытываете ко мне ненависть?

        - Я боюсь, мне очень страшно,  - проговорила White-Black.

        - Ваши родители тоже играли?

        - Нет, только смотрели.  - ответила она.

        - Вы убивали в игре таких как я?

        - Нет.

        - Вы врете.

        - Да. В игре я убивала таких как вы.

        - Капрал!  - Иван Романович повернулся ко мне и коротко показал на вагон.  - Будьте добры, доведите аварт-старшину до вагона. Передайте ее в руки своих товарищей и возвращайтесь сюда. Конвоя я за вами отправлять не буду. Тут всего нужно пройти тридцать метров. После чего - возвращайтесь сюда, только без глупостей. Не надо кричать и дергаться, спрыгивать на шпалы и бежать куда глаза глядят. Просто отведите свою подругу. Вы меня поняли?  - После чего генерал-майор повернулся к бледной как смерть White-Black. -Катя, могу вам чем-нибудь помочь? У вас есть какие-нибудь просьбы?

        - А можно воды?

        - Конечно,  - кивнул генерал-майор и быстро повернулся к одному из бойцов и что то коротко ему бросил на незнакомом языке, после чего снова спросил: - Это все?

        - Вы меня убьете?  - спросила она.

        - Если вы не будете глупить, то все закончится хорошо,  - кивнул генерал-майор.

        - Пойдем Кать,  - я взял под локоть трясущуюся от страха аварт-старшину и повел в сторону вагона. Все эти пару десятков метров у меня было такое ощущение, что чей то взгляд буквально сверлит дырку в моей спине. Когда я подошел к вагону, у входа в него стоял воин в маске и держал пластиковую бутылку с водой и стакан. Только после того, как я увидел сидящих в вагоне Бегущих по острию, только тогда я направился обратно к столу. Когда я вернулся, генерал-майор одобрительно кивнул и плавно проговорил:

        - Рад, что вы не стали делать глупостей. Ваш предшественник решил, что умеет бегать быстрее нашего Астарта, за что получил пару неприятных ударов по голове и печени. Некрасиво, но все же это было необходимо. Продолжим, Егор?

        - Вы сказали, что вы нас не убьете, что же тогда?

        - Егор,  - слегка улыбнулся Иван Романович.  - Ну что же вы право! Вас хотели убить свои же союзники! А мои виты вас спасли! Потом увезли вас в безопасное убежище. А вы говорите о том, что мы собираемся вас убить. Кроме того, давайте на вопросы будете отвечать вы, а спрашивать буду я. Это не займет много времени. Ваш генерал уже успел мне сообщить все, что меня интересует и поэтому давайте мы по быстрому пройдем этот несложный тест и вы присоединитесь к своим друзьям в вагоне?

        - Хорошо.

        - Сколько вы играете в игру "Истребление"?

        - Четырнадцать лет.

        - Сколько вам лет?

        - Двадцать четыре.

        - Во скольких чемпионатах вы участвовали за последние три года?

        - Десять.

        - Сколько раз вы проходили в третий тур?

        - Один раз.

        - Вы когда-нибудь проходили карты "Москва", "Поздемелье", "Переферия"?

        - Тренировочные - постоянно, Турнир один раз - "Подземелье".

        - Вам нравится играть? Вы хотели бы эти заниматься всю жизнь?

        - Я собирался перестать играть.

        - Почему?

        - Я полюбил.

        - Вы когда-нибудь теряли сознание во время игр?

        - Да,  - кивнул я.

        - Вот как?  - поднял брови Иван Романович.  - Можете ли вы этот момент описать? Что предшествовало? Что вы чувствовали?

        - Я участвовал в дуэли,  - начал вспоминать я,  - В решающий момент боя я почувствовал, что… что это очень важно для меня. Нет. Я не просто чувствовал, что это важно для меня, я стал частью киборга, которым я управляю. Я и Пьюритти стали словно одним единым целым.

        - Пьюритти, это название вашей машины? Это класс или модификация?  - уточнил Иван Романович.

        - Я назвал своего киборга так.

        - Продолжайте,  - подбодрил тот.

        - Потом… потом я поразил своего соперника, а он перед своей гибелью выстрелил мне в лицо из бластера. Я отключился на несколько часов, ничего не помню. Только белую холодную вспышку перед глазами и какой то дикий скрежет. Вот… Вот и все. Потом я вылез из капсулы, через несколько часов пришел в себя.

        - А подобные случаи уже бывали у других игроков?

        - Не знаю, часто погибают из за флекса,  - пожал плечами я и вдруг опомнился: - флекс это…

        - Я знаю, наркотик для повышения игровых качеств…  - перебил генерал-майор. Немного помолчав, он снова посмотрел на меня и спросил: - Вам кажется это место знакомым, не так ли? У вас странное ощущение де жа вю, будто вы здесь уже были. Всплывают конкретные элементы, например развороченный первый вагон поезда, облупившийся кафель, следы выстрелов на поезде… Я прав?

        - Да…

        - А что вы чувствуете, когда уничтожаете мутантов?

        - Да ничего не чувствую.  - пожал плечами я.  - В игре… ни злобы ни ненависти. Только кураж. Это круто.
        Сначала меня ударили в лицо. Я этот удар даже не заметил, просто в один миг я слетел со стула и оказался на полу. Потом еще несколько сильных ударов по спине. Потом еще. Я не знал что делать. Я никогда не дрался, просто инстинктивно закрыл голову руками и согнулся по полам. Потом еще удар. На этот раз в затылок. Еще. Еще…. Сознание я не терял, было просто больно. Те, кто меня били, ничего не говорили и не кричали. Просто обступив меня, они очень четко и метко били меня. Не калечили. Нет. Просто находили нужные точки и рубили ударом во всей силы. Когда ударили по почками и печени я закричал. Потом пауза еще удар. Туда же.
        Пауза. Я закрыл глаза и ждал очередного удара. Потом чьи то руки подняли меня и усадили на стул. Передо мной появился стакан с водой, голос Ивана Романовича спокойно прозвучал:

        - Пей, Егор. Пей. Это были Астарт и Скоробей. Не удержались.

        - Поддались искушению?  - с трудом прохрипел я.

        - Да,  - улыбнулся генерал-майор.  - Я не стал их останавливать. Почему? Как тебе сказать? За все это время мы впервые встретили жителей купола. Вместо злодеев и убийц мы столкнулись с кучкой ничего не понимающих сопляков. Астарт и Скоробей… они по своему правы и я не могу их осуждать. Они били тебя не для того, что бы унизить или оскорбить. Они хотели, что бы ты почувствовал хоть что-нибудь. Особенно им не понравилась фраза про кураж. Для них ты просто недоносок, который только что рассуждал сам того не зная о гибели их товарищей.

        - Какой гибели!? Что вы говорите?  - спросил я.

        - Егор,  - скривился Иван Романович.  - Ты не зря узнал это место. Именно здесь твоего киборга подбили три месяца назад. Именно твой киборг дрался здесь с моими людьми. Головной вагон ты разбил ракетой, сидящих в вагоне стрелков ты прошил пулями. Потом ты достал огнемет и бросился на сидящих в туннеле "мутантов". Твой тепловизор забарахлил от попадания с дробовика и ты не заметил двух сидящих за твоей спиной воинов - генерал-майор указал на Астарта и Скоробея, которые смотрели на него с такой прожигающей ненавистью, что казалось снова бросятся в бой.

        - Не может такого быть,  - прошептал я.  - Это же игра, просто игра.

        - Астарт, мой друг, где у нас лежат запчасти?  - спросил Иван Романович.

        - Этого?  - палец уткнулся в меня.

        - Да, принеси защитный щиток с плеча с обозначением позывного, ранга и отряда.

        - Да, Егор Мефисто,  - ухмыльнулся генерал-майор.  - Забавно. Еще несколько месяцев назад ты сидел в своем куполе и играл в игрушки, время от времени, которые становились реальностью для других. Ты как думаешь? Кто мы!? Люди или уже нет?  - разведчик сорвал со Скоробея маску.  - Посмотри на его лицо. Как тебе? Страшно?

        - Это все неправда,  - покачал головой я.  - Такого не бывает. Тут нельзя жить. Тут радиация. Тут…

        - Ты родился после катастрофы?  - спросил Иван Романович.

        - Да. Моя мама была беременна, когда произошла война,  - проговорил я.

        - Да не было никакой войны,  - хмыкнул урод.  - Не было! Вы, купольные слышали только о тревоге, когда бежали спасать свои задницы. Знаешь, что было? Погибли люди, но частица выжила. Мы заплатили страшную плату, что бы жить. Но мы не жалуемся. А вы, марионетки своих хозяев играете в игры. Мы Виты. По латыни Вита - жизнь. Сначала нас испытало болезнью, теперь войной. И мы выживем. А ты нет.

        - Я принес!  - зло проговорил Астарт и бросил мне на руки тяжелый металлический предмет.  - Читай.
        Я взял плоскую железную пластину, на которой было написано: Mefisto K 3-level. Raptor.
        Генерал-майор поднял меня на ноги и прошипел, уставившись в упор:

        - Это все по настоящему, Егор. Все по настоящему. Для вас это была игра, а для нас… посмотри на Астарта. Он потерял всех своих товарищей, а ты в это время развлекался.

        - Командир,  - коротко рыкнул Астарт.  - Мы узнали все, что только можно. Эти офицеры нам больше не нужны. Через две-три недели начнется новый турнир. Мы успеем подготовиться.

        - Капрал, ты считаешь рациональным ликвидацию этих людей?  - спросил Иван Романович.

        - Они нам больше не помощники.

        - Вот видишь, Егор,  - развел руками Иван Романович.  - Твоя веселая забава плохо для тебя обернулась. К сожалению, мне придется приказать вас убить. Очень не хотелось, но мои солдаты меня просто не поймут, если я оставлю врагов в живых.

        - Иван Романович, раз уж вы собрались меня убивать, то позвольте высказать пару слов перед смертью,  - я поднялся на ноги.  - Вы поступаете по меньшей мере глупо. Мы вам не враги. Да, я действительно участвовал в этих чемпионатах, я действительно играл. Но я не знал, что уничтожаю реальных людей. Вы мне неприятны. Не скрою, даже внешне. Мне неприятно на вас смотреть, мне неприятна сама эта беседа, когда вы так легко и непринужденно решили жить мне или умереть. Вы хотите моей смерти? Хорошо. Только дайте мне умереть достойно. Сегодня второй раз за день я стою на краю пропасти. Меня…я не хочу так умирать. Дайте мне оружие, бросьте меня на смерть. Хоть куда, хоть сразу под прицел киборга. Но я не хочу умирать так, выстрелом в затылок.

        - Ты считаешь, что достоин смерти воина?  - прошипел Астарт.

        - Тихо!  - рыкнул генерал-майор.  - Ты хочешь погибнуть в бою? Похвально. А вдруг ты решишь обратить свое оружие против нас. Хочешь захватить перед смертью еще пару виттов?

        - Да что хотите делайте, можете мне на спину бомбу примотать и бросить под киборга. Я же игрок. Я знаю, как они будут сражаться, я знаю, куда они в первую очередь сунутся, куда во вторую. Если вы думаете, что они снова спустятся в метро
        - ошибаетесь. Наверняка в арсенал уже добавили пару хороших бомб, что бы здесь же вас и похоронить. Я знаю, что за игроки будут управлять киборгами, предыдущий турнир "Подземелье" был разминочным, я точно это помню. Теперь в куполе собрались лучшие из лучших.

        - И что ты предлагаешь?  - усмехнулся Иван Романович.  - Твое желание жить меня крайне забавляет.

        - У вас есть обломки наших киборгов,  - проговорил я. После утвердительного кивка генерал-майора я проговорил: - через две недели вас уничтожат. Это точно, Астарт можешь меня сейчас убить за такие слова, но это действительно так.

        - Я тебе больше скажу, у нас есть боевые киборги,  - ухмыльнулся генерал-майор.

        - Дайте нам управлять боевыми машинами,  - проговорил я.  - Когда они потерпят поражение, нам нужно будет попасть в купол. Простые люди не знают, что происходит на самом деле. Дайте нам шанс. Мы лучшие из лучших. Вы же видите, нас тоже ввели в заблуждение.

        - Командир,  - поднял брови Скоробей.  - Не слушайте его? Они искушает вас! Как только они сядут внутрь киборгов, то сразу набросятся на нас!

        - Отчего такая смелость, Егор?  - хмыкнул Иван Романович.

        - Я представил, что сейчас на меня смотрит любимая женщина,  - честно ответил я.  - Я не могу перед ней опозориться и умолять.

        - В вагон его,  - только проговорил генерал-майор.  - Мне нужно подумать.

        - Иван Романович!  - воскликнул изуродованный Астарт.

        - Это приказ!  - заорал генерал-майор.
        После чего Астарт схватил меня за шиворот и потащил к вагону, в котором держали остальной отряд. Перед тем, как зашвырнуть меня в вагон, воин проговорил:

        - Ты все равно сдохнешь, купольный. Я тебя достану.


        Шанс
        Два дня спустя.
        Маршал Интерконтинентального Союза Армии Вита поднял испещренное шрамами лицо и коротко спросил:

        - С ума сошел? Генерал-майор, какого черта они еще живы?

        - Эти купольные предлагают хорошую сделку. У нас есть способ их контролировать. Они профессиональные бойцы. Если они смогут помочь нам в отражении атаки, а потом проникнуть внутрь…

        - Ваня, ты совсем засох мозгами!  - взревел командующий.

        - У меня есть план,  - ухмыльнулся генерал-майор.  - Если они поверят в легенду, которую мы им предложим, то Купол наш. Они идеальные агенты. Ни один наш человек не может проникнут в купол, а если мы правильно их завербуем, то мы сможем выиграть джек-пот. Они же идиоты.

        - И что ты предлагаешь? Передать судьбу всей войны в руки каких то игроков-убийц! Мне уже доложил твой капрал!

        - Астарт, ублюдок,  - скривился генерал-майор.

        - Астарт,  - кивнул маршал.  - Иван, я тебе всегда доверял. Ты уверен, что поступаешь правильно и ситуация не выйдет из под твоего контроля?

        - Головой отвечу,  - проговорил разведчик.  - Этот дерзкий мальчишка сам не понял, что по дури подкинул мне отличную идею.

        - Хорошо, делай, как знаешь,  - кивнул маршал.  - У нас еще двенадцать дней.


* * *
        Первый день нас держали в вагоне, время от времени открывалась дверь и нам давали еду. Вполне сносную, кстати, не синтетическая ароматизированная пища купола, но тоже неплохо. В туалет пускали по одному, в целом относились нормально. Самое главное, что Астарта я тоже не видел. На следующий день нас перевели на другую станцию метро - все как обычно, завязали глаза, бросили на какую то платформу и повезли. На этот раз нас разделили по разным камерам, крохотные бетонные комнатки с единственной утварью - кроватью и небольшим столиком. Из одиночных камер не выпускали даже в туалет, просто поставили какое то ведро и все. Было странно наблюдать за нашими надзирателями, с одной стороны они в нас видели своих врагов, а с другой словно хотели что-то спросить, о чем то узнать. Было дико скучно - поговорить было не с кем, единственное, что занимало мою голову, это вопрос что будет дальше?
        Судя по всему, генерал заинтересовался моим предложением и теперь думает, приказать пристрелить нас или вооружить и бросить на смерть. В живых нас точно не оставят. Мы убивали их людей. Вот с этой новостью я никак не мог смириться, значит, все это время на третьем этапе турнира аварт-игроки набивали очки на реальных…. Монстрах? Да какие они монстры, это мы изверги. Только зачем Империя войн хочет их уничтожить? Видимо, кто-то в Корпорации знает достаточно о том, что происходит за силовыми полями купола. Да в принципе, все знают, что там за куполом есть какие-то мутанты. Только… только я это по-другому представлял. Купол ограждает нас от радиации, от диких тварей, которые спят и видят, как бы разорвать жителей купола. А в действительности… да эти виты не самые приятные типы, но тут можно жить. По крайней мере, воздух нормальный, ну в подземелье так себе, а наверху очень даже ничего.
        Что же получается? Жители купола даже не знают о том, что за периметром могут жить нормальные люди. Хотя, а что если эти виты просто нам лапши на уши навесили? Может быть, они первые напали на наш купол, а власти Империи Войн просто обороняют город таким способом. Просто не хотят, что бы население паниковало, ну и вправду, зачем им знать. Так спокойней будет. Хорошая версия, вот только сам факт, что у нас за силовыми полями идет война, а никто даже не подозревает об угрозе, наводит на сомнения. Версия была бы понятна, если бы не попытка властей купола нас уничтожить, было ясно, что они хотели замять инцидент. Как они быстро действовали. Это же страшно! Только Бъйода отключился, как нас повязали. А потом утащили его тело, такое ощущение, что план был готов заранее, будто как возможный сценарий что ли. При непредвиденных обстоятельствах. Как, например, смерть игрока…
        А охранники, которые хотели нас убить? Такое ощущение, что им частенько приходится вот так вот зачищать. Никаких сомнений или споров оп поводу нашей смерти у них не было. Хотя нет, они решали, где нас лучше убить. Вот и вся дилемма, которая у них возникла. У слоя купола или где подальше, что бы не воняло? В камеру зашел воин в маске и положил на стол небольшой предмет. Я поднялся, посмотрел на подарок и спросил:

        - Книга? Зачем?

        - Не роботься!  - ободрительно проговорил тот.  - Интересно.

        - Что такое роботься!?  - спросил я.

        - Как что!? Роботься это и есть роботься!  - удивленно проговорил вит и закрыл дверь.
        Отличный ответ. Я то думал. Взяв книгу в руки я не без удивления рассматривал вещицу. Да уж, каменный век какой то. Я электронных книг то на читал, а тут древняя бумага. Хотя нет, Лана заставила какую то гадость начать читать… Лана. Постоянно думаю о ней. Я должен вернуться, она в меня верит. Я уверен, я знаю, что она не сомневается во мне. И я ее не разочарую.
        Книга выглядела просто - вытесненный меч на серой обложке. Сверху было написано: СПАРТАК. Рафаэлло Джованьоли. Почитать мне не дали, через минут тридцать, как я открыл книгу, дверь отворилась и охранник проговорил:

        - Потом почитаешь. Пошли, купольщик.
        В каком то кабинете меня долго осматривали доктора виттов, затем положили на древний обшарпанный стол и прикрепили кучу присосок. Приборы как ни странно не выглядели старыми - вполне современные медицинские приборы. По крайней мере, парочку похожих я видел в куполе на ежегодном медосмотре.
        Снова задавали вопросы, через несколько часов мучений меня отправили обратно в камеру. Но уже через час снова вытащили, на этот раз на еще один диалог с генерал-майором. Тот только еще раз внимательно посмотрел на меня и проговорил:

        - Мы принимаем ваше предложение. Ты готов умереть в бою как подобает воину-виту?

        - Да,  - ответил я.

        - Это Астарт, ты уже с ним знаком,  - проговорил генерал-майор, показывая на воина, смотрящего на меня с дикой ненавистью в глазах.  - Он тебе все объяснит. Не бойся его, если с тобой что то случится, то с ним тоже что то случится,  - Иван Романович посмотрел на Астарта и проговорил: - например, без языка останется.

        - Генерал-майор, прошу не надо!  - взмолился Астарт.

        - Надо,  - отрезал тот.  - Ты ему будешь все объяснять. Покажешь что и как. Он должен быть в курсе. Покажешь, где стоят ловушки и как их различить, иначе они все погибнут в первый же бой. Это на первое время, потом объединим их отряд и проведем пробную тренировку на восстановленных киборгах. Все. Я тебя предупредил, капрал - еще раз подставишь меня, ты труп. Ты понял меня? Да, кстати,  - генерал-майор повернулся ко мне.  - Твои друзья благополучно выздоровели. Потом будет время, сможешь их навестить. Ясно?

        - Да,  - кивнул я.

        - Вопросы?  - спросил тот.

        - А что, если мы сможем выстоять и выживем?  - спросил я.

        - Астарт, работай,  - проигнорировав мой вопрос, проговорил Иван Романович.

        - Так точно,  - хмуро проговорил тот. Когда генерал-майор в сопровождении своих воинов вышел из небольшой комнатки, в которой мы с ним беседовали, Астарт подошел ко мне и проговорил:

        - Руки вытяни.
        После того, как я вытянул руки, он одел на правую и левую кисть по небольшому браслету и проговорил:

        - Что бы не потерялся.
        Еще два дня он меня ненавидел. Причем ненавидел люто и всячески пытался как то задеть или оскорбить. Получалось у него плохо, видеться с остальными игроками мне было запрещено. Как объяснил Астарт, к каждому из восьми был приставлен свой вит, который должен был ввести каждого из нас в курс дела. Каких то тайн или секретов Астарт мне не рассказывал, а только говорил, какая будет наша роль в предстоящем сражении. Роль то простая - несколько наиболее опасных участков карты, по которым пойдут наши противники. Кто их будет встречать со взрывчаткой на спине? Я пытался его побольше выспросить, но тот был далеко не самым разговорчивым персонажем. Из его коротких отговорок я понял следующее - мы находимся во временном штабе армии виттов. Метро - это подготовительная база для боя с киборгами, которые должны нагрянуть на основную базу. На вопрос где основная база, Астарт только презрительно скорчил рожу и проговорил, что для меня это не важно, так как меня все равно убьют. Самое главное другое - генерал согласился дать нам киборгов, при одном условии, каждый игрок сначала несколько раз пройдет кучу проверок
на детекторе, будет исполнять все приказы и самое главное - если хоть на миг мы отойдем от его указаний, мы покойники. У нас было еще время перед смертью. Астарт меня ненавидел, в принципе я тоже презирал этого изуродованного. Ну а так… ормально.


* * *

        - Эй! Бегущий по Острию!  - дверь открылась и на пороге стоял довольный капрал Астарт.  - Киборги, которых вы запросили, будут завтра! Генерал-майор сказал, что тебе неплохо бы пройтись по окрестностям, посмотреть где будешь драться еще раз.

        - Я знаю карту,  - хмыкнул я, читая книжку.

        - Да что ты говоришь!  - капрал подскочил и выхватил книгу из моих рук.

        - Слышь, уродец, книгу верни!  - возмутился я.

        - Эту что ли?  - поднял брови Астарт и достал зажигалку.  - Сейчас верну. Половину прочитал? Молодец, остальное сам додумаешь, купольный мальчик.
        Видимо, Астарт настолько поверил, что может оскорблять меня как угодно и я ему ничего не сделаю. Так что мой кулак, приземлившийся ему в глаз, его сначала даже ошарашил. Тот выронил книгу и зажигалку и отошел на пару метров, выпучив глаза. После чего Астарт взревел и бросился в мою сторону, он рванул ко мне с такой скоростью и яростью, что казалось, его невозможно остановить. Оказалось, возможно. Все утро я откручивал железный стол, который стоял в моей комнатушке, небольшую отвертку я нашел во время одной из экскурсий по станции метро. Так что когда я хорошенько толкнул его, то на встречном движении капрал врезался, и в результате разозлился еще сильней. Я отчаянно отмахивался отверткой и не подпускал к себе, в то время как Астарт готовился к очередной атаке. К моему счастью, в каморку заскочили еще несколько виттов, которые услышали крики и оттащили злого капрала. Один из них заорал:

        - Астарт! Они все равно смертники! Успокойся!

        - Я убью его!  - взревел тот.  - Как он убил весь наш отряд в Раменской!

        - Если он погибнет раньше времени, то генерал прикажет тебя повесить!  - уверял его еще один урод.

        - Отпустите меня!  - понуро проговорил Астарт.

        - Ну что, придурок!  - грозно проговорил я.  - Думаешь, если ты тут такой крутой разведчик, то можешь меня оскорблять и бить? В следующий раз этим столом насмерть забью.

        - Если бы меня не остановили, я бы тебя порвал!  - задохнулся от возмущения Астарт.

        - Тем не менее, счет 1-0 в мою пользу, ты проиграл, капрал, смирись. Можешь поплакать,  - хмыкнул я, стоя у входа в свое убежище.
        Второй раз он бросился на меня еще яростней, чем прежде. Он рванулся так быстро, что стоящие рядом воины не успели его удержать. А вот я успел. Закрыть дверь. Ох, как он в нее врезался своим лбом. Я никогда в жизни не слышал такого гула, как будто гигантский колокол звонил. Когда я открыл дверь, Астарт сидел на полу и ошарашено мотал головой. Похоже, что он даже не думал тормозить, когда я металлическую дверь захлопнул. Как несся, так и затормозил головой. Подняв на меня красные глаза, Астарт только коротко выдохнул:

        - Убью.
        После чего капрал мирно завалился на бок. Пришлось вызывать врача. Нормально, да? Я пленник неизвестного племени Витов, воинов опустошенной суперинфекциями планеты. Я должен умереть в заминированном киборге во время боя с машинами, управляемыми игроками купола. Вит, который должен мне объяснить, где находятся ловушки и мины, ненавидит меня лютой злобой. Причем если бы не приказ генерал-майора, то скорее всего я бы уже "повесился". И что теперь? Стою со стаканом воды, кричу "Врача"! Тем временем у Астарта прямо на глазах выросла огромная шишка посередине его бритой головы, испещренной гноем.
        Врач прибежал через минут пять, низкорослый мужчина только удивленно поднял брови, когда увидел эту картину и стал приводить в чувство Астарта. Когда тот открыл глаза, то сразу вцепился в выцветший камуфляж вита:

        - Господин капитан. Пленный оглушил меня и бежал.

        - Да куда я убегу!  - возмутился я.  - Тут же полно охраны,  - мой палец уткнулся на давящихся от смеха виттов.

