Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Косухина Наталья: " Одинокий Властелин Желает Познакомиться " - читать онлайн

Сохранить .
Одинокий властелин желает познакомиться Наталья Викторовна Косухина
        Черный Властелин желает познакомиться с порядочной попаданкой для серьезных отношений с обязательствами!
        Юлия Исаева никогда не мечтала попасть в другой мир, но, будучи девушкой романтической, верила в сказки и была способна притягивать к себе чудеса. И вот на пару с заклятой «подругой» она уже в междумирье, где приходится жить по программе «Все не исключено», а симпатичные таинственные некроманты ищут суженую. И единственный, кто протягивает руку помощи, - Черный Властелин. И пусть Юля не может вернуться, зато у нее появляется шанс обрести новый дом с тем, кого полюбит.
        Ну что, вперед в другой мир?
        Наталья Косухина
        ОДИНОКИЙ ВЛАСТЕЛИН ЖЕЛАЕТ ПОЗНАКОМИТЬСЯ
        Одинокий властелин желает познакомиться
        Пролог
        Расположившись напротив самого невероятного в своей жизни мужчины, статного, высокого и темноволосого, я старалась унять свое сердцебиение и ждала, когда же Властелин перейдет к главному.
        - Я хочу сделать вам предложение…
        Услышав эти слова, я замерла.
        - Вы проигнорировали просьбы и предупреждения, поступали неразумно и необдуманно, и лишь по счастливому для меня стечению обстоятельств ваша особенность стала известна. В подобной ситуации мне не остается ничего другого, кроме как предложить вам жить у меня, причем на протяжении нескольких циклов. Будете оберегать окружающих от моей тьмы и предотвращать ее атаки, чтобы я мог лучше контролировать свою силу. Случившееся не должно повториться!
        От удивления я не сразу нашла что ответить. А потом…
        - Что? Жить с вами долгое время? И что дальше? - растерялась я.
        - Будет одно мероприятие, после которого я смогу отправиться искать информацию об обряде, чтобы запечатать свою силу.
        В комнате повисла гнетущая тишина. Лучики заходящего солнца проникали в мою комнату, освещая аскетично, но приятно обставленное помещение. Это было царство дерева. Стены, полы, немногочисленная мебель - все было светлого оттенка. Похожие на бук или светлый дуб… если бы они росли в этом мире. Мягкости и легкости добавляли только перина и одеяло, да легкие, молочного цвета занавеси на окнах.
        Властелин сидел в кресле у окна, и красноватый свет заката, падающий ему на лицо, делал мужчину поистине демоническим, а широкоплечая фигура в такой обстановке больше подавляла, чем восхищала. Он ждал…
        А в моей голове в это время вихрем проносились мысли:
        «Что если он осуществит задуманное, и тьма будет запечатана?.. Но тогда он сойдет с ума! Или нет? Есть способ ему спастись?»
        - Я думала, что, как только адаптируюсь, найду себе постоянное место жительства и случившееся недоразумение разрешится само собой, - осторожно начала я. - А вы предлагаете все усложнить. Простите, но я не могу вам помочь. Тут требуется другой специалист!
        - Какой именно? - вскинул черные брови мужчина.
        Вспомнив, как Властелин маниакально борется со своей сущностью и, судя по рассказам, иногда с ней разговаривает, ответила: - Однозначно психиатр!
        - Вы серьезно думаете, что он сможет решить мои проблемы? - насмешливо поинтересовался Черный Властелин.
        А я смотрела в темные, казалось, бездонные глаза и раздумывала: можно ли ему сказать, что после всего услышанного считаю, он ку-ку и у него шарики за ролики заехали? И как тут может помочь терапевт из другого мира в моем лице?
        Поэтому осторожно, но не допуская сомнений, как и полагается разговаривать с неадекватными людьми, заметила:
        - Несомненно. Ваша проблема очень необычна, но сразу видно, что она скорее психологического плана. Концентрации…
        - Я пристально наблюдал за вами. Вы не просто обычный врач, ваш дар - исцелять не тело, а душу, - невозмутимо растолковывал мне Властелин, вальяжно развалившись в кресле. - Именно поэтому вы подходите мне идеально. Не говоря уж о том, что вас приняла тьма, которая вообще-то славится жестокостью к посторонним.
        Что? И он говорит об этом только сейчас?!
        - Вы же сказали: невинных она не трогает! - невольно возмутилась я.
        Властелин прищурился, снисходительно смерил меня жутковатым взглядом, а потом снизошел до пояснения:
        - Тьма их скорее избегает. С вами же она пошла на контакт. И именно поэтому вы поможете мне пережить непростое для меня время, а в идеале - укротить мой дар.
        - Ну уж нет! Почему я должна идти на поводу у ваших желаний? У меня самой забот полон рот. Например, как вернуться в свой мир в обход ваших ненормальных правил. Я… я… я, может, замуж хочу!
        Чересчур разойтись я не успела - мужчина резко встал и быстро приблизился ко мне. Сидя на стуле, я могла лишь таращиться на него снизу вверх. И от того, что он находился столь близко, перехватывало дыхание. Черноволосый, черноглазый, одетый в темную, немного старомодную, но удобную одежду, он был самим совершенством. Нет, совершенным воплощением тьмы!
        И его дальнейшие слова это лишь подтвердили:
        - Меня не устраивает такой ответ. Значит, я сформулирую свое предложение по-другому. Если вы не согласитесь, я приду в ваш мир, погружу его в хаос и утоплю в крови. Захвачу ваших родных, истреблю знакомых, сотру все привычное для вас с лица земли. И ни в одном мире вы не сможете скрыться от меня, я навсегда останусь в вашей жизни. Даже против воли, - тихим, ровным тоном сообщили мне о моей участи.
        Широко раскрыв глаза и забыв как дышать, я молча внимала тому, что ждет меня в будущем.
        - И еще… Вы не сможете быть счастливы ни с одним мужчиной. Ибо пребывание рядом с девушкой Черного Властелина сильно отпугивает кавалеров. Значит, семьи вам не завести. Клянусь, что я так и сделаю, и, будьте уверены, свое слово сдержу! Так что вы мне ответите?
        Ни жива ни мертва от нарисованной им перспективы, я решила уцепиться за последний аргумент.
        - Но вы же меня совсем не знаете! Как вы можете вверять мне свою судьбу и тайну? - проблеяла я.
        - Значит, я желаю познакомиться! - непреклонно заметил Властелин, сверкнув глазами.
        Что же делать-то? А?
        Глава 1
        Во попали!
        За некоторое время до этого
        - Юля! Зачем ты побила пациента?! - завопила Катя.
        - М-да… - промямлила я. - Нехорошо получилось. Но я же не специально!
        Нелегка жизнь терапевта, особенно если у тебя в палате лежит мужчина с диагнозом «начальная стадия цирроза печени», крайне неопрятной и мало привлекательной наружности, к тому же любящий выпить. Много выпить! Да еще и побуянить.
        Перед глазами всплыло воспоминание, как на меня во время вечернего обхода бросился пациент, замахиваясь капельницей. Чудом смогла увернуться. И чтобы меня повторно не попытались убить за то, что я решила лишить его нажитой непосильным трудом бутылки, пришлось скрутить нападавшего и повалить на пол.
        Пока разобрались что к чему, нетрезвый забияка успел разыграть целую трагедию. В итоге необходимо было задержаться, пока все не успокоится.
        - А со стороны так и не скажешь! Ты хоть понимаешь, что нам грозит, если об этом узнают? И никто ведь не учтет, что это ты у нас каратист. Всю смену накажут.
        Вздохнув, я с неприязнью посмотрела на Катю. Она была девушкой среднего роста, я бы назвала ее костлявой, другие - стройной, с длинными, почти до пояса, и, стоит признать, красивыми светлыми гладкими волосами. Кожа была немного бледной - работа у нас не сахарная, загару и свежему румянцу не способствует. Дополнялось это чуть раскосыми большими голубыми глазами, которые взирают на весь мир с прохладным высокомерием. Иногда кажется, она только что сошла с обложки модного журнала. Но, несмотря на ходившее мнение о блондинках, дурой не являлась. Как бы ни была велика наша вражда, мне приходилось это признать.
        Но несмотря на внешнюю привлекательность, любимого или не любимого мужчины у коллеги не имелось. В больнице такое сразу подмечали. Видимо пакостный характер все же сыграл свою роль.
        Так уж получилось, что с этой девушкой мы идем по жизни вместе. Сначала ходили в одну группу в детском саду, потом учились в одном классе в школе, а следом и в институте.
        Когда я устроилась работать в больницу, то решила - вот она свобода! Но нет, и тут мы встретились. Теперь она моя коллега и общаться нам до пенсии. И вот как раз с взаимопониманием у нас большие проблемы.
        Есть лучшие друзья, а есть верные враги. К последним относимся мы с Катькой. Ни дня без ссоры, ни часа без спора. Придушила бы ее стетоскопом, если бы знала, что это сойдет мне с рук.
        - Все, с меня хватит! Ты меня преследуешь всю жизнь и планомерно ее портишь! - завопила врагиня, стоя напротив меня и уперев руки в бока.
        - Это еще кто кому портит! - вскочила я, полная праведного возмущения.
        - Да пошла ты! - психанула Катя.
        - И я б тебя послала, да вижу, ты только что оттуда, - прорычала в ответ.
        - Ну ты… - возмущенно пыхтя, коллега вышла из ординаторской, а я загрустила.
        То ли это я такая неудачница, то ли это Катя Волкова портит мне карму всю жизнь, но что-то не клеится в моей судьбе. В садике сложно было найти общий язык со сверстниками, в школе я много училась, и из-за этого были трудности с друзьями. В институте стала всеобщей любимицей и усердно трудилась. На личную жизнь не оставалось времени.
        Зато рядом со мной постоянно была Катя, отравляющая мне жизнь. Иногда меня посещает мысль, что мы словно супруги, прожившие много лет в браке, долго разводимся и наша надежда на избавление друг от друга с каждым днем становится все призрачнее.
        Сигнализация, сработавшая за окном, заставила отвлечься от невеселых мыслей и, взглянув на часы, я поторопилась домой. Снимая белый халат, мельком взглянула в зеркало и поморщилась. В отличие от моей врагини, я никогда не была худой. Моей фигуре были присущи плавные изгибы и округлые формы, хотя совсем уж толстой меня назвать было нельзя, однако с некоторых мест не помешало бы убрать пару лишних кило.
        Овальное лицо обрамляли густые немного вьющиеся темные волосы, достигающие плеч. Кроме них не было в моей внешности чего-то примечательного. Были, как мне думается, обычные серые глаза, хотя некоторые обращают внимание на темную окантовку радужки, иногда говорят, что от этого они кажутся наполненными тайной. Слава богу, у меня прямой почти классический нос и совершенно средние губы. Как частенько описывают в книгах, увы, не чувственные и без луков и стрел. В общем, я легко могу затеряться в толпе и, наверное, это и к лучшему. Красота редко приносит счастье.
        Я сняла халат и без суеты, но не теряя времени, надела привычные синие джинсы, голубую симпатичную рубашку, удобные туфли-лодочки и вышла из больницы в ночь, поспешив к метро. Если днем было жарко, то в столь поздний час уже стало прохладно, и я зябко поежилась на пронизывающем ветру. А по сторонам слышаться шорохи… Шаги за спиной. А если это бандиты?
        - Ну что ты, Исаева, озираешься? - послышалось сзади ехидное, и я, вздрогнув, обернулась, узрев Катьку.
        - Чего подкрадываешься? - ответила вопросом на вопрос.
        - Сама не верю, что предлагаю это, но… Может, спустимся в метро вместе? А то страшновато что-то, - пробормотала девушка, нервно одернув модную черную юбку в складку, которая, пришлось признать, красиво сочеталась с тонкой серой водолазкой.
        Может, и она слышала эти подозрительные шорохи?
        Удивленно покосившись на Катьку, я молча последовала за ней в подземку. В общем, если подумать, хорошая мысль - отправиться вместе. Если нападет стадо собак или бандиты, эта расправится с ними за раз. Не смотрите, что такая субтильная…
        Метро - удивительное место. Конечно, в час пик здесь просто ад, но в то же время оно обладает каким-то своим магнетизмом, особой атмосферой. И, кажется, здесь даже время течет иначе. Особенно сейчас, когда уже поздний вечер и в подземке практически никого нет. Словно попадаешь в пограничное пространство, где каждый поезд может перенести тебя в другой мир. И магия в этом месте действительно существует.
        Некоторые станции метро напоминают мне подземные дворцы, слишком уж старались проектировщики, украшая их мозаикой, рельефами и даже статуями. Чего только стоят эти бронзовые медальоны с портретами великих поэтов или полководцев… Я попыталась всмотреться в надписи, но махнула рукой: пришел поезд.
        - О чем задумалась? - нарушила молчание Катька.
        Я рассказала.
        - Вечно ты своими книжками бредишь. И не надоедает тебе читать фэнтезюшную чушь? - хмыкнула врагиня, заходя в вагон. - Смотри, а то однажды не пройдешь медкомиссию.
        - Много ты понимаешь, одноклеточная. Я верю, магия есть! Ее не может не быть, - совершенно убежденно заметила я.
        - Ужас. Как тебя только до работы с пациентами допустили. Это первый и последний случай, когда я с тобой до дома еду. Ведь только сегодня в очередной раз убедилась, что ты буйная.
        - А ты зануда. Я, по крайней мере, на все смотрю с позитивом, - пробормотала, радуясь, что работаем мы недалеко от дома и вот уже объявили нашу остановку.
        Да-да. Живем мы с этой злыдней в одном районе, недалеко друг от друга. С моей везучестью надо хоть радоваться, что не в одном доме.
        - Ты совсем безумна, если считаешь, что магия есть, и принимаешь вымысел за правду, - ухмыльнулась Катя, вставая. Уже обернувшись ко мне, добавила. - Неужели думаешь, что вот сейчас двери откроются, случится чудо и мы попадем в другой мир?
        На автомате направляясь за блондинистой ехидной, я в первый момент не поняла, почему на перроне растет трава, а когда обернулась с круглыми глазами назад, увидела, как прямо в воздухе закрылись двери, отгораживая нас от вагона в метро. Вокруг был лес.

* * *
        Спустя час
        - Слезай! Кому говорю? А то хуже будет! - рычала я, смотря вверх.
        - Худшего, чем ты, со мной в жизни уже больше ничего не случится, - огрызалась Катька.
        Моя врагиня, подоткнув подол юбки, восседала сейчас на верхушке дерева, отдаленно напоминающего сосну, и категорически отказывалась спускаться вниз. Незадача!
        - Ты сейчас там что-то каркнула? Смотрю, бессмертной стала? - прищурившись, примерилась я к ближайшей ветке.
        - Исаева, ты же совершенно не умеешь лазить. Куда это ты собралась, с твоим-то кретинизмом высоты? - раздались сверху тревожные нотки.
        - А ты за меня переживаешь? - с иронией спросила я.
        Верные враги, как и лучшие друзья, знают друг про друга все. А может, даже больше. Катька хорошо меня понимала и еще прекрасно осознавала то, что я свалюсь со второй же ветки, если не с первой, коли решу забраться вверх.
        Можно было бы философствовать на тему вражды еще долго, но в это время за моей спиной послышался шорох. Я замерла, боясь оглянуться и увидеть монстра. Но, с другой стороны, нельзя же просто так стоять и бездействовать?
        - Катька, ты видишь, кто находится сзади меня? - негромко уточнила я.
        - Да… - жалобно протянула врагиня после небольшой паузы.
        - И как оно выглядит? - уже просипела я от наступающего страха.
        - Страшное, волосатое и большое.
        - Все, мне конец.
        - Ты чего! Вздумала бросить меня здесь одну? - взвыла счастливица на верхушке дерева.
        А я, услышав еще один шорох, уже не думала, инстинкты работали за меня. Откуда только взялись сноровка и смекалка. В мгновение ока я забралась по дереву наверх, даже выше Катьки. Или не за мгновение? Одно могу сказать точно, жить захочешь, еще не так сумеешь.
        Пока я приходила в себя, Катька меня подначивала.
        - Надо же, забралась. Не думала, что ты способна на такое. Главное, теперь не свались вниз.
        Я еще крепче вцепилась в ствол дерева.
        - Ну и что нам теперь делать?
        - А что ты у меня спрашиваешь? - изумилась я. - Кто накаркал магический перенос своими рассуждениями о магии в метро? Сама виновата, сама и думай, как нам попасть домой.
        За эту провинность сразу после переноса в другой мир я и гоняла Катьку по лесу, пока она не забралась на это дерево. Впав в отчаяние, я едва ее не побила, требуя вернуть меня обратно. Ведь именно благодаря ее словам мы здесь. Трясла ее, ругала и едва не искусала. Но в итоге пришлось признать, что мы попали. И, боже, как же мы попали!
        - А чего это сразу я? Это все твое увлечение фэнтезийными книгами виновато. Видимо, наш мир отказался держать в себе такую дурынду с прибабахами и выкинул. К сожалению, вместе с тобой улетела и я.
        - Ты у меня смотри, висящая снизу, сейчас как получишь и полетишь у меня к земле.
        - Тоже мне напугала. Что без меня делать-то будешь?
        Можно было придумать массу занятий без своей врагини, я уж молчу про то, какое это будет счастье, если Катька исчезнет из моей жизни… но не в другом же мире! То, что мы не на Земле, стало понятно сразу, как мы осмотрелись. Незнакомая местность, незнакомые растения и деревья. Странное солнце…
        И это я молчу про чудище, что пасется сейчас внизу.
        - Все же должна быть причина, - пробормотала я, припоминая, как попадание в другие миры происходит в книжках. - Так, тебе странные или потрясающе красивые мужики в последнее время не встречались?!
        Катька посмотрела на меня, вскинув бровь.
        - Окстись. С нашей работой странные мужики - каждодневная обыденность. А красивых я не встречала не только в последнее время, а вообще всю жизнь.
        - Точно, - согласилась я. - Поэтому и личная жизнь ни к черту.
        - Может, мы перенеслись сюда из-за того, что одиноки? - вскинулась с догадкой Волкова.
        - Вряд ли, - вздохнула я. - Иначе миграция попаданок была бы массовая. Скорее всего, это из-за того, что ты блондинка.
        Что опять я-то?! В книгах все попаданки блондинки, что ли?
        - Чаще рыжие, - пожала плечами. - Но блондинки в любых мирах с прибабахами.
        - Сама дура, - огрызнулась врагиня. - Да и какая разница, как мы сюда попали? Надо придумать, как выбраться.
        - Согласна. Однако сейчас есть более насущная проблема: нужно придумать, как выжить. Необходимо во что бы то ни стало продержаться здесь, пока не найдем выход.
        - Давай мыслить логически, - в кои-то веки поддержала меня Катька. - Что мы можем?
        На верхушке дерева повисла тишина, шел мыслительный процесс.
        - Так… А что там в книжках, которые ты читаешь, с героями происходило? - решила зайти с другой стороны Волкова.
        - Ну… Обычно они очень круты и легко справляются с препятствиями, - я поделилась воспоминаниями.
        Мы с Катькой синхронно посмотрели вниз, где все еще пасся непонятный заякотохрюн.
        - Это не про нас, - покачала головой врагиня.
        - Ага, - поддакнула ей я.
        А между тем солнце клонилось к закату. Печаль.
        - Нам должны помочь навыки выживания. Кто из нас чем может похвастать? - я с сомнением посмотрела на светлую макушку Катьки, волосы которой даже в такой момент лежали на плечах красивой волной. Досада-а-а…
        - Ну… Я умею строить шалаш и разводить костер.
        - Спичек-то нет, - предположила я.
        - Нет, - подтвердила Катька.
        - А еще нет лекарств, туалетной бумаги, электричества, средств гигиены и хоть какого-нибудь оружия, чтобы защищаться или охотиться, - перечислила я, только сейчас осознавая весь масштаб бедствия.
        - У меня в сумке есть маникюрный набор, - порадовала меня Катька, дернув плечом.
        Интересно, чем он может нам помочь?!
        - Я могу готовить еду на костре, - сдерживаясь, предложила я.
        - А что мы здесь можем есть? - поинтересовалась врагиня. - Я тебе, как врач, должна сказать: если употреблять в пищу неизвестно что, то это может плохо сказаться на организме. Последствия будут непредсказуемыми. Я не говорю, про то, что у нас нет заложенной генетической памяти на распознавание того, что здесь растет и бегает.
        - Да знаю я. Но и я, как врач, должна тебе сообщить: долго мы без воды и еды не протянем. Последствия будут весьма предсказуемыми.
        - Выбор непрост, - тяжело вздохнула Волкова, удрученно разглядывая свои валяющиеся на земле туфли на шпильке.
        В очередной раз посмотрев на заходящее солнце, я сказала:
        - Снимай колготки.
        - А? - не поняла меня Катька.
        - Говорю: снимай свои нейлоновые колготки.
        - Зачем они тебе? - удивилась врагиня.
        - Будем привязывать себя к дереву, не моими же джинсами это делать. На твоих колготках все равно стрелка, а нам на дереве ночевать придется.
        - Ты с дуба? Мы же свалимся вниз.
        - Не привяжем себя - точно свалимся. Внизу ходит зверь, и я не знаю, что он ест. Так что быстро снимай! - рыкнула я.
        - Ладно, ладно…
        Волкова возилась на ветке долго, еще дольше забиралась ко мне. Но больше всего времени мы пыхтели, стараясь привязать себя к стволу, и в конце концов кое-как справились с задачей.
        - Ты уверена, что это сработает? - устраиваясь поудобнее спросила Катька.
        - Видела в одном фильме, как девушка так привязала себя на ночевку. У нее все получилось, - пожала я плечами.
        - Я даже догадываюсь, что это за фильм, - мрачно заметила Волкова. - Там в конце, кажется, почти всех убили?
        Что тут скажешь? Солнце почти село, а внизу похрюкивал заякотохрюн. Выбора у нас не было, кроме как проверить опытным путем.

* * *
        Утро началось тяжко. Все тело затекло, мышцы болели, готова была словно ватная. А потом я открыла глаза.
        Сначала был шок, неверие, потом пришло отрицание. Были даже мысли, что все же пациент нечаянно задел меня по голове и я сейчас без сознания, в коме, в психушке. А рядом находилась Катька!
        Врагиня, которую я терпеть не могла! И что самое ужасное - все, что вчера произошло, случилось на самом деле. Теперь мы - два одиночества в другом мире. Если окажется, что здесь больше никого нет, то я уверую в фразу «мы были на самом дне, когда снизу постучали».
        Животное, которое паслось внизу, к утру исчезло, и мы с Волковой с огромным трудом попробовали слезть с дерева. Это были стоны и хныканье, ибо все тело ломило и всячески мешало спуску. Зато, оказавшись на земле, я готова была пасть и целовать каждую травинку от счастья. С врагиней происходило примерно то же самое.
        Спустя час мы просто сидели, расположившись на траве, и нам было страшно. Я не знала, где мы, что тут обитает и как жить дальше. Хотелось пить и есть. А еще лучше напиться и убиться.
        - О чем думаешь? - спросила Катька.
        - Как быстро мы умрем.
        - Все так плохо? - нервно поинтересовалась девушка.
        - Не то слово. Это только в книжках можно весело попасть в другой мир, на самом деле все ужасно. Кругом одни опасности, начиная от воды и пищи, заканчивая травой, деревьями и животными. Я не говорю про местных обитателей, если таковые имеются.
        - Ну если сначала подсовывать тебя… - задумчиво протянула Катька.
        - Что за невезение? - вскочила я. - Почему другие попадают в иной мир с друзьями, а я с тобой?! В чем я провинилась?
        - Думаешь, я рада такому сомнительному соседству? И все же, раз так получилось, должна спросить: что будем делать? - поинтересовалась врагиня.
        Вздохнув, я предложила:
        - Направимся к реке, нам нужно к воде, и поскорее. Да и позавтракать бы не мешало.
        - При мысли о том, что могу помереть от чего угодно в этом мире, мой аппетит пропадает, - уныло сообщила Катька.
        - А мой не-е-ет, - задумчиво протянула я.
        - Тогда веди нас к воде, - решилась врагиня. - Ведь знаешь, где она?
        - Видела, пока сидели на дереве. Еще надо решить, где сегодня ночевать. Ну, это если из самых насущных проблем.
        Настороженно осматриваясь, мы неторопливо двинулись к водоему, а я между тем все приглядывалась к природе. А в особенности к кустикам с ягодами.
        Трава была короткая, росло много мха и все очень зеленое. Листья на деревьях вроде бы чем-то похожи на те, что растут на Земле, но стоит присмотреться, и замечаешь разительные отличия. Так же и с ягодами. Про грибы вообще стоит промолчать. Я дома-то не отличу ложную сыроежку от настоящей, здесь же грибы меня пугают одним своим существованием, словно банки с цианистым калием.
        Конечно, стоило радоваться, что за все время путешествия к реке мы не встретили ни одного животного. Вчерашний заякотохрюн не в счет. Насекомых также было не очень много. Что нам это давало, пока не ясно. Может, несколько лишних часов жизни?
        - Что ты еле плетешься? - спросила я Катьку, достигнув реки и замерев.
        - А ты пробовала по лесам в туфлях на высоких каблуках ходить?
        - А нечего в другой мир плохую обувь надевать, - хмыкнув, присела над водой.
        - Я откуда знала, что так встряну? - плюхнулась рядом врагиня.
        - Ты сплошное недоразумение, - покосилась я.
        - А в речку не хочешь? - угрожала Волкова.
        - Не-а. Хочу попить, помыться…
        - Ну и что сидим? - удивилась Катька.
        - А давай сначала протестим водичку на тебе? - с надеждой спросила я.
        В нашем-то мире пить из водоемов чревато, а здесь и подавно неизвестно, что можно подцепить. Впрочем, водная гладь вроде бы прозрачная.
        - Ну, давай на мне. Бояться можно вечно! Все равно без жидкости мы здесь долго не протянем, - психанула врагиня и, наклонившись, зачерпнула пригоршню воды и выпила.
        Дернувшись, чтобы ее остановить, я замерла, понимая - Волкова права. Можно бояться бесконечно, но удача любит смелых. Со вздохом повернулась к росшему кустику с красными ягодами, похожими на малину. Словно загипнотизированная, я потянулась к этим прекрасным для меня яствам. Вдруг они по вкусу как жареная курица? И первая ягодка отправилась мне в рот.
        Глава 2
        Кто последний, тот герой!
        - Ненавижу тебя! Это же надо быть такой живучей, ты как таракан! - рычала я.
        В последнее время стресс у нас с врагиней был налицо, в моем случае в прямом смысле слова. От проклятых ягод кожа покрылась зелеными прыщами непонятного вида. Они не чесались, не болели, но сводили меня с ума.
        Что, если это ужасная заразная болезнь, которая меня убьет?
        - Юля!
        - Нет, - буркнула я.
        - Но нельзя же так! Я не виновата, что после того, как мы попробовали воду, со мной все хорошо, а у тебя… неприятность.
        - Я тебе сейчас покажу неприятность! - рыкнула я и бросилась в атаку.
        Но бойцы из нас сейчас были никакие - две грязнули, голодные и уже немного покалеченные. Можно было спорить сколько угодно, пытаться прибить друг друга или, сжав зубы, стараться выжить. Именно поэтому мы с Катькой смирили характеры и решили работать на благо нас самих.
        - Все, что не убивает, делает нас сильнее, - стараясь отдышаться, пропыхтела врагиня.
        - Ага. Кто последний, тот… блин, герой. Необходимо как-то устроиться в этом мире, - озвучила очевидное я.
        - И, пожалуй, надо начать с еды и жилья, - предложила Волкова.
        - Я за первым, - воскликнула я и стремительно направилась в сторону леса.
        - Вот же… Мне самое трудное?! Ну не жалуйся!
        Жаловаться времени не было, необходимо было думать. Ягод в лесу около реки оказалось довольно много. Некоторые были знакомы на вид, который, как выяснилось, был обманчив, некоторые были совершенно психоделических оттенков. Я решила набрать всех и побольше, осталось найти, во что собирать.
        И вот, пока Катька искала место, где бы мы смогли поспать и сберечь наши тушки от хищников, я гуськом сновала туда обратно, таская в иноземных лопухах пропитание. На небольшой поляне слышалось шуршание и постукивание. Посматривая с опаской на то, что строит Катька, я понимала - это лучшая ее идея. Не потому, что она мастер по строительству шалашей, но что мы можем в наших условиях сделать? Не деревья же будем валить.
        - Ты точно умеешь строить шалаш? - нерешительно спросила я.
        - А ты добывать еду? - парировала Катька.
        - Интернета не хватает, - взгрустнулось мне.
        - Не то слово, - поддержала врагиня.
        Но жить где-то надо и наше изобретательство со скрипом и неохотой двинулось в обход технологического прогресса.
        Однако импровизированный шалаш - это чисто моральная защита, поэтому не мешало бы мне поискать материал под дубинки. Когда Волкова увидела меня с двумя массивными палками, даже сделала шаг назад.
        - Успокой меня. Скажи, что ты не объелась ягод и у тебя нет галлюцинаций.
        - Это для защиты, - нахмурилась я, еще раз критически посмотрев на дубинки.
        - В твоих руках смотрится как оружие массового поражения, - закивала Катька.
        - Вместо того чтобы язвить, лучше скажи: наш дом закончен?
        - Ну… - протянула врагиня.
        Строение было впечатляющим, хоть и не монументальным. Собранные из веток стены и крыша были чем-то скреплены и дополнены травой. Надеюсь, никаких жуков и паразитов там нет?
        Поделилась сомнениями с Катькой.
        - А санэпидемслужбу тебе тут не поискать?! - психанула врагиня, уперев кулаки в бока. - Строишь тут в поте лица, и никакой благодарности! Есть пошли. Где продукты? Или будем глодать дубины?
        Я жестом показала на разложенные на поляне лопухи. Волкова долго на них смотрела.
        - А мяса не будет? - печально спросила она.
        - Лучше начать с растительности. Если ее переживем, то можно будет расширить рацион, - предложила я со вздохом и направилась к провианту.
        Кто не успел, тот опоздал.
        Первое время у нас была вегетарианская диета. У меня еще пару раз появлялась аллергия самых разных цветов. Особенно я переживала из-за сиреневых пятнышек. А вот Волкова прекрасно переносила местную еду. В такие моменты моя ненависть к этой живучей гадине возрастала в разы.
        Но пришлось смириться. Врагиня, к моему удивлению, довольно неплохо построила шалаш и оперативно его ремонтировала. Поэтому разумно было отложить месть до того момента, когда мы вернемся домой.
        Безусловно, спали мы в нашем импровизированном жилище, не заблуждаясь, что тот мог нас защитить от хищников, но крыша над головой грела душу. А сердце при каждом шорохе падало в пятки.
        - Ты уверена, что эти дубинки нас спасут? - спросила Катька.
        Она лежала в шалаше спиной ко мне, в обнимку со своим оружием, как и я.
        - Это самые крупные ветки, которые я только смогла найти, обшарив здесь все.
        - Но я не чувствую себя с ними в безопасности, - проныла врагиня.
        - Ты сейчас издеваешься? - недоверчиво переспросила я. - Да я в нашем мире не всегда чувствую себя в безопасности, а ты мне сейчас поешь про этот. Тут куда ни глянь, везде засада. Я молчу про то, что у меня еще не сошла с тела голубая сыпь.
        - Снова ты про нее, - вздохнула Катька.
        - Я сейчас прокляну тебя, если ты не заткнешься, - сквозь зубы процедила я.
        - Если мы всю ночь от страха не будем спать, то завтра ты даже языком ворочать не сможешь.
        - Да что б я заснула в такой обстановке?

* * *
        И тем не менее мы обе уснули.
        - Что делать? - проныла Катька. - Нам нужно как-то спать и одновременно с этим защищать себя.
        - Вот не надо! Спать у нас прекрасно получается, - заметила я. - Осталось разобраться с защитой.
        Но идей, как это сделать, не было ни одной.
        - А что, если нам отправиться дальше, - с воодушевлением посмотрела на меня Волкова.
        - Дальше? - не поняла я.
        - Ну, да. Поискать…
        - Приключения на свои нижние девяносто? - перебила я врагиню.
        - Что ж ты вечно такая пессимистка, - фыркнула она.
        - Я реалистка. Когда мы были на дереве, я осмотрелась. Во все стороны до горизонта растянулся лес, не считая редких полянок. Даже если за ним и найдутся люди, я совсем не уверена, что хочу знакомиться. Дело может плохо закончиться.
        - Ты думаешь, на тебя кто-то позарится? - вскинула брови Волкова. - Да ты со своим карате - сила массового поражения!
        Замечание было явно с подтекстом.
        - Да, я вообще часто думаю, а ты походу брезгуешь этим занятием. Помимо «позариться», тебя могут убить, съесть, пытать и много чего другого, на что хватит извращенной фантазии этого мира. И это все при условии, что ты не встретишь по дороге местного хищника. Тогда тебя съедят еще быстрее, но не факт, что гуманнее. А если ты считаешь, что защищена от этих опасностей, так я не мешаю, вперед и с песней на поиски.
        - Тебя послушаешь, ты начинаешь пугать больше, чем извращенная фантазия этого мира, - покачала головой Катька.
        - Ну так отправляйся! - съязвила я в ответ.
        - Юля, ты ведь понимаешь, что жить так, как мы сейчас существуем, это не выход? - спросила мне вдогонку врагиня, пока я направлялась к реке.
        - Смотрю, нас за одну ночь не съели и ты уже обрадовалась? Ты выживи и приспособься сначала, а потом философствовать начнешь.

* * *
        Хрум, хрум, хрум…
        Не знаю, почему добычу пищи возложили на меня. Может потому, что я не возвращаюсь домой с пустыми руками? Или потому, что Волкова все еще не отошла после того раза, когда я пыталась разжечь костер и едва не спалила наш шалаш. А может, Марс с Венерой были в нужном положении и мне «свезло». Есть еще вариант: Волкова надеется, что я заблужусь в лесу и она сможет от меня избавиться. Ха! Я тут везде по кругу опознавательные знаки для себя развесила.
        В любом случае, в итоге я кралась через лес, стараясь вспомнить, где расставила силки. Вот разве я виновата, что все деревья и растительность в этом мире выглядят для меня примерно одинаково? Да и двигаться бесшумно не получалось, как ни старалась.
        Взгляд зацепился за разноцветную шкурку, и я с облегчением выдохнула. Зверек попался. Видимо, навыки, полученные в подростковом возрасте, еще не все забыты. Есть!
        - Я это сделала! - завопила, прибежав на наш обустроенный пятачок около реки.
        Счастью моему не было предела. В этот раз помимо ягод и некоторых плодов я принесла мясо! Причем тушка немаленькая!
        - Ты с объёмами поосторожнее, холодильник мы еще не изобрели, - не оценила моих подвигов Волкова.
        Вот же гадина. Я тут старалась, а она…
        - И что теперь делать с этим телом? - нерешительно замерла я над мёртвым зверьком.
        Его, конечно, жалко, но в сложившейся ситуации либо мы, либо он. И, несмотря на ужасы моей новой жизни, есть хотелось просто жуть.
        - У тебя в этом мире последние мозги потерялись? - возникла рядом со мной Катька.
        Посмотрев на врагиню, я сразу представила ее на месте мертвого зверька. Только она скорее не млекопитающее, а пресмыкающееся. Вот ведь змея!
        - Да не вопрос. Раз такая умная, разбирайся с тушкой сама, а я приготовлю.
        - Это потом можно будет есть? - с сомнением посмотрела на меня Волкова.
        - Ты мясо подготовь, а остальное не твоего ума дело, - хмыкнула я.
        - Все будет в лучшем виде. Я сначала хотела быть хирургом, пока не перевелась. Работу сделаю профессионально.
        Я с сомнением покосилась на врагиню, а та отправилась к своей сумочке. Там топор у нее, что ли, припрятан? Но Катька вытащила свой маникюрный набор и под моим шокированным взглядом отправилась к зверюхе.
        Вы пробовали свежевать тушку пилочкой для ногтей и ножницами? Страшное зрелище! Спрятавшись за дерево, чтобы меня не забросало результатами труда одной сумасшедшей, я вспомнила ее заявление о том, что она могла стать хирургом. Мамочки! Как страшно жить-то!
        Несмотря на пережитые страсти, есть все равно хотелось. Может, сказывалась толстокожесть медиков. Мясо на костре пахло очень вкусно и муки совести быстро отошли на второй план.
        Но ясно было одно - очень не хватает соли. Просто очень.

* * *
        - Исаева, как человека тебя прошу, не надо!
        - Волкова, взгляни правде в глаза. У тебя рана, медикаментов нет. Я, конечно, врач, но не могу лечить словом. А тут листик, похожий на подорожник. Я еще могу плюнуть на него…
        - Вот не надо этого, не надо! У тебя слюна ядовитая, - отшатнулась от меня врагиня.
        - Еще раз так скажешь, я тебе могу еще и фингал добавить, - рыкнула я и, глубоко вздохнув, продолжила: - Слушай, есть, конечно, еще способ, но тебе он понравится еще меньше. Животные лечатся таким образом…
        - Все, я поняла! - вскинула руки Катька. - Пойду промою рану и буду ходить с твоим псевдоподорожником. Но если я умру, ты останешься в этом мире одна-одинешенька!
        Как же не хватает лекарств. А еще туалетной бумаги. Я бы занялась изобретательством и внедрением новых технологий в этот ужасный мир, но… Интернета-то нет! Как жить дальше?
        Один день мучительно сменял другой и мысли о нормальной пище, кровати и ванне сводили меня с ума. Несмотря на некоторые опасения, я начала молить о дожде. А еще через пару дней на небе сгустились тучи.
        - Вот зачем накаркала? - рыкнула на меня Катька.
        - Ты хоть знаешь, как от меня воняет? Да на Земле бомжи лучше выглядят и пахнут!
        Это мучило безумно.
        - А я предлагала тебе искупаться в реке. Что ты все…
        - Да не знаю я, что там водится! - возмутилась я. - Ты сама не очень-то рвешься.
        - Да тебя послушаешь, всего бояться будешь. Только ты смотри не тяни с омовением, а то на тебе может кто-то и заведётся, - хмыкнула врагиня.
        - Думаю, с дождем мы частично решим нашу проблему, - и я снова с надеждой посмотрела в небо.
        Спустя час, когда облака стали практически черными и потоки влаги готовы были вот-вот обрушиться на нас, мы с Волковой даже разделись до белья. А когда наконец пошел ливень, он оказался из лягушек.
        После этого нам не требовалась больше идти искать других людей. Визжали мы с врагиней так, что те сами нас найдут, ибо не услышать этот испуганный ор было невозможно.
        Но удручающая голодная перспектива быстро вернула нам ясность мыслей и прагматизм медиков. В итоге на ближайшие дни мы стали французами. И все, что не смогло от нас убежать, стало добычей. Французский деликатес на вкус действительно похож на курицу, но вот на костре мясо получается жестковатым. И как всегда, очень не хватает соли.
        А еще мы с Волковой полезли мыться в реку чуть ниже по течению и решились постирать одежду. На этот раз нас даже никто не съел. Но вот что мучило меня гораздо больше, так это вопрос: откуда в этом мире лягушки?

* * *
        Теперь понимаю, что я училась не на того, кого надо. Надо было осваивать ядерный синтез или что-то подобное. Только безумный физик-гений способен создать в этом проклятом мире туалетную бумагу. Местные лопухи уже достали, я молчу про то, что Катька использовала не то растение и теперь вся ее пятая точка была в волдырях. А мне ее лечить. То еще удовольствие.
        Она надеется, что волдыри не расползутся по телу дальше. Я надеюсь, что она наконец вспомнит, как выглядит то растение, которым она воспользовалась. Как страшно жить!
        Но, что пугало еще больше, с каждым годом мы с Катькой становимся все ближе друг к другу. И это вселяло гораздо больший ужас. Не ценила я того, что мы жили в соседних домах, теперь мы уже спим в одном шалаше. Что дальше?
        Даже сникерсы, которые через несколько дней после лягушек посыпались с неба дождем, испугали меня меньше. Лучше бы упала соль. А в остальном мы с Волковой пришли к мысли, что нам все это снится. И раз мы в этом сне с ней вместе - то это определенно кошмар!
        Оказывается, другие миры объединяют людей. Мы с врагиней практически сроднились, преодолевая препятствия. И, хоть мне до сих пор периодически хотелось бросить ее к крокодилам, сейчас я все легче сдерживала свои крамольные желания. Выхода пока нет.
        - Что у нас сегодня на завтрак? - Присела рядом со мной Катька. - Только не говори, что снова лягушки со сникерсами.
        На берегу реки было тихо и спокойно, но не у меня в душе. Я в очередной раз старалась расчесать волосы пальцами.
        - Не переживай. Лягушки протухли, остались только сникерсы, а химия нашего мира не дохнет.
        - Снова сходишь с ума из-за своих волос? - улыбнулась врагиня.
        - Если что-то срочно не предпринять, я буду ходить лысой, - буркнула я. - А ты, смотрю, совершенно не занимаешься своей шевелюрой.
        Я бросила взгляд на волосы Волковой, которые когда-то были светлыми. Сейчас они стали непонятного, я бы сказала, странного оттенка. Как можно быть такой грязнулей?
        - А что ты предлагаешь делать? Шампуня нет, мыла нет. Без них нормально голову не промыть. Как жили наши предки в Средневековье? Спасались травами?
        - Э-э… нет, - печально вздохнула. - Я в округе уже все листья с травой ощипала. Ничего не мылится.
        Сейчас очень кстати вспомнилась поговорка: имеешь - не ценишь, теряешь - жалеешь. Как же мощно сказано!
        - Пора копать корни? - предложила Катька.
        Я посмотрела на нее как на дуру.
        - И чем это ты копать собралась? Пилочкой для ногтей? - ехидно поинтересовалась я.
        - Позубоскаль мне - и не дам больше ножницы. Вообще ничего не дам.
        - Я знаю карате, - напомнила ей.
        - Вечно ты все силой решаешь, - поморщилась худосочная врагиня.
        - Неправда. Решаю всегда аргументами, потом изобретательностью. Чтобы довести меня до насилия, надо очень сильно обидеть мою нежную душу. А интроверты, знаешь, какие чувствительные?
        - Ага. Я одного уже не первый год знаю, не первую ночь сплю рядом. Те еще гады, - кивнула Катька.
        Я, прищурившись, нехорошо посмотрела на Волкову. Ладно. Запомним, отомстим!
        Можно было перебраниваться весь день, но нужно снова добывать мясо, ведь одним сладким долго сыт не будешь. И, нацепив уже порядком застиранную одежду, отправилась смотреть силки. Хоть бы что-нибудь попалось.
        Раньше я не могла есть любое мясо - что-то нравилось, что-то нет. Сейчас же я уже не столь разборчива и ем все, что бегает и растет. Когда-то удачно, когда-то мне перепадает за свою неразборчивость. И только Волкова хомячит все подряд без последствий. Жизнь не равна.
        День был не очень богат на добычу, я сильно задерживалась и не поверила, когда Катька пришла меня искать.
        - Ты чего? - удивленно смотрела я на нее, склонившись над своими самыми дальними силками.
        - Почему так долго?! - рыкнула врагиня.
        - Переживала за меня? - удивленно вскинула я брови, выпрямляясь.
        - Конечно, с твоим-то пространственным кретинизмом. Если с тобой что-то случится, кто будет меня кормить?! Вообще, блин!
        - Очень тронута твоей заботой, - скривилась я и вновь склонилась над добычей.
        - В этот раз совсем не густо, - вздохнула Катька. - Даже не знаю, хватит ли на двоих.
        - Тебе надо меньше есть, а то растолстеешь, - пробормотала я, высвобождая из силков добычу.
        - Вообще-то я стройнее тебя.
        - Не аргумент. Я - главный добытчик, и, знаешь, этот зверек очень похож на кабана. К тому же очень маленький.
        - Размер - это проблема, - согласилась врагиня. - Но я удивлена, что в этом мире водится свинина.
        - Да. Но, если это детёныш, то ты даже не представляешь, какого размера будет взрослая особь, - пробормотала я, поворачиваясь к Волковой.
        И поняла, как мы попали. Странно, что это случилось не так быстро, как я предполагала и все же, чему быть, того не миновать.
        - Юля, почему ты так странно смотришь мне за спину? - тоненьким голосом спросила Катька.
        - Ты, главное, не нервничай и не делай резких движений, - начала я, наблюдая, как меняется выражение лица врагини. - Просто за твоей спиной стоит мама зверушки, которую мы поймали. Ты быстро бегаешь?
        - Нет, - пискнула Волкова.
        - Ну, значит, сейчас прокачаешь у себя новый навык.
        После этих слов мы бросились бежать. В фильмах подобные моменты показывают красиво, но на самом деле это чистый ужас. Визг от нас раздавался по всей округе, ветви хлестали по лицу, а мы неслись, не ведая направления. И пришли в себя, только когда влетели в воду.
        Я впервые вознесла хвалу создателям сего мира! Поросятина за нами не отправилась, в отличие от земных эта боялась воды. Но она злобно кряхтела, визжала и рычала. Звуки лились из нее, меняясь и усиливаясь. В целом гнев был понятен. Ее ребенка убили, я бы за такое преследовала с жаждой убийства вечно. Судя по поведению этой животины, нас ждет та же участь.
        - Так, Исаева, берешь ту корягу, застрявшую в песке, и идешь бить животину, - закричала Катька.
        Я во все глаза вытаращилась на Волкову.
        - Етить… Ты совсем?
        - Но ты знаешь карате или дзюдо, или что там…
        - Ты видела эту свинину под сто пятьдесят килограммов?! Совсем идиотина?
        - Значит так, Юлька, если ты ее не убьешь, то хрюк убьет нас! Палку взяла и марш! - истерила Волкова.
        - Мать… - простонала я. - Значит так. Ты отвлекаешь, я ее попробую нейтрализовать.
        - Как это я отвлекаю?! Смерти моей хочешь?! - Чуть не побила меня вместо животины Волкова.
        В этот момент хрюн заревел так, что у меня аж коленки подогнулись.
        - Ну ладно, отвлекаю так отвлекаю, - затараторила Катька. - Что делать?
        - Значит слушай, план такой…

* * *
        К черту планы! Я хочу домой. Верните меня немедленно, откуда взяли! Этот мир - что-то с чем-то. Именно здесь я узнала - кабана не убить палкой, корягой или дубиной. Вам, несомненно, помогут винтовка, ракета или танк. Надо было учиться на инженера-конструктора, жизнь могла бы сложиться по-другому.
        Катька взяла на себя роль приманки, я с корягой бросилась на дикую свинью, и эта дряхлая сгнившая дубина развалилась при первом же ударе. Но зверь его ощутил, почувствовал себя оскорбленным и ринулся на обидчика.
        - Мне конец, - простонала я и снова бросилась в реку.
        Сейчас я была готова отправиться даже на свидание с пираньями, лишь бы они спасли от монстра, который хочет меня убить. Ведь, насколько я помню, кабаны плотоядные…
        - Не-ет! - раздался истошный визг Волковой.
        От него казалось слегка присели и я, и животина. А потом нас обоих накрыла паника, ибо в руках Катьки начал появляться огненный шар. Не знаю, что там у других проносится перед глазами в ожидании смерти, но у меня ничего не вспомнилось. Я лишь смотрела на фаербол, не веря, что вижу его, что магия существует. Что сейчас умру!
        - Епрст! - единственное, что успела сказать я, а потом стало горячо и темно.

* * *
        - Я же тебя спасла! - возмутилась в очередной раз Катька.
        - Да я едва ласты не склеила из-за тебя, - промычала я. - Давай дальше намазывай кремом. У меня после твоего удара словно органы внутри перемешались, а ожоги еще месяц сходить будут. Если я вообще выживу рядом с тобой.
        Волкова использовала крем, завалявшийся в ее сумочке, для того, чтобы хоть как-то сгладить последствия своего поступка. Она, конечно, прикончила кабана, но вместе с ним едва не прикончила и меня. В итоге паленое мясо валяется в двух часах ходьбы от нашего лагеря, но, кажется, я и отсюда могу его учуять. Или это я так пахну?
        - Какая же ты противная! Извинялась ведь уже! Не перестанешь меня травить, я тебе сейчас врежу. А сдачи ты дать все равно не сможешь, пока не поправишься, - перешла к угрозам Волкова, но ожоги кремом смазывала старательно.
        - Ты владеешь магией, не могу в это поверить, - простонала я. - Жизнь несправедлива.
        - Может, и ты ей владеешь, просто надо проверить. Создадим тебе такую же стрессовую ситуацию…
        - Я тебе сейчас создам ситуацию! - взвизгнула я, подпрыгнув. - Я еще после последней не зажила. И заживать буду долго.
        - А что, если мы крутые маги и этот мир нуждается в нас?
        - Я нуждаюсь в лекарствах и койке в больнице. Пусть даже с мягкими стенами, зато там чисто и уютно, а главное - кормят. Это место уносит мое здоровье.
        - Ну хватит ныть-то уже! Ты не так уж плоха!
        Я зло взглянула на врагиню.
        - Хотя нет, просто ужасна.
        Как же я ее ненавижу!
        Глава 3
        Первая встреча
        На самом деле я чувствовала себя вполне сносно. Лицо покраснело, но волдырей быть не должно. Тело сильно болело, но синяков я не находила, и это странно. Помню же, как сильно меня опалил огонь. Должны быть последствия, а их нет. Все это очень подозрительно.
        Свинину я теперь есть не могла. Только при одной мысли о ней мне становилось плохо. Произошедшие события казались сюрреалистичными, даже сейчас мне сложно было поверить в то, что случилось, и все же… Что-то меня беспокоило.
        Катька постоянно косилась, не понимая, в чем дело, а я бродила по округе, пока не набрела на то, что, наверное, подсознательно искала. Семь маленьких голодных поросят, оставшихся без мамы. Они бегали вокруг дерева и искали себе свежие плоды, потому что все валявшееся внизу было непригодно для еды. И я полезла на дерево.
        Высота - это не то, что дается мне легко. Я изодрала все руки, ушибла колени и набила себе море синяков. Зато маленькие хрюндики радостно чавкали внизу. И я поняла, что не брошу их, поэтому на поляну мы вернулись вместе.
        - Юлька, ты привела нам еду? - радостно воскликнула Катька.
        - Эти поросятки теперь мои. Я их удочерила… Нет, наверное, усыновила. Тьфу! Короче, они под моей защитой, - прищурившись сообщила я. - И, если хоть одного не досчитаюсь, магия тебе не поможет.
        Волкова смотрела на меня со странным выражением лица.
        - То происшествие на реке дало неожиданные осложнения, да? - с тревогой спросила она.
        - Точно, - с готовностью подтвердила я. - Вот они, семь штук осложнений бегают.
        - Наверное, это последствия магии. По-моему, у тебя едет крыша.
        - Она давно уже едет. Ты мне лучше скажи: стоит волноваться, что ты моих лапочек прибьешь или будем доверять друг другу?
        - Да не трону я твоих поросят! В конце концов, они не единственное мясо в округе.
        Еще раз зыркнув на врагиню, я вновь отправилась проверять силки. А потом за красными плодами для хрюшек. Имена им дать, что ли. Точно, вот вернусь обратно, научусь отличать друг от друга и тогда придумаю.
        Кажется, у меня в этом мире появились те, о ком должна заботиться. И, думаю, впервые за долгое время, я возвращалась в свой шалаш в радостном настроении. А там меня ждал сюрприз, и я снова поняла, как мы попали. Это было предсказуемо и все равно стало ударом.
        Около горящего костра на нашей полянке сидели двое неизвестных, Катька обосновалась на дереве, а вокруг бегали поросята. Умиротворяющая картина, если бы не было так страшно.
        Не знаю, как нас нашли, по визгу ли Катьки или из-за применения магии, но в гости пожаловали жители этого мира. Один был невероятно красивым мужиком. Вот просто нереально красивым, с острыми ушами. А вторая, девушка, была совершенно обычной блондинкой, но почему-то тепло улыбалась. Кажется, мы все умрем.
        - Привет! - махнула мне незнакомка.
        Такое земное приветствие… Может, она тоже попаданка?!
        - Здравствуйте. Кто вы?
        - О! Я рада, что вы снизошли до диалога, - обрадовалась блондинка.
        Сидевший рядом с ней эльф смотрел на меня прямо, не мигая. Из-за этого возникало ощущение, что он памятник. Может, и правда не настоящий?
        - Юля, не верь им! - раздался Катькин вопль сверху. - Тот красавчик с ушами пришел с шаром огня, а эта девушка с молниями. Недоброе они замышляют!
        Надо бежать. Катька на дереве, думаю, ее магия не достанет, тем более она сама маг. После последней критической ситуации я до сих пор еще не отошла, а ведь меня только слегка задело. Но вот как же поросятки?
        - Погодите, вы неправильно нас поняли. Да, Рейм не очень общителен и не отличается коммуникабельностью, - начала блондинка.
        Видимо, Рейм - это памятник с ушами, вселяющий ужас.
        - Но мы пришли с добром.
        Ага, как данайцы. Троя после них так и не оправилась. Видимо, по моему лицу девушка поняла, что сказала что-то не то и глубоко вздохнула.
        - Я тоже с Земли.
        А вот это верный аргумент.
        - Брехня, - дала о себе знать с макушки дерева Катька.
        - Совсем нет. Я, как и вы, в свое время попала в междумирье. Поступила в академию учиться. И, серьезно, мы не причиним вам вреда. Неужели вы меня боитесь? - улыбнулась девушка.
        - Вас - нет. А вот его - да, - кивнула я на эльфа.
        - Гыр, первый раз на тебя такая реакция. Обычно ты только в лабиринте внушаешь ужас, - рассмеялась блондинка.
        Что такое лабиринт? У эльфа фамилия Гыр?! Я совершенно невежливо вытаращилась на ушастый памятник.
        - Ха! Я так же выглядела, когда узнала, - хмыкнула девушка. - Но давайте уже знакомиться. Я Наталья Горская, а это мой жених Рейм Гыр.
        И выжидательно посмотрела на меня. А я, настороженно поглядывая на парочку, присела к костру.
        - Она головой повредилась, - раздалось возмущенное бормотание Катьки.
        Может, врагиня была права, и я зря пошла на контакт. Но вдруг эти двое помогут вернуться домой? Ради такого шанса стоило рискнуть.
        - Я Юля Исаева, а то чудо, что сидит на дереве, это…
        - Не смей говорить мое имя! Вдруг они нашлют на меня порчу! - перебила врагиня.
        Даже мне после таких «умных» аргументов стало неудобно перед… гостями.
        - Она немного ку-ку, - попробовала улыбнуться я.
        - Ваша подруга… - начала Горская.
        - Мы не друзья! - теперь уже в один голос закричали мы с Катькой.
        Рейм с Наташей переглянулись.
        - Кстати, - подал наконец голос эльф. - Проклятие можно наложить и без знания имени. Столько способов…
        - А я говорила - они нас в могилу сведут! - снова завыла на дереве Волкова.
        А Гыр получил от невесты тычок в бок за инициативу.
        - Это я сведу тебя в могилу, если не заткнешься! - прорычала я вверх Катьке.
        - У нас есть с собой еда, - как бы невзначай обронил Гыр.
        Недюжинного ума мужчина, выбрал верный довод, способный сломить Катькино сопротивление.
        - Вы ведь не случайно сюда попали? - поинтересовалась я, разворачивая сникерс.
        Горская вздохнула.
        - Нет, мы пришли за вами.
        Над поляной повисла тяжелая тишина, и девушка поспешила продолжить.
        - Попаданцы не редкость в межреальности. Чаще всего сюда бывают санкционированные попадания и людей уже встречают. Но бывают и редкие исключения, - старалась подобрать слова Наталья.
        - Такие, как мы, - предположила я и оказалась права.
        - Именно. Я должна извиниться, что не удалось сразу вас забрать… - начала девушка, но ее перебили.
        - Извиняться надо не тебе, а Дазару. Я вообще не понимаю, почему это мы должны решать его проблему? - нахмурился Рейм.
        - Ты же знаешь, он сейчас с братом и не может сам, - сказала Горская.
        Не знаю, кто такой Дазар, коллега или начальник, но мне понятен менталитет этого мира. Все как у нас. Это дает надежду, что мы найдем общий язык, и шанс на возвращение.
        - Все же что-то не сходится, - раздался сзади голос Волковой.
        Та спустилась со своего насеста и сейчас гипнотизировала гостей.
        - А если бы нас за все это время убили? Съели? Украли?
        - Да кто бы позарился на тебя… - пробормотала я, не удержавшись, и громче добавила: - К тому же, не ты ли хотела отправиться на поиски местных жителей? Ну так вот они, получи - распишись.
        - Поговори у меня еще, - прищурилась Волкова. - Почему мы должны верить в то, что они сказали?
        - Причин нет, но и самим нам отсюда не выбраться, - сообщила я врагине.
        А наши гости сидели и смотрели на нас, просто давая время смириться с тем, что придется довериться незнакомцам.
        - Что будем делать? - повернулась Катька к сидевшей напротив паре.
        - Может, поедим, а потом отправимся порталом до дома? Там для вас уже приготовили комнаты. А утром в спокойной обстановке все обсудим, - предложила Горская.
        - Можно мне взять моих поросят? - вскинулась я.
        Над поляной вновь повисла тишина.
        - Вот этих? - эльф показал на съевших свои фрукты пятачков, сейчас рядочком развалившихся на травке.
        - Именно, - подтвердила Волкова. - Недавно мы убили их мать, и Юлька привела сироток к нам. Удочерила… Усыновила… В общем, вы меня поняли.
        - А им не лучше будет в дикой природе? - нерешительно поинтересовалась Наталья.
        Я нахмурилась, а эльф прояснил ситуацию.
        - Нет. Они лишились матери еще до того, как вступили во взрослый период. Тот, кого они видят первым, становится для них новой семьей, если, конечно, особь не стала самостоятельной. Без нее, - кивок Гыра в мою сторону, - они погибнут. Зато хрюндики очень полезны.
        - Хрюндики? - переспросила я.
        - А когда они достигают нужного возраста для самостоятельной жизни? - уточнила Волкова.
        - Эти приблизительно лет через десять, - просветил нас эльф и предложил мне: - Я одолжу книгу, чтобы вы могли почитать об этом виде, когда придем к Дазару.
        - Да, Исаева, ты попала, - протянула врагиня, а я лишь пожала плечами.
        Десять лет - не такой уж большой срок и, если удастся вернуться домой, можно рассмотреть вариант взять их с собой. Можно ведь? Об этом я и поинтересовалась у наших гостей. Те переглянулись, и ответила мне Наташа.
        - Может, лучше все по порядку рассказывать? Давайте дома все обсудим. Но со своими… хрюндиками вам расставаться не придется, - успокоила меня Горская.
        - А что у нас на ужин? - влезла Катька.
        - Сосиски! - воскликнула Наташа, а Гыр только хмыкнул на это.
        Первая хорошая новость за долгое время.

* * *
        Чирик… Чирик…
        Красивый ухоженный сад предстал пред моими глазами, когда мы вышли из портала. Бывают такие открытки: уютный дом, симпатичный и снаружи, и внутри, миленький сад, немного диковатый. Я часто смотрела на такие и думала, что там водятся сказки.
        Конечно, с уверенностью говорить рано, но, судя по всему, здесь существует какое-то подобие цивилизации. И, возможно, этот мир может оказаться невероятно красивым, но все равно хочется домой. Все эти дни я глушила в себе мысли о родных, друзьях, о работе и квартире. Это то, что было мне дорого, то, о чем я тосковала и то, что любила. Невероятно тяжело в один миг от всего отказаться.
        Сейчас я волновалась словно перед экзаменом. Нет, даже больше. Вдруг еще пара часов - и я окажусь дома, в теплой ванной, за вкусным ужином…
        - Вот мы и прибыли. Давайте зайдем в дом, - повернувшись, улыбнулась нам Наташа.
        - Погодите, - уперлась я. - Мне больше не выдержать. Когда мы сможем вернуться обратно на Землю?
        - Вы им не сказали? - раздался сбоку тихий, немного грубоватый голос.
        Резко повернувшись, я увидела незнакомого мужчину. Высокий, темноволосый и глаза словно нефть, настолько они были черными. Я даже не видела зрачков. Волосы прямые, длинные и ухоженные. Вот кому с генами повезло в этом мире. Так шикарно смотрится!
        Одет мужчина был словно средневековый испанец: брюки, заправленные в высокие кожаные сапоги, и белая рубашка, прекрасно оттеняющая смуглую кожу. Не красив, но такого можно смело назвать шикарным мужчиной. То ли власть в его руках или, может, были другие причины, но аура у незнакомца была сногсшибательная. Как и харизма. И это впечатления всего за пару минут визуального контакта. Бесподобен, а в свете заходящего солнца особенно! Даже больше Гыра, невзирая на его идеальную красоту.
        - Что не сказали? - снова начала заводиться Катька.
        - А почему мы вместо Дазара должны объясняться? Это, между прочим, личное дело, - пожал плечами Гыр и, посмотрев на нас, задвинул Горскую за свое плечо.
        - А почему их двое? Вроде должна быть только одна? - вновь спросил незнакомец.
        А я молча стояла и слушала. Судя по всему, на его вопросы отвечают более правдиво. Надо воспользоваться.
        - Видимо, по закону магической инерции, при переходе захватило обеих, - высунулась из-за широкой спины своего бойфренда Наташа.
        Я с начала знакомства подозревала между ними сильные чувства, и совместный ужин только убедил в том, что эти двое любят друг друга, такая между ними была нежность и забота, аж завидки берут. Эх…
        - Если это действительно так, то эти двое должны быть очень близки, - двинулся в нашу сторону незнакомец. - Такие хорошие друзья?
        - Скорее - верные враги, - хмыкнул Гыр.
        А я все не могла отвести взгляда от плавно и медленно шагающего к нам мужчины. Был он прям такой… Опасностью от него веяло за километры. Судя по мимике остальных, он подавлял, а я не могла понять, чего мне хочется больше при взгляде на него: убиться или отдаться. Может, это любовь?
        Нет, Юля, это дурь!
        - А семь хрюндиков что тут делают? - незнакомец двинул бровью в сторону моих пятачков.
        - Она их удочерила или усыновила, - ткнула в меня пальцем Катька. - Выберете, что вам больше понравится.
        - Какая… необычная девушка. И магии совсем нет. Ни капельки, - одарил меня внимательным, словно сканирующим взглядом таинственный мужчина и расстроил.
        Жизнь несправедлива!
        - Можете нам объяснить, что происходит? Очень хочется обратно домой, - я все же решила вступить в диалог.
        - Что ж, раз бравый эльф трусит, то придется мне рассказывать, коли брат отлучился. Междумирье - это пространство между мирами, оно их соединяет, открывает, присматривает за ними и управляет. Сюда могут попасть разные представители рас, и могут вернуться обратно в свой мир. Временно.
        - Временно? - ухватила самую суть Волкова.
        - Именно. Однажды попавшие в междумирье никогда больше не смогут жить в своем мире. Разве что получится заглянуть временно, по делам, например увидеться с родными.
        Тушите свет!
        - Значит, можно лишь на время… - начала я, чувствуя, как меня охватывает отчаяние.
        - Не вам, - отрезал безжалостный мужчина.
        - Но почему?! - простонала я, запуская руки в волосы.
        - Потому что одна из вас - обладает силой и является невестой моего брата, из-за нее другая попала в междумирье. Во второй девушке нет магии, обратная дорога ее убьет, - с улыбкой, слегка прищурившись, вкрадчиво сообщил незнакомец.
        Волкова повернулась ко мне.
        - А я говорила, что фэнтези тебя до добра не доведет! Теперь ты невеста! - рыкнули на меня.
        Мамочки!
        - Вообще-то невеста это вы, а не она, - поправил ее наш интригующий собеседник.
        После этих слов к Волковой развернулась уже я.
        - Юля… Юля, спокойно! Только не нервничай. Я не специально! - затараторила Катька, стратегически отступая за незнакомца.
        Тот удивленно на нее косился.
        - Вы меня не боитесь? - с легким удивлением спросил мужчина.
        - Ее я боюсь больше! - указала на меня пальцем врагиня.
        Второй раз уже, между прочим! Сейчас полетят клочки по закоулочкам. Не в силах сдерживать себя, я двинулась на Катьку.
        - Это ты зря, - сказала Наташа Волковой.
        Они с Гыром с интересом наблюдали за развернувшейся эпической сценой и мешать не собирались.
        - Нет! Вы просто не знаете Исаеву и на что она способна. А сейчас, кажется, задели тонкие чувства интроверта.
        - Я тебя убью! Ты проклятие всей моей жизни! Даже в другой мир попала с тобой!
        - Но я же не виновата! - Катька старалась от меня улизнуть, спрятавшись за незнакомцем.
        А я в полном бешенстве пыталась ее достать и придушить. Так мы и кружили.
        - Иди сюда, быстро! По-хорошему прошу! - цедила я. - Знаешь, сколько я из-за тебя натерпелась? Да я лягушек ела, выживала каждый день, тебя лечила. Да лучше б я тебя добила бы тогда! А сейчас мне говорят, что на Землю не получится вернуться.
        - Если ты меня убьешь, тебя посадят. А как же хрюндики? Кто позаботится о них?
        - Узнав все обстоятельства, судья меня оправдает!
        - Стоп! - прервал нас незнакомец.
        И метод он выбрал необычный. Схватив меня за талию, прижал к себе, а если учесть, что я протягивала через него руки к Катьке, получилось - я обнимаю незнакомого мужика.
        - Надеюсь, ты сейчас не с моей невестой обжимаешься? - раздался за спиной Волковой еще один голос.
        Все обернулись к новому персонажу. Все, кроме незнакомца, который меня обнимал.
        Солнце уже практически зашло, но в сумерках все равно хорошо были видны длинные светлые волосы, среди которых контрастно выделялись черные маленькие рожки очередного жителя загадочного междумирья. Вокруг глаз виднелись темные круги, словно потеки от туши, а так же имелись татуировки на лице.
        Одет мужчина был словно рокер из нашего мира, в кожу и громоздкие ботинки. Эпатажный вид, симпатичная внешность и хорошее телосложение. Если характер не противный, то, считай, Волкова сорвала свой джекпот. В нашем мире такое счастье ей бы не перепало.
        - Нет, это ее…
        - Врагиня, - подсказала я на автомате.
        Новостей было очень много, и я находилась в таком шоке, что не могла логично мыслить, в голове все перепуталось.
        - Да. Она попала с твоей невестой в междумирье, видимо, у них сильная связь.
        - Не называйте меня его невестой! - возмутилась Волкова. - Я впервые вижу этого кренделя.
        - Кого? - переспросил ее суженый.
        Горская, до этого хихикавшая, не смогла сдержаться и захохотала в голос. А обнимавший меня незнакомец, склонился ко мне и пристально рассматривая, спросил:
        - Страшно?
        - Нет, - честно ответила я.
        - Не врешь, - подтвердил мужчина.
        - А вы кто? - решила поинтересоваться я в ответ.
        - Он - Черный Властелин, - сдала незнакомца Наташа и, понизив голос, добавила: - Настоящий!
        - Серьезно? - обалдела я и потыкала в мужчину пальцем. - Вот они какие оказывается…
        - Вообще-то я один такой. Хотя про ваше земное фэнтези наслышан, - иронично заметил Властелин.
        А я в этот момент решила опомниться и вести себя прилично, поэтому вырвалась из специфических объятий и замерла. А что делать дальше? Меня вернут в шалаш?
        Видимо, последнее я произнесла вслух, потому как Властелин сверкнул взором и зловеще произнес:
        - Заберу себе.
        И сразу стало понятно, издевается. Э-э-э… Ведь так?

