Сохранить .
Почти Целитель Андрей Коткин
        Почти целитель #1-2
        На дворе 1900 год. Уже шестьдесят лет, как в этот параллельный мир пришла Система. Зомбоапокалипсиса нет. Безвластия и войны всех против всех нет. Просто жизнь пятнадцатилетнего паренька при уже устоявшихся новых реалиях. Способности ГГ будут развиваться, но не слишком быстро.
        Глава 1
        Книга Первая.
        Почти целитель.
        Старое, двухэтажное, большое, деревянное здание почти в самом центре Сарапула. Когда-то оно было построено, чтобы уездное высшее общество могло без препон собраться во всем своем великолепии, обсудить назревшие вопросы, потанцевать всласть в просторном бальном зале, просто перекусить и перекурить в компании таких же великолепных собутыльников. Давно прошли те славные времена. Сначала, шесть десятков уж лет тому, на Землю пришла Система, наделившая людей всякими силами и умениями, потом случилось в Рассейской Земле в результате этого великое переустройство. Старые дворяне далеко не все получили великие силы, пришлось им потесниться на властном Олимпе под напором молодых, да агрессивных, а еще могучих без меры. Даже династия на престоле не удержалась. Романовых сменили Лебедевы. Ну, да бог с ними. То все в столицах происходило, а у нас сейчас в центре повествования Сарапул, небольшой уездный портовый городок на берегу Камы.
        Итак, старое здание было перестроено и отдано под организованное вскоре после столичного переворота уездное училище № 1. Вот в этом-то училище и скучал сейчас на уроке герой нашего рассказа. Иван Лудильщиков, мещанин пятнадцати лет от роду, учащийся последнего, выпускного класса, этого самого училища. Парень был высок ростом, сухощав телосложением и вполне недурен на физиономию. По крайней мере, девицы, встречавшиеся ему на улице, поглядывали на него с некоторым интересом. Впрочем, до девиц в строгом патриархальными нравами купеческом городке у парня могли быть лишь строго платонические устремления. Даже училища у парней и девиц были разными. У парней под номером 1, у прекрасной половины, соответственно, под номером 2. И даже располагались училища в противоположных концах города, чтобы совсем уж с гарантией.
        - … Лудильщико-о-ов! - Вырвал парня из его грез голос Препода. - Ну, слава Господу. А то я уж подумал, что ты насовсем покинул нас. Но раз уж ты вернулся, то растолкуй, что значат сии слова в нашем священном писании: «Сын мой! не берись за множество дел: при множестве дел не останешься без вины. И если будешь гнаться за ними, не достигнешь, и, убегая, не уйдешь. Иной трудится, напрягает силы, поспешает, и тем более отстает».
        - Это, отче Серафим, про правила Системы. Чем больше способностей разом пытается развивать человек, тем ему труднее. И развитие его идет медленнее.
        - Хм. Ну, так тоже можно толковать. Но вообще, это про тех неорганизованных людей, кто не может сосредоточиться на развитии главного для себя, хватаются за сто дел разом и ничего не доводят до конца.
        - Да, отец Серафим. - Любит Препод, когда ученики с ним соглашаются.
        Вообще-то, отцу Серафиму далеко до преподобного, но его внутришкольное прозвище произошло именно от этого слова: «Препод» - преподобный. Ну, и еще слова Васьки Пантелеева, что студенты так своих наставников зовут, повлияли.
        Прозвенел колокольчиком в коридоре Кузьма, сторож местный. Знак, что последний урок закончен, и можно собираться домой.
        Ваня быстренько засунул в свой холщовый пестерь тетрадь и учебник по «Слову божьему», аккуратно, чтобы не расплескать убрал в отдельный внутренний карман сумки чернильницу непроливайку, из которой, несмотря на название, чернила при неаккуратном с ней обращении вполне себе проливались, протер тряпицей и убрал в пенал перо. Теперь ходу, пока не началось. И ведь почти успел. Уже возле самого выхода был, когда в спину услышал:
        - Лудильщиков! Ты забыл, что ли, что сегодня после уроков идем на полигон? - Это Ванька Перевощиков заливается. Отрабатывает назначение его старостой класса. Понятно, что на полигон, только Ване этот полигон совсем не в масть. С его, никому из окружающих не известным, классом «Целитель», тот полигон опять, только позориться. Целителям, как и ассасинам, Система почти не дает развивать силу. Только Целителям еще хуже: у ассасинов хоть Ловкость в приоритете, а у целителей вообще Дух, который, кроме как в выполнении профессиональных магических навыков, телом нигде и не используется. Опять будут на Ване самоутверждаться некоторые. Типа, такой большой, а такой слабый. Да уж! Неслабо он себе подкузьмил когда-то.
        Тогда, десять лет назад, он играл с Олькой, подружкой, жившей в доме напротив. И черт их дернул, затеять прыжки с крыши сарая на огромную кучу ботвы. Сам-то спрыгнул без проблем, а вот Ольке не повезло, в куче жухлых растений прятались деревянные вилы. Девчонка и насадилась на них, как жук на булавку. Скорее всего, острие под кожей прошло, раз уж не убилась сразу, но ее истошный визг и струи крови привели мальчика в исступление. Сам не понял, как, он вытянул обломанное деревянное острие из раны, зажал кровотечение ладошками. А потом полотнище текста перед глазами, резкая потеря сил. Так их и нашли взрослые, что прибежали на крик подружки: без сознания, с головы до ног, перемазанных в крови, но оба без малейших признаков ран. И у Вани появился класс «Целитель». Вообще очень редкий класс, а уж чтобы проявился у пятилетнего несмышленыша, такого и представить никто не смог. Так и забылось потихоньку непонятное происшествие. И Ваня тоже никому не сказал о полученном от Системы. Сначала просто не понял, что он получил, ребенок же. А потом, когда подрос и узнал про общерассейский закон о целителях, уже
целенаправленно свой класс скрывать стал. Не захотел, чтобы его от родителей в гимназию - интернат отправляли. Да и потом, после гимназии, целители были во многом не хозяевами сами себе: чуть, где заварушка какая или эпидемия, их сразу туда приказом отправляли. Тут и льготы их с зарплатами высокими не слишком большим утешением воспринимались.
        А еще, чтобы никому и в голову не пришло мысли о возможном наличии у него класса, Ваня в последние пару - тройку лет начал тренироваться, как бешеный. Ведь без класса все прибавки от повышения уровня преимущественно в силу, ловкость и выносливость шли. Да и то свободное очко характеристик, что прибывало с новым уровнем, большинство туда же кидали. Им же почти наверняка предстояло всю жизнь физически трудиться. Те, у кого в перспективе была госслужба, интеллект повышали. Даже поговорка появилась, противопоставляющая эти два направления: «Сила есть, ума не надо!». Дух, пятая из первичных характеристик, почти всеми воспринимался, как мусорная характеристика. Он для магов - аристократов хорош был. Только где те аристократы и где они с их простой жизнью. А у Вани расклад оказался следующим: за уровень из трех получаемых очков характеристик - одно автоматически в дух, второе - рандом, но, почему-то два из трех туда же - в дух. Единственное свободное очко Ване, как нищему свой короткий армячок, нужно было растянуть, чтобы и совсем уж бессильным не выглядеть и неуклюжим не прослыть и, самое главное, от
болезней без выносливости не загнуться. А тренировки…, дополнительные очко - другое к характеристике… в год! И тоже, если у других, ходящих в спортзал при их училище, прибывала преимущественно сила, и они брали гири и штанги потяжелее, у Вани с грехом пополам росла выносливость. Ах, да! Интеллект начал сам собой расти, когда в школу пошел. Так в отличники и выбился.
        Полигон. Это только название такое звучное. Сразу представляются взрывы снарядов пушек или высверки магических конструктов тоже непременно заканчивающиеся громкими бабахами. В реальности полигоном обозвали бывший овраг по соседству с их городом. Расширили только чуток, да щиты кое-где поставили, чтобы заклинания тренирующихся бесконтрольно не улетали. Но их классу даже те щиты без надобности были. На весь класс всего двое минимальные заклинания освоили: Казанцев - сферу света, заменяющую ему ненадолго керосинку, да все тот же староста Перевощиков. Его и старостой то поставили за его огненный шар, начальное заклинание магии огня. Может и в самом деле, выбьется когда-нибудь в огненные маги, слабосилки, примет вассалитет у кого-нибудь из огненных кланов.
        Для выпускного класса их училища полигон был местом проведения учебных поединков. Время было неспокойное, и власть распорядилась о такой вот подготовке. А что? Даже не дешево, бесплатно, и очень свирепо! Особенно, когда друг другу фингал под глаз набьют, то-то свирепость в поединке наступает. А Ване тоже не плохо. Он тогда может потихоньку лечением заниматься. Так то, целителем ему быть не хочется, его мечта на летуна в училище второй ступени поступить, но от применения лечения качается Дух, а эта характеристика может сработать, если вдруг ему повезет крупно и удастся магию воздуха в том училище открыть. Говорят, для самых преуспевающих в учебе там раз в год ритуал соответствующий проводят. А уж маги воздуха и сами собой, без всякого дирижабля летать способны. Да! Летать - голубая мечта всей его жизни. Еще когда с сарая прыгал, представлял, как он парит в небе.
        Разбились на пары по жребию, начали поединки. Михалыч, их наставник по атлетике, зорко следил, чтобы поединки не перерастали в потасовки. Те, чья очередь придет чуть позднее, временно переквалифицировались в болельщиков. Наш Ваня с еще одним Ваней, Ивановым, в очереди на поединок стояли третьими. Время быстро пролетело. Четыре минуты собственно сам бой, плюс время на пересменку. Через десяток минут два Вани уже выходили в круг. Иванов для нашего Вани - противник неудобный. Слишком сильный и ловкий, а что выносливость хромает, так на четыре минуты ее хватит по любому.
        Однако начали. Иванов сразу в атаку пошел. Удар, попытка захвата за руку. Не зря Лудильщиков перед поединком курточку с рубашкой снял, выскользнула голая рука из захвата. И удар смог заблокировать. Теперь надо самому что-то изобразить, а то замечание от Михалыча за пассивность получит. Попытался провести бросок через бедро с поворотом. На удивление получилось! Болельщики кричат, очень им понравилось, что Иванов валяется на земле. Не все ему других колотить. А у Вани сообщение от системы: «Ловкость +1». Как там поговорка? Не было алтына и вдруг пятак! Теперь у нашего Вани почти наверняка характеристик должно хватить, чтобы соответствовать минимальным требованиям летного училища. У них там в приоритете ловкость с выносливостью. Не меньше десятки должно быть. У Лудильщикова пока ловкость - 8, выносливость - 9, но ведь до поступления времени еще больше полугода. И уровень один еще взять должен, и от тренировок что-нибудь перепадет. Надежды есть! Ваня был настолько обрадован добавке Ловкости, что совершенно не расстроился, что по общему счету, свой бой он все же продул. Два удара пропустил. Зато еще и
Дух чуток подкачал, подлечившись.
        Их время на полигоне уже заканчивалось, когда туда подвалили их извечные соперники из городской гимназии. Если училище - оно в основном для детей разночинцев, то в гимназии учились и отпрыски местных дворян и магов. Разные перспективы в жизни, противоположные приоритеты, понятно, что друзьями в такой ситуации им стать было не реально, зато соперниками - так даже очень. Сразу послышались выкрики от самых задиристых:
        - Нищеброды, валите отсюда!
        - Сейчас наше время, сами валите!
        Сопровождавшие подростков взрослые вприпрыжку кинулись разводить конфликтующие стороны по сторонам, благо, размеры полигона это позволяли. За оставшееся им время Иван смог еще вдоволь насмотреться на магические навыки в руках их соперников. Да уж, их Перевощиков на фоне продемонстрированного гимназистами со своим огненным шариком чуть больше дюйма в диаметре смотрелся довольно тускло. Там были ребята, владевшие и файерболами побольше, и молнией, и еще какой-то дрянью, от попадания которой щит начало буквально разъедать с выделением густого белого дыма. А еще Ваня по итогам их прошлого столкновения с гимназистами точно знал, что в команде противников присутствует и малефик, очень подлая специализация магов, практически противоположная по эффектам его целительству. И достаточно сильный и умелый. По крайней мере, в тот раз, слабость на всю их группу малефик наложить смог.
        Боевого столкновения с гимназистами на этот раз не состоялось. Наставники по атлетике обоих учебных заведений бдели строго. Училище было построено в колонну по два и так, строем, и уведено прочь под едкие комментарии обрадованных ретирадой врага гимназистов.
        Домой Иван вернулся в этот день довольно поздно. Во всяком случае, пустой желудок уже своим урчанием недвусмысленно на это намекал. В самом деле, что значит тот бутерброд, что съел он во время большой перемены для молодого растущего организма? Практически, ничего. Хорошо мама уже поджидала запропавшего сыночка и сразу же кинулась его кормить. Точнее, не только его, а вообще всех детей: и младшего восьмилетнего братишку Степку и обеих сестренок: Дуняшу двенадцати лет от роду и Ксюшку, которой на прошлой неделе едва исполнилось пять. Один батя остался не кормленным по причине своего отсутствия. Но это вполне обыденный факт. Он в порту допоздна работает, там и обедает в портовом трактире. Для работников порта в трактире постоянная скидка, так что выходило совсем не дорого.
        После плотного перекуса работать по дому совсем не хотелось. Напротив, хотелось лечь на теплую после готовки еды печь и вздремнуть минут так этак хотя бы часок. Только это было сверхнаглостью и черной неблагодарностью по отношению к матери, трудящейся с утра до ночи по хозяйству. Пришлось подниматься из-за стола и идти на улицу. Дрова с водой в дом принести, из хлева образовавшийся за сутки навоз на огород вытащить, заодно и яйца из-под курей собрать. А еще смазать конопляным маслом петли скрипучей калитки и пришить оторвавшийся ремешок на Дуняшиных чеботах. Холодное время не за горами, как же ей без чебот ходить по улице?
        Так и пролетел вечер. Один из многих, ничего особенного, а работы в доме всегда много. Ну, если не лениться и не запускать свое хозяйство, как некоторые соседи. А совсем вечером пришел с работы отец. Гостинец принес. Небольшой мешочек с сухофруктами. Сухофрукты эти, доставляемые в наши края аж из Персии, сначала на корабле по Волге плыли, потом по Каме, а потом при перегрузке мешок порвался, вот грузчики и набрали подкормиться маленько. Отец, конечно, не грузчиком работал. Механик на паровом кране в порту. Большая должность! Но с ним тоже поделились. Чай не свое добро, купеческое, а у купцов постоянная статья расходов имеется. На усушку там, утруску. Лишь бы из нормы не выбивались потери при транспортировке, в противном случае иной купчина мог и начать разбирательство. Или еще хуже, на неустойку подать в суд. Тогда бы хозяева порта сами разобрались с потерявшими границы вороваками.
        Сухофрукты схомячили мелкие с Дуняшкой, Иван только пару изюминок в рот кинул. Типа, вежество проявил, раз гостинец общий, значит, тоже должен попробовать. Пообщался с отцом, рассказал, как дела в училище. Тот в ответ поведал о проблемах в порту. Начальник порта вовремя не озаботился составлением договоров с артелями возчиков. Этим летом случился небывалый взлет речной торговли, порт едва успевал обслуживать прибывающие корабли и баржи, а с вывозом принятых товаров получились заторы. Возчики, не получив с зимы подтверждения старых договоров, массово подались на работы на Ижевский оружейный завод. Чай, там перевозить продукцию тоже требуется, и оплата ничуть не меньше, чем в Сарапульском порту. Теперь вот, от Нижегородского Купеческого Кумпанства прибыла комиссия для проверки, что не так с транспортировкой их товаров. Могут и надавить на хозяев порта, чтобы сняли нерадивого начальника. А с новым начальством еще как-то оно сложится. Новая метла, она, как известно, по-новому метет. Впрочем, переживал батя не сильно, он механик справный, замену ему найти будет сложно. Не мага же на его место
приглашать. Маги, они за свою работу совсем других денег требуют.
        На следующее утро Ваня позволил себе поспать на пол часика подольше. Законный выходной, как-никак. Но долго разлеживаться все равно не получилось. Сначала утренние хлопоты по хозяйству, потом с Алешкой Казанцевым в лес за грибами идти. Они еще вчера с утра договорились. А за грибами ходить в их время, совсем не то, что шестьдесят лет назад, до прихода Системы. Тогда, старики вспоминали, по лесам вообще без опасений шастали. Звери, которые еще оставались в округе от человеческого города, были пугливыми и абсолютно неагрессивными, разве что волки зимой от бескормицы могли напасть. Но ведь, за грибами ходили не зимой. Иное дело сейчас. Система пришла не только к человеку. Сильно изменились и звери. Да что звери, даже хищные деревья появились. Пусть за шесть десятков лет самое агрессивное зверье вокруг Сарапула повыбили, неприятные встречи были вполне возможны. Вот и пришлось с собой брать на тихую охоту берданку с пятком патронов. И Алешка придет вооруженным. Так оно куда спокойнее будет, грибы собирать.
        Алешка, действительно, пришел с оружием за плечами. Кремневый рейтарский пистоль. Здоровая дура, которой, если произойдет осечка, можно как дубиной отбиваться будет. Так они с Алешкой и отправились по грибы, словно на разведку, на вражескую территорию. А грибов в этом году уродилось во множестве. Пришлось даже от иных из съедобных грибов отказываться, так густо они росли. И переростки оставлять. Все равно, солнышко едва за полдень перевалило, а у них уже мешки полные, складывать добычу некуда.
        - Слушай, Вань, а давай попробуем поохотиться. У тебя ружье справное, я со своим пистолем в прикрытии смогу побыть.
        - А давай! - Честно говоря, Ивану и самому того же хотелось. Что ни говори, грибы, это, конечно, хорошо, но принести домой дичины, куда басче будет.
        Мешки с грибами припрятали в густых кустах на опушке. Никому постороннему и в голову не придет, в эту чащобу лезть, царапаться.
        И пошли они, озираясь да крадучись, по самым лесным закоулкам бродить. Знаний об охоте толком ни у того, ни у другого не было. Что сказать, горожане, ни разу не лесовики! Но на добычу все же набрели. Большая птица в рябом оперении сидела на низко расположенной ветке. Явно съедобная. Паф! Выстрелил Ваня. Дым от сгоревшего пороха окутал его позицию. Даже в горле запершило. Птица упала с ветки, побилась немного крыльями и затихла. С восторгом отправились исследовать добычу. Хм. Меньше курицы, да еще делить на двоих. Если только для запаха в грибной суп будет. Решили еще побродить.
        Набрели. В зарослях кустарника копошился, смешно похрюкивая, небольшой поросенок. Огляделись. Мамы свиньи нигде не было видно. Потерялся что ли? Иван медленно поднял винтовку. Прицелился. Паф! Снова дым. Копошение в кустах, словно убегал кто-то. Алексей кинулся проверять добычу.
        - Ваня! Вот это добыча! - Заорал он на весь лес, не в силах удержать эмоции.
        В кустах затрещало. Кто-то большой и сильный выбирался, ломая ветки, к ним на встречу. Истошный визг, и Алешка отлетает в сторону, сбитый вынесшимся на поляну здоровым секачом. Кабан по инерции пробежал еще метров десять, прежде чем остановился. Ваня в это время лихорадочно вытаскивал из кармана очередной патрон. То, что еще один, зацепившись за руку, упал в траву, его совсем в этот момент не волновало. Главное, успеть зарядить. Один выстрел. Другого уже не представится. Кабан несется к нему во всю прыть! Как же медленно задвигается затвор! Без всякого прицела, в упор. Паф! Берданку отдачей выдирает из рук. Кабан, получив пулю между глаз, резко потерял в скорости, потому Ваню всего лишь толкнул своим рылом. И уже не поддевая клыками. Мгновенная смерть лесного исполина.
        Первым делом, зарядил берданку последним патроном. Огляделся. Вроде, больше никто не нападает. Поспешил к товарищу. Алешка лежал без сознания. Из глубокой рваной раны на ноге, чуть ли не журча, текла кровь. Дело нескольких минут и Алешка умрет от кровопотери. Ваня достал из кармана складной нож, которым он с утра резал грибы, обтер о свою одежду лезвие и начал разрезать ткань штанов вокруг раны.
        Теперь вся надежда на его слабо развитый дар. И заклинание в арсенале одно единственное: Малое исцеление. Существует много других лечебных заклинаний, более специализированных и потому требующих куда меньше маны, но Ваня их не знает. Итак, лечение! Все, мана кончилась. Отнял руки от Алёшкиной ноги. Крови нет, уже хорошо. Вместо раны на ноге багровый свежий шрам. До того чуда, какое получилось в детстве с его подружкой куда как далеко. Тогда он с перепугу лечил своей праной. Чуть на тот свет вместо девчонки не ушел. Но, самое главное, опасность для жизни Алексея миновала. Придется пока оставить его здесь. Если попытаться вытащить друга из леса в одиночку, высока вероятность, что рана на ноге откроется, и парень не выживет. Бегом до дома. Ваня хорошо ориентируется на местности, он найдет Алешку, когда поведет в лес спасательную команду.
        До вечера из леса притащили все. И Алешку, и матерого секача, и маленького поросенка. Даже мешки с грибами из кустарника Ваня достал и отдал женщинам на переработку. А еще договорился с отцом Алексея, что семейство никому ни словечком не обмолвится о внезапном исцелении их родича. Ну, и пообещал, что проведет над раной друга еще несколько лечебных сеансов.
        Статы Ивана Лудильщикова на конец первой главы:
        УРОВЕНЬ 3.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 380\400
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 5
        ЛОВКОСТЬ 8
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 9
        ИНТЕЛЛЕКТ 11
        ДУХ 13
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ОТКРОЮТСЯ НА 5 УРОВНЕ.
        НАВЫКИ: ОТКРОЮТСЯ НА 5 УРОВНЕ.
        МАНА 130
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ.
        Глава 2
        На следующий день, несмотря на боли в перетружденных накануне мышцах, пришлось идти в училище. Алексея на занятиях, разумеется, не было. Его еще неделю как минимум не будет, пока не восстановится кровопотеря, и не загрубеет окончательно шрам от атаки кабана.
        Первым уроком была история. Никто из учащихся всерьез этот предмет не воспринимал. Ну, в самом деле, скажите на милость, зачем будущим работягам, пусть и высококвалифицированным, знать про рыжебородого германского императора или изучать подробности войн Гвельфов с Гибеллинами. Но и неприязни к предмету школяры также не испытывали. Интересные истории послушать, побездельничать… отчего нет? Правда, в этом году временной прицел исторических рассказов сильно приблизился к современности, и упор перенесли на историю родной державы, а это немного другой коленкор. В самом деле, не скажешь же в ответ на вопрос учителя, «Какой славный подвиг совершил вице-адмирал Владимир Алексеевич Корнилов во время героической обороны Севастополя?», обыденное в прошлые годы «не знаю». Засмеют. И родителей могут к директору вызвать, чтобы указать на недостаточный патриотизм их чада. Поэтому историю в этом году пришлось учить всем. Даже Бородин, записной двоечник почти по всем предметам, исключая атлетику и слесарное дело, бодро рапортовал на этот вопрос:
        - Адмирал Корнилов первый человек, который смог установить контакт с черноморскими дельфинами. Во время подлого нападения англичан и французов на Севастополь его флот при поддержке магии дельфинов заставил отступить корабли неприятеля, нанеся тем большой урон в кораблях и живой силе. - Почти слово в слово, как в учебнике. А еще говорят, что Севка тупой! Не тупой он, просто целеустремленный и… ленивый немножко. Учит только то, что ему действительно в жизни необходимо будет.
        Ваню на этом уроке не спросили. Наверное, учитель и так знал, что он, как всегда, все выучил. А Ване и нетрудно вовсе, с его-то одиннадцатью в Интеллекте. Ни у кого в классе больше, чем у него в этой характеристике, не имеется. Только у Архипа столько же. Но Архип - он из семьи потомственных чиновников, он в интеллект целенаправленно свои очки от уровней вкладывает.
        Так учебный день и пролетел незаметно. На математике уравнения решали, на окружающем мире - виды магических животных проходили, на слесарном деле учились правильно зубья у пилы затачивать. Всем ведь нужная штука, умение за своей пилой правильно ухаживать. Дрова к зиме же все заготавливают!
        По приходу домой после уроков, опять закрутила хозяйственная карусель. Один он, мужчина в доме. Батя и не в счет почти, уходит на свою работу в порт затемно, возвращается под звездами, а в единственный его выходной ему еще и помыться, отдохнуть требуется. Чтобы совсем не надорваться на своей работе.
        Но часок вечерком, чтобы заскочить к Алешке, Ваня все же выкроил. Для окружающих - домашнее задание товарищу передал, чтобы не отстал тот от программы за время болезни. На самом деле - еще один сеанс лечения провел. Шрам на ноге товарища уже совсем блеклым стал, словно не вчера, а года два или три назад получен. И, наконец-то, Система известила Ваню о получении им четвертого уровня. Целительство людей, оказывается, гораздо больше очков приносит, чем такое же целительство домашней скотины. Единственное, радость прибавки уровня оказалась сильно подпорчена тем, что рандомное очко добавилось в Интеллект. Так и до летного училища может не хватить! Придется с завтрашнего дня усиленно на тренировки налегать начать. Хотя, почему с завтрашнего? Сейчас, как вернется домой от Алексея, взвалит на плечи мешок с крупой в три пуда весом, да поприсядает до упаду. Выносливость, она такая, чтобы прибавилась хоть на чуть-чуть, до упаду тренироваться приходится.
        Лудильщиков уже у двери уличной был, когда его Алешкин отец перехватил:
        - Ваня, постой! Я тут сегодня алхимикам в лавке продал кабанью печенку, хер и яйца, тут твоя доля. - В руки Ивана была сунут внушительный рулончик из бумажных купюр, да еще и несколько монеток отец Алешки добавил. - Ровно сто двадцать четыре рублика, тридцать пять копеек.
        Огромные деньжищи! Ваня таких даже близко в руках не держал. Если бы был крестьянином, хватило бы на обзаведение всей домашней скотиной, включая лошадь и корову, да еще бы и на одежонку какую-никакую осталось. Или в городе: еще чуть добавить и можно собственный домик купить где-нибудь ближе к окраине. Но Ване дом был без надобности, а вот от дорогого зелья, на единичку усиливающего одну из характеристик, он бы не отказался. Или еще одно заклинание прикупить… Мечты, мечты! Не будет пока Ваня тратить внезапно свалившиеся деньги. Прибережет на черный день. А характеристики он сначала попробует тренировками прокачать. Всего же по единичке в ловкости и выносливости не хватает. И очки опыта еще можно поднапрячься, пособирать. Убийство кабана, к примеру, их сразу сотню добавило…. Ой! Чего это он? Поблагодарить же надо!
        - Спасибо, Игнатий Николаевич!
        - Это тебе спасибо, что охламона моего спас. Ходил я сегодня в лес еще раз. Ваш секач ведь магический был! Свой «Стремительный Удар» он в кустах истратил, когда к вам прорывался, а то скакать бы моему Алешке на одной ноге. - В глазах Игнатия Николаевича блеснула слеза. Понятно, что ударь кабан по Алексею под усилением от своей магии, ногой бы тот не отделался, сразу бы богу душу отдал. Повезло!
        Еще раз попрощавшись, и с трудом отнекавшись от внеочередного принятия пищи за столом Алешкиных родителей, Ваня заспешил к родному дому. Ему еще с мешком приседать, какие тут пиршества, набивания брюха?
        Алексей пришел на занятия уже в четверг. Очень помогло выздоровлению усиленное питание мясом магического зверя. А Лудильщиковы свою долю свинины отнесли на рынок. Летом и ранней осенью скотину мало кто забивает, мясо в дефиците, поэтому разобрали все быстро, и цену хорошую дали. Будут у сестренки обновки. А то, совсем уже вот-вот заневестится, а вся одежка старая, нехорошо.
        Алексей прошел через весь класс, подошел к Ваниной парте, молча протянул ладонь для рукопожатия. Потом, когда с церемонией приветствия было покончено, обратил свое внимание на Фиму Королева, соседа Ваниного, еще с младших классов.
        - Слушай, Фима, давай местами меняться?
        А место у Алешки козырное - задняя парта, у стены с противоположной от окон стороны. Там и сквозняков зимой не бывает, и от учителей за счет удаленности мнимое препятствие создается. А Алексей еще и из кармана ножик достал, перочинный, рукоятка резными костяными накладками изукрашена, и Фиме протягивает. У Фимы рука сама потянулась за такой красотой.
        - Идет! - Хриплым голосом говорит он, крепко сжимая в кулаке добычу.
        А Ване и не жалко совсем с таким соседом расставаться. Столько лет сидели рядом, а друзьями так и не стали. Мутный он какой-то, этот Фима. И обеды хомячит в одиночку, ни разу даже для вида не предложил поделиться, как поступают одноклассники за другими партами. А еще Фима мечтает поступить в налоговые фискалы. У него даже глаза закатываются под низкий лоб, когда он рассказывает о тех барышах, что рубят фискалы с жуликоватых купчиков. И откуда только такие сведения узнает? Вряд ли кто-то на улице о подобных махинациях кричать станет.
        Поменялись местами Алешка с Фимой, а тут и учитель пришел, очередной урок русской словесности проводить начал.
        И еще неделя пролетела. С Казанцевым в соседях жизнь в училище стала совсем другой. Алешка вечно придумывал новые темы для разговоров, а то и розыгрыши одноклассников устраивал, втягивая в них спокойного и малоактивного Ивана. А сегодня он вообще с душетрепещущей идеей пришел в класс.
        - Ваня, - зашептал он соседу, хотя урок еще не начался, и можно было разговаривать в полный голос. - Что я вчера узнал! Ты в курсе, что у нас в городе есть публичный дом?
        - Что за дом? - Не понял термина домашний отрок Ванюша. Дома при нем разговоров о таком, понятное дело, не вели, а с одноклассниками он до недавнего времени общался постольку поскольку.
        - Не знаешь? Ну, ты, деревня! Это дом, где женщины мужчинам всякое такое позволяют над собой делать.
        Ваня замер, пытаясь сообразить, о чем сейчас поведал ему его друг. Наконец, дошло. Лицо в жар кинуло.
        - Нам-то что? Нас туда все равно не пустят.
        - Пустят. Мне Семка Лучинкин, что работает помощником хлебопека, доподлинно все рассказал, как ходил туда на прошлой неделе.
        - Брешет все, этот Семка, - попытался по инерции спорить Ваня, ощущая, как от таких разговоров в штанах делается тесно.
        - Может и брешет, - согласился с товарищем Алешка, - но тогда откуда он знает, что часовой сеанс там два рубля стоит? А еще он сказал, что днем у них клиентов почти совсем нет, они и таким, как мы, рады бывают.
        - Ты туда идти, что ли собрался?
        - Ага! Только как-то стремно одному. Пойдешь со мной?
        - Сегодня не могу, тренировка у меня. Да и денег с собой нет… - Странно, Иван чувствовал, что если бы не отсутствие в кармане необходимой суммы, он бы и тренировку спокойно задвинул, так вдруг захотелось ощутить, каково это, с женщиной.
        - Завтра пойдешь?
        - С тобой? - Маленький кусочек недоверия еще сохранялся. Вдруг, это очередной Алешкин розыгрыш.
        - Со мной, конечно. - Вроде, не похоже на розыгрыш, голос соседа по парте вполне серьезен.
        - Пошли.
        Как же медленно тянулся этот день! И тренировка далеко не сразу заставила фривольные мысли покинуть его голову. Но все же…. К концу часа вроде совсем отпустило.
        Дома первым делом залез в свой тайничок с деньгами. Аж сто тридцать три рублика отложено! Пару рублей можно и потратить. Ваня выбрал парочку рублевых казначейских билетов из тех, что чуточку более затертые, убрал во внутренний карман курточки. Потом уже принялся за обычные дела по хозяйству.
        Вот и следующий день наступил. Ваня проснулся с мыслью, что сегодня с ним произойдет это самое… волнующее. Одновременно и страх и нетерпение. Однако надо брать себя в руки и топать в свое училище.
        С Алексеем, как сговорились, весь день о намеченном походе не разговаривали. Только с утра Ваня уточнил у товарища:
        - Все в силе?
        - В силе. - И все. До конца занятий.
        Друг привел Ивана практически в самый центр Сарапула. Ничем не выделявшийся дом, без всяких вывесок, стоял наискосок от длинного кирпичного здания городских конюшен. Хоть и центр, но прохожих в этот час не было, только возле входа маялся от безделья одинокий седобородый старичок в лиловой ливрее.
        Старичок было преградил ученикам путь, но, осмотревшись по сторонам, и не увидев постороннего внимания к посетителям, отшагнул в сторону.
        - Так-то у нас учащимся нельзя, - вполголоса пробурчал он в свою роскошную лопатообразную бороду. - Приказ градоначальника. Так что вы хлопцы, не очень-то хвастайтесь, что побывали тут.
        Из небольших сеней попали в просторное помещение с высоченным потолком, украшенным лепниной, в котором кучковались несколько женщин.
        - Ой! У нас клиенты! - Громко возвестила одна из дам, узрев вошедших парней. - Да молоденькие какие!
        Парней шустро избавили от верхней одежды и усадили на свободный диван. Сами жрицы любви сгруппировались вокруг, улыбаясь зазывно и стараясь наиболее выигрышно подать свои достоинства.
        - Выбирайте, господа! Вы в первый раз у нас?
        - Д-да! - Хрипло выпалили в унисон оба искателя приключений.
        - Вы каких девушек предпочитаете? Полненьких или худых? А цвет волос вашей избранницы должен быть русым или совсем черным? - Цепочкой вопросов была определена пара каждому, после чего их девушки отвели парней в свои нумера.
        Девушка, доставшаяся Ване, оказалась совсем молоденькой, едва ли на два - три года старше самого юноши. Она еще на входе в комнату скинула свой пенюар, оставшись в одном лишь нижнем белье и с размаху плюхнулась на широченную расправленную кровать.
        - Ну, смелее, я не кусаюсь, - улыбаясь, позвала она Ивана, замершего в нерешительности на пороге комнаты. - Меня, кстати, Жаннет зовут. А тебя?
        - Ван… Кхм! Иван.
        - У тебя это в первый раз, да?
        Ваня молча кивнул. Почему-то было стыдно.
        - Тогда я всему-всему тебя научу! - Затараторила девица, мягким нажимом повалив навзничь присевшего на ее кровать парня.
        Постепенно физиология взяла свое, и стыд начал вытесняться все нарастающим возбуждением. К тому времени его дама уже избавилась от последнего лоскутка одежды на своем теле и проделала ту же процедуру со своим учеником.
        Неловкое проникновение, вздох девушки, горячее податливое женское тело под руками. Мысль в голове: «Я, в самом деле, е**сь!».
        Продержался он не долго. Несколько судорожных движений и наступила разрядка.
        Потом они долго лежали в кровати, обнявшись, и разговаривали. Ваня с чего-то начал рассказывать о своей мечте о полетах. А Жаннет поведала, как сбежала в город из деревни после жестокого неурожая. Хорошо еще, что добрая мадам подобрала ее, не дала совсем пропасть. Даже за Желтый билет сама заплатила, так как у сельской девчонки совсем закончились ее скудные сбережения.
        - Ты заходи еще, Ванечка! - Прощалась с ним его первая женщина. - Ты такой милашка, очень мне понравился!
        И Ваня, конечно же, клятвенно заверил ее, что непременно еще не раз вернется.
        Больше Ваня в этот публичный дом не ходил. Чувствовал что-то неправильное в обладании женщиной за деньги. Словно он ущербный какой, раз только за плату женщина соглашается общаться с ним. Ну, и еще банально не было свободного времени. До окончания их начального училища и, соответственно, до поступления в летное училище, оставалось все меньше времени, а требуемый там минимум в характеристиках еще так и не был достигнут. Ваня даже подумывал вновь отправиться на охоту, чтобы попытаться таким образом добрать очков опыта до следующего уровня. Остановила даже не столько опасность, а она с приближением холодов резко возросла, сколько соображение, что на того кабана они с Алешкой набрели совсем случайно. Можно и неделю бродить по лесу, и никого крупнее голубя не встретить. Не охотник он, звериных троп не знает, следы читать не умеет.
        А потом в один прекрасный день в класс, где они готовились к очередному уроку, ворвался их староста, Ванька Перевощиков, и объявил, что по случаю тезоименитства его величества императора Павла Второго в училище 29 декабря будет проводиться Новогодний бал, и, самое главное, на этот бал привезут девушек из училища номер два. Все зашумели радостно, а Ванька так ехидно улыбнулся и спросил:
        - Признавайтесь, отроки, кто из вас вальс умеет танцевать? - Траурная минута молчания. И лишь когда все присутствующие уже окончательно похоронили свои мечты о том, что на балу они могли бы познакомиться с симпатичными девчонками, сжалился: - чтобы обучить всех желающих нелегкому искусству вальса с завтрашнего дня после уроков начнет работать танцевальный кружок. Впереди еще два месяца, научитесь.
        Учится танцам, записались почти все. И Ваня тоже записался, он же не чухан, наподобие Бородина, который даже за чистотой своей формы особо не следит и на девиц внимания не обращает. Учить их пришла специальная учительница танцев, из второго училища, там танцы - один из основных предметов наряду с домоводством и кройкой и шитьем. Сложное это оказалось дело поначалу. Ноги постоянно ступали не в такт и не туда. Ваня даже заочно зауважал девчонок, которым эти мучения судьба в лице городского ответственного за просвещение населения уготовала на все годы обучения.
        Перевощиков оказался прав: за два месяца обучились все желающие. Анна Павловна, так звали учительницу танцев, что взялась подтянуть кавалеров для ее воспитанниц, даже за пару дней до мероприятия устроила генеральную репетицию, для чего привела из своей епархии шестерых самых преуспевающих в искусстве танцев девиц. Вот это был угар! Настоящие девушки в их сугубо мужском заведении! Младшие классы вообще выстроились, словно в цирке, поглазеть на столь невиданных «зверей». Девушки протопали мимо зрителей, высоко задрав свои носики. Собственно, точно также чопорно они вели себя и во время репетиции. Но Ваня, несмотря на неприступность красавиц все равно хлебнул адреналина полной ложкой. Как, судя по нервным румянцам на лицах парней, и все остальные присутствующие. А в конце танца, в котором он кружил со своей партнершей, ему пришло совершенно неожиданное сообщение от Системы: «Ловкость + 1». Вот так! И ни на каких кабанов охотиться не потребовалось. А недостающую единичку Выносливости он и на тренировках наберет.
        И наступило время Бала. Девушки на этот раз прикатили с извозчиками. Очень уж бальные туфельки и платья были не по нынешней зимней погоде. Только шубейки на плечи накинули, чтобы всю красоту не помять. Входили в широко распахнутые перед ними двери мужского училища как королевы. Как победительницы входят в ворота побежденного города. Но впечатление производили, да! Ваня стоял в толпе встречающих и млел. Однако, несмотря на свое состояние, заметить успел: хитрейшая Анна Павловна привезла с собой девушек ровно столько, сколько парней обучалось у нее искусству танцев. Как все продумано! И целое крыло здания на первом этаже передали в их полное распоряжение.
        В пару на первый танец к нему поставили рослую крепкую девицу в платье до пят и со сложной прической на голове. Про украшения можно и не говорить, они на всех девушках сверкали в зыбком свете свечных канделябров подобно искоркам в полумраке.
        - Что же мой безымянный кавалер настолько невежлив? Даму ведь развлекать полагается. - Вдруг укорила Ваню его партнерша по танцу, когда они начали свои первые па.
        - Иван Лудильщиков, - правильно понял толстый намек Ваня. - Последний курс нашего училища. Могу ли я узнать ваше имя, сударыня.
        - Любовь Смолина. Прошу называть меня Люба. - И после нескольких секунд молчания, - а какие у вас планы после окончания училища?
        - Дальше пойду учиться.
        - Как интересно! И кем планируете стать?
        - Летуном на императорском дирижабле.
        - Так чтобы на летуна пройти, нужны же просто несусветно высокие характеристики?
        - Скажете тоже, мадемуазель, вполне приемлемые.
        - Как интересно! - Даже чуть громче, чем нужно воскликнула девушка. Даже соседние пары на них оглядываться стали.
        Еще три или четыре танца оттанцевал, когда вновь в пару к нему вернулась Люба.
        - Ох! Мой кавалер, мне дурно! Не сопроводите ли вы меня в помещение, где больше свежего воздуха? - Выдала она заранее подготовленную тираду, едва ее ладошка оказалась захвачена ладонью кавалера.
        Ваня незаметно кастанул на девицу единственное известное ему лечебное заклинание. Очевидно без эффекта, так как Люба по-прежнему тянула его за руку прочь из бального зала.
        - Вот! Здесь будет в самый раз! - Объявила она, осмотрев с помощью заклинания небольшого светлячка пустой класс, полностью скрытый в ночной мгле.
        Устроились на одной из парт.
        - Обними меня, Ваня, - попросила Люба, прижавшись к его боку своим упругим бюстом.
        Ага! Про такие случаи Ване как-то рассказывали. Сам не заметишь, как женой обзаведешься. Поэтому он оставался со своей дамой весьма холоден и деловит. Расспросил девушку о порядках в их заведении, порядке отбора на бал, еще потрепался чуток по верхам на общие темы. Оказалось и в самом деле, число участниц бала было строго лимитировано, и за право в нем участвовать, между девицами с последних двух курсов развернулась жесткая борьба. Еще и про себя рассказала. Старшая дочка купца второй гильдии оказалась, не шухры-мухры! Но Ване один черт, жениться казалось сильно преждевременным, а Люба была нацелена именно на это. Наконец, поняв, что с таким кавалером каши не сваришь, девушка попросила сопроводить ее обратно в бальный зал. Вот и ладно, вот и хорошо! Молод еще Ваня жениться, а Люба при папочкиных капиталах в девках по любому не останется.
        УРОВЕНЬ 4.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:132\800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 5
        ЛОВКОСТЬ 10
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 9
        ИНТЕЛЛЕКТ 12
        ДУХ 14
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ОТКРОЮТСЯ НА 5 УРОВНЕ.
        НАВЫКИ: ОТКРОЮТСЯ НА 5 УРОВНЕ.
        МАНА 140\140
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ.
        Глава 3
        Бал затих, погасли свечи. Начались каникулы. Последние в жизни Вани в стенах этого учебного заведения. Так-то, формально, зимние каникулы должны продолжаться с Нового года до Рождества Христова, ровно неделю, но ведь все же люди, преподавателям в их училище тоже отдохнуть охота, поэтому распустили школяров на каникулы на несколько дней раньше.
        Как все-таки много времени забирает училище! Ваня и встал попозже и все дела по дому переделал, и все равно, осталась еще куча свободного времени. Правда, нужно еще отметить, что с недавнего времени отец временами дома присутствует и снимает часть забот с плеч своего подросшего сына. Кама замерзла. Порт встал до весны. В числе отправленных на вольные хлеба оказался и родитель. В конце апреля ему возвращаться на основную работу, а пока будет временами ездить на Костину Мельницу. Тоже работа, и даже механиком, по специальности, ведь мельница с недавних пор обзавелась паровым двигателем. Только рабочий день куда короче и, соответственно, зарплата тоже меньше. Всего тридцать рубликов положил отцу Дормидонт Макарыч, хозяин Костиной Мельницы. В порту вдвое платили, а если везло с премией, то и до сотни в месяц выходило. Не всякий купчик столько в месяц чистого доходу имеет!
        - Мам, пап! Я все дела переделал, пойду до елки схожу. Может, с ребятами повстречаюсь. - Доложился послушный сын своим родителям.
        По пути на празднество зашел за Алешкой, а то одному шарахаться среди незнакомых людей, как-то мало радости. Алексей согласился с радостью. Дома с пожилыми родителями ему было скучно, а Андрей, единственный из старших братьев навестивший по случаю праздника отчий дом, был слишком серьезным и взрослым.
        Вот и площадь перед резиденцией градоначальника. Именно на ней по его приказу в канун Нового года установили огромную колючую елку. И даже чуть-чуть украсили елочными игрушками. Детвора часами наглядеться не могла на сверкающие в лучах зимнего солнца разноцветные шары, шишки и сосульки. А еще и Дед Мороз тут ходил, честную публику потешал.
        Друзья с огромным удовольствием окунулись в праздничную толчею, похохотали над прибаутками бородатого Деда, выпили горячего чая с медом. Там же, на площади, повстречали еще одного одноклассника, Ваню Иванова. Поболтали с ним, потом пошли все втроем к берегу Камы, на котором были устроены громадные горки для санок. На санках каталась не только детвора. Зачастую, можно было увидеть, как с горки под веселый визг и хохот спускались и вполне взрослые тети и дяди, причем в основном по двое. А еще больше народа толпилось на обочине трассы, весело комментируя наиболее интересные спуски смельчаков. Вот в той-то толпе и разглядел Ваня парочку вполне симпатичных сверстниц, что с некоторой тоской поглядывали на проносящиеся мимо сани.
        - Ребята, есть идея! - Лудильщиков решительно направился к стайке подростков лет десяти - двенадцати, что уже, видимо, накатались и стояли кучкой, обсуждая что-то свое. Их санки были временно брошены неподалеку.
        - Пацаны! - Ваня привлек внимание к себе молодежи. - Хочу покатать с горки на санках симпатичных девчонок. У вас можно арендовать ваши санки на время?
        - Тридцать копеек! - Сразу сориентировался один. - И возвращаешь санки по первому требованию.
        - Но хотя бы три раза с горки скачусь? По рукам?
        - По рукам!
        Двое Ваниных спутников тоже, покопавшись по карманам, оплатили аренду. А Иван уже спешил к замеченным им недавно девицам.
        - Девушки, красавицы! Пошли с нами кататься!
        Девчонки переглянулись между собой, помолчали с полминутки и… согласились.
        - Меня Ваня зовут, - вспомнил свой недавний конфуз на балу кавалер, когда они уже собирались оседлать санки.
        - Даша! - Представилась девушка.
        От ее визга, когда они неслись с горы, звенело в ушах. А потом под полозья попался ухаб, и седоки вывалились в пушистый от свежевыпавшего снега сугроб. Смеялись оба. А еще интереснее было, поднимаясь в гору, разговаривать с девушкой. Оказалось, она не местная, приехала к дяде на новогодние праздники вместе с компаньонкой. Так и сказала, с компаньонкой. Высокородная, видать, особа, только у дворян этот обычай путешествий с компаньонами в ходу. Но Ваня не заморачивался. Случайная встреча. Главное, что сейчас им весело.
        Повеселились, подурачились. Наконец, хозяева потребовали свои санки назад. Транспорт вернули. Решили так, пешком, прогуляться. Гурьбой и отправились обратно на площадь. Ваня купил своей спутнице печатный пряник со стаканом горячего шоколада. С морозу - самое оно! Алексей своей девушке тоже. Лишь Иванов деньги сэкономил по случаю отсутствия у девчонок третьей подружки.
        Вечерело. Девушки засобирались домой. Кавалеры вызвались проводить, не то, чтобы опасались за них, так полагалось. Идти оказалось нужно в купеческую часть города. Там селились не только купцы, а все более или менее состоятельные, просто район особняков так назывался. Проводили, попрощались. Девчонки попросили близко к дому их не провожать, мол, дядя ругаться будет, уважили просьбу.
        А на обратном пути нарвались:
        - Эй, нищеброды! Вы что в нашем районе забыли?
        Ба! Знакомые лица! Гимназисты. Четверо. Стоят, лыбятся: нарушителей поймали. Трое против четверых, расклад немного неравный, но, учитывая, что гимназисты вкладывают свободные характеристики в основном в Интеллект и Дух, а на их стороне известный силач Иванов, исход столкновения предсказать будет сложно. Ваня начал решительно снимать рукавицы. В карманы их, в драке без них сподручней. Внезапно ощутил отток сил. Опять этот малефик! Ваня прикоснулся к ладоням товарищей, снимая вражеское заклинание. А дальше понеслось!
        Драка продолжалась совсем не долго. Дворники в этой части города зорко следили за порядком. Заливистые трели свистков, пара мужиков в форменных фартуках спешит к ним со снеговыми лопатами наперевес. От дворников бежали всем гуртом, не разбирая, кто за кого. Попавшегося ждали бы страшные кары. Минимум ухи бы накрутили. И в учебное заведение сообщили.
        Удрали. Остановились отдышаться. Сообразили, кто стоит рядом, поглядели друг на друга. Драться уже не хотелось никому. С тем и разошлись.
        Как все-таки быстро пролетают каникулы! В первый же день последнего в этом училище полугодия к ним на занятие пришел их классный руководитель, Шульместер Иоганн Генрихович. Не часто сей господин баловал их своим обществом, все больше через Перевощикова, их старосту, распоряжения посылал.
        - Вот и подошла пора для вас, ученики, выбирать себе свой Класс, - с ходу перешел немец к делу, ради которого заглянул к ним. - В нашем училище мы можем совершенно бесплатно открыть у вас Классы: Пехотинец, Артиллерист, Сапер и Кавалерист. Все эти Классы, как вы уже знаете, способствуют открытию и развитию сопутствующих мирных Профессий. Сапер, к примеру, помогает развитию горняка, лесоруба, строителя. Пехотинец хорош для земледельца или путешественника. Артиллериста стоит выбрать тем, кому придется много работать головой. Фима, Игнат - это вас касается. Кавалерист подойдет для возчиков и тех, кто думает разводить домашних животных. Выбирайте вдумчиво. Посоветуйтесь с родными. Время для выбора еще есть. Свои решения сообщайте вашему старосте, чтобы он записал эту информацию для нас. Ритуалы по открытию вам вашего Класса намечены к проведению первого марта сего года. Думайте. Решайте!
        После этого сообщения в классе наступил кавардак. Преподаватель Окружающего Мира даже не пытался с шумом в классе бороться, просто сел за свой стол, оперши подбородок на ладони, и молча созерцал наступивший локальный конец света.
        Ваня был просто в трансе. Он четко представлял, что открытие второго Класса плюсом к уже имеющемуся у него Целителю станет катастрофой. Его развитие от этого совсем почти застопорится. Но и про Целителя говорить никому нельзя. И что ему теперь делать?
        - Слушай, Лешка, а ты что думаешь выбрать? - Чтобы немного успокоиться самому, решил расспросить о планах товарища.
        - Сам не знаю. Я, вообще-то, собирался идти учиться на капитана. Вот, где пехотинец и где капитан? Надо будет получше про этот вопрос узнать.
        - А я думал, ты, как отец, по коммерческой части пойдешь.
        - Не. Нас у отца пятеро, я самый младший. Старшие уже все места в торговле заняли. Мне отец разрешил поступать по своему усмотрению. А я в капитаны хочу. Знаешь, когда был маленьким, к нашей пристани кораблик иногда причаливал, так там капитан был! В фуражке и с трубкой! Он меня за штурвал пускал поиграть.
        - А давай, сходим, у нашего немца спросим, как нам быть, если ни один из его четырех Классов нам не подходит.
        - Сам думал так поступить.
        После окончания уроков друзья тихонько постучали в дверь учительской. Не то, чтобы они кого-то боялись, просто, если Шульместер будет не в духе, может отказаться с ними общаться. Иоганн Генрихович оказался на месте. Выслушал внимательно их сбивчивые вопросы и успокоил:
        - Так тоже можно, ребята. Просто в вашем аттестате будет сделана отметка, что Класс у вас еще не открыт, тогда в том училище, куда вы поступать надумаете, его еще до начала занятий вам откроют. Именно такой, какой там будет сочтен необходимым.
        Лешка обрадованный потопал домой, а Ваня тоже потопал, но совсем не обрадованный. Это выходит, что его проблема всего лишь отодвигается на несколько месяцев. Не найдя другого выхода решил открыться отцу. Он опытный, может, подскажет выход.
        Еле дождался возвращения отца с работы, так было невтерпеж ситуацию для себя прояснить. Наконец, отец вошел в сени, затопал валенками, пытаясь сбить с них налипший снег, распахнул дверь в теплую часть избы. Потом молча, вдумчиво поглощал ужин, собранный для него на стол супругой. Ваня все это время терпеливо ждал, искоса временами поглядывая в сторону родителя.
        - Ну, Ваня, давай, выкладывай, что у тебя случилось. - Поинтересовался отец после того, как тщательно обдизанная ложка отправилась в пустой чугунок из-под каши.
        - Гм. Пап, а как ты узнал, что у меня вопрос к тебе имеется?
        - Чудак человек. Ты же своими взглядами во мне едва дырку не протер. Никак не давал сосредоточиться на еде. Так что у тебя?
        - Понимаешь, папа….
        По мере того, как Ваня все полнее обрисовывал своим рассказом сложившуюся у него ситуацию, выражение лица у отца становилось все более задумчивым. Он слушал внимательно, не перебивая. Лишь пару раз уточнил своими вопросами не совсем понятные для него детали.
        - Ну что же, сына, - начал анализ услышанного старший Лудильщиков. - Я думаю, не стоит тебе бояться раскрытия твоего Класса посторонними. С одной стороны, нет сейчас у людей таких возможностей, чужой Класс просматривать, с другой ты уже все сделал, чтобы властям стать не нужным. В интернат ведь не просто так забирают тех, кто у себя Целителя открывает. Их там постоянно лечить больных заставляют, новые заклинания дают, прокачивают. Считай, профукал ты свой счастливый билет в этой жизни, отстал безвозвратно от других Целителей.
        - Зато я с вами рос, а не в интернате! - В запале высказался Ваня, поняв, что отказ от обучения на Целителя мог быть и ошибкой. - И я летуном стать хочу, а не за больными утки выносить!
        - Твоя жизнь, тебе решать. - Примирительно отвечал родитель. - Еще вот какой вопрос. Ты нацелился на то, чтобы выучиться на матроса дирижабля или все же мечтаешь воздушной магии обучиться, чтобы летать по небу без всякого дирижабля?
        - Самому летать, это, конечно, куда круче будет, но я ведь не аристократ, чтобы магичить с такой силой, как они.
        - Аристократ! Сила магии, она от такой характеристики, как Дух, сына, зависит. Развивай Дух и станешь не хуже, чем самый заглавный аристократ.
        - Сам же сказал, что поезд ушел. Не догнать мне уже тех, кто с детства раскачивает эту характеристику.
        - Это, смотря, как ты бежать станешь. Если потихоньку, с передышками, тогда конечно не догонишь. А если всего себя в развитие вложишь, тогда надо будет еще посмотреть.
        - Что же мне делать, папа?
        - Завтра с утра схожу я, Ваня, к приятелю своему старинному, Васе Старинову. Он заведующим в нашей городской больнице работает. Попрошу его принять своего сына к себе в больницу санитаром. А уж ты там не зевай, потихоньку качай свой дар и Дух на пациентах. Лечебная магия она такая. Вреда точно никому не сделает.
        - А этот Старинов что, тоже Целитель что ли? - Заинтересовался Ваня предложенной отцом перспективой.
        - Ха! Скажешь тоже, Целитель! Наш городок слишком мелок, чтобы Целителя здесь держать. Просто врач. Обучился этой профессии в университете. Умный он очень. Интеллект, еще когда я с ним в училище учился, у него почти два десятка был.
        - Ого!
        - Но ты и другие свои тренировки не забрасывай, сына. Ты правильно выбрал. Путь в небо, он для тебя лежит через летное училище. А там, сам сказал нижний предел в десятку по Ловкости и Выносливости.
        - Так уже не помогают почти, тренировки то. Раньше по несколько единиц в год прибывало, а сейчас уже больше полугода, тягаю, тягаю гири, без толку. Ни одной единички не прибыло.
        - Так чтобы прогресс был, способы прокачки же постоянно менять полагается. Мда! С этой работой что-то совсем упустил я тебя, сынок. Не научил, не подсказал вовремя. Ты бегать до упада попробуй. Уверяю, результат вскоре проявится. По себе знаю. И пока погоди с работой по хозяйству, чай не двужильный, надорвешься все сразу тянуть. Мы с матерью еще не старые, сами справимся.
        Так и начал Ваня бегать по заснеженным улицам после того, как дома сбрасывал свой перстерь и переодевался после уроков. Бегал бы и сразу по пути домой из школы, да в сумке чернильница с залитыми в нее чернилами, да и потом пропитывать единственную свою форменку, в которой на занятия ходит, тоже не есть хорошо. Не настираешься каждый день.
        Сначала было очень трудно и непривычно. Ноги, обутые в валенки постоянно разъезжались на натоптанном на дорожках льду, снег, сыпавший почти каждый день, тоже мешал нормальному бегу. Но постепенно втянулся и привык. И дистанция, которую удавалось пробежать без того, чтобы не задохнуться, держась руками за колющий бок, все увеличивалась. А через дней десять всплыло заветное: «Выносливость +1». Дорога в летное училище для Вани была окончательно открыта. Да еще и Дух дал прибавку в единичку после того, как Ваня начал регулярно сливать вечерами свою ману во время добровольных бесплатных дежурств в качестве санитара в недавно построенной в городе больнице. Дай бог здоровья купцу Дедюхину за те пятьдесят тысяч кирпичей, что он закупил за свой счет для строительства этой больницы!
        А еще отец поспрашивал у знающих людей и однажды вечером сообщил своему сыну следующий далеко не всем известный факт: оказывается, отнюдь не всегда Система все свои операции выполняет корректно. Иногда вместо внятных сообщений о том или ином событии, в том числе и получении нового Класса, вместо букв начинают плыть перед взором неудачника непонятные кракозябры. Класс по факту как бы есть, и даже работает, изменяя вероятность получения той или иной характеристики, но что это за Класс конкретно, совершенно не ясно. Вот такой выход и предложил отец своему сыну. Ссылаться на сбой в Системе. Тогда и еще один Класс насылать не будут. Далеко не все Классы Системы взаимодействуют друг с другом без конфликтов, не угадаешь, как-то оно сложится.
        А учеба в училище меж тем продолжалась. Все больше ребят, окончательно определившись, диктовало старосте их класса выбранные для себя Классы. Большинство шло в Саперы. Сарапул - город бурно развивающийся, и строители всегда могли найти здесь свой кусок хлеба с маслом. Почти на уровне с Саперами оказались Артиллеристы. Много среди одноклассников Вани было детей средних и мелких чиновников, которые наметили пойти по следам родителей. Артиллерист, давая прибавки преимущественно к Интеллекту, был для них наиболее желательным. А вот в кавалеристы наметил развиваться всего один человек, Сережка Прикащиков. У его дяди была в собственности целая транспортная артель со множеством лошадей. В этой артели для Сережки были определенные перспективы.
        Вот и наступило оно, первое марта! Учеба в этот день для их класса полностью отменялась. Ване с Алексеем и еще парочкой одноклассников также решивших попытать счастья в дальнейшем обучении в училищах второй ступени, даже приходить в этот день в свою альма матер было не обязательно. Только Ваня все равно пошел, как и Алексей. Интересно же, как оно все проходит, это открытие Класса.
        Событие явно было из разряда не рядовых, только всяких высоких чинов в их училище пожаловало больше десятка. Странно, почему Ваня не обратил внимания на такой тарарам в прошлом году? Но, вот не обратил. Вообще был не в курсе, что Классы у них в училище выпускникам открывают. Думал, что у всех, как у него, само собой открывается как-то.
        Под ритуалы определили бальный зал, где совсем недавно они с Любой вальсы кружили, и еще учительскую. Видимо, для этого дела определенный простор требовался, вот и задействовали два самых у них больших помещения. Важные господа разошлись туда почти поровну и начали приглашать учеников по одному.
        Как ни старался Ваня, как ни заглядывал, а не смог разглядеть, что же там такое творится. А выходящие одноклассники с уже открытым Классом рассказывали скупо: зашел, встал внутрь нарисованной мелом на полу печати. Важные господа встали кругом вокруг него. Все! «Зови следующего!». Одно было понятно, те господа не просто так приехали полюбопытствовать, именно они и проводят весь ритуал.
        И вот так все, связанное с Системой. Тишком, молчком. Только сплетни да слухи невнятные. Как-то у народа в обычай вошло не распространяться о своих Статах, Классах, Навыках и умениях. И в учебниках ихних почти ничего конкретного не говорится, а ведь это, почитай, основа всей нынешней жизни!
        От огорчения от неправильности обустройства их жизни забрел Иван в тренировочный зал. Тот, где он раньше гантелями, штангами да гирями занимался. В связи с важным мероприятием зал был пуст. Ваня и решил по старой памяти железо потягать. Не то накопилась критическая масса, не то смена вида тренировок сработала, но вдруг всплыло перед глазами: «Сила + 1». Хм. Вроде и не из первоочередных для нынешнего Вани Сила, а приятно-то как!
        Последующие месяцы не запомнились Ивану ничем таким уж особенным. До самых выпускных экзаменов наставники торопливо вкладывали в их головы то, что еще не успели довложить. И Ваня учился себе по инерции, все больше ощущая на себе дыхание того большого мира, что ждет их за стенами училища.
        - Слушай, Вань, а ты в какой город планируешь ехать поступать? - Поинтересовался у него как-то в конце мая сосед по парте.
        - В Санкт-Петербург. Точнее в Царское село. Только там ведь летунов для дирижаблей обучают. А что?
        - С тобой тогда поеду. Так-то мореходка есть еще в Николаеве, но ведь вдвоем веселее. Так ведь?
        - Согласен! - И друзья важно пожали друг другу руки.
        А потом как-то разом закончились занятия, и наступила пора экзаменов. И Ваня готовился к ним. Готовился столь усердно и исступленно, что это его подвижничество отметила сама Система: «Интеллект +1». Впрочем, и на строгих экзаменаторов Иван Лудильщиков тоже достойное впечатление произвел. О чем свидетельствовал красноватым цветом своим «Выпускной Аттестат с Отличием», выданный на его имя июня двадцатого числа года одна тысяча девятьсот первого.
        УРОВЕНЬ 4.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:566\800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 6
        ЛОВКОСТЬ 10
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 10
        ИНТЕЛЛЕКТ 13
        ДУХ 15
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ОТКРОЮТСЯ НА 5 УРОВНЕ.
        НАВЫКИ: ОТКРОЮТСЯ НА 5 УРОВНЕ.
        МАНА 150\150
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ.
        Глава 4
        Уф! Кажись, тронулись! - Ваня с интересом смотрел за уплывающим из-под окон перроном. Алексей устроился на диванчике напротив и тоже смотрел в окно. Целых три дня нервотрепки. Начиная с причитаний матушки о том, как же он там будет вдали от семьи, один одинешенек, и заканчивая длинным забегом с мешком и чемоданом в руках от их дома до набережной, где своих пассажиров поджидают пролетки с извозчиками. А все потому, что знакомый извозчик, с которым было оговорено еще накануне, взял, да и не приехал к назначенному времени. А паровозу ведь не объяснишь, что извозчик запировал. Он, паровоз, прогудит три раза, да и отправится в дальний путь - дорогу до Москвы без всякого Ивана Лудильщикова. Едва успели! Алексей, дожидавшийся его на вокзале, даже высказал все, что думает о таком товарище, который заставляет за себя волноваться. Чуть не поссорились. Благо не успели, загружаться в вагон надо срочно было. Уже второй гудок прозвучал, и усатый проводник в дверях их вагона, окрашенного в веселый желтый цвет, поторапливал.
        Немного отъехали от своей станции, проводник пришел, билеты проверять. Осмотрел так критически Ванин билет и в своем компостере его щелкнул. А потом точно также и с Алешкиным билетом обошелся. И начал учить, куда их поклажу в купе укладывать полагается, чтобы на дороге не мешалась. А перед тем, как покинуть помещение еще поинтересовался, не желают ли молодые господа чаю. Господа не желали. У них домашние пирожки места в животах пока еще не освободили для чая.
        Так и ехали первое время, не разговаривая, только в окна глазели. А на следующей станции в их купе подсели еще двое. Один молодой, в картузе, косоворотке атласной и ярко начищенных сапогах, воняющих ваксой, а второй тихий, благообразный, в очках. Не иначе учитель какой или доктор. Сразу грусть - тоска по оставленному отчему дому у Вани улеглась, как начал молодой с ними болтать, знакомиться. Представился Николаем. Тоже, как и они едет в Санкт-Петербург, который он называл панибратски «Питер». Там у него живет пассия, женщина приятная во всех отношениях, с которой Николай собирался связать свою дальнейшую судьбу. А дальше шло длинное описание достоинств этой пассии по имени Таисия. Пожилой представился Владимиром Ильичом, в разговоры не вступал и только морщился слегка, когда говорливый Николай совсем уж расходился во фривольных описаниях своей барышни.
        А потом, непонятно как, но разговор переключился на то, куда они с Алешкой путь держат. Точнее, Ваня то помалкивал, зато Алешка болтал за обоих. Он и про их намерение поступить в выбранные училища поведал и про Ванин аттестат с отличием. После этого и пожилой оживился, начал расспрашивать про то, сколько у Вани в Интеллекте указано. Ваня ответил честно. Очень приятно ему было такое внимание к себе со стороны умудренного, много пожившего человека.
        А потом все дружно поснедали взятыми с собой в дорогу харчами и начали на отдых устраиваться. Делать-то все равно нечего. Парни на верхние полки залезли, хотя в их билетах и были указаны нижние места. Но не правильно это, пожилого дядечку на верхотуру загонять.
        Проснулись, уже за окном темнело, поезд стоял на какой-то станции.
        - Казань. Долго здесь стоять будем. В паровоз воду набирать станут, да и горячую пищу тут паровозные бригады обычно по очереди принимают. - Объяснил Владимир Ильич, заметив Ванин интерес к обстановке за окном.
        - Что, ученики, выспались? - Поинтересовался их состоянием Николай, четвертый попутчик. - Зря вы так рано спать улеглись, чем ночью заниматься будете.
        - Еще раз поспим, - ответил Алешка, сопровождая свой ответ широким зевком.
        - Ну, да, ваше дело молодое, - Поддержал высказывание Алексея Владимир Ильич. - Это у нас, стариков, вечная бессонница.
        - Да какой вы старик? - Заспорил с ним Алешка, и остальные присутствующие в купе согласно угукнули.
        Долго стояли на станции. Успели и чая похлебать, который в граненых стаканах с посеребренными подстаканниками к ним принес услужливый проводник. А поезд все стоял себе на путях.
        - А давайте в карты играть! - Вдруг предложил Николай, достав откуда-то из саквояжа потрепанную колоду. - Чисто для интереса, по грошику.
        - Я не умею, - отказался Ваня. - Не то, чтобы он на самом деле совсем не умел, все же правила нескольких самых распространенных игр знал, но разное он слышал про жуликов, обирающих в поездах при помощи карт таких вот легковерных простаков.
        Отказался от игры и Владимир Ильич, а Алексей согласился, принялся шарить в своей сумке, где у него был мешочек с мелочью притырен.
        Так и сидели, двое неспешно перебирали карты, а двое просто смотрели за играющими. Других развлечений все равно не наблюдалось.
        Наконец, паровоз пронзительно загудел, пол вагона дрогнул, и поезд вновь повез их куда-то в ночную мглу.
        - Блин! Не везет мне что-то сегодня! - Воскликнул Николай, в очередной раз, проиграв своему более молодому партнеру. Не став снова раздавать на очередной кон, убрал колоду в саквояж, взамен выудив оттуда бутылку с золотистым содержимым. - Предлагаю всем распить эту бутылочку за такого молодого меня. Уже завтра распрощаюсь я со своей холостяцкой свободой.
        - Не-не! Я не пью алкоголь! - Заспорил было Ваня, но вскоре сдался под напором обаяния их еще на один день холостого путника.
        Бутылку разлили по стаканам, из которых не так давно пили чай. Николай еще выложил на столик кулечек с карамельками.
        - Если вино кому-то покажется слишком кислым, подсластите. Хотя, вроде, я и неплохое винцо в лавке старого Изи выбирал. - Извиняющимся тоном пояснил он.
        Пить залпом не стали, сидели, смаковали, в самом деле, кисловатый напиток, и болтали ни о чем. Вино мягко прилило в голову, сделав весь окружающий мир уютным и дружелюбным.
        В себя Иван приходил медленно и натужно. Сначала возникло просто ощущение, что что-то с окружающим его пространством сильно не так. Потом проснулось обоняние. Очень зря оно проснулось, потому что вдыхать тот кислый спертый воздух было вовсе даже не удовольствием. Почти одновременно стал ощущаться явный дискомфорт от саднящей боли в запястьях. И все! Темнота перед глазами никуда исчезать не собиралась. А потом заработала память. Они ехали на поезде в Москву! И стук колес о стыки рельсов стал уже настолько привычным, что осознанно и не ощущался. А теперь этого стука колес не было! И на тесное купе с его диванчиками окружающее Ваню пространство совсем не походило. Вывод: он, Ваня, уже больше не в поезде!
        А потом чуть в стороне от взгляда парня послышался скрип не смазанных дверных петель и в помещении появился слабый источник света. Облегчение! Значит, с глазами все в порядке, просто до этого он находился в полностью затемненном помещении. И еще удалось, скосив взгляд, разглядеть грубые веревки, стягивающие запястья его рук, от чего и были те болезненные ощущения, что в числе первых ощутил очнувшийся пленник. А как еще его называть, если лежит непонятно где со связанными руками?
        - Мы так с вами не договаривались, Платон Сергеевич! - Голос говорившего Ваня опознал, как голос их молодого попутчика, называвшегося Николаем. - Я должен был усыпить этих ребятишек и помочь вам вынести их, одурманенных, из вагона. И все! Работа выполнена, где обещанные деньги?
        - Я тебе уже говорил, что деньги должен привезти мой барчук. Он немного запаздывает, но сие уже не от меня зависит. Деньги свои, Красавчик, ты обязательно получишь. Сам понимаешь, обманывать тебя у меня нет никакого резона. Нам еще не раз вместе предстоит работать. Опять же сколько-то денег ты уже получил с этих двух несчастных. Не безденежными же они ехали в столицу.
        - Это точно…. Слушай, а они не проснутся? Все же времени уже порядочно прошло, и где только твоего барчука носит.
        - Говорю же, скоро подъедет. А парни не проснутся. Часов на двенадцать зелье надежно вырубает.
        - И все-таки страшные вы люди, Платон Сергеевич, со своим барчуком. Ни в чем не повинных ребятишек резать ради какого-то опыта Системы!
        - Не какого-то, а очень даже неплохого. Особенно с того, что побольше ростом. У него Интеллект уже двенадцать! С нашим жертвенным кинжалом наверняка хотя бы пару единиц в этом параметре перенять получится.
        - Да куда вам столько Интеллекта? Он у вас, наверное, уже к полтиннику подбирается?
        - Если бы! Всего сорок два. А знаешь, каких трудов и затрат стоит второй барьер на сороковнике преодолеть? Без таких вот жертвенных барашков жизни бы не хватило.
        Дальше послышался звук отодвигаемых стульев, очевидно, похитители уселись за стол.
        До Вани дошло, что жизнь его готова вот-вот оборваться. Задержка только за неведомым «барчуком». Он постарался как можно незаметнее воздействовать на себя своей лечебной магией, а то собственное тело от выпитого зелья ощущалось еще совершенно чужим. Помогло. Только что же дальше-то делать? Со связанными руками против двух взрослых мужчин, к тому же наверняка вооруженных, вариантов не просматривалось.
        Внезапно совсем рядом с Ваней послышался не то вздох, не то сип. Алешка?
        Очевидно, этот звук услышали и сидящие за столом. По крайней мере, там послышался звук отодвигаемого стула и в сторону лежащего Вани двинулся источник освещения. Ваня притворился спящим.
        - Наверное, во сне! - Прокомментировал лежащие без движения тела подростков склонившийся над ними Владимир Ильич. Или все же Платон Сергеевич?
        «Сейчас или никогда!» - Ваня внезапно решился на действия. Мгновенно в голове возник авантюрный план. Когда он включал свое заклинание Малого Лечения на полную мощность, у пациента временно случался ступор. Вот и у пожилого посетителя, склонившегося над Ваней с керосиновой лампой в одной руке и хищного вида ножом в другой, тоже на несколько мгновений помутилось сознание. Ваня не стал мешкать. Он ухватил за руку, вооруженную ножом двумя своими ладонями, путы в области запястий этому не препятствовали, и вывернул ее. Нож выпал. Пока Платон Сергеевич приходил в себя, Ваня, которому нож упал прямо на живот, нащупал его, захватил ладонями, и ткнул острием уже совсем очухавшегося злодея. Громкий крик сраженного, керосинка падает на пол, потухая. Во тьме слышится испуганный голос подельника:
        - Платон Сергеевич, что с вами?
        Никто ему не отвечает. Старший мужчина по причине своей безвременной кончины, а Ваня никак не мог справиться с полотнищами текста, заполонившего все его поле зрения: «Вы убили вашего врага при помощи жертвенного кинжала серебряного уровня. Вам переходят:
        + 25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 13617 очков опыта.
        + 15 % первичных характеристик побежденного врага, получено: Сила +2; Ловкость +3; Выносливость + 4; Интеллект +7; Дух +3.
        Достигнут уровень 5.
        Разблокированы дополнительные характеристики: Удача 9; Восприятие 5; Харизма 2; Меткость 1; Скрытность 0.
        Разблокированы навыки Системы.
        Достигнут уровень 6
        Достигнут уровень 7
        Достигнут уровень 8
        Вы победили врага значительно выше вас уровнем. Бонус: к вам переходит Класс побежденного. Отсутствуют штрафы от конфликта Классов. Внимание: в связи с положительным мировоззрением победителя, Класс Экспериментатор и Вторичный Класс Палач преобразованы во Вторичный Класс Химеролог.
        Внимание: вы достигли первого барьера вашей расы для первичной характеристики Интеллект. Интеллект 20 (21)
        Вы достигли первого барьера вашей расы для первичной характеристики Дух. Дух 20 (22).
        Наконец, сообщение от Системы подошло к концу. За то время, что Ваня боролся с вредительством Системы, Красавчик успел уже вскочить на ноги. Но он не стал геройствовать против неизвестного врага, поразившего его подельника, а просто добрался в темноте до стены, наощупь нашарил дверь и выскочил наружу.
        Ваня с трудом столкнул с себя тело Платона Сергеевича, начал примеряться свежеприобретенным жертвенным кинжалом к веревкам на своих руках. Было страшно: кто знает, вдруг для этого кинжала достаточно лишь пореза на коже, чтобы засчитать его в жертвы. Все же управился без кровопролития, перерезанная веревка соскользнула с Ваниных запястий.
        Тихонько поднялся на ноги. Размял затекшие конечности, осторожно, нащупывая ногами пол перед собой, двинулся в направлении замеченной двери. Кинжал, свое единственное оружие, крепко стиснул в правой руке.
        Осторожно потянул за ручку нащупанной в темноте двери. За дверью шумел предрассветный лес. Непонятное строение, где их с Алексеем держали, оказалось обычной охотничьей заимкой. Такая, знаете ли, маленькая полуизбушка, полуземлянка. Где-то в лесу гулко ухнул филин, ветерок зашелестел в кронах деревьев, и никого. Молодой бандит сбежал куда подальше от того непонятного, что смогло мгновенно справиться со старшим и куда более опытным товарищем. Ну и славно! Ваня с трудом представлял себе, как он зарезал бы еще одного человека, пусть человек тот - бандит, желавший смерти самого Вани.
        Вернулся на заимку. На ощупь отыскал упавшую керосинку. А чем ее разжечь? Начал шариться по карманам убитого им бандита. Отыскал сначала начатую пачку папирос, а потом и огниво с трутом. С трудом разжег огонь в лампе. Не то, чтобы это было непривычно, но сами попробуйте проделать все почти в полной темноте. Осмотрелся. Оказывается, они с Алешкой лежали на низких широких нарах, а мерзкий кислый запах исходил от подстилки из старых вытертых шкур. А еще, вот радость, отыскалась поклажа с их вещами и документами. Жаль только, что Красавчик утащил с собой большую часть их денег. У Вани осталась только небольшая заначка из нескольких крупных купюр, засунутая им в подкладку куртки через слегка надпоротый наружный шов. Возможно, что-то найдется и у Алешки, надо только привести его в сознание. Жаль, пока мана для этого еще не накопилась. Всю истратил на ошеломление Платона Сергеевича.
        Пока не накопилась мана, решил еще раз, уже при свете, обыскать мертвого бандита. Не может быть, чтобы у него в карманах было только курево. И точно, во внутреннем кармане отыскался портмоне с приличной стопкой денег. По крайней мере, свое они вернули с изрядной лихвой. В этот момент вспомнилось, что сюда вроде бы спешит еще один бандит, которого два других бандита называли барчуком. Лучше было попытаться избежать этой встречи.
        Сначала перетаскал до ближайших кустов их вещи, потом вернулся за товарищем. Взвалил его на закорки, с грузом тяжело потопал прочь с заимки.
        Через четыре часа грязные, как черти, друзья входили в помещение здешней малюсенькой железнодорожной станции. Накопившейся маной привести в сознание Алексея, было минутным делом, как и пройти по изрядно заросшей тропинке в направлении паровозного гудка, внезапно прозвучавшего под сводами леса.
        А еще через сутки друзья вышли из вагона третьего класса уже на Рязанском вокзале Первопрестольной. Удобства в третьем классе были, конечно, так себе, особенно по сравнению с их прежним вагоном, но до нужного места поезд их довез исправно и, самое главное, без дальнейших происшествий. Даже одежду свою они смогли за время пути привести в порядок, спасибо за это вагонному проводнику, вошедшему в положение отставших от своего поезда подростков.
        - Ну, что, прошвырнемся по Москве, матушке? - Подначил Ваню его товарищ, сильно комплексовавший по поводу своей доверчивости в отношении злоумышленников.
        - Только сначала заглянем на Николаевский вокзал, купим билеты до столицы. - Поставил условие Ваня.
        Так и поступили. Сначала в здании касс Николаевского вокзала, что оказалось буквально через площадь от того вокзала, куда их высадил их поезд, закупились бурыми картонками билетов до Санкт-Петербурга, а потом отправились убивать время до отправления их поезда, гуляя по улицам старой столицы. Было очень интересно. Словно их маленький Сарапул какой-то великан взял и увеличил в несколько раз по всем направлениям. Высокие здания, широкие улицы, заполненные толпами снующего туда-сюда люда, конки, пролетки, телеги, нескончаемой рекой текущие по улицам. Ваня в какой-то момент ощутил себя мурашом, бодро выбежавшим на проезжую часть и потерявшемся среди всеобщей сутолоки и толчеи. А еще тот волшебник-великан увеличил действительно все! В том числе и кое-что, что увеличивать было уж точно не нужно. По крайней мере, в Сарапуле никто из пешеходов не форсирует улицы, передвигаясь прыжками с одного относительно чистого островка на другой. В Сарапуле тамошние дворники изрядно трудолюбивы и не допускают ситуации, когда лошадиные экскременты лежат на проезжей части толстым слоем, так что неосторожный седок, лихо
выпрыгнувший из своего экипажа, рискует утонуть в этом пахучем продукте по самые щиколотки.
        Проголодавшись от путешествия по улицам Москвы, зашли в одну из харчевен. Дорого и порции не такие уж и большие. Но червячка заморили. Отправились по направлению к Николаевскому вокзалу. И там толчея. А еще обратили внимание, что того же поезда ждут несколько компаний их сверстников. Тоже абитуриенты? Подошли к одной из компаний познакомиться.
        Компания оказалась весьма разношерстной: двое гимназистов из Мурома, парнишка из Твери, трое аж откуда-то из-под Екатеринбурга, ну и, на верхосытку, один коренной петербуржец, возвращавшийся от родни. И большинство тоже ехали в столицу в надежде поступить на обучение. Алексей прямо весь расцвел, когда выяснил, что в компании двое, как и он мечтают стать моряками. Он забросал их кучей вопросов и вообще всячески давал понять, что теперь они с ним - одна компания. Ване было немного грустно. Нет, не от того, что тут не оказалось никого из мечтающих о небе. Просто, он вдруг внезапно понял, что с этой минуты их с Алешкой пути расходятся. Может быть навсегда, может, придет время, и они с ним еще встретятся, но такой дружбы уже точно не будет.
        А потом подали поезд, сплошь состоящий из серых вагонов четвертого класса, и они все ринулись занимать места на деревянных скамейках, густо наставленных вдоль всего вагона. Зато дешево и в такой большой компании совсем не скучно. Ваня пристроился на краю скамейки возле самого окошка, дождался первого толчка отправления и с головой погрузился в свои статы, пытаясь разобраться, что же в конечном итоге у него получилось.
        УРОВЕНЬ 8.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:2018\12800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        СПРАВКА: КЛАСС ХИМЕРОЛОГ ПОЗВОЛЯЕТ ПРИЖИВЛЯТЬ ОРГАНЫ И ЧАСТИ ТЕЛ ЖИВЫМ СУЩЕСТВАМ С ТЕМ БОЛЬШЕЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ УСПЕХА, ЧЕМ БЛИЖЕ ЭВОЛЮЦИОННО НАХОДЯТСЯ МЕЖДУ СОБОЙ ДОНОР И РЕЦИПИЕНТ ПРИЖИВЛЯЕМОГО ОРГАНА.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 9
        ЛОВКОСТЬ 13
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 15
        ИНТЕЛЛЕКТ 20 (21)
        ДУХ 20 (22)
        ИНТЕЛЛЕКТ И ДУХ ДОСТИГЛИ ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 9; ВОСПРИЯТИЕ 5; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 1; СКРЫТНОСТЬ 0.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 200\200
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ;
        ПРИЖИВЛЕНИЕ.
        Глава 5
        Несмотря на жесткость неудобного сидения и неумолчный гул разговоров Ваня умудрился задремать. Хотя, чего там умудряться? Целый день с самого ранья на ногах, духота в вагоне, да еще Алексей погрузился в разговоры с новыми приятелями, оставив Ваню без внимания. А с другими из этой компании Иван и вовсе точек соприкосновения не отыскал. Они-то, за исключением того петербуржца, что от родни возвращался, нацелились на поступление в железнодорожное. Все фанаты паровых машин и новомодного электричества, а Ваня об электричестве только краем уха слышал. Не было просто в Сарапуле еще такого чуда. Вот и выпал он из общего разговора, а потом и вовсе прикрыл глаза, устав от мельтешения за окном.
        Из дремоты его вырвал долгий гудок паровоза. Пронзительный и противный, аж в груди отозвалось. Значит, до конца пути недалече, на проходных-то станциях паровоз коротко гудел, чисто для порядку. За окнами замелькали жилые кварталы. Ваня ожидал, что дома тут окажутся еще больше, чем в Москве, но нет, обычные дома, каких и в Сарапуле много. А потом начались какие-то цеха и пакгаузы, все черное, закопченное. Вот вам и блистательная столица!
        Последний гудок, скрежет и лязг тормозов, шум и свист стравливаемого пара. Прибыли!
        - Ну, прощевай, что ли! - Алешка похлопал Ваню по плечу, внезапно крепко его обнял и запрыгнул в ожидавшую его не обочине пролетку к двум другим будущим абитуриентам мореходки. - Следующим летом на каникулах свидимся! - Донесся его прощальный крик из отъезжающего экипажа.
        А Ваня, подавив тяжелый вздох, отправился обратно на вокзал. Там уже стоял под парами пригородный поезд, следующий как раз до Царского Села, в котором, как явствовало из старинного объявления, еще в позапрошлом году, аккуратно вырезанном Иваном из столичной газеты «Ведомости», и располагалось вожделенное для него Летное училище.
        Поезд до Царского Села выглядел игрушечным. Маленький паровозик, маленькие вагончики. Зато публика в том вагоне, куда залез Ваня со своим багажом, была самая что надо! Сплошь молодежь! Единичные взрослые терялись среди молодых безусых лиц. Народ собирался кучками, громко разговаривал, веселился. Ваня совсем было устроился чуть в сторонке, рядом с двумя нестарыми еще дамами в шляпках с вуалями и платьях до пят с многочисленными кружевами и оборками, но внезапно к нему подошли двое парнишек, по виду - ровесников.
        - Привет! Тоже на учебу едешь?
        - Ага.
        - Так пошли к нам. Вместе веселее. - И улыбались при этом так заразительно, что не только Ваня им заулыбался, но даже и те две дамы.
        - Ну, пошли. - Согласился Ваня. Он же не мизантроп какой был, а вполне нормальный парень и компании любил. Только в последнее время стеснительность его одолевать стала.
        - А поведай нам, отрок, - Задал ему вопрос невысокий паренек по имени Олег, один из заводил этой компании, после того, как они все представились друг другу. - Ты кем хочешь стать, когда вырастешь большим и сильным?
        - Летать я хочу! - Признался Лудильщиков в своем заветном желании.
        - Это как? Сам летать или с вместе командой на дирижабле?
        - Хотелось бы самому, да кто ж меня в воздушные маги посвятит. Остается только дирижабль.
        - Ха! Васька, тезка, подставляй лоб! - Закричал еще один парень из тех, что Ваню приглашали к ним присоединиться. - Я выиграл! Говорил же тебе, не у одного меня такая мечта!
        И один из рядом сидящих покорно склонил голову, подставляя лоб под смачный щелбан.
        - А мы, в основном, в техномаги собрались. - Продолжил светскую беседу заводила. - Очень перспективная область. Чую там скоро большие открытия делаться начнут.
        - А в техномаги тоже в Царском Селе готовят? - Удивился Ваня. Он почему-то представлял себе Летное училище, как небольшое, изолированное от посторонних заведение с минимумом учащихся.
        - Кого там только не готовят. И магов, и механиков, и летунов, как вот ты хочешь, и даже учителей и лекарей. Кузница кадров нашей державы! - Последние слова парень произнес особо значительным тоном, явно повторяя за кем-то, кого очень уважал.
        Постепенно разговоры становились все более неформальными, стеснительность Ивана куда-то запропала. Он даже с энтузиазмом подпевать за всеми принялся, когда дело до песен дошло. Правда, пели не долго. Проводник пришел и запретил.
        По сравнению с путешествиями на прошлых поездах поездка выдалась совсем недолгой. Соскучиться не успели, а уже конечная.
        Выгрузились из вагона и столпились на перроне. Куда податься в незнакомом городе? Один Олег решительно скомандовал:
        - Ну! Чего встали. Извозчики стоят обычно, как из здания вокзала выходишь - налево! Побыстрее надо, а то учеников много приехало, всех разберут!
        Не выясняя источник знаний предводителя, устремились по указанному направлению. Действительно, извозчики нашлись именно там, где и было заявлено. Всей бандой едва уместились в четырех фаэтонах и одной пролетке и поехали, если выразиться образно, навстречу судьбе.
        «Храм» этой самой судьбы обретался на самой окраине Царского Села. Точнее, даже чуть-чуть за ней, через узкую, метров сто, лесополосу, отделяющую огороды последних Царскосельских домов от территории целого студенческого городка из не менее чем полусотни совершенно различных форм и размеров строений. Извозчики высадили своих пассажиров перед затейливой формы коваными воротами с расположенной рядом полосатой будкой охранника, получили положенную плату и сгинули за елочной зеленью в поисках своих очередных пассажиров. Что характерно: ворота были, будка была, даже охранник в ней прилежно нес свою службу, а вот самой ограды, в которой, собственно, и должны быть устроены ворота, напрочь не наблюдалось. Не то воры унесли ночной порой, не то деньги, выделенные на строительство, внезапно закончились. Ване даже припомнилась притча на этот счет: мол, через ворота входят разумные, а прочий неразумный скот так и норовит мимо ворот прошмыгнуть. Если по логике этой притчи, так они все оказались очень даже разумными, все мимо будки охранника через ворота чинно продефилировали.
        Уточнив у охранника направление их дальнейшего движения, направились по отсыпанной мелким серым гравием дорожке к указанному зданию Администрации. Там перед входом обнаружили еще с десяток таких же, как они, горемык. Внутрь никого не пускали, велели возле крыльца ждать. Ждали недолго: где-то с полчаса. За это время к их обществу присоединилось еще парочка групп подзадержавшихся соискателей. Все, что привез сегодняшний поезд. Наконец, на крыльцо вышел весьма упитанный господин.
        - Здравствуйте, господа абитуриенты! - Начал он короткую речь. - Не ждали вас так рано, до начала зачисления на учебу еще три дня. Но раз уж приехали, будем вас заселять. Сразу о питании. Кормиться можете в нашей столовой, но до зачисления в ряды студентов только за свой счет. Зато за место в общежитии платить не нужно. Мест у нас до начала занятий полно. А теперь пойдемте, отведу вас к коменданту. - И они, словно цыплята вслед за наседкой, гурьбой отправились следом за господином к соседнему зданию.
        В здание, где обретался комендант, их тоже всех сразу не допустили, сказали заходить группами по пять человек. Ребята сами распределялись, кто с кем знаком. Ваня близких знакомых не имел, поэтому остался с другими подобными «осколками» компаний на самый конец. Наконец, подошел и его черед. Вместе с тремя другими парнями, еще одного не оказалось, все уже до того распределились, зашел в низкую просторную комнату. Там возле стола суетился совсем не старый еще мужчина. И чего Иван себе нафантазировал, что комендант обязательно должен был мужчиной в возрасте? Хотя… понятно, отчего молодой мужчина подался на должность коменданта: левая рука его была, в отличие от правой, затянута в черную лайковую перчатку. Похоже, протез на месте левой руки.
        - Кто из вас будет получать ключ от комнаты? - С ходу задал он вопрос. - Учтите, ключ один на всех. Не потеряйте, а то придется новый замок вставлять за свой счет. И еще, лучше, чтобы в вашей комнате всегда кто-то был, в прошлом году нескольких абитуриентов обокрали. Итак, кому ключ? - Ваня несмело двинулся вперед. - Держи! И распишись вот тут в журнале, что ключ тобой получен. Номер корпуса и комнаты указаны на бирке. Первая цифра - номер корпуса. - Как для совсем неразумного разъяснил комендант.
        Потом они рыскали по территории городка, ища заветный номер. Нашли. Как нашли и, чуть позже, свою комнату. Что сказать? Бедно, но чисто. Видимо, уборщицы здесь получали свою зарплату не зря. Зато в комнате кроме жестких, сколоченных из досок кроватей, застеленных тощими матрасами и подушками, и таких же дощатых табуреток со столом больше ничего не было. Даже одеял! Благо на дворе пока лето.
        Ваня выбрал для себя кровать, стоящую у стены в самом дальнем углу, запихал под нее свои чемодан с мешком и улегся для оценки пригодности данного лежбища. Жестковато, но после мытарств дороги и это было за счастье. Так бы и уснул, да пустой желудок громким урчанием напомнил о себе.
        - Ребята! А пошли искать здешнюю столовую! - позвал он.
        - А кто остается? - Резонный вопрос.
        - Думаю, на первый раз можно дежурного не оставлять. Народа еще мало, да и нас же четверо. Окружающие так и подумают, что у нас тут кто-то остался. - Согласились. Пошли всей толпой.
        Столовая была огромной. Ваня никогда таких еще не видел. Наверное, за раз здесь могли принимать пищу не менее трех или четырех сотен человек. А еще внутри, помимо длинного ряда обычных длинных столов, присутствовал закуток с изящными столиками на четыре персоны. Закуток этот даже уровнем пола отличался от основного зала, на ладонь выше. А еще там повсюду были расставлены кадки с небольшими деревцами и журчал искусственный водопадик. Но, странное дело, кроме трех парней, за теми столиками никого не было. Зато за большими столами царила обжираловка. Очевидно, не только Ваня нагулял голод за этот суматошный день.
        Пищу надо было самому набирать на поднос, продвигаясь мимо расставленных тарелок с блюдами по длинной раздаче. А в конце пути за выбранное взималась плата. Весьма умеренная, надо сказать, особенно в сравнении с ценами, что они с Алешкой заплатили за обед в харчевне в городе Москве.
        Со своим подносом Ваня направился к компании Олега, того парня, с которым познакомился в самом конце своего путешествия. Присоседился, попробовал столовские яства. Очень, надо признать, неплохо. А в компании Олега, тем временем разгорелся разговор касательно того изукрашенного закутка и трех парней там.
        - Так это место для преподавателей и дворян, из тех, что к высшей аристократии относятся. - Со знанием дела разъяснил Олег суть дела одному из своих спутников, недовольных, что они тоже не заняли столы в том месте. - Нас бы туда все равно не пустили. Пусть даже все столы тут окажутся занятыми, а там будет пусто.
        - А что, много тут аристократов учатся? - Поинтересовался Ваня у знающего человека.
        - Да уж хватает! - С непонятной усмешкой отвечал Олег новичку. - А тебе, парень, ты же в летное поступаешь, и подавно с перебором выйдет. Там каждый второй аристократ.
        - Слушай! А откуда ты все это знаешь? - Не утерпел Ваня, задал заинтересовавший еще на вокзале вопрос.
        - Так я уже учился здесь в прошлом году. Только приболел. Теперь по второму разу буду проходить первый курс с самого начала.
        - Ясно.
        Последующие три дня до начала приема абитуриентов прошли достаточно шаблонно. Сон, завтрак и ужин в столовой, поход в Царское Село на очередную экскурсию днем, очень много было интересного, несмотря на относительно скромные размеры поселка. Еще Ваня для себя открыл Екатерининский парк с его аллеями, искусственными озерами, вековечными дубравами. Тут он буквально отдыхал душой. А по возвращении внезапно обнаруживалось заметное прибавление в рядах будущих студентов. Парни в комнате даже поспорили, будут ли абитуриенты размещаться и на крышах поезда в последний перед поступлением день, настолько заметно больше их с каждым днем прибывало. Оказалось, ничего подобного. Просто железнодорожники отправили состав побольше, с более мощным современным паровозом взамен традиционного почти игрушечного.
        И вот, первый день приема! Очередь выстроилась с самого ранья. Большинство даже на завтрак не пошли. Тем обиднее для них всех было появление парней и девиц в дорогущих нарядах, что шли в зал, где начала прием комиссия, через соседнюю дверь, в обход общей очереди. Кое-кто даже права качать пробовал, но ничего кроме собственного унижения не добился. К ним вышел господин в пенсне, который разъяснил всем желающим, что прием в императорские заведения вне установившейся туда очереди - есть неотъемлемое право Рассейской аристократии. Их предки кровь проливали за державу, и негоже потомков столь славных предков пытаться ущемить в их природном праве. Еще и попросил смутьянов встать в самый конец общей очереди. В наказание, так сказать, чтобы было время подумать над своим поведением.
        Ваня бороться за свои ущемленные права не лез. Понимал, чай не маленький, что справедливость в этом мире не для простых людей. Хотя, тоже, не смотря на понимание ситуации, было очень обидно.
        - Слушайте, а что девки тут делают? - Внезапно громко во временно установившейся тишине спросил один из Ваниных соседей. Недоумку, со знанием дела рассказали, что кроме того училища, в который прибыл поступать конкретно он, в составе громадного сводного учебного заведения существуют еще и высшие учительские курсы и медицинская академия, куда девиц как раз таки и берут.
        - Но неужели эти фифы поедут детишек где-нибудь в деревне учить или простой народ лечить? - Не унимался любопытный. Тут уже и сам Ваня не выдержал:
        - Зачем им ехать в деревню? Для учителей и врачей из аристократов и в городах чистой публики хватает с запасом. Чай дворяне тоже люди и болеют не меньше остальных. - Больше вопросов по этому поводу не возникало.
        Очередь Вани подошла, когда время перевалило далеко за полдень. Он открыл дверь и на внезапно негнущихся ногах прошел к длинному столу, за которым заседала приемная комиссия. Подал секретарю свой аттестат из училища.
        - Итак, соискатель, какому делу вы хотели бы обучаться в стенах нашего учебного заведения? - Задал вопрос один из членов комиссии.
        - Я очень хочу летать. - Пролепетал Ваня. Точнее, он очень хотел отвечать четко и ясно, и не его вина, что получился вот такой едва слышный лепет.
        - Лета-ать? - Чему-то сильно удивился все тот же человек. - Тогда, Фаддей Яковлевич, это к вам. Впрочем, уточню на всякий случай: летать на дирижаблях или при помощи магии?
        - Не думаю, что, не смотря на мои, в общем-то, неплохие показатели в Интеллекте и Духе, кто-нибудь озаботится проведением ритуала обретения мной воздушной магии. Так что, дирижабли. - А вот теперь, вдруг, внезапно, на Ивана снизошло прямо-таки космическое спокойствие. Эмоции, с утра его терзавшие, просто напросто перегорели.
        - Ну, так-то да. - Согласился с ним тот, кого назвали Фаддеем Яковлевичем. - Ритуал этот из разряда высших и требует для своего проведения изрядного количества редчайших ингредиентов. И это не считая того, что свое время и силы на вас должны будут потратить два магистра воздуха. Очень сложно и дорого, но не невозможно. Для лучшего ученика курса у нас существует императорское вспоможение, когда этот ученик может попросить после ежегодного парада в конце учебного года императора Рассейского о милости. Павел Федорович, обычно, в таком вопросе не отказывает.
        Ага! Не снизойди на Ваню это неземное спокойствие, он наверняка бы поверил и вгрызся в последующем в учебу всеми своими зубами. Проблема была в наличии на курсе аристократии. Никто не позволит простолюдину обойти их даже в учебе. Дай бог, чтобы на летуна дирижабля позволили обучиться.
        - Подойдите и положите руку на этот шар! - Последовала команда от Фаддея Яковлевича.
        Выполнил. Шар довольно ярко засиял светом, похожим на солнечный.
        - А теперь коснитесь той пирамидки!
        Выполнил и этот приказ. Пирамидка мягко засветилась красноватым светом.
        - Чтож, показатели очень достойные. Я принимаю вас в свое летное училище.
        И вот, Ваня вновь стоит в коридоре, до сих пор не веря тому, что он уже не абитуриент, а полноправный ученик летного училища.
        - Тебя можно поздравить? - А это Олег подошел поинтересоваться.
        - Поступил! Только отчего они даже не интересовались моими Характеристиками?
        - Чудак человек! У них есть всего два артефакта. Шар показывает примерные параметры Ловкости, а пирамидка - Выносливости. Других подобных артефактов в Рассее нет. Говорят, англичане умудрились изготовить остальные три, но нам их ни за какие деньги не продадут. Потенциальные враги, однако. А без артефактов проверить правдиво ли соискатель ответил о своих параметрах невозможно. А, значит, не стоит и задавать подобные вопросы. Иначе все бы себе по двадцатке напридумывали.
        - Я понимаю, для службы на дирижабле, это очень важные параметры, но как же они отбирают учеников для вашего училища? Для создания артефактов и объектов техномагии ведь совсем другие параметры требуются? Разве нет?
        - Потому и берут всех. А в течение года отсеивают не подходящих. Кстати, у вас, несмотря ни на какие отборы, дела обстоят точно также.
        Последнюю ночь Ваня и его соседи по комнате спят здесь. С утра трое из них разойдутся по своим училищам, а последний, четвертый, все же не прошел через комиссию. Очевидно, кроме шара с пирамидкой существуют и другие критерии, о которых ученикам просто никто не сообщает.
        Утро. Кровати заправлены. Пожав на прощанье руки, жившие здесь несколько дней парни, расходятся. Ване еще надо к коменданту заглянуть, чтобы сдать ключ от комнаты. А еще решил и в столовую заглянуть, и черт с ней, с оплатой, зато и с пустым брюхом ходить до вечера, как вчера, не придется. Кто знает, как там при окончательном оформлении документов в Летное училище вывернется.
        И правильно сделал, что перед походом в свое новое училище подзаправился! Потому что возня с разными бумажками и подписание договоров (а также получение обмундирования, постельных принадлежностей, учебников, и еще огромной кучи всякой всячины) растянулось далеко за полдень.
        А потом было обживание новой комнаты, уже со всего лишь тремя кроватями, подшивание подворотничков и установка по месту выданных вместе с формой знаков различия. Ну, и знакомство с соседями, конечно. Кстати, одним из них оказался тот самый парень, с которым они еще в поезде ехали. Ну, тот самый, что щелбан проигравшему в споре отвешивал. Парня звали Василий Степанов. Ваня забыл его имя в суете, поэтому еще раз переспросил. А второго соседа звали Афиногеном Авессаломовым. И Ваня искренне побоялся спрашивать о происхождении таких неординарных имени и фамилии, слишком уж вид у соседа, когда он представлялся, был неприветливый.
        Вечер после ужина. Ваня завалился на кровать, все еще с удовольствием вспоминая их появление в новенькой форме среди кучки еще не прошедших комиссию абитуриентов. Как это оказывается приятно, когда тебе так откровенно завидуют! И пусть завтра уже все изменится, и все сегодняшние абитуриенты тоже наденут форму, но это будет только завтра. Без всякой цели, все равно никаких изменений в характеристиках не произошло, Иван Лудильщиков вызвал перед своим взором панель его характеристик:
        УРОВЕНЬ 8.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:2108\12800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        СПРАВКА: КЛАСС ХИМЕРОЛОГ ПОЗВОЛЯЕТ ПРИЖИВЛЯТЬ ОРГАНЫ И ЧАСТИ ТЕЛ ЖИВЫМ СУЩЕСТВАМ С ТЕМ БОЛЬШЕЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ УСПЕХА, ЧЕМ БЛИЖЕ ЭВОЛЮЦИОННО НАХОДЯТСЯ МЕЖДУ СОБОЙ ДОНОР И РЕЦИПИЕНТ ПРИЖИВЛЯЕМОГО ОРГАНА.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 9
        ЛОВКОСТЬ 13
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 15
        ИНТЕЛЛЕКТ 20 (21)
        ДУХ 20 (22)
        ИНТЕЛЛЕКТ И ДУХ ДОСТИГЛИ ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХХАРАКТЕРИСТИК 4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 9; ВОСПРИЯТИЕ 5; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 1; СКРЫТНОСТЬ 0.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 200\200
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ;
        ПРИЖИВЛЕНИЕ.