        - Чего ржете!  - вскрикнул Астарт, затем перевел мутный взгляд на меня и проговорил: - А… вот ты где. Не смог сбежать? Правильно. Дружков твоих мы надежно держим…

        - Доктор, а у вас все виты такие?  - спросил я.

        - Эээ… в каком смысле?  - единственной рукой доктор поправил очки на носу и деловито проговорил, поднимаясь со своего места: - Видите ли, молодой человек. Природу произошедшей трагедии объяснить трудно, не существует современных лабораторий и нужных исследований, что бы понять природу поразившей нас болезни. Дело в том, что на каждого она действовала по разному. Капрал, который мотает головой и что то бормочет под нос о проклятии и возмездии по сути представляет собой полугниющую оболочку с вполне здоровым телом. Видите ли, моя аномалия заключается в том, что еще года три-четыре назад я даже не мог подняться с кровати. А теперь как видите, вполне сносно хожу. Временный паралич. Вот только рука…  - доктор тяжело вздохнул.  - Никак не могу вернуть к жизни, не разрабатывается, своло…

        - Вы не поняли, доктор,  - проговорил я. Поднимая на ноги Астарта, тот мирно поднялся на ноги, затем презрительно оттолкнул меня.  - Я о ненависти. Вы же ненавидите. Вот уважаемый капрал, уже второй раз пытается меня убить.

        - Ну что вы хотите, молодой человек,  - усмехнулся доктор и поднял свой чемоданчик с пола.  - Оглянитесь. Грязный закуток, старая станция метро, крысы, болезни… а вы такой вот красивый, из под купола. Да еще и участвовали в истреблении. Ой, забыл представиться, меня зовут Олег Михайлович, я капитан мед. Корпуса. Моя фамилия Бочаров.  - Я пожал его руку.  - Про вас мне рассказывали, вы те самые воины-смертники, которые будут управлять киборгами. Заходите на чай, приятно будет пообщаться с представителем другой цивилизации!  - хохотнул доктор.

        - Спасибо, Олег Михайлович, я обязательно сегодня к вам загляну!  - проговорил я.  - Я, кстати Мефи… Егор Павлов.

        - Ему нельзя… заходить…  - помотал головой Астарт.

        - Капрал, заткнись уже,  - улыбнулся Олег Михайлович.  - До встречи!

        - Слушай, Астарт,  - проговорил я, глядя вслед удаляющемуся однорукому доктору.  - Давай начистоту.

        - Давай,  - снова помотал головой тот, зашел в мою каморку и уселся на кровать. Похоже, неслабо он все таки ударился. Закрыв глаза, он только бросил: - Чего сказать хотел? Ты помни, если бы не Романыч, я бы тебя давно на куски порезал. Но если опять начнешь хамить, то тебе не сдобровать. Я достану пистолет и пристрелю тебя. И будь что будет.

        - Астарт, давай мир, а?

        - Что? Мир с грязным купольным, который уничтожал моих товарищей? Никогда!  - разъяренно проговорил Астарт.

        - Тебя назначили мне в наказание,  - утвердительно проговорил я.  - Меня и весь мой отряд приговорили к смерти. Только мы знаем, как будут действовать киборги во время зачистки вашего метро. Твой генерал сразу сказал, что нас бросят на самый опасный участок и там мы должны погибнуть. Твоя ненависть ничего не решает, ты просто сам изводишь себя, вот и все. Пойми, наконец, я не знал, что мы уничтожаем реальных людей. Мы думали, что это все игра.

        - Ты все врешь!  - покачал головой Астарт.  - Иван Романович тогда просто ошибся. Он просто ошибся, вам как то удалось его обдурить и теперь вы получите киборгов. А потом обернете их против нас. Почему меня никто не слушает! Зачем я тогда решил вас спасти!? Информаторы…

        - Астарт, перестань уже!  - недовольно проговорил я.  - Ты достал! Серьезно! Бормочешь что то под нос! Ты должен мне показать, где расставлены ваши ловушки? Так показывай!
        Капрал презрительно смерил меня взглядом и поднялся на ноги, что то проворчав под нос, он выбрался из моего убежища и проговорил:

        - Ладно, пошли.


        Тренировка

        - "Арахнид". Ловушка первого класса. Невидимая сеть ставится, как правило, на узком участке дороги противник,  - показал Астарт.  - Смотри, не вляпайся в пылу боя. Ваши сенсоры показывают их?

        - Про Арахнид впервые слышу,  - честно сказал я.  - Какой эффект?

        - Останавливает киборга на пять-десять минут, киборг попадает в силовое поле и практически сразу обездвиживается, при этом стрелять он может, поэтому мы как правило с арахнидом "БЕСА", ставим, хорошая бомба, срабатывает сразу же, как срабатывает "Арахнид". - проговорил Астарт.

        - А изобрести одновременно взрывающуюся бомбу с силовым полем нельзя было?  - спросил я.

        - У вас под куполом там все такие умные?  - спросил Астарт.  - Откуда я знаю, что на остовах военной базы нашли, то и используем. Что дальше… колючки.

        - Колючки я знаю,  - кивнул я,  - Сеть мин, наступаешь на одну, цепная реакция идет на все.

        - Тогда не надо объяснять,  - кивнул Астарт.  - Ты не волнуйся, на дисплее твоего киборга будет показываться все мины, заложенные нашими. Просто напоминаю тебе, что бы ты понимал, с чем дело имеешь. Но это так, на будущее. В общем, все перегоны до Четвертого кольца будут заминированы, там они не прорвутся точно - не рискнут, слишком уж велик риск обвала. Мы на поверхности будем биться. Пошли наверх,  - махнул рукой Астарт и двинулся по темным переходам метро.

        - Постой, а разве там нет мутантов? Дикие звери, и так далее…

        - Нет,  - пожал плечами тот.  - Ты вообще понимаешь, что из себя представляет мир?

        - Откуда?  - спросил я.  - Я все что спрашивал, ты только огрызался.

        - Что ты хочешь узнать?  - совершенно нормально спросил Астарт.

        - Правда, что не было ядерного удара?

        - Ты же хотел…. - поморщился Астарт, затем все же ответил.  - Мне столько сколько и тебе лет практически. Не знаю о ядерном ударе. Облако было - да, а вот удар… может где и стреляли, но по нам точно нет. Говорят, ракета разлетелась в воздухе и образовала какое то газовое облако, которое и накрыло Москву. Вот уже из этого облака и выжили единицы. Ты к Олегу Михалычу сегодня сходи - он тебе подробно расскажет. Он мужик умный.

        - Больно было?

        - У каждого по-разному,  - пожал плечами тот.  - Я был маленький, мои родители погибли. Соседи вытащили из квартиры и отнесли подальше из города. Потом тоже умерли, вроде как куполу пошли - их расстреляли. В городе дикий смрад стоял еще несколько месяцев. Потом пожары начались, две трети сгорели, оставшиеся две трети в руины превратились после нападений киборгов. Ты думаешь, увидишь прекрасный город?  - спросил Астарт, поднимаясь по лестнице.

        - Я смотрел со смотровой, там вроде как стоят такие высокие здания, как шпили…  - неуверен проговорил я.

        - А… это высотки, все три уцелело,  - кивнул тот.  - Красивые - да. Две из них в крепости Сопротивления превращены. К ним киборги тоже бросаться будут.
        Тем временем вы вышли из станции и оказались среди развалин, древнего города. Величия действительно не было - горы обломков среди которых прятались воины "Сопротивления", десятки боевых бластеров, точно таких же как и на механике, сотни проложенных ключек, древние танки, зарытые в землю. Среди обломков гигантского города кипела жизнь - молчаливые виты готовились к новому нашествию киборгов на свою землю. Почему то я стал их понимать… Как то смотреть их глазами что ли. Астарт мне что то рассказывал о возможных местах, где я смогу спрятаться или получить поддержку, о каких то обманных ходах, но я смотрел на сосредоточенных виттов, которые невозмутимо готовились к смертельной схватке и вдруг испытал невероятное уважение к этим людям. Они не ныли, не жаловались, не просили пощады. Словно болезнь оставила лучших из лучших представителей человечества. Астарт все говорил и говорил, а я задумчиво кивал и что-то переспрашивал, тем временем все сильней убеждаясь в том, что ненависть Астарта была… справедливой что ли. Они выжили после эпидемии, а мы стали их добивать, испугавшись внешнего вида. Теперь эти
отважные люди готовятся к бою не на жизнь, а на смерть. А на форумах купола сейчас идут ожесточенные споры, кто же наберет больше очков, "Тени" "АО ExE" или "Штурмовик"… вот так вот. Для нас игра, а для них жизнь. Как их не уважать? Они не сдались, не стали жертвами. Они смогли обратить вспять железных киборгов. Каждый раз киборги возвращались, но они дрались до конца… а ведь киборги были лучшие из лучших. Один только Бегущий по Лезвию или Бъйода чего стоят.

        - Эй, Бегущий по Острию! Ты мне на вопрос "ты идиот", кивнул головой,  - Астарт хорошенько шлепнул по лицу.

        - Слушай, Астарт, мне бы со своими поговорить,  - отстраненно ответил я.

        - Нельзя, генерал сказал держать вас отдельно до тренировки,  - пожал плечами тот.

        - Держать отдельно…  - снова повторил я.

        - Слушай, ты может, заболел?  - спросил Астарт.  - Ты скажи, а то если ты откинешься, мне Романыч голову оторвет.

        - Капрал, ты прости меня,  - проговорил я.  - Ты нам жизнь спас. Не должен был, я знаю. А то, что против вас мы сражались, то… мы правда не знали.

        - Верю,  - проговорил Астарт.  - Иван Романович сказал, что вы правду говорили, что не знали. Он правду чует лучше любого детектора.

        - Но ты все равно меня ненавидишь…

        - Да как сказать,  - пожал плечами Астарт.  - Конечно я должен, но вот сейчас… Если вы действительно не хотели нас убивать, значит это было нужно кому то другому? Значит, кто то в руководстве вашем решил поубивать. Не хотели они с нами разговаривать, просто стали убивать без разбору и все.

        - Вот и я о том же,  - я устало сел на камень прямо посередине дороги и надолго задумался.  - Чемпионат отбирает лучших, они выходят в бой и даже не подозревают, что их киборги на третьем этапе сражаются по-настоящему.

        - Ну?

        - Видишь ли, Астарт,  - проговорил я.  - Под куполом не все так, как здесь. Если быть честным - тут все не так. Нам всю жизнь говорили, что за территорией силовых полей сидят злые мутанты, что тут радиация, что тут невозможно жить. Но выясняется, что мир не переживал ядерной войны, вместо ядерного удара на людей обрушилась зараза… если даже охранники знают, что тут можно жить, неужели об этом не знает руководство купола?

        - Ты чего меня то спрашиваешь?  - спросил Астарт.

        - Да я это так, вслух мыслю,  - проговорил я.

        - Ты не вслух мысли, а смотри, где ловушки расставлены,  - пробурчал Астарт.

        - Ладно, пошли,  - обреченно махнул рукой я.
        Весь оставшийся день я уговаривал Астарта пустить меня посовещаться со своими соклановцами, но тот упрямо мотал головой и говорил, что приказ есть приказ. Нас инструктируют каждого по отдельности, а вот завтра когда выведут киборгов, приедет сам маршал, и только тогда мы сможем встретиться. Еще три часа мы пробирались по развалинам, среди которых то тут и там обнаруживались оплоты виттов, сначала они смотрели на меня недоверчиво, но присутствие рядом Астарта их довольно быстро успокоило. Видимо, капрал пользовался уважением среди некой иерархии в армии виттов, к концу дня я так достал его со своей просьбой, что он достал какой то допотопный плеер и стал слушать музыку, молча показывая мне те или иные ловушки, выставленные вокруг линии обороны. Но вот к Олегу Михайловичу он как ни странно согласился меня отпустить, только при одном условии - он тоже будет присутствовать. Ужин был в семь часов, когда Астарт принес мне миску с кашей, я отвлекся от "Спартака" и только коротко спросил:

        - Ты у Михалыча был?

        - Он сказал, что будет рад видеть тебя. Уж очень хочет с купольным пообщаться,  - проговорил Астарт, ставя миску на стол.

        - Когда?  - спросил я, поднимаясь с кровати и ковыряя вилкой в серой массе.

        - Вообще то, тебе запрещено разговаривать с кем то, кроме меня,  - скривился Астарт.  - Только Романыча нет сегодня, он с маршалом приедет завтра, поэтому я тебя часов в десять проведу мимо постов.

        - Слушай, ты вроде как ко мне более-менее нормально стал относиться?  - хмыкнул я, уплетая безвкусную кашу.

        - Да нет…  - Астарт пожал печами.  - Наверное, нет смысла винить человека, если он не мог знать, что творит.

        - Но смысл киборгом одеть и бросить на смерть есть!?  - рассмеялся я.

        - Тебе что, совсем не страшно?  - поднял брови тот.  - Ты думаешь это в шутку? Ты думаешь, что генерал-майор тебя реально пожалеет!? Это все по настоящему, Егор. Ты погибнешь, как ты не поймешь. Ты был в реальном бою?

        - Знаешь, Астарт,  - я отодвинул миску и посмотрел на капрала: - во мне словно щелкнуло в тот день. Ну, когда игра превратилась в реальность. Ты знаешь, в чем то ты прав, может я действительно не понимаю, что будет… но мне плевать. Я верю в свою звезду. Она меня ведет и у меня все будет хорошо. Я молод, я влюблен. И я не погибну в той мясорубке, в которую нас бросит твой генерал-майор. Мы - БЕГУЩИЕ ПО ОСТРИЮ, если те киборги, которых вы собрали, будут хоть в половину так хороши, как обычные мы их всечем.

        - Что сделаете?

        - Всечем.  - повторил я.  - Я тебе скажу Астарт, у меня резко поменялись приоритеты, когда я понял, что меня хотят убить. Причем не в бою, а так… как скот что ли.

        - Хочешь реально хочешь погибнуть в бою?  - уважительно кивнул тот.

        - Нет, хочу уничтожить их в бою и спросить с тех, кто приказал нас расстрелять,  - проговорил я.

        - Ладно,  - махнул рукой Астарт.  - Ты ужинай, я потом зайду.

        - Астарт!  - окликнул я.

        - Да,  - повернулся воин.

        - А почему такое странное имя?  - спросил я.  - Как я понял, во временном штабе в подземелье почти все русские. А у тебя…

        - Астарт, это мой позывной во время боя, ну вроде как твой Мефисто во время…  - капрал кашлянул и посмотрел на меня исподлобья.  - Игр. А почему именно Астарт… это имя демона. У нас тут каждый в своего Бога верит. Да и во что верить, после того, как почти все близкие и родные погибли в один день, а ты остался изуродованным существом?

        - Ты веришь в демонов?

        - Я долго думал, почему так все это произошло,  - проговорил тот, наморщив лоб.  - Мне всегда было интересно это. Почему одни погибли, одни выжили. Почему и среди выживших есть иерархия. Не мог найти ответа. Астарт - имя демона, с которым мне проще жить в этом проклятом мире.
        После этих слов он как то странно повел головой и вышел из моей камеры. Я отложил "Спартака" и только тяжело вздохнул. Что я понимаю в жизни? Да ничего. Я всю жизнь играл в игры, которые для некоторых оказались реальностью. Я убивал… А Астарт? Он просто несчастный одинокий мальчишка как и все они. Война их объединила, но при этом каждый из них остался одиноким. У меня есть Лана, которая вытащила меня из тьмы. А что есть у него? Да ничего. Только тьма, темные перегоны метро, природный страх о том, что могут прийти эти проклятые киборги… Сложно это все. Я посмотрел на лежащую на шерстяном одеяле книгу. Спартак. Великий воин, который дрался за свободу и равенство против тиранов. Какая благородная цель, какой мотив. Он герой, сражающийся на арене под восторженные взоры толпы, он лидер Армии Гладиаторов. А кто я? Тупой необразованный игрок, который уничтожал несчастных изуродованных людей. Герой, куда уж мне. Я и меча то бы не поднял, а уж и щита подавно. Бросив еще один взгляд на книгу, я неуклюже потоптался в крохотной камере и стал отжиматься. Хочу быть героем, хочу быть сильным. Как Спартак,
который получил свободу и дал ее другим. Как там моя патриция Лана? Ничего, недолго осталось, скоро я вернусь, Ланочка. Я еще вернусь.


* * *
        Когда дверь открылась, меня было можно было выжимать. Астарт выпучил глаза и удивленно спросил:

        - Ты что тут делал? Чего такой уставший!?

        - Я хотел быть похожим на Спартака!  - устало проговорил я, попивая воду.

        - На дурака похож,  - хмыкнул тот.

        - А ты не похож?  - огрызнулся я.  - Хотел потренироваться…

        - Ааа…  - протянул Астарт, посмотрев на мою книгу,  - я все забываю, что ты Спартака читаешь. Мне когда пятнадцать было, я его прочитал, потом еще месяца три со Скоробеем дрались на палках. Потом меч выстругал из палок, а Скоробей себе трезубец и сеть.

        - Слушай, а у вас тут душа нет?  - спросил я.

        - Ха! Егор! Ты точно не от мира сего!  - рассмеялся Астарт.  - У вас там в куполе все такие наивные? Какой душ!? Нет, ну ты определенно блаженный! Тут станция метро, превращенная в крепость!

        - Да понял я, не моетесь вы!  - буркнул я.

        - Моемся, отчего же нет,  - хихикнул Астарт.  - На поверхности несколько солдатских бань стоит. Моемся, чистенькие, извини, вас еще не сводили. Ладно, поговорю завтра с генералом, а то действительно вы же там под куполом бактерий не видели. Заразитесь еще, у вас там болезни есть? Продувает, еще что-нибудь?

        - Откуда у нас болезни? Я про них вообще ни разу не слышал,  - пожал плечами я.

        - Ясно,  - немного задумчиво проговорил Астарт и протянул стопку.  - Это тебе, одень нашу форму, что бы не светиться своим костюмом. Можешь считать это подарком от Армии Витов!  - хихикнул капрал.
        Когда я переоделся, мы быстро стали быстро пробираться по станции. Там царил такой кавардак из каких то ящиков, баулов и тюков, что мы пробрались через все посты без проблем. Когда я спрятался за одним из них, то только коротко спросил:

        - Что за склад? Я из клетки когда выходил на улицу такого не было.

        - Мы же в Люберцах!  - прошипел Астарт.  - Вот провиант пришел, поэтому его тут и разместили. Не на поверхности же оставлять? Марконты почуят, побегут жрать, в прошлый раз трех постовых загрызли.

        - Кто такие Марконты?  - спросил я.

        - Пошли!  - рыкнул Астарт и мы рванули к очередному тюку, прячась от взгляда одного из солдат, помогающих грузить коробки с едой. Через полчаса таких вот перебежек мы оказались у самого края платформы. Выждав несколько минут, мы спрыгнули на шпалы и прошли пару десятков метров по достаточно хорошо освещенному тоннелю. Потом мы подошли к какой то боковой двери, возле которой дежурил скучающий вит с металлическим протезом вместо ноги. Когда мы подошли ближе он настороженно положил руку на короткий автомат и спросил:

        - Капрал! Почему этот пленник не в камере?

        - Согласно приказу генерал-майора Островского пленные игроки отныне являются боевыми пилотами управляемых киборгов. Это мой подопечный. У него заболел живот с непривычки к нашей еде и доктор Бочаров согласился его принять. Вот сопроводительный больничный лист, выписанный доктором.

        - Проходите, капрал!  - козырнул вит.
        Когда мы переступили порог, я только удивленно прошептал:

        - Зачем мы тогда прятались!?

        - Ну…  - задумался на миг Астарт.  - Хотел остроты ощущений добавить, посмотреть, как будешь себя вести. Надо было еще сказать, что если тебя найдут - расстреляют.

        - Я бы тебе не поверил,  - хмыкнул я.  - Или вообще не пошел.

        - Трус.

        - Придурок.
        Тем временем пока мы с Астартом препирались, стоя у входа в медицинский кабинет, перед нами возник Олег Михайлович с окровавленной левой перчаткой. Аккуратно поправив тыльной стороной ладони очки, он удивленно проговорил:

        - Что стоите у входа? Господа? Я слышал, как хлопнула дверь, потом недовольные голоса, а сами гости, похоже, замялись в коридоре? Проходите!
        Мы еще немного потоптались на месте и двинулись за сутулой фигурой доктора. В отличие от пыльного и затхлого метро, здесь царил относительный порядок и чистота. Помещение было обставлено худо - несколько каких то древних столов и стульев, которые, похоже, что остались еще от метрополитеновского начальства. Однако в углу небольшой комнатки блистая металлическими боками стоял плоский стол, над которым возвышались какие то сложные приборы. На столе лежал молодой вит с разорванной ногой, доктор ловко схватил шприц и быстро воткнул виту в ногу. Тот негромко зарычал от боли, на что Олег Михайлович невозмутимо ответил:

        - Рядовой, потерпите,  - после чего Олег Михайлович повернулся к нам и указал на стулья.  - Господа, прошу прощения за заминку. Юный рядовой решил прогуляться в одиночку по заброшенным перегонам, за что и поплатился атакой крыс. Благо, рядовому повезло и безумных зверушек было всего три-четыре штуки, но все же этого количества хватило что бы оттяпать добрый кусок от его икр.

        - Как… как же он дополз!?  - удивленно спросил я, глядя на огромную рану на ноге.

        - О! Об этом не стоит беспокоиться!  - ухмыльнулся Олег Михайлович.  - У каждого бойца есть в комплекте шприц "Шока". Простейший препарат, полностью отключает боль и страх на несколько минут, за это время он успел поставить себе заплатку на конечность и доползти до данного мед. учреждения!  - доктор хрипло рассмеялся и достал какой то прибор, похожий на пистолет.

        - А почему мед. пункт здесь!? Тут же грязно, антисанитария наверное…  - пробормотал я.

        - Извольте, сударь!  - хихикнул доктор и стал с диким скрежетом своего пистолета колдовать над ногой рядового.  - Это медпункт! На станцию метро, так-с сказать! Вот для таких вот случаев! Не каждого же наверх тащить в медицинский центр Армии. Да вы присаживайтесь, тут ничего интересного нет, сейчас регенератором доделаю и мой юный рядовой в следующий раз вы не смейте попадать ко мне раньше чем через девять дней! Хотя, киборги редко раненных оставляют!  - Олег Михайлович повернулся и весело мне подмигнул, затем перевел взгляд на Астарта и показал на шкаф: - там в шкафу бутылка и три стопки. Разливай!  - после чего доктор отвернулся и стал дальше орудовать над ногой рядового. Через несколько минут тот уже бодро стоял на ногах и мрачно ощупывал замотанную конечность.

        - Идите, рядовой!  - врач ловко стянул зубами перчатку и выкинул ее в мусорное ведро.  - Регенератор я запустил, шов не трогай лишний раз. А дальше все остальное сделает сама природа.

        - Спасибо доктор,  - поклонился тот и я увидел, что у него есть небольшой горб, после чего солдат немного неуклюже зашагал в сторону выхода.

        - Да, вот так и приходится работать!  - хмыкнул доктор и прикурил сигарету, после чего повернулся ко мне и иронично спросил: - а пилоты военных кораблей курят!? А то мне прямо как то неудобно не предложить сигаретку представителю иной цивилизации!

        - А почему бы и нет,  - согласился я и выудил сигарету из пачки.  - У нас только игрокам разрешено курить. Поэтому я изредка покуриваю, снимаю стресс…

        - Какое явное заблуждение!  - хмыкнул доктор и сел за стол.  - Эти никотиновые трубки стресс не снимают, наоборот, они его создают. Если вы еще не пристрастились, то посмею развеять у вас некоторые мифы о курении! Курение отнюдь не расслабляет и снимает стресс. Некурящий Астарт, который морщит нос от дыма, совершенно правильно делает. Напротив стресс только усиливается, так вы говорите, только игроки имеют право курить сигареты?

        - Считается, что из-за сильной нагрузки в игровой капсуле, мы можем позволить себе выпить немного алкоголя или покурить,  - пожал плечами я.  - По мне, это правильно, вы не представляете каким замотанным иногда вылезаешь из капсулы.  - Я выпустил дым и удовлетворенно отметил.  - Ваши то получше будут наших, у нас все стандартные а эти с какой то надписью…

        - Продолжайте!  - почему то восхищенно проговорил доктор.  - В отличие нашего многоуважаемого генерала Ивана Романовича, я не мог присутствовать при допросе каждого из плен… игроков. Так вы говорите, что все кто играет, получает такую возможность!? Потрясающе! А со скольки лет можно играть!? Это как то ограничивается родителями!?

        - Ребенок, который добился успеха в играх, порой зарабатывает больше своих родителей,  - хмыкнул я.  - Как я, например. Вы не совсем понимаете, игра не просто красиво прорисована или сделана очень грамотно, она по сравнению с реальной жизнью только выигрывает. А родители запретить… мне пробовали как то, только не очень то получилось. Закон запрещает не позволять играть, если только игра не калечит здоровье. У нас все только для людей, такая уж система.

        - Нет, такое преступление против человечества я не смогу осилить на трезвую голову!  - доктор затушил сигарету и тут же прикурил новую, после чего перевел взгляд на задумчивого Астарта.  - Капрал, мать твою! Чего задумался! Наполняй стаканы! Я буду поить своего гостя и выспрашивать все, что только можно!

        - А сами ничего не хотите рассказать!?  - хмыкнул я, глядя, как насупившийся Астарт наполняет рюмки.  - Мне тоже интересно, у вас мир покрасочней нашего. Какая история у вас? Вы старше нас, видели мир еще до катастрофы.

        - Это да, только мне было восемь лет,  - хихикнул доктор и опрокинул рюмку.  - Да я помню тот мир. Он скорее даже был похож на мир, в котором жил ты, Егор, а не Астарт.