* * *
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        Была уже поздняя ночь, а я сидел на постели и смотрел на интересную землянку. Симпатичная, чумазая и сильно измотанная. А еще она забавная.
        Из недавней сцены в саду я узнал, что она попала сюда вместе с невестой Дазара, с которой они враждовали. Но выживали вместе, несмотря на их отношения, и, судя по всему, хорошо знали друг друга. Все же попала эта девушка так попала. Я примерно представлял развитие событий для нее, и по мере раздумий крепло мое желание забрать ее себе.
        Для меня вообще нет ничего невозможного, а эта незнакомка совсем меня не боится, да и скрытая тьма давит на всех, кроме нее. Это любопытно, очень хочется изучить феномен. Может, поставить пару опытов, провести несколько экспериментов.
        Решено, заберу себе!

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        Диалога не получилось. Вообще. Когда мне примерно обрисовали перспективы дальнейшей жизни, я не удержалась и бросилась на шею к Катьке, с твердым намерением ее придушить. Разнимали нас с трудом, но Черный Властелин был решительным мужчиной и нашел быстрый выход - своей магией отключил мне сознание.
        Проснулась я утром в незнакомой комнате, видимо, в доме, рядом с которым в саду мы выясняли отношения. Конечно, данное место - это не апартаменты люкс, но и не шалаш в лесу. Деревянные, коричневого оттенка, потолок и стены, дверь и мебель из того же материала.
        Окно большое, застекленное… пластиком?! И это мир магии? Интересно, его Темнейшество выкрал сюда бригаду установщиков или сам потрудился? Взгляд упал на постельное белье на кровати. Мягкое, приятное, хорошего качества. Пушистый коврик на полу. Сделан ли текстиль в этом мире? Что еще хозяин дома натаскал сюда из других измерений?
        В комнате было две двери, одна сбоку от кровати, другая рядом с ней. Одна из них вела в ванную комнату, где меня ждало страшное разочарование - канализации нет. Все мило отделано, плитка, дерево, фаянс, но ни слива, ни воды, все таскать вручную.
        Видимо, вчера на кровать меня уложили прямо в одежде, и с утра она была не только не очень чистой, но еще и помятой. Ну и что тебе, Юля, делать дальше? Попала ты. В очередной раз задаю себе вопрос: ну зачем я тогда спустилась в метро вместе с этой гадиной? Первый раз в жизни решила отправиться домой с Катькой - и к чему это привело?
        Катастрофа! Неужели я теперь никогда не увижу ни дом, ни родителей, ни друзей? Не смогу работать и жить своей привычной жизнью. Мой мир изменился и, похоже, навсегда. Мне сложно это принять, а значит, не нужно сдаваться. Не прощу себе, если не попытаюсь вернуться.
        Вздохнув, я решительно встала и, подойдя к выходу из комнаты, повернула ручку на двери. Не заперто. Коридор был темноват, так же отделан деревом и вел к лестнице, которая манила на первый этаж. Оттуда доносились приглушенные голоса, несколько человек явно о чем-то спорили. Надеюсь, за ночь меня не продали в рабство?
        Внизу оказался холл, в котором было несколько дверей. Одна была открыта и, заглянув в нее, я увидела гостиную, другая же явно вела в прихожую и на улицу. Две двери с другой стороны, если логически подумать, были столовой и кухней, как раз в первой оказалось много людей, сидящих за овальным столом.
        В центре расположился Черный Властелин, который скучающе смотрел в окно, его явно не интересовала обсуждаемая тема. Дазар сидел рядом с Катькой, они не обращали друг на друга внимания, и видно было, что между женихом и невестой нет взаимопонимания. Гыра и Горской в комнате не оказалось, зато вместо них появилась новая пара: еще один красавчик-брюнет с сиреневыми глазами и миловидная девушка, блондинка.
        - Проходите, Юлия, - подал голос Властелин, даже не повернув головы. - Присаживайтесь на подоконник, места вам не оставили.
        Действительно, за столом было всего пять стульев и все оказались заняты. К чести сказать, двое из трех мужчин сделали попытку подняться, чтобы уступить место, но я лишь с улыбкой покачала головой и направилась, куда предложили. На Земле в моей квартире невозможно было разложить подушки на подоконнике и рассиживать на нем, как иногда изображали на картинках, а здесь такой шанс. Да и вид на сад очень красивый.
        Едва я удобно расположилась, как Властелин снова подал голос:
        - Чтобы мы все смогли комфортно общаться, позвольте представить тех, с кем вы еще не знакомы. То есть почти всех. Новая пара, которую вы перед собой видите, это чета Диаркан, Барей и Ирина. Девушка училась у моего брата в академии, она некромант.
        А с виду такая милая. Впрочем, почему некроманты не могут быть милыми? Кстати, если Дазар - преподаватель Ирины, значит, тоже является магом смерти. Повезло Волковой, в фэнтези они такие милахи. А как в жизни?
        - Соответственно, жених вашей врагини - Тиркур Дазар, некромант, сильный маг, демон и, помимо всего этого, мой кузен. А я, как вам уже сообщили, Черный Властелин.
        Мне оставалось лишь склонять голову по мере представления и раздумывать: кто такие Властелины? Чем они занимаются? В фэнтези нет подробного описания их работы, только размытые представления, причем везде разные. Но, судя по вчерашней реакции Наташи, они, наверное, очень классные или могущественные?
        Я постаралась непринужденно скосить глаза на сидевшего совсем рядом мужчину и перехватила его ироничный взгляд.
        - Кстати, я еще и хозяин этого дома.
        - Э-э-э…
        - Вас что-то смущает?
        - А разве у вас не должно быть большого и темного замка? - нерешительно поинтересовалась я.
        - Ох, эти книжки фэнтези с Земли, - покачал головой Дазар. - Надо с ними что-то делать.
        А Ирина лишь тихо посмеивалась на это замечание.
        - Имеется, но здесь уютнее, не находите? - спросил Властелин.
        - Право, не знаю. Я не видела второй резиденции.
        - Хотите посмотреть? - вскинул брови хозяин дома.
        - Не уверена, - растерялась я от такого вопроса.
        - Как определитесь, скажите.
        Я быстро закивала.
        - Ну уж нет. Я Юльку никому не отдам. Она со мной будет, - нахмурилась Катька.
        Я аж привстала от такого заявления.
        - Ты чего такое говоришь? Тебя побили вчера? Откуда взялась столь внезапная привязанность ко мне? - обалдела я.
        - Тебя я знаю. А вот непонятно откуда взявшегося жениха - нет. Мы с ним знакомы еще не были, а от него уже проблемы образовались. Ты хотя бы уже известное зло, почти родное.
        - Сплюнь! - испугалась я.
        - В общем, Юльку не отдам! - уперлась Катька.
        Властелин смотрел на врагиню, прищурившись, и слегка улыбался. Мне улыбка не пришлась по душе, но «Юлька» в исполнении врагини нравилась еще меньше.
        - А я с тобой не останусь. Какие у меня есть варианты? - посмотрела я на присутствующих.
        - Дазар как раз попросил нас помочь вам с обустройством, - сообщила Ирина Диаркан.
        Значит, невесту получил и от лишнего довеска хочет побыстрее избавиться. Ну, мне это только на руку.
        - А есть ли хоть мизерная, малюсенькая возможность мне вернуться на Землю? - решилась снова спросить я.
        - Нет, - покачал головой красавец-брюнет. - Перед тем, как прибыть сюда, мы разговаривали с ведущими магами, им выход из данной ситуации неизвестен. Теоретически он, может, и есть, но магически еще не открыт. Поэтому мы можем предложить вам вариант адаптации в межреальности и помощи в дальнейшем обустройстве.
        - А что взамен? - подозрительно посмотрела я на присутствующих. - Вы же не всем предлагаете столь щедрые условия.
        - А мне нравится эта девушка, - хмыкнул Дазар.
        - Вашу ситуацию нельзя назвать стандартной. Раз уж подобная ошибка произошла, межреальность готова взять на себя ответственность. Совет магов предложил некоторое время для адаптации, в течение которого вам будет платиться пособие, и для вас переместят с Земли то, что попросите. За полгода вы сможете определиться с жильём и работой, - пояснил Диаркан.
        - Значит, ей нормальную жизнь в этом мире, а меня замуж? - возмутилась Катька.
        - У тебя совести совсем нет? - недобро прищурилась я. - Я оказалась в этом месте из-за тебя.
        - Поменяемся? - вскинула брови Катька.
        Чета Диаркан переводила взгляд с меня на врагиню и обратно, Властелин откровенно потешался над нашей перепалкой, сам жених…
        Дазар сложил руки на груди и заметил:
        - Прихожу к выводу, что был бы не против обмена, жаль это невозможно.
        - Ты… Что б тебя… - не находила слов Волкова.
        - Она ревнует, значит, считайте, отношения у вас в кармане, - мстительно поведала я некроманту.
        Тот мне подмигнул.
        - Исаева, как я тебя ненавижу, - прикрыла глаза Катька и, повернувшись к жениху, поинтересовалась. - Но почему я?
        - Думаешь, я выбирал? - усмехнулся Дазар. - Сейчас я в том же положении, что и ты, но ничего не поделаешь.
        - А отказаться? - с надеждой спросила Волкова.
        - Невозможно. Тогда не смогу снять проклятие, - порадовал врагиню Дазар.
        - Проклятие? - насторожилась Волкова.
        - В прошлом одна девушка через меня хотела подобраться поближе к кузену, - начал демон. - А я догадался. Между демоном и его суженой недопустимы никакие измены.
        - Ты мне сейчас морали читаешь? - засопела Катька.
        - Объясняю, как будет складываться наша дальнейшая жизнь, - улыбнулся некромант. - После разорванной помолвки я отправился к жрице, и та дала мне возможность узнать мою суженую, но взяла плату. Я не могу вернуться домой больше, чем на цикл, и вынужден жить в межреальности. Это невыносимо.
        - Как я вас понимаю, - пробормотала я.
        - Ты вообще молчи, - рыкнула на меня Катька и повернулась к жениху. - Чем это твой кузен так привлекателен, что вообще появилась подобная ситуация?
        - Он - Черный Властелин, - пояснил Барей Диаркан.
        А его супруга с улыбкой закивала. Тут что, кругом фанаты хозяина дома?
        - И что? - не поняла Волкова.
        - Черные Властелины повелевают тьмой, они олицетворяют справедливость во вселенной и они же несут смерть. Кузен - самый страшный человек, которого я знаю, если его вообще можно назвать человеком. И власть у него соответствующая, - разжевал нам все Дазар.
        А я покосилась на самого Властелина.
        - Боишься? - чуть прищурившись, с улыбкой спросил хозяин дома.
        Я прислушалась к себе.
        - Нет, - ответила честно.
        - Вот и отлично, - еще шире улыбнулся его Темнейшество.
        Хм-м…
        Глава 4
        Мой выбор
        - М-м-м… Какое наслаждение! - пробормотала я.
        Бульк… Бульк… Бульк…
        Вынырнув из ванной, я еще раз блаженно улыбнулась. Все же хозяин дома просто прелесть, несмотря на то, что Черный Властелин. Он позаботился о моих хрюндиках и не пустил их на мясо, как предположила Волкова, а нашел им место временного проживания. Покормил!
        Приютил нас на время наших разборок в стиле «что случилось и как жить дальше». Конечно, Дазар - его кузен, они родственники… и все же. Демон не похож на типичного некроманта из книжки. Он красивый, здоровенный, харизматичный, с недурным чувством юмора. А уж когда начинает подначивать или подкалывать Катьку, так вообще кажется мне идеальным мужчиной.
        А похож ли на типичного Черного Властелина его кузен? Судя по тому, что нам рассказали, хозяин дома тот еще душегуб. Но со стороны кажется вполне нормальным, даже привлекательным. Естественно, чувствуется определенная властность и странная манера общения, будто он всех людей видит насквозь, но в целом вполне приятный мужик.
        Хрюндики встретили меня радостно. В их распоряжении был сарай и сад с фруктами, которые эти обжоры, видимо, грызли днями напролет. При виде меня стайка собралась вместе и довольно хрюкала, пока я их гладила и почесывала.
        А вот после столь приятного времяпрепровождения, ближе к вечеру, у нас с его Темнейшеством состоялся интересный и довольно занимательный разговор. Я пришла к нему в кабинет, чтобы узнать, могу ли я остаться в этом доме.
        - Конечно, я глава рода, к которому принадлежит Дазар, и в определенной мере несу ответственность за эту ситуацию. Поэтому вы можете жить тут, пока не определитесь с выбором. Ну и, естественно, если вам здесь комфортно.
        Властелин встал из-за стола и, подойдя к деревянной панели в стене, нажал на нее, открывая небольшой столик с полками в углублении. Взяв несколько пузырьков, он начал смешивать жидкости. Этот мужчина еще и алхимик? Зельевар? Сумасшедший ученый?
        - Да нормально вроде, - испытывающе взглянула я на хозяина дома. - Ну и выбора у меня особо нет.
        - Дазар оплатит вам гостиницу и будет присматривать первое время. Вам же рассказали, что я из себя представляю? - с легкой улыбкой вскинул брови его Темнейшество.
        Замявшись, я снова осмотрела кабинет, мимоходом отмечая, что он словно сошел со старинных иллюстраций. Отделан мореным деревом, везде книжные полки со старыми томиками, тяжелые красные портьеры и полированный стол. Я же расположилась на небольшом диванчике в стиле ампир.
        - Ну да. Вы ужас, летящий на крыльях ночи, - пробормотала я.
        - Тьмы, - поправил Властелин. - Но в целом верно.
        - Такое ощущение, что вы меня выпроваживаете, - заметила я, надеясь, что мне возразят.
        - Честно? Это так.
        - Но почему? - обиделась я.
        Впрочем, что-то меня заносит. С чего бы Властелину желать, чтобы я осталась в его доме? Только лишний перевод продуктов. Но в этом пристанище для меня находилось главное достоинство - туалетная бумага. Видимо, Черный Властелин часто пользовался своей возможностью путешествовать по мирам, и теперь просто так меня отсюда не выжить. По крайней мере, пока я не буду уверена, что она есть и в других местах этого сумасшедшего мира.
        - Соблазн слишком велик, а я могу пожалеть, если сорвусь. Поэтому чем меньше со мной находится народа, тем лучше.
        - Не скажу, что поняла вас, - заметила я, стараясь осмыслить сказанное со всех сторон.
        - Будем надеяться, вам и не понадобится, - усмехнулся хозяин дома.
        В этот момент дверь сама открылась, чем повергла меня в шок настолько, что я даже не сразу заметила проникшее в комнату зубастое и волосатое создание, похожее на шар с клыками. Я не понимала, то ли это зубастик на четырех лапах, то ли странный представитель маленьких собак, который сунул лапы в розетку.
        - А что… Кто это? - спросила, с опаской подобравшись на диване.
        - Клод. Он очень редкий представитель волкодлаков. В боевой трансформации бывает с вас ростом. Ну и, конечно, он невероятно опасен.
        Конечно, как же без этого. В этом месте, похоже, все очень опасно, кроме меня.
        - А ничего, что мы с ним в одном доме проживаем? - как бы невзначай спросила я, нервно сглотнув.
        - Не переживайте, вас познакомили в первый же вечер, пока вы спали. Клод очень умный, он вас запомнил и не тронет, если только вы не попытаетесь меня убить.
        Я замотала головой, показывая, что и в мыслях не было. А Властелин в это время набрал жидкость, которую только что смешал, в здоровенный шприц и воткнул иглу прямо в собачку. Клод смолчал, я вскрикнула.
        - Не пугайтесь, это особый компонент, который помогает ему развивать свои навыки. А еще у него в последнее время шерсть сильно линяет и клыки могут отвалиться, поэтому я добавил витаминок.
        Если бы в меня воткнули такую иглу, словно ножик, у меня бы еще не то отвалилось. Но, видимо, хозяину дома виднее, как общаться со своей живностью, тем более та после процедуры вполне спокойно скрылась с глаз долой. М-да…
        - Спрашивайте, что еще хотели?
        - После знакомства с Клодом я понимаю, что мне нужно больше узнать о вашей межреальности. Не могли бы вы восполнить пробелы в моем образовании?
        - А вы забавная, - хмыкнул Властелин. - Почему бы и не рассказать о месте, где вам теперь предстоит жить. Межреальность - это пространство, соединяющее другие миры и главенствующее над ними. Оно делится на пять секторов по типу: умеренный климат, каменные местности, тропики, пески и ледяные просторы. В каждом секторе протекает своя жизнь. В песках раскинулась столица, в тропиках и в камнях - академии, а в ледяных просторах - банки.
        - Э-э-э… А почему такое разделение?
        - Из-за того, что миры во вселенной очень разные. Из ледяной пустыни в мир с жарким климатом не попасть, поэтому маги выбирают место жительства в зависимости от направления их деятельности. Значит, они должны в любое время попадать куда им надо, а не ждать сезона.
        - И что, климат совсем не меняется?
        - Времена года и перемены в климате бывают резкими и непредсказуемыми, но не сильно отличаются от направленности сектора. Иногда природа меняет цвета, но это случается в основном в местах большого сосредоточения магии, из-за того, что намешано много колдовства и оно влияет на окружающий мир.
        Дверь снова открылась, и в комнату вплыла очень бледная девушка, некрасивая, но с хорошей фигурой, обтянутой в форму служанки. Поставив на стол поднос с чаем и выпечкой, она, коротко поклонившись, направилась прочь.
        Вроде ничего особенного, но что-то в ней было странное, неестественное. Черный Властелин тем временем разлил чай по чашкам и одну протянул мне, предложив в довесок сладость. Я взяла на автомате, продолжая смотреть вслед необычной девушке.
        - Вас заинтересовала Шира? - поинтересовался хозяин дома, усаживаясь за стол и делая глоток чая.
        - Да. Она какая-то не такая, - пробормотала я, так же пригубив.
        - Все же вы удивительная. В вас нет магии, но вы ее замечаете. Действительно, Шира не совсем человек. Она зомби, которую магически забальзамировал Дазар. Иметь кузена-некроманта очень полезно.
        Я подавилась чаем. То есть напиток готовила?..
        - Юлия, не пугайтесь, все гигиенично. Мой брат, если за что-то берется, делает это хорошо. На ней столько магии и восстанавливающих заклинаний, что она словно невидимым коконом покрыта.
        - Не сомневаюсь, вы бы для себя плохого в дом не взяли, но одна мысль о том, что она…
        - Шира только прислуживает. Готовит женщина, приходящая из деревни, на днях с ней и познакомитесь, - прикончил свою чашку чая его Темнейшество.
        - Это большое облегчение для меня, - призналась со вздохом и, желая перевести тему, продолжила: - Кхм… А чем вы здесь занимаетесь?
        - Так, небольшими разработками и экспериментами. Основные опыты я делаю в своей лаборатории в подвале или на кухне.
        Опыты? Кухня?! Может, ну ее, эту туалетную бумагу и стоит подумать над предложением съехать?
        - Боишься? - покосился Властелин.
        - Пока на опыты не ушли я и хрюндики, то нет.
        - Вы что, серьезно хотите о них заботиться? - улыбнулся хозяин дома.
        - Да. Мы убили их маму, и они теперь считают мамой меня. Бросить их было бы подлостью.
        - Они запечатлелись на тебя? Повезло. Хрюндики - идеальные защитники.
        - Защитники? - удивилась я.
        - Когда они вырастают, в боевой трансформации у них появляются клыки и иголки. Они защищают хозяина и свою семью. Больше никого. Я на днях подберу для вас литературу по флоре и фауне этого мира и пару томиков законов и книг об общественной жизни, в том числе и профессий. Пока вы у меня гостите, нужно как можно подробнее узнать мир, чтобы начать в нем самостоятельно жить.
        - Спасибо. А почему я понимаю язык этого мира?
        Этот вопрос мучил меня с первой встречи с нашими провожатыми.
        - При переходе магия внедрила вам все необходимые лингвистические данные, это стандартная практика. Обучать новых пришельцев очень накладно, не говоря уже о работе магов в разнообразных мирах. Давно было придумано универсальное заклинание.
        - А когда привезут наши вещи с Земли? - решилась я на еще один наболевший вопрос.
        - Так не терпится? - подтрунивал надо мной Властелин.
        - Да. Есть много вещей, без которых я чувствую себя некомфортно. А есть ложкой все подряд мучительно.
        - Да-а… Дазар часто упоминает, что выходцы из вашего мира тоскуют по вилкам и другим не менее специфическим приборам. Но ложка - универсальный столовый прибор, она есть во всех мирах.
        На это я лишь тяжко вздохнула.
        - Неужели у вас закончились вопросы? - делано удивился Властелин.
        Иногда у меня возникало ощущение, что он забавляется за мой счет.
        - Да. Я и так отняла у вас много времени.
        - Я рад тратить его на вас. Всегда приятно поговорить с человеком, который тебя не боится. Поэтому спрашивайте, если будет что-то любопытно.
        - Оу! Э-э-э… Наверное. Спасибо. Ну, я пойду…
        Под смеющимся взглядом Черного Властелина я двинулась на выход, чувствуя, что мне лет пятнадцать и что я та еще олениха. Интересно, а сколько лет его Темнейшеству? У кого бы спросить?

* * *
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        - Все читаешь? Лучше бы с девушками начал общаться, - с таким приветствием зашел в кабинет кузен и, упав на диван, устало на меня посмотрел.
        - А я и общался перед твоим приходом, - закрыл трактат по ядам и положил на стол. - Думаешь, мало? Надо еще?
        Дазар пристально на меня посмотрел.
        - Дай угадаю, с Юлей?
        - Именно с ней. Тут и угадывать нечего. По сути, она единственный человек в доме.
        - Понравилась? - улыбнулся кузен.
        - Да, она забавная. Я бы не отказался поставить над ней пару опытов, посмотреть, действует ли на нее магия? И если да, то какая?
        - М-да. Ты неисправим. Я-то уж было понадеялся…
        - На еще один труп из-за моих необдуманных действий? - иронично поинтересовался я. - Тебе не хватает практического материала?
        - Когда наконец появится твоя суженая? - устало спросил Дазар. - Я уже утомился жить как на вулкане.
        - Давай лучше поговорим о твоей суженой. Как она тебе?
        Кузен глубоко вздохнул.
        - Когда я раньше думал о ней, то это был всего лишь абстрактный образ в голове и пугал он больше. Теперь даже не знаю.
        Смотря на озадаченное лицо Тиркура, я не смог сдержать смешка.
        - По моему первому впечатлению, она не настолько плоха.
        - Ну… Отчасти ты прав. Екатерина Волкова молода, у нее приятная фигура и симпатичные черты лица. Она довольно общительна, в отличие от своей врагини, прямолинейна и не злопамятна.
        - Хочешь сказать, что Юлия ее противоположность: замкнута, хитроумна и не простит обиды? - вскинул я брови.
        - Да. Именно так, - подтвердил кузен, снова пристально на меня взглянув.
        - Идеальная женщина.
        - У тебя всегда были странные вкусы в женщинах, - прокомментировал Дазар.
        - Влюбить в себя женщину, в какой-то мере приручить ее, получить и удержать. Я был бы горд, если сумел бы все это сделать с тем психотипом, который ты описал.
        - В чем же дело? Он как раз окопался в твоем доме, - намекнул Дазар.
        - Занимайся лучше своей личной жизнью, - намекнул я в ответ.
        - Понял тебя. И, подведя итог, скажу так: для меня все могло быть и хуже с суженой. А как будет дальше, спроси через месяц, - сказал кузен, вставая и направляясь к двери.
        Но, остановившись на пороге, спросил:
        - Тебе нравится Юля?
        А я не смог удержаться от вздоха.
        - Ты невероятно предсказуем. Каждый раз, стоит какой-то женщине оказаться поблизости от меня, ты прощупываешь почву. Не надоело?
        - И все же, ты не ответил на вопрос…
        - С ней интересно разговаривать и она меня не боится. Это подкупает, - посмотрел я на Дазара.
        - Как с тобой сложно, - признался кузен, выходя.
        А я улыбнулся, подойдя к окну. Может, стоит ее припугнуть?

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        Когда я переехала из шалаша в нормальное место проживания и перестала думать о том, поем ли я завтра или нет, межрельность перестала казаться мне таким ужасным местом. Нет, конечно, это не дом, ведь дом - это то место, где находятся дорогие для тебя люди. А здесь только Волкова, и этот факт лишь усиливает мое желание слинять отсюда как можно скорее.
        Я просто не верю, что выхода нет. Почему другие могут путешествовать по мирам, а я от этого умру? Несправедливо!
        - Хрю!
        Посмотрев вниз, я увидела радостного, весело чавкающего хрюндика, который смотрел на меня с пониманием.
        - Не переживай, даже если найду выход, все равно вас не брошу. Надо только узнать у Властелина, сколько вам до совершеннолетия осталось.
        - Хрю!
        Провозившись все утро со своими приемышами, я только к обеду вернулась в дом, но лучше бы этого не делала. Там вовсю разгорелся скандал, и я даже не была удивлена, увидев тех, кто в нем его участвует. Так и знала, Катька быстро доведет своего жениха до ручки.
        Прокравшись к двери, я осторожно заглянула в столовую. А там разве что не билась посуда. Ну а мне лишь было интересно, нас кормить сегодня будут?
        Стоявший около окна со сложенными на груди руками Властелин, кивнул мне, приглашая присоединиться к просмотру, а я замешкалась. Стоит ли? Когда милые бранятся, посторонним может и влететь за компанию. Однако следующие слова некроманта заставили меня просочиться внутрь.
        - Да что же ты за наказание такое? Если б не мое проклятие, выкинул бы тебя из этого мира.
        Услышав подобное, я тревожно переводила глаза с Катьки на Дазара и обратно.
        - Верное решение! Верни меня туда, откуда взял! А со своим колдовством сам разбирайся, - психанула врагиня.
        - Стерва… - сквозь зубы процедил некромант.
        - Просто отвали! Я лучше с Исаевой буду покорять межреальность вместо того, чтобы быть твоей невестой! - порадовала всех Катька.
        Я схватилась за голову. Только на моем горизонте забрезжила надежда избавления от врагини, а тут это. Кошмар какой!
        - Вот и прекрасно! Тогда я пошел!
        Но стоило Дазару двинуться в сторону выхода, как я в порыве отчаяния пала на колени и вцепилась в его штаны.
        - Не-е-ет. Ты не можешь так со мной поступить! - попрала я все приличия и с ходу перешла на «ты». - Забери ее от меня!
        - Юля, это мои штаны. Не стоит их с меня стягивать, - опешил Дазар, вцепившись в свою одежду еще крепче меня.
        - Тогда не оставля-я-яй со мной Катьку-у-у! Умоляю! Я на Земле не могла от нее отделаться, а здесь мне и подавно житья не будет. С меня хватит времени, проведенного в шалаше.
        За талию меня обхватили сильные мужские руки и потянули в другую сторону.
        - Юлия, вы сейчас пристаете к чужому жениху. Да еще в доме его родственника. Это неприлично, - смеялся Черный Властелин.
        - Юля, не троньте штаны. Вас сцапал в руки самый страшный человек во всех мирах, его тьма губительна, а вы так безответственно себя ведете, - увещевал меня Дазар, стараясь освободиться и пытаясь не позволить мне вырвать клок из его одежды.
        - Да лучше убиться, чем коротать жизнь с Волковой. Дазар, ты сильный мужчина, просто невероятно сильный и смелый. Я тебя уважаю. Понимаю, что провидение подложило тебе большую свинью, но нельзя же со мной так поступа-а-ать!
        - Юля, возьмите себя в руки, - попросил Черный Властелин. - Моему брату никуда не деться от своей невесты. Суженые навсегда связаны судьбами.
        - Да? Тогда ладно, - отпустила я одежду мужчины, и тот полетел на пол.
        - И что, нет ни единого шанса освободиться? - едва не плача спросила Катька.
        - Увы, никак, - припечатал его Темнейшество.
        - Уф, - я помахала на себя рукой. - А я-то перепугалась.
        - Вы женаты? - вдруг спросила у Черного Властелина Катька.
        - Нет. Но, опережая ваш вопрос, скажу, что у меня тоже есть суженая. Пока не встретил.
        - А чего это вы тогда так жарко обнимаете Исаеву? - прищурилась врагиня. - Соблазняете?
        Меня спокойно отпустили и сделали шаг назад.
        - Странные у вас выводы, - прищурился в ответ хозяин дома.
        - Да вот думаю, в чем вам выгода, раз вы помогаете Юльке остаться в вашем доме одной?
        - Наоборот, я предлагал ей уехать для ее же блага, - поправил врагиню Властелин. - И, думаю, нам лучше оставить вас с женихом наедине, чтобы вы помирились. Это уже для вашего блага.
        - Ненавижу, когда ты прав, - вздохнул Дазар.
        - Странная у вас семья, у каждого по суженой. А вам свою тоже увидеть надо, чтобы осознать, что теперь будете вместе до гробовой доски? - озадаченно спросила я у хозяина дома, выходя.
        - Нет. Суженой Найрана будет та, в которую он влюбится и которую примет его тьма, - донеслось от Дазара из комнаты.
        А Черный Властелин лишь улыбался и что-то насвистывал, спускаясь передо мной по лестнице. Чувствую, с нашим появлением его жизнь стала веселее и разнообразнее. Ну еще бы, каждый день реалити-шоу.
        Эх! Очень хочется на Землю…
        Глава 5
        Желаю познакомиться
        Тук-тук… Тук-тук…
        - Проходите, Юлия, - раздался голос Черного Властелина.
        - А откуда вы узнали, что это я? - просунула голову в дверь и потом уже просочилась вся. - Ой, простите, вы заняты.
        В комнате его Темнейшество был не один. Около тайного секретера с непроницаемым лицом стоял худощавый высокий и загорелый мужчина с черными волосами, собранными в хвост. Единственное, что меня смутило, это красные глаза.
        - Ничего страшного. Так как пока вы гостите у меня, вам стоит познакомиться с моим секретарем - Аргалом. Аргал - это Юлия Исаева, моя гостья.
        - Очень приятно, - улыбнулся мужчина, и мне разом поплохело.
        Улыбка обнажила клыки - он вампир. Не дом, а обиталище кошмаров.
        - Да. Аргал - вампир, - пояснил Властелин, видимо, заметив мою реакцию. - Но вам не стоит пугаться. Несмотря на то что кровь они могут пить у любого живого существа, на вас он вряд ли обратит внимание. Вы под моей защитой, да и кровь землян полна канцерогенов. Ему потом плохо станет.
        - Не могу передать, как вы меня утешили, - улыбнулась я и, бросив взгляд на Аргала, спросила: - А чем вы еще отличаетесь от людей? Просто я попаданка…
        - Да, конечно, я без проблем расскажу вам о своей расе. Мы быстры, сильны, можем оборачиваться в летучую мышь, хотя тяга к крови - наша большая слабость.
        - Найран! - с первого этажа раздались вопль Дазара и следом странный звук. Кажется, от этого ора с крыши упала черепица.
        - Я вас ненадолго оставлю, - вздохнул Черный Властелин и вышел.
        А как же я?! Заберите и меня отсюда. Не хочу болтать тут с вампиром. Мамочки…
        - Мне казалось, представители вашей расы должны быть бледными, - обронила я, не зная, что сказать.
        - Ну что вы. В нашем мире жарко, там много песков и всегда ярко светит солнце.
        - Оу, - только и смогла произнести. - А как получилось, что вы работаете на Черного Властелина?
        - Это непростая история моей жизни! - воскликнул вампир, немало меня напугав, а потом схватил за руку и усадил на диван, располагаясь рядом. И тут мужчину понесло: - Мы встретились с господином в трудное для меня время. Маме были необходимы новая посуда и ремонт дома, сестре - деньги на обучение, папе нужны были новые клыки.
        С полным пониманием я кивала в такт аргументам, отчасти сочувствуя. Даже лечение клыков находило отклик в моей картине мира.
        - А мне требовалась хорошая перспективная работа, чтобы, если потом возникнет необходимость снова трудоустраиваться, не стыдно было показать резюме. Как тут было устоять перед предложением устроиться секретарем? Если бы я тогда знал, с чем придется столкнуться!
        - Что мешает уволиться сейчас?
        - У тетушки Азалии беда, она полюбила никудышного вампира, тот только и делает, что проматывает ее деньги. Они часто расстаются, потом снова сходятся, потом расстаются и снова…
        - Я поняла! Вам многое пришлось пережить, - похлопала я вампира по руке. - А что, работать у Властелина непросто?
        - Он требователен и очень опасен, но я чудом выживаю, - закивал Аргал.
        Кажется, кто-то тут наговаривает на работодателя.
        - Да вы что! А я ничего не слышала.
        - Просто вы недолго в этом мире. Некоторые истории совершенно бредовые, а некоторые заставляют задумываться. Вот, например, в деревне говорят, что он готовит и ест людей, то, что остается от них после того, как он проведет над ними опыты.
        Моя челюсть упала вниз.
        - Вы же это несерьезно? Властелин сам готовит?
        Из чего я даже не задумывалась. Это ж бред!
        - Бывает. Пока здесь его брат, еду доставляет он, потом будет приходить Ара из деревни. Но, бывает, он готовит и сам, перед этим выгоняя всех из кухни.
        Мой мир пошел трещинами и осыпался. Властелины умеют готовить. С другой стороны, это очень сексуально.
        - А, бывает, варит что-то и закатывает в банки непонятного цвета. Нам говорит - варенье, но люди утверждают, что те, кто осмелился попробовать это варево, умирали.
        Плохо готовит? Или прибил кого-то за то, что стащили его кулинарные труды? Что за наивный здесь народ? Неужели не задумываются, откуда берутся слухи, если люди умирали?
        - Он пытает людей в подвалах, кормит ими свою тьму. Те, кто попадал вниз, уже не возвращались. Много жертв из самых разных миров. Некоторых он отдает брату. Последняя вон уже по дому ходит.
        - Вы про Ширу? - удивилась я. - Были с ней знакомы?
        - Нет. Но от этого мне не менее ее жалко. Каждый день как в последний раз живу, - вздохнул бедный вампир.
        Я снова похлопала его по руке в знак утешения. Этот момент и выбрал его Темнейшество, чтобы появиться в нашем театре абсурда. Аргал моментально выпустил мою конечность. Я с удивлением посмотрела на секретаря. Боится, что его забьют за то, что он пытался украсть чужой подопытный материал?
        - Господин, я вам сегодня еще нужен?
        - Нет, можешь идти. И не забудь подготовить для Дазара то, что я просил.
        - Слушаюсь, - поклонился слуга и быстро ретировался.
        Мне осталось лишь удивленно покачать головой.
        - Извините за задержку, Юлия. Что вы хотели у меня спросить?
        - Ах, да. Когда мои хрюндики станут взрослыми и смогут самостоятельно жить?
        - Хм-м… Думаю, лет через девять, - порадовал Властелин и усмехнулся, смотря, как вытянулось мое лицо. - Все еще не оставили желание отправиться на Землю?
        - Вы тоже не видите для меня выхода?
        - На данный момент - нет.
        - Все это очень печально. Прямо огромная проблема.
        - Разве это проблема? - усмехнулся хозяин дома. - Не-ет… Проблема - это совсем другое.
        - У вас что-то случилось? - осторожно поинтересовалась я, уловив в голосе немного странные нотки.
        - Да. Вот как я достиг совершеннолетия, так сразу и случилось.
        - Вы из-за своей тьмы так говорите?
        - Маги вступают в свою полную силу после совершеннолетия. И я не зря вам советовал не находиться рядом со мной. Сила Черного Властелина - это тьма, она передается из поколения в поколение от отца к сыну.
        - А если в семье родится девочка? - прервала я рассказ.
        - Первый ребенок всегда мальчик.
        - Ого.
        - И он всегда Черный Властелин. Тьма очень сильная, можно даже сказать разумная. Но за ней нужен постоянный контроль, иначе магия, которая создает, будет уничтожать. Тьма, что живет внутри меня, не добрая и не злая, но сейчас мне не хватает спутницы жизни, которая помогала бы отдыхать душой, помогала бы контролировать мою силу.
        Мужчина замолчал на мгновение, а затем вздохнул и продолжил:
        - Суженая - это тот человек, которому тьма не сможет причинить вреда. Однако магия так же не трогает невинных людей: детей и тех, кто не желает мне зла. Там много тонкостей и часто все зависит от случая. Чаще всего моя сила бывает очень жестока, а сейчас и ситуация нестабильна.
        - Да, это проблема, - признала я.
        - И не говорите. О чем вы все это время беседовали с Аргалом?
        - Он мне рассказал байки, которые про вас ходят. Мне кажется, что с вашего молчаливого одобрения, - пристально посмотрела я на хозяина дома.
        - С чего вы взяли? - улыбнулся Властелин.
        - Почему вы позволяете ему распространять слухи? - ответила я вопросом на вопрос.
        - Для безопасности самих же людей. Чем меньше рядом со мной народу, тем лучше. А вы, значит, не поверили ни одной истории?
        - Нет, не поверила, - улыбнулась я и, встав, направилась на выход.
        - Какая бесстрашная попаданка.
        Обернувшись, я увидела, что Черный Властелин хитро улыбается. Пожалуй, для него же лучше, что он так опасен, а то женщины разорвали бы эту прелесть на сувениры.

* * *
        Это облако похоже на плюшку, а это - на хрюшку. Вот это - на кота, а это - на хомяка.
        Кажется, у меня от безделья едет крыша. Катька со своим суженым собираются отправляться к нему домой. Уж не знаю, как они помирились, но этот стойкий некромант все же сумел уломать ее отправиться с ним. Я как узнала, еще сильнее его зауважала.
        Властелин чем-то занимается на кухне и просил не беспокоить. Хрюндики оказались самостоятельными животными. Они спят или убирают сад Черного Властелина, подъедая все, что только падает с деревьев. Дополнительно фруктов я им на вечер заготовила. Что дальше?
        На Земле моя работа не давала мне скучать, в больнице вообще всегда весело. Потом я была занята каждодневным выживанием. А теперь ни любимого дела, ни цели в жизни, пойдет так и дальше - я стану нытиком. Если раньше не загнусь от скуки.
        Встав, я направилась в свою комнату, даже не знаю зачем. Может, прибраться? Полы помыть? Сегодня Ирина с Бареем должны принести мои вещи с Земли. Быстрее бы! А то, когда смотрю на свои пустые апартаменты, становится тошно. Может, прокрасться к окну и подсмотреть за его Темнейшеством? Все же не голый он там расхаживает по кухне. Теоретически все прилично. Зато узнаю, из какого мяса он готовит. Вдруг пригодится?
        За спиной раздался шорох, и сердце ушло в пятки. Кто посмел прокрасться ко мне в комнату?! Поддавшись порыву, я развернулась и со всей силы врезала тому, кто вздумал за мной следить, а потом… Потом я поняла, как неправ был мой тренер по дзюдо, когда говорил: сначала бей, потом спрашивай.
        На полу лежала Шира. Я убила нечисть Дазара! Или не убила, а испортила? А кому она принадлежит, Властелину или его кузену? Так, стоп! Не о том я думаю.
        Что делать-то, товарищи?! Если Властелин узнает, не выкинет ли он меня из своего дома? И так продукты ем на халяву, а еще и вредительствую. Надо быстро все исправить. Да, именно исправить.
        Что я могу? Да ничего я не могу. Магии нет, навыков тоже. Впрочем, есть одно решение! Спрячем это тело. Ну или вернее части тела. Благо шкаф у меня пока пустует. Передернувшись от отвращения, я брезгливо, стараясь касаться только одежды, перетащила подопытный материал в шкаф и, закрыв дверцы, прислонилась к ним спиной.
        Что дальше? Надо позвать на помощь. Точно. И поблизости есть один знакомый некромант. Даже если сдаст брату, не страшно, слугу мы починим. А вообще, Властелин обманщик. Кто мне говорил, что ничего у Ширы не отвалится? Что она сделана на века и окружена магическим коконом? Еще как отваливается! Теперь надо внимательнее смотреть на то, что я ем в этом доме.
        Вбежав в комнату Катьки, я застала что-то тихо обсуждающую парочку. Они, заметив меня, мягко говоря, удивились. А потом Дазар переменился в лице и бросился ко мне.
        - Что случилось? Ты ранена? Умираешь? Найран тебе что-то сделал? - ощупывал меня мужчина, словно искал раны.
        После сцены со штанами мы как-то незаметно перешли на «ты».
        - Смотрю и думаю, нужен ли мне такой жених, который пристает к другим женщинам, - с угрозой в голосе прокомментировала действия мужчины Катька.
        Но тот был сильно испуган и не обратил внимания.
        - Это я кое-что сделала Найрану, - тихонечко протянула я.
        Руки некроманта замерли, а потом и вовсе отцепились от меня.
        - Что именно? Он жив? Ранен? - спросила уже врагиня.
        - Он-то точно жив, - поправил ее жених. - Но что же произошло?
        - Эх, не знаешь ты Исаеву, - пробормотала Волкова.
        - Я сломала Ширу, - выдохнула я и, подняв глаза от пола, проверила реакцию некроманта.
        Он был сильно удивлен и растерян.
        - Что значит: сломала?
        - Она ко мне зашла в комнату, испугала меня, ну я ее… чуть-чуть стукнула, - затараторила я. - А она бамс - и на куски.
        - Ты ударом нейтрализовала нечисть высшего порядка, находящуюся на службе? - переспросил Дазар, окончательно выпадая в осадок.
        - Что, прям высшего? - еще больше расстроилась я.
        Ну все, меня точно выгонят. С другой стороны, зачем держать такую нечисть дома? Неужели нельзя что попроще завести?
        - Ты мне поможешь? - вцепилась я в некроманта. - Я не могу, магии же во мне нет!
        Дазар покачал головой.
        - Ее надо собрать обратно, пока Властелин не хватился.
        Мужчина хмыкнул и направился прямиком в мою комнату.
        - Где она?
        Я указала на шкаф. Следом за нами в мою опочивальню проскользнула и Катька. Ее жених в это время распахнул дверцы мебели и оттуда выкатилась голова.
        - И с тобой я прожила столько времени в одном шалаше. Страшно вспомнить! - вздохнула Волкова.
        - А сейчас ты со мной в одном помещении, - угрожающе напомнила я. - Не нервируй меня.
        - И правда уничтожила, - пробормотал некромант, оценивающе на меня посмотрев.
        - Я не специально, - быстро заметила я. - Можно ли что-то для нее сделать?
        - А ты очень переживаешь? - хмыкнул некромант, начиная колдовать над останками.
        - Чувствую себя виноватой. В принципе у меня к ней претензий не было. Лишь бы при перемещении шаркала погромче, а то казус может повториться, - невзначай заметила я, с намеком посматривая на Дазара.
        - А ты и правда забавная, - выдал он.
        - Стараюсь, - вздохнула я.
        - Хочешь погромче, значит, сделаем погромче и заклинания усилим. Не факт, что поможет, конечно.
        Услышав последние слова, я забеспокоилась.
        - Как это не поможет? Я и так постоянно переживаю, что от нее в кофе что-то да отвалится.
        - Ничего не отвалится, только больше не бей ее, и все будет в порядке, - попросил некромант, завершая восстановление слуги.
        Еще пара минут, и Шира, поднявшись, как ни в чем не бывало отправилась дальше по своим делам, а я смотрела ей вслед.
        - Вот если бы врачи могли так лечить живых людей, - завистливо вздохнула я.
        - В таком состоянии обычно живыми не бывают, поэтому лечить затруднительно, - подколол меня Дазар.
        - И то правда, - согласилась я.
        - Ладно, Исаева, пошла я дальше готовиться к отъезду. Неужели судьба нас все же развела? - улыбнулась Волкова.
        - Аминь, - только и произнесла я.
        Чтоб я еще раз сказала, что мне скучно, и накаркала себе приключения на пятую точку? Да ни в жисть! Пойду лучше хрюндиков помою.

* * *
        - Вот зачем я это сделала?
        Бульк.
        Никогда не мойте поросят, особенно если они, как мои, боевые. Что бы ни говорил Черный Властелин, а свинина в любом мире останется свининой, как ее ни назови.
        Сейчас в сарае сидели семь чистеньких хрюш, а я отмывалась в ванной, так как после купания своих подопечных была мало похожа на человека. День сегодня оказался непростой и, спускаясь вечером на прощальный ужин с Катькой, я, против ожидаемого, была в отвратительном настроении.
        Вряд ли это было из-за того, что я остаюсь одна в доме с Черным Властелином, не считая, конечно, нечисти и чудовищ типа его собачки. Может, из-за того, что у четы Диаркан случилось ЧП и они прибудут только завтра? Как же я скучаю по своим вещам!
        Или это от того, что ужин сегодня был не совсем обычным, а скорее праздничным? Не проснусь ли я завтра с сиреневыми фурункулами на лице?
        - Юля, вы сегодня очень мало едите. Не нравится? - спросил его Темнейшество.
        Я замерла. Неужели это Властелин готовил на кухне? Не-е-ет. Там что-то другое было. Дазар же мне сам говорил, что они все это купили.
        - Юлька боится, что завтра могут быть последствия. Она не все может есть в этом мире. Вдруг съест вот этот милый фрукт, а наутро вместо носа хобот вырастет, - заметила Катька, жуя за обе щеки.
        - Я сейчас тебе в хобот настучу, - прошипела я, стискивая ложку.
        - Как всегда, одни угрозы. Но ничего, завтра уеду, будешь еще скучать по мне.
        - Чур меня! - ужаснулась я подобной перспективе. - Да небо обрушится в тот день, когда я…
        Нашу с врагиней перепалку прервал странный звук, похожий на хрип, и, повернувшись, я увидела сложившегося пополам Черного Властелина. То, что мужчине было плохо, было ясно с первого взгляда. Вопрос: отчего?
        - Подавился? - спросил во мне терапевт, смотря на Волкову.
        - Нет, скорее отравление. Надо бы его уложить.
        И мы, не сговариваясь, бросились откачивать пациента, не замечая священный ужас в глазах его кузена. Мы уже оперативно сгрузили мужчину на пол, когда раздался вопль Дазара:
        - А ну прочь все от него!
        - Что? - удивилась Катька.
        - Быстро отошли, я сказал!
        Было что-то такое в голосе демона, что нас как ветром сдуло, правда, недалеко. Стены в помещении существенно ограничивали пространство для отступления.
        - Может, нам и из комнаты?.. - начала я, но некромант покачал головой.
        - Я бы и из этого мира сделал ходу, если бы знал, что это поможет.
        - Что это такое черное? Это заразно? - пискнула Катька и начала искать пятый угол.
        - Нет. Это тьма, сила Черного Властелина, из которой было создано все сущее и которая это сущее и уничтожит, если ее хозяин потеряет над ней контроль, что сейчас и происходит. Эти уруки, чтоб им пусто было, подсунули ему в еду магический дестабилизатор.
        - Но если умрем мы, то умрут и те, кто все это затеял, если верить твоим словам, - выдохнула я, чувствуя, что меня накрывает паника.
        - Да, - тихим голосом ответил некромант. - Но они не знали, насколько его контроль ослаб в последнее время, думали, спровоцируют лишь выброс.
        В это время Черный Властелин встал и открыл глаза, в которых была лишь тьма. Они были черные словно деготь. От взгляда и тела мужчины исходила ужасающая сила.
        Это странно, но для меня все происходило будто в кино. Как в замедленной съемке появилась тьма и черным плотным вязким туманом она медленно распространялась, словно вязкая жижа. Появилось ощущение, что скоро эта сила заполнит всю комнату и мне будет нечем дышать.
        Это мое второе знакомство с магией в междумирье, но, если с огненным шаром все произошло быстро и я почти ничего не рассмотрела, то сейчас наблюдала за происходящим и все казалось мне сюрреальным.
        Это всегда так происходит или просто в этот раз?
        - Все, нам конец, - пробормотал Дазар.
        - Что значит конец?! Надо же что-то делать! - воскликнула Волкова.
        И очень зря она это сделала, Властелин развернулся к ней и тьма немного изменила направление. Дазар бросился наперерез, стараясь защитить невесту, но темная сила не позволила. Она отбросила здорового мужчину прочь, словно тряпичную куклу.
        Понимая, кем именно оказалась первая жертва, я осознала и то, какие чувства испытывала Катька тогда, на реке, когда нас чуть не прикончил хрюн. Злость, неверие, паника и жалость. Да, мы не переносим друг друга, нам тяжело быть вместе и все же нас очень многое связывает. Прошлое, настоящее, теперь и общие проблемы. И, как ни странно и парадоксально это признавать, она не чужая. В этом мире, на данный момент, наверное, она самый знакомый и близкий мне человек, которого сейчас убьют.
        Тьма уже достигла Волковой, Дазар только пришёл в себя, но силился подняться с пола. Выбора не было, и я, схватив со стола первый попавшийся подсвечник, двинулась бить Черного Властелина. Вот даже звучит бредово, а что делать?
        - Стой! - рыкнул Дазар, но я не послушалась.
        Пока смелость не покинула меня, я решительно шагнула в окружающую мужчину тьму, и та тут же радостно протянула к новой жертве свои лапы. Не зная точно, что предпринять, я импровизировала и интуитивно тут же настучала по этим лапам.
        Тьма зашипела, я опешила. Его сила что, живая?! Вот же проклятый мир, полный ужасов. Протискиваясь сквозь беспардонную и жестокую силу все дальше и дальше, я всеми возможными способами прокладывала себе дорогу. Но не чувствовала боли или вреда от этой черной массы.
        Она врезалась в меня, словно атакуя, и отступала обратно, как волны на берегу океана. Если бы сейчас не решался вопрос жизни и смерти, я бы подумала, что со стороны подобные атаки даже имеют эстетическую красоту. Однако в гробу я видела такие ситуации!
        Добравшись до Властелина, я замешкалась на пару мгновений. Что делать дальше? Все же Властелин - это не незнакомый хрюн из леса, а хозяин дома, который дал мне крышу над головой.
        Но стон боли от Катьки помог решиться, и я, размахнувшись, опустила подсвечник на голову его Темнейшеству. Мужчина рухнул к моим ногам. Как романтично, что он не смог передо мной устоять.
        Смогу ли я перед ним, когда он очнется? Ой, мамочки!

* * *
        - Куда идем мы с пятачком, большой, большой секрет. И не расскажем мы о нем, нет-нет, нет-нет, нет-нет, - напевала я себе под нос, меряя комнату шагами.
        Последние пару часов я металась у себя в комнате, как тигр в клетке. Хотя какой я тигр? Максимум боевой хомяк.
        - И не расскажем мы о нем, пурум, пурум, пум-пум…
        Что делать-то? Может бежать? Но куда? Да и далеко я не учапаю. По словам Дазара, от Черного Властелина еще никто не уходил. Если бы я его убила, случился бы конец света, но Найран остался жив и теперь, чувствую, конец придет только мне. Героический поступок?
        Вспомнились слова Катьки, когда та, прикрывая ожоги от магии и задыхаясь, смотрела на меня.
        - Ты меня спасла?!
        - Сама удивляюсь, на фига я это сделала? - в шоке пробормотала я, не отводя взгляда от распростертого тела Властелина. - Кх-м… Ну, наверное, отдала тебе долг за хрюна, от которого ты спасла меня на реке.
        Вынырнув из воспоминаний и вздохнув, я снова заходила из стороны в сторону по комнате. А еще, говорят, безвыходных ситуаций не бывает… Бывают, блин! В дверь раздался стук, а для меня это был словно набат. Если б не второй этаж, выпрыгнула бы в окно.
        - Ва… Вой-дите… - прохрипела я, непроизвольно делая шаг назад.
        На пороге возник Черный Властелин. Судя по виду, чувствовал себя мужчина вполне сносно, но меня немного смущала повязка на голове. Все же пострадал он довольно сильно.
        - Что делаете? - спросил хозяин дома, проходя и усаживаясь в единственное кресло.
        - А? - удивилась я.
        Что за странный вопрос? После всего, что между нами было, он может мне сказать лишь это?
        - Вы очень забавная, - улыбнулся Властелин.
        - Ага, стараюсь как могу, - брякнула я.
        - Теперь вы стали меня бояться?
        - Я? Вроде нет. Но я очень переживаю, что вырубила вас, - призналась я и, отойдя чуть назад, плюхнулась на кровать.
        Из-за волнения ноги отказывались меня держать.
        - То есть вас беспокоит, что вы ударили меня, а не то, что я мог всех убить? Это очень необычная точка зрения. А еще в вас все равно нет страха, учитывая то, что вы видели, на что я способен. Впрочем, вы и не должны.
        - Почему? - вскинула я брови.
        - Дазар сказал, что вы подрались с тьмой.
        Я поморщилась.
        - Скорее мы познакомились.
        - У вас интересный способ знакомиться, - усмехнулся хозяин дома. - Во время вашего с тьмой… общения, она не причинила вам вреда. Я думаю, что, несмотря на то, что в вас совсем нет магии, а может, именно благодаря этому, сила не может на вас влиять. Теоретически.
        Я обдумала сказанное, потом обдумала еще раз. Но, увы, с какой стороны не посмотри, факт оставался фактом - в любом мире я без магии. Только со мной могло такое произойти.
        - То есть вы не злитесь на меня за то, что я вас ударила? - решила на всякий случай уточнить я.
        - Скорее благодарен. Теперь я у вас в долгу. Могу добавить, что тьма хорошо к вам относится, можно сказать, она вас приняла.
        Знакомая фраза, где-то я ее уже слышала.
        - Вы в долгу? У меня? Может, не надо?
        - Надо Юля, надо. Но есть еще кое-что…
        Расположившись напротив самого невероятного мужчины в своей жизни, я невольно разглядывала его внешность: темные шелковистые волосы, которые почти достигали широких плеч; высокую статную фигуру, глубокие, поистине мистические глаза цвета чернейшего оникса, резковатые черты лица и чувственный четко очерченный рот. Сейчас я старалась унять свое сердцебиение и ждала, когда же Властелин перейдет к главному.
        - В свете того, что произошло, думаю, вы понимаете, какая ответственность лежит на моих плечах, насколько истощился мой самоконтроль. Я хочу сделать вам предложение…
        Все, мне трындец.

* * *
        И снова я расхаживала по комнате взад-вперед. Только теперь в кресле вместо Черного Властелина сидел Дазар.
        - Юля…
        - Это вы с Катькой во всем виноваты! - простонала я.
        - Ты нужна Найрану.
        - Скажи ему, что я померла, исчезла или меня съели его экспериментальные тварюшки.
        - Будь благоразумна, - увещевал некромант.
        - Он воспользовался своей силой, чтобы надавить на меня. Тоже мне… - бормотала я, разговаривая сама с собой. - Знакомиться он со мной будет.
        Мне вспомнилось его предложение:
        - Вы проигнорировали просьбы и предупреждения, поступали неразумно и необдуманно, и лишь по счастливому для меня стечению обстоятельств ваша особенность стала известна. В подобной ситуации мне не остается ничего другого, кроме как предложить вам жить у меня на протяжении нескольких циклов. Будете оберегать окружающих от моей тьмы и предотвращать ее атаки, чтобы я мог более надежно контролировать свою силу. Случившееся не должно повториться!
        - Ну уж нет! Почему я должна идти на поводу у ваших желаний? У меня самой забот полон рот. Например, как попасть обратно в свой мир в обход ваших ненормальных правил? Я… Я… Я, может, замуж хочу!
        Чересчур разойтись я не успела - мужчина резко встал и быстро приблизился ко мне. Сидя на стуле, я была гораздо ниже его и теперь могла лишь таращиться на него снизу вверх. Совершенное воплощение тьмы!
        И его дальнейшие слова это лишь подтвердили:
        - Меня не устраивает такой ответ. Значит, я сформулирую вам свое предложение по-другому. Если вы не согласитесь, я приду в ваш мир, погружу его в хаос и утоплю в крови. Захвачу ваших родных, истреблю знакомых, сотру все привычное для вас с лица земли. И ни в одном мире вы не сможете скрыться от меня, я навсегда останусь в вашей жизни. Даже против воли, - тихим и очень ровным тоном сообщили мне о моей участи.
        Широко раскрыв глаза и забыв как дышать, я молча внимала тому, что ждет меня в будущем.
        - И еще… Вы не сможете быть счастливы ни с одним мужчиной. Ибо пребывание рядом с девушкой Черного Властелина, сильно отпугивает кавалеров. Значит, семьи вам не завести. Клянусь, что я так и сделаю и, будьте уверены, свое слово сдержу! Так что вы мне ответите?
        Да он просто издевается!
        Мои чувства сейчас напоминали спутанный клубок.
        Я верила в угрозы Властелина, но не боялась. Не собиралась соглашаться на это сумасшедшее предложение, но уже знала, что поступлю, как он хочет. Где логика?
        - Смотрю, у вас с кузеном был интересный разговор, - вскинул брови Дазар.
        А я проигнорировала его намеки, заговорив о своем:
        - Просто нечестно с вашей стороны так поступать со мной. Что, если он не найдет способ смирить свою силу и из-за этого сойдет с ума? А я во всем этом участвовала. Или, что гораздо хуже, пытаясь остановить тьму, я прикончу Черного Властелина. Вот где ужас начинается.
        Некромант не выдержал и расхохотался.
        - «Мы безвозмездно позаботимся о тебе, можешь не беспокоиться, ты же по нашей вине попала в этот мир», - передразнила я этих тихушников. - Вот теперь я действительно попала!
        - Если Найран не сможет удержать тьму, то всем мирам и межреальности ад покажется раем. Прольются реки, моря крови. Знаешь же, тьма будет жестока ко всем, кроме его избранницы, которой у него нет и неизвестно, когда будет. Совет волнуется, все очень нехорошо.
        - А может, ты найдешь его суженую?
        - Я свою-то найти не мог до определенного времени, что уж говорить про чужую, - прокашлялся Дазар и, отведя глаза, добавил: - Скорее всего, она еще не родилась.
        - Беда, - прониклась я. - Что же делать?
        - Может, довериться и шагнуть навстречу судьбе?
        Как вы думаете, что я ответила?
        Глава 6
        Как попасть домой?
        - Да никогда в жизни!
        - Юлия, почему вы вредничаете? - вздохнул Властелин.
        - Вы меня шантажируете, - буркнула я.
        - Это не совсем так. Я лишь обрисовал вам перспективы, а решение за вами.
        Услышав подобное, я возмущенно посмотрела на хозяина дома.
        - Да как было не согласиться жить с вами и помогать, если это были не перспективы, а настоящие угрозы? А потом верь в сказочки, что вы несете ответственность и все такое.
        Мы сидели в саду около дома, прислонившись к толстому раскидистому дереву, и вели почти светскую беседу. Если не брать во внимание неприкрытый шантаж, угрозы и отсутствие выбора, то разговор был даже дружеский, атмосфера пасторальной. Солнышко светит, птички поют, травка зеленеет. Вокруг как всегда в поисках еды бегают хрюндики, порой делая подкопы ради очередной вкусняшки прямо у нас под ногами. Интересно, сколько за день в них влезает?
        - Вы не правы и сами знаете это. Несмотря на то что вы были мне очень любопытны, я предлагал вам съехать. Сейчас я уже не могу устоять перед искушением оставить вас себе, так сложились обстоятельства.
        - Да вы… Да я… Я вам кошка, что ли? - вытаращилась я от такой наглости, даже привстав на колени.
        Этим тут же воспользовались хрюндики, спешно кинувшись рыхлить подо мной землю в поисках зарытых сокровищ. Эта нелепая ситуация немного охладила мой пыл и вынудила сконфуженно передвинуться на свободное место. Хоть и любимые, да все равно свиньи, что с них еще взять?
        - Хорошо, давайте рассмотрим ситуацию с вашей стороны. Вы живете в доме, я буду заботиться о вашем пропитании, пока это требуется, а не ограниченное время, как предложил совет магов. Всегда помогу, если потребуется и буду вас защищать. А в ответ вы должны позаботиться обо мне, - Властелин покосился на меня с улыбкой.
        Какой же лапочка. Такой пушистый зайка, пока спит зубами к стенке.
        - Мне нужна моральная компенсация, - сообщила я, понимая, что мне все равно никуда не деться, так что нужно выторговать условия получше.
        - М-м-м… - с новым интересом посмотрел на меня Найран. - Я, видимо, не все о вас знаю. Чего хотите за помощь? Золото? Редкие минералы других миров, артефакты?..
        - Разные вещи с Земли. Иногда, - перебила я. - То, в чем я периодически очень нуждаюсь, типа туалетной бумаги, вкусных сортов чая или кофе…
        В руку Черного Властелина ткнулся пятачок. Кажется, это Ниф-Ниф. Хотя могу ошибаться, я все еще плохо различаю своих подопечных. Найран замер, рассеянно посмотрев на хрюндика, похлопал его по спине и чуть подтолкнул прочь, отгоняя.
        - М-да… С одной стороны - неординарно, я ожидал проявления алчности, с другой - вы все же именно такая, какой я вас себе представлял, - пробормотал Властелин. - Хорошо, договорились.
        - Точно? Обещаете? - прищурилась я.
        - Да. Но вы будете помогать мне в экспериментах, даже если они покажутся вам несколько странными.
        Неужели они могут быть хуже, чем опыты Вадика в нашей аспирантуре? Единственное, в чем мы с Катькой сошлись, так это в том, что нашего аспиранта надо бояться. Надо ли Властелина бояться еще больше?
        Я оценивающе посмотрела на мужчину. Ну, посмотрим…

* * *
        Есть в жизни счастье. Глупо улыбаясь, я смотрела на разложенные на кровати вещи: толстенькие белые рулончики туалетной бумаги в сердечках, сразу три яркие зубные щетки, паста, легкие цветочные духи.
        «О, кремчик для рук и лосьон для тела, родные мои, любимые!» - почти пела я от восторга, вдыхая вкусные ароматы и наслаждаясь видом красивых нарядных тюбиков и упаковок.
        Я разобрала только один мешок из двадцати пяти привезенных из моего мира. Даже не подозревала, что у меня столько всего. Вечерком, смакуя, переберу все до одной вещи и распихаю по комнате. Я ведь, похоже, в этом доме надолго, так чего стесняться.
        А сейчас у меня есть дела поважнее. Нужно кое-что выяснить, значит, необходимо спуститься вниз. Да и с поварихой не мешало бы познакомиться, она сегодня вернулась к работе после перерыва.
        В самом прекрасном настроении я вошла на кухню и с удивлением увидела сидящую на стуле Ирину Диаркан.
        - Юля, что-то вы быстро. Уже разобрали вещи? - изумилась некромантка с легкой насмешкой.
        - Буду заниматься этим вечером. Властелин попросил меня познакомиться с нашим поваром. Как пренебречь его ценным советом? - состроила я проказливую гримаску.
        Повернулась к печке в поисках кипяченой воды, чтобы сделать себе чай, и мой взгляд наткнулся на крупную женщину с красной кожей. Она стояла рядом с чайником и внимательно меня рассматривала. А я ее. Так и застыла наша экспозиция, пока Ирина не заставила меня очнуться.
        Она подошла ко мне и пояснила тихонько, на ухо, видимо, чтобы предупредить соотечественницу, но не оскорбить иномирянку:
        - Ваша повариха - орчанка. Это раса, которая появилась здесь из мира скал и камней. Они сильные, выносливые, а еще, поговаривают, недалекие, но я бы не рассчитывала на это. Скорее прямолинейные и решительные. У меня препод по физре был орком, поверьте, я знаю, о чем говорю.
        - Чувствую, он оставил неизгладимые воспоминания о себе, - улыбнулась я в ответ, присаживаясь за стол.
        - О да. И тем не менее я частенько на кладбище поминала его добрым словом, - усмехнулась землянка.
        - Есть будете? - влезла в наш диалог повариха.
        Ирина покачала головой, а я представилась:
        - Здравствуйте! Меня зовут Юля. Я временно проживаю в этом доме на правах палочки-выручалочки и помощницы.
        - Ара, повариха, - коротко отрекомендовалась эта странная женщина.
        Она, заварив чай, поставила его нам с Ириной на стол.
        - Благодарствуем. Ох, как же я соскучилась по этому напитку, - сразу протянула я загребущие ручки к чайнику.
        - Властелин сам принес его сегодня, сказал - для молодой госпожи, - невозмутимо поведала повариха.
        Некромантка со значением посмотрела на меня и задвигала бровями.
        - Даже не думайте, - пресекла я любые сплетни. - Таскание вещей с Земли - это часть нашего с ним договора, а то насочиняете мне тут.
        - А что сочинять-то? Личные отношения не спрятать. Рано или поздно все вскроется, - флегматично пожала плечами повариха.
        Дальнейшую нашу беседу прервала Шира, вошедшая на кухню. Вот если не знать, что она - покойница, можно принять за студентку с глубокого бодуна. После того как у медиков пройдет сессия, на них без содрогания смотреть нельзя: зеленые, взлохмаченные, глаза кровью налиты и смотрят в одну точку, иначе тошнит. И движения дерганные, слабо согласованные, все из рук валится. Да любой приличный зомби сразу за своего примет. А Шира еще ничего - аккуратная, лишнего не роняет, слава Богу!
        Нежить спокойно налила чашку чая и скрылась, сопровождаемая нашими любопытными взглядами.
        - Она что - ест? - шепотом спросила я у некромантки.
        - Нет, ее магией подпитывают. Дазар должен не забывать обновлять заклинание раз в полгода или в год, смотря какое строение магических потоков.
        Мой мозг сделал зюзю, и я отбросила попытки вникнуть в теорию колдовства. Но мысленную пометочку сделала, не забыть напомнить об обновлении. А то вдруг у некромантов проблемы с памятью, а нам с поварихой потом отслеживай, чтобы нежить неожиданно разваливаться не начала.
        - Столько раз просила не заводить мертвую прислугу, - проворчала повариха. - Стоило только ненадолго отлучиться с работы, возвращаюсь, а тут это! Да еще и на кухню лезет. Это возмутительно.
        Мы с Ириной лишь обменялись улыбками. Кажется, в этом доме начинается окопная война.
        - А почему вы задержались? Решили отдохнуть на Земле?
        - Просто мой Барей - самый упрямый и непробиваемый мужчина на белом свете, - фыркнула Ирина. - Ведьмаки и ведьмы - трудная раса, сила их слов ужасает, вдобавок у них всегда непростой характер и мстительность. Я уж молчу про их высокомерие.
        - Они выглядят так же, как люди? - полюбопытствовала я на будущее, вдруг пригодится.
        - Не совсем. Во время колдовства их глаза заволакивает черная дымка, - пояснила Ирина. - Но проблема в их нраве. У Барея с первой встречи не сложились отношения с моим кузеном Вадимом. И каждый раз, когда мы попадаем на Землю, у них каким-то непонятным образом случаются встречи и стычки.
        - Вы переживаете за кузена? - понятливо кивнула я.
        - Да нет. Вадим тот еще идиотина, хоть и с хорошим инстинктом самосохранения. Но, если Барей его прибьет или проклянет, родители расстроятся. Это может сильно ухудшить их отношения с зятем.
        - М-да… Нехорошо получится, - не могла не согласиться я и от иронии не удержалась.
        - Ладно, не будем о плохом, - предложила некромантка. - Вы уже привыкли к межреальности?
        - К сожалению, нет. Очень не хватает интернета, фильмов и других развлечений. Техника здесь не работает, а чтобы согреться, приходиться растапливать камин. Я не пробовала, но есть подозрения, что подожгу дом.
        - Да ладно вам, - улыбнулась Ирина.
        - Если не справитесь, позовите меня, - подала голос Ара, колдуя над плитой.
        - Спасибо, думаю, что так и сделаю. Еще немного нервирует, что я пока не совсем самостоятельна. Ничего не могу приготовить себе сама или разогреть, плита-то топится дровами, а не газом.
        - Да, невесело как-то, - согласилась некромантка.
        - Зато теперь у меня есть постель с одеялом. Клопов нет! Властелин проверял, а потом и Дазар. Правда, зимой, чтобы согреться, придется греть кирпичи, магией-то я не владею.
        - Говорят, мужчина - лучшая грелка в постели, - выдала нам Ара как бы между прочим.
        Ирина прыснула в кулак, а я лишь возвела очи горе. Где бы еще достать того, кто согласится греть мою постель?