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 190\200). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Позвольте, какая сдача маны? Какие 95 %? Какие санкции?
        Глава 6
        Учеба началась с лекции. Точнее даже не так, лекций было очень много, целая неделя, одни лекции. И эти лекции, оказалось, будут начитываться одновременно не только для студентов их училища, но и техномагов, механиков и артефакторов. Жаль, что еще и медиков с учителями не добавили, там хоть девчонки учатся.
        Аудитория для первой лекции оказалось расположена в здании администрации. Ваня хоть полюбопытствовал, как живется их руководителям. Казенно как-то. Без души. Только портрет императора Павла Федоровича в коридоре сурово взирал на проходящих мимо. А еще Ваня полюбовался в очередной раз на классовое неравенство. Аудитория оказалась разделена на две части: большая с жесткими откидными сидениями - для обычных смертных и что-то вроде ложи, устроенной на галерке - для благородных. Там и сиденья были мягкие, обшитые красным бархатом, и пространство для сидящих попросторней.
        И название предмета, по которому была эта самая первая лекция оказалась под стать окружению: Основы государства Рассейского. Зато сам лектор, представившийся Равнейко Нестором Петровичем, за словом в карман не лез. В двух десятках предложений, но очень емко изложил, что у их Рассеи нет на настоящий момент другого выхода, иначе как развивать своих магов и промышленность с транспортом. Прямо не сказал, но у каждого слушателя в голове прорисовалась аналогия названий их факультетов и тех, самых приоритетных направлений развития страны. Ну, и еще по соседям - недругам прошелся, особенно выделяя при этом Англию. А еще Нестор Петрович на пальцах объяснил, как тезис прежней династии о неучастии армии в политике привел ту династию к краху. В самом деле, Николай, последний император из дома Романовых и начинал правление с армейского заговора с бунтом, и этим же закончил свое бесславное царствование. А все потому, вещал лектор, что солдаты в принципе не знали, за какие идеи их командиры направляют их на смерть. Ваня очень впечатлился.
        Интересна была и следующая лекция на тему механики, и послеследующая про то, как первые артефакты изобретали. Вот только к концу дня Иван уже заволновался, а где, собственно, хоть одна лекция по его будущей профессии? А тут еще объявили, чтоб не разбегались после лекции, ждут студентов их кураторы для беседы вдумчивой, да раздачи указаний ценных, опять же договор по сдаче маны выполнять надо.
        Последняя лекция закончилась, старичок профессор собрал с кафедры свои листочки и вышел из аудитории. Ваня тоже начал собираться. Немного замешкался с очисткой пера и складыванием пишущих принадлежностей в сумку. Внезапно подумалось, что напрасно он заморачивается на лекциях с пером и чернилами, вон некоторые из соседей химическим карандашом записи карябают и ничего. Здесь не училище, преподавателям все равно, чем он там за ними мудрые речи записывает.
        Пока возился со сборами, оказался в хвосте ручейка студентов, спускающихся по лестнице вдоль рядов кресел на волю. Внезапно что-то подтолкнуло его сзади под колено, нога подогнулась, и он, не удержавшись на ногах, повалился на впередиидущего студента. Афиноген, а тем студентом, на которого упал Иван, оказался именно он, не разбираясь, с развороту заехал ему по скуле. В глазах звездочки, сзади смех успевших спуститься со своей галерки аристократов:
        - Что-то совсем хилых пейзан набрали в этом году для учебы, господа! На ногах не держатся.
        - Да, боюсь, большинство не сможет доучиться с нами даже до конца года.
        - Семестра, господа!
        - А я как сказал?
        Фингала под глазом, конечно, не осталось, все же Ваня почти целитель, но обида никуда не делась. И ладно аристократы, Ване уже рассказали множество историй, какими говнюками они бывают, но Афиноген даже не извинился. Только пробурчал:
        - А чего ты в спину толкаешься!
        На выходе из аудитории их поджидал куратор.
        - Барон Штиглиц Генрих Маркович. - Представился он, когда все «летуны» первого курса собрались вокруг него. - Для лиц благородного происхождения можно просто, Генрих Маркович, остальные должны обращаться ко мне Ваша милость или господин барон. Это понятно? - Дождавшись согласного гула, продолжил: - сейчас мы с вами идем в зал сбора маны. Простолюдины обязаны ежедневно сдавать ВСЮ ману, дворяне - по желанию, но напомню вам, что регулярный отток маны способствует росту скорости ее накопления. Пока все понятно? Тогда за мной!
        Барон привел их в соседний корпус, завел в небольшой зал и указал на длинный, практически на всю длину зала, стол, на котором были разложены белые с кулак размером камни.
        - Каждый берете в руки по камню, - скомандовал Штиглиц своим подопечным. - Теперь сосредоточьтесь и попытайтесь заполнить этот камень тем, что содержится внутри вас.
        Несмотря на нечеткость объяснения, научиться перекачивать ману в камни всем удалось очень быстро. Заметить, что все получилось, как надо, удалось с легкостью: камень во время сдачи маны начинал светиться.
        - Дворяне положите камни обратно на стол, остальные продолжаем! Согласно договору, вы должны сдавать всю свою ману. Не останавливаемся, я сказал! - Рявкнул он на одного из студентов, прекративших подачу маны от наступившей слабости.
        Ваня еще по результатам своего незаконного целительства в родном Сарапуле, был очень хорошо знаком с тем, каким неприятным и опасным может быть магическое истощение. Помимо плохого самочувствия, истощение замедляло на время восстановление маны организмом, а при тяжелых формах вообще могло привести к тому, что мана перестанет вырабатываться. Он не стал сливаться досуха, тем более, что договором этого и не требовалось, четко отследил, когда показатель счетчика маны перед его глазами достигнет 10\200 и прекратил процесс.
        - Почему остановился? - Подбежал к нему сердитый куратор.
        - Я все, Ваша милость. Совсем пустой.
        Штиглиц сердито зыркнул и прошел дальше, к следующему студенту.
        На подходе к их общежитию Ваню догнал Васька Степанов, его сосед по комнате.
        - Ваня, постой! У тебя какие планы на вечер?
        - Да, собственно, никаких. А что?
        - Пошли с нами отмечать поступление.
        - Я, в общем-то, не против, только поподробнее, пожалуйста. С кем это с вами, по сколько скидываются, во сколько и где собираются.
        - С нами, это с компанией Олега Звонарева. Ты с нами в поезде ехал. Скидываемся по рублю, а идти прямо сейчас.
        Ваня посмотрел в сторону проходившего мимо в этот момент Афиногена и без колебаний согласился:
        - Ну, пошли тогда.
        - Только зайдем на секундочку к себе, возьмем ложки и кружки.
        Местом сбора оказалась комната в общежитии техномагов. Комната оказалась побольше, чем та, где в настоящий момент обитал Ваня, но и обитателей в комнате было пятеро. Они, оказывается, с самого утра не пошли на лекции, Олег разъяснил им, что в первый день ничего внятного и полезного лекторы не сообщают. Поэтому у парней было время и припасами закупиться и в комнате все подготовить к празднованию. Прежде всего, от соседей притащили еще два стола. Кровати тоже пригодились: их использовали вместо скамеек. А кто не вместится на кроватях, мог занять место на доске, перекинутой по поставленным в виде опоры табуреткам. И надо сказать, все эти приготовления были не напрасными, народу набежало множество. Причем, не только из техномагов, но и механиков и даже медиков. А от летунов оказались они с Васькой.
        - Пришли? Молодцы! - Приветствовал их Олег и тут же загрузил работой: почистить уже отваренные картофель и яйца.
        А потом они все расселись за столы и приступили к пиршеству. И пусть сервировка стола подкачала, а пить вино пришлось из кружек, а не хрустальных бокалов, компания подобралась что надо, а ведь это самое главное, чтобы считать застолье удавшимся. Не правда ли?
        Под действием алкоголя у собравшихся развязались языки и все начали делиться впечатлениями от поступления и первого дня учебы. Не удержался и Ваня:
        - Лично я всю свою жизнь мечтал потупить в Летное. Только теперь сомневаться начал, о том ли я мечтал. Лекции какие-то мутные, ни слова по делу, дворяне эти придурошные цепляются на ровном месте.
        - Ну, не все из нас такие уж придурошные. - Отозвался на эти слова Олег. - Это просто тебе с училищем сильно не повезло. И у нас, и у механиков дворяне нормально себя ведут. Что так смотришь? Не знал, что я из дворян? Между прочим, с шестнадцатого века свой род исчислить могу. А фамилия Звонарев от прозвища основателя рода. Он вовремя разглядел в ночи подкравшихся к Мурому черемисов и зазвонил в набатный колокол. Так вот, это у вас дворяне такие подбираются. Престижное место. Ну, и то, что сразу по выпуску ваши ученики получают младшее офицерское звание скидывать со счетов не надо. Это же личное дворянство. А их всех воспитывали с мыслью, что дворяне - высшая каста. Так вот! И учить нас еще будут. У большинства со второго семестра серьезное обучение начинается, как основной отсев пройдет.
        - Странно! А нас с первого дня уже дрюкают! - Отозвался на последние слова парень, сидящий слева от Ивана. - И лекция была только одна. По устройству позвоночника. А все остальное время учили заклинание.
        - Это какое? - С внезапно проснувшимся острым интересом вопросил Ваня.
        - Малое диагностическое. Сложное, ужас!
        - А много их у вас в учебниках?
        - Десятка три, если не больше. Но мы не с учебника учим, наставник говорит, что с учебника научиться магии нельзя. За наставником повторяем.
        - А меня научить сможешь? Ну, раз сам научился уже.
        - Не, не смогу. Ты структуры заклинания не увидишь. Для этого у меня отдельно, еще до училища, магическое зрение открывали. Навык такой. - И, помолчав, добавил, - вообще-то, зная хотя бы малое диагностическое, открыть это зрение и не проблема вовсе. За что только пятьдесят рублей родители отдавали.
        - Ну, может, там все не так просто. - Попытался утешить расстроившегося собутыльника Иван. - Ты же еще совсем не специалист.
        - Да просто там все! Пару потоков на макушке переплести и все! Да вот, хоть тебе сейчас открою.
        Почему Ваня согласился на явно небезопасную процедуру? Неужели пятьдесят рублей пожалел? Он потом и сам для себя не мог на этот вопрос ответить. Ну, не спьяну же! Там и было то выпито всего ничего, по бутылке на брата.
        Медик решительно согнал с кровати, на которой они сидели за столом, третьего товарища, уложил на нее Ваню, что-то намагичил вокруг его головы.
        Когда через несколько минут Лудильщиков очнулся, перед ним висела надпись: «Открыто Магическое Зрение. Восприятие +2; Удача +1». Особенно заставляла задуматься та часть, которая про повышение удачи. Это что, могло и не получиться? И что бы тогда было?
        Впрочем, над перспективами экспериментов над собственной тушкой Ваня думал не долго. На стол были выставлены новые бутылки взамен уже выпитых, и веселье разгорелось с новой силой.
        А уже совсем вечером, слушая пьяные сетования Аркадия Столетова, своего нового друга, на то, что ему завтра придется вставать рано утром, чтобы вновь идти учить все то же Малое Диагностическое заклинание, хотя он, Аркадий, заклинание уже давно выучил, Ваня и предложил свою скромную персону в качестве замены. Один черт, лекции - дерьмо, а так хоть что-то полезное выучит.
        Ваня ушел к себе, отсыпаться, а Аркадий остался с остальными проводить дегустацию таинственной варенухи, глиняного горшочка с перегаром, прогретым в печи на поду вместе с особо секретным сбором из сушеных ягод с травами. Да еще и под крышкой из теста! Как от такого отказаться?
        Раннее утро, когда все нормальные люди еще спят. Ваню растолкал только что вернувшийся с празднования Василий.
        - Иван! Ты там вроде обещал Аркадию, что заменишь сегодня его на занятиях? Так он тебя уже ждет.
        - Ждет? Где ждет?
        - Около нашей общаги. Возле крыльца.
        Пришлось одеваться в темпе. Да еще одна беда: Васька всю воду из кувшина выхлебал, а во рту сушь великая. Пришлось по пути еще в туалет забежать, хоть из крана напиться, а то невмоготу.
        Аркашка и в самом деле, стоял, покачиваясь, возле ихнего крыльца. Пьяный в дым, но вполне соображающий. Поддерживая товарища, чтобы не свалился нигде по дороге ненароком, Иван довел его до комнаты в общаге медиков. Там Аркаша устроил тарарам, пытаясь достать из шкафа плечики с повешенным на них белым халатом. Уронил с грохотом вообще всю перекладину с одеждой. Потом долго вспоминал, куда вчера засунул белый медицинский колпак. Помог сосед, он заодно и вызвался проводить Ваню до места, чтобы тот не заплутал в незнакомом здании.
        - Только ты еще маску на морду натяни! - Посоветовал сосед, назвавшийся Василием.
        - Зачем маску? Я же буду так выделяться.
        - Поверь, выделяться сегодня ты уж точно не будешь! - Со знанием дела успокоил его Василий.
        Вот, наконец, и комната, где медики учат свои заклинания. Ваня с интересом разглядывал в щелку между нижним краем колпака и верхним краем маски за постепенно подходящими к началу занятия девушками, на парней он внимание обращал, понятное дело, намного меньше. На удивление, многие тоже были в масках. Но вот, в комнату вошел преподаватель. Все встали из-за столов, приветствуя его. Преподаватель жестом разрешил садиться, после чего устроил перекличку. Ваня, внутренне сильно волнуясь, отозвался на Столетова Аркадия. Обошлось. А потом началось то, ради чего Ваня, собственно, и пришел сегодня сюда. Преподаватель вновь начал натаскивать своих подопечных на правильное выполнение Малого Диагностического заклинания. Лудильщиков и тут не выделялся: некоторые особо одаренные выполняли, точнее, пытались выполнить, заклинание еще более неуклюже, чем он.
        Зато к концу занятия заклинание у Вани получалось уже отменно. Не хуже, чем у самого преподавателя. Тот Ваню даже в качестве примера привел. Мол, посмотрите на этого молодого человека. Вот так и нужно выполнять это заклинание.
        «Изучен первый магический конструкт. Интеллект +1. В связи с достижением первого барьера в Первичной Характеристике Интеллект, использование полученного очка возможно только после преодоления барьера».
        Преподаватель ушел, а на Ваню насела одна из девиц, что занималась вместе с ними.
        - Ты кто такой? Почему я тебя раньше не видела?
        - Я тебя тоже раньше не видел, - вполне честно признался Лудильщиков и отправился к себе в общагу, от греха подальше. А в коридоре он рискнул для пробы применить изученное заклинание на одной из девиц, что шли впереди него.
        «Дарья Нарышкина, - выдала информацию Система. - 16 лет. Состояние сильной алкогольной интоксикации». Вот так да! Выходит, девушки - тоже люди? Раз ничто человеческое им не чуждо!
        Вот такая чехарда произошла здесь в первые учебные дни.
        Случилась с Иваном Лудильщиковым в первую неделю его пребывания в Летном училище и еще одна история. Это было на третий или четвертый день, как раз лекции закончились. Ваня, как всегда шел одним из последних. И, вроде, и химические карандаши купил, целых пять штук, чтобы если один сломается, так второй на замену был, а все равно собирает вещи медленнее, чем большинство однокурсников. Так он и шел себе в людском ручейке, спускаясь по лестнице, как вдруг увидел парня в форме с нашивками на рукаве, соответствующими второму году обучения, что встал едва ли не поперек движения и всем задает какой-то вопрос. Большинство мотало головой в отрицании, пара человек махало рукой назад. Интересно, чего это он?
        - Парень, ты не из Сарапула? - Это уже Ване вопрос.
        - Оттуда. Живу в районе Симонихи.
        - Здорово! Земляк! А я услышал, что в этом году земляк из Сарапула поступил, так обрадовался. Меня, кстати, Александром Башениным зовут.
        - А я Иван Лудильщиков. Прости за нескромный вопрос, а ты случайно не родственник?
        - Сын. Младший. Старшие-то по коммерческой части пошли, а я вот, в летуны подался. Слушай, неудобно как-то на ходу общаться. Давай, ты ко мне завтра часа в четыре подойдешь. Культурно посидим, винца выпьем.
        - Неудобно как-то.
        - Брось! Мы земляки. Это здесь очень важно! Так я жду. Завтра в четыре. Комната 203 в общежитии второго курса Летного училища.
        Так и познакомился Ваня с младшим сыном их городского головы Павла Андреевича Башенина. Александр Павлович пошел не в отца. Тот все больше на хозяйство напирал, а Саша заболел небом. Благо, что младший сын, не наследник, поэтому разрешение, покинуть отчий дом с перспективой поступить на воинскую службу, сыну было дано. Ну, и возможности градоначальника не сравнить с Ваниными. Оплатил он открытие Класса Воздушного Мага для сына. Иван даже не завидовал. Десять тысяч за ритуал - огромные деньги даже для столицы, не то, что для уездного Сарапула.
        Знакомство с Александром Башениным имело еще один эффект. Дворянчики с их курса вдруг резко прекратили задирать Ваню. Ну, кроме пары - тройки совсем уж гонористых, но, скорее всего, те и самому Башенину нахамить запросто могли. Совершенно безрассудные типы.
        Закончилась лекционная неделя, и как-то вдруг получилось, что учить летунов по специальности все-таки начали. Да так, что свободного времени у ребят осталось всего ничего. Чаще всего, после лазаний по вантам на тренажере - имитаторе дирижабля или марш-броска с полной выкладкой версты на три хотелось просто добраться до кровати и не вставать до завтрашнего утра. Теорию, впрочем, тоже давать не прекратили, просто акценты сместились с общих тем на конкретные, касающиеся внутреннего устройства и тактики использования этих воздушных гигантов.
        А еще времени Ване перестало хватать потому, что у него завелась приятельница. И нет, вы не подумайте ничего такого. Именно приятельница. По крайней мере, на взгляд самого Вани, а что уж там, в женской голове, творится, про то, наверное, и сама хозяйка той головы не всегда ведает.
        Итак, все началось в точности, как несколько дней назад. Ваня спал, а Василий, этот нехороший человек, его разбудил.
        - Иван! Просыпайся! Тебя там Аркашка Столетов ждет.
        - Где ждет? - Трудно понять спросонок, о чем тебе пытаются сообщить.
        - На улице. Возле крыльца.
        - А чего он сам не заходит?
        - Да откуда я знаю! Выйди да спроси.
        Пришлось Ване снова одеваться. И пить, может и не так сильно, как в прошлый раз, но хотелось, а Васька опять не оставил ни капли. Только и разницы с прошлым разом было, что не раннее утро, а поздний вечер, да Аркадий его ожидал совершенно трезвый.
        - Привет! - Поприветствовал он Ваню. - Ты, оказывается, пользуешься бешеным успехом у наших однокурсниц.
        - ???
        - Да не тушуйся ты! Просто наша староста, Наталья Якупова, меня уже достала, так хочет с тобой познакомиться.
        - Ну, скажи ей, что я завтра после занятий буду совершенно свободен.
        - Ты не понял. Она меня без тебя в общагу не пускает. Вынь, говорит, и полож мне Ванечку. Пошли скорее, а то спать очень хочется.
        Пришлось идти с Аркашей до его общаги, а потом битый час отвечать на вопросы любопытной девушки. Вбила себе в голову с чего-то, что Иван - скрытый гений по части магии. Так с тех пор временами и встречаются. Как только сама Наталья новое заклинание разучит, сразу Аркашу посылает, чтобы Лудильщикова вызвал, и давай обучать Ваню новому заклинанию. И ладно бы она свои, медицинские заклинания учила, но ведь и Воздушный Кулак где-то раздобыла и даже Немочь из разряда магии проклятий. Теперь и Ваня с этими заклинаниями знаком. Вопрос только, чем расплачиваться за знания придется?
        УРОВЕНЬ 8.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:3125\12800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        СПРАВКА: КЛАСС ХИМЕРОЛОГ ПОЗВОЛЯЕТ ПРИЖИВЛЯТЬ ОРГАНЫ И ЧАСТИ ТЕЛ ЖИВЫМ СУЩЕСТВАМ С ТЕМ БОЛЬШЕЙ ВЕРОЯТНОСТЬЮ УСПЕХА, ЧЕМ БЛИЖЕ ЭВОЛЮЦИОННО НАХОДЯТСЯ МЕЖДУ СОБОЙ ДОНОР И РЕЦИПИЕНТ ПРИЖИВЛЯЕМОГО ОРГАНА.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 9
        ЛОВКОСТЬ 13
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 15
        ИНТЕЛЛЕКТ 20 (22)
        ДУХ 20 (22)
        ИНТЕЛЛЕКТ И ДУХ ДОСТИГЛИ ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 10; ВОСПРИЯТИЕ 7; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 1; СКРЫТНОСТЬ 0.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 200\200
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: МАЛОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ;
        МАЛОЕ ДИАГНОСТИЧЕСКОЕ ЗАКЛИНАНИЕ;
        ОЧИЩЕНИЕ КОЖИ;
        МАЛОЕ ОБЕЗБОЛИВАЮЩЕЕ ЗАКЛИНАНИЕ;
        ЛЕГКИЙ СОН;
        ВОЗДУШНЫЙ КУЛАК;
        НЕМОЧЬ;
        ПРИЖИВЛЕНИЕ.
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 190\200). СРОК КОНТРАКТА: ДО 01.07.1903 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 7
        Только через месяц общения с Башениным отважился Иван спросить про преодоление барьеров на первичных характеристиках. И то бы не спросил, просто к слову пришлось. Александр позвал его, как и еще несколько приятелей, к себе на Именины. Там по обычаю выпили немного и разговорились. Практически все, кроме Вани, были второкурсниками, неудивительно, что их вопросы дальнейшего устройства жизни после выпуска интересовали.
        - А я, братцы, нацелился на «Грозный» попасть на службу. Понравилось мне у них на практике. Серьезно все поставлено. - Раскрыл свои планы один из приглашенных, Константин Зуев, маленький упитанный человечек с очень живым и подвижным лицом.
        - Забудь. Там штат полностью укомплектован. Если только каким-нибудь старшим над дальномерщиками. - Срезал его кто-то.
        - А хоть бы и туда. Мне с моими нынешними шестнадцатью в Интеллекте все равно до выпуска не светит барьер преодолеть. А с заклинаниями первого уровня достойной должности сразу ни на одном корабле не предложат.
        - Ну, ты еще можешь купить зелье на + 3 к этой Характеристике.
        - Издеваешься? Моя фамилия не Юсупов, у моих родителей еще две дочки на выданье кроме меня. Где я тебе пару тысяч на зелье найду?
        - А зато, если найдешь, сэкономишь на накопителе маны. Накопитель на двадцать тысяч тоже не дешевая штука, а тут его тебе бесплатно предоставят, да еще и саму ману в рассрочку на пять лет. Я бы на твоем месте сильно постарался. - Это уже Башенин в разговор включился. - Лично я мог бы тебе, Костя, под это дело ссудить рублей пятьсот. Сами понимаете, нам, младшим сыновьям, надо держаться вместе и помогать друг другу.
        - А я еще рублей двести для тебя наскребу! - Это еще один из приглашенных ввернул. - Больше не могу, сам барьер на Духе прорывать на днях буду.
        Вот тогда-то Ваня и поинтересовался:
        - А как вообще эти барьеры прорывают?
        - Неужто вправду не знаешь? - Ваня помотал головой. - Все очень просто. Берешь в руку заполненный накопитель на двадцать тысяч единиц, подсоединяешься к нему и мысленно командуешь преодолеть такой-то барьер. Система так устроена, что все само собой произойдет. - Александр непроизвольно потер виски. - Только больно очень.
        - А что вы про бесплатный накопитель говорили?
        - Так это пока в училище учишься. Достиг барьера, пишешь заявление, отдаешь куратору или, еще лучше, в приемной ректора и получаешь у секретаря такой заполненный маной накопитель. Ману надо будет вернуть в течение пяти лет после выпуска, а пустой накопитель сразу, как только используешь. А ты что, уже до барьера добрался?
        Ваня принял такой глубокомысленный вид, что всем сразу стало понятно, да, добрался.
        - Ай, молодца! Так он, братцы, еще и нас обскачет! Станет адмиралом, будет командовать! - Смех, веселье продолжается.
        И чего Ваня так боялся раскрывать информацию о достижении им первого барьера? Забыл, что Характеристики не только тренировками да жертвоприношениями поднять можно. Вон, алхимики пилюли на +1 и +3 к Первичным Характеристикам готовят. Правда, для однократного приема, от приема второй аналогичной пилюли эффекта уже не будет, да и дорогие они, но ведь готовят. Наверняка и другие способы найдутся, чтобы Характеристики поднимать. И никого не волнует, каким образом студент достиг барьера, главное, что достиг. Решено! Завтра же пойдет к ректору с заявлением! Только пока, на всякий пожарный, лишь один из барьеров укажет. А второй к концу года. Чтобы лишнее внимание все же не вызывать. И вопрос, что же в первую очередь прорывать, не стоит. Конечно же, Интеллект! После прорыва этой Характеристики можно будет учить заклинания второго уровня, а после Духа только мощи в заклинаниях добавится, да резерв маны возрастет. А ману, один черт, почти полностью по договору сливать приходится. Хотя, тут Ваня лукавит: мана у него значительно быстрее, чем у среднего студента их курса прибывает, хватает и на слив и на
отработку новых заклинаний. Первого уровня, но ведь хватает же.
        Интерлюдия.
        Есть в пригороде Санкт-Петербурга закрытая зона. Посторонних без специального пропуска туда не пускают. Зорко бдят за этим гвардейцы Инкерманского полка, поставленные охранять императорскую резиденцию.
        В тот вечер в той закрытой резиденции, в личном кабинете императора Рассейского Павла Второго, встретились двое. Помимо самого хозяина кабинета на встрече присутствовал его брат, Александр Федорович, видный полководец и государственный деятель, один из самых могучих магов не только Рассеи, но и всего мира.
        - До тебя довели, Саша, последние сведения, добытые нашей разведкой? - Начал нелегкий разговор император.
        - Это ты про то, что англы собираются науськать на нас на Дальнем Востоке японцев?
        - Именно про это.
        - Чепуха все, как по мне. - Пожал плечами брат.
        - Не скажи. Англы выделяют огромные средства на создание японцам современного флота. А японцы - свирепы и бесстрашны. И к морю, как все островитяне, привычны.
        - Им еще и обучиться надо, всем этим, полученным от благодетелей современным оружием пользоваться. Или вот, те же маги, защита у япов хороша, не спорю, но воздушная магия же не развита вообще. А это значит, никаких достойных военно-воздушных сил у них не получится.
        - Там им англичане тоже пособят. Готовые команды в качестве наемников подкинут. У короля много! А что у нас? Всего десять дирижаблей первого класса против шестидесяти английских. И, самое главное, у нас почти никаких перспектив быстро свои воздушные силы увеличить.
        - Ну, отчего же. Наше Летное училище ежегодно выпускает новых летунов. Дирижабли новые сделать тоже не проблема.
        - К вопросу о Летном училище. Ты давно им интересовался?
        - Да как-то…, - замялся на этот вопрос брат императора.
        - Во-от! А еще их шефом называешься! Да будет тебе известно, что из сорока пяти поступивших в прошлом году на первый курс до выпуска дойдет летом следующего в лучшем случае двадцать три.
        - Отсев, он всегда бывает.
        - Вполовину? Или по результатам нынешнего набора: едва месяц прошел, а там уже шестеро с заблокированным источником. И, что интересно, все эти перегоревшие - простолюдины. Ни на какие мысли не наводит? А шестеро потерянных - это полный офицерский набор для одного нашего дирижабля. А может, у нас под носом и вовсе вражеский агент окопался?
        - Буду разбираться.
        - Да уж, сделай милость. И не формально, а с четким обозначением виновных. И с соответствующим для них наказанием.
        Павел Федорович сделал паузу в разговоре, отпил из бокала налитого туда рубинового терпкого напитка.
        - Еще совета у тебя хочу спросить. Тоже по тому же вопросу. Как считаешь, не пора ли, пока у нас есть еще немного времени, нам за государственный счет провести ритуал для создания новых магов воздуха? Боюсь, без этого мы через пару - тройку лет не сдюжим япошек. Особенно, если тех еще англичане подопрут.
        - Хм…. С одной стороны, конечно, так будет надежнее. А с другой… где деньги на все это брать будем? Не забывай, брат, про расходы на транссибирскую железнодорожную магистраль. Как бы в трубу не вылететь без всяких японцев. Может, англичане именно того и добиваются?
        - Да деньги пока не проблема. Гансы с Жаками наперебой свои кредиты предлагают, один другого дешевле, лишь бы мы именно их поддержали в грядущем междусобойчике.
        - Ну, если сами дают, бери. Только прикинуть надо, скольких магов мы сможем таким маневром получить. Чтобы совсем уж бездарей не плодить.
        - Так ты завтра отправишься в Летное, чтобы проверить, что у них за катавасия такая с потерями поступивших студентов?
        - Завтра не смогу, дел много. Скорее послезавтра.
        Конец интерлюдии.
        В приемную к ректору Ваня отправился сразу после занятий. Заранее заявление писать не стал, не знал, как это делается. Образец предоставил ему секретарь, здоровый детина, как говорится, косая сажень в плечах. Такому бы в цирке подковы гнуть или на большой дороге татей запугивать, а он бумажки перекладывает. Но крепкая комплекция выполнять ему свои должностные обязанности не мешала. Заявление было написано и тут же завизировано у ректора, после чего из сейфа, стоявшего у секретаря за спиной, был добыт какой-то светящийся самоцвет фиолетового окраса.
        - С этим иди в лечебную часть. Барьер прорывать лучше под контролем целителя.
        И Ваня пошел, куда послали. А что еще ему оставалось делать.
        В лечебной части все потребное Ване уже было проработано до мелочей. Лудильщикова уложили на кушетку и распорядились подключаться к накопителю. Целитель в это время находился неподалеку и хоть и был занят какой-то писаниной, но за Ваней присматривал и был готов к любой нештатной ситуации. Ну, вот и все. Пожелание к Системе о прохождении барьера в Интеллекте отправлено, в висках у парня началась ломота. Потом сильнее. А потом Ваня уже ничего не помнил, так как потерял сознание от нестерпимой боли.
        Очнулся и сразу ощутил, как прекрасна жизнь. Нигде ничего не болело, да еще и целитель чем-то, что вызывает эйфорию, запулил в него со словами:
        - Очнулся, болезный? Вот и хорошо! А снимать боль в таких случаях мы все равно не умеем. Только вот так, чтобы неприятные воспоминания немного сгладить.
        И Ване захорошело.
        Спать Ивана отправили уже к себе. Нечего зря койку занимать, если все уже прошло. И пустой накопитель изъяли. Сказали, что сами в учебную часть его передадут для зарядки. Понятно, что в этот большой накопитель сливают ману из тех белых камней, в которые Ваня ежедневный оброк вместе с другими учениками сдает. Выходит что-то типа системы, где отстающие платят маной отличникам. Очень прогрессивно!
        На следующее утро вся академия была взбудоражена сообщением, что назавтра к ним сам Великий князь Александр Федорович приехать с комиссией должен. Причем, из достоверных источников донесли, что приедет шеф их заведения отнюдь не в благостном расположении духа. Чем-то они его рассердили. Куратор Ваниного курса, барон Штиглиц, даже самолично подходил к ним во время занятий, стращал, если, не дай бог, кто жаловаться затеет. Ване барон был глубоко не симпатичен, но жаловаться он не собирался, понимал, что себе дороже выйдет.
        Олег Звонарев, с которым Лудильщиков решил обсудить реакцию их куратора на визит Великого князя, отозвался вообще философски:
        - Скажи спасибо, что листья на деревьях в зеленый цвет красить не заставил.
        - Листья? В зеленый? Но зачем? - Недоуменно переспросил сугубо гражданский человек, Ваня Лудильщиков.
        - А чтоб заметно было, что вы к приезду комиссии готовились. - Непонятно ответил Олег.
        На следующий день их Летное училище заполонили важные дяди со множеством сверкающих орденов. Они сидели на лекции, все время что-то записывая, даже тогда, когда лектор вообще молчал, снимали пробу в столовой. Апофеозом этого всего нашествия стала сдача студентами положенного ежедневного оброка маны. Тогда каждого сдающего начали отводить для начала в сторонку и расспрашивать о том, как протекала эта сдача в обычные дни, когда никакой комиссии в училище еще не было.
        Очевидно, несмотря на все предупреждения их куратора, кто-то все же нажаловался. По крайней мере, барона Штиглица тоже отозвали в сторону, задали несколько вопросов, а потом под конвоем двух гвардейцев повели на выход из училища.
        Вечером Василий, когда обсуждали это происшествие, высказался вполне определенно:
        - А чего он из нас инвалидов пытался сделать? Правильно арестовали.
        Еще и Афиноген из своего угла промычал что-то одобрительное. А Ваня вспомнил, как в один из первых учебных дней своим слабым и несовершенным заклинанием Малого лечения едва-едва смог запустить Васькино ядро по выработке маны после жестокого истощения, устроенного тому Штиглицем. Действительно! Власти зря никого не арестовывают!
        Комиссия побыла в академии несколько дней, посверкала своими орденами и растаяла в неизвестной дали. А Ваниным сокурсникам выделили другого куратора, Вениамина Яковлевича Завгородних. И воистину, мудрые евреи правильно сказали про то, что если хочешь, чтобы человеку стало хорошо, сначала нужно сделать ему совсем плохо. После Штиглица их новый куратор воспринимался доброй и заботливой наседкой. Прям даже учиться захотелось!
        А потом у Вани повысился Интеллект, «Интеллект +1» - выдала Система после очередной контрольной, и Иван вдруг внезапно понял, что он сам себя обделяет, не прорывая барьер у еще одной своей Первичной Характеристики. Очевидно, пока Характеристика стоит, уткнувшись в барьер, все обычные тренировки ее бесполезны. Единственный способ прибавки тогда - в виде бонуса от Системы за какое-нибудь достижение. Решил рискнуть! Пошел в приемную к ректору писать еще одно заявление. Дух ведь для мага не менее важен, чем Интеллект. Если последний позволяет быстрее изучать более сложные заклинания, то Дух делает их просто мощнее. Ну, и еще маны чуток добавляет. Так что заявление написал, очередной накопитель получил и отправился мучиться в санчасть.
        Если от разрушения барьера на Интеллект болела голова, то в случае с Духом горело все тело! Причем, не как от соприкосновения с огнем, снаружи, а изнутри жгло. И сознание опять милосердно покинуло нашего героя.
        Очнувшись, даже принюхивался, проверяя, не пахнет ли от него паленым, настолько сильные и специфические ощущения испытал. А целитель только посмеялся на такие мысли Ивана:
        - Ты, парень, еще ощущений от прорыва за второй барьер не испытал, вот где подгорает.
        И Ваня искренне себе посочувствовал, ведь он намерен стать не просто магом, а магом как можно более сильным, а значит, на себе испытает, насколько правдив этот целитель. А еще парень краем уха слыхал, что и третий барьер существует. Жаль, что у Системы нет Характеристики Мазохизм с какими-нибудь хорошими бонусами. Уж его-то все маги быстро бы прокачали!
        - Александр! Извини, что отвлекаю! - Встретил Лудильщиков своего старшего земляка на пороге аудитории, где у второго курса как раз закончилась лекция. Мысль, посетившая голову Вани, была настолько для него животрепещущей, что он не смог дождаться ставших уже регулярными посиделок у Башенина в выходные.
        - Что у тебя? - Видно было, что Александр торопится, но минутку для земляка все же изыскал.
        - Когда мы ежедневно сливаем ману, какую Характеристику мы этим самым качаем?
        - Понятно какую…, - и осекся. Нифига не понятно! - Всегда считал, что Дух. Но, если подумать, больше подходит Выносливость. Ладно, я еще обсужу этот твой вопрос с товарищами. После отвечу. - И Башенин убежал по своим делам.
        А Иван остался. Размышлять, стоит ли ему для более быстрой прокачки в дальнейшем доводить Выносливость до первого барьера? Если подумать критически, то, конечно, стоит. Особенно, если за скорость накопления маны отвечает именно Выносливость. Так он сможет куда лучше все свои заклинания прокачать, что опять же приведет к более быстрому набору Ваней единичек Первичных Характеристик. Ну, раз сможет тренироваться с повышенной выносливостью дольше. А с другой, было очень жалко очки Свободных Характеристик до ноля спускать. Может, когда-нибудь именно этих единичек ему и не хватит, чтобы достигнуть того уровня, на котором полет без всякого дирижабля возможен будет. Но более быстрая прокачка…. И опять же эта совсем нежданная единичка в Выносливости, полученная им сегодня во время кросса. Не надумал. Оставил до ответа Башенина все как есть.
        Вечер. Закуток под сенью ветвей кустарника. Наталья Якупова вновь использовала Аркашу в качестве посыльного, вызывая Ваню на их привычное место.
        - Ваня! Мы не можем больше встречаться! - Голос Натальи дрожит от сдерживаемых ей сильных чувств. - Моему отцу донесли о наших встречах. Он в ярости!
        - А кто у нас отец? - Ваня боялся, что девушка обидится, но все-таки спросил. Получил совершенно противоположный результат.
        - Вот, почему я сразу поняла, что ты особенный! Ты совершенно не интересуешься девушками в плане получения с них чего-нибудь полезного.
        «Еще как интересуюсь» - подумал Ваня, осматривая выдающиеся формы своей приятельницы, но вслух этого благоразумно не сказал, а Наталья тем временем продолжала:
        - Мой отец Феликс Юсупов! - Сказала и принялась следить за выражением Ваниного лица.
        - Хм. А почему у тебя фамилия другая?
        - Потому что я незаконнорождённая! Но отец меня любит и принимает близкое участие в моей судьбе. И приданое за мной пообещал такое, что все самые спесивые дворяне в очередь встали. - И, помолчав, - А я не хочу, чтобы вот так, за деньги.
        - Так поговори с ним. Если любит тебя, то поймет.
        - Сложно там все! - Махнула рукой в направлении Вани богатая невеста.
        Еще поговорили несколько минут, расставляя окончательно все точки над «и». Понятно, что никакой любви между ними и близко не было. Просто, Наталья, начитавшись романтических историй, возжелала стать музой для молодого гения. Ну, это она так решила, что гения. Потому и знакомства полезные на соседних факультетах завела и прилежно заклинания ей совершенно не нужные учила.
        - Жалко, что больше встречаться не будем. - Чистосердечно сказал Ваня. - Ты была замечательной музой. И заклинания без тебя мне негде будет узнавать. У нас в училище их отчего-то пока не учат. Хотя обещают.
        - Ну, этому горю я смогу помочь. Так сказать, прощальный подарок. Познакомлю тебя с двумя будущими учительницами. Это от них я почти все заклинания узнавала.
        - А что, учителей тоже учат заклинаниям? - Недоуменно спросил парень.
        - Ну, как можно настолько не интересоваться окружающим миром! Или ты думал, что в нашей академии будут готовить простых учителей? Нет, эти учителя тоже маги. Их учат максимальному числу простых заклинаний, чтобы они могли потом в свою очередь обучить им других желающих. Это идея такая у нашего императора возникла, чтобы магию развивать в стране. Так как, знакомить тебя с учителками? Только не вздумай с ними флиртовать! Обижусь!
        - Ну, не хочешь, не знакомь. Чего обижаться-то.
        - Или нет! Можешь флиртовать сколько угодно! Это мой самый последний подарок тебе будет. Я даже сама расскажу им, как ты убиваешься, что со мной вынужден расстаться. Женское сердце оно такое. Жалостливое.
        Постояв еще несколько минут и обговорив, что Ваня на этом же самом месте завтра будет тех двух девушек ждать, Наталья, наконец, отправилась к себе. Ну и Ваня тоже к себе пошел. И даже не поцеловались напоследок!
        А утром на следующий день и летунов внезапно стали учить заклинаниям. Вениамин Яковлевич, их новый куратор, самолично этим делом занялся. Правда, первым предлагалось выучить заклинание Воздушного Кулака, давно уже известного Ване благодаря его сбежавшей музе. Но ведь это же только начало! Зато как его однокурсники-то удивились, когда Ваня после первого же показа смог все заклинание без малейшей ошибки воспроизвести!
        После занятий Лудильщиков занялся просмотром своих статов от Системы. Он уже давно собирался все там по уму наладить да опасался что-нибудь нарушить. Но ведь когда-то же надо учиться! Так, открываем статы. Эту справку про возможности химерологии как-то убрать нужно, чтобы не отвлекала. Хм. Какая послушная Система! И заклинания по разделам магии распределить. Да, пожалуй, их тоже стоит свернуть, слишком неудобно просматривать стало весь изученный список. А если понадобится, то и открыть недолго. А вот навыки стоит полюбопытствовать, а то так их толком и не изучил, все времени на это жалко было. Навыки-то в основном простые, не магические. Хм. Рыболов, Охотник, Кулачный боец, все на низких уровнях. А вот навыки по хозяйству гораздо выше. Животновод вон, вообще до шестерки добрался. А еще спортивные навыки хорошо развиты, но это понятно, сколько он себя истязал в последние годы на тренировках! Какая длинная портянка получилась, а из действительно полезного для него, как развивающегося мага, только Магическое Зрение и есть. А! От огорчения Иван свернул список навыков обратно. Нет там ничего важного!
Ну, а теперь посмотрим, что получилось.
        УРОВЕНЬ 8.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:4870\12800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 9
        ЛОВКОСТЬ 13
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 16
        ИНТЕЛЛЕКТ 23
        ДУХ 22
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 4
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 10; ВОСПРИЯТИЕ 7; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 1; СКРЫТНОСТЬ 0.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 220\220
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 209\220). СРОК КОНТРАКТА: ДО 01.07.1903ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 8
        В то утро Ваня стал чуток пораньше, чем обычно. Надо было отправить очередное письмо домой, написанное им вчера вечером, но не отправленное по причине позднего времени. Решил с утра отправить. Своей почты в академии не было. Для сбора писем служил деревянный ящик, прилаженный на стенку будки охранника на выходе с территории. Вообще письма писать Ваня не любил. Приходилось напрягать мозги в попытке вспомнить что-нибудь интересное и при этом отфильтровать то лишнее, что ни в коем случае не стоило сообщать родителям. Выходили короткие отписки, по типу: жив - здоров, учусь хорошо, очень скучаю. Но родители не поймут, если не будут получать хотя бы таких весточек и сильно забеспокоятся.
        Оделся, обулся и, позевывая с недосыпа, поплелся по намеченному адресу. Добрел, письмо в щелку опустил и внезапно услышал совсем неподалеку от себя голос, который он бы узнал из тысячи.
        - Служивый! Нам бы родственника своего проведать. Он тут учиться должен.
        Вся сонливость в один миг слетела с юноши, ведь это был голос Красавчика. Того бандита, что участвовал в их с Алешкой похищении и сбежал, испугавшись, когда Ваня старшего похитителя жертвенным кинжалом зарезал. Только чудом можно объяснить, что они у будки сторожа нос к носу с ним не встретились. Ну, и еще тот факт, что ящик для корреспонденции был прилажен к задней стене будки, чтобы тот не мешал прохожим.
        Ваня осторожно выглянул из-за края будки. Перед охранником стояли двое: первый действительно оказался Красавчиком, его щегольскую яркую косоворотку и нагловатую улыбку спутать было абсолютно невозможно. Второй не имел таких ярких примет, как его спутник. Так, крепкий мужчина средних лет, по одежде - зажиточный горожанин. Все это Ваня оценил в один миг и снова спрятался за стенку сторожки. А у будки меж тем продолжалось действо.
        - Не серчайте, господа, но пропустить в такое время на территорию я вас никак не могу. Сейчас студенты завтракают и готовятся к занятиям. Вы часа в четыре пополудни приходите. Как раз ваш родственник освободится.
        И бандиты послушно потопали к поджидавшей их пролетке. Странные они какие-то бандиты, послушные.
        А у Вани сообщение от Системы всплыло: «Скрытность +1». В другое время он бы очень порадовался такому сообщению, тем более, что прогресс случился по практически совсем не развитой у него характеристике, но в этот раз смахнул его почти с раздражением.
        Вместо того, чтобы спокойно идти на завтрак в столовую, пришлось бежать обратно к себе в комнату. Слава богу, его соседи уже попались на выходе, можно будет, не скрываясь, вытряхнуть все из чемодана, чтобы добраться до положенного на самый низ «жертвенного кинжала серебряного уровня». Ваня не нашел в себе силы избавиться от такой прелести. Сначала это было его единственное оружие, чтобы защититься от возможных злоумышленников, еще поджидавших по дороге наивную жертву. Потом, по небольшому размышлению, и вовсе показалось глупостью выбрасывать артефакт, стоящий, по всей видимости, немыслимых денег, хоть он и был уликой и инструментом убийства. И то, что кинжал имел лишь серебряный ранг, не значило ровным счетом ничего. Может, на Земле еще и вовсе нет подобных вещиц более высокого ранга. Система она такая. Вполне могла ранги на вырост назначать. К тому же, пообщавшись в училище с аристократами, Ваня пусть краем, но ознакомился с их характеристиками. Лучше, конечно, чем у среднего простолюдина, но не зашкаливают. Будь Ваня на месте их родителей, он бы никаких денег не пожалел, чтобы прокачать свое
чадо. Никому не нужных бродяг в стране много. Но нет, и аристократы не прокачанные, и бродяги все также бродят. Значит, вещь Ване попалась уникальная! Понятно теперь, почему неведомый «барчук» его разыскивать стал.
        А что же делать Ване? Сомневается он, что неведомые дяди просто пожурят его и отпустят. Пусть он даже сам, добровольно, им их кинжал вернет. С гарантией молчат только мертвые! И Ваня начал планировать убийство! Ведь опознать его среди толпы прочих студентов может только Красавчик, значит, Красавчик должен умереть!
        Пытаясь приладить свой волшебный кинжал в рукав форменного кителя, так чтобы и самому не пораниться, и достать при нужде можно было, Ваня по пунктам начал составлять свой план. Для начала, надо постараться снова заметить врагов раньше, чем они обнаружат его. Благо, местность вокруг общежитий и учебных корпусов более-менее открытая, а в сами корпуса посторонних охрана не пустит. Убедившись, что злоумышленники на территории академии, Ване надо отправляться устраивать засаду. И ни в коем случае не здесь. Значит, где-то в Царском Селе неподалеку от дороги, ведущей к их учебному заведению. А негодяи туда почти с гарантией сами придут. Побоятся свою пролетку надолго возле сторожки оставлять, внимание привлекает сильно. А наемные извозчики возле академии появляются только в выходные…. Нет, точно, придется им в обратный путь своими ножками топать.
        Все! Приладил вещицу! Лудильщиков осмотрел себя в небольшое зеркало с целью проверить, не слишком ли заметно его оружие, и с проклятиями начал раздеваться. Вот он идиот! В засаду! В форменном кителе их училища! Осталось только транспарант позади себя приладить со своим именем и фамилией. Ну, чтобы полиции совсем уж утруждаться не пришлось. И снова остановился. А по академии он как в гражданке рассекать будет? Ну, не специалист он в этом деле, не профессиональный душегуб!
        Но, кажется, все готово! Даже старая одежда, на всякий пожарный, примерена, чтобы убедиться, что он в нее еще влазит, и кинжал под ней спрятать получается. Все потопал! А переоденется из форменки в гражданское в посадках. Там чужие редко бродить должны. Нечего им в том месте делать.
        На занятия Ваня собирался вернуться попозже. Не к первому уроку. Сначала надо было отыскать подходящее место для засады. Благо, бежать не слишком далеко.
        Место нашлось. Очень достойное. Дом, выглядевший нежилым, примыкал прямо к дороге. А у дома этого был, как и у всех соседей вокруг, огород, обнесенный забором. И прямо на глазах Вани в том заборе отодвинулась одна из досок, и из получившегося лаза выскользнули двое оборванцев, быстрым шагом усвиставшие по дороге. Ваня не поленился, проверил. Больше никто за забором не прятался. Теперь осталось пункт первый плана выполнить, обнаружить Красавчика с сопровождающим раньше, чем они заметят его самого. И Ваня поспешил на уроки.
        Прогулял он, как оказалось, совсем немного. Только первый урок, а в знаниях не потерял вообще ничего. На уроке том их куратор все еще обучал самых непонятливых и косоруких заклинанию Воздушного Кулака. Правда, пришлось идти к Вениамину Яковлевичу, оправдываться за прогул, но это мелочь. Просто сказал, что живот прихватило, а пустое брюхо, оставшееся сегодня без завтрака, своим громким урчанием подтвердило, что все так и есть, как сказал Ваня.
        Звонок к окончанию последнего на сегодняшний день занятия, Ваня встретил полностью сосредоточенным и готовым к дальнейшим действиям.
        Из аудитории он выходил, как всегда, в числе последних, поэтому из-за спин впереди идущих смог хорошо рассмотреть, что в холле перед уличными дверями никого из посторонних не толпится. Значит, если наблюдатели все же имеются, они должны либо сидеть на одной из двух скамеек у входа, либо бродить где-нибудь неподалеку. Словно вспомнив, что позабыл что-то важное, Ваня хлопнул себя по лбу и развернулся назад. На самом деле, в аудиторию он не вернулся, мимо прошел, по направлению к запасному выходу в противоположном от главного входа торце здания. Там тоже, перед тем, как выйти, огляделся, но не обнаружил ничего подозрительного.
        Красавчик с товарищем и в самом деле сидели на лавочке, тщетно надеясь еще, что искомый ими парень просто где-то задерживается. Вот и пусть пока там сидят, а Иван молодым сайгаком метнулся к своей ухоронке с гражданской одеждой.
        Бандиты оказались из числа особо упорных. Ваня уже себе все бока отлежал, устроившись за забором и поглядывая в щелку за дорогой, а их все не было. А еще парня сильно донимал голод. Привык уже он к регулярному трехразовому питанию, а тут завтрака не было, обеда лишился, да еще с этими неторопливыми разбойниками есть большие шансы и мимо ужина также пролететь. Ну да ладно, если все получится удачно, Ваня с радостью согласен и поголодать денек, ну а если его затея окажется неудачной…. Мертвому обед вообще ни к чему.
        Солнышко уже давно закатилось за ветки ближайших деревьев. Конец августа все же. Темнеть начинает не в пример раньше, чем в начале лета. Впрочем, до темноты было еще далеко, когда запропавшие враги нарисовались на горизонте.
        Видно, что утомились господа разбойнички. Идут, сутулясь, загребают штиблетами дорожную пыль. Еще и ссорятся, похоже. Тот, второй, выговаривает Красавчику за что-то весьма раздраженным тоном. Красавчик же отмалчивается, но зыркает на подельника очень недовольно. Вот они уже поравнялись с забором в том месте, где за ним Иван прятался. Прошли дальше по дороге. Ваня медленно, чтобы не нашуметь, отодвинул доску, выбрался наружу. Кинжал он уже давно достал из рукава и теперь крепко сжимал в кулаке.
        Занятые разборками между собой фигуранты не обратили никакого внимания на медленно их догонявшего прохожего. Ну, спешит немного, значит, куда-то опаздывает. Ваня приблизился вплотную к спине напарника Красавчика. Из двоих врагов Ваня определил его, как гораздо более опасного в возможной схватке. Удар кинжалом сбоку в область поясницы. Крепкий на вид мужик беззвучно валится на дорогу. Крови почему-то нет. Кинжал - кровопийца. Ваня еще тогда, после того, как вышел на свет из затемненной охотничьей заимки обратил свое внимание на этот факт. В пояснице, чуть ниже ребер, нет костей, там нечему защемлять лезвие кинжала, но извлекалось из раны это самое лезвие все же с трудом. Красавчик успел развернуться и даже предпринять какую-то попытку уклонения, когда Ваня, освободив свое оружие, напал на него, беспорядочно нанося удары куда попало.
        Вся атака заняла по времени меньше минуты. Гораздо больше времени Иван потратил на то, чтобы затолкать получившиеся трупы в узкую щель в заборе и затереть с пылью, оставленные все же скудные следы крови на пустынной в этот час дороге.
        Как ни тяжело и противно это было делать, но пошарил по карманам убитых. Пусть думают, когда обнаружат тела убитых, что имело место обычное ограбление. В карманах, кстати, обнаружилась приличная сумма денег. Точнее, это у второго были деньги, а Красавчик располагал наличностью лишь в сумме нескольких рублей. Ну что же, все деньги Ваня потратит на благое дело. Развитие себя, любимого. Вон, зелья с прибавкой к Первичным характеристикам, какие дорогие. А организовать ритуал получения Класса мага воздуха вообще несусветных денег стоит. Таких вот богатых разбойников для этого больше десятка прирезать нужно.
        После произошедшего у Ивана наступила сильная слабость. Хотелось лечь прямо на землю и ничего не делать. С трудом переставляя ноги, потопал Ваня в направлении академии. Точнее не совсем в том направлении. Его ученическая форма то в лесопосадке осталась. Но так, да. В конечном счете, пришел именно в академию. И даже на ужин еще успел в числе последних.
        А после еды он сытый и какой-то тормознутый отправился к себе. Упал на кровать и начал вдумчиво изучать, о чем же ему Система сигнализировала во время схватки с бандитами. Тогда он все сообщения смахнул, не читая, не до того было. Итак:
        «Вы убили вашего врага при помощи жертвенного кинжала серебряного уровня. Вам переходят:
        + 25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 6617 очков опыта.
        + 15 % первичных характеристик побежденного врага, получено: Сила +5; Ловкость +3; Выносливость + 4; Интеллект +2; Дух +1».
        Внимание: вы достигли первого барьера вашей расы для первичной характеристики Выносливость. Выносливость 20 (20)
        И сразу после первого сообщения второе: «Удача +1». Ничего себе, дядечка. Судя по всему, боевик был не из последних. Физические параметры вон как задраны. Похоже, Ване действительно, сильно повезло, что смог незамеченным к такому подобраться, иначе все могло закончиться для него куда как хуже.
        А вот с Красавчика упало значительно меньше:
        : «Вы убили вашего врага при помощи жертвенного кинжала серебряного уровня. Вам переходят:
        + 25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 607 очков опыта.
        + 15 % первичных характеристик побежденного врага, получено: Сила +1; Ловкость +2; Выносливость + 1; Интеллект +2; Дух +2.
        Какой-то он совсем хилый был, этот Красавчик. Хотя, судя по прозвищу, он кое-чем другим на жизнь зарабатывал, ни к чему ему было мышцы с мозгами качать.
        А еще очков опыта Ване едва-едва не хватило до поднятия девятого уровня. Но, вообще это важное предупреждение: быстрый набор уровней заканчивается. Недавно он от одной жертвы при помощи серебряного кинжала несколько уровней разом поднял, а нынче после двух, одна из которых находилась почти на соизмеримых с первой жертвой уровнях, даже одного для себя уровня не выбил. Несмотря на то, что шкала опыта до следующего уровня уже была больше, чем на треть заполненной. И вообще, где-то слышал Ваня занимательную историю про то, как некий султан за оказанную услугу пообещал выполнить одно единственное не слишком чрезмерное желание услужившего ему человека. На что хитрец запросил для себя мало-мало зерна: мол, на шахматную доску в первую клетку положи для меня одно зернышко, во вторую два, в третью - четыре. Короче, в каждую последующую клетку надо было класть зерна вдвое по сравнению с предыдущей. И наивный султан пообещал выполнить это желание. Суть же математической истории была в том, что зерна для последней клетки даже близко не хватило во всем громадном государстве того султана. Точно так и с очками
опыта для поднятия уровня. Этак придется всемирную войну развязывать, чтобы поднять еще один уровень. Что-то сильно не так с этой Системой!
        Эх, поспать бы! Да нельзя! Вчера Аркаша подходил, весь из себя недовольный, сообщил, что встреча с новыми музами переносится на следующий вечер. Очевидно, у них там заморочки какие-то. А возможность изучать заклинания сверх программы для Вани очень важна. Он же не аристократ какой-нибудь, которому все блага от старших поколений на блюдечке с голубой каемочкой поднесут. Простолюдину в их царстве - государстве, чтобы хоть чего-то достичь, нужно постоянно, не смотря ни на что, развиваться. Сначала вот эти более - менее доступные заклинания первого уровня выучить, потом каким-то образом до более сложных и секретных заклинаний добираться придется.
        Однако, время! Ваня, кряхтя, как столетний старик, поднялся с кровати, начал собираться, попутно обдумывая, почему он ничего такого не чувствует от того, что двоих людей самолично убил. Точнее чувствует, но совсем не то. В книжке, что как-то попалась ему в руки в книжной лавке на распродаже залежалого товара, какой-то студент всего лишь старуху топором зарубил и как после этого мучился! Даже к каторге сам себя приговорил и добровольно полиции сдался. А Ваня? Кроме усталости и облегчения от того, что проблема решена, и не чувствует ничего. Похоже, наврал все автор той плохо продававшейся книжки, потому и уценили его труд.
        Вопреки обещаниям Натальи на встречу с Иваном пришла только одна девица. Представилась она Татьяной Вяземской, а это, судя по фамилии, старинный дворянский род. И вела себя Татьяна довольно высокомерно, точно зная себе цену. Но все же разговор у них получился. Конечно, халява для Вани закончилась. Не все же, начитавшись вздорных женских романов, готовы примерить на себя роль музы. Но зато можно было, договорившись о размерах и форме оплаты, и заказывать не произвольное, не пойми зачем нужное заклинание, а вполне конкретное, полезное именно Ивану Лудильщикову. И первое, что пришло ему в голову для заказа стало заклинание Ментальной Связи. Хоть не придется больше Аркашу эксплуатировать, а то, того и гляди, поссорятся из-за этого вдрызг. Татьяна сама не знала именно этого заклинания, но пообещала спросить у знакомых и преподавателей. Так-то это заклинание второго уровня было довольно распространено, и шансов его заполучить в свое распоряжение было много. А цена… жалко, конечно, ста рублей, но ему же это на всю жизнь. Да и все, связанное с магией, вообще дешевым не было. Еще хотелось бы разучить
Воздушную Стрелу или Воздушный Серп, но был шанс, что их и так им дадут в рамках программы, так что решил пока сэкономить.
        Договорившись о встрече через день в этом же самом месте, разошлись.
        А в комнате нарисовалась другая проблема. Точнее, не проблема даже, а так, мелкое недоразумение. Васька, насмотревшись, как Ваня то и дело бегает на свидания запросил, чтобы тот и его с кем-нибудь познакомил. И вот как ему объяснить, что у Вани там вовсе не шуры-муры, а чисто деловые переговоры? А с другой стороны, можно и спросить при случае про наличие желающей пообщаться с Василием, в лоб ведь за спрос не ударят. Так-то Василий - парень не глупый. И, как было известно Ване совершенно точно, далеко не все девушки в их академии из дворянского сословия. Может, какая и попытает судьбу с перспективным пацаном.
        На следующий вечер в заветных кустиках Ваню ждала уже совсем другая девица. Тоже красавица, но видом куда как попроще. Явно не из древнего рода. Представилась Пелагеей, не называя своей фамилии. Она и заклинание, затребованное Иваном, в деталях показала, и деньги за обучение получила. Кажется, у девок там завелась некая кумпания по продаже заклинаний одному местному недотепе. Но Ваня совсем не в обиде. Пусть хоть все по очереди приходят, лишь бы обучали нужным ему заклинаниям. Кстати, и про желание познакомиться от своего соседа он девице тоже передал. Та сделала вид, что оскорблена до глубины души предложением парня, поработать свахой, но Ваня видел, что хитрющие глазенки ее заинтересовано загорелись. Не иначе еще какую интригу закрутить задумала.
        А в комнате Ваню поджидал не спящий Василий. Очень ему было интересно, что ответила девица на его предложение. Ваня не стал заранее обнадеживать парня, просто сказал, что про пожелание соседа до противоположной стороны довел. Сам понимать должен, что так сразу такие дела не делаются. Девушкам же еще все обдумать требуется, поломаться хотя бы для приличия.
        Васька лежал и мечтал, Афиноген лежал и спал, а Ваня старался запомнить ментальную картинку Васьки, чтобы при необходимости можно было с ним связаться при помощи свежеизученного заклинания. А потом и вовсе все уснули, ведь назавтра намечался новый учебный день, и подниматься надо было рано.
        УРОВЕНЬ 8.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:12344\12800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 15
        ЛОВКОСТЬ 18
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 20 (21)
        ИНТЕЛЛЕКТ 27
        ДУХ 25
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 4
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 11; ВОСПРИЯТИЕ 7; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 1; СКРЫТНОСТЬ 1.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 250\250
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 238\250). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 9
        Лето закончилось для Ивана как-то неожиданно. Вроде только недавно они все дружною толпой нарезали круги вокруг территории академии, обливаясь потом под лучами светила, ан вот уже ночью выпал первый снег, и мокрыми все сделались после очередного кросса уже по немного другой причине. Впрочем, все равно мокрые. И очень-очень уставшие. А потому, очередная лекция по Общим Вопросам магии, проводимая в жарко натопленной аудитории, да после переодевания в сухую сменку, вгоняла в сон ничуть не слабее, чем изученное Ваней заклинание Легкого Сна.
        - Сегодня, господа студенты, мы поговорим с вами о природных магах. - Вот нравился Ване Григорий Элевич Вишневский. И как лектор нравился, очень четко и с душой читал свои лекции, и внешностью своей, сильно похожей на мушкетеров из книги французского писателя Дюма. Только мушкетером он был бы сильно постаревшим и почти карликовым. - Кто-нибудь может поведать собравшимся, что это за звери и почему вынесены в отдельную группу?
        - Их сама Система наделила магическим классом. - Выкрикнули с места, не потрудившись с формальностями, включавшими в себя поднятие руки и ответ, стоя, после разрешения профессора.
        - В общем-то, верно ответили, молодой человек, только попрошу впредь про поднятие руки не забывать. - Великой души человек, профессор, а мог бы и из аудитории попросить или вообще штрафные круги по полосе препятствий на вечер назначить. В последний месяц преподаватели стали прямо-таки злобствовать за дисциплину.
        - Да! Природных магов сама Система наделила магическим Классом. Но почему это так важно? С чего бы во всем мире предпринимались такие меры по их скорейшему выявлению? - Григорий Элевич сделал драматическую паузу после своего риторического вопроса, призывая собравшихся про себя продумать ответ на заданный вопрос. - А вот почему! Вместе с Классом Система всегда наделяет своего адепта одним, в редких случаях двумя заклинаниями. Именно благодаря таким дарам Системы мы и имеем сейчас возможности учить наших магов. Да, да! Никто еще в целом мире не изобрел самостоятельно ни одного заклинания. Все заклинания переняты нами от этих самых природных магов! Заклинания могут быть самыми разными, большинство простые, доступные любому магу, любой специализации. Их мы относим к первому уровню. Но иногда попадаются настоящие сокровища! В частности, в преломлении к увлечениям собравшихся в этот час передо мной, заклинание Полета тоже было получено точно таким образом. Такие заклинания уже не подвластны первому попавшемуся магу, он должен либо обладать сродством к данному виду магии, либо очень высоко прокачать свои
Первичные Характеристики, перейдя за первый, а в случае с Полетом и за второй барьер Интеллекта и Духа. И вот тут снова можно говорить об уникальности Природных магов. Им чтобы применять свое, данное Системой, заклинание, такой сильной прокачки Характеристик не требуется.
        С Ивана, еще когда лектор упомянул про заклинания, даруемые Системой Природным магам, слетела вся дрема. Это же про него идет речь! Сколько раз он наводящими вопросами пытался у знакомых ему дворянских отпрысков выяснить, отчего так носятся власти с Целителями, самостоятельно открывшими свой Класс, если у них в академии их свободно изготавливают и обучают практически в не ограниченных количествах. И в местной библиотеке пытался отыскать ответ на этот вопрос! Тщетно. Ан вон, оказывается, что!
        А профессор Вишневский между тем продолжал:
        - А теперь, господа, немного подумайте и ответьте мне, о чем чаще всего мечтает средний человек? И можете с места, чтобы не тратить лишнее время на формальности.
        - О богатстве! - Донеслось с задних рядов. Очевидно, кто-то из разорившихся аристократов о своем, наболевшем.
        - О власти!
        - Жить долго и счастливо!
        - Вот! - Вскинулся профессор, услышав последнее высказывание. - Жить! А счастье в жизни - это величина субъективная и у каждого своя. Но не ошибусь, если скажу, что счастье будет не полным без молодости, здоровья и влияния среди окружающих. Именно это и несут нам Природные маги со своими подаренными Системой заклинаниями. Кое-что уже появилось. У немцев в Баден-Бадене не так давно открылась клиника, где за просто неприличную по своей величине плату возвращают молодость толстосумам со всего мира. К сожалению, жизни эта процедура не добавляет. Очевидно, нужно еще одно уникальное заклинание, пока еще не открытое. Еще и поэтому наш государь когда-то издал указ о скорейшем выявлении и тщательном изучении всех Природных Целителей в нашей империи. Также пока не открыты заклинания для отращивания утерянных конечностей, лечения опухолей. Для вашего рода занятий было бы неплохо отыскать заклинание снижения веса предметов. Не ошибусь, если заявлю о сугубой важности для экономики умения создавать порталы. Единственное известное на сегодняшний день заклинание этого плана способно перебросить лишь своего
создателя, да и то, на расстояние не более нескольких сотен метров. - Григорий Элевич замолчал на долгую минуту и, наконец, подытожил: - вот так сейчас обстоят дела в мире с Природными магами и привнесенными ими в наш мир заклинаниями. Ну, а теперь вернемся к вещам более прозаическим. Запишите, господа, заголовок новой темы: «Варианты изменения силы заклинаний у отдельных групп магов в результате повышения Первичной Характеристики Дух на одну единицу». Как вы думаете, какие отличия мы можем наблюдать при изменении этого параметра у магов разных специализаций? И, как всегда, можете отвечать с места, только руку все же поднимайте, а то базар получается, а не беседа разумных людей….
        Ваня несколько ослабил свое внимание. Про других магов ему было как-то не особо интересно. Вот для себя он точно выяснил, что прибавка Духа в результате достижения им, Иваном Лудильщиковым, девятого уровня дала, к примеру, в дальности ментальной связи лишние сотню с хвостиком саженей. Немного, конечно, но зато в целом уже получается очень даже прилично. В прошлые выходные смог из Царского Села с Васькой мыслями по поводу покупки коврика на пол обменяться. Зима-то не за горами, а по полу сквозняки гуляют. Правда, Афиноген опять в позу встал. Мол, напрасная трата средств все это. А по коврику будет ходить вместе с теми, кто за этот коврик денежки выложил, единоличник противный!
        Кстати, о связи! Выгорело у Васьки его предложение о знакомстве. Пелагея сама при следующей встрече объявила о желании переговорить с молодым человеком. Мол, кота в мешке она подругам предлагать не будет. Как же! Предложила она подругам! Сама теперь с Васькой встречается по выходным. На прошлой неделе вон вообще с самого утра и до ночи в Царском Селе запропали. Чует Ваня, не доведут его соседа до добра эти прогулки. Женит на себе, ведьма проклятая! Хе-хе-хе!
        А вот у самого Вани общение с учителками почти на нет сошло. Заклинаний они знали довольно много, да вот сколько-нибудь полезных - считанные единицы. Солнечный Огонек, да еще Кипятильник, чтобы можно было прямо в своей комнате чай заваривать. И вся эта радость обошлась Ване в совокупности в сорок пять рублей. Оба только на первый уровень тянут, по двадцать пять рублей за штуку, да еще Ваня скидку в двадцать процентов выторговал за то, что Солнечный Огонек только в поле зрения возникал, чем в первые мгновения слепил создающего его изрядно. А из второго уровня ничего полезного ему так и не смогли предложить. А бесполезное… не за сто же рублей такое покупать, право слово!
        Ваня так глубоко ушел в свои мысли, что чуть не пропустил окончание лекции. Вот был бы номер, если бы все ушли, а он так и остался, в позе мыслителя сидеть. Спасибо Ваське, толкнул в бок, не дал пропасть другу. Но друг был. И пошли они с ним в до боли знакомый зал, где на длинном столе в ряд белые камни разложены. Вот, кстати, еще одна тема для размышлений. Накопитель на двадцать тысяч единиц. С одной стороны, пока он учащийся, училище таковой бесплатно в аренду выдает по первому требованию. Да еще и маной в долг, чтобы этот накопитель заполнить, снабжает. Вроде, зачем свой, личный, в таких условиях приобретать, целую тысячу с лишком тратить за зря. А с другой стороны вовсе и не за зря! Накопитель в любом случае нужен будет. А наполненный своей персональной маной может подействовать сильнее. Об этом Ваня очень смутно, между строк, в одной книжке в библиотеке вычитал. Опять же не будет, как жук под микроскопом на прицеле у администрации училища. Лишнее для них знать, что некий Иван Лудильщиков готов уже сквозь барьер на третьей своей Первичной характеристике прорываться. Да еще и четвертая у него
на подходе. Но опять же, обратно возвращаясь. В чем именно будет выражен дополнительный эффект от «своей» маны? Да и копить эту ману в условиях ежедневной сдачи оброка долгонько придется. А деньги? Это сейчас он, Иван Лудильщиков, чувствует себя обеспеченным человеком, имея за душой почти полторы тысячи целковых. Если приобрести свой, персональный, накопитель, придется на одну стипендию существовать, а на двадцать пять рублей в месяц не больно-то и разбежишься. Во всяком случае, покупать заклинания будет не на что.
        - Иван, а пошли сегодня после занятий в город. - Это снова его Василий от дум оторвал. - Там, говорят, какое-то новое заведение открылось. Синема называется. Занимательное-е! Страсть!
        - Что, так вдвоем и пойдем?
        - Зачем вдвоем? Я со своей Полей, и тебе она подругу подыщет.
        Ага! Значит, сначала Ваня его с подругой знакомил, а теперь наоборот, друг отдаривается подружкой. А что! Замечательная идея! А то Ваня уже себя бездушным механизмом временами ощущать начал, настолько у него все на прокачку своих знаний и Характеристик в жизни оказалось направлено.
        - Подружка то хоть симпатичная? Не дай бог, приведет крокодилу какую.
        - Поля спрашивает, тебе какая больше нравится, высокая и стройная или наоборот. Низенькая и с выдающимися формами? - Они еще и ментальную связь установили!
        - Сейчас я сам с твоей Пелагеей свяжусь. Пусть сначала товар лицом показывает. Знаю я таких, маленьких и с формами. - Сварливо отозвался Ваня, попутно стараясь во всей полноте представить ментальную картинку Васькиной подружки.
        Связь установилась сразу. Явно Пелагея сама заинтересована в успехе Ваниной вербовки. Она с готовностью выложила в Ванином сознании несколько образов двух действительно кардинально отличающихся девушек. Очень странно! Обе предлагаемые кандидатуры выглядели вполне себе ничего. Даже затруднился с выбором, а потому поинтересовался еще, как у них с характерами.
        «Первая в размышлениях еще, а вторая на все готова!» - пришел странный ответ на простой, в общем-то, вопрос. Вот и пойми этих девчонок, где так они такие стесняшки, а где - такие вот прямолинейности. Ну что же, раз так ответ поставлен, Ваня, разумеется, выбрал вторую. Времени на ухаживания и томные вздохи под Луной с его режимом не было от слова абсолютно.
        С девушками парни встретились возле будки охранника. И если будущие летуны были облачены в форменные головные уборы и шинели, то девушки принарядились на все сто. Ваня по простоте своей даже названий тех нарядов, в которых щеголяли их дамы, не ведал, но впечатление они производили…. Середина проезжей части дороги была разбита колесами экипажей, поэтому разбились попарно, чтобы хватило места вдоль обочины. Как-то естественным образом распределились так, что Васька шагал впереди со своей Пелагеей, а Ваня составил пару ее подружке, Татьяне. Таким своеобразным строем и прошагали до самого здания, где синема расположилась. И если в начале пути Иван еще испытывал некоторую неловкость, ведя под руку в общем-то незнакомую девушку, то ближе к цели их похода вовсю с ней разговорился и сам не заметил, как дошел до нужного им места.
        Билеты на незнакомое развлечение оказались достаточно дорогими. Пятьдесят копеек с человека! Да за эти деньги можно было покушать в хорошем ресторане! Хотя, нет, на хороший бы не хватило, но все равно, дорого! Может оттого и места в зале были заняты не все, по крайней мере, рядом с ними никто не сидел. Оставшиеся несколько минут до сеанса просидели, переговариваясь вполголоса.
        Наконец, тапер, до этого момента тихо сидевший в углу за своим пианино, ударил по клавишам, начав наигрывать какой-то быстрый марш, и в зале погас свет.
        - "Прибытие поезда на вокзал Ла-Сьота" - Донеслось из угла, где по-прежнему играло пианино. По экрану, вывешенному перед глазами публики, побежали первые титры на французском языке. Ваня в темноте вдруг внезапно захотел дотронуться до руки своей спутницы. Он протянул руку, нащупывая холодные пальчики, сложенные на коленях. Рука Татьяны отозвалась на его прикосновение. Ванины пальцы были пойманы в плен. На экране роскошно наряженная публика выстроилась вдоль железнодорожных путей. Таня пристально смотрела на экран. Ваня тихонечко освободил свои пальцы и попытался дотронуться до рядом расположенной ножки девушки. И снова его пальцы попали в плен. На экране поезд прибывал на станцию. Восторженная публика в зале охала и отшатывалась от наезжавшего на зрителей железного монстра. Таня восторженно охала вместе со всеми, нечаянно выпуская при этом Ванину руку. И вся игра двух молодых людей начиналась сначала.
        По окончании сеанса молодые люди, близоруко щурясь, вышли на свет. Девушки восторженно делились впечатлениями, парни их поддерживали в этом деле. Ну, в самом же деле волнительно, когда громада поезда надвигается прямо на вас! Или та комедия под названием «Облитый поливальщик». Получить струю воды в лицо из-за проказ мальчугана! Право, очень смешно!
        Возвращаться так рано обратно в академию совсем не хотелось. Решили перекусить в недалеко расположенном бистро. Горячее блюдо из свинины с картошкой и рюмочка горячительного - то, что доктор прописал по такой промозглой погоде! От выпитого алкоголя щечки девушек запунцовели. Обратно шли дурачась. А, уже на подходе к будке охранника начались прощальные поцелуи. Начали целоваться Васька с Пелагеей, для них это было явно не впервой. Глядя на расшалившуюся парочку и Ваня с Татьяной отважились на это дело. Понравилось. Насилу оторвались.
        Вечером, перед сном, Ваня решил еще раз пообщаться со своей сегодняшней подружкой. Зря что ли выучил ее ментальную картинку. Таня ответила быстро, так, словно тоже думала о нем. Миленько поболтали. Под конец Ваня начал вспоминать волнительные для него моменты в зрительном зале. На удивление почувствовал, как кровь приливает к щекам, и внизу живота появляется приятная истома. Явно посыл от девушки, у Вани от тех игр были немного другие реакции. Это что, подобный способ связи и телесные ощущения, вызванные сильными эмоциями, передавать может? Надо бы исследовать. От девушки донеслись отголоски, которые можно было интерпретировать, как полное согласие на задуманный эксперимент.
        С любовными похождениями пришлось повременить, Татьяна сообщила о своем недомогании. Правда, при этом успокоила, сообщив что ничего особенного, и через несколько дней все само собой пройдет. Да и погода, если честно, к прогулкам совсем не располагала. После краткого периода зимы на улицы вновь вернулась осень с ее хлябями и пронизывающими влажными ветрами, временами дополняющимися еще и затяжными моросящими дождями. Словом, погода, соответствующая поговорке про собаку и хорошего хозяина.
        Пока появилось чуток свободного времени, Иван решил заняться давно намечаемым и откладываемым. Выстрогать из дерева точный муляж своего кинжала. Очень уж без ножен неудобно было кинжал с собой носить. А в городе как раз приметил мастерскую, занимающуюся ремонтом оружия. Явно и ножны к выданному им Ваней муляжу сделать смогут. А вообще, кинжал надо было после изготовления муляжа прятать. Не дело это такую вещь в чемодане хранить. И просто украсть могут и бандиты или жандармы обыск устроить.
        Сначала начал подыскивать подходящее местечко у них в комнате. Не нашел. Все очень уж гладко и открыто: четыре стены, потолок, да пол. Пол застелен широченными и даже на вид массивными сосновыми досками. Так что тоже не вариант. Пошел исследовать общагу. В туалете пришла гениальная идея, засунуть оружие на веревочке в вентиляционное отверстие. Похоже, мысли у всех дураков идут в сходном направлении: место уже было занято мешочком с примерно сотней рублей мелкими купюрами и массивным серебряным перстнем. Вернул ухоронку на место и стал думать дальше. По всему выходило, что место для тайника придется делать на улице и надеяться, что кинжал не слишком заржавеет в неподходящих условиях. Точно так и поступил: завернул тщательно промасленное оружие во много слоев вощеной бумаги и отнес получившийся сверток в лесопосадку. Был там один участок, где на поверхность выходила каменная гряда. Вот там под камень и определил Ваня свою прелесть полежать до лучших времен.
        Неожиданно вечером к Ивану пришел Аркадий. Первая мысль: опять Наталья зачем-то вызывает в кустики. Только потом вспомнил, Наталье папа запретил на веки вечные с Ваней общаться. Тогда зачем? Учителки бы и сами, без помощи Аркашки связались с Ваней, случись у них какая экстренная нужда, тем замечательным заклинанием все они владеют. Слова Аркаши прояснили ситуацию:
        - Иван, ты прости, что я вот так, бесцеремонно. Очень деньги понадобились. А у тебя, как я случайно узнал, вроде с финансами все в порядке. Нет, нет! Я не шпионил! - Начал он открещиваться, неправильно восприняв выражение лица собеседника. - Просто краем уха слышал от Вяземской, что ты заклинание у нее покупал.
        - Да все в порядке! Лучше скажи, сколько тебе денег понадобилось? - Поинтересовался Ваня, предполагая, что друг пришел занять несколько рублей до стипендии.
        - Много надо! Если я не подниму Интеллект к первому барьеру до начала зимней сессии, меня отчислят. Наш куратор сказал, что очень уж много нас, медиков, поступило в этом году. Я поспрашивал у наших, у большинства Характеристики выше моих. Несколько человек даже уже свои барьеры прорвали. А отец в письме написал, что такую сумму семья так быстро собрать не сможет.
        - Фью! - Присвистнул пораженный Лудильщиков. - Зелье на плюс один к Характеристике стоит триста рублей. Но ведь тебе явно надо больше?
        - Это зелье я уже принял. Надо еще на плюс три, иначе не хватает.
        - Аркаша, прости, но у меня просто нет в наличии таких денег. Зелье на плюс три же две тысячи стоит.
        - Хотя бы тысячу!… Сколько-то у меня все же есть. И ты не думай, я в залог могу накопитель на пятьдесят тысяч тебе оставить! Он много дороже стоит. Только отец продавать мне его запретил. Сказал, что семейная реликвия и вообще… у него еще трем сыновьям магами становиться предстоит.
        Явно действие прокачанной у Вани Удачи! Только на днях же размышлял на тему, где взять накопитель для прорыва барьера на своей Выносливости, чтобы не палиться перед администрацией, и вот, такое предложение!
        - Когда планируешь вернуть занятое? - Уже деловым тоном поинтересовался у заемщика.
        - До лета точно не смогу, - смутился Аркаша. - У отца судостроительная верфь в Самаре. Дело хорошо идет. Только беда в том, что зимой корабли никто покупать не будет. Только после того, как на Волге лед сойдет. А это в лучшем случае к маю, а то и вообще в июне.
        - Годится. До конца лета тысячу рублей под залог накопителя на пятьдесят тысяч дать смогу. А, кстати, зачем нужен такой большой накопитель, барьеры же прорывать двадцатитысячника хватает?
        - В масштабных ритуалах используют. Еще можно к артефакту какому привязать, только это слишком дорого по цене выйдет. Может, и еще где, я как-то специально этим вопросом не интересовался. Наш камень - трофей из турецкого Карса. Еще от прадеда остался.
        Договор с Аркашей о займе решили составить по всем правилам, с привлечением свидетелей и письменным оговорением условий. Не то, чтобы подозревали друг друга в возможном мошенничестве, просто сумма немалая, а с Аркашкиной стороны еще и семейная реликвия предоставлена.
        Наконец, все формальности улажены. Ваня рухнул на кровать, подняв к свету полученный в качестве залога камень. Не такой уж и большой, с небольшую вишенку размером. Прозрачный, переливается в проходящих солнечных лучах всеми цветами радуги. Сокровище! Придется Ване сделать на своей одежде потайной карманчик, чтобы всегда с собой его носить. Если сливать в этот накопитель все возможные излишки маны, двадцать тысяч единиц получится накопить в нем месяца через два, два с половиной. То есть к Новому году Ване можно будет разобраться с третьей своей Первичной Характеристикой. И, самое главное, ни одна живая душа об этом не узнает.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:402\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 15
        ЛОВКОСТЬ 19
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 20 (21)
        ИНТЕЛЛЕКТ 27
        ДУХ 26
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 11; ВОСПРИЯТИЕ 7; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 1; СКРЫТНОСТЬ 1.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 260\260
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 247\260). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 10
        Днем, в ближайшую пятницу, Татьяна связалась с Ваней сама. Пожелала вечером встретиться со своим кавалером на уже ставшим традиционным месте. Тем, что под развесистыми ветками кустарника. Наверное, все девушки академии ознакомлены, где Иван Лудильщиков с особами женского пола встречается. Одна беда, это летом ветви, усыпанные темно зеленой листвой, от нескромных взглядов укрывали, сейчас же они стоят голыми. Будут Ваня с Таней всем сплетникам академии глаза мозолить. Впрочем, это даму должны сплетни беспокоить, а не Ваню. Раз сама место назначила, значит, знала, что предлагает.
        Пришел. Постоял немного, отогревая руки в карманах. Однако совсем смеркается. Зря Ваня думал, что Татьяна плохо продумала момент маскировки. Ага! Вот и она, легка на помине! Грациозная, как лань! И сердитая, как … Ване никак не удавалось подобрать название хищника, чтобы с одной стороны был злобным, а с другой настолько же привлекательным. Может, хорек? Не-е, звучит как-то не совсем. Хотя, надо признать, оба заданных по условию признака в нем сочетаются.
        - Лудильщиков, ты невежа! - Выпалила Татьяна, едва только приблизилась на такое расстояние, что можно было уже не кричать, чтобы быть услышанной собеседником. - Другой бы на твоем месте завалил цветами, или хотя бы регулярно осведомлялся о здоровье дамы, а ты!
        - Простите, барыня, мы сарапульские. Благородным манерам не обучены. - Дурачась, начал оправдываться Ваня.
        - И еще шут к тому же. - Подошедшая Таня ударила твердым кулачком Ваню по груди. - Я так скучала! - Выдохнула она полушепотом прямо в лицо приятелю и неожиданно крепко его поцеловала.
        Неожиданно и очень-очень приятно! Хотя, как-то слабо верится про любовь с первой встречи, скорее что-то хитрой девушке понадобилось от парня. Но вслух он, разумеется, сказал совсем другое:
        - Я тоже скучал, красавица.
        - Ух ты! - Восхитилась «красавица», - видимо не зря говорят, что достойная и упорная женщина любого мужчину в человека может превратить! Ты, Лудильщиков, о-че-ло-ве-чи-ваешься. - Еще и по слогам констатировала внезапно рассмотренный ей факт.
        Далее пошла обычная приятная пикировка, какая бывает между интересующими друг друга молодыми людьми разного пола. Но недолгая, потому что снова начал накрапывать весьма холодный дождик, да и осенний ветер с Балтики все так же норовил залезть под одежду.
        - Ваня, я вся замерзла! - Проворковала хитрая лисичка, крепко обнимая своего кавалера. - Давай завтра встретимся после занятий и прогуляемся до города.
        - Да я, собственно, не против. - Немного растерянно согласился парень. - А чего сразу по ментальной связи не сказала об этом?
        - Ты все-таки чурбан бесчувственный! - Обиделась? - Мне захотелось хоть на минутку тебя увидеть. Ну, и еще маны на долгое общение не хватило. С четверкой в духе много не наговоришь.
        - Так ты в следующий раз просто сообщай мне, чтобы связался с тобой, и отключайся. У меня маны достаточно.
        Вот такое у Вани странное свидание выдалось в этот раз. В своей комнате, немного отогревшись и выпив чашку горячего чая, он насел на Василия:
        - Вась, скажи, у вас с Пелагеей что-то было?
        - Ну, было. А ты чего такие вопросы задавать начал?
        - В городе?
        - А где же еще.
        - А где в городе?
        - Ага! Вон ты про что! - Восхитился своей догадливостью друг. - Так там недалеко. Помнишь после синемы мы в бистро перекусить заходили? Вот в том же доме, только вход со двора. Там меблированные комнаты старуха по часам сдает. - И видя еще присутствующие сомнения на лице друга добавил, - да ты не бойся, не заблудишься. Там над ее подъездом вывеска приколочена. Подходишь, стучишься. Пятьдесят копеек за час, если просто комнату с кроватью, рубль, если чистое свежее белье, и цветы. Хотя, сейчас, наверное, цветов уже не будет.
        На следующий день после занятий Иван связался с подругой и условился встретиться через час возле будки охранника. Таня мигом согласилась. Лудильщиков успел еще заглянуть в столовую, чтобы подзаправиться и сбегать к себе переодеться. Время-то и пролетело.
        Слава богу, дождя в этот день не было, да и ветер поутих. Подходящее время для прогулок. Татьяна была, как всегда, грациозна и неотразима. Сначала просто шли рядом, потом, чуть удалившись с любопытных глаз возможных свидетелей, взялись под ручку. Романтика!
        Девушка привела парня к одному из каменных зданий в центре, совсем недалеко от Екатерининского дворца. Над первым этажом красивого двухэтажного особняка белела огромная вывеска: «Магическая лавка». Зашли внутрь. Ваня никогда в жизни не был в подобных заведениях, поэтому ему было очень интересно. Он жадно скользил глазами по витринам, усваивая названия предлагаемых товаров и услуг и соответствующие всему этому цены. Вот, к примеру, на стене висит огромный стенд, на котором крупными буквами выведено: все по двести рублей. А ниже названия заклинаний за эту цену. Надо полагать, этому предлагается обучить неофитов. Оч-чень интересно! Ваня залип, вчитываясь в названия и примеряя их на себя. Особо ценных заклинаний не было, но выбор все же предлагался внушительный. Татьяне надоело ждать, когда Ваня поймет, что он пришел сюда не один, и она решительно потянула его прочь от стенда.
        - Вот, смотри, - проворковала она. - Зелье, прибавляющее единицу к Духу. Я смогу подольше общаться с тобой!
        Ваня, непонимающим взором уставился на девицу. Чего это она решила поработать в качестве зазывалы?
        - Ваня, у меня немного не хватает на это зелье денег. Займи мне, пожалуйста!
        - Сколько?
        - Надо еще восемьдесят пять рублей. - Ничего себе, это же пятая часть оставшихся в распоряжении Ивана капиталов! - Я тебе обязательно после верну! - Продолжала убеждать кавалера Татьяна, заметившая его колебания.
        - Очень замечательно! - Объявил Ваня, поняв, что с деньгами расстаться все равно придется. - Только я с тебя долг буду получать другим способом…. - Заклинаниями отдашь! - Заторопился он закончить свою мысль, заметив, что его спутница готова разразиться шквалом возмущения.
        - Ой! - Выдохнула она. - Я про другое подумала.
        Обратно по направлению к своей академии Татьяна возвращалась в очень хорошем настроении, прыгала на одной ножке вдоль по тротуару, держась за Ивана свободной от бутылька с зельем рукой, улыбалась. «Сейчас или никогда!» - внезапно решился Ваня и елейным тоном начал подлаживаться к своей спутнице.
        - Таня! А давай мы еще пока не пойдем назад в академию. Мне хотелось бы провести с тобой побольше времени.
        - А что мы будем делать? - Блин! И вот как отвечать на такой вопрос, чтобы не соврать. - Снимем комнату, пообщаемся. Я куплю пироженки.
        - Пироженки, это хорошо. - Сделала глубокомысленное заключение девушка после полуминутных размышлений. И Ваня повел. По пути завернули в булочную за обещанными пирожными, да Ваня прикупил еще маленький мешочек чая. Все равно у них в комнате заканчивается, так что в любом случае не пропадет.
        Вывеска над подъездом и в самом деле была, а еще на двери было приделано большое железное кольцо, при помощи которого Ваня и постучал, чтобы открыли. И с ценами Васька тоже не соврал: рублевку старушка, божий одуванчик, запросила за комнату, кровать в которой была заправлена свежим бельем.
        - Мой друг говорил мне, что в эту цену у него входили еще и цветы. - Ване не хотелось переплачивать за то, что он намерен был дополнительно затребовать у хозяйки комнаты.
        - Так не сезон уже для цветов, касатик! - Как малоумному принялась разъяснять ситуацию старуха.
        - Ну, тогда не найдется ли у вас заместо цветов пары чайных чашек и кувшина с водой?
        - Отчего же не найдется? Всенепременно найдется. - Закивала головой бабулька, выдавая искомое.
        Все время переговоров Татьяна простояла молча, словно ее это совершенно не касается, но и то радость. Могла ведь и возмущаться начать, что обстановка не соответствует ее романтическим фантазиям.
        Но вот, переговоры завершены, чашки с кувшином получены, молодые люди прошли в указанную им комнату.
        Сначала, скинув теплую одежду, и в самом деле принялись заваривать и пить чай с купленными пирожными. Тут Ваня свое слово держал крепко, но постепенно, по мере убыли уровня жидкости в чашках, в голову ему стали приходить все более фривольные мысли.
        - Давай хотя бы полежим на чистых простынях, раз за них деньги плачены, - Сказал Иван и действительно улегся на постель. Чай был уже выпит, и Татьяне не оставалось ничего делать, как тоже расположиться по соседству с парнем. Сначала вновь начались робкие, почти невинные поцелуи. Постепенно руки расхрабрившегося Вани начинали все шире шарить по телу дамы.
        - Блин! Ничего не чувствую сквозь слои твоих одежек, - наконец возмутился он, устав бороться с одеждой возлюбленной.
        - Ну, давай я сниму немного. - Смущенно предложила Таня и принялась стягивать с себя слой за слоем. Совсем, как капуста! Ваня изо всех сил помогал ей в этом увлекательном мероприятии, не забывая трогать и оглаживать высвобождаемые прелести. Потом Ваня и сам озаботился своими излишними в данный момент одежками. Прикосновения телом к обнаженной коже были куда приятнее. Потом разгорелась борьба за оставшиеся на теле девушки предметы женского туалета. Ваня, как более сильный и целеустремленный победил и принялся оглаживать и пощипывать упругие Танины грудки.
        - Подожди! - Шепнула подруга, когда Ваня совсем уж разгорячился. - Я выпью свое зелье. Подруги по комнате рассказывали, что после него все ощущения куда сильнее и приятнее. - И она лихо замахнула содержимое недавно приобретенного бутылька. - М-м-м, а ничего так, вкусненько. На вине сделано.
        А Ваня решил осуществить свою идею с Ментальной Связью. Вдруг да, в самом деле, сможет лучше свою партнершу чувствовать. И внезапно все стало совсем другим! Более объемным и чарующим, что ли. Вожделение Тани заводило его еще сильнее. Ласки от него, ласки к нему - все это ощущалось, складывалось и преумножалось. Словно в небеса воспарил…. А потом опять на нашей грешной земле оказался. На смятых, пропитавшихся потом простынях. И болючие царапины на спине и плечах, а также обожание в глазах Танечки подтверждали, что как мужчина он оказался в этот вечер на высоте.
        А уже совсем вечером они долго стояли возле корпуса женского общежития, где подружки прямо таки заждались девушку и ее рассказа об этом самом, и молча любовались друг другом. И, нет, любовью их отношения так и не стали. Скорее, можно было обозвать эти их отношения дружбой. Дружбой телами. Но, черт возьми, как же возвышенна была эта дружба!
        Наступившие вскоре после прогулки Вани с Таней холода сделали обычные летние тренировки студентов неудобными и малопродуктивными. В самом деле, по морозу без шинели особо не побегаешь, а в шинели… не побегаешь тоже. Неудобно. И пришлось администрации тренировки студентов летного училища в гимнастический зал переводить. Только кроме гимнастики там им начали еще и фехтование преподавать. Мол, ловкость от этого фехтования растет, как на дрожжах. Ваня лично в этом убедился. Не сразу, ближе к их первой сессии, но Система выдала: «Ловкость +1», и следом: «Вы достигли первого барьера вашей расы для первичной характеристики Ловкость». Еще одна Первичная Характеристика в первый барьер уперлась, а Ваня еще с предыдущей не разобрался, маны в достаточном количестве не накопил.
        А потом началась сессия! Все сразу начали бегать по знакомым, лекции экзаменационных предметов добывать. Студенты ж многие то лекции задвигали, то присутствовали телами, но не разумом на этих лекциях, соответственно, записей не вели и сейчас очень паниковали. Ваня на лекции ходил исправно, ну, по большей части, и записи имел свои собственные, поэтому ни к кому не обращался, а тихо - мирно зубрил записанное. Очевидно, правильно зубрил, раз даже Система это отметила: «Интеллект +1».
        Сами же экзамены прошли…. Просто прошли. Затруднений особых ни один из предметов не вызвал, соответственно, ни троек, ни четверок, одни «отлично» в Ваниной зачетке чернеют. А Ване даже особо и вспомнить нечего. Разве что, как некоторые экзаменаторы усиленно придирались к нему, выяснив из предварительного опроса, что к дворянскому сословию Иван Лудильщиков не имеет никакого отношения. Но и то отставали, ничего не добившись. Ваня на все вопросы отвечал без запинки. И даже намного более полно и развернуто, чем требовалось. Не зря, с самого поступления в училище, в библиотеке по паре часов чуть не каждый день сидел.
        Зато сильно выделилась неделя после окончания сессии. В других-то училищах, входящих в состав их академии, после экзаменов каникулы начались. Студенты их, кто разъехался по домам, кто просто развлекался и бездельничал с утра до позднего вечера. Иное дело в Летном училище. Там как в армии, отцы - командиры рассудили, что неозадаченный боец - потенциальный преступник. И озадачили своих студентов! Пусть нет в эту неделю обычных предметов, но вместо них с лихвой уроков по гимнастике и фехтованию добавили. А еще договорились с военными, квартирующими недалеко от Царского Села, чтобы будущих летунов на свои стрельбища пускать начали. Стрельба ведь из револьвера - первейшее дело в бою с неприятелем! Ага! Особенно, если и вы и неприятель на дирижаблях по небу рассекаете. Так вот, строем три версты туда, три - обратно. А все ради того, чтобы пару барабанов патронов в белый свет, как в копеечку выпустить. Ведь в саму мишень попадали единицы и то изредка. Но Ване и этого хватило: «Меткость +1».
        После такого нежданного подарка от Системы Иван задумался. А почему он пытается прокачивать только Первичные Характеристики? По всему выходит, что, к примеру, такая Характеристика, как Удача ничуть не менее важна, чем любая из Первичных. Да, если рассудить по правде, Вани бы уже и на свете бы не было, если бы не Удача! А ведь ему еще в армии минимум три года отслужить надо будет. Такова расплата за обучение в Летном училище. Вдруг за это время война начнется? Вон Нестор Петрович, преподаватель Основ государства Рассейского, сколько рассказывает про злобную сущность английских лордов. Возьмут и нападут. И что тогда? У Вани Меткость почти по нулям. Как он с врагами сражаться будет? Одна Харизма ему пока без надобности. Управлять людьми Ване никто не доверит. Не дворянин он.
        Долго размышлял Иван, как же ему его незаслуженно позабытые Дополнительные Характеристики тренировать. Ведь Удачу штангой с гирями не прокачаешь. Ничего иного не надумал, кроме как отправиться в город, где он видел, когда с Татьяной гулял, вывеску «Казино» на доме. Скорее всего, остатки своих капиталов спустит, но может случиться так, что и прокачается. Надо только не зарываться, и по самой мелкой ставке играть, чтобы выделенных им для этой цели пятидесяти рублей на дольше хватило.
        Задумано - сделано. Быстро собрался и пошел на выход из общежития, хоть ноги и гудели после сегодняшнего марш-броска на стрельбище. Только далеко не ушел. Татьяна с ним связалась: «Милый, ты это куда собрался?». Видит она его, что ли? Ваня завертел головой, пытаясь разглядеть подругу. А та уже совсем на полпути к нему.
        - Да вот, собрался в город. Попытаюсь свою Удачу прокачать. - Честно признался молодой человек, когда его дама приблизилась к нему.
        - Ой! Я тоже хочу! - Захлопала в ладоши обрадованная Татьяна.
        - Если хочешь, пошли, конечно, - через силу согласился Иван, - только учти, что у меня денег совсем мало осталось. Тебе на развлечение денег выделить не смогу.
        - Ай! - Махнула рукой на признание парня девушка, - у меня самой немного есть.
        И пошли они в город уже вдвоем. А на самом подходе к цели попались им с Татьяной на пути еще парочка прелестниц, Татьяна Вяземская с подругой, имени которой Ваня до этого не знал. Подругу представили, как Ольгу, но Ивану было не до нее, он на задаче сосредоточен был.
        - А мы в казино идем! - Сходу разболтала важную стратегическую тайну его спутница.
        - Тогда и мы с вами. - Поставила Ваню в известность наглая аристократка, не спрашивая на то Ваниного разрешения.
        Обстановка в казино была с претензией на изысканность. Швейцар у входа в форменной ливрее, гардероб, где молодым людям взамен их верхней одежды выдали красивые номерки, широкая лестница на второй этаж, где, собственно, и происходило то действо, ради которого они сюда приперлись.
        В игорном зале уже собиралась публика. Пожилой пианист играл на своем инструменте ненавязчивую мелодию. К Ивану с дамами подошел в меру упитанный дядя с напомаженными усиками и предложил по бокалу шампанского:
        - Новым нашим гостям за счет заведения! - Провозгласил он при этом.
        Для игры посетителям предлагались карточные столы, за которыми уже вовсю резались любители этого способа времяпровождения, и рулетка. Ваня выбрал для своей цели последнюю, только поменял для начала пятидесятирублевую денежную купюру на пару горстей фишек самого низкого достоинства. Дамы в точности повторили его действия, только Вяземская попросила для себя фишки не черного цвета, а красного, подороже номиналом.
        А потом началась игра! В шандалах вокруг игрового стола трещали свечи, распространяя вокруг себя медовый аромат сгоревшего воска, бегал, как заведенный по своему привычному пути шарик, крупье громко возвещал результаты ставок и привлекал внимание окружающих объявлениями о выигрышах за его столом.
        Ваня поначалу сильно осторожничал, ставил по одной, две фишки, пропускал туры. Татьяна в точности повторяла его действия. Иное дело Вяземская с подругой, с которой она на этот вечер «объединилась карманами». Те лихо выставляли свои фишки, азартно болели за исход каждого забега шарика и потихоньку проигрывали. А Ване внезапно поперло! Раз выиграл, другой. Поставил весь результат выигрыша скопом и снова выиграл. И еще раз, и еще! Обе Тани, видя такое дело, окружили счастливчика и стали делать ставки в точности на те же позиции, что и Ваня. Еще и хихикали наперебой:
        - Ты в окружении двух Татьян. Сдавайся! И загадывай последнее желание. Оно обязательно исполнится!
        - Тогда делаем последнюю ставку и вне зависимости от результата уходим. - Решительно заявил Ваня, которому сильно не нравилось то, что крупье отправил куда-то местного парнишку - служку с сообщением. При проговаривании сообщения этот не заслуживающий доверия господин то и дело зыркал в сторону их веселой компании.
        - Ура! - Завопили дамы, как оглашенные, когда и эта их ставка сработала. И чего вопят, спрашивается? Сумма-то небольшая поставлена.
        Оказалось, все не так просто. Зеленый сектор «зеро», который приглянулся молодому человеку при последнем туре игры, увеличил поставленные капиталы в тридцать пять раз! Для того, чтобы донести до кассы все фишки, пришлось им сгружать свои выигрыши на подносы, так много было выданных фишек. Хотя, Ваня подозревал, что это был чисто рекламный ход местного игрового заведения, ведь кроме фишек с мелким номиналом, в ходу здесь были еще карточки, куда большего достоинства. И чего бы крупье не выдать им их выигрыш в этих карточках?
        Возле кассы их поджидало трое мужчин весьма грозного вида:
        - Не могли бы вы, господа хорошие, проследовать с нами к администрации этого заведения? У них появились к вам некоторые вопросы.
        Вперед выдвинулась Вяземская:
        - Моя фамилия Вяземская. Татьяна Вяземская. Вы все еще настаиваете, господа, на своем нескромном предложении?
        Еще секунду назад такие грозные, мужчины внезапно смешались. Ване даже показалось, что в глазах громил промелькнул страх.
        - Нет, нет! Все в порядке! Сию минуту наш кассир разменяет ваши фишки на деньги! Приносим извинения за причиненное неудобство! - Внезапно и очень любопытно. Кто же такая, эта самая Татьяна Вяземская? И в этот момент пришло сообщение от Системы: «Удача +1». Оказывается, удача состоит не в том, выиграли ли вы в казино, а в том, смогли ли вы этот выигрыш унести с собой.