        - В каком смысле?  - поднял брови я.  - Жили под куполом!?

        - Нет, до катастрофы тоже виртуальная реальность была очень хорошо развита, я чего помню, у меня брат старший постоянно в такие игрушки играл, а мне не разрешали, один раз залез без спроса, потом несколько дней голова болела,  - хмыкнул врач, пыхтя сигаретой.  - Странно, я уже почти не помню лица матери, а тот кибермир в котором смог оказаться на считанные минуты, запомнился мне невероятной красотой.

        - Очень красиво сделано,  - согласился я.  - Когда из капсулы игровой вылезаешь, иногда кажется, словно мир более тусклый. Привыкать приходится.

        - А…  - Олег Михайлович на некоторое замялся, подбирая нужную формулировку,  - А есть какие то ограничения на игру? Ведь люди могу и не вылезать из них, раз так затягивает. К тому же кто то должен работать, у вас ведь работают люди? Что то производят, делают…

        - На счет капсулы я могу точно сказать, что совершенно официально запрещено играть более восемнадцати часов в день.  - проговорил я.  - Остальное… Даже не знаю как вам сказать - у нас есть кафе, есть парки, есть даже небольшие заводы. Но там большую часть выполняет автоматика, люди выполняют только контролирующую функцию. Именно руками никто не работает. А на счет отдыха - вы не представляете, как для меня сейчас странно третий день не играть. У нас это самое главное развлечение, игр столько, что не пересчитать. Есть топовые, есть менее популярные, как то так. С играми могут посоревноваться только "Соционика", там люди знакомятся, путешествуют по миру, не вылезая из капсулы.

        - Грубо говоря, имитация реальной жизни,  - кивнул доктор и опустошил еще одну стопку, он какое то время тупо смотрел в стену, затем проговорил: - Слушай, Егор, получается, вы там вообще ничем не занимаетесь? Только в сети?

        - Ты знаешь, есть люди, которые не могут без сети,  - проговорил я.  - Астарт не делай такие глаза, это у вас история борьбы за существование. Я книгу открыл, только когда меня девушка из капсулы вытащила из носом ткнула. Ей все эти игры не очень нравятся.

        - Получается, есть те, кто не входит в часть этой индустрии!?  - поднял брови Олег Михайлович.

        - Получается так,  - я хлопнул еще одну стопку и проговорил.  - Как мягко идет. Ваши производят?

        - Да нет, этот коньяк мне один лейтенант принес,  - хихикнул доктор.  - Там отдельная конфиденциальная история. А так вообще у нас солдатики самогончик варят, иногда спирт с водой мешают, в принципе запрещено, но после каждого "Нашествия" начальство разрешает. У нас производство далеко стоит, где то…

        - Господин капитан, может не стоит говорить…  - предостерегающе проговорил Астарт.

        - Так, тихо рядовой,  - рыгнул доктор.  - Ты ничего не понимаешь, они несчастные, запутавшиеся дети. Так… давай еще по одной.

        - Может не стоит!?  - повторил я слова Астарта.  - Так то я не часто и не…

        - Слушай, Егор, тебе скоро в бой, может, ты не вернешься,  - проговорил доктор.  - Много людей не возвращается после нашествия. А сколько мне приходится их зашивать… Они же просто дети, у которых нет будущего…

        - А почему так много молодых?  - спросил я.  - Это как то связано с природой облака, опустившегося на город?

        - Не знаю,  - помотал головой Олег Михайлович.  - Если быть честным то да, из выживших были половина детей или подростков. Взрослых совсем мало. Я никак не могу понять, почему это так? Ну подумай сам, да был кризис, да конфликты какие то на дальнем востоке… А потом рраз! И все! За несколько дней! Это же не только в Москве происходило, это и в других городах, других странах… Это все очень странно Егор. Несчастные мы дети, выросшие среди этих заброшенных каменных джунглей… Отбивающиеся от диких зверей, сражающиеся за жизнь. И что теперь? Что?  - Олег Михайлович помолчал несколько минут, затем продолжил.  - Нас ведь все меньше и меньше. Это ведь уже который год так, столько мальчишек защищают свою землю от этих киборгов. Вот и теперь… Мы ведь долго не продержимся. Еще три-четыре нашествия и оборонять Последний город будет некому.

        - Последний город?  - спросил я.

        - Ну да, в центре Москвы живут наши семьи, наши дети, жены,  - ухмыльнулся тот.  - Мы их будем закрывать своими телами от проклятых киборгов. Бежать нам некуда.

        - Но почему?  - спросил я.  - Почему некуда? Неужели вы не можете отсюда уйти?

        - Ты заметил, что некоторые из наших виттов странно разговаривают?  - ухмыльнулся я.

        - Ну не все,  - наморщил лоб я.  - Вот Астарт, Иван Романович и вы нормально. А один из виттов, который вел меня говорил странно.

        - С нами тогда чехи стояли,  - проговорил Астарт.  - Тебя Томаш вроде вел.

        - Откуда тут чехи?  - спросил я.

        - Как откуда? Вот точно так же хотели уйти подальше,  - хмыкнул Олег Михайлович.  - Думали, что не хотят больше воевать, просто уйдут и все. Бросили свой лагерь в десяти километрах от Купола и пошли. Пошли в Россию, видимо думали, что в России их не достать. Ничего подобного. Достали. Из лагеря пятьсот тысяч виттов выходило, дошло до нас человек восемьсот. Их киборги в районе Смоленска нашли, без укреплений, без минных полей они долго не продержались… Киборги найдут везде.

        - Это где то месяцев восемь назад было,  - проговорил я.

        - Очередная игра?

        - Ну да,  - пробормотал я, вспоминая,  - тогда среди чата купола информация шла, что у чехов Суперчемпионат проходил. "Погоня" вроде назывался в переводе на русский.

        - Ну, вот теперь ясно,  - хмыкнул Астарт.  - Бежать некуда. Мы будем драться. Связь то мы с другими витами поддерживаем, и с китайцами, и с французами. Американцам пишут часто. У нас нет единого фронта… но мы сражаемся, Егор. Сражаемся.

        - Я, наверное, пойду,  - проговорил я.  - Вам надо лечь спать, Олег Михайлович. Пойдем, Астарт.

        - Да,  - Олег Михайлович опрокинул еще одну стопку и задумчиво проговорил: - Я бы вернулся туда… В эту виртуальную реальность… там хорошо, очень светло и ярко. А что здесь? Крысы… грязь, война, одиночество.

        - Прощайте,  - проговорил я, протягивая руку.

        - Прощай,  - шатаясь, поднялся из за стола доктор. Сжав мою ладонь, он вдруг сказал.  - Ни дай бог тебе испытать, что испытали мы, Егор.

        - Мы все исправим,  - проговорил я.  - Исправим.

        - Как же вы не поймете, что мы тоже люди,  - доктор отпустил мою руку и уселся за стол, он упрямо повторил: - мы тоже люди…
        Спал я плохо. Весь день ворочался на своей кровати и напряженно думал. Они же тоже люди. Впервые за долгое время я стал видеть сны… они были какие то оборванные и смазанные, словно несколько десятков картинок свалил в одну кучу и перемешали. Я ходил среди всей этой вакханалии нарисованных киборгов, диких неизвестных мне марконтов, которые нападали на часовых, доктор Бочаров сидел с бутылкой и весело зашивал свою ногу, Астарт с мечом в руках изображал из себя Спартака. И только я безучастно на все это смотрел и что то бормотал. Перед самым пробуждением мне приснилась Лана, я ее не видел, только чувствовал ее запах где то рядом. Я нутром чуял, что она где то здесь, рядом со мной, словно хочет что то сказать, что то объяснить…. но не может. Я тоже хотел что то сказать ей, объяснить, но каждый раз когда открывал рот и пытался выговорить хоть что то, но из моих уст была только пустота. Когда я уже отчаялся, то вдруг почувствовал легкое прикосновение ее губ, где то во тьме раздался шепот:

        - Мой нежный Мефистофель…

        - Ланочка, Ланочка моя,  - проговорил я в пустоту, но ответа уже не услышал.
        Открыв глаза, я больше не смог уснуть. Просто тупо смотрел в пустоту и все, странное чувство не покидало меня. Мне казалось, что чего то не хватает, что я упускаю из вида какую то деталь. Какой то важный штрих, которого мне не хватает в неизвестном для меня паззле. Через несколько часов пришел Астарт, поставив передо мной чашку с водой, капрал озабоченно проговорил:

        - Собирайся, Егор. Приехал Интерконт, маршал Армии Витов. Злой как черт, впрочем, он всегда такой. Сейчас будет общий сбор.

        - Нам то с тобой точно чертей не бояться,  - хмыкнул я и опустошил стакан. Хорошенько стукнув металлическую кружку об стол, я проговорил: - пошли, бес, посмотрим, что за птица ваш Интерконт.


        Интерконт.

        - Тамбов! Чертяка! Как ты!?  - я не удержался и обнял здорового игрока.

        - Да нормально!  - хмыкнул тот.  - Эти виты красавцы вообще, нормальные ребята. Правда, разок странный генерал заходил, допрашивал так… с пристрастием. А так норма.

        - А что, моя судьба никого не волнует!?  - возмутился Семик.  - Я что не важнее Тамбова?

        - Важнее!  - Катька чмокнула низенького Семика в лоб и проговорила: - Семочка ты наш ненаглядный! Где вы были? Тоже на станции?

        - Не?  - отмахнулся Тамбов и достал из за пазухи бутылку пива, быстро открыв ее, он выхлебал половину, смачно выдохнул и проговорил.  - У них медцентр на поверхности, в Украине. Там и лечились.

        - Постой!? Какая Украина?  - спросил я.  - Откуда пиво?

        - Украина это здание. А пиво, это мне мои врачи напоследок подарили, я им столько историй про купол понарассказывал, что они каждый день слушали,  - Тамбов довольно допил пиво вторым залпом и проговорил.  - Вот подарили на память, а что, мне понравилось. Знаете как там красиво? Эхх…  - махнул рукой боец.  - Ничего вы не знаете, сидите тут под землей, а там такая жизнь. Черта с два, я больше в купол вернусь, тут хорошо.

        - Господа игроки!  - рыкнул один из виттов, стоящий с автоматом из входа в общую комнату,  - Маршал Интерконтинентальной Армии Витов! Смирно!
        Мы неловко вытянулись, и через миг в комнату зашел военачальник. Интерконтинентальный Маршал сразу произвел на меня неизгладимое впечатление, невысокий мужчина в потертом камуфляже, совершенно не похожий на большого военачальника. Его лицо, изрезанное невероятными шрамами отталкивало только поначалу, через несколько минут разговора с ним, я уже и не замечал этих страшных ран. Настолько энергичным и деятельным казался этот человек, что его внешность как то сразу отходила на второй план. Почему то с первых секунд он нас просто заворожил, быстро кивнув нам, он быстро бросил:

        - День добрый. Садитесь, господа офицеры.
        Когда мы уселись вокруг круглого стола, Интерконт внимательно посмотрел на каждого из нас и коротко бросил:

        - Представляться мне не надо. Меня зовут Сергей Сергеевич Говоров. Но можете обращаться ко мне просто Интерконт или Маршал.  - Говоров улыбнулся.  - Два месяца назад получил звание, вот и пользуюсь случаем. Иван Романович кратко ввел меня в курс дела. Я так понимаю, вы, господа игроки, которые стали жертвой заговора. Этому человеку я склонен верить как себе, кроме того, я еще ни разу не слышал о том, что бы он ошибся в людях. Будем работать. У вас, вопрос? Если несложно, представьтесь.

        - Владимир, позывной "Бегущий по Лезвиию". Генерал. Глава клана,  - проговорил Вова и быстро затараторил.  - Интерконт, мы хотели бы сразу заявить, что наши намерения самые благие и мы не собирались участвовать в этом…

        - Сразу перебью,  - Интерконт уселся за стол и посмотрел на Вову.  - Не надо оправдываться. Раскрою тайну - Иван Романович умеет чувствовать, врет человек или нет на уровне рефлексов. И если вы говорите правду, то в произошедшем нет вашей вины. Всю жизнь я был убежден, что надо бороться с головой, а не с телом врага. Вы были оружием в руках ваших лидеров, которые таким образом устраивали развлечение. Это все равно, что ломать мечи, вместо того, что бы убивать врага. Меч же не виноват, кто им управляет, злодей или добрый человек. Кстати, прошу,  - Маршал показал изрезанную голову.  - Работа ваших киборгов, очень успешный прорыв у них был шесть месяцев назад, очень успешный. Признать, мы тогда даже немного растерялись. Ладно, к делу. Вы господа, станете для нас ударной силой в новой битве с киборгами. Профессиональные пилоты боевых машин, которые перешли на нашу сторону, это настоящий подарок. Смотрите,  - палец Интерконта уткнулся в небольшую кнопку, и перед нами возникла проекция линий обороны. Маршал снова внимательно посмотрел на каждого из нас и проговорил: - к каждому из вас был приставлен
наставник, который должен был объяснить индивидуально все важные моменты относительно обороны Люберецкого фронта. А именно - расположение ловушек и возможные пути отступления. Претензии или непонятные моменты есть?  - после нашего молчания, он удовлетворенно кивнул и проговорил: - очень хорошо. Продолжаем. Насколько нам известно, киборгов будет около двухсот и все они будут выходить как всегда со стороны купола. Их задача простая найти - и уничтожить, для этого у них есть множество вспомогательных средств - тепловизоры, датчики движения, прекрасное вооружение, отличные навыки пилотов. Что есть у нас? Организованное сопротивление и неплохой козырь в лице вашей команды. Но самое главное, мы будем знать, как они действуют. Я прав, генерал?  - Маршал повернулся к Бегущему по Лезвию.  - Что будет дальше? Все как всегда? Атака с нескольких сторон отдельным группами о десять, двадцать киборгов?

        - Хм,  - задумался Бегущий по Лезвию.  - Все ваши отряды разбросаны по развалинам Москвы, они будут рыскать по городу в поисках мишени. Но действовать они будут отнюдь не организованно в отличие от ваших солдат. У нас разные цели, игроки стараются уничтожить как можно больше вот и все. Причем отряды друг другу конкуренты, если один отряд будет погибать, другой не придет ему на помощь. Для него главное другое - убить как можно больше.

        - Да, мы это уже знаем,  - одобрительно проговорил Интерконт.  - Сейчас я хотел посоветоваться с вами о тактике на бой. Да, есть возможность просто кинуть вас на смерть и этим все и закончится. Мне не раз это предлагали, но я думаю, что грамотно подстраховавшись, мы сможем более рационально использовать профессионалов вашего класса.

        - Интерконт!  - обратился я, когда тот повернул голову в мою сторону, я продолжил:
        - они начнут охоту, в которой считают себя фаворитами. Для них вы просто добыча, а не враг. Нужно сменить задачу, заставить их запутаться в приказах. Ведь все идет по заранее запланированному сценарию - они выходят на охоту и все. А что, если наш отряд нападет на купол? Что если мы нападем на них, как только они будут выходить из купола?

        - Формально, киборги не выходят из купола,  - проговорил Маршал.  - Они выходят из под поздемной платформы, рядом с ним. Но напасть на купол невозможно - силовое поле непробиваемо. Что именно вы предлагаете?

        - Я предлагаю, уничтожить киборгов на самом подходе, не дать им даже выйти,  - проговорил я.

        - Нет, мы уже пробовали,  - помотал головой Интерконт.  - Перед самым выходом, они устраивают канонаду по лесу вокруг. У нас нет столько "ледничков". Мы не сможет замаскировать такой огромный отряд.

        - "Ледничков"?

        - Ах, да,  - Интерконт достал из кармана крохотное устройство и быстро прикрепил его к своей шее.  - "Ледничок", прибор, который позволяет уходить от тепловизоров ваших сыщиков. Их всего несколько тысяч на отряд - мы мало что производим, поэтому эти подарки нам остались от одной подмосковной военной базы. Леднички - прерогатива элиты, для всех не хватит. Отряд, который вас спас был наделен такими предметами, поэтому их и не заметили. Вообще, жители купола не проявляют особой активности до вывода своих зубастиков на поверхность. Ваши игроки достаточно однообразны, раз в три месяца уничтожают все подряд и уходят.

        - Как же вы до сих пор держитесь?

        - С чего вы взяли, что мы держимся? У нас осталось двадцать тысяч человек, еще три года назад нас было триста тысяч солдат. Еще одна две вылазки, и наши семьи, которые мы закрываем грудью будет просто некому защищать. Именно поэтому я и провожу это совещание, вы для нас хоть какая то надежда в безвыходной ситуации,  - Интерконт грустно улыбнулся.

        - Постойте,  - вдруг приподнялся со своего места Тамбов и начал ходить по комнатке из стороны в сторону. Маршал невозмутимо повернулся к нему, после чего снова отвернулся и уставился в пустоту. Тамбов сделал еще несколько кругов по комнате и проговорил: - нам ведь нужная победа в войне, а не единственном сражении? Правильно. Ничего не изменится, если мы их порвем в этот раз, через три месяца они вернутся и все начнется сначала. Нам нужно не только отбить атаку, но еще и попасть в купол.

        - Мы пытались, даже пару раз после штурма киборгов, наши люди успевали запрыгнуть на платформу, которая уходила под землю. Ни вернулся ни один, скорее всего дело в том, что в куполе поддерживается особая атмосфера, которая убивает таких как мы,  - развел руками Интерконт.  - Человек, не рожденный за пределами купола, попасть внутрь не может. Он просто умрет.

        - Как это? В чем разница?  - воскликнула White-Black.  - Вы же такие же люди, как и мы.

        - Это да,  - кивнул Интерконт,  - но тем не менее ни один вит не может попасть на территорию купола. Даже если силовые поля падут, то мы не сможем ступить на вашу землю. Внутри особый микроклимат, который защищен специальной бактерией, уничтожающей все посторонние тела. Это главный способ защиты - жители купола не чувствуют ее, но все это время их защищает куда более опасная для таких как мы степень защиты - бактериологическая. И этот климат убьет любое постороннее тело, купол, это огромный организм, у которого очень хорошая иммунная система.

        - Откуда вы это знаете?  - воскликнул Семик.

        - Все очень просто,  - хмыкнул Интерконт.  - Еще до войны существовало разделение общества на богатых и бедных, районы для бедных, районы для богатых. В семидесяти процентах стран был введен режим апартеида, только не по расовому признаку, а по материальному. И за несколько лет до Инфекционной Катастрофы, одна из компаний, занимавшаяся вооружением предложила богатым гражданам особую услугу - бактериологическую защиту своих имений. За бешенные деньги можно было купить себе дозу и ты моментально становился членом клуба, если у тебя нет денег на антидот от вируса богатых, то ты не можешь заходить даже в определенные районы. Ты просто умрешь. Вот и все. Мы думали, что когда мир, который мы знали - погиб, все изменилось. Но нет, судьба сыграла шутку, именно в куполах, в которых живут другие спасенные, распространен такой способ защиты. Несколько диверсантов, которые проникли внутрь, погибли в считанные минуты и мы ничего не могли с этим поделать. Они кричали от дикой боли в эфир, а мы сидели тут и молились за их души. Мы не можем сказать людям, что не представляем опасности. После разговора с вами, я
понял, что кроме единиц наверху никто даже и не знает, что тут происходит.

        - Значит, попасть в купол должны мы,  - проговорил я.  - Если попадем внутрь, то сможем обратиться к общественным организациям, рассказать людям.

        - Империя Войн не даст этого сделать,  - кисло ухмыльнулся Бегущий по Ножу.  - Они знают, что здесь происходит на самом деле, тут даже к гадалке не ходи. Но правду скрывают.

        - Шесть месяцев назад три наших диверсанта успели прыгнуть на киборга и зацепившись за него, оказались в подземном уровне купола,  - проговорил Интерконт.
        - Когда пробовали прыгать на них во время боя, киборг разделывался в две секунды, а когда они после битвы отступали - то никак не реагировал.

        - Это потому что игрок управляет киборгом только во время боя,  - догадался Ворон.

        - Мы не ведем их к полю боя, когда игра загружается, мы уже оказываемся в непосредственной близости к врагу,  - подсказал Барин.

        - Следовательно, к месту боя ведет автоматика,  - подытожил Бегущий по Лезвию.  - Когда киборги возвращаются назад - тогда нужно прыгать на них. Окажемся внутри купола, и тогда сможем рассказать жителям, что происходит на самом деле.

        - Да ты что, зайчик!?  - выпучил глаза Тамбов.  - Рыжий, ты сам понял, что сказал. "Прыгать на них"! Да ты часто на киборгов прыгаешь!? Вот так вот взял и запрыгнул, с полпинка. Слегка так!

        - Умный да?  - огрызнулся Вова.

        - Нет, просто ты тупой, я на твоем фоне выигрываю!  - парировал Тамбов.

        - И кто нам поверит?  - спросил Барин.  - Ну, кто? Нас снова поймают и на это раз расстреляют внутри крепости-купола.

        - Да нет,  - задумчиво ответил я.  - Нам нужны союзники внутри? Это не самая трудная задача, они у нас есть. "Возрождение" спит и видит, как выгнать из Совета Новой Москвы представителей Империи Войн.

        - Возрождение? Это политическое движение внутри?  - спросил Интерконт.  - Как интересно.

        - Ну да, а что такого?  - спросил я.

        - Просто такое же движение было и до начала войны,  - хмыкнул тот.

        - Не самое оригинальное название,  - пожал я плечами.  - Они ненавидят Империю Войн, ненавидят все, с чем связана их деятельность. Они то нам и помогут, при их поддержке мы сможем сражаться с империей на их главном поприще - через сеть. Поднимем шум в сети - империи не сдобровать. Я и Бегущий знакомы лично с лидером Возрождения,  - проговорил я.  - Нам не нужна открытая война, нам нужен повод для сомнений и споров. Если сможем заявить о себе, то просто так от нас им не избавиться.

        - Это все очень легко выглядит, но поверьте, очень многие пытались попасть внутрь купола, и все погибли, а те трое что прошли, умерли от внутренней защиты,  - проговорил Интерконт.

        - Надо пробовать,  - твердо сказал я.  - Если хотя бы один прорвется внутрь…

        - Сплюнь,  - рынкул Семик.

        - Он прав,  - хмуро кивнул военачальник.  - Не питайте иллюзий. Это реальная война, если вы погибли, то отнюдь не переходите в режим ожидания. Вы можете погибнуть. Но вы единственные, кто может остановить эту войну. За нами больше никого нет, за нашими спинами только женщины и дети, которых мы будем защищать до последней капли крови. Я могу бросить вас на смерть под прицелами автоматов в заминированном киборге, но не могу заставить сражаться за кучку изуродованных людей, которые бьются за свою жизнь.

        - Маршал!  - я поднялся с места и посмотрел на своих товарищей.  - Поначалу мы действительно… нам было страшно, в любой момент мы могли погибнуть от ваших рук. Мы не знали что будет дальше, но теперь… поверьте, мы не пожалеем своих жизней, что бы открыть правду людям. Мы ведь тоже хотим вернуться домой, у нас тоже есть семьи и близкие. Кроме того, у нас есть счеты с теми, кто приказал нас убить. Мы будем драться в Армии Витов и мы победим.

        - А он не врет!  - послышался голос за спиной. Я повернулся и увидел Ивана Романовича, проведя рукой по волосам, пучками топорчащимися из высушенной головы, генерал-майор поклонился Маршалу и проговорил: - Командующий Интерконт! Я провел последнюю проверку! Десять киборгов готовы к бою! Наши техники завершили все необходимые приготовления и теперь мы можем их продемонстрировать нашим пилотам!

        - Ну что же,  - пожал плечами тот.  - Чем быстрее - тем лучше. Вы готовы, господа!?
        - после нестройного гула наших "да" он удовлетворенно кивнул и вытянул руку вперед.  - Посмотрим, что нам подарили техники.
        На выходе я встретил Астарта, который как струнка вытянулся перед Интерконтинентальным Маршалом и генерал-майором. Когда я подошел ближе, он выдохнул:

        - Никогда его таким добрым не видел. Как марконт возле добычи.

        - Да кто такие марконты!?  - взмолился я.

        - Кошки,  - неуверенно проговорил тот.  - По крайней мере раньше были, на животных же тоже инфекция распространилась.

        - И?

        - Раза в три-четыре больше чем были, злые как черти,  - поделился Астарт, следуя за мной.  - Знаешь, сколько народу от них погибает? У нас на пост идут - молятся. В закрытых зданиях сидят, носа ночью не высовывают.

        - А другие животные есть?  - спросил я, поднимаясь по древнему эскалатору.

        - У нас марконты в основном,  - пожал плечами Астарт.  - Дело в том, что инфекция странное действие оказывала - некоторые виды истребила, несчастных кошек в монстров превратила. Проблем хватает, они в основном как другую мелкую живность пожрут, в город идут. Вот тут то пулеметы и перегреваются…

        - Забавно,  - проговорил я.  - У меня кошки никогда не было, а тут такие…

        - Да они и на кошек то не похожи,  - поморщился Астарт.  - голая кожа, морда оскаленная, клыки с ладонь… ужас короче. Сам от них на метрогородском аванпосту отстреливался. Как тебе наш Маршал? Добрым показался? Как бы не так. Он обычно так орет, что все красные стоят.

        - А с нами что?

        - Может вы понравились ему,  - пожал плечами он.  - Хотя сам понимаешь, ему на внешность плевать уже очень много лет. Может от вас пахнет хорошо, не знаю, чего он так проникся.