* * *
        Как попасть домой? Если не найду выход, сойду с ума! Знаете, как стирать вещи без стиральной машины? Знаете? И я знаю! А еще знаю, что буду делать это до конца своих дней! Но это еще не все. Как погладить вещи без утюга? Остальные используют магию, и только я одна такая… не магическая. Аа-а-а… Дайте яду!
        С Ириной Диаркан мы поговорили еще на одну тему, а именно про законы межреальности. Она тоже сообщила, что на Землю мне не попасть, но ничего не смогла сказать по поводу того, существуют ли «дикие», не зарегистрированные, порталы в межреальности. Она точно сообщила, что я погибну только если меня кто-то поведет через портал. Если буду пробовать сама, то портал просто не пустит.
        А значит, я буду искать. Вдруг повезет?
        Но если такие порталы и есть, то где они могут быть? Логично предположить, что их можно встретить там же, где и на Земле. Как там попаданки из книг переправлялись в другие миры?
        Расскажи мне кто пару месяцев назад, что я буду думать о таком, сдала бы его в психушку, а сейчас ничего… размышляю, да еще и логически. В общем, я уже перестала понимать, что реально, а что нет. Пора мыслить парадоксально.
        Где может быть «дикий» портал? Я бы предположила, что в лесу, а если еще немного подумать - на кладбище. Властелин как-то упомянул, что рядом есть очень старое. Вдруг именно там меня ждет удача? Хотя в голове у меня свербела мысль, что вряд ли я там ею разживусь, на кладбище мало везунчиков, все сплошь мертвецы-неудачники. Но чем тьма и удача не шутят?!
        И вот наутро, разузнав у поварихи подробные координаты места погребения здешнего народа, я решила отправиться через лес посмотреть на эту достопримечательность. Совместить, так сказать, два своих предположения: добраться до кладбища, заодно и лес проверить. Конечно, с ориентацией на местности у меня все очень грустно… Но разве можно заблудиться, когда тебя послали прямо и еще раз прямо?
        Время показало - я способна на все. Третий час брожу среди кустов, а толку никакого. Где прямо, а где лево, я давно уже перестала понимать, зато пришла паника. Если я заблужусь в лесу, будет ли меня кто-нибудь искать? Или снова придется жить в шалаше? Эх, не ценила я в полной мере кров Черного Властелина.
        Кстати, его Темнейшество сегодня снова занят экспериментом в своем подвале, каков шанс, что он выберется оттуда до вечера? А может, здесь водятся эльфы? В фэнтези где только они не обитают. Но ушастые из межреальности очень странные. Эльфы - дети воздуха, полей и свободы, в их мире прекрасные строения. Они умны, хитры, но правдивы, и справедливость для них на первом месте.
        Не то чтобы они напоминали орков Сарумана, по внешности-то все красавцы, да и с мозгами порядок, но на поле боя настоящие берсерки. Я сначала Ирине не поверила, но потом вспомнила Гыра и все встало на свои места. Поэтому не уверена, что хочу, чтобы они меня нашли. Зачем мне воинственный красавчик, который одним своим видом и честностью будет взращивать у обычной меня махровые комплексы?! Не, нам эльф не нужен!
        Мелькнула и другая мысль. При попадании в этот мир Дазар экранировал местность, чтоб на нас не напал серьезный хищник. Эх, вот не был мужик лично знаком с заяхрюном, а то защищал бы свою невесту лучше. Но да ладно, дело прошлое. Сейчас меня волновало, успею я познакомиться со здешними зверушками или нет? Защиты-то не имеется.
        Странно, но я была твердо уверена, что Властелин отправится меня искать. Может, из-за того, что я была ему нужна, чтобы контролировать силу? Но на этот вопрос я не могла себе ответить с полной уверенностью. Как и на вопрос - успеет ли найти? Желательно, живой!
        Однообразие притупляет страх. Вот и я, незаметно для себя погрузившись в свои мысли, неожиданно вышла к кладбищу, которое искала. Довольно большое, заброшенное, оно раскинулось меж двух лесов. Очень странное местоположение, пока с небольшого города неподалеку довезешь сюда гроб, можно помереть не один раз. Хотя, что я понимаю в захоронении в этом мире? Ничего. И надеюсь, никогда не обзаведусь этими знаниями.
        Кладбище оказалось очень похожим на земное. Каменные надгробия, равномерно расположенные один за другим. Единственное разнообразие - в центре, куда я неторопливо добралась, имелся овальный склеп. Мелькнула мысль о вампирах. Что-то я очень беспечно отправилась на поиски портала. В мир мало попасть, надо здесь не пропасть.
        Бродила я по этому месту часа два, исходила все дорожки, нарезала пару кругов вокруг, но пока ничего не происходило, я все еще находилась в междумирье. Вот интересно, а в склеп проникнуть можно? Впрочем, слово «проникнуть» какое-то нехорошее. Незаконное. Может, это место открыто для общественного посещения? Как, например, единственная местная достопримечательность… Или нет?
        Ну, или - я проходила мимо и случайно зашла. Если что, я попаданка и правил не знаю. Думаю, меня простят. Ноги сами принесли к дверям мрачного строения и, протянув руку и прикоснувшись к старому дереву, я с удивлением услышала скрип, а потом створка упала внутрь, открывая проем, наполненный темнотой.
        Страшновато…
        Приглядевшись, я двинулась внутрь, настороженно прощупывая пол. Наверное, это плохая идея. Но уж место больно необычное, мистическое, здесь могут водиться магия и порталы. Я продвигалась дальше, темнота не отступала. Пол скрипел и хрустел, но пока не развалился.
        Не наверное, а точно! Это откровенно глупая идея!
        Не успела оглянуться или что-то предпринять, как опора под ногами исчезла, и я полетела внутрь. Мое счастье, что там не оказалось острых кольев или чего похуже, но ушиблась я знатно. Врут все в книгах. Приключения - это совсем не весело. Это больно, страшно и дурно пахнет.
        Если в этой яме водятся крысы, то я их не вижу - хоть какая-то радость. Но мысль, что они видят меня, сводила с ума. Долго стоять не получилось, весь правый бок сильно ныл, и я тяжело опустилась на сырую затхлую землю. Снова грязная, ушибленная на всю голову и бок, вдобавок неизвестно где.
        Вздохнув, вспомнила фразу, которая, похоже, должна стать девизом моей жизни:
        - Я оптимистка даже по уши в де…ме. Я не тону, а булькаю задорно.
        Сейчас мне уже пофиг на интернет и даже на туалетную бумагу. Очень не хватает Черного Властелина.

* * *
        - Если не баловать женщину, она начинает баловаться сама. Юля, ну о чем вы думали, когда решили отправиться на кладбище в одиночку? - спросил меня его Темнейшество, заходя в комнату с бальзамом.
        Этот чудесный мужчина нашел меня ближе к вечеру и мало того что спас, так еще и донес через лес на руках. А по виду и не скажешь, что он такой выносливый. Все это было бы невероятно романтично, если бы к тому моменту я не была совсем грязной, замерзшей, пропахшей затхлостью и еще бог знает чем.
        Но даже в таком состоянии мне весьма понравилось возлежать на руках у шикарного мужчины и, прижимаясь к его телу, ощущать твердые мускулы. Это мой первый и незабываемый опыт.
        - А что, туда обязательно надо ходить с кем-то? - откашлялась я.
        С того момента, как меня доставили домой, я хоть успела помыться, отогреться в горячей воде и сейчас чувствовала себя довольно сносно. Вот только бок сильно болел.
        - Конечно. Могли попросить меня, если хотели посмотреть достопримечательности. Или вы ходили совсем не за этим? - хитро посмотрел на меня хозяин дома, присаживаясь на кровать.
        Ага! Значит, склеп все же является общественной достопримечательностью! Пусть малость, а приятно, что хоть в одном не ошиблась.
        - Конечно, нет. Вы и сами догадываетесь о том, что именно я там искала, - я уныло вздохнула.
        - Догадываюсь. Вы никогда не сдаетесь, да? - усмехнулся мужчина.
        - Не задумывалась над этим. И все же никогда себя не прощу, если не попытаюсь вернуться домой.
        - Упрямая и решительная. Этим вы и импонируете мне. А теперь давайте перейдем к обработке ран.
        Властелину удалось меня смутить. Слова его прозвучали очень двусмысленно, словно я ему нравлюсь, ну… как объект влюбленности. Или нет?
        - Спасибо, но я сама. Не зря же я была врачом, да и обрабатывать надо весь бок. Вы должны выйти, - выпалила я, радуясь, что никогда не краснею, независимо от испытываемых чувств.
        - Пожалуй, вы правы, что-то я забылся, - улыбнулся его Темнейшество и, помолчав, добавил: - Юля, у меня к вам предложение.
        - Еще одно? - напряглась я.
        - Да, но это возможно вам понравится. Пригласив вас к себе пожить, я не учел некоторых моментов. Вы не имеете цели в этом мире, интереса в своей собственной жизни. Хотели бы чем-нибудь здесь заниматься?
        - В каком плане?
        - Работа?
        - Ну, в некотором роде я работаю на вас. Чтобы помочь в любой момент, мне нужно большую часть времени присутствовать подле вас, - заметила я, в очередной раз осознав, как глупо поступила, отправившись на кладбище.
        - Ну я это не совсем так воспринимаю… Впрочем, неважно. Может, хобби, которое впоследствии будет приносить вам заработок?
        - Почему вы спрашиваете меня об этом? - поинтересовалась я, растерявшись от такого интереса к моим делам.
        - Потому что, когда я занят своими экспериментами, вы скучаете. Когда вы скучаете, я беспокоюсь, ибо женская скука может привести к совершенно непредсказуемым последствиям.
        - Я больше не буду так безответственно себя вести, - пробормотала я виновато.
        - Договорились. Если вам что-нибудь будет нужно, то лучше приходите ко мне, попробуем все решить. К тому же, если я буду вам помогать, то и шансов на успех прибавится, и вы у меня под присмотром будете. Я спокоен, вы довольны, - вздохнул Властелин и поднялся с кровати. - Если все же надумаете что-нибудь насчет хобби, говорите, а пока пойду сделаю успокоительного чаю, вам перед сном будет полезно.
        Я истово закивала головой. О чем речь, только об этом напитке и мечтаю. Мне было неловко, но в приятном смысле этого слова. Как обо мне заботится Черный Властелин, не заботился никто, кроме родителей. С одной стороны, это кажется странным, с другой, невероятно приятно, терять такое отношение я бы не хотела. Но и привыкать к нему нельзя.
        Пока я обрабатывала тело мазью, в моей голове бродили довольно странные мысли. Если у Властелина все так непросто с его силой и она такая капризная, то как он выбирает себе женщин? Ну не монахом же он живет. Не то чтобы меня сильно беспокоит этот вопрос… Или все же беспокоит?
        Надо подумать об этом попозже.
        Глава 7
        Мне нужен дробовик!
        С того момента, как я попала в этот мир, мою жизнь можно описать одним словом - стыдоба. И чем больше я анализирую случившееся со мной, тем чаще прихожу к такому выводу.
        Про время, проведенное с Катькой в лесу, даже вспоминать неохота, так хочется спрятаться под подушку и уже никогда не показываться людям. Сейчас же я сожительствую с мужчиной. И не с обычным, а настоящим Черным Властелином. Причем спасать его должна я, но пока спасает только он. А что будет дальше - предсказать сложно.
        Наутро после моего эпического похода на кладбище мне влетел нагоняй от поварихи за безответственное поведение. Шира, и не скажешь, что нечисть, укоризненно покачала головой и, кажется, даже песик Черного Властелина смотрел неодобрительно.
        Только мои хрюндики встретили меня как всегда радостно и всепонимающе. А потом, примерно во второй половине дня, пришел Найран, молча взял меня за руку и повлек в лес. На все вопросы был простой ответ: мы гуляем. Наша прогулка привела к памятному кладбищу.
        Как обычно, его Темнейшеству не было дела до происходящего вокруг, и он просто находился рядом, но пару раз я ловила его пристальный взгляд. Властелин бдительно следил, где я бродила, стараясь найти хоть какой-нибудь портал.
        Чем больше я провожу с ним времени, тем лучше понимаю, что он сокровище и, если его суженая не оценит того, какой подарок ей достался в жизни, то я приду и доходчиво объясню.
        По вечерам я обычно окапывалась в его библиотеке, Найран приходил следом, и мы разговаривали о всяком разном. Очень часто о книгах. Мне понравились некоторые произведения этого мира, а мои вкусы понравились Черному Властелину.
        Выбирая очередной томик почитать, я услышала тихие шаги за спиной и обернулась. Найран, как обычно, был одет в темный, простого кроя сюртук, под которым виднелась шелковая черная рубашка с шейным платком. Классические брюки подчеркивали длину и крепость ног мужчины, а удобные ботинки из черной мягкой кожи давали понять, что он предпочитает комфорт. Его волосы достигали плеч и отчего-то хотелось коснуться прядок, поправить. Странное желание, да?
        Его Темнейшество остановился в шаге от меня и, улыбнувшись краешком губ, своим удивительно завораживающим глубоким голосом поинтересовался:
        - Поделитесь, что вам больше всего пришлось по вкусу в моей библиотеке?
        - Ох, столько замечательных книг! Но, наверное, больше всего понравилось «Найти и проклясть» и «Длань смерти семи миров», - восторженно выпалила я.
        Властелин хмыкнул.
        - У вас очень необычные вкусы. Это же научные книги, редкие экземпляры. Неужели вам интересна такая литература?
        - Ну, сначала я решила выбрать книгу из секции развлекательной литературы, но там не смогла подобрать роман, который бы меня заинтересовал. «Бесхозный эльф для оборотня» вызвал во мне подозрения в ориентации героев. Не мое это. А вот «Захомутать дикого эльфа» решилась почитать, но… если бы так обольщали меня, я бы убила такого кавалера. В конце романа жалость к бедному эльфу достигла апогея и, когда он остался с главной героиней, я даже всплакнула. Незавидна участь главного героя, - вздохнула я.
        - Да, видимо, вам не подошла развлекательная литература междумирья, - старался не рассмеяться Черный Властелин.
        - Поэтому я решилась обратиться к научной. И вполне ничего такие трактатики. «Сто способов истребить врага» или «Лучшие пытки третьего тысячелетия» с примерами очень милые книжечки. Встречаются даже романтичные моменты, пара из них закончилась хеппи-эндом, - поделилась впечатлениями я.
        - Вы удивительная женщина. И это комплимент, - тихо заметил Властелин.
        - Катька говорит, что у меня легкая «придурковатость», а один мой коллега на работе считает, что исследование чокнутой натуры затягивает, - улыбнулась я, посмотрев через плечо.
        - Коллега - мужчина? - вскинул брови его Темнейшество.
        - Да, очень милый парень. Мы с ним делали совместные опыты для научной работы.
        - Теперь я понял, почему вы так хотите вернуться домой. Видимо, у вас на Земле остался любимый человек, - заметил Найран, пристально, чуть прищурившись, поглядывая на меня.
        - Нет, совсем нет. Только родители. Если подумать, даже близких друзей не имеется. Тут вопрос в комфорте, привычке и тоске по родным. Я все равно не владею магией, так лучше жить там, где все понятно.
        - Конечно, жаль, что в вас нет хотя бы крупиц магии. Я бы мог обучить простым заклинаниям, - посетовал его Темнейшество.
        - Вот и я о том же. Техникой я хотя бы могу пользоваться, а тут никаких плюсов. Про отсутствие интернета вообще молчу, - пожаловалась я.
        - А вот я не согласен. В межреальности так же можно подстроиться под обстоятельства. Вот смотрите, - увлеченно начал Черный Властелин.
        С того момента мы стали проводить вечера за долгими разговорами на самые различные темы, иногда спорили, но до ругани и драки пока не дошли. По одной из книг у нас состоялся особенная беседа и, чтобы доказать свою точку зрения, в один из дней, пока Властелин окопался на кухне, я принялась за изучение книги более дотошно.
        - Юлька! - неожиданно раздался крик, и в мою комнату вбежала врагиня.
        Я прикрыла глаза и постаралась улыбнуться сквозь зубы. Только я начала ценить отсутствие Волковой, как на тебе. Вспомнилось выражение с Земли - случилась в жизни гадость, изображайте радость. Враги ведь ждут, что вы сорветесь, а вы им прямо - хрен дождетесь!
        - Катенька, какими судьбами ты здесь? - пропела я, хищно на нее посматривая.
        - Ты меня пугаешь, - пробормотала Волкова, подавшись назад. - С чего такая нежность?
        - Раз пугаю, то чего пришла? - недружелюбно спросила я.
        - Ну вот, нормальная Юлька, а то я уж запереживала, - вздохнула Волкова гораздо свободнее. - Проведать тебя забежала. Дазар научил меня строить порталы, вот и тренируюсь. Про твоего Властелина рассказывают такие ужасы! Мол, он людей в банках консервирует и на фарш пускает, и это еще самое безобидное. А в его подвалах…
        Мой Властелин? Ощущение от фразы мне очень понравилось, но не привыкнуть бы к нему.
        - Значит, за меня переживала? Ну-ну. Рассказывай уж, что там у тебя случилось? - пробормотала я, демонстративно листая страницы фолианта.
        - Как же меня бесит этот Дазар! - рыкнула Катька, упав на мою кровать.
        Я, продолжая изучение книжки, между прочим заметила:
        - Ну, он бесит только тебя, зато ты бесишь всех.
        - Что ж ты за заноза такая?! - зыркнула врагиня.
        - Молчала б. Я тут вообще из-за тебя обитаю. Что теперь делать?
        - Ну, а что делают попаданки в книжках?
        - Они обычно спасают мир от конца света там, или катаклизмов, злодеев, или влюбляются в красивых мужиков, драконов, эльфов, оборотней и так далее, нужное подчеркнуть, чтобы спасти несчастных от их спокойной жизни и привнести в нее… изюминку.
        - Неважные мужики, если девушкам их надо спасать, - хмыкнула Катька. - А вот идея насчет изюма мне нравится.
        Я сразу посочувствовала Дазару. Если Волкова начинает думать, то пора искать пятый угол.
        - Да уж. В этой межреальности кого только нет и чего только нет. И я тоже ту-у-ут, - простонала, с досадой захлопнув фолиант.
        - Да смирилась бы уже. Чего страдаешь? - нахмурилась Волкова.
        - Мы с тобой в разных положениях. Ты с магией, с женихом, с будущим.
        - Ну, а что ты переживаешь? Соблазни Черного Властелина!
        Я в полном шоке посмотрела на Катьку.
        - Кого я могу соблазнить? У меня довольно обычная внешность, а Властелин не тот мужчина, которого легко поразить!
        - Он мужчина, а большего и не надо, - убежденно заявила врагиня, очень женственным жестом откидывая волосы на спину.
        Выдохнув, я процедила сквозь зубы:
        - Мне нужен дробовик!
        - Ты такая, потому что не познала любовь.
        Мрачно посмотрев на Катьку, я с ехидцей ответила:
        - Ага, именно поэтому я такая несчастная. Других причин, конечно же, нет.
        - В конце концов ты должна спасти бедного Властелина, который нуждается в твоей заботе. И про изюм не забудь, отсыпь ему там килограммчик, чтобы жизнь слаще казалась.
        - Угу. Кто меня-то от него спасет, если что?
        - Юлька, ты настоящее стихийное бедствие. У Дазара домоправительница - нага со змеями на голове, и я ее опасаюсь меньше, чем тебя.
        - Нага? - удивилась я. - Это же раса змей. Конечно, они не ядовиты, да и маленькие змейки на голове бывают только у женщин. Однако надо заметить, что взглядом они превращают людей в камень.
        - Только за смертельное оскорбление, - поправила Катька.
        - Тогда я понимаю твои страхи. Чтоб ты и не довела кого-нибудь… Скоро у Дазара будет памятник в твоем лице.
        - Как только Черный Властелин тебя выносит? - спросила врагиня, покачав головой.
        - Прекрасно. У меня большие запасы изюма! - с сарказмом ответила я, а потом добавила. - Мы много разговариваем. Я буду помогать ему истреблять людей и все живое в подвале, он обучит меня простым вещам, связанным с магией, но не требующих использования силы.
        - Может, тебе отправиться в магическую академию? Вдруг у них есть подходящий факультет. Я вот после обучения на Земле не хочу это здесь повторять. Но у тебя…
        - Шансов нет. К тому же, после того как мне рассказали, кто здесь учится, я не хочу никуда поступать. Я видела выпускников местных альма-матер. Как злодеи в этом мире еще не передохли от страха?
        - Дазар преподавал и в Институте рас, где обучается множество различных магов по разным специальностям, и в Академии монстров, где учатся не совсем люди - они могут умирать и некроманты их оживляют. Повезло же.
        - Тебе тоже есть чему порадоваться - как маг ты будешь жить долго, - вздохнула я. - Из-за этого я ненавижу тебя еще больше.
        Катька молчала, да и что тут скажешь? То, что для нее является судьбой и предназначением, для меня - досадное недоразумение. Жизнь - это движение: одни шевелят извилинами, другие хлопают ушами. Вот я и дохлопалась.

* * *
        Говорят, те, кто попал в подвал Черного Властелина, уже не возвращались. А вот я вернулась. Видимо, это признак моей уникальности, не иначе. Согласившись на предложение Темнейшего помогать ему, я не представляла, на что иду, когда первый раз спустилась с хозяином дома в его подвал.
        Площадь лабораторий оказалась больше, чем апартаменты над землей, даже если первый и второй этаж сложить вместе. Все помещения были сделаны из крупного неотшлифованного камня, словно замок из Средневековья. Стеллажи и мебель добротные, деревянные, а вот точные приборы измерения и другие вспомогательные вещи явно принесены с Земли.
        Властелин хорошо устроился, пользуясь преимуществом многих миров. Освещение, как и в доме, обеспечивалось небольшими магическими артефактами, таких волшебных штук по дому находилось совсем немного. Его Темнейшество избегал постороннего колдовства и старался его минимизировать, ведь тьма в любой момент могла среагировать практически на что угодно и, конечно, хозяин дома опасался подобного расклада.
        Впрочем, Найран совсем не боялся колдовать во время своих безумных экспериментов. Поначалу я старалась понять их смысл и разобраться, чтобы быть максимально полезной, а потом просто даже не вникала и выполняла лишь то, что велели. Магические науки точно не для меня.
        - Юля, капните вот сюда пять капель зеленой жидкости, - склонился над очередной железякой Властелин. - Хорошо бы по центру, впрочем, как получится.
        Послушно сделав, что просили, я услышала бормотание:
        - Как удобно жить, когда все технически подкованы.
        Ожидая окончания той стадии эксперимента, в которой я задействована, параллельно рассматривала окружающую обстановку. Помню, когда очутилась здесь в первый раз, помещение меня… смутило.
        Помимо схожести с замками Средневековья, здесь на полках расположились довольно странные вещи. Скрюченная рука на подставке, причем, судя по всему, настоящая, только в засушенном виде. Это что сувениры такие? Или разные органы в баночках. Некоторые необычного вида замаринованные куски я даже не могла опознать. Прямо ностальгия, словно в анатомический музей родного университета попала. Не говоря уж про высушенные части тел, развешенные то там, то здесь.
        Настойки психоделических оттенков стояли на отдельных полочках рядом с комодом с травами. Ну а в соседней комнате находились разные приборы, словно изъятые у средневековой инквизиции. Уверена, несмотря на заверения Властелина в обратном, это для пыток.
        - Что тебя так заинтересовало в интерьере? - не отвлекаясь от эксперимента, спросил Найран.
        - Гадаю, откуда у вас появилась эта засушенная кисть? - кивком указала я на сувенир.
        - А-а-а… Это подарок от одного мага. Мне удалось попасть в ученики к лучшему колдуну темного мира. Он долгие годы учил меня проклятиям и нежитеведенью. И, когда я достиг в науке небывалых вершин, превзойдя учителя, тот в знак моего мастерства преподнес мне кисть своего врага.
        - Оу… - только и смогла вымолвить я. - Как мило с его стороны.
        Властелин хмыкнул в ответ на мою реакцию.
        - Да. Он многому меня научил, в том числе разбираться в людях.
        Немного помолчав, я не удержалась от вопроса:
        - Вы не боитесь, что я буду слагать о вас небылицы и распространять различные слухи?
        - Вы? Не-е-ет. Вы не такой человек. А еще я вам полностью доверяю, - Найран оторвался от эксперимента и посмотрел будоражащим мою душу взглядом, словно в самую суть заглянул. - Зная это, вы ни за что меня не предадите.
        Смотря в глаза этому хитрому интригану, я понимала, что он абсолютно прав. Вот же ж…
        - Вы совершенно потрясающий мужчина, - призналась я прежде, чем успела подумать.
        - Из-за того, что Черный Властелин? - вскинул брови хозяин дома.
        - Нет, из-за того, что хитрюга, причем проницательный.
        - Вы хотите растопить мое сердце, чтобы я не напоминал вам про то, что вы должны ввести Клоду сыворотку?
        - Я не ветеринар и не согласна с новой возложенной на меня обязанностью, - вновь попробовала откреститься я. - А что, если он меня покусает?
        - Ему в отношении вас отданы особые указания, - попробовал успокоить Черный Властелин.
        - Вот это-то меня и беспокоит, - пожаловалась я. - Ему все прививки сделали?
        - Юлия… - укоризненно покачал головой Найран.
        - Вы просто эксплуататор и рабовладелец в одном лице, - проворчала я, направляясь в соседнее помещение.
        - Спасибо! Вы просто прелесть! - полетело мне вслед.
        А я резко выдохнула. Властелину надо запретить находиться рядом с женщинами, он странно на нас влияет. Уверена, это противозаконно.
        - Клод, процедуры, - позвала я наобум, не особо веря, что песик ко мне явится.
        Но он меня удивил. Не прошло и минуты, как представитель волкодлаков стоял передо мной и, выжидая, рассматривал.
        - Ты, конечно, не скажешь, какие указания хозяин дал тебе в отношении меня? - Песик так и продолжил стоять, не мигая рассматривая мою персону. - Вот и он не говорит, но Черный Властелин обещал, что ты будешь вести себя как хорошая собака.
        - Волкодлак, - громко поправили из соседней комнаты.
        Тоже мне…
        Вздохнув, я направилась к столу и, взяв в руки стеклянный шприц чуть ли не на пол-литра, пошла заправлять его специальным зельем. Я давно не пользовалась инструментом из стекла, не говоря уж о том, что иголка была длиннющая. Однако Найран сказал использовать именно его. Кто я такая, чтобы с ним спорить?
        Выполнив все, согласно инструкции, я медленно приблизилась к собачке. Сделать укол рука не поднималась.
        А что, если он лапы откинет? Иголка уж больно длинная.
        - Юля-я… Ну неужели вы мне совсем не доверяете? Смелее!
        Резко выдохнув, я решилась и воткнула в пса шприц, выдавливая жидкость. Волкодлак даже не пикнул, так и стоял смирно, но, когда я вытащила инструмент обратно и почти успокоилась, упал замертво.
        - Что? Клод?! Найран, немедленно идите сюда, ваша собачка сдохла! - я упала перед животиной на колени и принялась за осмотр.
        Как делают животным массаж сердца?! Ситуация не располагала к долгим раздумьям и я, плюнув на все, приступила к действию как умела. Раз, два три… Раз, два, три… Ну, где же Черный Властелин?!
        - Юля, прекратите мучить собачку, - укоризненно заметили от двери.
        Вскинув взгляд, я увидела хозяина дома.
        - Он не дышит, - я обличающе ткнула пальцем в Клода. - И все из-за вас!
        В этот момент песик зашевелился, я аж глазам своим не поверила. Вот ведь… Только что лежал трупом, а спустя несколько секунд старается на лапы встать.
        - Но… Но он же… Не было же пульса, - пробормотала я, смотря на вставшего на ноги пса и выпалила уже ему. - Дебилоид! Да что б ты провалился. Знаешь, что я тут пережила из-за тебя за эти минуты?
        Еще секунда, и пес бегом устремился по своим делам. Догнать и придушить, что ли? Хотя вряд ли тут удача будет на моей стороне. Конечно, магия на меня не действует, но у Клода есть крепкие острые зубы и проблем с моим устранением не будет.
        - Это последний раз, когда я решилась помогать вам с собакой, - твердо ответила я.
        - Юля…
        - Нет, - вскинула я руку. - Этот мир и его создания уносят мое здоровье.
        И на дрожащих от пережитого стресса ногах я направилась прочь из подвала. Властелин в этот момент улыбался и у него был такой загадочный взгляд… Прям не описать словами. Знать бы еще, что он означает.
        Глава 8
        Случайности не случайны
        Любите своих врагов, они ваши самые преданные фанаты. Как только Волкова снова придет ко мне в гости - а она придет! - вот тогда я вспомню ей все, что только можно. Ведь знала, что нельзя ей верить, и все равно потеряла бдительность.
        На днях ко мне зашла врагиня и принесла десерт к чаю. Засранка! Мне теперь расхлебывать. Теперь Властелин сидел на краю моей кровати, пока я в муках лежала на перине.
        А ведь не так часто шикарного мужчину можно заметить в моей опочивальне. И даже столь невероятный момент омрачен моим совершенно непрезентабельным, если не сказать кошмарным, видом. «Любовь» к Катьке достигла своего пика, увижу - задушу ее… в объятиях.
        Зато Черный Властелин как всегда прекрасно выглядел, сидя на краю моей кровати в идеально сидящем на нем домашнем костюме и с улыбкой уговаривая меня:
        - Юлия, я уверен, что Екатерина не со зла. Не могла же она предугадать вашу реакцию?
        - Катька? Эта могла! Вы просто плохо ее знаете. - Ворчала я, елозя спиной по кровати, тщетно пытаясь почесаться в самых труднодоступных местах. - Поверьте, у нее случайностей не бывает. Я точно знаю, она уже столько лет в моей жизни. Ничего хорошего от нее еще не было. Мне бы научиться думать своей головой, но где уж там. Вот врагиня и воспользовалась очередным шансом прикончить меня.
        - Не стану спорить, хоть и придерживаюсь другого мнения. Но позвольте помочь вам свести аллергию с тела.
        - Это не просто аллергия, это мои боевые раны и они чешутся - хныкала я.
        - У меня есть мазь, которая снимет симптомы и сведет высыпания. У вас слабость и сами обработать кожу не сможете.
        - Но это неприлично, - не слишком искренне и скорее с надеждой пробормотала я.
        - Сомневаюсь, что в вашем состоянии ситуацию можно истолковать подобным образом. Я обработаю столько, сколько выдержит ваша природная скромность.
        Моя природная скромность не просто оказалась выносливой, она вообще не дала о себе знать, едва я почувствовала исцеляющий эффект мази. Найран аккуратно и не жалея наносил ее на большие зеленые пятна, а я лежала и балдела. Особенно при взгляде на то, как скользят большие мужские руки по моим обнаженным конечностям. Или как его пальцы осторожно, нежно обводят мои скулы, в этот момент, мне кажется, я даже не дышала. Ох, что-то моя фантазия больно разыгралась, пришлось срочно приструнить себя. Но под одеждой пришлось мазать уже самой, не выдержала скромность Черного Властелина.
        Зато после этого инцидента кое-что изменилось. Катька, прознав, что со мной произошло после ее подарочка, окопалась в замке своего жениха и совершенно не горела желанием меня видеть. Несомненно, это Дазар просветил врагиню, что как только я узрею ее лик, то разорву на клочки, а инстинкт самосохранения у этой гадины работает превосходно.
        А еще я поняла свое призвание в этом мире. Многие попаданки в книжках занимались изобретательством. И у меня есть выбор: или самой себе создать комфорт, или пытаться уговорить Черного Властелина каждый раз отправляться в мой мир и добывать что-нибудь полезное. Но, так как от меня ощутимой пользы пока не ощущается, просить стыдно.
        К тому же, вот отпадет у Найрана надобность во мне, найдет он свою суженую, и что тогда делать? Я привыкла к его помощи, заботе и опеке. Но нельзя этим злоупотреблять, необходимо учиться выживать самой.
        Значит, делаем вывод, изобретательство - наше все. Пока решила начать с туалетной бумаги и одновременно изучать свойства растений и других возможных ингредиентов из разных миров. А также не мешало бы выяснить, какие болезни существуют в этом месте. В межреальности очень не хватает интернета, но ничего, справимся и так.
        - Юля, вы сегодня уже гуляли с хрюндиками? - раздался от входа голос его Темнейшества.
        Властелин одобрил мою инициативу к изобретательству, даже выделил соседнее помещение под эксперименты. Теперь создаю зелья и испытываю их на мышах и хомяках, которых мне достает Черный Властелин. Откуда? Предпочитаю не задумываться.
        - Пока нет. У меня сегодня великий день, про все забыла, - радостно выпалила я.
        - Ого! Что, есть первые результаты вашего хобби? - поинтересовался Властелин, подходя ко мне.
        - Да. Материал для туалетной бумаги должен созреть в вашей магической среде!
        - Ум-м… А почему он сине-голубоватый? Планировался же белый цвет.
        - Ну да… - протянула я и пожала плечами. - Как по мне, лишь бы функции свои выполняла, в остальном будем использовать бумагу любого цвета.
        - Тоже верно, - согласился его Темнейшество. - Хочу посмотреть на испытание. Доставайте!
        Скосив подозрительный взгляд на хозяина дома, я отметила, что в нем азарта было едва ли не больше, чем во мне. Встретились два экспериментатора!
        Стараясь не подпрыгивать от нетерпения, я тщательно обработала стол, методично и аккуратно достала образец и приступила к испытанию. На этом мое хорошее настроение закончилось. Если то, что получилось, использовать по прямому назначению, то можно изощрённо пытать врагов. В малой концентрации субстанция оказалась сильным раздражителем, вплоть до нанесения ран, в большой разъедала все подряд на своем пути.
        Только представив, что было бы, используй я эту туалетную бумагу без предварительных испытаний, содрогнулась. Рука прямо сама собой потянулась пожалеть то самое место, которое у меня и так вечно страдает от неприятностей.
        Я расстроилась, Властелин обрадовался так, что даже пообещал выгулять хрюндиков. Не позволив и дальше работать со столь опасным экспериментом, его Темнейшество изъял все записи и наработки.
        - Но зачем? - недоуменно спросила я.
        - У меня много врагов. К тому же периодически на замок нападает всякая дикая нечисть, а тут новое оружие как-никак. Мои легионы обрадуются, а то они совсем заскучали, - улыбнулся Найран.
        - У вас есть легионы? - удивилась я.
        - Конечно, плюс куча бюрократов в замке. Иначе как бы я смог оставить оплот равновесия для всех миров?
        - Действительно, - пробормотала я с легкой иронией. - Черный Властелин и без легионов. Непорядок.
        - Кстати, Юля, должен вас огорчить, завтра с утра вы должны мне помочь с одним дельцем в лаборатории.
        - Но я хочу зарыться в своих обязанностях, - расстроилась я. - Крысам нужно давать новую микстуру.
        - Зароетесь, когда закончите со мной. Тем более перерыв будет им полезен. Командующий легиона не успевает пристраивать по назначению ту нечисть, которую вы создаете. А после обеда сходите в город, развеетесь.
        - Ну, если так действительно будет лучше, - кивнула я, покосившись на крысок.
        А может, попросить Ширу разбудить пораньше? Тогда точно все успею! Значит, пора спать. Если я сейчас не займусь сном, завтра сон займется мной.

* * *
        Сегодня настроение непонятное. То ли чаю хочется, то ли убивать!
        Когда Властелин сказал, что организует мне транспорт, я как-то по-другому себе это представляла. Огромный черный конь в мои планы не входил. Замерев чуть поодаль, я смотрела на животину и не решалась к ней подойди. Во-первых, страшно, во-вторых, что-то мои хрюндики очень ревниво и воинственно похрюкивают в сторонке. Как бы не вышло беды. Эти мысли я и озвучила Властелину.
        - Ваши защитники пока не могут сражаться. Однако они очень подросли, скоро надо будет заняться их дрессировкой. Вы же не будете против, если это сделаю я? Боюсь, у вас нет необходимого опыта.
        Я замотала головой. О чем речь, я только за. Найран, пристально наблюдая за мной, медленно двинулся в мою сторону. Не то чтобы я что-то заподозрила или не доверяла ему, но ноги непроизвольно начали тактическое отступление.
        - Юлия, вы боитесь лошадей?
        - А то! Они огромные, с большими копытами, которыми может очень существенно прилететь. Скосил глаза - страшно, повел ушами - страшно. О какой поездке может идти речь?
        Конь насмешливо сверкнул взглядом.
        - И вы на них ни разу не ездили? - спросил Властелин, резко остановившись.
        - Нет, коне… - начала я и не договорила.
        Отступая от Черного Властелина, я не заметила, как спряталась за коня. Тот насмешливо на нас посматривал, но молчал, ожидая, чем кончится дело.
        Посмотрев на животину, я ей честно призналась:
        - Пойми меня правильно, ничего личного, но мне не по себе ездить на ком-то живом. Ты красавчик и все такое, но нам не по пути.
        Конь фыркнул, а над моим ухом раздался тихий шепот:
        - Юля, вы просто прелесть. Иногда я даже сомневаюсь, что вы существуете на самом деле.
        Но, едва я попробовала отойти от Найрана, как тот взял меня за плечи, заставляя остаться на месте.
        - Вы говорите так, будто я вам нравлюсь, - нервно пошутила я.
        - Конечно, нравитесь. Вы забавная, добрая, с вами очень интересно проводить время. А еще вы постоянно не перестаете меня удивлять.
        Возникло ощущение, словно я домашний зверек, которого неожиданно похвалили и приласкали. Мы с конем понимающе переглянулись. Может, животина не так уж плоха, но я лучше потопаю на своих двоих до деревни.
        - Все же вернемся к нашей теме, - откашлялась я. - Лучше отправлюсь до деревни пешком. Прогулки на свежем воздухе вообще очень полезны, особенно для хорошей фигуры.
        - С вашим-то ощущением пространства? Вы заблудитесь минут через пять.
        Я помолчала. Ну не готова я пока строить новые отношения в своей жизни.
        - А вдруг это не простой конь? - поинтересовалась я, кое-что вспомнив.
        - Конечно непростой. У него порода на пару веков прослеживается, абы что я вам предлагать не стал, - улыбнулся Властелин, ожидая, какие еще аргументы я ему приведу.
        Этот коварный интриган часто меня провоцировал во время разговоров. Ему нравились наши споры.
        - Еще одна причина, почему я не подхожу такому благородному коню. Родословной не вышла.
        Черный Властелин лишь вопросительно вскинул бровь, ожидая дальнейших доводов.
        - А вдруг он плотоядный?
        - Конь? - удивился Найран.
        - Тут вон свинина боевая бегает. Почему он, - я ткнула пальцем в животину, - не может есть людей, летать или обладать демоническими силами?
        Некоторое время Властелин молча меня рассматривал, а потом предположил:
        - Дайте угадаю, земное фэнтези?
        - Да, - пришлось сознаться мне.
        - Ладно. Идея, в общем, неплоха, надо будет поработать над ней в лаборатории, - задумчиво пробормотал Властелин.
        Мы с конем испуганно переглянулись.
        - Так и быть, несмотря на возможность дестабилизации тьмы, отправлю вас порталом. Все равно для вас опасны только межмировые проходы, а обратно вас мой секретарь заберет.
        Найран, явно думая уже о чем-то другом, направился в дом, а я облегченно выдохнула. Чего не скажешь о коне, он как раз с тревогой провожал взглядом спину Властелина, нервно перебирая копытами.
        Одна из самых мерзких вещей на свете - недосказанность.

* * *
        Церкви! Вот что меня интересовало в первую очередь в моем походе в местный город. Я надела льняное платьице, здесь вообще вся одежда из натуральных тканей, но это было именно таким, какие предпочитает местное население.
        Как пояснила Ирина, городские носят платья на ладонь выше ступней и часто более облегающего, но сложного кроя, украшают себя и нарядными шляпками. А вот сельские жительницы предпочитают пышные юбки, крепкие ботинки и беленые рубахи, а головы покрывают яркими, расписными платками. Просто, но красиво, особенно в сочетании со здоровым румянцем. У нас на Земле в начале двадцатого века тоже носили что-то подобное.
        Его Темнейшество дал денег на мелкие расходы, вызвав у меня неловкость и смущение, содержанкой мне быть еще не приходилось. С валютой этого мира я познакомилась в первую очередь, как попала сюда, и сразу стало ясно, что мне вручили довольно крупную сумму. Но так как я не собиралась тратить ее на себя, то покорно взяла и даже поблагодарила.
        Деньги Черного Властелина точно будут целы! В этом я полностью утвердилась, когда увидела то, что здесь называют городом. На Земле подобный населенный пункт хорошо если удостоился бы название поселка.
        Однако данное место было окружено каменной стеной, как и положено, с воротами. Правда, зачем нужны ворота, если около них нет стражников, непонятно, но не мне судить об этом. Вовсю осматриваясь по сторонам, я вошла в город.
        Внутри имелась грязная-прегрязная, засыпанная скорлупой, сеном и различными нечистотами мостовая. Из достопримечательностей ближе к центру селения виднелся фонтан, одна штука. Вокруг домиков было много зелени, деревьев с ягодами и фруктами и некоторых, пока неизвестных мне, растений.
        Вряд ли я здесь долго буду разыскивать порталы. Да и покупки много времени не займут. Тогда возникает вопрос: что я буду делать до вечера?
        Предположив, что здания любого религиозного культа часто располагаются именно в центре города, я целенаправленно двинулась на звук воды, стараясь не обращать внимания на неприкрытое разглядывание, которое ощущала от местного населения. О тактичности здесь и не слышали, но и на контакт не шли.
        Зато я смогла воочию увидеть друидов - детей леса. С бледно-зеленой кожей и вредным характером, они выделялись ветками, торчащими из головы. Считается, в них много магии жизни, и в своем мире они живут в лесах, которые занимают более половины их планеты.
        Но еще больше из толпы выделялись русалы и русалки. Их было немного и с виду они мало напоминали самую компанейскую расу. Судя по описаниям, они открыты, дружелюбны, но обид не прощают, очень злопамятны. Впрочем, и конфликты у них бывают редко, в отличие от ведьмаков и орков.
        В остальном про жителей города можно было сказать - от каждой расы по чуть-чуть. Хотя в таком необычном месте, как междумирье, так и должно быть. Зато про себя я посмеялась. Только недавно ворчала об отсутствующем такте у горожан, когда те таращились на меня. А теперь я не могу отвести взгляд от столь непривычных существ для меня, но совершенно обыденных для этого мира. Чудеса!
        Здание церквушки, хотя она скорее походила на небольшой храм, оказалось довольно маленьким, но очень светлым. Скамеек внутри не было, зато имелись огромная статуя и алтарь. Местный священник, он же жрец, стоял в углу, смотрел неприветливо и держал в вытянутых руках статуэтку, видимо, местного бога.
        Немного подождав и поняв, что беседовать со мной никто не собирается, я обшарила все помещение, заглянула в подсобку, в кладовку и нарезала пару кругов вокруг огромной статуи, но портала не наблюдалась. Интересно, если я помолюсь, это поможет вернуться обратно? Жаль, я раньше мало ходила в церкви.
        Повернувшись к подозрительно взирающему на меня священнику, я решила установить первый культурный контакт.
        - Добрейшего дня. Где тут еще церкви есть?
        - Это храм, - неприветливо поправил меня жрец.
        - Ага. А храмы или церкви еще есть? - не отставала я.
        - Нет. Севернее, на окраине города, есть еще обитель нечестивцев.
        - Окей. Благодарствую, - улыбнулась я и, развернувшись, потопала на выход.
        Думаю, к нечестивцам тоже заглянуть не помешает. Но вот вопрос, в какой стороне находится север? С моим пространственным кретинизмом самостоятельно определить направление не представлялось возможным, и я пошла по лавочкам.
        Надо было купить несколько ингредиентов для Властелина, так почему бы не совместить приятное с полезным?
        В отличие от храма, в первой лавочке меня приняли радушно.
        - Ой, долгих лет вам, сытых зим, - улыбнулась мне хозяйка местного магазина.
        Еще две женщины стояли в углу.
        - Да-да, и вам. Мне, пожалуйста, товары по этому списку, - я протянула женщине увесистый свиток.
        Та сразу же признала, кто составлял этот заказ, и еще слаще посмотрела на меня, я аж передернулась.
        - Вы от Черного Властелина?
        - Да… А не подскажете, тут церкви, храмы или другие общественные места имеются? - решила я взять быка за рога.
        - Конечно. Мэрия, тюрьма, храм и обитель нечестивцев. А кем вы приходитесь Властелину? Посмотрев по сторонам, я обнаружила в магазине уже пять женщин. Надо выяснить дорогу быстрее, пока сюда не набилась вся деревня, ибо помещение не рассчитано на стольких «случайных» посетителей.
        - Живем мы вместе, - пояснила я, чем повергла теток в шок. - А где, говорите, обитель нечестивцев располагается?
        Продавщица молча ткнула пальцем в сторону, и я обрадованно кивнула. Ну вот, нормально объяснили, а то на север, на север…
        - Поторопитесь с заказом, я спешу, - напомнила я, и женщина отмерла.
        К тому моменту, как я выбралась из магазина, там уже было не протолкнуться. А я, нагруженная покупками, резво поскакала в указанном направлении. И, думаете, я нашла обитель с первого раза? Как бы не так. Пока мне не повезло наткнуться на указатель уже совсем рядом с местом, я успела обойти весь город, разве что в тюрьму не заглянула.
        Мэрия имела вид неприметный, но уверенный и достойный. Впрочем, как и тюрьма, к которой примыкало здание городской стражи. Действительно, зачем далеко ходить? Теперь я точно могу сказать: там, где обитают отщепенцы - последнее место, где может быть дикий портал на Землю.
        Устало сгрузив покупки около дверей странного храма, я обошла строение, все внимательно осмотрев.
        Обычные окна с грязными стеклами, сквозь которые сложно было что-то рассмотреть, покосившийся забор, рядом с которым произрастало развесистое растение внушительных размеров и сильной колючести. А вот людей в поле видимости не наблюдалось. Может, вовнутрь заглянуть?
        Дверь отворилась неожиданно, со скрипом, и показалась голова неизвестного. Увидев меня, он вышел, и следом за ним последовали еще четверо. Пять довольно молодых ребят. Это что, бунтующие подростки? Впрочем, для подростков они очень взрослые.
        - Ты кто такая? - спросил тот, что стоял впереди.
        Невоспитанный.
        - Юля, - представилась я, стараясь не развивать конфликт.
        - Зачем пришла? - продолжал допрос их главарь.
        - Мне нужно осмотреть здание внутри. Снаружи я уже все обошла. Можно я загляну?
        Меня постепенно начали окружать.
        - Вот еще, всех пускать. Туда может зайти только избранный.
        Я покосилась на строение. Надо же, а по виду так и не скажешь.
        - Значит, не пустите? - посмотрела я по сторонам, оценивая обстановку.
        - Ну, может, и сделаем исключение. Смотря что ты нам за это дашь.
        Места вокруг для разъяснительной работы вроде достаточно.
        - Что у тебя есть? - положил мне руку на плечо главарь.
        Ну все! После этого я доходчиво объяснила, чем плохо навязывание женщине своих симпатий силой, и меня даже поняли. Не зря же долгое время изучала дзюдо? Во мне точно не реализован недюжинный педагогический талант. Правда, после выяснилось, что в наличии у местных отщепенцев несколько вывихов, ушибы, ссадины и даже один перелом.
        К сожалению, выяснилось не только это. Так же я узнала от пострадавших, что видов они на меня никаких не имели и просто хотели отобрать деньги. Стремление тоже далеко не благородное, но я подумала о них гораздо хуже. Но кто ж меня за это осудит?
        Пришлось лечить, ибо в порыве злости я немного погорячилась. Попробовала словами еще раз донести, что намерения относительно собеседника лучше озвучивать заранее, а то может случиться конфуз. Ребята прониклись, в чем были не правы. И, кажется, у меня даже появились фанаты.
        Секретарь Властелина, через пару часов прибывший меня забрать, был уже в курсе случившегося! Вот как он узнал? Здесь везде магические следилки? Выяснилось так же, что о моих «подвигах» знает Найран и вся деревня. Слава богу, всем была известна версия событий с ограблением. Пусть лучше думают, что я жадная и готова грудью встать на защиту имущества Черного Властелина, чем узнают о моих неправильных выводах и решат, что у меня излишнее самомнение о желанности и собственной сексапильности.
        Хорошо погуляла. Теперь хочется начать новую жизнь, в новом городе, под новым именем.

* * *
        - Лучше бы отдали им деньги. А если бы вы пострадали? - хмурился Найран, а я тайно радовалась его переживаниям за меня.
        - Я с детства занимаюсь боевыми искусствами. Может, и не профессионал высшего класса, однако эти воришки мне не угроза. И все же неудобно получилось, - вздохнула я.
        Мы разместились на кухне, и его Темнейшество слушал мои стенания по поводу содеянного.
        - Юля, не расстраивайтесь так, - хозяин дома поставил на стол чашку успокаивающего отвара.
        Это был первый раз, когда Черный Властелин мне готовил.
        - Как тут не расстраиваться? Мой первый контакт с населением этого мира, и такой неудачный, - едва не плача причитала я. - Как тут с судебно-правовой системой? Они могут подать иск?
        Найран посмотрел на меня с легкой ироничной улыбкой.
        - С судебно-правовой системой здесь все в порядке. Но вы действительно считаете, что они способны подать на вас иск?
        Я вспомнила ребят, которых побила, и поняла, что вряд ли мне грозит судебное преследование.
        - Все равно, неприятная случайность, - вздохнула я и отхлебнула горячий отвар.
        Внутри сразу разлилось приятное тепло, принося спокойствие.
        - Да, это необычный инцидент. Досадный. Но вам не стоит так переживать, все равно вы не будете жить рядом с этими людьми.
        Вскинув голову, я пристально посмотрела на хозяина дома. Выгоняет?
        - Почему вы так говорите? - не удержалась я от тревожного вопроса.
        Впервые на моей памяти Найран замешкался с ответом.
        - А кто говорил, что собирается отправиться на Землю? Да и если останетесь здесь, то, скорее всего, рано или поздно решите съехать из этого дома… куда-нибудь еще.
        Вроде ответил складно, но впечатление странное, словно он чего-то недоговаривал.
        - А еще меня несколько беспокоит ваше стремление найти дикий портал, - вновь присел напротив меня Найран.
        - Почему? Переживаете, что, если я вернусь домой, некому будет присматривать за тьмой?
        - Нет. Я могу последовать за вами и туда, для меня это не проблема. Но вот ваши поиски диких порталов… Что если вас закинет им не на Землю, а в другой мир?
        Я поперхнулась отваром, забрызгав весь стол.
        - Что значит «в другой мир»? То есть для меня дикий портал может не быть домой?
        Властелин недоуменно на меня посмотрел.
        - Юля, миров миллионы и миллиарды. Если портал дикий, есть риск не только в отношении вашего здоровья. Вообще не факт, что вы попадете туда, куда рассчитывали.
        Все, меня сейчас убили! Последняя надежда на возвращение уничтожена. Аа-а-а…
        - Еще чашечку отвара, - попросила я Властелина тоненьким голосом.
        - Вы снова расстроились, - огорченно заметил мужчина, выполняя мою просьбу. - Вам нужно отвлечься. Хотите, я расскажу историю из своей жизни?
        Я кивнула, принимая полную кружку.
        - Вот, например, однажды мы с однокурсниками ловили демонов ада…
        - Ад существует? - опешила я.
        - Да, мир такой есть. Так вот, когда мы расставили ловушку и уже решили атаковать огнем и пеплом, случилось нечто неожиданное, - продолжил рассказ хозяин дома.
        Услышав подобное, я поудобнее устроилась за столом и с нетерпением стала ждать продолжения. Вот интересно, сколько Найрану лет?
        А наутро, для моей окончательной реабилитации, Властелин подарил мне шоколадку и упаковку туалетной бумаги. Вот она, беленькая, нежная и мягкая! Жизнь прекрасна!
        Глава 9
        Быть самой собой
        На Землю мне не попасть, последняя надежда исчезла. Теперь придется полностью сконцентрироваться на межреальности и постараться устроить свою жизнь здесь. Как вариант, есть Волкова, которая теперь моя должница до конца дней и будет приносить мне с Земли вещи. Еще можно попросить Черного Властелина.
        Вот только его Темнейшество и так очень мне помогает, а я пока, кроме того, что один раз огрела его по голове, ничего особенного не сделала. Помощь в лаборатории не в счет, там кто угодно справится. Правда, вспомнив жителей деревни, поправилась - почти кто угодно.
        И, видимо, зря я долго предавалась таким думам, накаркала. Во время очередного эксперимента один из артефактов оказался плохого качества, и магия вырвалась из-под контроля, грозя сравнять дом и все в округе с землей.
        Как вы думаете, кто сдержал вал необузданного колдовства? Точно не я, с полным отсутствием магии. Конечно, взрыв был подавлен, но вместо этого образовалась проблема похуже, вся такая похожая на голливудский ужастик. Замерла зомбиизваянием и активно распространяет вокруг себя черные-пречерные щупальца тьмы.
        Довольно давно у Властелина не было срывов, а тут очередной трудный случай приключился. Дома, кроме Клода и Ширы, никого, но толку от них?! Впрочем, если верить Дазару, то помочь в подобной ситуации могу лишь я.
        Вот сейчас и проверим, есть ли от меня прок и не был ли прошлый раз случайностью.
        - Стоп! - решительно шагнула я к Властелину.
        Тьма встрепенулась и потянулась ко мне, сильно ослабив мою храбрость. Я от нее, она еще активнее ко мне. А потом на нашем пути встретилась стена. Властелин, весь окутанный жуткой силой, приближался, а я как затравленный кролик смотрела на густую черную субстанцию, которая угрожающе ползла ко мне.
        Однако, в отличие от Катьки, мне эта сила вреда не причинила, не обожгла. Кажется, тьме тоже тяжело от того, что нет контакта с живым организмом, что все ее сторонятся и боятся. Тяжело бедняжке без любви, ласки-то всем хочется, по себе знаю.
        Я не сошла с ума и не считаю магию Найрана разумной, но думаю - такая проблема и у Черного Властелина есть. Он очень одинок. Ему хочется иметь рядом близкого человека, ощущать тепло и заботу, ласку…
        Чуть сипло от волнения, я мягко попросила:
        - Забирайся обратно к нему. Ты можешь навредить другим: людям, мирам, живым организмам. Но раз не обижаешь меня, и я отвечу тебе взаимностью. Обещаю.
        И тьма уползла обратно к Черному Властелину, но вот только не исчезла из его глаз, по-прежнему заполняя их, создавая ощущение, что это две бездонные черные дыры.
        - Найран? - нерешительно позвала я.
        Хозяин дома не откликнулся, лишь молча двинулся на меня.
        - Что? Что такое? Найран!
        Вместо того чтобы быть джентльменом и дать хоть какие-то объяснения, этот невозможный человек сгреб меня в охапку и уткнулся в шею носом. А я в шоке замерла, не зная, что делать.
        Властелин намного крупнее меня, нет никакой возможности выстоять с ним в противостоянии. Но поверить, что он может меня к чему-либо принудить, я не могу. Тут дело не в замутненном рассудке, у него суть другая. Он правильный и лучший. Думая об этом, я поняла, почему Черные Властелины следят за равновесием. Он идеален.
        Приподняв над полом, Найран перенес меня к креслу и, усевшись в него, устроил у себя на коленях. Снова он ненавязчиво принюхивался ко мне, терся щекой о мою, глубоко вздыхал, и объятия стали чуть крепче.
        Мне сложно было определиться, что делать. С одной стороны, ничего неприличного не происходило, с другой, я смущалась. Но пока я металась между своими ощущениями, у меня затекли мышцы и, плюнув на все, я расслабилась, поуютнее устроившись в руках Властелина, и даже не заметила, как начала перебирать его волосы.
        Так мы просидели очень долго, пока я незаметно для себя не задремала, а когда проснулась, за окном светило солнце. Только вот комната оказалась незнакомой. Не лаборатория и не моя спальня. Тогда чья? Пришедшая догадка заставила меня с ужасом повернуть голову и встретиться взглядом с Найраном.
        - Добрый день, - сообщили мне.
        Резко сев, я внимательно нас осмотрела. Черные волосы встрепаны, недавно холеное лицо аристократа в энном поколении немного помято, агатовые глаза отражают теплую улыбку - это Властелин. Мой вид еще более удручающ, ведь это растрепанный мужчина в постели - это так ми-ило, а вот всклокоченная лохматая женщина, причем, кажется, с отпечатком его пуговиц щеке - стыдоба-а!
        - Ага, наверное, доброе, - пробормотала, все же облегченно вздохнув.
        Одежда, та же, что и вчера, была на месте. Значит, ничего непоправимого не произошло.
        - Думаю, нам стоит сейчас привести себя в порядок, позавтракать, а потом и поговорить? - хрипловатым после сна голосом предложил Найран.
        - Да-да, - согласилась я, слетая с кровати и не веря своей удаче.
        Неудобный разговор можно отложить! Уверена, ничего такого между нами не случилось, но рассказать, как я позволила себя обнимать и сама обнималась с мужчиной, с которым и так живу в одном доме, выше моих сил. Может, завтрак придаст смелости?
        Как выяснилось, не придал. Только после трапезы его Темнейшество захотел обсудить произошедшее, как я резко вскочила из-за стола.
        - Я обещала помыть хрюндиков!
        - Что? - опешил от моего энтузиазма хозяин дома.
        - Это дело нельзя отложить. Поговорим потом!
        Я очень не любила мыть свою свинину. Ну просто очень. Однако сегодня я летела к ним на крыльях счастья и полоскала их в тазике особенно тщательно, растягивая процесс. Каждый боевой поросенок после этого просто сверкал чистотой, недовольно похрюкивая.
        - Вот нечего ворчать, - наставительно сообщила я им. - Скоро Властелин начнет вас тренировать, чтобы вы выросли достойными защитниками. А он с неряхами не работает.
        Не сказала бы, что хрюндики изменили свое мнение по поводу омовения, но гундеть перестали. А я, вернувшись в дом, принялась за себя, Как же меня убивает греть воду! Это на Земле, когда ее отключали на месяц, был ад, а тут нет совсем. Хорошо хоть поднять ее наверх помогла Шира. Найрана сегодня я бы ни за что не попросила, лучше уж помыться в одном ведре прямо на кухне.
        И вот когда я, блаженно прикрыв глаза, плавала в настоящей медной ванне, в дверь комнаты раздался стук.
        - Юля, вы освободились?
        - Нет! - взвизгнула я, едва не уйдя под воду. - Я купаюсь!
        - Хм-м… Понял вас. Тогда найдите меня, как освободитесь.
        Ага, счаз. Впрочем, я понимала - скрываться долго от Властелина не получится. Это его дом, причем не замок, в котором можно потеряться. Как долго мне удастся с ним не пересекаться? И все же, одевшись и спустившись вниз перекусить, я кралась аки шпион, выглядывая из-за каждого угла.
        Но чему быть, того не миновать, и около кухонных запасов меня все же выловили.
        - Юля, вы меня избегаете?
        Вскрикнув, я подпрыгнула и плюхнулась попой на кухонный пол, прижимая к себе кусок буженины.
        - Нет, я тут по делам, - выпалила я первое, что пришло в голову.
        - Я так и понял. Но если вы расстанетесь с куском мяса, то я его порежу и заварю чаю. Вам сладкий?
        - Э-э-э… Ну да… - пробормотала я, поднимаясь и присаживаясь на ближайший стул.
        Буженинку аккуратненько положила рядом. Все же меня учили делиться.
        - Тогда садитесь и не смейте сбегать, я догоню.
        Кто бы сомневался.
        - А где Ара? - я попыталась найти другие темы для беседы.
        Например, сдать нелюбовь орчанки к бродящей по дому нежити. Такая «новость» для Властелина может оказаться неожиданной. Хоть есть у меня подозрение, что, скорее всего, тот прекрасно осведомлен о проходящей в доме окопной войне.
        - Ушла домой. Шира пропалывает клумбы. Не переживайте, нам никто не помешает.
        Радость-то какая. Все предусмотрел.
        - А может, еще и сыра порежем? - начала подниматься я.
        - Сидите, сегодня я за вами поухаживаю, - Найран пресек мои попытки встать со стула.
        Какой хозяйственный мужчина. Я перекладывала на столе спички по одной, размышляя, что делать дальше. Видимо, разговора избежать не удастся, смешно было на это и надеяться. Может, попросить вместо чая глотнуть чего покрепче?
        - Я добавил в чай немного коньяка, - поставили передо мной чашку. - Себе наливать не стал, вдруг вчерашняя ситуация повторится.
        Мои щеки опалил жар.
        - Да, лучше не стоит, - пробормотала я и, взяв кусочек мяса с тарелки, стала вдумчиво его жевать.
        Властелин разместился напротив меня и, выжидая, смотрел.
        - Что? - прошамкала я настороженно.
        - Рассказывайте, что вчера случилось. Я не помню ничего с момента, как усмирил магию, - приободрил меня Властелин.
        Значит, просто отвечать на вопросы не получится. Открыв рот, чтобы сказать все как есть, я не могла произнести ни звука и просто засунула туда еще один кусок мяса. Его Темнейшество сложил руки на груди и, ехидно на меня посматривая, ждал, пока я наемся. Когда сыр с бужениной закончились, я бы с трудом смогла встать из-за стола от переедания, уж больно порции были внушительные.
        - Раз вы перекусили, теперь мы можем вернуться к нашему разговору? - вскинул брови Властелин.
        Я бросила взгляд на полку с продуктами.
        - Юля, вы, конечно, можете есть дальше, мне не жалко, но если вам станет плохо, то мне придется применить магию и лечить вас. Тьма на это может отозваться… - намекнул мужчина.
        - Все поняла! - вскинула я руки. - Сейчас расскажу. Значит, когда эксперимент вышел из-под контроля, вы остановили тот магический коллапс, и потом тьма вырвалась на свободу.
        - И? - подтолкнул меня к дальнейшему рассказу Найран. - Юлия, вы начинаете меня пугать.
        Я глубоко вздохнула.
        - Тьма потянулась ко мне, но не причинила вреда. Передо мной встал выбор, как усмирить вашу силу. Бить вас очень не хотелось, поэтому я решила начать с диалога.
        - С кем? - не понял Властелин.
        - С тьмой, - откашлялась я.
        - Вы разговаривали с тьмой? - растерялся Найран.
        - Кхм… Да. Мы с ней побеседовали, и она отступила.
        - Смотрю, вы ее совсем приручили, - хмыкнул его Темнейшество.
        - Но не до конца.
        - Юля, рассказывайте быстрее. Вы играете на моих нервах.
        - Это непросто, - выдохнула я и попробовала собраться с мыслями. - Тьма осталась внутри вас, глаза были черными, это словно были не вы.
        - Как вы это определили? - напрягся Черный Властелин.
        - Вы полезли ко мне обниматься, приласкаться, понюхали меня, - выпалила я на одном дыхании и замерла, ожидая реакции.
        - Хм-м… А что вы сделали?
        - Ну… В таких ситуациях благородная воспитанная дева честных правил должна покарать за посягательство на свою честь. Даже такое… необычное. Устроить скандал там, двинуть чем-нибудь, а возможно, и не раз. Я же вас не тронула. Даже не знаю, как вы теперь будете меня воспринимать.
        - Как нормальную вменяемую девушку с манерами и достойными душевными качествами, - с облегчением сообщил Властелин. - Не стоит полагать, что я подумаю о вас плохо из-за того, что вы меня не побили.
        - Да? - недоверчиво переспросила я.
        Если подумать, в словах Найрана была логика.
        - Безусловно. Но как мы с вами оказались наверху, в спальне?
        - Я задремала и не помню. Полагаю, вы принесли меня туда, чтобы мне было удобнее отдыхать.
        - Ну да, скорее всего, - подтвердил Властелин и обратился ко мне. - Юля, прошу вас, не избегайте меня и не смущайтесь. Считайте, что вчера это был кто-то другой.
        - Другой? Нет, это были именно вы. Невозможно спутать, - убежденно сказала я.
        Черный Властелин впился в меня взглядом, что-то высматривая, а потом улыбнулся.
        - Тогда считайте это рабочим моментом. И если вам что-то сильно не понравится, можете смело меня побить.
        - С вашего благословления, - кивнула я, не удержавшись от улыбки.
        - Точно, но, будем надеяться, в ближайшее время никаких чрезвычайных происшествий не случится.
        - Так часто проблемы не возникают, - подтвердила я, окончательно расслабившись.
        Но мы забыли об одном: и даже то, что быть не может, однажды тоже может быть.