        Улов получился довольно внушительным: Ване и его подруге перепало по пятьсот с хвостиком рублей на каждого. Сколько получили в тот вечер Вяземская с подругой, было неизвестно, но явно, что гораздо больше, ведь и ставили они на выигрыш совсем другие деньги. Может вообще, не будь с ними Вяземской в тот вечер, никто бы и не стал цепляться к их выигрышу, но проверить так ли это у Ивана не было никакой возможности.
        К себе в комнату Иван возвратился снова богатым и не очень-то и довольным: его подруга так страстно хотела похвастаться выигрышем перед девчонками, что пытаться зазвать ее еще раз в меблированные комнаты милой старушки, было заранее проигрышным делом. Впрочем, то, за чем Ваня изначально затевал это путешествие, он получил. Удача добавила в своем значении еще один пункт.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:1204\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 15
        ЛОВКОСТЬ 20 (20)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 20 (21)
        ИНТЕЛЛЕКТ 28
        ДУХ 26
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ЛОВКОСТЬ И ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛИ ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 12; ВОСПРИЯТИЕ 7; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 2; СКРЫТНОСТЬ 1.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 260\260
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 247\260). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 11
        После получения почти халявных единичек в Меткость и Удачу у Ивана словно глаза открылись. Ведь, в самом деле, что легче и быстрее, прокачать Характеристику, задранную прошлыми длительными тренировками практически в небеса, или подобную же, тоже нужную и важную Характеристику, практически с нуля? Вопрос риторический, так как даже маленькому ребенку ответ будет абсолютно ясен. Осталось только посоветоваться со знакомыми: а как такие тренировки у других протекают? Странно, но большинство опрошенных даже и не задумывались о подобном никогда. Интересную и легко осуществимую идею подал Башенин. Он припомнил игрушку из своего детства под названием «Дартс». Всего-то и нужно для нее мишень, да несколько дротиков. А Меткость прокачивается с гарантией. Это Сашка Башенин еще в детстве на себе испытал. Но полный вылет мозга случился у Ивана, когда он решил посоветоваться по поводу прокачки Дополнительных Характеристик с Васькой. Тот разом принялся прямо таки фонтанировать идеями. И жизнь в комнате парней сильно стала напоминать дурдом. Счастье еще, что Афиноген, третий их сосед, завалил сессию и навсегда
покинул их комнату, и вообще академию. Хотя, вроде, и нехорошо так говорить об однокурснике, но очень уж он был нелюдимый и тяжелый в общении человек. И он уж точно не одобрил бы их новые развлечения.
        Итак о дурдоме. Прежде всего, Василий предложил прокачивать восприятие. А что для этого требуется? Правильно! Держать его в постоянном напряжении. А, к примеру, тонюсенький, незаметный, слой меда, размазанный по столешнице, придаст попавшемуся в эту ловушку, такое напряжение, что прямо ух! Или мука, рассыпанная на покрашенной белой краской табуретке. Или веревка, поджидающая неудачника поперек входной двери. Или… вариантов было масса! И каждый из них вызывал у попавшегося в ловушку помимо обострения зрения, обоняния и слуха, стойкое желание отомстить. И спираль противостояния двух соседей все раскручивалась! Но ведь заработало! Васька уже на следующий день сообщил о поднятии тренируемой характеристики, Ване до аналогичного сообщения Системы пришлось помучиться четыре дня: «Восприятие +1».
        А потом они… отправились играть в прятки. Да непросто в прятки, а прятки в подвале, без единого источника освещения. Набили много шишек и поняли, что не каждая такая идея одинаково полезна. Ну, его нафиг! Так и совсем убиться недолго! Но по вечерам в комнате свечи жечь перестали. А вдруг все-таки ночное зрение активируется?
        Идею с дартсом Васька тоже принял на вооружение. И даже модернизировал. Спрашивается, зачем кидать дротики в неподвижную мишень? Это же неинтересно и малоэффективно! Гораздо интереснее устраивать веселые баталии командой на команду. А что в лоб прилететь может тяжелым твердым набалдашником, прилаженным спереди от пучка птичьих перьев, так это издержки процесса. Пары дней не прошло, а команды бледнолицых индейцев по вечерам уже носились по территории академии, оглашая ее своими дикими криками.
        Странно, но таким образом у Вани первой прокачалась вовсе не Меткость, а Скрытность. «Скрытность +1» возникла надпись после того, как Иван, сидя в засаде, подкараулил соперников из училища по техномагии. Хотя, Меткость у нашего героя тоже прибыла. Целых два раза по единичке Система отмерила.
        Эта новая забава настолько понравилась парням академии, что даже чемпионат в академии провели по такому вот дартсу. Победила команда аристократов из их училища, чему никто особенно не удивился. Аристократы с детства занимались всякими физическими тренировками, у них Характеристики куда круче раскачаны были, чем у прочих простолюдинов и мелких дворян. А Ваня участие в чемпионате принять не смог. Накануне у него, наконец-то, накопилось нужное количество маны в накопителе, и он не удержался от преодоления барьера на своей Выносливости. Ведь не будь этого барьера, наверняка за осень хоть одна бы единичка в этой Характеристике да прибавилась. Кроссы то они каждый день тогда бегали. Барьер снял, только позабыл, что дело это совсем не безболезненное. Точнее, помнил, но не думал, что будет так тяжело и долго. Заболели все мышцы разом, словно рвались они от напряжения. Сознания Иван на этот раз не терял, но нормально, без болей, передвигаться смог только через три дня. Как раз к тому времени чемпионат по дарсу уже и закончился. Но Иван все равно радовался, как ребенок, ведь при прорыве барьера Система
выдала еще одну надпись: «Ваша родная мана на 20 % лучше усваивается организмом. Избыток маны переведен в очки опыта. Очки опыта +4000». Подтвердились сведения, вычитанные им в библиотечной книжке, десятый уровень стал для него пусть и не намного, но ближе.
        Завершилось и противостояние Вани с Васей. Победила дружба. Просто, после прибавки еще по одной единичке Восприятия у парней по очереди загорелась надпись «Получен навык Предчувствие опасности 1» и они практически перестали попадаться в ловушки друг друга. А если соперник все равно не попадается, зачем тогда нужны эти самые ловушки? Одни неудобства от них!
        - Ваня! А у тебя на сегодняшний вечер планы есть? - Спросил его Василий, когда поутру они собирались на занятия.
        - В сущности, никаких. Если только в библиотеку ненадолго заглянуть, новый номер «Магического вестника» должен был прийти. А что?
        - А не мог бы ты какое-нибудь занятие себе еще найти. Так чтобы до вечера в комнате не появлялся. Я бы Полю к себе позвал. Надоело в город бегать, да бабке деньги за комнату платить.
        - Ну, ладно. Тогда я сам в город сбегаю после библиотеки. Закупиться кое-чем нужно.
        - Вот и ладушки! Вот и здорово! - Обрадовался сосед сговорчивости Ивана.
        Ване не хотелось, конечно, никуда идти этим вечером, но ведь долг платежом красен, кто знает, не понадобится ли и ему вскоре эта услуга от самого Василия.
        После занятий Иван, как и собирался, заглянул в библиотеку. К сожалению, доставка почты в этот день задерживалась, и с новостями магии ему ознакомиться так и не удалось. Чтож, раз к себе идти нельзя, остается только, в самом деле, до Царского Села топать. Ваня все же решил потратиться на приобретение хотя бы одного зелья, повышающего Характеристику. В конце концов, кормят и одевают их за бесплатно, еще и стипендию выдают, деньги потихоньку копятся и лежат мертвым грузом. А заклинаний новых больше никто ему так и не предлагает.
        Снег приятно скрипел под подошвами сапог, солнечные блики, отраженные миллионами свежевыпавших снежинок, слепили глаза. Приятно вот так прогуляться после долгого нахождения в сумрачной аудитории. Так и прошагал почти до самого центра города, как вдруг, уже на самом подходе к площади перед Екатерининским дворцом, за которой лежала требуемая Ване Магазейная улица с ее Магической лавкой, почувствовал, что дальше ему идти сильно не хочется. Впереди опасность!
        Иван Лудильщиков с детства был очень практичным ребенком и никогда не лез во всякие авантюры, чтобы лично познакомиться с опасностями. Не пошел он вперед и на этот раз. Просто, двинул мимо площади и дворца по протоптанной тропинке в глубине дворов. Там его чувство опасности вело себя вполне тихо.
        Обещанная опасность себя проявила, когда Иван поравнялся с крышей дворца, выглядывавшей в просвет между двумя доходными домами, что своими изукрашенными лепниной фасадами обрамляли дворцовую площадь. Где-то там, на площади, гулко бухнул взрыв, после чего послышались приглушенные расстоянием хлопки револьверных выстрелов. Если бы Ваня продолжал идти так, как шел изначально, то оказался бы сейчас в самом центре заварушки. Молодая пара, шедшая до этого под ручку впереди Вани, как мотыльки на огонь, поспешила прямо по снегу в направлении звуков перестрелки. Ваня не пошел вслед за ними, но все же приостановился, чтобы пронаблюдать за смелой парочкой.
        То, что он оказался прав в своем нежелании идти навстречу опасности, подтвердилось почти тут же. Из того же проема между домами, через который Ваня созерцал крышу дворца, выбежал молодой мужчина. Как раз навстречу двум невезучим любопытствующим, что перебравшись через сугробы, спешили на площадь. Не понятно, не то террорист таким образом избавлялся от нежеланных свидетелей, а может просто не выдержали нервы, но мужчина принялся расстреливать молодых людей из своего револьвера.
        Злоумышленник, выполнив свое черное дело, скрылся среди сараев, в беспорядке натыканных жильцами во дворе своего дома, а Ваня поторопился к пострадавшим. Может им еще можно помочь?
        У мужчины шансов не было изначально: с пулей, попавшей прямо в глаз, не живут. Женщина же, пусть с хрипами и клекотом, но еще дышала. Ваня опустился перед ней на колено и приложил ладонь к ее лицу, направляя всю скопившуюся у него за время прогулки ману в свое лечебное заклинание. Лучше бы было, конечно, прикладывать ладонь непосредственно к самой ране, но пуля попала ей в грудь, а там, как Иван убедился на своей подруге, у женщин слоев одежек не меньше, чем листьев в капустном кочане.
        Мана кончилась. Да ее и было-то после сдачи ежедневной дани училищу не так, чтобы шибко много. Оставалось решить, позволить этой незнакомой женщине умереть или потратить на нее запас маны, сбереженный им в накопителе для прорыва барьера на Ловкости. Ваня со вздохом полез в потайной карман за камнем.
        Когда с площади прибежали жандармы, опасность для незнакомки уже миновала. Ваня, убрав обратно в потайной карман опустевший накопитель, в бессилии сидел рядом со спасенной, бездумно созерцая надписи перед своим взором: «Дух +1» и ниже: «Вы впервые спасли жизнь незнакомого человека. В связи с вашим положительным мировоззрением вам полагается награда от Системы.
        Сделайте свой выбор:
        Ваше конструкт Малое лечебное заклинание трансформируется в Среднее лечебное заклинание.
        Дух +3»
        Казалось бы, легкий выбор: Среднее лечебное заклинание Ваня в списке, вывешенном на стенде в Магической лавке, видел. В том, над которым крупными буквами выведено: все по двести рублей. А зелье на +3 к Первичной Характеристике две тысячи стоит, да еще и действует это зелье на мага лишь однократно. Разница по деньгам в десять раз! Только далеко не все так однозначно. Дело в том, что между заклинанием, подаренным Системой и точно таким же по названию заклинанием, выученным самостоятельно, огромная разница. Подарки или награды от системы и действуют куда эффективнее, и маны потребляют меньше, но самое главное, они масштабируемые, то есть могут развиваться вместе с магом, переходя в конечном итоге на следующую, более высокую ступень. О таком их свойстве и Григорий Элевич на своих семинарах рассказывал, и Ваня в книжках, в библиотеке, о примерах подобных метаморфоз читывал. А Большое лечебное заклинание - это уже конструкт из разряда стратегических. Его ни за какие деньги не купишь. Маг, овладевший таким заклинанием, сразу переходит в когорту сильных мира сего. Жить-то все хотят, а таким заклинанием
владеет на всей Земле хорошо если десяток Целителей. Словом, Ваня выбрал улучшение заклинания. Дух он и сам, каким-нибудь образом прокачает.
        - Кадет! Потрудитесь встать, когда с вами офицер разговаривает! - Из хлопот с Системой Ивана выдернул противный и пронзительный фальцет жандарма, стоящего перед сидящим на снегу Ваней. - Кто вы такой и что делаете поблизости от места преступления? - Уже тоном потише, но все так же требовательно вопросил он, когда Лудильщиков с трудом поднялся на ноги.
        - Учащийся первого курса Летного училища, Иван Лудильщиков, - доложился Иван, чувствуя, как противная слабость постепенно оставляет его тело. - Оказал магическую помощь пострадавшей женщине.
        - Какую помощь может оказать учащийся ПЕРВОГО курса ЛЕТНОЙ академии? - Въедливым тоном снова спросил жандарм, выделяя голосом замеченные им несуразности в ответе студента. - И ответьте, наконец, что вы здесь делали, вдали от вашей академии.
        - Владею Малым лечебным заклинанием. Направлялся в Магическую лавку на предмет закупки необходимых для учебы материалов.
        - Боюсь, что я вынужден вас задержать. До выяснения, так сказать.
        И Ивана Лудильщикова под конвоем отвели в жандармское отделение, где и мучили допросами, пока его, совсем уж обессиленного, не вызволил из застенков поздно вечером этого дня куратор Ваниного курса, Вениамин Яковлевич Завгородних. Ни за каким зельем Иван, разумеется, уже не попадал.
        Начало учебного дня на следующий день совпало для Ивана с вызовом в кабинет ректора. Оказывается, вчера того немало напрягли по поводу его студента посланцы из жандармского управления. Они вытрясли практически все сведения об Иване, какие только были известны администрации и даже затребовали разрешения на обыск Ваниного места жительства в общежитии. Разумеется, в обыске им было категорически отказано, иначе ректора самого бы не поняли не только студенты, но даже преподаватели. Вот только, семена сомнений, посеянные деятелями в лазоревых мундирах в сознании ректора академии, дали свои ядовитые всходы.
        - Проходи, Лудильщиков! Да не стой столбом, присаживайся! - Приветствовал Ивана ректор, когда тот, несмотря на предварительное извещение секретаря для вежливости постучался в дверь ректорского кабинета. - Очень много хлопот доставила мне твоя вчерашняя прогулка в город.
        - Я ни в чем не виноват, господин ректор! Просто оказался в неудачное время в неудачном месте. - Твердо отвечал Иван, заранее продумавший свою линию поведения по данному вопросу.
        - Ага, ага! - Покивал головой сей достойный начальник. - Только каким образом ты смог лечить, если учишься на летуна. Или у тебя внезапно оказался открытый Класс Целителя?
        - Система дала мне какой-то Класс, господин ректор, вот только у нее в этот момент произошел, очевидно, какой-то сбой и вместо названия класса там значатся какие-то закорючки. Но прибавки этот Класс дает в Интеллект и в Дух. Очевидно, что это что-то - магическое. А заклинание Малого лечения я просто выучил. Полезное же. В жизни пригодится.
        - Вон оно что! - Протянул ректор задумчиво. В принципе, все сходится. Малое лечение - заклинание первого уровня и любой маг мог ему обучиться. Интересно, что же скрывается за теми закорючками, вдруг, какая редкость?
        В конечном итоге Ваню все же отпустили и даже не ругали слишком строго, но напутственное предупреждение все же выдали:
        - Постарайся, Иван, чтобы я больше не слышал о тебе иначе как об успешном студенте. А то… сам понимаешь….
        Следующий раз поход в город аукнулся Ване, когда он набирал на свой поднос еду во время обеда в столовой. Там его подловила Татьяна. Она отозвала его вместе с подносом в сторонку и выдала:
        - Ну и гад же ты, Лудильщиков!
        - Ты это о чем? - Недоуменно спросил подругу парень. Он-то думал, что ему снова придется рассказывать о своих вчерашних приключениях.
        - Ты почему вчера ко мне в общагу не пришел, когда Пелага к вам в комнату намылилась?
        - Так бы меня к тебе и пустили. На входе у вас такая церберша сидит, кого хочешь загрызет. Опять же не одна ты оставалась в комнате. Вы же тоже по трое живете.
        - С Дуськой бы я договорилась, но ты же без меня в город пошел!
        - А я что, всегда теперь обязан туда с тобой ходить? - Вспылил Иван, нервы которого еще со вчерашнего дня были не в порядке.
        Короче, разругались вдрызг на потеху всей академии, ведь из-за столов на них глазело немало народу.
        Ну и, последней вишенкой на торте стал вызов Ивана после занятий к будке охранника.
        - Лудильщиков, там к тебе пришли! - Крикнул громко в коридоре кто-то из студентов, кого охранник попросил известить Ваню об ожидавшем того на КПП посетителе. Пришлось Ване, чертыхаясь, натягивать верхнюю одежду и топать к выходу с территории академии.
        Возле будки охранника Ваню встречал мужчина средних лет, одетый в длинное пальто с каракулевым воротником и каракулевую же папаху. Его глаза на открытом, вызывающем доверие лице, смотрели цепко и как-то изучающе.
        - Гауф Теодор Иоганнович, главный врач Царскосельской городской больницы. - Представился он Ивану, протянув руку для рукопожатия. - Скажите, молодой человек, это и вправду вы лечили госпожу Иноземцеву?
        - Простите, Теодор….
        - Иоганнович, - Еще раз повторил свое отчество пришедший на встречу с Иваном доктор.
        - Да, Иоганнович. Я не знаком с госпожой Иноземцевой.
        - Это та девушка, которая пострадала вчера во время нападения на карету Московского обер-полицмейстера князя Львова.
        - Если речь идет о девушке, раненной убегавшим террористом в грудь из револьвера, то да, ее лечил я.
        - Тогда у меня к вам есть важное дело, господин Лудильщиков.
        - Весь в внимании. - Ваня изо всех сил пытался произвести приятное впечатление на собеседника. Не хватало, чтобы еще и этот господин отправился к их ректору с жалобой.
        - Не согласились бы вы поработать у нас в больнице.
        - Боюсь, вы неправильно понимаете мое положение, господин Гауф. Я студент первого курса Летного училища. С утра и до двух часов пополудни мое время полностью занято учебой. У меня нет ни времени, ни возможности работать у вас. Опять же, чтобы лечить, нужны же какие-нибудь документы. - Про документы Ваня знал точно, не зря до Летного училища работал по вечерам добровольцем - санитаром в Сарапуле.
        - Документы не проблема, если вы, в самом деле, сможете лечить наших больных на таком же уровне, как в случае с госпожой Иноземцевой.
        - Остается проблема с моим свободным временем и разрешением со стороны нашей администрации.
        - Хотя бы по два - три часа по вечерам и то уже хорошо. Единственный на все Царское Село Целитель принимает у нас самых тяжелых больных тоже по два часа, да еще и всего два раза в неделю. А практиканты из вашей академии появляются только летом. Да и уровень их лечения… - господин Гауф поморщился, очевидно, вспомнив неприятный случай с практикантами.
        - Осталось убедить нашего ректора. А, да, есть же еще одна проблема: по договору с академией я вынужден сдавать каждый день почти всю ману. В случае с девушкой у меня в кармане отыскался накопитель, куда я сбрасывал остающиеся в моем распоряжении крохи маны почти за все время учебы. Теперь этот накопитель пуст.
        - Мда! Своих накопителей с маной у меня нет. - Призадумался главврач. - Хотя, постойте, вы говорите, что каждый день сдаете свою ману училищу?… У меня будет, о чем договариваться с вашим ректором. Но предварительно я хотел бы окончательно договориться с вами. Предлагаю вам работу по будням в течение двух или трех часов по вечерам в качестве целителя. Оклад могу предложить… ну, скажем пятьдесят рублей в месяц.
        - А я возьму и соглашусь. Только давайте, вместо денег вы мне будете платить новыми заклинаниями. Одно второго уровня или два первого. Так было бы и вам проще и мне выгодней.
        - Хм. Думаю, такую оплату я смогу устроить. Господин Штольц, владелец Магической лавки входит в число наиглавнейших городских меценатов. Осталось отпросить вас у руководства и обеспечить маной. Если все у меня с моими планами получится, я навещу вас завтра. - Они еще раз пожали друг другу руки в знак заключения предварительного устного договора о намерениях и разошлись по своим делам.
        - Ой! Иван! Я совсем забыл тебе сказать, что Поля вчера просила тебя связаться с Татьяной. Ты вчера так быстро убежал, что она не смогла этого сказать тебе лично. - Поздно спохватился Васька.
        - Да все нормально. Мы с Татьяной уже обо всем поговорили. - Не рассказывать же Василию, что с Танькой он разругался. Так Васька обязательно начнет расспрашивать про подробности, а у Вани сейчас голова совсем другим занята.
        Иван улегся на свою кровать и принялся вспоминать в подробностях состоявшийся разговор. Хорошо было бы, если все срослось, как надо. Помнится, от целительства в Сарапуле у него Дух хорошо рос, да и очки опыта быстро прибывали. Лишь бы насчет накопителей с маной этот самый Гауф договорился. А еще заклинания новые можно было бы получить. Вдруг там есть что-то получше объявленных на стенде. Ваня сам не заметил, как уснул. И снилось ему, что некий немец, как две капли воды похожий на их сарапульского Шульмейстера выкладывает перед Ваней один за другим листки с описаниями доступных для изучения Ваней заклинаний. А заклинания - одно другого круче. Тут и молния с огненным копьем и целый список лечебных заклинаний. А потом Шульмейстер, хитро улыбнувшись, выложил перед Ваней еще один листок, на котором в заголовке крупными буквами было написано: Полет. Заклинание третьего уровня.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6994\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 15
        ЛОВКОСТЬ 20 (20)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 21
        ИНТЕЛЛЕКТ 28
        ДУХ 27
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ЛОВКОСТЬ ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 12; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 4; СКРЫТНОСТЬ 2.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 270\270
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 257\270). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 12
        На учебу в то утро Иван шел в сильно приподнятом настроении. Возможно… да что там возможно, обязательно! Сегодня к Ване вновь придет господин Гауф и объявит о том, что он все уладил, со всеми договорился, и Ваня может приступать к работе целителем в их городской больнице.
        Время шло и уже перевалило за полдень, а главврач все не появлялся. А потом и занятия закончились. Ваня заторможено плелся с последнего занятия и предавался самым мрачным сомнениям.
        - Что, Лудильщиков, ты уже насушил сухарей? - Внезапно спросил его Никита Огарев, настоящий князь и вообще один из самых главных мажоров их курса. Он стоял у окна, как всегда, в окружении двоих своих приятелей и нескольких девчонок из числа будущих медиков.
        - Каких сухарей? - Недопонял Ваня.
        - Обычных сухарей. Их всегда будущие каторжане сушат. Тобой же охранка заинтересовалась, значит для сухарей, думаю, уже самая пора.
        Приятели-прихлебатели дружно рассмеялись на шутку патрона, а девчонки вообще жадно пожирали Ваню глазами. Наверняка, сплетня про Ваньку каторжанина завтра будет самой повторяемой не только среди летунов, но и медиков тоже.
        - Знаешь, КНЯЗЬ, - Ваня выделил голосом титул своего недруга. - Я до сего момента думал, что базарные сплетни только бабы распространяют.
        - Да ты!… - Огарев никак не мог подобрать подходящие случаю слова, чтобы припечатать ими обнаглевшего простолюдина. - Все, Лудильщиков, ты нарвался. Горько жалеть будешь, что пасть раззявил на дворянина. И никакой Башенин тебя не спасет.
        - Ага, буду жалеть. - И Иван индифферентно побрел дальше. На сегодняшний день у него другие проблемы, а угрозы князя…. Пакостить, конечно, попытается, но на что-то серьезное вряд ли решится.
        - Слушай, Вань, - пристал к нему Васька, как только они зашли в свою комнату. - У меня к тебе личный вопрос имеется. Можно?
        - Валяй! - Разрешил Иван, плюхаясь на свою кровать.
        - Совсем интимный вопрос?
        - Да рожай уже быстрее! - Что поделаешь, настроение снова ни к черту.
        - Что ты такое делаешь, что женщина на небо улетает? Какое-то заклинание специальное?
        - Не понял. Это ты о чем? - Ваня даже приподнялся, чтобы видеть соседа, настолько его заинтересовал разговор.
        - Твоя Татьяна моей Поле хвасталась, как ты на нее воздействуешь. Моя настолько прониклась, что даже мне поручила тебя расспросить.
        - А-а, вон ты про что. Да все просто! Включаешь Ментальную Связь и ощущаешь взаимное удовольствие.
        - Погоди, ты что, все это дело под заклинанием делаешь? Ну, ты монстр!
        - Это ты сейчас оскорбил или похвалил, что-то я не понял.
        - Восхитился. Мы с Пелагеей свою Ментальную Связь только для отправки коротких сообщений используем. Мана слишком быстро расходуется. - Васька, по глазам видно, что расстроился.
        Неужели у других настолько низкие показатели Духа? Ваня попытался припомнить, что он слышал о Характеристиках своих знакомых. Вроде, Танька говорила про четверку в Духе. Теперь, после зелья, стало быть, пятерка. Да, не густо. Интересно, как у других ее подружек? Может, спросить? Не! Лучше не стоит. Непонятно с чего, но разговор о личных Характеристиках, Классах и прочих возможностях, предоставляемых Системой, у людей стал очень интимным моментом. Не зря даже Васька, который очень часто запросто плюет на правила, дважды переспросил, прежде чем задать свой вопрос о возможно известном Ване заклинании доведения женщины до экстаза.
        Ладно, раз пока главврач не идет приглашать Ваню на работу, стоит потренироваться в изученном ими сегодня на занятии заклинании. Вроде бы, ничего особенного, Ветродуй, обычное воздушное заклинание первого уровня. Только вся соль в том, что для летунов это заклинание может оказаться последним, что отделяет их жизнь от смерти. И это ни разу не метафора. Артефакты воздушного потока, используемые на дирижаблях в качестве основных двигателей, хоть и исключительно редко, но выходят из строя, и тогда единственным, что сможет спасти воздушное судно и довести его до своей причальной мачты, становится воздушный маг с этим вот простейшим заклинанием. А еще в воздушном бою, хотя пока в мире и зафиксированы лишь единицы боевых столкновений дирижаблей между собой, это же самое заклинание обеспечивает дополнительную маневренность. А вожделенное для Вани заклинание Полета, в отличие от Ветродуя, всего лишь служит признаком статуса воздушного мага. Знаком, отличающим истинного воздушного аса, каких мало, от обычной воздушной «серой скотинки».
        Так Иван и работал в качестве вентилятора, пока не раздался стук в дверь их комнаты. «Ура! Пришел все-таки господин Гауф!» - пронеслась мысль в голове, пока спешил к двери, чтобы ее открыть. Но на пороге обнаружил всего лишь Сашку Башенина, а вовсе не главврача с разрешением на работу.
        - Иван, я пришел к тебе серьезно поговорить! - С порога начал, действительно серьезным тоном, его земляк.
        - Проходи! - Отступил в сторону от дверного проема Ваня, пропуская Башенина в свою комнату.
        Ваня усадил гостя за стол, сунул ему в руки чашку со свежезаваренным чаем и придвинул поближе тарелку с печенюшками, закупленными Василием накануне у одной из уличных торговок, которые временами приносили продукты своего кулинарного творчества к воротам академии. Сам тоже с чашкой чая уселся напротив.
        - Иван, - снова начал свою речь старший Ванин товарищ. - Ты понимаешь, что принародно оскорбив князя Огарева, ты не оставляешь ему никакого выбора?
        - Он сам первый начал. - Принялся оправдываться Лудильщиков, которому и самому не нравилась получившаяся ситуация.
        - Похоже, ты не понимаешь всех нюансов вашей ссоры. - Принялся разъяснять Башенин. - В высшем обществе, к которому принадлежит Никита, все очень стандартизировано и завуалировано. Любой взмах веером барышни, любой цветок в букете кавалера, несут массу информации. Нас всех этому учат с самого детства. Ты знаешь, что у дворян существуют два повода к дуэли, при которых обычное примирение признается марающим понятие чести? Может, угадаешь, какие?
        - Откуда я знаю! - Отозвался Иван, которому вовсе не нравилось, к чему клонил Сашка.
        - Всего два повода: сравнить дворянина с простолюдином и усомниться в его мужественности. - Башенин сделал паузу и посмотрел Ване в глаза. - Ты одной своей фразой умудрился пройтись по обоим.
        - И что теперь мне делать? - Ване страсть как захотелось вернуться на чуть-чуть в прошлое, чтобы исправить допущенную грубую ошибку.
        - А ничего уже сделать нельзя. - Как-то обреченно ответил сын их градоначальника. - Формально, ты можешь прилюдно извиниться перед князем за оскорбление. Проблема в разнице ваших статусов. Он даже на дуэль тебя вызвать не может, пока ты офицерское звание в конце учебы не получишь. При принесении извинения простолюдин должен встать перед аристократом на оба колена, склонив голову. Только тогда вступит в действие другой не писаный закон: ты навсегда потеряешь свою честь. С тобой даже разговаривать для благородных будет считаться недостойным делом. Разумеется, при таком варианте событий, администрации училища не останется другого выбора, кроме как исключить тебя из рядов учащихся. Ты же не пойдешь на такое?
        - Ни в коем случае.
        - Вот и я о том же. У Никиты осталось два варианта: дожидаться окончания тобой нашего училища, терпя все это время умаление своей чести и предоставляя недругам рода прекрасную возможность унизить род Огаревых еще больше, и тогда уже вызвать тебя на дуэль, или попросту подослать людей, чтобы те втихую разобрались с тобой. И как ты думаешь, что для него будет проще сделать?
        Башенин давно ушел, а Ваня все сидел молча, уставившись остановившимся взором в никуда, и раз за разом проигрывал в своем сознании только что состоявшийся разговор.
        В этот день господин Гауф так и не появился. Как не появился он и в день следующий. Ване стало понятно, что с надеждами на быструю прокачку можно проститься. Начал примиряться он и с возможными проблемами со стороны рода Огаревых. Только повесил над своей кроватью самодельную мишень, да стал по несколько раз за вечер тренировать свою Меткость при помощи пучка дротиков. Раз уж Система так все устроила, что тренируясь в детской игре, он может странным образом научиться метко стрелять из огнестрельного оружия, нужно этим пользоваться. Может, и в самом деле, придется через год с небольшим сойтись на дуэли с прирожденным аристократом, а у них тренировки Характеристик возведены едва ли не в культ.
        Вновь нарисовался на Ванином горизонте главврач местной городской больницы лишь через неделю. Он, тщательно избегая взгляда глаза в глаза, поведал студенту о возникших у него проблемах с обеспечением Ваниной деятельности маной и спросил от имени спасенной Ваней дамы разрешения посетить ею парня после окончательного выздоровления. Ване вот вообще не нужны были возможные благодарности со стороны незнакомой женщины, но законы вежливости… черт бы их побрал! Разрешение на визит дал и скорейшим образом постарался завершить неприятный разговор с таким необязательным в своих обещаниях человеком.
        Послужили ли ссора с аристократом и разборки в полиции еще одним основанием для окончательного разрыва, или просто все так совпало, но и Татьяна совершенно пропала с Ваниного горизонта. Если правда в мире существует неписанный закон о черных и белых полосах в жизни человека, то у Вани наблюдалась именно она, жирная, угольно черная полоса. Впрочем, вполне возможно, все локальные невзгоды молодого человека были действием совсем другого мирового закона, закона мирового Равновесия. Просто весы, олицетворяющие этот закон, зачастую так велики, что при созерцании одной их чаши, чаша, уравновешивающая первую, теряется в туманной дали.
        Интерлюдия.
        За десятки верст от академии, где учился наш герой, в кабинете, изукрашенном настолько богато, что от блеска драгоценных камней и бликов на отполированных стенках различных бесценных безделушек рябило в глазах, один, очень опытный пожилой человек, отчитывался о действиях вверенного ему подразделения другому человеку, на вид, так вообще юнцу. Одна только аура власти, казалось зримо окутывающая молодого парнишку, заставляла усомниться в правильности определения возраста этого второго персонажа.
        - Мои люди тщательно обыскали все Царское Село. Следов ни Пряхина, ни этого Красавчика, обнаружить так и не удалось. Приходится сделать вывод, что против нас там сыграли очень опытные игроки, тщательно подтершие за собой все следы своей деятельности. Также следует признать, что наших людей нет уже очевидно на свете. От себя могу добавить, что мы совершили большую ошибку, так поздно забив тревогу. Даже если и оставались в этом деле какие-то следы, со временем они давно протухли и исчезли.
        - А самого мальчишку вы отыскали?
        - В лицо его видел один только Красавчик, который пропал. Также мы только со слов Красавчика знаем, что этот парень ехал поступать в Летное училище. В этом году на их курс поступило сорок шесть человек. Из них можно смело откинуть полтора десятка отпрысков известных фамилий. К сожалению, мы не догадались поинтересоваться у Красавчика, на каком отрезке пути они с Платоном подцепили этих парнишек, а сейчас спрашивать уже некого. Так что, под подозрением три десятка юнцов. Из них четверо Иванов. Только вот из всех Иванов ни один не может быть нашим персонажем: один пережег свой источник и отсеялся в первые недели учебы, еще один - отличник с каким-то непонятным лечебным Классом, название которого невозможно определить из-за сбоя Системы, он с утра до вечера занят лишь чтением книжек в библиотеке, еще двое - типичные прилипалы. Сразу пошли в услужение к аристократам, что совершенно не соответствует предполагаемому психопортрету искомого фигуранта, который даже будучи опоенным и связанным смог справиться с самим Платоном Сергеевичем, остаться в живых, обыскать карманы убитого им, забрав в качестве
трофеев всю наличность и наш артефакт. Да еще навести такого ужаса на нашего жулика, что тот бежал без остановки до соседнего села, а это почти десять верст. У меня лично, создается впечатление, что с самого начала Платон со своим подручным попали в разработку какой-то очень обученной и информированной структуры, а побег Красавчика и вся возня вокруг Царского Села - чистая мистификация с целью окончательного запутывания следов. Красавчика, очевидно, просто отпустили, чтобы он донес до нас слитую ему легенду. Опять же, подозрителен тот факт, что Красавчик совершенно не запомнил планы второго пацана. Как бы именно этот, второй, не оказался менталистом огромной силы. Молодой внешний вид, в наше время, не всегда соответствует реальному содержанию. Утечку надо искать где-то среди нашего ближайшего круга, только они были в курсе о планах Платона по прокачке вашего сына.
        - Хорошо, Аристарх. Ты можешь идти. Я подумаю над твоими предположениями.
        Пожилой ушел, а молодой парень надолго впал в задумчивость.
        Он сидел и вспоминал события, произошедшие в его жизни за последние шесть десятков лет. Тогда, в самом деле, молодой тридцатилетний барчук, он случайно обратил внимание, что у одного из их родовых дружинников копыта жеребца высекают искры, хоть и скакали они по простой проселочной дороге, а отнюдь не по камням. Заинтересовался. Оказалось все дело в подковах, выкованных в одной из ближайших деревень простым сельским кузнецом, получившим от недавно пришедшей в мир Системы Класс Артефактор. Долгие годы и огромные средства понадобились, чтобы развить этого кузнеца в мастера, который отковал их клану Юсуповых два кинжала, позволяющих отнимать у других людей их Характеристики. Кузнец попытался отковать и третий, еще лучше прежних, да чего-то ему не хватило. Нашли утром уже холодным. К тому времени преставился бездетный дядя, глава их клана. Феликс Юсупов встал на его место. Кинжалы позволили их обладателю усилиться самому и начать усиление своей дружины. Мнилось: недалече уже и царский венец, Лебедевы, узурпаторы, вовсе не так уж сильны. Но отряд самых преданных и прокачанных дружинников, отправленный с
одним из кинжалов в набег на поместье их недруга, неожиданно пропал. А двое царских сыновей внезапно начали не по дням, а по часам усиливаться, пока не стали одними из самых сильных магов на Земле. Нет, никаких улик не отыскалось, второй кинжал канул в неизвестность, но умный поймет. Юсупов придержал амбиции, сосредоточившись на своей личной прокачке, да еще прокачке нескольких ближайших сподвижников. Оказалось, Первичные Характеристики при доведении их значений до огромных цифр могут дать поистине сверхчеловеческие способности. Сам Феликс старался подобрать для себя жертвы с завышенными значениями Выносливости. После прохождения третьего барьера в этой Характеристике Система уведомила его о достижении личного бессмертия. Жаль молодости не вернула, но и это Феликс смог получить. В Вюртемберге отыскался маг, за большие деньги возвращающий молодость. А пока он разъезжал по Германиям, Платон, его ближайший помощник, решил прокачать младшего, и единственного оставшегося в живых сына главы. Ну и, сам прокачаться под шумок. Счастье еще, что наследник задержался в пути. А клан Юсуповых окончательно лишился
последнего из чудесных артефактов. Вот и размышлял сейчас молодой старый аристократ о тех силах, что тайно выступили против него. Хорошо, если просто какие-нибудь Долгорукие или Ростовы, а если снова обратил на их клан свое недружелюбное внимание сам государь император? Сейчас уже совершенно ясно, Юсуповым с Лебедевыми не тягаться. Как бы не пришлось, бросая нажитое предками, срочно бежать из страны. Вот, еще хлопоты! Надо будет Никишке, их клановому банкиру, задание дать капиталы из страны выводить начать. Хм. А не отправиться ли и самому вслед за капиталами куда-нибудь в Цюрих? Очень, говорят, там воздух для здоровья пользительный. А в Рассею, матушку, можно будет наведаться и попозже. Годов так через двадцать или тридцать. А что? Нам, бессмертным, надо привыкать не годами, а десятилетиями начинать мыслить! А тут на хозяйстве младшего Феликса оставить. Да к нему еще Наташка останется, нежданная дочка, которой он право на свое отцовство у императора выклянчил. Черт! А может, именно в ней все дело? Не зря Павел почти и не упирался. Задумал, поди, извести старших Юсуповых, да Наташку за своего человека
выдать! Срочно надо, пока не поздно, выдать ее замуж за кого-нибудь, кто с императорским родом никак не связан! Да вот, хоть за того парнишку, с которым она осенью гулять затеяла. Сегодня же надо ей письмо отправить! Где там мой секретарь, бездельник, прохлаждается? Се-емка-а! Подь сюды!
        Конец интерлюдии.
        Ваня внезапно на своем курсе стал парией. С ним теперь старались не разговаривать, тем более не оказывать услуг. Один Васька, несмотря на угрозы в его адрес, не отвернулся. Начались всякие мелкие неприятности типа колючки на сиденье, на котором на занятиях сидел Ваня, или демонстративно неловкого столкновения в столовой, после чего содержимое Ваниного подноса летело на пол. И хотя его Чувство Опасности позволяло вовремя нивелировать большинство неприятностей, Ваня чувствовал, еще немного и он сорвется.
        Предел наступил, когда ударом Воздушного Кулака на очередном занятии из-под него был выбит стул, в тот момент, когда он усаживался на свое место. Чтож, не Ваня первым применил магию!
        Очередное занятие их курса. Аристократы, как всегда, обособленно сидят «на Камчатке» - на задних партах. Преподаватель рассказывает интересную для Вани информацию, но на этот раз образцовый студент не внимал его речам, и уж тем более не конспектировал самые важные моменты, он словно замер в прострации.
        Заклинание Среднего Лечения, несмотря на схожесть в названии, отличалось от Малого практически кардинально. Прежде всего, оно было управляемым, не тупо воздействовало на весь организм, а, по решению мага, выбирало нужный орган пациента, форму и силу воздействия. А еще оно могло воздействовать на расстоянии! Небольшом, едва несколько метров, так что в качестве боевого не годилось, но в пределах класса дотягивалось до любого. Сложность для Вани была только одна, он еще только знакомился со своими новыми возможностями.
        Но вот, Абашев, один из приятелей Ваниного главного недруга, начинает усиленно ерзать на сидении. Наконец, не выдерживает, поднимает руку:
        - Исай Максимович, разрешите выйти.
        Он идет между рядами к выходу, но тем самым проходит совсем близко от Вани. Сила воздействия на его организм резко возрастает. До дверей класса дворянин не дошел. Замер на месте, сжался весь… и напрудил огромную лужу. Урок практически был сорван. Студенты, не слушая речей преподавателя, вполголоса обменивались своими впечатлениями от произошедшего и хихикали, прикрывая рты руками.
        После занятий, в своей комнате, Васька принялся восторженно обсуждать недавний конфуз ненавистного аристократа, но Ваня не поддержал речей друга. Он торопливо собирался для очередного похода в город. Вряд ли уже сейчас Огарев посадил своих людей в засаду у выхода из академии, но с каждым днем опасность этого будет все возрастать. Ване нужно сделать все от него зависящее, чтобы уменьшить вероятность нападения, ведь в город ему так или иначе, но выходить все равно придется еще не раз. Сегодняшний выход намечен за неприметной гражданской одеждой, а то, кроме форменной шинели у Вани и нет ничего из зимних вещей, а в шинели его за версту узнать можно. Ну, и еще, если получится, он запланировал запастись театральным гримом. Единственный раз в своей жизни, когда он был в настоящем театре, большое впечатление на него произвела страшная, перекошенная физиономия Квазимодо. Может получиться тоже какие-нибудь шрамы на своем лице изображать?
        Он уже подходил к воротам академии, когда охранник, стоявший перед своей будкой в компании какой-то посторонней дамы, вдруг воскликнул, указывая в его направлении рукой:
        - На ловца и зверь бежит! Познакомьтесь, барышня, это вот ваш Лудильщиков и есть!
        Вообще-то в статах Вани Лудильщикова ничего с прошлой главы не изменилось, но по традиции:
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:7101\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 15
        ЛОВКОСТЬ 20 (20)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 21
        ИНТЕЛЛЕКТ 28
        ДУХ 27
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ЛОВКОСТЬ ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 12; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 4; СКРЫТНОСТЬ 2.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 270\270
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 257\270). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 13
        - Иван Лудильщиков! - По правилам кавалер должен первым представляться даме. Уж что-что, а про это правило Ваня знал.
        - Вы меня не узнаете? - Вместо того чтобы в свою очередь представиться, спросила молодая женщина. Или даже девушка. При ближайшем рассмотрении оказалось, что она едва ли больше, чем на пару лет старше Вани.
        Иван всмотрелся в мелкие и вместе с тем приятные черты лица незнакомки.
        - Вы та девушка, в которую стрелял террорист. - Все-таки признал он спасенную им.
        - Узнали. Зашла вот, поблагодарить вас за спасение моей жизни. Доктор в больнице мне сказал, что если бы не вы, я бы не выжила. Еще я сейчас же собираюсь зайти к вам в администрацию. Хочу, чтобы все знали, какой замечательный человек у них учится.
        - Вот уж не надо! - Замахал руками на назойливую девицу Ваня. - У нашего ректора и так скоро нервный тик будет начинаться от одного упоминания моей фамилии. Тут недавно еще жандармы ходили, всех по моему поводу допрашивали. В следующий раз трижды подумаю, прежде чем еще кого-то спасать кинусь.
        - Да уж, жандармы - на редкость неприятные господа! - Засмеялась в ответ на пантомиму Вани девушка. - Меня они тоже допрашивали.
        Как-то так получилось, что вскоре в направлении города они уже шли вдвоем, мило болтая. Варя Иноземцева, так она представилась Ване, оказалась на редкость положительной в восприятии девушкой. От одного разговора с ней, у Вани сама собой наползала на лицо улыбка. И как-то само собой получилось, что Ваня рассказал собеседнице о своей заветной мечте детства и о том, как трудно этой мечты оказывается достичь. Что посвящение в маги воздуха - ритуал не для простых смертных с их тощими кошельками, как и преодоление второго барьера на Первичных Характеристиках Интеллекта и Духа. Точнее, для самого изучения заклинания Полета достаточно и просто Интеллект выше сорока загнать, а вот для полета маны потребуется, наверняка, прорва. Это как с Ментальной Связью у Василия с его Пелагеей. Связаться-то они могут, а вот поддерживать контакт, уже нет.
        - А вы знаете, - вдруг приостановилась на дороге Варя, смотря в глаза Вани, - я, кажется, внезапно придумала, чем мне отдариться вам за спасение моей жизни.
        - Да что вы, Варя, ничего не нужно! - Начал отпираться Ваня, и в самом деле испытывая неловкость от того, что красивая девушка сама что-то будет ему дарить.
        - Вам, понравится, я думаю. Пойдемте к моему дяде. Он тут недалеко живет.
        - Говорю же, ничего не нужно! Скажите лучше, где здесь можно театральный грим приобрести.
        В конечном итоге и грим приобрели, вместе с брошюркой в картинках показывающей, как этот грим правильно применять, и к дяде в гости отправились. Милая в общении Варя сумела жестко настоять на своем.
        - Дядя Франц! Хочу тебя познакомить со своим спасителем! - С порога громко объявила девушка, вгоняя Ваню в краску. Он не очень любил всякий официоз и смущался от похвалы в свой адрес.
        Пока Ваня поглощал, сидя за красивым круглым столом вкуснейшие эклеры, запивая их свежезаваренным китайским чаем, племянница сумела втихушку переговорить со своим дядей и, по-видимому, уладила все вопросы, так как просто лучилась довольной улыбкой.
        - Господин Лудильщиков, - обратился к Ивану дядя спасенной девушки. - Вы спасли мою любимую племянницу. Я хотел бы отблагодарить вас за это. И нет, не вздумайте отказываться. Тем более что для меня лично такая услуга вам ничего не будет стоить. Дело в том, что я являюсь владельцем Магической лавки. И я хочу предложить вам приобрести у меня зелья поднятия Первичных характеристик по их себестоимости. Для покупки зелий вам будет достаточно с завтрашнего дня представиться продавцу в лавке. А нашу цену для вас будет определить очень легко. Обычно я устанавливаю цену на товары вдвое от той цены, в которую они обошлись мне самому. Так что смело делите цифры, указанные в ценнике на два.
        - Спасибо огромное! - Ваня и в самом деле был поражен представившейся ему возможностью и очень благодарен. А ведь он и шел в тот день, когда с Варей приключилась беда, с намерением приобрести одно из таких зелий!
        Варя захотела еще погостить у дяди, поэтому, когда студент собрался уходить, только чмокнула Ваню в щечку на прощание и пожелала ему доброго пути. И Иван с повысившимся настроением заторопился к себе в училище.
        Вечером, когда уже улегся спать, Иван еще раз обдумал свое дальнейшее поведение в связи с представившейся ему льготой в цене зелий. Имеющихся в наличии девятисот с хвостиком рублей ему хватало лишь на пять базовых зелий с прибавкой по одной единице к каждой из Первичных Характеристик. На более сложные зелья с прибавкой в плюс три денег уже не хватало, и занять их было не у кого. Единственный друг, Васька, сам гол, как сокол. Ему зелье и со скидкой было бы в данный момент не по карману, все присланные из дома средства потратил еще в начале месяца. Выгуливать девушку из обеспеченной семьи - удовольствие не из дешевых. Чтож, нужно довольствоваться малым. И так семьсот пятьдесят рублей сэкономит. Да и что-то Ване подсказывало, что благодарность благодарностью, но слишком уж наглеть не стоит.
        На следующий день в училище никто к нему не приставал. Не то просто так совпало, не то подмоченная репутация одного из недругов агрессивность всей группы временно снизила. Вот и хорошо! Ваня и сам не стремился к обострению.
        Дорогу до Магической лавки он преодолел на этот раз чуть не бегом. И никуда не сворачивал, потому что чувство опасности тихо помалкивало, не напоминая о себе.
        - Простите, а их можно пить все сразу, или немного лучше подождать между приемами? - Уточнил он важную для себя подробность у продавца, когда тот выставил перед студентом короткую батарею из пяти одинаковых флакончиков с разноцветным содержимым.
        - Не имеет значения. Наши зелья абсолютно безопасны.
        - Тогда… - И Ваня по очереди влил себе в рот содержимое пузырьков. Хм. И вправду по вкусу обычное вино напоминает. И никакого последействия, как это было с Ваней при прорыве барьеров на Характеристиках, только алкоголем немного по мозгам двинуло.
        С сожалением окинув взором такие близкие и такие недоступные зелья на плюс три к Характеристикам, выставленные на витрине, Иван отправился прочь из чудесной лавки. Все равно больше денег нет, чего зря душу травить.
        В общаге его встретил сильно чем-то недовольный Василий.
        - Что-то случилось? - На всякий случай поинтересовался Ваня у друга.
        - Нет. С чего ты взял.
        - А чего рожа такая недовольная? - Васька на этот вопрос еще больше скривился.
        - Пелагея заставляет Ментальную Связь тренировать. Все равно ничего не выходит. Максимум минуту с небольшим продержался.
        - Странно. Не думаю, что разрыв в Духе у нас с тобой такой уж большой. Наверняка, тут есть еще какая-то закавыка. - Лудильщиков начал в уме прикидывать все, что он слышал или читал о применении ментальных заклинаний. Васька молчал, очевидно, тоже придумывал возможные причины собственных неудач в предложенных его подругой тренировках.
        - Ничего не могу придумать. - Наконец сдался Иван. - Не встречал я в книгах про какие-то особенности менталистики. Там, в основном, сложности с изучением описываются. Ментальные конструкции слишком разветвленные, без высокого Интеллекта трудно изучаются.
        - Это да. Поле с твоей Танькой куда проще заклинания изучать. Класс Учителя полностью в Интеллект развивается. У них даже какой-то навык со временем появляется, чтобы легче воспринимать и показывать конструкты было. Ученики же некоторые совсем тупые попадаются, запоминают показанное с трудом. Как те же медики - сливают все набранные очки Характеристик в Дух, чтобы лучше лечить, а потом новых заклинаний разучить не могут. - Васька явно говорил с голоса своей подруги, но сказанное, тем не менее, от этого не становилось менее актуальным.
        - Ладно, Вась, я потом еще в библиотеке поищу, в чем может быть причина такой разницы в продолжительности этого заклинания. Сейчас ничего придумать не могу, по всем прикидкам обычное второуровневое заклинание, даже, я сказал бы, не из особо сложных.
        - А оно точно второуровневое? Я так-то еще до первого барьера на Духе не дошел. - Васька удивленно смотрел на товарища. Очевидно, когда его обучала этому заклинанию, Пелагея опустила эту подробность как малосущественную.
        - Точно! Васька, ты гений! - Ваня почувствовал, что разгадка найдена, и душа его возликовала. - Скорее всего, некоторые заклинания находятся как бы между стандартными уровнями. Вот и эту Ментальную Связь тоже выучить и начинающий ученик может, а эффективно пользоваться только после прохождения барьера на Духе получится. Мы с тобой молодцы, Васька?
        - Блин! Теперь же Пелагея с меня не слезет, пока я этот чертов барьер не пройду! - Внезапно расстроился друг своим возможным перспективам.
        - Ну, не страдай ты так. Зато станешь сильнее, летуну же это обязательно пригодится.
        - Ага. - Без заметного энтузиазма согласился друг. - Но я еще поставлю перед Полей задачу. Пусть у родни ненавязчиво поспрошает, какие еще есть способы повышения Духа помимо зелий и тренировок до опупения.
        - А что, родня ее может знать такие не афишируемые сведения?
        - Так все же старый дворянский род. Еще со времен Ивана Грозного.
        Сказать, что Ваня был удивлен - ничего не сказать. Иван был поражен в самое сердце. Эта вот простецкая деваха, которая с легкостью закрутила роман с Васькой, и вдруг потомственная дворянка! Да ну, не может быть! А что же Танька? Может тоже… чем черт не шутит? Хотя да, Танька уже в прошлом. Стоп! А из какого рода тогда Васька? Может, он и вовсе младший сын императора, учащийся в академии инкогнито? А род Пелагеи узнал откуда-то про это, вот и подсуетился. Такая вот, Золушка на новый лад.
        - Ну, у тебя и фантазия, дружище! - Рассмеялся Васька, когда Иван поведал ему о своих умозаключениях. - Нет, со мной все в порядке. Не дворянин я, хотя в семье денежки, конечно, водятся. Только отец мой решил, что Летное училище в сочетании с безденежьем - отличное средство для выработки характера. А вот девчонки у нас, они да. Дворянки. Причем не из последних. Сюда вообще конкурс среди них большой. Это же, почитай, для девиц единственная возможность относительную независимость от рода получить. Да еще и жениха со способностями выше среднего присмотреть можно. Я удивляюсь, откуда ты, такой нелюбопытный взялся, что за полгода учебы элементарных вещей не узнал. Хоть бы Татьяну свою расспросил.
        Еще один день занятий, и снова к Ване никто не пристает. Только дворяне из клики Огарева смотрят временами как-то изумленно-изучающе. Словно неведомую зверушку открыли и теперь примеряются, не опасная ли? Ваню уже начинает напрягать такая неопределенность.
        После занятий пошел в тир, что добрые наставники распорядились открыть в подвале одного из самых крупных корпусов. А то снега за последнюю неделю навалило столько, что дойти своим ходом до стрельбища у студентов уже не очень-то и получалось. Теперь тут любители стрельбы до весны будут свою Меткость прокачивать, а как снова дороги проходимыми сделаются, так придется опять до полигона топать.
        Расстреляв свои двенадцать бесплатных патронов, Ваня попросил еще, теперь уже за деньги. Бюджет академии власти выделяют ограниченный, приходится часть расходов вот таким образом, на учащихся перекладывать. В столовой также: хочешь разносолов заморских - плати. Но там Лудильщиков не тратится, сыт и ладно, а вот со стрельбой, в свете вражды с аристократом, приходится поднапрячься. Но нет! Сегодня Система не улыбнулась своему адепту. Да и то, только позавчера прибавку к Меткости по результатам метания дротиков дала. Еще и сегодня выдать? Жирно будет!
        Почти оглохший от беспрерывного грохота выстрелов вернулся к себе. Васьки не было. Наверное, опять со своей зазнобой в город умотал. Скучно, нечем заняться. Татьяну бы сейчас сюда позвать, да гордость не велит. Сам, первый к ней ни в жизнь не подойдет, раз в получившейся размолвке виноват не он. Ладно, сел за стол читать книгу. Для разнообразия художественную, а то учебники уже совсем опротивели. Вчера библиотекарь предложил его вниманию, только недавно поступившую книжку нового английского автора. Книга джунглей называется.
        История про маленького мальчика, попавшего после смерти родителей в стаю волков, и принятому теми на воспитание, увлекла Ваню. Автор лихо закрутил сюжет противостояния человеческого ребенка и злобного тигра людоеда, а использование зверями различных магических способностей Системы еще добавило драматизма повествованию. Конечно, Ваня уже опытным взглядом видел отдельные огрехи в использовании заклинаний, но ведь книга писалась не для магов, а для простых обывателей, лишь понаслышке знакомых с применением магии.
        От чтения его оторвал стук в дверь. Явно не Васька, тот стучать бы не стал. Пришлось откладывать томик в сторону и идти открывать. На удивление на пороге своей комнаты Иван, как в старые, добрые времена, обнаружил Аркашу. Давно не виделись. Почитай с того времени, как Наталье отец запретил быть его музой. Или он деньги занимал уже после этого?
        - Привет! Проходи, - посторонился Ваня, пропуская Аркадия в комнату.
        - Угадай, с какой целью я сегодня пришел к тебе? - Как-то по-хитрому улыбаясь, спросил Аркадий, когда со всеми положенными в такой момент правилами этикета было покончено.
        - С денежными вопросами приходить еще не время, - принялся гадать Иван. - На веселую пирушку среди недели ты вряд ли бы согласился. Остается традиционное: ты пришел в качестве посланца от одной из милых барышень. Угадал?
        - С тобой не интересно. Хотя с тем, что барышня, зовущая тебя сегодня на свидание милая, я бы еще поспорил.
        - Ты пугаешь меня. Неужели настолько страшная?
        - Ха-ха-ха! Нет, с внешностью у нее как раз все в порядке. Куда хуже, на мой взгляд, дело обстоит с характером. Впрочем, тебе не привыкать. Ты с ней уже общался по осени.
        - Неужели про меня вспомнила сама Наталья?
        - В точку. Через полчаса будет ждать тебя возле входа в их общежитие.
        - Не на прежнем месте, в кустах? - На всякий случай уточнил Иван.
        - Нет. Именно возле общежития. Очевидно, в снегу боится потонуть.
        Еще несколько минут пообсуждали дела общих знакомых, и Аркадий поспешил откланяться. А Ваня принялся вдумчиво собираться на встречу. Слава богу, что брить тот пушок, что в последнее время стал отрастать на щеках, было еще совсем не обязательно. Иначе бы не успел, слишком мало времени оставалось до назначенной встречи.
        Наконец он на месте. Наталья пока отсутствует, но это понятно, дама не должна приходить на свидание первой. Очевидно, за его появлением пронаблюдали из окна, так как девушка задержалась буквально на несколько минут. Как раз по времени, чтобы рассмотреть подходящего к общежитию парня, накинуть верхнюю одежду и не спеша спуститься по лестницам.
        - Привет, моя принцесса, - немного шуточно приветствовал ее Ваня. - Ты звала, и вот я тут.
        - Привет! - Улыбка девушки открытая и бесконечно грустная. - Рада тебя видеть. Хорошо, что ты пришел.
        - Что-то случилось, моя принцесса. - Если уж начал отыгрывать верного рыцаря, приходится продолжать.
        - Все дело в том, что мы с отцом вскоре уезжаем из страны. Надолго. Может быть навсегда. - От последнего «навсегда» голос ее ломается, кажется, что она готова заплакать. - Мы переезжаем в Швейцарию. Замок там уже купили. Говорят виды из окон замка на заснеженные горные вершины просто чудесные. - Наташа произносит заученные фразы, но видно, что хочется сказать ей что-то совсем другое, более личное.
        - Я никогда не забуду свою лучшую музу. - Переходит на серьезный тон Иван, глядя прямо в глаза девушки.
        - Да, муза. - Переключается Наталья. - Я там в последние дни провела кое-какие приготовления, чтобы тебе было не так больно со мной расставаться.
        - Все равно будет больно. - Ваня внезапно понимает, что вовсе не играет, говоря эти слова.
        - Подожди, Ваня. Выслушай меня серьезно. - И, дождавшись полного внимания юноши, продолжала. - Я смогла уладить твой конфликт с Никитой Огаревым. Но там все будет не просто. Тебе придется прилюдно попросить прощение у Никиты. Это его обязательное условие, так как оскорбление тоже нанесено прилюдно.
        - Я не собираюсь становиться перед ним на колени. - Набычившись, процедил Иван.
        - Что за чушь. Кто тебе рассказал про эту архаику, устаревшую еще во времена Петра Первого?
        - А разве это не так? Умаление чести и все такое?
        - Сейчас к подобным вопросам подходят намного более формально. Извинений будет вполне достаточно. Примерный текст твоей речи, чтобы ты опять по незнанию чего не напутал, я написала. Вот возьми. - Она, порывшись в своем ридикюле, извлекла из него вчетверо сложенный листок и протянула его парню. - Никита будет вполне дружелюбным. Просьбы со стороны представительницы правящей семьи клана Юсуповых дорогого стоят. Цени, Ваня!
        - Я, в самом деле, безмерно тебе благодарен. Тысячу раз себя уже проклял за несдержанность. Думал, отбиваться от наемных убийц придется или стреляться на дуэли после выпуска из училища.
        - Скажешь тоже, стреляться. Сейчас в моде дуэли на легких рапирах, до первой крови. А участники потом всю жизнь бравируют своими дуэльными шрамиками. И все же, кто источник твоих бесценных сведений о ритуалах аристократов?
        - Сашка Башенин приходил.
        - Может, там, в глуши, откуда он приехал в академию, и в ходу правила, устаревшие на сотню другую лет, но сильно в этом сомневаюсь. Для чего-то ему было нужно тебя в заблуждение вводить. Ты будь внимательнее с этим человеком. Не принимай на веру все, что он будет тебе говорить без дополнительных проверок.
        - А про сигналы, которыми кавалеры со своими дамами переговариваются при помощи букетов и вееров он тоже соврал?
        - Нет, этот милый романтИк в высшем свете вполне в ходу. Дамы специально для этой цели с веерами ходят, хоть признаюсь тебе честно, на балах зимой совсем даже не жарко. - Наташа разулыбалась, очевидно, припомнив какой-то пикантный случай, связанный с этими самыми веерами.
        - Ладно, с этим делом все. Подойдешь к Огареву и прилюдно попросишь прощения. На мой взгляд, идеально для этого подойдет столовая. - Выполнишь?
        - Да.
        - Теперь про мой прощальный подарок тебе. - Не перебивай, дорогой. - Так вот. Я договорилась с одним из самых опытных воздушных магов нашего клана, чтобы он попытался научить тебя своим заклинаниям. Заклинание Полета, он сказал, что ты вряд ли усвоишь, но хотя бы заклинанию Падающего Древесного Листа выучить сможешь. Это чтобы, случись, что с твоим дирижаблем, хоть спастись смог. Под этим заклинанием с высоты не падают, а медленно опускаются. Ну, и если силы еще останутся, попросишь еще чему-нибудь научить. Зовут этого мага Исидор Сергеевич, и он сам подойдет к воротам нашей академии, если ничего не случится, в воскресенье ближе к обеду. Запомнил? В воскресенье. Постарайся в этот день никуда не отлучаться.
        - Ты не муза, ты самая волшебная фея! - В восторге выдохнул Иван, услышав про обещание научить его новым, из категории «не для всех», заклинаниям.
        - А теперь фея за свои подарки хочет получить с кавалера свое заслуженное вознаграждение. - И она поцеловала Ваню… в щечку. - Ну, иди к себе, Ванечка, а я посмотрю в последний раз, как ты уходишь.
        И уже совсем тихо, когда фигура ее безнадежно любимого человека скрылась в ночном мраке, почти прошептала:
        - А самый мой большой подарок, Ваня, это то, что я не стала тебя женить на себе. Не выжить тебе в нашем клане, каким бы великим магом ты не стал.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:7913\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 16
        ЛОВКОСТЬ 20 (21)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 22
        ИНТЕЛЛЕКТ 29
        ДУХ 28
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ЛОВКОСТЬ ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 12; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 5; СКРЫТНОСТЬ 2.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 280\280
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 266\280). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 14
        С извинениями перед князем Огаревым Ваня решил не откладывать. Подождал в сторонке, пока Никита с приятелями двинет в сторону столовой и следом за ними не спеша пошел. Не спеша, потому что Никита еще за стол должен был сесть, чтобы на ходу извинения у него не просить, а то, как-то некрасиво и неудобно выходило.
        Ну вот, расселись аристократы, теперь и Ване можно на сцену выходить. Он поднялся с табуретки, которую занял в ожидании, пока аристократы займут свои места, и, едва ли не строевым шагом, двинул в их сторону. По мере приближения Лудильщикова к тому уютному закутку, где по обычаю обедали самые родовитые, разговоры в зале затихали. А может, это просто так казалось Ване по причине громко отдающейся в ушах пульсации крови.
        Едва Ваня приблизился, Никита поднялся со своего места.
        - Я прошу у вас прощения, ваша светлость, что…. - Иван произносил с вечера заученные слова речи, составленной для него Натальей, сам толком не вникая в произнесенное, словно ученый попугай с плеча одноногого пирата, кричащий «Попка дур-рак!».
        Но вот, кажется, все закончено. Никита подал Ивану в знак примирения свою руку. После рукопожатия Ваня на негнущихся ногах потопал к выходу. Волнение, право слово, какая ж тут еда? Только краем глаза рассмотрел лицо Сашки Башенина. Сын их градоначальника был, кажется, чем-то сильно не доволен.
        Наплевав на последний урок, пришел в свою комнату, и с размаху плюхнулся на кровать. Блаженство! До того, как с него не спал этот груз, Ваня даже не подозревал, с какой силой тот на него давил. Так бы и лежал вечность. К сожалению, сегодняшний оброк на ману еще не сдан, придется подниматься. Узнавать, в чем именно могут заключаться санкции Системы за нарушение контракта на своей тушке, у Вани желания как-то совсем не возникало.
        Место, ставшее за последние месяцы ненавистным, зал с камнями. Дежурный лениво бросил взгляд в его направлении. Мол, давай, начинай сдаваться, раз приперся. Первые капли маны, как в прорву, хлынули из Вани в накопитель. «Выносливость +1» - известила внезапно Система, «Вот оно, доказательство, что сдавая ману, мы качаем вовсе не Дух, а Выносливость!» - подумал Ваня. А ведь он когда-то своим умом дошел до подобного предположения. Тогда еще помнится, Сашка Башенин обещал уточнить у знающих людей это Ванину гипотезу. Но так и не уточнил. А может, уточнил, да Ване забыл сказать. Ну и бог с ним, теперь и без Башенина понятно. А вот при создании заклинаний развивается именно Дух. Это также не раз по жизни подтверждалось. Хотя, казалось бы, какая разница для Системы, с какой целью сливается мана, но, очевидно, разница все же была. А еще была разница в «весе» заклинаний. Можно месяц без перерыва кастовать заклинания первого уровня и не добавить в Дух ни единицы, а вот если удачно создать что-нибудь для себя запредельное, то, если не надорвешься, прибавка в эту Первичную Характеристику весьма вероятна. Для
Вани таким запредельным заклинанием могло бы стать Среднее Лечение на пациента, который лежит при смерти. К сожалению, что-то там, у главврача местной городской больницы, не срослось. Обидно Ване и, может быть, смертельно обидно для того пациента, но что поделаешь, такова жизнь.
        Вот так, философствуя, вернулся обратно к себе, а там уже Василий, места себе не находил, переживал за Ваню. Раньше-то Лудильщиков занятия никогда не прогуливал. Да еще после такого прилюдного Ваниного унижения в столовой, реально заопасался за товарища, вдруг он руки на себя наложить решил.
        Увидев, что Ваня вернулся живой и невредимый, Василий выругался витиевато и, покопавшись в своем бауле, с которым он еще из дома учиться приехал, достал на свет божий бутылку.
        - Настоящий Ерофеич! На целебных алтайских травах настояна, самолично у бати из поставца перед отъездом стянул. Пошли, Иван, отмечать твое примирение, а то я реально переволновался.
        А Ване что? Сегодня ему именно этого и не хватало. И закуска нашлась. Только вчера вечером купили у уличной торговки какую-то стряпню со вкусным названием «перепечи». Точнее, Ваня встречался с перепечами в своей жизни не раз, ими в его детстве торговали на базаре вотяки, местная народность, проживающая вокруг Сарапула, но то были совсем другие «перепечи», с совсем другой начинкой. Выпечка дожидалась своих хозяев на окне, возле обледенелого уличного стекла, завернутая в газету, так что выглядела совсем почти еще свежей. Только самые края подсохли. Ваня еще достал на стол берестяной туесок с квашеной капустой, но Василий тоном заправского выпивохи предложил оставить капусту на утро. Впрочем, перепечи с мясом, грибами, да залитые яйцом, с крепкой травяной настойкой, да под задушевный мужской разговор, шли на ура и без всякой капусты.
        - Знал бы ты, Ваня, как я тебя понимаю! - Начал разливаться в своих эмоциях Василий, когда крепчайшее пойло подействовало в полную силу. - У нас, на Алтае, никаких дворян почитай и нет вовсе. И ничего, живем справно. Золото моем, с ойротами торгуем, сами охотимся. Я знаешь, каким охотником у себя был! Белку и куницу в глаз стрелял, на кабана с рогатиной хаживал.
        - На кабана и я хаживал. - Подхватил Ваня. - Правда, с берданкой. Зато тот кабан с магией был!
        - С магией это сильно! - Закивал на слова Вани захмелевший Василий. - Магия у кабанов только на шестом уровне появляется. А у тебя какой в то время был?
        - Не помню. Кажется третий… или четвертый.
        - Ну, ты монстр! - Васька в искреннем восхищении. - Я когда сюда собирался, думал, самым прокачанным тут буду. Восьмой уровень, не шухры-мухры! А тут с тобой поселился. Ну, ответь ты мне, как можно быть таким сильным?
        - Каким сильным? Да у меня, чтоб ты знал, Сила даже до первого предела не прокачана.
        - Зато Интеллект с Духом, о-го-го!
        - Ну, Интеллект у меня всегда рос хорошо. - Согласился Ваня с товарищем, не выдавая, впрочем, своей тайны прокачки Характеристик. - А вот с Дополнительными Характеристиками засада. Негде мне их было развивать. Веришь, Меткость только недавно до пятерки довел. Дротиками.
        - А я все голову ломал, чего ты в соревнованиях с этими дротиками участие принимать не стал. Но если только пятерка в Меткости, тогда конечно. Дворяне то у нас вообще звери, настолько Меткость прокачали. Даже я, потомственный охотник, с трудом их превзойти могу, и то не всегда, а ведь у меня Меткость выше двадцати раскачана. - Васька разлил по посуде последнее, что еще плескалось на дне бутылки. - Ну, вздрогнем! - Выпили. - А вот ты скажи мне, дружище, чего ты с Танькой разругался, справная же баба. И род у нее достойный. Хорошим подспорьем может стать, когда из училища выпустимся. Я вот свою Пелагею ни за что не брошу!
        - Танька, конечно, краля симпатичная, - чуть подумав, ответил Иван. - Но в роли своей жены я ее не вижу. Слишком она одеяло на себя перетягивать любит по жизни.
        - Может, это по молодости она такая? - Упорствовал Васька.
        - Так что мне, всю ее молодость мучиться с ее характером? Не-е, не пара мы.
        - Ну, как знаешь. Свое обещание Пелагее я выполнил, с тобой насчет Татьяны поговорил. - Неожиданно заключил Васька. - Найдешь еще свою суженую.
        - Это да! - Перед глазами пьяненького Вани по неизвестной причине на мгновение вдруг возникло лицо Натальи. - Вот ведь, спьяну чего только не привидится. У Натальи характер, по словам Аркадия, еще покруче может оказаться.
        Наутро проснулись как обычно рано, хотя и выходной в этот день был. Ивану очень не хотелось вылазить из-под теплого одеяла, да жажда совсем уж замучила.
        - Ирод! Оставь хоть капельку! - Взмолился Василий, слишком поздно заметивший действия Вани.
        - Придется тебе, Васенька, до клозета прогуляться. Заодно и кувшин свежей водой наполнишь. - Объявил Иван, переворачивая пустой кувшин вверх дном, чтобы показать другу, что воды у них в комнате совсем не осталось.
        И несчастный Василий с кувшином наперевес потопал, куда его Ваня направил.
        - Слушай, а зачем ты распорядился капусту на утро оставить? - Внезапно заинтересовался Лудильщиков, когда водонос вернулся обратно в комнату.
        - Отец очень уважал ее утром с похмелья зажевать. - Ответил сосед.
        - А я слышал, что похмеляться надо стопкой хлебного вина.
        - Бр-р! Что-то не хочется! - Объявил Васька, прислушавшись к себе. - Я, наверное, теперь долго в рот спиртное взять не смогу.
        Обещанного Натальей опытного мага, который должен был обучить студента новым заклинаниям, Ваня начал ждать еще с утра. Ну, в самом же деле, «в обед» понятие очень растяжимое. У англичан вон вообще, обед только совсем вечером наступает. Ваня знает, об этом им на уроках этикета рассказывали. Все же дотерпел до полудня, прежде чем выйти встречать мага к воротам академии. А того все нет и нет.
        Наконец, на дороге, ведущей из города, показалась коляска, влекомая парой гнедых лошадок. Из остановившейся коляски выбрался мужчина в расшитой узорами бекеше из овчины с небольшим саквояжем в руках и направился к воротам.
        - Парень, обратился он к Ивану. - Не мог бы ты пригласить из общежития летунов, из сто четвертой комнаты, Ивана Лудильщикова. У нас с ним встреча назначена.
        - Это я, Иван Лудильщиков. - Представился Ваня.
        - Меня зовут Исидор Сергеевич Шторм. Я по поручению Натальи Феликсовны должен попытаться вас обучить заклинаниям.
        - Да, да. Я очень вас ждал!
        - Тогда, где бы мы могли уединиться, так чтобы просторно было и при этом всякие посторонние не лезли?
        - Ой! Боюсь, что на территорию академии вас охранник без разрешения администрации не пропустит. - Ваня готов был сквозь землю провалиться, что заранее даже не задумался о месте тренировки.
        - Ну, что ж, тогда могу предложить позаниматься прямо тут, на улице. Только отойдем чуток по дороге, чтобы из поля зрения всяких досужих любопытных удалиться.
        И они, в самом деле, отошли на пару сотен шагов, оказавшись на полдороги между академией и заборами на окраине Царского Села.
        - Предлагаю остановиться тут. - Объявил маг, оглядывая окружающие их заснеженные хвойные деревья. - Итак, какое заклинание вы хотели бы изучить первым. Только прошу учитывать, что заклинания я буду вам показывать достаточно сложные, вряд ли у вас хватит концентрации внимания, чтобы изучить больше одного или двух за это наше занятие.
        - А Полет я точно не потяну? - Жалобно поинтересовался Ваня, которому очень не хотелось в эту минуту временно отказываться от осуществления своей заветной мечты детства. - Я прошел первый барьер на Интеллекте и Духе.
        - Очень выдающийся результат для вашего возраста, молодой человек, но нет, до прохождения второго барьера в Интеллекте даже и думать забудьте об этом заклинании. Вот будь вы магом воздуха, тогда другое дело. Но вы ведь не воздушник, я так полагаю?
        - Увы, но нет.
        - Тогда предлагаю для изучения заклинание Древесного Падающего Листа. Оно относится где-то примерно к одной из верхних ступенек второго уровня и, возможно, его вы изучить сможете. По крайней мере, в этом почему-то убеждена Наталья Феликсовна. А уж когда вы в достаточной мере освоите это заклинание, то сможете при помощи дополнения в виде простейшего Ветродуя в некоторой мере управлять своим планированием с высоты. Конечно, совсем не Полет, но все же.
        - Я готов к учебе.
        - Тогда смотрите и постарайтесь запомнить - И по мановению руки Исидора Сергеевича перед ним возникло сложное полупрозрачное кружево воздушного конструкта.
        Ваня до рези в глазах всматривался в запутанную вязь, вычленяя из общего узора знакомые и повторяющиеся компоненты, потом элементы связующие уже запомненные части, потом всякие краевые финтифлюшки.
        - Обратите внимание на этот скошенный знак Соулу. Это ключ ко всей конструкции. - Исидор Сергеевич указал на нужный участок в структуре конструкта. - Сюда надо будет подавать свою ману, чтобы заклинание продолжало работать. Заклинание относится к конструктам прямого действия: пока подаете ману, оно работает, перестали, валитесь на землю.
        Решив, что запомнил заклинание достаточно надежно, Иван попытался повторить этот сложный узор.
        - А теперь мысленно укажите точкой воздействия свое тело в районе солнечного сплетения и начинайте потихоньку подавать ману. - Руководил Ваниными действиями опытный маг.
        Словно на ледянке поскользнулся. Голова с туловищем внезапно ускользнули вперед, а ноги подзадержались, удерживаемые силой трения подошв ботинок об утоптанный снежный покров на проезжей части дороги. Миг, и Ваня уже лицом в придорожном сугробе.
        - Вот, примерно, как-то так. - Объявил Исидор Сергеевич, с трудом удерживая ухмылку, так и лезущую на его лицо от созерцания обиженной Ваниной физиономии, густо облепленной тающим снегом. - А теперь несколько раз повторите наложение этого заклинания, чтобы в памяти окончательно закрепилось. И потом, хотя бы раз в день, повторяйте. А чтобы не зарываться так каждый раз носом в землю, рекомендую в следующий раз изготовить где-нибудь подвес из веревок, обмотаетесь ими вокруг груди и дерзайте.
        Ваня принялся прилежно повторять изученное, постаравшись отрешиться от ощущения жжения на лице, все усиливающегося в результате мельчайших царапин нежной кожи об слежавшийся снежный покров. Даже Система рвение и прилежность Вани оценила: «Интеллект +1».
        - Думаю, это заклинание вы освоили. - Смилостивился над студентом его сегодняшний преподаватель. - Силы еще остались?
        - Да, конечно! - Закивал Ваня, напуганный возможным окончанием необычайно полезного урока.
        - Тогда заклинание из какого раздела вы хотели бы еще изучить? Могу предложить конструкты из категорий атакующих, защитных, временно усиливающих тело, бытовых и вспомогательного характера. Что выбираете?
        - Защитное! - Мгновенно сориентировался в предложенном Иван. Атакующим их и в училище вскоре будут обучать, простейшие, типа Воздушного Кулака уже дали. Временно усиливать тело, как он в книжках вычитал, гораздо эффективнее и безопаснее при помощи специальных зелий, чем напрямую воздействовать магией на самого себя, а вот защитное, да и к тому же из числа воздушных, на пределе своего развития полностью исключающее поражение адепта выстрелами из огнестрельного оружия…. Это тоже было из числа почти эксклюзивных. Во всяком случае, в училище ничего похожего точно не изучали.
        - Извольте. - Маг снова начал выстраивать перед собой очень сложную вязь воздушного конструкта. - И обратите внимание, молодой человек, что наш щит не плоский, как стена, а объемный, затрагивающий большую площадь перед вами. Чем больше получается расстояние между противоположными краями конструкта по направлению от противника до вас, тем эффективнее защита. Но есть и недостаток: в небольших помещениях защитный эффект от заклинания сильно снижается. Там рекомендуется использовать защитные заклинания других школ или вливать в конструкт максимально возможное количество маны.
        Три долгих часа перенимал Ваня премудрости опытнейшего мага. За это время кроме Древесного Листа и Воздушной защиты он смог на начальном уровне разучить еще одно заклинание. «Малый дозорный» был выдан Ване «на сдачу», как выразился Исидор Сергеевич. Мол, все равно ничего серьезного уже не преподать, так хоть это.
        - Думаю, на сегодня достаточно! - Заключил маг после того, как у его ученика три раза подряд сорвалось построение задуманного конструкта. - И так у вас получилось перенять от меня гораздо больше того, что я запланировал дать вам изначально. Теперь дело за тренировками. Если по-прежнему не будете лениться, можете далеко пойти с такими способностями.
        И они направились обратно к воротам академии, где Исидора Сергеевича совсем уж заждался замерзший на зимнем воздухе извозчик.
        - Спасибо огромное! Вы показали мне рубежи, к которым нужно стремиться! - От всей души поблагодарил Ваня отъезжающего назад в город наставника.
        У себя в комнате первым делом примерился, возможно ли веревку, о которой говорил Исидор Сергеевич, у них в комнате к потолку как-то приладить, чтобы заклинание Падающего Древесного Листа отрабатывать. По всему выходило, что можно, высота потолка позволяла, но очень сложно будет закрепить, чтобы крепеж вес Ивана выдерживал. Придется, скорее всего, ходить на спортивную площадку. Там «крокодил» для полосы препятствий сколочен. Здоровенная хрень с лесенками и перекладинами, по которым студенты в теплый сезон на занятиях по атлетике карабкаться должны. Только сейчас там все снегом занесено, будет Ваня по сугробам лазить каждый раз, как решит потренировать свое новое заклинание. Грусть-печаль, конечно, ну да ладно! Лишь бы случайные зрители не кинулись Ваню из петли вынимать, решив, что он с собой покончить вознамерился.
        Спасать никто Ваню не кинулся, но внезапно отыскались желающие, из числа второкурсников, Ванино заклинание заполучить. А у Вани так же внезапно, словно чертик на левом плече проснулся. Ведь известно же, что у каждого разумного на этой земле два хранителя по плечам расселись. На правом плече ангел сидит, он за нравственностью подопечного следит строго. Наблюдает, чтобы его человек не злодействовал без меры, не подличал, словом был человеком. Но есть у того ангела одна очень неприятная черта: он посторонних людей любит и ценит куда больше своего носителя. Постоянно говорит: отдай, им нужнее, последнюю рубашку сними, последние порты… хотя, про порты может и не скажет, он же еще и за мораль ответственный. Тех людей, у которых один ангел из числа хранителей остался, в народе блаженными кличут. К счастью, чертенок, что в противовес ангелу на левом плече обретается, у Вани оказался бодр и деятелен. Он проснулся и завопил: «Куда! Мое! Не отдам без равноценной компенсации!». И Ваня в ответ на просьбы желающих поделиться ценным заклинанием скорчил максимально детское и умильное выражение на своей мордашке и
спросил: а вы мне что?
        Не сказать, что выменять удалось так уж много, но кое-что все-таки удалось. Самым полезным на данный момент, да, наверное, и вообще по жизни оказался конструкт, поддерживающий оптимальную температуру вокруг тела колдующего. Так и называлось это заклинание: «Комфорт», летом охлаждало, зимой согревало. Очень полезное, только маны многовато кушает. Вторым заклинанием, перепавшим Ивану, оказалось «Воздушное копье». В училище обучали только облегченной его версии под названием «Воздушная стрела», да и то на втором курсе. Копье, по сравнению со стрелой, и много дальше било и сильнее. Ну и последним по порядку приобретения, но отнюдь не по ценности, оказалось сдвоенное заклинание всего лишь первого уровня «Послабление\Закрепление кишечника». Оказалось, что среди будущих целителей тоже нашелся коллекционер заклинаний «не для всех», он и предложил это вот чудо. Чудесность, казалось бы, обыденного заклинания заключалась в том, что накладывалось оно не на конкретный объект, а на объекты, находящиеся на заданной площади. С чудовищным эффектом! Сложно воевать, если ты внезапно в штаны навалил. Еще сложнее и
для здоровья опасней, если понос продолжается безостановочно. От холеры многие и помирают запросто, а там ведь тоже, по сути, засранство в тяжелой форме. А уж то же заклинание в той его части, что называется «Закреплением» и вовсе напрямую является аналогом анальной кары.
        Из отрицательных моментов в этой торговле можно было отметить то, что обиделся Башенин. Он то явно хотел поживиться новым заклинанием на халяву. А Ваня такой ему внезапно: «Прости, но у меня же нет богатых родственников, которые мне все потребное по первому запросу приобретут. Приходится вот крутиться». Воздушное Копье, кстати, именно от Сашки перепало, но видно было, обиделся. Может, и зря с ним так, все же по первости много пользы Ване от земляка было, но очень уж та история с устаревшими сведениями об аристократических традициях в мозгах отложилась.
        Еще одним результатом произошедших торгов стало то, что теперь на «крокодиле» Ваня висел не в одиночку. Даже дорогу до спортивного тренажера расчистили, чтобы сапогами каждый раз снег не черпать.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:8221\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 16
        ЛОВКОСТЬ 20 (21)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 23
        ИНТЕЛЛЕКТ 30
        ДУХ 28
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ЛОВКОСТЬ ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 12; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 5; СКРЫТНОСТЬ 2.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 280\280
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 266\280). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 15
        Вновь учеба потянулась по накатанной. Тренировки Падающего Древесного Листа постепенно сошли почти на нет. Отработал Ваня применение Ветродуя в сочетании с вышеназванным заклинанием. Даже несколько вариантов перепробовал: ветер создается в районе стоп, ветер дует из всей нижней поверхности тела и ветер используется только для корректировки направления скольжения. Оказалось, годится только третье: в первых двух случаях слишком легко было так раскрутить себя в пространстве, что напрочь теряется понимание где верх, а где земная поверхность.
        Зима закончилась, начиная с после обеда, каждый день за окном неумолчно долбила весенняя капель. Учиться становилось в тягость. Васька, тот временами перемежал штудирование учебной литературы с вылазками в город в компании своей Поли, а куда, и главное, с кем гулять Ване? Вот и маялся он дурью, кидая дротики в разлохмаченную за время тренировок мишень. Хорошо хоть, что не совсем безрезультатно кидал, Меткость на +2 за последние недели выросла, правда в последнее время прибавок что-то не стало, очевидно, надо что-то еще придумывать будет помимо дротиков и стрельбы из револьвера.
        Стук в дверь. Ваня идет открывать. Кого там бог принес? Оказалось, принес Аркашку Столетова да не просто так, а с приглашением посетить пирушку, что организуют барышни из медицинской академии у себя в общежитии.
        - А тебя точно ко мне направили? - Не поверил Иван. - Они там у вас сплошь дворянки, голубая кровь, а я простой мещанин.
        - Ага, такой простой, что заклинания сверх программы изучаешь такие, что и второй курс издалека завидует. Сам-то понял что сказал? Нынче, с приходом Системы у благородных барышень как раз, такие как ты в моде. Сильный маг в роду, да они через одну именно за этим и в академию поступать приехали.
        - А Ваську тоже позовешь?
        - Нет. Этого сказали не звать. Занят он уже. Мне поручили только сильных магов свободных от дамских притязаний искать. Так что, придешь? Кстати, вся выпивка и закуска за счет принимающей стороны. С тебя только ты сам требуешься.
        - А чего, при таких условиях и сходить не плохо. Когда собираются и где?
        - В ближайшую субботу в три пополудни в женском общежитии нашей академии. Найдешь, не заблудишься?
        - Это где Наталья еще проживала?
        - Ну, да, именно там.
        - Заметано, в три в субботу. Буду как штык.
        - Ладно, держи приглашение, а я пойду тогда, мне еще к Олегу с его приятелями заглянуть надо.
        - Их тоже звали?
        - А как же. Девиц на выданье в нашей медицинской академии, наверное, больше, чем всех еще не занятых мужиков на всех вместе взятых факультетах, а еще конкурентки с учительских курсов себе кавалеров урвать пытаются. Кстати, не удивлюсь, если и они вслед за нашими свою вечеринку затеют проводить.
        Вот уже и суббота наступила. Ваня вернулся к себе после занятий и принялся собираться на намечающуюся вечеринку. Точнее, как сказать собираться? Наносить театральный грим. И, нет, шрамов, уродующих его лицо, он не планировал, всего лишь чуточку изменить форму носа при помощи небольшой накладки из воска телесного цвета, да наложить незаметные тени, которые, несмотря на свою незаметность, заметно меняют восприятие всего лица в целом. Когда Ваня накануне опробовал этот грим в первый раз, Василий даже в шутку перекрестил его. Мол, совсем другой человек, куда подевал нашего Ваню. Зачем Ивану был этот весь маскарад? На этот вопрос он и сам не смог бы ответить. Точнее ответил бы просто: захотелось. А дальше сами разбирайтесь, о чем он умолчал.
        Однако время! Ваня, не став одевать свою шинель, близко и так замерзнуть не успеет, даже без магии, поскакал по ступенькам к выходу из своей общаги.
        Зря Аркадий спрашивал, не заблудится ли Ваня в поисках места вечеринки. Собственно, практически все идущие в эти минуты по улице, шли в одном и том же направлении. Кто-то парами или целыми компаниями, кто-то, как Ваня, в одиночку, но все желали в этот вечер приобщиться к прекрасному. Ведь девушки с разбуженным целительским даром не могут быть не красивыми, не правда ли?
        В фойе общежития входящих встречала смешанная компания устроителей данной вечеринки, состоящих примерно напополам из парней и девиц. Они собирали с пришедших гостей их пригласительные карточки на большой медный поднос и приставляли провожатого, чтобы тот довел их до конечного места всего празднества.
        У Вани тоже изъяли его пригласительный, и девушка блондинка в голубом платье с улыбкой повлекла его за собой. Причем, перед тем, как удалиться в указанную провожатой сторону, Иван отметил недоуменные взгляды на него, которые украдкой бросали девицы из встречающей делегации. Не узнали. Ну, если, конечно, решить, что Ваня был хоть кому-то из присутствующих интересен или хотя бы знаком на лицо.
        Место, куда блондинка отвела Ваню оказалось большим залом со множеством окон. Иван даже не подозревал, что в общежитии такое возможно. В их собственной общаге, по крайней мере, подобного зала точно не было. Впрочем, вообще по размерам их скромное мужское общежитие сильно проигрывало девичьему. В зале по периметру были расставлены длинные столы с бутылками и разнообразной закуской, а весь центр оставался полностью свободным. В этом-то центре сейчас и кучковались все собравшиеся на вечеринку студенты. Переговаривались, иногда смещаясь от одной группы к следующей. Ну и конечно девушки, они в своих шикарных нарядах просто притягивали мужские взгляды, словно магнитом. Что характерно, на этот раз среди гостей не наблюдалось никакого разделения на аристократов и прочую более простую публику, все общались со всеми.
        Очевидно, подошло время. Одна из хозяек празднества вышла в центр роящейся молодежи и, попросив минутку внимания, толкнула коротенькую речь о студенческом братстве и про то, как здорово, что все они здесь сегодня собрались. Ну и в конце речи попросила собравшихся занять места за столами.
        Занятие застольных мест тоже не было пущено на самотек, там на спинке каждого стула листочки с веселыми изображениями кавалеров либо дам были прицеплены, обозначая кого ожидает этот конкретный предмет мебели. Ну и сами устроительницы тоже не молчали, голосом обозначая свою задумку с картинками на стульях для самых непонятливых. Ивану достались в соседки две чем-то похожие друг на друга девицы с высокими, сложно закрученными прическами на головах. Только цвет платьев отличался: та, что по правую руку в сиреневом, а та, что по левую - в светло зеленом с бежевыми объемными вставками.
        - Меня Маргарита зовут, но лучше называйте меня Марго. - Начала общение с Ваней та, что справа, нарушая тем самым общепринятые правила, согласно которым первым даме должен представляться кавалер.
        - Называйте тогда меня… Джоном. - А что, Джон тоже производное от еврейского Йоханан.
        Девушка по левую руку от Вани в это время усиленно пыталась разговорить другого своего соседа. Расклад понятен.
        - Вы ведь, Джон, из летного училища?
        - Ну да, - Ваня покосился на шеврон на своем рукаве, который в сочетании с нашивкой, расположенной чуть ниже обозначал его принадлежность к первому курсу летного училища, может, отвалился незаметно, раз такие вопросы ему задают. Но, нет, шеврон был на месте.
        - Это с вами учится князь Огарев?
        - Учится. Только я с ним совсем мало общаюсь. У него свой, дворянский круг общения, а я, видите ли, чистокровный мещанин. - Иван захотел сразу расставить все точки над «И», чтобы не было в дальнейшем претензий от дамы по поводу времени, напрасно потраченного ей на худородного.
        Все мужчины принялись раскладывать деликатесы, расставленные на столах по тарелкам, как своим личным, так и соседствующих с ними девушек. Ваня занялся этим же, обслуживая свою любопытствующую соседку.
        - Ну и правильно. Такой сноб! Отказался к нам сюда прийти, словно мы ему в чем-то не ровня! - Вот это Ване понравилось. Всегда приятно, когда ругают твоих недругов. А соседка меж тем продолжала: - А с Лудильщиковым вы знакомы? - Ваня аж вздрогнул. Никак не ожидал, что его фамилию тут кто-то вспоминать будет.
        - А что с ним не так? - Наконец, спросил он, разливая по примеру присутствующих вино в их с Марго бокалы.
        - Это не вежливо, отвечать даме вопросом на вопрос. - Попеняла ему соседка, но все же соизволила ответить. - С ним-то все так. Не так у нас с мозгами некоторых из девиц. Вчера двое из них чуть не подрались, распределяя, с кем ему сидеть за столом.
        - Не хотели соседствовать?
        - Да что вы, Джон, говорите? Разумеется, наоборот, обе захотели сидеть рядом с ним. Он такой душка. И маг сильный, да еще и возлюбленный Наташки Якуповой. Ну, той, что внебрачная дочь самого князя Юсупова. Недавно вместе с отцом в Швейцарию уехала.
        - С чего вы взяли, что возлюбленный. Просто они приятельствовали. - Выговорил Ваня, когда смог продышаться. Подавился от таких неожиданных слов.
        Соседка сразу ответить не успела, так как все подняли свои бокалы. В такой момент болтать не полагается.
        - Не знаю, как Лудильщиков, я над ними свечку не держала. - Маргарита сдержанно хихикнула от намеренно допущенной ей в разговоре фривольности. - А Якупова точно была в него влюблена, как кошка. Про это у нас все девчонки знали. Даже ее батюшка вынужден был лично вмешаться, чтобы Наталья его имя не марала и глупостей не понаделала.
        - Не знал. - Сухо отозвался Иван, которому совсем не понравилось, куда зашел разговор.
        Далее они несколько минут просто принимали пищу, запивая ее вином. Тостов пока больше не возглашали.
        - Джон, а расскажите мне о себе! - Снова начала беседу Маргарита, когда все положенное на их тарелки было съедено.
        - О чем рассказывать? Учусь, иногда хожу в Царское Село на прогулки. Ничего интересного.
        - Фу! Бука! Тогда я вам о себе расскажу, а вы поучитесь, как надо.
        - Я, Маргарита Самойлова, происхожу из семьи Новой знати. Мой прадед был вместе с самим Федором Лебедевым и когда от высадившихся французов с англичанами Крым освобождали, и когда тот начал свой поход на Петербург в пятьдесят четвертом, за что и был пожалован Федором Третьим, сразу в день коронации, баронским титулом. Сама я учусь на первом курсе Царскосельской медицинской академии. В перспективе, едва закончу академию, окажусь замужем. Жених родней уже подобран. Здесь нахожусь с целью познакомиться с симпатичным парнем.
        - А как же жених? - Изумленно поинтересовался Иван.
        - Я его еще даже в глаза не видела, зато много наслышана, какой он потаскун. - Фыркнула Марго, которую, очевидно, задел за живое последний вопрос Вани.
        - Простите, если обидел.
        - А, пустое! - Махнула рукой девушка и внезапно восторженно закричала: - Граммофон! Какая прелесть! - В зал двое крепких парней вносили что-то вроде небольшого шкафчика с большим металлическим раструбом наверху. - Это новое изобретение, чтобы музыку без всякого оркестра проигрывать можно было. - Просветила она своего сегодняшнего кавалера. - Я такой один раз уже слушала.
        Парни поставили агрегат на подоконник и убежали за чем-то еще. Народ заинтересованно загомонил.
        - Я надеюсь, вы составите мне пару в сегодняшних танцах. У нас нынче все по-простому, ни прислуживающих лакеев, ни карточек для записи партнеров для танцев. Девчонки так решили, чтобы лучше со своими избранниками познакомиться.
        - Признаюсь к своему стыду, ни разу в жизни не танцевал с дамами. - Не то, чтобы это правда, но танцы, они же разные бывают, а Ваню в его первом училище научили только один из вальсов танцевать. И то, давно это было. Поэтому он и не врал почти, так, сгущал краски в надежде отсидеться за столом?
        - Неужто, правда? - Вытаращилась на него Марго. - Ну, тогда буду срочно вас учить. Благо, туфли я сегодня надела с изрядно твердыми носками. Не так больно будет, если на ногу мне наступите.
        Парни, обслуживающие новомодную технику вернулись вновь, неся в руках стопки каких-то бумажных конвертов. Все с интересом следили за их действиями. Вот один из парней вытряхнул из конверта черный круглый блин и начал прилаживать его внутрь шкафчика. Затем второй принялся накручивать металлическую ручку, вставленную в боковую стенку устройства. Покопался еще раз в чреве устройства.
        Внезапно в шорохе и треске зазвучала музыка. Пары молодых людей начали выбираться из-за стола, чтобы закружиться в вальсе.
        - Маргарита, давайте еще посидим несколько минут. Я хоть со стороны погляжу, что от меня в этих танцах требуется. - Остановил Ваня поползновения девушки, утянуть его в суету танцующих.
        Так и просидел все выпрошенное для себя время, мысленно примеряясь, куда и как переставлять свои ноги и за что ему держаться руками, чтобы ненароком барышню не оскорбить. Интеллект и Ловкость ему в помощь.
        - Время вышло! - Строгим голосом провозгласила его сегодняшняя партнерша и повела Ваню на казнь, простите, танец.
        - Зачем вы меня обманывали, что никогда прежде не танцевали? - Упрекнула Маргарита Ваню через несколько минут, так и не дождавшись ни одного наступания Ваней на ее туфельки.
        - Но это же, чистая правда! - Делано возмутился Иван, он сам еще не до конца поверил в то, что давние двухмесячные упражнения еще не забыты им, - Не с кем было. Сначала учился в чисто мужском коллективе в училище на родине, потом сюда поступил в Летное. Тоже одни парни.
        - Тогда вы гений, Джон, по части танцев.
        - Вы мне безбожно льстите, Маргарита.
        Прошло еще несколько минут.
        - Уф! Запыхалась. Идем, Джон, на свежий воздух, отдышимся.
        Стоя на утоптанной площадке возле крыльца девушка поинтересовалась, делано безразлично глядя в сторону:
        - Скажите, а с девушкой вы тоже ни разу не целовались?
        - Ну, почему… - смутился Ваня от бестактного вопроса.
        - Тогда поцелуйте меня. Хочу проделать это в первый раз со знающим человеком.
        Ну, как тут отказать в столь невинной просьбе.
        А дальше ничего предосудительного, несмотря на все надежды Вани больше в тот вечер и не случилось. Вернулись в зал и еще потанцевали. Потом полюбовались на чудо электрического освещения, которое буквально на днях было здесь налажено. Впрочем, любовались совсем недолго, лампы начали гаснуть одна за одной. Новая еще технология, неотлаженная толком. Пришлось призвать на помощь магию. Всевозможных Светочей и Светлячков применили во множестве. Еще потанцевали, а потом всех посторонних пришедшая очень важная мадам попросила на выход. Мол, сладкого не досыта.
        - Ты душка, Джон! - Возгласила Маргарита, прощаясь с ним на ступенях крыльца. - Разрешаю пригласить меня на свидание в следующие выходные. Если случайно забыл, приглашать Маргариту Самойлову из сто четырнадцатой комнаты. И упорхнула, проказница, оставив парня терзаться от несбывшихся мечтаний и в предвкушении новой встречи.
        И в этот момент Система не нашла ничего лучшего, как напомнить о себе: «Вы весь вечер оставались неузнанным среди множества людей желающих вас отыскать. Скрытность +2; Удача +1». А грим то подействовал!
        У себя в комнате на Ваню насел Васька, очень ему интересно было, чем кормили и чем развлекали целительницы своих гостей на вечеринке. Даже про девушку, с которой там познакомился Ваня, ему не так интересно было, как про устройство самого празднества. Явно собирает сведения для своей зазнобы. Но Ване не жалко было, и он все-все вражескому резиденту разболтал.
        Результат не замедлил сказаться. Уже в среду Ваня получил от Васьки новое приглашение. На этот раз на вечеринку к учителям, в воскресенье. Единственное, что сильно смущало парня, так это то, что там обязательно будет присутствовать Татьяна. Как бы новые разборки не затеяла учинять. Но Василий, который не раз за прошедшее с момента расставания Ивана с подругой время бывал в комнате своей Пелагеи, уверял, что Татьяна вполне адекватно воспринимает сие прекращение отношений и зла на Ваню не держит. Что ж, Ваня готов положиться на мнение друга, надо ж чем-то это воскресенье занять. В субботу он уже твердо запланировал встречу с Маргаритой, хоть и не нравилось ему, что та на вечеринке забрала на себя всю инициативу знакомства и общения с противоположным полом. Ване более скромные и стеснительные были по душе.
        Эх! Какие были планы! Точнее, не планы даже, а мечты в чистом виде. И все разлетелось дымом. В пятницу с утра до него донеслись сильно приукрашенные, как водится, сплетни о рейде представителей администрации минувшей ночью по женскому общежитию будущих учительниц. Совершенно неожиданно там обнаружились двое новых постояльцев, сильно отличающихся по гендерным признакам от запланированных для проживания в данной обители. Зато, наоборот, несколько девиц в своих спальнях отсутствовали. Имена и названия учебных подразделений залетчиков не назывались, но Ваня был уверен, что все вскоре узнает через своего соседа. Тот наверняка сразу после занятий к своей ненаглядной побежит общаться.
        Собственно так и вышло. Вести, которые Василию Пелагея сообщила через окно своей комнаты, благо та была расположена на первом этаже, и створки окон легко открывались, были шокирующими и совсем не утешительными. Оказалось, администрация не просто по своей природной злобности зверствовать затеяла. Накануне к главному ректору всей академии явились родители одной из будущих учителок с претензиями, что они сдали сюда для учебы чистую, непорочную девицу, а едва полгода пролетело, вдруг выясняется, что их дочь беременна. Понятно, в интернатах, где практикуется совместное обучение подростков разных полов, таковые эксцессы случаются, но не с дочкой же фрейлины самой царицы! Девчонки из учительского общежития очень на залетевшую дуреху злы были, поэтому не делали тайны из имени виновницы последующих событий. События же воспоследовали очень неприятные для всех студентов, а уж для девушек, так вообще катастрофические. После ночного рейда в женское общежитие администрация посадила всех девиц скопом под строгий домашний арест. Выходы на учебу и в столовую только строем, под присмотром взрослых надзирательниц. О
намеченной же на выходные вечеринке можно было и не вспоминать. И с Марго Ване не суждено погулять в эту субботу по Царскому Селу, их тоже закрыли, как и провинившихся учителок. А разлученным влюбленным осталось только через окно общаться. Ну, тем из них, у кого окна на первом этаже, да еще и открываются к тому же, что получалось отнюдь не всегда. Только Ване, какая в таком времяпровождении радость? Он-то совсем на другое рассчитывал! Не впрок оказались те поцелуи возле крыльца девичьей общаги.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ: 8320\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 16
        ЛОВКОСТЬ 20 (21)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 23
        ИНТЕЛЛЕКТ 30
        ДУХ 28
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ЛОВКОСТЬ ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 13; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 2; МЕТКОСТЬ 7; СКРЫТНОСТЬ 4.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 280\280
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 266\280). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 16
        Лишенный привычных свиданий с противоположным полом Василий оказался зубрилой покруче Вани. Целыми вечерами сидел с книжками, словно пытаясь разом наверстать упущенное за прошедшие полгода, или сколько он там уже встречается со своей Пелагеей. Ваня начал уже беспокоиться за здоровье друга, у которого даже глаза от чтения покраснели.