        - А почему на внешность плевать?  - спросил я и тут же сам мысленно поругал себя за этот вопрос. Если честно, то со временем я перестал замечать какие то отклонения у виттов, как то само автоматически вышло, но все же напоминать не хотелось. Я попытался замять: - извини, я не то хотел…

        - Егор, ты чего?  - выпучил глаза Астарт.  - При чем тут наши отклонения. Он же слепой.

        - Как слепой?  - удивленно спросил я.  - Кто слепой!

        - Он,  - Астарт показал пальцем в сторону Маршала, идущего в метрах тридцати от нас.

        - Капрал! Еще раз в меня пальцем тыкнешь, я тебе его знаешь куда засуну!?  - крикнул Интерконт, не поворачиваясь.
        Оставшийся путь до киборгов мы проделали молча.


        Киборги
        Какое же это было ощущение, когда я увидел свою боевую машину? Трудно передать. Я за четырнадцать лет игры уже привык к разного рода киборгам, роботам и так далее… а тут. Я даже не знаю, как это описать. Нас просто подвели к строю и указали то, на чем мы будем сражаться не на жизнь, а на смерть. Когда мы подходили к площадке с роботами, я искренне думал, что у нас будут непропорциональные, собранные из разных запчастей жалкие машины, которые сгорят от первого же выстрела. Мои ожидания не оправдались - гигантские трехметровые монстры, молчаливо ожидающие своих хозяев. В них чувствовалась невероятная мощь, заключенная в металлические конечности. Казалось, вот-вот они сделают шаг и станут рубить всех подряд направо и налево. Но нет, исполины не сдвинутся с места пока, мы не прикажем. Эти монстры будут сеять огонь, когда мы прикажем. Аж, мурашки по коже от осознания собственной власти. Стоящий рядом Астарт прошептал:

        - Роботно.

        - Это обозначает страх?  - спросил я.

        - Да, так чехи говорят. Роботно, это не по чешски, просто у них страх стал ассоциироваться с роботами,  - проговорил Астарт, глядя на наши машины.
        Тем временем мы подошли ближе и вдруг один из киборгов сдвинулся с места, пройдя пару шагов к нам, он опустился на одно колено. Бронированное зеленое стекло опустилось и на кресле управления оказался вит в очках летчика из игры "Воины неба". Игра была про вторую мировую войну и у каждого летчика были такие очки, точно помню. Летчик с белом халате, накинутом поверх камуфляжа крикнул:

        - Здравия желаю! Господин Интерконт!

        - Слезай оттуда чертяка!  - рыкнул тот.  - Я носом чую, из машины выбираться не хочешь!

        - Мне так проще показывать будет!  - крикнул тот.  - Я продемонстрирую возможности и мигов вниз!  - после того, как Интерконт по барски махнул рукой, человек в очках летчика проговорил: - Господа пилоты боевых машин! Перед вами стоят десять боевых киборгов! У каждого есть свой! Прежде чем вы усядетесь внутрь, позвольте продемонстрировать, чем вы будете владеть! Эта модель называется "Непобедимый Вит"! И поверьте мне! Она оправдывает свое название! Смотрите!  - железная рука киборга указала на ноги.  - Бронированные латы на ногах, пробить может только выстрел из бластера, пулемет и огнемет не берет! Весь киборг создан из частей подбитых нами боевых машин, собраны самые лучшие элементы! Правая рука киборга - представляет из себя настоящий арсенал. На ней прикреплен спаренный бластер, плюс четыре крупнокалиберных пулемета. При этом робот отнюдь не уступает вражеским единицам в скорости! Левая рука - на ней вы можете устанавливать силовой щит,  - летчик (буду так его называть), нажал на клавишу, и вокруг руки образовалось переливающееся синеватое свечение. А так же можете использовать лезвие!  - из
руки киборга вылетел широкий метровый меч, летчик достаточно ловко взмахнул им пару раз по воздуху и торжественно проговорил: - лезвие пробивает броню на груди вражеского киборга как бумагу! Ваши машины могут развивать скорость до стапятидесяти километров в час! Поверьте! Ни один из вражеских киборгов не сможет сравниться!

        - А они все одинаковые?  - спросил Семик.  - Без градации званий!?

        - Конечно одинаковые,  - развел гигантскими руками киборга "летчик".  - Единственное, что отличает, это индивидуальная подпись на плече,  - киборг опустился ниже и мы смогли увидеть отчетливую надпись на защитном щитке на плече: BOPOH16. БЕГУЩИЕ ПО ОСТРИЮ.

        - Так это мой,  - восторженно проговорил Ворон.

        - Этот - ваш!  - кивнул летчик и добавил: - они мощнее обычных машин, они быстрее обычных машин. Управление сделано максимально просто, я думаю, что за оставшееся время вы сможете полностью научиться им управлять. Это не сложно. Правда, другое дело навык. Тут есть экран, на котором показываются наши солдаты, а так же расставленные ловушки. При грамотном управлении этой машиной вы можете противостоять в десятки превосходящим войскам. Силовое поле удерживает до десяти попаданий из бластера, кабина пилота до пяти. Пулеметы не раскрошат вашу защиту даже из целой очереди, но будьте осторожны - могут повредить управление. Кроме того, у вас будут операторы, которые будут подсказывать вам. Внутренняя связь так же есть.

        - Может, хватит говорить?  - поморщился Интерконт.  - Мальчики все поняли, чего мы ждем? Только прежде чем вы сядете внутрь, я хочу вас предупредить. Если вы попробуете навредить нам или что то задумаете не то… киборг подключен к нашему центру. В случае невыполнения команды оператора - вы погибнете. Надеюсь, никаких возражений нет?

        - Никак нет!  - ответил Бегущий по Лезвию.

        - Тогда чего же вы ждете?  - спросил Интерконт.

        - Бегущие! ПО МАШИНАМ!  - зарычал наш генерал.
        В следующий миг мы рванулись к своим киборгам. Я быстро прошелся по ряду стоящих исполинов, прежде чем заметил своего - он стоял предпоследним с конца. Рядом с ним стоял ухмыляющийся вит в маске, он нажал на какую то кнопку и киборг отпустился на колено, после чего прогудел:

        - Залезайте!
        Я прыгнул на колено киборга и довольно ловко забрался в кабину, в кабине, кстати, было довольно комфортно. В кабине я находился в широком кресле, прямо передо мной находился широкий экран, на котором переливались какие то отчеты, статистика, значения, показатели… С виду внутреннее устройство отдаленно чем то напоминало капсулу, но все же до полного сходства было далеко. Вит, стоящий внизу, крикнул:

        - Шлем!

        - Что?  - высунулся я.

        - Шлем!  - повторил тот, тыкая куда в мою сторону. Ах да, шлем. За спинкой кресла моего боевого монстра была небольшая коробка, в которой я и обнаружил свой шлем. Точно такой же как и тот, который остался в моей игровой капсуле…Точь-в-точь, даже белые кресты по бокам… Шучу. Конечно ничего общего, обычный шлем как у мотоциклистов из "Соционики 2012". Только зачем он нужен? Не для защиты же, было бы странно одевать пластмассовый шлем в надежде, что он защитит от попадания вражеского киборга. Тут блин сидишь за толстенным стеклом, на левой руке силовое поле и все равно думаешь, а мало ли что случится. А тут, шлем! Я надел его и покрутил головой, шлем как шлем, слегка затемненный правда, а так - нормально. Я еще раз повернул голову, как вдруг меня оглушил резкий крик в голове:

        - Да хорош башкой вертеть! Оторвешь!

        - Черт!  - я снял шлем и подозрительно осмотрел.

        - Эй, придурок! Одень обратно!  - закричал тоненький голосок из шлема.

        - Чего орешь!  - крикнул я.

        - Э! Сам зачем орешь!?  - послышался из динамиков шлема голосок.

        - Егор!  - Астарт подпрыгнул на колено киборга и заглянул ко мне в кабину, после чего добавил со странным акцентом: - Ты чего с шапкой разговариваешь? Больной да?

        - Какой шапкой!  - возмутился я.  - Я только шлем одел, там какой то дятел мне по голове затрещит!

        - Сам дятел!  - огрызнулся дятел из шлема.

        - Вот и пилот высшего класса!  - расхохотался Астарт.  - Испугался шлема! Это оператор с тобой контакт налаживает!?

        - Какой еще контакт!  - огрызнулся я.  - Ты сам представь, одеваю шлем, как этот мутант начнет орать!

        - Эй! Это ты, Лас!?  - прокричал Астарт в мой шлем.  - Это я, Астарт! Чего пилота пугаешь!?

        - А что он башкой дергать начал!? У меня в глазах аж зарябило!  - пробурчал голос из шлема в моих руках.

        - Вы звук отрегулируй, марконт драный!  - весело крикнул Астарт в шлем и сделав большие глаза, проговорил: - не волнуйся, шапка кричать больше не будет!

        - Ты чего пришел!?  - спросил я, с опаской одевая шлем.

        - Да мне Интерконт говорит, посмотри мол, что с капралом Mefisto творится,  - развел руками тот и спрыгнул с колена киборга.

        - Иди, давай, помощник, только ржать можешь!  - я заметил рычаг управления левой рукой и помахал Астарту.

        - Давай скорей!  - хихикнул тот.  - Все уже только тебя ждут.
        Тем временем все остальные киборги уже поднялись на ноги и молча повернулись в мою сторону, ожидая. Черт, ну всегда так, все уже готовы, а я как… ой не скажу, как кто мешкаю. И все блин смотрят, металлическими лапами топают, Семик вообще средний палец показал. Нет, конечно, я его не вижу через бронированное стекло кабины, то сомнений что это именно он послал мне этот "жест любви" не было. Я схватился за рычаги управления киборгом и проговорил:

        - Лас, привет.

        - Здорово,  - невозмутимо ответил тот.  - Короче, Мефисто, мы теперь с тобой одна команда, так что давай по нормальному и без обид. Со звуком мой косяк, не хотел оглушить.

        - Забей.

        - Забил.  - Коротко ответил он и деловито продолжил: - Ну что начнем? А то остальные уже такие деловые…Стоят, ждут видите ли. Ты левую руку нашел? Видишь как управлять? Отлично, теперь согни кулак и вытяни средний палец в сторону того ущерба с лычками лейтенанта на броне.

        - Уже сделал,  - ответил я, удовлетворенно отметив про себя, что, не смотря на не самое приятное начало знакомства, Лас производил хорошее впечатление.  - Что дальше? Ты вообще представься, объясни тут и как?

        - Короче! Я твой оператор! Буду во всем тебе помогать!  - проговорил он и я вдруг почувствовал, как киборг поднимается и медленно шагает в сторону стоящих товарищей. Я удивленно поглянулся вокруг и снова услышал голос: - я вижу не только то, что видишь ты из своего шлема. Кроме того на спине и по бокам у киборга установлены маленькие камеры, буду визжать из всех сил, если тебе зайдут с той стороны, где твой обзор будет ограничен. Управление - два рычага перед тобой. На них кнопки - управление оружием. Сейчас врублю внутреннюю связь с остальными.
        Мой киборг подошел к команде, как в эфир ворвался голос Семика:

        - Не, я всегда говорил, что Мефисто тормоз…

        - Сем, я уже в эфире,  - проговорил я.

        - Да это я не про тебя,  - невозмутимо ответил тот.  - Про другого Мефисто.

        - Ага,  - кивнул я.

        - Ну что? Более-менее освоились!?  - послышался в эфире голос Интерконта.  - Посмотрите вниз, я тут.
        Оператор наклонил моего киборга и я увидел низкорослого Интерконта с каким то переговорным устройством в руке. Он помолчал несколько секунд и гордо проговорил:

        - Надеюсь, Вам понравились машины, которые мы вам дали. Значит так, в общем вам все ясно, по поводу дальнейшего вам объяснят операторы. Это детали управления, которое мы максимально сделали простым. Изначально мы не делали их под вас, пилотами должны были стать другие виты, но упустить такой шанс… ладно. У каждого свой оператор, который покажет мелочи управления, за десять дней научитесь. Что еще? Тренируйтесь день и ночь, ведь от уровня вашей подготовки зависит жизнь. Вы говорили, что в вашей игре вы были одними из лучших? Что же, теперь на кону будет стоять ваша жизнь. Удачи, бойцы.  - После этих слов Интерконт кинул Астарту переговорный аппарат и направился в сторону подъехавшей за ним какой то древней машины.

        - Пафосно,  - хмыкнул ПроАвер.

        - Ну что? Может, эфир отключим пока что?  - проговорил Бегущий по Лезвию.  - Разберемся с управлением до конца и на тренировку!

        - Да мой генерал!  - отрапортовал Барин.

        - Мы умрем за тебя, хозяин!  - рассмеялась Катька.

        - Бегущий! Я готов целовать…  - видимо Лас отключил внутреннюю связь и я не успел узнать самые интересные подробности. Оператор помолчал несколько секунд, затем бросил:

        - Когда разберешься с управлением до конца, я буду пореже говорить,  - коротко бросил тот.  - Моя задача - помогать во всем. Что бы эфир не засорять переключил. Ну что, начнем? Не буду же я все это время за тебя двигаться.

        - Давай, шапка,  - кивнул я, хватаясь за рычаги управления: - просвещай.


        Марконт
        Пять дней спустя.
        Вожаку было уже целых четыре года, обычно марконты живут полтора-два года, так что вожак считался достаточно старой особью в стае. Но, тем не менее, не смотря на возраст и многочисленные раны, Вожак будет править еще очень долго. Дело даже не в его невероятном чувстве опасности, невероятной силе и ловкости. Этими факторами обладали многие молодые самцы в Прайде, но дело в том, что жизнь марконта полна опасностей и риска, поэтому даже не смотря на невероятно высокую рождаемость, численность марконтов все время колебалась от трех до четырех тысяч в районе Огненных развалин. Вожак был до сих пор жив благодаря единственному фактору, доведенному его генетикой до совершенства - живучестью. Во всех драках и стычках, которых он успел поживать за свои насыщенные четыре года, вожак неоднократно оставался дышать воздухом благодаря невероятной живучести, заложенной в него природой. Его правый глаз не видел после того, как он сошелся с предыдущим Вождем в битве за главенство в Прайде. По нему стреляли, его резали, его царапало осколками, обжигало огнем - Вожаку было все нипочем. Враги уничтожали его с
невероятным остервенением, но каждый раз окровавленный или обожженный Вожак Марконтов приходил в себя. Зализывал раны и снова выходил на охоту, и теперь, спустя четыре года непрерывной войны за свою жизнь он может гордо стоять на развалинах древнего дома и смотреть вдаль. Он - вожак крупнейшей стаи, он сильнейший охотник на огненных двуногих. Чертовы двуногие, марконт скрипнул зубами и буквально почувствовал, как заболел бок, недавно простреленный незадачливым двуногим, который посмел отойти от своих укреплений на достаточное расстояние. Достаточное… для охоты. Только перед смертью проклятый огненный двуногий успел странно удлинить свои руки и полыхнуть в Вожака из своих рук. Дальнейшая судьба двуногого известна - марконяты Вожака неплохо поели, но все же эта рана все чаще дает о себе знать… Проклятые двуногие, единственные существа во всем мире, которые не позволяют Вожаку захватить центр Прайда, здесь полно вкусной еды, но со временем она уходит, а вот двуногие здесь всегда. Скоро нужно будет снова поживиться ближайшими норами двуногих, если застать их врасплох, то можно и неплохо поживиться. Вожак
спрыгнул со здания, хорошенько потянулся, после чего сделал пару шагов и замер.
        Внимательно прислушавшись, он вдруг услышал невероятный шум, который нарастал в считанные секунды, все громче и громче…

        - Тепловизор показывает приближение цели через минуту!  - отрапортовал Лас.  - Переходи на внутреннюю! Тебя Вова вызывает!

        - Ага!  - азартно крикнул я, выдвигая лезвие на левой руке киборга.

        - Мефисто!  - раздался голос Бегущего по Лезвию.  - Я, Ты, Авер и Мой брат но центру! Остальные по бокам!

        - Понял!  - рыкнул я и ускорил Пьюритти еще сильнее. Если честно я нервничал. Сильно нервничал. Даже вспотел. Игры закончились, тренировки тоже. Безопасные тренировки. Я никогда не был в настоящем бою, и теперь невероятно трясся. Спустя пять дней учебных тренировок мы участвуем в настоящей мясорубке, тут то все будет по-настоящему. Никаких комнат ожидания - если что, сразу смерть. К слову, тренировались мы каждый день по шестнадцать часов в день. Из за хм… реальности тренировок нам пришлось немного изменить программу. Сначала мы должны были научиться правильно управлять своими боевыми машинами. На это ушло первые сорок восемь часов - управление было настолько простым, что уже через два дня мы могли спокойно двигаться своими киборгами, не врезаясь ни во что и не сталкиваясь между собой. Затем мы стали тренировать навыки стрельбы с различного вида оружия - час за часом мы прыгали и бегали по развалинам, поражая мишени, любезно расставленные нашими новыми друзьями. Мы старались действовать настолько аккуратно, что ни разу не было никаких эксцессов. К третьему дню тренировок у нас появились зрители -
сотни виттов залезали на развалины повыше и наблюдали, как мы мочим картонные цели направо и налево. Естественно, они видели киборгов, только вот в нас они хотели, наверное, увидеть защиту что ли. Нет, не так, они впервые увидели киборгов, которые не хотят их убить и которые выступают на их стороне. Понимая это, мы старались их не разочаровывать и совершенствовали навыки все усиленней. А вот по ощущениям… это вообще не передать, никакая виртуальная реальность не заменит тех ощущений, которые я испытал, управляя сидя в центре своей машины.
        Прайд был уже в считанных шагах от нас, я быстро посмотрел на тепловизор, отметив не менее ста отметок перед собой. Марконты никогда не убегают перед атакой противника, у них почти начисто отсутствует страх, именно поэтому они настолько бесшабашно и безжалостно нападают на виттов. Они их не боятся, вот и все. Притупленный инстинкт самосохранения вдоволь восполняется невероятно высокой рождаемостью и прекрасными боевыми качествами. Только теперь настала расплата. Я сжал кулак левой руки и выдвинул длинное лезвие, одновременно выставляя четыре дула пулемета, и вырвался на поляну, на которой замерли наши враги. Когда передо мной показалось несколько десятков марконтов, я на секунду замер. Какие же они уродливые… ничего общего с кошачьими у них уже не осталось - мерзкие твари больше похожие на мокрых крыс, а не увеличенных в несколько раз котов. Именно эти твари и воцарились на московских развалинах, и теперь нам предстояло поставить их на место. Я невольно отступил назад, как вдруг правая рука активизировала пулемет и дикие твари бросились на меня. Казалось, что их от меня отделяют какие то пара
метров - но эти крохи превратились для них в настоящую мертвую зону. Выскочившие справа и слева Бегущие по Острию открыли такой шквальный огонь, что уже через секунду небольшая поляна, бывшая когда то детским садом оказалась буквально завалена телами мертвых монстров. Лас деловито крикнул:

        - Ты зря остановился. Это я стрелял, что бы тебя на сожрали!

        - Спасибо Лас,  - ответил я и двинул своего киборга вперед, насадив прыгнувшего марконта на длинное лезвие, я только бросил: - они защиту не пробьют! Не стоило волноваться!

        - А им защита не нужна! Они гипнотизируют взглядом!  - невозмутимо ответил тот, резко добавив: - трое слева!  - после того, как мой бластер испепелил марконтов, он продолжил: - ты не испугался сейчас, как тебе показалось, это они тебя взглядом заворожили. Это трудно объяснить, но точно известно, что Марконты умеют завораживать взглядом… осторожно! На тебя идут со спины! Бей огнеметом!

        - Бегущий! Я иду!  - крикнул я и быстро подбил двух облепивших генеральского киборга марконтов, после того, как обе туши безжизненно рухнули на землю, я продолжил: - Лас, слушай, а чего они тебя заворожить не смогли?

        - Так через сеть не действует,  - пожал плечами он.  - Надо рядом быть, по крайней мере, так говорят! Вообще то, немногие эту байку рассказывают, так как… ну сам понимаешь, мало людей живыми от марконтов уходят. Справа!  - очередная тварь врезалась в силовое поле. Я почувствовал, как на мою машину обрушился достаточно ощутимый удар, причем я чуть не потерял управление от такого резкого толчка, быстро извернувшись, я сбросил попытавшего зацепиться за меня марконта и открыл огонь. Лас невозмутимо осведомился: - как ощущения!?

        - В капсуле и посильнее трясет!  - отшутился я и побежал вслед за отрядом, который отлавливал отчаянно сопротивляющихся хищников.
        Дрались мы с ними где то полчаса. Только через тридцать непрерывных минут боя, на поляне не осталось ни одного марконта. Я устало снял шлем и вытер пот со лба - черт, тяжеловато. Быстро надев его обратно, я спросил Ласа:

        - Что там с амуницией?

        - Силовое поле - норма. Лезвие норма. Огнемет - пустой. Бластер - пустой. Пулемет
        - еще тысячи три патронов на все четыре дула.

        - Мало,  - покачал головой я.

        - Нечего было разбрасываться,  - просто ответил Лас.  - Вы их могли вообще одними лезвиями перерезать, без всяких понтов.

        - Ладно, хватит умничать,  - поморщился я и переключился на клановую волну: - генерал, какие планы? У меня с патронами загвоздка.

        - И у меня,  - подхватил Барин.

        - Могли бы и не пользоваться новым вооружением,  - отчеканил Бегущий по Лезвию.  - Так, все кроме Мефисто и Семика - хорошо. Вы двое - механический палец уткнулся в меня, затем в Семика.  - Плохо.

        - С чего это я плохо?  - возмутился лейтенант.

        - Во-первых потому что у тебя все стекло расцарапано,  - проговорил Бегущий по Лезвию.  - Как ты вообще умудрился?

        - Да оно не расцарапано!  - виновато проговорил Семик.  - На меня два уродца прыгнули, а у меня боезапас закончился, и лезвие заело. Пришлось пулеметами бить, так один мне прямо на стекло кабины бросился, вот я сам случайно себя и задел левой рукой. Отмахнулся неудачно.

        - Придурок,  - подытожил Бегущий по Лезвию.  - За один день испоганил машину, будешь сегодня с техниками работать вместе, понял?

        - Слушай не гони…  - начал было тот.

        - Все. Сегодня для тебя тренировка закончена, вернуться в лагерь,  - отчеканил генерал.

        - Да пошли вы…  - отмахнулся киборг Семика и быстро зашагал с поля боя.

        - Теперь второй акробат,  - киборг с генеральскими погонами повернулся ко мне.  - Ты чего застыл, как на них выскочил?

        - Да… не знаю,  - смущенно проговорил я.  - Они вроде как загипнотизировали…

        - Все ясно,  - рыкнул генерал.  - Только попробуй так замешкаться во время боя с купольными. Я тебе лично боекомплект в рожу расстреляю, понял?

        - Слушай, Бегущий В Туалет!  - разозлился я.  - С девочками в "Соционике" так будешь разговаривать, понял? Ты за словами следи, а не то сам не вернешься из боя!?

        - Что ты сказал? Да я выше тебя по званию!  - взревел тот и выдвинул бластер из правой руки.

        - Да НЕТ У НАС ЗВАНИЙ! Они ненастоящие! Это же игра! Идиот ты конченный!?  - крикнул я.

        - Вон из команды!  - рыкнул Бегущий по Лезвию, наставив на меня свое оружие.

        - Парни, хватит!  - встал между нашими машинами Бегущий по Ножу.  - Это же не игра, тут реальная смерть!

        - Да мне наплевать!  - взревел Бегущий по Лезвию и демонстративно перезарядил бластер.  - Вставай на колени, мразеныш! Извиняйся!

        - Пошел ты,  - выплюнул я,  - Давай, стреляй! Чего тебе стоит!? Забыл, как трясся в парке? Аж, слезки текли! Ты тряпка, понял!? Я только что с твоей спины двух марконтов сбил, а ты смеешь отчитывать меня, что я на секунду замешкался? Ты ничего не перепутал, Вова?

        - Тебе конец, урод!  - Бегущий громко закричал и попытался выстрелить, но вместо холодной белой вспышки перед моими глазами, я услышал только короткий щелчок.

        - Что за черт!  - возмутился тот, после чего попытался замахнуться на меня, но его кулак застыл в воздухе.
        Какое то время мы пытались активизировать своих киборгов, но те не реагировали на наши действия. Я пытался связаться с Ласом, но тот словно забыл обо мне. Так продолжалось минут тридцать, мы просто оказались заперты в своих боевых машинах. Внутренняя связь тоже отключилась, поэтому мы как идиоты сидели в своих машинах и пытались хоть как то объясниться между собой через стекла. Молчание в эфире прервал голос Ивана Романовича:

        - Добрый день, господа.

        - Здравствуйте, Иван Романович,  - проговорил Вова.

        - Операторы блокировали ваши машины и сразу же вызвали меня,  - поделился он.  - При этом они отключили всю связь и полностью вас от машин отсоединили. То, что произошло - недопустимо. Мы поставили на вас лучшие машины, вместо того, что бы расстрелять, а вы повели себя по меньшей мере неблагодарно по отношению к нашим техникам. Если вы действительно лучшие из лучших - то я не впечатлен.

        - Иван Романович…  - попытался объяснить я.

        - Молчать!  - оборвал он.  - Вы меня разочаровали. На пятый день один игрок попытался уничтожить другого. Значит так, будем разбираться. Нам не нужно, что бы вы перебили друг друга во время боя, вместо того, что бы отбить атаку и попасть в купол. Операторы сами доведут ваши машины до базы, генерал Бегущий по Лезвию и капрал третьего ранга Мефисто - ко мне.
        После этих слов Иван Романович вышел из эфира. Здоровенные ноги моего киборга сдвинулись с места и он автоматически шагал к базе.