* * *
        - Юля, соглашайтесь.
        - Я не могу, - вздохнула я печально.
        - Но почему? - отказывался принимать мой ответ Властелин.
        - Я не подхожу такому обществу.
        - Просто будьте собой и все получится. Что вам мешает?
        - Правила этикета и уголовный кодекс, - пробормотала я и вернулась к отговоркам. - Почему бы вам не отправиться в замок без меня?
        - А что, если тьма снова вырвется из-под контроля? По иронии судьбы моя крепость - самое опасное для этого место. Не говоря о том, что именно там ни в коем случае не должны узнать, что я иногда теряю контроль над силой.
        - Что же за дом такой, если там нельзя расслабиться и быть самим собой? - возмутилась я.
        - Расслабиться я смогу только после обряда бракосочетания. Он будет означать, что моя тьма не сможет больше бунтовать, и для всех остальных это будет незыблемый признак моей власти и силы.
        - Вы живете в очень странном месте, - заметила я.
        - Если вы хотите, можете взять с собой кого-нибудь, чтобы не было скучно, - предложил Властелин.
        Интересного, кого? Я в другом мире и никого не знаю! Если только… Нет, только не это. Или все же пригласить Катьку? Поездка точно будет непростая, но последствия аллергии я сводила мучительно долго. Я же не злопамятная, просто отзывчивая очень и память у меня хорошая.
        - А знаете, пожалуй, я приму приглашение погостить у вас в замке, но только если поеду с Волковой. Не могу бросить врагиню скучать со своим женихом. А тут новые впечатления, новые знакомства. Вы же пригласите и ее?
        Надеюсь, только мне в моем голосе послышалось мрачное злобное предвкушение мстителя.
        - Договорились! Я и кузена перетяну на нашу сторону, - заговорщически улыбнулся мне Властелин.
        А я довольно потерла ручки. Если уж чего-то нельзя избежать, то глупо страдать в одиночку.

* * *
        - Да что б тебя, каналья! - рыкнула Катька, расхаживая из стороны в сторону по моей комнате. - Да будь проклят тот день, когда жизнь свела меня с тобой!
        - Не надо этих слов, - застенчиво махнула ручкой я, кривляясь. - Ты меня смущаешь.
        - Я б тебя убила б лучше. И заметь, я не спрашиваю: что, где, когда, как и почему. У меня к тебе один вопрос - какого черта?! Зачем тащить меня с собой?!
        - Замок Властелина - это единственное место, куда я могу пройти по тоннелю, из-за того, что он не находится ни в одном из миров, а просто висит в пустоте. Да и что ты ноешь? Я организовала тебе отпуск по программе «Все включено».
        - Нет, дорогая. С тобой я отправляюсь в отпуск по программе «Все не исключено».
        - Ты имей в виду, я сейчас могу вспомнить свою недавнюю аллергию, а тебе хорошо бы не забывать, что магия на меня не действует, - с угрозой начала я.
        Катька рухнула в кресло, запустив руки в волосы.
        - Кругом одни враги, хоть в другой мир переселяйся.
        - Тебе Дазар не позволит, - заметила я. - Кто жаловался, что он тиран и деспот?
        - На самом деле не так уж все и плохо… - начала врагиня и смолкла, сообразив, кому она все это рассказывает.
        - Смотрю, ваши отношения развиваются, - ехидно заметила я.
        - А что с твоими отношениями? - не осталась в долгу Катька.
        - Не скажу, что поняла тебя… - озадаченно переспросила я.
        - Дазар мне сказал, что Черного Властелина может спасти истинная любовь, - заметила Волкова.
        - И? - уточнила я, уже начиная понимать, куда клонит врагиня.
        - Почему бы тебе не помочь мужику?
        - Я что, его истинная любовь? - удивилась я.
        - Так найди ее для него. Что ты сидишь, сложа руки?
        - И как это я ее найду? Что, буду ко всем подходить и спрашивать: вы случайно не суженая Черного Властелина? Ты как себе вообще этот поиск представляешь?
        - Решение всегда можно найти, было бы желание. Хотя любая женщина ему не подойдет. Ты не находишь, что он у тебя странный?
        - Нет. Я свои-то заскоки не всегда объяснить могу, а ты меня про чужие спрашиваешь, - нахмурилась я. - И вообще, к чему ты завела этот разговор?
        - Все же ты классическая попаданка из книжек, - довольно улыбнулась Катька.
        - Чего это? - занервничала я.
        - Ну, ты должна спасти шикарного мужика, полюбив его.
        - Что?!
        - Ну, то есть, найдя ему любовь.
        - Во-первых, не факт, что это именно моя почетная миссия, Черный Властелин может справиться и сам. Скажу тебе по секрету, ничего не тая, он весьма неглупый мужик. Во-вторых, кто мне говорил, что эта чудная дева еще не родилась?
        - Точно они не знают, это лишь предположение, - пояснила Волкова.
        - Как все запутано. Но я вот что хочу спросить: насколько долго ты как маг теперь будешь жить?
        - Теоретически лет двести, может четыреста, это от моей силы зависит. Но обряд с Дазаром прибавит мне гораздо больше. Связанные супруги умирают в один день, - задумчиво ответила Катька.
        - Это если естественной смертью? Или насильственная тоже считается? - уточнила я.
        - Не выясняла. Но там много тонкостей. Зависит от расы, глубины связи, силы чувств и много чего еще. Определить можно только опытным путем.
        - А сколько буду жить я? - невзначай спросила я у врагини.
        Та задумчиво на меня посмотрела.
        - Сложно сказать. Да тебе и не надо знать, с твоим-то характером ты своей смертью точно не помрешь.
        Кивнув и предположив, что вдруг это действительно так, я решила себе ни в чем не отказывать и, взяв подушку, направилась к Катьке.
        - Исаева, ты чего? Э! Я же пошутила!
        - Да? А теперь моя очередь. Хорошо смеется тот, кто смеется последним!
        Глава 10
        Как они попали!
        РАЗГОВОР НЕИЗВЕСТНЫХ ЗАГОВОРЩИКОВ
        Говорят, Властелин привез в замок двух женщин. Думаете, обзавелся невестой?
        - Скорее всего! Он никогда никого не приглашал сюда лично, это серьезный шаг. Но которая из них?
        - Может, обе?
        - Это гарем, а они запрещены в нашем мире.
        - Этому злыдню все нипочем. Его предок запретил, он разрешит.
        - Я все же не думаю, что он хочет жениться на обеих. Но вычислить, которая из них его суженая, нельзя. А на одну из них еще и магия не действует. Значит надо травить… обеих. Так точно не ошибемся.
        - Воистину мудрое решение, - закивали остальные.
        Дело осталось за малым - подобрать яд.

* * *
        Путешествие в замок Черного Властелина оказалось нервным. Сначала мне нужно было пройти по тоннелю, который создал для меня его Темнейшество. А потом мы познакомились с обитателями этого странного места. Мне было сильно не по себе, потому что все вокруг пристально на меня смотрели и улыбались.
        - Тут очень радушный народ, я посмотрю, - вполголоса чуть нервно сообщила Волкова.
        - Ага. Я такой же видела в городской психбольнице. Что-то настораживают они меня.
        - Нет-нет, вы не подумайте плохого, здесь все здоровы, - секретарь пришел на защиту кучи странного народа.
        - Как знать, как знать, - усмехнулся Властелин. - Юля, вас с Екатериной проводят в комнаты, каждой будет предоставлена служанка. Если что-то не так, сразу найдите меня. Карта замка у вас в комнатах. Думаете, справитесь?
        - Уж как-нибудь выживу, не переживайте, - успокоила я его Темнейшество, и тот отправился по своим срочным делам.
        - Пойдемте, я вас провожу, - предложил Аргал, и мы послушно двинулись следом за ним.
        Мне же не нравилось повышенное внимание со стороны незнакомых личностей, поэтому я не удержалась от вопроса:
        - Это же дом Черного Властелина. Почему здесь столько посторонних?
        - Ну, это не совсем дом в том смысле слова, который вы в него вкладываете. Этот замок - не только дом для его хозяина, но еще и место, куда можно прийти с просьбой, с проблемами или по каким другим делам. Это могут сделать все, кто связан с пустотой, в которой висит замок, или с равновесием миров. А те, кто работает здесь, могут жить в отведенных им покоях.
        Мне сложно было вникнуть в слова секретаря, я мало разбиралась в вотчине Черного Властелина и просто провела сравнение с моделью отношений «барин и его крестьяне». Немного грубовато, но по сути верно.
        - Какие у нас планы? - спросила Волкова.
        - Отдохнуть, погулять в оранжерее, от нее недалеко находятся комнаты. И ближе к вечеру посетить ужин. Это традиция - если Властелин долго отсутствует, его вассалы приветствуют его, - ответил Аргал.
        - А мы-то тут при чем? - удивилась я.
        - Вы почетные гости владыки, - как само собой разумеющееся пояснил секретарь.
        Надо было оставаться дома…
        Замок Черного Властелина был довольно впечатляющим, отчасти похожим на средневековые: огромный, высоченный центральный донжон, к которому пристроены множество других башен, увенчанных остроконечными крышами и шпилями. Внутри различные надворные постройки, из узких окон было видно, как во дворе суетилась челядь. А вокруг всего этого - толстая каменная стена с мощными коваными воротами.
        Правда, мы с Катькой так и не поняли, для защиты от кого эту стену возвели, ведь вокруг как бы Пустота?! А еще впечатлил камень, из которого построили когда-то сие творение, он был бежевый, идеально ровный, словно мраморный и… теплый.
        В остальном в коридорах имелась необходимая мебель, на стенах то тут, то там висели странные рисунки, а иногда встречались необычного вида вещи. И если посидеть на красиво отделанных стульях или полюбоваться изящной мебелью у меня желание возникало, то вот интересоваться незнакомыми предметами - нет.
        Может, я неправильная попаданка, но во мне не было ни грамма любопытства. И так приключений в жизни хватает. Помню я по книжкам, чем заканчиваются попытки лезть туда, куда не надо. Разрушу замок до основания, Властелин расстроится.
        Комнату, которую мне выделил его Темнейшество, не чета той, что была у меня в межреальности. Кровать теперь с балдахином, кресел аж две штуки и оба в бархате. Трюмо изящности невообразимой и, главное, пушистый ковер под ногами. Можно я останусь здесь с трактатом о проклятиях и почитаю? А если еще и ужин в комнату принесут…
        Но это не самое главное, здесь имелась магопроводящая канализация и вода лилась из крана, а не из ведра. А то совсем недавно меня в депрессию приводила мысль, что мне придется таскать жидкость с кухни замка. Конечно, здесь есть слуги, но однажды в больнице одна противная, а потому сведущая, женщина предупреждала: не доверяйте обслуживающему персоналу, он может и плюнуть вам в душу.
        Отработав с коллегой не один год и зная ее тяжелый характер, мы сразу поверили ее опыту. Но сейчас выбора нет, будем рассчитывать, что у его Темнейшества очень воспитанный персонал - так я не поняла, есть же вода в кране?
        - Госпожа…
        Раздавшийся сзади голос заставил меня вскрикнуть. Что ж тут все так подкрадываются?!
        - Что? - настороженно спросила я у пожилой женщины, стоявшей у двери.
        Глаза выдавали в ней принадлежность к ведьмам, а седые волосы, если учитывать продолжительность жизни этой расы, говорили об огромном опыте за спиной.
        - Меня зовут Люсинда, я буду вам прислуживать, - поклонилась женщина, годящаяся мне в бабушки.
        Это я должна ей прислуживать, а не наоборот. И что теперь делать? Поговорить с Черным Властелином, как только увидимся?
        - Я вас чем-то не устраиваю? - поинтересовалась служанка.
        Ну вот как тут объяснить?
        - Понимаете, я из другого мира и меня так воспитали, что становится не по себе, если мне кланяется пожилой человек да еще собирается мне служить…
        - Вы хотите заменить меня на прислугу, более подходящую своему возрасту?
        Я замялась.
        - Если это так, прошу вас не делать этого. Если я не смогу хорошо выполнять свою работу, меня уволят.
        Ох…
        - Я здесь обычный гость, неужели из-за меня…
        - Вы гость владыки. Вы и еще одна девушка - единственные представительницы женского пола, которых он лично приводил в замок. У вас здесь особый статус.
        Как-то это двусмысленно прозвучало.
        - Что вы имеете в виду?
        - Мы должны проявлять к вам уважение и почтение.
        Люсинда отвечала на мои вопросы прямо и открыто. Насколько правдиво, время покажет, но я не стану менять служанку. Судя по всему, ко мне в любом случае кого-то приставят, а тут человека могут уволить. С другой стороны, она может остаться, и мы поговорим.
        - Люсинда, а канализация в замке работает на магии? - спросила я о том, что не давало мне покоя.
        - Да. У всех магов она имеется, они поддерживают заклинания своей силой. Богачи используют артефакты, если не колдуют сами.
        Значит, здесь у Властелина имеются свои штатные сотрудники, которые обеспечивают замок магией. А вот взять такого в домик в межреальноссти он позволить себе не может, сразу возникнут вопросы.
        Мысль найти суженую его Темнейшеству уже не кажется мне столь плохой. Знать бы еще, где искать.
        - Люсинда, закажите в комнату чай и поболтайте со мной. Это ведь возможно? - обернулась я к пожилой женщине.
        - Как прикажете, - склонила голову женщина.
        Чувствую, наше с ней общение будет тем еще.
        - Вот и прекрасно, у меня к вам море вопросов, - улыбнулась я, хищно взглянув на женщину.
        Нам предстоит долгий разговор.

* * *
        Магический огонь на свечах совсем другой, нежели естественный, он более живой и подвижный. Блики света отражались на красивой дорогой посуде, слышны были мягкая поступь слуг и приглушенный звон приборов.
        Черный Властелин сидел во главе стола, подле него - неизвестные мне мужчины. Если верить словам Люсинды относительно рассадки гостей, это должны быть ближайшие советники. А потом друг напротив друга расположились мы с Катькой.
        Но ужин не задался с самого начала. Волкова не очень любила мясо, а меня смущал розовый цвет кусочков. Я еще после того раза не отошла, когда Катька притащила мне деликатес. Поэтому мы с ней на пару ковырялись в своих тарелках, чем не преминули воспользовался гости его Темнейшества.
        - Юлия, почему вы мало едите? - спросил мой сосед справа, чуть наклонившись ко мне.
        - Не голодна, - коротко ответила я.
        - А мне показалось, что вы не доверяете окружающим, - хмыкнул советник.
        Отрезав кусок мяса, я с опаской положила его в рот. Фу-у-у… Сладкое.
        - Вам правильно кажется, - сказала я, отхлебнув воды. - Я не доверяю людям. Не люблю экстремальные виды спорта.
        Мужчина странно, немного задумчиво, на меня покосился. Я взглянула на него в ответ. Темноволосый зеленоглазый наг в возрасте. Неприятия или отторжения он у меня не вызвал, а я доверяла своему первому впечатлению. Вот взять бы хотя бы Волкову. Не знаю, существует ли любовь с первого взгляда, но ненависть определенно есть.
        - Вы не владеете волшебством, но тем не менее попали в межреальность. Как так получилось? - поинтересовался сосед слева.
        Кажется, это глава легионов Черного Властелина. Колоритный орк внушительной наружности со свирепым взглядом. К тому же дураки на его место не попадают. Найран не мешал нашей беседе, лишь наблюдал, насмешливо сверкая глазами.
        - На Земле говорят: чтобы встретить волшебство, в него нужно верить. Ну, или везде ходить с Катькой, - буркнула я, покосившись на врагиню.
        Та стрельнула в меня гневным взглядом, но промолчала, продолжая ковыряться в тарелке.
        - Что? - растерялся главнокомандующий. - С какой Катькой?
        Ну да… Для них она Екатерина, здесь это совсем другое имя.
        - Не столь важно. Пусть это будет моим секретом, - улыбнулась я.
        Сосед смерил меня подозрительным взглядом, кажется, я попала в список неблагонадёжных особ.
        - Мне всегда было интересно узнать, какие эталоны красоты на Земле? - раздался вопрос от импозантного мужчины, восседающего чуть дальше от нас. - Слышал, в этом мире ценится худоба? Вы поэтому так мало едите?
        Интересовались у Волковой и та, скрипнув зубами, воткнула вилку в кусок мяса. Даже мне стало не по себе.
        - Мне? Худеть? Да во мне всего пятьдесят килограммов. Остальное - шарм, сексуальность и харизма. И лет мне всего двадцать, остальное опыт.
        Я хмыкнула. Не могла придумать ничего оригинальнее, кроме как взять известную на Земле сентенцию. Тем более в Волковой три мосла, значит, на сексуальность и харизму ничего почти не осталось? Бедный Даза-ар…
        - Вот ты злыдня, - заметила Катька.
        - Не льсти мне, - улыбнулась я. - Неужели догадалась, о чем я думаю?
        - Нет, но и так понятно, что ничего хорошего ждать не приходится, - парировала врагиня.
        - Вы очень циничны для своего возраста, - заметил сидящий справа от меня советник, обращаясь к нам с Волковой.
        - Людям все равно, что у тебя в душе. А вот какая у тебя зарплата, сколько ты весишь и с кем ты спишь… Это да-а-а… Это информация, - заметила на это я.
        Видимо, это называют разницей менталитетов, но за столом нас упорно не понимали. Странная логика, странные землянки, странным становился весь вечер. Поэтому, еще немного пообщавшись с нами, гости вернулись к своим собственным темам. А мне на смену принесли новое блюдо.
        Оно было черным и напоминало сопли. Аппетит пропал окончательно. Может, есть тайный ход на кухню, а там завалялось что-нибудь вкусненькое…
        Но ничего этого не потребовалось, положение спас Черный Властелин, пришедший навестить меня перед сном. Кивнув Люсинде на выход, он расположился в одном из кресел.
        Дождавшись, пока служанка скроется с глаз долой, я заметила:
        - Даже в межреальности столь поздний визит считается неприличным, - подколола мужчину.
        Он в ответ показал корзину со снедью.
        - Мне уйти?
        Не сводя взгляда с вожделенной провизии, я замотала головой.
        - Кому вообще нужны эти приличия?
        И уже через пару минут, подтащив кресла, мы восседали рядом с моим трюмо, а я ела как в последний раз.
        - Я приношу извинения за меню, были гости из редких миров, пришлось подстраиваться под них, - заметил Властелин.
        - Спасибо, что вспомнили про нас. Катьке тоже занесли?
        Спросить было нужно, иначе, если что, Волкова завтра пустит меня на ленточки. Голодная, она способна на все.
        - Конечно. И не говорите, что я могу про вас забыть. Сегодня весь день только и думал о вас.
        После такого признания я едва не подавилась.
        - Что, снова хотите сделать мне очередное предложение? - насторожилась я.
        - Отчасти, - рассмеялся Черный Властелин. - В межреальности я видел вас чаще и вечером особенно остро понял, как мне не хватает наших разговоров. Поболтаем?
        - Начинайте, - кивнула я и вновь потянулась за мясом.
        - Может, мне рассказать про гостей за столом?
        Я пожала плечами. Да пожалуйста. Вдруг есть что-то, что Люсинда мне о них еще не сообщила.
        - Начну с главнокомандующего…
        Хороший выбор. Вечер предстоял быть интересным.

* * *
        У меня доброе сердце, но очень острый язык. И каждый раз понимаю, что молчание - это золото, но сдержаться не могу. Сегодня с утра меня и Катьку просветили, что за ужином все посчитали нас странными и опасными.
        - Просто Юлька не знает, что такое этикет, - заметила Волкова.
        Позавтракав втроем с Черным Властелином, мы пили кофе, когда к нам присоединился секретарь. Он же принес свежие сплетни.
        - Как не знаю? Мне еще на работе объяснили, что это когда ты думаешь - чтоб ты сдох, а говоришь - здравствуйте, - ответила я и нарезала себе яблоко. Выпечку этого мира я пробовать побаиваюсь, а десерт нужен.
        Властелин, услышав мой ответ, не выдержал и расхохотался.
        - Мой день начался не зря, - выдавил он сквозь смех. - Юля, вы удивительная!
        - Точно! - поддакнула врагиня, беря в руки большое пирожное желтого цвета. - Да такая, что мы уже устали удивляться!
        Запихать бы его ей… куда-нибудь, да из-за обилия крема воспитательный процесс будет не тот.
        - Аргал, забирай девочек на экскурсию, да смотри, чтобы не передрались.
        В первой половине дня, пока Властелин работал, у нас по плану была назначена экскурсия. В отличие от Катьки, я очень люблю такие мероприятия, но только в местах, у которых есть своя история. У замка Черного Властелина она была, и не одна.
        Начали мы с подвалов.
        - На нижние этажи нам путь закрыт. Это личная тайна владыки и его семьи, - рассказывал секретарь.
        - Аргал, вы знаете, что секрет - это то, что приходится всем рассказывать поодиночке. Может, Юлька отойдет, а вы шепнете мне на ушко? - невзначай поинтересовалась Волкова.
        - Катька, любопытство тебя до добра не доведет, - покачала головой я.
        - А то тебе не интересно, - прищурившись, поинтересовалась врагиня.
        - Информация о месте, которое находится под пыточными? Нет, не интересно. Такие секреты сокращают срок жизни!
        - А откуда вы знаете, что на этом этаже пыточные? - впившись в меня взглядом, спросил Аргал.
        - Черный Властелин вчера перед сном рассказал, - махнула рукой я. - Ну и заодно, что тут происходило.
        И по изменившемуся взгляду секретаря, поняла, что брякнула, не подумав.
        - Да вы поймите меня правильно, мы только беседовали, - попробовала оправдаться я.
        - Да, Аргал, не думайте, сейчас не это важно, - подтвердила врагиня и повернулась ко мне. - В этих пыточных было что-то интересное?
        Я задумалась.
        - Да не особо. По сути, все, как и у нас во времена Средневековья. Хотя была и пара интересных моментов. Помнишь Павлика, который учился на патологоанатома? Так вот, работали тут люди, которые были столь же неаккуратными, как и он. В один из периодов истории замок из-за них даже прозвали кровавым.
        Катька поцокала языком.
        - Не люблю непрофессионалов. Ну а что-нибудь особенное было?
        - Как без этого? Помнишь, Иван Семеныч рассказывал нам анекдот про палача-трудоголика?
        - А то! И что, здесь тоже…
        Вместо экскурсии мы с Волковой гуляли по пыточной и предавались воспоминаниям об учебе, практике в мединституте, учились-то в одной группе. А в этой межреальности и вспомнить счастливые моменты не с кем.
        Сзади шел явно шокированный Аргал, и, кажется, наша репутация была безвозвратно утеряна.

* * *
        Но не бывает все идеально, в конце концов, мы отправились с Катькой в поездку «Все не исключено». Наша экскурсия продолжалась, Аргал снова перехватил инициативу. Рассказал нам про дочь одного из советников, которая в прошлом неординарным способом искала себе жениха.
        Мы уже стояли на верхних этажах и смотрели на портрет самой страшной дамы на моей памяти.
        - Или художник был от слова худо, или эта девушка засиделась в девках, - заметила я.
        - В данном случае не могу с тобой не согласиться, - поддержала Катька.
        - А вот и неправда. Дочь советника вышла замуж рано, соблазнив жениха, - поведал нам секретарь.
        Мы с врагиней посмотрели на Аргала, потом на портрет, потом снова на мужчину.
        - Только не говорите, что он соблазнился ее телом, - потрясенно выдала Волкова.
        - Нет. У нее в приданом было тринадцать миров, - поделился Аргал.
        Все встало на свои места.
        - За тринадцать миров и я бы ею соблазнилась, - вздохнула Катька.
        - А я - нет, - я покачала головой, еще раз взглянув на изображение чуда природы.
        - Ой, Юлька, в девках у нас засиделась ты, а не она, может, зря такая принципиальная? - не преминула ввернуть шпильку врагиня. - Прости, но это правда. И в приданом у тебя даже захудалого мирка не имеется.
        А у меня сдавило все внутри. Может, вчера перенервничала, или это Волкова стала портить мое здоровье лишь своим присутствием.
        - Я тебя сейчас прощу, а потом догоню и еще раз прощу! - прорычала я, прислонившись к стене.
        - У Черного Властелина миллиарды миров, - непонятно к чему заметил Аргал.
        Волкова опустилась на ближайший стул, и мне захотелось к ней присоединиться. Странно, откуда это желание быть ближе к врагине? Но что-то какое-то странное ощущение…
        Перед Аргалом возник магический светлячок, принесший сообщение, и секретарь откланялся.
        - Срочные дела. Вы сможете сами добраться до комнат?
        - Всенепременно, - кивнула Волкова. - Я с Юлькой, так что заведу… э-э-э отведу в лучшем виде.
        И нас оставили одних. Наверное, зря…
        Тяжесть внутри некоторое время ощущалась в теле, пока мы бродили по замку Черного Властелина. Может, все же не стоило пробовать местную пищу? Не удается мне пока наладить с ней контакт. Или есть другие причины для плохого самочувствия?
        - Исаева, я как-то неважно себя чувствую, - сдавленно пробормотала Катька.
        - Ты тоже?! Думаю, стоит поискать Черного Властелина. Вдруг тот натаскал таблеток из нашего мира, или, может, тут есть чудо-настойка или живая вода.
        - Ты что, писатель в жанре фэнтези? - прорычала врагиня. - Приди в себя. Он же на важном совещании среди своих бандерлогов. И тут ты: ваше Темнейшество, не одолжите ли таблеток?
        - Нехорошо получится, согласна, но мне что-то совсем плохо, - простонала я.
        Но, пока мы брели по пустынным мраморным коридорам и мучились, тяжесть в теле быстро сместилась вниз, и у меня скрутило живот. Судя по красному лицу Волковой, подобная проблема была не у меня одной.
        - Знаешь, мне кажется, Властелин не сможет помочь, если только он с собой рулон туалетной бумаги про запас не носит, - просипела врагиня. - Елки, где же здесь туалет?
        - Не знаю. Это не замок, это настоящий мраморный лабиринт. Да и как тут найдешь его без опознавательных знаков? - заметила я, едва не плача.
        - Предлагаю разделиться и быстро поискать. Кто первый найдет - тот кричит.
        - Мне кажется, кричать я в любом случае буду, - проскулила я и направилась в противоположную от Катьки сторону.
        Люди любят все усложнять, придумывать, преувеличивать. Но бывают моменты в жизни, когда без всяких размышлений понимаешь, что ситуация критическая. Об этом я думала, пока бегом неслась по коридорам замка.
        Никогда не была сильна в физкультуре, но сегодня мое тело открыло в себе новые таланты. Если бы мы сейчас были на Олимпийских играх, я получила золотую медаль. И, как назло, ни одного живого существа в коридоре.
        Однако через два поворота мои молитвы были услышаны, и я увидела слугу. Не знаю, что я там раньше думала о нежити, сейчас я бросилась к слуге как к родному. Вот оно, мое спасение.
        - Где тут туалет? - задыхаясь, спросила я.
        - Что? - зомби уставился на меня немигающим взглядом.
        Схватив мертвого мужчину за грудки, я встряхнула его так, что, кажется, кости загремели.
        - Я тебя по-хорошему спрашиваю, где можно справить нужду?!
        - Прямо, направо, налево, еще раз налево, направо и прямо до конца коридора.
        - Да что б вас всех! Вы туалет бы еще спрятали в подвалы под замок. Ничего не найдешь в этом мраморном склепе! - рычала я, несясь по указанному мне направлению.
        И когда, казалось, цель уже была близка, из соседнего коридора вынырнула Катька и бросилась вперед, опережая меня.
        - Стой, зараза! - рыкнула я. - Стой, вредитель!
        Но, увы, врагиня была быстрее. Забежав в дверь, она заперлась. А меня скрючило рядом и, привалившись к косяку, я прошипела.
        - Выходи, а то хуже будет. Из-за тебя я в этом проклятом мире, поэтому освободи немедленно туалет!
        Властелин сегодня переживал, что мы подеремся? Есть такой шанс! Сейчас ради унитаза я готова на все!
        - А я из-за тебя в этом проклятом замке, - рычала из-за двери Волкова. - Что эти гады нам подсыпали? Найду - собственными руками придушу.
        - Волкова, пусти меня в туалет, я все прощу, - пала я на колени перед дверцей, не в силах уже сдерживаться.
        - Еще чуть-чуть! Я не могу… не могу сейчас. Еще немножко!
        - Да что б тебя, злыдня! А ну давай бегом, иначе я тебя прямо в унитазе утоплю, - сквозь зубы протянула я.
        - Я стараюсь, стараюсь! Делаю все, что могу! - послышался крик из кабинки. - Ты там держись!
        - Что? Думаешь, я монстр или всесильная Мэри Сью?
        - Да иду! Иду! - выкрикнула врагиня и показалась в дверном проеме.
        Схватив Волкову за руку, я дернула ее вперед, заставив по инерции вписаться в стену напротив, а сама, чуть приподнявшись с колен и скрючившись, вползла внутрь. Никому не расскажу, что происходило со мной в эти мгновения. Они были мучительны и в то же время наполнены невероятным облегчением.
        Но, кажется, прошло совсем немного времени, и в дверь забарабанила Катька.
        - Исаева, вылезай быстро! Мне снова надо в туалет. Очень надо!
        А по моим губам расползлась мстительная улыбка.
        Глава 11
        Как мстят попаданки
        Придерживаясь за стеночку, я еле-еле шла по мраморному коридору. Кажется, у меня обезвоживание. А еще мне кажется, что эту ночь я буду спать в обнимку с туалетной бумагой. Проводить расследования и выяснять, кто прав, кто виноват, не буду точно. Наказаны будут все! И месть моя будет страшна.
        - Все, с меня хватит. Мой кишечник кристально чист, мне уже нечем ходить в туалет. Исаева, я отправляюсь за водой. Нам нужно много жидкости, иначе мы склеим ласты, - простонала сзади Волкова в состоянии ничуть не лучшем, чем я.
        - Иди, встретимся в твоей комнате.
        - А ты куда?
        - К Черному Властелину, - пропыхтела я. - Ибо те, кто с нами это сделал, попали, скажу я вам! И как они попали! Но, так как мы в гостях, негоже проводить террористические операции у хозяина за спиной. Нужно разрешение, и я намерена его получить.
        Видимо, в моем голосе было что-то такое, что заставило Волкову произнести:
        - Страшная женщина! Хуже Черного Властелина.
        Думаю, она мне льстит, но все равно приятно. А значит, надо не обмануть ее ожиданий.

* * *
        При виде меня в приемной, секретарь бегом бросился к Черному Властелину. Когда его Темнейшество узрел мою страдающую тушку, он медленно поднялся, но по сузившимся глазам стало понятно, что ему не нравится картина, которую он видит.
        - Что случилось? - И голос такой недобрый. - Аргал, ты свободен.
        Прям словно тучи на небе собрались и раскаты грома гремят один за другим. Секретарь, обрадовавшись, что его выпроводили, на радостях выбежал в мгновение ока.
        - Кажется, нас отравили, - пробормотала я, обессиленно падая в кресло.
        - Кто? - все так же спокойно допрашивал его Темнейшество.
        - Понятия не имею. Однако я пришла к вам с просьбой.
        - Исцелить? На вас не действует магия.
        - Не-ет… Сама выкарабкаюсь. Разрешение наказать всех, кто присутствовал за столом. И попросить Дазара достать кое-что с Земли.
        - Хочешь их убить? - вскинул брови Властелин.
        - Они будут жить, - мстительно заметила я. - Наверное. Но некоторое время будут недееспособны. Можно?
        Властелин криво улыбнулся.
        - Естественно. Никто не смеет трогать моих гостей и вообще все, что принадлежит мне. Они будут наказаны. Но если тебе хочется, то можешь взяться за это дело. Но имей в виду, не справишься, займусь сам.
        Теперь по моему лицу расползлась зловещая ухмылка.
        - Не переживайте, все будет в лучшем виде. Врач я или не врач?
        Все, что меня не убило, сильно об этом пожалеет, потому что теперь пришла моя очередь.

* * *
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        Едва за Юлией закрылась дверь, как я вызвал своего секретаря.
        - Да, господин?
        - Выясни, кто стоит за отравлением и мотивы поступка.
        - Слушаюсь, господин.
        Что ж, посмотрим, кто решился пойти против меня и чем это может грозить в будущем. А пока… Пока организуем обед с теми же участниками, что и ранее. Просьбу Юлии я выполню сам, не стоит просить кузена. Будет забавно.

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        Не умею притворяться, что мне все равно. Дергающийся глаз и пена изо рта выдают с потрохами. Но месть - дело нешуточное, и относиться к ней нужно с уважением. Подавив, насколько смогла, в себе все эмоции, я отсидела ужин в молчании, лишь радостно улыбаясь всем, кто на меня смотрел.
        Подсунуть кишечный штамм с Земли без использования магии оказалось делом несложным. Очень уж в этих мирах полагаются на свое колдовство, забывая о сноровке. Единственным, за кого просил Черный Властелин, был главный легионер, его на время ужина сослали в пыточную.
        Скрыть наше отравление не было никакой возможности, и все решили, что своим приказом его Темнейшество решил наказать виновного. Но главный праздник был еще впереди.
        Вирус вступил в свои права не сразу, зато принес много веселья. Окружающие не могли понять, то ли это яд, то ли некачественная пища. Я же хотела одного: проверить, насколько хорошо сработала моя месть.
        - Знаешь поговорку? Доверяй, но проверяй, - заявила я в ответ на бухтение Катьки, когда мы крались по коридору, прислушиваясь к стонам.
        - Э-э-э… нет. Меньше знаешь - крепче спишь, - поправила меня врагиня. - Исаева, ты слышишь эти стоны и хрипы. Если тут все поголовно не мазохисты, то народ массово страдает. Пошли, отдохнем лучше, я еще до конца не пришла в себя после отравления. Вот бы недельку нас никто не трогал, а то ты мне мозг выносишь своим шпионством.
        - Смотрю на тебя - и нерадостно. Тебе не то что мозг вынести, тебе бы его занести сначала не помешало. Если мы притащили в замок вирус, значит, надо из этого замка сбежать как можно быстрее, а то будешь вместе с ними вкушать плоды нашей мести.
        - Дело говоришь, - кивнула Катька. - Значит, надо забирать Черного Властелина и отправляться обратно.
        А я поняла, что соскучилась по домику в межреальности, по экспериментам и по тихим вечерам наедине с Найраном. Да, нам пора и как можно скорее.

* * *
        Тем же вечером
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        Рассматривая главу своих легионов, я, после некоторых колебаний, решил, что ему непременно надо выпить. Не очень важно выглядел Семюил. Лекари и так по всему дворцу сбились с ног, не хватало им добавить еще одного пациента.
        Подойдя к бару, я налил стакан вина покрепче и едва ли не силой вручил другу.
        - Я при исполнении, - подавленно отнекивался легионер.
        - Ты плохо выглядишь.
        - Это от того, что после долгих веков дружбы ты решил, что я отравил твоих гостей, и без суда и следствия отправил в пыточные. Там даже палач растерялся, - нахмурился Семюил.
        - Представь, что было бы, если бы я этого не сделал, - налив себе стаканчик, я расположился в любимом кресле.
        Легионер вздрогнул. Он своими ушами слышал стоны, разносящиеся из комнат, а в коридорах плохо пахло. Семюил узнал о мести Юлии в пыточной, когда туда в поисках туалета спустились самые отчаянные. Ради облегчения бедняги готовы были использовать даже стоящие там инструменты. Такие страшные тошнота и рвота, не говоря уж про другие кишечные расстройства, могли доконать кого угодно.
        Вошедший Аргал замер около двери.
        - Докладывай, - вздохнул я.
        - Заседание совета было решено отложить на неопределенный срок, - пробормотал секретарь. - В связи с плохим самочувствием и внезапно появившимися срочными делами некоторые заседатели просят разрешения срочно отбыть из замка. Ну, то есть, как только им полегчает и они смогут ходить, а не ползать.
        - Не могу не посодействовать уважаемым донам. Дай разрешение на перенос совета. Однако назначение новой даты собрания должно остаться за нами, - с улыбкой приказал я.
        Моя попаданка бьет рекорды по своей полезности.
        - Что-то еще? - спросил, заметив, что Аргал замешкался.
        - Господин, могу я больше не сопровождать ваших гостей? - нерешительно поинтересовался секретарь.
        - Что-то случилось? - удивленно вскинул брови я.
        Семюил так же недоуменно посмотрел на Аргала.
        - Они странные. Когда мы были в пыточных, они обсуждали страшные вещи. Даже палачи между собой о таком не говорят. Вы точно уверены, что они лекари?
        - Да, просто на Земле лечат немного иначе. Но неужели опытный вампир испугался двух девушек?
        - Вы же знаете, что происходит сейчас в замке? Они непростые девушки, - продолжил настаивать на своем секретарь.
        Это впервые на моей памяти, когда он посмел возразить мне.
        - Я молчу про лабораторные эксперименты, - поддакнул Семюил, улыбаясь.
        - Аргал, могу пообещать лишь без лишней надобности не привлекать тебя помогать гостьям. В остальном тебе придется бороться со своей слабостью, - вздохнул я.
        - Думаю, мне пора, - поднялся глава легиона. - Мне еще крысиную нечисть сегодня тренировать.
        - А я отправляюсь обратно в междумирье. Мне все больше и больше нравится мой отпуск, - слегка улыбнулся я, рассматривая вино в бокале.
        Это окружающие еще не знают главного, но ничего, скоро я их обрадую.

* * *
        Снова думаю о Черном Властелине. Нужно переключиться и почитать что-то захватывающее, кажется, Ирина принесла несколько книг с Земли. Вещи из родного мира должны отвлечь меня от ненужных мыслей.
        Порывшись в столе, куда я сложила основную массу предметов, я нашла томик в кожаном переплете. Стихи? Ну почему бы и нет? На первой же странице я увидела запись ручкой, которую сделала довольно давно.
        А перед глазами, словно навязчивое видение или призрак, снова предстал Найран. Да что ж это такое? Никогда со мной подобного не случалось, а тут… Нет, стихи сделают только хуже, нужно почитать что-то захватывающее. Вроде бы я где-то видела книгу о редких мощных проклятиях, там очень интересные случаи должны быть.
        Проклясть я сама никого не смогу, и это дает мне некоторую широту действий. Вдруг знания помогут мне на поприще телохранителя Властелина?
        Книга лежала в лаборатории его Темнейшества. Это был потертый томик в синем переплете. Создавалось ощущение, что им не раз пользовались, а возможно, и не одно поколение. Да и картинки посмотрю. В этих книгах, против ожидаемого, дьявольские силы прекрасны, сексуальны, и, если верить фэнтези, еще и милы.
        Сдается мне - все правда. Черный Властелин… Тьфу ты! Снова я за свое. И не то чтобы я заинтересована в нем как в муже или отце своих будущих детей. Тогда почему все мысли лишь о нем?
        Пролистывая книгу, я зацепилась взглядом за заголовок: проклятие самого желанного. Что это? Пять куриных лапок - есть, две мышки - имеются, пять одуванчиков где-то у Найрана были засушены. И литр спирта. Кажется, я начинаю понимать, в чем суть заклятия. На Земле тоже существует такая магия, только без мышей и лапок, а одуваны в качестве закуси.
        - Юля, что вы делаете? - раздалось от двери.
        Взглянув на его Темнейшество, я вздохнула.
        - Про проклятия почитываю. Очень душевная книга, а какие иллюстрации!
        - Сидя в пентаграмме? - удивился хозяин дома.
        Я опустила взгляд на пол и отметила, что действительно расположилась в начертанном круге с вписанной звездой. Видимо, рисунок сделан для работы.
        - Да. Мне надо отвлечься, - грустно пробормотала я.
        - Вы переживаете за жителей моего замка? Они все уже почти выздоровели.
        - С чего это мне беспокоиться об этих нехороших людях? - вскинулась я. - Я подслушала отчет вашего секретаря, там почти каждый второй заговорщик и интриган! Им еще мало досталось. Вот только главного советника действительно жаль, ни за что мужик пострадал.
        - Юленька, зачем же подслушивать? - участливо спросил Властелин. - Спросили бы у меня, я бы все рассказал за чашкой чая.
        Его Темнейшество присел рядом со мной на корточки.
        - Было любопытно, а прерывать я постеснялась. Кажется, Аргал меня избегает, - и я испытующе посмотрела на Найрана.
        Тот сделал честные глаза.
        - Не думайте о нем, думайте лучше обо мне, - предложил хозяин дома.
        - Так я и так думаю, - снова тяжело вздохнула я.
        - Что? - замер Найран.
        - Думаю, расскажете ли вы мне об этом очень интересном заклинании? Конечно, во мне нет магии, и это мне вряд ли пригодится, но литр спирта не дает покоя, - затараторила я.
        Надо же так проговориться!
        Черный Властелин посверлил меня взглядом и взглянул на разложенные на полу ингредиенты.
        - Какое конкретно заклятие? Раз оно так сильно нарушило ваш покой, я должен удовлетворить любопытство.
        Я ткнула пальцем на уже открытую страницу.
        - И почему я понимаю все, что написано в книгах на древних языках? Здесь заклятие вообще изложено иероглифами, но я могу прочитать. «Ты желание принес, дар свой щедро преподнес, а теперь вот мой черед все исполнить наперед».
        - Нет, Юля! - выкрикнул Властелин, но не успел меня остановить.
        Я уставилась на мужчину испуганными глазами. Ведь неспроста он спешил меня прервать?
        В это время ингредиенты в пентаграмме засветились, его Темнейшество бросился на них, что-то шепча. Тьма вырвалась из его рук, стараясь повернуть все вспять, но, судя по ругани Черного Властелина, только все усложнила.
        - Да чтоб вас всех! - рыкнул хозяин дома.
        - Найран? - я осторожно коснулась плеча хозяина дома.
        На меня взглянули черные, полные тьмы, глаза мужчины.
        - Случилось что-то плохое?
        - Да, - прохрипел из последних сил Властелин. - Я не смог остановить проклятие и, скорее всего, усилил его. Помоги мне избавиться от тьмы…
        - Найран?
        Но мне уже не ответили. Хозяин дома поднялся и словно робот направился к двери. Я кинулась ему наперерез.
        - Поговори со мной!
        Но тьма не откликалась.
        - Найран!
        Мужчина просто отодвинул меня от себя и снова устремился на выход. Не зная, что предпринять, я впервые в жизни бросилась к мужчине на шею, чтобы умолять.
        - Пожалуйста, приди в себя! Поговори со мной! Не уходи!
        Властелин попробовал отцепить меня от себя, но, поняв, что, не навредив мне, сделать это не получится, подхватил руками и, придерживая под попу, заставил обхватить себя за талию ногами.
        Растерялась я только в первое мгновение, а потом стало не до моих трепетных чувств, ибо мужчина как был со мной на руках, так и отправился дальше, словно не чувствуя моего веса.
        Найрана требовалось остановить во что бы то ни стало. Что учудит на этот раз тьма, я не знала. С другой стороны, если нас увидят в такой позе, кто поверит, что это случайность и на самом деле между нами ничего нет?
        Что предпринять, я не знала, а Властелин уже добрался до двери. И я решила не думать, а использовать совет, который, как говорила моя коллега, отвлекает мужчин от всего на сто процентов. А Найрану потом скажу, что он был паинькой.
        Обхватив лицо мужчины руками, я впилась в его губы поцелуем. Черный Властелин замер, я же стеснялась открыть глаза. Вдруг он меня оттолкнет? Однако вместо этого меня сильно, неожиданно и очень быстро притиснули к стене.
        Широко распахнув глаза, я смотрела на нависшего надо мной мужчину. Черные бездонные очи, в которых клубилась тьма, не пугали, а вот его взгляд, устремленный на мои губы, очень даже. Или я боялась себя?
        Найран медленно склонился ко мне и коснулся губ совсем другим поцелуем. Он словно попробовал меня на вкус, слегка прикусил, разомкнул и углубил поцелуй. Устоять перед искушением и не ответить я не могла. Потом скажу, что виновата физиология, гормоны и всякое такое, но сейчас я не хотела быть разумной, я желала отдаться безумию.

* * *
        У меня депрессия. В этом мире это настоящая проблема. Что с ней делать, неясно. Отвлечься ни на что не получалось. Я целовалась с Черным Властелином! И мне понравилось…
        Теперь общаться с Найраном, как раньше, я не могла. Стоило только разговориться, как накатывали воспоминания о нашем поцелуе. Тогда нас прервала Шира и я, справившись со своими эмоциями, отвела Властелина в его комнату. Пока его голова лежала на моих коленях, я гладила ее, успокаивая мужчину. В итоге мы проснулись на следующий день вместе.
        Черный Властелин отнесся к этому факту очень спокойно, лишь спросив, что было. А вот я была сильно смущена и утаила факт поцелуя. Ну зачем ему об этом знать? Ведь ничего же непоправимого не случилось… но если бы Шира нас не прервала, как далеко мы смогли бы зайти? И что же будет, если Черный Властелин снова потеряет над собой контроль?
        Найрану хорошо, он найдет свою суженую и забудет про меня, а я в этой истории, похоже, рискую своим сердцем. Что делать с выводами, я пока не знала. К книгам подходить боялась, в этот раз все обошлось, но повторения совсем не хотелось. Чем еще мне заняться в мире магии?
        Еще из земных книг помню, у каждой попаданки должна быть великая миссия. Я попала по чистой случайности, но надо поговорить с Дазаром, вдруг великая миссия есть у Катьки? Я бы помогла, если бы это мне гарантировало пару месяцев вдали от Найрана. Разоблачим злодеев и покараем!
        Сразу вспомнился замок Черного Властелина. Не в этом ли была наша грандиозная миссия? А может, есть пророчество о конце света? Если подумать, и правда имеется, коли его Темнейшество потеряет контроль над тьмой. Нет, сбегать от Найрана не выход.
        Ну вот зачем я, дурында, полезла целоваться?!
        Спрашивать, что там с проклятием и как оно у меня получилось, я боялась. Во мне же нет магии! В первые дни после случившегося я засомневалась в отсутствии у меня магических сил и почитала об академиях магии этого мира. В одной учатся разные всесильные студенты, которых воспитывают буквально в боевых условиях рядом с опасными тварями. Во второй академии учатся одни монстры и их там убивают раз за разом, следом воскрешая.
        Обдумав полученную информацию, я точно решила, что магии во мне нет. Может, оно и к лучшему. Надо подкинуть Волковой идею пойти туда учиться. А то ее жених крутой маг и преподаватель, а она терапевт без практики. Мезальянс, однако!
        Найран стал тренировать моих хрюндиков, и у нас начались долгие прогулки с ними для лучшей ориентации поросят на местности и поддержания хорошей физической формы. В итоге я два раза заблудилась, и Черному Властелину пришлось меня искать. Следующие несколько дней я вешала по ближайшему лесу ориентиры для себя, и это несколько отвлекло меня от мыслей о хозяине дома. Но постепенно снова навалилась тоска.
        Ара дала совет - завести хобби. Шить не умею, снимаю стресс вязанием. Обвязала уже всю прислугу и самого Властелина, пора переходить на мебель и платья. Скоро зима, вещи пригодятся. И, уговорив повариху купить мне побольше шерстяных ниток и спицы (после памятного случая, в деревню я больше ни ногой), принялась за дело.
        И вот в этот непростой в моей жизни период ко мне нагрянула Катька. Рассматривая врагиню, удобно расположившуюся в гостиной, я осознала, что до этого у меня все было не так уж и плохо. Но скоро будет.
        - Привет, - радостно улыбнулась мне Катька.
        У меня неприятно засосало под ложечкой. Не к добру все это.
        - А где Черный Властелин?
        - На кухне, делает пирожки с мясом, - ответила я, обреченно опускаясь в кресло.
        - Ты никогда не интересовалась, кому это мясо принадлежало при жизни? - как бы невзначай спросила Волкова.
        - Нет. И даже не интересовалась, чьи органы плавают у него в банках в подвале, как и то, кого он пускает на опыты. А что, думаешь, стоит? Есть шанс тебя пристроить? - воодушевилась я.
        - Не надейся! Я после нашей поездки в замок осторожна, такого там натерпелась.
        - Да ты что? Я тут из-за тебя сижу без интернета и техники, да еще и без магии. Каждое утро мечтаю тебя придушить, - прищурилась я. - Говори быстро, зачем пожаловала? А то я нервничаю.
        - Мне нужна твоя помощь! Я скоро замуж выхожу! - просветила меня врагиня.
        Но как-то нерадостно.
        - Хочешь избавиться от жениха? Тут я тебе не помощник, с некромантами шутки плохи, не говоря уж про Черного Властелина, - замотала головой я.
        - Мне нужна помощь другого вида, - нерешительно помялась Катька.
        А я глубоко вздохнула. Мои нервные клетки массово гибли, ибо я чувствовала - ничем хорошим это для меня не закончится.
        - У вас что-то случилось, и ты решила использовать меня как моральную поддержку? Скажу тебе честно, помощь психолога - это хорошо, но иногда полезнее и проще послать матом.
        - Нет, не то, - замялась врагиня.
        - Тогда говори быстрее, чего от меня надо, а то я уже не знаю, что и думать!
        - Я хочу переспать с Дазаром. И мне нужна твоя помощь.
        - Э-э-э… нет. Тут без меня. В таких отношениях третий всегда лишний.
        - Да ты не так меня поняла! Что ж такое-то… Мы вроде хотим друг друга, но нам что-то мешает. Ты должна устранить препятствие и помочь нам… ну… стать ближе.
        - Что? Каким образом я интересно смогу вам помочь? Я меньше года как попаданка. Мне бы самой кто помог! - ужаснулась я от просьбы.
        - Попроси Черного Властелина. Вы с ним близко знакомы, и он тебе не откажет, - намекнула Катька.
        А я вспомнила, насколько близко мы с ним знакомы, и представила, как именно я буду объяснять ему просьбу Волковой. Со стыда сгореть просто!
        - Ни. За. Что, - по слогам произнесла я.
        - Если ничего не сделать, то мы можем сильно поругаться с женихом. Тогда я перееду сюда, - вздохнула Волкова, правильно выбрав аргументы давления.
        Мое бедное сердечко разрывалось между двух огней. С одной стороны, были неловкость и стыд, что придется на столь личные темы общаться с Найраном, он и так что-то подозревает из-за того, что я отдалилась. С другой стороны, перспектива жить с Катькой, возможно, долгое время, если Дазар не заберет обратно свое «сокровище».
        А-а-а… Етить колотить. Что делать-то?!
        Глава 12
        Я вас прошу…
        - Юля, вы должны мне сказать, - настаивал его Темнейшество. - Неужели все так ужасно? Вы уже пять минут не можете подобрать слова и о чем-то меня попросить.
        Спустя приличное время мы вновь возобновили свои посиделки с Черным Властелином. Горящий камин, мягкий диван и предстоящий непростой разговор.
        Вздохнув, я призналась.
        - Мне неловко.
        - Вы меня заинтриговали. Хотите обсудить личный вопрос?
        - Очень личный, - сглотнула я.
        Властелин подался вперед, чуть прищурившись.
        - Говорите, не стесняйтесь. Если это то, о чем я думаю, то всегда можно прийти к компромиссу и не спешить.
        Да, надо быть смелее. Смысл мяться и тянуть кота за хвост? От этого ничего не изменится.
        - Надо помочь Катьке соблазнить вашего кузена, - выпалила я.
        Услышав мою просьбу, Властелин подвис.
        - Дазара? - переспросил он после нескольких мгновений тишины.
        - Ну, она же его невеста, - напомнила я. - Там, кажется, намечаются серьезные проблемы.
        - Неужели проклятие сыграло роль? - пробормотал Найран.
        - Понятия не имею, я в них не разбираюсь, но стоит им дойти до близкого общения, как что-то случается и они начинают ругаться. Таким образом, они могут расстаться, а Катька снова будет рядом. А мне уже хватит, я полжизни с ней коротаю. Должно же это наказание рано или поздно закончиться!
        - У вас с ней очень необычная связь, - с улыбкой заметил Найран.
        - И не говорите. Обычно у девушек особая связь с таинственным незнакомцем, ну или там с опасным красавцем. И только я по жизни с Волковой, - пожаловалась я.
        - Начинаю думать, что мне нужно поближе познакомиться с вашим земным фэнтези, - протянул Властелин, задумчиво смотря на меня.
        Я покраснела и потупила глазки.
        - Что там с проклятием Дазара? Думаете, в этом проблема?
        - Жрица, что делала предсказание, могла смухлевать, рассказать не все условия сделки. Пока проклятие длится, она подпитывается силой кузена и ей не выгодно завершение договора, но это незаконно.
        - Накажете ее? - вскинула я брови.
        - Если поймаю с поличным.
        - Так вы согласны помочь? - обрадовалась я.
        - Юлия, я еще никогда не вмешивался в чужую личную жизнь. Казни, заговоры, завоевания, все это было и не раз, но вот влюбленных еще не сводил. Да и кузену я в этой области должен, он прилично мне крови попортил. Поэтому я склонен согласиться.
        - Правда? - радостно улыбнулась я.
        Представился хороший шанс окончательно и бесповоротно избавиться от Катьки!
        - Да. Мне иногда кажется, что я не могу вам ни в чем отказать, - вздохнул Властелин.
        - Вряд ли, но было бы здорово - сам Черный Властелин потакает мне! Да я настоящий везунчик, - подмигнула я мужчине.
        - Дразнитесь?
        Я замотала головой.
        - Тогда поболтайте со мной сегодня. Вы в последнее время редко балуете меня совместными вечерами.
        Усмехнувшись, я ответила:
        - Кажется, я тоже не могу вам ни в чем отказать. Что у нас на повестке вечера?
        - Способы соблазнения мужчин.

* * *
        - Что?! Да ты в своем уме? - вылупилась я на Катьку.
        - А что такого? Посидите в потайном ходе, понаблюдаете за нами и, если все сложится, уйдете. Никто ведь не просит смотреть до конца.
        Я сидела в кресле и не могла поверить в то, что слышу. Чтоб я подглядывала за Катькой в интимный момент?!
        - Мне проще тебя отравить, - заметила хмуро. - Я не подписывалась на такой ужас.
        - Ну, Черный Властелин не будет это делать без тебя, - ответила Волкова.
        И тут я в полной мере поняла, о чем меня просят. Кажется, у меня инфаркт, мне пло-о-охо-о-о. Мое сердце не выдержало и остановилось.
        - Ты просто сплошная неприятность. В общем так, помочь я постараюсь, шанс сплавить тебя предоставляется, возможно, последний раз в жизни. И значит, с этого момента будешь делать все, что я тебе скажу!
        - Что-то первоначальная идея не кажется мне уже столь хорошей.
        - А ничего не поделаешь. Знаешь, что я чувствовала, когда передавала твою просьбу Черному Властелину? Чувство стрема не покинуло меня и сейчас, так что будешь паинькой. Найран принес из своего мира книгу по соблазнению демонов, - порадовала я врагиню.
        - А? Может, лучше использовать что-то из нашего мира? - заволновалась Катька.
        - Мы что, тебя, что ли, соблазнять собрались? Судя по тому, что я уже успела прочесть, у демонов есть-таки личная жизнь, и еще какая. Там и со страстью все нормально, и с инстинктами. Если у нас все получится, то у тебя все будет идеально, лучше, чем могло бы быть в нашем мире.
        - Тебя послушаешь, и самой уже ничего не хочется, - мрачно заметила на это Катька.
        - Ты сама меня попросила, - напомнила я.
        - Да знаю я! - неожиданно психанула Катька. - Знаешь, чего мне стоило решиться на этот шаг? Мы с тобой никогда не ладили особо, но тут… тут же нет никого родного. Только ты вот…
        - Эк тебя приперло, - пробормотала я. - Мне даже неловко как-то стало. А уж каково будет, когда Дазар узнает про наш план, словами не передать.
        - А он узнает? - напряглась Волкова.
        - Сама знаешь, тайное рано или поздно становится явным. А Дазар очень умный мужик. То, что он прознает о нашей затее - вопрос времени, тебе к тому моменту лучше утешить своего жениха правильно, чтоб нам головы не поснимали.
        - Я бы с радостью, если буду иметь такую возможность, - удрученно вздохнула Катька.
        - А вообще… Как он тебе? Несмотря на то что не смогу вернуться домой, я сама себе хозяйка, а вот тебя поставили перед фактом смены семейного статуса, тоже та еще ситуация.
        - Ну… Сначала я даже не осознала того, что случилось. Мы были измотанные, уставшие и морально истощенные. Но когда более или менее пришла в себя, то стало не радостно. У нас были столкновения характеров, все же я уже не девочка, чтобы подстраиваться под других. Сколько лет Дазару, вообще сложно сказать.
        - Точно, - кивнула я, но в это время думала о Черном Властелине.
        - Но постепенно, чем больше мы общаемся, тем больше он мне нравится. И однажды я подумала, почему бы и нет?
        - И ты не подозреваешь его в корыстных замыслах? - хмыкнула я. - Что он с тобой только из-за проклятия, а не из-за сильного и светлого чувства.
        Волкова пожала плечами.
        - Нет. Я многое узнала про браки многих миров, и в последние время изучила этот вопрос досконально. В большинстве случаев разводов, как и измен, здесь нет, у магов так точно. Поэтому, если он не любит меня сейчас, ничего страшного, у него впереди еще много времени, чтобы влюбиться. Деваться-то некуда. А пока нашим отношениям нужно выйти на новый уровень. Не знаю, сколько еще протяну без близости с ним.
        - Вот только без лишних подробностей, пожалуйста, - вскинула я руки. И поймала себя на мысли, что мы с Катькой ведем разговоры, словно закадычные подружки. Ужас какой! - Так, вернемся к нашим баранам. Слушай, план у нас таков…
        ПОПЫТКА № 1
        У вас проблемы? Выпьем чаю!
        В мире демонов имеется особый напиток для их расы, дорогой и достаточно редкий, он оказывает живительное воздействие на весь организм. Однако для Черного Властелина нет ничего невозможного, и вот вечерком, в замке его Темнейшества, Волкова должна преподнести своему ненаглядному этот прекрасный нектар.
        Но перед этим мы с Найраном пошаманили над ним, чтобы после приема Дазар был готов на все ради ночи с невестой. Теперь предстояло самое сложное: сидеть на пару с Черным Властелином в тайном ходе, примыкающем к нужной нам комнате.
        Кому рассказать, что я подглядываю за Катькой во время ее свидания, не поверят. Я и сама с трудом верила во всю эту комедию.
        - Юля, ну не переживайте вы так. Вы совершаете благое дело, - попробовал утешить меня Властелин.
        Нас окружал полумрак, разгоняемый одной свечой, а еще были пыль, паутина и пауки. Правда, я складные табуреточки притащила. Уют!
        - Тревожно как-то. Может, это из-за того, что я снова в вашем замке. В прошлый раз здесь со мной такое произошло, что сейчас я наготовила бутербродов, во избежание, так сказать. Кстати, не хотите?
        Найран улыбнулся.
        - Давайте. Я не успел пообедать из-за организации данного мероприятия. Заседание магов вообще откладывается, и возможности поесть долго не предвидится.
        Порывшись в сумке, я выудила нам по бутерброду и с аппетитом вгрызлась в свой.
        - Но вы уверены, что план сработает? - спросил Найран.
        - Согласно книге, что вы принесли - да. Если не получится, попробуем методы из нашего мира. До сих пор поверить не могу, что помогаю Волковой, да еще и таким образом.
        - Дазар настолько отличается от тех кавалеров, что у нее были раньше? Или вы не настолько близки? - поинтересовался Властелин.
        - В коллективе медиков все как родные, но мы с Катькой - особенный случай. Еще и жили рядом. Я видела, как ее встречали, как провожали. Ваш кузен не совсем ее тип. Она предпочитала интеллектуалов-задохликов. Правда, с интеллектом часто промашечка выходила.
        В комнате хлопнула входная дверь и послышались приглушенные голоса. А я с тоской посмотрела на его Темнейшество.
        - Давайте, Юлия, вам не обязательно наблюдать за ними все время, вы только убедитесь.
        - А может, лучше вы? Вам же надо собирать доказательства против той жрицы, - просяще заскулила я.
        Вместо ответа Властелин встал сам и поднял меня следом.
        - Вместе, - шепнули мне на ухо.
        Как ни странно, все смущение, которое я испытывала из-за Темного Властелина после нашего поцелуя, благодаря истории Катьки исчезло, как не бывало, поэтому, довольно вздохнув, я наслаждалась близостью Найрана. А потом… Потом я увидела то, что стояло в комнате на столе.
        Приникнув к отверстиям для подглядывания, я не могла поверить своим глазам.
        - Что?! - в ужасе прошептала. - Она подала к вину печенье собственного изготовления? Совсем ума нет?!
        - Скорее всего, она руководствовалась теми же соображениями что и вы, готовя бутерброды. А что не так?
        - Просто… Выпечка Катьки - это оружие массового поражения. Даже ее бывший парень Юрка пошел после кексов пятнами, а его желудок мог бы переварить и консервные банки.
        - Откуда вы знаете? - усмехнулся Найран.
        - Он лежал в нашей больнице, и я его курировала. Попасть к Катьке не захотел, их отношения после того раза сильно разладились. Что, если и в этот раз будет так? - едва не плача спросила я.
        - Дазар - крепкий парень, некромант. Не переживайте, - утешал меня Черный Властелин.
        - Но он же не монстр, чтобы оживать после смерти…
        В это время Дазар уже испил живительного напитка и склонился к невесте за поцелуем, я же, не собираясь смотреть на это, отвернулась, уткнувшись в грудь Черного Властелина. Тот приобнял меня за плечи и успокаивающе гладил по голове.
        - Не смущайтесь. Все хорошо…
        - Нет ничего хорошего в этой ситуации, которую я буду поминать Волковой до гроба, - шипела я.
        - А вы злопамятны? - улыбнулся Найран, наблюдая за ситуацией в комнате.
        - Не то слово. Ну что там происходит? - вздохнула я.
        - Да ничего, - «порадовал» меня Властелин.
        - Почему это ничего не происходит?! Они целуются и флиртуют, а интима нет. Ради чего все это, товарищи? - вскинулась я, но мужчина зажал мне ладонью рот и приложил к своим губам палец.
        Мои щеки опалил румянец, и я не смогла отвести взгляда от черных глаз напротив. Просто прекрасно. Романтика должна быть за стеной, а она присутствует в темном пыльном тайном ходе.
        - Я нашел доказательства того, что жрица виновата в их проблемах, - тихо шепнул мне Черный Властелин. - И все зафиксировал.
        Я же в это время наблюдала, как Дазар, схватившись за живот, выбежал прочь из комнаты, провожаемый несчастным взором своей невесты.
        - Капе-е-ец. Нет, в их проблемах виновата не только жрица, а еще одна ослица, - практически кричала я. - Какая теперь разница, раз объект соблазнения теперь квартируется в туалете. Хорошо, если до больницы дело не дойдет. Волкова, я убью тебя, так и знай!
        Черный Властелин расхохотался.
        - Мамочки, это за гранью разумного… и даже больше! Ведь знает, что за гадость печет, и все равно притащила ее Дазару. Да лучше б она ему отраву дала, которой нас травили, она хоть действует не сразу. Мне надо за валидолом.
        - Юля, вы прелесть! Пойдемте, я прикажу принести вам вкусного успокаивающего чая. Он решит все проблемы, я даже сам проверю его на наличие ядов, - взял меня за ручку Найран, не переставая улыбаться.
        - С шоколадкой? - не устояла я перед таким соблазнительным предложением.
        - Естественно!
        И пока Волкова лечила своего ненаглядного, мы с его Темнейшеством строили новый коварный план. Уж теперь-то точно должно получиться.
        ПОПЫТКА № 2
        Для интровертов в аду нет отдельного котла. В общем, в этом и есть все наказание. Постоянное пребывание рядом со мной посторонних или малоприятных мне личностей очень нервирует, а Волкова каждый день являлась в гости, делая мою жизнь невыносимой. Ее идея с обольщением не удалась, и теперь она пытала меня.
        Черный Властелин в женские взаимоотношения не вмешивался, сразу видно мудрого мужчину. Но и я не промах, на третий день окопалась в своей лаборатории. Буду выводить новый вид крысиной нежити - шпионов.
        И именно в процессе гениального эксперимента меня озарило. Спустившись на кухню, где в последнее время обитала врагиня, я потащила Волкову к себе в комнату с самым заговорщическим видом.
        - Ты чего? - недоуменно спросил ужас всей моей жизни.
        - Есть идея!
        - Ма-а-ать… - перепугалась Катька. - Никуда с тобой не поеду и не пойду. Пробовать твои эксперименты не буду! И вообще, я старая больная обезьяна, отстань от меня.
        - Да нет, не то. Я про твои отношения с Дазаром!
        - Тогда я готова! - встрепенулась врагиня.
        - Хорошо. Тогда делаем так…