        - Васька! А пошли в атлетический зал сходим. - Предложил Иван, глядя на то, как чахнет над книгами его товарищ. Сам-то он в этот зал в последнее время заглядывал редко, один черт с его магическим классом прокачать физические Характеристики вряд ли удастся, но за компанию с Васькой можно и сходить, вспомнить старое.
        - А и пошли! - Воскликнул Василий, забрасывая книгу, которую только что читал, в дальний угол своей кровати.
        Пришли и даже начали заниматься, Ваня так даже пару раз полуторапудовую гирю поднял, как вдруг: «Сила +1». Это что? Система ведет учет прироста в каждой Характеристике, что ли? Явно там до прибавки совсем кроха оставалась, раз такого незначительного усилия на тренировке хватило. С гораздо большим энтузиазмом продолжил поднимать тяжести.
        - Вань! А расскажи еще раз про граммофон и электричество. - Попросил Василий в перерыве между подходами к снаряду.
        - Я же уже рассказывал. Шкафчик с дверцами такой, этот граммофон. Внутрь черные блинчики, на которых песни и музыка записаны, вставляют. Еще его заводить специальной ручкой надо.
        - А как долго музыка потом звучит?
        - Да не примерялся я! Недолго. Пока танцевали, музыка постоянно останавливалась, приходилось по новой заводить.
        - Ну, я надеюсь, еще доведут это устройство до ума. Вон, хотя бы вместо ручного завода как-нибудь электрический двигатель приладят.
        Ваня в очередной раз поразводил, лежа на низенькой скамеечке, руки с зажатыми в них гантелями. Остановился, сел.
        - Слушай, Вась, а ты чего, немагической механикой увлекаешься что ли?
        - Просто для меня это настоящее чудо, когда обычные люди без всякой магии создают что-нибудь настолько сложное и полезное. Магия то что? Магии у нас дома куда больше, чем здесь было, насмотрелся, а вот паровоз или этот граммофон - это да-а!
        - А откуда у вас так много магии?
        - Мы же среди местных живем. А у тех вся жизнь на ней самой основана. Еще до Системы прежде, чем идти на охоту, покровительства духов просили. А уж когда Система пришла, шаманы большую силу получили. Я вот, после окончания учебы обязательно к шаману загляну, пусть покамлает на меня, наверняка что-нибудь полезное получится. Или Характеристика какая подрастет, или навык от Системы важный появится.
        - Эх! Мне бы так! - С чувством выдохнул Иван, услышав про возможность получить внеплановые прибавки от системы.
        - Так в чем же дело? Поехали после учебы ко мне в гости. Свожу тебя к шаману. Он и на тебя покамлает.
        - С огромным удовольствием, если получится. Только до этого еще дожить надо.
        Дальнейшая тренировка прошла без всяких эксцессов и подарков Системы, и уставшие парни вернулись обратно к себе в комнату.
        Через пару дней.
        - Иван, мне нужна твоя помощь. - Васька только что вернулся со свиданки со своей Пелагеей. К его огромному сожалению драконовские меры в отношении девушек их академии так и не были отменены. Общаться приходилось через окошко.
        - Я с радостью. В чем нужна моя помощь?
        - Как стемнеет, нужно будет подсадить меня, чтобы я в окошко к Пелагее залезть смог.
        - Не боишься, что заметят? Вроде как пригрозили же исключением.
        - Ночью у них дежурит только одна надзирательница, и та возле входа в общежитие сидит. Следит, чтобы никто посторонний не вошел.
        - Постой, а остальных девчонок из комнаты вы куда денете? Ночь ведь уже будет.
        - Там из девчонок только одна Анька осталась. С ней Пелагея договорилась. Анька отвернется к стенке и не будет подсматривать. Да и если не отвернется, все равно ничего не увидит, темно же будет.
        - Анька? Какая Анька? А Татьяна куда подевалась? Да и третью их вроде не так звали? - Целая серия вопросов, но ведь, в самом деле, занятно же, как Васька планирует прямо на глазах соседок Пелагеи заниматься с ней любовью.
        - Таньку родители домой забрали. Я не хотел тебе говорить. Она одна из тех, кого застукали, когда проверка была. В комнате не ночевала. А Анька с третьей соседкой просто комнатами поменялась. Чего-то поссорились они там. Так ты мне поможешь?
        - Помогу, конечно. - Ване стало неожиданно грустно от информации об измене подруги, хотя к тому времени, как это случилось, любовниками они уже быть и перестали.
        Василий показался Ване неожиданно легким. Словно пуховая подушка: по объему велика, а веса и нет почти. Наверное, Характеристики действуют. Даже Силе, аутсайдеру среди всех первичных Характеристик, всего ничего до достижения предела осталось. Запихнул своего приятеля в девичью спаленку Ваня и сам к себе спать пошел. Васька вернется утром, расскажет, как все у него прошло, а у Вани время сна, его же никто из девиц к себе не позвал.
        Васька и в самом деле, вернулся под утро, довольный, как кот, обожравшийся сливок, оставленных на столе нерадивым хозяином, еще и Ваню в порыве чувств разбудил.
        - Ваня! Как все-таки хорошо на белом свете жить! - Возгласил он, глядя на щурящегося спросонья друга.
        - А чуть попозже ты этой исключительной мыслью поделиться не мог? - Определенно, гад Васька!
        - А ты знаешь, мой друг, что занятие любовью под чужими взглядами имеет особую прелесть. Возбуждает! Хотя, конечно, в темноте ни черта не видно. - Кажется, еще немного и Василий вообще заговорит стихами!
        Делать нечего, Иван сел в своей кровати, все равно Васька спать не даст.
        - Рассказывай, соседка не возмущалась?
        - С соседкой все замечательно вышло. Мы еще вечерком и чайку попили с ней, а потом третью, пустую, кровать к нашей вплотную придвинули, чтобы не тесниться вдвоем на одной.
        - Ладно! Я рад за тебя! - И Ваня принялся кидать в мишень дротики. А чем еще заниматься человеку, разбуженному за час до подъема?
        В это утро все летное училище гудело, как растревоженный улей с очень деятельными пчелами. А растревожила студентов одна очень занимательная весть. Государь рассейский Павел Второй распорядился профинансировать для самых лучших студентов летного училища, что расположено в Царском Селе неподалеку от Екатерининского дворца, инициацию их в качестве воздушных магов. Необычайно щедрый жест со стороны самодержца, ведь стоимость подобного ритуала для одного студента превышает десять тысяч полновесных золотых рублей. Вот и обсуждали в этот час студенты имена возможных претендентов и свои собственные шансы на такую удачу.
        Ваня первоначально невероятно обрадовался, себя он числил в числе определенно самых продвинутых, но при зрелом размышлении понял, что ничего ему, обычному мещанину, на фоне блистательных аристократов не светит. Да и нужно ли ему получение еще одного класса? Как-то за прошедшее полугодие романтика полетов из его головы изрядно повыветрилась. Конечно, положенный трехлетний срок он отслужит, но потом будет сильно и долго думать, стоит ли и дальше тянуть эту лямку. Ведь летать можно и без погон на плечах, так даже много легче, меньше всевозможных командиров, запросто могущих запретить это дело. А еще Ваня сомневался, что дорогостоящий ритуал, власти не обременят дополнительными обязательствами со стороны одариваемого мага.
        К обеду администрация их училища обнародовала критерии оценки результатов отдельных студентов, претендентов на заветный ритуал. Помимо банальных оценок по итогам года и за экзамены, туда были включены заклинания, которые нужно было продемонстрировать студенту перед лицом специальной комиссии, намеченной на самый конец мая, сразу после окончания очередной сессии. Причем, чем более сложные и редкие конструкты продемонстрирует студент, тем больше у него будет шансов. Правда, распределение предполагалось не совсем равновесным. Большинство мест для соискателей отдавалось второму курсу, на весь первый курс выделялось лишь три места. А на приписку в конце перечисленных условий, согласно которой срок обязательного контракта для счастливчиков возрастал до десяти лет, никто из студентов и вовсе не обратил внимания.
        И Ване внезапно пришла в голову гениальная мысль сделать «финт ушами». Ну, раз он все равно отказывается от участия в гонке за дорогостоящим ритуалом. А решил Лудильщиков в очередной раз заняться обменом заклинаниями. Скажете, тот же Древесный Лист уже много у кого есть, кто же станет его у Вани выменивать? Все так, да только те, кому Ваня уже обменял это заклинание, вряд ли будут делиться им с конкурентами. А само заклинание замечательное, как раз по теме, и в Магической лавке такое точно не купишь. А еще, чуток подумав, Ваня решил предложить для обмена и два другие свои заклинания, полученные в качестве прощального подарка от его уехавшей Музы, ведь без участия Натальи, вряд ли тот воздушный маг приехал бы, чтобы обучить Ваню своим почти эксклюзивным заклинаниям.
        Первым Ваниным клиентом на этот раз стал Абашев. Тот самый Огаревский прихвостень, на котором Ваня свое Среднее Лечение в специальном исполнении испытал. Тот не стал корчить из себя великого аристократа, разговаривал вполне вежливо.
        - Слышал я, Лудильщиков, что у тебя есть интересные заклинания, которые ты готов выставить на продажу?
        - Есть. Только за деньги я готов продавать свои заклинания лишь в крайнем случае. Для меня предпочтительнее обмен на что-нибудь тоже магического плана. Так и мне полезнее будет и для покупателя не накладно.
        - Годится. Сверим наши предложения?
        В результате свершившегося обмена Ваня смог получить секрет татуировки Малого Накопителя маны. И такие, оказывается, бывают! Малый Накопитель вмещал «всего» сто единиц, но мог, по словам Абашева, быть преобразован в Накопитель Средний, уже гораздо большей емкости. Лишь один нюанс: подобные татуировки распространены лишь в Китае. В средней полосе Рассеи это никому не известная экзотика. Тем ценнее приобретение! А в Китае Ваня еще когда-нибудь, быть может, побывает. Жизнь, она до-олгая! Но и Абашев довольный ушел, даже руку пожал на прощание. «Падающий Древесный Лист» и «Малый Дозорный» - вполне достойное приобретение для будущего воздушного мага. А что Падающий Лист прохождения первых барьеров на Интеллекте и Духе требует, Ваня честно предупредил. Покупатель барьер на Интеллекте преодолел, иначе он бы просто не смог усвоить сложную вязь заклинания второго уровня, а про Дух сказал, что ему и маны в накопителе хватит. Ну, хозяин барин. Только что-то подсказывает Ване, что ничего у Абашева без прохождения барьера на Духе не получится. Изучить изучил, но для применения свои требования Системой
выставляются. Лучше с ней не жульничать, особенно с подобным заклинанием, костей не соберешь.
        Еще несколько дней и несколько покупателей спустя можно было подводить окончательные итоги. Достойных заклинаний Ване нынешние клиенты почти не принесли, все больше деньгами отделаться норовили. Хотя, заклинание Регенерации Воздуха, обеспечивающее колдующего свежим воздухом для дыхания, все же получил. Авось когда и пригодится. А не пригодится, так хоть Интеллект чуток прокачается, все же заклинание продвинутого второго уровня. Зато денег удалось выручить ровным счетом тысяча семьсот рубликов. Покупатели предпочитали расставаться с деньгами, не желая обеспечивать потенциального конкурента дополнительными шансами на победу.
        На следующий день Ваня уже спешил в Магическую лавку за заветным зельем. Он выбрал для покупки зелье Духа на +3 и собирался покупать в этот раз уже заполную стоимость. А что останется совсем практически без наличных денег переживал не сильно. Через неделю очередная стипендия, трат же, в связи с отсутствием у него на настоящий момент подруги, и вовсе нет.
        В лавке за прилавком Ваню встретил сам хозяин, дядя спасенной им когда-то девушки.
        - Иван, вы пришли за очередным зельем? Как замечательно! А Варя только недавно о вас вспоминала. - Затараторил мужчина, едва завидел на пороге своей лавки Ваню.
        - Хочу приобрести у вас зелье Духа на плюс три. - Высказал свое пожелание студент. - А Варе привет передавайте. Она у вас замечательная!
        - Я обязательно передам ваш привет Вареньке. - Продавец взглянул на стопку протягиваемых Ваней денег. - Вы даете мне слишком много! Я же обещал вам скидку на свои зелья.
        - Тогда…. А можно тогда еще и зелье на плюс три к Силе. - По какой причине Ваня выбрал зелье на, в общем-то, не слишком нужную ему Характеристику, он и сам не понял. Словно подтолкнуло его что-то.
        Зелья получены и даже выпиты, Ваня от всей души поблагодарил Вариного дядю и заспешил обратно к себе. А что еще делать бедному студенту в городе, если даже на несчастные пирожки денег практически не осталось.
        И снова потекли чередой дни до предела заполненные учебой. Одно было плохо, когда Ваня учил новое заклинание, расходовалась его мана, которую он старался накопить, чтобы использовать ее на прорыв первого барьера на Ловкости. И так уже в связи со спасением Вари и обучением новым заклинаниям у Исидора Сергеевича, а потом еще и торговлей изученными заклинаниями, этот процесс сильно затянулся.
        Потребные двадцать тысяч маны в накопителе удалось собрать лишь во второй половине апреля. Ваня дождался конца учебного процесса в субботу и поспешил к себе. Кто знает, какие ощущения он получит от очередного прорыва барьера на этот раз, и сколько эти эффекты продлятся. Парень лег на свою кровать, крепко зажав в кулаке кристалл накопителя. Стандартное уведомление от Системы о прорыве барьера очередной Первичной Характеристики. И снова приписка, ради которой Ваня и затевал всю эту канитель с ежедневным сбором крох собственной маны: «Ваша родная мана на 20 % лучше усваивается организмом. Избыток маны переведен в очки опыта. Очки опыта +4000».
        Ощущения от прорыва на этот раз оказались вполне сносными. Всего лишь периодически накатывали приступы головокружения, да отдельные мышцы на мгновения начинали жить своей жизнью. То рука дернется, то нога. Особенно необычные и даже в чем-то приятные ощущения получились от шевеления… волос. Да, да, луковицы волос тоже снабжены своими мышечными волокнами, которые принялись периодически сокращаться, создавая ощущения своеобразного массажа.
        Наутро следующего дня Ваня проснулся абсолютно здоровым. Самый замечательный прорыв барьера из всех испытанных Иваном до сей поры. Теперь осталось решить, копить ли ману для прорыва последнего оставшегося барьера.
        Чтобы окончательно убедиться, что время на еще один цикл накопления маны в Аркашином камне у него еще есть, Ваня отправился к Аркадию. А то может, тот через месяц уже планирует прийти с деньгами, отдавать долг. Тогда и накопитель вместе с залитой Ваней туда маной заберет, ну и зачем такое нашему герою? Аркадий пока о возможных деньгах для возврата долга не имел никакой информации. Отец его явно еще не продал построенные им речные суда.
        - Тогда давай о возврате долга до конца лета забудем. Есть у меня идея попробовать кое-какие заклинания выполнить, используя ману, запасенную в накопителе. - Предложил Иван должнику, не раскрывая подлинных причин своей потребности в накопителе.
        - С легкостью. Я тогда отцу письмо отправлю, чтобы со сбором денег не торопился. Он только порадуется, в сезон деньги периодически нужны бывают. К осени куда проще сумму из оборота вывести будет.
        - Значит, договорились! - Довольный нужным исходом переговоров Ваня поспешил откланяться.
        Едва вышел за дверь Аркашкиной комнаты, как внезапно нос к носу столкнулся с Маргаритой, тоже зачем-то пришедшей в мужскую общагу. «Значит, домашний арест у девчонок закончился», - сделал вывод из нежданной встречи студент.
        - Джон? - Внезапно опознала его будущая целительница. И еще раз, присмотревшись, уже увереннее продолжила: - я точно уверена, что это ты. Ты почему не пришел ко мне, как обещал?
        - Прости, Марго, но как ты это себе представляешь? Там у вас возле дверей такая церберша сидела! Рыкала злобно на всех входящих парней, аж разорвать готова была. - Сам-то Иван в общежитие целительниц после той вечеринки не ходил, но рассказы морально пострадавших однокурсников слышал.
        - Настоящий герой ради дамы сердца готов преодолевать любые трудности! - Пафосно возгласила Маргарита. Даже пальчик к потолку воздела. - Другие парни к своим подругам вон через окна лазили.
        - Так они с известной целью лазили, а я зачем к тебе бы полез. Нам бы на глазах твоих соседок и пообщаться бы толком не удалось.
        - Они ночью забирались. Все равно ни зги не видно было. - Фыркнула девица, очевидно, делясь результатами попыток личных наблюдений.
        А еще Ваня понял, что идея Васьки с лазаньем в окно возлюбленной была совсем не оригинальной. Многие в эти ночи, очевидно, так делали.
        - Если ваше разрешение на то, чтобы пригласить вас на свидание, еще в силе, готов отправиться с вами на прогулку по Царскому Селу хоть сию же секунду, сударыня. - Иван даже каблуками от усердия щелкнул, отыгрывая офицера - ловеласа.
        - Очень замечательно, сударь! И не надейтесь, что в этот раз вы сможете опять от меня улизнуть. - И в знак решительности Марго крепко ухватила Ваню за руку.
        Правда потом, когда пробирались по территории академии к выходу она не только отпустила руку парня, но и вообще разделилась с ним, сделав вид, что они просто идут случайно в одном направлении. Ну, город поблизости один единственный, куда же еще идти студентам в случае надобности, к примеру, закончившихся чернил срочно прикупить.
        Едва удалились за пределы прямой видимости с поста у ворот академии, Марго загородила Ване дорогу.
        - Итак,… - она прищурилась на Ивана, вызывая у себя Магическое Зрение. - Иван Лудильщиков! Что вы можете сказать в свое оправдание? Зачем вы морочили мне на празднике голову со своим «Джоном»?
        - Просто, мне не очень хотелось отношений с девушкой по расчету. - Отмазался Ваня. - Предпочитаю знакомство по взаимной симпатии.
        - И… - Ушки девушки предательски заалели. - Я вам, в самом деле, симпатична?
        - А иначе, зачем бы я предложил вам совместную прогулку в город?
        - Тогда, так тому и быть! А Дашка с Катькой Друцкой могут хоть лопнуть от злости! - И Маргарита с довольной улыбкой удачливой охотницы подхватила свою добычу под ручку, направляя его в сторону Царского Села. А у Вани перед глазами возникло сообщение Системы: «Харизма +1»
        Гуляли до глубоких сумерек. Если бы не магия, позволившая подсветить обратную дорогу до академии, наверняка бы не по разу носы и лбы порасшибали, спотыкаясь в темноте. Пока бродили по городу, Ваня несколько раз, предварительно убедившись, что вокруг нет свидетелей, целовал Маргариту. Та с энтузиазмом отвечала. Даже, расхрабрившись, попытался щупать девичью фигурку. К сожалению, на улице было отнюдь не лето, девушка была закутана в сотню одежек, почти ничего не понял из нащупанного, но все равно было очень волнительно.
        - Спасибо, Иван, мне понравилась прогулка. - Прощалась на крыльце женского общежития с Ваней его сегодняшняя спутница. - Жаль, что впереди экзамены, и мы не сможем пока так гулять. Тем больше для меня стимул все-все выучить, чтобы нормально сдать экзамены. Ведь право, будет очень обидно вылететь из академии, когда только-только познакомилась с таким замечательным кавалером. - И она приложила свою ладошку к Ваниной промежности, задержав ее там на несколько секунд, а потом грациозно вспорхнула по ступенькам крыльца. - До свидания, милый друг! Разрешаю навестить меня в тот же день, как мы сдадим свою сессию!
        И вот Ваня, совсем один, бредет в растрепанных чувствах по темноте ко входу в свое общежитие. С одной стороны, Маргарита очень симпатичная, на его взгляд, девушка, да и просто женской ласки давно уже хочется, с другой, очень уж она взбалмошная и независимая в своих суждениях особа, да еще и сговоренная ее родителями уже с кем-то. Как бы не заполучить с такой подругой воз всяких проблем. «А! Пусть будет, как будет!» - И приняв такое поистине философское решение, Ваня ускоряет шаг.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:13001\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 20 (20)
        ЛОВКОСТЬ 21
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 23
        ИНТЕЛЛЕКТ 30
        ДУХ 31
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        СИЛА ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 13; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 7; СКРЫТНОСТЬ 4.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 310\310
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 295\310). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 17
        Наверное, никогда студенты Царскосельской академии не готовились к предстоящим экзаменам столь усердно. У администрации едва ли не для каждого подопечного нашелся свой аргумент: кому пряник, а кому и кнут. Будущие летуны учились не за страх, а в надежде получить для себя, такого умного и работоспособного, за счет казны дорогостоящий ритуал наделения их способностями воздушного мага. Учителя, точнее женская их часть, выпущенная перед самой сессией из домашнего заточения, боялись повторения репрессий в случае недостаточно успешной сдачи экзаменов. Почти все целители боялись завалить сессию, ведь в этом году их собралось в стенах академии гораздо больше запланированного. У механиков и техномагов в виде эксперимента проводился свой конкурс. Там отличникам посулили помощь и финансовую поддержку в создании первого прототипа летательного аппарата тяжелее воздуха. Сделать себе имя еще в училище, причем за казенный счет, что может быть заманчивей! Одни артефакторы оставались вариться в собственном соку, для них не отыскалось ни кнута, ни пряника. Впрочем, их и было то всего ничего. Самое немногочисленное
подразделение академии!
        Ваня хоть и решил для себя не участвовать в гонке за вожделенным ритуалом, готовился плотно, с утра до позднего вечера. Такая уж у него была натура, учиться вполсилы он просто не умел. Заметила этот момент и Система, наградившая Ваню лишней единицей Интеллекта. Василий тоже, дураком не был, хоть и ходил изредка на свидания, надолго их не затягивал, экзаменационные предметы сами себя не выучат. Да и Пелагея, не скрываясь, страдала по бесцельно утекающему времени. Не лирики они с Васькой. Даже любовь у них прагматичная, с личной выгодой.
        То, что здесь вам не тут, Ване стало понятно с самого первого экзамена. Это зимой он считал, что экзаменаторы излишне придирчивы к нему, в эту, майскую, сессию Лудильщиков нисколько не сомневался: нисколько не придираются, заваливают целенаправленно. Слишком большие ставки внезапно оказались на кону. Итак: первым экзаменом им поставили Основы государства Рассейского. Мутный предмет, сплошь изобилующий лозунгами и цитатами самого государя и его ближайших сподвижников. Нестор Петрович Загоруйко, преподаватель этого предмета, совершенно равнодушно выслушал подробный ответ Вани по всем вопросам билета и принялся задавать дополнительные вопросы. Ваня и на них не сплоховал. Тогда господин Загоруйко поинтересовался мнением Вани по поводу недавнего инцидента в Сербии, когда ближайший союзник Рассеи, Германия, осудила действия Павла Второго в поддержку братьев славян. Мол, нужен ли Рассее такой союзник? Ответь Ваня, что не нужен, сразу в ряды критиков действующей власти попадет, скажи, нужен - все равно не хорош окажешься. Ваня ответил как истинный политик: все решает государь наш император, а он, Ваня, во
всем своего императора поддерживает. И все равно, в зачетку Нестор Петрович лишь «хорошо» записал:
        - Вами, господин Лудильщиков в течение года жандармерия интересовалась. Хоть претензий у них в отношении вас и не нашлось ПОКА, но все равно, отлично я вам поставить не могу.
        На втором экзамене по общей магии, предмете вроде как чисто теоретическом, в качестве дополнительного вопроса Ваню попросили стакан со стола экзаменатора поднять. При помощи магии. Понятно, для первокурсника задача нерешаемая, не давали им подобных заклинаний, но Ваня попробовал. Позади стакана он воздушную стену выставил, а со стороны фронта три Ветродуя запустил, так что стакан под действием четко рассчитанных струй воздуха, вращаясь, над столом поднялся. Не тренировался бы Ваня с Падающим Древесным Листом в течение последних месяцев так усердно, не смог бы разом три независимых Ветродуя контролировать. Да и расчеты только-только своим Интеллектом, перевалившим за тридцатку, смог вытянуть. Но и тут ошарашенный экзаменатор лишь «хорошо» поставил. Придрался, что Ваня своими ветрами все бумаги с его стола по комнате разбросал. Зря только Ваня магию израсходовал, поэтому решил на экзаменах больше сильно не выпендриваться, сдаст без троек и ладно.
        Собственно по задуманному дальше и произошло. Троек избежал, значит, стипендия в двадцать пять рублей за Ваней сохранилась, а то и до пятнадцати запросто урезать могли в случае получения хотя бы лишь одной удовлетворительной оценки.
        Последний экзамен сдан, можно идти пытаться любовь с Маргаритой крутить. Только в ближайший день это вряд ли получится: все ученики академии, а не только их училища, собрались в поле на полигоне магических заклинаний. Там высокая комиссия, присланная от лица самого государя, будет соревнующихся в магии летунов оценивать.
        - А ты почему не там? - Вот ведь, Марго! Отыскала Ваню в толпе и интересуется, чего это ее приятель от участия в соревнованиях отказывается. И чего ей отвечать?
        - Так сессию все равно на одни четверки сдал, смысла нет, теперь напрягаться.
        - Мог бы хоть так реабилитироваться.
        - А мне это надо, реабилитироваться-то? - Вот не хотел, а получилось грубовато, Маргарита губки поджала, смотрит обиженно. - Прости! Просто, никто не позволит мещанину верх над аристократами взять.
        Вроде, поняла, взгляд чуток смягчился.
        А на арене меж тем соревнования вовсю идут, летуны умениями меряются. Только не очень это зрелищно, соревнования среди начинающих. Пара - тройка заклинаний из не слишком крутых, и претендент выбывает по причине опустошения резерва маны. Но чу! Огарев на поле! Князь не стал размениваться на мелочи, запулил от всей души каким-то фамильным заклинанием, от которого с неба ударили мелкие воздушные стрелки, накрывая площадь в несколько десятков квадратных саженей. Тому, кто оказался в зоне поражения, явно не поздоровилось бы. С гарантией можно утверждать, что у Огарева сняты первые барьеры с Интеллекта и Духа. А если учитывать, что и физическое развитие отпрысков почти у всех аристократов на высоте, наверняка, хоть один барьер там точно пройден. После Огарева было еще пара претендентов, показавших кое-что интересное, но, по мнению Вани, до князя они явно не дотягивали. И заклинания попроще, и мощь у заклинаний пожиже.
        Первокурсники закончили свои выступления. На поле начали выходить выпускники. Вот где мощь! Лишний год развития многое дал магам. Второй уровень заклинаний продемонстрировали едва ли не все участники. Двое показали виртуозное планирование при помощи заклинания, приобретенного у Вани, но всех переплюнул Башенин. Он освоил Полет! Явно, он уже маг воздуха и не нуждается в призе за победу. Выпендривается просто, чтобы себя показать. Интересно, для чего он тогда у Вани выменивал Древесный Лист, это бедное подобие полноценного Полета.
        Выступления закончились, комиссия начала совещаться по поводу оценок. Недолго совещались, народ на поле даже заскучать не успел. Результат был предсказуемый: у первокурсников первое место присудили Огареву, добавив, что сей способный студент уже в своем возрасте преодолел три первых барьера. Не уточнили, правда, какие именно. Второе и третье место также присудили дворянам из числа известных фамилий, не аристократы, но близко. У них было заявлено преодоление у одного тоже трех барьеров, а у другого двух. Явно у обоих это не Дух открыт, мощь заклинаний особо не впечатляла, а заклинания они поддерживали, скорее всего, маной из накопителей. Но теперь, после того, как станут воздушными магами, Дух быстро подтянется на должную высоту. Абашев, как и предсказывал Ваня, слился, не сумев показать ничего достойного. Все же помимо накопителей надо и свой Дух хоть как-то развивать.
        У второкурсников тоже распределяли места, но это было не так волнительно, там магами воздуха должны были стать практически все участники. Кстати, Башенин занял заслуженное первое место.
        Зрители начали расходиться. Ваня посмотрел на Маргариту. Маргарита посмотрела на Ваню. Ни слова не говоря, начали выбираться из медленно перемещающейся толпы по направлению к границе территории академии. Забора же нет, одни ворота на въезде, а прогуляться по молодому хвойному лесу очень даже приятно. Болтали, дурачились, целовались. Ну и, разумеется, старались потрогать друг друга за разные сокровенные места. Лишь когда Ваня, совсем увлекшись, практически добрался до предмета своего вожделения, Маргарита поставила заслон на пути его рук:
        - Подожди Ваня! Я, конечно, прогрессивная девушка, но не так же сразу! Давай хоть несколько дней погуляем сначала, получше узнаем друг друга….
        Ага! Так Ваня и послушал, он продолжал упорно лезть, может, только чуть поумерил свой пыл. Однако Маргарита уперлась: нет и все! Еще и обиделась! Так и вернулись к себе недовольные получившейся встречей и друг другом.
        Уже у себя в комнате вспомнил про важную проблему. Кинжал! Он так и пролежал всю зиму под камнем, но Ване предстоит в ближайшие дни отъезд на практику, как-то беспокойно оставлять такое сокровище без присмотра. Пришлось разыскивать в своем чемодане деревянную копию, выстроганную им перед тем, как спрятать настоящий клинок, в качестве мерки для изготовления ножен. Теперь нужно идти в город, там Ваня встречал вывеску оружейной мастерской. Ножны в мастерской сделать смогут, в этом Ваня не сомневался, вопрос в том, сколько захотят за это дело денег? С недавних пор Лудильщиков отнюдь не являлся богачом. Денег в обрез, запросто может и не хватить.
        Ножны даже делать не пришлось, подобрали готовые. Только чуть-чуть подогнать под размер, и можно забирать. И цену выставили вполне подъемную: шесть рублей вполне приемлемая цена за изделие, украшенное серебряной витой проволокой. Ваня оставил задаток, завтра, как готово все окончательно будет, придет забирать.
        Вернулся в академию. Внезапно от Васьки узнал, что в администрации в очередной раз все переиграли: до того предполагалось, что отъезд на практику состоится через четыре дня и вдруг, откуда не возьмись, новое целеуказание: полностью быть готовыми к отъезду уже завтра после обеда. Вот еще одна забота, успеют ли в мастерской переделать ножны. Пришлось еще и срочно бежать доставать кинжал из тайника. Еле отыскал нужный камень, вроде, когда клал осенью, он заметно больше казался. Слава богу, что вообще нашел.
        У себя положил клинок на самое дно чемодана, под стопку одежды. Хотя, если по какой-то причине будет обыск, найдут обязательно. Но это Ваня себя так накручивает, на самом деле, кому он сдался, с прошлого года никто больше и не искал его.
        Уф! Все успел! Ножны получил, к своему кинжалу примерил, сели как влитые. Вещи свои тоже все собрал, обратно в эту комнату они с Васькой не вернутся, второкурсникам положены комнаты на втором этаже. Даже зимние вещи кладовщику на хранение сдал, не таскать же их с собой. Ваня стоял в шеренге своих однокурсников и слушал напутственное слово их ректора. Вот и зачем, спрашивается, тратить свое и чужое время на то, чтобы в очередной раз повторить для них все эти лозунги, не несущие ровным счетом никакого практического смысла. А еще, каким-то образом в один строй к ним затесались парни из числа медиков, а на самом краю на правом фланге, кажись, и механики с техномагами стоят. Только последних мало что-то, явно не все собрались ехать в Тмутаракань, или куда их там собрались отправить.
        - А теперь, нале-ву! Левое плечо вперед, шагом марш! - А ректор то, оказывается, несмотря на добродушный внешний вид, из бывших служивых! Вон, как бодро командует.
        Такой колонной дошагали до ворот академии. В процессе продвижения командные функции взял на себя их куратор, Вениамин Яковлевич, который хоть и был мягким в общении со своими подопечными человеком, носил погоны штабс-капитана, а, значит, командовать тоже умел по определению, хотя не любил.
        У ворот уже было людно. Туда загодя собрали целую кучу извозчиков с всевозможными экипажами. Пролетки, фаэтоны, даже брички, несмотря на то, что в последних мог с комфортом разместиться лишь один пассажир. Полная разномастица, да куда ж деваться, чтобы разом перевезти такую ораву, администрации пришлось, наверное, все средства передвижения в городе собирать, что только было в наличии.
        - О! Аркадий! Неужели, целителей тоже отправляют на практику куда-то далеко? Я думал, вы все ее в Царском Селе проходить будете. - В толчее посадки на транспорт Ваня столкнулся со знакомым целителем и смог перекинуться с ним парой слов.
        - У нас разные специализации. Девчонки - те для гражданской службы готовятся, они действительно в городе остаются, а мы, как и вы, в армию служить пойдем, практика, соответственно, в военном госпитале проходить будет.
        Дальше болтать времени не было, большинство уже расселось по экипажам. Первые уже тронулись, выруливая на дорогу. Этаким кортежем и прибыли к вокзалу, где для них был подготовлен в составе стоящего на путях поезда отдельный вагон, громадный зеленый монстр на фоне остальных маленьких, почти игрушечных вагончиков, смотревшийся крайне чужеродным.
        Загрузились. Места всем хватило тютелька в тютельку, хотя, скорее всего, все так и рассчитывалось, и число отбывающих строго подгоняли под вместимость этого самого вагона.
        Внутри в вагоне царила строгая спартанская простота: маломерные кубрики, на деревянных стенках которых подвешены в три яруса спальные места, еще точно такие же спальные места тянулись вдоль прохода по стене самого вагона. Хорошо хоть тощие матрасики на тех местах имелись, а то спать на жестких досках было бы совсем неприятно. А еще лучше, что в самом конце коридора имелся туалет, сейчас, правда, закрытый по причине нахождения вагона на вокзале в культурном городе. Люди же не лошадки, это только тем можно какать везде, где приспичит.
        - Минуту внимания! - Их куратор, несмотря на кроткий нрав, голосом обладал богатырским. С таким голосом в церковь особо охотно берут, с клироса за хор ангелов петь. - Ехать нам несколько дней. Пищу и чай вам будут доставлять на станциях. Из вагона до самого прибытия на станцию назначения выходить строго воспрещается!
        - Вениамин Яковлевич! Разрешите поинтересоваться. - Обратился Иван к куратору с одним сильно интересующим его вопросом.
        - Интересуйтесь, Лудильщиков. - Как-то устало разрешил куратор, очевидно решив, что Ваня будет спрашивать про то, что их ожидает в конце пути.
        - Контракт на сдачу маны. Как нам теперь его осуществлять?
        - Хороший вопрос! - Оживился Вениамин Яковлевич. - Еще минуточку внимания! - Снова громовым басом проревел он, привлекая внимание. - Все откройте вкладку со своими характеристиками. Отыщите в конце информацию о действующем контракте с нашим Летным училищем! У вас должна появиться строчка с новой информацией по этому поводу! У кого таковой не появилось? Нет таких? Замечательно.
        Ваня смотрел на возникшую приписку в конце сообщения о действующем контракте и млел от удовольствия: «КОНТРАКТ В ЧАСТИ ОБЯЗАТЕЛЬНОЙ ЕЖЕДНЕВНОЙ СДАЧИ 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ ВРЕМЕННО ПРИОСТАНОВЛЕН ДО 01.09. 1902 ГОДА». Это ж насколько ускорится накопление им маны для прорыва последнего барьера! Если вообще пока ничего не тратить, так уже дней через десять можно приступать к ритуалу.
        Совсем немного времени прошло, поезд тронулся. Ваня и Василий начали на своих местах обустраиваться. Они выбрали для себя самые верхние места на третьем ярусе, в одном кубрике, напротив друг друга. Расположились. Разговаривать не хотелось, наговорились уже. Просто лежали и молчали.
        Не так уж много времени прошло, паровоз их поезда загудел протяжно: впереди Санкт-Петербург, первая долгая остановка для их экспедиции. Студенты было оживились, но под строгими взглядами Вениамина Яковлевича и еще одного, старшего над медиками, ничего криминального сделать не рискнули.
        - Мне нужно шестеро помощников! - Провозгласил их куратор. - Есть желающие?
        Желающих нашлось даже с избытком. Сообразили, что это единственная возможность хоть как-то выбраться из, уже успевшего поднадоесть, вагона. Набранная команда под предводительством Вениамина Яковлевича забрала из кубрика, где ехали командиры, какие-то громоздкие емкости и удалилась в сторону сооружений вокзала, а куратор медиков, оставшийся с подшефными, принялся распределять между студентами тарелки, ложки и кружки. Похоже, вскоре их будут кормить.
        Так и получилось. Команда под предводительством их куратора получила в привокзальном ресторане в принесенные с собой бачки кашу с мясом и чай, в емкость поменьше сливочное масло, уже поделенное на порционные куски, а хлеб выдали вместе с мешком.
        Налопавшиеся студенты завалились на боковую, дежурные же отправились снова на вокзал, мыть тару от остатков пищи.
        Наконец-то, долгая стоянка в столице подошла к концу. Зеленый вагон вместе с его обитателями прицепили к разноцветному составу, державшему путь куда-то на Запад. Снова путь-дорога, кажущаяся временами совсем уж бесконечной. Первое время Ваня попытался скрасить время игрой в карты, надеялся, что может еще и Удача прокачается. Не вышло: развитый Интеллект без проблем обеспечил запоминание всех вышедших в отбой карт, а чуть погодя и вообще внешний вид каждой карты крепко отпечатался в Ваниной памяти, делая игру окончательно не интересной.
        Снова длинный гудок поезда, на горизонте Варшава. Студенты резко оживились: Варшава самый западный из крупных городов Империи, конец пути близок! Ан, нет! Кураторы вновь распорядились сидеть смирно. Их вагон снова перецепляли к какому-то составу. Из всех прелестей Варшавы студенты смогли оценить лишь своеобразное блюдо из капусты с мясом взамен уже изрядно приевшимся кашам.
        Конец пути наступил как-то совершенно неожиданно. Сначала Вениамин Яковлевич прошелся по вагону, громко извещая своих подопечных, что они уже почти на месте, а спустя еще минут десять поезд остановился возле какого-то полустанка и студентам - летунам скомандовали на выход. Целителям и техномагам предстояло еще немного потрястись в поезде вплоть до самого Сандомира.
        Еще один марш-бросок, на этот раз пеший, и они достигли конечной цели своего подзатянувшегося путешествия. Небольшой польский городок, в котором рассейские военные прямо таки кишели. Только маленькая незадача: их никто не встречал. Ваня заподозрил, что про перенос сроков отправления их команды местным командирам просто забыли сообщить. Впрочем, в армии решения принимаются быстро. Пары часов не прошло, как прибежал первый посыльный с приказом отправить в расположение Первого Отряда Воздухолетчиков девять студентов. Потом, через полчаса еще один, затребовавший для Второго Отряда четверых.
        - Второй Отряд - клоака! - Сморщился один из немногих оставшихся достаточно родовитых дворян, которому не хватило места ни в одной из призванных групп студентов. - У них только один дирижабль в воздухе способен еще держаться.
        Вскоре и этого знающего в числе очередной группы забрал с собой офицер из штаба. Остались только Ваня с Василием и еще парочкой таких же безродных.
        - Так! - Глубокомысленно заключил Вениамин Яковлевич, оглядывая свое сильно поредевшее воинство. - Есть у меня одна идея! Вы немного тут посидите, пока я позвоню в одно место. - И убежал в направлении штаба.
        Через десять минут они все ехали куда-то по отсыпанной щебнем дороге.
        - А ты чего, Лудильщиков приуныл? - Заметил следы расстройства на Ваниной физиономии их куратор. - Я тебе так скажу, вам наоборот сильно повезло по сравнению с остальными. Те ребята, что будут проходить практику на армейских дирижаблях, дай бог, если один или два раза куда-нибудь слетают, а вот вам предстоит провести в воздухе минимум половину своего времени.
        - А что там? - Не выдержал Ваня.
        - Увидите.
        Привез их куратор в какой-то не то военный лагерь, не то поселение. Во всяком случае, основными жителями тут были люди в форме, но немало было и гражданских, даже дети по улицам бегали. А на окраине поселения висел на своих якорях какой-то дирижабль - невеличка. Совсем крохотное судно, едва ли вмещающее хоть полдесятка экипажа. Неужели на этом недоразумении и предстоит проходить практику Ване с его товарищами?
        - Вот, господин полковник! Очень толковые ребята! - Отрекомендовал их куратор командиру встречающей стороны.
        Местом прохождения практики студентов оказался отряд пограничной стражи, что контролировал по фронту почти сто километров границы Рассеи с Австро-Венгерской империей. И, как и предчувствовал Ваня, летать им предстояло на тех самых дирижаблях малютках, один из которых и проходил подготовку к очередному вылету в тот час, когда сюда пожаловали студенты во главе со своим куратором. Осталось только для себя решить огорчаться им или радоваться сему факту.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:13412\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 20 (20)
        ЛОВКОСТЬ 21
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 23
        ИНТЕЛЛЕКТ 31
        ДУХ 31
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        СИЛА ДОСТИГЛА ПЕРВОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 13; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 7; СКРЫТНОСТЬ 4.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 310\310
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 295\310). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        КОНТРАКТ В ЧАСТИ ОБЯЗАТЕЛЬНОЙ ЕЖЕДНЕВНОЙ СДАЧИ 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ ВРЕМЕННО ПРИОСТАНОВЛЕН ДО 01.09. 1902 ГОДА.
        Глава 18
        - Смотри, студент, - поучал его Флор Фомич, рулевой и, по совместительству, командир их маленького кораблика. - Вот этот рычаг служит для увеличения скорости нашего кораблика. Он имеет пять положений для хода вперед, одно для отключения тяги и одно для хода назад. Я тебе, конечно, вряд ли доверю самостоятельное управление «Зорким», но основы ты должен знать. Мало ли что, команда у нас маленькая, каждый должен быть готов заменить выбывшего товарища. Работа на полную мощь быстро разряжает накопители корабля, так что без веской причины давать полный ход не стоит. Крейсерский ход у нас - это тройка.
        Вот уже вторую смену натаскивают Ваню в науке дирижаблевождения два его сокомандника, Флор Фомич и ответственный за работу двигателя, представившийся Поликарпом. Именно так, без отчества, сказал, что не дорос еще, чтобы по имени отчеству его величали.
        Наука управления дирижаблем оказалась не слишком мудреной. Ну, для того, кто изучил по этому направлению целую кучу специальной литературы, так точно. Главное, было учитывать скорость и направление ветра за бортом, да выискивать попутные воздушные течения, которые быстрее могли доставить корабль к цели с меньшими затратами маны из накопителя. Гораздо важнее, на взгляд Вани, было изучить повадки местных контрабандистов, на которых и охотились маленькие дирижабли. Именно охотились, так как часть добычи шла в карман добывшего ее охотника. Правда, предупредили, что летунам достается совсем небольшой приварок, основной пай перепадал пограничникам, рисковавшим при задержании нарушителей государственной границы своей жизнью.
        - Флор Фомич, а расскажи мне, что несут к нам контрабандисты?
        - Дык, по-разному. И не несут, а везут телегами. Когда бабские наряды, когда водку с коньяком. Недавно задержали телегу с кондомами.
        - С чем?
        - С кондомами. Каучуковый чехол такой. Мужику на хер надевается, чтобы баба не забеременела.
        - А-а-а! Теперь понял.
        - А еще в последнее время стали попадаться возы с оружием.
        - А это им зачем? У нас же в Империи торговля иностранным оружием пошлинами не облагается?
        - Зато покупателей на карандаш берут обязательно. Не хотят, значит, покупатели, чтобы про них знали власти, что они вооружаются. Вот с такими караванами сталкиваться особенно опасно. Там в основном поляки - фанатики. Те, что за неделимую от можа и до можа.
        В это время вылетели в их зону патрулирования, и разговоры прекратились. Флор Фомич еще и за наблюдателя на корабле служит, негоже его отвлекать. Вообще Рассейская граница была устроена очень просто. На десяток километров от границы взяли да и отселили все население. Кто попадается в этой десятикилометровой зоне - тот и нарушитель. Можно стрелять по нему без предупреждения. По земле секреты с винтовками распределены, с воздуха - дирижабли высматривают нарушителей. Казалось бы, контрабандисты должны очень быстро вымереть как мамонты, а их только больше делается. Очень уж доход велик. На место одного выбывшего двое - трое новых приходят. Да еще и местность лесистая, легко укрыться от взгляда с дирижабля.
        У Вани идея имеется, как облегчить обнаружение нарушителей. Малый дозорный ему в помощь. Но не хочется пока ману тратить, до двадцати тысяч в накопителе совсем немного осталось. Вот и летает, невооруженным взглядом высматривает на земле не замеченных Флором Фомичем контрабандистов. Пока ни одного не попалось.
        - Во! Смотри, смотри, студент! Вот и первые твои нарушители! Флор Фомич поманил Ваню за окуляры большого полустационарного бинокля, закрепленного в держателе прямо по курсу корабля.
        Ваня, конечно же поспешил полюбопытствовать. Двое мужчин с большими рюкзаками за плечами со всех ног бежали в направлении ближайшей рощи.
        - Теперь надо побыстрее сообщить на землю. Ну-ка, поищи на карте, где у нас ближайший наряд находится. - Флор Фомич, конечно, давно и без всякой карты назубок выучил расположение всех нарядов в его зоне ответственности, но еще от одного урока для новичка отказываться грех.
        - А давайте я попробую по Ментальной Связи со старшим наряда связаться. - Зря что ли Ваня запоминал ментальные картинки трех старших над пограничными нарядами, которые выходят на пост одновременно с вылетом их дирижабля.
        - Ну, попробуй. Авось, получится.
        Связаться, в самом деле, удается. Пограничники помчались по наводке с воздуха за убегающими поляками. Вся погоня отлично видна Ване. Вот, один из бегущих избавляется от своего рюкзака. Тяжело убежать от погони груженому, лучше уж пожертвовать товаром, но остаться на свободе. Второй оказался более жадным. Так до самого конца и не бросил своей ноши. Жадного свалили на землю, принялись крутить руки. Второй, тот, что без ноши, добежал до первых деревьев и скрылся под кронами.
        - Ништо! - Прогнозирует их командир. - И этого догонят. У наших погранцов за поимку нарушителя отпуск положен. Нешто откажется кто от отпуска. Да и роща не очень большая.
        Больше до конца дежурства происшествий не случилось. Корабль вернулся на базу, где после его послеполетной подготовки на него загрузится вторая смена летунов, в составе которой полетит Васька.
        - А хорошо поохотились! - Восторгается Поликарп после того, как узнает, что в мешках контрабандистов, захваченных по их наводке, были кипы шелковых платков, товар легковесный и занимающий не очень много места, но достаточно дорогой. - Вот студент, поедешь в конце июля домой, будет тебе гостинец для родных.
        - А я-то тут при чем? Вы и без меня бы летали. Я же пока только так, в качестве балласта. - Ване обидно, что его вместо имени прочие члены экипажа называют обезличено студентом. Такая тут традиция заведена. По имени отчеству только после первого совместного боя. Даже полковника Самсонова его подчиненные из числа старослужащих называют так, потому что они вместе когда-то вели неравный бой против большой банды польских повстанцев, пришедшей от австрияков. И так Флор Фомич с Поликарпом на нарушение малое пошли, разрешив обращаться к себе по имени, а не по званиям, как должно.
        - Не говори ерунды! - Вступает в разговор Флор Фомич. - Ты вовремя смог известить наземный наряд. Без тебя, пока бы мы до них долетели, да голосом сообщили о несунах, те запросто могли скрыться.
        Замечательная атмосфера установилась в этом отряде пограничной стражи между людьми. Никто не кичится высокородностью, не задирает нижестоящего, разговаривают уважительно. Вот в таком бы месте Ваня послужил с радостью! А еще очень по душе ему пришлась кормежка в местной столовой. Вот уж где, отодвигаясь набитым пузом от стола, можно было, тяжело выдохнув сказать: «Как дома!» Даже пельмени тут разок подавали за те три дня, что он тут столуется.
        Еще раз слетали на охоту. Никого не встретили. А вот команде, с которой летал Василий, не повезло. Обстреляли их с земли, вроде даже из новомодной скорострельной винтовки под названием пулемет. Хорошо еще, что тот пулемет ручным был, пуль за раз не слишком много выпускал, перегревался. Говорят, есть станковые пулеметы, которые по внешнему виду уже скорее на орудия похожи, вот с таким бы так просто не отделались, скорострельность там аховая. Но такое вряд ли у контрабандистов будет в наличии, громоздко, да и дорого слишком. И ручной-то непонятно где раздобыли, их и в австрийской армии единицы.
        Никто из команды от того обстрела не пострадал, но в гондоле некоторые доски расщепило, и баллон с газом несколько пробоин получил. Не опасно, газа через такие дырки не много улетучилось, но его весь потом выпустить пришлось, чтобы отверстия без затруднений лишних заклеить. Зато хоть с Васькой повидался, а то живут в одной комнате, а только возле причальной мачты и встречаются в пересменку.
        Снова наполнял баллон газом сам полковник Самсонов при помощи заклинания. Он не делал секрета из этого заклинания, так что Ваня тоже смог его выучить. Очень похожее на уже изученный Лудильщиковым конструкт, создающий кислород для дыхания, только газ другой. Гелий. Это заклинание только недавно появилось. Некоторые страны еще даже на него не перешли, так и летают с пожароопасным водородом в баллонах. Ване про это на уроках в училище рассказывали, но вот заклинание планируется к изучению только в конце второго курса, оно продвинутого второго уровня, большинство первокурсников не осилили бы.
        Взлетели. Флор Фомич выглядел очень встревоженным. Сказал, в прошлый раз, за несколько дней до нападения на отряд большой банды Потоцкого очень похожее было: обстрелы нарядов и дирижабля, тот тогда единственный был. Решили не спешить, на малой скорости все внимательно издалека изучать, чтобы не пропустить засаду. Но, вроде все тихо, дежурство без лишних приключений прошло.
        После приземления Ваня направился к полковнику Самсонову. Маны для прорыва последнего барьера, наконец-то, набралось достаточно, но нужно было подстраховаться. Вдруг осложнения опять на несколько дней растянутся, а Ване скоро опять в полет надо готовиться.
        Полковник вредничать не стал, дал по такому случаю Ване увольнительную и заверил, что в случае осложнений сильно свое недовольство выражать не будет. Даже предложил отправить Ваню в Сандомир к целителям, но тут уж сам Ваня отказался. Так он половину практики проездить может, а летать когда?
        И вот Ваня лежит в своей комнате, которую им выделили с Васькой на двоих, и сжимает в кулаке накопитель. Там набралось уже двадцать две тысячи единиц маны. А вдруг получится перевести лишнюю ману в единицы опыта! Мысленный посыл на прорыв барьера! Ритуал начинается. И внезапно: «Вы прошли до достижения вами десятого уровня первые барьеры на всех Первичных Характеристиках! В награду за редкое достижение вам предлагается выбрать для себя бонус от Системы:
        +1 для всех Первичных Характеристик.
        +2 для всех Дополнительных Характеристик.
        Каждая единица Духа приносит в пять раз больше маны. Скорость восполнения маны возрастает в два с половиной раза.
        И вот как тут выбрать? Все такое вкусное и желанное. Наверное, в первую очередь стоит отбросить пункт с повышением Дополнительных Характеристик. Они не слишком прокачаны, их можно будет попытаться развить самому. А вот выбор между первым и третьим пунктом, это, по сути, выбор жизненного пути самого Вани. Если он планирует стать офицером, стоит выбрать первый пункт, для офицера важны и физические и магические аспекты. Если же Ване все же больше по душе спокойное размеренное существование - целителю прежде всего необходима мана. Можно, конечно, пользоваться накопителями с покупной маной, но это накладно и не слишком удобно. Итак, армия или гражданская служба? Нет, все же Ваня больше гражданский человек! Мана важнее! А с маной он, занимаясь целительством, и Дух запросто прокачает.
        Вопреки пессимистическим ожиданиям, ритуал прошел сносно. Да, неприятные ощущения были, суставы ломало и связки тянуло так, что хотелось лезть на стены, но по сравнению с первыми разами, эти страдания лишь бледное подобие. Тут Ване пришло в голову, что возможно такое снижение неприятных моментов - это следствие того, что его выносливость уже повышена. Ведь именно после ее повышения следующие барьеры перестали быть такой пыткой. Стоит это обдумать. Вроде, если память не изменяет, тот пожилой разбойник, Платон Сергеевич, кажется, говорил, что второй барьер прорывать - это еще гораздо тяжелее и болезненней первого. Как-то бы ее прокачать…. И еще, у аристократов почти у всех пройдены барьеры на двух Характеристиках, но при этом почему-то Дух почти ни у кого не прокачан. Может, именно в этом причина? Сначала выносливость развивают, потом Интеллект, чтобы заклинания изучать можно было, а Дух уже по остаточному принципу проходит? Вот, вроде Ваня Силу прокачал, а сколько новых мыслей возникло! Лишь один минус: Система не поддалась на уловку и отказалась конвертировать лишнюю ману в единицы опыта. Только
+4000 опыта, как и в прошлые разы. Ладно, хватит разлеживаться, пора сообщить, что готов к очередному вылету.
        В полет его выпустили только через сутки: раз предоставлена увольнительная, отдыхай, студент. Флор Фомич с Поликарпом и без него слетали. Происшествий опять не случилось. Очевидно, тот обстрел просто так случился, не по причине подготовки к большому нашествию.
        И вот они снова в воздухе. В небе ни облачка, видимость миллион на миллион, как выразился их командир. Ваня с интересом рассматривает землю в надежде первым заметить нарушителя. Никого не видать, только небольшое кабанье стадо раз мелькнуло в перелеске. Но у них охота не на кабанов, пусть бегут себе, пограничникам другая, двуногая дичь нужна.
        Флор Фомич, кажется, кого-то заметил, перевел двигатель на режим «полный вперед» и приник к окулярам своей оптической системы.
        - Кажись, мелькнуло что-то по курсу. - Объяснил он свои действия. - Поближе подойти надо, чтобы точно рассмотреть.
        Ваня внезапно вспомнил про свою недавнюю задумку с поисками нарушителей при помощи магии. Тогда было жалко магии, но сейчас уже можно и колдануть. Первый барьер на Силе им уже пройден, можно ману так уже и не экономить.
        Малый Дозорный отправлен. Это нематериальное облачко не зря так называется. Оно распространяется на несколько сот саженей от кастующего и доносит до него информацию обо всех живых существах в зоне своего радиуса. Существует и Большой Дозорный, но таковой Ваня сможет выучить и применять только когда пройдет за второй барьер в Интеллекте и в Духе. А вот в чем преимущество Большого Дозорного перед Малым Ваня так и не узнал, отмахнулся тогда от него его однодневный наставник. Мол, мал еще, подрастешь, тогда спрашивать будешь. Пришла первая информация.
        - Фомич! - Кричит Ваня, едва осмыслив, чего там до него донес Дозорный. - Сворачивай! Под нами засада! - В отчаянии кастует в направлении врагов то, что первым приходит в голову: Расслабление кишечника, не дозируя своей силы.
        Только поздно спохватился Иван. Практически в ту же самую секунду затрещал пулемет, и в носу их гондолы начали разлетаться щепки от попадания пуль.
        - Суки-и! - Тонко и высоко взвыл Флор Фомич, опрокидываясь в своем кресле. Дирижабль внезапно резко дернулся, отчего все, находящиеся в нем, попадали на пол, и начал выписывать в воздухе пируэты.
        Ваня, мотыляясь от этих пируэтов по всему салону понял, что спастись при помощи заклинания Падающего Древесного Листа в такой ситуации просто не реально. В боковом иллюминаторе мелькнула крона дерева и в следующую секунду гондола их дирижабля соприкоснулась с земной поверхностью. Удар! Всех людей, вместе с прочими незакрепленными предметами в гондоле, швырнуло в носовую часть.
        В себя студент пришел почти в то же мгновение. Дирижабль прочно умостился на земле, насадившись баллоном на ветки кряжистого дерева. Все это Ваня понял в одно мгновение, едва глянув в разбитый иллюминатор их транспортного средства. В следующее мгновение он с максимально возможной для него в создавшихся условиях скоростью пробирался по направлению к Флору Фомичу, окровавленной неподвижной кучкой повисшему на стойке их бинокля.
        Малое Диагностическое заклинание: живой, только пораненный и поломанный малость. Ваня накладывает Среднее Лечебное заклинание, стараясь в первую очередь воздействовать на самые опасные раны, наподобие пулевого ранения бедра и сильно кровящей раны на голове. Кровь останавливается, пули к счастью в ране нет, ранение сквозное. Вспоминает, что в гондоле кроме них с Фомичем находился еще и третий член экипажа, сейчас не подающий признаков жизни, идет в том направлении. Поликарп практически выглядит совсем целым, без единого ранения, но в сознание не приходит. Малое Диагностическое заклинание доносит до Вани, что далеко не все у того в таком порядке, как это видится со стороны: в районе головы, под черепом нарастает гематома. Очевидно, от ушиба лопнул какой-то кровеносный сосуд. Под воздействием Среднего Лечения гематома начинает быстро уменьшаться. Перед глазами Вани всплывает сообщение от Системы: «Дух +1». Ну, вот и славно!
        Лудильщиков пробирается к выходу. Надо срочно осмотреться, что там снаружи? Все же упали они совсем недалеко от места засады.
        Удар по голове, искры из глаз! Ваня теряет сознание, падая, где стоял, прямо возле входа в их дирижабль. В себя приходит не очень скоро. Голова сильно болит, хотя пуля только чиркнула по черепу. С трудом сосредоточившись, Ваня кастует Среднее Лечение на себя. Головная боль стихает. Краем глаза Лудильщиков замечает мужика, подкрадывающегося к нему с винтовкой наперевес. Воздушное Копье в супостата и вновь послание от Системы: «Меткость +1». Сразив первого врага, Ваня начинает осматриваться. Странно, но больше никого рядом нет, только где-то за деревьями непрерывно и очень жалобно ржет лошадь. Еще один Малый Дозорный! Такими темпами даже сильно увеличенного Ваниного резерва с накопителями надолго не хватит, а ему еще товарищей до расположения отряда надо доставлять.
        Все отметки живых ровно в том направлении, откуда доносится конское ржание. Кроме страдающей лошадки там еще кучкуются трое. И чего они своего товарища на разведку одного отправили? Ваня, подобрав вражескую винтовку, осторожно продвигается в направлении отчего-то мешкающих врагов. Не то, чтобы героизм взыграл, просто с ранеными он далеко не уйдет, догонят. Лучше уж принять бой вот так, тогда хоть какие-то шансы.
        Лудильщиков смотрит на телегу с запряженной в нее лошадью. Лошадь пошатывает, и она уже даже не ржет, а жалобно воет, из-под хвоста ее сочится коричневая жижа. Трое врагов находятся тут же. Двое лежат со спущенными штанами без движения, один, бородатый здоровяк, еще не лежит, а сидит в позе «гордого орла» рядом с телегой. Вонь испражнений долетает даже до того места, где устроился Иван. Очевидно, Ванино заклинание накрыло площадь вокруг телеги, но не достало до последнего члена этого маленького отряда, того, что едва не вышиб ему мозги своим выстрелом чуть раньше.
        Что ж, надо проверить, каково их состояние. Да и лошадке помочь пока не стало совсем поздно. Ваня осторожно, прижав приклад винтовки к своему плечу, подходит к телеге. Бородач, заметив его, пытается двинуться навстречу, но запутывается в спущенных штанах и падает. Ваня опускает винтовку и достает из-за пазухи свой кинжал. Его он все это время таскал с собой, приделав только сбрую, чтобы пристегнуть ножны к телу. Первым достается бородачу. Удар. «Вы пробудили жертвенный кинжал серебряного уровня». А где сообщения о повышении Характеристик? Ваня идет к второй жертве, валяющейся в изнеможении неподалеку. Еще удар! «Вы напоили жертвенный кинжал кровью врага. Выносливость +1» Уже чуть лучше, но все равно слишком мало. Блин! Зажрался! Раньше за такую прибавку сотню потов спускал в бесконечных тренировках и кроссах, но все равно, сейчас ожидал много большего. Остается последний вражина. Это явный шляхтич, видно по одежде и бритой голове с чуприной на макушке. Ваня тыкает кинжалом и этого. И вот, наконец-то: «Вы убили вашего врага при помощи жертвенного кинжала серебряного уровня. Вам переходят:
        + 25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 3616 очков опыта.
        + 15 % первичных характеристик побежденного врага, получено: Сила +2; Ловкость +2; Выносливость + 4; Интеллект +4; Дух +2.»
        Во-от! Совсем другое дело. Похоже, кинжал от долгого бездействия просто заснул, и ему потребовались лишние жертвы, чтобы прийти в рабочее состояние. Ваня обращает внимание на несчастную лошадку. Закрепление кишечника для нейтрализации предыдущего заклинания. Среднее лечение. Все мана кончилась! Хорошо, что на лошадь хватило, а то и неизвестно, как бы Ваня тащил своих товарищей без телеги. Потихоньку, помогая лошадке, покатил телегу с валяющимся в ней пулеметом по направлению к упавшему дирижаблю. Остальное оружие побежденных врагов скидал туда же.
        С частыми остановками на отдых повел свой транспорт с лежащими в нем летунами в направлении поселения пограничников. Ману всю, едва та хоть немножко накапливалась, спускал в лечебные заклинания. Очень жалел, что не подумал про ману из накопителя их дирижабля, мог все поправить намного быстрее. Сначала пока двигался к цели, лечил лошадь, а потом, когда лошадь окончательно оправилась, начал залечивать повреждения на теле Флора Фомича. Поликарп и без дальнейшего лечения очнулся, но пока еще испытывал сильное головокружение, отлеживался в телеге. Больше прибавок Система не давала, но и так шикарно получилось!
        Сутки добирался Ваня до расположения отряда. Ментальная Связь с погранцами установилась лишь на подходе. Едва услышав, о том, что экипаж дирижабля выжил, к ним навстречу выслали группу бойцов.
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:21352\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 23
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 28
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 34
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 13; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 8; СКРЫТНОСТЬ 4.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1700\1700
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1615\1700). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        КОНТРАКТ В ЧАСТИ ОБЯЗАТЕЛЬНОЙ ЕЖЕДНЕВНОЙ СДАЧИ 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ ВРЕМЕННО ПРИОСТАНОВЛЕН ДО 01.09. 1902 ГОДА.
        Глава 19
        То, что он еле на ногах держится от усталости, Ваня почувствовал только когда дошел до околицы поселения. Так все шагал, мерно переставляя ноги, и вдруг, как стержень из него вынули, с трудом до ближайшей скамейки дотащился. Сел, вытянув натруженные ноги, посмотрел в небо, где собирались первые темные облачка. Знать, перемена погоды недалече. Еще вчера Ваня бы сильно расстроился, в дождь дирижабли не летают. Смысла большого нет, видимость совсем плохой делается, то что в сотне саженей разглядеть трудно. Нынче же Лудильщикову летать не на чем, свой дирижабль он оставил распятым на ветках дерева. Даже если смогут эту развалину эвакуировать, ремонтировать долго придется.
        Так и сидел минут пятнадцать, пока его посыльный из штаба не отыскал:
        - Лудильщиков, тебя Самсонов уже обыскался. Срочно на доклад. - А ведь точно, раньше-то на доклад всегда ходил Флор Фомич, а нынче Ваня за старшего в экипаже остался.
        В здание штаба Ваня заходил с известной опаской, как же, на службу забил, потерялся, так что даже с посыльным искать пришлось.
        - Заходи, Иван! - Неожиданно дружелюбно позвал его, нерешительно мнущегося на пороге, полковник Самсонов. - Понимаю, устал, но мне срочно нужны от тебя сведения, как так с вами получилось. Ну и куда отправлять команду, чтобы ваш аппарат отыскать, тоже само собой.
        - Вот тут мы упали! - Ваня отыскал на карте примерное место падения их дирижабля и уточнил: - На южной окраине этого лесного массива, господин полковник.
        - Можешь обращаться ко мне по имени, отчеству, Александр Васильевич. Ты моему боевому побратиму жизнь в бою спас, побратимом ему стал, значит и моим тоже. А к братьям негоже так по-казенному обращаться. Ну, за исключением официальных случаев. Согласен, Иван?
        - Так точно гос… согласен, Александр Васильевич. - Ответил Ваня единственным возможным в данный момент образом. Про себя же внезапно припомнил из уроков истории: «Вассал моего вассала, не мой вассал!». Тут с точностью до наоборот: побратим моего побратима, мой побратим. Занятно!
        Задав еще некоторые вопросы по теме, полковник вскоре отпустил Ваню на отдых, все же почти сутки на ногах. Ваня и пошел отсыпаться, правда, по пути в столовую заглянул, где охающие и причитающие над ним поварихи навалили ему в тарелку с верхом толченой молодой картошки с маслом, да положили туда же огромную свиную отбивную. Ваня еще спорить пытался, мол, куда так много, а потом сам не заметил, как схомячил все положенное, разве что тарелку не облизал. Сытый и сонный отправился в свою комнату, разделся, упал на кровать и отрубился.
        Проснулся Иван уже в сумерках. Сам не понял, что его разбудило. Полежал, замерев, в своей кровати, прислушался. По окну барабанили капли дождя. Погода, судя по всему, окончательно испортилась. Вдруг, где-то недалеко раздался выстрел. Потом еще один. Ваня кинулся судорожно натягивать на себя одежду. Пока одевался, отдельные выстрелы переросли в густую перестрелку. Что-то очень неладное творилось прямо у Вани под боком.
        Черт! А у него, как назло, кроме кинжала, даже оружия никакого нет. Трофейные винтовки и пулемет ведь вместе с ранеными ребята из встречающего отряда забрали, вместе с лошадью и телегой. Ваня осторожно приоткрыл дверь на улицу. Там пока никого не было видно. Скастовал Малого Дозорного. В соседних домах есть живые, но на улицу никто не рвется, наверное, это члены семей пограничников. Вышел, ежась от холодных дождевых струй, сразу же начавших затекать ему за шиворот, двинулся, хоронясь за ветками кустарников по направлению к штабу. На полпути наткнулся на мертвого пограничника. Винтовка убитого валялась совсем рядом, утонув прикладом в подкрашенной в розовое луже. Забрал оружие, проверил наличие патронов. Заряжена. Судя по ране на шее, напали сзади, неожиданно. Пограничник даже, очевидно, не увидел своего убийцу. Ощупал подсумок на поясном ремне. Всего две обоймы. Итого, возможных пятнадцать выстрелов. Плюс Воздушное Копье, но его слишком долго кастовать, из огнестрела получится быстрее. И из-за дождя не наложишь воздушную защиту. Была бы в самый раз Стена Воды, но ее Ваня все собирался выучить, да
так и не собрался. Придется так выкручиваться, если прижмет. Впереди все так же грохотали выстрелы.
        Первого врага Ваня увидел минуты через три. Тот осторожно продвигался по улице, держа свое оружие наизготовку. Конструкт Дозорного извещал, что поблизости от поляка больше никого нет. Что ж он так неосторожно от своих оторвался? Ваня медленно взял врага на мушку. Выстрел! Поляка словно лошадь лягнула. Рухнул на спину, засучив ногами. Оставив убитого лежать на дороге, Иван двинулся дальше. Вскоре впереди на перекрестке показались очередные нападающие. Они, лежа прямо в грязи, спиной к Ване, увлеченно палили куда-то вдоль по улице. В этот раз Иван не стал стрельбой выдавать свое расположение. Пусть Воздушное Копье дольше кастуется, зато оно полностью беззвучно. Один каст, другой. Второй еще пытается развернуться против неведомой угрозы, подкравшейся с тыла. Поздно. Еще одно Воздушное Копье навылет прошивает измазанного в грязи мужика в конфедератке. Впереди свои, но как к ним добраться, чтобы не подстрелили по ошибке? Решил подождать тут, как будут развиваться события, залег под развесистым кустом. Холодно! Чуть не треснул самого себя по лбу: у него же есть заклинание Комфорта. Скастовал.
По-прежнему сыро, но хоть не так холодно.
        Потом к его позиции вышли свои. Ваня их негромко окликнул. Стрелять не стали, взяли с собой на зачистку улиц их поселка. В некоторых домах оказались убитые. Поляки не разбирались, солдат перед ними, женщина или ребенок. Еще два раза ввязывались в перестрелки. Ваня тоже стрелял и швырялся магией. Даже, кажется, в кого-то попал. Вот такая ночка выдалась. Утром к их поселению подошли солдаты из близко расположенной армейской части, нападавшие окончательно разбежались. А Ваня принялся лечить раненых. Работы оказалось много, пользуясь непогодой, повстанцы подкрались незаметно и много бед успели натворить.
        Итогом всей сумятицы ночного боя для Вани стала прибавка Дополнительных Характеристик: «Меткость +1» и «Скрытность+1», а по итогам лечения пострадавших на одну единицу прибыл Дух. Пришлось для себя сделать вывод, что во время боя Характеристики растут намного быстрее, чем во время тренировок. Выходит, если Ваня по-прежнему хочет стать сильным магом, ему придется еще не раз принимать участие в боевых действиях. Был еще один вариант, связанный с использованием жертвенного кинжала, но отчего-то не лежала у Ивана душа к этому. Раз или два, да против врагов - еще возможно, но систематически - это уже какой-то маньяк получится. Опять же сомнения вызывал тот факт, что кинжал передавал пользователю лишь часть захваченного. А кому остальное? Не окажется ли в конечном итоге, что Ваня своими руками вскормит какого-нибудь демона? С этой Системой все возможно!
        Прошли сутки. Раненые у Вани закончились. Нет, всех он не вылечил, просто подогнали подводы и всех, кого Ваня еще не успел поставить на ноги, отправили в Сандомир в госпиталь. К сожалению, среди этих, отправленных в госпиталь, оказался и один из Ваниных сокурсников. Еще Лудильщиков побывал на похоронах. Более трех десятков могил прибавилось на местном кладбище, и если смерть военнослужащих еще можно было как-то понять, то малюсенькие могилки совсем маленьких деток, убитых вместе с их матерями, взывали в душе Ивана к отмщению.
        И Иван пошел к полковнику Самсонову с просьбой поставить его одного в специальный секрет. Все равно, их дирижабль не скоро вновь поднимется в небо, а так хоть при помощи магии ответку может получится дать. Полковник Ваню с его идеей развернул, но как-то странно. Сказал, что он не такой башибузук и сорвиголова, как поручик Аксель. Осталось поинтересоваться, кто такой этот самый Аксель.
        Странно, но этот самый поручик, столь вольно отрекомендованный полковником как записной сорвиголова, внешне впечатление такового совсем не производил. Напротив, на первый взгляд он представлялся изрядным педантом, у которого вся форма отглажена, сапоги блестят и вообще все по ранжиру в этой жизни. Ване даже страшно было к такому подходить. А ну как гаркнет сейчас на Ваню, да отправит куда-нибудь под арест, чтобы не докучал такому важному офицеру со своими идеями. Но все же Ваня собрался с решимостью и подошел.
        - Ну, что же, Иван, ваше стремление отомстить убийцам женщин и детей мне понятно, - отозвался поручик на эмоциональную речь Вани, умоляющего поставить его в секрет поближе к границе, чтобы он смог устроить при помощи магии изнурительный понос всем нарушителям, пробирающимся на австрийскую территорию. - Проблема в том, что ввиду незнания общей картины жизни границы и принятой у бандитов практики, вы собрались мстить совсем не тем.
        - Но я слышал, господин поручик, что у каждой банды на границе есть свой участок, через который они и ходят к нам и обратно на ту сторону.
        - В неофициальной обстановке можете, Иван, обращаться ко мне просто Карл Карлович. А сведения о своем участке границы для каждого сообщества контрабандистов у вас абсолютно верные, да вот только нападавшие не обычные контрабандисты. Они, так сказать, идейные, поэтому у них немного другие повадки. К нам они могли пробираться как обычные контрабасы, малыми группами. Соединились перед самым нападением уже где-то неподалеку. А вот отход после операции у них обставлен совсем по-другому. Они в данный момент, скорее всего, собираются где-нибудь в условном месте, отдыхают. Там же оставят все свое оружие. И всей дружной толпой, под предводительством своего атамана, пана Вишневского, пойдут через наш пропускной пункт в Сандомире на австрийскую территорию. Еще и кривляться перед нашими пограничниками станут. Кураж свой демонстрировать. И мы им даже ничего предъявить не сможем. Документы ведь все будут в порядке. Обычные подданные Двуединой монархии возвращающиеся после деловой поездки к москалям к себе на родину. Только тронь мы их, вонь до небес поднимется. Кстати о вони. Целители на той стороне тоже
имеются, поэтому кроме испачканных штанов ничего проблемного вы им таким образом, как задумали, не создали бы.
        - Тогда…. - В голове Вани забрезжила смутная идея. - Скажите, Карл Карлович, а у австрийцев на той стороне много целителей?
        - А у кого их много-то? - Хмыкнул Аксель. - Один точно есть. Может, еще один найдется, но вряд ли поблизости, народу немного вдоль границы живет, соответственно доходов для двоих тоже будет немного. А целители у них - одна из высших каст, где плохой доход жить не станут. Не как у нас, где государь своим личным указом распорядился целителей в случае надобности мобилизовывать и в сложные места отправлять.
        - Во-от! А если я не понос на этих тварей наложу, а совсем наоборот? Да посильнее, на весь запас имеющейся у меня маны. Запор ведь не сразу проявляется. Да и дорого и хлопотно это, сразу к целителю бежать, сначала обычными средствами вылечиться попробуют. А когда спохватятся, может уже и поздно оказаться. Разорвутся их панские задницы. А чтобы с гарантией им до целителя не добраться было, надо того целителя будет чем-то занять. Пусть трудится, денежку зарабатывает. А когда подручные пана Вишневского к нему повалят, глядишь, притомится уже целитель, да и маны уже на них совсем мало останется.
        - Вот с этого и нужно было начинать! - Воодушевился поручик. - Вот смотрю я на тебя, Иван, и вижу, как твое здоровье все ухудшается. Бледный ты какой-то. Наверняка и бессонница после всех этих треволнений появилась?
        - Карл Карлович! Я здоров! - Вскричал Ваня, испугавшийся, что это таким образом поручик от его назойливости избавиться решил.
        - Нет, нет! Ты очень болен! И нуждаешься в срочной консультации по вопросам здоровья в нашем госпитале в Сандомире. И мне тоже вдруг внезапно в Сандомир захотелось! Устал, наверное. Срочно в отпуск надо! За боевые действия он мне как раз положен.
        До Сандомира их с поручиком Акселем доставили на дирижабле. Наземный путь отнял бы слишком много времени. Бандиты могли уже успеть ускользнуть на свою сторону. Опять же штатный накопитель от Ваниного несчастного дирижабля весил слишком много, чтобы тужиться с ним в ручной клади, а без дополнительной маны мстителям было не обойтись. Полковник Самсонов, когда ознакомился с получившимся в результате дополнительных уточнений планом операции, сразу распорядился таковой выдать и насчет дирижабля распорядился. Ваня и свой, Аркашкой в залог оставленный накопитель, до предела заполнил, но даже пятидесяти тысяч могло не хватить, а уж ста тысяч из той каменюги хватит с гарантией.
        Выгрузились, подхватили с двух сторон за специальные ручки ящик с тяжеленной каменюгой - накопителем и направились к ближайшей стоянке извозчиков. Еще и через весь город до здания таможенного пункта им добираться требуется.
        На таможне у поручика сплошь друзья, да знакомые. Сам раньше здесь до повышения в звании службу нес. Пока со всеми поручкался, перездоровался, минут десять прошло. Зато и никаких проблем с воплощением задуманного не возникло. Накопитель тяжелый под стойку дежурного таможенника приладили. Пока там полежит, до наступления второй фазы их операции.
        Народу через этот таможенный пост проходило много. Фактически людской ручеек в обе стороны тек непрерывно, не прекращаясь даже ночью. Приятель Акселя, тоже поручик, начальник охраны этого поста, сообщил, что пока никаких подозрительных групп поляков через их пост на ту сторону в ближайшие дни не проследовало. По всему выходило, что придется ждать. Чтож, ради дела Ваня готов и на куда большее, хотя ему сразу предложили, не толпиться возле прохода, а идти спокойно отдыхать на выделенной на время операции кровати, мол, только враг покажется, сразу позовут. Аксель, вон вообще умотался в город. Там у него приятельница проживает.
        Банда Вишневского заявилась на таможню только на следующий день. Больше полусотни колоритных мужиков в национальных одеяниях привлекали взгляды еще издалека. Сам пан атаман вышагивал среди толпы своих бойцов величаво, на таможенников поглядывал с нескрываемым презрением. Его подручные вообще отпускали шутки на польском языке, хохотали и корчили рожи. Ваню настолько взбесили их ужимки, что он, не останавливаясь, опустошил весь свой личный резерв, скастовав один за другим шесть заклинаний Закрепления кишечника. Каждому бандиту хватило не по разу! Только внешнего эффекта от заклинания то нет! Поэтому, для надежности, еще и из накопителя почерпнул ману - для «хороших людей» не жалко!
        И все! Первая часть операции закончилась. Теперь до завтра можно гулять спокойно. Ваня, немного подумав, решил до госпиталя сходить. Все же легенду болезни нужно до конца отыгрывать, мало ли, какая проверка будет, закон то он по факту явно нарушает, накладывая на иностранных подданных опасные для здоровья заклинания.
        - О! Иван! Ты чего здесь? - С порога встретил товарища Аркадий, ошивающийся в эту минуту возле столика регистратора. - Кстати, очень красивого регистратора с большими… глазами. Кстати, глаза у нее тоже были большими и очень выразительными. В смысле, выражали всю скорбь этого мира от того, как допек ее Аркаша. По крайней мере, Ване так показалось.
        - Да вот, отцы командиры решили, что я плохо выгляжу. - Регистратор взглянула на него с явным сомнением, очень уж не соответствовал румяный широкоплечий здоровяк определению «Плохо выгляжу». - Велели справку им предоставить, что здоров.
        - А ты, в самом деле, здоров? - Внезапно усомнился Аркадий.
        - Можешь проверить. Малое диагностическое заклинание еще не забыл?
        - Бери выше! Я уже и среднее выучил, тебе, симулянт, от меня не скрыться.
        - Я пропал! Не выдавайте меня им, господин! - Заблажил Ваня, вызвав, наконец, улыбку на хмуром личике девицы.
        - Недостойный! Я буду тебя тщательно исследовать! - Патетически провозгласил Аркадий, указав рукой Ване, чтобы тот подымался по лестнице, расположенной слева от столика регистратора.
        У Аркаши здесь оказался свой собственный кабинет. Как похвастался он, не каждый практикант в госпитале удостаивается права вести самостоятельный прием. Ну, Аркашка Столетов всегда казался Ване очень умным и одновременно пронырливым парнем. Со всеми знакомый, всегда готовый оказать услугу, знающий целую кучу целительских заклинаний, по сути, кто, если не он? Потом он еще долго общались, рассказывая друг другу истории своих приключений на проходящей практике. В конце разговора Аркадий выписал Ване нужную справку, отправив заверять ее у регистратора. Чтож, Ваня с удовольствием еще разок поглазеет на ее несомненные достоинства.
        А еще Ваня навестил в тот вечер Флора Фадеевича, командира своего первого дирижабля. Прапорщик уже совсем выздоравливал, был очень деятелен и всю встречу допытывал у Вани о здоровье всех своих знакомых, переживших нападение бандитов на их поселок. К счастью, хотя, какое тут уж счастье, его уже известили о гибели многих сослуживцев, не Ваня был «черным вестником».
        Второй этап операции Ваня начал с утра на следующий день. К этому времени бандиты, «осчастливленные» вчера Иваном уже могли почувствовать первые признаки неладов в своем животе. Пусть посильнее прочувствуют все прелести усугубления состояния, а целителя, способного этому помешать, стоит отвлечь и загрузить совсем другими хлопотами. Ваня положил под стойкой руку на шершавый бок каменюки, работавшей накопителем в их пострадавшем от обстрела дирижабле. И никому даже в голову не придет, что проклятие Немочи на совершенно незнакомых людей накладывает студент - летун. В общем-то, ничего опасного для жизни, с течением времени заклятие и само рассеется без постороннего вмешательства, но все же большинство пострадавших поспешат к ближайшему целителю, слишком уж ощущения от этого проклятия неприятные, чего, собственно, и добивается Ваня, на лечение бандитов у целителя уже не хватит ни сил, ни времени. А потом станет совсем поздно.
        В обед к зданию таможни вновь подошел поручик Аксель. Вместе с ним Ваня вытащил ящик с разряженным накопителем и загрузил его в пролетку. Для обратного пути никто дирижабля им не предоставлял, пришлось пыль по дороге глотать. Зато к вечеру уже докладывали о проделанном полковнику Самсонову. И накопитель обратно сдали с огромным облегчением, намаялись с этакой тяжестью.
        Остаток месяца, до конца практики, прошел спокойно и незаметно. Ваня все-таки один раз сходил, посидел в секрете. Не понравилось. И дело даже не в том, что никто ему в тот день не попался, просто лежать неподвижно под слоем ветвей несколько часов кряду тяжело. Даже по малой нужде под ближайший кустик не сходишь, мигом всю маскировку нарушишь. Пришлось все свои делишки в пустой кувшин из-под воды делать. Но самое ужасное - это комары! Лудильщиков дал себе зарок, первое заклинание, которое он купит в Магической лавке, будет заклинанием, отпугивающим этих назойливых кровососов.
        - Ну, что же, - Сказал полковник Самсонов, подводя итоги практики, выписывая ему проездной документ на поезд до города Сарапула. - Я очень доволен, Ваня, что ты попал на практику именно к нам. По твоим заслугам, так вообще надо тебя на орден предоставлять и даже не один. Спас командира в бою, защищал поселок от нападения бандитов. Не дал умереть многим раненым. А вылетов сколько совершил! Жаль, до принятия тобой присяги, ордена давать не положено.
        - А вы меня какому-нибудь заклинанию научите, Александр Васильевич, вместо ордена, - с хитринкой подкинул идею Ваня.
        - А ведь точно! - Загорелся полковник. - Хм. Только вот какому? Воздушных заклинаний я и не знаю совсем.
        - Зачем воздушное? Просто какое-нибудь для жизни полезное. Например, меня в секрете комары заели.
        - Знаю такое. Смотри, конструкт начинается с такой вот загогулины, потом…. - Вот и выполнил свой зарок Лудильщиков, и даже денег тратить не пришлось. - Подожди, это еще не все! - Остановил полковник Самсонов Ваню, когда тот совсем уж направился к выходу. Твоя доля конфиската. Ты чем забирать будешь, деньгами или товаром? Советую товаром, он у нас без торговых накруток. Смотри, за всю шелковую мануфактуру твоя доля составила тридцать два рубля, двадцать копеек, за оружие, добытое у бандитов, казна заплатила шестьсот три рубля, из которых твоя одна треть, за…, - перечисление было не очень длинным, но на гостинцы всем домашним Ване хватило с лихвой. Сестренка очень порадуется шелковому платку с узорами в виде диковинных растений. Первой невестой во всем Сарапуле станет в таком наряде. И маму с батей есть чем удивить, и младших потешить, поди, совсем большие уже выросли.
        Иван и Василий ждали своего поезда, стоя на безымянном полустанке в трех десятках верст от польского города Сандомира. Третий их компаньон уже уехал. Ему в другую сторону было, он из-под Новгорода.
        - Везет тебе, Ваня, - говорил Василий. - Ты дома сможешь почти три недели пробыть, а мне через десять дней уже обратно собираться.
        - Кто ж виноват, что ты так далеко живешь. - Философски отвечал Иван, который, в свою очередь завидовал их уже уехавшему товарищу, ведь тот практически весь август, за малым вычетом, сможет провести дома. Башенин рассказывал, конечно, что он и после практики остался в части, после первого курса не поехал домой вообще, но Ване такой карьеризм чужд, для него своя семья важнее.
        Ага! Вот и рельсы гудеть начинают. Поезд из-за леса приближается. Ваня крепко жмет руки Флору Фадеичу и Поликарпу, пришедшим проводить своего боевого товарища. Васька тоже прощается с членами своего экипажа. Прощай, земля Польская, встречай, родимый дом!
        УРОВЕНЬ 9.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:25315\25600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 23
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 28
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 35
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 5
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 13; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 10; СКРЫТНОСТЬ 5.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1750\1750
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1663\1750). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        КОНТРАКТ В ЧАСТИ ОБЯЗАТЕЛЬНОЙ ЕЖЕДНЕВНОЙ СДАЧИ 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ ВРЕМЕННО ПРИОСТАНОВЛЕН ДО 01.09. 1902 ГОДА.
        Глава 20
        Если бы Ваню спросили, чем запомнилась ему дорога из Польши до родимой стороны, он, не раздумывая ни секунды, ответил бы: запахом угольного дыма и дымной копотью. Их с Васькой вагон был третьего класса, неудивительно поэтому, что прицепили его сразу за паровозом и тендером, не синие же вагоны с чистой публикой туда прицеплять, право слово. И вроде и окна не открываются, забиты наглухо, и дверь, ведущая к паровозной команде, закрыта, а дым все равно просачивался где-то. В горле першило, на языке угольная горечь. Нет, это вам совсем не путешествие первым классом и даже не вторым, как Ваня путешествовал когда-то до того, как похитители их с поезда ссадили.
        Зато компания хорошая подобралась, правда, и за это доплатить проводнику пришлось. Первоначально-то им с Васькой билеты в разные концы вагона достались. Ване с каким-то семейством с вечно вопящим младенцем в соседях, Ваське - с поляками, ни слова по-русски не понимающими. Или прикидывающими, что не понимают, иначе, что они в Москве без языка делать будут? Ване пришлось проводнику зелененькую подсунуть с условием, что при первой оказии тот поспособствует, чтобы друзья вместе разместились. И ведь не обманул проводник, через две станции сошла какая-то пара, и на их место он Ваню с Васькой пересадил. А в соседях у студентов тоже молодежь оказалась. Двое выходцев из Варшавы, но не поляков, решили попытать счастья в белокаменной, да еще парочка подростков, братьев погодков, которых под присмотром проводника родители отправили в гости к родственникам. Вот таким веселым табором и ехали до самой Москвы, а там уж состав пассажиров в поезде почти полностью обновился. Из Москвы в сторону Казани в это время года все больше чиновники губернские, да уездные передвигались. Губернские, понятное дело, предпочитали
второй или даже первый класс, а вот уездные, по причине крайней скудности казенного жалования, экономили и не брезговали и третьим. Еще Ване запомнился студент из Казанского политехнического. Практически пожилой, лет уже далеко за тридцать, раскабаневший и обрюзгший дядька. Ване почему-то студенты немного другими представлялись. Но чиновники со студентом гуртовались сами по себе, Ване и Васькиного общества вполне хватало. А уже на подступах к Сарапулу и вовсе ни с того, ни с сего перед Ваниными глазами надпись возникла: «Дух +1». Вариантов возможных причин было немного, наверняка, его ответка полякам сработала, больше-то не с чего было.
        Так Ваня, общаясь с другом и вдыхая вонючий угольный дым, и доехал до своей станции, спасибо Башенину-старшему, что настоял на том, чтобы железная дорога через его город прошла, а то, пришлось бы, как Ваське в скором будущем, еще сутки или даже больше добираться от железнодорожной станции до дома на перекладных.
        Сошел Ваня с поезда, чемодан не очень тяжелый, но мешок с подарками для домашних неудобный, хоть и можно спокойно до дома дойти минут за сорок пешком, а все ж извозчика свистнул. Тот с превеликим удовольствием домчал парня до самых ворот отчего дома, и за труды свои недорого взял, всего двугривенным обошелся. Где-нибудь в Царском Селе за такой путь меньше полтины не попросили бы. Жизнь в провинции вообще дешева по сравнению со столицами с их знатью, так и сыплющей деньгами.
        - Ваня? Ура! Ваня приехал! - По улице к брату неслась Дуняшка, за какой-то надобностью отлучавшаяся до этого из дома. Налетела, повисла всей тушкой на шее, тонко и звонко взвизгивая от восторга.
        - Отпусти, задушишь! - Взмолился брат, хотя, на самом деле никакого дискомфорта не испытывал. Дуняшка представлялась ему совсем невесомой.
        Зашли в дом. Новые визги с обнимашками со стороны Ксюшки, младшей сестренки. Степа степенно подошел и подал руку. Совсем, как взрослый. Одна мама стояла чуть в сторонке и тихонько плакала от счастья.
        - Ну, что ты, мамочка! - Заметил ее слезы старший сын. - Все же хорошо. А я вам гостинцы привез.
        - Ура! Гостинцы! - Запрыгала Ксюшка, да и остальные заметно оживились. Гостинцы - это всем и всегда приятно.
        Обновкам все сильно порадовались. Дуняша важно форсила по дому в ярком шелковом платке, выпятив, начавшую расти грудку и временами поворачиваясь к зрителям то одним, то другим боком. Мама немного растеряно обронила:
        - Да куда мне в таком ходить, в моем-то возрасте, - но нарядное платье тоже сразу снимать не стала, сидела в нем, слушая рассказы Вани про учебу.
        Степка, получивший от старшего брата взаправдешный штык-нож от австрийской трофейной винтовки, убежал на улицу хвастаться подарком перед приятелями. А хозяйственная Ксюшка запрятала свои подарки в самый дальний уголок, чтобы потом повышать себе настроение, доставая их временами наружу, только конфеты, не удержалась, сразу слопала.
        Отцу подарок тоже заготовлен был, но бутылка настоящего французского коньяка осталась дожидаться прихода своего будущего хозяина пока в Ванином мешке.
        Посидели часок, да и разошлись по своим делам, семью кормить надо, обед сам себя не сготовит. Ваня тоже, переодевшись из мундира в свою старую школьную одежду, пошел на двор, прикинуть, какие дела требуют его участия. По всему выходило, что и без него семья с хозяйством вполне справляется. И забор не падает, и скотина обихожена, можно и не рвать жилы. В конце концов, свободных каникул у него едва две недели наскребается, остальное время до первого сентября дорога съест.
        Кстати о первом сентября…. Вот, только вспомнил, сразу настроение испортилось! Какого же дурня он свалял, когда выбирал награду от Системы. Маны больше в пять раз, разом сильно могучим магом стану… - передразнил сам себя. А не подумал о том, что с первого сентября снова оброк на ману сдавать придется. И уже сильно увеличенный! Раньше-то Ваня выпутывался из ситуации за счет того, что за сутки мана раза два если не больше успевала его резерв восполнить, а теперь? Прирост маны, конечно, тоже увеличился, но всего в два с половиной раза, а это значит, что свой сильно увеличившийся резерв Ваня как раз и будет заполнять около суток. Чтобы слить его почти полностью в пользу училища! И накопитель в сентябре придется возвращать. Совсем худо станет, ладно, если на отработку преподанных по программе заклинаний маны хватать будет. И что же делать?
        Присел на завалинку, начал, бездумно глядя на копошение кур во дворе, размышлять. Проблема в скорости восполнения маны. От чего она зависит? На первый взгляд от Духа, но почему тогда считается, что регулярная слив маны в накопитель понемногу добавляет этой самой скорости, ведь Ваня лично убедился, что от слива маны растет Выносливость. Снова Выносливость! Хоть не бери, да не переводи все свободные Характеристики именно в нее. До этого Лудильщиков склонялся повысить таким образом свой Интеллект до второго предела, чтобы можно было при случае выучить особо сложные заклинания типа Полета, но теперь засомневался. Ладно, еще две недели на раздумья, а пока….
        Куры деловито сновали по двору, склевывая с земли семена трав и неосторожных дождевых червей, показавшихся на поверхность. Вот про этих-то самых червей внезапно и возникла идея. Ведь у Вани имеется вторичный Класс Химеролога, а к нему прилагалось от Системы одно очень специфичное заклинание, так ни разу Ваней и не испытанное. В самом деле, прирастить что-то от одного живого существа к другому, кому это может понадобиться? Если отбросить приращение утраченных конечностей инвалидам, остаются только и в самом деле химеры. Типа «ангелов» из людей и орлиных крыльев лепить. Ваню даже передернуло от представившейся картины. А с инвалидами тоже все не просто, чтобы прирастить что-то, нужно от кого-то это что-то сначала отрезать. Мигом в главные злодеи запишут, мол, людей на органы разбирает ночами.
        Так вот, возвращаясь к возникшей идее. Червяков ведь тоже можно сращивать. А за первые использования новых сложных заклинаний Система очень часто бонусы дает. Надо пользоваться, пока первого сентября снова без маны не останется. И Ваня пошел за лопатой.
        Ай, спасибо Системе! Правда, не так нужная сейчас Выносливость, а Дух, но тоже неплохо, единичка по любому на дороге не валяется. А червяки, после Ваниных издевательств над ними, курам достались. От такой подкормки у куриц яйценоскость повышается. Ну, вот теперь и прогуляться можно!
        Маршрут для прогулки Ваня наметил для себя заранее. Сначала, конечно, заглянет к Алешке Казанцеву, своему школьному другу. Поинтересуется, как тот поступил в свою мореходку, все же интересно рассказывал друг про свою мечту стать капитаном, чтобы в капитанской фуражке, с трубкой в зубах стоять у штурвала. Ваня даже немножко тогда подумывал, а не поехать ли тоже, за компанию с Алешкой, поступать в мореходку. Передумал, все же это была чужая мечта, куда лучше свою собственную воплотить. Ну, а если по какой-то причине Алешки дома не окажется, стоит вновь заглянуть в тот дом с девицами, а то в последние ночи сны неприличные ну прямо одолели.
        Казанцев оказался дома. Тоже на каникулы к родителям приехал. Вышел к воротам, весь такой повзрослевший, хоть и год всего прошел с момента их расставания, поздоровался за руку. Видно было, Алешка очень рад, что школьный друг на каникулы приехал и к нему сразу зашел.
        - Иван, вот ты вырос, лосяра! - Поприветствовал товарищ Ваню.
        - Да и ты тоже возмужал. - Не остался в долгу Лудильщиков.
        Не сговариваясь, уселись во дворе Алешкиного дома на лавочку. Последние летние деньки, лепота-а!
        - Ну, как там твое море поживает? - Сходу поинтересовался Иван, имея в виду собственно процесс Алешкиного обучения в мореходке.
        - Море? Море, как всегда мокрое. - Немножко по-философски ответил Алешка. - А если ты про мое обучение в школе морских штурманов спрашиваешь, так я туда не поступил.
        - Это как это? - Опешил Иван.
        - Очень просто. В тот год набор совсем крохотный был, а среди желающих поступить все сплошь дети капитанов, да адмиралов собрались. Мне еще, когда я документы в канцелярию пришел подавать, тамошняя добрая душа сказала: без шансов. Ну, мы с ребятами посовещались, да и подали документы в железнодорожный. Там, наоборот, набор абитуриентов расширили. Про то, что в следующем году Транссибирскую магистраль достроить намечено, в курсе? Вот под это дело нас всех и приняли.
        - И кем же ты теперь станешь, когда окончательно вырастешь? - Заинтересовался дальнейшими перспективами друга Ваня.
        - Первый год мы все скопом учились, только перед самыми летними каникулами предложили определиться с этим вопросом. Я выбрал обучение на машиниста поезда дальнего следования. Пусть не в качестве капитана, но новые страны я повидаю. Осталось только в сентябре убедиться, что мое заявление не переиграли.
        - А какие еще варианты были?
        - Там вообще много специальностей. Железную дорогу, видимо, по принципу государства в государстве развивать намерены. И паровозы с подвижным составом новые делать требуется, и новые пути и мосты прокладывать. Даже геологи свои выпускаются, а еще маги-исследователи готовятся, чтобы магические конструкты всюду, где только возможно в поезда приладить. Но это все не мое, мне путешествия подавай!
        Долго еще проболтали, сидя на лавочке, двое школьных друзей, встретившиеся после долгого перерыва. Иван поражался перспективам, которые открывались перед страной и людьми с развитием железных дорог, как-то раньше он об этом совсем не задумывался. Алексей возмущался привилегиям аристократов, принятым в Царскосельской академии. В его учебном заведении такое было даже немыслимо. Единичные аристократы, которые решали связать свою дальнейшую судьбу с техническим прогрессом в части того, что связано с железной дорогой, никак свое положение не выпячивали. Окружающие даже зачастую и не знали, с отпрыском какой славной фамилии им довелось сидеть за одной партой. Словно две совсем разные Рассеи повстречались, настолько рассказы юношей о своих учебных заведениях отличались между собой.
        Домой Ваня возвращался в состоянии легкой меланхолии. Грустно это, осознавать, что ты все дальше удаляешься от детства и тех людей, которые тебя окружали в то золотое время. А еще он не решился предложить Алешке новое совместное посещение публичного дома. Показалось неправильным пачкать светлую грусть по уходящему этаким телесно - низменным.
        Вскоре после возвращения Ивана домой вернулся с работы отец. Очень обрадовался возвращению старшего блудного сына, обнял крепко, обдав густым запахом мазута.
        - Ну, как учеба, сын? - поинтересовался батя, едва с приветствиями было покончено. Пришлось заново рассказывать сокращенную и сильно подредактированную историю своего прошлогоднего существования. Не рассказывать же, в самом деле, родителям про свои отношения с Татьяной, тем более, если и нет уже вовсе тех отношений, да и самой Татьяны нет в академии.
        - А теперь вот что, сынку, собрали мы с матерью тебе вспоможение для твоей учебы. - Отец полез за киот, доставая какой-то сверток, замотанный в газеты. - Вот, восемьсот рубликов. Когда-то начали откладывать тебе для начального обзаведения собственных хозяйством, но, похоже, не останешься ты в наших местах. Возьми, в учебе пригодится.
        Ваня был тронут до слез, но принять такой подарок от родных не смог:
        - Отец, деньги у меня пока есть. Как вернусь с каникул, еще должок вернуть должны, да и стипендию платят регулярно. Ты лучше швейную машинку Зингер купи для Дуняшки. Начнет шить, зарабатывать на жизнь, глядишь, и женихи пойдут куда более достойные.
        Дуняша только пискнула и залилась до самых ушей краской, настолько ее смутил разговор о женихах из уст брата.
        - Ей мы тоже приданое собираем потихоньку.
        - А это не приданое будет, а способ заработать на хлеб с маслом. Кроме самого Зингера, закупите тканей поярче, да всяких ниток с иголками, которые нужны будут. Я еще из Царского Села стану ей специальные журналы с дамскими модными фасонами высылать. Евдокия же у нас умница! Чуток потренируется и запросто сможет дворянскую моду под что-то жизненное переработать, так чтобы было и богато, и удобно. Ваня знал, что предлагать, Дуняшка еще с с детства шила из лоскутков замечательные наряды для своей деревянной куклы, которую ей когда-то на ярмарке купили.
        - Точно не нуждаешься в деньгах? - Еще раз уточнил отец, и в ответ на Ванино мотание головой постановил: - тогда в это же воскресенье пойдем, как ты, Ваня, сказал, за швейной машинкой. Очень дельное предложение, пусть наша Дуня попробует, вдруг, в самом деле, что путное выйдет.
        Начиная с утра следующего дня, начал Ваня снова усиленно заниматься спортом. Хотя, само это слово ему было даже и не ведомо. Приседал с тяжелым мешком на плечах, бегал на скорость, благо дом их был почти на самой околице, а дальше в поля и перелески уходила пустынная проселочная дорога. Даже в Каме сплавал до острова, что прямо напротив городской набережной. В прошлом бы году не решился: далековато, но в этом, после неоднократного повышения Выносливости, доплыл туда и обратно запросто. Но гораздо быстрее получения еще одной единички Выносливости получил прибавку совсем по другому направлению: «Достигнут уровень 10; Вам доступен выбор Вторичного Класса…. У вас уже имеется в наличии Вторичный класс. Взамен получения Вторичного Класса вам предлагается выбрать бонус от Системы:
        Три рандомных заклинания второго уровня
        Одно заклинание второго уровня из расширенного списка по вашему выбору
        Навык привязки к ауре одно конструкта. Уровень конструкта не имеет значения. Срабатывание привязанного конструкта по мысленной команде - мгновенное».
        Эх! Если бы предлагалось в качестве выбора заклинание третьего уровня, Ваня не колебался бы ни секунды, но второго…. Что, интересно, в том расширенном списке значится? Может, так статься, что там будет какое-нибудь совершенно новое для Ваниного мира заклинание, стоящее бешенных денег, но совершенно не факт. А вот возможность мгновенно применить заклинание, не тратя времени на его составление и запитывание маной, может спасти когда-нибудь жизнь. Как в том случае с подбитым дирижаблем. В мотающейся из стороны в сторону гондоле оказалось совершенно невозможно сосредоточиться, чтобы составить заклинание Древесного Падающего Листа. Решено! Ваня выбрал Навык!
        В дальнейшем Ванины каникулы протекали вполне обыденно, даже можно сказать скучно. Еще раза три встречался с Алексеем, даже сходили с ним на встречу выпускников училища. За год у всех появились собственные интересы и заботы. Двое уже даже женились. Так, выпили по чуть-чуть, да похвастались собственными достижениями. Ваня не хвастался, не казалось ему это привлекательным.