* * *
        Вожак открыл единственный глаз и дико зарычал от невыносимой боли. Ступив на перебитую лапу, он почувствовал, как несколько кинжалов воткнулись в его лапу. Окровавленный зверь хромая на одну конечность медленно захромал вперед. Ничего, выживет. Заживет. Будет новый Прайд, будет новая Охота… новая… Вожак сделал еще несколько шагов и снова завалился на красную от крови землю. Как же больно. Еще раз осмотрев поле боя, Вожак выгнулся в каком то инстинктивном порыве и неистово зарычал. Где то вдалеке на окраине авангардных постов армии виттов был слышен этот дикий леденящий душу крик ярости и неистовой боли умирающего марконта. Потом стало тихо. Рычать стало некому. Чистая победа.


        Перед битвой


        Генерал-майор посмотрел на нас и еще раз тяжело вздохнул:

        - Давайте начистоту. Мы спасли вам жизнь, не смотря на то, что вы какое то время сражались на стороне врага, мы не стали вас убивать. Более того, мы поверили, что вы говорите правду,  - иссушенная рука уткнулась в грудь.  - Я поверил. Мы проверили вас на всех возможных аппаратах и результат был один - вы действительно профессионалы, или по крайней мере себя такими считали. Я следил за вашей подготовкой - мне понравилось, как вы работаете. Но этот инцидент - я не могу пропустить мимо. Глава отряда чуть было не уничтожил своего подчиненного. А самое главное - боевую машину.  - Генерал подошел к окну и вдруг резко закричал: - Мы что для вас их делали!? Вам давали шанс! Шанс! Шанс все спасти, а вы облажались!

        - Иван…

        - Молчать,  - прошипел он.  - Ни слова, пилот. Вы отстранены. В бою будут участвовать другие люди - наши.

        - У них недостаточно времени на подготовку!  - попытался оправдаться Вова.

        - Все разговор закончен,  - помотал головой Иван Романович.  - Весь это эксперимент был большой ошибкой. Валите на все четыре стороны, все равно далеко не уйдете - марконты любят такую добычу. Пошли вон.

        - Иван Романович, мы не уйдем,  - проговорил я.  - Дайте нам еще один шанс.

        - Не надо меня просить,  - презрительно бросил он.

        - Я и не прошу,  - проговорил я.  - Вы же видели наши тренировки. А по поводу внутренних отношений… это я обеща…

        - Ты, мальчик вообще понимаешь, о чем говоришь?  - спросил генерал-майор.  - Ты же знаешь Астарта? Так у него есть ребенок. Да. И он будет биться за него до последней капли крови. А что есть у вас? Вы друг друга чуть было не поубивали.

        - Мы должны драться, мы сможем,  - бросил Бегущий по Лезвию.

        - Хорошо,  - генерал майор посмотрел на нас исподлобья и проговорил: - тогда вам перед каждой тренировкой будут колоть "БЧ".

        - Что это?  - недоверчиво спросил я.

        - Так, небольшой укольчик, который позволит вам не отвлекаться на лишние эмоции. По "БЧ" воины не испытывают моральных проблем, они не теряют своих боевых качеств, но при этом держат себя в руках.

        - Это как успокоительное вещество?

        - Можно сказать и так,  - кивнул генерал-майор.  - Принимать будет вся команда, но если подобный инцидент произойдет снова, то я не буду ограничиваться успокоительным.

        - Мы не подведем,  - проговорил я.

        - Оставшийся день проведете врознь,  - проговорил генерал-майор.  - Пошли вон.
        Когда дверь захлопнулась, Бегущий по Лезвию довольно зажмурился и проговорил:

        - Слушай, нормально отделались! Я думал, реально выгонит!

        - Да, Вова, ну ты и придурок,  - покачал головой я.

        - Не понял,  - повел головой он.

        - Ты действительно ничего не понял? Ты же меня убить хотел!  - повернулся я и уставился на генерала.

        - Да нет,  - он отступил на шаг.  - Ты чего, я же не выстрелил. Я даже на курок не нажимал, я просто попугать хотел. Раньше всегд…

        - Вова, ты правда ничего не понимаешь?  - поднял брови я.  - Ты еще в игре, ты в ней пятнадцать лет в этой игре. У тебя башка по-другому варить уже начала. Ты мог меня убить. По-настоящему убить, и меня бы не было больше, ты слышишь, что я говорю?

        - Мефисто, я бы никогда бы не выстрелил,  - проговорил он.  - Ты что? Ты же мой… друг. Мефисто! Ну куда ты?

        - Знаешь, Вова, я тебе не верю,  - проговорил я.  - Я буду выполнять приказы и команду свою не подставлю. Но тебе, Бегущий по Лезвию я верить больше не буду.
        Следующие четыре дня я провел как в сомнамбуле. Каждый день я залезал в своего киборга и тренировался с остальным отрядом что есть сил. Восемнадцать часов в день
        - норма, ровно столько, сколько обычный игрок проводит в день. Нам нужно было одно
        - восстановить форму, больше ничего, поэтому мы и сражались изо дня в день. "БЧ" нам начали в тот же день, укол днем, укол вечером. Если быть честным - разницы я не почувствовал, может немножко спокойней стал, а так все как обычно. Но и конфликтов больше не было. Вот так вот я и проводил изо дня в день, тренировки, тренировки и тренировки. Потом час на чтение перед сном, и снова тренировки. Я даже во сне видел, как управляю своей машиной. Раз - два, выстрел, силовое поле вперед… и так каждый день. Каждый день без нее. Наверное, расстояние все же очень сильная вещь, я каждый день думал о ней, но при этом понимал свою безысходность. Остался всего один день. Завтра мне суждено либо погибнуть, либо принести мир этим несчастным людям-витам, которые сражаются за свою жизнь. В дверь постучали и на пороге оказался Астарт, он быстро поставил поднос с едой и спросил:

        - Ну как оно?

        - Да…  - махнул рукой я.

        - Ты не переживай,  - проговорил он.  - Завтра… завтра будет страшно. Мне тоже в первом бою было страшно. Я не знал, что делать и как… вроде все показывали, учили, а когда показались эти киборги,  - капрал выдержал паузу.  - главное вы не тряситесь. Страх сковывает, сам знаешь. Если весело и на кураже - выживешь. Если остановишься - погибнешь. Я пять "Нашествий" прошел, я знаю.

        - Это…  - я хорошенько прокашлялся и продолжил: - это да. Все в теории правильно. Ты пойми, мне в купол надо.

        - Да, про вашу великую миссию весь город гудит,  - уважительно проговори Астарт и перевел взгляд на книгу.  - Дочитываешь уже? Быстро.

        - Не поверишь, первая книга, что прочитал,  - хмыкнул я.

        - Верю, отчего же нет,  - пожал плечами Астарт.  - Вы вообще все немного не от мира сего, ну это я так, по-доброму. Уколы то помогают? Под "БЧ" вообще хорошо, никаких эмоций. Только цель - победа.

        - Да ну к черту,  - снова кашлянул я.  - Уколы ваши…

        - Слушай, ты чего раскашлялся!  - возмутился Астарт.  - Сдурел совсем!? Завтра "Нашествие"! Ты должен быть в форме, правильно говорят, что у вас иммунная система ни к черту! Откинешься еще! Мне за тебя Романыч голову оторвет!

        - Нормальная иммунная система,  - проговорил я.

        - Имунной системе практика нужна!  - с умным видом проговорил Астарт.  - Ты сиди, я сейчас до доктора сбегаю. Тебе принесу что-нибудь.

        - Ладно,  - усмехнулся я.  - Хочешь - иди. Только я не болел, не потому что под куполом болезней нет, а потому что я здоровый.

        - Если ты будешь завтра не в форме, то я своим здоровьем поплачусь!  - ответил Астарт.  - Откинешься на кровати и все.

        - Не хочу на кровати с болячками,  - пробурчал я.  - Хочу как Спартак, в жестокой битве с именем любимой женщины на устах…. Вот это смерть красивая.

        - Смерть не бывает красивой,  - покачал головой капрал.  - Ей пофигу какая она… она же просто смерть. Я видел смерть, терял близких. Ничего романтичного и красивого нет. А Спартак… ну это же книга, там должно быть с прикрасами. Никто не хочет читать про то, как кто то умер своей смертью. А вот с окровавленным щитом, молниеносно орудующий мечом…

        - Ты специалист по книгам?  - поднял брови я.

        - Да нет, просто книжки читаю,  - пожал плечами тот.  - Очень много их тут.

        - Ребенку читаешь?

        - Кто сказал?  - спросил Астарт.

        - Романыч.

        - Читаю, детские,  - проговорил он.  - Ей нравится, я часто хожу по развалинам, собираю, ищу такие хорошие, добрые…

        - Как зовут?  - спросил я.

        - Лана,  - нежно проговорил воин.

        - Лана!?  - поднял брови я.

        - Лана,  - кивнул Астарт.  - Не нравится? Сразу говори - ударю быстрее.

        - Да нет, очень нравится,  - улыбнулся я.  - Очень красивое имя. Наверное, самое красивое, которое я слышал.

        - Оно еще до Катастрофы было популярным,  - проговорил Астарт.  - Она у меня знаешь, какая красивая? Не то что я. Нам повезло, дети не наследуют наших уродств. За них мы и сражаемся.

        - Я знаю.

        - Нас осталось так мало, Егор,  - покачал головой Астарт.  - Вся армия… на самом деле пустышка. Нас очень мало.
        После чего Астарт вышел, прикрыв за собой дверь. Я отложил книгу и лег на кровать, вот и все. Завтра будет сражение. Уснул я поздно, еще несколько часов валялся на кровати и думал. Ведь завтра меня может не стать… странно. Вроде как сижу, о чем то думаю, мечтаю… А завтра выстрел из бластера в стекло и все. Интересно, а что там? Астарт наверняка знает, виты все знают. Они после своей болезни практически с того света вернулись. Знают - но не говорят. Всю эту ночь я поспал час или два, только под утро я забылся тревожным сном, как вдруг меня разбудил протяжный крик сирены. Началось. Я поднялся с кровати, как в комнату заскочил Астарт, он был с оружием в руках и полном боевом облачении, смерив меня с ног до головы, он проговорил:

        - Со стороны купола начался арт-обстрел. Значит у нас еще где-то час-два в запасе. Платформа очень долго выезжает. Пошли!
        Я схватил книжку и побежал по моментально заполнившимся витами подземному убежищу. Минут через двадцать, я уже забирался в своего киборга, а вокруг суетились техники, Лас что то говорил по внутренней связи, а я напряженно смотрел перед собой и думал о том, что произойдет через какие то полчаса. Будет бой. Реальный бой. Астарт запрыгнул на колено робота и перевесился в кабину:

        - Так, Ласу привет! Егор, Романыч сказал вам каждому перед боем еще один укол "БЧ" сделать. Что бы… ну это же ваш первый бой, мало ли, кто испугается.

        - Не томи,  - проговорил я и вытянул руку.

        - Вот и славно,  - Астарт сделал небольшой укол в вену из автоматического шприца и прикрепил мне на руку какой то предмет больше похожий на часы.

        - Что это?  - спросил я.

        - Это передатчик,  - проговорил Астарт.  - Связь работает даже в куполе, просто подносишь к губам и говоришь, тут есть динамик, нас тоже услышишь.

        - А сработает?  - недоверчиво спросил я.

        - Сработает-сработает,  - кивнул капрал.  - Уже проверяли… на тех трех, которые заскочили и не вернулись. Это еще и маячок, если подобьют, нажимай на красную кнопку, выручим. Но это в случае, если без машины останешься. Да и вообще часы неплохие. А это лично от меня,  - Астарт протянул мне небольшой прибор, чем то похожий на жучка.  - Никому не говори, что я тебе свой "ледничок" подарил. Если машину подобьют - сразу крепи на шею. Будет не очень приятно, но он спасет тебе жизнь. Просто не высовывайся из машины и не двигайся, что бы датчик движения не заметил.

        - Спасибо Астарт.

        - Удачи, Герой Федерации!  - рассмеялся воин и протянул руку: - счастливо.

        - Удачи,  - я пожал ладонь капрала и надел шлем: - Лас, все в норме?

        - Да, техники нормально подсуетились,  - ответил мой невидимый помощник.  - Ты плечо, кстати, видел своей машины? У вас теперь новая символика, на латах бронированных нарисовано.

        - Да ты что?  - я поднял машину на ноги и повернул левую руку, на которой был прикреплен небольшой щиток с обозначением моего позывного и звания. Теперь на щитке красовалось изображение марконта на фоне взрыва.

        - На значок "Пежо" похоже,  - хихикнул Лас.

        - Что такое "Пежо"?

        - Да это до катастрофы компания была, производила роботов недорогих, машины делала,  - перечислил он.  - Так что вы теперь не "Бегущие по Острию", а команда "Пежо".

        - А серьезно?

        - Да это техники намалевали в честь вашей победы над Прайдом,  - проговорил Лас.  - Это знак уважения. Они старались.

        - Я верю,  - кивнул я и перешел на внутреннюю связь: - эй, по острию! Когда выдвигаемся!?

        - Сейчас платформа уже почти поднялась,  - проговорил Ворон.  - Скоро игра начнется.

        - Страшно?  - спросил я.

        - Да после этого "БЧ" уже все по боку,  - хихикнула Катька.

        - Тамбов, ты как?  - осведомился я.

        - Я?  - прогудел тот.  - Я то в норме.

        - Трясешься?

        - Пускай они трясутся,  - гордо ответил капрал.  - А ты, Мефисто, давай народ не подогревай. Разбазарился, "страшно-страшно". Нормально.

        - Ладно,  - проговорил я.  - Что дальше? Где встречать будем?

        - Значит так! Отходим за вторую линию обороны!  - проговорил Вова.  - Когда наши друзья по игре завязнут в бою с первыми обороняющимися - тогда выступаем мы. Отбрасываем их до платформы, потом заскакиваем внутрь и идем прямо к штаб-квартире Империи войн, там то и спрашиваем по полной программе. Все?

        - Дебильный план,  - невозмутимо ответил Семик.

        - Ты знаешь другой способ попасть в купол?  - спросил Бегущий по Лезвию.

        - Нет.

        - Тогда молчи,  - рыкнул Вова.

        - Желаю Вам остаться в живых, ребята,  - вдруг прорезал эфир голос Интерконта.  - Вы можете. Я верю.

        - Мы не подведем,  - ответил Вова и крикнул: - Бегущие на позицию!


        Мясорубка

        - Мальборо, пошли в центр,  - подал голос аварт-капрал первого ранга LxL.

        - Нет, не пойдет,  - покачал головой лейтенант и обратился к старшему по званию - Генерал, давай выждем. Монстры опять в центре окопались, наверняка.

        - Нет! Я тут решаю, ясно!? Мы пойдем в самый центр, захватим с собой пару тысяч очков и отправимся отмечать выход в финал.

        - Так точно!  - отозвались воины.

        - Пошли искать добычу,  - хищно проговорил в капсуле Мальборо.
        Загрузка игры закончилась и они оказались на огромной площадке, около двух сотен игровых машин стояло в ожидании, когда карта и боты полностью прогрузятся. В эфире раздался голос программы: - Полуфинал Битвы под Московой 2! Третий тур - Охота! Игра начнется через 5.4.3.2.1… В бой!
        Мальборо поправил свой боевой шлем в капсуле и восторженно прошептал:

        - Этот полуфинал вы запомните надолго!
        После чего двести киборгов ринулись в поисках добычи. Двести боевых машин сейчас будут рыскать с помощью всего своего набора техники, они будут искать жалких мутантов и не отступят.
        Они не понимали, что самое страшное для них еще впереди.


* * *
        Для наших машин даже приготовили специальные схроны и замаскированные площадки в развалинах домов, что бы наши трехметровые фигуры не показывались среди развалин. Я поставил киборга за обрушившейся пятиэтажкой и молча стал осматриваться. Интересно, а раньше это был красивый город? Что видел я? Ну в "Социнике" проекция Старой Москвы была очень красивой, плюс добавление компьютерных эффектов… А тут? Да что я видел тут? Изрытые снарядами кварталы, зияющие черными провалами чудом сохранившиеся здания, подбитые машины, остовы разбитых киборгов. Это даже не развалины города, а осажденная крепость из развалин бетона и кирпича. Я перевел взгляд на засевшего в десятке метров от меня киборга Барина и проговорил:

        - Лас, а почему тут такие страшные развалины?

        - Тебе что, "БЧ" перекололи?  - иронично спросил он.  - Потому что здесь была война, мой друг.

        - Неужели киборги разрушили все?

        - Да нет, это же не сам центр города, Люберцы в 2054 только стали называться частью Москвы, а Раменское так вообще в 2060. Это окраины города, а сам центр пришел в негодность за лет десять. Очень много пожаров, а тушить было некому. Знаешь, какое зарево стояло?

        - Нет.

        - Огненные вихри под двадцать метров ходили, а тушить было некому. Мы только через два месяца смогли город и область потушить.
        Где то впереди раздалась канонада. Я закрыл глаза и мысленно попытался успокоиться. Мне нельзя бояться. Я не имею права на страх. Да. Я могу погибнуть, но трястись и щелкать зубами я не буду. Я воин. Я Аварт-игрок. И в этой игре мы всех порвем. Внутренняя связь ожила голосом Бегущего по Ножу:

        - Они сошлись с первой линией, бьют с трех сторон. Надо выходить.

        - Рано,  - ответил Вова.  - Мы должны подпустить их поближе.
        Тем временем канонада усиливалась, треск выстрелов и гром разрывов становился все отчетливей. Я отключил внутреннюю связь и обратился к своему оператору:

        - Что там происходит Лас?

        - Да плохо дело, роботов пятьдесят шарит по Раменскому, остальная часть пытается либо пройти по подземелью, либо начинает окружать нас с тыла. Там минные поля в десять рядов, потопчутся, да отойдут. Сейчас главное врагов ваших втянуть поглу….

        - Бегущие! В бой!  - закричал Вова и мы выскочили из своей засады прямо на небольшой отряд киборгов, который прорвался через первую линию обороны и уже собирался смести вторую.
        Наверное, "БЧ" все таки работает только в экстремальных ситуациях. Когда я поднял своего Пьюритти на ноги и вытащил оружие, страха уже не было. Не знаю почему, но я просто понял, что нам больше некуда отступать. Мы - виты. Именно так, нам некуда отступать и у нас есть главное преимущество перед своими врагами - для нас это реальная жизнь. Плевать, что они под флексом почти все, у нас гораздо большая мотивация, чем у них. Я даже счастлив, что все так произошло, иначе вот точно так же управлял бездушной машиной, убивал виттов сам того не зная.
        Вы у меня попляшете.
        Первую вражескую машину я подбил так молниеносно, что даже сам не понял, как это произошло. Просто сработали рефлексы. Без страха и сомнений. Сначала выстрел из бластера, потом я отразил очередь пулемета своим силовым полем. Прежде чем киборг врага смог что то предпринять, я разогнался и буквально вбил его в стену ударом металлического кулака. Широкое лезвие вылетело с невероятной скоростью и пронзило словно бумагу бронированный корпус врага. Минус один. Порадоваться своей первой победе я не успел, подоспевший к месту сражения второй киборг выстрелил по мне из бластера и активизировал пулемет. Я отлетел на несколько шагов и машинально отметил: - 80 процентов защиты. Плохое начало. Выставив щит, я отбивал атаку за атакой, постепенно приближаясь к вражеской машине. Но сойтись нам не удалось, подскочивший Бегущий по Ножу одним выстрелом снес моего противника и громко закричал по внутренней связи:

        - Что встал!? Побежали!
        Уже через считанные секунды мы оказались в невероятной кутерьме боя, в едином гвалте выстрелов и взрывов мой киборг несся напролом сбивая одного врага за другим. Тем временем наши враги все прибывали и пребывали - раз за разом на остовы уже почти разгромленной первой линии обороны врывались новые киборги. Если бы не наш отряд, то виттов бы смяли в первые секунды, но наше присутствие резко спутали планы купольных. Они не действовали единым фронтом по одной простой причине - каждый отряд был сам за себя, каждый зарабатывал очки для своей команды, и поэтому с организованным сопротивлением им было трудно справиться, особенно когда на самом центре карты бились киборги, которые превосходили их по всем показателям.
        Первым погиб Барин. Его боевая машина выскочила прямо на целый клан, который сумел обойти минное поле с левого фланга и ударил по позициям виттов. Барин как смог пытался помочь витам, которые развернули свои пушки и отчаянно палили по прорвавшимся врагам, но все было безуспешно. Аварт-лейтенант первого класса разбил голову вражескому генералу, пробил грудь рядовому, после чего обступившие его со всех сторон остальные просто заживо сожгли нашего игрока. Барин дико закричал в эфире, затем его истошный вопль резко оборвался. Так мы потеряли первого. Было ли мне страшно? Нет. "БЧ" действовал безотказно - вместо мысли о гибели моего товарища я думал только об одном - левый фланг открыт. Убивших Барина киборгов мы сожгли в считанные секунды, но когда последний вражеский воин упал на черную землю, на нас набросилась новая волна врагов.
        От новой волны не ушли Ворон, Семик и Скабик. Даже криков не было - просто на отметке пропали три огонька. Что из себя представляла вторая волна? Казалось, вот еще секунды, и виты, которые казались просто маленькими точками, суетящимися внизу, побегут - но нет. Каждый вит дорого продавал свою жизнь этим сумасшедшим киборгам с лучшими игроками внутри, которые под флексом бились настолько искусно, что только благодаря мужеству виттов мы смогли отойти ко второй линии обороны, не превратив отступление в бегство.
        Я приземлился в специально вырытый для меня гигантский окоп и машинально спросил у Ласа:

        - Показатели! Быстро!

        - Броня - 40 процентов. Бластер - 20 выстрелов. Пулеметы - не работают. Огнемет полный.

        - Что с пулеметами?

        - Ты перегревшимся дулом забил вражеского рядового,  - отчитался Лас.

        - А почему я это не помню!?  - спросил я.

        - Мефисто! Ты как, не ранен?  - раздался в эфире голос Вовы.

        - Все в норме, Вов,  - проговорил я.

        - Третья волна! Пятьдесят единиц!  - крикнула Катька.

        - Бегущие! В бой!  - закричал генерал.
        Третью волну не пережили Тамбов и ПроАвер. Когда вражеские машины подошли вплотную мы бросились напролом, выстреливая весь оставшийся арсенал. Авер погиб совсем рядом - я успел спрятаться за стеной, а он нет. Ему не хватило каких то десяти метров добежать до укрытия - его снес залп из трех бластеров, который в один миг превратил могучую боевую машину в обугленный кусок железа. Пятьдесят вражеских киборгов уничтожили около пяти тысяч виттов. Мы бились насмерть с ними, но ничего не могли поделать - силы были не равны. Когда я добил последнего киборга третьей волны, от второй линии обороны не осталось почти ничего - перепаханные выстрелами укрытия, выжженные огнеметами позиции, развороченные пушки, разбитые машины, развороченные киборги. Посреди всего этого стоял я. С отломанной правой рукой, с пробитым силовым полем, с покрытым паутиной трещин стеклом. Скоро. Скоро будет четвертая волна. Самые хитрые и самые сильные команды, которые решили переждать основное сражение.
        Я закрыл глаза и несколько раз глубоко вдохнул и выдохнул. Барин. Семик. Скабик. Тамбов. ПроАвер. Все. Теперь их игра закончилась. Навсегда. Сейчас будет четвертая волна, и тогда я к ним присоединюсь. Еще чуть-чуть и все закончится. Мои размышления прервал голос Ласа:

        - Мефисто, ты как? Показатели критические. Что с оружием делать?

        - Разберемся,  - проговорил я и поднял левой рукой тяжелую бластерную установку, расчет которой заживо сожгли. Вытянув обгоревшую пушку вперед, я выстрелил в сторону развалин. Работает.

        - Нашел себе пистолет?  - хмыкнул Бегущий по Ножу.

        - А что?  - пожал плечами я.  - Нормальное оружие.

        - Ну вот и все!  - рассмеялся эфир голосом Вовы.  - Я уже вижу вдали наших гостей. Поднимайтесь, господа! Мы идем умирать!
        Я выпрямился во весь рост и заметил идущих к нам врагов. Среди порушенной первой и второй линии обороны в тумане из нескольких очагов пожаров к нам шла СМЕРТЬ. Я почему то сразу понял, что этот этап нам не пережить. Мне не пережить. Спасибо "БЧ" я еще не спешу убегать. Почему то мысль о смерти стала для меня… нормальной. Помню, как я неистово дергался, когда охранники вели нас расстреливать. А тут… А тут я умру в бою. Перезарядив бластерную установку, я оглянулся на несколько сотен виттов, сгрудившихся на последнем рубеже и мысленно прикинул - Астарт жив или нет? А Иван Романович? А Интерконт? Какая уже разница? Я поднял свое оружие повыше и спросил Вову:

        - Ну что, генерал? Все по плану? Обращаем в бегство и забегаем в купол?

        - Чувство юмора это хорошо,  - ответил генерал.  - С ним умирать не страшно.

        - Что еще скажешь?  - осведомилась Катя.

        - Бегущие по Острию! В бой!  - крикнул генерал и мы выскочили из засады прямо на вальяжно приближающихся врагов. Они то думали, что победа уже в их руках. А вот хрен вам. И никакой вам флекс вам не поможет, когда я и Астарт бьются за своих женщин. Бластерная установка предательски щелкнула, вместо того что бы размозжить голову ближайшего аварт-капрала из команды "А1". Хорошие ребята, кстати, я несколько раз с ними пиво в аварт-баре пил. Игрок "Smit" непременно воспользовался моей заминкой и окатил меня пламенем из огнемета, сжечь заново не получилось, но зато я успел использовать бластер как дубинку и зарядил ему прямо по голове. Выхватив лезвие, я проткнул лезвием еще одного вражеского воина, но продолжить мне драться мне дали. За спиной вдруг бухнуло и моя машина полетела кувырком вперед, после нескольких ударов я вдруг почувствовал как шлем громко хрустнул и я провалился во тьму.