* * *
        Чирик, чирик…
        Мой план гениален, почти как у самого злодеистого злодея. Да, выполнить его не просто, но мы не ищем легких путей! Вот и сейчас восседаем на природе, такой парный пикничок у нас получился. Погода замечательная, еда вкусная, компания… ну, если бы не было Катьки, я бы не расстроилась. Увы, без нее сегодня никак.
        Идея соблазнения Дазара заключалась в том, что, разомлев на жарком солнце, подруга пойдет искупаться в прудик, раскинувшийся рядом. Разденется - и мы пришлем к ней некроманта. Если он и после этого не набросится на нее, то я заподозрю у демона нехорошую болезнь.
        Хотя Катька у кого угодно желание отобьет. Но что еще предпринять, я не знала. К тому же мой план одобрил Черный Властелин. А значит, пора привести его в исполнение. Только Волкова вместо того, чтобы поднапрячься, сидит и жует уже третий кусок мяса. Она скоро как колобок будет. И кого она тогда сможет соблазнить? Да она в этом пруду потонет, как «Титаник». Не то чтобы я была против, но цель сегодня не в этом.
        Посмотрев некоторое время на подобное безобразие, я не выдержала.
        - Катька, хватит жрать!
        Все на меня недоуменно уставились, и Волкова покраснела.
        - Я когда нервничаю, всегда ем, - пробормотала врагиня.
        - Судя по фигуре, у тебя была райская жизнь. Но сейчас прекращай.
        - А что такое? - спросил Дазар, до этого разговаривавший с кузеном.
        Черный Властелин сдерживался как мог, но создавалось ощущение, что вот-вот его выдержка лопнет и он рассмеется.
        - Хочу похудеть, и Юленька мне помогает, - заулыбалась врагиня, глядя на жениха.
        От Юленьки меня передернуло. Вроде и ласково, а из уст Волковой звучит как «змея подколодная».
        - Тебе не худеть, а толстеть нужно, а то скоро со скелетами тебя перепутаю, - нахмурился Дазар.
        Судя по взгляду его невесты - смелый мужчина!
        - Так… Мне нужно пройтись, - пробурчала Катька, вставая.
        И, смотря на то, как его невеста удаляется в сторону прудика, Дазар вздохнул.
        - Как с женщинами трудно!
        - Зато мы не даем заскучать мужчинам. Многие войны и исторические события произошли именно из-за женщин. Мы - ваша сила и слабость, - усмехнулась я.
        - Я смотрю, она у тебя фантазерка, - обратился к кузену Дазар.
        Найран вольготно развалился на покрывале и грыз травинку, довольно щурясь на солнце.
        - Но ведь она права, - встал на мою сторону его Темнейшество. Идеальный все-таки мужчина. - Вспомни пришествие тварей или восстание нежити. Везде отметилась женщина.
        Некромант лишь осуждающе покачал головой, пока я раздумывала над тем, как в этих событиях могла отметиться женщина. Варианты, пришедшие в голову, были не оптимистические.
        - Пойду и я, посмотрю, что там с моей дорогой невестой, пока она тоже где-нибудь не отметилась.
        И бравый некромант отправился следом за суженой.
        - Иногда мне становится его по-человечески жалко, - вздохнула я.
        - Мой кузен очень привязался к вашей врагине, Юлия, - шокировал меня Властелин. - Поэтому и переживает сейчас, поэтому налаживает контакт. На данный момент дело не только в проклятии.
        - Я конечно же очень рада за них. Надеюсь, и они меня сегодня порадуют.
        Властелин улегся на покрывало и положил мне голову на колени.
        - Юля, давайте жить вместе?
        Удивленно посмотрев на Властелина, я заметила:
        - Мы уже живем вместе.
        - Не так. Вы останетесь со мной навсегда?
        Как в книжках пишут? Мое сердце забилось быстрее, я затрепетала, потеряла дар речи… Ничего похожего. Я уже успела понять, что Найран мне нравится. Нет, не так. Я в него влюбилась. По уши. Но была проблема.
        - Должна вам сказать, что подобное решение не найдет понимания у вашей будущей супруги.
        - Почему? - спросил Черный Властелин.
        Издевается? Вроде совершенно серьезен.
        - Думаю, она будет ревновать.
        - Смысл? Изменить своей суженой я не смогу. Да и не захочу. Неужели, зная это, она будет ревновать к другим?
        - Я бы при любом раскладе ревновала своего супруга, - откашлялась я, гипнотизируя кроны деревьев около пруда.
        Листва заслоняла то, что происходило на берегу водоема. А я надеялась, там что-то да происходит! Хотелось бы верить, что Катька в этот раз ничего не отчебучит.
        - Вы несколько раз обмолвились о своих взглядах, и мне нравится ваша точка зрения насчет измен, да и насчет супружества тоже. Они нашли отклик у меня.
        Вот зачем он мне все это говорит? И так неприятно, что влюбилась безответно. Эта прелесть, что находится сейчас рядом, достанется неизвестной дурынде, которая еще и не родилась к тому же.
        - Я рада, что у нас такое взаимопонимание, - вздохнула я, раздумывая, не прилечь ли с ним рядом.
        Но в этот момент мы услышали громкие крики и, переглянувшись с Найраном, не сговариваясь, кинулись к пруду.
        - Бли-ин-н… Я не могу в это поверить! Неужели все снова сорвалось? Я с ними с ума сойду!
        Представшая перед нами картина просто шокировала.
        В воде находились Дазар и Катька. Они самоотверженно сражались с непонятными, небольшого росточка страшилами неопределенного пола. Бились с помощью магии, но и приемы самообороны присутствовали. Не все я знала о Волковой, ох не все.
        Впрочем, она дралась методом «замахнусь и куда-нибудь да попаду».
        - Кто это? - удивленно спросила я.
        - Кикиморы. Они всегда очень ревностно отстаивают свою территорию.
        Я хотела броситься на помощь, но…
        - Не переживайте, - остановил меня от лишних движений Властелин. - Дазар справится. Не то чтобы у него имелся опыт именно с этой нежитью, все равно - кикиморы ему не противники.
        - Для парня, который до этого никогда не бился с напавшими на них тварюшками, он довольно прыток. А они его еще и раздевают. Жаль, такой момент упущен для соблазнения. Вы знали, что в этом пруду существует агрессивная местная жизнь?
        - Впервые вижу. Столько лет все было спокойно - и тут такой сюрприз.
        Вокруг, если не считать портящую всю картину драку в воде был замечательный пейзаж. Тенистые деревья, низко склоняющие ветви, богатая растительность и живописная водная гладь. Сейчас она, правда, бурлила от движений посторонних, которые вторглись в этот тихий водный мир и устроили в нем бурю.
        - Остановите землю, я сойду, - простонала, представив, что со мной сделает Волкова, когда выберется отсюда. Ей сейчас невзрачная болотная кикимора вцепилась в волосы. - Этому должно быть какое-то логическое объяснение. Почему два взрослых неравнодушных друг к другу человека не могут стать близки?!
        - Знаете, Юля, мне кажется, сейчас они уже ближе некуда, - Властелин сверкнул глазами, полными смеха.
        Сам Найран был совершенно спокоен, но я не заблуждалась. Понадобится помощь, и он среагирует мгновенно. Однако наши везунчики и сами неплохо справлялись.
        - Чем больше смотрю на происходящее в пруду, тем больше понимаю, что должна попросить у вас политическое убежище.
        - Думаете, понадобится? - улыбнулся Властелин.
        Как раз в этот момент Волкова сбросила в воду очередную кикимору и зарычала.
        - Да. Без вариантов, - кивнула я.
        Глава 13
        Ура, товарищи!
        ПОПЫТКА № 3
        - Юлька, выходи, не то хуже будет! - кричала Катька перед домом Черного Властелина. Этим воем прониклись все, при первом рыке даже песик его Темнейшества распушил иголки.
        - И не подумаю. Я ни в чем не виновата! - прокричала в ответ из окна второго этажа.
        Убежище мне предоставили, и, благодаря заклинаниям, в дом Катька без моего приглашения зайти не могла. А с Черным Властелином связываться себе дороже, врагиня знала не понаслышке.
        - Я владею магией! - угрожала Волкова.
        - А у меня боевые хрюндики! - парировала в ответ.
        Как же не вовремя Властелин ушел их тренировать.
        - Ты злыдня! Как только не стыдно.
        - Я пыталась помочь! - возмутилась я. - Кто же знал, что все так выйдет?
        - А то ты не догадывалась! - хмыкнула Катька.
        - Я?! - поразилась ее выводам. - С чего бы? Я на ваши встречи смотрю, как футбол. Считаю минуты до конца и гадаю «успеют или нет»? А ты тут из меня Нострадамуса пытаешься сделать.
        - Как я тебя ненавижу! - воскликнула Волкова.
        - У меня тут какао, - как бы между прочим, заметила я.
        Лучше открытое столкновение перевести обратно в медленную окопную войну. И, после соблазнительного предложения и обещания врагини не буянить, ее впустили в дом.
        Расположились мы в библиотеке, это было мое любимое место в доме после лабораторий. Книги всегда создавали вокруг себя удивительную атмосферу, словно тайны и загадки, которые хранятся за корешками, могут в любой момент вырваться на свободу и захватить нас в свой плен.
        Здесь удобные кресла и уютно, а с горячим ароматным напитком - совершенно волшебно. Даже присутствие Катьки рядом не могло испортить моего хорошего, благодушного настроения.
        - С Дазаром у вас все хорошо? - поинтересовалась я, прикрыв глаза и делая глоток.
        - Да. Сейчас уже думаю, что эта помолвка не такой уж плохой вариант. У меня появился хороший дом, достойный мужчина. Единственное, с чем пока не определилась, так это с призванием в Междумирье. Врачи здесь совсем другие, и я понимаю, что это не мое.
        - Может, тебе поработать с отравляющими веществами? - невзначай предложила я. - Мне кажется, у тебя есть потенциал.
        По лицу видно, Катька была со мной не согласна, но меня просто проигнорировали. Думаю, Волковой было лениво спорить.
        - Мне всегда хотелось рисовать. Вот думаю теперь воплотить мечту в жизнь.
        Я вздохнула.
        - Пытайся, конечно. В конце концов, есть Малевич и его черный квадрат. Или там кубизм. Три плевка кистью - и картина готова.
        - Какая же ты противная, слов нет, - покачала головой врагиня. - Тяжела участь Черного Властелина.
        - А пнуть? - возмутилась я.
        Неожиданно нашу душевную беседу прервал Дазар. Кузен Властелина влетел в комнату взволнованный, растрепанный, его глаза лихорадочно блестели.
        - Где оно?!
        - Что? - перепугалась я.
        Волкова также ничего не понимала.
        - Милый, с тобой все хорошо? - осторожно поинтересовалась Катька.
        А я едва не прослезилась. В наше время переспать друг с другом - ничего не значащая мелочь. А вот открыто проявлять свои чувства - шаг серьезный. После такого он просто обязан на ней жениться!
        - Конечно, со мной все нормально, - улыбнулся Тиркур. - Но Найран проговорился, что создал новый артефакт. Мне не терпится на него взглянуть! Юля, покажи.
        - Я в лабораторию отведу, но искать будешь сам. Вчера там такой взрыв был, я туда без Властелина больше ни ногой.
        - Договорились! Только пойдем быстрее…
        Словно ребенок, мечтающий поиграть в игрушку. Только сомневаюсь, что у него получится. Не знает он, что за артефакт придумал его кузен и как его установил. Не добраться до него Дазару. Зато у меня появилась идея по сближению Волковой и ее жениха, в этот раз обойдемся без планов. Будем импровизировать.
        - Ладно, пошли.
        И я повела нашу пару в подвалы. А что, вполне романтичная обстановка. Всех грызунов мы вывели и пустили на благо легионов его Темнейшества, только несколько осталось для прохождения моего сложного многоэтапного эксперимента.
        И у Властелина в лаборатории тихо, уютненько. Да, в склянках плавают различные органы, и сушеную руку я бы убрала, но все остальное сойдет за красивое убранство. Если не присматриваться…
        Дазар на радостях влетел в комнату как ошпаренный и сразу метнулся к ящикам.
        - Вот значит, святая святых Черного Властелина? Готично, мило. Еще бы добавить немного зловещности, и можно экскурсии водить, - поделилась впечатлениями Катька.
        - Обязательно, обязательно, - просюсюкала я, отмечая про себя, что Волкова все еще держится за косяк двери.
        Не получится толкнуть, но вот если пнуть, то она как раз влетит в Дазара, тот ее поймает и у них должно все получиться. В любом случае они отсюда не выйдут, пока не получится.
        - Ты это… Прости меня, если что… - пробормотала я и пнула Катьку в пятую точку.
        Врагиня, вскрикнув, влетела в комнату. В этот момент ее жених обернулся, и два одиночества встретились. Я же в это время бодро закрыла дверь и заперла ее, окончательно активировав наработку Властелина. Все. Попались!
        - Юля, что это значит?! Снова ваши с Катей конфликты? - послышался вопрос Дазара из-за двери.
        Прислонившись спиной к стене, я лишь крикнула:
        - Волкова, не теряйся! Это последний шанс!
        Из-за двери донеслась ругань.
        - Катя, что это значит? В последнее время вы вдвоем странно себя ведете. Лучше признавайся сразу. Или я выясню сам, и тогда последствия будут гораздо хуже! - рыкнул некромант.
        О май гад! Вы представляете, эта дурында призналась. Правда, не сразу, но под давлением своего жениха все же сдала позиции. Зря она поверила, что он не будет гневаться, скандал вышел знатный. Именно во время него Дазар и обнаружил, что новейшая разработка Черного Властелина - блокатор магии.
        Вот тогда скандал затих и гнев обратился на меня. Несмотря на то что я сидела в коридоре тихо и молчала, мою родню помянули до пятого колена, даже Найрану перепало, но тот не слышал.
        Катька пробовала усмирить Дазара, и у нее это даже получалось. А я подсматривала в замочную скважину, только события в лаборатории развивались не совсем так, как мне бы хотелось.
        - Ойё-ё-ё… - вздохнула я.
        - Юля, что вы делаете? - раздался голос за моей спиной.
        - Подглядываю, - призналась я, не отрываясь от своего занятия.
        - Логично. А за кем? - полюбопытствовал Черный Властелин.
        - Я заманила Катьку и вашего кузена в лабораторию и закрыла их там. Если они и после этого не сподобятся развивать свои отношения, то я уже и не знаю, что им сможет помочь.
        - А вы, я смотрю, воспользовались обстоятельствами и пошли на крайние меры.
        - Ну нужно же как-то использовать установленную в лаборатории магическую глушилку? Заодно проверим ее, и людям поможем. Наверное…
        - Думаете, не смогут выбраться? - улыбнулся его Темнейшество.
        - Я все больше замечаю, что здешние обитатели во многом полагаются на свою магию, только зря. Сейчас она им не поможет. А дубовую дверь выносить плечом… Ваш кузен не такой дурак.
        Теперь Найран рассмеялся.
        - И как? План работает?
        - Не так, как хотелось бы, раз я все еще подсматриваю в замочную скважину. Впрочем, они поцеловались, а в нашей ситуации это уже маленькое достижение, хотя все случилось в большей степени благодаря Волковой. Разве инициатива не должна исходить от мужчины?
        - Вы предпочитаете решительных мужчин?
        - Да! - не колеблясь ответила я. - Вообще, Дазар умеет найти подход к женщинам, опыт явно есть. И еще, ваш кузен узнал о нашей задумке свести их в интимном плане.
        - Сильно ругался? - вскинул брови Найран.
        - Не то слово. Вам, кстати, не икалось?
        - У меня иммунитет к поминальной магии, - усмехнулся его Темнейшество.
        - Везет. Главное, что конфликт между влюбленными подавлен. Волкова не просто так смогла отучиться на врача, мозги имеются, и, видимо, ниточки к своему будущему мужу она нашла. Но, боюсь, мой очередной план снова обернулся провалом. А в связи с тем, что Дазар все знает, это последняя попытка.
        - И сколько вы планируете их там держать? - полюбопытствовал Властелин. - Имейте в виду, вечером нам нужно на пару дней переместится в замок.
        - А можно мне здесь остаться? - взмолилась я.
        - Нет. Мне спокойнее, если вы под рукой. К тому же вам нужно привыкать к замку, - заметил Властелин.
        - Зачем? - напряглась я.
        - Будете жить там со мной!
        - С вами я не против, но вот с остальными обитателями…
        - Юля, все хотел спросить: почему вы меня не боитесь? Вам столько рассказали, а вы относитесь ко мне, будто я самый обычный представитель какой-нибудь расы.
        - Ну мало ли что говорят, не всему же надо верить. Меня преподаватель всегда учил самой составлять свое собственное мнение.
        - И вы его составляете?
        - Усиленно, - улыбнулась я мужчине.
        - Я рад. Значит, все будет хорошо.

* * *
        Ом-м-м… Умри, ужасная гадкая жрица. Что б тебе пусто было! Ум-м-м…
        Расположившись в своей комнате в замке Властелина в позе лотоса, я старалась успокоиться с помощью медитации. Все попытки наладить личную жизнь врагини обернулись провалом. Что предпринять, я уже не знала. Даже если обоих связать - это вряд ли поможет процессу сближения.
        - Мне нужно политическое убежище, - вторглась в мою комнату Катька. - Что, снова осваиваешь йогу? В прошлый раз тебя заклинило на две недели.
        Я зло выдохнула. Вот они, последствия того, что у Волковой нет интимной жизни. Зато появилось разнообразие в моей.
        - Уйди, а? У меня передоз общения с тобой за последнее время. Вдруг аллергия начнется.
        - Не могу. В моей комнате окопался Дазар. Он хочет поговорить о наших отношениях, - уныло сказала Катька.
        Я в полном ужасе посмотрела на врагиню. Если некромант прознает о том, кто именно был идейным вдохновителем наших попыток, то политическое убежище понадобится уже мне…
        - Ладно, оставайся. Только если и дальше так будет продолжаться, то народ подумает, что мы друзья, - забеспокоилась я. - Одна эта мысль пугает меня.
        - А меня сейчас пугает Дазар и перспективы моей личной жизни, - уныло ответила Волкова. - Поэтому я принесла выпить.
        Развернувшись и посмотрев на стол, где стояло три больших бутыли с вином, я вздохнула.
        - Нас в нем можно целиком заспиртовать. Думаешь, это хорошая идея?
        - А что еще остается делать? - пожала плечами Волкова.
        - Тоже верно. Просто я помню, когда мы с тобой последний раз пили на юбилее заведующего отделением. Потом долго было стыдно ходить на работу, - напомнила я.
        - Это мы смешивали. Я сидела рядом с тобой, нужно было чем-то запить этот факт, а выпивки было много, но вся разная, - заметила Катька.
        - Точно, - подтвердила я. - Ну раз принесла, наливай. Надеюсь, посуду захватила?
        - А то! - щелкнув пальцами, Катька телепортировала два кубка.
        Ненавижу ее.
        - Не смотри так, магические науки даются мне непросто.
        - Молчи уж лучше! - рыкнула я. - Действительно, надо выпить. Наверное, именно этого мне как раз и не хватало с того момента, как я попала в этот мир.
        Вино радостно омыло кубки.
        - За нас, - хором выдали мы с врагиней и выпили.

* * *
        - Мур, мур, мур… Ур мур, - напевала себе под нос.
        Как же мне было хорошо!
        - Первый раз вижу тебя настолько пьяной, - пробормотала врагиня, с трудом связывая буквы в слова. - Вино этого мира дурманит тебя сильнее.
        - Межреальность вообще странно на меня влияет. Что-то на подвиги тянет.
        - Не надо, завтра не обрадуешься своему решению.
        - Не обрадуюсь. Еще по бутылочке тогда?
        - Давай, - кивнула Катька.
        И, так как ноги меня уже плохо держали, я на четвереньках поползла к остаткам вина. Все было хорошо, пока на моем пути не встретились черные кожаные сапоги.
        - Юля, что вы делаете? - поинтересовался Черный Властелин.
        За его плечом стоял растерянный Дазар.
        - Отправилась за вином, - пробормотала я.
        - Мне кажется, вам уже хватит, - сообщил мне его Темнейшество и, подхватив под мышки, поставил на ноги.
        Я покачнулась. Пытаться придать мне вертикальное положение было плохой идеей. Дазар подошел к Катьке и попробовал так же поставить ту на ноги. Но у него, увы, не получилось. Девушка просто повисла на женихе.
        - Тоже выход, - пробормотала я, смотря на парочку.
        Дазар стоял ко мне спиной, поэтому я подмигнула Волковой и сложила губы трубочкой, намекая, что именно она должна предпринять. После этого схватила смеющегося Властелина за руку и потащила из комнаты. В коридоре, когда за нами захлопнулась дверь, я едва не расквасила себе нос, чуть не упав, но меня успели поддержать за талию.
        - Юля, зачем вы пили? - улыбался его Темнейшество.
        Цепляясь за его рукав, чтобы стоять ровно, я улыбнулась в ответ.
        - Грустно было, ну мы и решили. Обычно на меня не так сел… сильно действует ако… алкоголь. Но в этом ужасном мире все не так как надо. Печально.
        С расстройства координация мне изменила, и я начала крениться вниз. Властелин быстро среагировал и, обхватив меня за талию, прижал к своему боку.
        - Юля, простите за вольность, но вы сейчас не сможете без поддержки.
        - Думаете? Что же делать?
        - Отправиться в кроватку спать? - вскинул брови Найран.
        - Точно!
        Сказано - сделано, и я рванула в свою комнату, но, сделав пару шагов и ухватившись за стенку, так и не приоткрыла дверь. Стоп. Там же Катька с Дазаром. Надо разведать обстановку, и я упала на колени, приникнув к замочной скважине.
        - Юля, что вы делаете? - недоуменно спросил Властелин.
        - Подглядываю. Что же еще? О-огого-о у меня нет слов. Там прям огонь и шок! - восторженно пропищала я. - Ну наконец-то… а то все мило и мимишности одни… и тут такая страсть!
        - Неужели?.. - не договорил Черный Властелин.
        - Точно. Случилось чудо.
        - Тише, - попросил Найран, поднимая меня с колен. - Если нас услышат, все пропало.
        - Ваша правда, - покаялась я, счастливо улыбаясь. - Ну после такого она просто обязана забеременеть.
        - Юля, вы неисправимы. Если верить пророчеству, у меня ребенок появится раньше, чем у Дазара.
        - Как вы вообще живете? Вся жизнь расписана наперед. Ужасно.
        - Вы преувеличиваете. А еще я вижу сейчас проблему, - наши влюбленные уединились в вашей комнате. Значит, вам нужно найти другую. И как можно скорее.
        Осознав масштаб бедствия, я печально вздохнула.
        - Ну почему ваш замок такой огромный?
        - Так положено Черным Властелинам, - хмыкнул Найран. - Пойдемте, доведу вас до опочивальни.
        И, поддерживая меня за руку и обхватив за талию, потихонечку повел по коридору.
        - И все же… Когда они уже поженятся? Жду не дождусь. Еще бы и работу ей найти, чтобы свободного времени не осталось совсем.
        - У вас с Волковой очень необычные отношения. Они давно начались?
        - С самого детства, - пробормотала я, спотыкаясь. Черный Властелин обнял сильнее. - До сих пор мучаюсь. А это попадание еще и сблизило нас, поэтому нужно вернуть комфорт в мою жизнь. Думаете, почему я так старалась, чтобы у нее все получилось с вашим кузеном?
        - А что сами планируете делать дальше?
        - Выйти замуж. Только нужно найти достойного кандидата.
        Властелин остановился и заставил меня приподнять голову, заглянув в глаза.
        - Когда начнете искать?
        - В ближайшее время, - вздохнула я и ткнулась вперед, по инерции обхватывая мужчину за талию. - Ой, извините. Неприлично я себя сегодня веду. Надеюсь, никто не видел?
        - Не хочу вас расстраивать, но нас видели многие. Это важно для вас?
        - Конечно, я вас компрометирую.
        - Тогда вы должны на мне жениться, - улыбнулся Властелин.
        Я попробовала строго взглянуть на его Темнейшество.
        - Вам все шуточки шутить, а я ведь серьезно за вас переживаю. Вы очень достойный мужчина, не хочу, чтобы вам было плохо.
        - Если не хотите, тогда не бросайте меня.
        Я пыталась осмыслить, что именно мне говорят.
        - Нельзя же так. А что будет, когда вы женитесь?
        - А вдруг я женюсь на вас?
        - Вы не можете! - расстроилась я.
        Вот зачем он дразнится?
        - Не могу? - удивился Властелин.
        - У вас есть суженая.
        - Ага, точно есть.
        - И вы ее полюбите.
        - Точно люблю, - согласился Властелин.
        - Полюбите, - поправила я.
        Голова начала кружиться. Видимо, вино было замедленного действия.
        - Вы еще не готовы к правде. Я подожду еще немного, но не слишком долго. А потом сделаю предложение, - серьезно сообщил мне Найран.
        - Еще одно? - вздохнула я.
        - Именно. Согласны?
        - Всенепременно, - кивнула, не совсем понимая, на что именно я только что согласилась.
        - Отлично, - усмехнулся Черный Властелин. - И еще, Юлия…
        - Ум-м… - попробовала я сфокусировать взгляд на Найране.
        - Вы уже совсем на ногах не держитесь, поэтому вам придется скомпрометировать меня еще сильнее.
        - Ум-м?
        Вместо ответа меня подхватили на руки и понесли по коридору, а наутро я проснулась в комнате его Темнейшества. Одна. Но, хуже всего, я не помнила, о чем мы говорили с Черным Властелином. И его довольные взгляд и улыбка лишь еще больше разжигали мое любопытство.
        Но, главное, свершилась Катькина личная жизнь! Ура, товарищи!
        Глава 14
        Упс! Это любовь
        - Вы совершенно невозможны! - воскликнула я, смотря в кастрюльку.
        - Юля, малиновое варенье требует к себе бережного отношения.
        Найран стоял позади, держа меня в импровизированных объятиях, и учил помешивать домашнюю заготовку. Педантичность Черного Властелина иногда доводила меня до ручки, но уже спустя небольшое время, я понимала какая он прелесть.
        - А по мне, как его ни свари, все равно получается очень вкусно.
        - Вы еще не пробовали мой рецепт, - не согласился его Темнейшество.
        - Я вообще удивлена, что вы допустили меня к своим экспериментам на кухне, - улыбнулась, посмотрев на мужчину через плечо. - А помогать вам консервировать людей и печь пирожки с сомнительной начинкой позволите?
        - Завтра займемся пирожками, раз вам так хочется, - бросил на меня хитрый взгляд Властелин.
        - Конечно. И они обязательно должны быть с мясом!
        Наглядно показав, как нужно мешать, его Темнейшество доверил мне дальнейшее приготовление варенья, а сам приступил к подготовке посуды для него. И, когда наш кулинарный эксперимент уже практически подошел к концу, наше единение прервали.
        - Извините, снаружи никто не ответил, когда стучал. Я решился войти внутрь.
        Резко обернувшись на голос, я увидела парня среднего роста и крепкого телосложения. Темные волосы доходили до плеч и были стянуты на голове обручем. Серые глаза смотрели на меня внимательно, не отрываясь.
        Властелин так же молча взирал на незваного гостя и ждал, когда тот продолжит.
        - Привез материалы, которые заказывали, - пробасил парень.
        - Разгрузите там же, где и раньше. Странно, до этого вы никогда не заходили в дом. Что изменилось теперь? - его Темнейшество скосил взгляд на незнакомца.
        - Так до этого тут не проживала красивая девушка, - прямолинейно ответил парень и уже мне. - Я Урил, кузнец и просто мастер на все руки.
        - Юля, - кивнула я. - Приятно познакомиться.
        - И мне. Давно ждал этого момента, но вы больше не приходили в город. И вот мне повезло с заказом, - широко улыбнулся мне парень.
        А я гипнотизировала кастрюльку. Мне совсем не хотелось вспоминать неудачный поход в соседнее селение, до сих пор некомфортно себя чувствую.
        - Кхм, - дал о себе знать Черный Властелин. - Вы разгружать будете или передумали?
        - Ах, да! Совсем из головы вылетело, и все благодаря новому знакомству.
        Мне еще раз поклонились и отчалили, а я озадаченно посмотрела на Черного Властелина. Здесь всегда так неприкрыто выражают собственную симпатию?
        - В этом мире существует такое понятие как флирт? - поинтересовалась я.
        - Вы спрашиваете, имеет ли ваш новый знакомый на вас виды? Безусловно, - с самым невозмутимым видом ответил мне Властелин.
        - Оу… - только и смогла произнести я.
        Пока было не понятно, что делать с новой информацией. На Земле в каждой стране обряды ухаживания различаются, все разные и со своими тонкостями. Как здесь?
        Его Темнейшество развернулся и решительно направился на выход.
        - Вы куда? - удивленно спросила я.
        - Определяться с мясом на завтрашние пирожки!
        Больше ничего спросить не успела, отвлек шипящий звук. У меня убежало варенье!

* * *
        Хрю… Хрю…
        Все же тренировки определенно идут хрюндикам на пользу. Они подросли, заматерели, прям настоящие боевые поросятки. Лапочки мои! От умиления я едва не прослезилась. Сейчас хрюни практически весь день бегают по загону позади дома, здесь для них созданы условия для некоторых упражнений.
        Именно поэтому Найран делал заказ Урилу, Властелин желал полностью раскрыть потенциал хрюндиков. Кстати, что-то с того дня я совсем не видела мастера. Может, Властелин его уже рассчитал, и если все готово…
        - Юля, доброе утро!
        Отвернувшись от загона, я узрела Урила. Широкими шагами парень направлялся ко мне с радостной улыбкой.
        - Добро-ое, - протянула я, так же улыбаясь.
        В связи с прошлым опытом, я бы предпочла не общаться с местным населением. Как интроверту, мне не нужно много контактов с людьми, и, скорее всего, это к лучшему, ибо не складываются у меня отношения с обитателями межреальности.
        В замке Черного Властелина меня хотели отравить, в ближайшем городе ограбить. Хочешь не хочешь, а начнешь относиться ко всем с подозрением. У каждой уважающей себя попаданки должны быть могущественные враги и верные друзья. Со вторым же в этом мире у меня суровый напряг.
        - Рад, что увидел вас. Вы живете в этом доме, а встретиться так трудно!
        - А зачем вы хотели меня видеть? - насторожилась я.
        - На следующей неделе в городе будут танцы, я был бы рад, если бы вы пошли со мной, как моя дама.
        - Танцы, - пробормотала я. - И активное культурное общение с местным населением.
        - И со мной. Ребята, которых вы побили, тоже придут. Они от вас в восторге!
        - Какая прелесть, - я попробовала улыбнуться, но у меня ничего не получилось.
        Вот чего-чего, а желания идти с Урилом на свидание у меня нет, не говоря уж про местную развлекательную программу. Я и на Земле так себе танцевала, а здесь, видимо, буду просто гвоздем программы.
        - Это надо же. Вы такая преданная и верная, рискнули собственной безопасностью ради денег Властелина. Очень благородно! - продолжал разглагольствовать парень.
        Сразу вспомнились мои неверные выводы относительно ребят, и снова стало стыдно.
        - Знаете… не могу пойти с вами на развлекательный вечер. У меня на тот день намечен эксперимент по бальзамированию моей нечисти, перенести никак.
        Урил нахмурился.
        - Не пристало девушке заниматься такими вещами.
        А вот и невежество проклюнулось. Я планировала выйти здесь замуж, неужели мне светит только такой кавалер?
        Время показало - все совсем нерадостно. Пыталась разговаривать с Урилом, пока успехов нет. Попросил рассказать про мою работу, но из сказанного понял только простые слова и предлоги. Что такое интуиция, интроверт или, на худой конец, на фиг, он понятия не имеет. Зато знает слово козел. Начинаю больше ценить своего Властелина.

* * *
        На моего поклонника как-то странно смотрит Черный Властелин. Видимо, это заметил и сам кавалер. Больше ухажера у меня нет, слухи о том, что его Темнейшество пускает всех на котлеты, воистину могущественны. Дрессируют и воспитывают одним своим наличием, крепко врезаясь в память людей.
        Начинаю проникаться всей глубиной могущества Черного Властелина.

* * *
        Где проще всего найти трупики для экспериментов? Смекалка и изобретательность еще никого не подводили! Наша повариха регулярно морила паразитирующих животинок, и мне оставалось только их собрать. Ара следила за моими действиями с неодобрением, Властелин с гордостью, а Катька с беспокойством. Мы вместе с ней проходили практику, и врагиня как никто знала, на что я способна.
        И вот пока я трудилась у себя в лаборатории, создавая свой шедевр с помощью эликсирчиков и магии Черного Властелина, жизнь преподнесла мне очередной сюрприз.
        В один из дней, сидя в библиотеке, я размышляла о том, как складывается у нас с Катькой судьба. Пришла к выводу, что с переменным успехом черная полоса сменяется на белую, все как в канонах земного фэнтези.
        - Юля, вы сейчас довольны своей жизнью? - спросил Черный Властелин.
        Настороженно посмотрев на расположившегося рядом со мной мужчину, я задумалась.
        - Вопрос непростой. До попадания в этот мир я бы подошла к нему иначе, но сейчас могу сказать точно, что у меня все хорошо. Не отлично, я очень скучаю по дому. Но у меня есть соль и туалетная бумага, крыша над головой и мои вещи. Это немало. Пусть нет всего, чего желаю, но я научилась ценить то, что уже имею. Почему вы спрашиваете?
        - Кажется, у меня депрессия.
        Я растерялась. Черный Властелин очень уравновешенный и полностью самодостаточный мужчина. А тут такой пассаж!
        - Вы хотите поговорить об этом? - нерешительно спросила я.
        - Да, - решительно заявил мужчина и улегся на диван, устроив голову у меня на коленях.
        Он периодически проделывал такое. Сначала я попробовала объяснить, что это неприлично, но его Темнейшество сразу поинтересовался, что конкретно не так. Подумав над этим некоторое время, я так и не смогла решить, что именно в позе является неприличным, поэтому мы оставили эту тему.
        Сейчас же Найран устроился поудобнее, глядя в потолок и обдумывая, с чего начать. Но мужчине излить душу не позволили, раздался стук в дверь и в приоткрывшийся проем просунулся секретарь его Темнейшества.
        - Что случилось? - спросил его Темнейшество, не удостоив того взглядом.
        - Вам необходимо посмотреть прошения о помиловании и подписать приказы о казнях.
        - Пошел вон, - равнодушно бросил Черный Властелин.
        - Понял, - отрапортовал секретарь и ретировался. Он был не дурак.
        Обдумав только что случившееся, я поняла - Найрану действительно нужна помощь.
        - Расскажите мне, из-за чего вам плохо, а я попробую найти решение проблемы.
        Все-таки не избежать мне работы психиатром.
        - Я хочу жениться, - выдал мне его Темнейшество.
        - Э-э-э… А на ком? - растерялась я.
        Что-то мне подсказывает, я не смогу оставаться беспристрастной по отношению к этой проблеме.
        - Обязательно, чтобы была кандидатура? Сейчас наступают холода, и каждый раз в это время я ощущаю, что вместе с природой замерзает и мое сердце.
        Какой же он милаха!
        - Я так долго был один, что невероятно устал от этого. Не хочу больше никого ждать, хочу найти спутницу жизни сейчас.
        После его слов я не смогла сдержаться от тяжелого вздоха.
        - Разумно ли это? Ведь если вы потом найдете суженую, то не сможете расторгнуть брак. Ваше счастье разлетится на осколки.
        - Не хочу думать головой, хочу прислушиваться к сердцу, - выдал мне этот невозможный мужчина и неожиданно сменил тему. - Кстати, у вас нет никакой теплой одежды, значит, завтра отправляемся за покупками. Столько всего нужно приобрести и, главное, про теплые носки не забыть.
        Вскочив с дивана, Черный Властелин бодро направился прочь из библиотеки. А я озадаченно смотрела ему в след. При чем тут покупки? Мы же говорили о любви и браке! Почему все закончилось обсуждением носков?
        А еще говорят, что женская логика странная…

* * *
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        Говорят, что любовь - это не «за что», а «вопреки чему». Об этом я и раздумывал, потягивая вино в своей комнате. Ночь давно вступила в свои права, но сон так и не шел. Поэтому я устроился около горящего камина и попытался разобраться в своих эмоциях.
        Я давно перестал быть подростком, ведомым лишь своими инстинктами и мимолетными желаниями, и, несмотря на свои чувства, мог трезво оценить то, что произошло. Если взглянуть на ситуацию с моей стороны, можно сказать абсолютно точно - я попался.
        Произошло все тихо и незаметно. Когда Юля только появилась в моей жизни, мне было любопытно. Девушка оказалась необычной, с интересным характером и сложной натурой, она притягивала к себе, вызывала любопытство и желание разузнать, что же скрывается за колючей скрытностью.
        Когда для меня все изменилось, сказать невозможно. Сначала появилась привычка смотреть на нее, захотелось, чтобы она все время была рядом. Все в ней мне нравилось, все вызывало интерес и эмоции. Даже ее нестандартное мышление, которое не позволяло расслабиться в ожидании того, что девушка может выкинуть что-то в любую минуту.
        Я не был ослеплен страстью, не сходил с ума и не мучился бессонницей из-за раздумий об объекте своих нежных чувств. Все оказалось намного опаснее. Она незаметно стала частью моей жизни. С ней мне было комфортно, уютно, и я забывал о своих проблемах, забывал, кем являюсь. Это подкупало еще сильнее, и я, словно путник в пустыне глотком воды упивался нашим общением, погружаясь в него все больше и больше, сближаясь с Юлей все сильнее.
        А потом она смогла усмирить во мне тьму и не пострадать при этом. Тьма покорилась ей. Я усмехнулся, прикрыв глаза. Многие думали, что моя суженая это та, кого должна принять тьма и кого должен полюбить я. Никто не задумывался, что я и моя сила - это одно целое, что если покориться тьма, значит, не устоять и мне.
        С того дня я понял, насколько мне дорога бесстрашная попаданка, которая неожиданно появилась в моей жизни и решительно изменила ее. Задумывался ли я раньше, какой она должна быть, та женщина, что станет моей супругой, которая будет идти со мной рука об руку по жизни? Я не узнал ее с первого взгляда, но в итоге это ничего не изменило для меня в отношении того, что делать дальше, когда правда выплыла на поверхность.
        Очнувшись и поняв, что произошло, я осознал и то, кем для меня является Юля. Мне потребовалось несколько часов, чтобы привести свои чувства в порядок. Меня бросало из крайности в крайность и я был безумно рад, что это изматывающее и убивающее меня ожидание подошло к концу. Но, с другой стороны, моей суженой оказалась девушка, которая не хочет находиться в Междумирье, которая должна скоро уйти из моего дома.
        Впервые в жизни я был напуган. Потребовалось немало времени и сил, чтобы просчитать свои дальнейшие действия. Нужно было быть осторожным, не наломать дров. Чем дольше я обдумывал ситуацию, чем больше смотрел на Юлю, тем сильнее понимал, что мне снова придется ждать. Она была не готова принять правду.
        Дазар все понял и в кои-то веки не переживал за меня. Он был доволен, что единственный в этом мире для его суженой родной человек останется в семье. Был рад, что больше не нужно следить за мной и беспокоиться.
        Бесстрашная попаданка, сама не зная того, оказалась окружена, осталось лишь провести осаду. Я старался лучше понять Юлю и бросил все силы, чтобы покорить ее, заставить полюбить меня себя сердцем.
        Для этого мною были созданы все условия: проживание в одном доме, хорошие отношения и взаимная симпатия. Медленно приучал ее к тому, что я все время рядом, незаметно становился частью ее жизни. Я не подстраивался под Юлю, не старался меняться, я давал ей возможность узнать с разных сторон человека, с которым она проведет остаток жизни. Я говорил правду о чем бы она ни спросила и старался незаметно подготовить ее к будущей власти.
        Но недавние события, ее заявление, что она хочет замуж, и неожиданный ухажер показали мне - стоит действовать более решительно. Значит, настала пора пересмотреть план действий.

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        Однажды утром я спустилась на кухню и обнаружила там вместо Ары Черного Властелина. Он пек оладушки, а на столе стояла сгущенка! При виде таких яств я не смогла удержаться от улыбки.
        Вчера, когда выпал первый снег, я как раз размышляла о разных вкусняшках. И Властелин будто подслушал мои мысли.
        - Доброе утро. Хорошо спалось? - обернувшись, посмотрел на меня Найран.
        - Да, прекрасно. Засыпать под тлеющие угольки в камине просто волшебно, - улыбнулась я. - Спасибо, что помогли растопить.
        - Вы, оказывается, жуткая мерзлячка, я не предполагал такого. Хорошо, что мы успели прикупить теплые вещи.
        Я пошевелила под столом ногами в теплых бурках. После того памятного разговора в библиотеке его Темнейшество больше не касался вопросов брака и не впадал в депрессию. Мы сходили в город, приобрели мне гору одежды и всевозможных теплых аксессуаров. В тот момент я ощущала его внимание ко мне, чем бы оно ни было продиктовано, и сердцу становилось тепло.
        - Вы так много на меня тратите, что мне неудобно принимать вашу заботу.
        Черный Властелин бросил на меня внимательный взгляд.
        - Но ведь и вы обо мне заботитесь. Почему сами отдаете не задумываясь, а с других хотите стребовать счет?
        - Считаете, я много для вас делаю? - иронично поинтересовалась я.
        - Считаю. Вы живете со мной в моем доме в первую очередь потому, что я в этом нуждаюсь. Моя проблема гораздо серьезнее. Невзирая на методы, которыми я убедил вас пойти на этот шаг, вы заботитесь обо мне, беспокоитесь. Помогаете, о чем бы я ни попросил, и скрашиваете мое одиночество в трудное для меня время. Может, вы считаете, что этого мало, что все это пустяк, но я так не думаю. Я умею ценить искренность и чистоту души, поэтому не говорите мне больше таких глупостей.
        Никогда не была особо чувствительной, но сейчас мне захотелось расплакаться. А еще я готова была полезть обниматься. Вот тут-то Найран и поразится моими душевными порывами как никогда ранее.
        - Значит, могу больше не помогать вам в лаборатории? - я попробовала все перевести в шутку.
        - Вот еще, нас сегодня ждет очередной эксперимент. А пока ешьте, - улыбнулся его Темнейшество, ставя передо мной на стол тарелку с оладушками и сгущенку. - Молоко будете?
        А я просто встала и наполнила нам обоим по стакану.
        - Всенепременно!
        Мы уже заканчивали завтракать, когда с улицы донеслись панические крики. Удивленно переглянувшись, мы бросились в сад, а там нам открылась невероятная картина.
        Вокруг незнакомки с чемоданами стояли, набычившись, мои хрюндики и воинственно на нее смотрели.
        - Кто вы? - холодно поинтересовался Черный Властелин.
        Я, услышав такой голос, сразу бы поняла - мне не рады. Но девушка, с опаской покосившись на хрюндиков, улыбнулась хозяину дома.
        - Меня прислали к вам погостить.
        Угу, я уже по внешности твоей вижу, зачем ты здесь. Это теперь у нас так называется?! Появилось огромное желание сказать моим свинкам «фас».
        - Кто прислал?
        - Буслан.
        Мне все больше и больше не нравилась эта девушка, но еще меньше мне нравилось состояние Черного Властелина.
        - Найран! - воскликнула я.
        До этого я только во время срывов называла его Темнейшество по имени, и сейчас он был очень близок к очередному. Но прозвучало это так естественно, правильно, словно все должно быть именно так.
        - Не просил его об этом. Зачем он нарушил мое уединение? - прищурился Черный Властелин, буравя гостью взглядом, но вспышку гнева обуздал. - Что ж, раз так вышло, прошу вас в дом. Там обсудим сложившуюся ситуацию.
        Прозвучало это очень недобро. Но незнакомка продолжала воспринимать ситуацию с улыбкой. Видимо, дура.
        Глава 15
        Незваная гостья
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        День начался на удивление прекрасно и ничто не предвещало того, что судьба подбросит мне свинью. В связи с неожиданными обстоятельствами я оставил хмурую Юлю в гостиной и вызвал Дазара. И сейчас мы вдвоем в моем кабинете рассматривали смелую девушку, которая бесстрашно заявилась в дом Черного Властелина.
        На столе дымился горячий чай, а гостья чинно сидела на диване, сложив ручки на коленях и делая вид, что невинная овечка. А то я не знаю, какие знакомые бывают у моего младшего кузена.
        Дазар же сейчас разливал чай по чашкам, а я, постукивая пальцами по подлокотнику кресла, рассматривал незнакомку и думал, куда ее девать.
        - Кто вы? - спросил Дазар, пододвигая к девушке чашку.
        Та даже не посмотрела на предложенное угощение, не сводя с меня глаз.
        - Ливи Сорге, - тихо ответила девушка.
        - Значит, Буслан прислал вас сюда, чтобы вы скрасили мое одиночество? - недобро поинтересовался я.
        Светловолосая, черноглазая, миловидная… Интересно, как, по планам брата, она должна скрашивать? Раньше мозгов у младшего кузена не было, и сейчас не появились.
        - Да. Он очень о вас беспокоится, - кивнула девушка.
        - И он выбрал вас, потому что вы бедная родственница его друга? - уточнил Дазар.
        - Именно.
        Вот только которого? Буслан был самым младшим из близких родственников, самым бесшабашным и, вообще, большим дураком, иначе он не выбрал бы эту девушку, чтобы приблизить ко мне с какой-либо целью. Она на первый взгляд одета просто, но вещи на ней дорогие. Скорее всего, любовница кузена, из вполне состоятельной семьи.
        - Понятно-о-о… - Дазар точно выразил мою мысль.
        А еще мой Буслан очень внушаем и, видимо, кто-то нашел к нему подход. Узнать бы, кто именно. Переглянувшись с Тиркуром, я вызвал Ширу.
        - Служанка проводит вас в гостиную, а мы пока подумаем, что делать в таких неожиданных обстоятельствах, - распорядился я. - Чай вам принесут туда же.
        - О! Не стоит беспокоиться, - улыбнулась Сорге и послушно удалилась.
        Поведение безукоризненно покорное. Это ее кузен научил? Плохо же он знает мои вкусы.
        - Что скажешь? - посмотрел я на Тиркура.
        - Тут все понятно. Кто-то через Буслана хочет подобраться к тебе, личность умника нам еще предстоит выяснить. Это уже третья попытка за последнее время. Одна из причин постоянных покушений на тьму - желание дестабилизировать твое состояние. Вторая - кузена не устраивает кандидатура Юли в качестве твоей будущей супруги. Ну, это мне так думается.
        В моей груди потеплело. Моя суженая - исключительная женщина, настоящее сокровище. Однако, вопреки истинным чувствам, мне приходится изображать безразличие, ждать, тосковать.
        - Прихожу к такой мысли из-за того, что я на время отлучился из своей берлоги в связи с бунтующей магией, там все распустились. Это наводит на мысль, что придется провести репрессии, которые коснутся и кузена. Совсем, смотрю, страх потерял.
        - Ты сначала со своей личной жизнью разберись, а потом уже карай, - хмыкнул Дазар, сделав глоток кофе. - Хотя одно другому не мешает. Оставь эту Сорге у себя немного погостить, за это время я разузнаю, кто нам пакостит, а ты заставишь Юлю поревновать. Это добавит прогресса вашим отношения, а то, пока я дождусь вашего соединения, помру от старости.
        - Ревность? - вскинул брови я.
        - Ну ты ведь не мог не понять, что твоя гостья явилась сюда за женихом? Значит, в ход пойдут самые различные приемы.
        - Не хочу делать больно Юлии, - нахмурился я.
        А будет ли ей плохо? Прав ли Дазар в своем предположении, что суженая ко мне неравнодушна? Если еще нет, то ей необходимо влюбиться. Выбора у нее нет.
        - Ты и не будешь. Сразу расскажи, что Сорге тебе не нравится - и все. Я верю, у тебя получится, - рассмеялся Тиркур. - Осада крепости значительных результатов не дает, значит, переходим к решительным действиям!

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        - Когда Дазара вызвал кузен, я прям как чувствовала, что стоит отправиться вместе с ним, - довольно улыбалась Катька, входя в мою комнату.
        Взглянув на врагиню, я подумала: ну почему беда никогда не приходит она?
        - Уйди, а? А то подеремся.
        - Меня бить нельзя, у меня скоро свадьба. Вы с Властелином приглашены!
        - Какая радостная новость, - промямлила я.
        - Да не расстраивайся ты так. Не зря твой Найран вызвал Дазара. Сейчас они поболтают с ней, и отправится барышня восвояси. С его тьмой справляешься именно ты, и этой с тобой не соперничать.
        Точно подеремся, сыплет соль мне на рану. Значит, кроме как для контроля магии, я больше Найрану не нужна? Зараза!
        - Что ты там снова бормочешь такое психоделическое? - хмуро прокомментировала я логическое мышление врагини.
        - Меня вот занимает одна дилемма. Ты сегодня взвинченная и беспокойная, очень переживаешь за Черного Властелина. Это из-за того, что ты ни с того ни с сего стала очень чувствительной и ранимой? Или у тебя особое отношение к Найрану? - с улыбкой спросила Волкова.
        - Ты, смотрю, у меня совсем берега попутала?! - прищурившись, спросила я, моментально уловив намек.
        - Угу. Предположение насчет чувствительности неверно. Так я и думала. Тогда у тебя остался один вариант - быстро отправиться на экстренные курсы «как стать убийцей за семь дней», а я пока Властелина посторожу.
        Вместо ответа в Катьку полетела подушка.

* * *
        Впервые на моей памяти Властелин зашел в мою комнату, не постучав. Мужчина был в сильном душевном волнении. Я же, мрачно посмотрев на хозяина дома, вернулась к чтению романа.
        - Юля! Вы меня игнорируете?
        - Никоим образом. Просто вам нужно прийти в себя. Присаживайтесь на кровать, - ответила я, стараясь, чтобы голос меня не выдал.
        Я безумно ревновала, мне хотелось пойти и придушить незваную гостью, а потом бросить труп стервятникам.
        - Не уверен, что получится расслабиться, - пробормотал Найран, но послушно сел, куда сказали. - Боюсь, случится непоправимое.
        - А именно? - спокойно спросила я, бросив взгляд на мужчину.
        И мне стало не до сердечных метаний. Во взоре Найрана стояла тьма. Приподнявшись на постели, я подалась к его Темнейшеству и, обхватив его лицо ладонями, заставила посмотреть на себя.
        - Спокойно. Не нервничайте. Думайте обо мне. Все проблемы - это ерунда. Мы со всем справимся, все решим. Я помогу.
        - Вы поможете мне?
        - Что надо делать? - встрепенулась я.
        - Защитить меня от хищницы, которая окопалась в моем доме. В моем убежище! Нигде уже покоя нет, - возмутился Черный Властелин и, вскочив, начал мерить шагами комнату. - Как же меня все бесит!
        - Так, злиться - это не выход, - запереживала я. - Вам нужно думать о контроле, а о гостье подумаю я. Проблемы нужно решать по мере их поступления, пока же эта дама ничего не сделала?
        - А если она предпримет попытки по обольщению моей тьмы? Я уже сейчас уверен, что дело может плохо кончиться.
        Вот слово «обольщение» мне очень не понравилось. Совсем не понравилось. Думаю, стоит попросить Дазара принести мне с Земли дробовик.
        - Уйдет на котлеты! - рыкнула я.
        На этом мы с Властелином и порешили, оставшись довольными друг другом. Он мне разрешил избавиться от нашей гостьи. Просто прекрасно!

* * *
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        Замечательно! Юля решила избавиться от этой не в меру цепкой девицы. Возможно, Дазар отчасти и прав в своих предположениях относительно наших отношений. Все это время мы сближались с Юлей все больше и больше, но сейчас стоим у грани, которую нам нужно перешагнуть, чтобы двигаться дальше. Готова ли девушка к этому?
        В отношении меня подобный вопрос не стоял. Я уже давно сдерживаюсь, чтобы не давить на свою попаданку, но надолго меня не хватит. Все в ней привлекает меня: звуки голоса успокаивают, дарят комфорт и безмятежность, ее слова, словно бальзам на сердце, заставляют оторваться от этого мира, забыться и просто наслаждаться беседой.
        Поднявшись из кресла, я подошел к окну и, отодвинув штору, посмотрел вниз. Темнота обволакивала сад, тени придавали ему таинственности и сказочности. Ночь - время безумств и долгих размышлений. Последнему с удовольствием предавался я сам.
        Юля для меня - загадка. Несмотря на свой опыт, чувства делают меня более слабым в отношении ее, часто я не могу беспристрастно проанализировать ситуацию, следовательно, предсказать действия моей попаданки. Часто настроение зависит от ее слов и поступков. Определенно, девушка имеет на меня сильное влияние. Но в равных ли мы с ней условиях?
        Вопросов много, ответов пока нет. Я вспомнил выражение лица Юли, когда попросил ее защитить меня, и мои губы растянулись в улыбке, а сердце в груди забилось быстрее. Мое сокровище… если я не смогу тебя заполучить, это будет самый сокрушительный провал в моей жизни.

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        Эта невозможная девка осталась у Властелина. Типа погостить. Ага. Теперь живем втроем. Когда читала фэнтези, там почти у каждой героини был или редкий дар, или особое умение побеждать врагов. У меня нет ни того, ни другого, поэтому пока я решила просто понаблюдать за противником.
        Вечерком, пока гостья разбирала вещи в своей комнате, я бы на ее месте не торопилась с этим, мы с Властелином отправились в наши лаборатории. У меня крыски как раз созрели для первого испытания. Неделю мариновались в эликсирах, подкрепленных артефактами, и сейчас наконец-то настал час икс!
        И вот мы сидим, спрятавшись за магический щит, его Темнейшество расщедрился на колдовство, и ждем, пока пробуждающиеся в клетках крысы не начнут наконец выходить на свет божий. Так сказать, на других посмотреть, себя показать…
        - Вы не переборщили с дозами зелий? А то они могут быть неуправляемыми, - засомневался Черный Властелин.
        - Обижаете! Все по нашей методике. Я не один год в больнице проработала. Да что б я и ошиблась в ядах?
        - Убедительный аргумент. Смотрите, выходят. Какие красавцы, и размер подходящий. Однозначно удачный опыт, - похвалил Найран.
        А я гордо приосанилась - мастер работал. Хотя, на самом деле, рассчитывала, что они будут покрупнее, но что вышло, то вышло. Крыски оказались размером с крупного кота и однозначно внушали ужас.
        - Да, они очень впечатляющие. Думаете, подойдут для тренировки хрюндиков?
        - Ну, если Семюил не отберет, то крысы станут прекрасной мишенью.
        - Я ему отберу! - возмутилась. - И так не вижу моих лапочек. А у них еще стресс не прошел из-за этой гостьи, его нужно снять.
        - Испытаем их в деле?
        Черный Властелин смотрел на меня, улыбаясь, а потом протянул руку и заправил прядку за ушко. Я смутилась.
        Для меня Найран был благодетелем, нанимателем, другом. Я искренне его уважала и восхищалась, потому что он был на голову выше меня по всем параметрам, а то и больше. И я старалась не допускать мыслей о том, что Найран харизматичный, обаятельный и невероятно мужественный. Не хотела думать о том, что мы живем вместе.
        Его Темнейшество никогда не позволял себе лишнего. Ни словом, ни делом, он не давал мне повода усомниться в его порядочности и кодексе чести. И все же сейчас его действия… Словно он флиртует со мной.
        Я внимательно посмотрела ему в глаза, чтобы проверить свою догадку, но ничего, кроме нежности и спокойствия, там не увидела. На меня этот взгляд подействовал сильнее, утягивая в свои омуты и показывая, что этот мужчина интересует меня как спутник жизни и любовник.
        Мне было боязно задать себе вопрос, что чувствует он. И, прикусив от досады губу, я случайно поймала изменившийся взгляд Властелина, направленный на мой рот. Дыхание перехватило, и я непроизвольно облизала губы. Теперь во взоре мужчины четко читалась страсть. Неужели возможно, что и он…
        - Найран?
        Услышав этот голос, который прервал нашу идиллию, я начала закипать. Никогда не замечала за собой взрывного темперамента или маниакальной жажды крови. Откуда сейчас все это взялось? И какое она имеет право называть моего Властелина по имени?!
        - Испытать, говорите… Почему бы и нет. - Я представила в голове нужный образ для своей нежити и коротко бросила: - Фас!
        Те послушно сорвались с места, устремившись за одной нахалкой, окопавшейся у нас в доме. Раздались крики, топот и громкая ругань.
        - Ну надо же, она знает такие слова. А с виду и не скажешь, - усмехнулась я.
        - А вы очень жестоки, - заметил Властелин. - Правда хотите ее убить?
        - Нет, конечно. За это меня точно посадят. Да и неизвестно, как это для вас тогда обернется. Я никогда не создам вам неприятностей! - возмутилась я и, помолчав, добавила: - Намеренно.
        - Вы прелесть! - рассмеялся Найран.
        - Знаю. Пойдемте посмотрим, насколько крыски запугали эту навязчивую женщину, - со вздохом предложила я, поднимаясь.
        - Она вам не нравится? - поинтересовался его Темнейшество, следуя за мной.
        - Нет, - буркнула я. - Судя по ее действиям, эта девушка обрастает врагами быстрее меня. Ревную.
        - Я так и понял, - заметил Властелин. Лица я не видела, но в голосе мужчины явно звучала улыбка.
        Сорге обнаружилась на крыше, нечисть на земле, и они не сводили друг с друга глаз. Явно неравнодушны друг к другу.
        - Уберите от меня эту гадость! - прокричала девушка, едва заметила нас.
        - Она совсем не умеет просить, - пробормотала я Найрану. И добавила уже громче для Сорге. - Простите нас! Не уследили. Но мы постараемся помочь!
        И мы со спокойной совестью пошли пить чай.
        Когда удалось отогнать крыс, без моего содействия, кстати, и снять девушку с крыши при помощи магии, для чего был вызван Дазар, солнце уже зашло за горизонт. Сорге оказалась в полуобморочном состоянии и громко страдала в своей комнате.
        Допускаю, что девушка испугалась, но, на мой взгляд, переигрывала. Мы с Катькой после встречи с хрюном, едва не расставшись с жизнью, вели себя приличнее.
        Меня в опочивальню к пострадавшей не пустили, так как жертве запрещено нервничать. Я поулыбалась и отправила Ширу с успокоительным чайком, напоследок несильно так постучав ту по плечу. Ничего личного, но вдруг как в прошлый раз у служанки что-нибудь да отвалится в ненужный момент. Мелочь, а приятно.

* * *
        Мой коварный план по истреблению соперницы разгадали, и Сорге наедине, отловив меня в библиотеке, сбросила свои маски. Мне сообщили, что девушка обучалась в специальном пансионе для благородных девиц и по предмету «отлов жениха» была отличницей. И что Властелина у меня отобьют.
        Ха! Наивная. Я пансионов не оканчивала, но зато работала в одной смене с медсестрой Людочкой. Та могла отбить все что угодно и кого угодно, в прямом и переносном смысле слова. После ее рассказов я была способна на легендарные подвиги на стезе любви! Наверное…
        В общем, разговор у нас с гостьей не получился, а к вечеру на кухне раздался страшный визг. Все-таки у Ширы что-то отвалилось. Пока Сорге вновь успокаивали, она помянула всю нечисть и ее создателей недобрым словом до пятого колена. К утру у меня появилось два союзника: Шира и Дазар.
        В поломке нечисти меня никто не заподозрил. А вот у меня появились некоторые вопросы. Что Сорге делала на кухне? Она же не знает, за какой конец нож надо держать. И зря! Видимо, не тому обучали в пансионате. Но теперь я буду следить за ней внимательнее. Постоянно-о-о…

* * *
        - Это просто возмутительно! Переходит все границы!
        Черный Властелин сидел в своей комнате на диване, откинувшись на спинку и прикрыв глаза. Вся его фигура выдавала напряжение. А я расхаживала взад-вперед, думая, что можно предпринять.
        - Я прибью эту Сорге. Как она посмела подлить вам зелье?! Возмутительно!
        - Поверьте, меньше всего мне сейчас хочется вытаскивать вас из тюрьмы, - простонал Найран.
        Не просто так эта гадина крутилась около кухни! Захотела приворожить моего Властелина, а в итоге тот с трудом себя сдерживает, чтобы сила не вырвалась наружу и у нас не появился в доме труп одной ненормальной!
        Я присела рядом и с тревогой всмотрелась в лицо мужчины.
        - Чем я могу помочь?
        - Лучше не подходите ко мне близко. Тьма может вырваться.
        - Для меня же это не проблема.
        - Зато я после подобных происшествий всегда беспокоюсь. Вы до сих пор отказываетесь рассказать, что произошло во время последнего инцидента. Однако я все равно узнаю.
        - Не нужно, - покачала я головой, наливая чай его Темнейшеству.
        Зачем Найрану знать о наших поцелуях? Надо отвлечь его от ненужных мыслей, только вот как это сделать? Присев обратно, я протянула Властелину чашку с горячим напитком.
        - Вам нужно много пить, это ослабит действие зелья. Какие есть еще варианты не потерять над собой контроль и нейтрализовать действие магии?
        - Есть один, но для этого мне нужны вы. Никто другой помочь не сможет.
        - Я готова, - кивнула, даже не уточняя. Ничего плохого Найран мне не предложит.
        - Тогда поцелуйте меня.
        Вскинув взгляд на мужчину, я замерла. Выражение лица было серьезным и не оставляло сомнений, что его Темнейшество сказал именно то, что имел в виду. Растерявшись, я потеряла бдительность и чашка, выскользнув из ослабевших рук, опрокинулась прямо на штаны Черному Властелину.
        - А-а-а… - вскрикнул он, вскочив.
        Я хотела было отряхнуть брюки, но руки замерли на полпути. Данный жест мог быть воспринят неправильно. Поэтому я предложила первое, что пришло в голову:
        - Штаны нужно снять!
        - Что? - шокированно переспросил Найран.
        Я решилась на этот безрассудный, не совсем нормальный шаг, и, пока смелость не покинула меня, дернула одежку вниз. О-о-о… Этот переломный момент! Мои руки, вцепившись в ткань брюк, стаскивали их с мужчины. Могу сказать, поддавались они гораздо лучше, чем брюки его кузена. Может, потому, что он не так торопился их спасать. Впрочем, от моих действий пуговица отлетела и покатилась по полу. Это заставило Властелина предпринять более решительные действия.
        - Юля!
        - Если ничего не предпринять, вы из-за меня без детей останетесь! - едва не плакала я.
        - Уверяю, из-за вас у меня проблем с появлением детей точно не будет, - выдохнул Найран.
        Он сопротивлялся, пытаясь мне что-то объяснить, но я помнила предупреждение насчет тьмы Черного Властелина и решила исполнить свой долг достойно. Но в этот момент моя феноменальная невезучесть сыграла со мной злую шутку, и нас прервал щелчок открывшейся двери. Обернувшись, я и моя жертва замерли от неожиданности.
        Поняв, что мой благородный поступок может быть неверно истолкован, я вздернула уже практически снятые штаны вверх. Глаза у Найрана расширились, лицо скривила гримаса, и он нежно уткнулся мне в плечо с явственным всхлипом.
        Упс!
        Что-то мне подсказывало, что он это сделал не от теплых чувств. Стало стыдно.
        - Мы помешали? - вскинул брови Дазар, с сочувствием взирая на кузена.
        С грустью посмотрев на вошедших, я обреченно вздохнула, поняв, что уже ничего не изменить, и отступила в сторону. Может, зря, и про нас все, что могли, уже подумали, но не предпринять попытку спасения репутации моего пациента я не могла.
        - Вы все не так поняли!
        - Ага! Мы прям такие дураки, - иронично заметила Катька, протискиваясь мимо жениха в комнату.
        Властелин уже несколько пришел в себя и просто молча смотрел на вошедших, придерживая штаны. В этот момент я почувствовала себя очень беспомощной, неуклюжей и никчемной, мне было стыдно, а еще почему-то обидно.
        Чувствуя, что еще немного и разрыдаюсь, я спешно направилась прочь. И, уже выскочив в коридор, услышала недовольный голос Черного Властелина.
        - Дазар, тебя стучать не учили?!
        Глава 16
        Ликвидация
        Уже которую ночь сторожу комнату Черного Властелина. Любовь у него с гостьей не сложилась, теперь он ее опасается, а я его защищаю. Плохо, что дурная девка не боится его тьмы, зато боится меня. Значит, не все потеряно.
        В первую же ночь после того, как она подлила ему любовное зелье, я заметила странную активность в коридоре и сразу пресекла все попытки покушения на великого и ужасного хозяина дома. Сорге поняла не сразу, но после демонстрации пары приемов дзюдо и обещания спустить с лестницы прониклась всей ситуацией в полной мере. Теперь мы так и живем: она пробует охотиться, я охраняю его Темнейшество, а тот пытается отловить меня. Вот такой у нас круговорот добычи в природе.
        После происшествия в комнате у Найрана я стараюсь держать между нами дистанцию. Властелин пытался объяснить, что ничего страшного не произошло, что он совсем не обижен, что с ним все в порядке и вообще я свет в его окошке. Но мне грустно и немного страшно. Вдруг его Темнейшество догадается, что я к нему чувствую?
        - Что у вас с Черным Властелином? - ворвалась в мою комнату Сорге.
        По всему было видно, что девушка нервная и недовольная. И наконец-то созрела до главного вопроса.
        - Еще раз зайдешь, не постучав, я тебя в окно выкину, - посвятила я ее в свои тайные желания.
        - Не посмеешь!
        - А ты попробуй и проверим. Я буду нежной.
        Вот только решила пойти поесть, как эта неугомонная тут как тут. Видимо, это ее страшная мстя мне.
        - И что он в тебе нашел? - не стала развивать тему девушка, а перешла на более интересную.
        - Ну-у… Я умею мешать варенье и лепить пирожки, хорошо мою полы и ищу подопытный материал, - начала перечислять я.
        - Ни за что не поверю, что такой мужчина ценит подобную чушь. Ты наверняка его любовница!
        Значит, я достойна стать любовницей такого мужчины? Наверное, нужно чувствовать себя польщенной.
        - Ну хорошо, открою тебе страшную тайну. Я помогаю Черному Властелину избавляться от следов его неудачных экспериментов, а он в ответ на эту услугу избавляется от моих врагов, - и, посмотрев на Сорге, зловеще улыбнулась. - Улавливаешь намек?
        Внезапно меня отвлекло от разговора постороннее движение, и я, обернувшись, стала пристально рассматривать комнату.
        - Вы думаете, я вас боюсь? - высокомерно поинтересовалась девушка.
        - Нет? Ну и зря. Временами даже я опасаюсь Юлию, - вмешался в наш диалог Черный Властелин, входя в комнату.
        А я наконец увидела то, что привлекло мое внимание. Таракан! Метнувшись к столу, я схватила первый попавшийся под руку предмет, которым оказался внушительный трактат по ядам, и бросилась к насекомому.
        - Ах ты, вредитель! Как посмел посягнуть на мою лабораторию?! - и со всего размаха припечатала убегающее насекомое.
        Куда это он собрался? От меня еще никто не уходил! Продолжая бить таракана, я приговаривала:
        - Умри! Умри! Умри!
        Прикончив наконец эту мерзость, я устало поднялась с колен и сдула прядь волос, упавшую на глаза.
        - Порядок, - удовлетворенно произнесла я и только потом обратила внимание на окружающих.
        Сорге смотрела на меня круглыми глазами, в которых стоял испуг.
        - Вы сумасшедшая! - крикнула мне девушка и выбежала прочь.
        - Это я-то? - поразилась я.
        Ко мне подошел Властелин и горестно посмотрел на черный отпечаток на полу.
        - Эксперимент не удался.
        Я замерла и покосилась на его Темнейшество.
        - Эксперимент? - откашлялась я.
        - Точно. Это мои новейшие жуки-шпионы.
        А я едва не застонала в голос. Действительно, откуда в этом мире взяться тараканам?
        - Теоретически они считались неуязвимыми, но, видимо, я что-то не учел, - добавил Найран.
        Я попробовала улыбнуться.
        - Мне извиниться перед ним?
        - Какие глупости, - махнул рукой Черный Властелин. - Пойдемте ужинать, а потом в лабораторию. Будете помогать мне в создании неуязвимости.