        А в публичный дом Ваня все же сходил, потратил пару целковых. Обслужили его на уровне, но тоже, не было того волнения, как оно было в первый раз. И девицу по имени Жаннет с того, первого раза, не встретил, а может, просто не узнал. Все же видел-то ее Ваня всего один раз в течение часа, к тому же уже больше года времени с тех пор пролетело. Нынешняя девица задушевных разговоров не вела, была сосредоточенна и деловита, по всему видно, для нее это обычная работа. Словом, сбросил напряжение и ладно.
        Ваня уже мысленно начинал готовиться к отъезду, до этого момента всего пара дней оставалась, когда мать попросила пойти поймать и зарубить петуха на суп. Ваня раньше так не раз уже делал, все же своим хозяйством жили, скотину держали. Вот и в этот раз, он, вооружившись топором, отправился в курятник. За петухом пришлось немного погоняться, но не слишком долго. Положил притихшую птицу головой на колоду. Тюк! Голова осталась на колоде, а обезглавленная тушка птицы забилась в руках. Если не удержать, так такой безголовый птиц еще запросто мог пробежать через весь двор, были прецеденты. Но в этот раз Ваня держал петуха крепко. И тут внезапно мелькнула в голове дурная мысль! Не теряя утекающего вместе с кровью петуха времени, прижал к дергающейся шее голову с красным гребнем, сотворил Приживление, совсем несложный конструкт, несмотря на уникальность. Снова целый петух клюнул оторопевшего Ваню в руку и вырвался на свободу. Вот так, ни петуха, ни щей из него Лудильщиковы в этот день так и не получили. Ваня пошел к матери договариваться о замене в их сегодняшнем семейном меню. И Система поблагодарила Ваню
за проявленное великодушие. Или все же не за него? «Удача +1». Может, просто знак, что заклинание имело гораздо больше шансов вовсе не получиться?
        Сутки до отъезда. Ваня, сидя на лавочке, щурится на лучи солнца. Присел отдохнуть после очередного упражнения с тяжелым мешком с землей на плечах.
        - Ваня, Ваня, смотри! - Во двор дома вихрем влетела Ксюшка, демонстрируя на своей протянутой ладошке новенький двугривенный.
        - О, как! Откуда такое богатство?
        - Так это, там, в лавке, ману дядька принимает. По копеечке за единицу, а я их сразу двадцать могу сдать.
        - А кто тебе позволил на базар бегать, егоза ты такая! - Накинулась на ослушницу случайно вышедшая в этот момент на крыльцо Дуняша.
        - Погодите! У нас в городе на базаре есть лавка, где за деньги принимают ману?
        - Вот уже неделю, как открылась. Все окрестные ребятишки бегают, сдают.
        - Ага! Пойдем-ка Ксюша, покажешь мне ту лавку. Ваня решительно поднялся с лавочки. - Только, если не хочешь повредить свой источник, никогда не сдавай всю ману разом, до последней единицы!
        Через полчаса Иван стал разом богаче на четыреста двадцать рублей. Его накопитель был до этого почти заполнен, так как он намеревался расплатиться с академией за предоставленный ему заем маны на прорыв двух первых своих барьеров. Академия может еще подождать, а денежки Ивану были очень нужны.
        Как же быстро пролетели каникулы! Снова Ваня, как год назад, загружается в нарядный желтый вагон. Экономить деньги и дышать угольным дымом? Ваню аж передернуло от промелькнувшей краем сознания подобной мысли. Нет! Теперь он как белый человек поедет вторым классом! Встречай летное училище своего возвращающегося с каникул летуна!
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6123\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 23
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 29
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 38
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 14; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 10; СКРЫТНОСТЬ 5.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1900\1900
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1805\1900). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        КОНТРАКТ В ЧАСТИ ОБЯЗАТЕЛЬНОЙ ЕЖЕДНЕВНОЙ СДАЧИ 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ ВРЕМЕННО ПРИОСТАНОВЛЕН ДО 01.09. 1902 ГОДА.
        Глава 21
        Книга Вторая.
        На земле и в небесах.
        Снова Ваня трясется в грохочущем на стыках рельсов вагоне. Только на этот раз он едет один, Алешка высчитал, что ему можно отправляться почти на сутки позже, у него конечная остановка в Санкт-Петербурге, ему не надо еще одну пересадку до Царского Села делать, как Ване. Купе полупустое: из четырех мест занято лишь два. Одно, на котором сейчас лежит Лудильщиков и еще одно с сильно загорелым, бородатым дядькой в серой парусиновой робе. Николай Николаевич, как представился этот мужчина, геолог, рыскал где-то в Сибири в поисках разных руд. И, кажется, нашел что-то весьма ценное, раз вот так, внеурочно, посреди сезона рванул в столицу. Даже сменную одежду с собой прихватить забыл. Впрочем, Ваня не допытывался в своих догадках, а сам геолог молчал по этому поводу.
        Проводник, разумеется, заходил в их купе. Прокомпостировал Ванин билет и по обычаю предложил всем присутствующим чаю. Николай Николаевич только криво улыбнулся на предложение и отвернулся к окну, а Ваня еще совсем не проголодался. Так и ехали они, совсем почти между собой не разговаривая. Наконец, Ваня не выдержал пытки молчанием.
        - Николай Николаевич, - обратился он к бородачу. - Вы ведь в Сибири были. Расскажите, пожалуйста, каково оно там?
        Геолог перевел свой взгляд с проносящихся за окном пейзажей на Ваню.
        - Сибирь… - с некоторым напевом произнес он общее наименование тех обширных пространств за Уралом, откуда возвращался. - Огромная территория, одновременно являющаяся огромной природной кладовой и огромным проклятием для всего рассейского народа на сотню лет вперед.
        - Почему проклятием? - Оторопел Ваня, не ожидавший такого категорического суждения.
        - Как на ваш взгляд, молодой человек, - задал практически риторический вопрос Николай Николаевич. - Что легче обустроить для комфортной жизни, скажем, очень небольшой семьи небольшой домик или огромный полуразрушенный замок. При этом условимся, что денег на то, чтобы нанять строителей, закупить мебель и прочие красивости, у этой семьи нет. Молодожены, так сказать.
        - Думаю, домик будет как-то полегче обживать. - Осторожно рассудил Ваня.
        - Тогда предлагаю увеличить все масштабы в миллионы раз, и мы получим в точности ситуацию для нашего народа с этой самой Сибирью. Жить там сложно и трудно, но железную дорогу на без малого восемь тысяч верст сплошь по тайге, горам и бездорожью строить приходится. Представьте, сколько городов в Европейской части Рассеи мы бы обеспечили железнодорожным транспортом, если бы не тянули эту бесконечную ветку. Но ведь с окончанием строительства Транссиба морока с этими территориями не закончится. Будут попытки строить там города. Удачные или нет, не так уж важно, главное понесенные затраты на подобное строительство, когда почти все необходимое придется везти за тысячи километров. А толщина стен, глубина фундаментов? Да за вдесятеро меньшие затраты можно было бы вдвое более роскошный город где-нибудь на Украине или в той же Татарии воздвигнуть. Но и это еще не все. В тех городах ведь кому-то придется жить. В месте, где сама природа враждебна человеческому существованию. Нестерпимые холода зимой, гнус - это слово мужчина произнес с особенной ненавистью, - летом.
        - Но ведь там уже сейчас обнаружены месторождения золота, угля, всяких руд, опять же по железной дороге мы сможем доставлять товары из Китая, Японии и других тамошних стран.
        - Когда-то в детстве мне рассказывали, как в Индии ловят обезьян, а обезьяны, надо сказать, очень ловкие животные, и так просто их не поймаешь. Так вот, охотник просто оставляет в месте, которое посещают обезьяны ящик с прорезанным в стенке круглым отверстием размером чуть меньшим, чем размер кулака обезьяны. В ящике насыпано обычное зерно. Обезьяна засовывает руку в ящик в надежде достать горсточку. И все! Она попалась. Рука с зажатым в ней зерном не проходит обратно, а выпустить добычу не позволяет жадность. Не кажется ли вам, молодой человек, что мы с той самой обезьяной близкие родственники?
        Ваня уже был сам не рад, что заговорил с этим геологом, настолько желчным и злым на язык тот оказался. Кое-как скомкав разговор, Лудильщиков прикинулся, что собирается лечь спать. На удивление, и в самом деле вскоре уснул. Так и продрых до самой Казани, где в их купе подсели недостающие пассажиры. Дальнейший путь до Москвы был ничем не примечательным, разве что ближе к белокаменной закончился домашний запас продуктов, и сильно захотелось кушать.
        Снова неприятно удивился столь значительной разнице в ценах между Сарапулом и Москвой. За цену обеда в златоглавой можно было бы чуть ли не пару дней питаться у себя на родине. Но куда ж деваться, когда кушать хочется, еще и свежих пирожков в дорогу закупил.
        Слава богу, в поезде из Москвы в Санкт-Петербург не попал в один кубрик с желчным геологом. Хотя, тот, скорее всего, снова взял билет во второй класс. Это Ваня надумал экономить на относительно недолгой поездке и удовольствовался третьим.
        Вокзал в Санкт-Петербурге встретил Лудильщикова нескончаемым шумом, создаваемым людской толпой, все тем же запахом угольного дыма и толкотней по пути к кассам, в которых ему предстояло приобрести билет на последний отрезок своего нынешнего пути.
        Подошел, встал в очередь. Стоящий впереди него парень внезапно развернулся в сторону Вани:
        - Ба! Лудильщиков! Ты ли это? - Вот никак не ожидал Иван встретить по дороге в академию Абашева.
        - Нет, нет! Даже не однофамилец! - Поспешил откреститься Ваня, и добавил, заметив, что дворянин скептически смотрит на его китель с нарукавным шевроном Летного училища. - Он просто временно дал мне поносить свой китель.
        - Вот жук! Это он нарочно, чтобы не получить взыскание за несоответствие количества нашивок его нынешнему статусу. - А ведь точно! Ваня со всей беготней перед началом летней практики совсем забыл получить у кладовщика эту самую вторую нашивку!
        - Благодарю, Абашев, что напомнил. Мог получиться форменный конфуз.
        - Да не за что. Я лично вообще считаю, что пора оставить все дрязги первого курса в прошлом. - Вот так да! Что это, если не приглашение к сотрудничеству? Но дворянин? Мещанина? После всех их подколок и демонстрации дворянской спеси?
        - Я считаю точно также. - Осторожно ответил Иван, боясь ошибиться в своем понимании ситуации.
        В это время подошла их очередь в кассе и разговор прервался.
        - До отправления нашего поезда еще три часа, ты куда сейчас, в зал ожидания? - Поинтересовался Абашев, когда и Ваня получил свою картонку с обозначенными на ней названиями конечных пунктов их маршрута и сегодняшней датой.
        - Не знаю. Хотелось бы еще тут лавку поискать, которая ману за деньги принимает.
        - А чего продаешь? В училище в этом году будем сложные заклинания изучать, своей маны может и не хватить.
        - Так накопитель не мой, приеду, и надо будет возвращать.
        - А-а! Ну, тогда можешь мне продать. Ты же по копейке собрался сдавать?
        - Ну, да. А цена что, везде одинаковая, что ли?
        - Так пока мы на практике были, указ государя вышел. Открыли по всей Империи в городах государственные пункты приема маны. Цена фиксированная. Еще купцы в Магических лавках иногда ману принимают, вот там могут быть варианты, но это далеко не везде и не всегда.
        - Не знал про указ. Так что, у меня в накопителе три тысячи двести единиц с копейками, берешь?
        Абашев достал из внутреннего кармана зеленую штуковину, которую Ваня первоначально принял за портсигар.
        - Вот! Новая модель! Десять тысяч вмещает. У отца на фабрике с прошлого месяца стали такие выпускать. Всего за триста рублей купцам продаем. Скоро все другие накопители только в истории, да в музеях останутся. - Абашев передал Лудильщикову в руки этот новомодный накопитель. - Сюда перекачивай.
        - А большего объема тоже делаете? - Ваня плотно обхватил ладонью зеленый плоский брусок со сглаженными углами, начал перекачку.
        - Делаем, но их носить в кармане неудобно, этот самый ходовой вариант.
        - Тогда продвинутым магам, кому нужно разом большой объем маны, ваш накопитель может не подойти.
        - Так-то да. Пожалуй, я погорячился, когда сказал, что наш все остальные накопители вытеснит. Те, что из драгоценных камней, на большие объемы, еще вполне востребованными будут. Но все равно, здорово, что люди уже научились искусственные накопители создавать, прогресс!
        - А из чего он? - Поинтересовался Ваня, возвращая заполненный накопитель его владельцу.
        - Вообще-то это коммерческий секрет, но основной ингредиент - жадеит. Очень твердый и прочный камень с кристаллической структурой. Его вместе с еще кое-какими добавками маги земли размягчают и после форму придают.
        - Надо будет себе подобный прикупить. - Помечтал вслух Ваня, принимая от Абашева тридцать два рубля. - Не в курсе, в Царском Селе такие в продаже будут?
        - Уверен в этом. Сейчас это, пожалуй, самая популярная штука у магов. Все же больше тысячи разом выложить за традиционный накопитель далеко не каждый маг в состоянии был.
        Собственно, больше ничего в Санкт-Петербурге Ване и не нужно было, поэтому он просто пошел вместе с Абашевым в зал ожидания. Да не простой зал, а зал для дворян. Абашев его туда утянул. Сказал, что их мундиры вместо любых документов сойдут. И точно, пропустили без всяких вопросов.
        Как вошел, так и сразу выйти захотелось, потому что тут собрались пусть и далеко не все, но многие из аристократов их академии. Не только те, что на летунов учились, но и целители, учителя, техномаги. На удивление, никто из собравшихся никак не прореагировал на присутствие в их чисто дворянском «гнезде» такого простолюдина, как Лудильщиков. Наоборот, те, с кем Ваня был хотя бы шапочно знаком по академии, вежливо ему кивнули, приветствуя, а Пелагея, так та и вовсе разом «оккупировала», перетягивая на себя все Ванино внимание.
        - Рассказывай, немедленно, как ваша практика прошла, а то уже два месяца, а от Васьки ни слуху, ни духу. - Потребовала она у Вани.
        - Нормально практика прошла. Васька твой вообще герой. Поселение пограничного отряда под Сандомиром от бандитов защищал, контрабандистов ловил с дирижабля, часов двести, если не больше, общим счетом налетал. Ему там доля в трофеях положена была, так наверняка, тебе что-нибудь набрал. Только, чур, я этого тебе не говорил, это вообще-то сюрприз.
        - А у тебя тоже трофеи были? - Разом заинтересовалась дама предложенной темой.
        - Ну, да. Вот, например. - Ваня, засучив рукав, представил к осмотру настоящие наручные часы марки Girard-Perregaux на кожаном ремешке. - Их всего десять штук у контрабандистов изъяли, мне сам полковник Самсонов распорядился в качестве части моей доли трофеев выдать.
        - Ничего себе! - Послышались голоса со стороны. Оказывается, их с Пелагеей беседа привлекла внимание окружающих. Зал ожидания для знати, несмотря на элементы роскоши, на самом деле совсем крохотным был, никакого уединения.
        - Да ну, господа, часы на руке - это для женщин! - Высказал свое веское мнение один из будущих целителей.
        - А вот и нет! - Заспорил, задетый за живое Ваня. - Именно часы этой марки фирма выпустила целевым заказом по приказу Германского кайзера Вильгельма Первого для офицеров германского флота. Две тысячи штук. Не будете же вы утверждать, что там одни женщины служат?
        - Точно! Я тоже про такое слышал! - Подтвердил авторитетным тоном Ванину информацию один из техномагов, имени которого Ваня не знал, но встречал на пирушках в компании Олега Звонарева.
        Дальше разговор снова распался на кучку более мелких диалогов. Ваня вполголоса, чтобы снова не привлекать внимание, выложил Пелагее про все их с Васькой приключения в июле месяце.
        - А что, вы с Василием не переписываетесь, что ли? - Поинтересовался он, когда заметил, с какой жадностью воспринимает все рассказы его собеседница.
        - А куда письма отправлять? - Вполне здраво поинтересовалась в ответ она. - Не успеет письмо дойти, вы уже съехали оттуда. И у меня такая же история. Так что вот доеду, буду долго и плодотворно общаться с моим кавалером. - При этом выражение ее лица стало таким хищным, что Ваня заранее посочувствовал своему другу.
        Вскоре вокзальные часы пробили два пополудни, и вся компания двинулась по направлению к выходу на перрон.
        - Слушай, Лудильщиков, - вполголоса обратил на себя Ванино внимание Абашев, когда они передвигались в общей толпе. - Вы там и в самом деле столько часов налетали?
        - Ну, да. Точно, правда, не замеряли, но в первую половину месяца считай каждый день по полдня в воздухе были. Да и потом тоже летали частенько.
        - Повезло! А мы во Втором Отряде только по спущенному на землю дирижаблю и ползали. Почти совсем как в училище по макету. Только и разницы, что чуть больше правдоподобия.
        - Так наш же дирижабль был совсем маленький. Дозорный. - Оправдался Ваня в допущенной в отношении аристократов несправедливости.
        - Я бы и от такого не отказался. - Вздохнул Абашев.
        А Ваня подумал, что распределение по объектам на практике было запланировано изначально таким, чтобы в опасные места, вроде отряда пограничной стражи, где вот уже много лет идет постоянная вялотекущая война, направлялись исключительно малоценные члены общества, наподобие их с Васькой, аристократы же и в дальнейшей службе будут отправлены в гораздо более теплые места. Впрочем, Абашеву эти свои мысли он, конечно же, не раскрыл. Ни к чему это, попусту дразнить гусей.
        Вот и Царское Село проплывает в окнах вагона. Прибыли. Большинство его спутников наперегонки кинулись искать извозчиков. Много их разом вывалило с вокзала, на всех водителей кобыл могло и не хватить. Ваня, нимало не сомневаясь, двинул пешком. Чемодан, конечно, лишний груз, но в последнее время для него совсем не обременительный. Заодно и в Магическую лавку заглянет, про новые накопители попытает. Вроде по времени, до закрытия он вполне успевает.
        И в лавку успел, накопители, наподобие показанного Абашевым были, и в училище коменданта еще застал. Разом все свои дела решил с комендантом: нашивку за второй курс получил, комнату на втором этаже общежития тоже получил, да еще и за пока не прибывшего Ваську договорился, что того тоже в двести третью определят, точнее уже определили. Комендант в журнале напротив Васькиной фамилии отметку номера комнаты сделал. Но, самое главное, удалось обменять форменный китель на такой же, но размером побольше, а то раздался Ваня в плечах так, что скоро крючки на вороте сходиться не будут, и пуговицы на груди с мясом вырвет от сдерживаемого напора все больше выпирающих мышц.
        Осталось только подшить на новом кителе подворотничок и сходить в административную часть, узнать завтрашнее расписание.
        Утром проснулся по въевшейся еще с детства привычке едва светать начало. Сделал зарядку, умылся холодной водой, не спеша пошел в столовую. Как прикольно смотрятся первокурсники, настороженно посматривающие на старшего товарища. Неужели и сами они в прошлом году в глазах Башенина с компанией такими же выглядели? И все же, где практически половина Ваниных однокашников? Ладно, Васька, ему через половину Евразии добираться, мог где и задержаться, причем, не обязательно по своей воле. Техника нынче такая ненадежная. Но тот же Огарев, у него же, как слышал Ваня краем уха, одно из основных поместий в окрестностях Царского Села. Пешком дойти можно, не особо запыхавшись.
        Первый час в Ванином расписании был занят беседой с куратором. Куратором у их курса остался все тот же милейший Вениамин Яковлевич. Тот, видимо, тоже заинтересовался таким массовым отсутствием студентов в начале учебного года, потому что вдруг достал из своей папки чистый листок и пустил его по рядам с наказом вписать свои фамилии. Интересно, какая кара тут предусмотрена за опоздание на начало занятий, а то может зря Ваня так торопился, мог бы и дома еще денек побыть.
        Листок с фамилиями присутствующих сдан, и куратор начал свое выступление.
        - Итак, господа студенты второго года обучения, с удовлетворением могу вам заявить, что этап основного отбора и предварительной подготовки пройден вами успешно. С этого дня у вас начнутся основные занятия, которые позволят вам в конце учебного года после принятия воинской присяги стать офицерами воздушного флота его императорского величества Павла Второго. Итак, какие предметы вы будете изучать в этом году. Прежде всего, это «Устройство, артефакты и механизмы дирижаблей». Основы вам преподавались еще в том году, теперь будете изучать это углубленно. Второй основной предмет: «Навигация воздушных судов». Тут комментарии излишни. Не зная, куда летишь, обязательно прилетишь совсем не туда, куда намеревался. «Средства нападения и защиты» - будете учить и соответствующие заклинания, и тренироваться с соответствующей техникой. Вот так, всего три основных предмета, по которым будете сдавать экзамены. Но это, разумеется не весь курс.
        Будут еще дополнительные курсы по выбору и по способностям. Так наблюдателем не стать без хорошо развитого Восприятия, соответственно, будут и тренировки для развития этой характеристики и предложены для изучения заклинания Дальновидения, Ночного Зрения и еще парочка дополнительных. Еще один курс предлагается для тех, у кого Скрытность перевалила за десятку. Им преподадут три заклинания для маскировки дирижабля в воздухе. Третий курс могу порекомендовать к изучению всем без исключения. Это основы целительства. Настоящим целителем вам после него не стать, но Малые диагностическое и Лечебное заклинания в жизни наверняка не раз пригодятся. Ну и последний курс - связь. Там всего одно заклинание Ментальная Связь, поэтому вместо обучения будут усиленные тренировки.
        Еще раз: три предмета обязательны для изучения и четыре курса по желанию и способностям. Ну, а чтобы желание появилось, добавлю, что сдача каждого дополнительного курса отражается в виде отметки в вашем личном деле и прибавки к основному жалованию, которое вам назначат по результатам прохождения экзаменов. Заявки на прохождение дополнительных курсов сдавайте мне до конца этой недели, потом начнутся практические занятия.
        Ну и напоследок напомню, что физические тренировки по развитию ваших Характеристик никто не отменял, и вы все так же будете бегать кроссы, фехтовать, стрелять и лазать по полосе препятствий. И не надо тут стонать, это все делается для вашей же пользы! На этом у меня все, можете быть пока свободны.
        Студенты, громко обсуждая услышанное, отправились на первые свои лекции по объявленным Вениамином Яковлевичем предметам. Первая неделя обучения, как и в прошлом году, предстояла полностью лекционная. И лишь когда Ваня уже был на пороге помещения, где проходил их классный час, куратор окликнул его:
        - Ах, да! Лудильщиков! Там тебе на адрес академии толстое письмо пришло. Забери после занятий у секретаря Фаддея Яковлевича.
        - Слушаюсь, Вениамин Яковлевич.
        - Все-то ты Иван перепутал. - Пожурил его куратор. - Если слушаюсь, то господин штабс-капитан. А к Вениамину Яковлевичу вместо «слушаюсь», стоило ответить «хорошо». Понял ли?
        - Понял, Вениамин Яковлевич.
        - Ну, вот и хорошо. А теперь поспеши на лекцию, а то опоздаешь еще чего доброго.
        Ваня, понятное дело, поспешил, заходить в аудиторию после лектора - дурной тон. Ну, и возможные придирки на экзамене, если преподаватель окажется злопамятным.
        Лекции закончились, осталось самое неприятное, сдача маны. Начиная со вчерашнего часа пополудни, сразу, как продал все излишки маны Абашеву, его резерв копился и лишь близко к полудню сегодняшнего дня, наконец-то, наполнился. Вывод выходил не очень утешительным: что-то, конечно, после сдачи оброка у Вани будет оставаться, но после летнего изобилия, это будут слезы! По примерным прикидкам, суточный остаток при текущих Ваниных статах не достигнет и трехсот единиц. Вполне достаточно для отработки простых заклинаний первого уровня, но на второй уровень заклинаний уже будет хватать совсем на грани. Чтобы с гарантией избавиться от дефицита маны придется Ване потратить свободные очки Первичных Характеристик. Что ж, так тому и быть!
        После сдачи маны Ваня уже подходил к дверям собственного общежития, когда внезапно вспомнил: «Черт! Я же еще должен у секретаря забрать какое-то письмо!». Пришлось разворачиваться и топать в сторону административного корпуса. Письмо, и в самом деле, оказалось весьма «упитанным». Интересно, от кого оно. Кроме каких-то сургучных печатей на поверхности письма никаких координат отправителя не наблюдалось.
        И вот Ваня открывает дверь собственной комнаты! Наконец-то отдых!… На кровати сидит и лыбится во все свои тридцать два до боли знакомая физиономия.
        - Васька! Ты вернулся!
        За те несколько суток, что Ваня трясся в поездах, его Характеристики не изменились, так что вот:
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6150\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 23
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 29
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 38
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 14; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 10; СКРЫТНОСТЬ 5.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1900\1900
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1805\1900). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 22
        - Не успел из дома уехать, а тебе письма уже шлют? - Поинтересовался Васька, заметив письмо, которое Ваня все также сжимал в руках.
        - Это не из дома. Сам не понял от кого. Вениамин Яковлевич сказал, для меня на адрес академии пришло.
        - Ну, так вскрывай скорее. Интересно же!
        Ваня достал из сумки, с которой ходил на занятия, перочинный ножик и принялся вскрывать плотный конверт.
        - Тут листок с письмом и какая-то немецкая газета.
        - Читай, значит, письмо. Газету потом посмотрим.
        - О! Это от погранцов! Приветы нашим, что у них практику проходили, передают. Полковник Самсонов, написали, благодарность ректору отправил, что своих студентов хорошо подготовили.
        - Это замечательно, а дальше что?
        - Так все уже. И про газету ничего не написано.
        - У тебя как с немецким? - Васька с интересом развернул газету, пытаясь понять, про что там написано. - Смотри, тут одна статья карандашом обведена.
        - Шпрехаю хорошо, только дойчи понимают меня почему-то не всегда.
        - Во-во, у меня точно такая же беда. Так что, пойдем искать переводчика?
        - Подожди. Давай я сначала сам все же попробую. - Ваня взял газету из рук друга, принялся изучать. - Это не немецкая газета, а австрийская. Вроде, пишут о какой-то эпидемии среди вернувшихся с нашей территории. Даже список жертв есть. О! Знакомая фамилия! Не тот ли это Вишневский, что на нас со своей бандой напал. Не, Васька, сложно написано, лучше все же попросить знающего немецкий перевести, а то там какие-то странные обороты встречаются в описании последствий болезни. - Ваня понял, конечно, что статья про результаты его диверсии против польских бандитов, но ведь хотелось все в подробностях разузнать.
        - Пошли к Звонареву. У него среди друзей наверняка найдутся немцы, если сам не сможет нам перевести. - Васька уже возле входной двери натягивал сапоги, нимало не сомневаясь, что Ваня пойдет вслед за ним.
        Звонарева пришлось поискать. Для начала, выяснилось, что он, как и все второкурсники, сменил место жительства, и друзьям пришлось побегать по второму этажу их общежития, чтобы выяснить, куда его переселили. Комнату Звонарева отыскали, осталось отыскать только самого Олега, потому что после занятий он еще не возвращался. Хорошо еще, что Васька знал, в каком месте их очень обширных мастерских Звонарев обычно зависал в прошлом году, так что долго не плутали.
        - О! Парни! Вы в гости пожаловали? - Встретил их Олег на пороге мастерской, которая, судя по всему, находилась в его полной и безраздельной собственности. По крайней мере, официальный ученический китель его был развешен на специальной стойке, воздвигнутой возле топчана, в данный момент расправленного, а сам Олег щеголял в махровом халате, накинутом на голое тело. - Простите, лег только в обед, а до этого всю ночь не спал, доводил до ума свою поделку.
        - Что за поделку? - Тут же заинтересовался бесцеремонный Васька, в момент забывший о цели с которой они сюда пожаловали.
        - Очень правильный вопрос! - Тут же загорелся Звонарев. - Пойдемте, хвастаться буду. - И он повел их, постоянно лавируя среди верстаков, станков и просто куч всевозможных материалов, к двери в стене противоположной от той, через которую они сюда вошли.
        Та таинственная дверь вывела студентов на задний двор, где среди очень ровной лужайки со стриженой травой стояло нечто. Это нечто представляло собой лодку, с длинным хвостом, сделанным из двух тонких жердей с небольшой вертикальной плоскостью на конце. Лодка стояла на трех колесах, по внешнему виду, снятых скакого-то велосипеда. Но самое главное, это нечто имело крылья. Да не пару, как все нормальные летуны, а все четыре, по два с каждой стороны, на стойках, одно над другим. А еще позади лодки был приделан огромный деревянный винт.
        - Вот, это мой аэроплан! - Олег с любовью похлопал странный механизм по обшитому тканью боку. - И он летает.
        Полюбовавшись еще, для приличия и чтобы не обижать изобретателя, на его творение, пошли обратно в мастерскую.
        - Так зачем вы ко мне пожаловали? - Поинтересовался Звонарев, когда переоделся в рабочий комбинезон, и они чинно втроем расселись с кружками горячего сладкого чая кто, где придется, в его мастерской.
        - Вот! - Ваня достал из кармана сложенную газету. - Ты не знаешь, кто может перевести тут одну статью с немецкого?
        - Да я и сам вам переведу. Много практиковаться приходится. Большинство изданий про новинки в области техники и техномагии к нам попадает из Германии. Немцы вообще мировые лидеры в области создания разных механизмов. Ну-ка, что тут у нас? - И Олег замолчал, про себя вчитываясь в текст любопытной статьи. Через пару минут, закончив читать, принялся излагать прочитанное. - Значит, так. Тут рассказывается о странной болезни, поразившей группу поляков, недавно вернувшуюся из Рассеи. У всех разом отказала моторика толстого кишечника. Каловые массы скапливались, но наружу не выходили. Причем, всасывание жидкости из тех масс работало, как положено. В результате, когда несчастные добрались до целителя, и тот восстановил им моторику кишечника, полякам пришлось буквально рожать огромные каловые камни размером с голову младенца и даже больше. Половина не выдержала мучений с кровопотерей и скончалась, остальные, те, кто выжил, стали инвалидами, так как разорванный сфинктер прямой кишки, несмотря на лечение у целителя, не может теперь нормально удерживать кал внутри. Очень грустная история, а чего она вдруг вас
заинтересовала?
        - Это анальная кара для изуверов! - Объявил Ваня и рассказал Олегу про совершенные поляками преступления.
        Потом, как-то само собой вышло, что они все втроем решили помянуть погибших женщин и детей. У Олега спиртное нашлось прямо в мастерской. Потом возникла вполне закономерная идея поднять стопку за окончание работы над проектом Олега Звонарева. Все же все лето, начиная с окончания экзаменов, возился он над созданием этой деревянной стрекозы. Собственно материальное обеспечение под проект аэроплана и было призом от администрации за первое место в соревнованиях на факультетах механиков и техномагов. До августа Звонарев и работал в составе группы увлеченных товарищей, а потом все разъехались на каникулы. Один Олег не поехал, не захотел бросать начатое на полпути.
        Под водочку так хорошо общаться. Через час студенты уже взахлеб обсуждали проблемы аэропланостроения и возможные пути решения этих самых проблем. А еще через полчаса Ваня со Звонаревским кольцом с полнехоньким накопителем маны на пальце уже пристегивался, сидя на месте второго пилота, сразу за спиной самого Олега, который в связи с наличием небольшого опыта полетов на своем летучем пепелаце вызвался на роль первого пилота. Летели не просто так, из чистого озорства и природной лихости, Ваня должен был своим коронным заклинанием Падения Древесного Листа попытаться решить главную Олегову проблему со слишком тяжелыми накопителями для двигателя аэроплана, на место коего изобретатель приспособил специально для него выписанный академией из самой Германии двигатель от самобеглой коляски.
        Взлетели нормально, у Вани аж сердце от восторга защемило, настолько этот полет с ветром в лицо был не похож на тихий и какой-то ненатуральный полет на дирижабле. Заклинание на аппарат легло сразу, отчего тот подпрыгнул в воздухе и заметно прибавил в лихости. Винт за спиной даже гудеть стал по-другому, то выл натужно, и вдруг зашелестел, застучал деловито.
        А вот с посадкой вышла проблема: подломилась стойка на одном из колес. Аэроплан сразу закрутило и поволокло по лужайке. Ваня раскроил лоб о край рейки, сцеплявшей прямо перед его лицом два крыла их аэроплана. И все равно, Система выкинула перед лицом своего адепта запись, заставляющую сильно подумать о Ванином благоразумии: «Удача +1». Или благоразумие в такой ситуации вовсе безрассудством уже называется?
        Рану на лбу залечил. Точно так же залечил прокушенную губу своего первого пилота, а то струйка крови уже по подбородку до его живота натекла. Зато весь хмель разом улетучился, трезв стал как стеклышко.
        Когда они с Васькой засобирались по домам, Звонарев все еще настойчиво убеждал Ваню поделиться своим чудо-заклинанием с артефакторами. Мол, Полет то более менее много людей знают, но в артефакт его никак не загнать, потому как заклинания третьего уровня еще артефакторам не подвластны, а тут редко встречающееся, но вполне подходящее для использования заклинание второго уровня. Ваня просто обязан им поделиться с окружающими во имя торжества науки и техники. Ваня в принципе не отказывался, но в глубине души лелеял надежду получить за свое заклинание что-то взамен равноценное. В конце концов, согласился, было у него еще одно дело к артефакторам, которое он тоже с практики притащил, да и обижать товарища не хотелось. Задача, чтобы артефактор попался более менее знающий и увлеченный, но это уже пусть Звонарев такового разыскивает, у него гораздо больше знакомств в этой среде.
        Вот так и прошел Ванин первый день в новом учебном году. В принципе нужно было бы еще распределением свободных очков Первичных Характеристик заняться, раз решил, но в этот вечер оказался уже совсем не в состоянии. Спать захотелось зверски.
        Ночью Ваня спал плохо. То пить хотелось, то просто уснуть полночи не мог, зато под утро так удрых, что первый раз в своей жизни проспал. Соскочил, когда первая лекция должна была вот-вот начаться. И Васька точно так же проспал, вон и по сию минуту еще не проснулся.
        - Василий, суслик ты этакий! - Закричал Ваня во всю ширь своей глотки. - Мы же проспали занятия!
        Васька приподнял голову, щурясь непонимающе на друга, и тут до него дошло! Подскочил, с места развил такую скорость, что участвуй он в соревнованиях, первое место было бы его, без всяких сомнений. А только, что толку. Первая лекция уже минут пять, как началась, дай бог теперь на вторую вовремя прийти. И на завтрак в столовую они с Василием тоже опоздали, будут теперь ходить голодными. Столовая принимала посетителей до начала утренних занятий, а потом закрывалась, чтобы без помех приготовиться к обеду.
        На вторую лекцию все же попали вовремя, еще даже минут пятнадцать в коридоре подождать пришлось. Лектор рассказывал о специальной модификации пушки Барановского. Именно такие в последние пару лет начали устанавливать на рассейские эскадренные дирижабли. Два с половиной дюйма - достаточная мощь, чтобы ссадить с неба любого супостата. Ну, по личному мнению Ивана, если у врага на борту не окажется сильного мага, способного устанавливать воздушный щит повышенной мощности, тогда придется сделать выстрелов четыре, а то и все пять. И конечно же, еще умудриться ими всеми попасть, при этом, не нахватав ответку. Но все же, эти пушки штука нужная, важная и Ваня с упоением начал поглощать знания про данный вид вооружений.
        После второй лекции пришла пора идти в столовую. Там Лудильщикова отловил Аркадий, сообщил, что деньги для возврата долга привез и принялся извиняться, за то, что не отдал еще вчера. Мол, с утра занят был, а потом самого Ивана в комнате не оказалось. Условились, что возврат суммы долга и, соответственно, залога произведут сразу после занятий. Ваня бы прямо в столовой все завершил, но в накопителе еще оставалось немного маны, решил слить ее в качестве сегодняшнего оброка для академии.
        А на третьей лекции Ваня зачем-то полез в карман и нашел там кольцо, которое Звонарев давал ему, чтобы магичить во время полета на аэроплане. Вот, решит еще, что Ваня украл это кольцо, надо срочно бежать, возвращать. Теперь встреча после лекций с Аркашей казалась совсем не в тему. И Ментальная Связь от Вани к Олегу отчего-то не срабатывала.
        К счастью, все завершилось удачно: оброк слил, долг получил, Звонарев принял получившуюся ситуацию с пониманием, сам вчера был никакой, только еще раз, на трезвую голову, принялся с Ваней договариваться о совместном визите к артефакторам. Договорились на завтра. И, собственно, все! Надо было замышлять что-то на вечер.
        Долго позамышлять не получилось. На подходе к своему общежитию нарвался на Маргариту.
        - Господин Лудильщиков! - Тон целительницы не предвещал ничего хорошего. - Не уделите даме пару минут своего драгоценного внимания?
        - Весь в внимании, сударыня.
        - Тогда давайте, отойдем в сторонку, не будем торчать на проходе. - Маргарита решительными широкими шагами двинулась по направлению к кустарнику, что обрамлял стриженые газоны возле дорожек. Ладно еще, что не к тому самому кусту, где в прошлом году устраивал свои встречи с женским полом сам Ваня, а то бы точно подумал, что у каждой его знакомой девицы на него картотека заведена.
        - Итак, господин Лудильщиков, - начала разборки Марго, едва они укрылись в тени кустов от досужих взглядов прохожих студентов. - Что вы можете сказать в свое оправдание?
        - Не понимаю, о чем вы, Маргарита?
        - Вот и об этом тоже! - Еще сильнее завелась девица. - Почему вы меня на вы вдруг стали называть? А еще, я не дождалась от вас извинений за ваше безобразное поведение в начале лета.
        - Так сама же первая обратилась ко мне так официально! А за поведение извини, конечно. Больше такого не повторится.
        - Я те дам, не повторится. Вот тогда я и в самом деле всерьез обижусь.
        - Тогда я и в самом деле ничего не понимаю. Маргарита, ответь мне прямо, чего ты от меня хочешь?
        - Лудильщиков! Ты, в самом деле, такой болван? Задавать даме такие вопросы! Ладно, если ты так настаиваешь, скажу: я хочу по-прежнему встречаться с тобой. Доволен?!
        - Доволен, конечно, - растерянно ответил Ваня, сам лихорадочно ища ответ на тот же вопрос уже для себя: а нужна ли ему Маргарита в качестве возможной подруги? Слишком уж экстравагантные у нее реакции и поведение, в любой момент Ване боком может выйти.
        - Ну, тогда чего ты молчишь? Во всем мире принято, что именно кавалер назначает даме свидание, чтобы дама могла соизволить на него согласиться.
        - А, да, конечно. Когда тебе будет удобнее, в субботу после занятий или в воскресенье?
        - Во-от! Ты не безнадежен, Лудильщиков. Я выбираю воскресенье. В полдень встречай меня возле нашей общаги. - И Маргарита, чмокнув его на прощание в щечку, бодрой козочкой запрыгала по своим делам. - Не провожай меня, Джон. До воскресения-я!
        Стряхнув с себя одурь, нахлынувшую после общения с этой взбалмошной девицей, Иван вернулся к себе в общагу.
        - Васька! Пошли бегать! - С порога закричал он, привлекая внимание товарища, в данный момент сидящего с какой-то раскрытой книжкой в руках. В самом деле, от излишних дум и фривольных фантазий бег - первейшее средство!
        И Васька с готовностью захлопнул свою книжку, не большой он любитель чтения, так, скорее всего, просто свободное время убивал.
        - Ну, ты и лось, Ванька! - Просипел Василий, когда Ваня, с самого начала вырвавшийся вперед, обогнав в результате долгой гонки с преследованием товарища на полный круг, вплотную приблизился к тому сзади. - Все! Стой! Не могу больше. У тебя сколько в Выносливости, тридцатник, что ли? Так мчаться!
        - Не, до тридцатника явно не добираю… двадцать девять. - Решил приоткрыть свои параметры Лудильщиков. Вообще-то о Характеристиках говорить было не принято, но друг, все-таки, да и по результатам их сегодняшней тренировки он прикинул довольно точно.
        - Вот как так? Я жилы рву, деньги на зелья трачу, шамана туземного уже три раза посещал, а только-только за первый барьер прорвался, а ты и Выносливость больше моей имеешь, и Дух с Интеллектом явно от нее не отстают!
        - Так все дело в моем Классе непонятном. - Решил чуточку отмазаться Ваня, а то уж больно догадки у Васьки подошли близко к тому, что Ване не хотелось бы обнародовать. - Я с детства в спортзал хожу, только в результате все время вместо Силы Выносливость прибавлялась.
        - Ага! А все прибавки от уровней в Дух идут! - Подхватил Васька. - А Интеллект и сам у тебя просто от учебы прибывает, словно это профильная для Класса Характеристика. Какой-то ты нечеловечески идеальный! Признавайся, Ваня, ты с Марса!
        - Это почему еще? - Опешил Иван от неожиданного предположения.
        - А я как раз про марсианских воинов книжку читал, когда ты ворвался. Очень уж похож ты на них.
        - Не, я местный. И вообще, хватит прибедняться. У тебя вон Меткость зашкаливает, я же не завидую. Кстати, ты до двадцати добрался? Я имею в виду барьер на Дополнительных Характеристиках, тоже есть?
        - Никакой ты не местный, местные все знают, что на Дополнительных барьера нет, просто они почти перестают развиваться ближе к двадцатке, а если все же ее достигаешь, Система дополнительный Навык дает.
        - Я не знаю. У нас вообще о Системе почти не говорили. Вот, к примеру, тут заметил, что у аристократов у всех в первую очередь Выносливость развита, а зачем?
        - Здоровье прибавляется. И остальные Характеристики после прокачки Выносливости быстрее растут, ну, так все считают. А, самое главное, без прохождения барьера на Выносливости, прохождение других барьеров опасно для жизни. Точнее, первый-то барьер почти все проходят, а вот второй - там говорят без Выносливости каждый третий мер, пока ее первой качать не додумались.
        - Хм. А почему тогда в книгах об этом не пишут?
        - Так это всем давно известно, зачем писать.
        - А-а! Ну да, ну да. - Согласно протянул Ваня, сам при этом думая, о чем еще, таком же общеизвестном, ему не ведомо.
        И снова Ваня не стал в этот вечер очки Свободных Характеристик в Выносливость перекидывать. Решил пока, что до начала занятий не больно-то это и нужно. Мана все равно особо не требуется. Лучше в эти последние деньки он еще раз усиленно потренируется, глядишь, лишняя единичка то и упадет в Выносливость. Потом, после увеличения показателя, тренировки намного более трудными сделаются, может тогда вообще годы ждать придется, пока последняя сороковая накопится.
        Следующий день проходил без потрясений. И встали на этот раз вовремя, и лекции прослушали в полном объеме. В столовой тоже вполне вкусно кормили. Небольшое открытие получилось сделать, когда пришел в ненавистный зал с выложенным на столе длинным рядом белых камней. Камень Ване попался почти заполненный уже под завязку. Поток маны от этого превратился в тонкий ручеек, потом вообще в тоненькую струйку сократился, разом создав для подающего эту самую ману значительную нагрузку. Тренажер, да и только! Ваня так и тужился до победного, пытаясь пропихнуть каждую лишнюю единичку. Даже показалось, от его усилий в камне новые ячейки образовываться начали, чтобы вместить подаваемую сверх меры ману. Ваня настолько ментально утомился, что даже удивляться или радоваться выскочившему сообщению «Выносливость +1» не смог.
        После такой ментальной зарядки пришлось часа два отлеживаться, пока себя более менее в норме почувствовал, чтобы к Звонареву идти, а с ним и до артефактора, с которым Звонарев договорился о встрече.
        Артефактор с редким именем Иван жил, как и Олег, на втором этаже общего для всех технарей общежития. Только у него, неслыханная роскошь, была своя личная комната. Как разъяснил этот самый Иван, заметивший Ванино удивление по поводу столь царских условий, это для его профессии одно из необходимых условий. Ему приходится хранить в комнате множество всевозможных заготовок на все случаи жизни. Двое бы просто не влезли в объем стандартной комнаты, а если и влезли, то все между собой перепутали, а это уже травмоопасно. Некоторые заготовки крайне чувствительны к спектру подаваемой в них маны, но это уже были такие тонкости, что Лудильщиков предпочел пропустить их мимо ушей. Живет один в комнате, и ладно. Повезло.
        Оказалось, к появлению Вани в комнате все уже было заранее подготовлено. Стоило только им зайти внутрь, как необходимая под улавливание заклинания болванка была извлечена из шкафа и установлена в специальном держателе. Ване осталось только само плетение на эту болванку сфокусировать. И, нет, артефакт сходу таким образом получить не удалось, до этого еще долгий путь, полный трудов специалиста предстоял, но от Вани больше ничего уже не требовалось. Зато требовалось самому Ване. Он извлек из кармана патрон от того пулемета, что не так давно их дирижабль с неба ссадил. Патрон последним оставался в магазине трофейного оружия и был примечателен рунами, выведенными по поверхности пули.
        - Иван, - обратился он к специалисту, - не могли бы вы посмотреть мой маленький трофей с практики. Как вы считаете, эта штуковина чего-нибудь стоит?
        Артефактор с живостью ухватился за поданный Ваней предмет.
        - Интересная штука! - Констатировал он после нескольких минут изучения патрона в специальную лупу. - Само заклинание Разрыва мне давно известно, но вот то, как оно воплощено в столь маленьком объеме, заслуживает самого пристального изучения. Австрийская работа?
        - Да, их. Но меня интересует, смогу ли я этот патрон продать?
        - Несомненно, сможете. Я сам лично готов купить его скажем… за двести рублей.
        - Идет! - Обрадовался Ваня, который лишь смутно надеялся на возможную выручку от своего трофея.
        Так вот и закончился еще один день Ваниной учебы в Летном училище, и прокачался слегка, да еще и денег заработал.
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6202\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 23
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 30
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 38
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 15; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 10; СКРЫТНОСТЬ 5.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1900\1900
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1805\1900). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 23
        Сдали с Васькой куратору свои хотелки по поводу факультативов. Василий записался на Маскировку, Основы Целительства и Связь. Сам Ваня выбрал те же Основы Целительства со Связью, а в придачу к ним записался в Наблюдатели. Только были серьезные опасения, что последнее у Вани не прокатит. Куратор четко сказал, что на курс будут брать тех, у кого Дополнительная Характеристика достигла хотя бы десятки, а у Вани в Восприятии всего только девять набирается. И соврать не получится: Дополнительные - это вам не Первичные Характеристики, тут уже вполне работающие тесты придуманы. Точнее занизить свои показатели вполне реально, а вот завысить….
        На удивление, Вениамин Яковлевич не отказал сразу, предложил пока походить на курс Наблюдателей «заштатно», а в случае, если в ближайшее время удастся повысить характеристику, можно и на основной состав группы претендовать.
        Хорошая идея в этом плане пришла в голову Василию. Их курсы ведь по смыслу являются прямыми противоположностями: Василий должен спрятать то, что Ване найти требуется. Просто будут тренироваться вместе, авось из этого что-нибудь хорошее получится. Но этим они заниматься станут уже после того, как положенные по курсу заклинания изучат, а пока остается только обычными методами тренироваться.
        Лекционная неделя закончилась. Конечно, лекции будут читать и в дальнейшем, но уже гораздо реже, а основное время будет отдано практике и всевозможным физическим тренировкам. Но это все начнется со следующей недели, а пока на дворе воскресенье, законный выходной, и Ваня заступил на свой пост возле общежития девушек целительниц.
        Маргарита собиралась долго. От назначенного времени почитай уже полчаса прошло, а ее все нет. Ваня с тревогой поглядывал на хмурящееся темными тучами небо и раздумывал, а не пора ли ему уже свалить подобру-поздорову. Может, Маргарита уже давно передумала на свидание с простолюдином идти, или дела у нее отыскались какие-нибудь неотложные. Уже несколько раз порывался он Ментальную Связь с необязательной девой устроить, но в последний момент пока останавливался. В любви, как в армии, мужчина должен стойко преодолевать все тяготы и лишения, что соизволит вывалить на него его командирша - возлюбленная. И ни в коем случае не жаловаться, иначе только хуже будет.
        Но вот и она, легка на помине. Выскочила, как всегда грациозна, на крылечко, отыскала взглядом мнущегося кавалера и разулыбалась.
        - Ой, Ванечка, устал ждать, миленький? - И вот какой в этом случае ответ подразумевается? Разумеется:
        - Такую красоту я готов ждать вечность!
        Взяла Ваню под руку, повела к выходу с территории академии. И маскироваться совсем перестала. Ее что, совсем не беспокоит, что ее жениху или родителям могут передать, как она открыто с парнем гуляет? Впрочем, Ваня решил, что Маргарита сама должна знать, что она делает.
        Прошли мимо будки охранника, не спеша двинулись в сторону центра. У девушки, судя по всему, было хорошее настроение, она улыбалась, иногда беззлобно подтрунивала Ваню, в конце обязательно обнимая его. Один раз даже чмокнула его в губы, впрочем, моментально после этого отпрянув. Потихоньку и у Вани настроение пошло в гору. Ну, в самом деле, красота же! Он идет под ручку с нарядно одетой девушкой, он ей интересен. Теперь бы еще местечко найти, где не будет столько посторонних глаз…. Но для начала надо воспользоваться девушкой, раз она вот тут, рядом с ним идет. Ваня внутренне улыбнулся от получившейся двусмысленности.
        - Марго, ты не поможешь мне выбрать какой-нибудь журнал дамской моды? Очень надо, у меня сестренка шить обожает, даже машинку швейную ей недавно купили.
        - Конечно, Ваня! - Видно, что тема ее, в самом деле, увлекла. - Я знаю в городе лавку, где всегда самые свежие номера из Парижа, Вены и Берлина появляются.
        И они потопали в эту лавку.
        - Здравствуйте, месье Ришар! - Поздоровалась Марго с человеком, стоящим за прилавком как со старым знакомым.
        - Здравствуйте, мадмуазель. Давно не заглядывали. А это ваш молодой человек, да? - Зачастил пожилой продавец в ответ на приветствие Ваниной спутницы.
        - Да. Это мой молодой человек. Правда, мы вместе хорошо смотримся? - С каким-то вызовом произнесла Марго. - А не заходила, так у нас же каникулы были. Вот, первый выходной и сразу к вам.
        - Просто замечательно смотритесь вместе, молодые люди. А старый Пьер поможет вашу красоту, мадмуазель, сделать еще утонченней. Вот свежий номер модного журнала. Только утром из Вены получил. А если не понравится, у меня еще и другие есть.
        - Ну, что вы, месье Ришар, как такое может не нравиться. - И в самом деле, даже Ване, несмотря на все его мещанское происхождение и воспитание, было понятно, что на девушках, изображенных на страницах журнала, платья самые модные и роскошные. А там еще и какие-то легкие курточки и дамские головные уборы есть, еще и выкройки на пару моделей предоставлены. Купили журнал. В конце концов, деньги пока у Вани есть, да и сестре он обещал при отъезде.
        Тем же разворотом дошли до почты, упаковали и отправили в Сарапул. Пусть Дуняша тренируется, может, в самом деле, когда-нибудь в будущем станет великим модельером.
        - А куда теперь пойдем? - Почти жалобно поинтересовалась Ванина спутница. Прогулка с молодым человеком ей безумно нравилась. - На твой выбор. Можно в Магическую лавку пойти, посмотреть, что там нового, или просто снять комнату где-нибудь поблизости и пообщаться без посторонних глаз и ушей.
        - Тогда пойдем сначала в лавку. Мне там тоже кое-что нужно приобрести.
        В лавке на месте продавца был незнакомый Ване молодой человек. Ваня даже внутренне порадовался этому факту: будь на его месте хозяин лавки, информация, что Ваня гуляет по городу с красивой девушкой, могла дойти до его племянницы, а Варе, хоть та и не являлась девушкой студента, такая информация могла стать неприятной.
        - Я бы хотел прикупить у вас накопитель маны на десять тысяч единиц. - Почти с порога объявил Лудильщиков свои потребности. - Недавно я уже заходил, тогда мне сказали, что такой триста пятьдесят рублей стоит. Цена не изменилась?
        - Все по-прежнему.
        - Тогда дайте мне такой, пожалуйста. - И Иван принялся отсчитывать купюры, чтобы расплатиться за покупку. За те несколько дней, что оказался без привычного накопителя, он весь извелся: неиспользованная в течение дня мана улетала попусту.
        - Ты, Ваня, иди к выходу, а я тебя сейчас догоню. - Развела секреты на ровном месте Маргарита.
        - Хорошо. - Просто ответил парень и, не спеша, потопал к выходу.
        Маргарита догнала его уже у выхода, на ходу пряча в сумочку какой-то мелкий предмет на черном шнурке.
        На улице наконец-то начал накрапывать мелкий дождик. С самого утра еще собирался, тучи так и цеплялись за верхушки деревьев и шпили зданий, да вот только уже ближе к вечеру лишь сподобился.
        - Ой! - Испугалась Марго. - Мы же сейчас все вымокнем.
        - Я могу предложить тебе свою курточку, накинешь на голову, авось до академии не сильно намокнешь. Или, как и предлагал, пойдем, снимем комнату на пару тройку часов. Быть может, дождь за это время прекратится.
        - Снимем. Только не комнату, а номер в отеле. - Маргарита посмотрела Ване в глаза. - Там можно заказать шампанское, фрукты, хочу, чтобы все было красиво. Я знаю, тут недалеко есть первоклассный отель.
        Курточку все же пришлось отдать, а самому рассекать под холодными струйками в одном не слишком толстом кителе. Благо, заклинание Комфорта еще не позабыл, холода в результате совсем не почувствовал.
        - Мы бы хотели снять у вас апартаменты на этот вечер. - Царственно задрав носик, возгласила Ванина спутница, едва они подошли к стойке регистратора.
        - Сей момент, сударыня. - Служащий гостиницы окинул впорхнувшую к ним парочку опытным взглядом, сразу определяя, сколько сможет с этих постояльцев получить он лично. - Апартаменты из двух комнат, в спальне имеется двуспальная кровать, санузел с душем с горячей водой.
        - Годится. И еще, пожалуйста, в номер подайте охлажденное шампанское и каких-нибудь фруктов.
        Ваня слушал обсуждение сорта шампанского, названия фруктов и изо всех сил жадничал. Насколько же дешевле ему обошлась когда-то та комната, снятая у старухи, для встречи с Татьяной!
        Наконец, все бытовые вопросы улажены, пройдошистому портье заплачено из кармана Вани, сколько назвала Марго. Аллилуйя! Они с девушкой остались одни в просторном номере!
        - Ты как хочешь, а я в душ! - Категорично заявила Марго и упорхнула за белую дверь в стене коридора.
        Пока она там плескалась, Ваня развесил свою промокшую одежду по спинкам стульев. В это время в дверь постучали. Хм. Обязательно одеваться полностью, или будет достаточно, того что на нем еще остались штаны? Решив, что достаточно, пошел открывать двери. Оказывается, коридорный прикатил небольшой столик на колесиках, на котором в живописном беспорядке были расставлены бокалы, небольшой фруктовый нож, ваза с фруктами и запечатанная темно зеленая бутылка. Заплатив за доставку, покатил столик в спальню.
        - Иди тоже, прими душ. - Марго в роскошном белом халате с мокрыми волосами выглядела чрезвычайно аппетитно. - Там на вешалке висит еще один халат! - Уже вдогонку проинформировала она своего кавалера.
        Расправленная широченная постель, красивая девушка, возлежащая на этой постели в одном халатике на голое тело. Столик с шампанским и фруктами возле изголовья. Чудесное видение.
        Выпили по бокалу шипучего напитка, начались ласки. Маргарита больше не ловила Ваню за руки, только изредка, когда тот особо распалялся, шептала: «Не спеши». Наконец почти дошло до сокровенного. Ваня ласкал языком и губами тело партнерши, а Маргарита, лежа на спине с закрытыми глазами, легкими стонами контролировала действия кавалера. Но вот он с вздыбленным агрегатом на изготовку навис над телом девушки, по привычке попытался установить со своей партнершей Ментальную Связь… весь азарт и восторг моментально смыло захлестнувшими его девичьими эмоциями! Марго и близко не испытывала того возбуждения, которое старалась показать. Основное ощущение от контакта разумов - страх, грусть и обреченность.
        У Вани аж сердце защемило от этих ощущений. Он скатился с кровати и лихорадочно принялся собирать раскиданную по стульям комнаты для просушки свою одежду.
        - Что случилось? - Недоуменно спросила Маргарита, заметив такие странные действия парня.
        - Если тебе так не хочется со мной этим заниматься, зачем ты это все делаешь? - С прорвавшейся в голосе обидой спросил Ваня, на минутку прервав свои сборы. - Я на секунду прикоснулся к твоим эмоциям разумом, словно сапогом в морду получил.
        - Ты ничего не понял! Пойми, ты мне очень нравишься. Просто я никогда не была с мужчиной и очень этого боюсь. Но я хочу, чтобы первый раз было именно с тобой. Этим летом я познакомилась со своим будущим мужем. Ужасный тип. Вертопрах и бабник. А родители словно околдованы им…. Не убегай, молю тебя, Ваня. - Маргарита, не шевелясь, лежала обнаженная на кровати и пристально смотрела на Ивана.
        Уже без той атмосферы сказочного волшебства, даже скорее как-то механически, но Ваня проделал все, о чем его просила девушка. Только в момент первого вхождения он дополнительно еще наложил на нее конструкт, чтобы обезболить. Одним словом, сказки не получилось. Потом они еще долго лежали без слов, обнявшись.
        - Прости, что так получилось. - Марго нависла над лицом парня, отслеживая его взгляд. - Давай еще раз через недельку все это повторим. - И Ваня не нашел в себе силы чтобы отказаться.
        В академию вернулись поздно. Иван проводил свою девушку до самого входа в ее общежитие, Маргарита поцеловала его на прощанье. Может, еще все наладится?
        С понедельника начались практические занятия. Никакого сравнения с прошлым годом. Все концентрировано, строго по делу. К счастью, далеко не на всех занятиях нужно было работать с маной, так что пока Ваниного запаса для учебы хватало. После занятий отправились с Васькой сдавать очередной оброк, Ваня про свой опыт с преодолением сопротивления почти заполненного накопителя ему рассказал, решили еще раз вместе попробовать. В этот день заполненного накопителя не попалось, но они извернулись, перекачали ману из нескольких камней в два, по одному каждому. Наблюдатель в зале был, но службу свою нес спустя рукава, поэтому на их действия даже внимания не обратил. Ване ничего не прибыло, а Васька заветную единичку к Выносливости получил. Работает случайное Ванино изобретение!
        В течение недели жизнь у парней устаканилась. Начало занятий больше не просыпали, учились строго по составленному наставниками расписанию. Ваня выучил первое из заклинаний курса Наблюдателя. В учебнике заклинание называлось Углубление Внимания, но все, даже сам преподаватель, называли его просто Внимание. Оно позволяло магу сконцентрироваться на заданной теме несмотря на посторонние отвлечения и помехи. Осталось дождаться, когда Васька выучит на своем курсе по Маскировке противоположное Ваниному заклинание Отвода Взгляда и начать соревнования.
        Еще, наконец-то, прояснилось, какая кара была задумана Вениамином Яковлевичем для опоздавших на учебу. На самом деле, ничего особенно серьезного, Ваня был прав, когда сожалел, что не задержался дома еще на денек. Просто их куратор построил после занятий всех летунов второго курса и зачитал список присутствовавших на классном часе. Остальные, чьи имена не были названы, получили прекрасную возможность развить свои физические Характеристики при помощи бега вокруг территории академии. Часа два нарезали круги. Васька весь в мыле вернулся в комнату, где Ваня в это время спокойно делал домашнее задание по Устройству дирижаблей. Васька потом еще эту домашку спокойно списал, так как времени мало оставалось до того, как им с Ваней надо уже на стрельбище оказаться. Второму курсу начали преподавать для развития меткости стрельбу из винтовок. Причем, не так, как в прошлом году было, когда не столько стреляли, сколько маршировали туда и обратно, а всерьез, с инструктором и помногу. Соответственно, для всех было составлено расписание стрельб, нарушение которого было недопустимо.
        А еще на курсе было объявлено о созыве собрания дворянского общества, куда неожиданно пригласили и Ваню с Васькой, а также еще двоих мещан, выдержавших все тяготы первого курса и оставшихся в строю.
        - Так что, пойдем? - Спросил Ваня Василия, когда вечером у них зашел разговор об этом странном выверте местной дворянской мысли.
        - Надо идти! - Ответил Васька, сделав ударение на слове «надо». - Без формального одобрения дворянского собрания в качестве подходящих кандидатур, у нас могут возникнуть проблемы с получением личного дворянства после окончания училища.
        - А я думал, для офицера личное дворянство само собой подразумевается.
        - Так-то оно так, но лучше гусей не дразнить, целее будем.
        И вот Ваня стоит в центре зала и докладывает высоким собравшимся, рассевшимся на стульях вокруг, как он до такой жизни докатился. До него уже «отстрелялся» один из тех двоих, что были приглашены вместе с ним и Васькой. Очередь Василия следующая.
        - А скажите мне, кандидат, - Вот-вот, их теперь именуют кандидатами, и до получения дворянства стаж кандидатства должен насчитывать не менее полугода. - Каковы ваши успехи в учебе? - Голос Никиты Огарева, единогласно избранного всеми собравшимися председателем, строг и торжественен.
        О! Оживились присутствующие. Это же сейчас скрытный и непонятный Лудильщиков будет свои секретные данные оглашать. А вот, фиг вам, Ваня не для того столько тень на плетень наводил, чтобы внезапно так все разом выложить из великого чувства благодарности к дворянам, внезапно соизволившим обратить на него свое благосклонное внимание.
        - Учусь без нареканий. За прошлую сессию все экзамены на «хорошо» сдал. - Ответил Иван, не развивая дальше тему сказанного.
        - Сколько барьеров преодолел?
        - Три. - А чего, по заклинаниям и так понятно, что Дух и Интеллект Лудильщиковым пройдены, а Выносливость по здешним канонам обязательно проходится еще до них, первой.
        Больше вопросов к кандидату ни у кого не возникло, и дворянское собрание милостиво постановило считать Ванин кандидатский стаж, начиная с этого дня. Васька также отчитался вполне формально, заявив пройденными два барьера, последнего претендента также выслушали и одобрили.
        Собрание закончилось, но у Вани возникла авантюрная идея, поэтому он не поспешил покинуть зал вслед за всеми остальными, а направился прямиком к Огареву:
        - Ваше сиятельство, есть предложение. Нам бы переговорить где-нибудь в тишине.
        - Что же, Иван, я внимательно тебя слушаю. - Произнес Никита, когда они отошли чуть в сторонку от расходящихся по своим делам однокурсников.
        Во как! Оказывается, Огарев даже его имя знает!
        - Я так понимаю, что ты стараешься создать свою личную команду? - Начал Ваня.
        - Допустим.
        - Тогда тебе должно быть интересно мое открытие, благодаря которому легко повышается одна из Первичных Характеристик, а именно Выносливость.
        - Насколько легко?
        - У меня и еще одного человека прибавилась единица после первого же применения. - Ваня сделал паузу, чтобы собеседник проникся скоростью получения результата, и продолжил: - Дальше пока не проверял, но рассчитываю еще минимум на одну в ближайшем будущем.
        - Заинтересовал. Что хочешь получить взамен?
        - Интересует все, что может помочь повысить Выносливость. Если у вас не найдется такой возможности, готов рассмотреть взамен и способы повышения любых других Характеристик.
        Огарев с новым интересом посмотрел на Ваню. Понятно, что для уже прорвавшего первый барьер на Характеристике дальнейшие методики ее увеличения сильно интересны в одном случае: если данный маг нацелился на достижение второго барьера. Для еще практически подростка амбициозная задача!
        - Хорошо, я обсужу со знающими людьми твое предложение и обязательно тебе сообщу о результатах.
        Наскоро попрощался с князем, поспешил к себе. Наживка закинута, клюнет ли рыба? В принципе, Ваня был готов продать свою идею и просто за деньги, в конце концов, у него еще даже зелье на +3 к Выносливости не выпито, а это приличных денег стоит. Да только куда интересней и перспективней получить возможность увеличить свою Выносливость хоть на единичку за счет какой-нибудь секретной, не задекларированной методики. А зелье и потом когда-нибудь купить можно будет.
        Наступило воскресенье, а вместе с ним и возможность новой встречи с Маргаритой. На этот раз Ваня, наученный горьким опытом, не стал смиренно дожидаться ее выхода из общаги, сразу установил Ментальную Связь. Вроде по Связи донесся как будто легкий оттенок радости от того, что он с ней связался. Ну, хоть так, а то в прошлый раз как-то совсем паршиво было. И хоть девушка и объяснила, что плохие эмоции вовсе не следствие личности самого Вани, но неприятный осадочек остался.
        Маргарита вышла, как всегда, изумительно изящно одетая, но в этот раз, не смотря на солнечную погоду, на всякий случай запаслась зонтиком. Не спеша, двинулись по направлению к городу. Хорошо все-таки быть молодым!
        - Может, не будем в этот раз снимать апартаменты в отеле? - Жалобно поинтересовался Иван у своей спутницы. - Мне там не комфортно, кажется, что все на меня смотрят.
        - Нельзя же быть таким нерешительным! - Закономерно возмутилась Маргарита. - Опять же в простой комнате вряд ли окажется душ с горячей водой, а мне, как женщине, он после наших ласк просто-таки необходим.
        - Ну, хорошо, пойдем в отель. - Смирился Иван с новой прорехой в своем бюджете. Ведь, в самом деле, душ после секса будет очень кстати, хоть он и не женщина.
        В отеле все прошло по уже отработанной схеме, единственное что, шампанское с фруктами не стали заказывать. Все равно шампанское в прошлый раз так и не допили, а к фруктам до конца свидания и вовсе не притронулись. Их Ваня по карманам распихал, угощал потом по приходу Ваську, да и Маргарите на дорожку перед общагой ее часть выделил.
        Перед самой дверью в их номер внезапно кольнуло предчувствием намечающихся неприятностей, Ваня насторожился, но ничего неожиданного не произошло. Номер, как номер, Марго снова в душ убежала.
        При второй встрече Маргарита уже не была такой пассивной, сама с энтузиазмом ласкала своего друга и, кажется, получала от этого большое удовольствие. На всякий случай, Ментальную Связь Ваня использовать все же не стал. Но вот, последний экстаз и пара молодых любовников откидывается на скомканные влажные простыни. В этот раз все значительно лучше прошло, чем в прошлый, Ваня тихонечко играл с соском подруги и наслаждался атмосферой встречи. Совсем не хотелось вставать, чтобы тащиться обратно в надоевшую донельзя общагу. Однако намеченное время подошло к концу.
        Уже прощаясь, стоя на ступеньках крыльца своего общежития, Маргарита нежно поцеловала его в губы и прошептала:
        - Ты, правда, милый! Прости меня за все, Ванечка! - И убежала, скрывшись за дверью.
        Женщины, в самом деле, зло в жизни мужчины. Вот и Ваня, увлекшись своей дамой, так ни одной своей характеристики и не повысил:
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6311\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 23
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 30
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 38
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 15; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 10; СКРЫТНОСТЬ 5.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1900\1900
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1805\1900). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 24
        Утро понедельника, несмотря на расхожую народную примету про тяжелый день, выдалось просто замечательным. Ваня выспался прекрасно, встал вовремя, на завтрак в столовой давали его любимую манную кашу со сливочным маслом, фруктами и орехами. Даже погода и та порадовала: бабье лето, днем жара будет, хоть китель снимай. И на занятиях все прекрасно выполнялось и запоминалось, настроение не испортила даже сдача оброка: после открытия способа прокачки при этом Выносливости, Ваня вполне лояльно стал относиться к побору.
        Гроза грянула в начале вечера, когда Васька досрочно вернулся с загула со своей Пелагеей.
        - Иван! У тебя, кажется, намечаются неприятности! - Именно с этой Васькиной фразы и началась у Вани эпопея с последствиями его любовных свиданий.
        - Это ты о чем? - Опешил Иван, который в это время пытался уложить в голове зубодробительную схему расположения в артефакте маршевого двигателя дирижабля десятка Ветродуев, прослоенных заклинаниями Воздушного Вихря с привлечением пары рун в качестве стабилизатора. Не то, чтобы Ваня рассчитывал когда-нибудь на коленке чинить подобный двигатель, но на экзаменах запросто могут спросить.
        - Девчонки новую газету сегодня получили, там про посещение наследницей Самойловых в компании одного моего знакомого апартаментов в отеле Империя написано, и даже фотографии приложены, чтобы уж точно все поверили.
        - Ты газету принес? - Сразу проблемы сочетания линейных и вихревых потоков стали какими-то нелепыми и ненужными.
        - Газета вот, но вообще Пелагея с соседкой очень просили тебя зайти к ним. Прямо так и сказали: без-от-ла-га-тельно! - Для пущей убедительности Василий трудное слово даже по слогам проговорил.
        На снимках в газете, кстати, очень хорошего качества и сделанных с небольшого расстояния, четко угадывался он сам, в компании Маргариты, открывающий двери гостиничного номера. Ваня прикинул, судя по ракурсу и примерному расстоянию, снимали их через приоткрытую дверь номера, что напротив. Весь вопрос, в том, как эти проклятые фотографы так точно подгадали время съемки?
        Вчитался в текст. Все описано очень однозначно, так, чтобы даже идиот догадался, зачем в номере могли уединиться молодая девушка с парнем. И самое главное, возразить нечего: вляпались по полной программе.
        - А Пелагея зачем просила зайти? В таком деле, утопающий хватается и за соломинку, Ваня на секунду вдруг искренне поверил, что подруга Василия сможет что-то такое сотворить, чтобы изменить всю эту реальность, внезапно подложившую Ване такую большую свинью.
        - А вот сейчас пойдешь и узнаешь. - Васька самым решительным тоном направлял друга к единственно верному решению.
        - Так меня же туда не пустят! - Показываться на глаза публике, тем более девушкам, после подобного афронта очень сильно не хотелось.
        - Не говори глупостей. До наступления десяти часов вечера туда всех пускают. К тому же девчонки уже договорились с мадам Пишегрю, которая сегодня у них на вахте сидит. Так что встал и пошел! Они в этих делах умные, они придумают.
        Что оставалось делать Ване? Встал и пошел. И Васька пошел вместе с ним. Хороший он все-таки друг!
        Хорошо еще в окно, как когда-то Ваське, лезть не пришлось, а то может где в кустах снова фотографы засели. Хотя, в этих кустах с почти полностью опавшей листвой вряд ли кто скроется, да и позора бояться уже немного поздно. Дай бог, чтобы газета эта хотя бы до Сарапула не добралась.
        Прошли через вахту прямо сквозь пронзительные недоверчивые взгляды мадам… как там ее…. В фойе общежития наткнулись на встречающую его делегацию. Пелагея, предупрежденная Василием по Ментальной Связи, спустилась вместе с соседкой навстречу парням.
        - Ага, идешь, герой - любовник! - Сарказм в голосе Васькиной подружки не услышал бы только глухой. - Пошли в комнату, подумаем вместе, как тебе в твоей ситуации помочь.
        Пришлось идти. Может, дадут какой-нибудь дельный совет? Как уже говорилось, утопающий… ну, вы поняли.
        Сначала Ване пришлось вспоминать подробности его знакомства с Самойловой до каникул и внезапного появления девицы на Ванином горизонте совсем недавно. От подробного рассказа Ивана, и самое главное, от задаваемых ему по ходу рассказа вопросов от Пелагеи, девчонки раскраснелись, разрумянились. Ваня даже невольно поймал себя на том, что втихую уже несколько минут любуется соседкой Васькиной подруги, та была и так очень хорошенькой, а с румянцем во всю щеку стала и вовсе красавицей, глаз не отвести.
        - Какая она гадина, все-таки, эта Марго! - Внезапно взорвалась еще секунду назад тихая и спокойная Аня.
        Ваня и сам сделал примерно такие же выводы, поэтому спорить не стал, ему были важны советы, что делать в такой ситуации дальше.
        - Она с детства такой подлюкой была! - Продолжала между тем Анна. - Любые проказы сходили ей с рук, а нас наказывали. Талант у нее подставлять окружающих в свою пользу, но в этот раз, это уже слишком!
        - Ты лучше Ване про ее жениха расскажи, - попыталась направить в конструктивное русло гнев своей подруги Пелагея.
        - Да! Жених! Анджей Калиновский! Не знаю, чем она его зацепила, но он буквально заставил ее родителей пообещать отдать ее ему в жены. Марго и в академию то сбежала по большей части от его притязаний, у нее-то в то время другой дружок сердечный был, Сережа Карнаухов. Так Калиновский пригрозил, что вызовет его на дуэль, если тот от Марго не отступится. А Калиновский знатный дуэлянт, уже десятка полтора на дуэлях убил. Причем, большинство обычной рапирой, которую в обществе считают чуть ли не безопасной, прямо в сердце всех заколол. Сережа и испугался. Уехал в Германию. Так вот, Калиновский во всеуслышание пригрозил, что убьет любого, кто покусится на его невесту. Она потому и с тобой, Ваня, встречаться, наверное, стала, что мало кто отважился бы из дворян в таком деле дорогу этому ужасному бретеру перейти. Калиновский вообще зверь! Он и на саблях и шпагах считается непревзойденным фехтовальщиком, и боевой маг, я слышала, очень изрядный.
        - А на пистолетах? - Внезапно перебил рассказ девицы Васька. - На пистолетах он с кем-нибудь дуэлился?
        - На пистолетах? - Анна на секунду призадумалась, пытаясь припомнить слухи, что когда-то слышала. - Да. Вроде одного или двоих он застрелил…. Точно, еще родители мои обсуждали доктора Розенберга, который неудачно пулю попытался удалить у кого-то из подстреленных этим Калиновским.
        - А зачем вся эта катавасия сдалась Самойловой? - Поинтересовался Васька, когда подробности, которые знала про Маргаритиного жениха Анна, закончились. - Она же сама выпачкалась, чтобы Ваню подставить?
        - Ай! - Махнула на приятеля рукой Пелагея. - С этим-то все как раз понятно. Ее репутация и так не очень-то чистая со всеми этими пертурбациями с приятелями и женихами. От нормальной девушки парень в Германию не сбегает. А тут очень хороший размен получается. Калиновский убивает Ваню, он же во всеуслышание это пообещал, не выполнить обещанное, сильное умаление его панской чести. Маргарита кидается на грудь убитого, орошая ее слезами, и клянется, тоже во всеуслышание, что никогда не будет принадлежать убийце ее возлюбленного. Ромео и Джульетту все в театре смотрели. Калиновского просто распнут, если он после этого еще будет домогаться безутешной влюбленной. Ну, и обязательно найдется дурачок, который презрев пересуды, возьмет в жены такую страдалицу. У Марго еще даже и выбор появится изрядный.
        - Не может быть! - Усомнился Ваня в такой расчетливости и коварстве своей возлюбленной. - Она же девицей была…, - и осекся. Не хорошо о таких вещах в обществе говорить.
        - Ты как маленький, Лудильщиков. - Вздохнула Пелагея. - Маргарита из целительниц! Да, если хочешь знать, на первом курсе у девчонок Восстановление Девственности - самое ценное заклинание. За него некоторые, что хочешь отдать, бывают готовы. К открытой-то продаже оно запрещено. Кстати, а это мысль! Можно так ославить этих клуш целительниц, что на них никто из парней и не взглянет! И Ваню выставим жертвой коварной обольстительницы, ему же нужно будет оправдаться, когда шумиха по поводу напечатанного в газете завтра начнется. Тут важно вовремя правильно расставить акценты, а то мало ли… Жертву аферистки дополнительно ректору наказывать будет как-то не комильфо. Ну, по крайней мере, может, не исключит. Ты, Ваня, главное, на дуэли с этим Калиновским выживи, а уж прочие последствия этой интрижки мы с девчонками загладить сумеем. Да, Аня?
        Вот на такой невеселой ноте и закончилось совещание в женском общежитии.
        - Может, не стоит тебе завтра на занятия ходить? - Задумчиво поинтересовался Василий, когда они вернулись к себе в комнату.
        - Нет. Убегает и прячется виноватый. Если я хочу закончить это училище, надо мне постараться все вытерпеть. Раз уж такой дурак! - Ваня демонстративно стал взбивать подушку, показывая другу, что намерен срочно лечь спать и не надо его сейчас грузить разговорами, которые ни к чему не приведут. Но Васька еще пожелал до сна обсудить одну тему:
        - А с этим Калиновским как думаешь поступить? Ну, если он и в самом деле явится вызывать тебя на дуэль?
        - Как получится. Бежать, так точно не буду.
        - Тебе, как вызываемому лицу, выбирать оружие. Потребуй пистолеты, так хоть какой-то шанс выпутаться. И давай с завтрашнего дня все тренировки на них сосредоточим.
        - Давай сосредоточим… Ты, Васька, не обижайся, я не настроен сейчас разговаривать. Давай утром продолжим разговор. - И в комнате стало тихо.
        Утром, когда проснулся, Иван долго не мог понять, отчего у него так тяжело на душе. Милосердная память постаралась заретушировать вчерашние негативные воспоминания, оставив на поверхности лишь это давящее непонятное чувство. Но, словно пелену прорвал, разом вспомнил. Легче на душе не стало, но хоть ощущение собственной целостности вернулось. Поднялся, принялся собираться на занятия.
        Первые пару занятий все шло как обычно, Ваня даже засомневался, а ознакомился ли кто-нибудь с той вчерашней гадкой статьей в газете. Все стало гораздо хуже, когда он зашел в столовую пообедать. Откровенные взгляды в его сторону, шушуканье. Причем не только со стороны девчонок, им-то по природе их такое положено, но и парни, зачастую Ване незнакомые только что не указывали на него пальцем. А может и указывали, Ваня ел, сосредоточенно уставившись в тарелку, поэтому мог и не заметить.
        В целом, первый день особых неприятностей не доставил, Ваня даже понадеялся, что все так, само собой, как-нибудь и рассосется. Только Никита Огарев в конце дня отозвал в сторону:
        - Иван! Я обсудил с родственниками твое предложение. К сожалению, у нас нет никаких своих методик по прокачке Выносливости, только общеупотребительные. Мне сказано предложить тебе на выбор специальный ритуал на + 10 % от имеющейся у тебя на этот момент Характеристики либо на Ловкость, либо на Силу. Там Система сама предлагает выбирать. И не округляет по правилам математики, а просто добавляет целую часть от десятипроцентного значения. То есть, если у тебя в ловкости, к примеру, шестнадцать, то добавит лишь единичку, а шесть десятых потеряется. Либо можем предложить три тысячи рублей, при условии, что ты больше ни с кем этой своей методой делиться не станешь.
        - Тогда я выберу, пожалуй, Ловкость. А делиться еще с кем-то и сам не собирался. - Тут Ваня малость слукавил, собирался он делиться. С тем же Башениным к примеру. Все же очень помог земляк на первом курсе своим покровительством.
        - Вот и замечательно! - Обрадовался Никита удачно разрешившимся торговым вопросам. - Тогда я сообщу нашим. В ближайшую субботу можем после занятий в наше поместье скататься, оно не далеко, провести ритуал, и ты бы сразу после этого передал бы свой секрет.
        - Согласен, конечно. Раньше лучше.
        - Замечательно! И еще одно…. Ты в курсе про жениха твоей Самойловой?
        - Да уж, в курсе.
        - Если он явится для вызова на дуэль, ни в коем случае не соглашайся на использование вами магии. Достоверно известно, что за вторые барьеры на Духе и Интеллекте уже давно перевалил. И магия у него очень непростая в наличии имеется.
        - Считаешь, что он явится? Не будет это для него умалением его дворянского достоинства?
        - Да кто его знает! Калиновскому в этой ситуации вообще не позавидуешь. Невеста уличена в неверности, ее любовник - несовершеннолетний и еще даже не дворянин. С другой стороны, многие слышали его клятвы убить возможного соперника. Тоже нарушать такие не комильфо. Рискует потерять всяческое уважение в обществе. Но на всякий случай помни: в случае дуэли, никакой магии. А пока будь готов в субботу сразу после занятий ехать на ритуал. - И Огарев, развернувшись, зашагал прочь.
        После занятий, как и предложил Василий, принялись упражняться в стрельбе. Правда, тренировки стрельбы из винтовки проводились по графику, но вот стрельба из револьвера никак не лимитировалась. Знай, плати за патроны, да стреляй, пока в ушах не зазвенит или от дыма сгоревшего пороха не закашляешься.
        В самом деле, в ушах звенело, даже руки тряслись, а никаких бонусов от Системы Ваня так и не дождался. В принципе, все правильно, чем выше Характеристика, тем медленнее и сложнее она прокачивается, но в свете возможного вызова на дуэль хотелось бы все же, чтобы хоть на чуточку, но прибавить в Меткости.
        - Слушай! - Вдруг вскинулся Васька, когда Ваня пожаловался ему на скупость Системы. - А зачем мы пытаемся качать эту самую Меткость? Может, ты потренируешься просто как можно быстрее наводить свой пистолет на врага и стрелять. Там же не тир будет….
        Что ж, можно и так попробовать. И Ваня принялся то выхватывать пистолет из открытой кобуры, одетой на его пояс, то просто моментально поднимать ствол и стрелять в сторону мишени, стараясь при этом все же попасть в цель.
        - Чего-то еще не хватает! - Не унимался Васька. - Ты как, не разучился еще ставить воздушные щиты?
        - Ну, это уж ты через край хватил! - Пробурчал Лудильщиков, мигом понявший к чему клонит бесшабашный дружок. - А если щит не выдержит? Поубиваем же друг друга нафиг. И никакой Калиновский тогда не понадобится.
        Но все же Васька дожал его, и пришлось накладывать Воздушные Щиты на себя и на Ваську, который накладывать их пока не мог, Характеристики не позволяли. Жалко было маны, ладно еще друг понял его трудности и проспонсировал наложение Воздушного Щита на себя маной из своего накопителя.
        Разошлись саженей на тридцать, Иван на скорость выхватил из кобуры револьвер и выпалил в направлении Васьки, стараясь все же, стрелять не в корпус, а в ногу. В ответ Васька стрельнул в Ивана, но тому показалось, что чуть с запозданием. А больше уже пострелять не довелось: дежурный по стрельбищу прибежал, наорал на друзей и прогнал их вон. Ну, вот, еще и оружие покупать теперь придется и искать уединенное место для тренировок, а то переволновавшийся прапорщик пообещал, что никогда больше не пустит идиотов к себе на стрельбище.
        - Не беда! - Попытался утешить Ивана Васька. - Через неделю - другую он уже сам не вспомнит о своих угрозах, а пока найдутся и другие способы тренировок. Да и пострелять мы все равно сможем, оружие у меня есть, правда не револьвер, а Браунинг. Патронов только дополнительно прикупить будет нужно.
        Но до конца дня, в связи с отсутствием этих самых патронов, пришлось просто тренироваться в быстром выхватывании пистолета из кобуры, да в удержании цели на мушке. Кстати, умудренный в стрелковых вопросах Васька сказал, что такое статическое упражнение, как наведение на цель ружья или пистолета с последующим удержанием той на прицеле, тоже неплохо развивает Меткость. Может это и так, и процентики к Характеристике где-то внутри Системы и капали, но в реальную прибавку к статам это пока не переросло.
        Домашнее задание учили уже в сумерках, благо магическое освещение не слишком затратно в плане расхода маны.
        В среду Ваня проснулся с неясным ощущением приближающейся угрозы. Хотя, по правде, он уже так переволновался в последние дни, что было бы более удивительно, если бы ничего такого не ощущал вовсе. Но все же, после окончания первого занятия решил манкировать посещением последующих уроков, а вместо этого по-быстренькому сбегать до города и прикупить собственный пистолет. Уже в который раз со времени его летней практики сей предмет ощущался полезным для сохранения Ваниного здоровья и очень желательным. Напрягало только очередное кровопускание для собственных финансов. После покупки накопителя, расходов на патроны на стрельбище и сильно накладных встреч с предательницей подругой в первоклассном отеле, денежные резервы студента уже усохли практически на треть.
        Оружейный магазин в Царском Селе Ване искать не пришлось, мастерская, где ему недавно изготовили ножны для кинжала, находилась в этом же здании. Точнее, правильнее сказать, что мастерская по ремонту оружия была одним из подразделений собственно оружейного магазина.
        В магазине в этот час было безлюдно, только продавец, молодой парень, маялся за конторкой. Неудивительно, что он так оживился при появлении потенциального покупателя. Следующие полчаса Ваня прослушал кучу занимательных минилекций по достоинствам и недостаткам предлагаемых к продаже револьверов и пистолетов. В конце концов, остановился на Смит и Вессоне с чуть удлиненным стволом. На покупку пистолета, как у Василия не был настроен изначально. Васька и отговорил. Сказал, что сырая еще модель, много недостатков, могущих в критическую минуту оказаться фатальными. Револьверы, конечно, намного более долго и муторно заряжать по сравнению с заменой обоймы в пистолете, ну так Ивану же не длительный бой вести. Зато и утыканий патрона в придачу к обычной осечке не предвидится. Единственное, что Лудильщиков собирался офицерский наган прикупить, но тут уж продавец убедил Ваню остановиться на Смит и Вессоне. Мол, отдача меньше, перезарядка с откидным барабаном и экстрактором куда проще и быстрее, чем по одному патрону в барабан снаряжать, а что калибр чуть меньше, так врагу и такого достаточно будет. Опять же
чуть-чуть на боеприпасах сэкономить получится. Для Ваниной покупки патроны стоят по восемь рублей за сотню, а для нагана уже десятку. Мелочь, конечно, но все же. А за сам револьвер пришлось выложить тридцать два рублика. Даже чуть дешевле, чем за номер с фруктами и шампанским в том отеле. Пришлось приобретением открытой кобуры окончательно подровнять расходы.
        Вернулся Ваня на территорию академии. Кушать-то хочется. Заодно и оброк маны сдал. Выносливость так больше и не прибавилась, хотя казалось вот-вот и выскочит желанное сообщение, но нет, только напрасно утомился сильно, пытаясь пропихнуть лишнюю единичку маны в уже полный накопитель. Решил еще пробежаться на скорость версту или две, может тогда сработает?
        По трассе вокруг территории академии уже бегало несколько человек. Все не так скучно бегать станет, когда имеются цели, которые догонять и перегонять требуется. Про то, чтобы бежать две версты, да еще с полной нагрузкой, на скорость, Ваня, конечно, сильно погорячился. Он и так-то был сильно усталый после сдачи маны в экстремальном режиме, а тут еще бег. Едва на версту с небольшим хвостиком хватило. В левом боку закололо, не то, что бежать, идти трудно стало, хотелось прямо тут же согнуться крючком, успокаивая сбившееся дыхание и пытаясь прийти в себя. Только прибавки Выносливости по-прежнему нет, как нет.
        Обратно, к своему общежитию Ваня шел не в одиночку, еще двое решили на сегодня прекратить истязать себя.
        - Так вот ты каков, Ванечка, милый дружок моей ветреной невестушки! - Внезапно услышал Лудильщиков со стороны.
        Повернулся на голос. Чуть на обочине дорожки стояли двое блестящих молодых офицеров в белых парадных мундирах-колетах кавалергардского гвардейского полка. Тот, что оказался чуть впереди, машинально крутил на пальце черный шнурок с привязанным к нему каким-то мелким предметом и неотрывно смотрел на Ваню.
        - И что же вы, молодой человек все молчите? Или от радости встречи голос потеряли? - Все тем же спокойным, чуть насмешливым тоном продолжил офицер, кавалергард, свою тираду? - Ах, да! Я же позабыл представиться. - Гвардии штабс-ротмистр Кирасирского полка его величества Анджей Калиновский.
        И снова никаких прибавок в значении Характеристик с прошлой главы. Но Ваня изо всех сил старается, прибавки обязательно будут:
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6416\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 23
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 30
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 38
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 15; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 10; СКРЫТНОСТЬ 5.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1900\1900
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1805\1900). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 25
        - Ну, что же вы все молчите, юноша? - Вновь вопросил обманутый жених. - А ведь такие стоны страстные издавали! А Марго вас Ванечкой с таким придыханием называла, заслушаешься. - И офицер со значением посмотрел на тот предмет на шнурке, который все это время так и крутил в руках.
        - Так это…, не может быть! - Ваня внезапно узнал артефакт, который Маргарита покупала в Магической лавке, куда ее затянул Ваня с целью покупки накопителя.
        - Так вы и в самом деле не знали про эту милую шутку? - Калиновский вздел руку с зажатым в кулак шнурком повыше. - Какая все-таки коварная у меня невеста! И ведь заранее все сделала, чтобы я случайно не передумал выполнять свое обещание и прикончил жертвенного агнца, которого она для меня выбрала. Даже на звукозаписывающий артефакт разорилась, а он ведь дорогой. - В этот момент Калиновский внезапно швырнул артефакт прямо в лицо Вани. Тот только чудом успел повернуть голову, иначе и в глаз могло прилететь. - Считайте это моей перчаткой. Я вызываю вас на дуэль. Что-нибудь скажите уже в ответ!
        - Вызов принимаю. Мой выбор револьверы. По американской методе стреляемся с тридцати шагов, по команде выхватывая револьвер из кобуры. Шесть патронов в барабане, никакой магии. - Ване казалось, что его голос доносится откуда-то со стороны. Спокойный и отстраненный, словно не живой.
        - Вы самоубийца? - Странно удивился Калиновский. - А ведь я для себя решил было не убивать вас, просто продырявить грудь, но не насмерть. Не хотелось бы доставлять радости Маргарите, полностью играя по задуманному ей плану. Но вы не оставляете мне выбора, пуля, она, знаете, дура.
        - Пусть будет, как будет. - Снова очень спокойным голосом ответил Иван.
        - Да! Пусть будет. Но вы выбрали оружие, значит за мной остается время и место. Предлагаю в воскресенье в два пополудни на Царскосельской дуэльной арене. Мы ее на это время сами зарезервируем, без вашего участия. В нынешние времена с появлением дуэльных арен секунданты не обязательны, но все же по старой традиции оглашу: с моей стороны им будет Толстой Евграф Евстигнеевич, как и я, офицер Кавалергардского полка. - На это представление второй из пришедших на территорию академии офицеров коротко кивнул головой.
        - Согласен со временем и местом, а насчет секунданта уведомлю вас перед дуэлью. Это не будет нарушением правил?
        - Ни в коей мере. Как я уже сказал, секунданты в наше время лишь дань былым традициям. Итак, до воскресения. Честь имею. - И двое кавалергардов, развернувшись, молча зашагали в направлении выхода с территории академии.
        Ваня же принялся методично прочесывать газон, на который улетел артефакт, запущенный в него несдержанным поляком. Парень практически наверняка знал, что за звуки были записаны на звукозаписывающем артефакте и не хотел, чтобы посторонний человек его подобрал и смог прослушать звуки их с Маргаритой любовных томлений.
        - Ну, вот и разрешилась вся эта катавасия, затеянная Самойловой! - Поведал Иван Ваське, едва тот ближе к вечеру вернулся к себе в комнату. - Приходил Калиновский. На мой первый взгляд, так очень даже достойный господин. Дуэль назначена на воскресенье, в два часа дня. Местом выбрана Царскосельская дуэльная арена. Васька, ты, кстати, не знаешь, где это?
        - Вроде где-то в парке возле Екатерининского дворца. Никогда как-то не интересовался этой темой.
        - Вот и я тоже до сегодняшнего дня не интересовался. А еще хочу тебя попросить побыть на этой дуэли моим секундантом. Калиновский сказал, что теперь эта должность чисто для проформы. Для соблюдения традиций.
        - Я согласен, только все равно надо будет поточнее узнать весь порядок действий. Но это я возьму полностью на себя, а ты с завтрашнего дня будешь тренироваться с утра до вечера. Занятия, я думаю, тоже лучше до следующей недели отложить. Тем более, все равно посещение никак преподавателями не отмечается. - Ване немного странно было видеть всегда шалопаистого Ваську таким непривычно серьезным.
        Вечером, во время очередного занятия с инструктором по стрельбе из винтовки у Вани, наконец-то, прибыла единичка в Меткости. Друзья немного опасались, что обиженный на их опасные игры на стрельбище прапорщик помешает им в этой тренировке, но, к счастью, очевидно в этот раз была не его смена, и все прошло вполне гладко.
        Следующие два дня, а именно четверг и пятница, слились в сознании Вани в одну непрерывную тренировку с оружием. Ваня стрелял стоя и в движении, выхватывал свой револьвер из кобуры на скорость, несколько раз проводил с Васькой «дуэли» под прикрытием Воздушных Щитов. Даже обед ему принесли сердобольные учителки. Все для того только, чтобы он еще хоть на чуть-чуть повысил свои навыки обращения с револьвером. Пелагея с Анной же и рассказали Ване о том, что еще с понедельника Маргарита Самойлова не появлялась в академии.
        - Но ты не сомневайся, - предупреждали они. - На вашу дуэль эта зараза обязательно явится. - Должна же она убедиться, что все прошло так, как ей и было распланировано. - И после мечтательно добавляли, - вот было бы здорово, если бы ты победил и после этого во всеуслышание обвинил Марго в ее ужасном коварстве.
        В субботу в начале завтрака в столовой к Ване подошел Никита Огарев.
        - Ну, что, ты готов к поездке? - Спросил он.
        - Да, конечно. - Ответил на это Ваня, который на самом деле уже почти забыл в суете подготовки к предстоящей дуэли о запланированном ритуале у Огаревых.
        - Замечательно! - Обрадовался Никита. - Тогда сразу после завтрака и поедем. Пролетка уже дожидается нас возле въезда на территорию.
        О самой поездке, в общем-то, и рассказывать было нечего, сели и доехали. Меньше часа потратили на то, чтобы добраться. И в самом деле, поместье Огаревых располагалось буквально рядом. Гораздо больше можно было бы рассказывать о роскоши, которая встретила Ваню в поместье, начиная от крыльца с его мраморной колоннадой и скульптурами каких-то чудовищ и заканчивая подвалом, где и была расположена ритуальная комната рода Огаревых. Ну, если огромный зал с высоченными потолками можно было назвать комнатой. Там возле очень сложной печати, вырезанной прямо в мраморных плитах, устилающих пол, Ваню встречали двое очень серьезных мужчин пожилого возраста, как понял Ваня, главные ритуалисты не только рода Огаревых, но вообще одни из опытнейших во всей Рассее.
        Хорошо, что раздеваться не надо было. Просто попросили встать возле одного из трех длинных лучей печати и приступили к таинственному действу. Зажгли свечи, окуривали дымом, читали какие-то катрены по ощущениям очень похожие на молитвы. Внезапно перед глазами Вани возникла очередная надпись от Системы: «Вы приняли участие в ритуале. Достигнут эффект: +10 % к Силе или Ловкости. Вам надлежит выбрать из предложенного». Как и намеревался изначально, выбрал Ловкость. И новое сообщение: «Ловкость +2». Вот и все, ритуал пройден. Осталось расплатиться своей информацией.
        - Не может быть! - Как-то очень обижено воскликнул Никита, когда выслушал из уст Вани все немудрящие условия, приводящие к повышению Выносливости. - Так просто! Не может быть, чтобы никто до этого не додумался!
        - Может и додумался, да вот окружающим об этом не сообщает. - Дипломатично ответил Иван на сомнения в его правдивости из уст своего титулованного однокурсника.
        - Поехали скорей обратно, надо самому испробовать этот рецепт.
        А Ваня что? Ему тут ничего больше не надобно, с радостью поспешил забраться обратно в пролетку.
        На обратном пути Ваня не выдержал и поинтересовался у Огарева, его, в самом деле, очень интересовал этот вопрос:
        - Скажи, князь Никита, если это, конечно, не секрет рода, как ты так легко можешь связываться со своими родными? Какой-то переговорный артефакт или особое заклинание?
        - Не зря про тебя говорят, что ничего тебя кроме магии не интересует. - Рассмеялся Никита. - Обычный телефон в приемной ректора, добрые отношения с секретарем и больше никакой магии.
        Вот и зал для сдачи маны. Ваня лично проследил, чтобы накопитель у Огарева был заполнен до должного уровня, не хватало еще обвинений в жульничестве. Ну и сам за компанию занялся тем же. Много ли времени прошло, мало ли, сам не понял, только Система вновь напомнила о себе: «Выносливость +1». Обратил внимание на Огарева. Судя по довольной его физиономии, тот тоже получил ожидаемое послание. Вот и ладно! Сделка завершена!
        По возвращению в свою комнату, тщательно зарисовал в особую тетрадь с самыми важными записями по возможностям, предоставляемым Системой, виденную на полу в ритуальной комнате Огаревых печать. Даже примерные размеры рядом проставил, как определил их на глаз. Понятно, что определить, что за вещества сжигали, чтобы получить дым, не вышло, да и в записанных катренах есть лакуны, когда из-за слияния речитативов двух ритуалистов не смог разобрать слова полностью, но как основа для дальнейших исследований его нынешние записи вполне годились. Не самому пользоваться, так на обмен с кем-нибудь, интересующимся данной темой, сгодятся.
        В воскресное утро встал чуть позже обычного, накануне с Васькой допоздна протренировались в выхватывании пистолета наперегонки. Не то добавившая ловкость действовала, не то просто Ваня был в этом объективно сильнее, но чаще всего он опережал товарища и щелкал курком разряженного револьвера первым. Вот бы еще и с Калиновским также получилось, но, судя по тому, как тот обращался с саблей и шпагой, Ловкость была задрана у него до очень серьезных значений.
        Искать дуэльную арену отправились загодя, еще и полудня не наступило. Предварительно Васька, конечно, навел справки по ее расположению. Оказалось, и в самом деле, таковая в парке возле самого Екатерининского дворца пряталась. Точнее, как пряталась, очень мастерски была вписана в общий архитектурный ансамбль дворцового комплекса. Даже фонтаны в небольшом фигурном водоеме свою особую функцию там выполняли. Из них магическая защита арены брала необходимую влагу для постановки водяных щитов, защищающих зрителей во время проведения дуэлей. И да, зрители на этих мероприятиях обязательно присутствовали. Причем не только из числа родных и знакомых участников дуэли. Многие просто поглазеть приходили, еще и ставки на исход поединка делали. Тотализатор тут работал очень серьезный, под имперской эгидой, не какой-нибудь мелкий купчик. Зато и о том, что выигрыш могут не выдать, никто не волновался, такого просто не могло быть по определению. Так рано вышли еще и потому, что Ваня решил в том тотализаторе поучаствовать. Рассудил так: выиграет поединок, лишние деньги получит, а проиграет, мертвому вообще никакие
деньги не нужны. Вот и поставил еще остающиеся на руках девятьсот рублей на свою победу. Кстати, собирающиеся на дуэль зрители не верили в Ванину победу от слова совсем. Ставки один к девяти были не в его пользу, и это еще далеко не все желающие уже сделали свои ставки, как бы еще сильнее диспропорция не возросла. А еще выяснилось, что сегодняшнее действо было широко разрекламировано прессой. Местные и Петербуржские газеты наперебой соревновались в выдвижении версий в получившемся любовном треугольнике: кто виноват, а кто безвинная жертва. Ване было что сказать, но его, на удивление, никто и не спрашивал, своими фантазиями газетчики обходились.
        До начала поединка расположились с Василием поблизости от входных ворот на саму арену, на трибуны, воздвигнутые вокруг дуэльной площадки, другой вход был оборудован, с противоположной стороны. Вскоре трибуны начали быстро заполняться народом. А что, выходной день, отчего не насладиться драматичным зрелищем.
        Калиновский в компании двоих товарищей прибыл минут за двадцать до назначенного времени. Ваня представил ему Ваську в качестве своего секунданта, после чего секундант кавалергарда в компании с Василием совместно оценили равноценность оружия, приготовленного для дуэли, и отправились к администрации арены утрясать последние имеющиеся еще вопросы. Кстати, настоящий целитель на этой арене также был готов к приему пострадавших. Тут вообще все было на очень высоком уровне, как-никак, городок являлся одной из основных царских резиденций, да и просто богатых и влиятельных людей жило здесь много.
        Уже практически вознамерились выходить на арену, когда со стороны столпившихся вокруг зевак послышался женский выкрик:
        - Ваня! Нет! - Распихивая стоящих на ее пути, к ним подбежала Варя Иноземцева.
        - А ты пользуешься интересом у женщин, Лудильщиков! - Ехидно заметил Калиновский, рассмотрев хорошенькое личико девушки.
        - Вы не можете так поступить! - Зачастила Варя, обращаясь уже к поляку. - Ваня самый добрый и талантливый человек из всех, кого я встречала в этой жизни. Я уже умирала, когда он мне рану на груди зарастил. Наш городской целитель потом сказал, что на его месте мог и не справиться. И он такой скромный! Даже от благодарностей моих отказывался.
        Калиновский больше не улыбался.
        - Простите, сударыня, дело зашло слишком далеко. Больше от меня уже ничего в этом деле не зависит. - Отрывисто сказал он и двинулся к входу на дуэльную площадку.