* * *
        Дикая боль в затылке. Первое что я почувствовал, когда открыл глаза. От нее я и пришел в сознание, после того, как я открыл глаза, сильно закашлялся и попытался выбраться своей машины. Это оказалось не так легко, моя машина грохнулась на вражеского киборга, и бронированное стекло разбилось от столкновения. Я покрутил головой и втянул носом воздух - очень мило, мы еще и горим. Через пробитое стекло в кабину медленно, но верно забирался серый удушливый дым, я судорожно пошарил по аварийному сундучку, прикрепленному за спинкой моего кресла, и достал противогаз. Когда дышать стало легче, я притянул к себе разбитый шлем и прогудел через распиратор:

        - Лас! Лас! Ты меня слышишь!?
        В ответ мой верный оператор молчал. Я воровато оглянулся и снова загудел:

        - Лас! Меня подбили! Меня подбили! Лас!
        Снова тишина. Я достал из аптечки два шприца "шока" и вколол себе в шею, раскалывающаяся голова и выбитое плечо поутихли. Теперь можно… стоп. Что можно? Если Лас не отвечает значит… значит, битву мы проиграли. Бегущие по острию были уничтожены, жилые секторы, которые виты закрывали грудью тоже. Все. Войны больше нет. Мы проиграли. Я достал из аварийного бардачка пистолет и несколько раз выстрелил по стеклу, что бы вылезти. Автоматика молча чернела выключенными лампочками и теперь приходилось выбираться вот так вот. После трех-четырех выстрелов в раскрошенном куске стекла оказался достаточный проем, что бы протиснуться. Я пролез на половину туловища, как вдруг клацающие механические шаги раздались совсем рядом. Я быстро озирался вокруг, пытаясь высмотреть в черном дыму врага, но на расстоянии метров пяти было ничего не видно. Горящий рядом подбитый джип здорово затемнял пространство вокруг. Поэтому я никак не мог увидеть через толстые линзы своего противогаза приближающегося киборга. Как он меня нашел… Черт! Я идиот! У него же тепловизор и датчик движения! Он не сразу нашел меня из за кучи горящих
машин, он обходит все источники тепла. Я достал "ледничок", который дал мне Астарт и быстро прикрепил к своей шее. ААА! Как жжет то! Очень неприятная штука этот "ледничок", ничего не скажешь. Надо было спрятаться, но где? Обратно в машину? Нет, под горящий джип? Ага, еще тупые идеи есть?
        Тут я заметил, что у разбитого мной вражеского киборга тоже есть кабина. Вернее место под нее, на самом деле там была просто небольшой полый отсек, пролом в который я раскурочил, когда моя машина упала на него. Прежде чем вражеский киборг приблизился ко мне, я быстро забрался внутрь и сжался калачиком. Больше места не было. Тем временем киборг был уже в метрах двух от меня, он некторое время возвышался над покинутой мной машиной, после чего достал пулемет и стал стрелять по ней. Киборг неторопливо сменил пулемет на огнемет и на месте только что покинутой мной машины уже красовался большой костер. Железный зверь еще постоял несколько секунд и подошел к моему убежищу. Все. Вот он и конец. Я затаил дыхание и достал пистолет. Конечно, я ему никакого урона не нанесу, но хотя бы с оружием в руках. Астарт бы одобрил. Но киборг повел себя странно, совершенно невозмутимо он убрал оружие и закинул мою машину на плечо, после чего скрипя железными конечностями, двинулся в неизвестном направлении. Я высунул голову и молча наблюдал за происходящей зачисткой. Бой уже действительно закончился. Среди разрушенных
укреплений виттов пара десятков киборгов неторопливо прогуливались и добивали раненных. При этом каждый подбирал киборга и точно так же как бросал себе на плечо и куда то нес. Я очень надеялся, что несут меня не в… да какая разница? Оставалось только ждать. Ждать и быть готовым ко всему. Другого выхода нет. Минут через десять несущий меня киборг остановился и бросил на какую то платформу, я выждал, когда он уйдет и высунул свою мордочку в противогазе. Ясно, собирают что осталось. На платформе кроме моей машины лежало еще несколько десятков подбитых машин. Видимо, Империя Войн поняла, что оставлять их слишком дорого, кроме того, враги еще и умудрились из разбитых и раскуроченных машин сделать свои. Которые посильнее "Имперских", да и что им теперь торопиться? Если раньше виты еще могли отражать нападения, то теперь все кончено. Их осталось слишком мало и даже присутствие "Бегущих по Острию" не помогло, хотя… без нас бы они погибли еще быстрее. Наш клан уничтожил минимум семьдесят-восемьдесят машин. Но витам теперь это без разницы, им теперь все равно. Я снял противогаз и тихо прошептал в динамики своих
часов:

        - Лас! Мать твою! Лас!
        Договорить я не успел, платформа дернулась и поехала. Я снова аккуратно осмотрелся и машинально отметил - несемся с огромной скоростью посередине дороги проложенной в лесу. Забавно. После чего я снова залез внутрь своей каморки в полости подбитого киборга и снова начал звать Ласа. Эфир молчал. Неужели это все? Неужели все те люди с которыми я общался, разговаривал, шутил мертвы? Неужели я единственный, кто выжил среди этой мясорубки? Нет. Быть такого не может. Хотя, а почему не может? Очень даже может. Я теперь… теперь я один против всей армии.
        Платформа остановилась через минут тридцать. Мне стоило бросить только один взгляд, что бы понять - мы снова возле входа в купол. Синеватые силовые поля как то по-домашнему сияли перед моими глазами. Купол. Какой он все таки красивый, спокойный, умиротворяющий…в нем живут счастливые люди, которые не знают, что происходит за периметом. Меня вдруг осенила мысль - а что если это так надо? Что если никто и не захочет узнавать правду? Какое им дело до Астарта, Ивана Романовича… кто они для них? Ну, мутанты, дальше что? Кто захочет спасать мутантов? Да и захочу ли я? Вот если мне дадут возможность все забыть, перестать об этом думать. Что скажу Я? У меня есть Лана, у меня есть дело, которым я люблю заниматься…
        Человек страшное существо. Я видел, как погибали мои товарищи, видел, как погибали отважные виты в бою с более сильным врагом. А как только подумал о том, что бы прикрыть свою задницу, в мелкую душонку сразу закрались подлые мыслишки. А что если… А если так. Я дал себе пощечину за такие мысли. Придурок. Какой же ты придурок. Забыть? Не дождетесь, козлы, пока я жив, про то, что произошло здесь, никто не забудет. А остальные узнают. Раздался топот железных ног. На платформу заскочила пара десятков киборгов и сразу же замерли. Понятно, что это уже программа выполняет поставленные задачи. Игроки уже отмечают выход в полуфинал. Пьют шампанское, веселятся… И не знают, какая трагедия разыгралась. Я посмотрел на свои часы и стал задумчиво следить за стрелкой циферблата. Когда секундная стрелка достигла двенадцати, платформа стала плавно опускаться вниз. Свет быстро померк и я оказался в темноте. Только через минут сорок кромешной тьмы, платформа въехала на площадку и остановилась. Видимо, это какой то подземный цех по ремонту машин. Я высунул голову и моментально втянул обратно. Сомнений не было - я

        Конец второй части.
        ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ. ПО ОСТРИЮ


        - Я очень благодарен своей команде, особенно Мальборо и LxL за проведенный бой,  - проговорил генерал, держа в руках кубок.  - Эти игроки смогли сделать невозможное, они уничтожили вражеских киборгов. Спасибо им за это, мы бы не вышли в полуфинал, если бы не их помощь.

        - Не за что!  - радостно закричал Мальборо и открыл еще одну бутылку с шампанским, после чего стал весело обливать своего генерала с головы до ног.

        - Вот и все!  - ведущий, голова которого весело поблескивала от осевших конфетти, радостно повернулся к камере, торжественно и с долей какой то грусти продолжил: - Это был ТРЕТИЙ ЭТАП уже легендарного турнира "Битва под Москвой 2"! Охота закончилась и в финал прошло четыре команды, которые и определят победителя! Напомню - команда победитель будет представлять наш купол не международном турнире! Это было невероятное зрелище! Почти час непрерывной мясорубки в киберпространстве! Передаю слово заместителю Президента "Империи Войн"! Ковалев Евгений Евгеньевич! Ваши аплодисменты!  - после утихших оваций в зале, ведущий протянул микрофон и быстро спросил: - с самого начала турнира вы говорили, что этот будет сильно отличаться от предыдущих! Но такого поворота не ожидали даже игроки! Расскажите, кому пришла в голову идея вставить игровых киборгов!?

        - У нас хорошая команда, которая постоянно подбирает все новые и новые сценарии развития сюжета, мы постоянно совершенствуем оружие, придумываем новые карты,  - перечислил Евгений Евгеньевич, после чего слегка поморщился: - Зачастую в блогах и форумах ходили слухи, что как правило, третий тур стал превращаться в тупой отстрел игровых ботов-мутантов. Скажу сразу - это не так, мы постоянно совершенствуем программу, и на этот раз решили попробовать удивить наших игроков и телезрителей. Именно поэтому на карту были выставленные модификационные модели, которые превосходят обычных. Но аварты в упорном бою показали, что никакие модификации им не помеха. Я горжусь игроками нашей Корпорации!

        - Скажите, а что будет после!?  - спросил ведущий.  - После окончания Международного турнира!?

        - Вот когда наши ребята возьмут международный кубок!  - хитро усмехнулся Евгений Евгеньевич.  - Тогда будет другой разговор, одно могу сказать точно - игра будет совершенствоваться изо дня в день.

        - К сожалению, на третьем этапе еще четыре команды были уличены в употреблении флекса,  - внес ложку дегтя ведущий.

        - Да, это печально, что некоторые не хотят играть честно,  - развел руками Президент.

        - Но вам не кажется, что наказание слишко…

        - К сожалению, я вынужден идти,  - перебил его Евгений Евгеньевич.

        - Спасибо за интервью!  - пожал руку ему ведущий.
        После того, как Евгений Евгеньевич скрылся за кулисами, он тяжело выдохнул и прислонился к стене. Долбанный ведущий. Пора менять, слишком неправильные вопросы задает. Это еще после того, как игра вышла из под контроля! Это после того, как из капсул не вернулось десять человек! Это за один раз! Ничего, скоро все это… подскочивший помощник протянул коммуникатор:

        - Станислав Егорович.

        - Я уже иду,  - проговорил заместитель изображению Президента и снова прислонился к стене. Как же это все надоело. Почему это все так затянулось? Заместитель зло стукнул по стене и рявкнул на своего помощника:

        - Что встал! Воды мне принеси! Живо!
        Не дождавшись, Евгений Евгеньевич отлепился от стены и шатающейся походкой пошел по коридору. Всю дорогу до кабинета он думал. Как? Как так случилось? Кто были эти киборги? Неужели у них гости с соседского купола? Неужели их предали? Кто то объединился с уродами и решил поколебать величие их армии? Почему тогда они выставили всего десять? Хотя почему всего? Эти десять уничтожили почти сто единиц… неплохо для первого раза? А что если это будет и во второй? Евгений Евгеньевич шагнул в кабинет начальника и понуро проговорил:

        - Автоматика все сделает. Обломки собраны, семьдесят процентов вражеских укреплений уничтожены. Полностью зачистить не удалось - они ушли в катакомбы, там трудно искать. Я решил не рисковать.

        - Время на восстановление машин?  - хмуро спросил Президент.

        - Половина восстановлению не подлежит,  - покачал головой заместитель.  - Я даже не знаю что сказать…

        - Да что уж тут скажешь,  - согласился Станислав Егорович.  - Ты как думаешь, кто это? Поляки? Шведы?

        - Не знаю,  - покачал головой заместитель.  - Машины были… таких просто нет.

        - Посмотри, что принес оператор,  - Президент нажал на кнопку пульта, и на огромном экране показалось изображение разбитого киборга неизвестной модели. Камера показывала раскрошенное стекло боевой кабины, из которой пытался вылезти человек в шлеме. Побрыкавшись в своем покореженном кресле, он снял шлем и вырвался на свободу. В следующий миг пулемет возвышавшегося над ним киборга застрочил длинной очередью, превратив раненного в разорванный кусок мяса. Президент поморщился и недовольно сказал:

        - Автоматика тупая. Надо было взять с собой поговорить.

        - В программе стоит только уничтожение, никаких пленных,  - подсказал заместитель.

        - Да знаю,  - отмахнулся Президент и перевел взгляд на своего помощника: - ты узнал пилота этой боевой машины?

        - Нет,  - помотал головой тот.

        - Смотри,  - Президент перемотал запись и остановил на том моменте, когда воин снял шлем.  - Кто это?

        - Не узнаю, но лицо знакомое,  - прищурился он.

        - Лицо знакомое,  - передразнил Станислав Егорович.  - Это, мой друг, Виктор Невзоров. Капитан клана "Бегущие по Острию". Боевой Ник - Бегущий по Ножу.

        - Не может быть!  - выдохнул тот.  - Они же погибли!

        - Видать, мутанты, которые перебили охранников, решили оставить в живых этих ребят,  - проговорил Станислав Егорович.  - Или ты мне чего не рассказал!?

        - Я все как на духу!  - выпалил заместитель.

        - Все как на духу,  - опустил голову Станислав Егорович.  - Откуда у них взялись боевые машины? Черт, плохо дело. Неисправимые потери… вместо освобождения территорий, мы оказались в затруднительном положении.

        - Я приказал ускорить темпы восстановления,  - заверил Евгений Евгеньевич.

        - Да, и на этот раз с "флексовыми" без церемоний, а то мы их опять еще встретим как этих "Бегущих",  - тяжело проговорил Президент.  - Ясно?

        - Я прослежу,  - кивнул заместитель.

        - Давай, иди,  - проговорил Президент и снова уставился в пустоту.
        Когда за Евгением Евгеньевичем закрылась дверь, он не смог сдержать улыбки. Эта пиррова победа обернулась для него очень даже неплохо. Судя по всему, Стаса уже можно списывать. Очень скоро он вдруг подаст в отставку, а потом команда "Танатос" найдет очередной труп. Вот так то! Похоже, его крах кому то наверху очень не понравился. Еще бы вместо обычных десяти-двадцати машин готовых под восстановление, они потеряли больше половины. И теперь Стас оказался в очень трудном положении. По нему было видно, что он просто не знает, что делать. Это хорошо. Это очень хорошо!  - размышлял заместитель по дороге в свой кабинет.  - Свою часть он выполнил безукоризненно. Флексовые игроки - за периметром уже начинают гнить, Подземный завод уже начал восстановление, а Стаса скоро уничтожат. Кто займет его место? Ну конечно незаменимый Евгений Евгеньевич, который ударными темпами восстановит армию киборгов и великолепно выполнит свою часть работы. А этот урод… он еще получит за то, что ударил его тогда. Конечно, все будет так. И не иначе. От сладостных мыслей о возмездии, его отвлек звонок коммуникатора, Евгений
Евгеньевич недовольно посмотрел на абонента и недовольно проговорил, нажав на зеленую клавишу:

        - У нас проблемы!?

        - У нас диверсант!  - выдохнул главный оператор завода.

        - Что значит диверсант!?  - воскликнул Евгений Евгеньевич.

        - В куполе есть выживший!!!

        - Ничего не предпринимайте, до моего прихода,  - проговорил тот.  - Я скоро буду. Закройте все входы и выходы, вот и все. Я пришлю Вам три "Танатоса".
        Отключив оператора, Евгений Евгеньевич потянулся было позвонить Президенту, но в следующий миг его лицо тронула кривая усмешка. Нет. Это ведь шанс. Шанс реабилитироваться для тебя. А нам это нужно? Это ведь шанс и для меня… если я устраню и эту проблему, то у хозяев не будет даже сомнений в кандидате на новую должность Президента "Империи Войн". Вместо старого. Который уже ни на что не годен.


* * *
        Я никогда не был на заводах. Особенно на тайных подземных цехах, в которых латают подбитых киборгов. Из всего что я знал о заводах - тут люди не работают. Вообще. Все выполняет автоматика, у людей только одна функция - контролировать бездушные машины. Хотя вместо этого они занимаются одним и тем же - смотрят игры, знакомятся в "соционике", играют на тотализаторе.
        Зная, как они все "ответственно" относятся к работе, я планировал прокрасться с территории завода и найти Лану. Мне нужно ее увидеть. Как воздух. Я обязательно должен выбраться. Но в мои планы сразу же вмешались посторонние факторы. Я хотел было улизнуть незаметно, но подходящего времени не наблюдалось. Платформа, на которой находились машины, плавно двинулась по прямой и заехала в темный цех, в котором была куча всяких станков, приборов, камер… Видимо, операторы, сидящие в центре управления, решили не мешкать и сразу включить восстановление машин. Иначе, зачем они еще их тащили? Тем временем, когда моего киборга подняла механическая рука и положила на движущийся конвейер, я решил действовать. Я моментально выбрался из своего убежища и неловко спрыгнул на твердую поверхность. В следующий миг в зале заревела сирена и раздался механический голос:

        - Посторонний в цехе! Прекратить процесс регенерации!!!
        Вот черт! Я лихорадочно стал искать выход, петляя среди гигантских станков, которые уже приступили к починке киборгов. Все это время ревела сирена и механический голос все повторял и повторял о моем присутствии. Через несколько минут плутаний по замкнутому пространству, я натолкнулся на небольшую дверь и попытался оттолкнуть ее. Безуспешно. Вспомнив о пистолете в моей руке я пробил из него брешь в районе замка и в следующий миг оказался в подсобке. Перепрыгивая через провода и металлические запчасти, заваленные тут, я прорвался к еще одной двери. На этот раз она оказалась не заперта, я шмыгнул через нее и через миг натолкнулся на невозмутимого молодого парня, который шел по коридору. Он смерил меня снизу вверх и только спросил:

        - Ты не в курсе, "А1" прошли в финал? Я на них три тысячи поставил.

        - Где выход?  - только выдохнул я.

        - Там…  - протянул руку тот, и вдруг отступил назад.  - Там же закрыто сейчас, смена не закончилась…

        - Пошли,  - я наставил пистолет на него и зло рявкнул: - давай-давай! Я тебе расскажу, как Бегущие по Острию сыграли!!!


* * *
        Евгений Евгеньевич уставился в экран и внимательно смотрел за действиями молодого человека, который выбрался из корпуса боевой машины и стал бегать среди станков. Сначала он прострелил дверь, затем изображение исчезло. Следующая картинка появилась уже из коридора, где он захватил в плен какого то рядового оператора, очень хорошо. Прежде чем успели заблокировать двери, этот засранец успел проскочить. И что теперь? Неизвестный диверсант оглушил оператора и выскочил через главные ворота. При этом он забрал у оператора форму и карточку, а когда охранник попытался его остановить, он прострелил ему ногу.  - Евгений Евгеньевич недовольно пересмотрел запись и сокрушенно покачал головой: - безопасность ни к черту. Кто же мог знать, что бактериологическая защита не сработает. Обычно чужака внутренняя атмосфера расщепляет за минуты три-четыре. А тут… значит вывода два. Либо мутанты научились обходить самую совершенную систему защиты, либо один из Бегущих по Острию выжил и теперь идет по куполу. Евгений Евгеньевич посмотрел на молчаливого командира отряда "Танатос" и бросил:

        - Личность установили?

        - Егор Павлов. Капрал третьего ранга. Боевой Ник - Mefisto. - кивнул тот.  - Бегущий по Острию. Адрес - тридцать шестой корпус, квартира девятьсот. Сирота.

        - Установили контакты? С кем он общался? Кому звонил, кому писал? Есть варианты, куда он пойдет?

        - На улицах тысячи людей сейчас!  - отрапортовал тот.  - Вы же знаете, что объявлен праздник. Наши люди уже ищут его повсюду. Прикажете дать сигнал тревоги!?

        - Пока нет,  - поморщился Евгений Евгеньевич.  - Найдите его. Если будет возможность, то живым. Мы, похоже, многого не знаем, что происходит за территорией купола.

        - Есть версия, что мутанты обладают гипнотическими способностями,  - отрапортовал тот.

        - Возможно,  - кивнул Евгений Евгеньевич.  - Этим вечером аварт-капрал третьего ранга Мефисто должен быть у меня. Если будет возможность устранить по-тихому - убирайте.

        - Мы найдем его,  - кивнул командир и вышел из операторской.
        Заместитель бросил на застывшую озлобленную физиономию капрала Мефисто и долго ее рассматривал. Какой забавный экземпляр, никак не хочет умирать. Ну да ничего. Скоро все будет, заместитель щелкнул по носу изображение и весело проговорил:

        - Не убежишь!


        Карнавал
        Руки все еще тряслись. Никогда в жизни не стрелял в живого человека. Киборги это другое. А тут… вроде как все нормально. Я кашлянул и посмотрел на часы: - 13.30. Я шагал среди толпы людей и мысленно прикидывал варианты, куда я могу податься. Надо исходить из того варианта, что меня они уже опознали. Камер я насобирал немерено, мне несказанно повезло, что я успел добежать до Нового Арбата. Спасибо Возрождению, создали абсолютно идентичную улицу, от которой в Старом Городе остались только развалины. Вообще, люди на улицы выходят редко, но вот по поводу третьего тура "Битвы под Москвой 2" решили отдохнуть. Даже странно видеть столько людей на непривычно заполненных улицах, всюду раздавался смех, люди что то обсуждали, радовались. Какие же вы тупые. Просто дегенераты, пока вы ржете и пьете тут всякую бурду под непробиваемым куполом, где то среди развалин погибали люди.
        Я почувствовал, как на меня стала медленно наваливаться усталость. Плечо медленно раз за разом стало мне напоминать о травме, пульсируя нарастающей болью все сильней. Очень хорошо, "Шок" проходит. Еще полчаса и боль станет невыносимой. Это еще при том, что меня ищут. Я посмотрел на радостно отмечающих победу команду игроков, которые раздавали автографы направо и налево. Мне надо спрятаться, надо прийти в себя. Домой идти нельзя - наверняка опознали. Надо найти Добринскую. Вот что нужно сделать, если получится привлечь внимание, то "Империя" не рискнет меня убирать открыто. Им не нужно лишнее внимание. Вот уж точно.
        Нужно спрятаться. Черт, как же плохо. Надо протянуть, надо дойти.


* * *
        Покупатель недоверчиво посмотрел на продавца и проговорил:

        - Ну не знаю, слишком уж дорого.

        - Дорого!?  - возмутился продавец и заерзал в своем игровом кресле.  - Это почти даром! Программа "шипон77"! Лучшее, что было украдено из отдела "К" за последнее время! И я прошу всего то десять тысяч!

        - Нет, ну давай хотя бы пять!  - повел головой тот.

        - Слушай, хочешь купить за пять, иди на форум "Черняков" и там тебе продадут!  - махнул рукой продавец.  - Я работаю честно и чисто.

        - Ну ладно, девять,  - согласился покупатель.

        - Десять ты хотел сказать,  - поправил продавец краденной программы.

        - Нет, девять, ты кстати где ее достал!? Ты воровал?  - вдруг поинтересовался тот.

        - У меня проблемы со связью,  - проговорил продавец и быстро отключился, застучав пальцами по клавиатуре, он быстро удалил свой аккаунт и вышел из сети. Осторожность не помешает. Долбанные провокаторы постоянно так начинают покупать, сначала долго торгуются, пытаются сбросить цену, узнают, где достал, не сам ли ты взломал… уроды. Продавец тяжело вздохнул и мысленно прикинул: - доказать то все равно ничего не смогут, пока он не продал программу, придраться к нему нельзя. А вот только после того, как деньги перешли на счет… ждите веселых ребят из силового подразделения отдела "К". В последнее время совсем оборзели, стали чистить сеть с таким усилием, словно решили искоренить на корню киберпреступность. Да что там говорить, уже четыре верных оптовых покупателя неделю как не выходят в сеть. Продавец уже собирался снова зайти в сеть, как в дверь его убежища постучали. Сначала он даже не поверил своим ушам. Ко мне? Как? Неужели все же решили закрыть!

        Барыга выскочил из капсулы и быстро приник к видеокамере, установленной рядом с капсулой. На пороге его кубрика стоял молодой человек и неистово долбил кулаком в дверь. Продавец лихорадочно прикидывал варианты, кто же это может быть. Неужели Ross или Gazi, которых он кинул несколько часов назад? Нет, да не могли они его найти. Слишком быстро он меняет адреса и коды, постоянно сидит на чужих аккаунтах… евозможно. Тем временем продавец увидел, как молодой человек под его дверью достал пистолет и сделал несколько дырок в замочной скважине. Прежде чем барыга успел спрятаться, в комнату заскочил нежданный гость и благим матом заорал:

        - Планк! Обезъяна компьютерная! Какого хрена ты не открываешь!?

        - Мефисто!  - выпучил глаза тот и сделал несколько шагов назад.  - Как? Тебя же убили… ты же того…

        - Планк!  - я схватился за плечо и опустил пистолет.  - Мне нужна твоя помощь!

        - Нет, ну…  - мелкий мошенник отступил на несколько шагов, затем неуверенно проговорил: - нет, ну конечно я тебе помогу…Чем… как?

        - Мне срочно…  - я опустился на пол и закрыл глаза и тихо прошептал: - как же мне хреново. Дверь закрой.
        После того, как мошенник закрыл дверь, я тихо прошептал:

        - Планк, помнишь, я просил тебя найти адрес?