* * *
        Знала, что Черный Властелин - мой шанс, но не думала, что шанс будет таким.
        Оберегая тело его Темнейшества в коридоре под его дверью, я простудилась, но когда Найран проявил озабоченность моим здоровьем, отнекивалась и избегала пересекаться с хозяином дома. Но в один из вечеров, стоило мне занять свой пост, как дверь в комнату Властелина открылась, из нее вышел он сам и, подхватив меня на руки, внес вовнутрь.
        - Что вы делаете? - изумилась я.
        - Даю вам шанс выжить и не погибнуть глупой смертью. Разве так можно относиться к своему здоровью? - нахмурился мужчина.
        Меня положили на кровать и нейтрализовали все мои попытки подняться.
        - Со мной все нормально, - не согласилась я. - Если бы я на Земле, работая врачом, сходила с ума из-за каждого чиха, то меня давно бы отправили к психиатру на проверку.
        - Сейчас вы не на Земле, - отрезал Властелин, присаживаясь на постель рядом со мной. - И на вас лежит большая ответственность. Что я буду делать, если с вами что-то случится? Никаких рисков! Будете лечиться.
        - Но…
        - И чтоб без отговорок, - был непреклонен Найран.
        - А вы - деспот и тиран! - удивленно заметила я.
        - Когда дело касается вашего здоровья? Несомненно, - прямо заявил он и отправился к своему столу, что-то там намешивая.
        Вот нельзя так с людьми, зачем говорить настолько приятные вещи. Почему я вся красная сижу? Срочно дайте мне инструкцию, как дышать!
        - Что вы там делаете? - откашлявшись, спросила я.
        - Собираюсь вас лечить. Вот и кашель уже появился.
        - Нет, нет, это совсем не то, что вы думаете.
        - Полагаете, такие звуки могут быть чем-то другим? - иронично улыбнулся Властелин, направляясь ко мне.
        Мой взгляд был прикован к стакану с зеленой жидкостью, в этом мире нет нормальных лекарств. Уже столько времени в Междумирье и никак не могу привыкнуть к ужасным нечеловеческим условиям.
        - Не буду пить эту странную микстуру, - отвернулась я.
        - Юля, ну что вы как маленькая, - присел на постель Найран и протянул мне лекарство.
        - И не просите. Сейчас я выпью, а завтра пожелтею или позеленею. Нет уж.
        - Не будете пить, полезу целоваться!
        Услышав подобное, я в полном шоке уставилась на его Темнейшество. У меня нет слов, я забыла даже буквы! Неужели он догадывается о наших поцелуях? Додумать мысль мне не дали. Стоило отвлечься, как Найран обхватил затылок рукой и быстро влил микстуру в рот, заставив все проглотить.
        - Бе-е-е… - была моя реакция.
        - Точно, ребенок, - рассмеялся Властелин.
        - Вы обманщик! - возмутилась я, немного отдышавшись.
        - То есть хотите, чтобы я исполнил свою угрозу? - вскинул брови его Темнейшество.
        Я сразу замолкла.
        - Что вы так испугались? Я такой страшный? А говорили раньше, что не боитесь.
        В глазах Властелина плясали смешинки, и, если я не ошибаюсь, то он все же со мной флиртует? От этой мысли стало невероятно хорошо, и я заулыбалась.
        - Вы очень таинственный мужчина, - пробормотала, не переставая улыбаться. - У вас наверняка много скелетов в шкафу.
        - Точно. В прямом и переносном смысле.
        Посмотрев на эту хитрую мордуленцию, я захихикала.
        - Как-то странно реагирую на лекарство, - заметила я.
        - Не переживайте, эффект быстро пройдет. Он называется эйфория.
        - Супер! - порадовалась я.
        - Знаете, Юлия, все же я не смогу удержаться… - вздохнул Найран.
        - От чего? - довольно спросила я.
        - От воплощения угрозы в жизнь.
        Но до того, как я поняла, о чем речь, Найран склонился и поцеловал меня. Ум-м… Сладко! Мои руки обвили шею Властелина, и он углубил поцелуй. Мое бедное сердечко… Я умираю… Боже… Этот мужчина… Это нелегально! Как можно так со мной поступать?
        То ли я плохо запомнила свои ощущения с прошлого раза, то ли в этот раз все оказалось намного ярче! Мы целовались словно в последний раз. Жадно, жарко… и силы воли прервать поцелуй я не нашла. Зато она обнаружилась у Черного Властелина.
        Тот отстранился от меня, тяжело дыша, со взглядом, от которого перехватывало дыхание.
        - Не искушайте меня, - шепнул Властелин, вставая. - И поспите.
        Он думает, я после такого усну?! Однако сон сморил меня едва ли не быстрее, чем Найран выключил свет.

* * *
        Время показало, что у меня нет магической силы. Зато имеется прекрасная сила удара и бить я могу, чем угодно. Это выяснилось, когда гостья Властелина нагрянула в его комнату, а там спала я. Естественно, я не оценила ее приставаний, с ориентацией у меня проблем нет. Зато я, схватив палку, стоящую в углу, долго гоняла озабоченную девицу по саду.
        Моим оружием оказался жезл Черного Властелина, и, пока я им размахивала, боялись все. Да, магии во мне нет, но я изучала карате. В общем, при желании жезл прекрасно превращается в дрын. Как итог - Сорге вызвала меня на дуэль. Ага, счаз! У меня Черный Властелин еще недолюблен. Обойдется!
        - У тебя нет чести! - фыркнула девушка в ответ на мой отказ.
        Ну надо же, ночь на дворе, холодрыга страшная, а эта дура еще и на продолжение нарывается. И если бы не Найран, я бы охотилась за негодяйкой до утра.
        - Зато есть осторожность! Я тебе сейчас настучу, а ты коньки отбросишь, что потом прикажешь делать с твоим телом? В саду закопать? Нам удобрения столь низкого пошиба не нужны!
        - О каких коньках речь?! - психанула Сорге.
        А я снова потянулась к посоху, но меня перехватили. Его Темнейшество, даже не вдаваясь в объяснения, молча взял посох и, перекинув меня через плечо, направился в дом. Замерзла я прилично. Может, есть шанс, что меня снова будут лечить?
        И в конце нашей феерической ночной истории я не удержалась и, приподняв голову, показала Сорге язык. Да, по-детски, но я не смогла стереть с лица улыбку, когда я услышала взбешенный рык соперницы.
        Ну а если серьезно, с этим балаганом пора заканчивать. Погостила она и хватит.

* * *
        Часто ловлю Найрана на том, что он пристально смотрит на меня и записывает что-то в книге. В итоге я снова решила посетить библиотеку с намерением еще раз пересмотреть литературу на предмет принесения попаданок в жертву, а то мало ли что.
        Вообще с ситуацией, которая возникла в доме у Черного Властелина, нужно что-то решать. Не понимаю, почему Сорге так вцепилась в идею заполучить Найрана. Должна же этому быть причина.
        Один из полководцев говорил, что понять мотивы врага, значит победить. Сомневаюсь, что она просто так признается, значит нужно спровоцировать. Где у нас сейчас его Темнейшество?
        Объект соперничества двух девушек обнаружился во дворе, он тренировал моих хрюндиков. Холода те не боялись, да и снега пока выпало не так много. А поросятки уже совсем подросли и теперь вовсю набирались боевого опыта. Сейчас я готова поверить, что они могут стать защитниками. Но сколько же хрюндики едят!
        - Юля, вы наконец-то решили присоединиться к нам? - усмехнулся Властелин.
        А я осмотрелась и увидела то, что хотела. Недалеко от загонов гуляла Сорге, наматывая по саду круги. Угу. В такую-то холодрыгу. Как сосульками только не покрылась. После нашего последнего столкновения гостья ходила за Властелином по пятам, и это меня сильно напрягало.
        - Неужели я слышу в вашем голосе упрек? - вскинула я брови.
        - С чего бы? Вы как хорошая хозяйка регулярно с ними гуляете и заботитесь об их рационе, а вот в дрессировке вряд ли чем-нибудь поможете. Но, должен заметить, что мне находиться в вашей компании намного приятнее.
        Хрюндики, улучив момент, когда их строгий надсмотрщик отвлекся, подбежали ко мне и ткнулись пятачками в ладони, выпрашивая вкусняшку.
        - Если вы пришли их баловать, то не вздумайте. Эти лентяи не заслужили, - предупредил меня Найран.
        В ответ послышалось обиженное хрюканье. Хрюндики Междумирья довольно разумны, все понимают и плохо усваивают критику.
        - Я пришла по иному делу.
        - Какому? - заинтересованно спросил Найран.
        - У меня есть план!
        - Хотите отправить нашу гостью восвояси?
        - Вы меня так понимаете! - улыбнулась я.
        - И готов помочь. Что от меня требуется?
        - Подыграть мне. И… Вы только не обижайтесь, - смущенно попросила я.
        - Вам я все прощу. Смелее, - приободрил меня его Темнейшество.
        И я, решившись, пока смелость не покинула меня, шагнула к Найрану и обвила его шею руками. Мужчина же с легкой заминкой обхватил меня за талию.
        - А мне за инициативу потом не надают по лицу? - вскинул брови Черный Властелин.
        - Инициатива скорее принадлежит мне, - пробормотала я, улыбаясь.
        - Что вы будете делать, если эта попытка окажется неудачной?
        - У меня есть план «Б».
        - Начинаю понимать, почему Екатерина Волкова вас боится.
        - Вы мне льстите, - хмыкнула я.
        Вторая рука Найрана так же легла на мою талию. Еще какое-то время мы ворковали, а потом я отправилась на кухню, раздумывая, поймет ли Сорге намек, что ей пора восвояси, или нет.
        Однако единственное, чего я дождалась, это скандал. Девица догнала меня, едва я скрылась за углом дома.
        - Кто ты такая? - она преградила мне дорогу. - Почему говоришь, что между вами нет любовных отношений, но ведешь себя подобным образом?
        - Когда это я говорила, что между мной и Найраном нет романтики? - неподдельно удивилась я.
        - Вот же ты гадина!
        Ну, знаете ли… Одно - простить такие слова Катьке, она все-таки знакомое и почти родное зло, и совсем другое - этой нахалке.
        Взяв стоящую неподалеку палку, я продемонстрировала ее Сорге. Недавний опыт, видимо, совсем забылся и воспоминания надо обновить.
        - Замечательное оружие в умелых руках, и я умею им пользоваться. Помнишь? - намекнула я.
        Может, у нее наконец проснется инстинкт самосохранения?
        - Вы всегда решаете все вопросы с помощью силы? - холодно поинтересовалась девушка.
        - Говорите, как моя врагиня Катька, - усмехнулась я.
        - Я смотрю, у вас много врагов.
        - Не то чтобы… Но мне есть, куда расти. Враги - это преданные фанаты и просто неравнодушные к вам люди.
        - Вы несете чушь.
        - Не стоит называть чушью то, что вы просто не в состоянии понять. Ненависть, как и любовь, нужно суметь заслужить, - заметила я. - Вот, к примеру, возьмем вас. Вы в этом доме гостите прилично, но, кроме раздражения, ничего от меня добиться не смогли.
        Попаданки мстят как никто другой! Получи фашист гранату.
        - И единственное, чего я не пойму, - продолжила я, - так это почему вы так держитесь за Черного Властелина? Уверена, вы в курсе о его тьме и ее опасности. Он что, единственный мужчина в межреальности?
        - Да что ты понимаешь, дура?!
        Если твои противники перешли на личные оскорбления, значит, ты победил.
        - Ты хоть представляешь, какая власть будет у его жены? Какое положение и возможности? Да за такое и умереть можно!
        - И я еще дура, - в шоке покачала головой. - Значит так, золотоискательница. Найран - мой. И если ты это не поймешь в самое ближайшее время, то я возьму эту палочку и раз и навсегда решу ею все недопонимание между нами. Меня уже достал этот цирк!
        В этот момент Сорге изменила выдержка, и та с кулаками набросилась на меня. Конечно, она мне была не соперница, но элемент неожиданности сыграл со мной злую шутку, и я, неудачно оступившись и пытаясь избежать удара, завалилась назад, приложившись о стену дома головой.
        Пока я лежала на дорожке, в ушах стоял звон. Сорге, думая, что сила на ее стороне, накинулась на меня, но кое-чего не учла. Хрюндики почувствовали, что их хозяйке плохо, и мои поросятки показали себя во всей красе.
        Перейдя в боевую ипостась и распушив иголки, они уже были мало похожи на свинок, а больше на зубастых дикобразов, которых, не навредив, не смог сдержать даже Властелин. И план «Б» - натравить хрюндиков на эту надоедливую особу - был реализован обстоятельствами. Но в момент, когда мои поросятки показались в поле зрения, я поняла, что зря. В живых ее при любой моей команде они бы не оставили, и это нужно учесть на будущее. Защита хозяйки для них очень важна.
        Зато в новых обстоятельствах мне пришлось резко прийти в себя, и на пару с его Темнейшеством отбивать жертву у моих поросят. Дело было непростое и заняло немало времени. Пока девушка восседала на дереве, мы с Найраном пытались спасти и ее, и растение, которое хрюндики общими усилиями едва не повалили.
        А потом Властелин закрылся с Сорге в своем кабинете на совсем непродолжительное время. Он не шумел, но, приложив ухо к двери, я услышала, как его Темнейшество читает ей мораль о недопустимости поведения, которое она демонстрировала, и что в гостях так себя не ведут. От тона Найрана дрожь пробрала даже меня.
        Сразу же после внушения девушка собрала чемодан и отбыла восвояси. Чувствую некоторую несправедливость, вот сразу с ней нельзя было так поговорить?!
        Впрочем, этот опыт меня многому научил, в том числе продемонстрировал очевидный факт: я не люблю гостей!

* * *
        - Помоги мне! Я боюсь! - воскликнула Катька.
        - Что за глупости? Ты в моргах всякое видела. Что в том некромантском храме может тебя удивить? - уговаривала я Волкову.
        Сегодня мне выпала честь отправиться на свадьбу этой несносной особы. Невеста находилась в доме Найрана, в моей комнате, и мрачно смотрела в окно, за которым светило солнышко и стоял мороз. День выдался на диво ясным и погожим.
        Кто же знал, что песец подкрадется незаметно? Готовить невесту к обряду некромантов должна близкая подруга. Таких у Катьки и на Земле не водилось, а здесь и подавно. Зато имелась любимая врагиня, и эта честь перепала мне.
        Не скажу, что я была в восторге. Но что делать? Если откажусь, Волкова может не выйти замуж. Вторая мысль пугала меня больше.
        - Ты посмотри на мое платье! Это же извращение какое-то, оно же словно ночнушка в стрип-клубе.
        Окинув наряд Катьки критическим взглядом, я вынуждена была признать, что да, некоторое сходство есть. Все черненькое, облегающее, с рюшечками. Однако традиции есть традиции. Демоны - прямолинейные, жесткие искусители. Чтобы с ними общаться, нужен подход. Правда, если сумеешь заслужить доверие демона, то его отношение к тебе вряд ли когда-то изменится, а у тебя появится самый верный друг и помощник. Но есть минусы у их расы, и брачный обряд - один из них.
        - Ну, а что мы можем поделать, если в мире демонов такие порядки? - спросила я. - Просто пройди уже через это и все. Портал тут у нас имеется, давай, быстрее шагай к жениху. Мне с тобой на свадьбу нельзя, сама знаешь, живой я до туда не доберусь. Но буду держать за тебя кулаки!
        - Так не терпится от меня избавиться? - прищурилась Волкова.
        - Ты даже себе не представляешь, как!
        - Ну, а что ты? - спросила Катька.
        Явно тянет время.
        - А что я? - не поняла вопроса.
        - Когда ты выйдешь замуж за Черного Властелина?
        Что-то я окончательно перестала понимать происходящее.
        - Он не предлагал, - заметила я.
        - Да он явно по уши в тебя влюблен! Ну надо же быть посмелее! Соблазни его уже, там и стараться не придется.
        - Угу. Это лишь твое мнение, - хмыкнула я.
        - Не только мое, - пробормотала Волкова.
        - Что? - впилась я взглядом в девушку.
        Но та лишь замотала головой:
        - Я тебе совет дала.
        - Не хочу пересекать границу. Результат может мне не понравиться.
        Найран продолжал часто и задумчиво меня рассматривать. Я же надеялась, что это не из-за нашего последнего поцелуя. Мне страшно, если наши отношения станут личными, то могут легко сломаться. Любовь такая хрупкая…
        - Хочешь мне сказать, что за тобой ухаживает Черный Властелин междумирья, в перспективе обладатель огромной власти, ты живешь с ним, чуть ли не спишь, а за рамки профессиональных отношений заходить не планируешь, - проговорила Катя и, пристально посмотрев на меня, возвопила: - Ты что, больна?!
        - Сама мне говорила, что у меня не все в порядке с головой, - припомнила я.
        - Но не настолько же! Эх, Любовь! Когда ты к ним придешь? Разбуди наконец-то, что Властелин сдерживал столько лет!
        В этот момент нашу запутанную дискуссию прервал портал, открывающийся как раз там, где находилась дверь в уборную.
        - Я надеялась, что перенесусь в мир демонов, но не хотелось бы прямо в туалет. Выбор двери для портала мне не нравится, - мрачно заметила Катька.
        - Будь смелее, - хлопнула я ее по плечу.
        И исполнив свой долг до конца, толкнула невесту в магический проход. Та с легким вскриком пропала в голубом мареве, и портал закрылся. А я с облегчением выдохнула.
        Ну теперь-то точно все! Не пойти бы мне погулять с хрюндиками?
        Глава 18
        Любит, не любит…
        С того момента, как я ликвидировала потенциальную соперницу и поспособствовала Катькиной свадьбе, прошло какое-то время, но ничего ужасного или странного не произошло. Мне страшно. Что за подозрительное затишье?
        С Черным Властелином мы продолжаем общаться практически так же, как раньше, если не принимать во внимание странную напряженность, появившуюся между нами. Я догадывалась, что это из-за некоторых событий, произошедших ранее. Поцелуев, объятий. Или, может, из-за чувств, которые мы прятали внутри. Но чего сейчас точно не хватало обоим, так это уверенности. По-хорошему нам бы сесть и поговорить, как двум взрослым людям… Вот только неизвестно, стоит ли?
        Чем закончится наш разговор? Что, если Найран догадается о том, что я к нему неравнодушна? Каждый раз, когда он помогал мне, заботился, проявлял внимание, я ощущала сильное смущение.
        Мысли, которые приходили в голову, были недопустимы для помощницы. Но всякий раз, когда я пыталась подавить их, у меня не выходило. Реакции тела на совершенно невинные прикосновения лаской ложились на сердце. Черный Властелин был идеальным мужчиной. Чем больше я его узнавала, тем больше влюблялась. Казалось, он словно наркотик, чем больше пробуешь, тем сильнее привыкание.
        Поведение его Темнейшества всегда было в рамках приличий, никогда не было нестандартным или неуместным. С другими Найран был равнодушным и холодным и только с близкими людьми совсем иным - теплым и заботливым. Я входила в этот круг, это было невообразимо приятно осознавать.
        Насколько могу, я подавляю свои чувства, но надолго ли меня хватит, не знаю. Когда уже закончатся приключения в моей жизни? Только-только все начало успокаиваться.
        - Юля, о чем вы думаете? - спросил подкравшийся незаметно хозяин дома.
        Я стояла на кухне и грела себе чай. Удивительное дело, я научилась обращаться с печью. Пока еще совсем не уверенный пользователь, но сам факт!
        Вскинув глаза, я увидела лицо Найрана. Темные волосы ниспадали на лоб, придавая обаяния Черному Властелину, а черные глаза внимательно смотрели на меня.
        - Мне не по себе от того, что в нашей жизни сейчас затишье и ничего не происходит. Не к добру это, - пробормотала я.
        Властелин насмешливо фыркнул.
        Рука мужчины как бы невзначай легла на мое плечо, заставив меня замереть. Я взглянула на Найрана, стараясь понять, что он чувствует, но на его лице была все та же маска невозмутимости.
        - Может, пригласить кузена с супругой в гости? - спокойно предложил его Темнейшество. - Они как раз должны скоро вернуться из медового месяца с Земли.
        - Вот этого не надо! - вскинула руки. - Поняла, что была не права и исправлюсь. Я интроверт по натуре и не люблю посторонних.
        - А как же я? - спросил Властелин, чуть сильнее сжав мое плечо.
        - Вы не посторонний, - тихо ответила я, стараясь казаться невозмутимой.
        На самом деле я была совсем не такой равнодушной, как хотелось бы. Ощущение прикосновения его сильной крепкой руки заставляло меня отвлекаться от нити разговора, испытывать необычные, будоражащие и теплые чувства. Сердце забилось быстрее.
        - Это приятно осознавать. Что ж, раз вам скучно, тогда пойдемте со мной на стихийный футбол. Заодно и межреальность вам покажу, да и официально зарегистрируетесь. А то совет магов скоро забудет о вашем существовании.
        - Эх, соблазняете меня, - вздохнула я, понимая, что соглашаюсь.
        - Стараюсь, как могу, - тихо ответили сзади.
        - Что? - обернулась я к Черному Властелину.
        - Говорю, сейчас чайник сгорит, из него вся вода выкипела.
        А вот и не это он имел в виду. Но чайник надо было спасать, и Найрану удалось улизнуть, оставив меня в предвкушении первого в этом мире свидания.

* * *
        - Ие-хо! - не смогла удержаться от вскрика я.
        Сейчас я в большом прозрачном пузыре летела по межреальности и словно ребенок восхищалась всем вокруг. Этот мир оказался совсем не таким, как я себе представляла.
        Домик Властелина находился в секторе с умеренным и самым изменчивым климатом, оттуда мы и начали свое путешествие. Я не ожидала чего-то невероятного, и тем сильнее было мое изумление, когда мы преодолели магический порог и влетели в сектор песков. Жара и зной ласково схватили нас в свои объятия, ветер теребил песок, поднимая небольшие смерчики то тут, то там, а впереди сверкала великолепием столица, построенная из камня, который под лучами солнца становился словно золотым. Дух захватывало!
        - Очень красиво! - поделилась я своими впечатлениями с Найраном. - Почему вы не обосновались здесь?
        - Плохо переношу жару. Погулять - прекрасное место, но душное и шумное.
        - Ну да, лягушки с неба, да и не только они, конечно, веселее, - подколола мужчину.
        - Вы так меня понимаете, - иронически откликнулся Властелин.
        Наш диалог прервался, так как мы миновали еще один полог, попав сразу под проливной дождь субтропического климата. Если вы были в Южной Америке в период дождей, то вам не нужно рассказывать об их растительности или погоде. Много зелени, много живности и разных пресмыкающихся. Здесь водились такие зверушки, которых я никогда не видела, знакомиться с ними желания не было. А еще здесь было ужасно душно и очень влажно.
        - Почему вы не построили свой уютный домик здесь, я не спрашиваю. И при мысли, что при перемещении нас с Катькой закинуло бы сюда, меня аж в дрожь бросает. В таком климате не живут, а выживают.
        - Вот вы зря, он очень популярен у различного населения. Один из самых густонаселенных секторов. Да и живности здесь обитает великое разнообразие. Вот, например…
        Но самым поразительным для меня местом оказался снежный сектор, с великолепным городом, сделанным то ли изо льда, то ли из хрусталя, невообразимо прекрасным, с восхитительными морозными узорами и снежной шубкой.
        Его Темнейшество стоял рядом со мной, охотно и терпеливо отвечая на вопросы, и я постоянно ощущала его взгляд на себе. Мужчина словно любовался.
        Матч по стихийному футболу проводился в ледяных просторах, и, когда мы въехали в этот холодный и по-своему прекрасный сектор, мне стало немного свежо. Я вздрогнула и бессознательно погладила свои плечи.
        Логично, что в месте, окруженным снегом и льдом, раскрашенным прекрасными морозными узорами, будет зябко. Но Найран, отметив мою реакцию, накинул мне на плечи свой пиджак. Сразу стало немного тяжело, но в то же время меня мгновенно окутал флер тепла и легкого мужского парфюма.
        Я, обернувшись, взглянула на Черного Властелина и отметила красивый четкий профиль. Мужчина смотрел спокойно и едва заметно улыбался.
        - Мы почти достигли места назначения, но вам все же не стоит переохлаждаться. Я буду безутешен, если вы заболеете.
        И сказано это было таким проникновенным тоном… Его Темнейшество снова флиртует со мной? Но вообще в этих словах нет ничего особенного, если задуматься. Может, это мне кажется больше того, чем есть на самом деле? Я странно реагирую на простую заботу? Если в ближайшее время ничего не прояснится, то у меня поедет крыша!
        - А почему футбол называется стихийным? - задала я первый вопрос, пришедший в голову.
        - Потому что это игра, где команда бежит на команду и с помощью силы стихий и ловкости сметает противника, чтобы завладеть мячом и добраться до нужного места.
        - А одежда не страдает? - удивилась я.
        - Они играют по пояс раздетыми, брюки защищены специальным веществом, - пояснил его Темнейшество.
        - О-о-о… Думается мне, эта игра очень популярна у женщин.
        Найран покосился на меня.
        - Вы так легко впечатляетесь? Для этого всего лишь нужно раздеться? - вскинул брови Властелин.
        А я представила голого по пояс Найрана и мне резко стало жарко. Какие уж тут ледяные просторы?
        - Ну это я так, к слову пришлось.
        - Я так и подумал, - хмыкнул Черный Властелин. - Кстати, нам пора снижаться и выходить.
        Приземлились мы на площадку, напоминающую парковку. Рядом располагалось административное здание, отвечающее за поездки и полеты по межреальности, и несколько уютных кофе с горячими напитками, что при такой погоде очень актуально.
        Я вертела головой по сторонам словно маленькая девочка. Властелин не торопил, время у нас еще было, он лишь то и дело снисходительно поглядывал на меня. Но наше одиночество длилось недолго, только успели мы покинуть парковку, как его Темнейшество окликнули:
        - Кого мы видим! Властелин!
        Найран, резко остановившись, со вздохом обернулся. Посмотрев в том же направлении, я увидела, как к нам направляются трое мужчин. Все высокие, но один из них был полнее других.
        - Какая «радостная» встреча, - поприветствовал своих знакомых Черный Властелин.
        - Почему ты не отвечаешь на наши письма? - приподняв брови, поинтересовался темноволосый мужчина, обладающий странным, явно кричащим вкусом в одежде.
        - Рикс, мне сейчас не до вас. Устроим встречу выпускников позже, - сдержанно ответил его Темнейшество.
        - Чем же ты таким занят? - поинтересовался самый полный из троицы, посмотрев при этом на меня.
        - С чего бы я стал тебе докладывать, Ориус? - прищурившись, спросил Черный Властелин, но его тон оставался благодушным.
        - Да чего ты спрашиваешь, и так все понятно, - заметил третий мужчина, довольно красивой внешности, при этом так же смотря на меня.
        - Вариус, а почему бы тебе не забрать этих двоих и не отправиться дальше по своим делам? - предложил Найран, беря меня за руку.
        Я не стала вырываться. Во-первых, мне было приятно, во-вторых, Найран не сделал бы так, не имея на то веских причин. Первый раз вижу, чтобы Властелин разговаривал с кем-то так грубо.
        - Познакомь нас, - стоял на своем Ориус.
        Его Темнейшество снова тяжело вздохнул и представил мне своих товарищей по учебе. Судя по их общению, данных магов друзьями можно назвать лишь условно. И все же, раз они терпели друг друга, что-то их да связывало.
        - Познакомьтесь с моей близкой подругой, Юлией Исаевой.
        - Попаданка? - спросил Рикс.
        - Она самая, - подала голос я.
        - Еще и разговаривает! - восхитился Вариус.
        Я в недоумении от этой фразы взглянула на Найрана.
        - Не обращай внимания, они придурки, - просветил меня Черный Властелин и, развернувшись, повлек меня за руку прочь.
        - Эй, вы куда? - послышался голос Ориуса.
        - Скройтесь с глаз моих долой, - крикнул в ответ Властелин.
        Едва отошли на приличное расстояние от уважаемых магов, как я покосилась на Черного Властелина. Мужчина вздохнул:
        - Спрашивайте.
        - Не уверена, что вправе…
        - Вы можете спрашивать, о чем хотите, - перебил меня его Темнейшество, двинувшись в сторону стадиона. Я засеменила следом.
        На сердце потеплело. Словно признание в любви!
        - Какие отношения связывают вас на самом деле?
        - Примерно такие же, как вас и Катю.
        - А-а-а… Верные враги.
        - Примерно. Положение Черного Властелина не располагает к дружеским или каким-либо другим близким отношениям. Все мои попытки заканчивались тем, что меня по разным причинам предавали или пробовали использовать.
        - А как с этими вы…
        - Они что-то вроде одногруппников и боевых товарищей одновременно. Мы соперничали друг с другом во время обучения, но, с другой стороны, нас кидали на практику в такие нечеловеческие условия, где надо сплотиться, чтобы выжить. Это объединяет лучше магии.
        - Кхм… А на кого вы учились и где?
        - На всесильных магов и обучение было… частным.
        - Ваш учитель?
        - У меня их было несколько, если быть точным. Но один самый главный. Он курировал меня с подросткового возраста и в течение многих лет.
        Спросить про возраст или нет? А что, если ответ мне не понравится? С другой стороны, Черный Властелин совершенно точно старше меня. И так ли уж важно мне знать, насколько.
        - О чем вы задумались? - спросил Властелин, когда мы нашли наши места и расположились, готовясь к началу матча.
        - Не скажу, - улыбнулась я. - Должны же у девушки быть секреты.
        На соседние сиденья сели несколько демонов, своими размашистыми жестами заставив меня придвинуться ближе к Властелину. Найран рефлекторно приобнял меня за плечи, придерживая. В импровизированных крепких объятьях было хорошо и уютно, очень комфортно и безопасно. Мне хотелось замедлить время, чтобы продлить прекрасное мгновение. Но, увы, магия была мне неподвластна.
        Сначала рука Найрана скользнула вниз, а потом мужчина и вовсе ее убрал. Свет на стадионе погас, и я вздохнула.
        - Не переживайте, это начинается матч, - пояснил Черный Властелин и голос его раздался близко-близко.
        Я бы сказала ему сейчас, из-за чего я переживаю, но смущение и трусость помешали мне это сделать. А потом поле приковало мое внимание к себе. На стадион выбежали объятые стихиями игроки. Начинался первый для меня матч по магическому футболу.

* * *
        Как обольстить мужчину? Вот в чем вопрос. И для меня он был особенно насущным сейчас, ибо я тащила вверх тяжеленные горячие кирпичи и проклинала всех на свете. В первую очередь этих друзей-одногруппников Черного Властелина!
        Сегодня на улице ударил сильнейший мороз и я, завернувшись в пятнадцать шерстяных слоев, маниакально вязала в своей комнате почти весь день. Это позволило мне собраться с мыслями и решиться на смелый поступок - признаться в своих чувствах Найрану. Ну почему именно этот момент выбрали его верные враги, чтобы заявиться в гости?!
        Втащив тяжёлую ношу в свою комнату, я, отдуваясь, прикрыла дверь и начала раскладывать горячие камни по кровати. Как же я заблуждалась, когда сомневалась в словах, что лучшая грелка в постели - это мужчина! Народная мудрость глаголет истину, уверяю вас!
        Мужчина, с которым я готова разделить постель, мне недоступен, придется довольствоваться булыжниками. И надо бы проверить, затушила ли я печку. Пока спускалась вниз, вспоминала, как упирался Властелин, когда его то ли друзья, то ли враги тащили отмечать их счастливую «случайную» встречу.
        Насторожило меня и то, что его Темнейшество собрал с собой сумку. Оружие, артефакты, яды. Подозрительно все как-то. Может, они мне сказали, что в бар, а сами на войну?
        Печка оказалась в полном порядке, свет везде потушен, двери и окна закрыты. Я как раз проверяла запасной выход, когда у парадного раздался скрип и возня. Кому дома не сидится в такой мороз?! Неужели воры? Властелин бы вернулся порталом, как и уходил.
        Взяв тяжелую кочергу и вскинув ее в оборонительную позицию, я медленно двинулась на шум. Может, нужно бежать из дома сломя голову, но не бросать же частную собственность в отсутствие хозяина. А может, Клода позвать? Если верить рассказам Черного Властелина, тот точно сможет решить эту проблему.
        Додумать план не дали, дверь приоткрылась и на меня двинулась черная огромная тень, да еще и зарычала. Я девушка нервная, моя рука сразу дрогнула, и я врезала незваному гостю куда дотянулась. В ответ раздался стон и внутрь дома повалилось тело. А следом зашли еще трое.
        - Упс! - только и смогла произнести я, во все глаза смотря на компанию мужчин.
        Это оказался Найран со своими «друзьями». Они в растерянности взирали на своего собутыльника, валяющегося на полу, я в ужасе смотрела на мужчин. Где они были, я не знаю, но сейчас одежда на них была порвана, обгорела, на теле то тут, то там виднелись синяки, а Ориус вообще был зеленого цвета. К тому же все были сильно пьяны.
        - Что случилось? - в шоке спросила я.
        - Они во всем виноваты, - сразу ткнул в собутыльников пальцем Властелин. - Они были инец… ниц… инициаторами мероприятия. Напоили меня, попробовали отравить, взорвать и убить.
        - Хорошо провели время, - с улыбкой подтвердил Вариус.
        А я мрачно смотрела на этих при… не очень умных магов и невзначай постукивала кочергой по руке.
        - Найран же в порядке! - воскликнул Рикс.
        - Еще бы! - возмутился Властелин. - Много о себе думаете, покушаясь на меня. Надо быть скромнее.
        - Что делать с Ориусом? - озадаченно спросил Вариус. - Я думал, его невозможно сразить в поединке. Он великий маг! Порабощал народы, устраивал побоища и легко уничтожал врагов. Как же так вышло?
        - Это Юля, она неповторима, - разулыбался Властелин и, приобняв меня за плечи, потрогал свою голову, видимо, припоминая мой прошлый удар. - У нее тяжелая рука и невосприимчивость к магии.
        - О-о-о… - уважительно протянули мужчины.
        - Вы донесете своего товарища до гостевой комнаты? Она всего одна, поэтому кто-то может потеснить Черного Властелина.
        - Да, - кивнул радушный хозяин. - Можете воспользоваться и моей комнатой.
        - Конечно, мы сможем его доставить… куда надо, - высокопарно пробухтел Рикс заплетающимся языком.
        По щелчку его пальцев тело товарища воспарило над полом. Маг двинулся вверх по лестнице, Вариус следом, при этом ворча.
        - Вот же позер. Я мог бы слевитировать гораздо изящнее.
        - Не великие маги, а детский сад, - пробормотала я и направилась наверх, бросив Найрану через плечо. - Вам тоже нужно отдохнуть. Закройте дверь и ложитесь.
        - Как скажешь.
        Видимо, из-за сильного опьянения Найран перешел со мной на неформальный тон. Или есть еще причины? Уф… Как же чувства усложняют жизнь. Нет бы всему быть простым и понятным!
        В связи с происшествием я совсем забыла про булыжники в своей кровати, а те уже успели остыть! Нет, ну как можно страдать от любви, когда комфорта никакого, и маги стараются испортить тебе жизнь? Вот же!
        Я, мысленно проклиная магов, снова таскала кирпичи из своей кровати на пол. На дворе ночь, а мне приходится спать в холодной постели. Сжавшись под одеялом так, что только нос торчал, я старалась заснуть, хотя мне это не удавалось.
        Снова раздался шорох, за ним последовал звук открывшейся двери. Ну все. Если это друзья Найрана, то им не жить, я с удовольствием прикончу их и попрошу Дазара сделать зомби. А потом снова прикончу!
        - Юля? Не спишь?
        Моя челюсть пала вниз, когда в темноте комнаты я признала хозяина дома. Вы представляете, Черный Властелин ночью и в моей опочивальне. Умереть не встать!
        - Еще нет. Что вы тут делаете?
        - Собираюсь спать, - просто ответили мне, и пока я сидела в полном шоке, переваривая новость, Найран забрался под одеяло. - Комнату пришлось отдать гостям. Вы же не будете против, если я полежу здесь?
        - Я… То есть…
        Властелин дернул меня за руку, заставив опуститься рядом на подушки. А я не знала, что мне делать, не выгонять же. Это его дом и ведет Властелин себя прилично. Или, может, это я наконец дорвалась до желанного мужчины. Вся ситуация кажется мне очень откровенной, непривычной.
        Или все же странной. Нормально ли для уже не юной девушки смущаться и возмущаться обычной ночевке рядом, к тому же, если очень не хочется отпускать мужчину от себя. Кто бы ответил мне на тысячу вопросов, что крутились сейчас в голове.
        - Знаете, я тут недавно модернизировал Ширу с помощью Дазара, и тот предоставил мне возможность обновить память у нечисти. Пока я ее подчищал, обнаружил кое-что, чего не знал. Вернее, не помнил, - пробормотал Найран.
        Сначала я не поняла, что его Темнейшество имеет в виду, а потом догадалась. Шира видела, как я с Найраном целовалась в первый раз. Как же неудобно-то!
        - Ну это… - откашлялась я.
        - Тогда я вспомнил и то, что тоже кое-что скрываю от вас.
        - Оу! И что именно?
        - Когда я старался помешать вам свершить ритуал «Истинного желания», то не смог этого сделать. Но косвенным образом был втянут в него и теперь должен исполнить ваше самое заветное желание. Это ведь возвращение на Землю?
        - Хм… Может быть, - тихо ответила я.
        Смотря на лежащего рядом мужчину, я уже не была точно в этом уверена.
        - Есть один способ этого добиться.
        - Вы нашли способ?
        - Я и раньше его знал, но вы бы не согласились на это даже ради возможности вернуться домой. Но после того, как мы с вами познакомились, есть шанс, - ответил мне Найран, засыпая.
        - Что же это за способ?
        - Я должен сделать вам ребенка.
        Сообщив мне это, Черный Властелин, прижав к себе в объятиях, заснул, оставив меня переваривать новости. Найран лишил меня слов и все, что я могла, это только отдаться чувствам.
        Капец, товарищи!
        Глава 19
        Заходи, если че!
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        Утром я встал раньше Юли и сидел на кухне, словно в засаде, поджидая свою добычу. Я прекрасно помнил, что накануне поддался желанию быть ближе и сейчас хотел посмотреть на реакцию моей попаданки. Не говоря про то, что мы раскрыли некоторые секреты друг перед другом. Что теперь?
        И, едва она появилась, я задержал взгляд на ее лице. Чистое неприкрытое смущение, никакого притворства или кокетства. Она для меня всегда словно глоток свежего воздуха.
        - Как спалось? - поприветствовал я девушку.
        - Замечательно. Главное, было тепло, несмотря на холодную погоду.
        Как бы мне ни хотелось воспользоваться случаем и согревать ее своим телом каждую ночь, подобные уловки и обман нечестны.
        - Я заказал магические обогреватели, - признался девушке.
        - А это ничего, что посторонняя магия в доме… - встревоженно начала она.
        - Нет. Все будет хорошо. Тьма после моего усмирения ведет себя хорошо, - сообщил я, внимательно наблюдая за реакцией Юли.
        Та отвела глаза. Мои вчерашние откровения не были импульсивным порывом, алкоголь не развязал мне язык. Просто оставшись наедине поздно вечером в небольшой комнате под одним одеялом, не смог удержаться, уж очень момент был благоприятным.
        Но вот объятия не входили в план и даже шли вразрез ему, я не хотел давить на Юлю, но удержаться не смог, слишком велик был соблазн. Я прекрасно контролировал и магию, и свои действия, и лишь немного потакал себе.
        И еще, как мне кажется, вчера была прекрасная возможность проверить, как ко мне относится Юля. Она не оттолкнула меня после всего сказанного, не выгнала и позволила провести с собой ночь, думаю, это говорит об ответных чувствах. Возможно, я выдал себя, но, с другой стороны, может, это еще больше привлечет ее ко мне.
        - Вы ведь серьезно говорили вчера, да? - как бы невзначай поинтересовалась моя попаданка.
        - Конечно. Шутить на такие темы нельзя.
        Юля взглянула на меня своими ясными и притягательными глазами. Захотелось подойти, обнять, почувствовать то же тепло, что и вчера. А, может, так и сделать? От этих мыслей нахлынули приятное волнение и еще целый калейдоскоп чувств. Наши взгляды встретились и, кажется, воздух завибрировал от напряжения.
        - Вчера мы поговорили, и я рада этому. Я бы хотела… - начала Юля, но ее перебили три заспанных хмурых мага с сильным похмельем.
        - Вот где все! - воскликнул Рикс.
        - А мы вас ищем, - поведал Вариус.
        - Кстати, мы решили остаться погостить, - «порадовал» Ориус.
        «Да что б вы провалились», - обреченно подумал я.

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        За окном бушевала буря. Потоки воды лились с неба, и нужно сказать спасибо, что не лягушки падали, а то такими темпами нас бы завалило земноводными за час или два. Для меня такие резкие перемены погоды от морозов до ливней были шокирующими, но Найран сообщил, что для межреальности это в порядке вещей.
        Посмотрела в окно, за которым гремели раскаты грома и сверкали молнии, превращая вид в настоящий фильм ужасов. Тени и порывы ветра словно устраивали сюрреалистичное представление, а окружающие деревья и предметы выглядели пугающими. Капли сильно барабанили по крыше, создавая особый гул, который, как ни странно, навевал уют.
        Я нежилась в доме, в тепле у растопленного камина и обдумывала предстоящий опыт с Черным Властелином.
        С хрюндиками сейчас не погулять, слишком грязно и мокро, по дому я решила лишний раз не ходить, ибо наши новые гости решили, что со мной общаться веселее.
        «Друзья» Черного Властелина те еще тихушники. Пробовали запугать и рассказывали байки про междумирье. Ха! Я проработала немало времени в больнице на Земле. Мои сказки оказались страшнее!
        О том, как не вовремя решили погостить у нас одногруппники Черного Властелина, я думала, пока спускалась в подвал. И с чего они вообще вдруг решились на это? Найран упомянул, что это впервые. Что же ими двигало?
        - Юля, вы уже тут? Прекрасно! Я уже все подготовил для начала. Приступим? - едва не подпрыгивал от нетерпения Черный Властелин.
        Я редко видела его таким и, улыбнувшись, поинтересовалась:
        - А что именно мы сегодня будем создавать?
        - Голема, - просто ответил Найран.
        Подумав, что ослышалась, я в полном удивлении посмотрела на Властелина, но тот лишь кивнул головой, подтверждая свои слова.
        - Мамочки! Пошла-ка я отсюда.
        Властелин рассмеялся и, перехватив мою руку, привлек к себе.
        - Бросишь меня?
        - Ну нет, наверное… - протянула я.
        - Тогда куда собралась?
        - Но ведь магический голем!
        - Со мной нечего бояться. Тем более, мы сначала попробуем на маленькой модификации, - и, приобняв меня за плечи, подтянул к рабочему столу, но руку не убрал.
        Чтобы стоять вот так рядом с Найраном, я готова была создавать кого угодно! Если раньше я сомневалась, то последние действия Черного Властелина совершенно точно показывали, что мужчина со мной флиртует, причем открыто. Такой, как он, не стал бы этого делать, будь он ко мне совсем равнодушен.
        Вечный как мир брачный танец между мужчиной и женщиной, в любых мирах и вселенных он одинаков. Первый заявляет права, показывая свои чувства и желания, вторая позволяет ему это, тем самым раскрывая, что у нее на сердце.
        Так было, так будет. И, вспоминая наши отношения в самом начале, я видела разницу, желала большего, но боялась потерять то, что имею. Я становилась жадной.
        - Юля?
        - М-м-м… - я вскинула взгляд на Найрана.
        - Приступим?
        - Конечно. А в чем будет заключаться моя помощь?
        - Как обычно, но в этот раз в самом конце я дам вам бонус за хорошую работу. Позволю выбрать цель для голема. Идет?
        - Еще бы! - радостно согласилась я и работа закипела.
        Черному Властелину было очень легко помогать. Его эксперименты всегда были интересны, немного рискованны и обязательно с легким задором, поэтому я на время забыла про сердечные метания и просто наслаждалась общим делом, дотрагиваясь до Найрана с радостью и млея от ответных прикосновений.
        Когда его Темнейшество уже отошел от меня, объяснив, как внушить голему цель, для которой он был создан, я даже ощутила некоторое разочарование. Окунув веничек в специальное масло, начала выводить пентаграмму.
        - Найран, ты хоть когда-нибудь вылезаешь из своей… - начал Вариус, врываясь в лабораторию и, видимо, заметив меня, смолк. - Ага. Ну, теперь я вижу, почему ты тут сидишь и про гостей совсем забыл.
        - А я вас не приглашал, - невозмутимо ответил Властелин.
        - Конечно, когда у тебя такая помощница в доме, лишний народ ни к чему, - продолжил маг.
        - Вариус, ты забываешься, - тихо и проникновенно заметил Найран.
        Даже мне от его голоса стало не по себе.
        - Ого! Характер показал. Неужели все так серьезно? Влюбился, раз так ее защищаешь? А она встанет на твою защиту, если что?
        - Конечно, встану, - ответила я, заканчивая работу. - Я вообще плохо отношусь к тому, что кто-то расстраивает моего Властелина. А еще Вера Ивановна, наш психолог со стажем, часто повторяла: у кого что болит, тот о том и говорит. Вам явно не хватает романтичного внимания.
        - А ты готова помочь мне в этом? - спросил Вариус. Вопрос невинный и в то же время двусмысленный.
        - Э-э-э… Юля, - с опаской начал Властелин.
        Мужчина уже хорошо меня знал.
        - Конечно! Мне тут поручили дать цель голему, и я придумала кое-что интересное. Догадаетесь?
        Маг с опаской посмотрел на каменного мужика, который, встав с лабораторного стала, провел рукой по своей лысине и стрельнул в Вариуса взглядом.
        - Я готов развлекать вас, - произнес грудным, звенящим голосом голем.
        - Ты специально его сегодня сделал, да? - мрачно поинтересовался Вариус, не сводя взгляда с магического создания.
        - Как я мог предположить, что ты начнешь хамить и вести себя неподобающим образом? - спросил в ответ Найран, не скрывая улыбки. - Я просто хотел развлечь Юлю.
        - От него же теперь фиг отделаешься! - рыкнул Вариус. - Должен порадовать вас, придется прервать мой визит в вашем доме. Но не прощаюсь, сочтемся!
        И, хищно улыбнувшись, маг исчез в портале, а следом телепортировался и голем.
        - Изящное решение проблемы, - похвалил меня Властелин.
        - Спасибо, - польщенно улыбнулась я.
        - Вы в разговоре, кажется, назвали меня «мой Властелин».
        Я замерла, боясь даже посмотреть на Найрана.
        - Вам точно показалось, - пробормотала я и ляпнула первый пришедший в голову предлог что бы скрыться. - Ой, я, кажется, с хрюндиками не погуляла!
        - Гуляли утром, - крикнул мне вслед Властелин, смеясь.
        - Им нужно больше двигаться, - заметила я в ответ.
        Хотя лучше бы заклеила себе рот. Стыдоба-то какая!
        И все же… Когда его одногруппник предположил, что Черный Властелин влюблен, тот не отрицал.
        На моих губах расползалась счастливая улыбка.

* * *
        «Друзья» Властелина нашли хитрое пророчество, попробовали приписать его мне, зачитывая особенно зачетные и бредовые описания. Решила раз и навсегда отвадить этих охламонов вмешивать меня в свои интриги и пригласила погулять с моими поросятками. Те любого могут довести до белого каления.
        Однако план сложился не так, как задумывалось. Холодное время года дало о себе знать и и у меня случилось обострение остеохондроза. Мне бы попасть к хорошему врачу, но рядом оказался только Найран.
        - Ох… Ум-м… Ой! Да вот так…
        - Юля, если вы не перестанете издавать такие звуки, нас с вами неправильно поймут, - рассмеялся Черный Властелин, продолжая делать мне массаж.
        - А что делать? Молчать уже сил нет. Я теперь еще долго буду ходить, словно старая больная обезьяна.
        - А почему именно обезьяна? - не понял Найран, продолжая разминать мне спину.
        - Ну так человек произошел от приматов… - начала я излагать теорию, которую нам упорно рассказывали в институте и школе.
        - Глупости какие! Мы все произошли из тьмы и магии!
        - Оу… - только и смогла вымолвить я. Властелин задел на спине особенно болезненную точку. - Но давайте мы не скажем об этом земным ученым?
        - Как пожелаете. Не каждый может понять очевидное.
        - Да уж, - крякнула я, пытаясь встать с кровати после массажа.
        Мой опорно-двигательный аппарат стал вяло-ползающим и не хотел возвращаться обратно в исходное состояние.
        - Я определенно старею, - пробормотала, с трудом выпрямляясь.
        - Вы можете замедлить этот процесс.
        - Да вы что! И как? - сразу оживилась я.
        - Ну… Например, выйдя за меня замуж, - заметил Найран.
        Я с укоризной посмотрела на мужчину.
        - И не стыдно вам подшучивать над больной женщиной.
        - А я совершенно серьезен, - ответил мне с улыбкой Властелин.
        Ага, так я и поверила. У него там суженая имеется.
        - Я подумаю над вашим предложением, - чинно ответила я, направляясь одеваться для прогулки.
        - Подумайте, - кивнул Властелин и попросил. - Только не переусердствуйте там с хрюндиками.
        Интересно, это он сейчас попросил за своих одногруппников или боится за моих поросяток? Подумав, я решила, что определенно второе, а, значит, в первом можно себе ни в чем не отказывать.

* * *
        - А вы знаете толк в достопримечательностях, - заметил Ориус, оглядывая наше небезызвестное кладбище, на котором я уже отметилась ранее.
        - Конечно! Моя бабушка была искусствоведом, - поделилась я с мужчинами, бдительно наблюдая за своими поросятками.
        Те, выбравшись из загона на волю и не обращая внимания на прохладную погоду и грязь, с небывалым энтузиазмом бороздили просторы вокруг кладбища. Портить место самого захоронения им строго запретили. И, так как дрессировка Властелином проходила весьма успешно, со временем я наконец смогла поверить, что хрюндики у меня послушные и боевые.
        - А что за местное поселение недалеко находится? - спрос Рикс.
        - Вот туда, если хотите, отправляйтесь без меня. Не сложились у нас с местным населением отношения. Их предки гораздо приятнее, - кивком указала я на кладбище.
        - А вы очень незаурядная женщина, - заметил Ориус и с улыбкой посмотрел на Рикса.
        Все же эти двое точно что-то задумали.
        - Мы отойдем к склепу. Там такие интересные фрески, - начал самый полный маг.
        - Конечно, конечно, - улыбнулась я. - Гребите… э-э-э… идите.
        И пока мужчины отправились по своим делам, я заковыляла к хрюндикам. От долгой прогулки спину начало сильно ломить. Вернуться обратно? Я не боялась того, что могли мне устроить «друзья» Черного Властелина. Что-то серьезное не предпримут, иначе Найран сравняет их с землей и скажет, что так и было. Ну и со мной мои боевые поросята, а в гневе я их уже видела.
        У меня создавалось впечатление, что они просто хотят подшутить надо мной, ибо шутить над Черным Властелином силенок не хватает. Не зря говорят, что мужчины - это большие дети.
        - Юля, а как вы относитесь к магии? - спросил меня Ориус.
        - Да нормально! - крикнула я в ответ, поглаживая поросяток по спине. Волшебство на меня не действовало, но расстраиваться не стоило. Во всем есть как плюсы, так и минусы.
        - Тогда это вам подарочек от нас, - сказал Рикс и, едва я повернулась, касанием руки активировал нарисованное на склепе плетение.
        И на меня полетела волна синей магии. Я в удивлении выдохнула, не успев даже толком испугаться, и дернулась назад. Из-за этого спину заклинило еще сильнее. Мои хрюндики набычились, готовые встретить угрозу во всеоружии и защитить хозяйку, но магия, достигнув меня, прошла сквозь нас еще метров на тридцать дальше, и, так никого не зацепив, откатом вернулась обратно.
        У магов, устроивших мне ловушку, выражения лиц были те еще. Особенно когда магия смела их, похоронив в склепе и обрушив строение сверху на их головы. Удивленно посмотрев на хрюндиков, я как могла быстро пошла в сторону пострадавших, придерживая спину, чтобы не полечь тут рядом с ненормальными магами.
        Мои поросятки уже были на месте, когда я подползла и, успев изучить проблему, в удивлении смотрели на меня, стоя полукругом около груды камней.
        - Хрюк? - кажется, вопросительно обратился ко мне Наф-Наф.
        - А что делать? - вопросом на вопрос ответила я ему. - Не все маги умные, у некоторых давно крыша протекла. Не усваивают они с первого раза, что на меня не действует магия. А вы мои, поэтому и на вас тоже. Ну, Найран так сказал.
        - Хрю! - гордо заметил Ниф-Ниф.
        Действительно, боевые хрюндики, да еще неуязвимые для волшебства, это сила! Я так горжусь ими!
        - Вы живы? - спросила я, оставив трогательные переживания на потом.
        - Да, но самим нам не выбраться, - послышался сдавленный голос Рикса.
        - Тогда я за Черным Властелином. Меня тут снова заклинило, поэтому скоро не ждите. Надеюсь, не заблужусь по дороге.
        - Что? Заблудитесь? Такое возможно? - в панике поинтересовался Ориус.
        - Еще как возможно, - нахмурилась я. - И должна вам сказать, что шутки шутками, но так далеко заходить нельзя! Склеп будете восстанавливать сами! Это достопримечательность, между прочим! Безобразие!
        Развернувшись, я направилась прочь. Раньше выйдешь, раньше дойдешь.
        - Поторопитесь! - простонал Рикс.
        - Ага, уже бегу, волосы назад, - простонала я в ответ при очередном сильном приступе боли в спине. - Хрюндики, показываете дорогу.
        Про моральный облик магов мы промолчим, но с нами-то все в порядке в этом плане. Спасать дуралеев надо! И я пошаркала вслед за своими провожатыми…
        Черный Властелин встретил меня на пороге ближе к ночи. Молча выслушал, уложил в постельку и обещал по возвращении растереть. Я как раз приговорила половину книги про редкие ядовитые растения, когда снаружи послышались крики и шум. В итоге одногруппников Властелина забрали в магическую лечебницу, на этом наше знакомство с ними было временно приостановлено.
        Склеп маги восстановили и спустя пару месяцев мне принесли посылку с новейшей разработкой лечебной мази для спины. Она оказалась настоящей панацеей. Это, видимо, на всякий случай, чтобы в следующий раз привела помощь быстрее. А значит, дальнейшее общение предстоит быть интересным!

* * *
        Лучше всего мне думается, когда я смотрю на огонь. Пламя во все времена символизировало жизнь, страсть и часто любовь. Именно этим чувством сейчас было полно мое сердце.
        Когда я осознала, что испытываю к Черному Властелину особые чувства, то не сразу решилась рассказать о них. Страх не обрести взаимность сильно давил, но сейчас я практически уверена, что нравлюсь Найрану, и была больше уже не в силах выносить эту неизвестность.
        Я никогда не пользовалась повышенным вниманием мужчин, мне никогда не оборачивались вслед с восхищенным взглядом и не укладывались передо мной штабелями. Я всегда была не уверена в романтических отношениях, и они редко складывались у меня безоблачно. Если и сейчас все полетит в тартарары, то хоть иди и вешайся.
        Но Найран нравится мне настолько сильно, что устоять перед ним и не отдаться чувствам не было сил. Любовь вообще штука иррациональная и не поддается логике, мы не выбираем, в кого влюбляться. Так разве можно что-то планировать или загадывать наперед? Просто надо броситься в любовный омут с головой.
        И мне все равно, что говорят о Черном Властелине, все равно, чем он занимается. Главное то, как он относится ко мне и как смотрит. Я пока лишь немного прикоснулась к любящей, заботливой и в какой-то мере собственнической стороне Найрана, но хочу все больше и больше.
        Кроме этого, Властелин был одинок длительное время. Я не знаю, были ли у него случайные связи, меня не волнуют причины подобного поведения. Просто приятно, что он выбрал меня и я ему нравлюсь. Это окрыляло.
        И в первый подвернувшийся удобный момент я собралась поговорить с Найраном начистоту. Если я и ошиблась в своих выводах, то пусть я узнаю об этом прямо, но не буду и дальше ограничивать себя, не имея возможности назвать любимого своим.
        Да, решено. Я женщина из двадцать первого века! Вперед!
        Глава 20
        Попасть и не пропасть
        - Вы хотите воспользоваться тем, что для вас я совершенно безвреден? - смеялся Властелин, отбиваясь от меня.
        - Я хочу вас спасти!
        - Это-то меня и пугает.
        Безжалостный мужчина старался отобрать у меня блины, а если учесть, сколько он их уже съел, то скоро лопнет!
        - Почему маги не сидят на диете? - взгрустнулось мне.
        - В академии монстров сидят. Но только не Властелины, - пожал плечами Найран и съел последний блин.
        - Бр-р… Сколько величия, - передразнила я, вставая, чтобы приготовить чай.
        Утро было замечательным, весна вступала в свои права. Катька с Дазаром заходили редко. Жизнь потихоньку успокоилась, появилось даже подобие рутины. Буквально на днях побывали в замке Найрана и даже без происшествий. Красота!
        А я все пыталась выбрать удачный момент и поговорить о своих чувствах. Иногда я ловила от Властелина такие взгляды, от которых бросало в дрожь. Кажется, мужчина тоже старался подобрать подходящий момент. Очень странно, мы оба подозревали о чувствах друг друга, но не могли произнести это вслух.
        Неожиданный стук в дверь заставил меня насторожиться. Неужели снова гости? Моя натура интроверта такими темпами скоро дойдет до ручки. Найран не раз мне говорил, что его ближний круг довольно скуден и общается он с посторонними только по делам. А тут какое-то паломничество.
        Властелин все не возвращался, и я решила отправиться в гостиную. Там хозяин дома беседовал с двумя мужчинами в белой форме. Увидев меня, они повернулись ко мне.
        - Юлия Исаева?
        - Да, - ответила я, предчувствуя что-то нехорошее.
        Властелин был мрачен и зол, но тьму пока сдерживал.
        - Межмировая полиция. Вы арестованы по подозрению в убийстве Юоланы Серде.
        В полном шоке я смотрела на стражей правопорядка, не зная, что сказать. Я убила неизвестную мне девушку? Это ж бред!
        - Я хочу воспользоваться правом свидания, чтобы переговорить с Юлей наедине, - сказал Найран, внешне сама невозмутимость.
        Эта межреальность когда-нибудь сведет меня с ума! Я уже не спрашиваю, где справедливость, я интересуюсь, где логика?!

* * *
        Говорят, заходящее солнце хранит тайны, играет тенями и обнажает все, чего касается с новой стороны. А я просто обожала любоваться этим временем суток больше, чем рассветом. Может, это неспроста.
        В лучах заходящего солнца я увидела его в первый раз и смотрю на него сейчас. Он стоит, засунув руки в карманы брюк и молчит, просто смотрит на меня. Момент истины. Я вспомнила то, что забыла, он узнал то, что было временно от него скрыто.
        Он не говорил мне о любви, но я знала, какие чувства он испытывает ко мне. Не слова обнажают эмоции человека, а поступки. Он так по-особенному ко мне относится и в моем сердце живет такая нежность к нему. Можно было бы сказать, что я поставила все на кон и готова рискнуть, открыв свои чувства. Но, видимо, не судьба нам объясниться друг с другом. Я просто знала, что мне отвечают взаимностью, что любят меня не меньше, что между нами существует страсть и мы нужны друг другу.
        Медленно шагая, я подходила к нему, а он ждал меня, как и все время до этого, давал время решиться, хотя и знал, что все решено. Мне сложно было отвести взгляд от черноты его глаз. Он и тьма едины. Да, я раньше разделяла их, чтобы лучше понять его суть, и он позволял мне это.
        Но сейчас все маски должны быть сброшены, сейчас все без купюр. Момент икс. Оказавшись в паре миллиметров от него, я с трепетом наблюдала, как его рука поднимается, легко прикасаясь к моей щеке, ласково скользя по ней.
        - Не расстраивайся и ничего не бойся, тебя не тронут. Я не позволю. И быстро решу этот вопрос.
        - Знаю. Не задерживайся, я буду скучать.
        - Суженая… - услышала я тихий шепот в ответ.
        Я знала, что он меня любит, и он знал, что любим. Склонившись, Найран коснулся моих губ поцелуем. Он был для нас не первым, но самым чувственным, наполненным жаждой и тоской из-за расставания.

* * *
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        Дазар часто повторял: если вы думаете, что у меня опустились руки, то ошибаетесь, я просто наклонился за топором. Эта сентенция сейчас очень точно отражала мое душевное состояние.
        Я не боялся за Юлю, несколько дней - и вопрос с ее арестом будет разрешен. Но я пребывал в сильнейшем бешенстве от того, что кто-то посмел обидеть мою суженую. В замке все подозревают о наших отношениях, поэтому и речи быть не может о незнании, кого именно они втянули в свои интриги.
        - Найран… - тихо окликнули меня сзади.
        Посмотрев на кузена, я вопросительно вскинул брови.
        - Ты как? Тьма…
        - Под контролем, - перебил я. - Но ты же понимаешь, что я все это просто так не оставлю.
        Поднялся сильный ветер, и тени деревьев пугающе раскинулись за окном. Погода явно соответствовала моему настроению. В светлой и теплой комнате царило всеобщее беспокойство. Я очень надеюсь, что командующий легионов позаботится о комфорте Юлии.
        - Единственное, что в данный момент беспокоит моего супруга, так это то, чтобы вы не поубивали все сущее. В остальном со всем можно справиться, - поведала Екатерина, ставя передо мной чашку успокаивающего отвара.
        - Не переживай, - посмотрел я на Тиркура и пригубил напиток. - Благодаря Юле мне больше не грозит терять контроль.
        - Ага! - воскликнула Волкова, теперь уже Дазар. - Я так и знала, что вы самого начала ее приметили, чтобы заграбастать себе. Вы теперь пара?
        Несмотря на то что Юля ненавидела супругу кузена, я симпатизировал Кате как человеку. Такая не ударит в спину, а сделает гадость открыто. Значит, я мог быть спокоен за Юлю и Тиркура.
        - Официально о наших отношениях я объявлю позже, как только разберусь с теми, кто осмелился покуситься на самое дорогое. Нужно иметь невообразимую глупость и бесконечную наглость, чтобы прикрыть свои делишки моею суженой!
        - Век бы тебя не видеть! - воскликнул Дазар, опускаясь в кресло. - Едва с ума не сошел, узнав об аресте. И какое облегчение, что ты, наконец, нашел суженую и можно перестать в любой момент ожидать смерти.
        - А вы совсем не переживаете за врагиню? - посмотрел я на Волкову.
        - Конечно, нет. Вы же не дадите ее в обиду. А вот защитить несчастных в тюрьме от Юльки будет некому, но их-то я не знаю. Так с чего переживать? - неподдельно удивилась супруга Дазара и откусила плюшку.
        Непередаваемые у них отношения с моей попаданкой. Едва мысли снова вернулись к Юле, как мне захотелось разорвать всех на куски. Но нельзя. Чтобы не потерять возможность во всем разобраться и быстро уладить это недоразумение, мне нельзя видеться с ней и показывать свои искренние чувства и желания.
        И это как раз тогда, когда наши отношения стали открытыми. Ее глаза, когда мы говорили в последний раз, ее слова и прикосновения заставляли невыносимо скучать. Но сейчас не время выносить на всеобщее обозрение личную жизнь, и Юля меня бы в этом поддержала.
        - Найран, ты решил вернуться в замок и прервать свой отпуск? - поинтересовался кузен.
        - Да. Тем более необходимость в уединении и избегании магии отпала. Позови секретаря. Пора напомнить, кто в доме хозяин, а то, смотрю, тут все от рук отбились. И не забудь пригласить ко мне для беседы Буслана.
        Я еще помню ту неожиданную гостью.
        - Не позволишь ему избежать наказания за свою выходку? - усмехнулся Тиркур.
        - Не позволю, - недобро усмехнулся я в ответ.