        И вот Иван Лудильщиков встал у отмеренной черты посреди дуэльной площадки. Вокруг на трибунах замерла в ожидании публика. Ванин противник стоит в напряженной позе напротив, в тридцати саженях и тоже неотрывно смотрит на Ваню. Внезапно появилось странное тянущее ощущение. Как и предупреждали работники арены, это перед самой схваткой включилось поле подавления магии. Теперь ни один из участников не сможет воспользоваться ни своей магией, ни магией возможно припрятанных на теле артефактов. Дуэль должна проходить честно! Собственно именно под этим лозунгом при отце нынешнего императора, Федоре Третьем и начиналось строительство подобных арен в крупных городах по всей стране. Ну, и вот в Царском Селе такую же выстроили, хоть этот городок совсем не из крупных.
        Совершенно неожиданно прозвучал гонг, сигнал к началу дуэли. Ваня рванул за рукоятку своего револьвера, слитным единым движением вскидывая его в направлении противника и спуская курок. И одновременно получая страшный удар в правое плечо. Собственно дуэль на этом уже завершена. Калиновский неподвижно лежит на земле, сбитый с ног пулей из Ваниного Смит и Вессона, сам Лудильщиков удержался на ногах, зажимает свободной от оружия рукой рану, откуда начинает вытекать горячая на пронизывающем холодом осеннем ветру кровь.
        Отключилось поле подавления магии. На арену трусцой выбежал целитель. Сначала к Калиновскому, ему, возможно, нужнее. Ваня самостоятельно начал сплетать свое Среднее Лечебное заклинание. Мана в его распоряжении имелась, сегодня оброк в пользу училища еще не сдавал. Еще Обезболивание и даже можно двигать пораженной рукой, хотя, конечно, лучше без веской нужды пока этого не делать.
        С трибун на площадку начали выбираться люди. Репортеры, просто любопытные зеваки, решившие рассмотреть раны участников дуэли поближе.
        - Ваня! Я так счастлива, что с тобой ничего непоправимого не случилось! - К Лудильщикову, сверкая белозубой улыбкой, приблизилась Марго.
        Ваня посмотрел в сторону этой молодой женщины и не ощутил в себе к ней никаких чувств. Любви, по большому счету, и раньше не было, а ненависти из-за того, что она подвергла опасности его жизнь, не было тоже. Так, совершенно посторонняя дама, случайно встретившаяся ему на жизненном пути.
        - Я попрошу оставить меня, сударыня! - Начал он свою речь, тщательно отмеряя слова. - Вы слишком много лжете. Мне не нужна такая женщина ни в качестве возлюбленной, ни даже в качестве просто знакомой.
        Репортеры вокруг насторожились.
        - Что ты такое говоришь, Ваня. Я люблю тебя! - Видимо еще не переключилась, отыгрывает давно распланированную роль.
        - И именно из любви ко мне вы украдкой записали на артефакт звуки нашего любовного свидания, чтобы отправить эту запись вашему жениху?
        - Не понимаю о чем ты!
        - Вот об этом. - Ваня, наконец, убрав свой револьвер в кобуру, пошарил рукой у себя в кармане, достал за приметный черный шнурок свою улику. - Его ваш жених использовал вместо перчатки, когда вызывал меня на дуэль. Может, прямо сейчас вместе послушаем эту замечательную запись?
        - С чего ты вообще решил, что это я что-то там записала? - Ага, уже и ласковости в голосе поубавилось, и по имени не величает.
        - Да с того, что вы при мне его покупали в Магической лавке перед первым нашим свиданием. Очень он с этим шнурком приметный получается. Так как, хотите прослушать еще раз свое творчество?
        - Ты этого не сделаешь! - Отшатнулась Маргарита, поняв, что еще чуть-чуть и запись интимной встречи будет обнародована перед кучей собравшихся, включая газетчиков. Да после такого ее не только на пороги дворянских домов пускать перестанут, ее собственные родители из дома выгонят. Ну, или, по крайней мере, лишат звания наследницы и законопатят куда-нибудь в монастырь, хоть такое в последнее время и не модно.
        - Хорошо! - Ваня засунул артефакт обратно в карман. - Но только при условии, что ты будешь держаться от меня подальше.
        Ни слова больше не говоря, бывшая возлюбленная пошла к выходу с арены. Окружающие тоже, поняв, что на этом все скандальные новости закончились, начали расходиться. Возле Вани остались Васька в компании секунданта Калиновского, да чуть поодаль несколько девушек: Варя Иноземцева и несколько девиц с Учительских Курсов во главе с Пелагеей и Анной.
        Секундант Калиновского произнес положенную в таких случаях речь про то, что ни каких нарушений по условиям дуэли с его стороны не выявлено и тоже удалился, а девчонки просто стояли и улыбались. И Ваня улыбнулся им в ответ, потому что жить хорошо!!!
        Сразу получать деньги в кассе арены не пошел. Главное, что заветный листок квитанции на месте, а за деньгами и после легко прийти можно, когда менее суетно станет. Поблагодарил Варю за такое ее горячее заступничество перед поединком и, окруженный студентами академии, направился обратно к себе в общежитие. Адреналин схлынул, и теперь самым горячим желанием Вани было зарыться под одеяло и не вылазить оттуда, по крайней мере, до самого вечера. Сдачу маны училищу все же никто, несмотря на все дуэли, не отменял. Правда, ее почти наверняка не хватит, много на лечение потратил, но на то друг есть, не откажется временно поделиться накопленным.
        Еще немного странно было, что целитель к нему тогда так и не подошел. Не то оценил, что рана не опасная для жизни, не то Калиновский все внимание целителя к себе приковал. Хорошо бы, если последнее. Тогда может жених Маргариты все же выживет. Ваня почему-то внутренне симпатизировал ему. К тому же все претензии дуэлянтов друг к другу после окончания дуэли традиционно считаются исчерпанными, а живой Калиновский еще и хорошим фитилем будет в адрес подлой Маргариты.
        Ну, вот и закончилась вся нервотрепка прошедшей недели, даже с прибытком значительным Лудильщиков из нее вышел. Правда, Система не слишком высоко все произошедшее оценила. Всего лишь единичкой к Удаче отметила, что Ваня живой после выстрела Калиновского остался. Только есть у Ивана подозрения, что это не Калиновский так промазал. Точнее, Калиновский и попал именно туда, куда целился, очень уж лицо у него задумчивым было после эмоционального выступления Варвары Иноземцевой. Варя - вот истинная удача для Ивана. Отдарилась после спасения собственной жизни перед Ваней. Или все же Ваня все это себе навыдумывал и Калиновский вовсе не такой искусный стрелок, как слывет среди Петербургского высшего света. Так ни до чего и не додумав, Иван Лудильщиков заснул.
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6698\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 25
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 31
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 38
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 9; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 11; СКРЫТНОСТЬ 5.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1900\1900
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1805\1900). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 26
        Ваня бежал, наматывая круги вокруг территории академии. Пот уже даже не отдельными каплями, а практически тонкой струйкой стекал с его лица, щипал в глазах и высыхал солью на губах, но при всем при этом на душе студента было светло и радостно. Его не исключили! Несмотря на разразившийся скандал, ректор всего лишь прописал месяц такой вот своеобразной ежедневной терапии бегом от излишней Ваниной глупости и любвеобильности и отпустил его из своего кабинета с миром.
        Ректор в этот вечер тоже вспоминал своего крайне неудобного студента, вот уже второй раз за год создавшего серьезные проблемы его учебному заведению. И если первый раз, когда по поводу парня в Летное училище заявились жандармы, еще можно было списать на обычное случайное невезение этого студента, в конце концов, в неудачное время в неудачном месте может оказаться каждый, то второй совсем недавний случай был просто вопиющим. Соблазнить чужую невесту, подстрелить после этого на дуэли ее жениха, благо целитель бедолагу все же успел спасти, и устроить всю эту вакханалию в газетах! Возмутительно! Особенно последнее, ведь именно из-за публикаций в газетах Фаддею Яковлевичу уже дважды звонили очень важные чины из Петербурга. И именно из-за этих звонков Лудильщиков все еще по-прежнему оставался студентом его училища, ведь оба звонка были в защиту этого сущего возмутителя спокойствия, а таким людям без очень веских причин не отказывают. Хотя, если подумать, осталось потерпеть чуть больше полугодия и этот дон Жуан сам собой покинет стены учебного заведения Фаддея Яковлевича, отправившись на службу в армию.
А армия, она и не таких смутьянов обламывала.
        Была и еще одна группа разумных, которые вспомнили в этот вечер о существовании Ивана Лудильщикова. Правда, в этом случае помог им в этом сам Иван, безостановочно пробегающий почти под самыми окнами женского общежития Высших учительских курсов раз за разом. Зато, в отличие от Ваниного ректора, вспомнили они о парне исключительно добрым словом. В самом деле, какими еще словами вспоминать парня, который своими действиями помог учителкам одержать важную победу в их бесконечной войне с зазнайками целительницами. А уж распущенные под этим соусом слухи о полной аморальности их соперниц вообще еще долгие годы будут влиять на выбор молодыми людьми их будущих спутниц жизни. А еще эта, придуманная девчонками совсем недавно дразнилка: «Стыда нет, иди в мед!», правда ведь, здорово звучит?
        Наказание, наложенное ректором на Ивана, сильно подъело резервы свободного времени последнего. Настолько сильно, что даже за деньгами в кассу Царскосельской дуэльной арены он смог выбраться только через неделю. Зато его ожидал там очень приятный сюрприз: коэффициент на дуэль Лудильщикова с Калиновским оказался по итогу еще замечательней: один к десяти с небольшим хвостиком. Считай, разом десять тысяч рублей на руки получил взамен своих девяти сотен. Был бы обычным мещанином, хватило бы, чтобы всю свою жизнь обустроить, но даже для мага такие деньги - великое подспорье. Сразу пошел и купил в Магической лавке зелье на плюс три к Выносливости. За прилавком стоял простой приказчик, не знакомый с Ваней, поэтому не знающий об обещании хозяина лавки продавать зелья для студента вдвое дешевле заявленной цены. Ваня и не пытался сэкономить. Уже совсем неудобно было, что такую большую скидку ему делают. За две тысячи, как все, купил зелье, авось Ванин баланс маны после его приема хоть немного в плюс выйдет, надоело каждый раз высчитывать, хватит ли маны на очередное заклинание? Сначала хотел приобрести и
остальных два зелья, но передумал пока. Чем выше задрана собственная Характеристика, тем медленнее она развивается. Ничего не мешает приобрести эти, еще не принятые зелья чуток попозже, например, перед самым выпуском из училища.
        Первоначально хотел отнести свои оставшиеся после покупки зелья капиталы в банк, страшновато как-то такую сумму на руках держать, это не несколько сотен, с такими и ограбить запросто могут, если узнают, но потом вспомнил разговоры отца этим летом про снижающиеся речные грузоперевозки. Отец уже не раз с таким в своей жизни сталкивался: верный признак начинающегося кризиса в стране. Такие кризисы каждые шесть - восемь лет по стране прокатываются, когда еле заметные, а когда и серьезные, когда заводы и банки закрываться начинают. Вот и побоялся Ваня оставлять деньги в банке. А ну как хозяева банка решат свои финансовые проблемы за счет вкладчиков решить.
        Через три дня после наступления у Вани внезапного богачества Василий выучил последнее из обещанных на курсе Маскировки заклинание. Отвод Глаз считался самым сильным и сложным из всех преподанных заклинаний, все же чистый второй уровень, даже из тех, что уже ближе к третьему. Отвлечение Внимания с Гашением звуков попроще будут, хотя наложенные истинным специалистом своего дела, тоже могут весьма сильно противника запутать. Вот тут-то и выяснилось, что Скрытность, перевалившая за два десятка, отлично помогает в наложении профильных заклинаний на уровень выше, даже если, как например, у Васьки, первый барьер в Духе еще не преодолен.
        Ваня все заклинания из курса Наблюдателя еще раньше выучил, так что сразу затеяли соревнование: Василий прятал что-нибудь на определенной территории, а Ваня пытался отыскать. Только ничего путного из этой затеи не вышло. Не смог отыскать Иван ни один из «кладов», которые Васька запрятал, слишком у них большая разница между девятью в Восприятии у Вани и двадцатью двумя в Скрытности у Василия была. Не помогло даже то, что Дух, а значит и мощь заклинания, у Вани намного сильнее, чем у Васьки формально были.
        - Слушай, Иван, у нас шаманы, когда великие камлания устраивают, объединяются друг с другом. Может, и ты попробуешь с кем-нибудь объединиться?
        - А с кем, и самое главное, как объединиться? Ты методику их знаешь?
        - Откуда! Но думаю, это что-то вроде Ментальной Связи будет, а для объединения я могу Полю с ее соседкой позвать. Думаю, им тоже интересно будет.
        Что самое смешное, эта их с Васькой самодеятельность неожиданно дала вполне зрелые плоды. В компании с Анной Иван уверенно находил замаскированные Василием предметы. Закономерно, первую прибавку в Восприятие получила Анна, у нее просто этот показатель был еще менее развитым, чем у Вани, но по прошествии трех дней и Ваня получил вместе с очередным раскрытым Васькиным тайником «Восприятие +1» от Системы. Теперь с десяткой в Восприятии Лудильщиков мог уже вполне официально претендовать на участие в курсе Наблюдателей. Так они и соревновались с переменным успехом Иван плюс Анна против сильно продвинутого по своей специальности Василия. Иногда и Пелагея пробовала свои силы в этих играх, но она все больше соревновалась с Анютой, объединяться с Ваней, чтобы играть против своего сердечного друга казалось ей чем-то неправильным.
        А потом они решили и Васькины заклинания Маскировки изучить и попробовать уже ими поиграть. Смешно получилось по первости: совсем почти никакая Скрытность иногда обеспечивала срабатывание этих заклинаний с точностью до наоборот. Но постепенно пообвыкли, и заклинания Маскировки начали работать так, как им и прописано. А там и статы поползли вверх. У Вани Скрытность аж две единицы добавила. Для того чтобы официально начать изучать курс Маскировки все одно, не хватает, но все равно, душу греет.
        А еще девчонки предложили в магические прятки поиграть. Это когда не какие-нибудь посторонние предметы прячешь, а сам убегаешь и маскируешься где-нибудь на совсем не подходящем для этого месте, это для Василия такое условие выдвинули. Или, если для лекарок, то, наоборот, в местечке поукромней. Ваня как-то совсем расшалился, предложил Ане играть на интерес: он находит спрятавшуюся девушку, целует ее, а если не находит, то она имеет право на аналогичные действия. Только почему-то Анна сильно смутилась и отказалась в предложенный Ваней вариант играть.
        - Ты поосторожней с Анной насчет всего этого будь, мне Пелагея рассказывала, у нее год назад жених, с которым они дружили с детства, пропал. - Предостерег Ваню после того, как девушки наигрались и ушли к себе, Василий.
        - То есть, как пропал?
        - Обыкновенно. Как люди пропадают. Дух у него хорошо развитый был. Очевидно, там где-то поблизости черный алхимик недобитый обитает. У Аниных родителей поместье в Финляндии, очевидно и жених где-то там же жил, а Финляндия, земля лесов и болот, людей мало, там еще и не такое скрываться может.
        - Что еще за черный алхимик? - Заинтересовался Лудильщиков.
        - Не, ты, Иван, точно не от мира сего! Про такое не знать! Ты вообще представляешь, из чего зелья, что в Магической лавке продают, готовят?
        - Из растений, особых минералов и животных с Характеристиками. - Как по учебнику отчеканил Иван.
        - Во-от! Из животных. А, как думаешь, человек сильно отличается от этих самых «животных с Характеристиками»? Ну, с точки зрения Системы?
        - Как-то никогда в таком ключе не думал, но почему тогда, к примеру, у нас в Сарапуле ничего такого не происходит? Лесов с болотами вокруг тоже не мало.
        - Наверняка, в первые годы, как Система в мир пришла, были. Тогда, старики рассказывали, вообще ужас что творилось. Думаешь, почему у людей не принято, открыто свои характеристики обсуждать? С тех времен пошло. К счастью, Федор Третий очень быстро спохватился и порядок в государстве навел. Этих черных алхимиков, которых изловить получалось, открыто перед всем народом при помощи самых мучительных магических заклинаний убивали. А еще тому, кто донес на гадину, половину имущества отдавали. Повывелись в людных местах черные алхимики то. Только я, Ваня, временами задумываюсь, с чего у нас все дети аристократов такие продвинутые. Ведь далеко не все они работают над собой день-деньской, особенно девицы. А зелья, полученные из человека, как раз и позволяют ускорять прогресс в получении Первичных Характеристик. Причем, чем больше был Дух у жертвы, тем сильнее и дольше будет эффект от полученного зелья. Вот так-то. Только ты Ваня, особо на эту тему не болтай. Аристократы сильно огорчаются, когда их в таком подозревать пытаются.
        - Что-то мне враз страшно сделалось на улицах появляться. - Задумчиво проговорил Ваня.
        - Да брось! Сейчас в основном в приграничье такие эксцессы встречаются. И то не часто. Здесь, в Царском Селе опасаться почти и нечего.
        Если правда то, что детство уходит от нас постепенно, вместе с иллюзиями о сказочности и безопасности мира, то в этот вечер Иван Лудильщиков явно стал взрослее.
        Последние дни из того месячного наказания, что выписал ректор Ване, оказались особенно мучительными. Осень в этом году выпала дождливой, и дороги развезло, а уж тропинка для бега вокруг академии и вовсе приняла образ неглубокого рва, заполненного густой липкой грязью. Сапоги, в которых бегал Ваня мало того, что сами намокали и тяжелели, так еще по несколько фунтов глины, на них налипших, делало обувь и вовсе крайне неудобной, даже для Ваниных завышенных Характеристик. И, несмотря на все эти месячные мучения, Выносливость не поднялась ни на единицу. Похоже, смысла в тренировках почти не осталось. Только Ваня все равно решил, что до прибавки хотя бы этой потом выстраданной единицы, он тренировки не бросит, пусть даже формально срок наказания и истечет. Как он вычитал в мудрых книгах, после второго барьера тренировки вообще переставали действовать, надо было выжимать из Системы все, что только возможно именно сейчас, пока второй барьер еще не пройден.
        Не то Система уловила эту Ванину решимость, не то месячный срок что-то да значил, хотя, скорее всего, просто так совпало, но именно в последний день наказания перед глазами Ивана всплыло: «Выносливость +1». Ваня даже запнулся от такой неожиданности. К счастью, на ногах все же удержался и положенное наказанием число кругов одолел.
        - Предлагаю по поводу твоего, Иван, освобождения, выбраться в город, поесть пирожков. - Выдвинул заманчивую идею Васька.
        - Сегодня уже поздно, да и устал и пропотел я очень, - решил повременить с культурным походом Ваня. - Давай лучше завтра.
        - Ну, завтра, так завтра. - Согласился приятель. - Так даже лучше будет. На этот вечер у нас еще осталось по паре ватрушек, надо съесть их, пока не испортились. А завтра я могу еще и девчонок за компанию позвать. Все веселее станет.
        На следующий день, точно в соответствии с задуманным, ближе к вечеру встретились возле женского общежития с двумя прелестницами и двинули в направлении города. Первоначально пытались попарно разобраться, мальчик с девочкой, но едва достигли окраины Царского Села, разделились поодиночке. Очень уж тут дорога раскисшей оказалась, а пешеходные тротуары едва на паре улиц в центре, да возле Екатерининского дворца проложены. Так и прыгали с кочки на кочку посреди улицы, залитой лужами, по петляющей, едва заметной тропе.
        Зато, какое облегчение все испытали, когда в «цивилизованные» места выбрались. Пелагея сразу заканючила: хотим в кафе посидеть, утомились очень. В кафе и отправились, все равно же погулять выбрались. Там девушки заказали себе чай с бисквитами, а Василий соблазнился зазывными речами приказчика, рекламировавшего новый способ пития кофе - с капелькой коньяка. Мол, очень пикантно и для погоды за окном самое оно. Ваня тоже за компанию с другом заказал то же самое. Что сказать по поводу распробованного рецепта? Ване не очень понравилось, какой-то карамельный едкий привкус чудился, а Ваське зашло. Заодно и девчонки соблазнились попробовать новомодный напиток, отхлебнули по капелюсечке из чашек кавалеров. У них получилось с точностью до наоборот: Пелагея скорчила недовольную гримаску, а Анна похвалила.
        Когда уже выходили из кафе, в дверях столкнулись с компанией студентов целителей. Видать не одни они передых на пути к центру тут отдыхать затевали. Среди прочих медиков был и Аркадий. Он, едва разглядел, кто им на входе повстречался, сразу к Ване двинулся. Долго разговаривать некогда было, компании расходились в противоположных направлениях, но на разговор после прогулки напросился. Мол, вечером в комнату к Ване заглянет.
        - Не люблю я этих недоцелителей! - Объявила Пелагея, со значением поглядывая на Ваню.
        А Ваня что? Он-то с целителями не ссорился, это одна паршивая овца меж них затесалась, да и та уже учебу после скандала бросила. А Аркаша вообще, товарищ надежный, много добра от него Ване было.
        Уф! Нагулялись, отдохнули. Как-то даже на душе легче стало. Одно плохо, если в прошлом году, когда также гуляли вчетвером, Ваня с Татьяной сами изо всех сил стремились к сближению, при прогулке с Анной, как будто какая-то незримая стена стояла между ними. Общались, шутили, а чтобы дальше зайти, ни-ни. Ваня еще очень хорошо помнит рассказ друга о пропавшем женихе девушки, а Анна тоже как-то осторожничает, даже слова говорила во время прогулки Ване с промежутками, да с оглядкой. А может, такое просто мнится Ване….
        Аркаша постучался в дверь Ваниной комнаты, когда они с Васькой уже спать собирались. А что, темнеет в октябре рано, да еще шелест вновь начавшегося дождя за окном. Чем еще заниматься в таких условиях, если нечем заняться?
        Впрочем, для магов свет в темное время суток не проблема, так что разговаривали с Аркадием, вполне различая выражение лиц друг друга.
        - Я чего зашел-то, - начал гость после того, как все обязательные ритуалы приветствия были соблюдены, и даже чай ему в чашку был налит и распробован. - Снова я без денег остался, у отца корабли нынче летом мало покупали, да еще долг тебе возвращать надо было. Слышал, в прошлом году ты выкупал интересные заклинания, может у меня, что приглянется.
        - О! Это ты по адресу зашел! - Сразу оживился Ваня, который в последнее время почти не получал новых заклинаний, не считая нескольких, изученных на дополнительных курсах.
        Вот вроде и немного времени надо, чтобы воспроизвести знакомое заклинание первого уровня, да и магии такие заклинания расходуют всего ничего…. А если число таких заклинаний перевалит за три десятка? И это еще некоторые, самые очевидные, Ваня с Аркадием обговаривали только на словах, без практической демонстрации. Только проблема была в том, что большинство продемонстрированных Аркадием заклинаний были узкоспециализированными. Скажем, зачем Ване, имеющему в своем арсенале Среднее лечение, простенькое заклинание, лечащее катаральную ангину? Оно и для исцеления более тяжелой флегмонозной формы той же самой ангины уже не подойдет. Всего-то и выбрал для себя Ваня в пару к своему Кипячению Разогрев, чтобы не только голым чаем пробавляться, но и твердую пищу можно было согреть, да еще парочку других бытовых заклинаний. Удобные, конечно, но ничего особенного. Хотя, Сушку, примененную на размокших за время прогулки сапогах, можно и в качестве боевого заклятия при случае использовать, такой духан от них поднялся.
        - Эх, ладно, грабьте меня, люди добрые! - Вздохнул Аркаша, когда понял, что за простейшие заклинания он много не выручит. - Предложу я тебе кое-что получше. Только, чур, больше ни с кем ими не делиться.
        - Заметано! - С готовностью согласился Иван, поняв, что ему сейчас может обломиться кое-что из разряда не для всех.
        - Значит, смотри. - И Ване было показано всего четыре заклинания, но зато какие!
        Первым заклинанием оказалось считывание эмоционального фона собеседника. По уверению Аркаши, в дальнейшем, натренировавшись, можно было вообще использовать это заклинание постоянно, практически добавив себе еще один специфический орган чувств. Сразу напрашивался вопрос: а не влечет ли применение этого заклинания автоматическое повышение такой Характеристики, как Восприятие?
        Второе заклинание было очень специфичным, но как с точки зрения мужчины, так одним из самых нужных и полезных. Оно воздействовало на эрогенные зоны женщины. Минус был, по словам Аркаши, уже испробовавшего действие заклинания на практике, единственный: эти зоны следовало сначала найти. У каждой женщины они могли сильно отличаться по расположению.
        На счет третьего заклинания Аркаша сразу предупредил Ваню, чтобы не вздумал применять его в присутствии свидетелей. Спутанность Сознания - заклинание запрещенное, из арсенала жуликов.
        Ну, а на четвертое заклинание Ваня еще со времени практики облизывался: Средняя Диагностика, в отличие от Малой, не просто выявляла пораженные органы, смутно определяя при этом, к какому типу относится поражение. Ну, опухоль там, воспаление или просто дисфункциональное расстройство. Среднее Диагностическое заклинание после определения пораженного органа выстраивало готовую цепочку, к которой было достаточно подсоединить подходящее Лечебное заклятие, чтобы лечение осуществлялось наилучшим образом. Фактически в сочетании со Средним Лечением получался комплекс, которым оказывалось возможным залечить почти все. Разве что конечности отрастить не получилось бы.
        Словом, Ваня был на седьмом небе от счастья, даже расставание с целой тысячей рублей нисколько не огорчило. А еще Аркашка пожаловался на тугодума отца, который, несмотря ни на что, не разрешал ему продать знакомый Ване накопитель. А ведь с разработкой нового типа накопителей, цена на этот тип магических артефактов начала неуклонно снижаться.
        - Ты, это, - подкинул Ваня идею Аркаше перед расставанием. - Если все же получишь разрешение на продажу, сначала мне скажи. Я может для себя куплю, если, конечно, цену ломить не будешь. Привык я к нему, понимаешь.
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6802\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 25
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 35
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 38
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 10; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 11; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1900\1900
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1805\1900). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 27
        В один из ненастных дней конца октября к Ване, когда он в столовой набирал еду на свой поднос, подошел Олег Звонарев.
        - Привет, Иван! - Сказал он. - Есть время поговорить?
        - И ты будь здрав, Олег! - Отвечал Иван. - Может, прямо сейчас, сядем за стол, и поговорим?
        - Да, так будет лучше всего. - Согласился с предложением Вани Олег и тоже принялся набирать на свой поднос снедь с раздаточного стола.
        - Дело вот в чем, - начал разговор Звонарев после того, как они выгрузили содержимое подносов на занятый ими столик, и расселись сами. - Мы изготовили артефакт на основе твоего заклинания. К сожалению, у нас появились проблемы с правильным расположением этого артефакта. Ты не мог бы подойти на этой неделе, чтобы мы смогли еще раз прикинуть векторы воздействия заклинания. Все же у тебя в тот раз получилось мастерски.
        - Без проблем. Чем-то же надо в такую погоду заниматься.
        Договорившись на завтрашний вечер, парни разбежались по своим делам.
        На следующий день Ваня, ежась от порывов ледяного ветра, сразу после занятий поспешил в мастерскую, где в прошлый раз стоял тот чудной летательный аппарат, названный Олегом Звонаревым аэропланом. Как оказалось, в помещении к моменту прихода Вани Звонарев был не один, впрочем, мужчина, кажется, уже закончил свои дела с техномагом и собирался уходить.
        - Погоди, Иван, сейчас еще несколько наших ребят подойдет, тогда и приступим.
        Через четверть часа, и в самом деле, подошло двое студентов в форменках техномагов и один будущий артефактор. Они разбрелись по мастерской, занимаясь какими-то своими мелкими делами.
        - Сейчас еще дождемся механиков и можно будет приступать к отладке оборудования аэроплана, - прокомментировал Звонарев то, что пока еще никто и не думал приступать к запланированному.
        - Хм. Я давно хотел спросить, - высказал Иван внезапно возникший в его голове вопрос, - вот механики и техномаги… я понимаю, что это разные специалисты с точки зрения Системы, но вы все время вместе что-то изобретаете. Выглядите, как один коллектив. В чем вообще у вас принципиальное различие.
        - Так отличие очень простое: механики - не магический класс.
        - А я думал, в академии только магов обучают. - Опешил Ваня от такого ответа. В самом деле, даже из названия же это понятно.
        - Чудак человек! - Хмыкнул Звонарев. А у вас самих, что для управления дирижаблем непременно маги воздуха нужны что ли?
        - Ну, нет, конечно. - Ответил Иван, вспомнив, что во время практики на разведывательном дирижабле, как раз магов то и не было. - Но использование в команде магов заметно повышает эффективность данного вида вооружений.
        - Так у нас примерно также. Только цепочка взаимодействия чуть длиннее. С одной стороны стоят артефакторы, чистые маги, с другой механики. Ну, и мы где-то посередине, обеспечиваем правильное взаимодействие механики с магическими компонентами. И механиков здесь обучают примерно тому же. Правильным представлениям, чего могут и чего не могут маги. Ну и, соответственно, чего ожидают в свою очередь от механиков.
        Минут через десять подошли и последние опоздуны с нашитыми на рукава кителей шевронами в форме шестеренки. Снова двинули через вторую дверь на ту лужайку позади мастерской. По сравнению с картиной, что запомнилась Ване в начале осени, тут накопились огромные изменения. Аэроплан больше не стоял на земле, готовый к взлету, а оказался прилажен поверх довольно высокой эстакады почти в рост человека. Да еще и дополнительными веревками, свисающими с толстых коротких мачт по бокам от эстакады, закреплен. И еще одна будочка рядом появилась, очевидно, защищающая собой что-то ценное от капризов осенней погоды.
        На места пилотов Олегу с Ваней пришлось забираться по приставным лестницам в два этапа: сначала с земли на брусья эстакады, а уже с них по второй лесенке на свои места.
        - Сначала продемонстрирую, как работает наш артефакт. - Прокричал через плечо Олег, активируя заклинание падающего Древесного Листа с артефакта.
        А веревки то с мачт оказались строго по делу: на них повис аэроплан, когда артефакт сработал. Только все очень быстро произошло, Ваня и не понял ничего толком. Раз - и они уже болтаются в метре над землей. Пришлось, с разрешения Звонарева, Ветродуями поработать, оценить, как скользит аэроплан под действием артефакта. Все равно, было плохо понятно, мешали эти самые веревки, но кажется все дело в центровке заклинания. Для подтверждения своих мыслей попросил устроить еще один, хотя бы короткий полет на этом чуде техномагической мысли.
        Звонареву очень не хотелось разбирать эти все сооружения, что они тут несколько недель городили, но куда ж деваться. Летать, постоянно испытывая продольные волны, словно по гигантской стиральной доске тоже было не делом. Как целеустремленные муравьи, принялись растаскивать все сооружение на составляющие, иначе аэроплану просто места для разгона не хватило бы. Ваня тоже принял участие в этом акте вандализма, хоть его никто о таком и не просил, но все же не чужие люди, одно дело делают.
        Часа два провозились. Наконец, освобожденный из пут аэроплан, бодро заработав винтом, поднялся в воздух. Еще раз отработали артефактом: аэроплан пошел вертикальной змейкой по очень пологой дуге к земле. Потом Звонарев уравнял направление полета относительно горизонта, только волнистость полета от этого так и не прекратилась.
        - Теперь отключай артефакт, попробую своим заклинанием. - Прокричал Ваня впереди сидящему товарищу.
        Так и есть: полет сразу выровнялся.
        - Все дело в том, что незримая площадка, создаваемая заклинанием для планирования совсем маленькая. - Попытался уже на земле объяснить Иван свои выводы. - Ваш артефакт создает ее прямо под аэропланом. Тот быстро с нее соскакивает и следующую площадку артефакт создает чуть ниже. И тоже точно вокруг аэроплана, не давая тем самым достаточного места для парения. Я же выношу точку приложения действия заклинания несколько вперед по курсу. Всего три - четыре метра, но их хватает, чтобы аэроплан не успел просесть в воздухе, и следующая площадка создается почти на том же самом уровне, что и предыдущая, вот и нет болтанки.
        - Но тогда выходит, что с увеличением скорости нашего аппарата снова появится та же самая проблема, пусть даже мы перестроим воздействие планер-артефакта по твоему методу? - Ваня только руками развел. Как-то так и получается, но что он мог поделать.
        Причина возникшей проблемы выяснена, устранять ее Звонарев с товарищами будут своими силами, Ваня для того совсем не нужен. Лудильщиков попрощался с занятыми своим делом людьми и потопал к себе в общежитие.
        А ночью ему приснился кошмар. Снова террорист, убегавший с места взрыва бомбы, стреляет в молоденькую парочку любопытствующих. И снова Ваня пытается спасти от смерти Варю, только на этот раз у него ничего не получается, и лицо Вари делается все более и более белым и безжизненным. Проснулся с осознанием: вчера в мастерской Звонарева он снова видел именно того мужчину, что стрелял в Варю! Тот еще очень быстро ушел после появления Ивана в мастерской.
        Этим утром Ваня поспешил в столовую прийти пораньше, как знать, может Звонарев сильно проголодался со вчерашнего вечера и первым прибежит на завтрак, не хотелось бы упустить его, не поговорив. Пока сам завтракал, Олег так и не появился, Ваня решил подождать его на улице возле входа. Там точно не пропустит и поговорить можно без посторонних ушей, просто отойдя чуть в сторону.
        Даже пришлось заклинание Комфорта на себя накидывать, с утра уже подмораживало. Звонарев пришел в столовую одним из последних.
        - Олег, можно тебя на минуточку! - Тактично позвал Ваня знакомого, отведя его чуть в сторонку.
        - Что-то случилось? - Звонарев был деловит, завтрак заканчивается, а тут еще отвлекают.
        - Ты в курсе, что мужчина, который был у тебя вчера перед моим приходом, террорист?
        - Уничтожить царского сатрапа, запятнавшего себя народной кровью, это не зло, а благодеяние! - Пафосно высказался Олег, нисколько не скрывая, что знает о роде занятий своего знакомого.
        - Не знаю насчет сатрапа, а кровь невинной девушки, застреленной походя этим человеком, я останавливал своими руками. К сожалению ее спутника, я так и не смог спасти. Пуля в голову, она, знаешь ли, не лечится.
        - Жандармы преследовали его по пятам, а эти пострадавшие пытались его задержать. - Это что, так бандит залегендировал свой поступок перед сообщниками? Ваня уже почему-то не сомневался, что Звонарев, как раз, сообщник, если не непосредственный участник того теракта.
        - Ты сейчас рассказываешь абсолютную неправду тому, кто все видел собственными глазами. Я стоял лишь тремя десятками метров дальше. Они всего лишь подошли полюбопытствовать. Даже не на дороге той сволочи были, а чуть в стороне.
        - Возможно и имел место некоторый эксцесс. - Примирительно принялся оправдываться Олег, - но я лично знаю этого человека как кристальной души человека, готового жизнь положить за счастье других людей.
        - Пока что я видел, как он безо всякого надрыва своей собственной, кристальной, как ты говоришь, души кладет жизни этих самых людей. Знаешь, Звонарев, если у тебя все друзья такие, как тот бандит, то я отказываюсь считать тебя своим другом! - Ваню буквально взбесило такое отношение Звонарева к возможной смерти Вари. Эксцесс у него имел место быть, понимаешь….
        - И ты что же, теперь пойдешь со всем этим в охранку? - Звонарев произносил последние слова зло, сжимая кулаки.
        Ваня внезапно вспомнил, что к ауре у него привязано для моментального применения как раз заклинание для определения эмоций собеседника. Хоть Аркадий и обещал, что в процессе длительного применения, он сможет чуть ли не постоянно пользоваться этим заклинанием, пока что дольше десяти минут конструкт не держался, приходилось постоянно подновлять его, используя вот эту свою способность привязки дежурного заклинания к ауре.
        Ох! Лучше бы и не применял этого заклинания вовсе. В эмоциях преобладала злость. Или, скорее даже, не злость, а черная злоба! Будь в руках у Звонарева сейчас оружие, непременно постарался бы убить Ивана.
        - В охранку я не пойду, уже познакомился с сими господами, - со значением сказал Ваня, - но если встречу, непременно постараюсь сам убить эту паскуду. Мир без него будет значительно чище.
        - Ох, Иван! - В голосе Звонарева сквозила неприкрытая угроза. - Не переходи нам дорогу, пожалеешь!
        - Да пошел ты! - Лудильщиков, развернувшись, зашагал прочь от бывшего товарища. От состоявшегося разговора его всего трясло. И все же, а что он будет в действительности делать, если внезапно повстречает того террориста?
        Две недели для Ивана спокойно продолжались занятия, как вдруг та ссора со Звонаревым неожиданно получила продолжение.
        Ваня стоял перед дверями аудитории, где через несколько минут должна была состояться у их курса лекция по Основам целительства. Стоял не в одиночку, кроме Васьки тут же присутствовал еще и Аркашка, которого сегодняшний лектор попросил побыть на этот час ассистентом в демонстрации простейших целительских заклинаний. Внезапно к их группе, с совершенно перекошенным лицом подбежал Звонарев. Он ухватил Ивана за руку и попытался оттащить его в сторону. Понятно, что техномаг, никогда не развивавший как следует своих физических Характеристик, не мог бы заставить Ваню силой, но Ваня пошел сам, заинтересовавшись странным состоянием техномага.
        - Ты понимаешь, Лудильщиков, что ты живой мертвец! - Зашипел Олег, едва они удалились на достаточное, по его мнению, расстояние.
        - Ты это о чем? - Поинтересовался Ваня, стряхнув с себя ладонь бывшего товарища.
        - Только не прикидывайся, что ты тут не при чем! Вчера вечером Станислава нашли мертвым. Твоих рук дело?
        - Не моих, но я полностью одобряю это деяние. - Отозвался Иван, поняв, что речь идет о тогдашнем террористе.
        - Ты, Лудильщиков, нарисовал на своей спине огромную мишень! - А вот это уже неприкрытая угроза! - Ходи теперь и постоянно оглядывайся! - И Звонарев опрометью умчался прочь по коридору.
        - Чего это он такой всклокоченный? - Недоуменно поинтересовался у Вани Аркаша. - И в последнее время он вообще о тебе не очень хорошо отзывается.
        - Вот уж у кого я не хотел бы пользоваться уважением, так это у бандита и террориста! - Взвинченный очередным столкновением Лудильщиков не выбирал слов.
        - С чего это он террористом вдруг стал? - Заинтересовался целитель.
        - С того, что якшается с этой сволочью. Не удивлюсь, если он и в своей лаборатории не только официальные работы проводит.
        - Ты в этом уверен? - Взгляд Столетова заледенел.
        - Имел бесчестье с ним на эту тему пообщаться. - Ване захотелось сплюнуть, настолько не нравился ему весь сегодняшний разговор. - И террориста, убившего на моих глазах из пистолета парня и тяжело ранившего девушку, в его обществе именно в мастерской видел. А Звонарев потом еще и оправдывал его.
        - Пло-охо-о! - Протяжно произнес Аркадий и замолчал.
        А спустя всего пару минут пришел профессор, назначенный читать им ожидаемую лекцию, и все прошли внутрь аудитории.
        На следующий день в академию заявились жандармы. Администрация, придавленная грузом неопровержимых доказательств, даже не рыпалась в попытках продемонстрировать свою независимость. Звонарева, как и еще двоих механиков, арестовали прямо на занятиях. Заковали в наручники и повели по направлению к въездным воротам, где их ожидала большая черная карета с зарешеченными окнами, запряженная тройкой гнедых лошадей. Потом еще долго всех знакомых Звонарева таскали в жандармерию на допросы. Ваню тоже. На прямые вопросы запираться он не стал, но ответы давал обтекаемые, такие, что можно было вывернуть как угодно. Все же быть главным свидетелем на суде его не прельщало, а ведь жандармы могли вывернуть дело и так, что сам мог усесться рядом со Звонаревым. Прошлогодний случай с ними запомнился очень хорошо. Так что на большинство вопросов отвечал «не помню», «не видел», «не знаю». На удивление прокатило, и от него отстали. А чего им именно к Ване цепляться? Звонарев же был на редкость общительным человеком, у него половина академии в друзьях ходила, причем куда более близких, чем Лудильщиков, который встречался
с обвиняемым в основном по вполне объяснимой технической надобности и то изредка.
        Вся нервотрепка с жандармами неплохо так отвлекла от эмоций, которые обычно характерны для подготовки к сессии. Экзамены на ее фоне казались чем-то простым и обыденным. Впрочем, у Вани и был запланирован всего-то один экзамен по курсу Наблюдателя. Остальные два, по Основам целительства и по Связи, ему автоматом выставили, настолько преподаватели были впечатлены уровнем его успехов. Вячеслав Михайлович, профессор, что вел у них Основы целительства, так на полном серьезе заводил речь, что Ване надо срочно переходить из Летного училища в академию целителей. Но Ваня отговорился тем, что с детства небом бредит. Вроде профессор понял и отстал.
        Зато экзамен на Наблюдателя выдался сложным. Там от экзаменуемого требовалось отыскать в большом зале пять предметов, запрятанных с помощью маскировочной магии. Четыре предмета Ваня отыскал, хотя даже ради четвертого пришлось сильно постараться, а вот пятый так и не дался. Отпущенное время вышло, и экзаменатор отозвался о Ваниных способностях вполне одобрительно. Он, мол, и четыре предмета не надеялся от парня с минимально допустимой десяткой в Восприятии получить. Но четыре предмета, соответственно «хорошо» в зачетке и будущая отметка в личном деле получены. Из минусов этой сессии можно отметить только то, что ни одна Характеристика так и не прибавила ни на единицу.
        А у Васьки чуть не случилась катастрофа: завалил Основы целительства. Причем, еще перед экзаменом свободно выдавал все требуемые по этому курсу заклинания, а как до сдачи дело дошло, ступор напал. Ладно, Вячеслав Михайлович вошел в положение, еще раз согласился принять экзамен после всех остальных на курсе. Но там уже больше «удовлетворительно» не поставил, хоть Васька и отработал во второй раз на твердую четверку.
        После сдачи зимней сессии студентам положена неделя каникул. Это первый курс дрюкают так, что ни о каких реальных каникулах не идет и речи, второй же курс - уже уважаемые люди, у них все как положено! Только вот для Вани особо ничего и не изменится. До дома за такое короткое время не съездишь, недели только на дорогу туда, да обратно едва хватит, а в общаге сидеть и на тренировки ходить - как-то совсем не празднично выходит.
        И тут поступило роскошное предложение. Васька пришел во второй половине дня в комнату и с порога заявил, мол, хватит киснуть, они с Ваней должны срочно бежать на вокзал, там через восемь часов поезд отходит. Что? Куда? Так к Анне в гости в ее имение в Финляндии. Вот туда времени съездить вполне достаточно.
        - А как же сдача ежедневного оброка маны в пользу училища? - Вопросил Ваня, которому, признаться, предложение очень понравилось.
        - Все уже учтено! - С гордым видом заявил Василий. - Прямо сейчас забежим в приемную, напишем заявление и на неделю от этого обременения будем свободны. - Царское, надо сказать, предложение! За неделю Ванин накопитель можно до предела заполнить, а то с этой учебой он практически так и остается пустым.
        И вот они с Васькой галопом помчались собирать вещи, писать заявления, быстренько ужинать, а после и до вокзала бегом бежали. Девчонки то уже там их обещались дожидаться.
        Пелагея с Анной и в самом деле дожидались их на вокзале. Еще и наругали друзей, они же волновались, поезд уже под парами, а парни едва ли не в самую последнюю минуту подошли.
        Но все уладилось благополучно, билеты куплены, друзья расселись по скамеечкам старенького вагончика, пейзаж за окном поплыл назад. Значит, тронулись. Теперь им еще в Санкт-Петербурге пересадку на поезд, идущий до Гельсингфорса, делать придется, а там уж через несколько часов на промежуточной станции выходить. Совсем близко выходит, не сравнить с ездой до Сарапула или уж тем более до Васькиной станции где-то на Алтае.
        В Петербург приехали, полночь уже наступила. Но столица Империи никогда не спит, зевающий кассир на вокзале продал им билеты до станции Тиккурила, а вскоре и поезд на посадку подали. Ехать в этот раз тоже предстояло недолго, каких-то шесть часов, но ночь же, спать хочется, поэтому взяли места в четырехместное купе, не пожалели лишних денег.
        - А вот еще лет десять - пятнадцать назад такая совместная поездка дам и кавалеров в спальном вагоне была бы немыслима! - Прокомментировала их ситуацию Пелагея. - Тогда дамы покупали билеты только в специальный дамский вагон.
        - Да, прогресс не стоит на месте, - поддакнул ей Васька.
        В купе по-быстренькому, в два этапа, поснимали верхнюю одежду, дамы вперед, кавалеры в это время любовались ночной тьмой за окном в коридоре их вагона. Впрочем, не они одни, хоть по одному джентльмену стояло почти возле каждого купе.
        Вроде и утомились, а сон все никак не приходил, затеяли беседу.
        - Ребята, - высказалась Аня, - вы не удивляйтесь, что я попросила Полю вас с нами позвать. В последние годы финны, что вокруг нашего поместья живут, стали гораздо хуже ко всем нам относиться. Вот и Димка, жених мой, пропал, когда домой на каникулы из университета возвращался. Просто я боюсь очень. Да и маги мы с Полей только по названию, никаких боевых плетений, кроме чахлых огненных шаров изобразить не сможем. Побудьте нашими охранниками, а?
        - Что, в самом деле, велика опасность? - Деловым тоном поинтересовался Василий, отбросив всякую шутливость.
        - Не так, чтобы очень, но одинокие путники у нас пропадать стали. Димка уже третьим случаем был, а что стало за последние полгода, вообще не имею понятия.
        - Мы будем предельно внимательными, сударыни. - Куртуазно, но вполне твердо заверил девушек Иван. - Мы-то с Васькой маги не только по названию, найдется, чем удивить варнаков, если сунутся.
        После этих слов разговор в купе постепенно прекратился, со стороны мест, занятых дамами послышалось сонное сопение. Незаметно для себя заснул и Ваня.
        И снова никаких изменений с прошлой главы. Не жалует Система в этом мире своих адептов быстрым прогрессом, а более-менее развитых уже, так и вообще, конкретно, обделяет.
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6975\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 22
        ЛОВКОСТЬ 25
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 35
        ИНТЕЛЛЕКТ 35
        ДУХ 38
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 10; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 11; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 1900\1900
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1805\1900). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Не стал расписывать очередное приостановление действия контракта на неделю, будем считать, эта сводка получена Ваней сразу после сдачи экзамена.
        Глава 28
        Под утро, за полчаса до прибытия на нужную станцию, в их купе постучался проводник, предупредил. Указанного времени на все утренние процедуры достало, только позавтракать не успели, да так рано, в общем-то, еще и не очень хотелось.
        Стоянка поезда на этой захолустной станции всего две минуты, как раз хватило, не спеша, свои баулы с чемоданами вынести и самим сойти. Однако, действительно, захолустье, ни пассажиров, ни носильщиков не видать. Небольшое деревянное здание станции, железнодорожные пути и снежная целина с поземкой вокруг.
        - Не пугайтесь, тут рядом поселок стоит. Просто, он под горкой, из-за станции не видно. - Успокоила своих спутников Аня. - Там и почтовая станция с возчиками и лошадьми есть. Еще несколько часов и доберемся до дома.
        Пошли, утопая по щиколотку в снегу, Аня им путь показывала. Дорога до почтовой станции, и в самом деле, оказалась не длинной. Вскоре уже все вчетвером сидели вокруг стола с самоваром и вчерашними пирогами. Утро то раннее было, свежего станционные служители ничего сготовить еще не успели. Ямщики тем временем готовили к поездке двое саней, по здешним зимним условиям сани куда проходимей кареты оказываются. А чтобы путники в дороге не мерзли, в санях меховые полсти прилажены. С головой не накрыться, но ноги в тепле будут.
        По саням расселись мальчик с мальчиком, девочка, соответственно, с девочкой. Этот момент Анна оговорила, не захотела родителей тревожить намеком на возможную близость к ней кого-либо из парней. Но вот расселись, ямщики гикнули, свистнули, и лошадки бодро зарысили по местами переметенной ночным снегопадом дороге.
        Снова захотелось спать, только Ваня, встревоженный рассказами Ани, постарался стряхнуть свое дремотное состояние. Васька, скорее всего, с этой же целью затеял какой-то малозначащий разговор, словом, охранники бдели. К счастью, враги так и не напали, и вскоре после полудня сани выруливали уже с тракта на очищенную от снега неширокую дорогу, ведущую на территорию поместья Аниных родителей.
        В поместье гостей встретили очень приветливо и сразу, после проведения необходимых гигиенических процедур после долгого пути, пригласили за стол. Что сказать? Вкусно и очень-очень торжественно. Ваня, которого столовому этикету все же чуток обучали, даже растерялся. Однако внимания на его незначительные конфузы никто не обращал, и вскоре он уже участвовал наравне с остальными гостями в начавшемся застольном разговоре.
        - Так что же вы, молодые люди, - поинтересовался у ребят Анин отец, Аполлон Андреевич, еще не старый импозантный мужчина, если и не дотягивающий внешностью до полного соответствия своему божественному имени, то самую малость, красивый дядька, - заканчиваете вскоре свое Летное училище, а куда будете распределены, вам уже известно?
        - Нет, что вы, Аполлон Андреевич, - ответил Василий. - Распределение по результатам экзаменов будет. Но, вообще, мест, где дирижабли базируются, у нас в стране немного: в Польше, возле ее западной границы, да с недавних пор на Дальнем Востоке, в Порт Артуре. Еще, конечно, есть небольшой отряд в Петербурге, но туда мы точно с Иваном не попадем, туда и бароны не все попадают, а мы вовсе даже и не бароны.
        - Скорее всего, Аполлон Андреевич, дорога нам с Василием на Дальний Восток предстоит. - Подключился к разговору Ваня. - Там сейчас воздухоплавательный отряд усиливают, японцы то силу немалую набрали.
        - Да! Как бы до войны дело не дошло. - Посетовал Анин родитель.
        - Фу, Аполлон! Прекрати за столом тоску нагонять! - Вмешалась в разговор его супруга. - Дочь на каникулы приехала, радоваться должен.
        После этого все разговоры свелись к погоде за окном, да о видах на будущий урожай. Вполне благородные темы, но Ваня заскучал малость.
        После обеда повели их на экскурсию по дому, да еще гости ознакомились с комнатами, выделенными хозяевами для их проживания. Ну, что, если обстановка в поместье и не дотягивает до Огаревского дворца, то совсем не на много. Все красиво и богато. Лепнина, огромные напольные вазы, расписанные неброскими экзотическими цветами. Есть своя комната для музицирования со сверкающим лаком роялем на специально возведенном округлом возвышении, своя библиотека, где глаза разбегаются от изобилия томов, даже кальянная нашлась с мягким низеньким диванчиком и сверкающим начищенной бронзой сложном устройством для вдыхания табачного дыма.
        И комната, которую определили для парней, тоже была роскошной. Даже своя ванная комната с теплым ватерклозетом там была предусмотрена. Правда, чтобы принять душ или ванну, надо было предварительно отдать распоряжение истопнику, без этого из крана бежала только холодная вода, но и так было очень впечатляюще. У Вани в родительском доме, например, нужду справляли во дворе, в небольшой будочке с отверстием в полу, так что Ваня знает, как здорово то, что зимой не приходится морозить причинное место, сидя в обледенелом дощатом сооружении.
        Вечер прошел в неге и ничегонеделании. Ваня, испросив разрешения у хозяев, с головой зарылся в тома, выставленные в их библиотеке. Даже если не читать, а просто перебирать книги, особое умиротворение наступает. Типографская краска для ценителя чтения, она сродни наркотику. Василий время проводил в комнате Пелагеи. Он бы и насовсем туда переселился, да правила приличия не позволяли. А Анна отводила душу в окружении любящих родителей, соскучилась по ним очень.
        Наутро, за завтраком, Аполлон Андреевич поинтересовался у ребят, чем бы они хотели заняться, пока гостят в его доме. Разумеется, получил кучу уверений, что и так все замечательно и не стоит утруждаться. Похоже, решил все же развернуть собственную программу, так как через пару часов в комнату, где обитали ребята, постучался управляющий поместьем с сообщением, что неподалеку видели лосей. Мол, если молодые господа желают…. Васька было вскинулся: охотиться он умел и очень любил, но Ваня глазами и незаметным покачиванием головой отвратил его от этой идеи. Очень уж эмофон у управляющего был странный. Смотрел на студентов с вожделением, словно на кусок источающего ароматный сок мяса. А что, каникулы каникулами, а тренировать самые полезные по жизни заклинания Ваня продолжал. И самое первое из них - это определение эмоций у окружающих. Большие перспективы оно Ване сулило.
        После ухода управляющего Иван и Ваське пояснил свое решение уклониться от охоты. Все же здесь люди пропадают, лучше лишний раз не искать проблем на свою пятую точку. Васька поворчал, конечно, но, в конечном счете, согласился, да и что тут, поблизости от столицы, может быть за охота? Не охота, а видимость одна!
        Зато от застолья в кругу окрестных помещиков и их жен с дочерями, собравшихся по случаю появления в прямой доступности новых лиц, друзья уклониться не смогли. Да и не желали, если честно. Все же каникулы, хотелось разнообразия. А после застолья и музицирование очень в тему оказалось. Аня, оказывается, очень душевно исполняла романсы. Ваня аж заслушался. И засмотрелся на исполнительницу, у которой в этот момент лицо сделалось таким красивым и одухотворенным! Ну, чисто, ангел!
        А еще чуть позднее состоялись танцы, даже небольшой оркестр из Гельсингфорса для этого дела привезли. Ваня все без изъятия их оттанцевал, меняя партнерш. Нет, он отнюдь не ветреник и ловелас, просто так был устроен распорядок танцев, чтобы все молодые люди могли познакомиться со всеми девицами, которые были еще не замужем. А из молодых людей только Ваня, да Васька и были, вот и отдувались за весь род мужской. Но, чего скрывать, было весело, если бы не находились в гостях у родителей знакомой девушки, наверняка можно было бы какую интрижку закрутить.
        Пять дней пролетели, как единый день, никто и не заметил. А к обеду шестого дня Аполлон Андреевич распорядился запрягать карету. Все же четверых везти на станцию, да и погода на дворе совсем не летняя, закрытая карета с застекленными окнами, самое оно будет. За кучера вызвался ехать сам управляющий. Мол, у него еще кое-какие дела в том направлении намечены, он же и за дорогим хозяйским добром присмотрит, карету назад вернет в целости и сохранности.
        Загрузились. Чемоданы и прочие саквояжи в багажный отсек покидали, сами по мягким скамеечкам расселись, лицом друг к другу. Ваня незаметно от девиц Ваське знак подал, держать оружие наготове. Все же, вот не нравился ему управляющий, хоть тресни!
        Первая половина пути по открытым пространствам пролегала, сытые, отдохнувшие кони ее мигом промчали, никто в таких условиях нападать и не думал, а как дорога в лес свернула, тут-то все и произошло. Сначала впереди послышался шум падающего дерева. Их карета стала резко тормозить. Ваня приоткрыл дверь со своей стороны: впереди проезда нет, кряжистая береза поперек дороги лежит, и какие-то силуэты среди придорожных елок мелькают. Малый Дозорный, скастованый Иваном, донес информацию, что все враги собрались впереди, около упавшего дерева. С Ваниной стороны их немного, человека три или четыре, один стоит ровно посередине, не понятно в какую сторону направится. Еще ровно столько же с Васькиной стороны, можно попытаться сразиться, и даже с неплохими шансами на успех. Все же себя и Василия он намерен был прикрыть от возможных выстрелов Воздушной Защитой. Пусть она только спереди защищает, зато их с Васькой собственные заклинания пропустит свободно. Воздушная Защита, она же преимущественно от пуль и других материальных быстролетящих предметов эффективна.
        Очень странно поступил управляющий. Он спрыгнул с козел и на чуть ломанном русском с сильным финским акцентом, принялся умолять нападавших не стрелять. Мол, тут только подростки, которые не будут оказывать сопротивления. Нет, так-то оно вроде все годится, только нападающие явно местные, управляющий тоже финн, чего ж он дурака валяет, голосит на чужом для себя языке? Может, таким образом, их с Васькой на мысли наводит, чтобы не выстрелили сдуру, пистолеты то он у них видел.
        - Вася, сиди в карете, защищай девчонок! - Распорядился Ваня, создавая напротив Васькиной двери воздушный вихрь Защиты, развернутый фронтом кпереди, в сторону агрессоров. - Пытайся достать их магией, пули сквозь мою Защиту не пройдут. - И сам выскочил из кареты, захлопнув дверку. Хоть с этой стороны карета не защищена магией, доски достаточно толстые, пистолетную пулю почти с гарантией удержат. Да и Ваня будет неподалеку, не даст супостатам безвозбранно палить в ее сторону.
        От выскочивших на обочину дороги раздался выстрел, стреляли в него. Очевидно, нападавшим не понравился Ванин маневр. Защита без проблем удержала пулю. В ответ Ваня скастовал Воздушное Копье, самое сильное и точное из известных ему заклинаний. И практически без перерыва еще одно, прицепленное перед погрузкой в карету на ауру. Не зря Меткость качал, двое бандитов рухнули на снег, заливая его своей кровью. Осталась еще парочка. Один принялся исступленно палить в Ванину сторону из револьвера, даже когда патроны закончились, щелкнул несколько раз курком впустую. Второй оказался гораздо опытнее: в панику не впадал, а принялся сплетать заклинание. Маг? Это плохо! От заклинаний Воздушная защита защищала плохо. Если только от заклинания первого уровня, большинство конструктов второго уровня прошьет ее с легкостью. Все произошло практически одновременно: Ваня снял свою защиту и начал стрелять из револьвера, маг напротив, закончив плетение, отправил в Ванину сторону какой-то огненный конструкт. Судя по яркости, маны влил в свое творение вражеский маг не мало, но вот скорость его заклинания подкачала,
Лудильщиков, давно преодолевший первый свой барьер на Ловкости, смог увернуться. А маг от пуль увернуться не смог. «Меткость +1» поведала Система, только Ваня сразу смахнул ее сообщение, не до того, бой еще не закончен. Последний оставшийся в живых нападавший с Ваниной стороны супостат отбросил разряженный револьвер в снег и теперь стоял, испуганно выставив перед собой короткий, заточенный с обеих сторон нож.
        Ваня на всякий случай огляделся. Из-за лошадей и экипажа не видно ничего толком, но, судя по всему, у Васьки дела тоже шли не плохо. Во всяком случае, со стороны кареты новых врагов не выбегало, а из салона кареты время от времени звучали выстрелы. Хм, сказано же было, сквозь Защиту стрелять бесполезно, но видимо, у них были свои резоны. Перевел внимание на последнего вражину. Трусит, оглядывается в сторону леса, сбежать хочет. Не так скоро! Ваня кастует Спутанность Сознания и, оставив пока злодея разбираться с самим собой, двигается обратно к карете. Оттуда никто уже не стреляет. На всякий случай отправляет еще одного Малого Дозорного. В карете трое, еще два человека со всех ног убегают в лесную чащу, таща под руки третьего. Вроде отбились. На всякий случай, чтобы не пальнули в него, подал голос, отозвались ему дружно и радостно все втроем.
        На пару с Васькой связали того разбойника, что под Спутанность Сознания попал, а то он, вроде уже соображать что к чему начал. Ваня еще по-быстрому пробежался по подстреленным им бандитам. Тем двоим, кого магией приголубил, помощи уже точно не требовалось, трудно выжить, имея в своем торсе сквозную дыру, в которую мужской кулак пролезет. А вот третий, тот, что маг, еще дышал, пуская изо рта кровавые пузыри. Ему пули в грудь попали, вся куртка его в том месте кровью залита оказалась. На всякий случай оглянувшись, не смотрят ли в его сторону девчонки и управляющий, ткнул в область сердца вражеского мага кинжалом. Крови уже много вытекло, никто и не заметит, что она из раны от кинжала почти и не лилась. «Вы убили вашего врага при помощи жертвенного кинжала серебряного уровня. Вам переходят:
        + 25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 8001 очко опыта.
        + 15 % первичных характеристик побежденного врага, получено: Сила +3; Ловкость +2; Выносливость + 4; Интеллект +5; Дух +4
        Внимание в связи с достижением вами второго барьера в Интеллекте и Духе на жертвенный кинжал серебряного уровня, при использовании его вами, наложено ограничение: в дальнейшем от поверженного при его помощи врага у вас будет повышаться только одна Первичная Характеристика. Выберите желаемую для вас Характеристику: Сила
        Ловкость
        Выносливость
        Интеллект
        Дух»
        А ничего так, если и уступал сей маг Ване, то совсем даже не намного, но что значит это ограничение? Если с этой поры кинжал будет передавать Ване только одну Характеристику, то,… наверное, Выносливость. Она здоровье добавляет и важна, что магам, что обычным людям одинаково. Решено: Выносливость!
        Вроде, столько мыслей передумал, а, судя по всему, едва несколько мгновений пробежало. Вот что значит, Интеллект второго барьера достиг! Вдвоем с Васькой перенесли связанного пленного в карету и под ноги сидящим кинули. Управляющий, как завидел этого субчика, задрожал весь сразу и потребовал немедленно злодея предать смерти, на что получил закономерный ответ, мол, не для того ловили, а пленного и допросить для начала не грех. А потом парни отправились дорожный затор устранять, наказав девчонкам бдеть и глаз с пленного не спускать. Дерево большое, конечно, но магией порубили его на куски довольно быстро. Дольше эти куски ствола с дороги оттаскивали, ветки растопыривались и за снег цеплялись. Но справились и, загрузившись обратно в карету, потребовали везти их на станцию. Поезд ведь ждать не будет.
        Делать нечего, забрался снова управляющий на козлы. Больше в дороге никаких приключений на долю студентов не выпало. Доехали благополучно, нужный им поезд как раз к их станции подходил. Еще несколько минут промедления, и опоздали бы. Постольку поскольку в здешнем поселении не было штатного полицейского, сдали своего пленника охране поезда, бравому усачу в фуражке с огромной кокардой и черной форме с алым позументом. Тот поморщился на столь экстравагантный подарок, но вражину все же принял, сказав, что сдаст его в ближайший полицейский участок на линии. А сами студенты отправились следом за проводником вагона, в который сели, свободные места занимать. Ему и деньги за билеты передали, кассы то на столь маленькой станции не было.
        - Василий, а ты чего из пистолета стрелять начал? - Поинтересовался Ваня, когда все формальности с посадкой были утрясены, и проводник ушел по своим делам. - Знаешь же, что сквозь Воздушную Защиту, которую я возле тебя наложил, пули не проходят. Надо было магией палить.
        - А это и не я вовсе, - отбоярился друг. - Я еще только выжидал, чтобы вернее ударить, а это Анюта в маленькое окошко под потолком, которое в карете проделано для притока свежего воздуха, из своего пистолета стрелять стала. Защита до того окошка не доставала, так что подстрелила одного вражину. Они когда поняли, что сами ничего поделать с нами не могут, сразу своего раненого подхватили и наутек подались.
        - Храбрая ты девушка, Аня! - Похвалил Ваня их спутницу.
        - Не храбрая, я в первый момент испугалась очень. - Ответила Анна. - А потом подумала, что это они, возможно, виноваты в смерти Димки, и такая на меня ненависть нашла. К тому же окошко для проветривания очень удобно расположено оказалось, прямо вперед, в сторону бандитов, И маленькое, в такое им попасть трудно было. А стреляла я плохо. Только в одного попала, и то, только ранила. Жаль не убила.
        - Не скажи, - принялся убеждать Ваня девушку. - Убитый что? Бросили бы его, да и все. А так, раненого лечить надо будет. Местные власти после нападения на нас наверняка пройдутся частой гребенкой по местным поселкам. Даже если и захваченный нами в плен бандит говорить откажется, того раненого могут обнаружить и тоже допросить.
        - Ну, тогда ладно, пусть поживет еще чуток. - Милостиво разрешила Аня, делая очень важное выражение лица, - и все рассмеялись, снимая с себя накопившееся за время схватки и последующей гонки до станции напряжение.
        Странное дело, из столицы до этой маленькой станции, затерянной на просторах Финляндии, поезд добирался практически шесть часов, а обратно, в Санкт-Петербург, согласно расписанию, должны доехать всего за четыре с половиной. В чем разница? Это же не промежуток между днями недели, когда от понедельника до пятницы проходит пять дней, а от пятницы до понедельника всего два.
        В Санкт-Петербурге, по случаю Рождества Христова, отправились в храм, возблагодарить господа, что не дал пропасть от рук душегубов, почему-то все четверо были твердо уверены, что не вышли бы живыми из этой передряги, если бы не стали оказывать сопротивление. Исаакиевский собор подавлял своим величием. Люди на площади перед ним казались едва ли не мурашами.
        И внутри все было очень роскошно, светло и торжественно, отделанные разноцветным камнем стены, множество икон на них, Ваня крестился, и душа его словно воспаряла ввысь, под своды храма, расписанные с огромным мастерством и верой в господа.
        Просветленные, отправились на вокзал. Время каникул подходило к концу, и опаздывать на занятия никто не хотел. Снова старенький паровозик с маленькими, словно игрушечными, но заботливо и тщательно отреставрированными вагончиками. Такой колорит остался только на этом участке железнодорожных путей, в других местах давно уже использовались и паровозы мощнее, и вагоны гораздо большие по размерам. В вагоне встретились с еще несколькими знакомыми студентами, тоже возвращающимися из дома после окончания каникул. Новые слушатели, занимательные истории, не удивительно, что время до Царского Села пролетело совершенно незаметно.
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:16113\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 25
        ЛОВКОСТЬ 27
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 39
        ИНТЕЛЛЕКТ 40(40)
        ДУХ 40(42)
        ИНТЕЛЛЕКТ И ДУХ ДОСТИГЛИ ВТОРОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 10; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2000\2000
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 2000\2000). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ
        Глава 29
        Поздно вечером, в своей комнате, прихлебывая из кружки сладкий горячий чай, Ваня вызвал таблицу своих Характеристик и, созерцая возникшее перед его взором полотнище, принялся размышлять, что ему со всем получившимся делать и к чему стремиться. Прежде всего, стоило задуматься о достижении второго барьера в Выносливости. По всем канонам именно с нее надо начинать преодоление второго барьера на Первичных Характеристиках, иначе все может быть очень больно, если не вообще фатально. Конечно, теперь с этой несчастной единичкой проблем у Вани в любом случае не возникнет, ведь имеется резерв в целых шесть единиц Свободных Характеристик, которые можно распределить, как только Ване заблагорассудится. Только один небольшой нюанс: как недавно узнал Иван, после второго барьера тренировки перестают быть эффективными. Собственно уже сейчас тренировать Интеллект и Дух для Ивана стало совсем бессмысленным, но у Выносливости то еще есть небольшой, совсем крохотный запас для тренировки, значит пока не стоит торопиться, оставив Свободные Характеристики на крайний случай. Так, с самым насущным, вроде, разобрались.
Теперь о том, как преодолевать вторые барьеры и к чему Ивану стремиться после.
        А вот тут у Вани имеются некоторые проблемы. Он сознательно не заводил разговоров на эту тему ни с учениками, ни с преподавателями. Маскировался, как мог. Ведь прежние владельцы кинжала, если отследили его до ворот академии, могли и дальше наблюдать за самыми выдающимися в плане личных достижений учениками. Но вот теперь для Вани и наступает расплата за такое индифферентное поведение. И у кого узнавать необходимые для Вани моменты? На ум приходят два варианта. Первый, задать вопросы куратору. Вениамин Яковлевич наверняка должен знать, как именно преодолеваются вторые барьеры и что для этого требуется. Минус у этого варианта один: тем самым Ваня проинформирует администрацию о своем аномально быстром росте Характеристик. Вряд ли, конечно, там обратят на это внимание, но все же…. А второй вариант - просто подойти к дяде спасенной им когда-то Варвары и задать интересующие Ваню вопросы ему. Куда лучше в плане скрытности, но хозяин Магической лавки лишь шапочно знакомый студенту человек. Неловко как-то. Но разумно. А еще стоит еще раз порыться среди книг в библиотеке. Вряд ли что интересное найдется,
Ваня уже почти все книги там изучил, но, а вдруг?
        В комнату вернулся Васька, который до темноты бегал по друзьям и знакомым, общался, делился новыми впечатлениями от прожитых каникул. Ну и выпивал, чего греха таить, так что вернулся Василий сильно под мухой, хотя на ногах еще держался.
        - Ваня, ты в курсе, что Звонарев из тюрьмы своим приятелям о тебе сообщил? - Заплетающимся голосом задал Ивану вопрос Васька.
        - Нет. Да и откуда, я весь вечер тут просидел.
        - Он обвинил тебя в том, что ты сдал его и его двоих приятелей полиции.
        - Да я приятелей Звонаревских и не знаю вовсе! - Фыркнул Ваня, но к сведению все же принял. И в самом деле, стоит, когда он будет выходить с территории академии, почаще оглядываться, не идет ли кто следом. Эти фанатики борьбы за счастье народное те еще тати, запросто могут со спины стрельнуть или ножиком ткнуть. И плевать им, что Ваня изначально для себя решил никаких дел с жандармами не иметь.
        - Да я-то помню, как ты ругался на жандармов, когда тебя в кутузке они за то, что жизнь девушке спас, до ночи продержали. Не думаю, что побежишь к ним, случись после этого что-то такое, скорее сам пойдешь кулаками махать.
        - Я даже этого не сделал, хотя сейчас понимаю, что, наверное, зря. Хоть не зря бы меня Звонарев в своих обидах обвинял.
        - Ну, ты это, опаску все же поимей. Постарайся один без дела не ходить, меня зови, если что.
        - Спасибо, Вась, за поддержку.
        Вот и весь разговор, а Лудильщиков с этого дня вместо кинжала стал с собой под кителем свой револьвер таскать. Подмышкой в кобуре. Хоть и неудобно дико, а что делать? А кинжал опять на дно своего чемодана закинул.
        Началась плановая учеба. Студенты летуны, учащиеся на втором курсе, разделавшиеся с дополнительными предметами, все свободное время перебросили на изучение трех основных предметов. Не только же экзамены по ним сдавать, все жизнь дальнейшая после окончания училища может от этих знаний зависеть. Ваня не стал исключением, хотя в магическую лавку он все же сбегал. И не безрезультатно: Франц Карлович, дядя спасенной Ваней Варвары, с легкостью просветил Лудильщикова, что на втором барьере уже пятьдесят тысяч маны требуется, но самое главное, плюс к этому еще прана у мага расходоваться начинает. Именно с этим и связывают высокую смертность от прохождения второго барьера, не у всех праны на ритуал хватало. Франц Карлович настоятельно посоветовал Ване, когда у того дойдет дело до прорыва второго барьера, начинать с барьера на Выносливости, именно она отвечает и за прану тоже, и обязательно под присмотром опытного целителя. А еще Ваня купил в тот раз для себя оставшиеся два зелья на плюс три к Характеристике. На Ловкость и на Интеллект. И не хотел покупать, просто поинтересовался, подействует ли зелье после
прохождения второго барьера на Характеристике, а то мало ли, вот, например, тренировки же перестают помогать. А владелец лавки, добрая душа, едва ли не в приказном порядке флаконы с зельем Ивану в руки впихнул. Мол, расплатишься, когда разбогатеешь. Сказал, что не знает точно, и лучше на всякий случай Ване заранее зелья выпить, до того, как барьеры проходить задумает. И цену назначил прежнюю, по тысяче за флакон. Лудильщиков еще и эмофон торговца проверил: совершенно бескорыстный человек, искренне расположенный к Ивану. Пришлось выложить запрошенные две тысячи. А потом Ваня взамен предложил здоровье Францу Карловичу бесплатно подправить. Так-то комплект Средней Диагностики со Средним Лечением - достойная заявка, не в каждой столичной клинике такое предложить могут, да и денег требуют за это немалых.
        Кстати, не зря лечил, там проблемы с почками и желудком намечались серьезные. Хозяин лавки буквально тут же оценил улучшившееся самочувствие и Ваню благодарил искренне. Ну и, Ваня доволен был, что хоть так отдарился.
        - Аркаша! Не надумал еще продавать свой накопитель? - Иван не специально подловил целителя, просто по дороге пересеклись, ну Ваня и спросил на всякий случай, а то он всерьез вознамерился накопитель на пятьдесят тысяч приобрести, ману на прорыв вторых барьеров копить все равно надо. Опять же и Аркадию он предлагал подумать над продажей, а то получится так, надумает тот продавать, придет к Ване, а Ваня уже другой накопитель приобрел. Неловко получиться может.
        - А ты знаешь, Иван, давай! - Внезапно согласился встреченный Ваней целитель. - С отцом я как-нибудь договорюсь, а к выпуску деньги могут немалые понадобиться. Взамен куплю стандартный, на десять тысяч. Вроде такой в городской лавке триста пятьдесят стоит? Вот и давай, чтобы на накопитель хватило, и тысячу сверху. Так-то такие, я приценивался, полторы стоят.
        - Идет! И если хочешь, могу сразу тебе свой накопитель десятитысячник в качестве части платы предложить, я только несколько месяцев назад его сам прикупил.
        Вот так, внезапно, к Ване вновь вернулся уже привычный ему накопитель. Кстати, накопитель тот оказался из аметиста. А что не сиреневого или фиолетового цвета, а прозрачный, так это от закачанной внутрь маны произошло. Так-то, если на свет посмотреть, небольшой сиреневатый оттенок в камне еще проглядывает. Ну и если ману полностью слить и подождать несколько дней, цвет тоже возвращается, это Аркадий лично проверял, все же драгоценными камнями числятся только цветные аметисты, а те, что бесцветные - считаются полудрагоценными.
        А потом дела учебные так закрутились плотно, что Ваня почти и позабыл, что кроме учебы еще и внешний мир существует. До самого марта только и делал, что зубрил преподаваемую им информацию, да отрабатывал заклинания, среди которых встречались и нужные Ване лично, как, например, Водяная Защита, одинаково хорошо защищающая и от вражеских пуль и от заклинаний. Недостаток был только один, такой запас воды, который требовался для надежной защиты, на себе не поносишь.
        Солнышко уже пригревать начинало всерьез, когда у Вани, вы не поверите, совсем закончились чернила. Так-то он лекции все химическим карандашом записывал, но вот для работ на оценку чернила все же требовались. Вот Иван и спешил, радуясь подступающей весне, в мелочную лавку, где среди прочего, и бутылочками с чернилами торгуют. Еще и воробьи расчирикались так задорно, что заслушаешься. На топот за спиной Ваня обратил внимание только в самый последний момент, внезапно взвыло чувство опасности, которое давно подавало сигналы, да вот только Ваня, увлеченный птичьим щебетанием, не обращал на эти сигналы никакого внимания. Он начал разворачиваться, да в спине вдруг такая резкая боль возникла, словно раскаленный лом туда вогнали, ни вдохнуть, ни выдохнуть. Но все же еще успел, удерживаясь за уплывающее сознание садануть кулаком в рожу парня, который ткнул его ножом в спину, да еще на последних крупицах воли сплести и накинуть на себя Малое Лечебное заклинание, на Среднее уже сил его точно бы не хватило.
        Ваня уже не слышал, как закричала на всю улицу мадам, что шла следом за Ваней по улице, не чувствовал, как его грузили на случайно проезжавшего мимо лихача извозчика. И уж точно не был в сознании, когда его оперировали, достав, наконец, из раны нож и перевязав кровоточащие сосуды. А хирург все удивлялся живучести молодого человека, ведь на его памяти с такими ранами еще никто не выживал, их просто не успевали даже довезти до операционной.
        Очнулся Ваня в какой-то комнате с белеными стенами и потолком. Слабость была такая, что руку не то, что не поднять, пошевелить трудно. Потом, когда чуть полегчало, смог наложить на себя заклинание Среднего Лечения и огляделся вокруг. В его больничной палате было еще шестеро человек народу. Кто лежал пластом, забинтованный, кто мог вставать с кровати, чтобы тихонечко, по стеночке дойти до окна, откуда зазывно светило солнце.
        В палате Ваня провел целую неделю. Несмотря на заклинания, слабость проходила медленно, и рана, хоть и рубцевалась, но рубец первое время был очень нежный, непрочный, способный разойтись при малейшей нагрузке. Первым делом, когда к нему подошла сиделка, она одна на две палаты работала, попросил вернуть ему его одежду. Там в потайном кармашке был накопитель. Раз не может академии оброк маной сдавать, так хоть себе поднакопит ее. А санкции Системы… а что он лично может сделать, чтобы соответствовать условиям контракта? Опять же в кармане там была вся Ванина наличность, плохо, если из-за этого нападения она пропала. На удивление, все в карманах оказалось на месте. Ване только кобуру с револьвером пока не отдали, сказали, вернут при выписке.
        - Итак, господин Лудильщиков, вы утверждаете. Что не ссорились с тем молодым человеком, что напал на вас? - В задававшем в данную минуту вопросы мужчине, несмотря на его обычный полицейский мундир, можно было без труда опознать служащего жандармского управления.
        - Именно так, господин поручик. Просто шел по улице в лавку за чернилами, когда этот меня ножом в спину ударил.
        - А чем же вы можете объяснить, что от вашего удара в лицо нападавший скончался на месте?
        - Ну, я с детства много тренируюсь, а может, он просто упал так неудачно.
        - Ладно, оставим пока этот вопрос. Лучше скажите, господин Лудильщиков, по какой вашей вине он мог так на вас осерчать?
        - Клянусь, не знаю. Может, это месть была со стороны финских бандитов, нападение которых мы с другом отбили с потерями для нападавших, а может подсыл от террористов. Недавно до меня донесли, что один из моих однокурсников, арестованный вашим ведомством, сообщил своим дружкам, что подозревает меня в том, что я его выдал.
        - А вы не выдавали?
        - Да я даже и не знал, чем он занимается, просто повздорил с ним как-то раз.
        - А… - Допрос Вани, пришедшим по его душу жандармом продолжался долго, Ване аж дурно стало, все же до полного выздоровления в тот день было еще далеко.
        Жандарм, переодетый под простого полицейского ушел, но почти в тот же час на его место пришел… еще один, только уже настоящий полицейский. И уже по совсем другому делу. Следователи, расследующие нападение на карету со студентами недалеко от финского поселка с трудно выговариваемым названием, дошли, наконец, до опроса потерпевших. Вот и к Ване один такой доехал. Долго его вопросами не мучил, спросил только:
        - Это вы перебили тех нападавших на вашу карету?
        - Я. - А что еще отвечать на прямой вопрос?
        - Одного из них вы убили при помощи ножа или кинжала. Перед этим вы попали ему в грудь три раза подряд из револьвера. Скажите, разве он еще мог вам угрожать после этих ранений?
        - Он уже умирал, но ужасно страдал от ран. Не мог вдохнуть. Я просто добил его из сострадания и человеколюбия.
        - Что ж, на этом все. Когда в следующий раз, перед вами будет умирать страдающий человек, все же воздержитесь от таких человеколюбивых действий. Некоторые могут неправильно такое понять и обвинить вас в преднамеренном убийстве. - И следователь откланялся. Только на пороге Ваня догнал его своим вопросом:
        - Скажите, а черного алхимика поймали?
        - Никого мы не поймали. - С досадой махнул рукой этот достойный человек. - Вся банда в полном составе, ну те, кто еще в живых оставались, через границу в Швецию ушла. Туда же, говорят, и своих пленников они отвозили. Граница там совершенно дырявая, местные финны туда-сюда свободно шастают.
        - Спасибо, что просветили! - Вежливо поблагодарил Ваня следователя на прощанье.
        Лудильщиков уже почти совсем поправился, когда его в первый раз навестили друзья. Все та же троица, с которой отдыхал на каникулах. Оказывается, никто из них просто не мог выяснить, куда Ваня запропастился. Спрашивали и у куратора, и к ректору ходили с тем же вопросом, никто не смог ответить. Был человек и исчез. Ладно, Васька додумался в жандармерию заглянуть, и то, совершенно случайно наткнулся там на поручика, который Ваню в больнице с допросом навещал, а то бы и там ничего определенного не сказали бы.
        Ваня очень рад был визиту друзей. А особенно принесенным ими пирожкам, в больнице кормили откровенно неважно, его же выздоравливающий организм требовал много ресурсов. Ну, и еще Анюта, расцеловавшая Ваню в обе щеки, очень порадовала. Поболтали про новости академии и Ванины злоключения, а потом Васька с девчатами отправились обратно к себе.
        А еще Ваня, пока был в больнице, немного отработал на обитателях его палаты свое заклинание Среднего Лечения. Немного, потому что уж не получал никаких бонусов для Характеристик от этих действий, одна только призрачная надежда, что Среднее Лечение в процессе регулярного использования может до Большого Лечения развиться, бывали, говорят такие случаи в истории. Только все те случаи происходили в результате многолетней деятельности магов в качестве целителей, а не как Ваня нахрапом. А таким образом, ничего, кроме практически напрасного расхода магии из накопителя Ване не добиться. Он и все эти свои действия в палате то проводил не в целях прокачки заклинания, а просто, потому что хорошие люди, с которыми он тут познакомился, страдали. Но подлечил, а потом и на волю попросился, рана то его совсем затянулась и больше не беспокоила.
        - Привет, Василий, какие новости? - Встретил Ваня входящего в их комнату после занятий друга.
        - Ну, для меня новостью будет, что сегодня ко мне с ночевой Пелагея вечером прийти не сможет. - Хмыкнул Васька. Он, похоже, уже полностью свыкся, что после окончания академии поедет к месту службы уже женатым.
        - А не столь глобальное и печальное?
        - Пока ты в больнице прохлаждался, к Анюте родители приезжали. Представляешь, они ее потеряли сначала, как мы уехали. Управляющий то их обратно в поместье не вернулся, вот родители и перепугались. Отец уже на железнодорожную станцию отправился, чтобы к нам сюда ехать. Ладно, прямо там, на станции, повстречал полицейских, которые прибыли нападение бандитов на нас расследовать. Да что там, те убитые тобой разбойники, которых мы на обочине сложили, чтобы проезду не мешали, так там и валялись. Их снегом присыпало, кто мимо ехал, не замечал. Вот от полицейских он и узнал, что у нас все в порядке и в академию мы уехали благополучно. А потом и письмо вскоре от Анюты к ним пришло, так что с приездом притормозили, собрались только недавно. Очень хотели тебя поблагодарить, да не знали, где ты.
        - И что нашли, в конце концов, своего управляющего?
        - Самого управляющего нет, он в Швецию сбежал, а вот лошадей с каретой недалеко от пограничного поста обнаружили. Пост на дороге стоит, не проехать было, вот тот и пошел пешком видимо. А карету Аниным родителям вернули.
        Уже совсем вечером Ване предупреждение от Системы пришло, мол, ай-ай-ай, Ваня, ты поправился и вернулся в училище. Срочно сдай ману. Ваня и пошел сдаваться. Сначала ману в зале с белыми булыжниками, а с утра и к куратору с докладом, что сильно хворал, но поправился и готов дальше продолжать учебу.
        Куратор на появление Вани лишь головой кивнул и разрешил дальнейшую учебу, эмоций сильных не проявил. Ну, правильно, кто ему Ваня? Не друг и не родственник, студент, которому учиться в их учебном заведении осталось считанные месяцы. Ну, Ваня и пошел себе учиться.
        Конец марта уже на дворе был, когда Ване попалась на глаза одна газета. Ее в столовой девушки за столом читали и обсуждали весьма громко и экспрессивно, так что и до Вани отдельные их фразы долетали. Настолько интересные, что когда закончил прием пищи, подошел к болтушкам и попросил разрешения и ему хоть одним глазком взглянуть на заголовки. Девушки не вредные оказались, насовсем подарили Ване газету, прочитали они ее уже к тому времени.
        А заголовок в газете всего один оказался, по крайней мере, тот, что Ване интересен был. «Дочь Феликса Юсупова выходит замуж за Раймона Гримальди, старшего сына и наследника князя Монако Альбера!» Ваня машинально прочитал статью, не слишком вдумываясь в прочитанное. Вроде, и не были они никогда близки с Натальей, так, больше забавлялись, играя в возвышенные отношения, отчего же тогда так на сердце вдруг тяжело стало?
        Все последующие дела в тот день Ваня делал, словно по инерции, как капитан корабля, который внезапно напрочь позабыл, куда держит курс его корабль. Еще плывет куда-то, куда направлял свое судно ранее, но вот куда… и, главное, с какой целью? Точно так же по инерции поигрался с почти заполненным накопителем в зале сдачи маны, совершенно в тот момент не думая о причине, зачем он так напрягается, пытаясь залить в уже переполненный накопитель лишнюю единичку другую. Вернулся в комнату, бросил злосчастную газету на стол и, как есть в кителе, завалился на кровать. Ладно хоть сапоги снял.
        Ближе к вечеру за Ваней в комнату вернулся Василий. Он очень удивился такому странному состоянию своего всегда аккуратного и подтянутого друга, но взглянув на заголовок в газете, понял причину столь тяжкой депрессии. Сначала попытался просто вовлечь Ивана в разговор о событиях минувшего дня, потом заварил чай. Ваня был безучастен. И тогда Васька, психанув, просто ушел куда-то прочь из комнаты. Вот и хорошо, что перестал суетиться тут.
        Так бы Иван, возможно, до ночи самоедствовал, как вдруг раздался стук в дверь его комнаты. Внутренне чертыхаясь, пошел открывать. На пороге стояла Анюта:
        - Привет! А меня тут внезапно наши любовнички из комнаты выжили. Пришла вот к тебе просить убежища. Не прогонишь?
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:16113\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 25
        ЛОВКОСТЬ 30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 39
        ИНТЕЛЛЕКТ 40(43)
        ДУХ 40(42)
        ИНТЕЛЛЕКТ И ДУХ ДОСТИГЛИ ВТОРОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 10; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2000\2000
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1900\2000). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 30
        - Привет! А меня тут внезапно наши любовнички из комнаты выжили. Пришла вот к тебе просить убежища. Не прогонишь? - Аня скорчила жалостливую моську.
        - Проходи, - Ваня посторонился, пропуская в комнату гостью. - Чай будешь?
        - С эклерами! - Аня говорила преувеличенно бодрым тоном, каким разговаривают с тяжелобольными.
        - Прости, но эклеров у нас сегодня нет. - Ваня развел руками. - Могу предложить плюшку.
        - Зато у меня есть! - Девушка продемонстрировала хозяину комнаты кулек, не замеченный им ранее.
        Пока пили чай, Анна все разглядывала лицо Вани, словно в первый раз увидела или, напротив, пытаясь запечатлеть его для себя навсегда. Но вот, кружки опустели, как и кулек, в котором еще недавно теснились эклеры.
        - Васькина постель, я полагаю, вот эта будет? - Анна ткнула пальчиком с длинным коготком в сторону Васькиного лежбища. - Я сегодня здесь спать намерена.
        - Спи, если хочешь. И, да, это кровать именно Василия. Чистое постельное белье у него в шкафу, я сейчас для тебя достану. - Ваня открыл дверцу Васькиной половины шкафа.
        Когда передавал наволочку и простынь их руки случайно соприкоснулись, отчего девушка неудержимо начала краснеть.
        - Только ты не подумай ничего такого, - не глядя в сторону Ивана, Аня принялась переправлять постель. - Меня после окончания наших курсов родители замуж должны за кого-нибудь из наших окрестных помещиков выдать. Сейчас родители подбирают подходящие варианты. Отец вот недавно приезжал, обсуждал кандидатуры.
        - Я все понимаю, Аня. - Ваня решил все же снять китель, в котором он лежал до этого, неудобно, тело не отдыхает. - У тебя своя жизнь распланирована, а меня вообще непонятно в какую даль зашлют, когда учеба закончится. Отношения между нами были бы совершенным безрассудством.
        - Ты отвернись пока, я ко сну переодеваться буду.
        - Не рановато ли спать собралась? - Поинтересовался Ваня, уткнувшись носом в стенку и слушая, как шуршит Аня снимаемой одеждой.
        - В самый раз. Уже какую ночь выспаться не могу.
        - Ну, тогда ладно. Только теперь твоя очередь отворачиваться. В штанах спать неудобно.
        По очереди разделись до нижнего белья, залезли под одеяла. Даже глаза позакрывали и засопели, прикидываясь засыпающими.
        Но ведь рано еще, организмы, непривычные к такому распорядку отчаянно протестовали, отказываясь отключаться, да и непривычное соседство сильно будоражило умы, тоже не способствуя засыпанию.
        - У тебя с ней что-нибудь было? - Внезапно спросила Аня, отбросив свои неудачные попытки уснуть.
        - Нет, конечно. - Ваня сразу понял, кого Аня имела в виду. - Она просто была моей музой. Другом, к которому я всегда мог обратиться за поддержкой.
        - Ты таким тоном говоришь, словно она не замуж вышла, а умерла.
        - Сам не понимаю, что со мной. Вроде и радуюсь за нее, но так пусто на душе стало.
        - У меня то же самое было, когда я о пропаже Димки узнала. Он всегда для меня был чем-то неизбежным в моей судьбе. Нас же с самого моего рождения помолвили. Даже когда мы стали с ним близки, мои родители ни одним словом меня не укорили. С кем, как не с будущим мужем. А потом он внезапно исчез….
        - Но ведь уже больше года прошло, жизнь продолжается.
        - Я это только в эти каникулы поняла, когда на нас на дороге напали. Так жить захотелось…. И еще я пожалела, что целый год впустую потратила.
        - Неожиданное заявление, - Ваня не знал что сказать.
        - Скажи, - вдруг внезапно спросила Анна после недолгого молчания, - Я совсем-совсем тебе не нравлюсь?
        - С чего ты вдруг такое взяла? - Фыркнул Иван, которого внезапный разговор так заинтересовал, что он и думать забыл про свою хандру. - Да, если хочешь знать, я на тебя как на картину любуюсь. Особенно, когда ты в тот раз романсы исполняла. Так бы и смотрел не дыша.
        - А чего тогда всегда такой серьезный, ни одного комплемента от тебя не услышишь.
        - Боялся, что ты обидишься.
        - Глупый! Разве может женщина на комплементы симпатичного ей мужчины обижаться.
        - Слушай, Ань! - Вдруг вскинулся Ваня. - Мы так сейчас до чего-то договоримся. Не будешь потом жалеть?
        - А зачем я по твоему сегодня сюда пришла. Наши возлюбленные в своем любовном гнездышке ведь не в первый раз уединяются, когда я там же, в комнате, нахожусь. Простая ширма нам всем как всегда была бы в помощь.
        - Тогда… - Ваня решительно откинул с себя одеяло и начал подниматься в своей кровати.
        Аня лежала, неотрывно следя, как к ней приближается молодой человек, в комнату которого она сама недавно пришла. Вот Ваня подошел вплотную и опустился на колени пред ее кроватью, робко прикоснулся к ее выглядывающему из-под одеяла плечу, едва ли не в упор уставился на нее своим пронзительным взглядом. Рука ее сама собой потянулась, чтобы прикоснуться к вихрам на его голове, и мгновенно осмелевший Лудильщиков начал руками жадно исследовать ее тело. И нет ни сил, ни желания такому сопротивляться.
        А Ваня внезапно вспомнил про то заклинание, что он за приличные деньги приобрел у Аркаши, то самое, что для возбуждения женщин используется. А грудки - вот они, и твердые бусины сосков под пальцами. Аня не смогла сдержать сладострастного стона, когда моментально сформированное заклинание соскользнуло с пальцев парня к этим бусинам, и сама, откинув одеяло и вместе с ним последние остатки стыда, притянула на себя крепкое, горячее тело Ивана. Одно только сильно мешало: соседи, нельзя всю себя выразить в стонах и криках, приходилось молчать, крепко прикусив зубами сначала край нижней губы, а потом, когда Ваня бесцеремонно перевернул ее, поставив в кровати на четвереньки, и задрал к голове подол ночнушки, уголок подушки.
        - Не выходи, Ванюша, на мне амулет, я не забеременею. - И она даже мизинчиком с надетым на него колечком перед носом своего любовника поводила.
        - А я почему-то думал, что женщины такие амулеты от беременности на шее на шнурках носят. - Произнес Ваня, уже отвалившись с нее и чуть поостыв.
        - С чего бы это? - Фыркнула Аня. - Такое было бы некрасивым и слишком вызывающим с открытым платьем где-нибудь на балу, а дама не может выглядеть вульгарной или некрасивой. - Вот не объяснять же ей, что так Ваня думал, потому что Маргарита ему так объяснила про тот звукозаписывающий артефакт на шнурке, который она себе на шею надела перед началом любовной игры с Иваном.
        Ване должно было быть стыдно, что его подруга по его вине очередную ночь не смогла выспаться, но стыдно почему-то не было. Наоборот, он испытывал радость и, в какой-то мере, гордость. Хотя, возможно, радость еще и с тем была связана, что Система вывесила в конце их ночных любовных упражнений сообщение: «Выносливость +1». Понятно, что на прибавке Характеристики сказались и Ванины ежедневные измывательства над собой при сдаче маны, и кроссы, и та боль, которую претерпел Ваня при ранении его в спину и последующем излечении. Это же их любовное состязание в выносливости просто стало последней крохотной капелькой, переполнившей готовый пролиться сосуд, но все же, такая прибавка Характеристики наверняка, станет незабываемой. Утром, на прощанье, Анна ласково поцеловала его в губы и шагнула за дверь со словами:
        - Только не нужно забывать, что все это скоро закончится. Мы по прежнему только друзья, которые просто смогли подарить кусочек счастья друг другу.
        И единственная мысль в голове Вани: «Значит, нужно постараться отведать этих кусочков побольше, чтобы потом меньше сожалеть о не случившемся».
        Так у них с тех пор и повелось: Васька регулярно вечером уходил ночевать к Пелагее, а оттуда к Ване тихой мышкой пробиралась Анюта. Счастье, что и у девчонок и у парней в комнатах осталось всего по два проживающих там студента, легко можно было местами меняться. Ваня еще, как и Василий в комнате Пелагеи недавно, сдвинул к своей кровати третью, пустующую в их комнате, не приходилось во сне тесниться, так что даже высыпаться стали вполне себе. Опять же, ввиду их полной теперешней бесполезности, Ваня полностью отказался от дополнительных кроссов и прочих упражнений на развитие Выносливости, время свободное появилось. Словом, живи и радуйся.
        Ваня гулял с Аней по Царскому Селу. Просто гулял, ни для чего, безо всякой цели. Аня его за собой вытащила. Воскресенье - день тяжелый! И ведь не отговоришься теперь тренировками, кроссом там каким-нибудь. Сам же сдуру и рассказал, что они уже для него стали совсем бесполезными. Черт! Да Ваня с куда большей охотой, кажется, сейчас бы действительно побежал круги вокруг академии нарезать, и наплевать на весеннюю распутицу, чем вот так гулять по лавкам со своей женщиной. Потому что это ПЫТКА! Мало того, что Ваня уже просто устал ходить физически, несмотря на всю свою Выносливость, но усталость психологическая была куда злее. Ну, не созданы просто мужчины для всех этих прогулок по бесконечным бутикам, магазинам, лавкам и лавчонкам. Только что же ему делать, если обзавелся своей женщиной, стисни зубы и терпи. Вот он и терпел, плетясь, нога за ногу следом за энергичной до отвращения подругой.
        - Ваня! Ваня! - С противоположного тротуара ему махала какая-то элегантно одетая молодая дама. Аня сначала недоуменно посмотрела в сторону возмутительницы спокойствия, а потом приостановилась, сграбастав Ванину руку, демонстрируя, что это ее добыча, и так просто она ее не отдаст.
        А дама уже грациозно перепорхнула на их сторону дороги.
        - Как хорошо, Ванечка, что я тебя встретила! - Зачастила она, подбегая к ним вплотную. - Мне дядя Франц рассказывал, как ты ему здоровье поправил. - Да это же Варя, а похорошела-то как!
        - Привет, Варенька! Не сразу тебя узнал, такая дама роскошная стала. - Разулыбался Ваня. - Я тоже очень рад тебя видеть. У тебя ко мне какое-то дело?
        - Да, точно! Дело! Дядя Франц сказал, что по всем признакам ты владеешь минимум Средним Лечением. Ты просто обязан мне помочь.
        - Варя! Ты говоришь загадками! - Возмутился Иван. - Ты что заболела?
        - Да…. То есть, нет, не я. У меня подруга самая близкая, Лотта, очень сильно страдает. А наш, местный целитель сказал, что таким заклинанием, чтобы излечить ее не владеет. Сказал, что ей в Санкт-Петербург к Федорову ехать надо. А у Федорова запись на год вперед. А Лотта уже задыхается, она год просто может не протянуть.
        - Варя, ты слишком преувеличиваешь мои возможности, мне очень далеко до Главного Целителя Санкт-Петербурга с его Большим Лечебным заклинанием. - Иван не знал, как потактичней отказать Варе. С одной стороны не хотел обидеть искренне к нему расположенную, и чего скрывать, очень симпатичную ему девушку, с другой, кто ему эта Лотта? К тому же он, и в самом деле, сильно сомневался, что справится там, где спасовал опытный городской целитель. - Что хоть у нее за проблема?
        - Зоб ее душит. Уже такой отвратительный, с два моих кулака вырос, и все прибывает. - Варя для наглядности даже протянула к Ване свои кулачки, чтобы показать, как велик тот зоб.
        - Варя, я никогда такое не лечил. К тому же у меня совсем нет маны, я же тебе уже рассказывал, мы ее каждый вечер практически полностью сливаем в накопители академии.
        - Но ты, Ваня, хотя бы пообещай мне попробовать. А маны я тебе найду, сколько надо. Нет, даже вдвое больше от того, сколько потратишь. Пусть у тебя будет возможность еще кому-нибудь помочь. Завтра! Дай мне время до завтра, я принесу тебе накопители. Сколько тебе будет нужно?
        - Да откуда я знаю! Я же еще и не видел ту девушку, которую ты просишь меня вылечить.
        - Тогда я попрошу дать мне накопители побольше. Что останется верну потом. Итак, значит, завтра в два часа дня я буду ждать тебя около ваших ворот. Ты ведь мне не откажешь?
        - Ну, хорошо, завтра в два.
        - Ой, как здорово! - Хлопнула в ладошки Варя. - Тогда я сейчас же должна бежать, добывать для тебя ману на завтра. - И Варя, послав воздушный поцелуй в Ванину сторону, опрометью помчалась куда-то в сторону Екатерининского дворца.
        У Ани разом испортилось настроение. Наскоро забежав в ту лавку, куда она тащила Ваню несколькими минутами ранее, Анна, поджав губки, направилась в сторону их академии. Ваня вынужден был идти следом, искренне не понимая, чем он так прогневил свою спутницу. Точнее, он, конечно, сообразил, что это ухудшение настроения прямо связано с их случайной встречей с Иноземцевой, но что в той встрече криминального?
        - Аня, что случилось? Почему ты враз так насупилась?
        Аня посмотрела в его сторону, как на сильно слабоумного, по слогам выговорила:
        - Ни-че-го!
        Так и добрели в полном молчании до женского общежития, где Аня, взглянув в Ванины глаза, произнесла:
        - Знаешь, я сегодня у себя спать останусь, а то не высыпаюсь я в последнее время.
        - Ну,… хорошо. - И Ваня побрел к себе. В принципе, не такое уж и страшное наказание, в последние недели Ани в его жизни даже через-чур много оказалось, начал немного уставать от ее общества, особенно во время сегодняшней «прогулки».
        Васька тоже философски отнесся к тому, что сегодня их тет-а-тет с Пелагеей не удастся. Так что вечер они с другом провели, как в старые добрые времена, распивая чаи с плюшками, за откровенной мужской беседой.
        На следующий день, сразу после занятий, Ваня вышел к воротам своей академии.
        - Ваня! - Его знакомая махала ему рукой из стоящей недалеко пролетки.
        Подошел, уселся. Варя скомандовала короткое:
        - Трогай! - Извозчику. Видимо, дальнейший их маршрут уже оговорила заранее. Потом с натугой переложила саквояж, что стоял на сидении возле нее с противоположной от Вани стороны, на колени парня. - Вот! Дальше сам его таскай, тяжелый очень.
        - Что там?
        - То, что обещала. Ты открой, сам оцени, хватит тебе этого?
        В саквояже оказались кварцевые накопители. Если все они заполнены полностью, то тут было никак не менее сотни тысяч единиц маны.
        - И еще вот, если не хватит, - Варя протянула Ивану на ладошке переливающийся на солнце кристалл. - Дядя Франц сказал, что тут пятьдесят тысяч.
        - Столько точно не потребуется! - Пораженно выдохнул Ваня, созерцая вожделенные накопители. Ведь у него же три достигнутых, но не пройденных барьера, на которыетребуется сто пятьдесят тысяч маны. Странное совпадение, ровно столько, сколько ее сейчас в предоставленных ему накопителях. Ну, плюс, минус.
        Ехать пришлось не в само Царское Село, едва проехав по одной из крайних улиц, извозчик снова выехал из города, покатив куда-то на север. До белых медведей все же не доехали, через полчаса уже прибыли на место. Еще одна дворянская усадьба, или, как назвала ее Варя, мыза. Деревянная и не слишком большая, но с крестьянским подворьем точно не спутаешь, видно, что архитектор постарался.
        - Здравствуйте, Саша! Вот, привезла, как и обещала! - Поприветствовала Варя вышедшего на крыльцо молодого мужчину.
        - Здравствуйте, Варенька! - Мужчина легко сбежал по крутым ступенькам крыльца. - Александр! - Представился он Ване, протягивая руку для рукопожатия.
        - Иван, - Ваня крепко пожал протянутую для приветствия руку.