        - Д-да,  - затравленно проговорил он, глядя на пистолет, который я сжимал в руке.

        - Мне нужно с ней встретиться,  - прошелестел я.  - Очень нужно, помоги мне…

        - Что произошло то? Тебя же с твоей командой изгнали за территорию купола? Как ты выжил! Там же радиация! Мутанты!

        - Нет там никакой радиации,  - проговорил я, уставившись прямо перед собой.  - Нет. И мутантов нет, есть только виты. Ну и марконты, но мы их почти уничтожили. Там осталось особей тридцать - сорок.

        - Я ничего не понял,  - Планк уселся рядом со мной и только проговорил: - ты можешь объяснить нормально?

        - Планк, у меня сейчас бесы перед глазами прыгают,  - проговорил я.  - мне очень больно, плечо вывихнуто. Я вколол себе обезболивающее, но оно уже прошло, у тебя есть что-нибудь?

        - Н-нет, откуда?  - приподнялся тот.

        - Планк, пожалуйста, найди Лану,  - проговорил я.  - Я заплачу любые деньги, только найди… Я ее люблю, я должен ей сказать… но я не могу, меня ищут…

        - Кто ищет?  - спросил тот.

        - Империя Войн,  - прошептал я.  - Империя Войн меня ищет, они все это задумали. Мы не знаем правды, не знаем того, что происходит на самом деле. Ты не понимаешь, Планк, за территорией можно жить.

        - Ты уверен, что не привел их сюда?  - спросил он.

        - Уверен,  - прошептал я и добавил: - Планк, пожалуйста, найди ее. Найди…
        Больше ничего не помню. Несколько раз я приходил в сознание от дикой боли в плече, после чего снова отключался. Окончательно я очнулся от странного шипящего голоса:

        - Егор! Егор!
        Я открыл глаза и недоуменно осмотрелся вокруг. Планка уже нигде не было, я с трудом приподнялся и осмотрелся вокруг. Подойдя к капсуле, я заметил, что на ней горит красная лампочка, следовательно, хозяин отсутствует. Куда же он ушел? Может быть… Может быть он решил меня сдать? А что, это было бы самым нормальным для него вариантом. Я для Планка никто, сначала он опешил, когда увидел меня, затем подождал, когда я отключусь. А теперь рассказывает силовикам, кто к нему завалился. Может даже награду получит, я неудачно задел плечо косяком двери и вскрикнул от дикой боли. Сука. Как же тяжело. Глубоко вдохнув и выдохнув несколько раз, я попытался сконцентрироваться. Что же делать? Из за этого плеча я вряд ли далеко смогу уйти, да и куда мне бежать? Настоящих друзей я за свою жизнь не нажил, родителей я своих потерял, Бегущие по Острию погибли в бою. А Лана… Лану я не буду подставлять. Ни за что. Пускай лучше сейчас в комнату заскочат убийцы и изрешетят меня, чем я подвергну опасности любимую женщину. Как же все это смотрелось просто - проникнуть в купол… а что дальше? С выбитым плечом, с раскалывающейся
головой и пистолетом в руке, я тупо стою в коридоре захламленной берлоги Планка и ожидаю смерти. Я крепче сжал пистолет и автоматически отметил показатель патронов на экране - еще пять выстрелов. Нормально. Хотя бы парочку-троечку уродцев Империи Войн за собой захвачу. И то будет польза. От размышлений меня оторвал голос откуда то снизу:

        - Егор! Егор! Ответь!

        - Кто здесь!?  - крикнул я, осматриваясь.

        - Егор! Ты жив! Как же я рад за тебя!  - снова обрадовался неизвестный.

        - Это вы!? Души умерших!  - закричал я.  - Выходите! Выходите! Я Вас не боюсь!

        - Егор! Это же я! Астарт!  - закричал голос.  - Я выжил! Говори погромче! Поднеси хронограф ко рту.
        Ах, вот оно что. Хронограф. Я перевел взгляд на часы и облегченно вздохнул. Ну, ты и псих, Егор. Просто псих. По-другому не назовешь. Думал, что души умерших с тобой говорят. Я поднес кисть к губам и проговорил:

        - Астарт, я рад, что ты выжил в этой мясорубке.

        - Егор, ты внутри? Что там? Ты уже встретил кого хотел?  - озабоченно спросил капрал.

        - Все оказалось не так просто, как мне казалось,  - я опустился на пол и мрачно усмехнулся: - да чего греха таить, все вышло из рук вон плохо. Спасибо за "ледничок" кстати,  - я кашлянул и продолжил: - не буду рассказывать, как я оказался внутри. Одно скажу, сейчас я сижу с пистолетом на полу и жду, когда меня придут убивать. Думаю, пару-другую заберу.

        - Не вздумай!  - закричал Астарт.  - Столько виттов погибло, что бы ты мог донести людям о…

        - Как там Лана?  - спросил я.

        - Кто?

        - Твоя дочь, ты что, забыл?  - проговорил я.

        - Пока я жив, моя дочь тоже будет жить,  - ответил Астарт и скороговоркой выпалил:
        - Егор, не вздумай сдаваться! Ты же воин, Бегущий по Острию! Ты сможешь! Вставай и иди к людям! Я не знаю, что тебе посоветовать! Выйди к людям, расскажи правду! Тут же моя дочь, придурок! Хочешь, я на колени встану!

        - Не стоит,  - хрипло рассмеялся я и с огромным трудом встал на ноги.  - Я… Я не знаю, куда мне идти, меня ищут везде, я вывихнул плечо.

        - У Вас есть главная площадь, ты говорил,  - проговорил Астарт.  - Пожалуйста, Егор, сделай хоть что-нибудь. Не отступай, ты на совещании говорил про политическое движение, ты же хотел пойти к ним. Прорвись через толпу, пробеги…  - продолжал бестолково советовать воин.

        - Поздно,  - проговорил я.
        Где то в стороне я услышал торопливый топот ног. Я вытащил пистолет и направил в сторону двери. Посмотрев на хронограф, я хрипло проговорил:

        - Прости, демон. Не получилось у меня человечество спасти.


        Путь к Возрождению
        Странные бывают в жизни случаи. Я не верю в высшие силы, но в тот момент это было чудо. Чудо, что я не выстрелил. Почему? Не знаю. Я вытянул руку с пистолетом и приготовился выстрелить, как только откроется дверь. Но я замешкался на миг, и эта замешка решила всю мою жизнь. На пороге стояла Лана. Даже не знаю, что бы я с собой сделал, если бы тогда нажал на курок раньше времени. Я снова увидел ее. Ее чистые глаза небесного света полные слез. Я опустил пистолет и попытался улыбнуться. Она снова здесь. Снова со мной. Пистолет на стол и нетвердый шаг вперед. Я притянул ее к себе и тихо прошептал:

        - Никогда тебя больше не отпущу.
        Лана ничего не говорила. Она просто обняла меня и молчала. Я так хотел с ней помолчать.


* * *
        Планк быстро заклеил свою простреленную дверь каким то скотчем и недовольно проворчал что то под нос. Лана неуверенно держала шприц и что то про себя проговаривала. Боится. Я выхватил у нее шприц и быстро воткнул себе в плечо. Через миг по телу раскатилось тепло. Боль отошла, стало легче и я смог хоть как то более-менее воспринимать действительность. Мы сидели с ней на крохотном потертом кресле-мешке и молчали, я взял ее бледную руку и посмотрел на нее. Опять она плачет. Притянув свою принцессу к себе, я твердо проговорил:

        - Моя патриция.

        - Егор, я думала, что никогда больше тебя не увижу,  - прошептала она.  - Ты представляешь, что это такое, никогда?

        - Лана, посмотри на меня,  - я встряхнул головой и тихо сказал: - я больше никогда не уйду. Ясно? Никто не заберет тебя у меня. Ты поняла?

        - Тебе было страшно?  - только спросила она.

        - Нет,  - ответил я.  - Сначала да. В первый раз, когда они хотели меня убить. Потом нет, мне не страшно. Ради твоей улыбки я готов на все.

        - Давай спрячемся?  - спросила она.  - Планк сказал, что тебя хотят убить. Давай спрячемся, и нас никто не найдет? Он сделает нам поддельные документы, в куполе живет три миллиона человек… ты же будешь больше употреблять флекс.

        - Лана, в куполе не спрячешься,  - проговорил я, поглаживая ее по волосам.  - Я не позволю свой женщине прятаться и бояться. Нет. Мы все исправим. Тем более я не употреблял флекс. Это все ложь. Я знаю, что тут происходит на самом деле. Сейчас нас слушает человек, который стал мои близким другом. Я пообещал ему. У него тоже есть Лана, которую, он любит.

        - Какой человек?  - спросила она.

        - Да есть тут один,  - я поднялся на ноги и потрогал онемевшую руку. Вроде нормально. Ладно, латать будем потом. Главное добраться до Центра Возрождения.
        Я подошел к Планку и быстро спросил:

        - Как ты ее нашел? Почему меня не сдал?

        - Во-первых, меня очень смутила фраза твоя в бреду про радиацию,  - невозмутимо ответил он, прикурив сигаретку.  - Сначала скажи, это правда? Там можно жить?

        - Да,  - кивнул я.

        - Я подумал, что те, кто за тобой охотится, решат убрать и меня как свидетеля,  - пожал плечами тот.  - А твою девушку я нашел в кафе. Вот и все. Поборюсь вместе с тобой.

        - Ты уверен?  - спросил я.

        - Уверен,  - попыхивая сигареткой, ответил он.  - Что будешь делать? Может, расскажешь, где ты был все это время? Что ТАМ?

        - Расскажу, только позже,  - кивнул я и посмотрел на Лану. Она уже не плакала. Просто замерла и смотрела на меня. Взгляд был такой, словно она собирается спросить или запротестовать, но не знает, что делать. Я присел рядом с ней и прошептал: - Не волнуйся. Все будет хорошо. Я дойду до главного здания Возрож…

        - Нет,  - помотала головой она.  - Никуда ты не пойдешь без меня.

        - Мне нужно только дойти и все,  - улыбнулся я.  - Я сегодня уже ходил в толпе, все будет хорошо.

        - Нет!  - завизжала Лана.  - Я сказала - Нет! Никуда ты не пойдешь! Планк! Не отпускай его!

        - Конечно, не отпущу,  - пожал плечами тот.  - Не вижу смысла просто и все. Зачем ему куда то идти? Я сейчас быстро сломаю их сайт и дело с концом. Приедут сами, как тебе такой вариант?

        - Нет, нужно поговорить с Добринской,  - проговорил я.  - Она вряд ли такими средствами связи пользуется…

        - Ничего,  - отмахнулся Планк и запрыгнул в свою капсулу.  - Дай мне пять минут, и эти ребята окажутся у входа в мой корпус.
        Наверное, я очень ленивый герой, который должен спасти человечество от зла в лице Империи Войн. Наверное, я должен был с пистолетом в руках пробиваться к зданию Возрождения, в борьбе за правду. Но я не смог. Я просто обнял свою любимую женщину и закрыл глаза. Она тихо сопела рядом и что то говорила, но я ее не слышал. Вот и все. Сейчас все закончится. Планк взломает сайт и аккаунты представителей Возрождения, сможет с ними связаться. А когда они приедут сюда, то я смогу объяснить. Я расскажу правду. Радиации и заражения нет. Мутанты - искалеченные страшной инфекцией люди, которые борются за свою жизнь. А Империя устраивает жестокие развлечения на них. Потом будет шум, потом будет разбирательство. Но мне будет уже все равно. Я вот так вот буду обнимать Лану. И все. И идите вы все лесом.


        Возрождение
        Я не знаю, как Планк заставил приехать саму Добринскую сюда. Но тем не менее когда колонна из черных автомобилей остановилась перед корпусом, я все еще не верил, что у меня получилось. Сначала в комнату зашли пара охранников, не обращая ни на что внимания, они быстро обследовали комнатку. Видимо, не найдя ничего угрожающего для жизни Лидера Возрождения (не знаю почему то их не смутил мой пистолет), оба отошли к двери и замерли как истуканы. Через миг в комнату вошла сама Людмила Владиславовна, презрительно осмотревшись вокруг, она хотела было что то спросить, но тут ее взгляд сфокусировался на мне. Некоторое время она с интересом разглядывала меня, после чего села на небольшой пуфик у входа. Помолчав несколько секунд, она проговорила:

        - Молодой человек, я вас сразу узнала. Не думала, что вы когда-нибудь решите обратиться ко мне за помощью.

        - И тем не менее,  - проговорил я и перевел взгляд на охранников: - А ваш подход к культурному возрождению изменился. С охраной, на машине. Что случилось?

        - Политика в куполе становится все жестче,  - улыбнулась она.  - У нас есть сторонники, которые считают, что добро должно быть с кулаками. Мы не стоим на месте. Так почему же я должна сидеть тут? Просто хотели меня поспрашивать, липовый капрал? Или же ваша душа готова открыться просвещению и науке?

        - Людмила Владиславовна, вы зря надо мной смеетесь,  - усмехнулся я.  - У меня есть для Вас козырь, который позволит смести всю эту "Империю Войн" напрочь. То, что я вам расскажу, позволит Вам уничтожить их.

        - И что же это?  - деланно удивилась она.  - То, что мутанты за периметром на самом деле не искалеченные люди? То, что вместо ядерного удара, по этим несчастным били бактериологическим оружием? И то, что эти твари никак не соберутся умирать? Этим вы хотели меня удивить?

        - Вы…  - прошептал я и потянулся за пистолетом.

        - Не надо, молодой человек,  - поморщилась Добринская и встала со своего места: - узко слишком мыслите. Не видите настоящей картины происходящего.

        - Так вы все знаете?  - ошеломленно спросил я, глядя, как ко мне приближаются охранники.  - Вы же… вы же боритесь…

        - Ой, мальчик мой, поберегите мозги,  - покачала головой она и снисходительно добавила: - не напрягайте лишний раз, а то взорвется еще на дай бог. Саша, Толя!  - Добринская повернулась к мордоворотам и коротко махнула ладонью.  - Забирайте и везите их в Центр. Велено доставить в целостности и сохранности. А жаль.
        Выстрелить я не успел. В отчаянно попытке я хотел выхватить пистолет, но охранники налетели на меня и быстро скрутили, последнее, что я увидел, перед тем как мне одели мешок на голову, испуганное лицо Ланы. Никогда себе не прощу. Я же обещал. Потом я почувствовал легкий укол в шею и отключился.


* * *
        Когда я открыл глаза, никого уже не было вокруг. Странное место, какой то кабинет и длинный стол, за которым я сидел. В конце стола сидел мужчина и что то напряженно записывал. Я пошевелил руками и понял, что они связаны. Странно, даже плечо не болит, да и голова прошла. Может я уже умер? Тогда зачем меня связали на том свете? Откуда то сбоку послышался голос:

        - Магистр! Он очнулся!

        - Славно!  - восхищенно проговорил мужчина во главе стола и неспешно поднялся. На вид ему было лет пятьдесят, поправив очки на носу он сел за стол напротив меня и проговорил: - С твоей девушкой все в порядке. Не волнуйся.

        - Где она?

        - Она дома,  - кивнул мужчина и весело улыбнулся: - вот сейчас спит ангельским сном, а когда проснется, ты тоже вернешься домой. Все хорошо, Егор.

        - Кто вы?  - прошептал я.

        - Меня зовут Никита Андреевич,  - представился он.  - Я Глава Совета Купола, Магистр Движения Возрождение. Вы же игрок, для вас будет проще Главный Босс!  - он заразительно засмеялся и спросил: - Егор, ты не против, если мы тебя развяжем?

        - Нет,  - помотал головой я.

        - А ты не будешь бросаться, кричать…  - вкрадчиво спросил он.

        - Нет,  - снова ответил я.

        - Виталий, освободите этого молодого человека,  - проговорил Глава Совета и откинулся в кресле.

        - Спасибо,  - ответил я, потирая затекшие руки, после того, как здоровенный головорез, стоящий за моей спиной меня освободил,  - вы вылечили мое плечо?

        - Да, скажите спасибо Виталию, он заметил вашу травму и уколы на руке и решил помочь,  - отмахнулся он.  - Вправил на место, пока ты был без сознания, Егор.

        - Что происходит?  - спросил я.  - Где я? Зачем вы меня сюда привели?

        - Много вопросов,  - кивнул тот и снова заразительно рассмеялся: - честно? Мне просто захотелось поговорить. Я обожаю людей, правда. Вот и решил побеседовать с очередным гостем, который показался мне интересным. Давайте так, сначала вы расскажете мне, что происходит. А уж потом я все объясню, после нашей беседы вы вернетесь в свой кубрик к своей любимой.

        - О чем вы хотите услышать?  - спросил я.  - С какого момента? А если я откажусь….

        - Я ведь все равно узнаю,  - махнул Никита Андреевич.  - Захочу, Лану сюда привезем…
        Тогда я начал свой рассказ, я рассказал ему все. Лишь бы они не тронули ЕЕ. Я поведал ему и историю о флексе, и о витах, и о том, как Империя Войн развлекается, убивая отчаянных искалеченных людей. Он слушал очень внимательно, не перебив ни разу. Когда я закончил свой рассказ, Магистр надолго замолчал.

        - А тебе? Тебе не все равно?  - спросил, наконец, Никита Андреевич.

        - По началу мне было страшно, но потом я понял… что так нельзя, что они просто несчастные создания…

        - А как ты думаешь, если бы Возрождение тебя поддержало, люди бы пошли за тобой? Пошли бы навстречу этим мутантам?

        - Я…

        - Никто бы и пальцем не пошевелил,  - подсказал Никита Андреевич.  -
        Ни один человек. Многим плевать на то, что убивают его соседа, а ты думал, что люди поднимутся сражаться с Империей Войн? Забавно.

        - Но должны же быть… ценности,  - опешил я.  - Каждый человек должен помогать другому. Может мир и погиб… но если там нет радиации, то мы сможем жить. Сможем построить новый мир, люди выберутся из своих капсул наконец то.
        Глава Совета весело посмотрел на меня и радостно расхохотался:

        - Никогда не думал, что услышу такую теорию! Интересная версия! Безусловно интересная! Но вы, юный капрал совершенно не понимаете, что происходит на самом деле. У вас слишком ограниченное мировоззрение. Вы ведь ничего не видели, кроме своего закутка в корпусе и игровой капсулы. У меня есть немного времени, я могу их потратить на вас. Вы, Егор, типичный представитель жителя купола, выращенный в этой консервной банке. Мне будет интересно с Вами поговорить. Я объясню вам, что происходит на самом деле.

        - В каком смысле на самом деле?

        - Каковы ваши познания в истории?  - поднял умные глаза из под очков Глава Совета.

        - Никита Андреевич, я не понимаю,  - проговорил я.  - Неужели вы не слышали, что я сказал? Мутанты на поверхности не злые, это люди, искалеченные страшной болезнью! Империя Войн скрывает правду! За периметром можно жить!

        - Кто такой Бенито Муссолини?  - спросил тот, проигнорировав мой вопрос.

        - Я…

        - Вы не знаете,  - утвердительно кивнул тот.  - Может быть, вы что то знаете о трагической судьбе индейцев Северной Америки?

        - Нет,  - ошарашено ответил я. Спокойствие этого человека меня просто поражало, я только что рассказал ему о величайшем заговоре, а он задает мне странные вопросы.

        - Хм, я так думаю, про Макиавелли можно и не спрашивать,  - постучал пальцами по столу Никита Андреевич, глядя куда то в сторону. Он посмотрел на меня своими добрыми глазами и проговорил: - никаких книг, никаких произведений, естественно картин ты не видел, классическую музыку ты не слушаешь, предпочитая туповатой электронке…Могу поздравить. Ты моральный урод. Тебе чужды все величайшие достижения человечества за всю его историю, тебе плевать на все, что не касается игр. У тебя невероятно огромные возможности сети - ты можешь ознакомиться с любым произведением искусства, присоединиться к великому наследию человечества, но вместо этого ты всю свою сознательную жизнь посвятил туповатой игре под названием "Истребление". Все чего ты достиг в этой жизни - это звание капрала третьего ранга.

        - Я вас не понимаю,  - проговорил я.

        - Куда уж тебе,  - хмыкнул Никита Андреевич. Он поднялся на ноги и указал на карту мира,  - это земля. Самое прекрасное место на земле, на котором появился РАЗУМ. Человечество прошло долгий путь, совершенствуясь из века в век. Великие умы тратили свои жизни ради просвещения, развития и прогресса человечества. Многие ученые день за днем напрягали свой мозг ради одной великой цели - торжества разума. Изо дня в день с каким то невероятным мазохизмом эти люди тратили все свои силы ради того, что любили делать. Бывали в истории человечества и периоды, когда благодаря тупоумным свинорылым тварям эти гении гибли. Церковь сжигала их, преследовала и казнила. Но человеческий разум все же побеждал - благодаря единицам героев человечество шаг за шагом двигалось вперед. Маленькие шажочки… которые становились все шире с каждым этапом истории. Посмотри на нее,  - палец Никиты Андреевича уткнулся в небольшую кнопку и передо мной развернулась круглая проекция земли.  - Смотри, как она прекрасна. На ней живем мы. Но некоторые существуют. Ты историю не знаешь, но я тебя просвещу, что представлял этот мир. Думаешь,
капсулы придумала коварная Империя Войн, что бы поработить мир? Нет. Капсулы придумала эта серая масса, которой нужны только развлечения и больше ничего. Сеть…  - презрительно поморщился Глава Совета.  - Что представляла из себя Сеть до Катастрофы? Большая помойка, торжество дерьмократии. То же представляли и люди - в большинстве своем тупое стадо с низменными ценностями, порно, алкоголь, сигареты, наркотики, случайный секс. Все это придумали не коварные Корпорации, а быдло, которое это все хавало. Егор, мир превращался в помойку, большую помойку, в которой некие большие дяди делили власть наверху, а серая масса колыхалась где то внизу. Культура летела в бездну среди всего этого интернационализма, космополитизма и прочего мусора. Знаешь, что было бы, если бы не произошла катастрофа? Откуда тебе… Вот тогда то группа людей и решила все изменить. Обновить этот мир и создать новый. При помощи очень влиятельных людей мы придумали Возрождение. Новый орден, который должен спасти этот погрязший в пороке мир.

        - Эта война ваших рук дело? Это придумали вы?  - спросил я.

        - Нет, мы не придумывали войн, мой наивный друг,  - поморщился Никита Андреевич.  - Помилуй, нам даже это и не к лицу. У Возрождения иная задача. Война началась без нас, она была не такой, как представляли в учебниках, которые ты не читал. Не было великой цели, спасения народов - опять что то делили. Опять. Именно в первый год войны к нам обратились представители другой серьезной организации, которые сочувствовали возрождению и хотели помочь. Гибель человечества - вот в чем была цель. Куполы - это резервуары, в которых содержались человеческие образцы. Это не убежище, это хранилище биомассы, которую нужно использовать.

        - Как?

        - Ну мы ведь не можем отказаться от верных рабов, которые готовы работать только ради игр, жрать пищевой концентрат, пить водку и деградировать,  - пожал плечами Никита Андреевич.  - Естественно это не наш будущий генофонд, не генофонд Просвещенного человечества, который мы взрастим на костях погибшего мира. Со временем они уничтожат себя сами, уверяю вас. Поэтому мы и построили семнадцатый купол…

        - То есть, сама бактериологическая атака была?

        - Она была нужна для вычистки погрязшего в мерзости мира,  - подсказал тот.  - Ты никогда не травил тараканов. Это тоже самое. Первоначальный план изменился вот и все. Мы хотели собрать под куполом лучшие умы человечества - и мы их собрали. Кроме того, мы еще и собрали себе верных сотрудников, которые представляли зомбированную кашу, как впрочем и до катастрофы.

        - Но, вы же хотели просвещенного общества! А в результате создали такую же жизнь, только в консервной банке!  - воскликнул я.

        - Ошибаетесь,  - покачал головой Никита.  - Первым делом мы создали библиотеки, школы, кинотеатры… И ты знаешь что? Люди стали роптать. Появились признаки недовольства, попытки свержения власти. И что ты думаешь мы решили сделать? Правильно! Мы дали им тупые игры и шоу, доведенные до совершенства социальные сети и интернет! Что бы ты думал? Волнения прекратились! Эксперимент удался! Мы дали людям право выбора и они его сделали!

        - А как же единицы, которые должны толкать прогресс вперед!?  - спросил я.  - Не боитесь ли вы, что среди этой биомассы есть гении, о которых вы так печетесь? Которые просто не нашли себя, не видя ничего кроме этой консервной банки!

        - Отличный вопрос!  - одобрительно кивнул тот.  - Семнадцатый купол уже работает. И работает хорошо, со временем мы выйдем из этих клеток. Жители Убежища Љ 17 станут хозяевами вам, остальных 16ти. Вам же нужны хозяева?

        - Так… мутанты тоже часть вашего плана?

        - Наоборот,  - поморщился Никита Андреевич.  - Они недоработка, из за которой нам приходится время от времени бывать здесь. Империя Войн - до Дня Катастрофы была огромной корпорацией по производству оружия. Они занимались разработкой все новых и новых способов человечества уничтожения друг друга. Не самый лучший способ заработка денег, но союзников не осуждают. Это их тараканы.

        - Как же те, кто привык торговать смертью, согласился на сделку с Фанатиками Просвещения!?