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        Я много думала, и это было печально. Как говорила моя бабушка, для женщины подобное времяпрепровождение грозит будущими неприятностями, которые она сама себе создаст.
        Но чем еще заняться, если тебя посадили в тюрьму? Для меня это новый опыт. Камера оказалась вполне приличной. Да, каменные стены, зато изолированный санузел. Есть стол со стульями, кровать, все казенного вида и некрасивое, но после шалаша… На Земле в некоторых отелях было так же.
        Как быстро я смогу отсюда выйти? Не думаю, что Найран будет долго разбираться с историей про убийство. Я эту девушку видела всего один раз, во время кратковременного посещения замка, мы с ней перекинулись всего парой слов - и тут такой пассаж. Глупость какая-то…
        Поэтому первое время я не переживала и преспокойно себе отдыхала, наблюдая за охраной, палачами и любыми людьми, которых только удалось увидеть. Сейчас они были моим главным развлечением. Пока меня никто не беспокоил, лишь потом пришел главнокомандующий легионов Черного Властелина.
        Мы с ним разместились за столом, и он оценивающе окинул меня взглядом.
        - Как вы себя чувствуете? - спросил Семюил.
        - Физически - прекрасно. Здесь посредственно кормят, но зато у меня нет аллергии на эту пищу. В моральном плане - немного растеряна. Я еще ни разу не сидела в тюрьме.
        - Вас просто заключили под стражу, но вы не заключенная, - улыбнулся мужчина. - Но он все равно беспокоится за вас.
        Я без лишних слов поняла, о ком говорит мой посетитель, и на сердце потеплело.
        - Не стоит, - покачала головой я.
        - Завтра вас начнут опрашивать. В комнате будут присутствовать два представителя Властелина, которые проследят за проведением… разговора.
        - Что мне им отвечать?
        - Не имеет значения. Вы в любом случае скоро выйдите отсюда, а потом он с вами сам все обсудит.
        Я кивнула и снова задала вопрос.
        - Почему вы так странно на меня смотрите?
        - Вы не боитесь, - это была констатация факта.
        Семюилу было интересно, почему в другом мире, в тюрьме, я была настолько спокойна.
        - Потому что полностью и безоговорочно доверяю ему.
        - Настолько уверены?
        - Я сталкивалась с его силой, другие нет, поэтому они не понимают, что нет в мире ничего, что могло бы ему помешать, вопрос лишь в цене, которую окружающие заплатят. Вы ведь уже догадались, кто я?
        - Да, с самого начала.
        - По тому, как я себя вела?
        - Нет. По тому, как он вел себя из-за вас.
        Я прикрыла глаза. Одно дело знать, другое - слышать подтверждение. Это невероятно приятно, это окрыляет и переполняет сердце чувством… Его невозможно описать словами. Благодаря ему, я была готова на любые подвиги.
        - Я буду ждать. Пусть не переживает обо мне, - вздохнула я.
        - Хорошо. Я приставлю сегодня еще охрану.
        Несмотря на мои слова, я уже скучала по Найрану. Как получилось, что этот мужчина так незаметно и прочно вошел в мою жизнь, проник под кожу и стал настолько необходим? Сейчас я была готова отказаться от всего, что было мне дорого раньше, лишь бы остаться подле него.
        Через окно решетки мне подмигивали звезды, сверкая на темном и таком таинственном небосклоне. И я тоскливо вздохнула.
        Поспеши.
        ДОПРОС ИЗ ДРУГОГО МИРА
        Словно на Земле…
        Так я подумала, когда меня привели в небольшую комнату без окон и со скудным освещением. В середине помещения - стол и два стула. Еще несколько сидений вдоль стен, в общем-то и все. Меня, видимо, хотели деморализовать, поместив в неуютную обстановку, но итог был иным. Мои стереотипы были удовлетворены, и я совершенно успокоилась. Настроение стало игривым.
        За моей спиной возвышался охранник, были здесь и два представителя Властелина, как и обещал Семюил. А еще напротив разместился следователь, вампир. Это они для устрашения меня посадили? Или он может читать мысли?
        - Юлия Исаева, двадцать восемь лет, не связана законными обязательствами с мужчиной. Детей не имеется. Попала в межреальность, - следователь запнулся, а потом назвал дату. - Все верно?
        Я пожала плечами.
        - Мне сложно пока ориентироваться в вашем времяисчислении, поэтому не могу ответить на ваш вопрос. Но то, что я попала в этот мир - это, конечно, факт.
        Следователь мрачно смотрел на меня тяжелым взглядом исподлобья и барабанил пальцами по столу. Я не завидовала ему сейчас еще больше, чем себе. Он находится меж двух огней. С одной стороны Черный Властелин со всей его властью, с другой уважаемые донны, которые решили разнообразить жизнь своего господина.
        - Тогда начнем со стандартных вопросов.
        - Давайте, - кивнула я с улыбкой и получила еще один подозрительный взгляд от следователя.
        Раз Властелин разрешил мне ни в чем себе не отказывать, то почему бы не воспользоваться предложением. Все же допрос - единственная радость за день, не считая еды, конечно. Единственное, чего я точно не собиралась делать, так это врать.
        - Юлия Исаева - ваше настоящее имя? - нейтрально спросил.
        - Так точно, - охотно подтвердила я.
        Вампир ничего лишнего не говорил, но я прямо чувствовала, насколько он все происходящее считает странным. Но мы продолжили…
        - Употребляют ли по отношению к вам постоянно еще какие-то имена, звания, прозвища и тому подобное?
        - Придурковатая, гадина, оленина, ну и еще множество неприятных эпитетов. У Катьки прекрасное воображение.
        Следователь сверлил меня взглядом. Есть у меня предположение, что он раздумывал, издеваюсь я или нет. Но пока молчал и записывал.
        - Сколько вам лет?
        - Двадцать восемь.
        - Какое образование получили?
        - Я врач-терапевт.
        - Какое у вас здоровье?
        - Прекрасное. И вам не хворать.
        - Ваша физическая подготовка?
        - Э-хе-хе…
        Больше я ничего не добавила. Вампир сжал зубы и снова промолчал.
        - Хобби?
        - Читать, кушать, проводить различные эксперименты.
        - Какого рода? - оживился следователь.
        - Самые разные, - улыбнулась я. - Пока пытаюсь дрессировать крыс.
        Я не уточнила, что они мертвые и это магическая нежить. Да и шар на столе показал, что я говорю правду, а давить на меня без причины ему запретили.
        - В каких вы отношениях с Черным Властелином?
        - В близких.
        - Точнее, - попросил следователь нахмурившись.
        - Очень близких.
        - Вы любовники?
        - Пока нет, - порадовала я вампира.
        В этот момент вмешался представитель Найрана.
        - Узнавая информацию о подозреваемой, не внедряйтесь в дела господина. Вы переходите границы.
        Вампир мученически прикрыл глаза и продолжил допрос.
        - Ваш любимый цвет?
        - Все.
        - Есть ли люди, с которыми вы близки?
        - Волкова и Найран.
        - Волкова - это супруга Тиркура Дазара?
        - Точно, - довольно кивнула я. А про Найрана уточнять не стал.
        - Есть ли у вас враги?
        - Волкова!
        Вампир подвис.
        - Вы близки со своим врагом?
        - Не то слово, - вздохнула я.
        - Где вы были в момент совершения преступления? Тут я глубоко вздохнула, прежде чем ответить.
        - В спальне Черного Властелина. Мы заговорились допоздна.
        - Ночью? - переспросил следователь.
        - Ага, - кивнула я.
        - И вы не любовники?
        - Никак нет.
        - Вы знали убитую?
        - Встретились один раз во время званого ужина. Не разговаривали.
        - Что вы предпочитаете из еды?
        - Все, что меня не убивает и делает сильнее.
        Это переменчивый метод допроса. Важные вопросы сменяются посторонними. И все же, можно получить много информации из обоих видов.
        - Сколько времени вы сожительствуете с Черным Властелином?
        Этот вампирюга специально выбрал такое определение. Представитель поморщился, но молчал. Значит все законно.
        - С момента попадания в междумирье.
        - Вы убили дочь советника Бая?
        - Нет.
        - Как на месте преступления появились доказательства вашей причастности?
        - Выяснять это не моя, а ваша задача. Вот и делайте свою работу.
        Вампир вскинул от бумаг глаза, и мы пересеклись с ним взглядом. Он был недоволен моим ответом, я его вопросом еще больше.
        - Вы употребляете алкоголь?
        - Да, редко.
        - Ваши предпочтения в одежде?
        - Люблю темные оттенки, не люблю юбки и платья. А еще хорошую натуральную ткань.
        - Кто вы по темпераменту?
        - Интроверт!
        - Кем бы вы хотели стать в межреальности?
        - Женой.
        Следователь откинулся на спинку стула. Он точно был зол.
        - Вы имеете какие-либо обязательства перед другими?
        - У меня на попечении хрюндики.
        - Боевые? - уточнил следователь.
        - Пока нет, но скоро будут, - усмехнулась я.
        - Вы угрожаете? - спросил следователь.
        - Кому? - участливо уточнила я.
        Он помолчал. Не знаю, какие тут законы, но допрос мне нравился. И, думаю, отчасти из-за того, что за моей спиной стоит Черный Властелин.
        - У вас имеется магический дар?
        - Нет.
        - И вы смогли попасть в межреальность?
        - Да.
        - У вас есть психологические заболевания?
        - Вроде нет. Проверять будете?
        - Посмотрим, - прохладно ответил следователь. Следователь некоторое время молчал.
        - Может ли сказаться на работе магического шара то, что в вас нет магии? - прищурился следователь.
        - Понятия не имею. Но может, еще раз пройдемся по вопросам? Для достоверности, - широко улыбнулась я. В камере скучно.
        Вампир поджал губы, и мы начали все заново.
        Глава 21
        Секреты
        Следователь скрывался от меня уже второй день, как и его помощники, зато я познакомилась с несколькими палачами. Когда ты не являешься для них работой, они очень милые люди. Мы пообщались, и я им рассказала про работу врачей на Земле. В особенности заплечных дел мастера заинтересовались психиатрами и хирургами.
        Еще через несколько дней меня снова навестил Семюил. Найран прийти не мог, и я понимала его положение. Оставалась только ждать.
        - У вас все в порядке? - спросил главнокомандующий.
        - Да, все нормально.
        - Вы отвлекаете от работы моих подчиненных? - едва заметно улыбнулся мужчина.
        - Скучно, - пожаловалась я. - Почему ко мне не пускают посетителей?
        - Запрещено законом. Я могу спускаться в подвалы лишь благодаря своей должности. А нам сейчас не нужны лишние сложности. Господин практически все уладил с обвинениями насчет вас. Мне что-нибудь передать ему?
        - Что я скучаю, - тихо обронила я.

* * *
        ЧЕРНЫЙ ВЛАСТЕЛИН
        Я скучаю. И, кажется, это сводит меня с ума! А эти бюрократы и не думают поторопиться в решении моей проблемы. Может, устроить ликвидацию с войной и катаклизмами? Но, пока Юля не выйдет из тюрьмы, никак нельзя. Досада.
        Брат со своей супругой сновали около меня, словно сторожевые псы, якобы беспокоясь о моей попаданке, но на самом деле карауля меня и переживая, что тьма вырвется. Как будто они смогли бы в этом случае что-то предпринять. Вот никогда не верят мне на слово.
        - Господин! - в сильном душевном волнении Аргал влетел в мой кабинет.
        - Что еще случилось? - я устало потер переносицу.
        - Они завершили формальности! Ваша невеста свободна!
        Подскочив на своем месте, я едва не опрокинул стол. Неужели…
        - А что у нас с виновниками всей этой ситуации?
        - С этим пока сложнее, - замялся секретарь.
        - Ну, посмотрим, - хищно улыбнулся я.
        Теперь меня ничто не сдерживает в методах поиска существ, которые создали мне проблемы. Осталось вспомнить, куда Юля убрала мой посох Всех бедствий?

* * *
        ЮЛИЯ ИСАЕВА
        Ты уймись-уймись, тоска, у меня в груди, это только присказка, сказка впереди. И сейчас я как никогда раньше хотела увидеть «свою сказку». Я так скучала по Найрану, что, кажется, больше жизни хотела его обнять и поцеловать. Все равно, кто что подумает!
        Меня перенесли порталом в замок его Темнейшества, и тот меня уже ждал. Людей рядом с ним было немного - Секретарь, Семюил и еще двое незнакомых мужчин. Найран среди остальных напоминал островок спокойствия, и только лишь заглянув в глаза, можно понять, какие чувства переполняли мужчину.
        Я стояла, молча рассматривая хозяина замка, и старалась обуздать бушующие во мне эмоции. Внешний мир словно исчез, оставив меня наедине с переживаниями, и в то же время, оказавшись рядом с мужчиной, я успокоилась. Мне стало хорошо и безопасно. Мой Черный Властелин.
        Едва мы встретились взглядами, Найран едва заметно улыбнулся и раскинул руки, приглашая в свои объятья. Улыбнувшись в ответ, я с радостью бросилась в них. Меня крепко-крепко прижали к груди, и, когда я собиралась отстраниться, поняла, что Найран не отпускает меня. Это было невероятно приятно, так как говорило о том, что не я одна сходила с ума от тоски.
        Наконец Черный Властелин отстранился и, легонько чмокнув меня в губы, повлек вслед за собой. Он поцеловал меня при всех! И я не знала, больше я смущена или рада. И, пока я предавалась сладким мечтам, мы незаметно достигли комнаты Властелина. Переступив порог, он неожиданно остановился.
        - Если ты войдешь в комнату следом за мной, то будешь моей и точка, - тихо сказал Найран.
        И у меня от его слов бабочки в животе запорхали. Кто вообще просил его меня отпускать?! И облизнув губы, я сделала шаг вперед, сразу попав в крепкие объятия. Дверь захлопнулась.
        Найран склонился ко мне, и его губы невесомым поцелуем коснулись лба, потом носа. Я прикрыла глаза, наслаждаясь этой незатейливой лаской и ожидая большего. Поэтому, когда его губы коснулись полураскрытых моих, я облегченно выдохнула и подалась вперед, ощутив, как наши дыхания переплетаются.
        Поцелуй получился глубоким, сладким, непохожим на те, что были раньше. Теперь Найран открыто брал то, что ему по праву принадлежало, руки крепко прижимали меня к себе, отражая нужду мужчины, его желание быть как можно ближе.
        Чем дольше поцелуй длился, тем больше страсти проскакивало между нами. Моя кожа в местах прикосновений начинала гореть, в действиях проявилось нетерпение. И это мы ничего откровенного еще не совершили, всего лишь поцелуй. Что же будет дальше?
        Ох! Какая нежность, какая страсть! Хоть иди и бросайся под холодный душ, чтобы не показаться слишком навязчивой и торопливой! Если он сейчас меня отпустит, то сердце остановится!
        Найран оторвался от меня, его губы скользнули по щеке, а потом он на пару мгновений прижался к ней своей щекой и скользнул к шее, прокладывая дорожку поцелуев.
        Как далеко сможет зайти Властелин? На что готова согласиться я?
        Найран был очень настойчив, но сдерживался. Я чувствовала, как ему непросто, но не знала, как далеко мы можем зайти. Это междумирье такое странное.
        Мужчина вернулся к устам, несильно прикусил мою губу и вновь углубил поцелуй…
        Да гори оно все синим пламенем! Не выдержав, я не менее страстно ответила на ласки, решив не обращать внимания на условности, а быть искренней с самой собой и со своим возлюбленным.
        Полностью отдавшись взаимному притяжению, я даже не заметила, когда мы принялись раздевать друг друга, двигаясь к кровати. И, лишь оказавшись на белых простынях, ощутила невероятное облегчение. Теперь можно потакать своим желаниям, радостно и без оглядки дарить свои ласки.
        В этой тихой комнате не только тела отдавались друг другу, но и души. Единение приобрело больший смысл, чем прежде, а мы стали по-настоящему близки. И, если магия существует, то она существует и между мужчиной и женщиной. Особенное волшебство, наслаждение для души и тела.
        Лежа после жарких ласк и смотря на переплетенные руки, понимаешь, что к счастью можно прикоснуться. А, может, даже больше, но словами этого уже не выразить.

* * *
        Сижу, смотрю в окно, а на улице огонь и пепел с небес. Теперь понимаю, почему Черного Властелина боятся. В такие моменты чувствуешь признательность к судьбе за то, что этот мужик принадлежит тебе. И ты такая вся в безопасности, пьешь какао и смотришь на это светопреставление со стороны. Да-а-а… Супер!
        Опустив голову, я посмотрела на сверкающее на пальчике колечко. С момента, как меня освободили из-под стражи, прошло некоторое время. Найран провел тщательное расследование о том, что происходило в его замке, и общую ситуацию по мирам не забыл проверить.
        Конечно, полетели головы. Он нашел настоящего убийцу дочери советника, а пока разбирал это дело, то накопал еще много интересного. И получилось так, что, когда я переезжала и обустраивалась в замке, мой Властелин сильно перерабатывал.
        Однако, невзирая ни на что, этот идеальный мужчина нашел время и для личной жизни. Я вспомнила разговор, который пролил свет на многое и окончательно прояснил наши отношения.
        В замке благодаря магам было очень тепло, но я все равно любила сидеть рядом с камином. В один из вечеров ко мне незаметно присоединился и Найран. Обычно он возвращался уже поздно вечером и у нас оставались силы лишь заснуть в объятиях друг друга, но сегодня Черный Властелин меня удивил.
        - Чем занимаешься? - опустился подле меня на пол великий и ужасный, взглянув на огонь.
        Еще с момента моего ареста мы перешли с ним на «ты», но периодически я все равно возвращалась к официальному тону, поддразнивая его.
        - Отдыхаю. Сегодня наконец-то завершила переезд, а еще узнала много нового. Почему все вокруг считают меня твоей невестой? - покосилась я на Найрана.
        - Они правильно считают, - кивнул мужчина, улыбнувшись.
        - С чего бы? - удивилась я. - Не помню предложения руки и сердца.
        - А что было перед тем, как ты захоронила моих одногруппников в склепе на кладбище? Я предлагал.
        - Не считается! - возмутилась я. - Предложение больше было похоже на шутку.
        Черный Властелин щелкнул пальцами, и в воздухе появилось два кольца. Одно он надел на свой палец, другое - на мой.
        - А если так?
        - Не-а, - покачала головой. - Не романтично.
        Найран склонился к моей руке и нежно поцеловал, хитро поблескивая глазами.
        - Обольститель, - не выдержала я и рассмеялась.
        Могу ли я теперь считать себя невестой?
        - Ты с самого начала решил оставить меня себе? - спросила я.
        - Нет. Когда увидел тебя на поляне, в свете заходящего солнца, ты вызвала у меня только расположение и любопытство.
        - А когда же ты решил…
        - Минут через тридцать после знакомства, - сообщил мне Властелин, чем поверг меня в шок.
        - Но ты же не знал еще, что я могу справляться с твоей тьмой!
        - Еще нет. Но ты сама оказалась невероятно притягательной, забавной и смелой. Совсем не боялась меня. Это подкупало и обольщало.
        - Вот уж не догадывалась о такой реакции, - фыркнула я. - Тогда была занята совсем другими мыслями и желаниями.
        - Ты пыталась попасть обратно в свой мир, - кивнул Властелин и нежно добавил: - Глупая попаданка.
        Я лишь сморщила носик и спросила:
        - Ну а теперь я смогу путешествовать по мирам?
        - Только после обряда бракосочетания. Ну, или если ты забеременеешь от меня. Заодно и решим вопрос с проклятьем.
        - Я лучше подожду свадьбы, - смутилась я, а Найран, рассмеявшись, обнял. - Но ты сначала говорил, что не видел для меня выхода по возвращению в свой мир!
        - Это было до того, как моя тьма познакомилась с тобой. После этого ты могла стать моей женой. Ты была такой лапочкой, что вопрос любви был вопросом времени. И, как только ты за меня выйдешь, для тебя будут открыты двери любых миров.
        - А ты был очень уверен в себе, да?
        - Ни в коем случае! Завоевать женщину, словно покорить тысячи миров!
        - А ты меня завоевывал? - лукаво спросила я. - Я думала, мы дружили.
        - Юля, в наших отношения с самого начала и речи не было о дружбе. Я давал вам время привыкнуть ко мне и узнать меня поближе. Это упростило бы для вас принятие неизбежного - замужества со мной.
        Обалдеть. Черный Властелин желал со мной познакомиться. Умереть не встать. Расскажи кому год назад, никто бы не поверил.
        - Как только я узнал о том, что ты моя суженая, я просто потакал своим желаниям и был самим собой. Наслаждался твоим обществом, заботился о тебе…
        Найран замолчал, а я поняла, что он что-то недоговаривает.
        - И?
        - И пользовался любым моментом, чтобы привязать тебя к себе. Ты очень рвалась обратно в свой мир. Пришлось придумать тебе занятие, но эксперименты с тобой оказались настолько захватывающими, что теперь нет желания заниматься чем-то без тебя. Я скучаю по нашим дням в домике. Не говоря уж про всякие веселые затеи, типа помочь Екатерине соблазнить моего кузена.
        - А нам нельзя жить там?
        - Ну ты же видела, что тут началось, стоило ненадолго отвлечься. Теперь придется проводить постоянные репрессии. Это так утомительно.
        - Бедненький, - обняла я Найрана и притянула к себе для поцелуя.
        Подобная инициатива была с благосклонностью принята, и на некоторое время мы забыли про разговор.
        - Ты сразу понял, что я твоя суженая, едва я усмирила тьму? - погладила я Найрана по щеке.
        - Да. Но нельзя было тебе говорить, ты была не готова и пришлось ждать. Знакомиться с тобой поближе.
        - Все же я не понимаю вас с Дазаром. Неужели тебе не было не по себе из-за того, что жизнь тебя связала со мной? Я ведь могла быть материалисткой-стяжательницей, жадной до наживы.
        - Ты что забыла? - улыбнулся Властелин. - Я же прекрасно разбираюсь в людях.
        - Ну-ну, - усмехнулась я. - Тебе просто повезло, что досталось такое сокровище.
        - Сокровище заставляло меня беспокоиться.
        - Когда это? - неподдельно удивилась я.
        - А столкновение в деревне с местными?
        - Они сами!
        - А когда вас отравили в моем замке?
        - Я не виновата!
        - Тюрьма?
        Я недовольно засопела.
        - А твой ухажер? - продолжил Властелин.
        - Что? Ничего у нас не было? А вот у тебя с незваной гостьей? - вскинула брови я. - Молчу про твоих «друзей»!
        - Достойный ответ, - рассмеялся мужчина, притягивая меня к себе на колени.
        - Мне кажется, я для тебя словно раскрытая книга. Мне хоть когда-нибудь удавалась тебя удивлять? - обняла я Найрана за шею.
        - Постоянно. У тебя очень необычный взгляд на вещи. Не говоря уж про тот миг, когда я узнал метод усмирения тьмы. Может, снова попробуем?
        - Есть необходимость? - улыбнулась я.
        - Профилактику никто не отменял, - напомнил мне Властелин.
        И я, поцеловав любимого в кончик носа, склонилась к губам. Если рай есть, то я свой нашла. Мне очень повезло, что одинокий Властелин решил со мной познакомиться поближе. Ведь главное - найти в жизни того, кого будешь бесить все оставшиеся годы.

* * *
        - Юлька, я ненавижу тебя! - пропыхтела Катька.
        - Не надейся, это взаимно, - ответила я. - Ты тащи, тащи, за тобой должок.
        - Ну за что? Почему я? - едва не плакала врагиня, но мешок исправно волокла.
        - Ты единственная, кого я нормально знаю в междумирье. Кстати, я отдувалась на твоей свадьбе. Теперь ты будешь подружкой. Притворишься, ничего с тобой не случится. Хочешь, я тебе бантик нацеплю.
        - Щас я тебе накостыляю! - рыкнула супруга Дазара. - Дурацкие обычаи у Властелина. Подруга невесты должна притащить ей приданого из ее мира. Да что б вас всех!
        Врагиня остановилась и перевела дух.
        - Ты у нас настоящее сокровище, если оценивать по количеству добра, которое я волоку.
        - Зато тебе не будет за меня стыдно! К тому же связи это всегда хорошо. А твой самый преданный враг будет супругой Черного Властелина! Ты прониклась? - гордо поинтересовалась я.
        - Не то слово! - воскликнула Катька. - Теперь буду плохо спать по ночам. Но вообще, ты должна быть мне благодарна!
        - За что это? - обалдела я.
        - Из-за меня ты попала в этот мир. Так?
        - Ну-у… - угрожающе протянула я.
        - Значит, благодаря мне у тебя теперь жених, по уши в тебя влюбленный, положение, твои эксперименты! И наконец-то налаженная личная жизнь. Вы ведь там за дверями комнаты все наладили? - с подозрением поинтересовалась Катька.
        Мое выражение лица сразу стало мечтательным. Раньше я считала, что внешний вид мужчины не так уж и важен. А потом Черный Властелин разделся. Вау! Вау! Его пресс! Хоспади, его торс и кубики… О-о-о… Заранее бы знать, что Властелины та-акие-е!
        - Угу… Смотрю, у вас все сложилось. И твои кишечные проблемы исчезли, стоило тебе связаться с Черным Властелином. Куда ни посмотри, а твоя жизнь здесь сложилась гораздо лучше, чем твое никчемное существование на Земле.
        Врагиню захотелось растерзать на маленькие клочки и бросить нечисти, но она пока была нужна, а значит, уничтожить противника надо аккуратно.
        - Ты кое-что не учитываешь. Одно обстоятельство перечеркивает практически все перечисленные тобой плюсы, - ехидно начала я.
        - Какое еще? - нахмурилась Катька.
        - Раньше мы были врагами и жили рядом по соседству, постоянно находились рядом, пока не попали в другой мир. Там наша близость стала еще больше. Мы стали выживать вместе и спать под одной крышей. И когда, попав к Властелину, я думала ну все, наконец-то я избавилась от страшного проклятия всей моей жизни, но нет, судьба снова преподносит сюрприз. Ты вышла замуж за Дазара, я выхожу за Найрана. Теперь мы стали родственниками.
        Мои слова были настоящим фаталити!
        Ко мне эта мысль пришла совсем недавно, и она оказалась настолько сокрушительной, что я ушла в депрессию на несколько дней. Ни шоколадки, ни туалетная бумага не смогли помочь. Справиться с жуткой апатией помогла лишь любовь жениха.
        Смотря на то, как врагиня в полном ужасе рвет на себе волосы, я предположила, что у Дазара ближайшие несколько дней будут тяжелыми. Некромант явно будет перерабатывать. Хорошо бы не по профессии…

* * *
        Однажды одна великая женщина сказала: оптимизм - это недостаток информации. Пришло время, когда это в полной мере осознала и я. Чтобы выйти замуж за любимого человека, мне нужно преодолеть море условностей.
        Познакомиться с моими родителями получится только после бракосочетания - я пока не могу перемещаться в свой мир, хотя ужасно скучаю. А еще мы с Найраном приняли решение не рассказывать ничего моим родным. Они очень скептически настроены против всего сверхъестественного. Властелин лишь подправит им память, чтобы мама и папа забыли о моем исчезновении около года назад и думали, что я вышла замуж за иностранца.
        Это многое объяснит, ведь теперь я не смогу часто быть с ними и стану навещать в основном по праздникам. А вот со стороны жениха практически со всеми близкими родственниками я уже была знакома.
        Родители Найрана погибли, когда он был подростком. И все, кто входит напрямую в его клан, это Буслан, которого мне показали по удаленной связи (младший кузен был наказан и отправлен в ссылку) и Дазар. Я не разбиралась в тонкостях законов междумирья и в семейных связях Властелина. Тем более, для меня чем меньше народу, тем лучше.
        Некромант, согласно их странным традициям, выполнял роль посланника жениха. Он должен был поговорить со мной о браке и других не менее замечательных вещах.
        Столь животрепещущий вопрос мы решили обсудить в библиотеке за чашечкой какао. Меня немного посвятили в историю свадебных обычаев межреальности, чтобы я в который раз поняла, как мне повезло, ведь другим расам приходилось еще хуже. Гроза за окном только добавляла рассказам зловещности, а библиотеке - уюту.
        - Ты меня балуешь, - заметил Тиркур, когда слуги принесли угощения. - Надеюсь, пирожки не Властелин пек?
        - В этот раз повар, но у Найрана выходит лучше, - улыбнулась я, беря чашку ароматного чая.
        На это Дазар только хмыкнул и взял плюшку.
        - Обряд бракосочетания Черного Властелина проходит в несколько этапов. Первый - это знакомство с родственниками, вы его успешно миновали. Потом - приданое невесты, своеобразный дар для жениха. Потом ты должна одарить семью Найрана, и с этим ты прекрасно справилась. Кстати, я оценил набор «Потрошителя», жители вашего мира те еще затейники. Но зачем ты прислала подарок и Кате?
        - Чтоб не расслаблялась, - улыбнулась я. - К тому же я тут подумываю открыть лабораторию по изготовлению всяких редкостей. С магазином, естественно.
        Я не смогла удержаться и подарила врагине кулинарную книгу с припиской, что советник Черного Властелина испытывает нужду в искусных ядах и смертоносных отравляющих веществах. Катька ответила, что отравит меня первой. Теперь внимательно присматриваюсь к тому, что я ем.
        - Естественно! - хмыкнул Дазар. - Кстати, до Буслана также дошел твой подарок.
        О-о-о… Гостью Властелина я ему до старости помнить буду, поэтому не смогла удержаться и отправила ему земной роман «Преступление и наказание», чтобы парень понял, как может поступить человек, доведенный до крайности.
        - И как он? - как бы между прочим поинтересовалась я.
        - Сказал, что все понял, но я сильно сомневаюсь, - честно признался Тиркур.
        - Печально, но топор я уже прикупила, - порадовала я мужчину.
        - Так, а теперь давай коротко пробежимся по тому, как будет проходить сама церемония, - предложил Дазар.
        Слушая вполуха, что мне рассказывал Тиркур, так как все знала почти наизусть, я мыслями перенеслась на несколько дней назад, когда я познакомилась с учителем Найрана.
        Официально он был не совсем членом семьи, но мой жених очень его ценил и планировал после свадьбы заехать к нему в гости и познакомить нас. Черный Властелин провел репрессии, привел в порядок свой террариум, но главного зачинщика пока найти не смог. И тут с утра он влетел в мою комнату и буквально через полчаса мы перенеслись к нашему домику.
        Сначала я решила, что Найран хочет побыть наедине, но потом заметила в саду высокого старика. Тот сидел, развалившись на лавочке и, чуть прищурившись, выжидающе смотрел на нас. И мы, не обманув его ожидания, заспешили к дому.
        - Наконец-то догадался. А я-то уж думал, помру от старости, ожидая, пока ты вычислишь меня, - сказал старик, обращаясь к Найрану.
        - Я и помыслить не мог, что вы пойдете на подобную низкую выходку! - возмутился мой суженый.
        - А что поделать, если ты мямля нерасторопная, - рыкнул в ответ незнакомец.
        - Учитель! Значит, вы признаете, что через Буслана послали мне ту невоспитанную девицу?
        Неужели тот самый… От удивления я не знала, что и думать. Но зачем он все это устроил?
        - Конечно, я!
        - И чем же вас не устроила Юля в качестве моей супруги?
        - Почему это не устроила? Она отлично тебе подходит! Надо же было вас как-то подтолкнуть. А то у него тьма вот-вот из-под контроля выйдет и уничтожит все сущее, а он тут реверансы разводит и учится комплименты говорить! Я, знаете ли, еще пожить хочу!
        - Испугались? - ехидно поинтересовался Найран.
        - У меня в мирах еще столько дел незавершенных, а ты пытаешься сократить время, которое мне отведено, его и так-то осталось мало.
        - Дайте угадаю, вы не доиграли в свою онлайн-игрушку? - вскинул брови Властелин.
        - И это тоже. И не надо так снисходительно об этом говорить! Сначала сам ее пройди, тогда и поговорим.
        Голова шла кругом. Куда я попала?
        - Ну пока ты снова не отправился на Землю, позволь хоть познакомить тебя с моей суженой. - Юлией Исаевой. Юля, это мой учитель - Арман Зинт.
        - Очень приятно познакомиться, - склонился к моей руке мужчина.
        - Вы француз? - ляпнула я, все еще пребывая в шоке.
        - Я везде пожил и скажу точно: ничего лучше необитаемого острова нет.
        - Вот сейчас мы тебя на него и отправим, - зыркнул на учителя Найран и, взяв меня за руку, повел в дом.
        - Какие мы обидчивые! - крикнул вслед Арман. - На свадьбу хоть пригласишь?

* * *
        На бракосочетание пригласили, кажется, всех, кого только можно и кого нельзя. Народу было огромное количество. Но практически все гости находились в красивом парке возле замка Властелина. Сам же храм заключения обетов располагался чуть в стороне, на скалистой возвышенности.
        Согласно закону проведения обрядов, около входа стояли жених с невестой и их приближенные, то есть Дазар и недовольно сопящая Катька. Представитель жениха должен был преодолеть преграду, чтобы Черный Властелин смог взять меня в жены.
        Некромант нервничал, но крепился.
        - Тиркур, ты просто прими к сведению: если ты не сможешь разбить защиту, то я сброшу тебя с горы, - тихо сказал ему Найран.
        - А там тебя ждут мои хрюндики, - еще тише добавила я с другой стороны.
        - Ребята, давайте не будем начинать семейную жизнь с угроз, - вступилась за супруга Катька. - Ради того, чтобы спровадить Юльку замуж, я этот храм по камушку разберу. Поэтому хватит тут оттягивать время, давайте уже быстрее закончим эту свадебную пытку.
        Дазар со вздохом вышел вперед и, раскинув руки, стал читать заклинание. Я ничего не понимала из того, что он бормотал, но эффект однозначно был. На небе начали сгущаться тучи и послышались раскаты грома.
        Стало тревожно. Не то чтобы я была против ливня или урагана, лишь бы мы с Найраном смогли пожениться.
        Когда молнии начали бить в храм, я спряталась за жениха, врагиня, видимо, уже привыкшая, стояла невозмутимо, смотря на то, что творит ее супруг. Но продолжалось так недолго. Постепенно молнии исчезали, небо светлело. Защита осталась на месте.
        Черный Властелин невозмутимо наблюдал за кузеном, сложив руки на груди, Катька хмурилась, а я тревожно выглядывала из-за спины жениха.
        - Ну и как результат? - негромко поинтересовалась я.
        - Нулевой, - холодно заметил Найран.
        - Не нужно торопиться, - вскинул руку Дазар. - Чему меня точно научили студенты, так это терпению.
        И, вытянув прямо из воздуха долото и молоток, подошел к храму. Походив немного и присмотревшись, некромант выбрал одно место и, примерившись, ударил. Защита словно стеклянными осколками осыпалась вниз, исчезнув даже не долетев до пола.
        - Прошу, - гордо сказал Тиркур. - Мастер работал!
        Мы все вдохновенно поаплодировали умельцу. Найран взял меня за руку. Пора…
        Внутри храм оказался очень интересным, отделанный серебром и хрусталем. Свет переливался в гранях огранки полупрозрачного камня и металла, перед нами стоял мраморный белый алтарь с серебряной чашей.
        - А что нам делать дальше? - посмотрела я на Найрана.
        Он просто молча подвел меня к алтарю и, взяв ножик, разрезал себе ладонь, несколько алых капелек упали в чашу.
        - Твоя очередь.
        Взяв оружие, я глубоко вздохнула. Это только со стороны кажется, что резать себя легко, на самом деле дьявольски трудно. Но ради того, чтобы быть с Найраном… И зажмурившись, я полоснула себя ножом.
        Моя кровь присоединилась к крови жениха и, перемешавшись, они засветились, наполняя чашу кристально чистой водой.
        - Чем прозрачнее жидкость в чаше, тем чище и сильнее чувства, - пояснил Черный Властелин. - Я счастливчик.
        Я лишь нервно улыбнулась, смотря, как Найран отпивает из сосуда и передает мне. Нужно выпить, хорошо, выпьем!
        - Что дальше? - поинтересовалась я, вернув чашу на алтарь.
        Меня потянули за руку, ловя в объятия.
        - Поцелуй меня… жена, - улыбнувшись, ответил Властелин.
        И, улыбнувшись в ответ, я с тихой радостью потянулась к супругу. И столько нежности и любви между нами, кажется, не было никогда.
        - Все правильно? - тихо спросила я отстранившись.
        - Идеально. Я был обречен тебя полюбить.

* * *
        Догадайтесь, что нас ожидало на выходе из храма? Правильно, поздравления! Им не было конца и края. Каждый норовил схватить тебя в объятия и потискать. На Найрана особо никто не покушался, побаивались - вдруг пустит на пирожки, поэтому пришлось отдуваться в одиночку.
        Ну, а потом начался банкет и вручение подарков, причем сделано было все очень дельно: одарил молодых и проходишь к столу. Сначала было забавно, волнение после обряда прошло, но по мере того, как росла гора подарков, становилось не по себе. Нам надарили кучу ненужных вещей, которых хватит до конца жизни. Надеюсь, у Властелина имеется в замке пара ангаров для хранения всего этого.
        - Впечатлили масштабы поздравлений? - тихо поинтересовался Найран.
        - Это мягко сказано, - ответила я, улыбаясь очередному гостю.
        - Их нельзя просто принять, нужно еще хоть несколько раз использовать.
        Я посмотрела на то, что мы успели сложить в сторонке, и в моих глазах отразился ужас.
        - А что, если мне не понравится?
        - Хотя бы один раз, - утешил меня Найран.
        - Чудесная традиция и отслеживается магией, - радостно заметила Катька.
        Они с Дазаром все время находились рядом. Я тешила себя надеждой, что в опочивальню мы отправимся без них. Но вот если врагиня довольна, то мне надо искать пятый угол?
        - Что ты учудила? - сквозь зубы спросила я, продолжая улыбаться гостям.
        - Купила тебе очень милый комплект белья. Тебе понравится!
        Я сильно в этом сомневалась, но выход из этой ситуации можно найти.
        - Страшно? - спросил у меня Дазар, находящийся подле Найрана.
        - Да нет. Точных инструкций, как ты должен носить свой подарок, нет. Значит, можно выкрутиться. А вот если она что-то приготовила бы, тогда был бы трындец. С брачного ложа на больничную койку. Такое, готова поспорить, редко у кого бывает.
        - Зараза, - процедила Катька.
        А Властелин просто развлекался за наш счет.

* * *
        За окном слышался шум, свист и громкие крики. В этом чудном мире после застолья обычно устраивают охоту. Это чтобы съеденное лучше переваривалось?
        - О чем думаешь? - Властелин провел рукой по моему обнаженному плечу.
        Мы лежали на смятых простынях, еще чувствуя отголоски любовной неги. Теплый ветер из окна овевал разгоряченные тела, и было так хорошо и спокойно. Настоящее счастье…
        - О традициях, - тихо ответила я.
        - Тебе было трудно сегодня?
        - Ну что ты, трудно было Катьке. А я настолько жаждала официально сделать тебя своим, что никакие препятствия были мне не страшны.
        Найран рассмеялся.
        - Ты прелесть.
        - Это да. Правда, есть кое-что, что меня беспокоит. Мне ведь, как твоей жене, предстоит посещать много мероприятий? Боюсь, не полажу с местным населением. В прошлом мы не находили общего языка. Меня травили и допрашивали.
        - Не переживай, теперь ты их госпожа, поэтому травить и допрашивать будешь ты, - утешил меня супруг.
        - Жалко, что я не обладаю никакой магией, - вздохнула я.
        - Но благодаря этому ты имеешь свои преимущества. Уникальные. Кстати, - заметил муж, поднимаясь с кровати. - Самое время отдать тебе мой подарок, который ты никогда не должна снимать, ни при каких обстоятельствах.
        Посмотрев в серьезные глаза супруга, кивнула.
        - Это артефакт? - я взглянула на кулончик в виде капли.
        - Да с мощными защитными функциями. С ним тебе и магические, и физические атаки будут не страшны ни в одном из миров.
        - Но я… - начала я, но Найран меня перебил.
        - Знаю, что ты самостоятельная, но теперь сможешь путешествовать порталами. Ты не знаешь, что может тебя ожидать, поэтому носи кулон, и мне будет спокойнее. Судьба подарила мне сокровище, теперь я должен его сберечь.
        Ну как после таких слов сердце девушки может не растаять? Всхлипнув от нахлынувших чувств, я потянулась к губам Черного Властелина.
        Говорят, люди рождаются для кого-то. И я нашла свою половинку. Это ли не есть счастье?
        Эпилог
        И теперь я в очередной раз поняла, что дом - это то место, где находятся дорогие для тебя люди. Щурившись, я сидела, смотря на солнце, а вокруг меня бегали хрюндики. Они уже совсем выросли, возмужали, и я была счастлива за них.
        Как оказалось, выйти замуж за Черного Властелина было отличной идеей. Наша жизнь в замке мало чем отличалась от жизни в домике. Добавились некоторые официальные обязанности, зато хрюндикам нравилось тут в загоне - он был больше. Они совсем выросли и возмужали.
        Наверное, изменилась и я, родители мне часто говорят об этом. Стала более серьезной и зрелой. Может, сказалось то, что мы редко виделись с Катькой. Я прям не верила своему счастью и первое время подозревала неладное, но закономерность сохранилась, и мне подумалось, что давно надо было стать родственниками - с ними проще не общаться.
        Дазар вернулся преподавать в Институт рас. Врагиня долго не соглашалась на возвращение супруга на работу, но в итоге смирилась, предупредив того, что за измену Тиркур расстанется с жизнью. Отчасти я ее понимаю. Несмотря на то, что пары суженых изменять не могут, нам, землянкам, сложно в это поверить.
        Немного отвлекало от разных дурных мыслей то, что мы с Катькой открыли магазин и продавали там различные поделки. Вернее, продавала она, я лишь высылала товар. Иногда врагиня решалась что-то приготовить и наш ассортимент пополнялся. Но все же самым популярным товаром была домашняя нечисть.
        Со временем с жителями деревни и замка у нас наладились хрупкие отношения. А что поделать? У них не было выбора, у меня его не было, пришлось крутиться. Иногда в гости заходили одногруппники Властелина, и тогда я запиралась в лаборатории, пока супруг развлекал могущественных магов.
        Я же чаще приглашала к себе Наталью Гыр и Ирину Диаркан. Из всех знакомых только с ними у меня сложились приятельские отношения. Может, потому что мы все попаданки? Или из-за чего-то еще. Как вы думаете?
        А бывали моменты, когда мы с Властелином позволяли себе роскошь - совместный отпуск. И это точно было самое прекрасное и идеальное время. Мы возвращались в свой домик, где когда-то зародились наши отношения, пекли пирожки, много гуляли и наслаждались друг другом.
        Один из таких отдыхов принес свои плоды.
        - Как ты себя чувствуешь? - спросил Найран, опускаясь рядом и кладя руку на мой округлившийся животик.
        - Очень хочется пирожков с яблоками.
        - Они как раз готовы. Идем?
        Я посмотрела в любимые, все такие же теплые глаза мужа и кивнула. В жизни с нами может случиться разное и произойти необычное. Главное, иметь смелость принять свою судьбу, дерзнуть и шагнуть навстречу счастью, даже если оно будет не совсем таким, как вы себе представляли. Ну что, вперед в другой мир?

* * *
        Цикл «Междумирье» завершен!
        Спасибо моим читателям за комментарии, душевную теплоту и поддержку.
        Пока я писала книгу, получила море позитива, чего и вам желаю!
        Всех люблю и обнимаю, ваша Косухина Наталья!
        РАССКАЗЫ
        Новогодний скандал у монстров
        Праздник к нам приходит. Праздник к нам приходит. Праздник к нам приходит всегда…
        - Утром с кофе-е-е, - пропела я, наливая себе в кружку этот живительный напиток.
        Несмотря на то что ужасно хотелось спать, мне сегодня предстоял день свершений. Я работала в небольшом магазинчике «Магические штучки на все случаи жизни» и в преддверии новогодних праздников у нас начинался настоящий бум покупок. Всем не терпелось приобрести подарки друзьям и родственникам, ну а нам нужно было угодить клиентам.
        Магазинчик мы с подружкой открыли на двоих несколько лет назад и теперь, можно сказать, преуспеваем. В задних помещениях находится моя лаборатория, и обычно я там мастерю или колдую, а Ирма продает мои творения. Но в праздники нагрузка большая и нам приходится крутиться в торговом зале вместе.
        Моя улыбка погасла, когда я посмотрела на календарь, висящий на стене. На нем были зачеркнуты дни, отсчитывая срок до самой большой потери в моей жизни. Вроде бы и нет причин расстраиваться, я же с самого начала знала, что так и будет, но все равно на душе начинали скрести кошки, стоило только вспомнить.
        Звон бокалов в очередной новогодней рекламе заставил меня вернуться в реальность и, взглянув на часы, я побежала собираться. Улица встретила множеством снежинок, так и норовивших прилепиться к носу или зацепиться за ресницы.
        Я потомственная ведьма в тридцатом поколении и знаю немало штучек, которые могут помочь в непогоду. Впрочем, стоит ли? На мой взгляд, я очень худая, с волосами противного ярко-рыжего оттенка, да и одежду вечно покупаю невпопад, очень экстравагантную. То ли дело прекрасные элегантные блондинки или шикарные брюнетки.
        Взгляд заскользил по прохожим, пока я, преодолевая сугробы, добиралась до магазинчика. Вокруг были озабоченные хлопотами люди, спешащие по своим делам и ждущие новогоднего момента, когда можно будет обо всем забыть и погрузиться в сказку.
        Миры людей и монстров тесно соприкасаются друг с другом, но первые не знают о существовании вторых. Ох, сколько же всего интересного они не знают! О существовании магии, колдовства, приворотных зелий!
        Хихикнув себе под нос, я едва не поскользнулась, с трудом удержавшись на ногах. Взгляд непроизвольно упал на баннер, на котором была реклама газированного напитка, а стоило моргнуть, появлялась совершенно другая картинка - для монстров. Молодой светловолосый красавец-мужчина, принц света и равновесия на балу представит всем свою будущую спутницу жизни. Пришло время…
        А я стояла и смотрела на любовь всей моей жизни и… моего лучшего друга.
        Проходящая мимо женщина толкнула меня своей сумкой, и я снова едва не растянулась на снегу.
        - Что стоим? Надо ловить судьбу за хвост! - прокричала симпатичная орчанка, уносясь вперед, и я тоже сорвалась с места.
        Ведь опаздываю! Как же Ирма там одна? Ох, и попадет мне сейчас!
        Перевела я дух, только когда невдалеке замаячила яркая красная вывеска с названием и изображенными рядом с ним различными сувенирами. Я гордо улыбнулась, смотря на наше с феей детище. Магазин так и лучился теплом, уютом и счастьем, приманивая к себе посетителей.
        Забежав внутрь через черный ход, я сразу нос к носу столкнулась с Ирмой.
        - Яна, ты снова чуть не опоздала!
        Светловолосая фея стояла, нахмурив брови и уперев руки в бока.
        - Ну не опоздала же, - подмигнула я.
        Несмотря на то что являюсь ведьмой, я обладала жизнерадостным нравом и непоседливостью. А вот фея Ирма, несмотря на свою доброту, была жуткой пессимисткой и ворчуньей.
        - А что же мы стоим? - вскричала я, всплеснув руками. - Пора открывать магазин!
        Торговый зал у нас небольшой. На стенах висели фрески и картины в старинных рамах, за прилавками располагались полки с разными красивыми и приятными мелочами, было и несколько витрин в зале, для эффектных и дорогих вещей. Так же на тумбах-горках были расставлены вазочки, статуэтки и многое другое.
        Вся атмосфера магазина дышала праздником и волшебством, мне даже не пришлось прибегать к магии. Ирма подошла к двери, распахнула створки, и ручеек покупателей потек внутрь.
        Весь день я рассказывала, советовала, упаковывала, пока вслед за последним посетителем не закрылась дверь.
        - Денек сегодня был не из легких, - улыбнулась я.
        - Зато прибыльный! - буркнула Ирма, подсчитывая выручку.
        - Ты же фея! Как можно быть такой меркантильной?!
        - На этой меркантильности и держатся наши продажи, - проворчала мой партнер.
        - А вот я-то думал, что на изобретениях Яны, - раздался от двери голос.
        Обернувшись, я увидела высокого светловолосого мужчину с потрясающими голубыми глазами и самой теплой улыбкой, которую я когда-либо видела. Вскрикнув от радости, я бросилась в раскрытые объятья Света. Друг меня поймал и крепко прижал к груди.
        - Сколько раз я просила не давать его высочеству ключ от черного хода. Вечно он заявится и все испортит, - пробормотала подруга.
        - Ирма! - возмутилась я.
        - Не переживай, я уже привык. Да и у твоего партнера есть повод для недовольства, ибо я забираю тебя у него.
        - Но сейчас у нас самое горячее время. - Вскинула я глаза на Света. - Ирма одна не справится!
        - Я завтра пришлю ей помощницу. Уверен, они вдвоем не заскучают.
        Взглянув на Ирму, я увидела, что фея мрачно взирает на нас исподлобья, но молчит. Что это с ней? Не возражает, что в самое горячее для продаж время появится новый человек?
        - И еще потребуются твои способности. Мне нужна твоя помощь!
        Вот они, волшебные слова, которые решили все. Если я нужна Светозару, значит, я буду с ним, пусть и недолго. И я полетела в свою лабораторию собираться!

* * *
        СВЕТОЗАР ЕЛИСТРАТОВ
        Я смотрел на Ирму, а фея на меня, как на врага, и кривила губы. Я, слегка прищурившись, направился к ней.
        - Ты же помнишь наш уговор?
        - Помню и в который раз за эти годы говорю тебе, что ты совершаешь ошибку. Не место ей в этом гадюшнике, ваше высочество.
        - Тебя спросить забыл. Все решено уже давным-давно. Я помог вам открыть дело и тебя сюда поставил с одной единственной целью, которой ты достигла. На этом наш договор выполнен и завершен. Яну я забираю.
        - И вы приведете ее в свой дом? Туда, где тайна на тайне, где интриги и недоверие. Претендентки на место вашей невесты разорвут ее на части. Я уж молчу про недавние слухи.
        - Со слухами разберемся, - нахмурился я. - С желающими стать моей супругой проблем вообще не будет. А моя семья… Да, иногда мы не ладим, зато всегда готовы сплотиться и встать на защиту друг друга.
        - Но Яна не часть вашей семьи.
        - Ты не все знаешь, Ирма, а понимаешь и того меньше. Наша семья правит светлой стороной, светлой магией, и свет может быть жестоким. Не вставай у меня на пути.
        - Слушаюсь, ваше величество, - протянула фея, склоняясь в поклоне.
        Очень надеюсь, что мы с ней поняли друг друга.

* * *
        ЯНА СЕРОВА
        Не сказать, что я впервые посещала дом Света, в детстве я часто гостила у него. Поместье Елистратовых было очень большим, просто огромным. Высокие каменные стены дополнялись небольшими аккуратными башенками по углам, то тут, то там виднелась лепнина и изящная отделка фасада дома.
        Сложно было отнести строение к какому-либо стилю. Оно было бы монументальным и даже мрачным, если бы не прекрасный сад, который окружал дом и потом плавно переходил в парк. Зимой, со снежными шапками на деревьях, все вокруг словно переодевалось и красовалось не пышной зеленью, а неповторимостью зимних пейзажей. Для празднования Нового года дом подходил идеально, а его обитатели, несомненно, добавят изюминку в это празднование.
        - Ты всегда с очень странным выражением лица рассматриваешь дом моей семьи. Почему?
        - Любуюсь его красотой.
        - И каждый раз уходишь от ответа на этот вопрос.
        На это замечание я лишь улыбнулась и невинно похлопала глазками. Свет, засмеявшись, покачал головой и, приобняв меня за плечи, повел в дом. А внутри нас ожидали семья и гости…
        - Кого мы видим! Наследник со своей подругой! - воскликнул Никита Елистратов, брат моего Света. Это был большой любитель выпить, похоже, так и не бросивший эту привычку. - Снова решила погостить у нас? Давно не приезжала. Видимо, соскучилась…
        - Никита!
        А я посмотрела на светловолосого худощавого мага с карими глазами и, лишь слегка улыбнувшись, кивнула:
        - Добрый день.
        - Не уверен, что он добрый. В этом году приехала вся семья и еще куча незнакомого народа ходит в надежде, что братец заметит прелести их дочерей и женится на них. Бесит все невероятно.
        - Ты родился в правящей семье. Скажи мне, как у тебя совершенно может отсутствовать чувство такта? - устало спросил Свет.
        - Поживешь с вами, еще не то отвалится. Кстати, а ты рассказал Яне, что творится здесь? - и, хмыкнув, Никита покинул холл, а я посмотрела на мага.
        - Как раз в этом мне и нужна помощь, но давай хотя бы дойдем до твоей комнаты и там все обсудим.
        - Это что-то особенное? - улыбнулась я.
        - Да. Я хочу попросить тебя полностью использовать твои способности.
        Вся веселость мгновенно с меня слетела.
        - Зачем? Ты ведь знаешь, почему я этого избегаю.
        - Знаю, но положение чрезвычайное. Мы должны предотвратить убийство во время кровавого ритуала и найти среди моих родственников того, кто помогает сумасшедшему магу.
        - Вот это называется встретить Новый год! - потрясенно произнесла я.

* * *
        - Свет, ты совершенно сумасшедший! Как ты будешь править магией, не пойму, - возмущалась я, расхаживая из угла в угол.
        Его высочество препроводил мою персону в отведенную мне комнату, после чего рассказал безумный план. Неслыханно!
        - Яна, я же привел тебе веские доказательства того, что в этом доме в Новый год готовится кровавый ритуал. Магия праздника будет буквально клубиться в воздухе. Нельзя допустить, чтобы произошло непоправимое. Я бы не просил мне помочь, если бы ситуация не была настолько серьезной.
        - Твои родители выгонят меня из этого дома и запретят тут появляться.
        - Это маловероятно, даже если ты сравняешь поместье с землей, - убежденно заметил Свет.
        - Ага. Я знаю этот тон. В последний раз ты так говорил, когда утверждал, что дождя не будет. В тот день лило как из ведра.
        - Ты преувеличиваешь, - усмехнулся маг.
        Он тоже хорошо помнит этот день.
        - Ты же знаешь, почему я не использую силу. Она мне не подчиняется. Я хочу одного, а получается совсем другое, именно поэтому я в основном работаю с зельями. И теперь ты просишь, чтобы я добровольно использовала свою магию?
        - Именно! - Маг повернулся ко мне и раскрыл объятия. - Ты колдуешь сердцем и твоя магия никому не приносила зла.
        - Даже не думай подлизываться, - нахмурилась я, понимая, что таю. - И имей в виду - последствия устранять будешь ты.
        - Договорились, - кивнул Свет и все же сцапал меня в объятия. - Ты самая добрая ведьмочка на свете, со светлым отзывчивым сердечком. Если ты поможешь и включишься в уравнение, исход событий будет исключительно благоприятный.
        - Ты не маг света - ты коварный обольститель, - проворчала я, соглашаясь.
        - Ты мне льстишь, - тихо заметил Свет.
        Его лицо оказалось настолько близко от моего, что, казалось, стоит чуть-чуть приподняться, и можно будет поцеловать. О чем я думаю? Тут катастрофа надвигается!
        - Что я должна сделать? - Я попробовала сосредоточиться на деле.
        - Сначала узнать одну важную вещь. Слушай…

* * *
        Новый год обещал быть интересным. За всеми этими событиями я даже позабыла про невест Светозара, зато они не позабыли про него. Поэтому, едва я успела распаковать вещи и немного обустроиться, как мне сообщили про званый ужин, который должен состояться сегодня вечером.
        Меня посетила постыдная мысль, что, может, зря я согласилась на эту авантюру, но, вспомнив, ради кого это сделала, призвала себя быть сильной. Со Светозаром мы знакомы с самого детства, мои родители жили недалеко от его дома. Я часто гостила у правящей семьи, мы со Светом долгое время были совершенно неразлучны. А потом случился скандал…
        В один из вечеров отец с матерью в расстроенных чувствах и сильном волнении вернулись от родителей Света, у которых были в гостях. После этого мы в течение месяца переехали. В тот год мне исполнилось пятнадцать, а Светозару восемнадцать, и осенью он уехал учиться.
        Может, наши родственники рассчитывали нас разлучить, но их план обернулся провалом. Со Светом я общалась и виделась регулярно и, наверное, ни с кем не была столь близка, как со своим другом. Разве что только с подружками по университету - пятью неунывающими ведьмочками.
        Вздохнув, я посмотрела на свое самое приличное, красное, платье и, разгладив на бедрах легкие складочки, отправилась вниз. Мне предстояли несколько приятных минут на кухне и «дивный» вечер в обществе семьи моего друга. Но сначала на кухню!
        За полдня, которые мы со Светом провели в моей комнате, домовые практически закончили украшать дом к Новому году. Везде сверкали магические гирлянды, игрушки, в холле стояла небольшая, вся переливающаяся елочка, которая периодически потряхивала веточками, словно пробуждаясь после долгой спячки.
        И, конечно, буквально везде были расставлены яркие солнечные мандарины. Почему-то среди холодной зимы в северной стране именно этот южный фрукт был главным вкусом того самого праздника.
        Чем ближе я подходила к святая святых, тем больше вкусных запахов чувствовала, они манили меня к себе словно свет мотылька. Едва я распахнула дверь в кухню, ко мне бросились кухарка Магда, горничная Ирина и бывшая няня моего Света, сейчас экономка, - Анна Аркадьевна.
        - Яна! Какими судьбами? Совсем нас забыла в последнее время, - всплеснула руками экономка.
        - Садись за стол. Пока еще вечер не начался, хоть немного с тобой поболтаем, - улыбнулась Ира, таща меня за широкий дубовый стол.
        Кухня была очень просторная, с каменными стенами и большой плитой, и сверкала чистотой.
        - Какая ты тощий, моя девочка! - заметила Магда с легким акцентом. - Совсем не есть! Кого приманить?
        - Нет, нет, - замахала я руками. - Это от природы.
        - Мне бы от природы есть и не худеть, - вздохнула Ира.
        - Если нету близкий друг, значит, нужен пирожки к чаю. Кушать! - в отношении еды Магда была сурова и неколебима.
        - Близкий друг есть, а пагня нет, - пробормотала я с набитым ртом.
        - Ну, раз он все еще друг и ничего не сделал, то, действительно, какой он парень? - побарабанила по столу Анна Аркадьевна, сидевшая рядом.
        - Тс-с… - шикнула Ирина. - А если кто услышит?
        - И что? Я не раз ему это говорила, он только улыбается.
        Да, Свет такой, весельчак и душа светлой магии, если не злить.
        - Ты рассказывать, как жить? - попросила Магда.
        - Мы с подругой открыли магазинчик сувениров. Я экспериментирую, она продает, - начала я, смотря, как мне в тарелку подложили мяса.
        Чувствую, на праздник я отправлюсь колобком.
        - А почему ты решилась приехать в гости сейчас? - улыбнулась Ирина.
        Я замешкалась.
        - У нас со Светом… планы, - постаралась подобрать слова я и не соврать.
        - О-о-о… - протянули все и переглянулись.
        А я запихала в рот побольше еды, чтобы еще чего не ляпнуть.

* * *
        Когда я рассматривала гостей на званом ужине, мне было не по себе. Случилось так, что не все родственники смогли приехать из-за погодных условий (надвигался циклон) или просто не захотели, но за столом оказались родители Света, его братья и сестры и претендентки на сердце Светозара.
        Может, эти хищницы были готовы заполучить и еще какой-нибудь ливер, но вот на сердце были нацелены точно. И это пробуждало внутри меня силы и желания, которые я все эти годы глушила. Ведьмину силу.
        Вот и получилось так, что за столом сложилась неловкая ситуация. Другие гости должны были разбавить нашу дружную компанию, а теперь в комнате находятся семья Света, четыре девушки, смотрящие на меня крайне недружелюбно, и я, весело болтающая с другом и старающаяся не замечать все это вокруг.
        - Вы знаете, зима в этом году, кажется, получилась особенно удачной, - произнесла светловолосая девушка, если память мне не изменяет, Алла.
        Фея, как и моя подруга. Их не так много в нашем мире, нужно будет позвонить Ирме и все разузнать об этой личности.
        - Да, да. Много снега и легкий мороз, - поддержала разговор мама Светозара.
        - И порывистый ветер, который воет за окном, - заметил глава семейства.
        Супруга посмотрела на него крайне недовольно.
        - Папа и мама поспорили перед ужином. Предметом спора был я, - шепнул мне на ухо Светозар.
        - Как же так, наследник вносит раздор в семью? - тихо спросила я, слегка улыбнувшись.
        - Она просила папу повлиять на меня, чтобы я выбрал подходящую девушку.
        - А ты?
        - А что я могу сделать? Я уже давно выбрал тебя, - подмигнул мне маг.
        - Прекрати, тебе бы все шутить, - стукнула я Светозара под столом по бедру.
        - Яна, вы совсем ничего не съели. Вам не нравится еда? - вежливо улыбнулась мне хозяйка дома.
        Эх, что бы такое сказать и не обидеть. Нехорошо ведь признаваться в гостях, что благодаря стараниям слуг я проредила их припасы еще до ужина.
        - Я мало ем и хорошо пообедала перед приездом. Уверена, вкус блюд на самом высоком уровне.
        - Может, расскажешь нам, чем занимаешься сейчас? - спросил глава семейства Александр Елистратов и добавил для всех оставшихся за столом: - Яна - друг Светозара, она вхожа в нашу семью с самого детства.
        Девушек это заявление не обмануло, а всем остальным было все равно.
        - Мы с подругой открыли свой магазин, она продает, я экспериментирую и создаю уникальные, эксклюзивные вещи при помощи своего дара.
        - Это случаем не тот магазинчик, который называется «Магия для вас»? - уточнила немного полненькая темноволосая девушка - Нина, что удивительно, маг света.
        - Именно так, - улыбнулась я. - Приятно, когда твое дело знаменито.
        - Не хочу вас расстраивать, но я слышала мало хорошего о вашем магазине, - натянуто улыбнулась соперница.
        - И тем не менее, вы о нем слышали, - улыбнулась я в ответ.
        Погодите… Соперница?! Яна, возьми себя в руки. Ты не смеешь позволять природе брать над собой верх. Ты выше этого.
        А рыженькая демоница, Светлана, сидела и изучала меня, чуть прищурив свои слегка раскосые глаза. Это самая опасная сте… Я глубоко вздохнула. Самая неприятная личность в этой комнате.
        - Думаю, если все закончили трапезу, нам пора переходить в гостиную.
        - Прости, мама, я должен ненадолго украсть у вас Яну. У нас очень срочное дело, - поднялся Светозар и, схватив меня за руку, потянул за собой.
        - Какое? - нахмурилась его мама.
        Следом за нами поднялись и все остальные.
        - Показать чердак, - ляпнул, похоже, первое попавшееся, Свет.
        - Сын, - взмутилась его родительница, но нужных слов подобрать не смогла.
        Намечался скандал.
        - Я бы тоже посмотрела, - вставила Светлана, мило улыбнувшись Свету.
        Вот же гадина! Применила демонические чары. Ха! Я давно позаботилась, чтобы Светозар был невосприимчив к любой любовной магии. Вот так вот. Кто молодец? Я молодец!
        - Это секретный чердак - порадовал гадину ответом мой светлый маг.
        Мой?
        Светлана поняла, что ее чары не сработали и, прищурившись, открыто и недобро взглянула на меня. Теперь это заметили все, и глава семейства нас поторопил:
        - И правда, идите. Секретный чердак не ждет.
        Другого Светозару и не нужно было, и, сорвавшись с места, маг потащил меня наверх.
        - Куда мы направляемся? - удивилась я, когда мы начали подниматься по смутно знакомой лестнице.
        - Я же говорил, на чердак. Мы на нем уже бывали, когда были маленькими. Ох и влетело же нам потом.
        - Свет, здесь пыльно, грязно и воняет плесенью, - заметила я, осмотревшись, когда мы оказались на месте.
        - И именно здесь находится контур защиты. Яна, приближается буря, а это такой источник энергии, что можно будет провести кровавый ритуал, не дожидаясь Нового года. Мы должны опередить злодея и предотвратить преступление, проведя защитный обряд.
        - Светозар, ты же будущий правитель и хранитель светлой магии, мне страшно за наше будущее, - вздохнула я.
        - Это потому, что я непредсказуемый? - вскинул брови Свет.
        - Да. Хотя гораздо больше из-за того, что моя магия непредсказуема, а ты собираешься ее сейчас использовать. Ведь так?
        - Увы, да. Для защиты нужна универсальная магия, а не полярная, как у меня.
        - Ну давай приступать. Не весь же вечер проводить на чердаке.
        - Ты хочешь пить вино в обществе Светланы? - хмыкнул друг.
        Тут и думать не нужно было.
        - Лучше пауки.
        - Полное взаимопонимание, - подмигнул Свет, и мы приступили.
        Смахнули с пола пыль, начертили круг защиты, разложили магические предметы, и я призвала свою силу. Вообще-то этот ритуал довольно мирный и спокойный, но ветер зловеще завывал за окном и тревога сжимала мое сердце. Меня снедало плохое предчувствие.
        Оставив Света прибраться магией на чердаке, я спустилась вниз, чтобы налить себе чаю на кухне, но по дороге услышала странные всхлипы. Свернув в сторону гостиной, я обнаружила в ней Никиту. Маг сидел на диване в обнимку с виски, горящим голубым пламенем прямо в бутылке, и напивался.
        Конечно, второй сын четы Елистратовых никогда не был хорошим мальчиком. Задирой? Да. Сорвиголова, несдержанный на язык и подверженный вредным привычкам… Все это было присуще Никите. Но вот чтоб так напиваться до зеленых чертей прямо в гостиной своих родителей… Это уже слишком даже для него.
        - Никита, что-то случилось? - присела я на диван рядышком с ним.
        - Она больше не со мной, - повернулся ко мне Никита и схватил за руки. - Я больше никогда не смогу быть с Никой.
        - Ника? - непонимающе посмотрела я на мага. - Кто она? Она умерла? С ней что-то случилось?
        - Случилось, - закивал головой мужчина. - Она принесла себя в жертву и бросила меня.
        Вспомнив слова Светозара, что кто-то из родственников причастен к незаконным ритуалам, я замерла, пристально вглядываясь в лицо Никиты.
        - Расскажи, как это произошло?
        - Мы познакомились с ней на светском рауте, поговорили и сразу почувствовали…
        - Что вы родственные души, - подсказала я.
        - Можно сказать и так. У нас были одни мысли, одни желания. Пока она не вбила себе в голову эту глупую идею.
        - Про ритуал? Она хотела провести ритуал?
        - Какой еще ритуал? Нет.
        - Но вы говорили про жертву.
        - Виктория сближалась с мужчинами из высшего света и помогала мне узнавать необходимую информацию, которую я использовал для игры на бирже. Очень прибыльное дело.
        - Это незаконно! - только и смогла вымолвить я.
        - А потом она решила через меня подобраться к моему братцу и женить его на себе.
        Так эта молчаливая шатенка Виктория, сидевшая с нами за столом, и есть Ника, добывающая информацию?
        - Это омерзительно!
        - Это невыносимо. Такое прибыльное дело накрылось.
        Ясно одно - ни о ритуалах, ни о любви здесь речь не идет.
        - Немедленно отпусти руки Яны, пока я твои не поотрубал, - раздался холодный и резкий голос Светозара.
        Меня тут же отпустили.
        - Тоже мне собственник, - пробормотал Никита, наливая себе еще огненного напитка.
        - Ты все слышал? - спросила я, подойдя.
        - Не все, но главное знаю. И это, по мнению моей мамы, прелестные девушки.
        - Надо ему как-то помочь, - тихо заметила я, покосившись на брата Света.
        - Завтра я поговорю с родителями. Не уверен, что в этом возрасте для Никиты можно еще что-то сделать, но мы попробуем.
        Заметив, что друг резко нахмурился, я обернулась и посмотрела вдоль коридора.
        - Что такое?
        - Ничего… Наверное, показалось, - пробормотал Свет. - Пойдем спать, завтра нас ждет пикник на свежем воздухе.
        - Зимой? - удивилась я.
        - Хорошо бы не в мороз, - «порадовал» Светозар.
        И мы, преисполненные надеждами, отправились по своим комнатам.