        Прошли внутрь. В большой комнате, которую так и хотелось назвать горенкой, настолько сказочно-былинной та выглядела, на расправленной кровати лежала очень худая молодая женщина. Точнее, сначала молодой она Ване не показалась вовсе, запавшие глаза, бледная сухая кожа…. И зоб! Он притягивал к себе все внимание, настолько чужеродно уродливым он был для этой сухонькой женской фигуры.
        - Вы позволите вас исследовать? - Вежливо поинтересовался Ваня у больной.
        - Д-да… конечно, исследуйте. - Хриплый голос, похожий на тихое карканье.
        Средняя Диагностика, накинутая Ваней на пациентку, принесла информацию, что кроме собственно зоба срочно нужно лечить еще и сердце, оно билось сильно учащенно и с явной натугой.
        Ваня попросил принести ему скамеечку или небольшой столик. В том, что накопители были кварцевыми, для предстоящего сеанса целительства были определенные неудобства. Маны в каждом отдельном накопителе могло не хватить для полноценного насыщения лечебного заклинания, и требовалось очень быстро поменять накопители с опустевшего на полный.
        Все готово, можно начинать, но чего-то еще не хватает.
        - Варя, ты не могла бы присесть где-нибудь в ногах на кровать? Замечательно! - Обрадовался Ваня, что наконец-то сформулировал для себя, чего же ему недоставало. - Будешь работать в качестве выставочного образца, чтобы я знал, к какому идеалу нужно стремиться при восстановлении щитовидной железы.
        Ваня работал сосредоточенно. Среднее Лечение - это только общее наименование заклинания, на самом деле, его можно вывернуть тысячей разных способов, чтобы, заменив более специфичные заклинания, выполнить поставленную перед целителем задачу во всей ее тонкости, и Средняя Диагностика целителю в помощь! Под воздействием его магии огромный комок на горле начал скукоживаться, уменьшаясь, больная задышала свободнее.
        - Все! На сегодня хватит! - Объявил молодой человек после того, как почувствовал, что жжение в его солнечном сплетении становится нестерпимым. - Я же еще не совсем целитель, непривычно мне такое длительное напряжение. Предлагаю продолжить завтра.
        - Спасибо вам! - Поблагодарила его пациентка, ощупывая свою шею. А голос ее стал заметно мелодичнее!
        - Ваня, ты доедешь один? - Поинтересовалась Варя. - Я бы хотела еще побыть с Лоттой.
        - Запросто. Но вот завтра лучше меня встречай на прежнем месте, а то сам я неизвестно, сколько буду сюда добираться.
        Вечером Василий снова ушел к своей подруге, только вот Аня так вместо него и не явилась. Не то все еще дуется неизвестно на что, не то какие-то свои необъявленные причины. Ваня решил пока подождать. Связаться с Аней он может и завтра, если, конечно, она так и будет продолжать его игнорировать.
        На следующий день все повторилось в точности. Варя встречала его после занятий, сидя в пролетке, снова получасовая дорога до мызы и больная в постели. Правда, больной она уже выглядела намного меньше. А к концу сеанса лечения и вовсе начала только что не светиться здоровьем.
        - Спасибо вам за сестру! - Поблагодарил Ваню стоящий на крыльце Александр. - Сколько мы вам должны за излечение?
        - Простите, но я сюда приехал не из-за денег. - Ваня отвечал твердо. Успел уже продумать этот вопрос. - Меня попросила Варя, которой, возможно, я обязан жизнью. Друзья моей подруги - и мои друзья тоже, а с друзей денег за помощь брать как-то не принято.
        - Тогда… вот что! - Мужчина стянул со своей шеи цепочку с висящим на ней медальоном. - Это артефакт железной рубашки. От всего сердца прошу принять его в дар. Вы, я слышал, скоро заканчиваете обучение и идете на службу в воздушный флот. Там по-всякому может случиться, возможно, этот артефакт защитит вас.
        А вот это, царская награда! Ваня от всего сердца поблагодарил хозяина мызы за подарок.
        - Ваня! Уф! А твои накопители я должна за тебя таскать? - Варя несла в руках знакомый саквояж. Иван на радостях совсем забыл про накопители с маной, которую пообещала ему его подруга. - И те что уже использовал, можешь наполнить из дядиного накопителя. Я с ним на эту тему переговорила, он не будет в обиде.
        Пока ехали обратно до академии, Ваня успел заполнить доверху маной все кварцевые накопители, что вместе с маной отдала ему Варя.
        - И все же, откуда у тебя столько заполненных накопителей? - Поинтересовался студент.
        - Ты только никому не говори, - ответила, понизив голос девушка, - это подарок мне от моего жениха.
        - Жениха? Поздравляю!
        - Да не с чем еще. Я еще не решила окончательно. Но вообще мужчина заботливый. И при должности. Он как раз начальником над лавками по приему маны в Колпино, Царском Селе и Гатчине служит. Как узнал, кто у меня дядя, сразу заботой и вниманием окружил.
        Ну, все понятно! В Магической лавке у дяди ману по две копейки продают, и покупатели валом валят, далеко не все Дух развивают, а магичить хочется, а в тех царских лавках ману у населения по копеечке принимают. Вот и думайте сами насчет честности государева человека.
        Уже у себя в комнате скинул надоевший за день мундир, уселся на кровать, поставив саквояж с накопителями перед собой на стул, и задумался. Тут, прямо перед ним куча маны. В сочетании с его собственным накопителем, где уже тридцать тысяч его личной маны накопилось можно еще немного и все барьеры разом преодолеть, точнее те три из них, которых Ваня уже достиг. Но есть одна тонкость: своя мана, с точки зрения Системы, более питательна и при прорыве обеспечивает дополнительную прибавку в очках опыта. И если при прорыве первого барьера и расходе двадцати тысяч маны Система добавляла четыре тысячи опыта, то при расходе пятидесяти тысяч маны на втором барьере, Ваня вправе рассчитывать на все десять тысяч опыта с каждого барьера. Но это, если мана своя…. Значит, торопиться с прорывом барьеров Ваня не будет. Лучше займется постепенным обменом маны из накопителей на свою собственную. Проще говоря, сдавать оброк будет маной из полученных в подарок от Вари накопителей, а свою будет полностью сливать в свой пятидесятитысячник. По всем подсчетам, меньше, чем через две недели, сможет уже заняться прохождением
второго барьера на Выносливости, а к экзаменам и барьер на Интеллекте сможет преодолеть.
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:18521\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 25
        ЛОВКОСТЬ 30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 40(40)
        ИНТЕЛЛЕКТ 40(43)
        ДУХ 40(42)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ, ИНТЕЛЛЕКТ И ДУХДОСТИГЛИ ВТОРОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 10; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2000\2000
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1900\2000). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 31
        «Ваня, свяжись со мной!» - короткое сообщение от Анюты, как это у них оказалось с недавних пор заведено. Ну, не могут учителки с их практически никаким показателем Духа долго Ментальную Связь поддерживать, вот и пользуются таким вот укороченным вызовом, а после уже с ними их друзья, парни, связываются. Всего три дня прошло с того вечера, когда Аня сама пришла извиняться за свои обижалки в адрес Ивана, и вот опять, похоже, какая-то новая напасть приключилась.
        «Что случилось, милая?» - Ваня откликнулся тут же, хоть и сидел в этот момент на занятии, ведь даже в коротком сообщении Ани угадывалась паника, овладевшая девушкой.
        «Я только что, на занятии, достигла второго барьера в Интеллекте. Наша куратор настаивает на его преодолении!» - И в эмоциях подруги обреченность и готовность к самопожертвованию.
        «Не вздумай! Отказывайся! Сразу после занятий подходи в нашу комнату, вместе подумаем».
        «Я уже дала согласие. Куратор сейчас все необходимое для преодоления барьеров собирает. Просто попрощаться на всякий случай решила».
        «Но как же, ведь у тебя даже первый барьер в Выносливости не пройден, проходить второй барьер в другой Характеристике для тебя будет самоубийством! Ты это понимаешь?» - Ваня был готов рвать и метать.
        «Куратор прямо сейчас должна принести мне зелье Выносливости на плюс три. У меня там совсем немного до двадцати осталось. Не переживай, она сама не заинтересована в моей смерти, так что будет стараться на совесть». - Не то верит в это, не то просто Ваню пытается успокоить.
        «Зачем ей это?»
        «Научная работа. Профессора будут пытаться оценить, как я смогу учить заклинания третьего уровня, с десяткой в Духе. Кстати, если все получится, с тобой смогу этими заклинаниями поделиться. Ты же с ума по ним сходишь».
        «К черту заклинания, ты сама мне живой нужна!»
        «Поздно. Я сейчас держу зелье на Выносливость в руках. Выпью и через минуту начну первый барьер проходить. Ты не связывайся со мной в это время, пожалуйста. От боли я могу быть очень нервной, наговорю еще чего-нибудь не того, потом оба страдать будем. Итак, пока, Ванечка! До встречи!» - И Связь прервалась.
        Самое ужасное для мужчины, знать, что твоя женщина страдает и никак не мочь ей помочь. Такими уж природа нас всех создала, мужчина должен защищать свою самку, это у него на уровне инстинктов выведено. Вот и Ваня, места себе весь вечер не находил, все порывался бежать куда-то. Только ближе к утру задремал.
        «Ваня, это я. Все в порядке, первый барьер на Выносливости пройден. Теперь готовлюсь второй на Интеллекте преодолевать», - Долгожданное сообщение от Ани пришло только утром.
        Ваня пытался снова установить Связь, но все было глухо. Очевидно, Аня сама со своей стороны ее блокировала, чтобы не отвлекал.
        До конца занятий Иван просидел, как на иголках, после чего решительно отправился к Аниному куратору. Как выглядит эта монументоподобная женщина, он себе хорошо представлял. Хоть и не вела она у них занятий, но академия относительно небольшая по площади, по несколько раз на неделе все друг с другом встречаются.
        Комнату в административном корпусе, где преподаватели женщины решили устроить себе чаепитие, отыскал быстро. Все же не первый день здесь учится. Думал, ругаться будут, что студент так бесцеремонно к ним вламывается, но, на удивление, Анина куратор встретила его вполне вежливо:
        - Вы, очевидно, Иван? Мне Аня говорила, что вы можете ко мне прийти, если у нее с ритуалом задержка возникнет.
        - Что с ней? В чем задержка? У меня разучены Средние заклинания Диагностики и Лечения и маны в накопителях сто тысяч, я могу чем-то помочь?
        - Теперь понимаю, что в вас нашла Анна. Отвечаю по порядку. В конце ритуала прохождения второго барьера на Интеллекте Анна потеряла сознание и пока в себя еще не приходила. Сейчас она в лазарете, целитель при ней очень хороший, Средними заклинаниями и Диагностики, и Лечения также владеет, в мане он не ограничен. Нам остается только ждать и надеяться. Такое иногда с магами случается, обычно, через сутки, двое, все приходят в себя.
        - Я могу ее увидеть? - Поинтересовался Ваня, не надеясь на разрешение.
        - Не стоит отвлекать нашего целителя. Когда она придет в себя, мы вам обязательно сообщим.
        - Х-хорошо, я буду ждать. - А что еще ему остается. Минимум информации получен, помочь пока ничем не в состоянии. Только ждать.
        Только на третьи сутки Аня пришла в себя. Надо отдать должное, как и обещала, ее куратор сразу связалась с Ваней, благо при установлении Ментальной связи сразу понятно, кто ее хочет с тобой установить. Она сообщила, что Аня пока очень слаба и просила не паниковать, мол, вскоре все наладится.
        Окончательно Анна поправилась только через неделю. Она сама, лично, пришла в общежитие к Лудильщикову вечером после окончания у него занятий и извинилась:
        - Прости, это я сама попросила тебя не пускать ко мне в палату. Я же там лежала несколько дней без сознания, ни ванну принять не могла, ни даже поесть. Только представь, какой у меня был вид в то время… или нет, не вздумай такого представлять, это был ужас! Но вот, как только меня подлечили и выпустили, я сразу же к тебе прибежала. Не выгонишь?
        - Не выгоню. Возьму сейчас свой ремень и хорошенечко тебя отшлепаю, чтобы знала, каково это, лезть в такие опасные авантюры. - И Ваня нежно поцеловал свою женщину.
        - Ну, вот с какой целью надо было так рисковать собой! - Разорялся Ваня несколькими десятками минут спустя, когда традиционный чай ими был уже допит. - Неужели тебе так важны эти несколько заклинаний третьего уровня, что тебе обязались преподать?
        - Не забывай о бесплатном зелье Выносливости и накопителях с маной, которую мне предоставили с рассрочкой ее возврата на пять лет.
        - Зелье, это, конечно, здорово. А ману и без того всем дают на тех же условиях, кто решает барьер проходить. Сам дважды этой услугой воспользовался.
        - Это вам, летунам, дают. Потому что вы после учебы в армию идете служить, а нам, насквозь гражданским, никто такой поблажки предоставлять и не думает. И целители, наблюдающие за ритуалом, тоже бесплатными не будут, когда мы нужное количество маны накопить сумеем. Нет, что не говори, а условия мне предложили очень достойные. Хотя, да, конечно, рискнуть пришлось. Но и им хорошо будет, если у меня все задуманное получится. Практически готовая новая методика подготовки высокоуровневых Учителей с наименьшими затратами.
        - Но ведь ты же не сможешь нормально воспользоваться заклинанием, даже если его и выучишь!
        - Зато смогу других ему научить. У нас же почти все девчонки учатся, чтобы потом своих родных заклинаниям обучать. В лавке то покупать заклинания, никаких денег не напасешься, не говоря уже том, что ничего особо ценного там просто не продают вовсе.
        - Так это ты все для семьи затеяла?
        - И для нее тоже. Не хочу прозябать на своей мызе среди всяких чухонцев! Я в свет хочу!
        Ну, в принципе, они с Аней и не уговаривались на всякие глупости, вроде любви до гроба, так что Ваня почти и не расстроился этим планам своей любовницы.
        А буквально через день пришел черед самого Вани начать прохождение второго барьера на Выносливости, маны в его накопителе набралось для того в достатке. Единственное, он сомневался, идти к официальному целителю в лазарет или попытаться провернуть все это подпольно, например, с привлечением Аркадия. Выбор пал в сторону Аркашки. Зря, что ли уже столько скрывался, ни к чему под конец являть себя обществу.
        Аркадий за Ваниной тушкой приглядеть согласился, правда, и сам, взамен, попросил об аналогичной услуге после окончания эпопеи с Ваниным прорывом. Что-то у него тоже было, отчего он не стремился весь мир оповещать о своих успехах. И вот, Ваня улегся поудобнее на своей кровати, сжал в кулаке накопитель с полусотней тысяч его родной маны и дал сигнал Системе о начале ритуала.
        И пришла БОЛЬ! Все мышцы Ваниного тела разом скрутила жестокая судорога. Аркаша что-то там делал, от чего на несколько мгновений наступало облегчение, но вскоре все снова скрывалось в красной пелене боли. К счастью, сознание молодого человека не выдержало подобных издевательств и медленно погасло.
        Очнулся Ваня уже поздно вечером. Перед глазами висело послание от Системы: «Вы преодолели второй барьер вашей расы для первичной характеристики Выносливость. Ваша родная мана на 20 % лучше усваивается организмом. Избыток маны переведен в очки опыта. Очки опыта + 10000».
        На удивление, тело ощущалось вполне сносно, несмотря на ужасные судороги, даже ни одной мышцы не порвалось. Правда, когда он попробовал пошевелиться на своем ложе, то моментально понял, что к таким подвигам еще не готов, болело все тело вплоть, кажется, до кончиков волос. Благо, что в этот день свой оброк училищу он сдал еще с утра, и есть еще сутки на то, чтобы восстановиться до такой степени, чтобы одолеть путь до зала с белыми камнями и вытерпеть сам процесс перекачки маны из одного накопителя в другой.
        Чтобы не лежать пластом просто так, попробовал на себе, любимом, целительские методики. Не сказать, чтобы кардинально помогло, но стало чуть легче. Даже получилось немного пошевелиться. Тут к нему подошел Аркадий.
        - Ну что, как твое самочувствие? - Излишне бодрым голосом поинтересовался он и сразу применил Среднее Диагностическое плетение.
        - Спасибо, хреново! - Ответил Ваня, хотя Аркадий и так уже получил данные о его состоянии.
        - Вот и замечательно! - По привычке продолжил стандартный обмен фразами Аркаша и осекся. - Да ну тебя, шутник нашелся. - Потом подумал немного и добавил: - вот я сейчас тоже пошучу, наложу на тебя сон вместе с опорожнением мочевого пузыря.
        Ваня хотел сказать: «Не вздумай!», но не успел, сон сморил его. Аркашина версия снотворного заклинания явно была куда более продвинутая, чем первоуровневая Легкого Сна, которая имелась в распоряжении Ивана.
        После пробуждения первым делом проверил сухость своих подштанников. Сухо! Все же у целителей совсем плохо с чувством юмора, не иначе какая-то профессиональная деформация.
        - Ага! Ты проснулся! - Суровым тоном, словно обвинение, произнес Аркадий. Судя по тому, что произнес он это из Васькиной постели, этой ночью спал он в Ваниной комнате. - Сейчас проверю, в каком состоянии твои мышцы, и если все в порядке, можно будет тебе идти на занятия.
        - Блин! А я так хотел еще денек посачковать! - Для порядка начал возмущаться Иван, хотя ему самому не терпелось уже соскочить с постели.
        - Все, господин симулянт! Вы полностью здоровы, кончилась лафа!
        Из комнаты выходили вместе. По поводу Аркашиного прорыва договорились встретиться после занятий. Интересно, Васька будет возмущаться по поводу оккупации его кровати вторую ночь подряд? По идее, не должен, ему у Пелагеи явно комфортно, дай только повод, а вот Аня может и претензии предъявить. Ей-то в одной комнате с Васькой вовсе не так замечательно.
        Как-то все очень легко уладилось. Не завозмущался никто. Вечером Ваня смог опробовать себя в роли целителя. Аркадий тоже, как и Ваня, наметил преодолеть второй барьер на Выносливости. Комплект Средней диагностики со Средним же Лечением отработал четко. Источник судорог в мышцах был выявлен и устранен. Странно, почему у Аркаши получилось так топорно? Аркадий даже сначала не поверил, что все уже кончилось, он-то был настроен на длительные мучения.
        - Ну, ты монстр! - Восхищался он. - Да ты запросто можешь в училище свое дело открывать. Перед выпуском многие барьеры проходят.
        - Так я даже вовсе и не против! - Не сказать, чтобы Ваня рассчитывал на этом что-нибудь заработать, но, а вдруг! - Слушай! А зачем тебе понадобилось скрывать свои достижения от администрации?
        - Как там янки в своих Северо - Американских штатах говорят: умеешь считать до десяти, остановись на семи. У нас в царстве-государстве сильных целителей не принято отпускать из армии после окончания обычного контракта. А мне в армии не нравится, слишком много там всяких дубов в качестве командиров произрастает. - И Ваня в очередной раз себя похвалил за проявленную скрытность. Ему тоже армия не слишком понравилась.
        Изучение Аней сложных заклинаний третьего уровня внезапно стало камнем преткновения для Ваниных любовных утех. Подруга учила эти заклинания практически постоянно: на занятиях, после занятий, даже с утра. А когда у нее кончались силы на учебу, сил не оставалось и ни на что иное. Все мысли, как упасть поскорее в койку и уснуть. И чтобы, по возможности, всякие озабоченные не приставали. Ваня даже думал уже обижаться начать, но потом решил диверсию устроить. Заклинание для возбуждения своей любимой он отработал за прошедшие недели достаточно хорошо.
        - Ах ты, подлый соблазнитель! - Аня сразу догадалась, что с ее внезапно возникшим вожделением не все чисто. - Я тебя сейчас.
        Ваня даже испугался немного, так энергично Анна на него надвинулась. А потом осталось только подчиняться «грубой силе», подруга все сделала сама: и штаны вместе с подштанниками с него стянула, и на кровать повалила, и все необходимые движения в положении «женщина сверху» произвела. Очень новые и необычные впечатления! Впрочем, похоже, и ей такая игра пришлась по нраву.
        Несмотря на всю свою скрытность, очевидно, Аркадий все же кому-то проболтался про свой почти безболезненный прорыв второго барьера, потому что к Ивану внезапно начали приходить желающие того же самого. Не за бесплатно, конечно. Но денег с этого он получил тоже немного. Всего двести рублей. Второй клиент расплатился заклинанием из магии земли. Разравнивание Тверди называется. И яму засыпать может и просто площадку под взлет аэроплана, ибо тот аэроплан, что остался пылиться на заднем дворе Звонаревской мастерской после ареста основных его разработчиков, Ваня у академии взял, да и выкупил. Владельцем то этого пепелаца именно академия оставалась. При ее полном финансировании сей проект был осуществлен. И по деньгам совсем недорого вышло. Триста двадцать восемь рубликов - только стоимость закупленных материалов считалась, работы, раз они остались незаконченными, никак не учитывались.
        Иван с помощью Васьки весь аппарат на комплектующие разобрал и по железной дороге к себе в Сарапул отправил. Сам не знал еще, для чего такая штука в хозяйстве может пригодиться, но чувствовал, что пригодится точно.
        А часики все тикали. Учеба как-то совершенно незаметно подходила к своему концу. Еще пера недель, и уже экзамены начнутся, после которых всем влюбленным расстаться придется. Так считали все кроме … родителей Василия и Пелагеи. Они где-то там у себя в Сибири пообщались и приехали прямо в академию, свадьбу своих детей справлять. А что удивительного? После экзаменов, когда Васька присягу царю и отечеству принял бы, ему разрешение на женитьбу пришлось бы у своего командования испрашивать, и не факт, что командование в положение молодого офицера войдет, который даже служить толком не начал, и даст это самое разрешение. В любом случае, после, это были бы большие хлопоты и заморочки по сравнению с нынешними условиями, когда еще гражданским людям ничего не мешает в любую церковь завернуть и обвенчаться по-быстренькому. Или не по-быстренькому, а очень степенно и торжественно, как и полагается, по мнению степенных и отягощенных большими капиталами родителей.
        Вот так и стал Ваня нежданно-негаданно для себя на свадьбе дружком жениха, а, соответственно, Анна - подружкой невесты. И свадьбу родители молодых решили закатить немалую. Конечно, в самом Екатерининском дворце им никто бы устраивать свадьбу не позволил, но никто же не мог запретить царским кохам, так назывались царские повара на придворный манер, прямо в своем кухонном корпусе, что располагался на общей территории Екатерининского дворца, готовить самые замысловатые блюда, так сказать, на вынос. А буквально через площадь, в ресторане чуток попроще, откупили зал и расставили все царские кушанья уже там.
        Гостей было не очень много, даже и сотни общим счетом не набралось. Приехали только ближайшие родственники, очень уж долгая оказывалась дорога из самого центра Сибири практически в окрестности столицы Рассейской Империи, ну и еще друзья и знакомые Василия и Пелагеи по учебе в академии, но тоже, только самые близкие. Зато пафоса было выше крыши! Тройки рысаков с бубенцами, венчание в местном соборе не абы каким священником, а самим митрополитом Санкт-Петербуржским и Ладожским Антонием, спешно приехавшим для такого богоугодного дела из самой столицы. Суматошное и очень непростое дело! Особенно для дружек жениха и невесты, у которых оказалось на той свадьбе немало обязанностей. К счастью, родителям денег и разумения хватило, чтобы профессиональных устроителей сей церемонии нанять, так что Ваня с подругой только иногда привлекались, чтобы общие приличия соблюсти.
        Веселый был пир! А потом молодых осыпали зерном и серебряными монетами и проводили в самые роскошные апартаменты из имевшихся в наличии в соседнем отеле. Причем под молодыми по старым обычаям понимали не только собственно новобрачных, но и их дружек тоже. Им сняли соседний номер. Иначе нельзя, иначе невеста плодовитой не будет! Тут уже никакие профессиональные устроители заменить Ваню с Аней оказались не в силах!
        По иронии судьбы номер, снятый для дружек молодых, оказался тем же самым, в котором Ваня когда-то с Маргаритой встречался. Хорошо еще, что Анну по этому поводу никто просветить не догадался, а то плохо пришлось бы ловеласу, порвала бы его Аня на сотню маленьких Ванюшек. Кстати, душ Аня тоже по достоинству оценила.
        А потом был второй день свадьбы! И Ваня искренне жалел, что нет на белом свете накопителей для всяких вкусностей, наподобие тех, что есть у него для маны. А Ане пришлось на время удалиться в дамскую комнату, чтобы хоть чуточку расшнуровать свой корсет, который она по недомыслию натянула на свадьбу, дабы талия ее казалась тоньше. Но тут не до талии, когда на столе возвышается огромный торт авторства самого гофкоха Кюбе, главного повара императорской фамилии. Если такое не попробовать, о чем же тогда рассказывать детям и внукам, когда те попросят свою бабушку поделиться самыми яркими впечатлениями от прожитой жизни.
        Счастье еще, что третьего дня решили не устраивать, студентам надо было на учебу, да и многим из родственников дела торговые не позволяли надолго отлучаться от своих штаб-квартир. А иначе, кое-кто из гостей, наверное, лопнул бы от обжорства.
        Итогом свадьбы стало официальное разрешение от администрации для Васьки с Пелагеей занять отдельную комнату, а Ваня временно вынужден был занять кровать Пелагеи в комнате женского общежития. Просто на освободившееся Васькино место переселился новый студент, мешающий любовным играм Вани и Ани самим фактом своего присутствия, а место Пелагеи осталось вакантным. И вообще замечательно, что вахтер в Анином общежитии попалась такая понимающая!
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:30004\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 25
        ЛОВКОСТЬ 30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 40
        ИНТЕЛЛЕКТ 40(43)
        ДУХ 40(42)
        ИНТЕЛЛЕКТ И ДУХ ДОСТИГЛИ ВТОРОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 10; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2000\2000
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1900\2000). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 32
        Учеба закончилась как-то вдруг. Еще неделю назад шли обычные занятия, и такой распорядок казался Ване незыблемым, хотя умом он, конечно, понимал, что время расставания со ставшим за два года родным и привычным Летным училищем неминуемо приближается. И вот звенит в коридоре колокольчиком местный вахтер и… все! Не соберутся больше никогда за партами все эти такие разные люди, другим студентам будет звонить старик вахтер. А у их курса общей осталась только короткая пора экзаменов.
        Выйдя на солнечную площадку перед учебным корпусом, Иван связался с Аркадием. Как-то так получилось, что Аркаша узнал о Ванином потенциале гораздо больше того, что тот сам стремится продемонстрировать окружающим. Вот и сегодня предстоит в очередной раз пригласить целителя проконтролировать состояние Лудильщикова, когда тот приступит к прорыву второго барьера на Интеллекте. Собственная мана в накопителе собрана, тянуть дальше уже некуда, ведь у Вани есть еще намерение успеть выучить все те заклинания третьего уровня, что учит сейчас его подруга. А времени на изучение заклинаний у Вани хватит. Он скорее к экзаменам готовиться не станет. Просто незачем. На распределение, хотя им это и обещают, экзамены у простолюдина вряд ли повлияют, пусть даже он и получит по окончанию этих самых экзаменов личное дворянство. Ваня заранее может предсказать, хоть он и вовсе не ясновидец, что ждет его, как и Ваську, дорога дальняя. На Дальний Восток.
        Так, что по времени? Столетов пообещал прийти вечером, часов в пять. До этого времени стоит сбегать в город за продуктами. Не то, чтобы в столовой кормить перестали, но всегда приятно вечерком себя чаем с пирожками или ватрушками порадовать. И Аня, опять же, такой поход до кондитерской с булочной очень даже оценит.
        Все купил и отнес в Анину комнату, сам же отправился на свое официальное место жительства. Эту ночь он проведет там. Вместе с Аркашкой. То-то будут у его нынешнего соседа глаза большие, когда увидит, каким мазохизмом занимается Ваня. Кстати, сосед, его Федор зовут, единственный еще оставшийся, кроме них с Васькой, на курсе простолюдин. Был до недавнего времени еще один, но после ранения на летней практике долго поправлялся, не потянул нагрузки этого года, теперь с ребятами на курс младше учиться будет.
        Столетов пришел вовремя, получил с Вани и засунул в свой бумажник двести рублей, о цене услуги они с Лудильщиковым еще днем договорились, кивнул разрешающе, мол, дерзай. Если кто-то сочтет эту плату чрезмерной, так ведь в прошлый раз Аркаша одной только маны на семьдесят рублей потратил. И это в ценах государственной лавки, по которой мана только принимается у населения. Продается-то она где-то вдвое дороже. Да еще всю ночь Аркаша не спал, прилег только под утро. Вот и считайте, дорого или нет.
        Однако время! Не стоит затягивать с началом ритуала, боясь неизбежных мучений. Ваня глубоко вдохнул и приступил к ритуалу. Ну, что сказать? После всех страданий Ваня пришел в себя под утро: «Вы преодолели второй барьер вашей расы для первичной характеристики Интеллект. Ваша родная мана на 20 % лучше усваивается организмом. Избыток маны переведен в очки опыта. Очки опыта + 10000». Голова все еще являлась сгустком боли, но терпеть уже было возможно. Аркадий, заметив, что Иван пришел в себя, облегченно выдохнул.
        - Никак не могу привыкнуть к виду добровольно страдающих людей, - сказал он. - Диагностика показывает, что через пару тройку часов ты полностью оклемаешься. Я как, тебе еще буду нужен?
        - Сегодня точно нет, а позднее посмотрим.
        - Что, еще? - Ну, да, тут есть чему удивляться. Самые продвинутые на курсе рады, что прошли один второй барьер, ну, для вундеркиндов, край - два, но не три же! Это что-то из разряда эпического, в обычной жизни здешней академии практически не встречающегося.
        - Не о том подумал. - Ваня в последний момент решил, что не стоит Аркаше давать о себе слишком много информации, лучше он, если успеет еще накопить маны до своего отъезда, воспользуется услугами целителя академии. - У тебя я в прошлый раз заметил интересное заклинание сна. Хотелось бы прикупить его с твоего позволения.
        - А! Это? Это можно. Второй продвинутый уровень. За сто пятьдесят отдам.
        - Скажи мне, Иван, - вступил в разговор сосед Федор, когда Аркашка убежал по своим делам. - Зачем ты целительские заклинания покупаешь, ведь ты же летун?
        - В хозяйстве все пригодится, - стандартно отговорился на неудобный для себя вопрос Ваня. - Я бы и воздушные заклинания покупал, да вот беда, не продает никто.
        - А такое заклинание знаешь? - Федор сделал жест рукой, после которого кулек с сушками взмыл со стола и перелетел к нему.
        - Здорово! Нет, такого заклинания я не знаю. Это что-то из магии воздуха?
        - Не знаю. Я его еще в гимназии у приятеля подсмотрел. Телекинзел называется.
        - Может, Телекинез? - Про него Ваня читал, редкое заклинание из раздела общей магии, неопределенного уровня, потому что при известном упорстве в тренировках способно прогрессировать очень заметно.
        - Может и теле…ки-нез. Я не знаю, говорю же, подсмотрел.
        - Научишь?
        - Двести рублей! Я больше ни у кого такого заклинания не видел.
        - За первый уровень это очень дорого. Обычно я за двадцать пять первый уровень покупаю. За редкость готов еще чуток добавить. - Торговаться Ваня не любил, но умел. А заклинание считывания эмофона собеседника вообще давало просто-таки шпионскую информацию. В конце концов, сошлись на полусотне. Вполне справедливая цена, как на взгляд Вани.
        Покупка не впечатляла: едва перышко из подушки по столу двигал. Если бы не знал, что заклинание требует долгих тренировок, счел бы приобретение полностью бесполезным. Больше Ване в комнате делать было нечего. Попрощался с Федором, отправился домой. Хм, он уже Анину комнату непроизвольно домом называет!
        Дальше на весь день в планах Вани была отработка какого-нибудь заклинания, которое должна была показать ему Анна.
        Первым экзаменом им поставили «Устройство, артефакты и механизмы дирижаблей». Самая теоретическая из всех трех подлежащих экзаменовке дисциплин. Ване на один зубок с его Интеллектом, уже за второй барьер перешедшим. Прочитал только один разок конспекты лекций перед самым экзаменом - и вперед! Все равно все слово в слово запомнил. Точнее, запомнил еще даже раньше, на самих лекциях, а конспекты читал для собственного самоуспокоения.
        Выпускной экзамен собралась принимать очень представительная комиссия. За общим столом рядом с их ректором даже какой-то генерал, весь увешанный орденами, восседал. Сразу видно, насколько Империя заинтересована в сих выпускниках.
        - Так, что вы, господин Лудильщиков можете поведать нам об общих принципах устройства дирижаблей? - Начал принимать ответ на первый вопрос профессор Штильмарк, их основной преподаватель по этому предмету.
        Ну, тут перед Иваном поле непаханое. Общие принципы они такие… общие. Много чего можно приплести, но принципиальную схему строения дирижабля поведал тоже. Чай не дебил какой, за два года учебы эта схема в подкорку въелась. Даже не дали закончить ответ, поняли, знающий студент им попался, перешли ко второму вопросу.
        - Нет, ты все же ответь мне, студент, как ты будешь информировать командира пехотного полка о том, что турок в лощине силу собирает, чтобы вот-вот нашим богатырям во фланг ударить? - Горячился тот генерал, которого Иван заметил за общим столом в начале экзамена. А всего-то и тема Ване попалась «Устройство узла связи типового эскадренного дирижабля»!
        - Лично я на летней практике перед наблюдательными полетами всегда ментальные картины старших над пограничными нарядами запоминал, ваше превосходительство. - Раз уж начал генерал всякую отсебятину нести по его опыту войны с Турцией, закончившейся еще три десятилетия назад, то и он может про свой личный опыт ввернуть, хуже все равно не будет. Проблема в другом: не привык еще Иван к сложной системе Рассейского титулования людей, обличенных властью. Вот этого генерала как ему, Ивану, величать? Если Ваня еще простолюдин, то вроде превосходительством называть должен, но если исходить из того, что, по сути, он уже почти офицер и даже в боевых действиях участие принимал, то как бы должен обращаться к начальственному собеседнику «господин генерал-майор». Была бы обстановка не столь официальной, то и товарищем генерал-майором мог поименовать, раз в бою за Рассею участие уже принимал.
        - Да насколько твоя Связь может достать, молодой? - С пренебрежением в голосе отозвался на такой выверт генерал. - Версту, и то вряд ли.
        - На шесть верст свободно, ваше превосходительство! - Отважился перечить генералу Лудильщиков.
        - Врешь! На столько даже мой адъютант не достает, а ведь он уже два барьера в Духе преодолел! - Горячится генерал, отчего его соседи по столу начинают морщиться, понимая, что экзамен может серьезно затянуться.
        - Никак нет! Можете лично проверить. - Пошел ва-банк Лудильщиков.
        - Хорошо же! Сейчас я скажу кому-нибудь из ожидающих экзамена в коридоре студентов специальную фразу и отправлю его в Царское Село. А ты свяжись с тем студентом и фразу мою узнай, да мне сообщи. Будет по-твоему, считай, сдал свой экзамен с наивысшим отличием, ну а нет, не взыщи. С волчьим билетом покинешь сию обитель.
        - Может, не будем так горячиться, - попытался вмешаться в ситуацию Фаддей Яковлевич, их ректор. - Все же устройство узла связи сей студент рассказал отменно.
        - Нет! Каждый мужчина должен отвечать за свои слова.
        Пришлось Лудильщикову дожидаться чтобы Васька, которого генерал в город откомандировал по его рекомендации, мог подальше удалиться. Васька понятно обиделся на такую беготню, подкинутую другом, но и Лудильщикова понять можно. Не Абашева же посланцем рекомендовать, тот только оттого, что бегать для простолюдина пришлось, запросто мог условную фразу переврать.
        - Разрешите войти? - Иван заглянул в дверь аудитории, где проходил их первый экзамен. И, дождавшись разрешительного кивка от их ректора, вошел почти уставным шагом.
        - Ну, что, студент, какова была моя фраза? - С азартом в голосе вопросил его генерал.
        - За царя и отечество, ваше превосходительство. - Бодро отрапортовал Иван.
        - Молодец, студент! Орел! Как тебя по имени звать?
        - Иваном, ваше превосходительство.
        - Жаль не было тебя, Иван в тот день в небе над Шумлой, скольких бы боевых товарищей я мог тогда сохранить! - И расчувствовавшийся старый генерал крепко обнял Ивана. Разумеется, «отлично» в зачетку Ваня получил. Экзаменаторы даже не стали проверять знания Лудильщикова по третьему вопросу билета.
        Кстати, и Васька зря обижался на Ваню. Когда он последним заходил на экзамен, возвратившись из своего забега до Царского Села, экзаменаторы были уже настолько утомлены проведенным экзаменом, что едва выслушав Васькин ответ по основным вопросам полученного билета, отпустили его с миром, почти не став тиранить дополнительными вопросами.
        Пришел к Анюте, похвастался полученной оценкой. Та порадовалась за друга, но как-то мельком, невыразительно. У нее самой на следующий день сдача экзамена назначена, готовится. Хотя, если подумать, чего ей напрягаться? Распределение у Учителей свободное, оценки не влияют, а банально завалить экзамен и не получить диплом об окончании их Высших курсов - это еще постараться надо. Учителя, в отличие от летунов, не стипендию получают, а сами за свою учебу платят. И, надо сказать, немалые деньги. Зачем академии дурная слава, что они взяли деньги, а диплом зажилили?
        Ну, раз Анюта на этот день выпала из прямого доступа, Ивану ничего не осталось, кроме как заклинания тренировать. Было среди нескольких, в общем-то, мусорных для Лудильщикова заклинаний третьего уровня, одно интересное. Ускоренный Рост Растений называется. При некоторых усилиях сможет Ваня прямо в горшке, на подоконнике, выращивать ананасы за пару недель. Очень Ивану на свадьбе друга сей фрукт понравился, только без магии выращивать его в суровых рассейских условиях муторно.
        Герань на подоконнике правильно восприняла магический посыл пока еще студента и украсилась красными цветами, Аня, когда в себя вернется, оценит такую красоту по достоинству, жаль Ване запах цветущей герани не нравится. Усиленное Восприятие не всегда во благо.
        Второй экзамен, «Средства нападения и защиты», состоялся у Ваниного курса ровно через одну неделю после первого. Этот экзамен, в отличие от «Устройства дирижаблей», был в равной степени теоретическим, когда студенты отвечали тактико-технические характеристики разнообразного вооружения, которым конструкторы оснащали у них в стране свои дирижабли, и практическим. Точнее, магическим. Вот тут-то Ваню и ждала очередная засада в лице все того же заслуженного генерала. И чего он к парню привязался!
        Поначалу-то все вполне пристойно было. Лудильщиков ответил первый вопрос и приступил ко второму, а там значилась защита от немагического вооружения противника. Ваня поведал высокой комиссии и о бронировании боевой рубки эскадренных дирижаблей восьмимиллиметровыми броневыми плитами и о недавно появившихся артефактах Смещения, когда пули и осколки снарядов, попадая в поле действия артефакта, меняли в искривлении пространства направление своего полета вплоть до тридцати градусов. Припомнил о заклинании Железной Рубашки и соответствующих артефактах, благо у самого один такой в наличии имеется. Ну и решил ввернуть о своем личном опыте по борьбе с огнестрельным оружием в руках врагов, рассказал о Воздушном Щите. Откуда ж ему было знать, что высоколобыми умками в генеральном штабе несколько месяцев назад признано, что данное заклинание в большинстве случаев оказывается малоэффективным. Площадь защиты маленькая, пробивается часто, да еще и ману жрет сие заклинание очень даже прилично.
        Ване бы промолчать, признать свою некомпетентность. Ну, подумаешь, балл бы срезали, не велика потеря. Но он искренне обиделся за заклинание, спасшее ему жизнь во время нападения финских бандитов на их компанию. Начал уверять, что его-то Щит держит пули надежно. Тут-то генерал и вызверился. Потребовал делом доказать голословное утверждение.
        Вышли на свежий воздух, генерал достал из кобуры свой наган.
        - Я сейчас выпущу в тебя все шесть пуль, а ты попробуй защититься при помощи своего Воздушного Щита.
        Другие преподаватели, вышедшие из помещения следом за генералом, хором потребовали прекратить опасные для жизни и здоровья эксперименты. Сошлись на том, что стрелять генерал будет не в Ивана, а в мишень, прикрытую Ваниным Воздушным Щитом.
        Паф! Паф! Паф! - Принялся палить генерал в мишень, в качестве которой, для наглядности, поставили обычный стакан со стола экзаменаторов.
        - А еще шесть выстрелов выдержишь? - С азартом поинтересовался генерал у экзаменуемого после того, как стеклянное изделие без потерь пережило все шесть его выстрелов.
        - Без проблем, ваше превосходительство. Можете сразу дюжину раз палить.
        На дюжину генерала не хватило, патроны закончились. Не таскал он их с собой во множестве, так, еще один дополнительный боекомплект в специальных карманчиках на кобуре. Ну и, стакан вернулся на свое законное место на преподавательский стол. Вдруг кого-то жажда замучает.
        Лудильщикову то экзамен зачли. Очередное «отлично» украсило собой его зачетку, а вот тем, кто отправился сдавать экзамен следом за строптивцем, сильно не повезло. Профессора, привычное дело, лечили свои потрепанные инцидентом нервы, с удвоенной силой придираясь к бесправным экзаменуемым. Не заваливали до конца, конечно, но «удовлетворительно» наставили половине курса, даже тем, кто прошлые сессии на отлично сдавал.
        Хорошо хоть последний экзамен, «Навигация воздушных судов», без эксцессов прошел. Ваня без помарок проложил курс для своего теоретического дирижабля сначала между двумя мысами на морском побережье, а потом и более сложный вариант для сильно продвинутых одолел, довел свой дирижабль до места назначения по карте гористой местности. Ну и, напоследок, опробовал свои силы в новеньком, только недавно изготовленном, артефактном тренажере, основанном на заклинаниях иллюзий. Говорят, умельцам с факультета артефакторики за это чудо все выпускные экзамены автоматом зачли. Артефакт оказался сыроватым, местами сквозь иллюзии просвечивала обстановка учебной комнаты, где сие чудо артефакторской мысли было установлено, но, в целом, свои функции выполнял успешно. Хотели было профессора во главе с ректором поставить Ване «хорошо» за сданный экзамен, ну, не может ведь простолюдин сдать выпускные экзамены лучше всех дворян и аристократов на курсе. Но тут возмутился все тот же генерал. За время экзаменов Ваня запал ему в его грубую, не знающую слов любви, душу. Короче, третье «отлично», и возможность, как лучшему
выпускнику, огласить свою просьбу императору. Понятно, сам император такой чепухой, как выслушивание и исполнение просьб безвестного Вани заморачиваться не будет, но кое-какие преференции были возможны.
        - Ты погоди с просьбой об изучении заклинания Полета. - Внезапно остановила Анна размечтавшегося вечером, после сдачи последнего экзамена, Ивана. - Это ты сейчас и без просьб императору сможешь получить. Моим прощальным подарком тебе будет. Цени: я упросила куратора, она подняла этот вопрос перед главным ректором, тот отдал распоряжение научить меня Полету вашему Фаддею Яковлевичу. Сколько важных людей ради исполнения твоей мечты задействовать пришлось!
        - И ты… научилась? - С замиранием в голосе спросил Ваня.
        - А то! - Возгордилась его подруга и начала создавать сложную вязь заклинания.
        В том-то и особенность Учителей, сами заставить работать многие заклинания не способны, Духа не хватает, но, не запитывая маной, конструкты держат уверенно и очень долго. Навык у них такой развили преподаватели.
        Пусть не с первого раза, а лишь к следующему вечеру, но заклинание-мечта покорилось летуну. Не зря неделю до дня назначенной присяги Иван теряет. На радостях повел свою подругу в самый престижный ресторан в Царском Селе, где сам Кюбе временами не брезгует свои шедевры для утонченной публики готовить. Кюбе в тот вечер отсутствовал, но и без него смогли отведать немало вкуснятины.
        Вечером, лежа, обнявшись с Анютой в своей кровати, Ваня затеял с ней обсуждение, чего же можно попросить у императора. Назавтра к обеду надо было уже свою просьбу на официальном бланке подавать ректору. Причем, не Фаддею Яковлевичу, а главному, начальствующему над всей академией. С ним Ваня еще не общался, только издалека видел. Обсуждение с Анной вышло плодотворным, все же Учителям преподают сведения о всяких заклинаниях, открытых людьми, в намного более полном объеме по сравнению с летунами, которых учат строго по выбранной специальности.
        - Я думаю, Ваня, что тебе нужно попросить научить тебя заклинанию Абсолютной Защиты, раз ты от Класса мага воздуха отказываешься. - Там, куда тебя, скорее всего, направят, вот-вот война разгорится.
        - Я уже две неплохие защиты и так знаю, к тому же у меня артефакт для этого имеется, а Абсолютная Защита требует полной неподвижности, иначе ее не наложить. Где я в дирижабле полную неподвижность отыщу?
        - Тогда что-нибудь из магии пространства. Там все очень важное, нужное и очень секретное.
        - Что ты имеешь в виду? Нам про эту магию даже и не рассказывали вовсе.
        - Ну, нам тоже особо не распространялись, так для общего обзора, что еще есть у Империи. Рассказали только о заклинании Мгновенного Переноса, на небольшие расстояния в пределах прямой видимости перемещаться, оно еще вроде в дальнейших тренировках для развития нуждается, и о Личном Пространстве. Там еще толком и не разобрались. Появляется возможность убирать куда-то свои вещи, а потом доставать их в нужный момент. Только тоже, Пространство малюсенькое, объемом с кружку выдается. Можно ли развивать его и как это сделать непонятно, но если возможно, перспективы огромные. Вплоть до своего собственного мира, где тебя никто не сможет достать. Ну, это в порядке личного бреда, конечно.
        - И что из этого просить? - Озадаченно замер Иван.
        - Просить? Личное Пространство, конечно!
        - Сама же сказала, что непонятно с ним ничего.
        - Потому и проси. Так есть хоть какой-то шанс, что дадут. Когда разберутся, цена на порядки возрастет, доступным такое заклинание станет только для сильных мира сего. Да и в том состоянии, в котором его тебе могут выдать, огромная польза может быть. Тот же накопитель туда засунуть, чтобы проблем с маной не иметь в случае нужды. А Перенос, его могут и не дать. Вдруг ты на государевых людей злоумышлять начнешь.
        Как замечательно поговорить со знающим человеком! А когда человек этот имеет весьма приятные на ощупь окружности, да еще и лежит, тесно прижавшись, так и еще лучше!
        УРОВЕНЬ 10.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:42434\51200
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 25
        ЛОВКОСТЬ 30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 40
        ИНТЕЛЛЕКТ 43
        ДУХ 40(42)
        ДУХ ДОСТИГ ВТОРОГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПЕРВИЧНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК 6
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 10; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2000\2000
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        ЗАКЛЮЧЕН ДВУХЛЕТНИЙ КОНТРАКТ С РАССЕЙСКИМ ЛЕТНЫМ УЧИЛИЩЕМ, СОГЛАСНО КОТОРОМУ НАДЛЕЖИТ ЕЖЕДНЕВНО СДАВАТЬ НА НУЖДЫ УЧИЛИЩА 95 % ЕДИНОВРЕМЕННОГО МАКСИМАЛЬНОГО ОБЪЕМА МАНЫ (НА ДАННЫЙ МОМЕНТ 1900\2000). СРОК КОНТРАКТА 2 ГОДА. В СЛУЧАЕ СИСТЕМАТИЧЕСКОГО НАРУШЕНИЯ УСЛОВИЙ КОНТРАКТА ВОЗМОЖНА САНКЦИЯ СО СТОРОНЫ СИСТЕМЫ.
        Глава 33
        - Ань, не знаешь, заклинания выше третьего уровня существуют? - Ваня растолкал свою соню - подругу, устав ожидать, когда она проснется сама.
        - А? Чего?… - Почти дипломированная Учительница недоуменно, спросонок, уставилась на до отвращения бодрого товарища. - Ты только ради этого вопроса меня разбудил?
        - Вовсе не только ради вопроса! - Заспорил Ваня, поняв, что здоровье его под угрозой. - Уже полдень скоро, вредно столько спать.
        - Не понимаешь ты женщин, Иван Лудильщиков! - Зевнув, объявила женщина, но, все же, отбросив сонливость, уселась на кровати, подсунув под спину подушку. - Нам для улучшения красоты лица спать полагается как можно дольше.
        - Ты и так вчера почти весь вечер проспала! - Возмутился Иван. - А мне что делать, когда ты дрыхнуть изволишь?
        - Разумеется, ложиться рядом и служить большой, теплой подушкой.
        - Подушка устала ждать, когда хозяйка проснется, чтобы обратить не нее свое внимание. И ты не ответила на мой вопрос.
        - На какой?… А, ты про это…. Вроде, четвертый уровень заклинаний точно существует. Только никто, кроме посвященных, этого подтвердить не может. А так, предполагаемые заклинания из этой категории могут сметать города и выводить река из берегов, сделать адепта на длительное время неуязвимым или молниеносно быстрым. Может быть, по предположениям, вообще заклинание, открывающее порталы в другие миры Системы.
        - То есть развивать Интеллект выше второго барьера, особого повода не имеется? Ну, раз заклинания четвертого уровня существуют только предположительно.
        - Выше второго барьера вообще все смутно. Не известно даже, на каком значении Характеристики стоит этот самый третий барьер. Вроде, даже, он у каждого разумного может стоять на совершенно различных по значению параметрах Характеристик. Одно известно, высшие маги, зашедшие за этот барьер, существуют, и они являются главной ударной силой государств.
        - До этого мне еще как до Луны. Я конкретно про нужность дальнейшего развития Интеллекта спрашивал.
        - Лично для меня это точно не нужно. - Аня, чуток подумав, поднялась с кровати, и начала колдовать над заваркой свежей порции чая.
        Ваня еще помедлил одно мгновение и недрогнувшим прочерком мысли отправил все Свободные Характеристики в Выносливость. Пусть непонятно, где там очередной барьер, но хотелось бы его, так или иначе, достигнуть как можно быстрее. И кинжал в этом может дополнительно помочь при случае. Или наоборот, Свободные Характеристики, всыпанные в Выносливость, помогут кинжалу быстрее справиться с задачей. В любом случае, сосредоточиться нужно на самой важной для Вани и легко достижимой Первичной Характеристике. На Выносливости. А заклинаний ему пока и третьеуровневых хватит.
        Неделя пролетела вообще незаметно. Выпускники, формально еще являющиеся до первого июля студентами академии, слонялись, где хотели, занимаясь полностью своими делами. Но вот он и наступил! Торжественный день вручения дипломов об окончании учебного заведения, а кое для кого еще и день принятия присяги на верность государю императору и, соответственно, вступления в ряды вооруженных сил Рассейской Империи.
        Первыми из собравшихся дипломы вручались Механикам. В большинстве своем, одетые в торжественные гражданские костюмы и фраки, они производили впечатление успешных, состоявшихся людей. Зря Иван когда-то в поезде удивлялся на студента перестарка из Казани. Некоторые из выходивших на сцену ничуть не уступали тому казанскому студенту в возрасте и солидности.
        Практически не уступали в солидности механикам и техномаги, хотя среди них гораздо чаще, чем среди первых встречался и совершенно иной типаж: вечных подростков, не обращающих особого внимания ни на окружающих, ни на самих себя. Такие очень выделялись на общем нарядном фоне своей обыденной одеждой и общей неухоженностью.
        Проход артефакторов Иван не заметил вовсе. Они, невеликие числом, просто потерялись среди прочих представителей технических специальностей. Зато Учителя, точнее почти сплошь Учительницы, как и гражданские Целительницы, сверкали нарядами и драгоценностями. И Анна на их фоне вовсе не выглядела бедной, серой мышкой! И где только прятала до этой минуты свое эффектное жемчужно-серое платье, в котором она со всеми своими драгоценностями выглядела словно принцесса.
        Наконец, все гражданские специалисты закончились. Наступил черед будущих военных. Не разбирая, кто тут целитель, а кто летун, всех их выстроили после вручения дипломов в общий ряд для повторения слов присяги, громко и четко зачитываемых главным ректором академии. Но с принесением присяги торжественное построение не закончилось. Начали вызывать из общего строя отличившихся в течение учебы для вручения им отдельных призов. Среди прочих вызвали и Ивана Лудильщикова. Он вышел, как и положено, на три шага из строя и повернулся лицом к своим соученикам. В этот момент Ваня особенно сильно пожалел, что прохлопал ушами и не заказал к пошиву парадный военный китель, как большинство прочих летунов. Вышел в своем обычном ученическом. Правда и парадные кители однокурсников с пустыми местами под погоны - тоже не очень-то смотрелись.
        Неожиданный подарок! За полученную от командования отряда пограничной стражи грамоту ему скостили половину долга маны перед училищем. Если бы покупать ману за деньги, это составило бы от двухсот до четырехсот рублей. Да деньги, выплачиваемые государством за боевой орден, типа Анны или Станислава низших степеней ежегодно, надо было бы целое десятилетие собирать, чтобы набрать аналогичную сумму!
        Хотел было вернуться в строй, но оказалось, что еще не все. Государь император откликнулся на просьбу лучшего выпускника летуна этого года и прислал специалиста, чтобы обучить Лудильщикова запрошенному им заклинанию, о чем всем во всеуслышанье и было объявлено. Иван, конечно, предпочел бы так не светиться, но были в такой публичности и свои будущие плюсы: возможно, еще удастся совершить обмен призовым заклинанием и увеличить свой общий запас полезных заклинаний.
        Эту ночь Иван и Анна не сомкнули своих глаз ни на минутку. Прощались. Страстно и самозабвенно, как и полагается двоим почти влюбленным перед долгой, возможно навечно, разлукой. Завтра Анне предстояло возвращение домой. На родной станции ее должен был встречать отец с вооруженной охраной, так что Лудильщиков не сильно переживал за безопасность подруги по дороге. Сам Иван оставался в академии практически до последнего. Ему еще и призовое заклинание нужно было выучить, приехавший чиновник пригласил Лудильщикова для этой цели с утра прийти в здание администрации. А еще заказать у портного мундир с погонами подпоручика, но, самое главное, постараться пройти второй барьер на Духе с поддержкой целителя академии. Только вот маны до пятидесяти тысяч у Ивана обещало накопиться лишь к двадцать девятому июня.
        Так Иван и проводил по очереди всех: Анну, Аркадия, Василия с Пелагеей. Последние первоначально ехали вместе в родительский дом Василия, на Алтай. Сам Иван планировал свой отпуск перед службой разделить на две неравные части: первую, большую, погостить дома у родителей, а за неделю до отправления в войска приехать в гости к Василию. Очень уж завлекательно Васька рассказывал в свое время о чудных таинствах алтайских шаманов. Вместе с Васькой и на Дальний Восток, куда им выдали предписание прибыть первого сентября, поедут. Пелагею Васька замыслил временно в отчем доме оставить, пока не разузнает все о возможности проживания в Порт Артуре с женой.
        Заклинание Личного Пространства оказалось не столько сложным, сколько очень непривычным для построения. Совершенно иные принципы! Но Интеллект у Вани отменный, выучил! В плане размеров Анна, когда рассказывала об этом заклинании, даже приукрасила действительность, пообещав объем с кружку. Хорошо, если с чарку того объема наберется! Впрочем, все золотые монеты и купюры, которые еще оставались в распоряжении Лудильщикова, влезли в этот объем исправно, и места для аметистового накопителя там еще оставалось достаточно.
        Успел Иван построить себе и парадный мундир подпоручика. В аккурат вечером двадцать восьмого июня его от портного забрал, а двадцать девятого с утра явился в лазарет. Последняя возможность сэкономить на недешевых услугах целителя, контракт то послезавтра уже заканчивал свое действие.
        Прорыв второго барьера на Духе обошелся, что называется, малой кровью. Мучился, конечно, но даже не до потери сознания. Не то повышенная Выносливость подействовала, не то конструкт Среднего Лечения, накинутый им на себя совместно со Средней Диагностикой перед самым ритуалом. Ну и, целителя академии со счетов тоже сбрасывать не стоит. В отличие от прошлых разов, когда Лудильщиков прорывал первые барьеры, в этот раз целитель находился при Иване неотлучно, время от времени накладывая какие-то неизвестные летуну заклинания. Получил Иван и еще один результат, на который рассчитывал: «Вы преодолели второй барьер вашей расы для первичной характеристики Дух. Ваша родная мана на 20 % лучше усваивается организмом. Избыток маны переведен в очки опыта. Очки опыта + 10000
        Достигнут уровень 11.
        Отныне при достижении каждого нового уровня Система будет предоставлять вам новое заклинание или навык на выбор. Сделайте свой выбор:
        Заклинание третьего уровня из расширенного списка на выбор;
        Навык, подходящий для вашей магической специализации».
        Снова этот выбор! Навык, конечно, позволял Ивану стать более качественным целителем и при любых других условиях он, несомненно бы, выбрал именно его, но в текущих условиях приходилось надеяться на то, что в списке предлагаемых заклинаний окажется такое, которое поможет Лудильщикову выжить во время предстоящей войны. А в том, что вскоре предстоит война никто из тех, с кем приходилось Ивану общаться в последнее время, особо и не сомневался. Итак, что же будет предложено? И атакующие заклинания, и защитные, и маскировочные…. Но оказалось в списке и то, о котором еще совсем недавно разговаривал с Анютой. Мгновенный Перенос. То самое, тренируемое. Благо, маны с послезавтрашнего дня будет, хоть залейся, контракт то завтрашним днем заканчивается. Вот этот самый Перенос и выбрал. Ну и, до кучи, Свободное очко Характеристик в Выносливость отправил.
        Уже утром тридцатого июня Иван Лудильщиков садился на все тот же почти игрушечный поезд до Санкт-Петербурга. Даже, чтобы не нарушать условий контракта, перед отбытием последнюю порцию маны сдал. Единственное, остался долг перед академией в двадцать тысяч единиц маны, который он будет должен возвратить в течение пяти лет. Считай, что почти что и ничего! Да и еще одна возможность долг скостить контрактом с академией предусматривалась: нужно «всего лишь» за эти пять лет добиться награды от государя императора. На войне это быстро: или грудь в крестах, или голова в кустах, Ваня надеялся на первое.
        Вагон, в который загрузился Лудильщиков, оказался почти пустым. Все студенты академии разъехались по своим родным местам еще неделей ранее, а местные жители катались в столицу отнюдь не каждый день, и даже не каждый месяц. Зато, прекрасно выспался, проснулся от того, что проводник за плечо трясет. Приехали.
        Оставшаяся дорога да родного Сарапула тоже ничем особенным не отметилась. Все те же случайные попутчики, с которыми так хорошо болтать по душам. Все равно, вскоре навсегда расстанутся и о нечаянной встрече никогда не вспомнят.
        До дома от Сарапульского вокзала на этот раз решил пройтись пешком. Ностальгия замучила. Шел, не спеша, по знакомым улицам и удивлялся, как весь этот, знакомый с детства пейзаж, сильно усох по своим размерам. Раньше здания вдоль этих улиц явно казались выше. Вот и улица, где он рос. Шел, раскланиваясь с удивленными его приездом соседями и знакомыми.
        - Здравствуй, мама, я приехал! - Только и нашел, что сказать открывшей ворота матери.
        Потом были слезы радости, и обнимашки с женской половиной семьи, Степка снова пожал брату руку, совсем как в прошлый приезд. Гостинцы для родных, конечно, в этот раз получились куда более скромные, чем прошлым летом, но все равно, всех порадовали, а мама вновь расплакалась, когда Ваня надел ей на шею целительский амулет. Так-то ничего особенного, но подлечить и убрать сильную боль до полной выработки заложенной в него маны амулет в состоянии. Мать чуточку поплакала, а потом решительно сняла дорогой подарок. Сказала, что пока здорова, и нечего понапрасну заряд расходовать. Ваня с ней внутренне согласился, подлечить родных он собирался и без всякого амулета, а тот пусть лежит на всякий случай, не все же время Ваня рядом будет обитать.
        Вечером с работы возвратился отец. Практически с порога, едва завидел сына, поинтересовался, что за ящики не так давно к ним доставили. Пришлось еще родителю разъяснять, что за штука такая, аэроплан. Отец пожелал опробовать полет в этой штуке на себе. Вот от кого у Вани тяга к полетам!
        В этот раз времени побыть дома оказалось побольше, поэтому Иван решил истратить небольшую часть этого времени на попытки стать сильнее. Теперь с изучением заклинания Полета пропала необходимость шататься по лесу в поисках залегших по кустам и норам животных. Достаточно пролететь над кронами деревьев, рассылая вниз, к земле, Малых Дозорных.
        Надумал, сделал. Когда малость утомился от сборки из доставленных в Сарапул элементов аэроплана и разравнивания с помощью магии площадки для него, отправился на опушку леса. Как все-таки здорово летать, словно птица, по своей воле! И улетел-то вроде недалеко, а под ним уже непролазная чащоба, куда без веской причины даже охотники не суются.
        Остановился Лудильщиков, зависнув в кроне одного из древесных исполинов, не просто так, ровнехонько под ним Малый Дозорный показал сильную активность четвероногих обитателей леса. Не очень точно, но на стаю волков похоже. Опустился еще ниже, чтобы рассмотреть происходящее уже своими глазами. Точно волки! Задрали какую-то крупную добычу и теперь жадно насыщаются, порыкивая временами на своих собратьев. Ивана, зависшего прямо над ними, хищники не замечали. Не приучены санитары леса вверх посматривать, нет у них в небесах врагов. Точнее, не было до этой минуты. Лудильщиков выбрал в качестве цели самого крупного и мощного волка, рычавшего на окружающих его зверюг особенно грозно. Воздушная стрела! Не копье, цель не убить хищника, а сильно подранить, чтобы тот не смог убежать. Отчаянный визг жертвы и остальные серые тени порскнувшие врассыпную.
        Иван опустился перед пораженным волком. Еще живой, только позвоночник явно перебит: задние лапы волочатся по лесной подстилке. Кинжалом прервал жизнь хищника. «Вы убили вашего врага при помощи жертвенного кинжала серебряного уровня. Вам переходят:
        + 25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 3657 очков опыта.
        Выносливость +2».
        Похоже, волчий вожак на седьмом уровне был. Однако жалко, что отныне для Ивана от убийства при помощи жертвенного кинжала доступна лишь одна из Первичных Характеристик! Осталось определиться, что от добычи с собой брать. Вроде Игнатий Николаевич, отец Алешки, его школьного друга, говорил Ване, когда отдавал ему деньги от сдачи полезных ингредиентов, что особо высоко были оценены печень и половые органы того кабана. Интересно, у волков наивысшую ценность представляют те же самые органы? Решил не мудрить и захватить с собой именно их. Потом, малость подумав, решил вырезать то же самое и у лося, которого добыла волчья стая. На глаз, так лось достаточно велик, чтобы тоже оказаться зверем с высоким уровнем от Системы. Ну и еще отделил от туши лося заднюю ляжку. Ту, что была снизу и потому еще не тронута зубами волков.
        Чтобы взлететь с грузом понадобилось на него еще дополнительно накладывать заклинание Древесного Падающего Листа. Подниматься над лесом все равно тяжело, но потом груз просто скользил по невидимым плоскостям заклинания.
        Едва долетел до опушки леса. Ману практически в ноль истратил.
        Домашние очень порадовались добыче Вани. Летом-то с мясом известная напряженка, а тут целая лосиная ляжка. Фунтов на тридцать потянет, если не больше. Только мать запричитала, представив себе, как сын ее бродил по опасному лесу.
        - Не беспокойся, мама, - попытался унять волнение матери Иван. - Я по лесу и не ходил вовсе, по воздуху летал. И волка магией сверху добыл. Опасности для меня в том совсем не было. А лося и вовсе сами волки загнали, я уже их добычу забрал, когда они разбежались.
        Чтобы узнать адрес лавки, куда в позапрошлом году сдавал охотничьи ингредиенты Алешкин отец, пришлось идти к нему. Так-то Ване его родные сказали, что Алешка в этом году к своим родителям не приехал, поэтому и не ходил еще туда с визитом.
        - Здравствуйте, Игнатий Николаевич! - Поприветствовал Лудильщиков Алешкиного отца, выглянувшего на улицу после настойчивого Ваниного стука.
        - О! Иван! - Пораженно засмотрелся на Ваню в его парадном кителе подпоручика Алешкин родитель. - Возмужал! Просто не узнать. А Алексей нынче не приехал. Он уже помощником машиниста на рейсе до Берлина работать устроился. В отпуск только зимой обещал вырваться.
        - Да, я слышал, что он не смог этим летом приехать. У меня, собственно, вопрос к вам.
        - Спрашивай, конечно. - Почесал в затылке Игнатий Николаевич.
        - Кому вы сдавали трофеи от нашей с Алешкой тогдашней охоты?
        - А! Это! - Обрадовался мужчина легкости вопроса. - Это просто! На центральном рынке, как заходишь в ворота, лавка справа от них сразу будет. На ней еще вывеска интересная с нарисованными огоньками и фейерверками. А как называется, так сразу и не упомню. Но она там одна такая, сразу найдешь.
        Ваня поблагодарил отца Алешки и сразу же направился в сторону рынка. На улице жара стоит, как бы не прокисли его трофеи.
        Лавка, как и подозревал Ваня, оказалась принадлежащей алхимику. Тот и свои снадобья тут продавал и скупал у населения добытые ингредиенты. А фейерверки на вывеске, действительно, были очень приметными, плутать вообще не пришлось.
        - Ой, как вы вовремя, господин офицер! - Обрадовался принесенным частям животных старик алхимик. - У меня как раз партия моего товара для поставки на нижегородскую ярмарку формируется. - Расценки на все вот на этом листочке отпечатаны. И я вам скажу, лучше цены никто в Сарапуле не предложит.
        - А что, еще есть кто-то, кто скупает такой товар? - Простодушно поинтересовался Иван у алхимика.
        - Имеется один прощелыга. Все время про меня распространяет всякие слухи, один дурнее другого. - Помрачнел старичок.
        - Ладно, не будем о нем, - махнул рукой Иван, заметив, что настроение у собеседника может испортиться. - Лучше оцените принесенное. Да еще хотелось бы узнать, что еще от животных с высокими уровнями стоит собирать для сдачи вам?
        - Кроме того, что вы принесли, еще могут представлять интерес сердца, почки, иногда зубы и рога, но основное вы выбрали абсолютно верно. Самые мои ходовые зелья готовятся именно из печени и половых органов самцов. - Ответил алхимик, сам в это время, взвешивая и измеряя принесенное при помощи какого-то артефакта. - Так что, в общей сложности, выходит, что я вам должен заплатить сто семьдесят шесть рублей двенадцать копеек.
        - Подождите. А могу я ознакомиться с ассортиментом ваших товаров? - Ваня заинтересовано зашарил глазами по сторонам.
        - Конечно. Смотрите. Под каждым образцом на витрине имеется подпись, что это и для чего применяется.
        Большая часть зелий предлагалось использовать, судя по надписям ниже образцов товаров, исключительно для поправки здоровья. Ване, в совершенстве овладевшем Средними заклинаниями Диагностики и Лечения, такое было абсолютно не интересно. Но, уже собираясь отойти от витрины, чтобы получить свои заработанные деньги, внезапно заметил интересную мензурку. Точнее, мензурка то была самая, что ни на есть обыкновенная. Но вот ее содержимое должно было обеспечивать молодые всходы растений всем необходимым. Самое то, для выращивания ананасов! Надо же испытать новое заклинание, да и сами ананасы фрукт достойный.
        Получив в собственность мензурку и остаток денег, отправился домой. Как раз там должна пожариться лосятина на сковородке.
        Кажется, Иван обеспечил своему младшему брату Степке ориентир в плане выбора жизненного пути. Все же не вояка Степа, польстился на ананасы! Сначала лишь наблюдал с интересом, как из грядки в огороде едва ли не на глазах лезет из земли, увеличиваясь в размерах, зеленая метелка побега. А всего-то и потребовалось воткнуть в ту грядку верхушку от купленного в местном ресторане заморского фрукта с зеленым хохолком наверху. Сам фрукт аккуратно разделили между всеми членами семьи, дорогое лакомство, а с верхушкой - вот так поступили. К концу недели Степа полностью взял на себя наведение раствора для полива растения. Жидкость из мензурки расходовалась очень экономно, несколько капель на ведро. Единственное, что огорчало ребенка, невозможность изучения им заветного заклинания для ускорения роста растения, статы не позволяли. Зато и все рекомендации старшего брата по способам собственного развития выслушал со всем вниманием, даже записал на отдельных листочках выданным ему карандашом, чтобы ничего не забыть и не перепутать.
        УРОВЕНЬ 11.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:4897\102400
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 25
        ЛОВКОСТЬ 30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 49
        ИНТЕЛЛЕКТ 43
        ДУХ 44
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 10; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2200\2200
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        Глава 34
        Быстро пролетел месяц, Ваня почти и заметить не успел. Покатал отца на аэроплане, тот впечатлений хватил полной ложкой, зарекся еще раз на эту шайтан арбу залазить. Еще Степка просился, но ему родители настрого запретили, а девчонкам и запрещать не нужно было, сами наотрез отказались даже подходить к Ваниному приобретению. Вот и пришлось Лудильщикову заново разбирать аэроплан на составляющие и упаковывать их обратно в ящики. А потом и на железнодорожную станцию отвезти. Была у него идея подкупить алтайских шаманов этой воздушной колесницей. Шаманов их подопечные сразу сильно уважать начнут, как те на глазах у всех по небу пролетят, а Ване от такого подарка в ответ от служителей культа тоже обломится что-нибудь интересное. Короче, уехали ящики вперед самого Вани на Васькин адрес. Еще и без малого сто рублей за доставку в такую даль содрали с Вани работники железной дороги.
        Еще не очень задалось с охотой на диких зверей. Нет, так-то дичь встречалась, и мясо наш охотник домой доставлял исправно, но вот статов больше ни с одного трофея не выпало, так немножко очков опыта и то самый минимум. Неразвитые какие-то звери вокруг Сарапула. Очевидно, за более продвинутыми надо было куда-то за Урал ехать.
        Зато ананас вырастили огромный! Его на всю семью, чтобы наесться хватило. А верхушку Степка сразу в кадушку с землей определил, как и отплодоносившее растение с грядки. Старший брат уезжает, придется без его магии медленно и печально следующие ананасы выращивать. Зимой в кадушках на подоконнике, а в теплый сезон в парнике, наподобие огуречного.
        Так и загрузился господин подпоручик вместе со своим видавшим виды чемоданом в поезд, идущий дальше на восток. Сестры с матерью только всплакнули вслед, ну да для женского пола, это обычное дело.
        В купе было душно, Иван сразу снял и на плечики повесил свой новенький мундир, что в качестве прощального подарка сшила ему его сестра Дуняша. Благо, сукно для мундира продавали в местных лавках не задорого, да и разнообразием фасонов воинское обмундирование не блистало, а Дуняша уже совсем швеей искусницей стала. К ней со всего города приходили модницы наряды себе заказывать. Но ради брата сестра отложила на время все заказы, родной человек важнее.
        Не повезло с попутчиками: в купе, где проводник определил место для младшего офицера, ехали не то немцы, не то австрийцы. По крайней мере, немецкую лающую речь Иван определил совершенно точно. Немчики о чем-то переговаривались между собой, смеялись, а Ивану было дико скучно. И дорога предстояла дальняя. Считай, больше недели будет ползти поезд до полустанка, не имеющего даже внятного названия, просто какая-то там верста.
        Развлечение себе Иван нашел на следующий день, точнее, не он нашел, а его нашли. На одной из станций, где проводник объявил достаточно долгую стоянку, отправился Иван закупиться снедью. Понятно, в кителе своем, с часами наручными, при полном при параде. Офицерам вообще повсюду в Рассее полагалось в своих мундирах передвигаться, даже то, что на охоту Ваня летал в гражданской одежке - уже было нарушением. Вот прямо там, возле торговок, предлагающих пассажирам всякие пирожки с шанежками, и подошел к нему молодой человек вежливый, знакомиться. Пригласил в свое купе, сказал, что компания молодая, да веселая, подобралась, но одного человека для игры в штосс не хватает для полного комплекта. Иван и пошел. Не то, чтобы он глупый был, понимал, что почти наверняка это карточный шулер работает, но ведь сидеть в своем купе и слушать лай иностранцев - совсем тоскливо. А так, сыграть по маленькой, может еще и Удачу развить удастся.
        Всего за карточным столом, если считать и Лудильщикова, собралось шестеро. В самом деле, веселая компания, шутят, истории из жизни рассказывают. Кто-то оказался купцом, кто-то чиновником невысокого ранга, один - писатель, отправившийся за новыми впечатлениями для книги. Ну, и Федя, который привел Ивана. Он про свою профессию ничего не рассказывал, отшучивался на все вопросы.
        Сначала раскинули действительно по маленькой. Полтинник за проход. Банкомет метал карты перед собой честно, по крайней мере, Ваня со своим Восприятием в десятку и Ловкостью аж в тридцать единиц ничего криминального не заметил. Опять же менялись банкометы по очереди. Постепенно азарт среди собравшихся возрастал. Ставку удвоили, потом удвоили еще раз. Но если ты играешь честно, то и выигрыш сменяется проигрышем и наоборот. Больших капиталов так не проиграть и не выиграть. Ну, если Удача запредельных значений у кого-нибудь из игроков не достигла. Азарт еще больше усилился, когда Федя придумал ввести новые правила: делать все ставки каждый кон на одну и ту же карту, удваивая каждый проход свои ставки. Такую игру он назвал рутой. Понятно, что так вскоре кто-то и без денег может остаться, но зато какой азарт! Вот тут-то жульничество и полезло. У Феди в рукаве спрятанная карта оказалась. Ну, хоть Удача у Вани не изменила свое значение, так Восприятие прокачалось на единичку, долго его напрягать пришлось, отслеживая действия окружающих. На самом деле было очень трудно заметить, как Федя свою карту из
рукава вытряхивал. Шулер, конечно, но уж больно в купе атмосфера создалась душевная, жалко было ее портить скандалом. Незаметно показал жестом Федору, что его трюк замечен. Тот понял все правильно, сказал, что дела неотложные вспомнились, извинился и покинул помещение. С уходом одного из игроков игра прервалась. Можно было начинать заново, но как-то стало лениво, принялись по очереди карточные фокусы показывать, кто знал. Потом гитару достали, стали романсы исполнять.
        В этой-то компании Иван и ехал всю неделю с короткими перерывами практически до Васькиного полустанка. У себя в купе только ночевал, да еще зашел перед самым прибытием, вещи свои забрать.
        Васьки, который должен был встречать Ивана, возле поезда не наблюдалось. И что теперь делать? Нет, так-то Ваня знал название поселения, где жил Василий, мог бы и извозчика нанять, довез бы, но ведь Васька почти наверняка где-то по дороге застрял, а значит, должен был вот-вот подъехать. Значит, надо ждать и надеяться, что с другом все в порядке.
        Василий подъехал только через три часа, сказал, что где-то в горах ливни прошли, реки из берегов вышли, дороги в грязь раскисли.
        - Ну, значит, буду на тебе демонстрировать, как я летать научился.
        - Может, лучше не надо? - Жалобным голосом поинтересовался Василий. - Нам далеко, еще уронишь где-нибудь по дороге.
        - А ты заклинание Падающего Листа на себя наложи, вот и не ушибешься.
        Словом, попал Васька в переплет. И лететь страшно, ну, а вдруг, действительно Иван его уронит, но и грязь в дороге месить сильно не хотелось.
        - Ладно, убедил, неси меня, орел степной! - Все же выбрал друг.
        - Тогда тебе стоит залезть куда-нибудь на высоту, наложить Падающий Лист и спрыгнуть, а я подхвачу. А то, с земли тебя такого толстого подымать, боюсь, пупок развяжется. Накопитель то свой, я надеюсь, ты не забыл, маны нам много понадобится.
        - И ничего я не толстый! - Василий сделал вид, что обиделся на слова друга. - А накопитель вот он, полнехонек.
        - Уж и пошутить нельзя, сразу обижается.
        Так, подкалывая друг друга, зашли в помещение полустанка. Там всего один смотритель жил, а основное поселение располагалось в полутора верстах отсюда. Смотритель Ваську с детских лет хорошо знал, так что не отказал, когда тот попросил разрешить ему на чердак подняться, чтобы оттуда при помощи магии десантировать, хотя подивился такой просьбе, конечно.
        Все получилось в точности, как придумал Лудильщиков. Не успел Васька отделиться от подоконника чердачного окна, как был подхвачен Иваном. И понеслись! Васька только направление успевал указывать.
        - Если мы и дальше с такой же скоростью передвигаться будем, то часов за пять лета уже на месте окажемся! - Прокричал Васька, сильно впечатленный скоростью полета.
        За пять часов не уложились, пришлось промежуточную посадку совершать, чтобы Ваня мог себе в опустевшее магическое ядро маны из накопителя, который у него был в Личном Пространстве спрятан, перекачать. Вообще, надо сказать, за время поездки на поезде Лудильщиков успел маны в накопителе довольно много накопить, практически больше чем на треть заполнил его, не то что в Сарапуле, когда не успевал резерв наполниться, а уже истрачен оказывался. Ну, и Василий также немного ноги размял и оправился.
        Повторный взлет осуществили с края глубокого оврага, просто постепенно Иван вытянул друга чуток повыше. А потом лесистая местность кончилась, и открылся замечательный вид на гладкую как стол равнину, обрамленную с дальней стороны горами.
        - Вот тут мы и живем! - Прокомментировал увиденное Васька. - Вон там, смотри, у горизонта наш дом виден!
        Дом многочисленного семейства Степановых оказался сложенным полностью из дерева. Только, странное дело, в отличие от привычных Ивану изб, где-нибудь вокруг Сарапула, это сооружение избой назвать язык бы не повернулся. Шедевр русского деревянного зодчества, и никак иначе. Множество срубов, собранных в единый ансамбль, с куполами и теремами, с крытыми переходами, с подклетями, выложенными из тесанных гранитных валунов. В таком доме и думному боярину времен Ивана Грозного не зазорно было бы жить.
        - Ничего себе, хоромы! Василий, я думал, дом у тебя будет поменьше.
        - Так нас же много тут живет. Целый род поместиться должен. Опять же, если есть возможность жить достойно, зачем в тесноте ютиться. Да и не одни мы тут так живем, посмотри вокруг, еще у многих дома знатные отгроханы.
        - Это точно! - Согласился Иван, вспоминая виды больших строений, над которыми они пролетали, когда добирались до Васькиного жилища. - Я еще заметил, что все соседи у вас стараются строиться подальше друг от друга, словно какие человеконенавистники.
        - Так многие тут, это слово и есть. Без приглашения, лучше не соваться, запросто подстрелить могут. Опять же, места много, а семейств тут мало селится, вот и не теснятся, как в Рассее.
        - А у вас тут что, не Рассея? - Недоуменно спросил Лудильщиков друга.
        - Ну, как сказать? - Замялся Василий. - Рассея, конечно, но тут же Сибирь, народу мало, от властей далеко. Своим обычаем живем. А сейчас пойдем, я тебя деду представлю, он у нас здесь патриарх.
        Дед у товарища оказался колоритным. С широкой окладистой бородой, одетый во вполне современную, модную одежду, он сидел на лавочке, щурясь на лучи заходящего солнца.
        - Так вот ты каков, Иван Лудильщиков, дружок Васькин. Он о тебе много писал. - Поприветствовал гостя патриарх после того, как Василий представил ему друга. - Проходи в дом, располагайся. Василий тебе комнату, приготовленную для тебя, покажет. А меня называй просто, Василий Тимофеевич. В точности, как и друга твоего зовут. У нас в роду так заведено, старших сыновей по очереди Василиями, да Тимофеями именовать.
        Комната, в которую его привел друг, оказалась просторной и светлой, постель, застеленная свежим бельем, широкой. Словом, жить можно.
        - А здесь у нас ванная комната с ватерклозетом! - Васька толкнул неприметную дверку в дальнем конце предоставленной Ивану комнаты.
        - Роскошно! - Восхитился Ваня. - У вас тут не хуже, чем в самом лучшем номере отеля «Империя» в Царском селе все устроено.
        - Так говорил же, магии у нас много. - Отмахнулся, как от чего-то малозначащего, от слов восхищения Василий, но Ивана, который с ним два года в одной комнате прожил, не обманешь. Понравилась похвала. - Ладно, ты пока тут располагайся, обживайся. Ужин через два часа будет, я за тобой зайду. - И Василий выскользнул за дверь, оставляя друга в одиночестве.
        На ужин за длиннющим столом собралось больше двадцати человек народу, хотя Василий, когда они только подходили к обеденному залу и посетовал, что многие члены их семейства нынче в разгоне, летний сезон, пора промыслов в разгаре. Очень обрадовалась Лудильщикову Пелагея, Васька, оказывается, не предупредил ее о приезде друга, сюрприз захотел сделать.
        Расселись все. Во главе стола патриарх, Василий Тамофеевич. Он же прочитал перед началом еды молитву, перекрестившись двумя перстами на образа, выставленные в Красном углу на полке. Иван запереживал, что его троеперстие тут может быть негативно воспринято, но ничего такого не произошло. Ни на словах, ни в эмоциях, которые Иван читал уже почти автоматически, у окружающих не было никакого отторжения на его Никонианский уклад.
        После окончания приема пищи некоторые, особенно молодые женщины и девушки, подходили к Василию с какими-нибудь вопросами, а сами на Лудильщикова так и зыркали. Интересно же, новый мужчина в доме, да еще и офицер. Ваня на волны интереса, а кое от кого даже вожделения, старался не обращать внимания. Родственницы друга - табу! Не стоит оно того. Он лучше с Васькой да Пелагеей общаться будет.
        Вечером друзья втроем, Пелагея тоже присутствовала, принялись составлять недельный план развлечений для гостя.
        - Как считаете, - поинтересовался Ваня мнением друзей, когда зашел разговор о посещении капища шаманов, - аэроплан, который я хочу им подарить, лучше предварительно собрать или так в ящиках к ним и везти? - Может, у них там сплошь леса и болота, что и посадить подарок будет негде.
        - Непременно собирать! - Высказался Степанов, а Пелагея поддакнула мужу: - Товар надо всегда лицом подавать, а что может быть зрелищней, чем прилет этой рукотворной гигантской стрекозы?
        Так и порешили. Наутро парни начали вытаскивать ящики с частями разобранного аэроплана из сарая, куда их поместили после доставки по железной дороге. Вдвоем - это не в одиночку собирать, быстро управились, да и опыт уже был. А после обеда и вовсе на аэроплане уже в воздух поднялись. А чего время терять, его и так совсем немного до отъезда осталось.
        Сделали круг над небольшой деревенькой, которую Василий капищем обозвал, себя показали и принялись искать подходящее место для посадки. Все какие-то сопки, да кочки вокруг, плюнув, сели прямо на дорогу, благо промежуток между колесами аэроплана примерно совпадал с расстоянием между колесами обычных телег, да и лес вдоль дороги был вырублен, не за что крыльями цепляться. Вылезли, откатили летучую машину с дороги в сторону, освобождая проезд, направились в сторону поселения.
        Ну и где тут шаманское величие? Словно в обычной деревеньке, подошли к одному из домов, постучали в ворота. На стук выглянул неприметный мужичонка с чуть раскосыми глазами. Лишь по тому, с какой вежливостью разговаривает с ним обычно очень шебутной и раскованный Василий, можно было заподозрить, что что-то с этим мужичонкой не то.
        О чем Василий договорился с шаманом, Иван не понял: разговор велся на незнакомом Лудильщикову языке.
        - Все в порядке. - Успокоил Ваню его друг. - Онге Хорьебоон согласился провести для тебя ритуал.
        - А ты сказал ему то, что я хотел бы увеличить свою Выносливость или какие-нибудь другие Характеристики?
        - Тут все работает совсем не так. Шаман может только просить духов помочь тому или иному человеку. В чем именно будет заключаться помощь, духи решают сами. Могут и вообще не помогать или даже навредить, несмотря ни на какие договоры с шаманом.
        - Черт! Я как-то по-иному это себе представлял.
        Камлание на Ваню шаман начал тут же, во дворе. Он бегал и кружился, орал диким гортанным голосом, плескал на землю молоко из большого глиняного кувшина с широким горлышком, потом притащил из сарая охапку сучьев и развел костер.
        - Шаман говорит, ты должен прыгать через огонь. - Перевел товарищ речь местного кудесника.
        Делать нечего, пришлось прыгать. Внезапно, прямо в прыжке, перед Иваном возникло послание Системы. Только какое-то странное послание. Обычно Система просто информировала адепта о том или ином уже произошедшем событии, иногда предоставляла выбор из двух или нескольких вариантов. В этот раз Система выступала чисто в качестве посредника. С Иваном желали пообщаться духи, и система испрашивала на это Ваниного согласия.
        - Согласен! - Дополнительно озвучил голосом Иван то, что уже ответил мысленно.
        Мгновенно словно в театре сменили декорации: Иван оказался под дымным куполом возле весело потрескивающего небольшого костра. Напротив него, через пламя, сидело три странного вида сущности. Одна - воздушный вихрь, вторая - мерцающий радужными всполохами шарик - невидимка и третья - практически обычный человек, вот только никак не удавалось уловить не то что его возраста, но даже расы и пола.
        «Выбери одного из нас!» - Последовала странная команда.
        Иван пытался задавать вопросы, уточнять, но ничего больше не добился. И как тут выбирать, если даже ничего не известно о том, кого выбираешь?
        Ну, если рассуждать логически, вихрь, застывший на одном месте - скорее что-то связанное с воздухом. В принципе неплохо, но после получения возможности летать для Вани уже не слишком актуальное. Невидимка мог быть чем-то из возможностей ассасина, а мог и не быть. Ровно то же самое можно было сказать и о человеческой фигуре. Осталось только положиться на авось, вроде было когда-то у предков такое божество, помогающее с трудным выбором.
        Двинулся вокруг костра в сторону духов. Практически бездумно протянул руку в сторону того, что прикидывался человеком. Мгновенно декорации снова сменились. Ваня снова во дворе дома, где проживал шаман. Подернутые золой, дотлевали последние угли костра, сам шаман, тяжело дыша, застыл в наклоне, оперев руки над коленями, Васька тоже был рядом, любопытно таращился в сторону Ивана, пытаясь угадать изменения, которые с тем произошли.
        Через несколько часов, обучив с помощью Василия в качестве переводчика, Онге Хорьебоона основным правилам обращения с аэропланом, пешком отправились обратно в сторону дома рода Степановых.
        - Ха! Я уж думал, мне теперь так и возиться всю жизнь с этим купленным аэропланом! - Счастливо оглянулся на теряющийся вдали агрегат Иван. - Не аэроплан, а чемодан без ручки, право слово!
        - А зачем тогда покупал?
        - Тогда это показалось хорошей идеей. Заклинания то Полета я тогда еще не знал. Опять же дома хотел аттракцион с ним устроить, чтобы родные могли деньги зарабатывать, катая публику над городом. Дурная затея!
        - Зато шаману твой подарок очень приглянулся, ни у кого из его соперников такого нет, самым уважаемым станет. Оттого камлал на совесть. Сколько к тебе духов на его зов приходило? Один или два?
        - Три. Только все равно же выбрать одного надо было.
        - Всегда так. Только к тому духу, которого ты выбрал, силы всех оставшихся перешли. Могучий дух тебе помогать станет. - И помолчав: - Уже разобрался, что он умеет?
        - Вообще нет. Характеристики проверил, тоже ни на единицу, ни одна не прибыла.
        - Еще проявится. Так сначала всегда бывает.
        Оставшиеся дни парни развлекались по полной. Сходили на охоту. К сожалению, не имея желания демонстрировать действие кинжала, Иван вынужден был довольствоваться только обычными охотничьими трофеями. Еще, нарядившись в свои новенькие мундиры, сходили в гости к соседям из числа тех, с кем у Степновых были дружественные отношения. Среди тамошних девиц появление на горизонте двух красавцев военных неизменно производило фурор. Правда, Васька, недавний женатик, несколько портил прелесть всей картины, но даже с ним находились желающие позаигрывать. И то, от местных племен русские поселенцы позаимствовали часть обычаев, и многоженство не было среди них чем-то из ряда вон выходящим.
        К концу недели объявился дух, подселенный в Лудильщикова шаманом. Он оказался дополнительным помощником для разума. Второе сознание, только без самого сознания, и там и тут все один Ваня будет, просто два дела одновременно сможет выполнять. Для мага - великое подспорье. Жаль навык привязки к ауре заклинания вместе с сознанием не раздвоился.
        А еще Иван открыл способ увеличения Личного Пространства. Оно, это Пространство, оказалось чем-то средним между артефактом и живым существом, питалось маной из накопителей, постепенно подрастая. Только медленно очень. Зато и маны из накопителя, помещенного в него, тянуло немного, у Ивана вполне хватало способностей с лихвой пополнять съеденную за день ману.
        На службу в армию семейство Степановых провожало друзей лишь до ворот. Там Иван подхватил друга, десантировавшегося под действием заклинания Падающего Древесного Листа с прислоненной к забору лестницы, и понес над дорогой. Может показалось, но заклинание Полета в этот раз выполнялось для него немного легче.
        И снова уже привычный поезд везет друзей на восток. За окном мелькают кроны огромных деревьев, блестят водной синевой пересекаемые по мостам реки. Великий и безлюдный край!
        УРОВЕНЬ 11.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:5986\102400
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 25
        ЛОВКОСТЬ 30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 49
        ИНТЕЛЛЕКТ 43
        ДУХ 44
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 11; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2200\2200
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        Глава 35
        Все расчеты парней по примерному времени прибытия в часть разбились о суровую реальность. На Байкале начался шторм. Как раз, когда к берегу озера их поезд подходил. Волны высоченные вздымались, железнодорожный паром, который должен был перевести их поезд на противоположный берег Байкала, чтобы там дальше продолжить свой путь, удалился от берега от греха подальше.
        - И вот так все время! - Посетовал на разыгравшуюся непогоду один из попутчиков, читинский чиновник, купивший билет в то же купе, в котором молодые офицеры ехали. - Скорее бы уже магистраль вокруг Байкала закончили прокладывать!
        - Там кряж, скалы. Техника и маги, конечно, стараются, но трудно очень проходка продвигается. - Со знанием дела разъяснил ситуацию со строительством кругобайкальской магистрали второй попутчик. Он знал, о чем говорил, сам инженером на строительстве работал там в прошлом году. Здоровье подвело, уволился, хоть, по его словам, платили хорошие деньги.
        - Это да! Но вроде к концу года завершить обещали. - Согласился первый собеседник.
        Иван с Василием слушали молча, им по этому вопросу сказать было практически нечего.
        - …А что, господа офицеры, вы же в Порт Артур едете, вы разменяли деньги, что вы везете с собой на серебро? - Внезапно донесся до отвлекшегося на свои мысли Лудильщикова вопрос, адресованный к ним с Василием со стороны их попутчиков.
        - Простите, господа?
        - От, черт! - Хлопнул себя по лбу одновременно с ответом Ивана Васька. - Совсем забыл об этой особенности китайцев.
        - Поясните, пожалуйста. - Обратился Ваня сразу ко всем собравшимся в купе.
        - Да просто тут все. - Ответил его друг. - Китайцы гораздо больше уважают серебро при взаимных расчетах по сравнению с золотом или тем более казначейскими билетами.
        - Не просто уважают, - уточнил читинский чиновник. - Серебро по отношению к золоту там почти в полтора раза дороже, чем у нас в центре страны.
        - Ну, положим, такое соотношение уже в прошлом, - не согласился со спутником инженер, но все же серебро в Порт Артуре предпочтительнее, это да.
        Ваня мысленно начал прикидывать, где во время пути смог бы обменять свои бумажные деньги, хотя бы часть, на серебряные рубли и полтинники. По всему выходило, что разве что в Чите и во Владивостоке. Но к Владивостоку Китай уже рукой подать, вряд ли там обмен будет по номиналу, указанному на бумажных купюрах.
        Вдруг перед глазами Ивана возникло сообщение Системы: «Ментальный дух закончил адаптацию к организму носителя. Отныне он становится симбионтом и дает прибавку Первичных Характеристик: Интеллект +5; Дух +2; Ловкость +1». Смахнув сообщение, Ваня обратился к Василию:
        - Вася, а пошли на Байкал вблизи смотреть. Говорят, это самое большое озеро на всей планете.
        - А и пойдем. - Согласился друг, которому тоже надоело заключение в купе с редкими короткими прогулками за продуктами на станциях.
        Сильный ветер, волны с шумом бьющие о каменный пирс причала, словом, погода не для длительных прогулок, но все равно приятно вдохнуть свежий воздух после спертого воздуха их купе.
        - Вась, если это, конечно, не страшный секрет,… тебе духи тоже добавили Характеристики?
        - Ну, распространяться я бы об этом не стал, но да, прибавили. В первый раз редкого духа охоты удалось заполучить. Он на 25 процентов увеличил прирост Меткости и Маскировки, а еще добавку очков опыта от охоты прибавил на такой же процент. В следующие два раза, правда, все много скромнее было: по два Духа и Интеллекта всего прибыло. Теперь еще три года ждать, когда в следующий раз шаман духа на меня приманить сможет. А у тебя как?
        - Интеллект плюс пять, Дух плюс два, да еще единичка Ловкости. - Ответил откровенностью на откровенность Лудильщиков. - Это что, и мне можно будет через три года снова к шаману наведаться?
        - Тебе - скорее всего через пять. Он камлал на меня в последний раз два года назад, перед самым поступлением в училище. Тоже надеялся после учебы лишнего духа в помощники заполучить, но вот такое ограничение…. Однако, общаясь с тобой, я все больше убеждаюсь, что ты точно марсианин! Ни разу не слышал, чтобы за один раз столько Характеристик привалило.
        Еще минут пять, полюбовавшись на буйство стихии, вернулись в купе.
        - Как бы продукты экономить не пришлось, с этим нежданным штормом. - Посетовал Василий перед самой посадкой в вагон.
        К счастью, пробушевав двое суток, шторм затих, и их поезд загрузили на паром.
        Деньги на серебро удалось разменять в Чите. Ипполит Львович, тот самый попутчик, чиновник из Читы, помог. У него приятель в Читинском Коммерческом банке работал. Банк тот совсем недалеко от вокзала находился. Воспользовались длительной стоянкой поезда, в Чите их паровоз углем бункеровался и воду для котла восполнял взамен истраченной, сходили. Василий пятьсот рублей обменял, Лудильщиков столько же. Могли бы больше, но серебро металл тяжелый, итак по две трети пуда на брата вышло, как бы не развалился старый чемодан от такой нагрузки. Придется, скорее всего, еще мешки покрепче искать под такую кассу.
        Следующая долгая стоянка выдалась во Владивостоке. Господа офицеры даже небольшую экскурсию по городу успели совершить. Впрочем, большой экскурсии совершать было абсолютно некуда. Весь город представлялся большой, хаотично разросшейся деревней, почти сплошь состоящей из скромных деревянных строений. Даже Сарапул выглядел поприличнее. А еще по улицам сновало множество китайцев, словно это вовсе не рассейский город, а самый, что ни на есть, маньчжурский или китайский.
        Ну, а потом они, и в самом деле, поехали по территории Китая. Сначала на Мукден, а потом и в направлении Мирного и Порт Артура. Еще очередные попутчики в купе просветили ребят, что только за малым железная дорога, по которой они ехали до Владивостока, не прошла по Маньчжурии от самой Читы. Царь Павел Второй только в самый последний момент спохватился, что не стоит столь важное для страны и дорогостоящее сооружение подвешивать на тонкую нить мнимой благожелательности азиатов, всех до одного националистов самой высшей пробы.
        Так вот, с опозданием на двое суток и добрались к обеду второго сентября до цели своего путешествия, до Порт Артура.
        На вокзале, после выгрузки с поезда, поинтересовались у первых встреченных офицеров, как им добраться до штаба Воздухоплавательного флота. Разъяснили. Причем в двух вариантах: первый подробный, куда пойти, где свернуть, названия улиц. Тут вообще все близко. Русская часть города занимает только небольшой клин территории от порта к центру, остальное - типичный китайский город, живущий практически своей жизнью. И второй вариант объяснений дороги до штаба: просто выйти на улицу и свистнуть рикшу. На русской территории все рикши, китайцы, неплохо понимают русский язык, хотя самих их русским понять подчас затруднительно, слишком сильный и непривычный акцент.
        Все же сошлись на рикше. Самим разгуливать по городу, отыскивая нужное здание, сейчас не к месту, и так опоздали к назначенной дате прибыть, должны-то были приступить к службе еще накануне. Хорошо еще додумались у администрации вокзала справку стребовать об опоздании их поезда, а то вообще непонятно чем бы им это опоздание грозило.
        - Господа офицеры, попрошу предъявить ваши командировочные предписания! - Встретил их дежурный поручик на входе.
        Предъявили ему то, что в училище выдано было.
        - Сейчас вам нужно будет пройти к контр-адмиралу Беренгарду, в кабинет нумер восемь, но вообще, по правде говоря, я вам сильно не завидую. Вы последние из вашего училища на службу прибыли, да еще опоздать умудрились больше, чем на сутки. Готовьте вазелин, господа.
        Так и направились Иван с его другом в указанный кабинет, недоумевая, при чем здесь вазелин.
        - О! Явились орлы! - Встретил их с порога господин контр-адмирал. - А на х… вы мне тут нужны, такие красивые? Мне тут летуны требуются, а не барышни, что словно на свидании себя ждать сутками заставляют. - Минут пять их песочил, не позволяя вставить даже слова в свое оправдание. Причем, к концу речи цензурными словами, которые можно было без стыда произнести перед дамами, оставались только предлоги в, через и на. Наконец, поток красноречия иссяк, выдохнул устало:
        - Короче так, на боевые дирижабли таким опоздунам вход заказан, будете на маломерках наблюдательную службу нести. Отправляйтесь в одиннадцатый кабинет к капитану первого ранга Оболмасову Сергею Львовичу. Он теперь ваш непосредственный командир.
        И пошли они, гневом начальственным палимые, куда их адмирал послал, а господин контр-адмирал Беренгард, едва за его новыми подчиненными закрылась дверь, открыл дверцу поставца, достал начатую бутылку коньяка и набулькал себе в стакан на два пальца. Эк, он этих салаг на место поставил. С одной стороны, прочим пример показал, каково оно, традиции и предписания нарушать, а с другой, закрыл две вакансии, по поводу которых Оболмасов ему всю плешь проел. Опять же не абы каких обормотов на это место отправил, а уже получивших какой-никакой опыт полетов наблюдателями, и даже благодарности от предыдущего командования имеющих.
        Капитан первого ранга Оболмасов, в отношении свежеиспеченных офицеров оказался полной противоположностью его начальнику, контр-адмиралу Беренгарду. Принял парней если и не ласково, то точно уважительно. Рассказал об условиях предстоящей службы, описал опасности, которые могут их на этой службе подстерегать. В первую очередь, конечно, погода. Над океаном она совсем не чета той, с которой имели дело молодые офицеры во время своей практики на суше. Ну, и цели, на которые заточено флотское наблюдение, а дирижабли - наблюдатели летали в первую очередь в интересах морского флота, тоже сильно отличаются от контрабандистов, скрывающихся по лесным балкам. Одним словом, наука для недавних офицеров во многом новая, и нарабатывать ее молодым людям предстоит, начиная уже с завтрашнего дня.
        - Заметил? - Поинтересовался Василий, когда они вышли из штаба на волю. - У младших офицеров звания армейские, а у самых старших - флотские. Всякие там капитаны первого ранга и адмиралы.
        - Я читал, что эта традиция получилась из-за того, что первоначально организовывать воздушный флот было поручено группе флотских старших командиров, а под начальство им выделили простой пехотный полк. - Проявил свою начитанность Иван. - А потом, со временем, это оказалось возведено в порядок вещей, когда следом за майором идет следующее звание капитан второго ранга. Даже форма у них очень сильно различается. У капитанов и адмиралов почти в точности морскую копирует, а младшим офицерам из морских атрибутов, только кортик на пояс взамен кобуры с револьвером можно прицепить по уставу.
        - Я уж лучше с револьвером среди этих узкоглазых похожу. - Пробурчал Василий, оглядывая толпы снующих туда-сюда местных жителей.
        Отпущенные до завтрашнего утра на волю, Иван и Василий отправились по имеющимся адресам, подыскивать себе квартиру для постоя. Адреса взяли все там же, в штабе. Штабы вообще оказались для рассейских офицеров центром общественной жизни, тут они работали, культурно развлекались, а многие и вообще жили.
        Подыскали для себя домик на две комнаты по соседству, даже входы раздельные, но под общей крышей. Правда, удобства во дворе, но хоть холодная вода в дом проведена, и ванна чугунная в отдельном каменном пристрое поставлена. И дешево! По рассейским меркам нереально, фантастически дешево! Какие-то три с половиной унции серебра в месяц за каждую из комнат. Ну, или в переводе на рубли, по пять серебряных рублевиков. Заодно узкоглазый хозяин, лопоча по-русски с чудовищным акцентом, но все же вполне узнаваемо, предложил за небольшую дополнительную плату обеспечить молодых господ молодой, симпатичной женской прислугой, которая и уборку в доме своевременно проведет, и еду сготовит, или там одежду постирает, и постель согреет. Может Ване показалось, но, кажется, его друг всерьез на минуту задумался о необходимости везти сюда свою жену в принципе. Он ведь в армии видел себя только временно. Чтобы трехлетний контракт с Летным училищем отработать.