        - Очень просто,  - улыбнулся тот.  - Они получают с этого свою долю - власть. Торговать оружием для чужих целей - мелко. Намного интересней заправлять. Им нужен мир, они его получат. Рабы? Да, пожалуйста! Их в куполах более пятидесяти миллионов. Пускай вертят ими как хотят. Вся операция по очистке земли от биомассы должна была закончится за пару месяцев - такой крайний срок действия "Истребления". Но вышла незадача. Из десяти миллиардов посмели выжить около ста сорока миллионов. И не просто выжить, эти твари посмели пытаться восстанавливать контакты, искать причины… Вместо того, что бы спокойно сдохнуть на благо Великого Будущего, изуродованные твари посмели открыть свой поганый рот на тех, кто приведет этот мир к триумфу. Империя Войн по всему миру предоставила нам сотни боевых роботов, которые должны были доделать то, что не успели доделать многочисленные суперинфекции. Мы искренне верили, что мощные роботы смогут смять никчемных покалеченных инвалидов, которые занимали наше место.

        - Но они начали войну,  - подсказал я.

        - Не просто войну!  - воскликнул Никита Андреевич.  - Эти твари стали драться за свою жизнь так яростно, что смогли даже уничтожить целых два купола! Вот тогда то нам и стало страшно, что… вместо торжества разума мы столкнемся с миром полным грязных уродцев, которые посмели выжить. Они дрались с нами как дикие звери, совершенствовали свое искусство. И тут нам пришла мысль! Что может быть лучше, чем тупая машина? Естественно живой человек! Настоящий профессионал, отточивший свое мастерство ГОДАМИ! Тогда то "Империя Войн" и предложила игру "Истребление"! Миллионы игроков по всему миру вылезли из социальных сетей и стали совершенствовать искусство управления киборгами… Все это проводилось по одной простой причине - мало ресурсов. Очень мало ресурсов. Мы не могли позволить себе миллионы киборгов. Хотелось бы, но никак. Только двести-триста на купол. Больше никак, тем более ремонт, обслуживание… Все это очень дорого и долго. Так что мы решили сделать турнир, на котором в третьем этапе лучшие смогут весело сражаться с противником, который БУДЕТ РЕАЛЬНЫМ! Но они этого никогда не узнают, кроме того, у нас
было два летучих отряда, которые выступали постоянно против мутантов - ну так, что бы не расслаблялись. Вот и вся история мой друг,  - развел руками Никита Андреевич.  - Скоро все закончится. Начнется новый турнир и верные игроки со стеклянными глазами снова пойдут убивать.

        - А Флекс?

        - А? Флекс? Ну это совсем просто,  - рассмеялся довольный Никита Андреевич.  - Когда виртуальная реальность становится слишком реальной, люди могу из нее не вернуться. Так и случилось, в год погибали тысячи игроков, а мы отдел "Танатос" отвечал за то, что бы смерти этих "потерянных" были на руках "Флекса". Сам по себе он действительно вреден - очень сильный допинг. Но что бы убивать тысячами в год,  - Глава Совета слегка цыкнул: - нет, на это он не способен. Мы хотели сделать идеальное общество - не получилось. Теперь, после того, как мы окончательно очистим землю от этих ублюдков, мы начнем новую кампанию по заселению земли. Только самыми лучшими, самыми способными. А вы, тупая масса останетесь в подарок как рабочая сила "Империи Войн". Вот и все, Егор. Тут нет заговора, просто очередной этап по очистке человечества.

        - Это… это не правильно, люди не такие,  - проговорил я.

        - Люди такие,  - усмехнулся он.  - Люди именно такие.

        - Но…

        - Егор,  - усмехнулся Никита Андреевич.  - Я не хочу лишать тебя жизни. Поверь. Ты должен просто понять, что ты все равно ничего не сможешь сделать. Люди не пойдут за тобой, это просто никому не нужно. Играй в свои игры, живи со своей женщиной, пускай все будет так, как прежде. По совести, мне просто тебя жаль. Мы хотели создать идеальное общество, которое заселит новый мир. Но не вышло. Не волнуйся, все будет по другому, в Семнадцатом куполе мы вырастим настоящих гениев. А ты живи своей жизнью дальше, через три месяца турнир, принимай в нем участие. Добьем этих тупорылых мутантов и все.

        - Значит вот так вот!?  - раздался громкий голос Астарта из приемника.

        - Что это?  - поднял брови Никита Андреевич.

        - Здравствуйте, Никита Андреевич!  - из моих часов появилась проекция воина, который с усмешкой стал рассматривать Главу Совета.

        - Егор, это твой дружок? Забавный уродец,  - хмыкнул Магистр.

        - Значит так, да?  - спросил Астарт, уставившись на Главу Совета.  - Вот так вот вы решили, потравить жалких мутантов. Я все это время слышал.

        - Егор, может, уберешь своего джинна?  - рассмеялся Глава Совета.  - А то он слишком обидчивый у тебя.

        - Ну что, уроды, Просвещение, Возрождение…  - покачал головой Астарт и повернулся ко мне: - извини Егор, тебе тоже придется погибнуть вместе с ними. Я ничего не могу поделать. Это война.

        - В смысле,  - я положил часы на стол и недоуменно посмотрел на Астарта.

        - Он прав, вам действительно наплевать, такие уж люди!  - капрал покачал головой и проговорил: - какой же ты наивный, неужели ты думал, что я с тобой действительно подружился, после того, что вы тут творили? Вам, купольным никогда не будет нашего прощения. К счастью, ты уже выполнил свою миссию, я искренне надеюсь, что ты выживешь после эпидемии.

        - Какой эпидемии?  - ошарашено спросил я, глядя на проекцию.

        - Той самой, которую мы тебе вкололи перед боем,  - рассмеялся Астарт.  - Мы вас ненавидим. Для нас наплевать какая там у вас империя заправляет, какие у вас цели. Вы должны сдохнуть вот и все. Удачи! У вас главный минус - полностью отсутствует иммунная система, вы же живете под колпаком. А когда ты оказался внутри, было очень мило с твоей стороны пройтись по главной улице купола и подышать воздухом. Спасибо Егор! Ты и впрямь подумал, что мы отдадим вам лучших киборгов, потому что вы лучшие воины? Мы вас использовали как крыс, что бы заразить крепость!

        - Что?  - выпучил глаза Никита Андреевич.

        - Не надо так удивляться, "БЧ"  - это были не уколы против страха,  - рассмеялся Астарт.  - Мы вас уничтожили. Вы уже проиграли, вот и все. Вы перенесете то, что перенесли мы. Эта болезнь, наша болезнь, то самое оружие, которым вы по нам ударили. За все это время мы долгое время экспериментировали, что бы найти способ передачи вируса. Через неделю Егор, ты испытаешь то, что испытали мы. Только в десятки раз медленней.

        - Как ты мог, Астарт! Тут же невинные люди…  - прошептал я.  - Моя Лана…

        - Ах да, про дочку мы тоже придумали, что бы вам, уродам, патриотизма добавить!  - расхохотался Астарт.  - Я ВАС НЕНАВИЖУ!

        - Проиграли,  - развел руками Никита Андреевич.

        - Что это значит?  - только спросил я.

        - Игра окончена,  - проговорил электронным голосом Никита Андреевич.  - Вот и все.
        Вдруг свет выключили. Я сидел в темноте, после чего мне в глаза снова ударила холодная белая вспышка. Я открыл глаза и медленно потянулся. Сверху раздался механический голос:

        - Игровой процесс остановлен. Бета-версия прошла проверку. Стив Пьюритти, вы можете покинуть капсулу.
        Я хорошенько проморгался и дернул ручку. Пора в реальный мир.


* * *
        Как описать ощущения, которые испытываешь, когда вылезаешь из капсулы? Наверное, это сродни тому чувству, когда видишь сон. Еще секунду назад это было все реальным до мелочей, но уже через миг ты понимаешь, что настоящая жизнь вот здесь. Все это была просто игра.
        ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ. УРОВЕНЬ НОМЕР 0


2034год. Даллас. Штат Техас.
        Сантьяго с совершенно невозмутимым видом полез в небольшой холодильничек рядом со своим рабочим местом, и достал бутылку пива. Откупорив ее, он сделал несколько жадных глотков и продолжил играть в какую то игру. В его гигантский кабинет, заваленный игрушками, журналами и другим мусором зашел полный мужчина в дорогом костюме. Аккуратно пройдя мимо статуи "Капитана Америки", гордо стоящего у входа в убежище главного разработчика, толстяк осмотрел завалы хлама и саркастически усмехнулся:

        - Да. Больше похоже на комнату четырнадцатилетнего подростка, которому свалился на голову миллион долларов. Сантьяго, тут вообще бывает уборщица?

        - Ой, Большой Джон прошу тебя,  - отмахнулся Сантьяго и продолжил пробираться своим десантником по джунглям.  - Тут мое царство. Хочешь, рядом стоит еще один компьютер.

        - А почему ты все по старинке?  - поднял брови большой Джон и уселся на поломанный стул.  - Изобретатель игровых капсул сидит и играет на допотопном компьютере? Вот уж непонятно.

        - Ты ничего не понимаешь, Большой Джон!  - Сантьяго поставил игру на паузу и откатился на своем кресле назад, предварительно прихватив бутылку пива.  - Только в таких условиях я могу творить: бардак, хаос, шестая бутылка пива, какая то старая игра на допотопном компьютере… Вот так вот и рождаются у меня идеи.  - Сантьяго допил бутылку залпом и весело кинул ее в угол.  - Вот тут я и прихожу к пониманию, что нужно настоящему игроку!

        - И что?

        - Кураж!  - рассмеялся Сантьяго.  - Кураж, непредсказуемость, невероятные повороты сюжета игры! Мы делаем их такими, что бы когда люди вылезали из капсул, они чувствовали этот мир серым и унылым по сравнению с тем, что предоставит им наша компания!  - Сантьяго перевел взгляд на насупившегося толстяка и проговорил: - тебе не понять, мой милый упитанный пиджачок!

        - Тебе кстати, тоже не помешает его примерить,  - поднялся на ноги и проговорил: - Продажи упали на пятнадцать процентов, и к нам приехали большие шишки из центра, которые хотят увидеть, во что они вкладывают в свои деньги. И нам с тобой придется держать перед ними ответ.

        - Ой, ты такой скучный,  - отмахнулся Сантьяго, сидя по-турецки в своем кресле.

        - Пойдем, Сантьяго,  - махнул пухлой ладошкой тот.

        - Подожди,  - разработчик уткнулся в свой коммуникатор, после чего поднял радостное лицо на Большого Джона и проговорил: - радуйся, толстяк. Тебе не придется краснеть и отдуваться за эти пятнадцать процентов.

        - Что случилось?  - поднял брови тот.

        - Да, случилось,  - радостно кивнул Сантьяго.  - Стив закончил исследование.


* * *
        Главный разработчик всегда считал, что надо заниматься только любимым делом. Если относиться к работе как к каторге, то ничего путного не выйдет. Тебе должно действительно нравится то, чем ты занимаешься. Всю жизнь Сантьяго занимался своим любимым делом и был счастлив, действительно счастлив в этом проклятом мире, полным ненависти, злости и несправедливости. В какой то мере, он, главный разработчик компании "Imperia of War" смог изменить этот мир к лучшему. Он не прекратил войны или болезни, но он смог отрыть людям путь в другой мир. Который они смогут выбирать сами. Сантьяго невероятно гордился своей работой и тем успехом, который сопровождал его игровые капсулы, но из за этого временного спада, к нему в его оплот игровой индустрии приехали толстосумы из центра. Сейчас будут морщить носы, спрашивать, во что они вкладывают свои деньги… Ужас. Как я уже сказал, Сантьяго любил свою работу. А вот такие визиты он своей работой он не считал, для него это было сродни пятна на рубашке или дождя. Неприятно, но ничего не поделаешь, такова жизнь.
        За гигантским столом собралась невероятная куча дорогих костюмов и часов, среди которых Сантьяго в своей футболке с "Россомахой", рваными джинсами и классическими кедами выделялся как попугай в стае ворон. Когда денежные мешки перестали обсуждать свои низменные и никому не интересные вопросы, слово взял Большой Джон:

        - Уважаемые акционеры! Мы ради приветствовать вас в "мастерской" корпорации "Imperia of War", за последние полгода мы проделали колоссальную работу в повышении…
        Сантьяго достал пачку сигарет и немедленно закурил. Пуская дым в потолок он вполуха слушал что там бормочет Большой Джон про какие то там ставки, тарифы, акции, проценты… Это все не важно. Эти толстомордые ничего не понимают в настоящей работе, вот сейчас в офисе трудится почти тысяча программистов, разрабатывая все новые и новые идеи. Экспериментируя. Рискуя. Вот так и нужно работать. И жить. А все эти бумажки… Да кому они нужны? Только вот таким вот свинорылым харям, как эти акционеры и руководство. Ох, почему я здесь?  - подумал Сантьяго. Стив только что закончил пробовать его новую разработку, а он сидит тут и слушает чушь, которую несет Большой Джон. Черт, я думал он просто проурчит что то под нос и на этом все закончится. Так нет, этот дятел вывел на экран какие то графики и схемы. Нет, Джон! Ну, зачем? Неужели боишься, что тебя уволят и ты не сможешь выплатить кредит за свою дорогущую тачку, которую ты приобрел совсем недавно? То-то пыжится. Ужас. Сантьяго уже собирался было задремать, как раздался резкий голос:

        - Это все пустышка! Кому нужны эти отчеты!? Нам нужны реальные разработки.
        Это что то новенькое. Сантьяго очнулся от дремы, навалившейся на него, и резко развернулся. Неужели здесь есть человек, который тоже считает, что это собрание больше похоже на беспощадное убийство собственного времени? Главный разработчик повернул голову и увидел говорившего. Ну конечно, кто же еще. Билл Карлин. Председатель Совета Акционеров. Железный Билл. (это не "ник" в компании, а просто прозвище. Трудовые имена на акционеров не распространялись. Видимо, из за невероятного уважения или понимания факта, что акционеры и пальцем о палец в этой компании не ударили.)
        Сантьяго хлопнул в ладоши и весело рявкнул:

        - Браво, мистер Карлин! Но не ругайте Большого Джона, он старался, как мог!  - Сантьяго подмигнул моментально раскрасневшемуся Джону.  - В действительности, это все ничто по сравнению с тем, что мы собираемся вам показать.

        - Очередные схемы и планы?  - иронично сощурился Железный Билл.

        - Хахаха!!!  - рассмеялся Сантьяго и встал со своего кресла. Он прикурил очередную сигарету и восторженно проговорил: - господа, мы не собираемся потчивать вас невнятными обещаниями и липовыми отчетами о проделанной работе. Два года назад капсулы буквально "взорвали" рынок, это был успех, который мы стремились закрепить изо всех сил. Но!  - палец Сантьяго уткнулся куда то вверх.  - Конкуренты стали выпускать аналоги. Игровые кубы, игровые ромбы… Они приняли саму "идею". Идею полного погружения в игру,  - Сантьяго пыхтя сигаретой прошелся по кабинету и вдруг энергично развернулся и восторженно прошептал: - но буквально несколько минут назад мы испытали новую модель. Новую… совершенную… игру. Игру, которая даже лучше чем жизнь.

        - Не совсем вас понимаю,  - поморщился один из акционеров.  - Опять улучшение графики, улучшение конфигураций? Это поможет поднять продажи?

        - Графика, конфигурации,  - с унылым видом повторил Сантьяго и бесцеремонно уселся на стол.  - Нет. Мы работали в другом направлении. Судьба.

        - Судьба… чья? Простите?  - поднял брови тот.

        - Человека естественно,  - хихикнул Сантьяго.  - Мы создаем предысторию к жизни персонажа игры. Видите ли в чем дело, когда игрок погружается в капсулу, он четко знает кто он и что из себя представляет. Вот он простой парень, который вернулся с работы решил убить пару часов в игре, которая готова скрасить его убогое существование… Вот и все. Он знает, кто он и что из себя представляет. Это и есть главная проблема "погружения". Он знает, где он сейчас. И это - главный минус.

        - На что вы намекаете?  - поднял брови Железный Билл.

        - Я намекаю на то, что только что закончились исследования совершенно новой игры под названием "Утопия". В ней игрок не только получает фонтан новых ощущений и переживаний, он еще и получает новую жизнь. Новую предысторию к своей судьбе, новый путь. В нем он может все начать сначала: полюбить, повоевать, пострелять. Игрок подключен к центру управления эмоциями и мы можем отправлять ему любые импульсы, которые сгенерирует ему игровое пространство - боль, удовольствие, радость… Он и вправду все это чувствует. На время игры человек погружается в спячку - ему не нужна еда, ему не нужна вода. Все процессы замедляются благодаря некоторым медицинским процедурам, которые мы планируем поставить на поток,  - Сантьяго лучезарно улыбнулся.

        - Вы хотите сказать, что он живет полной жизнью в капсуле?  - спросил его один из акционеров.  - А что если… это не опасно?

        - Только что, наш сотрудник Стив Пьюритти закончил испытания данной модели,  - развел руками Сантьяго.  - Он выбрал сюжет - постапокалиптики с любовной линией, загадками верховного руководства, и битвой на киборгах. Тут ему сорок лет и трое детей, а там он молодой русский геймер, судьба которого резко переворачивается в один день. Через тридцать секунд после выхода из капсулы он полностью адаптируется к нормальной жизни - его мозгу ничего не угрожает. Только самые приятные воспоминания от процесса игры.

        - А что с ним сейчас? Он может рассказать, что с ним происходило во время этой игры?

        - Пройдемте!  - улыбнулся Сантьяго.  - Мне тоже очень интересно посмотреть!


        Домой
        Акционеры остались довольны. Когда эти толстяки стали запихиваться в свои машины, Сантьяго презрительно смотрел им вслед из окна своего кабинета. Ничего они не понимают, хлопали, восхищались прибыли, которую они получат… Чертова прибыль. Они говорили только о ней. Самое страшное. Никто не оценил идею. Не оценил так, как нужно было оценить. Ведь это была его фишка. Герой, который не знает, в реальности он или нет, предыстория для него. Уффф…  - Сантьяго тяжело вздохнул и достал пистолетик с пульками, постреляв в игрушечную статую солдата, он отбросил пистолет и показал средний палец уезжающим акционерам. Прибыль.
        Дверь раскрылась и в кабинет вошел его старый друг Стив "Мефисто" Пьюритти. Стив уселся в кресло-мешок в кабинете Сантьяго и с интересом спросил:

        - Слушай, а кресла-мешки это тоже твой "привет" для меня?

        - Ну, я тебе несколько намеков в игре оставлял,  - скучающим видом проговорил Сантьяго.  - Даже в твою легенду фамилию "Пьюритти" добавил. Ну и так еще пара мелочей, твоя любовь к пиву, кофе и кальянам! Решил оставить…. Как доктора? Всего исследовали?

        - Достали уже,  - лениво потянулся Стив и посмотрел на заходящее солнце.  - Твою мать, три недели в "командировке". Больше не пойду. Знаешь что самое обидное? Я вот испытывал на себе игру, а мне никто и поесть не предложил. Только обследуют на "безопасность" игры для детей.

        - А мне тоже обидно,  - отмахнулся Сантьяго.  - Вот ты, Мефисто, хотя бы погрузился в иной мир, а я…

        - Ты гений…  - утвердительно кивнул испытатель.

        - Тебе понравилось?  - спросил главный разработчик.

        - Знаешь Сантьяго,  - задумчиво проговорил Стив.  - Я… я был счастлив там. Я ведь действительно считал себя русским игроком все это время… я во все это верил. Я даже… любил.

        - Лану, кстати, я сделал похожей на твою жену,  - хихикнул Сантьяго.  - Ладно, еще месяца два и будем запускать…

        - Не надо, Саймон,  - вдруг проговорил Мефисто.  - Пожалуйста, не надо. Это мой мир. Мне там хорошо, не отдавай его другим.

        - Н-не понял?  - поднял брови Сантьяго.  - Ты о чем?

        - Я…  - замялся испытатель и виновато спросил.  - А…а можно я еще проведу одно исследование? Мне нужно еще одно "погружение".
        Сантьяго не подал виду, что раскусил Мефисто, но при этом механически бросил взгляд на кнопку вызова охраны. Надо его заболтать. Надо как то протянуть время. Случилось то, чего он больше всего боялся. Игрок потерял грань между реальным миром и игрой. До последнего он не понимает, где находится сейчас, поэтому… Поэтому надо срочно помочь Стиву. Врачи могут…

        - Врачи мне не помогут, Сантьяго,  - Мефисто встал и вытянул пистолет.  - Они уже пытались. И теперь их нет. Я убил их, как только уехала комиссия. И не станет и тебя, мой друг, если ты не отправишь меня обратно в игру.

        - Мефисто,  - главный разработчик уставился на пистолет и поправился: - Стив. Мой друг… это же я. Я смогу…

        - Меня зовут Егор Павлов!  - закричал Мефисто.  - Что вы сделали с Ланой!? Где она?

        - Я могу вернуть тебя…

        - Поздно, ты больше мне не нужен,  - покачал головой сошедший с ума испытатель и нажал на курок.
        Сантьяго закрыл глаза и приготовился к смерти. Как быстро. Вот… Что? Открыв глаза, он увидел валяющегося от смеха Стива, он положил пистолет на стол и покатывался от хохота. Сантьяго разъяренно посмотрел на коллегу и заорал:

        - Выродок! Я чуть в штаны не наложил! Какой же ты придурок!

        - Я не могу,  - вытер слезы Мефисто.  - Ты такой смешной, когда испуганный! "Стив, мой друг…" какой же ты трус!  - после чего испытатель снова заливисто расхохотался.

        - Идиот!  - выдохнул Сантьяго и схватился за сердце. Быстро достав очередную бутылку пива, он осушил ее до дна одним залпом и снова повторил: - Идиот!

        - Ой, ладно, это было так смешно!  - повторил Мефисто и снова захихикал.

        - Человеку сорок лет, а такие розыгрыши!  - возмущенно проговорил Сантьяго.

        - Ладно, пьяная обезъяна, поехали домой, я тебя подброшу - махнул рукой Стив Пьюритти.

        - Пошли,  - согласился Сантьяго и поднялся с кресла.


        Новый уровень
        Сантьяго взял с собой еще несколько бутылок пива в дорогу и, довольно хихикая, рухнул на переднее кресло. Стив аккуратно повесил пиджак и уселся за руль, быстро отъехав с парковки, испытатель повернулся к своему товарищу и негромко проговорил:

        - Может, не стоило сегодня так напиваться!?

        - Стив!  - радостно засмеялся Сантьяго.  - Ты не понимаешь! Это же прорыв! Сегодня никто и не понял, что когда ты вылез из капсулы, мы добились невероятных результатов. Все! Конкуренты могут паковать вещи! Мы чемпионы! Единственный и неоспоримый!  - подражая голосу известного ринг-аннонсера, проговорил Сантьяго.  - Испытатель, который провел шестьдесят игр! Сорок восемь из них завершил нокаутом! Непобедимый…. Стив Пьюритти!!! Да дети из капсул вылезать теперь не будут!

        - Как… как в куполе?  - спросил я.

        - Еще сильнее!  - заржал Сантьяго.  - Уж я то знаю. А эти жирные бурдюки так вложатся в этот проект, что мы станем миллиардерами! Все! Это будет мое царство капсул! А какие рекламные проекты? Ты представляешь сколько денег мы заработаем? На тех же самых сигаретах!?

        - Да…  - кивнул Стив.  - Мы сможем.

        - Не куксись, испытатель!  - засмеялся Саймон.  - Мы победили. Это наш триумф. Возвращайся к своей жене, к своим детям. Их отец герой.

        - Да, Лана, я уже иду к тебе,  - прошептал Пьюритти.

        - Что? Какая еще Лана? Ты о чем?  - Сантьяго отхлебнул пивка и поднялся с сиденья.

        - Ты знаешь, сейчас случилось нечто странное,  - проговорил Стив.

        - Что именно?  - поднял бровь главный разработчик.

        - Я вдруг увидел ее,  - прошелестел Стив, вдавливая педаль газа.

        - Кого, ее?

        - Лану.

        - Это…  - Сантьяго наморщил лоб и недовольно проговорил: - а… любовная линия? Наиболее подходящий персонаж? Где увидел то?

        - Прямо перед собой,  - улыбнулся Стив, не убирая ноги с педали газа.

        - Прямо перед… что?  - Сантьяго перевел взгляд на спидометр и опасливо проговорил:
        - Может, стоит сбросить скорость, Стив?

        - Нет,  - улыбнулся он, глядя прямо перед собой.  - Ты разве ее не видишь? Она вот здесь. Прямо здесь, Саймон. Она снова улыбается мне и смешно морщит носик. Это ведь очередной уровень? Я перейду на следующий левел прямо сейчас? И она там меня будет ждать? Ты шутник, а я уж подумал, что все слишком просто!

        - Стив,  - разработчик окончательно протрезвел и аккуратно положил руку на плечо другу.  - Стив, что ты говоришь! Останови машину!

        - Смотри! Она опять смеется!  - нежно улыбнулся Стив и разогнал машину на максимальную скорость. Он перевел взгляд немного в сторону и прошептал: - Она показывает нам точку перехода на следующий уровень! Смотри! Вот он! Портал!

        - Останови машину!  - закричал Сантьяго и попытался вырвать управление у разговаривающего с пустотой испытателем.

        - Лана! Я иду!  - взвизгнул Стив Пьюритти и резко выкрутил руль в сторону идущего по встречной грузовика.
        Визг тормозов. Крики. Ужас. Удар. Тьма. Смерть.

…или новый уровень?


        P.S


        "Я знаю это глупо. Я знаю, что это все неправда. Что ее не существует. Но я влюблен. Я не хочу возвращаться. Никогда. А еще я не могу позволить другим. Это мой мир. И ОНА моя. Это все неправда. Так не может быть. Я просто перейду на другой уровень. И она снова мне улыбнется. Подожди еще секунду. Я иду. Я пообещал тебе, моя принцесса, что никогда тебя не брошу. Еще чуть-чуть и я буду рядом."


        Конец.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к