* * *
        Я смотрела на разбушевавшуюся метель за окном и впервые за долгое время радовалась непогоде и сильному холоду. Мороз рисовал узоры на окнах и не пускал на улицу. Пикника точно не будет!
        - Яна, вы спуститесь на завтрак?
        Обернувшись, я увидела маленькую домовую.
        - Да, думаю, спущусь. Что Магда приготовила сегодня?
        - Ваши любимые блинчики.
        - Спасибо, Бинки, я сейчас оденусь и присоединюсь к остальным.
        Именно в этот момент мы услышали душераздирающий крик, доносившийся снизу. Не сговариваясь, мы с домовой бросились вниз, чтобы посмотреть, что случилось. Холл был полон народа, в центре стояла Нина и, прижав руки к щекам, рассматривала полупрозрачного, белого, словно дымка, призрака женщины преклонных лет.
        Дама была в пышном платье, с веером и, как выяснилось, была весьма остра на язык. А еще она оказалась прабабушкой Светозара, которую я видела на картине.
        - Что ты кричишь, истеричка? Призрака никогда не видела?
        Девушка замотала головой. Магичка, видимо, все еще была напугана и находилась в шоке.
        - Как призрак оказался в моем доме? - спросила мама Светозара, во все глаза рассматривая новое действующее лицо нашего, теперь несомненно, шоу.
        - Это ты в моем доме оказалась неизвестно как! Как мой внук только мог жениться на такой пустышке, которая в угоду своим капризам не принимает магию и натуру своих детей? Кошмар! Куда катится мой род?
        Пока эта эпатажная женщина вещала, мы все, словно изваяния, слушали подробности трений в семье Елистратовых.
        - Полагаю, бабушка и ранее находилась в доме, но мы ее не видели. Ей помогла проявиться вчерашняя буря, очень уж наполненная магией. Или, может, повлиял еще какой-нибудь фактор, - задумчиво заметил хозяин дома.
        - Александр, но ее присутствие - это скандал! Да еще и на Новый год, - всплеснула руками его супруга, Вера Ивановна.
        - Скандал - это когда мой внук, потомственный дворянин и наследник рода, женится на горничной. Стыд, который не смыть ничем.
        - И это еще не все прекрасные новости на сегодня, - раздался сверху голос Светозара. - Мама, папа, мне надо поговорить с вами по поводу Никиты.
        Вера Ивановна, не отойдя еще от разоблачительного заявления привидения, застонала и схватилась за сердце, предчувствуя худшее.
        - Пойдем, дорогая, в библиотеку, нам принесут туда успокоительного чая и мы выслушаем сына.
        - Александр, за что мне все это?
        - Так горничные и не такое могут выдержать, - крикнуло привидение вдогонку супружеской паре.
        А я наблюдала весь этот цирк, скандал у монстров и думала о побеге. Конечно, непогода все усложняет, но если выпрыгнуть в окно и добраться до лыж… Есть еще черный ход!
        - Какую неожиданную информацию мы тут получили, - хмыкнула Светлана и покосилась на меня.
        - А какую еще получим… - слегка улыбнулась я и отправилась к себе наверх.
        Первым делом я позвонила Ирме, расспросила, что она знает про мою новую знакомую фею, и получила некоторую информацию. Из-за сложившейся ситуации у меня было странное ощущение, что мне еще не все известно. Словно недостающие части головоломки еще до конца не сложились.
        Необходимо было подумать и привести мысли в порядок. Я ведь говорила Светозару, не стоит мне применять магию. Последствия не заставили себя долго ждать: нет сомнения, что привидение стало для нас видимым и более реальным благодаря моему колдовству.
        Так было с самого детства. Родители рано поняли, что я сильная ведьма. Мне легко даются зелья и другие области магии, но не практическое ее применение. Всегда случается что-то неожиданное.
        Когда я расхаживала у себя в комнате, обдумывая, как выйти из ситуации и поступить правильно, дом огласил повторный душераздирающий крик. Сорвавшись с места, я снова бросилась вниз, на этот раз крики привели меня в подвал, где стояла бледная Магда, смотрящая на окровавленный труп Ники.
        Рядом валялся дождик и новогодние игрушки, а стены были забрызганы кровью, напоминая картину экспрессиониста. Только вчера мы с Никитой говорили об этой необычной и предприимчивой девушке, а теперь она мертва. Кто же ее убил? Когда?
        - Вот это, Вера, точно скандал, - мрачно заметил Александр Сергеевич. - Под Новый год.

* * *
        - Яна Серова, прошу вас ответить честно. Почему вы в день приезда не ужинали вместе со всеми?
        После обнаружения тела к нам в дом экстренным порталом чудом смог пробиться следователь, несмотря на непогоду. Вся семья расположилась в гостиной и ждала своей очереди на допрос. Однако, несмотря ни на что, мы рады были обменять труп на следователя.
        Я же в это время сидела в библиотеке вместе со следователем, красивым демоном, и смотрела в его невозмутимые проницательные глаза.
        - Перед этим я заходила повидаться с прислугой на кухню и там за разговорами меня покормили, - улыбнулась я.
        - Я так понимаю, вы уже не первый раз гостите в этом доме?
        - Нет. Я с детства здесь бываю.
        - А что вы делали накануне вечером, когда было совершено покушение?
        Я вздохнула, не зная, что сказать. Ну не сообщать же, что мы с его высочеством проводили ритуал. Вернее, я не знала, можно ли об этом говорить.
        - Она была со мной.
        Мы со следователем одновременно обернулись. В дверном проеме стоял хмурившийся Светозар.
        - Что вы делали? - спокойно поинтересовался полицейский.
        - Целовались, - коротко пояснил Свет.
        Я сидела ни жива ни мертва и во все глаза смотрела на друга.
        - Прости, Яна, я знаю, ты не хотела, чтобы мы сразу объявляли о помолвке, но тут такая ситуация…
        - О-о-о… - пискнула я.
        - Почему вы не хотели? - повернулся ко мне мужчина.
        - Родители Света не одобряют его выбор, и я желала оттянуть обнародование на как можно долгий срок. Скоро вы поймете почему, - быстро нашлась я с ответом.
        - Это больше страхи Яны, я же уверен, что мама и папа примут мой выбор.
        Нас еще немного посверлили взглядом и меня выпроводили, занявшись Светозаром. А я отправилась в гостиную, где царила «приятная» и «непринужденная обстановка». Изюминкой нашей компании являлось привидение, которое одним лишь своим присутствием добавляло напряжения окружающим.
        - Ну что вы все сидите такие поникшие? Как будто у вас совесть нечиста, - усмехнулось привидение.
        - Бабушка! - воскликнул Александр Елистратов.
        Никита уныло смотрел на всех и потягивал виски, родители с неудовольствием косились на него. Элла, младшая сестра Света, очень на него похожая, читала книгу и выглядела сильно уставшей, словно она мало отдыхает. Геннадий, следующий по старшинству за Эллой, переписывался с кем-то по маг-сети, а младшие из детей четы Елистратовых, светловолосая непоседа Оля и артистичный Стас, снова о чем-то жарко спорили, склонившись друг к другу, чтобы не мешать другим.
        - А нечего было приглашать в дом незнакомых девок. Вот вам неожиданный итог - вместо свадьбы похороны.
        - Анастасия! - воскликнула хозяйка дома.
        Тут все заметили меня, устало опустившуюся в кресло.
        - Что он спрашивает? - поинтересовалась Нина.
        - Алиби и все, что покажется ему странным, - ответила я.
        - И ты оставила нашего Света наедине с этим монстром. Какая же ты после этого невеста? - возмутилось привидение.
        В этот момент я была готова отправить ее на тот свет во второй раз. А в комнате повисла тишина, которую разорвал смех Эллы и восклицание Стаса:
        - Я так и знал!
        Близнецы подошли меня поздравить, а следом за ними и остальные члены семьи выразили свои поздравления. Только Никита хмыкнул и промолчал.
        - Вы долго шли к своей цели, - пробормотала Алла, скривив губы.
        - Как и вы к своей, - намекнула я.
        Интересно, она поймет, что я знаю о ее маленьком секрете? Как это родители Светозара не прознали, что у нее есть ребенок. Впрочем, она тщательно это скрывает, причем вполне успешно и, думаю, ей не нужна огласка. Значит, одной соперницей меньше.
        Увы, когда ведьма влюбляется, в ней пробуждается сильный собственнический инстинкт, и тогда она готова к заключению брачного союза и рождению детей. Но есть и побочные эффекты: мы превращаемся в настоящих фурий при наличии другой женщины, и наша магия может толкать нас на крайности, чтобы избавиться от соперницы.
        Я говорила Свету, что нам нужно быть осторожными. Будучи влюбленной, я многие годы сдерживала свои инстинкты, но Светлана, проклятая демоница, сверкала яростным взглядом, обещая мне проблемы в будущем.
        Чудовище под названием ревность встрепенулось внутри меня и, прищурив глаза, я приняла вызов. Потом перевела взгляд на Нину, но девушка еле заметно качнула головой, давая понять, что в связи с новыми обстоятельствами более не претендует на Светозара. Ох, что же я творю?
        - Вы уже решили, как будете отмечать свадьбу? - обратилась ко мне мама Светозара.
        - Простите? - переспросила я.
        - Ну, по ритуалу темной или светлой магии?
        - Я универсал, мне все равно, - пожала плечами, думая о другом.
        А именно: где Светозар?! Нам нужно поговорить!
        - Я смотрю, все уже в курсе новости? - вышел от следователя сияющий Свет.
        Интересно, чем он так его осчастливил?
        - Светлана, а теперь следователь приглашает вас, - произнес Светозар и, вытащив меня из кресла, повлек за собой.
        - Сын, нам надо поговорить о вашей свадьбе, - крикнула его мама.
        - Это подождет! - махнул рукой друг, затащив меня в одну из уютных комнат рядом с библиотекой.
        В камине потрескивал огонь, за окном бушевала непогода. Предновогодняя романтика была во всей красе, но вот мне было абсолютно не до нее.
        - Говори, - предложил Свет, хитро посматривая на меня и улыбаясь.
        - Нам нужно рассказать следователю о ритуалах! - выдохнула я, облокачиваясь о письменный стол.
        Если не смогу за что-то удержаться, то наброшусь на мага и… что-нибудь сделаю.
        - Удивила, - перестал улыбаться Светозар. - Это все, что ты хотела обсудить?
        - Не все, - вздохнула я, смотря, как маг двинулся ко мне. - Но что я могу сказать насчет твоей идеи с алиби? Разве только - я в панике!
        Светозар подошел ко мне очень близко, и я чувствовала, что что-то происходит, надеялась, что что-то изменится, и боялась этого.
        - Ну, раз ты хочешь начать сначала, то давай, - тихо сказал маг. По моей коже от его вкрадчивого голоса побежали мурашки. - Светлые маги прекрасно разбираются в людях, и мне однажды как-то понравилась девочка, ведьма. Мы подружились, общались, и маг привязался к своей подруге гораздо сильнее, чем позволяли приличия.
        - О-о-о… - протянула я.
        Ревность и инстинкт собственника начали овладевать мной все сильнее и сильнее.
        - Мои родители поздно заподозрили неладное, поздно поняли истинную природу моих чувств и хотели разлучить друзей.
        - О да, я помню этот день, - недобро протянула я.
        - Мама и папа решили, что моя подруга не испытывает ко мне тех же чувств, что и я к ней.
        - Неправда! - возмутилась я и тут же прикусила язык.
        Но было поздно. Голубые глаза Света вспыхнули.
        - Неправда, значит?
        Я замотала головой, наблюдая, как Светозар склоняется ко мне… для поцелуя. Первого, совершенно потрясающего и неповторимого. От которого кружится голова и слабеют колени. Да я на седьмом месте от счастья!
        Праздник к нам приходит, праздник к нам приходит…
        - Светозар, я все понимаю, но, может, вы уделите нам время и мы поужинаем в кругу семьи? - раздался от двери голос Александра Елистратов.
        Я тут же вспыхнула от смущения и спряталась за спиной своего… жениха?
        - Действительно, присоединимся? - подмигнул мне Свет и повлек в столовую.
        А там нас уже ждал следователь, решившийся присоединиться к нам. При виде его или от приятного волнения у меня пропал аппетит. А может, я решила оставить побольше места для любимого десерта, фирменного пирога Магды?

* * *
        Я лежала в объятиях Светозара и не могла поверить, что за каких-то несколько дней моя жизнь изменилась. Мечты стали реальностью и любимого человека я наконец могу назвать своим. Неужели Новый год и вправду волшебное время?
        - О чем думаешь? - тихо спросил Свет, перебирая мои волосы.
        Новогодний фильм, шедший по телевизору, мы смотрели лишь краем глаза, а может, вообще не смотрели.
        - О нас и о том, как все изменилось.
        - Я долго ждал, когда проявятся твои чувства ко мне, сторожил тебя, но сейчас время уже поджимает.
        - А я подавляла свои чувства, чтобы сохранить нашу дружбу.
        Светозар глубоко вздохнул, явно сдерживая эмоции и ругательства, а я тихо хихикала, уткнувшись ему в грудь.
        - Подожди! Что значит - сторожил? - приподнялась я и взглянула в лицо Света.
        - Сначала дружил с тобой, следил, чтобы ты не обращала внимания на других и была только моя. А потом я уехал учиться, и это было трудное время. Я скучал, а еще волновался, что ты влюбишься здесь в кого-нибудь. И эти твои подруги-ведьмочки…
        - Глупый, я всегда любила только тебя. И кстати, мои подруги приглашают нас в гости, надо помочь.
        - Ум-м-м… - уткнулся мне носом в шею Свет, но я знала - уговорю.
        - К нашему с Ирмой магазинчику тоже ты руку приложил?
        - Да, она должна была заботиться о тебе, пока я не заберу тебя себе.
        - А все эти ритуалы, с которыми я должна была тебе помогать? - вскинула брови, уже подозревая, что знаю ответ.
        - Выдумка. Родители бы точно знали про такое, все было бы официально.
        За обман Свет получил тычок в бок.
        - Зато мы поставили хорошую защиту на дом! - оправдывался маг.
        - И проявили привидение.
        - Прабабушка не настолько плоха. Единственное, убийство не входило в мой план и с ним придется разбираться. Это наш долг.
        - Угу… - уныло поддакнула я.
        - Пора готовиться быть королевой, - рассмеялся Свет.
        - Это единственный твой недостаток, - улыбнулась я.
        - Значит, недостаток? - вскинул брови Светозар и склонился ко мне, целуя.
        Рука мага, неторопливо лаская, поползла вверх по ноге… И тут, в который раз за последнее время, раздался крик. Мы подскочили на постели как ужаленные.
        - Неужели еще один труп? - в ужасе простонала я.
        - Не знаю, надо сходить посмотреть, - предложил Свет.
        И мы покрались по темным коридорам, освещенным только гирляндами, а спустя несколько шагов послышался стон.
        - Может, мы кому-нибудь помешаем? - нерешительно застыл на месте Светозар.
        - Думаешь, дом полон мазохистов? - с сомнением спросила я. - Стоны явно полны страдания.
        - Яна, - пряча улыбку, покачал головой Свет.
        В этот раз обошлось без трупов, но было весело. Вся семья слегла с отравлением, и что-то мне подсказывало, что это не случайность. Буря разыгралась еще сильнее, вызвать врача возможности не было. Меньше всего отравы досталось следователю. Тот просто сидел в туалете и матерился, поминая всех и проклиная тот день, когда он попал в этот дом.
        Чувствую, когда он отойдет, всем воздаст по заслугам.
        Больше всех яда получила Нина и, как маг света, тяжело это переносила. Нам со Светозаром досталось еще меньше, чем следователю, но мы почти не ели за ужином, только десерт. И мой маг помогал мне, чем мог.
        Одна радость, что в этом доме не было нехватки санузлов. А еще мне было страшно. Очень. Мысль о том, что кто-то может умереть, толкала меня на решительные действия и я занялась лечением домашних. Несмотря на то что не имела медицинской степени, я, как любая ведьма, обучалась начальному курсу врачевания, тем более что мне приходилось работать с зельями.
        Сначала лечила Нину, потом родителей Света, потом снова Нину, потом братьев и сестер моего жениха и опять Нину. За своей потенциальной соперницей я ухаживала больше всего. Как иронична иногда бывает жизнь!
        За всей этой суматохой я не заметила, что Светланы не было в ее комнате. Все уже спали, когда я совершала очередной обход. И нехорошие подозрения начали закрадываться ко мне в голову.
        Первой мыслью было найти следователя, но того у себя в комнате не оказалось. Поэтому я, взяв в руки пустой кувшин, направилась вниз, осторожно осматриваясь по сторонам. Дом освещался лишь светом гирлянд, вокруг меня словно был неведомый мир, полный сказок и приключений. Главное - не попасть в страшную сказку и избежать приключений на свою пятую точку.
        Открыв дверь в гостиную, я увидела зажженный камин и сидящую рядом с ним на диване Светлану, которая… пила. Причем, судя по ее виду, пила уже давно.
        - Что ты тут делаешь? - нахмурилась я, поудобнее перехватывая графин.
        Думаю, ни я, ни она не готовы в случае чего к магической битве. Плохо будет.
        - Напиваюсь, - хмыкнула демоница. - Хочешь?
        - Нет уж!
        Мой желудок все еще чувствовал себя так, будто в него налили кипятка.
        - Почему ты пьешь? - осторожно приблизилась я.
        - Мне плохо.
        - А по тебе так и не скажешь, - недоверчиво заметила я.
        - Если ты подозреваешь, что это я всех отравила, то зря. Когда душа болит, мне не хочется есть, вот и пропустила ужин. Зато я видела, как виновница отравления скрылась из дома. И я уверена, что именно она убила Нику.
        - Она?
        - Ну что за дура… Ирина это!
        - Нет, - прошептала я. - Она хорошая.
        - Я видела ее с Никитой в ночных клубах, а потом, видимо, парень решил сойтись с Викторией. Естественно, Ирина захотела мести. Работать в доме его родителей, видеть его и не иметь возможности быть с ним. Когда приехала Ника, это стало последней каплей.
        - Я подозревал вас обеих, но это оказалась все-таки служанка, - заметил от двери следователь, обращаясь к демонице.
        Резко обернувшись на голос, мы смотрели на красавца-следователя. Тот, полуодетый и немного бледный, подслушивал нас, для чего, видимо, и выбрался из туалета.
        - Можете не переживать за судьбу Ирины. Буря стихла, и я смог связаться со своими, ее скоро поймают. Глупый и опасный побег. Продлись непогода еще сутки, и ловить было бы некого.
        Развернувшись, мужчина направился обратно наверх, а я стояла в совершенной растерянности. Мне сложно было представить, что такой открытый и отзывчивый человек мог совершить убийство.
        - Не понимаю, - все еще не могла поверить я.
        - Ну конечно, как такая хорошая девочка, может помыслить убить соперницу? Ты же вся такая идеальная, с самоконтролем, правильная. Да меня тошнит от подобных. Уже третий жених срывается из-за таких, как ты. И что они в вас находят?
        Во мне начала просыпаться магия, которую я столько времени сдерживала. Любовь меня, как и Ирину, толкала на необдуманные действия.
        Видимо, что-то заметив, демоница хмыкнула.
        - Впрочем, я же говорю с ведьмой, а вы ради своих мужчин совершаете безумства. Чуешь, как что-то нехорошее толкает тебя вперед? Я все равно заберу у тебя Светозара! Есть еще приворотные зелья! Ты, как ведьма, должна знать, что мужчину можно привязать к себе по-разному.
        Светлана переоценила мой самоконтроль, его переоценила и я. Видимо, новый этап наших со Светом отношений уже стал для меня единственно правильным, я позволила себе признать мага своим и обратного пути уже не было.
        Магия хлынула из меня рекой, колдовство кружило голову, а я твердила про себя: «лишь бы не убить».
        Сказка должна закончиться хорошо.

* * *
        Полная вины и осознания случившегося, я кралась на второй этаж, стараясь никого не побеспокоить. Комната Светозара располагалась совсем недалеко и, войдя внутрь, я забралась к магу на постель.
        - Свет. Ну Свет, - толкала я мужчину.
        Сильные руки притиснули к крепкому телу.
        - Ум-м… - сонно взглянули на меня.
        - Свет, понимаешь, я должна тебе признаться, - пробормотала я, пряча глаза. - Это произошло чисто случайно.
        Белый маг приподнялся на кровати и посмотрел уже осмысленно и настороженно.
        - Только не говори…
        - Я не хотела… Вернее, хотела! Но я, как могла, боролась с собой. Честно!
        - Это Светлана?
        Самая настырная девица из всех, что я видела, покушалась на моего Светозара!
        Глубоко вздохнув, я призналась:
        - Да-а-а…
        - И где она? - приблизив ко мне лицо, спросил Свет.
        - В гостиной, под елкой, - тихо призналась я. - И мне кажется, ей потребуется профессиональная магическая помощь.
        - Жива, и слава богу, - чмокнул меня в губы Свет. - Рассказывай, что у вас случилось.
        Вздохнув, я начала свое повествование. Этой ночью мы с магом так и не заснули. Сначала он меня внимательно слушал, потом ругал, что спустилась в гостиную без него и подвергла себя риску. А потом наступило утро, приехали полиция, медики и началась суматоха.
        Праздник к нам приходит, праздник к нам приходит, праздник к нам приходит… когда тебя любят.

* * *
        Гости разъехались на следующий день, а я осталась вместе со Светом и его родными. Никогда бы не подумала, что в таком выдержанном и спокойном семействе я буду островком умиротворения.
        В Новый год в семье Елистратовых разгорелся настоящий скандал. Помимо других погрешностей Никиты, неизбежно всплыла история и с Ириной. Родители были в ярости, и в этот раз я слышала, как они попросту орали на своего отпрыска. Для мага готовилось серьезное наказание, но я не знала, исправит ли оно ситуацию или нет.
        Так же выяснилось, почему себя плохо чувствовала старшая из сестер Света. Элла порадовала родителей, что те скоро станут бабушкой и дедушкой, и представила им жениха - черного мага. Универсальную ведьму они еще могли пережить, но вливание в семью темной крови… это было чересчур. Однако выбора не осталось, ничего уже было не изменить.
        А Геннадию, одному из братьев моего Света, пока был прописан постельный режим и тот, обнявшись с телефоном, был совсем не против этого. Мне кажется, у него с кем-то бурный роман, и, чувствую, он тоже скоро преподнесет сюрприз своим родителям.
        Вот так весь день были крики, разборки, решения, а пока Светазар подменял своего отца и одновременно готовился через год сменить его на троне. Я помогала Магде и нашей дорогой экономке на кухне и по дому. К нам присоединились Оля и Стас, видимо, чтобы меньше мелькать на глазах у родителей.
        Когда ближе к вечеру все дела были переделаны и стол накрыт, я заглянула в поисках своего жениха в библиотеку и увидела там устало смотрящую в окно хозяйку дома.
        - Извините, - пискнула я, пятясь к двери.
        - Ничего страшного, - устало ответила будущая свекровь. - Можешь не сторониться меня, мы с Сашей приняли тебя в семью и я с удовольствием передам тебе место властительницы над белой магией.
        - А с чего такие перемены? - не смогла удержаться от вопроса я.
        Если не спрошу сейчас, не спрошу уже никогда.
        - Раз судьба решила, что ты для моего сына идеальная пара, кто я такая, чтобы с ней спорить? Да и почему бы и нет? Мы беспокоились только за то, что чувства Светозара будут безответными, но раз это не так… вам бы поторопиться с наследниками.
        Я против воли покраснела и отвела глаза. Решать такие вопросы прямо сейчас была совсем не готова.
        - Выйдя за моего сына, ты станешь ее высочеством, а потом и ее величеством. Это большая ответственность, и я жду внуков. А сейчас мне, пока не поздно, пора скорректировать меню с учетом присутствия за столом моего будущего зятя. Черные маги любят побольше мяса.
        «А кто его не любит? - думала я, смотря вслед будущей свекрови. - И где же Светозар?»
        Словно в ответ на мои мысли знакомые и родные руки обвили мою талию, прижимая к сильному телу.
        - Я все слышал, - шепнули мне на ушко. - И совсем не против приступить к исполнению наставлений родителей.
        - А с моими родителями познакомиться не хочешь? - откинулась я на грудь мужчины.
        - Обязательно. Думаю, как раз на Рождество и отправимся. А потом…
        У Светозара вырвался обреченный вздох.
        - Что?
        - До меня добрались твои подружки-ведьмочки. Вскоре мы должны приехать к ним в гости. Дело не требует отлагательств.
        Я повернулась, целуя своего мага.
        - Вот видишь, чему быть, того не миновать.
        - Я люблю тебя, судьба моя.
        - И я тебя, мой император. С Новым годом нас, с новым счастьем!
        Соприкасаясь лбами, мы стояли в объятиях друг друга. В воздухе пахло мандаринами, вокруг сверкали и мигали гирлянды, а за окном шел снег. А для нас весь мир был друг в друге, и в эту холодную зиму согревало тепло нашей любви.
        Праздник к нам приходит, праздник к нам приходит… Всегда с Новым годом!
        11.01.2017 г. Поздравляю моих читателей с Новым годом! Будьте счастливы!
        С Новым годом!
        Ваше высочество!
        ЮЛИЯ ШУМРОВА
        Тук-тук.
        Стук, раздавшийся в дверь, заставил меня поднять взгляд от бумаг.
        - Войдите.
        - Юлия Григорьевна, можно? - робко мялся студент на пороге преподавательской.
        - Заходите, Иванов.
        И повезло же парню с такой фамилией.
        Войдя, студент сел напротив меня и, уставившись в стол, начал что-то мямлить об обстоятельствах, а я, взяв из вазы мандарин, чистила и кивала. Тирада о непростой судьбе нерадивого студента завершилась, когда от фрукта осталась лишь одна долька.
        - Ну так я могу пересдать? - нерешительно посматривая на молчащую меня, поинтересовался парень.
        - Конечно, когда сделаете все лабораторные работы, - обрадовала я и посмотрела на еще один мандарин.
        - Но их двенадцать штук! - проскулил Иванов.
        - А что делать? - развела руками я и все-таки взяла еще один фрукт.
        Эх, если снова переем, начнется аллергия… Но они такие вкусные, праздничные.
        Смотря, как Иванов понуро бредёт к двери, я все-таки решила сделать новогодний подарок, хотя еще и рановато.
        - Василий Семенович будет дежурить здесь на январских праздниках… И если вы потратите несколько дней, сможете все успеть. А я одиннадцатого приму экзамен.
        Студент встрепенулся и поспешил скрыться с глаз моих, пока преподаватель не передумал. А я, встав, подошла к окну и взглянула на заснеженный город.
        Может, у парня и правда бабушка болела… В преддверии самого волшебного праздника в году нужно проявить доверие.
        Посмотрев на украшенную новогодней мишурой преподавательскую, скосила взгляд на небольшую елку, стоящую чуть в стороне, и снова посмотрела на сугробы и гололед.
        По дорогам спешили люди, торопясь и болтая, кто-то в заботах хмурился, кто-то счастливо улыбался, а белые снежинки продолжали кружиться и падать, создавая непередаваемое новогоднее настроение.
        Зябко поведя плечами, я вернулась на место, стараясь сосредоточиться и попробовать доделать план на второе полугодие. Все прекрасно зимой, только вот холодно.
        - Снова мерзнешь? - спросила Лариса, преподаватель электротехники, войдя и заставив меня обернуться.
        - Да. Видимо, со мной что-то не так, раз я люблю зиму и не могу согреться.
        Поняв, что закончить работу уже не смогу, я сложила бумаги в сумку и направилась к шкафу, чтобы облачиться в теплую куртку и шикарный шарф из ангорки, следом водрузив на голову шапку. Несколько мандаринов прихватила с собой, пока Лариса отвлеклась.
        - Юля, положи фрукты обратно! У тебя же аллергия будет, и как раз под Новый год! - крикнула коллега, но я, послав ей воздушный поцелуй, выбежала прочь.
        Глупо было стараться спрятать от нее свою покражу, ведь Лара - оборотень и от ее нюха ничего не скрыть. Тем более цитрусы.
        Да-да, я не сошла с ума, моя коллега именно оборотень. Узнала я о том, что рядом с нами существует мир монстров, не так уж давно, но во многом уже успела разобраться.
        Однако обо всем по порядку. Я работаю преподавателем химии в техническом вузе, и я с детства считала, что мир именно такой, каким мы его видим, пока однажды, после занятий, проходя мимо одного лабораторного кабинета, не увидела немыслимое.
        Двое ребят и одна девушка стояли, обступив другого парня полукругом, и наперебой говорили.
        - Ты проспорил!
        - Обещание нужно выполнять.
        - Обращайся.
        Тот морщился, мялся, но потом уступил. Я хотела было вмешаться, когда ребята в один голос начали читать стишок.
        - Жил-был у бабушки серенький козлик, серенький козлик. Серый козел!
        И на моих глазах проспоривший парень превратился… нет, не в козлика. А большого взрослого козла.
        Как мне показалось, он с укоризной смотрел на своих товарищей, шевеля хвостиком и переступая с одного копыта на другое.
        Я ничего не понимала и была совершенно шокирована увиденным, когда из подсобки появилась Лариса. Я была уверена, уж она-то удивится и возмутится непонятно откуда появившейся животине.
        - Русов, в институте строжайше запрещено оборачиваться! Ну что ты за монстр, если так нарушаешь правила? Я доложу главе твоего стада! - отчитала коллега своего студента и, нахмурившись, добавила: - А ну немедленно оборачивайся назад.
        Козлик повесил уши и что-то жалобно проблеял.
        - И не смей давить на жалость. Я думала - вы взрослые оборотни, а вы еще дети.
        Вот так я и узнала, что рядом с обычными людьми, скрываясь, живут монстры. Присматриваясь к студентам, преподавателям, иногда даже к случайным прохожим, я видела небольшие отличия, странности. Их просто найти, когда знаешь, что именно ищешь. И со временем я составила для себя даже некоторую классификацию, но раскрывать то, что все знаю, не собиралась. Так недолго и работу потерять - в нашем институте преподаватели не должны стоять на учете в психушке.
        Шагая по снежным улицам, я раздумывала как встречу Новый год в этот раз. У родителей неожиданно образовались неучтенные дни отпуска, которые когда-то не догуляли, и в кои-то веки они решили слетать к пальмам, приглашая меня с собой.
        Понадобилось немало сил, чтобы убедить их - мне и здесь неплохо, так как с работы меня бы не отпустили.
        Дождавшись электрички, я села около окошка, хотя из-за темноты на улице ничего не было видно, и, открыв книгу, продолжила чтение.
        Жила я недалеко от города, минутах в тридцати езды, и не могла себе отказать в удовольствии почитать в дороге милую сказку со счастливым концом. По сути, неважен был жанр произведения или тематика, главное, чтобы в итоге они жили долго и счастливо.
        Время за любимым занятием летит неторопливо, и вот уже объявили мою остановку.
        - Эх, вот бы и у меня случилась собственная сказка, - пробормотала я, закрывая роман.
        Электричка остановилась, в пустынном тамбуре открылись двери, и я направилась в сторону дома. Вернее, попробовала направиться в сторону дома, но неожиданно яркий свет ослепил меня и я провалилась в сугроб.
        - Что тут?.. - пробормотала, стараясь проморгаться и выбраться из снега, но, повозившись, поняла - ничего не выходит.
        А вот когда глаза привыкли к свету, я осознала, почему не выходит. Невозможно выбраться на дорогу, которой нет.
        Я стояла в заснеженном поле, отливающем первозданной белизной, что аж глаза резало. Позади меня ничего не было, кроме огромного количества снега, а впереди возвышалась гора.
        Гора?!
        Ни электрички, ни знакомых мест, ни-че-го.
        - Помогите!

* * *
        Уже пару часов продираясь сквозь снег в неизвестном мне направлении, я промерзла до костей и выбилась из сил. Нет, я попала не в сказку, это триллер какой-то, и мне с трудом верится, что у него будет счастливый конец.
        Между тем начало смеркаться, а поблизости не было ни одного поселения или хотя бы дома. Ох, чую, не пересдаст мне Иванов одиннадцатого экзамен. И уже предавшись отчаянию, я бесцельно брела все дальше и дальше.
        Точка на горизонте сначала показалась нереальной, галлюцинацией, пока я не отметила, что она движется. И тогда из последних сил я рванула навстречу своей призрачной возможности спастись.
        - Спасите! Помогите! Я здесь!
        Я уже плохо осознавала, что говорила, и мне было все равно кому, главное - добраться до тепла и не замерзнуть насмерть. Облегчение накатило волной, когда я поняла - меня услышали!
        Силы таяли и я, скорее чисто механически, брела навстречу неизвестному. Интересно, на каком языке он говорит?
        - Что вы тут делаете?! - услышала я изумленное.
        Ага, мы говорим на одном языке, это очень облегчает задачу.
        - Бреду и замерзаю, - упала я на руки неизвестного.
        Лицо было сложно увидеть, все было укрыто шарфом, только карие глаза следили напряженно и настороженно.
        - Как вы тут очутились?
        - Я ехала домой, а потом двери открылись, я вышла и вот… - практически бессвязно пробормотала. - Меня зовут Юля.
        - Иван, - кажется, мне представились в ответ совершенно автоматически.
        - Дурак? - ляпнула я, уже ничего не соображая.
        - Видимо да, так как собираюсь вам помочь.
        Меня взвалили на плечи и мужчина, зафиксировав замерзшее тело поудобнее, насколько можно поспешно на лыжах направился по только ему известному пути. А я от облегчения размякла на плече.
        Идти не надо и скоро будет тепло.
        Как оказалось, ближайшее жилище было совсем недалеко, а если точнее, мне нужно было переползти это огромное поле и за снежным барханом нашлись бы люди. Или монстры?
        - Иван, кого ты несешь? - раздался пожилой голос.
        У меня не было сил даже чтобы обратить внимание на встречающего нас человека.
        - Здравствуйте, - только и промямлила я.
        - Какая прелесть. Ваня приносит с прогулок девушек, - раздался другой голос, более молодой.
        Его обладатель сразу мне не понравился.
        - Я нашел ее на поле, на нашей стороне грани, - сообщил мой спаситель, двигаясь дальше.
        А следом меня окружило блаженное тепло, и я поняла, что мы вошли в дом.
        Перед моими глазами появился добротный лакированный деревянный пол. Потом мы поднялись по ступенькам и, войдя в незнакомую комнату, меня поставили на пол.
        - Сама раздеться можешь? - чуть хрипловатым голосом спросил незнакомец.
        - Что? - в ужасе отшатнулась я.
        - Значит, сможешь. Я пока налью ванну, нужно полежать в горячей воде, иначе будут последствия. Халат на спинке кровати.
        Ошарашенная таким напором, я не успела ничего ответить, и лишь когда за мужчиной закрылась дверь, поняла, что он прав. Нужно согреться, прийти в себя, а уж потом решать, что делать дальше.
        И, ругая себя за глупость и доверчивость, я последовала совету. В комнате пахло мужчиной, деревом и еще чем-то непередаваемым.
        Когда спаситель вернулся обратно, я, уже переодевшись, сидела в халате и нерешительно посматривала на него. Тот молча залез в шкаф, покопался в нем и положил на кровать стопку вещей.
        - Одежда на время. То, что было на вас, все равно нужно сушить. Дверь можете запереть.
        Пока этот очень лаконичный мужчина заботился обо мне, я старалась не смотреть на его лицо. Скула и половина щеки справа были обожжены. Нет, мне не было неприятно, но такой недостаток внешности против воли притягивал взгляд.
        Когда я посмотрела вслед незнакомцу, то отметила также его высокую ссутуленную фигуру, а еще он немного хромал. Это-то меня и покорило. Спас незнакомку, которой, по сути, ничего не должен, нес на себе, хотя с его увечьем это тяжело, позаботился. От души мужчины шло тепло, и впервые зимой мне не было холодно.
        Пока я лежала в ванне, обдумывала то, что случилось.
        В голову лезли самые разнообразные мысли: может, монстры поняли, что я знаю о них, а может, это сон, злая шутка, бред…
        Но долго предаваться таким мыслям было неудобно, пора было спускаться к гостеприимным хозяевам, поблагодарить за спасение и узнать, как отсюда выбраться.
        Приодевшись и нерешительно крадясь вниз, я неожиданно услышала голоса.
        - Послушайте, это же смешно. Ниоткуда взявшаяся в поле женщина, и Ваня тащил ее на себе. Признайся, ты наконец завел себе любовницу и решил пригласить ее сюда? Наверняка она неведающая и не знает ничего о мире монстров. Так не нужно было напрягаться, - ехидно заметил молодой звонкий голос, который я слышала на крыльце.
        - Если ты сейчас же не заткнешься, я тебе зубы выбью. Не надоело их каждый год отращивать? - хрипло ответил мой спаситель.
        - Только не ругайтесь снова. Вот дал бог внуков… - и после непродолжительной тишины более пожилой голос добавил: - Но то, что она появилась перед Новым годом здесь, очень странно. Обычные люди не могут сюда попасть, только стражи и сказочницы. Да и то единственная возможность сюда проникнуть до того как купол опустится. Но вряд ли она бы протянула в поле четыре дня.
        - Ваня построил ей шалаш и скрывал ее. Не обижайся, это же шутка.
        - Ага. Оказывается, среди нас урод не только я, - устало проговорил мой спаситель.
        Пока не оказалась поймана, я чуть поднялась по ступенькам и снова, но уже громче, по ним спустилась. Прошлепала по полу и, приоткрыв дверь, вошла.
        - Еще раз добрый вечер, - пробормотала я, смотря в окно, за которым уже стемнело.
        Интересно, сложно ли будет найти дорогу до ближайшего транспорта?
        - Проходите, - предложил пожилой, но еще крепкий мужчина с лучистыми глазами. Усы скрывали едва заметную улыбку. - Я как раз приготовил горячий шоколад.
        Смущенно покосившись на двух молодых мужчин, я неуклюже поправила на себе теплую фланелевую рубашку и шаркнула ножкой в широких штанах, которые пришлось подпоясать.
        Не зная, как начать разговор, я присела за стол и попробовала улыбнуться присутствующим.
        Если первого внука хозяина дома я уже успела рассмотреть, то вот второго имела счастье только слышать. И сейчас, скользнув взглядом по внешности мужчины, не увидела в нем чего-то особенного. Темноволосый, темноглазый, как и мой спаситель… Разве что внешность более… яркая.
        Передо мной поставили кружку с дымящимся ароматным напитком и в современной просторной кухне, отделанной деревом, украшенной к Новому году, у меня появилось ощущение чего-то волшебного.
        - Думаю, нам стоит представиться, - с улыбкой начал второй внук. - Меня зовут Артем, с Иваном вы уже познакомились, а это наш дедушка и хозяин этого места - Николай Андреевич Гранецкий.
        - Юлия Шумрова. Очень приятно познакомиться.
        - Рассказывайте, что с вами приключилось? - перешел сразу к делу хозяин дома, когда с расшаркиваниями было покончено.
        - Да ничего особенного. Я ехала с работы домой и вышла из вагона не на платформу, а в поле. Брела, замерзала, пока мне не помог ваш внук. Кстати, спасибо большое.
        Иван в это время пристально на меня смотрел, чуть нахмурившись, и лишь утвердительно кивнул, принимая благодарность.
        - Вы уверены в том, что все было именно так? - тоже хмурясь, уточнил Николай Андреевич.
        - Конечно. Я понимаю, что для вас мой рассказ выглядит бредом, но я не знаю даже, где нахожусь. Отсюда далеко до остановки общественного транспорта? Не хотелось бы злоупотреблять вашим гостеприимством.
        - Примерно две тысячи километров, - порадовал меня Иван.
        - Но… но… Это же невозможно, - только и смогла вымолвить я. - Как же вы здесь живете?
        - Прекрасно, как видите, - хмыкнул хозяин дома. - Правда, мальчики живут в городе и бывают у меня периодически.
        - А куда я вообще попала? - нахмурилась я.
        - Мы живем вблизи Эльбруса, с северной его стороны.
        После такой информации я нервно сделала глоток шоколада.
        - Но как же так получилось… - промямлила я, ничего не понимая.
        - Мы тоже растеряны, - сообщил мне Артем на полном серьёзе. - Вас никак не должно здесь быть.
        Я краснела, раздумывая, не намек ли это, что мне надо поскорее убраться отсюда? И, опустив взгляд на свои тапки под столом, заметила, что один из них стал туфлей.
        Прикрыв глаза, я задумалась о какао. Не знаю, как сюда попала, но меня заманили, опоили, и теперь я просто не представляю, что делать. Я ведь совсем не монстр, со мной не должно происходить всех этих странных вещей.
        Снова посмотрев под стол, я задумалась.
        Интересно, они выгонят меня на улицу, если я им расскажу, что их тапки стали хрустальными туфельками?
        - Юля, с вами все хорошо? - спросил Иван, остальные просто странно на меня косились.
        У меня вообще создалось впечатление, что присутствующие изучают меня и словно чего-то ждут. В общем, ситуация та еще!
        - Да, просто я растеряна случившимся и не могу это объяснить, - ответила чистую правду.
        - Вот и мы не можем, не должно вас здесь быть, - заметил Николай Андреевич. - Но вы почему-то тут.
        Чем бы закончился этот разговор мне, видимо, не суждено было узнать, так как в этот момент с потолка посыпались звездочки. Мужчины в полном шоке смотрели на это действо.
        - Ага! - воскликнул Артем, вставая. - Я так и знал!
        Следом за ним из-за стола встали и остальные, включая меня. Смотря на непонятное поведение, я пятилась к двери, постукивая хрустальными башмачками. Как же в них неудобно!
        Медленно-медленно сняв несносную обувь, я едва не упала.
        - Юлия, вам не стоит сейчас волноваться. Мы вас не обидим и все объясним, - увещевал Иван.
        - Конечно. Ты только не пугайся, - улыбнулся Артем.
        Лучше б он этого не делал, мне стало еще больше не по себе.
        - Юля, прошу тебя, только не бойся нас. Мы последние монстры, которые могут тебя обидеть, - обрадовал Николай Андреевич.
        Я удивленно застыла.
        - Я не монстр, я обычный человек, - возразила, нахмурившись.
        - Но знаешь о том, что в мире есть волшебство и другие расы? - приподнял бровь Артем.
        - Случайно заметила, - не сдавалась я.
        - Только вот момент… - прищурился Иван. - Не мы сейчас сотворили эти чудеса, а ты.
        - Неправда, - поджала я губы.
        Упрямство всегда было отличительной чертой нашей семьи.
        - Правда, - встрял Николай Андреевич. - Это легко проверить. Вот представь нас такими, какими мы тебе кажемся, и посмотрим, что произойдет.
        Решив доказать им, что они неправы, я подняла все свои чувства по поводу каждого из них и пристально взглянула на мужчин.
        Не веря своим глазам, я увидела, что у Николая Андреевича отросла борода и он превратился в Деда Мороза, у Артема выросли уши, а Иван, как по волшебству, облачился в военную фору прошлых лет, словно Щелкунчик.
        Первые пару мгновений все стояли и ошарашенно переглядывались, а потом сзади Артема посыпались золотые монеты.
        Это привело меня в себя и я, зажав рот и вскрикнув, со всех ног понеслась наверх. Сейчас в моей жизни произошло то, что я не готова была принять.

* * *
        Уже пару часов я сидела, закрывшись в комнате Ивана, о чем мне полчаса назад сообщили, давя на жалость, что скоро мальчику пора будет спать и вообще костюм ему жмет, а из Артема уже вывалилась куча золота.
        Тот вроде бы и рад, но его обижают мои ассоциации с ослом из сказки.
        Переговоры со мной вел Николай Андреевич, но ничего не добившись, ушел. И теперь кто-то другой крался к двери, к которой, прислонившись спиной с внутренней стороны, сидела я.
        - Юля, можно мы перейдем на «ты»? - раздался в комнате голос Ивана.
        - Можно.
        Он единственный, кому я вообще ответила. До этого я в порыве чувств лишь захламляла коридор на втором этаже различными вещами из сказок.
        - Ты согласна со мной поговорить?
        - Да, - ответила я.
        - Потому что я тебя спас? - судя по звукам, Иван пробирался ко мне сквозь завалы вещей.
        - Потому что ты мне нравишься, - вырвалось у меня.
        В ответ раздался вскрик, глухой удар и грохот, а следом что-то нецензурное, но малопонятное.
        - Не смешно, - пробурчал мужчина уже рядом с дверью. - Я порвал камзол, он страшно неудобный.
        Я против воли улыбнулась.
        - Сними его.
        - Не могу, твоя магия не дает, - хмыкнул Иван. - Теперь ты готова признать, что сказочница? Мир монстров хорошо маскируется. Его замечают очень-очень мало людей, да и те особенные. А ты сказочница.
        Немного помолчав, я спросила:
        - А кто они такие?
        - Вы совершенно особенные. Но, чтобы тебе понять, мне нужно начать рассказывать с самого начала. Каждый год в мире происходит множество праздников, которые наполняет особая атмосфера, ни на что не похожая. Каждый день люди читают сказки, для себя или детям, по самым разным причинам. И магия сказочниц нужна, чтобы наполнять людей чудом.
        - Магия? - усмехнулась я.
        - Конечно. В обычные дни хватает того, что вы ходите по земле и одновременно распространяете сказку в мир людей. Понемногу, постепенно. Но в праздники этого недостаточно. И сказочницы обязаны собираться в местах концентрации магии планеты и через них транслировать свою силу. Признаются люди себе или нет, но все чувствуют настроение Нового года, его волшебство.
        - И мы все смотрим или читаем сказки?
        - Не обязательно детские. У взрослых их чуть ли не больше, - хмыкнул Иван.
        - И ты хочешь сказать, что я сказочница?
        - Ну если учесть, что Артём бегает по дому в поисках слабительного и мечтает обогатиться, то да.
        Я некоторое время собиралась с мыслями, обдумывая сказанное, и поняла, что что-то не сходится.
        - Погоди, но если мы навеваем на людей настроение праздника…
        - Делаете их счастливыми, - поправил Иван.
        - То как получилось, что моя магия частично превратила вас в сказочных персонажей?
        - Да, это не согласуется со сказанным мной. Но есть один нюанс, - со вздохом сказал мужчина.
        Вот так я и знала! Видимо, что-то во мне не так, или я не до конца подхожу.
        - Когда я нашел тебя сегодня днем, то удивился. Сказочницы прибывают в места силы за несколько дней до Нового года. А ты пришла накануне, когда защитный щит стал непроницаем. К тому же обычные сказочницы не могут вовлекать людей в сказки, только в самой пещере силы, но никак не в обычной жизни.
        - Со мной что-то не так? - запереживала я.
        - Расскажи кому другому то, что я тут поведал тебе, они бы заподозрили, что это у меня что-то не так, - рассмеялся Иван. - И да, ты отличаешься от обычных сказочниц. Ты наша принцесса.
        Я потрясенно молчала, а потом выпалила:
        - Ты меня обманываешь!
        - Почему? - в голосе собеседника послышалось удивление.
        - Я же совсем обычная и непримечательная. Я не могу быть принцессой!
        Вскочив, я заходила по комнате взад-вперед.
        - Ты совершенно особенная, - попробовал меня убедить Иван, но я не верила.
        Вернее, я боялась поверить, потому что и помыслить не могла, что если все окажется ошибкой, то мой спаситель разочаруется во мне. И я знала, почему для меня это было так важно.
        Иван мне нравился. Несмотря на замкнутый характер и неидеальную внешность, я чувствовала, что это мой мужчина.
        - И почему же я всего лишь принцесса? Почему не королева? - Иронично спросила я, когда доводы убеждения смолкли.
        Немного помолчав, Иван ответил:
        - Ты станешь ею сразу, как только выйдешь замуж.
        Я нервно хихикнула.
        - И за кого выходят сказочницы?
        - Могут за простых людей, за монстров или… чаще за хранителей.
        Мгновенно насторожившись, услышав непонятное слово, я спросила:
        - Кто это такие?
        - Мужчины, которые поддерживают сказочниц, когда те создают свою сказку в пещере силы, и помогают ей найти дорогу обратно в реальный мир. Если вы заплутаете, останетесь в сказочных грезах навсегда.
        - Ого, - перепугалась я. - А что если делать сказки… простенькие, не погружаясь в них глубоко.
        - Вряд ли тебе это удастся. К тому же, чем сильнее в эмоциональном плане сказка, тем глубже сказочница проникает в нее, и тем больше магии и счастья приходит в мир.
        - Замкнутый круг, да?
        - Зато это большое счастье, погрузиться в сказку, - тихо заметил Иван.
        - Погоди, но раз хранитель и сказочница так близки, он постоянно рядом, не вызовет ли это у мужа недовольства? - нахмурилась я.
        - Сказочницами становятся свободные женщины. Ну, вроде так было всегда, но ты права, подобная близость, какая есть между сказочницей и хранителем, вряд ли найдет понимание у любого любящего мужчины. Именно поэтому чаще всего они вступают в брак друг с другом.
        - А кто может стать хранителем для сказочницы?
        За дверью заерзали.
        - Любой мужчина, попавший за периметр щита.
        - А ты уже чей-то хранитель?
        - Нет, - глухо ответил Иван. - Я хотел стать хранителем для сказочницы, но она выбрала другого… Моего брата.
        - Странно, - пробормотала я.
        - Но у них не получилось совместной работы, тандем распался, сказочница потеряла силу, вернувшись от источника. И я не знаю почему.
        Зато я догадывалась. Судя по рассказу, девушка играла двумя мужчинами и выбрала того, который более по вкусу. Но там не было искренности, и источник наказал их за это. Мне подсказывала интуиция.
        Но, вспомнив, что я вообще ничего не понимаю в этом деле, тряхнула головой и, вздохнув, решилась.
        - Иван?
        - Да? Ты согласна выйти?
        - Э-э-э… Отчасти. Скорее я хотела попросить: ты не станешь моим хранителем?
        За дверью что-то упало и разбилось.
        - Юля, ты, наверное, не понимаешь… Между сказочницей и хранителем тесная взаимосвязь. А ты сейчас просишь меня им стать лишь потому…
        - Что ты мне нравишься, - зажмурившись, призналась я.

* * *
        Мне пришлось выйти из комнаты, ибо после того, как я призналась мужчине, что он мне нравится, то тот просто сбежал. Можно было, конечно, предположить, что он вспомнил об очень срочном деле, но, скорее всего, это мое признание его напугало.
        М-да… Видимо, я не та женщина, с которой он мечтал быть.
        Спустившись вниз, я вопросительно посмотрела на Николая Андреевича. Тот лишь молча кивнул в направлении улицы и я, нацепив сверху первые попавшиеся куртку и ботинки, шлепая, отправилась искать Ивана.
        Тот, раздевшись по пояс, рубил дрова во дворе. А говорил, не может снять одежду, врун.
        Мельком взглянув на обрывки ткани, валяющиеся на земле, я не смогла удержаться от вопроса:
        - Я смотрю, ты смог снять форму? - прокомментировала я его практически полуголый вид, который подчеркивал хорошо развитое тело.
        Интересно, что такое он делает в этой глухомани, раз находится в такой прекрасной форме?
        - Скорее порвал, - хмуро обронил Ваня.
        - Ну извини, если я обидела тебя своим признанием. Я не хотела.
        - Просто не понимаю, зачем тебе нужно было говорить, что такой урод, как я, мог тебе понравиться.
        Нахмурившись, резко бросила:
        - Я никогда в таких вещах не лгу, - и, проигнорировав подозрительный взгляд, добавила: - Но раз тебе не хочется развивать эту тему, предлагаю перейти к главному: что именно от меня вам нужно?
        - Из-за долгого отсутствия принцессы магия сказок немного ослабла и ты должна сначала напитать ее, а потом влить свою силу в общую, потом мы представим тебя всем сказочницам и хранителям. Ты их принцесса!
        - До этого я смогу отправиться домой?
        - Конечно, но каждый праздник на несколько дней будешь возвращаться сюда.
        К Эльбрусу? Интересно, а прямой экспресс сюда ходит?
        - Хорошо. Я так понимаю, что пока хранителей мне можно выбирать из тебя и твоего брата?
        - А тебе еще кто-то нужен? - глухо спросил этот невозможный мужчина.
        Подойдя к нему, я отобрала топор и, отбросив его в сторону, посмотрела прямо в глаза Ивану. Он стоял такой сильный, такой родной, но в его глазах были неуверенность и страх. Сверху на его нос упала снежинка, пошел снег.
        - Раз мне больше для выбора никто не нужен, значит, со мной пойдешь именно ты.
        Усмехнувшись, Иван неловко поклонился.
        - Как прикажете, ваше высочество.
        Ах вот ты как.
        - Ни в коем случае! - воскликнула я, приложив ладонь к губам. - Ты, конечно же, можешь отказаться, но имей в виду, я и шага не сделаю в вашу пещеру с твоим противным братцем.
        - Чем же он тебе не угодил? - вскинул брови Ваня. - Обычно Артем пользуется популярностью у слабого пола.
        - Весь слабый пол и я, не одно и то же. Решай, я подожду тебя дома, здесь прохладно.
        Снег крупными хлопьями продолжал кружиться и кружиться. Мне снова стало холодно и грустно.

* * *
        Их таинственная пещера оказалась под Эльбрусом, и перенеслись мы в нее с помощью магии. Сначала дошли до расщелины, а потом, протиснувшись в нее сквозь голубое марево, оказались в снежном мире.
        Внутри пещера напоминала замок снежной королевы. Вокруг кристаллы и узоры. Видимо, здесь залежи какого-то минерала, но какого именно мне трудно понять.
        - Ну вот, принцесса… Как вам место распределения магии?
        Бросив тяжелый взгляд на Ивана, я еще раз осмотрелась.
        - Очень мило, но я не понимаю, что именно должна сделать?
        - Для начала окунуться в сказку. Воссоздай ее, у тебя получится, - ободряюще улыбнулся мой хранитель.
        А я неосознанно, не отдавая себе отчета, протянула к нему руку и попросила:
        - Помоги мне.
        Словно завороженный, смотря мне в глаза, Иван подошел и переплел мои пальцы со своими.
        - Раскрой свою сказку, окунемся в нее вместе, - предложила я.
        Это место странно влияло на меня, но все чувства и поступки ощущались такими естественными…
        На нас словно пала магическая пелена, и вот я уже с удивлением рассматриваю пышное платье, в которое облачена, розовое с оборочками… Такие же туфли и сложная прическа на голове.
        А взглянув на Ивана, едва не вскрикнула, напротив меня возвышалось обезображенное чудовище, которое с жаром во взгляде рассматривало меня.
        И почему-то подумалось:
        «Вот как он воспринимает наши отношения».
        Красавица и чудовище…
        - Пришла ли ты сюда по собственной воле? - услышала я рычащие нотки в голосе своего спутника.
        Наши руки были все еще переплетены, и я несмело шагнула вперед, положив ладонь на плечо своего чудовища.
        - Да, - шепнула я.
        И услышала такой же тихий, но уже нормальный голос Вани.
        - Потанцуй со мной, красавица.
        И, не дожидаясь от меня согласия, закружил по пещере. Я смотрела в эти темные и такие родные глаза и тонула в них, а вокруг нас кружилась и переливалась магия сказки, наполняя пещеру волшебством.
        - Все ли так, как ты хотела? - спросил Ваня.
        - Нет, это не моя сказка. Это твое видение нас.
        Остановившись и отпустив руку мужчины, я увидела в его взгляде мелькнувшие растерянность и страх.
        - Моя сказка - вот она, - и я подула на ладонь, с которой сорвались и закружились золотые искры, оплетая нас.
        И вот Ваня вновь закован в мундир прошлых лет, со шпагой и шапкой. Удивительный образ Щелкунчика, заколдованного принца. Моего принца.
        А я Мари, в новом платье и с другой прической. В этот раз наряд красный и очень красивый, но я с восхищением смотрю лишь на своего принца, который подходит ко мне.
        Подняв руку, он словно нехотя дотрагивается до моего лица, ласково скользит по щеке, а я, прижавшись, тянусь к нему. Он словно загипнотизированный склоняется ко мне и наши губы соприкасаются, сначала нежно, осторожно, пробуя и привыкая, но в следующее мгновение страстное томление в душе пересиливает и мы прижимаемся друг к другу, страстно, сильно, отчаянно и пьем, и пьем дыхание друг друга.
        Магия сказки кружится вокруг нас и поднимается к пику горы, чтобы потом отправиться в путешествие по всему миру, наполняя каждый дом особым настроением, неся в каждую душу тепло и добро.
        Оторвавшись от меня, Ваня еще раз легонечко чмокнул меня в губы и шепнул:
        - Это лучший праздник для меня. С Новым годом! - и через секунду добавил: - Ваше высочество!
        Стукнув несносного мужчину по плечу, я обхватила шею любимого рукой и потянулась за еще одним поцелуем, и на мой порыв откликнулись с готовностью. Не прекращая целовать, меня подхватили на руки и понесли прочь.
        И я была счастлива, словно в сказке.

* * *
        После того как мы вернулись обратно, и я в теплой атмосфере семьи Ивана отпраздновала Новый год, мне захотелось выйти на улицу и подышать свежим воздухом. Подумать.
        В этом году непередаваемая праздничная атмосфера не захватила меня как обычно, или я поделилась ею с другими в пещере, но в душе не было привычной музыки. Может, это из-за одного упрямца, который не хочет или не может ответить на мои чувства?
        Думаете, после того как Иван принес меня на руках обратно, мы с ним зажили долго и счастливо? Как бы не так! Оставив меня на попечении своей семьи, он шмыгнул в свою комнату и слова мне не сказав.
        - Ты не против? - спросил Ваня, неожиданно оказавшись рядом.
        Я поняла его вопрос без слов.
        - Нет, конечно.
        Разместившись рядом со мной на скамейке, застеленной теплой курткой, мой спаситель посмотрел на темное звездное небо.
        - Ты приедешь к нам в гости?
        - Полагаешь, Николай Андреевич будет скучать по мне? - невесело хмыкнула я.
        - Мы все будем скучать, - тихо ответил Иван.
        - Тогда заскочу, только сверюсь с расписанием волшебного экспресса…
        - Ты хоть иногда можешь быть серьезной? - вздохнул мужчина.
        - Я всегда серьезна. И я буду приезжать на все праздники, у меня же теперь появилась вторая работа. А ты должен найти мне хранителя, как и обещал. И сделай правильный выбор, я как принцесса достойна самого лучшего.
        Ваня затравленно на меня посмотрел, а я, через силу улыбнувшись, похлопала мужчину по плечу.
        - Пора спать, утром будет проходить экспресс, мне пора домой. Погостили и будет.
        И полная чувства собственного достоинства отправилась в дом, стараясь успокоить себя и не предаваться мыслям, что я круглая дура.

* * *
        ИВАН ГРАНЕЦКИЙ
        Я сидел на скамейке, той на которой разговаривали с Юлей вчера, и сходил с ума. После предательства Анны я словно заболел, но после того как оттолкнул Юлю, меня просто не стало.
        Внутри ощущалась зияющая пустота, я не находил себе места, и от мук, что снедали меня, впору было лезть на стену или накладывать на себя руки.
        А все глупый страх, что я недостоин ее, что не мог ей понравиться, что на такого урода как я никто не взглянет, не говоря уж о моей принцессе.
        Моей… Лицо исказила гримаса боли.
        Неожиданно по бокам от меня опустились брат и дед.
        - Знаешь, Ваня, мы с тобой родные люди, я очень тебя люблю, и тем тяжелее мне осознавать, что ты идиот.
        Я в удивлении посмотрел на деда.
        - Да, да. Отпустить такую девушку и страдать после этого. Видимо, где-то в тебе наши гены дали сбой, раз лишили тебя разума.
        Я снова мрачно уставился на свои руки, снедаемый страхом и надеждой.
        - Это проигранный бой, дед, - сказал Артем, смотря куда-то вбок. - Не пройдёт и нескольких дней, как он приползет к ней на брюхе и будет умолять о прощении. Очень надеюсь, она заставит его помучиться. Это ж надо, отпустить такую женщину!
        Мрачно взглянув на брата, я покрепче сцепил руки.
        - Что, хочешь выбить мне зубы? - хмыкнул Артем.
        Но я лишь промолчал. Брат был абсолютно прав, и мы все это знали.

* * *
        ЮЛИЯ ШУМРОВА
        Какая же я дура!
        Сидя за преподавательским столом и наблюдая за группой, которая писала контрольную работу, все не могла изгнать эту мысль из головы.
        С момента, как вернулась домой, прошла неделя, и за это время я невольно прочла несколько журналов и статей в интернете, в которых заявляли, что помогут мне понять мужчин. Не помогли.
        Я должна была что-то сделать, что угодно, но не отпускать от себя мужчину, которого люблю.
        Как со мной могло случиться подобное? Как за такой короткий срок меня могла покорить любовь? Но сейчас я отчетливо поняла, что готова пасть к ногам Ивана и умолять его.
        Взгляд скользнул на еще одну пару, что училась у меня в группе. Светловолосая девочка и темноволосый вампир. Они были непохожи как ночь и день, но я видела нити чувств, что объединяли их, хоть они еще об этом и не знают.
        Зазвенел звонок, вырывая меня из задумчивости.
        - Сдаем работы! - напомнила я, смотря на карандаш, лежащий на столе.
        Студенты подходили и складывали контрольные, заслоняя от меня вход, и я не сразу заметила незваного гостя, стоящего в дверном проеме.
        Высокий, в темном пальто, у него была обожжена щека. Мужчина смотрел на меня, пристально и жарко. Было сразу видно, что мы знаем друг друга.
        Студенты косились на странно замершую преподавательницу, которая, казалось, забыла, как дышать. И, когда последний из группы покинул помещение, незнакомец захлопнул дверь кабинета.
        Иван подошел ко мне, я встала ему навстречу.
        - Привет, - прошептала я.
        - Здравствуй, - тихо ответил он, и уже громче: - Ты чудесно выглядишь.
        Я посмотрела на свою старую юбку и теплый свитер, в который я куталась от холода.
        - Спасибо. Что привело тебя в наш город? - чуть улыбнулась я. - Дела?
        - Да… Подумываю о переезде. Но нужно было до этого уладить одно дело.
        - Уладил? - практически шепотом, радостно сверкая глазами, спросила я.
        - Нет, но пытаюсь. Ты только не бей сразу.
        - Что?.. - не поняла я, но дальше говорить мне не позволили.
        Теплые, немного обветренные губы прижались к моим, жарко, жадно и как-то отчаянно, словно в последний раз. А я ответила на поцелуй, погружаясь в пучину радости и наслаждения. Сколько раз я представляла этот момент, сколько раз грезила…
        Неожиданно в свитере стало жарко.
        Погладив Ивана по щеке, пока мы старались отдышаться, я спросила:
        - Ты… Ты переедешь?
        - Если ты пойдешь за меня, хоть завтра.
        - Почему? - спросила я, жадно ища ответ в его глазах.
        - Потому что я люблю вас, ваше высочество. Если своей неуверенностью и страхами я еще не все испортил…
        Теперь я не дала ему договорить, жарко поцеловав.
        Мы снова увлеклись, руки Вани оказались под моим свитером, меня незаметно прижали к краю стола, и вдруг нас прервали.
        - Юлия Григорьевна, я спросить… - смолк на пороге парень, увидев пикантную ситуацию.
        - Иванов, вы… - выдохнула я и проглотила ругательство.
        Впрочем, все правильно, заниматься… в общем, вести себя неприлично в университете не следует, а значит…
        - Давайте зачетку.
        Парень под сумрачным взглядом Ивана несмело подошел и протянул требуемое, а я, поставив оценку, вернула обратно.
        - Идите, пока я не передумала.
        Студента как ветром сдуло, и я принялась собирать студенческие работы в сумку, чтобы покинуть университет, на сегодня моя работа была окончена.
        - Что ты делаешь? - неуверенно переминаясь, спросил Ваня.
        - Собираюсь. Планирую отправиться домой с любимым мужчиной. Нам многое надо обсудить, в том числе назначить день, когда он на мне женится.
        - Завтра, - решительно и безапелляционно заявил Ваня.
        Я с сомнением на него покосилась, тот уверенно кивнул. Что ж…
        - Идеально, - согласилась я.
        Я смотрела, как ко мне склоняются для нового поцелуя. Едва придя в себя, когда наши губы разъединились, я добавила:
        - Люблю тебя, мой хранитель.
        Он лишь улыбнулся и увлек меня к выходу, а я была уверена, что теперь никогда не буду мерзнуть.
        Иногда так бывает, что Новый год может изменить всю вашу жизнь. Я сказочница, и я точно это знаю, а теперь знаете и вы.
        С Новым годом!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к