        Василий еще размышлял над этичностью предложения, а Иван сразу же согласился. Попросил только нескольких домработниц для смотрин предоставить, а то ходят тут по улицам некоторые, Иван еще не настолько без женской ласки одичал, чтобы на такое бросаться.
        Наутро они вдвоем с Василием на летном поле принимали свои дирижабли невелички, очень похожие на тот, разбившийся, с летней практики. Точнее, может в деталях и отличались, но совершенно несущественно. Те же двигатели, тот же громадный бинокль для наблюдения, то же отсутствие вооружения. И экипаж тоже всего из трех человек состоял. Только на этот раз парни были уже не рядовыми членами команды, а пусть и невеликими, но командирами.
        Первые вылеты были пробными. Чисто чтобы ощутить, каково это, над океаном летать. Ну, и параллельно учили карты морского побережья, как ближайших окрестностей, так и мест более отдаленных типа Кореи. А еще их начальник Оболмасов назначил им сдачу экзамена по знанию контуров и отличительных особенностей кораблей как рассейских, так и японских, а также кораблей некоторых других стран, появление которых было хоть сколько-то реально в их регионе.
        После сдачи экзамена начались настоящие боевые дежурства, уже без дураков. А чуть позднее и в ночное выводить стали, слишком уж выраженным был дефицит в разведывательных дирижаблях на здешнем флоте.
        Кстати, парни и со своими бывшими однокашниками вскоре повстречались. В самом деле, оказалось, что многие из них, направленные на службу на Дальний Восток приехали загодя, кто за неделю, а кто и почти сразу после выпуска, лишь на несколько дней заглянув на побывку домой. И нет, далеко не все были исполнены таким уж рвением к службе, просто это, наряду с чехардой со званиями, было еще одной негласной традицией в воздушном флоте, о которой было неведомо нашим друзьям. Не общались они особо с потомственными военными с их курса, сословные барьеры не позволяли. Ну, так и теперь особо общаться не получится, большинство прибывших досрочно службу несут в различных службах на эскадренных дирижаблях и лишь Василий с Иваном снова на разведчиках.
        Василий все же выписал к себе свою супругу. Решил, что брать содержанку китаянку при имеющейся молодой жене, с которой только несколько месяцев как обвенчался, будет совсем уж не хорошо. А Иван так даже провел небольшой кастинг среди желающих наняться в домработницы китаянок. Некоторые из пришедших оказались на внешность так очень даже ничего. Ну, по крайней мере, на взгляд Вани, изголодавшегося без женской ласки. И совесть его совсем не грызла за измену подруге. Во-первых, потому что они и не обещали ничего друг другу, а во-вторых, потому что от Анны пришло письмо, в котором она просила следующие письма на ее адрес отправлять, подвергнув их самоцензуре на предмет вольностей. Родители подобрали ей прекрасную партию, и скандалы с фривольными письмами от бывшего любовника были ей совсем ни к чему. С другой стороны Анна и не просила о прекращении вообще всяческого общения, скорее, верна бы в их случае оказалась расхожая фраза: «останемся друзьями».
        Девицу, выбранную Иваном, звали Аи, что в переводе на русский означало «любовь». Наверное, у всех народов одинаково распространено среди девушек это имя. Была она достаточно высокой для низкорослых азиатов, немного говорила по-русски, умела хорошо готовить и оказалась достаточно искусна в постели. Словом, не домработница, а настоящее сокровище.
        В частых дежурствах и хлопотах по обустройству хозяйства прошла вся осень. Кстати, Пелагея приехала, раскритиковала снятую ее супругом комнату и живенько нашла в городе для проживания их с Васькой уютненький частный дом. Ну, хоть перестала косо смотреть на Ивана с его китаянкой. А Ване что? Ване так даже много лучше. Полный простор для самовыражения по ночам, комната-то бывшая Васькина пока пустует. Да и, если честно, с Василием они дома почти и не виделись, то он на службе, то Василий летает, а с Пелагеей лучше поддерживать дружбу на расстоянии, слишком уж она покомандовать всюду любит.
        Зато на Аи Лудильщиков нарадоваться не мог, настолько китаянка оказалась полезной, практически незаменимой. А еще она очень быстро совершенствовалась в русском языке, даже быстрее, чем Ваня в китайском. Словно это у нее Интеллект на пятый десяток пошел. Было теперь с кем в редкие свободные от службы часы поболтать вволю. Заодно и нехитрую историю жизни китаянки узнал. Очень типичную для Китая их времени.
        Едва вышла Аи замуж, мужа забрали в армию. Еще полгода прошло - сообщили о его смерти в бою с японцами. Родственники мужа попросили молодую вдову с занимаемой ей жилплощади в доме мужниного семейства. Благо дальний ее родственник помог, устроил молодую женщину к Ивану в услужение. Вот такая история. Для себя Лудильщиков твердо решил, что когда придет пора уезжать отсюда, попытается помочь своей нынешней подруге с жильем, слишком страшную перспективу обрисовала она для своего будущего, если бы Ваня ее не взял к себе.
        В этот день у Ивана Лудильщикова случился редкий выходной день. С утра Аи ушла на рынок за продуктами, а он затеял украшать небольшую сосенку, купленную вчера на рынке у кого-то из предприимчивых азиатов, Новый 1904 год-то уже послезавтра начаться должен. Дома у Вани с целью украшения новогодней елки использовали бумажную мишуру, яркие картинки, вырезанные из редких у простого населения цветных журналов или купленные специально, ну, и, конечно, всевозможные сладости. Не стал молодой офицер отходить от привычных традиций и в далеком Китае, тоже развешивал на пахнущее смолой деревце всякие конфеты и пряники. Сначала украшением послужат, а после Аи с удовольствием их съест.
        С рынка в этот раз Ванина домоправительница вернулась необычайно быстро, Иван даже не успел до конца развесить все намеченные украшения.
        - Ванья, бедя! - Задыхаясь от быстрого бега, выпалила она. Лудильщиков с большим трудом понял, о каких опасностях она спешила его предупредить.
        Оказалось, на базаре китаянка случайно услышала разговор, который для ее ушей совершенно не предназначался. Двое мужчин, уверенно опознанных ей, в качестве переодетых японцев, сговаривались с наступлением темноты начать нападения на расселенных по городу русских офицеров.
        Лудильщиков немедленно по Ментальной Связи сообщил в штаб дежурному о подслушанном его прислугой разговоре. На удивление, ему велели оставаться на своем месте до отдельного распоряжения. Что ж, приказ есть приказ, но оставалась еще Пелагея, которая в этот вечер будет в доме совсем одна, Василий-то будет на дежурстве. Связался и с ней. Пелагея возможной опасностью крепко прониклась и уже через час была у Лудильщикова в комнате. Ивану то может еще и сообщат, случись эвакуация, а вот о гражданской женщине точно не вспомнят.
        Стемнело. Точнее даже вообще непроглядная тьма наступила. На юге вообще ночами темно по сравнению со средней полосой Рассеи, так еще и новолуние. Аи с Пелагеей укрылись в пристрое с установленной там ванной. У Пелагеи в руках еще и заряженный револьвер был. Иван расположился на входе в ту комнатушку, в раздевалке. Совсем крохотное помещение, в котором и двоим не развернуться, зато стены сложены из дикого камня и могут выдержать даже кое-что посильнее револьверных пуль. Ну, и окон там не имелось, чтобы через них злоумышленникам удобно было выцеливать хозяев. А от выстрелов через окно самой купальни женщины за бортом чугунной ванны укрылись.
        Внезапно во дворе, со стороны двери, ведущей в комнату, где проживал Иван, раздался негромкий лязг металла. Очень похоже на звук соприкасающихся между собой в связке отмычек. Пришли, кажись, гости незваные. Иван попытался в ночной тьме разглядеть через щелку в чуть приоткрытой двери пристроя, что же происходит возле входа в его жилище. Усиление Внимания с Ночным Зрением. Без света хотя бы Луны все равно темно, да и угол обзора никудышный. Тогда Малый Дозорный. Конечно, применение магии и отследить могут, но с другой стороны так хоть вплотную незамеченными в темноте не подберутся. Судя по всему недругов человек пять. Сейчас все в доме или возле самого выхода сгруппировались.
        А Ивану остается только надеяться, что его в пристрое с женщинами не заметят или, в противном случае, придется принять неравный бой.
        УРОВЕНЬ 11.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:6471\102400
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 25
        ЛОВКОСТЬ 31
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 49
        ИНТЕЛЛЕКТ 48
        ДУХ 46
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 11; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2300\2300
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        Глава 36
        Через минуту - другую во дворе раздалось негромкое восклицание и по направлению к пристрою двинулись развернувшиеся в цепь фигуры. Не один Лудильщиков способен магию применять с целью определения наличия живых или разумных, почти каждое направление магии в той или иной степени предоставляет своим пользователям такую возможность.
        Упорные. Понятно же, что неожиданное нападение провалилось, но нет, рискуют жизнью в попытке добраться до недруга. Иван до боли сжал в руке рукоять своего револьвера. Стрелять придется практически чуть ли не в упор, настолько непроглядна ночная мгла, иначе велик риск промахнуться.
        Внезапно проступила первая фигура нападавшего. Теперь понятно, почему их было не разглядеть так долго, полностью одеты в черное, даже на лице черная маска. Лудильщиков два раза подряд выстрелил в темнеющую фигуру агрессора. Тот рухнул на землю. Не понятно только, сраженный или просто ушел, таким образом, от обстрела. В ответ в деревянную дверь, за которой укрылся Иван, прилетает молния. Грохот, во все стороны летят щепки, благо у Лудильщиков артефакт с заклинанием Железной Рубашки на шее активирован. Одежда в прорехах, а ему хоть бы что. Разом Ночное Зрение становится вместо пусть небольшого, но преимущества слабостью. Свет от молнии едва не на минуту лишил Ивана возможности видеть. Долой подведшее его заклинание.
        Однако такой бой - верный путь к проигрышу. Они где-то во тьме, а Лудильщиков за ясно различимой дверью, истощат его артефакт - и все! Придется импровизировать. Малый дозорный донес информацию, что все враги подобрались очень близко, в самый раз для целительских заклинаний. Целители накоротке вообще могли бы быть страшными противниками, если бы не сложность и медлительность их заклинаний. Но японцы отчего-то сами медлят, предоставляя Ивану прекрасную возможность воспользоваться своей магией. Для начала слабительное. Это плетение очень простое, формируется быстро и бьет, пусть по небольшим, но площадям. А двор у дома, где поселился Иван, и так не велик. Как понять, что заклинание достигло цели? А никак. Только для надежности еще парочку таких конструктов отправить в более дальние уголки двора. Теперь стоит Диагностическим заклинанием попытаться дотянуться до них, чтобы по установившейся связи можно было «полечить» супостатов.
        Внезапно прямо вплотную к дверному проему возникает темная фигура. Как этот нехристь так внезапно там оказался? А бог его знает, может Отвод Глаз освоил на высочайшем уровне, а может какая-то пространственная магия. Пришелец бьет коротким клинком в застывшего в дверном проеме Ивана. Однако враг нереально быстр! Если до этого почти все люди представлялись Лудильщикову с его Ловкостью в три десятка единиц, медлительными, то этому бойцу, наверное, медлительным кажется он сам. Еле успел повернуть корпус, пропуская клинок скользом. Все равно плохо! Артефакт Железной Рубашки исчерпал заложенную в него ману, лишь чуть-чуть отклонив удар. Рассечение на ребрах сильно болезненное и кровоточить тоже будет сильно, а времени, чтобы сплести лечебные заклинания враг предоставить не желает. Благо второе Ванино сознание, едва черныш показался в проеме, уже активировало подвешенное на ауру заклинание Воздушного Копья. И какая бы ни была у врага Ловкость, мгновенное срабатывание заклинания, оно … срабатывает мгновенно. Вместе с его клинком, врага откинуло во тьму.
        Еще сразу двое подбегают, благоухая всеми ароматами сортира, но не утратив готовности к битве. Ну, с этими проще. Диагностические заклинания за них уже зацепились, осталось только Лечебные отправить. Позволить их уставшим биться сердцам отдохнуть. Эти двое падают прямо Ивану под ноги.
        В купальне оглушительно грохочет выстрел. Ваня разворачивается, чтобы в самый последний момент рассмотреть, как заскочившего в россыпи оконных стекол врага, пулей из револьвера Пелагеи сносит на пол.
        Все или не все? Очередной Малый Дозорный доносит, что, скорее всего, все. Все нападавшие неподвижно разлеглись вокруг купальни. Ну, за исключением того, кто имел несчастье напасть на Пелагею, тот лежит внутри.
        Иван достал из скрытых под одеждой ножен свой кинжал и сделал контрольные уколы в грудь поверженных. Сердца то он остановил, но без кислорода мозг еще несколько минут жить может. «+25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 3959 очков опыта. Выносливость +4», «+25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 4787 очков опыта. Выносливость +5». Получивший Воздушное Копье в упор, не принес ничего. С огромной дырой в груди долго не живут. Зато подстреленный в самом начале оказался настолько живчиком, что даже попытался дать парню бой. Ну, или продать свою жизнь чуть подороже. Но сразу видно, враг не левша. А правая рука серьезно пострадала от пули. Короткая схватка и у Ивана перед глазами надпись: «+25 % очков опыта вашего побежденного врага, получено 2857 очков опыта. Выносливость +3». Совсем хилый, этот последний. Наверное, потому и был отправлен, как самый малоценный член команды вперед на разведку.
        В купальне грохнул еще один выстрел. Пелагея успокаивающе помахала рукой из распахнутого дверного проема, сигнализируя своему защитнику, что беспокоиться не о чем.
        Где-то за забором раздается многочисленный топот сапог. Солдатский патруль поспел довольно оперативно. Хотя, конечно, все равно безнадежно опоздал.
        Всю ночь продолжалась эта безумная суета, смог пару часиков вздремнуть только под утро. А потом, ближе к полудню, пришло время снова собираться на службу. Пелагея отказалась дожидаться своего благоверного в жилище Ивана, хоть тот и предлагал ей по Ментальной Связи известить Василия, чтобы тот зашел за супругой в дом друга. Пришлось еще сопровождать ее до ее дома, благо тут всюду в их секторе города недалеко.
        А уже на летном поле выяснилось, что все офицеры (ну, почти) провели эту ночь в казармах. Про Ивана банально забыли, оставив на съемной квартире. Нет, он, конечно, не обиделся, но зарубку на памяти по поводу такого отношения сделал. А тех нескольких офицеров, что по каким-то причинам отказались от этой меры предосторожности, этой ночью тоже атаковали японские ассасины, или, как их тут называют ниндзи. Сколько человек погибло было еще не ясно, но про то, что потери есть, уже сообщили.
        Оставив земные проблемы на земле, поднялись на своем дирижабле в воздух. Задача стандартная: до утра патрулировать акваторию, прилегающую к порту, чтобы не допустить прорыва к рассейскому флоту диверсионных кораблей. Все бы ничего, но ведь эта ночь новогодняя, значит, встречать Новый год Ивану суждено в воздухе.
        Было примерно три часа ночи, самое тяжелое время для вахты, когда нестерпимо начинает клонить в сон, вот Иван, чтобы не заснуть и затеял зарядку для ума делать, просто рассылать вокруг их дирижабля Малых Дозорных, чтобы своей информацией они в качестве чашки кофе работали. Сам не сразу поверил, когда пришла к нему информация, что под покровом темноты к беспечно сияющей огнями на рейде эскадре, со всех сторон, стягиваются неопознанные объекты без малейших проблесков навигационных огней.
        Первым делом, конечно, надо было эту информацию в штаб сообщить. А вот с этим выходили некоторые проблемы: далеко улетели, не достать до штаба Ментальной Связью. Но тут уж ничего не поделаешь, придется поспешать. Даже Падающий Лист под дирижабль подкладывал, только чтобы хоть на чуть-чуть прибавить в скорости. Дежурному сообщить успел, а вот тот на корабли уже далеко не на все. По крайней мере, пара броненосцев на рейде как сияли своими огнями, так и продолжали ими сиять.
        Вот по этим-то броненосцам враг и нанес свой удар. Миноносцы торпеды выпустили, дирижабли бомбы сбросили. Огонь, взрывы, а миноносцы уже на обратный курс легли. И дирижабли за ними. А Ивану что делать, если кроме его личного Смит и Вессона на борту никакого оружия вообще нет. Выпустил по ближайшему вражескому дирижаблю Воздушное Копье, только такому левиафану со множеством отдельных газовых баллонов в общем корпусе это все равно, что слону дробина. Зато и ответка прилетела такая, что чуть совсем с небес не снесла их маленький аппаратик. Что-то типа воздушной бури выпустили японские маги по направлению оборзевшей мелюзги.
        Все же вылавировали. Вернулись утром на базу, а там словно муравейник, в который палку кто-то сунул. Все бегают, суетятся, не каждую ночь война начинается. А у Лудильщикова совсем уж глаза закрываются, все же вторую ночь подряд толком не спал. Только его еще долго докладами мурыжили, все вызнавали, как так получилось, что два броненосца враз небоеспособными оказались. Не то просто видимость работы создавали, не то из Ивана крайнего сделать хотели, кто за потери ответить был должен. Только ничего не вышло, в журнале четко было зафиксировано время его доклада. По всему выходило, что должны были броненосцы боевую тревогу сыграть и лишнюю иллюминацию на борту погасить.
        А потом Ваня плюнул на все и спать ушел, потому что эти разборки грозили затянуться до вечера, когда ему опять в полет надо будет собираться. Уже когда выспался и обратно в расположение своей части пришел, узнал, что «Ретвизан» затонул прямо у причальной стенки, а «Победа» хоть и осталась на плаву, но надолго стала почти не боеспособной.
        Японские миноносцы еще раз попытались прорваться в бухту, но их вовремя обнаружили, даже повредили один, так что тот выбросился на берег, впрочем, в ту ночь была не вахта Лудильщикова, поэтому он о произошедшем тоже лишь из сплетен узнал, своими глазами не видел.
        - Привет, Василий, давно не виделись! - Лудильщиков вынужден был в этот день встать пораньше, чтобы не пропустить друга, только что вернувшегося из очередного полета. Очень он был ему нужен для исполнения одной задумки.
        - Это точно! Давно. Мне кажется, я уже всю жизнь там, под небесами, болтаюсь.
        - У меня к тебе дело на миллион. - А чего мелочиться, если все получится, как задумано, миллион очков опыта может стать вполне достижимым рубежом.
        - Ты, Ваня, буйно помешанный, но я с тобой! - Объявил Василий, когда Лудильщиков ввел его в суть своей задумки. - Осталось придумать, где мы бомбу брать будем.
        - Так на складах наверняка есть. - Простодушно ответил Иван. - Задача всего лишь не переплатить.
        И они с другом отправились на склад огнеприпасов.
        Прапорщик Непейвода, судя по фамилии, был хохлом. Только у них в комиссиях по переписи населения и присвоению фамилий всем еще бесфамильным оказались больные на всю голову шутники, которые придумывали такие вот кунштюки. Развлекались так паны, нисколько не задумываясь, что их бывшим крестьянам потом с этими фамилиями еще жить, как впоследствии жить и их детям и внукам.
        Но, возвращаясь к прапорщику, упитанный пожилой дядечка никак не производил впечатления заслуженного боевого командира, а между тем в мирное время этот чин вообще не полагалось присваивать, только на войне. Но и там до прапорщиков могли дослужиться единицы, самые лихие рубаки, ведь этот чин считался первым офицерским чином и знаменовал собой переход серой солдатской скотинки в ранг благородного сословия. Понимая все эти нюансы, друзья не грубили, начали разговор издалека, поругали узкоглазых, выразили надежду на скорейшую победу.
        - Ребята, я человек прямой. Говорите, зачем ко мне пожаловали? - Остановил их словесные экзерсисы старый прапорщик.
        - Бомба нам нужна. - Отважился рубануть правду матку Лудильщиков. - Пуда на два весом.
        - Бо-омба! - Протянул удивленно прапорщик. - А зачем она вам? Кого взрывать-то надумали?
        - Известно кого, японца. - Влез Васька в разговор. - Мы на малых дирижаблях летаем. Наблюдателями. Нам бомбы на борту не положены, а очень хочется супостата хоть чуть-чуть прищучить.
        - Мы и заплатить вам готовы за содействие, сколько скажете. - Поддержал товарища Иван.
        - Ты погоди с деньгами, - не заинтересовался этой частью предложения Непейвода. - Сначала бомбу обсудить надобно. Дело в том, что бомб для дирижаблей в крепость завезли мало, они все у вашего адмирала на учете. Да погодите вы кукситься! - Воскликнул прапорщик, заметив, как посмурнели лица парней. - Я вам как опытный подрывник скажу, разницы между обычным снарядом и этой вашей бомбой немного. В основном только по форме они различаются. У бомб сзади железные полоски, стабилизаторы, прилажены, чтобы падали поровнее, взрывателем вниз. Придумаете, как такие стабилизаторы к снаряду приладить - вот вам и ваша бомба получится. А снарядов безучетных у меня много. От китайцев остались. К нашим орудиям не подходят, а так вполне справно взрываться должны.
        Стабилизаторы на пробный снаряд, предоставленный прапорщиком, Лудильщиков при помощи магии приделал за полчаса. Конечно, сначала было очень страшно на боевом снаряде опыты производить, хоть и с вывернутым взрывателем, но в процессе как-то подуспокоился. Интересным было применение заклинания, при помощи которого металл удалось временно размягчить, ведь заклинание то должно было размягчать камень, а вовсе не металл. Его Иван изучил в надежде свой дом из обычных булыжников когда-нибудь соорудить, чтобы монолитом постройку сделать. Очевидно, для Системы нет принципиальной разницы между камнем и металлом. А может еще какой-то модификатор неведомый подействовал, их у Системы множество.
        Склад покидали на пригнанной для такого случая пролетке, семьдесят копеек заплатит пришлось. Дорогие экипажи с лошадьми в Китае, однако. Бомбы заколотили в ящики, чтобы со стороны непонятно было, что перевозится. Непейвода взял с ребят всего пять рублей. Как сказал, чтобы с друзьями помянуть погибших на туретчине боевых товарищей. Для первого раза взяли совсем немного самодельных бомб. Парочку по весу двухпудовых, изготовленных из шестидюймовых снарядов, да парочку весом чуть больше пуда - на эти пошли четырех дюймовки.
        Бомбы добыли, осталось только с начальством договориться, чтобы разрешило друзьям незапланированный вылет на экспериментальную охоту.
        Оболмасов идеей заинтересовался, но не так, чтобы очень. Точнее, сомневался сильно в ее исполнимости, но один вылет все же разрешил.
        Отправились с утра. С высоты море далеко обозревается, может, и высмотрят чего, а уж потом, как стемнеет, Лудильщиков свой подарок на борт неприятеля скрытно доставит. Или с высоты его сбросят, если слишком приближаться покажется опасным. Полетели, во избежание перегруза вдвоем, Ваня за командира и наблюдателя, курс прокладывающего, а Василий с двигателем управлялся.
        Как назло море оставалось пустынным, словно никакой войны и нет вовсе. Решили подальше в сторону Кореи вдоль побережья продвинуться. Долго летели, до самого вечера, пока парочку миноносцев не повстречали. Шли куда-то не торопясь, на экономическом ходе. Это для миноносцев экономическом, а для дирижабля - самом полном, едва следом поспевали. Приближаться не стали, сопровождали, еле заметной глазу точкой нависая над горизонтом, чтобы не насторожить. Бомбить среди бела дня юркий, скоростной миноносец - дело совершенно бесперспективное, это уже давно многочисленными опытами в мире давно доказано.
        Стемнело. По мере того, как густела тьма, они на своем дирижабле все ближе к жертве подбирались. И вот, решились. Иван, схватив руками за приделанные к бомбе ручки, полетел при помощи заклинания в темноте к ближайшему из корабликов, а Васька остался в одиночку с дирижаблем управляться. Вахтенный, очевидно, прямо по курсу бдел, не заметил, что на корму опасный подарок выгрузили. Не заметил и огонек бикфордова шнура, который вместо штатного взрывателя для таких вот случаев прапорщик Непейвода посоветовал применять.
        Взрыв, японскому миноносцу сильно поплохело, когда морская вода устремилась в его разверстое нутро. А всего-то четырехдюймовый рванул, с более тяжелым шестидюймовым лететь Ваня не решился. Неудобные они в переноске, надо будет в следующий раз еще скобы по бокам бомб прилаживать. Второй миноносец приблизился и застопорил ход, пытаясь оказать помощь тяжелораненому собрату. Вот на него-то и вывалили друзья оставшиеся самодельные авиабомбы. Попали. По стоячему-то чего не попасть. Маленькому безбронному кораблику хватило. Раскололся и затонул прямо на глазах, а первый, когда воздухолетчики ложились на обратный курс, еще колыхался беспомощно на волнах. Впрочем, даже за один японский миноносец Система отмерила достаточное количество очков. Василий на десятый уровень перешел и даже на пути к одиннадцатому оказался, а Ване чуточку еще не хватило, чтобы до двенадцатого уровня добраться.
        На радостях принялись обсуждать прибавки, все равно лететь до базы еще долго, заняться больше нечем. Оказалось, что несмотря на то, что летал Иван, очков Система больше отмерила Василию. Поначалу недоумевали, пока Васька про двадцатипятипроцентную надбавку за охоту не вспомнил. Очевидно, для Системы нет разницы, на кого охотится ее адепт, на зверя, на человека или вообще на целый миноносец.
        На подлете к базе еще одно сообщение от Системы. Теперь у Ивана уровень повысился, а Ваське самую малость не хватило. Ясное дело, что это второй миноносец на дно пошел. Ваня сразу Свободное Очко Характеристик в Выносливость приладил. Уже больше шестидесяти единиц у него в этом параметре, а третьего барьера что-то не видать. А выбор между подходящим для его класса навыком или заклинанием третьего уровня из расширенного списка решил отложить на время. Так-то, конечно, какое-нибудь площадное заклинание сильно может ему помочь в бою, но ведь не факт, что тот бой вообще случится, а всю жизнь служить в армии Иван не намерен. Короче, если прижмет, возьмет боевое, а так пока прибережет свой выбор.
        Капитан первого ранга Оболмасов принял их доклад очень недоверчиво. Еще бы, на маленьком, по существу почти безобидном разведчике, суметь утопить вражеских кораблей вдвое больше, чем их смог на нынешний день уничтожить весь Рассейский флот, базирующийся в Порт Артуре. Не иначе в последователи великого Суворова записал. Ведь общеизвестно, что любил генералиссимус о потерях врагов прихвастнуть. «А чего их, басурманов жалеть?» - приговаривал он.
        Итогом этой авантюры стала значительно возросшая активность всего воздушного флота. Видимо, высокие чины решили, что если один маленький разведчик смог такие дела провернуть, то уж целый воздушный флот, состоящий из огромных эскадренных дирижаблей, и вовсе всех японцев разом утопит.
        А еще у Ивана с Василием внезапно возникли сложности с разрешением на следующий вылет на охоту. Видимо, забеспокоились отцы, командиры, что Лудильщиков со Степановым в два лица всех японцев изничтожат, ничего другим не оставив. Ваня этому странному решению не слишком огорчался. Новые бомбы - вот они, аккуратно по ящичкам расфасованы, занести их на борт дирижабля, минутное дело, а японские дозоры можно и возле самой крепости ночами топить, даже лучше, не придется летать так далеко.
        В тот день для Вани произошло сразу два важных события. Первое, оно всех рассейских служивых касалось. Состоялось первое сражение между крупными силами враждующих сторон. Почти под самые позиции береговой артиллерии пришли основные силы японского флота, все семь броненосцев и сколько-то крейсеров и принялись их обстреливать своими двенадцатидюймовками. Чтобы спасти артиллеристов из гавани выдвинулся рассейский флот, тоже все шесть боеспособных броненосцев. Крейсера, понятное дело, с ними вышли. И эскадренные дирижабли, приняв бомбовую нагрузку, отдали швартовые концы. А Лудильщиков на земле остался. У его дирижабля в двигателе накануне рассинхрон наступил. Теперь остается на артефакторов уповать, что быстро неполадку устранят. Но потому как на земле остался, лично у Ивана другое важное событие случилось. Его Аи, наконец-то, по его просьбе, нашла в городе специалиста, который магическими татуировками занимался, и Иван отправился вместе с девушкой к этому мастеру.
        Цены у мастера не сказать, чтобы кусались, все же в Царском Селе за зелья, аналогичные по действию, еще больше денег просили, но и низкими не были. А, самое главное, все цены были исключительно в серебре. А Ивану еще за жилье платить предстоит, его свободных четырехсот пятидесяти серебряных рублевиков хватало лишь на одну более-менее путную татуировку. Осталось решить, на какую именно. Первоначально-то он нацеливался на усложнение его уже имеющегося Малого Накопителя, однако, аппетит во время еды приходит. Долго выбирал. В конце мастер все же сжалился, согласился часть платы золотыми монетами принять, у Лудильщикова как раз хватило на татуировку Железной Рубашки, аналогичную по действию его артефакту и на улучшение татуировки Малого Накопителя до Среднего, в котором до двух тысяч единиц маны можно было хранить. Плюс еще проложить дорожку между татуировками, чтобы запитать от этого улучшенного накопителя Железную Рубашку, чтобы та сама собой, на автомате срабатывала. И пусть уже есть один защитный артефакт у Вани, защиты много не бывает!
        Довольный как слон подпоручик, уже совсем поздно вечером, взяв под руку свою домоправительницу, отправился обратно к себе на квартиру. Он еще и Ваське посоветует сюда заглянуть. Серебра у Степановых минимум вдвое больше чем у него наберется, Пелагея, когда к мужу ехала, тоже наменяла. А тут есть из чего выбрать. Взять хотя бы ту татуировку, обеспечивающую аналогичное Ваниному Внутреннее Пространство. Только, если у Лудильщикова заклинание постепенно развивающееся, то эта татуировка жестко обеспечивает вместимость в объеме одного ведра.
        УРОВЕНЬ 12.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:12600\204800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 26
        ЛОВКОСТЬ 31
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 62
        ИНТЕЛЛЕКТ 48
        ДУХ 47
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 16; ВОСПРИЯТИЕ 11; ХАРИЗМА 3; МЕТКОСТЬ 12; СКРЫТНОСТЬ 7.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2350\2350
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        Глава 37
        Крепость кипела, словно перегретый паровой котел, готовый в любую минуту взорваться. А все дело было в ставших известными результатах сражения. Очень неоднозначных результатах. По количеству потопленных и сильно поврежденных кораблей линии наблюдалось примерное равенство: на утопление «Петропавловска» и, практически, приведение красавца «Цесаревича» в груду развалин, рассейский флот ответил отправлением во владения Нептуна пары японских броненосцев. Вроде бы, даже японского флагмана «Микасу» потопили. По крейсерам вообще японцы вчистую проиграли, потеряв три своих взамен одного «Боярина». Да и «Боярин» считался крейсером постольку поскольку, слишком мал и слаб артиллерией. Но! Злосчастное «Но». Наши летуны, когда поспешали на помощь своим кораблям, совершенно не представляли, что столкнутся всемером с шестнадцатью аналогичными эскадренными дирижаблями противника. Да, черт побери, у японцев столько дирижаблей и в природе то не было! Англичане постарались, передали «в аренду» свои воздушные корабли вместе с экипажами. Они же разработали хитрую тактику, когда вражеский воздушный флот под магической
маскировкой напал на наши дирижабли, двигаясь со стороны берега. Как результат, японский флот потерял два своих дирижабля, уничтожив шестерых наших. И это соотношение было бы еще хуже, если бы не героизм контр-адмирала Беренгарда и команды его дирижабля. Уже разрушаясь, под многочисленными попаданиями снарядов, он таранил противостоящий вражеский дирижабль и взорвался вместе с ним.
        Теперь все ждали налетов вражеских летунов. В самом Порт Артуре и на стоящих в гавани кораблях спешно сооружали установки, способные стрелять по дирижаблям противника. Государю императору была срочно отправлена просьба о помощи. Не имея собственного воздухоплавательного флота, удержать крепость стало крайне проблематично.
        Полный дурных предчувствий, Лудильщиков принялся расспрашивать о потерях наших летунов. К счастью, Васька остался невредим, хотя о его дирижабле подобного сказать было нельзя. Едва смог довести поврежденное судно до причальной мачты. Гондола зияла такими огромными дырами, что только чудом не развалилась. На одном из линейных дирижаблей погиб Абашев. Еще многие из Ваниных однокурсников погибли или получили тяжелые ранения при падении их летательных аппаратов.
        - Василий, ты как, со мной? - Спросил Иван, когда отыскал своего друга в здании штаба.
        - Куда же я денусь. - Философски ответил Васька на этот вопрос и поинтересовался: - а куда это с тобой?
        - Куда еще не знаю, зато знаю, что мы будем делать и зачем.
        - Ну и зачем мы будем делать это что-то.
        - Потому что хотим выжить. Я тут посмотрел на те самострелы против японских дирижаблей, что сооружают в крепости. Думаю и на кораблях ситуация не лучше. Даже мы, маги без году неделя, сможем поставить Воздушные Щиты, чтобы отклонить большую часть пуль, что будут выпущены в эти дирижабли. А из пушек, поставленных на склоны куч земли вообще можно попасть в дирижабль лишь чудом. Японцы выбомбят тут все почти безвозбранно. Просто сейчас их база где-то далеко, летать туда-сюда долго получается. Наверняка уже сейчас где-то поближе к нам высаживается японский десант. Захватят территорию, переведут туда свои дирижабли и все. Я предлагаю нанести япошкам свой визит, пока они еще далеко и не очень теперь нас опасаются. Всех, конечно, не подорвем, но часть думаю получится.
        - А сколько мы за этот подвиг от Системы получим! - Мечтательно закатил глаза Васька, которому очень понравилось, насколько быстро прибавился у него уровень.
        - Тогда пошли к Оболмасову. Теперь-то он нам уже не сможет отказать.
        - Так ведь ты тоже на приколе.
        - Уже нет. Двигатель с твоего дирижабля перекинуть на мой - дело пары часов.
        - Хитер бобер!
        - Не я такой, жизнь такая.
        Капитан первого ранга Оболмасов идею Лудильщикова одобрил. Утопающий воистину готов хвататься за все, что только еще способно плавать. Единственный еще оставшийся в Порт Артуре эскадренный дирижабль требовал долгого ремонта, а тут хоть призрачная надежда как-то облегчить положение. Двигатель для замены потребовал в реальности чуть больше времени, чем предсказывал Ваня, но ближе к вечеру все было готово. Все это время Васька провел у татуировщика, получая на свою шкурку стильное тату Железной Рубашки. О Личном Пространстве он пообещал подумать, если живым вернется из затеваемой Иваном авантюры.
        У Ивана тоже внезапно обнаружилось дело, которое ему очень необходимо было закрыть до того, как они с Васькой отправятся совершать свой подвиг. Дело в том, что герои, совершающие свои подвиги, часто гибнут. А если Лудильщиков не вернется из своего авантюрного полета, то что станет с его домоправительницей? А ведь Ваня твердо пообещал сам себе, что поможет девушке наладить ее жизнь. Вот и пришлось, взяв Аи за руку, сходить с ней к владельцу дома, в котором они с Аи поселились. Оплатил проживание там еще на год, причем условился с домовладельцем, что вне зависимости от того, вернется в крепость Иван или нет, Аи сможет жить в Ваниной комнате до конца оплаченного срока. Ну, и самой китаянке рублей триста казначейскими билетами выдал. Не осталось уже у Лудильщикова серебра. И золота тоже не осталось. Но и казначейские билеты, даже в Китае, тоже немало стоят, на триста рублей девушка долго прожить сможет. Или выйдет замуж, а деньги станут ее приданым. Но все это только на всякий случай, Иван Лудильщиков твердо надеялся, что полет его завершится удачно.
        Название места, куда следует лететь, узнали из допроса сбитых вражеских летунов. Есть совсем недалеко от корейского Пхеньяна относительно небольшой городок Нампхо. Если по прямой, через море, от Порт Артура до туда и семисот верст не наберется. Вот именно там и находилась база тех летунов, что уничтожили рассейский воздушный флот. Что ж, бешеной собаке семьсот верст - не крюк! Лишь бы бури по дороге не случилось.
        В поход курсом строго на восток вылетели поздно вечером. Во-первых, так для всяких вражеских шпионов менее заметно, обычно в это время малые дирижабли в дозор вылетают, во-вторых, только к этому времени установили дополнительное навигационное оборудование, загрузились водой и провиантом и, самое главное, доставили на борт десяток пудовых бомб. Лететь придется с перегрузом. И снова: лишь бы не буря!
        Всю ночь по очереди проспали. Темнота, рулить куда-то все равно не получится, все внимание на работу артефакта двигателя. Днем бодрствовали оба, хотя особой работы для двоих тоже не было. Под вечер под гондолой их дирижабля один за другим стали попадаться торговые суда. Судя по ним, правильный курс удержали. Больше особо торговцам в этом районе идти некуда. Ну, так Василий рассудил, а Иван просто поддержал друга, потому что географией Кореи до этого особо не интересовался.
        Ориентируясь по торговым судам, и долетели до корейского порта. Нампхо это или нет, спросить не у кого, также как и ни у кого не попросишь рукой указать направление на базу японских дирижаблей. А просто не поймут, языки то разные. Однако немного времени прошло, засекли в воздухе малый дирижабль. Совсем как они недавно, патрулировал территорию. Васькина маскировка сработала, наблюдатель их не заметил. Так на самом краю видимости и прилетели на хвосте у наблюдателя до его базы.
        Атаковать решили, как всегда, ночью. Вот только пришлось поспорить с другом по поводу того, с воздуха им приближаться или подкрадываться по земле. Свои плюсы и минусы были у каждого способа. Остановились все же на воздушном способе доставки взрывчатых гостинцев.
        И вот, ночь, их дирижабль практически завис на максимально возможной для него высоте, Иван с пудовой бомбой в руках слетел на крыльях магии в направлении неподвижно зависших возле причальных мачт туш эскадренных дирижаблей. Бомба на крышу гондолы, бикфордов шнур отмерили настолько длинный, что гореть ему минут пятнадцать, если не двадцать. Еще есть время для доставки второй бомбы. Десяток минут, установлена и вторая. Мгновенными Переносами запрыгал к своему судну. Пусть расстояние перемещения еще очень невелико, прогресс в исполнении этого конструкта явно заметен. Уже на десяток саженей переносится, а когда начинал тренировки едва ли две преодолеть мог.
        - Снижаемся! - Скомандовал, едва перевалив через порожек люка в борту гондолы, хотя все уже давно договорено с товарищем заранее. Пусть ниже их гораздо проще заметить с земли, зато так можно гораздо точнее прицелиться. Кажется, их присутствие обнаружили. На стоянке загорелись огни, по небу начал шарить прожектор, англичане такие выдумщики в плане изобретения новых способов военного применения всем известных вещей. Поздно. На месте одного из громадных дирижаблей грохнул первый взрыв. Ваня начал выкидывать в люк снаряженные взрывателями бомбы. Шансов прямого попадания еще в один дирижабль немного, но вдруг повезет…. Среди взрывов от падающих бомб еще один взрыв от догоревшего бикфордова шнура прошел незамеченным. "Меткость +3, удача +1 " - сообщение от Системы ясно свидетельствовало, что бомбы вывалили не впустую.
        - У меня все! - Проинформировал Иван Василия и кинулся к рычагам управления двигателем, чтобы переключить ход на самый полный.
        Очень вовремя бомбы закончились, потому что вокруг их дирижабля начали рваться снаряды. Минуты три летели без проблем. Лудильщиков подумал уже было, что все, ушли, как в носу гондолы грохнул взрыв. Васька жалобно вскрикнул и завалился на пульт управления направлением полета. Дирижабль, вихляя в воздухе отвыходящего газа из пробитых баллонов, удалялся прочь от разбомбленной базы.
        Лудильщиков не знал, за что хвататься. Если не управлять дирижаблем, он просто-напросто вскоре упадет, слишком велики разрушения, если не лечить друга, тот может умереть. Все же, изменив направление полета на северное, кинулся к Василию. Пока живой. Не жалея маны, накладывал раз за разом Обезболивание и Средние Диагностику с Лечением. Кровь остановил. Чтобы дать Васькиному организму больше шансов на поправку, погрузил его в Сон.
        Верст сто пролетел их искалеченный дирижабль над Кореей на север, а может и больше… или меньше…, все приборы, определяющие курс, скорость, а соответственно и пройденное расстояние, высоту и прочее были установлены в носу гондолы, в данный момент отсутствующем. Погоня, если она и была, искала их где-то над морем. Василий относительно легко отделался. Осколок попал в грудь, перебил ребро и краем задел легкое. Не будь у Васьки активированной Железной Рубашки, наверняка разворотил бы всю грудную клетку, а так почти поверхностное рассечение, опасное только пневмо- и гемотораксом, когда поступающие в грудную клетку кровь и воздух не дают легкому расправиться. Впрочем, опасность уже позади, не зря у Вани основной Класс - Целитель.
        В последний час в работе двигателя слышались нарастающие перебои. И работал он с повышенной нагрузкой из-за потери части газа из баллонов, и сопротивление воздуха из-за вскрытого носа гондолы возросло. А еще просто артефакт уже вовсе даже не новый. По-хорошему, так его пора было заменить еще до вылета. Только где же для этого новый то двигатель взять? По крайней мере, на складе двигателей для малых дирижаблей точно не было.
        Пришлось разбудить Василия.
        - Вась, мы падаем, приготовься, сейчас здорово тряханет. - И Ваня отключил двигатель их дирижабля. Вовремя, от нижнего края гондолы до поверхности земли с полсажени оставалось, не больше.
        Ухватились за выступающие части дирижабля покрепче. Бум! И чуть послабее: бум-бум-бум! - Это гондола запрыгала по поверхности подмороженной и подбеленной тонким слоем снега почвы.
        Однако полет закончен! Дальше придется своими ножками. Сколько им там до своих в Маньчжурии топать? Верст, наверное, с тыщу! И это если по прямой, по карте отмеривать, а тут горы, идти придется гораздо дальше. И реки форсировать, благо слишком уж широких, типа Камы, не предвидится, и сквозь порядки японских войск пробираться. Мда. Лучше на эту тему думать поменьше, и так оптимизма не ощущается.
        И пошли они солнцем палимы. Хотя про «палимы» - это из другой сказки, зима все-таки на дворе. И пусть Корея достаточно южная страна, в горах даже снег, совсем как в Рассее, лежит. И холодно. Но у летунов куртки на меху, мерзли не сильно. Да еще заклинание Комфорта применяли, жить можно. Первое время питались припасами, что с борта своего дирижабля прихватили. Потом, когда припасы подъели, более-менее поправился Васька, а он охотник знатный! Нет его привычного ружья, зато магия в наличии.
        Так и карабкались по каменистым склонам, иногда перелетая с помощью магии. Слишком много летать не получалось, Василий Полетом не владел, а Древесный Падающий Лист слишком сильно подвержен воздействию ветра, которого среди горных вершин было предостаточно. Ну, и магию, по возможности, экономили. Полет ее расходовал со страшной силой, а вдруг бой придется принимать. С местными жителями старались никаких контактов не поддерживать. Запросто любой кореец мог решить на них заработать, сдать «длинноносых варваров» ближайшему японскому гарнизону, Корею то японцы уже плотно оккупировали, едва ли не во всех городах и крупных поселках их гарнизоны и комендатуры стояли.
        - От, черт! - Этот возглас вырвался у Ивана, когда они нос к носу столкнулись с группой японских солдат, вывернувших из-за крутого склона горы на расстоянии не более двадцати саженей. И всего-то один раз поленился разослать вокруг себя Малых Дозорных, решил, что уж в такой-то глухомани, через которую они с Васькой пробирались уже вторые сутки, японцам делать нечего.
        Японские солдаты тоже были очень удивлены появлению перед ними нехарактерных для этих мест персонажей. По крайней мере, винтовки с плеча они стали рвать не сразу. И, слава богу! Лудильщиков и Степанов, по заранее оговоренной схеме действий, немедленно задрали руки в гору. Убегать от винтовочных выстрелов по горным склонам - только один из способов самоубийства, не более, а вступать в открытый бой с применением магических Щитов и прочих ухищрений… можно, конечно, попробовать, если другого выхода не останется, но пока преждевременно.
        Японцев, окруживших Ивана и Василия оказалось совсем немного, полтора десятка рядовых под командованием офицера. Они мигом отобрали у летунов их револьверы и довольно загалдели, обсуждая неожиданных пленников.
        - По моей команде кидаешься на ближайшего от тебя.
        - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь. - Вполголоса процедил Василий, в упор разглядывая обсуждающих их солдат.
        Иван закончил создавать Диагностические конструкты, должные ему помочь в дальнейшем «Лечении». В два потока сознания со всей возможной скоростью принялся воздействовать на сердца японцев. Первым, разумеется, стал жертвой офицер.
        - Васька, действуй! - Закричал, заметив, что еще не затронутые медленно плетущимися заклинаниями, начинают хвататься за оружие. Сам тоже, разрядив в одного из еще находящихся на ногах дальних солдат Воздушное Копье, подвешенное на ауру, кинулся врукопашную. Не так уж и много этих японцев осталось, должны на пару с Васькой управиться.
        Бодро работая кулаками, успел краем сознания подивиться, взрослые мужчины раскидывались им словно маленькие дети, настолько статы усилили боевую мощь Ивана. Пары минут не прошло, все кроме него с Василием лежат в беспорядке. Что ж, вот и источники повышения Выносливости и дополнительных очков опыта появились в прямой доступности. Все равно, оставлять этих солдат в живых нельзя, мигом погоню организуют. Ваня извлек из-за пазухи свой кинжал и принялся методично и быстро добивать поверженных. С солдат обычно падало по две единицы Выносливости, офицер поделился тремя, четверо лежащих чуть в отдалении не дождались Ваниного кинжала и сами умерли раньше. В общей сложности двадцать семь единиц Выносливости. А опыт лишь на несколько сотен не дотягивал до очередного повышения уровня.
        Васька смотрел на Ивана странно, словно на незнакомца. В эмоциональном фоне у него ощущалась буря сомнений и даже опасений.
        - А что мне оставалось делать? - Спросил Иван Василия, как бы оправдываясь. - Оставлять их в живых - подписать нам смертный приговор. В этих горах без знания тайных проходов не скроешься.
        - Да я понимаю. - Ответил Василий, и буря эмоций его стала постепенно стихать.
        Вернули себе свое оружие. Дополнительно вооружились японскими винтовками, собрав с убитых противников еще дополнительные патроны. Васька, было, прихватил саблю офицера, но, немного повертев, отбросил:
        - Металл плохой, да и не нужна она мне, по сути. Только мешаться в пути будет.
        Еще сложили в два ранца весь найденный у японцев провиант.
        - Ну, вот, быстрее пойдем. Не будем отвлекаться так часто на охоту. - Прокомментировал содержимое ранцев Лудильщиков. Василий согласно угукнул, даже ему, заядлому охотнику, ежедневная охота в этих глухих, с малым количеством дичи, горах, стала надоедать.
        Может, японцы и пытались отыскать врагов, вырезавших целое отделение их пехотинцев, про то Ивану с Василием осталось неведомо. Они с места боестолкновения улетели, чтобы следов не оставлять, да и потом, когда приземлились, еще долго ускоренным темпом передвигались.
        К речке, судя по карте, являющейся северной границей Кореи парни вышли примерно через месяц. Передвижение в горах, без четких ориентиров, да еще скрываясь от местного населения и теряя много времени на добычу пропитания…, ладно хоть в такое время уложились. Ну, что, неширокая речка, дай бог, если пятьдесят саженей в ширину наберется, перелетят без особых проблем. А на том берегу уже рассейская территория, кажись, выбрались.
        - Давай на вон тот косогор поднимемся. Оттуда я тебя легко подхвачу, чтобы на тот берег перенести. - Предложил Иван своему спутнику.
        Хорошо, при подъеме на горушку еще не утратили окончательно остатки осторожности от предвкушения окончания их длительного путешествия, первыми увидели на той стороне бивуак неприятеля. А японцы их не заметили вовсе. Очень беспечно они вели себя, как для чужой территории. Словно это и не чужая территория, а собственный глубокий тыл. "Скрытность +1" - намекнула Система на то, что неважно, чья эта территория по карте, а лучше все же открыто не вышагивать.
        - Может, мы неправильно по карте ориентируемся? - Поинтересовался Василий после того, как он упали и отползли чуть в сторону.
        - Может…, - задумчиво пробормотал Иван и достал эту самую карту. Понятно, карта имела слишком большой масштаб, и ориентироваться по ней получалось с изрядным трудом, но ведь получалось! Несколько раз проходы между горными кряжами они находили только благодаря подсказкам от этой карты, да и сама река была предсказана той картой заранее и очень точно. Вывод, в который не хотелось верить: рассейская территория захвачена противником. Осталось определить, где теперь проходит линия фронта.
        Речку форсировали, как и намеревались изначально, по воздуху. Ночью, да на достаточном удалении от врагов это прошло без малейших затруднений. Далеко от места переправы не уходили, как корабли на море показали им путь до корейского порта, вражеское подразделение поможет им выйти к своим. Не до весны же они засели в своем лагере.
        Японцы действительно с раннего утра принялись сворачиваться и готовиться к маршу. Ребята, наблюдая за вражеской пехотой, разделили по-братски последний кусок дичины, запеченной ими накануне над углями, и принялись терпеливо ожидать этого момента.
        Собственно, оказалось, что зря и дожидались этих японцев. Совсем недалеко от их привала проходила хорошо различимая дорога, по которой японцы и отправились.
        Близость дороги с одной стороны являлось хорошим явлением, по крайней мере, больше по склонам с осыпающимися из-под ног булыганами не придется пробираться, с другой стало еще более голодно. Дичь, напуганная постоянно передвигающимися по дороге массами людей откочевала подальше. Соответственно так же далеко пришлось за ней отправляться на охоту и нашим друзьям.
        Там, возле небольшой рощицы и повстречались летунам несколько рассейских пехотинцев, точно так же, как и они пробирающиеся по японским тылам для выхода к своим. От них-то Лудильщиков со Степановым и узнали новости с фронта.
        Выяснилось, что не далее, как две недели назад, японцы, сосредоточив неподалеку от того места, где друзья перелетели через реку, огромные силы, начали свое наступление. Противостояли им лишь несколько сотен казаков, да неполный пехотный батальон. Неудивительно, что переправу они не удержали. Теперь японцы скорым маршем двигаются к Мукдену, где сосредоточились основные рассейские войска.
        Увеличившимся отрядом двинулись дальше. Поскольку среди встреченных бойцов не оказалось ни одного офицера, пришлось брать их под свое командование. Не сговариваясь, как-то само собой так определилось, что командиром стал Лудильщиков. Система на первый же его приказ к выдвижению откликнулась «Харизма +1». Кто-то бы еще ему разъяснил популярно, для чего вообще нужна эта самая Харизма человеку, не планирующему ни связывать свою дальнейшую жизнь с армией, ни вести бурной общественной деятельности. Ну, да ладно, пусть будет.
        Идти пришлось еще долго. Пару раз лишь чудом удавалось вовремя укрыться при приближении крупных отрядов неприятеля, а один раз, когда вражеский отряд показался не очень выразительным, рискнули вступить в бой. Результат: трое раненых у них и несколько разбежавшихся японцев. Большинство же японских солдат так и осталось лежать на холодной земле у дороги.
        Иван подлечил своих бойцов и скомандовал дальнейшее продвижение.
        К линии фронта вышли почти внезапно. Точнее, звуки бухающих орудий слышно издалека, они о близости сражающихся армий регулярно, с каждым своим залпом, весть доносили, но вот визуально…. Вышли на опушку очередной рощи и вдруг увидели дальше, на равнинной местности, верстах в двух или трех, начинающийся бой. Из окопов, один за другим, выскакивали японские пехотинцы и устремлялись к невидимой с места расположения отряда Лудильщикова цели. Разом вспыхнула винтовочная трескотня, затарахтел пулемет.
        Решить, что же им делать дальше Иван не успел. Внезапно издалека, со стороны не видимых от лесной опушки рассейских позиций, накатила огненная волна, поглотившая идущих в атаку японцев и почти докатившаяся до линии японских окопов. Следом за волной по воздуху быстро приближалось несколько десятков фигур, на таком расстоянии кажущихся крошечными, еле заметными.
        - Прибыл! Великий Князь Александр Федорович с гвардией прибыл! - Рядом с Ваней расположившийся старый унтер не скрываясь плакал, глядя на эти летящие по воздуху фигурки. - Ну, теперь-то мы этим узкоглазым покажем!
        - Смотри! - Василий толкнул его в бок. - Вон там, левее! - С левого фланга противника, тоже по воздуху, быстро приближались такие же фигурки, еще совсем крохотные, но по мере приближения, быстро вырастающие в своих размерах.
        УРОВЕНЬ 12.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:204789\204800
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 26
        ЛОВКОСТЬ 31
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 89
        ИНТЕЛЛЕКТ 48
        ДУХ 47
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 17; ВОСПРИЯТИЕ 11; ХАРИЗМА 4; МЕТКОСТЬ 15; СКРЫТНОСТЬ 8.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2350\2350
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        Глава 38
        Рассейские маги, что надвигались по фронту, заметили появление неприятеля и изменили направление своего полета. Расстояние еще было достаточно велико, поэтому между двумя сближающимися группами проскакивали лишь отдельные, особо дальнобойные заклинания. Периодически то одна, то другая фигурка совершала резкий маневр в воздухе, чтобы выйти из зоны поражения этих заклинаний. Впрочем, несколько попаданий все-таки случилось, потому что единичные маги рухнули с небес на землю.
        И японские и русские войска открыли беспорядочную стрельбу, пытаясь поддержать своих магов, о продолжении сражения больше никто и не задумывался. Все понимали, что поражение магов одной из сторон равносильно поражению минимум в сражении, а то и во всей войне.
        Сблизившись, маги приступили к основной фазе битвы между собой. Валы и смерчи огня, молнии и воздушные копья, глыбы льда, раскаленные камни, падающие на цель с небес, непонятно чем грозившие разноцветные лучи. Вся эта атакующая магия встречала на своем пути не менее сильную магию защитную. Словом, больше всего на свете Иван не хотел бы в эту минуту очутиться поблизости от сражающихся. Бедные солдаты в окопах противоборствующих сторон попадали под удары просто за компанию, никто по ним специально не целил, занимаясь исключительно своими противниками. Тем не менее, окопы стали братскими могилами для очень многих. Остатки выживших солдат мелкими группами покидали свои ненадежные укрытия, ища спасение в бегстве. Спастись удавалось далеко не всем. Площадная магия таких монстров, какими были столкнувшиеся в битве, бьет по очень большой территории. Кроме того, далеко не вся магия имела внешние проявления, и очень часто бегущие в свой тыл японцы просто замирали на месте и падали безо всяких видимых внешних причин.
        - Вань, смотри! - Васька указывал пальцем на двоих бойцов из противоборствующих сторон, которые приблизились к отряду Лудильщикова наиболее близко. - Тот, что справа - Великий Князь Александр. Я его позапрошлым летом в Петербурге видел.
        Как уж смог рассмотреть Васька на таком расстоянии лица сражающихся, бог весть. Хотя, в принципе, это не исключено, Восприятие у друга всегда было гораздо сильнее развито, чем у Лудильщикова.
        Вот тот, что слева, запускает в сторону предполагаемого Великого Князя какую-то черную кляксу. Клякса оказалась не простой, она без задержки преодолела внешний магический щит, окружавший фигуру рассейского бойца. Тот был вынужден окутаться каким-то огненным полем, в котором клякса благополучно сгорела. Еще две атаки в сторону Великого Князя, и ответная! По взмаху его руки вражеского мага просто сносит с небес, с размаху вгоняя его в землю неподалеку от запрятавшихся на опушке бойцов из отряда Ивана. Ваня даже ощутил, как содрогнулась земля от попадания в нее такого «снаряда». Телекинез? Такой силы? Вот теперь Лудильщиков точно будет ежедневно и неустанно тренировать это заклинание! А то вроде приобрел его по случаю, даже какое-то время тренировал и… забросил. Не увидел особых перспектив, остолоп.
        Проследив взглядом за траекторией падения сбитого противника, наш витязь внезапно вскинулся, словно получил какое-то очень важное известие и, развернувшись, устремился на помощь своим товарищам, ведущим бой в некотором отдалении.
        Ивана словно какой-то бес подтолкнул в спину. Он, пригибаясь и припадая временами к земле, двинулся в сторону поверженного врага, на ходу извлекая из Личного Пространства свой кинжал. Да, да, на днях попробовал кинжал туда убрать - и внезапно получилось! А вот Смит и Вессон не влез. Недостаточно еще маны скормил при помощи накопителя, чтобы Личное Пространство настолько увеличилось.
        Вражеский маг был еще жив. Он лежал на спине, наполовину погрузившись в землю, и тяжело дышал. Лудильщиков, добежав до него, попытался сходу ткнуть в мага своим жертвенным кинжалом. Не получилось, на пути клинка возникла невидимая упругая стена, на какой-то дюйм не допустившая кончик лезвия кинжала до тела мага. Маг резко открыл глаза и взглянул на Лудильщикова. Абсолютно черные глазные яблоки без радужки и белков. Казалось, на молодого офицера смотрела сама бездна.
        Не дожидаясь каких-либо действий со стороны мага, Иван разрядил во врага и Воздушное Копье, прицепленное на его ауру, и еще два точно таких же Копья, сплетенных в два потока сознания за время, пока он добирался до сбитого мага. Просто, ничего мощнее этих Копий в арсенале Ивана не было. Он сильно сомневался, что в этом случае поможет, например, банальная остановка сердца. Только не у этого монстра!
        Похоже, Копья истощили остатки магической защиты, кончик кинжала уперся в грудь врага. Только особой разницы с предыдущей ситуацией не было заметно. Кинжал упорно не желал втыкаться в плоть этого существа. Лудильщиков искренне сомневался, что лежащий перед ним до сих пор относится к роду человеческому, так ужасен был вид его чернеющих глаз.
        Попытался ударить кинжалом в живот, может на груди просто какой-то панцирь, не заметный под одеждой? Кинжал вошел в плоть на полвершка и снова замер. Маг, сделав над собой огромное усилие, это было видно по его исказившемуся в напряжении лицу, захватил своей кистью запястье Ваниной правой руки, державшей кинжал. Кости Ваниного запястья захрустели, рассыпаясь мелким крошевом под безудержным прессом этого «рукопожатия». Жгучая боль затопила сознание парня. Почти не осознавая себя, он рухнул всем телом на рукоятку кинжала, вжимая верхушку его рукояти ладонью левой руки.
        Не то силы окончательно покинули тяжело раненного мага, не то кинжал все же подействовал. Он прошел глубже в тело противника и начал интенсивно нагреваться, обжигая ладонь Лудильщикова. При этом звуки от воткнувшегося в плоть клинка очень напоминали звуки, которые мог бы издавать докрасна раскаленный прут, вонзившийся в это тело.
        Перед почти теряющим от боли сознание Иваном возникло послание Системы: «Вы убили вашего врага при помощи жертвенного кинжала серебряного уровня. Вам переходят:
        + 25 % очков опыта вашего побежденного врага;
        Ваш враг значительно превосходил вас по силе, очки опыта удваиваются. +6670000 очков опыта.
        Достигнут уровень 13
        Достигнут уровень 14
        Достигнут уровень 15
        Достигнут уровень 16
        Достигнут уровень 17
        Выносливость + 32
        Сделайте свой выбор:
        Заклинание третьего уровня из расширенного списка на выбор;
        Навык, подходящий для вашей магической специализации…».
        Там было много еще всего, только прочитать про все подарки Системы, Ивану Лудильщикову было в тот день не суждено. Очевидно, он уничтожил кого-то очень важного, и так же очевидно, что о смерти этого важного его приспешники узнали практически в тот же момент. Иначе не объяснить тот факт, что вражеские супербойцы внезапно резко начали выходить из боя, чтобы со всей скорости примчаться к месту гибели своего патрона. Рассейские маги поражали прекративших сражение магов одного за другим, но те упорно летели в сторону Лудильщикова. Вот самый быстрый из них на лету сотворил какое-то заклинание, и Ваню с ног до головы охватило пламя. Удовлетворенные местью японские маги свернули в сторону, окончательно выходя из боя, но этого Лудильщиков уже не видел.
        В себя Ваня пришел, лежа на белоснежной простыне в абсолютно пустом помещении. Кроме его кровати и стула возле нее в комнате не было никакой мебели. Попытался пошевелиться, внутренне ожидая возобновления той ужасной боли, что терзала его в момент потери им сознания. Вроде, все нормально. По крайней мере, ничего не болит. Вспомнилась дурацкая шутка: «Если вы проснулись, и у вас ничего не болит, значит, вы уже в раю». Вроде, в той шутке были и еще какие-то условия, но не в этом суть. Очень хотелось бы знать, где он находится и чего ему следует ожидать.
        Десяти минут не прошло, в комнату вошла девушка в косынке с красным крестом во лбу и белом фартуке тоже с красным крестом. Очевидно, это его сиделка, которая просто отлучалась по своим делам на короткое время, пользуясь тем, что прикрепленный к ней пациент не приходит в сознание. Заметив, что Иван лежит с открытыми глазами и смотрит на нее, она громко охнула и, опрометью, выбежала из комнаты.
        Прошло еще минут пять, в палату в сопровождении все той же девицы вошел явный медик, который сразу с порога, поприветствовав Лудильщикова преувеличено бодрым голосом, поинтересовался о его самочувствии.
        - Знаете, доктор, в целом неплохо. - Ответил Иван. - Только хотелось бы о многом вас расспросить. Что со мной, где я, кто я? - И заметив, как в изумлении широко раскрываются глаза присутствующих в палате, поспешил уточнить. - Пожалуй, выяснять кто я - это лишнее, но остальное очень хочется знать.
        - Ну, тогда на ваши вопросы легко ответить, - Начал отвечать медик. - Вас привезли в наш госпиталь, расположенный в городе Чуцзынь, вчера после обеда. В сопроводительных документах на вас было сказано, что ваше тело полностью обгорело. Сто процентов ожогов. Мы попробовали снять бинты, которыми вы были перемотаны и с удивлением обнаружили под ними здоровую молодую кожу, словно где-то по пути к нам на вас было наложено Большое Лечение или даже Исцеление. Даже волосы отросли. Только вот в себя вы приходить категорически отказывались, поэтому вас оставили у нас просто для наблюдения.
        - Вы не возражаете, доктор, если я своими заклинаниями сам проверю свое состояние. - После подобного внезапного исцеления гораздо проще показать свои способности к лечению, чтобы отвести внимание от этого чудесного случая. Как он подозревал, сильным мира сего может быть известно гораздо больше обычных смертных о возможных причинах таких беспричинных чудесных воскрешений едва ли не из мертвых. Ни к чему им знать об аномально высоких показателях Выносливости у одного молодого офицера летуна. Наложение Среднего Диагностического заклинания показало практически идеал здорового молодого мужчины.
        - Ну, что же, доктор, похоже, я действительно здоров. Знали бы вы, с каким трудом получалось накладывать Среднее Лечение, когда от ожогов выть хотелось.
        - То есть, вы хотите сказать, что это вы сами себя вылечили?
        - Так больше некому, вроде, было.
        - Осмелюсь усомниться в ваших словах, молодой человек. Вы не можете обладать конструктом Большого Лечения, такие люди в Империи все наперечет, а даже Средним вы бы ни за что не справились. - Вот и выяснилось, этот доктор явный целитель, только маги употребляют слово «конструкт» взамен слова «заклинание».
        - Очень жить хотелось, знаете ли, а Большим Лечением я действительно не владею, только Средним в сочетании со Средним же Диагностическим конструктом.
        Поболтав с целителем еще немного и выяснив, что о судьбе членов его отряда в госпитале ничего не известно, Лудильщиков попросил покормить его. Сестра милосердия порывалась принести еду к нему в палату, но Иван остановил ее, сказав, что уже достаточно окреп, чтобы своими ногами добрести до местной столовой.
        - А у вас хватит сил, чтобы встать на ноги? - С изрядной долей сомнения поинтересовался местный целитель.
        - Пока не попробую, не узнаю, но мне почему-то кажется, что силы найдутся. - А, действительно, какие сомнения, если Диагностика причислила его к абсолютно здоровым.
        Сестричка кинулась было помочь Ивану встать с кровати, но вдруг, запунцовев, остановилась. Иван за разговором как-то совсем позабыл, что под одеялом он абсолютно голый.
        - Варя, я думаю, что нашему герою стоит принести хотя бы больничный халат. - Давя на лице улыбку, посоветовал целитель. Девушка опрометью метнулась из палаты.
        - Ладно, пойду я, дела, знаете ли. - Тоже на время попрощался с Лудильщиковым медик.
        Осталось дождаться халата, который сестра милосердия принесла довольно быстро.
        По пути к столовой организм выздоровевшего мужчины внезапно настоятельно потребовал выполнить еще одну надобность, пришлось, тщательно давя смущение, попросить у девушки показать, где в госпитале находится туалет. Не просто показала, но сопроводила и дождалась выхода Лудильщикова оттуда.
        В этот неурочный час в столовой было пусто, но минимум, которым можно накормить больного все же нашелся. Какао с тремя кусочками сахара и большой ломоть булки со сливочным маслом на время примирили Ваню с тяготами этого мира. Еще в большее благодушие он впал, когда взглянул на свои Характеристики. Это было даже не "ого", а настоящее "ого-го!", так много добавилось. Почти не размышляя, пять Свободных Очков Первичных Характеристик отправил в Дух и в Интеллект в соотношении два к трем. Для усиления магии все равно оба эти Характеристики одинаково необходимы, причем в связке. Иначе более высокоуровневые заклинания либо не изучить, либо полноценно применить не получится.
        В принципе, здорового офицера держать в госпитале совершенно излишне, но Ивану было совсем некуда податься. Порт Артур находился в тисках жесточайшей блокады от высадившейся прямо в порту Дальнем дивизии японцев. Точнее, первоначально дивизии, потом туда еще минимум две дивизии доставили. Да и окажись Лудильщиков каким-то чудом там, смысла в его нахождении в Порт Артуре не было совершенно. Дирижаблей у обороняющихся не осталось. Вот и попросился Иван в госпитале на временную работу, понятно, отправив параллельно в штаб рассейской маньчжурской армии запрос о том, как ему в его ситуации следует поступить. Только сами понимаете, сообщения, доставляемые со скоростью всадника передвигающегося с воинской колонной в общем строю, могут перемещаться туда-обратно неделями. Опять же пришлось озаботиться построением нового мундира взамен сгоревшего в магическом огне. Не в больничном халате же подпоручику в войска ехать.
        Работы в госпитале для Лудильщикова нашлось с избытком. Понятное дело, сначала его проверили, в самом ли деле он владеет теми заклинаниями, о которых заявлял, но убедившись, что Ваня не новичок в этом деле, загрузили работой до полного истощения. Так получилось потому, что в госпитале пациенты не подразделялись на военных и гражданских, лечили всех обратившихся. А целитель на весь госпиталь, кроме Ивана, оказался один единственный. Ираклий Александрович Кастаниди. Тот самый, который приходил к Ивану в палату в тот момент, когда наш герой пришел в себя. И всех желающих Ираклий Александрович исцелить был абсолютно не в состоянии. Ванино желание помочь для него сродни божественной помощи стало. Едва проверка качества лечения была закончена, Ивана тоже завалили работой. Причем без всякого разбора, попадали к нему и раненые с фронта, и с пневмонией, и с кишечными инфекциями. Даже несколько раз косметику лица выполнял. Ну, и несколько заклинаний новых для себя по целительской направленности выучил. Правда, заклинания все были максимум второго уровня, но и то хорошо. Не всегда для излечения больного надо
сильно могучее колдунство устраивать.
        - Иван, пошли после работы гулять. - Это его бывшая сиделка пришла звать его на прогулку. Не подумайте ничего такого, они с Варей просто друзья, хотя девушка несколько раз намекала, что готова со временем и на большее. Только, по мнению самого Ивана, это было бы полным свинством, играться в любовь с таким добрым и отзывчивым человеком, каким показала себя Варя, зная, что самое большее через пару недель придет приказ, и он навсегда покинет этот город. Вот и извивался, как уж на сковородке, изо всех сил избегая всяких двусмысленных ситуаций с участием его и Варвары.
        - Только, Варенька, вам придется быть моим экскурсоводом. - Поставил условие Ваня, разумно предполагая, что прогулка на людях ничем плохим ему грозить не может. От столь ласкательного произнесения ее имени девушка зарделась и, оговорив время прогулки, быстренько скрылась с глаз.
        Сестра милосердия зашла за Лудильщиковым в точно оговоренный срок. Прямо не верится, дамы обычно любят опаздывать. Впрочем, называть девушку сестрой милосердия в этот момент было абсолютно неправильно, форменные фартук и косынку она сняла, явив себя этакой светской дамой в очень модном наряде, не иначе работы самых известных кутюрье Парижа.
        - А вы слышали, Иван, свежие новости с фронта? - Поинтересовалась она, взяв кавалера под руку.
        - Откуда? Я только час назад закончил сегодняшний прием.
        - Тогда я первая поделюсь с вами большой радостью: наши войска взяли Инкоу.
        - Наконец-то. Теперь путь к Порт Артуру будет открыт. - Иван искренне обрадовался сообщению.
        - Я очень надеюсь, помощь к осажденным в крепости придет вовремя.
        - Да, после того как посбивали большинство японских дирижаблей у Порт Артура появился шанс. - Странная тема для разговора на свидании с красивой девушкой.
        В качестве объекта для прогулки Варя выбрала городской парк. Ручные белочки, прямо с рук посетителей берущие угощения, вызывали умиление. Чудесное существо, эта Варенька! Иван вспомнил, одну свою знакомую особу, которая выбирала местом прогулок лавки и бутики. Вот где был подлинный ад!
        Приказ из штаба маньчжурской армии застал Лудильщикова за очередным сеансом лечения. Он предписывал ему, не теряя лишнего времени, отправляться в Мукден. Правда, за время, прошедшее со времени написания приказа, этот самый штаб из Мукдена мог уже переместиться в направлении Инкоу, но, конечно, Иван в пути с этим разберется. Во время прощания с персоналом госпиталя Варя неожиданно расплакалась. А ведь Иван так хотел избавить ее от неприятных эмоций при расставании.
        Пока добирался до Мукдена, а оттуда до Инкоу, штаб уже переместился в Вафандань. Маленький городок, являющийся большим замкОм всего Ляодунского полуострова. Теперь, если не случится чего-нибудь совсем уж непредвиденного, дни японской армии под Порт Артуром сочтены. Чтобы снова не тащиться с обозом, медленно и печально, решил до места расположения штаба долететь по воздуху. Черт с ним, с расходом маны, в конце концов, маны у Ивана сейчас в избытке, и накопитель почти до верха залит.
        Наконец, вот и нужный Ивану штаб. Дежурный отправил его к командующему воздушным флотом. А Иван, грешным делом, думал, что все дирижабли на Дальнем Востоке были в Порт Артуре расположены. Оказалось, что и у маньчжурской армии они есть.
        - Что-то вы подпоручик не торопились на войну прибыть. - Попенял ему контр-адмирал Рождественский.
        - Никак нет! - Бодро обосновал свое отсутствие на фронте Лудильщиков. - Был в госпитале на излечении. Вот справка. Едва поправился, сразу поспешил сюда.
        - Да? - Контр-адмирал внимательно изучил справку. - Ну, ладно. Я наслышан о вашем подвиге на борту малого дирижабля-наблюдателя. Вот на таком же и продолжите службу. А сейчас отправляйтесь к своему непосредственному начальнику Балку Сергею Сергеевичу. Где он находится в данный момент, можете уточнить у дежурного. И Рождественский снова принялся за разбор документов на своем столе, тем самым показывая, что время аудиенции подошло к концу.
        Сергей Сергеевич Балк, в отличие от прошлого Ваниного командира, оказался по званию лишь капитаном второго ранга, но на исполнение им служебных обязанностей это никак не сказывалось. Он искренне порадовался появлению под его началом нового опытного подчиненного. Летунов на фронте остро не хватало, хотя Великий Князь Александр, когда с войсками императорской гвардии прибыл в Мукден, привез с собой почти всех летунов, что до этого служили на западных границах, фактически оголив эти самые границы. Теперь в воздушной защите своих западных рубежей Рассее оставалось полагаться только на своих немецких союзников.
        Так вот, господин капитан второго ранга, определив Лудильщикова командиром очередного малого дирижабля, быстро ввел его в понимание круга задач, стоящих перед воздухолетными наблюдателями.
        - Простите, господин капитан второго ранга, - осмелился сходу озвучить Иван свое пожелание.
        - Сергей Сергеевич. Обращайтесь ко мне Сергей Сергеевич, мы с вами все же боевые товарищи. - Снизил уровень официоза командир.
        - Да, Сергей Сергеевич. А могу я попросить предоставить мне бомбы для моего дирижабля. Или, если бомбы в недостатке хотя бы пару десятков четырех и столько же шестидюймовых снарядов.
        - Бомбить хотите. Похвально. Только одна или две бомбы, которые сможет доставить до цели ваш дирижабль, большой погоды не сделают. Японцы не дураки и мигом рассредоточатся, стоит им увидеть ваше приближение.
        - А я ночью прямо по их блиндажам, с малой высоты отбомблюсь.
        - Ночью, осмелюсь заметить, темно в здешних местах как у черта в…, гм, темно, одним словом.
        - Так я магией сначала разведаю, где они спать устроятся.
        - Магией? Интересно…. И какой же? Ночное Зрение точно не справляется, мной лично проверено.
        - Малый Дозорный. - С недоумением произнес название заклинания, которое считал общеупотребительным.
        - Не слышал. М-м-м. Если у вас получится с прицельной ночной бомбежкой, вы согласитесь и остальных наших летунов обучить этому заклинанию?
        - Да с легкостью! Оно совсем не сложное. Точнее…, я приложу к этому все усилия. - В последний момент засомневался, кто знает, может тут в летунах кто служит, кто вообще в Дух или в Интеллект очков не вкладывал и не тренировал эти Характеристики никогда.
        После выхода из здания штаба сразу решил на летное поле заглянуть, со своим дирижаблем ознакомиться. Ну, и с командой этого дирижабля тоже, конечно.
        Дирижабль оказался новеньким, только что с производства, даже запах лака, которым покрывали деревянные детали гондолы, не выветрился. А так, с незначительными изменениями, все то же самое, что и на двух предыдущих дирижаблях, на которых довелось полетать Ивану. И члены команды были под стать своему дирижаблю, новье необлетанное. Механик, точнее техномаг, по имени Андрей, так вообще десять дней, как с поезда. Учился в той же самой академии, что закончил Лудильщиков, со второго курса, написав заявление на приостановку учебы до окончания войны, добровольцем приехал сюда. А Василий, еще один Василий, попал в воздухолетчики по причине своего орлиного зрения. Направили в наблюдатели.
        С дирижаблем и командой познакомился, надо и с квартирой, определенной ему для проживания ознакомиться. Иван отыскал в кармане бумажку с озвученным ему дежурным по штабу адресом, поискал глазами того, у кого можно поинтересоваться, где этот адрес находится. Вафандань городок небольшой, проще пешком до места добраться, чем извозчика искать.
        Квартирой оказалась небольшая комнатушка в доме, где кроме него уже жили четверо офицеров, на тот момент временно отсутствовавших. Удобства во дворе, мыться из кувшина. Ничего необычного. Главное, есть кровать, на которую уже очень хотелось улечься.
        Улегся, достал из Личного Пространства искореженный, местами словно поеденный кинжал, вгляделся в него магическим зрением. За прошедшие с прошлого осмотра сутки совершенно ничего не изменилось: «Сильно поврежденный жертвенный кинжал серебряного уровня. Время до полного восстановления неизвестно». Еще с минуту бездумно повертел кинжал - инвалид в руках, убрал обратно, откуда призывал. Вроде Система обещает, судя по тексту, что артефакт когда-нибудь восстановится…, но, сколько времени до этого может пройти? Месяцы? Годы? А может века? Чтобы больше не расстраиваться, вызвал список Характеристик. Ну что же, очень даже прилично. И сохранились целых шесть единиц выбора между навыком, подходящим Ивану по Классу и заклинанием третьего класса из очень даже приличного списка этих самых заклинаний. Но с этими выборами Лудильщиков торопиться не будет. А вот сообщение о достижении им Третьего барьера в Выносливости - это что-то из разряда того, что хотелось бы использовать для своего блага как можно быстрее. Кто знает, какие возможности Система предоставляет тем, кто этот барьер преодолел. Только как это
сделать? Обычного накопителя на пятьдесят тысяч не хватает, это Иван первым делом проверил, еще, когда в госпитале околачивался. А что, там и целитель опытный поблизости был, оказал бы помощь, случись с Иваном какая беда. Но не срослось. Придется другие способы пробовать. Есть у Ивана одна идея….
        УРОВЕНЬ 17.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:575989\6553600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 27
        ЛОВКОСТЬ 33
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 100(122)
        ИНТЕЛЛЕКТ 51
        ДУХ 55
        ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА ТРЕТЬЕГО БАРЬЕРА ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИСУЩЕГО ВАШЕЙ РАСЕ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 19; ВОСПРИЯТИЕ 11; ХАРИЗМА 4; МЕТКОСТЬ 15; СКРЫТНОСТЬ 8.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2750\2750
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        СДЕЛАТЬ ВЫБОР: МАГИЧЕСКИЙ НАВЫК, ПОДХОДЯЩИЙ ПО КЛАССУ \ КОНСТРУКТ ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ ИЗ РАСШИРЕННОГО СПИСКА 6
        Глава 39
        Пять месяцев длились бои на Ляодунском полуострове рассейских войск с японцами, пока окончательно сломленные солдаты страны Восходящего Солнца не начали грузиться на свои транспорты, чтобы эвакуироваться в Корею. Но и там их скоро рассеяне достанут! Не зря войсками маньчжурской армии теперь командует сам Великий Князь Александр Федорович.
        Японцы убрались бы намного раньше, да англичане активно вмешивались. То новые дирижабли вместе с английскими экипажами передадут японцам, то вообще целую дивизию гуркхов, первоклассных бойцов из своих колоний в аренду на год выделят. Ну, и английские маги немало крови магам Великого Князя пустили. Впрочем, и самих англичан тоже немало сгинуло в маньчжурских сопках, позволив рассейским ведущим магам заметно добавить в силе.
        Все пять месяцев боев Иван Лудильщиков провел на переднем крае, а иногда и вообще за ним. Большей частью, конечно, работал по своей специальности, наблюдателем. И Дополнительную Характеристику Восприятие на две единички прокачал через это. Высматривал, где, в складках местности, накапливается пехота, куда внезапно порысила конница, откуда обстреливает наши войска артиллерия. Правда, японской артиллерии подчас сразу доставался подарочек, скидывал на них бомбу - другую. Пушки то, они тяжелые. Так запросто их в укрытие не запихаешь. За это и Меткость на единичку прибавилась. Почти как за метание дротиков по мишени. Но гораздо больше неприятностей доставлял Лудильщиков солдатам микадо по ночам. У него даже свое страшноватое прозвище у японцев появилось. Непроизносимое для Ваниного языка, но в переводе означающее «Невидимый ночной демон». В самом деле, ни разу его, передвигающегося в основном Мгновенными Переносами, японские дозорные не обнаружили. Только вдруг вспухали взрывом какой-нибудь штаб или казарма. Ну, и один раз удалось большой дирижабль с английской командой подловить, ведь летал тот
дирижабль под японским знаком Восходящего Солнца.
        Как практический результат боевой деятельности была значительная прибавка очков опыта, хотя, конечно, до восемнадцатого уровня было еще очень далеко. А, кроме того, Лудильщиков, наконец-то, избавился от долга перед своим Летным училищем. Как вы помните, этот долг, согласно договору, полностью прощался в случае награждения выпускника каким-либо орденом. Вот таким орденом и стала «клюква». Маленький значок, покрытый красной эмалью, крепящийся на эфес холодного оружия награждаемого. Лудильщикову даже пришлось для награждения свою собственную саблю приобрести. В принципе, вещь совершенно бесполезную в современном бою, но статусную и очень красивую. Иван даже по улицам ходил временами с этой саблей на поясе, чисто чтобы покрасоваться. Опять же в армии много мастеров фехтовальщиков, можно попытаться свою Ловкость хоть на единичку прокачать, ведь второго барьера эта Характеристика еще не достигла.
        Но, наконец, японцы сломлены и эвакуируются. В самый раз добавить им паники, чтобы бежали, не останавливаясь, до самого Токио, только вот беда, очередной двигатель дирижабля вышел из строя. Заездил его Ваня, постоянно летая с большим перегрузом. Теперь он «безлошадный», и лишь по рассказам других узнавать может новости с фронта. Новый двигатель, конечно, заказан, но пока его еще из Владивостока доставят….
        Значит, пришел черед очередной Ваниной авантюры. У него же третий барьер Выносливости так и не пройден. Маны в личном накопителе не хватало. Зато был в его полном распоряжении еще запас маны из накопителей его дирижабля. Если не летать, то можно взять во временное пользование ману и оттуда. Лудильщиков снял кожух, скрывающий накопители двигательного артефакта от взоров команды и положил на гладкие холодные камни руки. Страшно ли ему было совершать прорыв в одиночку без всякой поддержки целителей? Не то слово. Просто трусило всего. Но куда деваться. Раньше, в детстве, им была поставлена перед собой цель научиться летать. Выполнено. Теперь Лудильщикову стало абсолютно ясно, что улететь от проблем, создаваемых ему окружающими, не получится. Без личной силы нельзя быть независимым. Прорыв третьего барьера на одной из Первичных Характеристик - еще один весомый кирпич в фундамент его независимости. Активация Среднего Лечения, накинутого Иваном на себя, и… поехали!
        Прорыв третьего барьера, в принципе, мало чем отличался от прорыва второго и даже первого барьера на той же Выносливости. Все также сводило спазмами мышцы, все такая же почти нестерпимая боль…. И точно также она прошла! Вот совсем прошла! Абсолютно. И никто не заинтересовался, что же в этом дирижабле наблюдателе, поставленном на временный прикол, происходит.
        Проверил наполнение корабельных накопителей. Осталось всего пятьдесят тысяч из трехсот, что было там до начала Ваниной авантюры. Удачно. Потребуйся маны лишь немногим больше, и ритуал бы не удался. Теперь нужно проверить, что же такое писала ему Система, когда он корчился от боли. Хм. Не очень длинное и не очень понятное сообщение. «С этого момента вы обладаете навыком Высшей Регенерации. Для установления для своего организма желаемого возраста рекомендуется обратиться к Целителю, владеющему заклинанием Высшего Исцеления». Зачем к Целителю? Он же абсолютно здоров. Первым делом после того, как в себя приходить стал, Средний Диагностический конструкт на себя накинул. И эта регенерация… значит ли, что Иван теперь способен свои отрезанные конечности отращивать, как ящерица хвост? Ладно, в процессе дальнейшей жизни, наверное, разберется со своими изменениями. Может, еще не раз предстоит в боевых действиях участвовать.
        Отправился в штаб. Пусть его дирижабль на приколе, по правилам службы показаться на глаза начальнику обязан.
        - О! На ловца и зверь бежит! - Как-то подозрительно весело и оживленно встретил его Сергей Сергеевич. Отношения Лудильщикова с его непосредственным командиром уже несколько месяцев как вышли за рамки чисто официальных.
        - А кто, собственно, меня ловит и с какой целью? - Поинтересовался Иван у кавторанга.
        - Цель? А ты в курсе, Иван, что по случаю снятия блокады с Порт Артура, в Санкт-Петербурге запланирован военный парад с участием самого государя?
        - Да я как-то не интересуюсь больно таким-то. Где я, и где государь. Да и столица отсюда далече.
        - А вот тут ты здорово ошибаешься! Держи приказ! - Балк порылся в кипе документов, лежавших в беспорядке на его столе, и вытащил из общей кучи листок, который и вручил Лудильщикову. - Завтра же отправляешься в столицу. Пятнадцатого июля в Зимнем дворце должно состояться награждение офицеров нашей армии. Ты как штык должен там присутствовать. Потом, в составе сводной роты, примешь участие в этом самом параде. Так что не подведи! И мундир новый построй. С новыми погонами. Ты с сегодняшнего дня за боевые отличия получаешь звание поручика. Поздравляю. На мой взгляд, это досрочное производство в следующий чин ты заслужил как никто другой. - Сергей Сергеевич с довольным видом пожал Ванину руку.
        - Вот, честно, не ожидал! - Иван ошеломленно помотал головой.
        - Как там поговорка, служи честно, за царем не заржавеет. Точно так! Кстати, зайди в канцелярию, распишись в приказах. Там же получишь денежное довольствие, проездные и все прочее. Чтоб завтра был уже в поезде!
        - Так ведь рано приеду.
        - Лучше там подождешь денек другой, чем опоздаешь с большим конфузом для всех нас. Опять же не забывай про новый мундир. В столице его тебе построят куда быстрее и качественнее.
        - А можно мне тогда и отпуск сразу отгулять, раз уж мимо родного дома проезжать буду? - Принялся наглеть Лудильщиков. На удивление получил ответ:
        - Можно. Только после прохождения парада. Скажи в канцелярии, чтобы в документы вписали. Скажешь, я разрешил.
        И вот Иван уже в Мукдене. На период, пока на Ляодунском полуострове велись военные действия, это была конечная станция в сообщении здешних земель с Владивостоком и дальше со всей Рассеей. Сюда он, плюнув на военные обозы с сопровождением, просто долетел. Был, конечно, риск нарваться на недобитых боксеров, восстание которых совсем недавно было подавлено в Китае, но расценил так: если нападут, сами и будут виноваты. С Ваниной магической силой даже вооруженные, крестьяне уже представляли совсем незначительную угрозу.
        Поезд. Третий класс. Шестиместные кубрики. Как давно это было, когда он в подобных условиях ехал домой из училища! Взял бы лучше билеты второго класса, но в этом поезде вагонов такой комфортности просто-напросто не было. Добро еще, что и поезд шел только до Владивостока, там полагалась пересадка.
        Пересел. Трансибирский экспресс начал ходить совсем недавно, еще и полугода не прошло с того момента, как его запустили. Аккурат с того дня, как торжественно открыли эксплуатацию кругобайкальской железной дороги. И вагоны под экспресс изготовили специально, повышенной комфортности. Тут второй класс мог посоперничать с первым на некоторых других линиях. Лудильщиков оценил по достоинству. Действительно богато отделано.
        В купе попал в компанию к морякам. Тоже в столицу на парад ехали. Ну, а что делают военные, когда собираются в компанию на длительный срок, и когда при этом абсолютно нечем заняться? Правильно! Травят разные истории из жизни. Ну, и выпивают, не без этого. Но пьяных дебошей никто не устраивал, меру все соблюдали. Так за задушевными застольными разговорами и доехали до столицы. Моряки попрощались с Иваном и умотали по своим делам, а Лудильщиков пошел лихача ловить. Извозчики, как никто другой, были осведомлены, кто в городе сдает комнаты. Причем и по цене и по комфортности могли сориентировать. Заодно и адрес портного, строившего парадные мундиры для военных, тот же извозчик подсказал.
        Комнату снял, портного навестил. Мундир был обещан в срок. Теперь нужно определиться, как время убивать. До награждения то еще неделя. Точнее уже шесть дней с маленьким хвостиком. Решил просто по столице погулять, архитектурными красотами полюбоваться. А где тех красот в городе больше всего? Разумеется, в центре. Туда и отправился.
        - Господин офицер! Так зазнались, что знакомых уже не узнаете? - Перед Иваном стояла роскошно одетая дама.
        Да это же Татьяна Вяземская! Действительно, едва узнал.
        - Привет, Татьяна! - Разулыбался Лудильщиков. - Тебя действительно узнать мудрено, такая важная стала. Да еще и с охранником. - Иван взглядом указал на мужчину, остановившегося в нескольких шагах от них, взглядом шарящего по проходящим мимо праздношатающимся.
        - Не обращай внимания, работа у него такая, - махнула рукой в сторону охранника Вяземская. - Знаешь, неожиданно приятно, когда тебя парень вот просто так, по имени, называет, без всякого официоза.
        - А официоз, это как? - Поинтересовался Ваня.
        - Ну, там вашим сиятельством или госпожой наследницей.
        - Так ты у нас графиня? - Вот как-то не слыхал, чтобы ее по титулу когда-нибудь величали.
        - Княгиня. Княгиня Вяземская. Наследница рода Вяземских. - Неужели не знал.
        - Да, как-то….
        - Вот теперь я поняла, чем ты так Наташке Якуповой приглянулся! - Аж захлопала в ладоши госпожа княгиня. - Ты абсолютно не стараешься сделать карьеру за счет возможной женитьбы!
        - Так куда мне, мещанину, мечтать о графинях с княгинями.
        - Ой! Вот только не надо прибедняться! Один из немногих на курсе, кто еще до окончания учебы Полет освоил. Причем, если всякие аристократы брали своими наработанными в роду тайными методиками, да просто покупали очки Характеристик задорого, ты своими силами и умом до всего доходил. Думаешь, в глазах всяких там аристократок ты выглядел менее ценой добычей?
        - Кажется, я с запозданием испугался. - Почесал в затылке Иван, изображая страшную растерянность.
        - Вот-вот! Правильно испугался. Как тебя еще никто не окрутил, пока ты на учебе был, непонятно. - Вяземская как-то совсем по-девчоночьи хихикнула, прикрывая рот ладошкой. - Слушай! А поехали сейчас к нам в гости. И муж будет очень рад тебя видеть.
        - Муж? А кто у нас муж? Я его знаю?
        - Знаешь, точно знаешь. Так, поехали?
        - Ну, коли такая важная и красивая дама зовет в гости, невозможно отказать. - Иван лукаво улыбнулся собеседнице.
        - Вот и замечательно. - Татьяна сделала знак рукой, по которому рядом с ними остановился крытый экипаж с родовым гербом на дверце. Мужчина охранник открыл перед Татьяной дверцу кареты и отправился занимать место на запятках транспортного средства.
        - Скажи, Иван, а это правда, что ты поучаствовал в уничтожении под Мукденом младшего японского принца Нурахито? - Каким-то нарочито незаинтересованным тоном задала вопрос Вяземская.
        - Скажешь тоже! Кто я и где принц…. Как ты сказала? Нурахито?
        - Вот и я так же думаю. Принц был одним из самых великих демонологов. Не мог бы ты ничего принцу да еще при поддержке его подселенным демоном сделать.
        - Именно! Я только подошел посмотреть на сбитого японского мага и чуть не умер. Меня другие японцы, как бешеные, атаковать стали. А принц уже мертвым был.
        - Ну, да, ну, да. И убить тебя эти японцы, самые сильные их маги, между прочим, тоже не смогли, как ни пытались.
        - Повезло просто.
        - Я про то и говорю. Везучий ты! Кста-ати! Ты после того раза в казино, еще ходил на деньги туда играть?
        - Нет. - Лудильщиков с искренним удивлением посмотрел на Вяземскую. - Я же понял, что без тебя нас бы и не выпустили с выигрышем.
        - Как я Якупову понимаю! - С непонятным выражением снова повторила Татьяна. - Очень разумно ты, Иван, поступил. В следующий раз на тебе моего заклинания Удачи Новичка уже не было бы.
        - Так это благодаря тебе у меня все в тот день удавалось?
        - А ты не слыхал, что мы, Вяземские, в особых отношениях с Удачей состоим?
        Ваня только головой помотал, мысленно разбирая по полочкам открывшиеся перед ним истины.
        Экипаж остановился. Выйдя из него, Лудильщиков увидел перед собой парадную лестницу настоящего дворца.
        - Добро пожаловать в одну из родовых резиденций рода князей Вяземских. Ты пока отдохни в своей комнате, слуга тебя проводит, а я распоряжусь на стол накрыть, да мужа поищу. Надеюсь, он сейчас дома, иначе никогда себе не простит, что с тобой не повидался.
        - Да кто этот таинственный муж?
        - Скоро узнаешь. - И Татьяна, улыбаясь, покинула его, оставляя в обществе подошедшего мужчины в ливрее.
        Через полчаса. Малый обеденный зал. За столом сидит молодая пара. К трапезе не приступают, ждут гостя. Вот и он.
        - Иван! Как я рад тебя видеть! - Глава семейства встал со своего места и двинулся по направлению к вошедшему в зал молодому магу.
        - Александр? Башенин? - Вот уж кого не ожидал тут увидеть. - Иван немного растеряно остановился, не зная как себя вести. С одной стороны, вроде друг, с другой - очень уж неоднозначную консультацию по значимому для Ивана вопросу дал земляку.
        - Иван. Я давно уже хотел перед тобой извиниться. Меня в тот день ревность просто ума лишила. Мне как раз донесли, что видели тебя на свидании с моей Татьяной.
        - Тогда я была вовсе не твоей. - Поправила мужа Вяземская. - И я хочу сказать, Иван, что тоже очень не одобряю то, как поступил с тобой Александр.
        - Так ничего же не произошло. - Лудильщиков немного растеряно посмотрел на земляка с его супругой.
        - Так-то оно так, но так со своими товарищами поступать все равно не полагается. - Вяземская была непреклонной. - И я чуть было из-за этого с Натальей не поругалась.
        - Прошу, простите идиота! - На лице Башенина видно было искреннее раскаяние.
        - Ладно! Ничего же плохого не произошло! - Еще раз повторил Лудильщиков.
        - Ты прощаешь меня? Как славно! - Впервые с момента встречи улыбнулся Александр.
        Парни пожали друг другу руки и уселись, наконец, ужинать.
        - Кста-ати! - Татьяна снова хитро улыбалась. - Ты неправильно назвал моего супруга.
        - Прости?
        - Он выдан в мой род и теперь вовсе не Башенин.
        - Это как?
        - Очень просто, перед тобой мой супруг - консорт Александр Вяземский. Не зря я целый год в вашей академии провела, такого качественного мужчину себе урвала.
        - Год? - Иван внезапно сообразил, что во второй год он Вяземскую в академии не видел.
        - Ну, да. Так многие девушки у нас поступают. За год определяются с избранником, а после прекращают учебу, чтобы чужое место не занимать. Не слышал что ли, что целительниц набирают вдвое больше, чем это нужно по планам?
        - Слышал, конечно, мне Аркашка Столетов рассказывал. Он еще боялся, что его отчислят из-за того, что целителей слишком много на курсе и большинство гораздо более развиты, чем он.
        - Вот-вот! Хотя, никто бы его, конечно, не отчислил, просто куратор так всех стимулировал к личному развитию.
        Вкусный ужин и по совместительству вечер воспоминаний и открытий продолжался. В частности, он узнал, что бывший Башенин, а ныне Вяземский недавно вместе с гвардейцами Великого Князя Александра прибыл вместе со своим эскадренным дирижаблем в составе сильной эскадры на Дальний Восток, принимал участие в боях с японской эскадрой, диверсию против которой удачно совершили до этого Лудильщиков со Степановым. Кстати, во многом благодаря этой самой диверсии, и удалось так быстро и качественно выбить оставшиеся японские дирижабли. Все же кроме трех безвозвратно уничтоженных, на счету двух друзей оказались еще три поврежденных в достаточной степени, чтобы они не смогли принять участие в решающем сражении. Ваня был поражен и горд. До этой минуты он и не подозревал, с какими результатами закончилась их с Васькой безумная эскапада против японского воздушного флота. А в Санкт-Петербург молодая чета Башениных тоже прибыла, как и Лудильщиков, на параде покрасоваться. Потом обратно на Дальний Восток отбудут. Война то еще не закончена. И, кстати, Татьяна на той войне вовсе не в качестве обычной жены офицера
присутствует. Маг поддержки она из первостатейных. Сама в ближний бой не вступает, конечно, но ее конструкты, временно повышающие удачу боевых магов, очень дорогого на фронте стоят.
        Эх! Хорошо в гостях! В обычной комнате, снятой Иваном по прибытии в Санкт-Петербург гораздо, гораздо менее комфортно. Но с другой стороны надоедать своим присутствием семейной паре, которая едва с фронта вернулась и скоро снова туда отправится, было бы со стороны Ивана Лудильщикова настоящим свинством. Но несколько дней до парада и в своей комнатушке в одиночестве потерпеть можно, и Иван мужественно терпел, целыми днями гуляя по невским набережным. Ну, и свой новый мундир у портного он забрал вовремя. Очень даже неплохо тот у мастера своего дела получился.
        И вот день награждения. В императорском дворце, куда ему было в числе многих прочих предписано прибыть еще его командиром на Дальнем Востоке, их распределили по группам. Слишком многочисленными оказались награжденные, чтобы все за один раз в церемониальном зале разместились. Иван попал в третью, последнюю по счету группу, значит куковать ему в парке рядом с дворцом еще несколько часов.
        - Ваня!
        - Васька! - Вот так встреча, Василий собственной персоной. Тоже прибыл на награждение. Лудильщиков, конечно, выяснил судьбу своего друга, даже парой писем обменялись, но далеко их судьба разбросала. Степанов на границе с Кореей воевал, а воздушная часть, в которой нес службу Иван, в составе армии к Порт Артуру пробивалась.
        Друзья обнялись и уселись в парке на лавочку, обмениваться воспоминаниями.
        Награждение предыдущих групп закончилось, пригласили и их с Васькой. Выстроили в шеренгу. От вошедшего в зал императора исходили, казалось, видимые волны силы и превосходства. Такой точно заслуживал права быть повелителем огромной империи. Иван с большим трудом смог сбросить с себя наваждение, наводимое запредельным значением императорской Харизмы. Так вот для чего, оказывается, нужна эта Дополнительная Характеристика.
        Очень поразила награда, полученная из рук императора. Георгий четвертой степени! Самый престижный и уважаемый из орденов Рассейской Империи. К тому же дающий награжденному право на наследственное дворянство и право на внеплановую прибавку в чине еще на один ранг. Причем, прибавка в чине по заявлению, в любой момент, пока награжденный еще на службе находится. Про возможную ежегодную денежную выплату можно и не упоминать. Сущая мелочь на фоне первых двух привилегий. И Василий получил точно такой же орден, подвиг то один на двоих совершали.
        Военный парад вышел очень величественным. Орденоносцы прошли по Сенатской площади, чеканя шаг. Барышни закидывали марширующих цветами, народ, собравшийся на площади, выражал свое ликование бурными возгласами.
        Парад закончен. Люди разошлись. Лудильщиков тоже отправился в компании со Степановым на вокзал, покупать билеты на обратный поезд. Васька возвращается в свою часть сразу, Иван сначала заедет в Сарапул. У него отпуск.
        В купе, куда их проводил неизменно приветливый и любезный проводник, было пусто. И до самого отправления поезда больше никто не подсел. Повезло, хоть напоследок с Васькой еще раз по душам поболтать можно без лишних ушей. Васька просто таки лучился оптимизмом. Ему Георгиевская награда могла сильно в жизни помочь. Такой орден очень уважают не только в армии, на гражданке его уважают еще больше. Орден поможет сделать весь род Степановых еще сильнее и значительнее. А уж наследственное дворянство…, в Сибири - это очень дорогого стоит. Не рвутся аристократы холодные просторы покорять. А Ваня только слушал восторги друга и помалкивал. На фоне той мощи, с которой он сначала столкнулся на поле боя под Мукденом, а потом краем уха ознакомился из речей Татьяны Вяземской, полученный орден, пусть и очень уважаемый, смотрелся милой безделушкой. Ведь повсюду, в каждой отдельной стране, существуют не видимые глазу обычных смертных силы, которые, походя, могут смести весь уютный мирок, что собрался выстраивать вокруг себя Степанов после выхода в отставку со службы через два года. И самое главное, эти силы способны
быстро развиваться только во время сражений. А значит, мир балансирует на грани великой войны, и Ивану Лудильщикову, чтобы безвестно в ней не сгинуть, надо постараться стать либо максимально сильным самому, либо настолько ценным, что уничтожать его стало бы преступным расточительством. И снова все тот же выбор, хоть и на вновь открывшихся условиях: развиваться ли ему в качестве боевого мага или все же выходить в отставку по окончании контракта и копить очки опыта, исцеляя людей.
        Планы, мечты, надежды. До окончания срока контракта с Летным училищем оставалось еще два долгих года, поезд, дымя трубой, вез их на восток.
        Конец второй книги.
        УРОВЕНЬ 17.
        ОЧКИ ОПЫТА\ ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ:1235734\6553600
        КЛАСС: ЦЕЛИТЕЛЬ; ВТОРИЧНЫЙ КЛАСС: ХИМЕРОЛОГ.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА 27
        ЛОВКОСТЬ 33
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 122
        ИНТЕЛЛЕКТ 51
        ДУХ 55
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: УДАЧА 19; ВОСПРИЯТИЕ 13; ХАРИЗМА 4; МЕТКОСТЬ 16; СКРЫТНОСТЬ 8.
        НАВЫКИ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        МАНА 2750\2750
        МАГИЧЕСКИЕ КОНСТРУКТЫ: ОТКРЫТЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА
        СДЕЛАТЬ ВЫБОР: МАГИЧЕСКИЙ НАВЫК, ПОДХОДЯЩИЙ ПО КЛАССУ \ КОНСТРУКТ ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ ИЗ РАСШИРЕННОГО СПИСКА: 6
        Nota bene
        

        
        169197169197(169197)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к