Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Котов Алекс / Immortal Warriors: " №01 Серебряный Восход " - читать онлайн

Сохранить .
Серебряный Восход: Книга 1 Алекс Котов
        Immortal Warriors #1
        Погрязший в долгах Федор готов на все, чтобы выбраться из проблем, в которых погряз по самые уши. Когда ему предоставляется такая возможность, Федор даже не представляет, к чем все это приведет.
        А в игровом мире уже разгорается пришедшая неизвестно откуда болезнь, забирающая сотни жизней.
        Серебряный Восход: Книга 1
        Пролог

* * *
        Повозка мчалась по каменной дороге, не сбавляя хода вот уже несколько часов.
        Повозка была старая, большая часть обшивки представляла собой полусгнившие доски, приколоченные к таким же ветхим балкам и все это непонятно как держалось на ржавом основании.
        Повозка не имела ни окон, ни дверей - просто мрачный ящик на колесах, готовый в любой момент развалиться на куски. Единственным живым местом на нем был кучер, яростно размахивающий поводьями двух лошадей, старающихся изо всех сил.
        Лошади будто явились в мир из кошмаров. Кожа на туловищах сползала на глазах, показывались гнилые внутренности, торчали выбелившиеся на ветру ребра. Эти лошади не ржали, не фыркали - они вообще не издавали ни звука. Подобная картина, застань ее кто прохожий, привела бы в ступор этого самого прохожего.
        Вокруг простирались жиденькие леса, плавно переходящие в бескрайнюю саванну. Далеко впереди показались первые очертания поселений.
        Дорога сменилась на земляную, ухабистую. Повозка начала подпрыгивать на каждой кочке, все более опасно раскачиваясь. Тем не менее кучер ни о чем не волновался. Он настолько сосредоточился на своей цели, что не заметил ловушки.
        Торчащие из земли копья появились из неоткуда. Видимо сработал какой-то механизм, и они высунулись утоптанной земли, где только что была дорога. Ловушка была довольно простой, подобными не удивишь опытных извозчиков-НПС этого игрового мира, но для нашего кучера стала неожиданностью.
        Все произошло очень быстро. Напоровшиеся на копья лошади потеряли равновесие, упали как прибитые молотами гвозди. Повозка, ведомая силой инерции, покатилась по их телам, теряя равновесие. Ее хозяин не шелохнулся ни на миг.
        Затем сильный удар о землю, во все стороны полетели деревянные обломки, страшный грохот потряс местность.
        Лошади не издали ни звука.
        Наверно только это побеспокоило вышедших из своих укрытий бандитов. Большая часть их показалась из-за ближайшего валуна, над головами видимые только в игровом интерфейсе надписи, обозначающие игровое имя: «Боби», «Чендик», «Лопоглаз» и ко всем приставка, указывающая принадлежность к игровой организации «Ловцы удачи», известные в местных широтах как просто бандиты.
        Боби, видимо лидер этой группы, присмотрелся к месту аварии повозки.
        - Странно как-то, - констатировал он неуверенным тоном. - Че это за хрень?
        - Че такого-то, - ответил ему торопливо Лопоглаз, быстренько идущий к добыче чтобы поживиться. - Ща посмотрим че тут интересного.
        - Не знаю даже. Странная повозка.
        Решив забить на осторожность, - выгода важнее, да и скоро сюда явятся охотники за головами, если водитель повозки был игроком и умер, - Боби тоже двинулся к разбившемуся транспорту. Только тощий как ветка эльф Чендрик встал на месте, неуверенно оглядываясь. У него появилось странное ощущение.
        Два бандита рылись в обломках. Боби отметил, что внутренности повозки были покрыты стеклом, которое сейчас разбилось. Словно внутри перевозили что-то…
        Внезапно он схватился за горло.
        - Че такое, Боби? - спохватился Лопоглаз. - Че такое?
        - Ар-гх, - прохрипел, завалившись на колени бандит.
        - Да че за хрень!..
        Выкрикнув это, второй собрат тоже внезапно захрипел, схватился за шею. Из его рта вырвалась черная кровь.
        Оба упали замертво.
        Третий бандит стоял, не понимая, что делать. Схватив единственную вещь, которая показалась ему ценной, он побежал прочь.
        Когда он скрылся вдали, мертвые бандиты зашевелились.
        Лошади поднялись на ноги.
        Кучер тоже встал. Он недовольно оглядел место аварии и поцокал языком, хотя этого никто бы не заметил под чернильно черным балахоном.
        Глава 1
        раз прозвучал звонок в дверь.
        Я задержал дыхание, стараясь не издавать ни звука.
        Опять зазвенело.
        Как же они достали.
        Нет, вы не подумайте, я не какой-то там преступник, укрывающийся от закона, все намного прозаичнее. Сейчас за дверью стоят несколько мужчин, - я уверен в брутальности их внешнего вид, не спрашивайте почему, - пытаются настолько меня извести, чтобы я открыл дверь и в гневе послал их куда подальше. Это им и нужно, потому что они - кредиторы.
        Да, не спрашивай, я погряз в кредитах, а если быть точным, то в микрозаймах. Ну, вы понимаете - все эти яркие объявления в интернете, сулящие кучу бабла без обязательств. Я повелся. Да. И что? У меня были трудности в жизни и это казалось единственным выходом.
        Дзинь-дзинь-дзинь.
        Я задумался. В принципе, они приходят уже не первый раз и всегда уходят спустя какое-то время. Однако на этот раз почему-то все затянулось. Люди за дверьми вот уже пол часа стучали и жали кнопку звонка. Судя по всему, сегодня они настроены как-то более решительно, чем в прошлые разы.
        - Федор Владиславович, откройте, пожалуйста, у нас есть к вам несколько вопросов. Это не займет много времени, если вы не станете усложнять.
        В коридоре прозвучал звук открываемых дверей, кто-то заговорил. Я узнал голос соседа, дяди Бориса, похоже он очень раздражен.
        Я посмотрел на клацающие стрелкой настенные часы и испытал приступ стыда. Дядя Борис очень хороший человек, это в его квартире я живу, он согласился сдавать ее мне по весьма низкой цене даже в то время, когда у меня и роботы толковой не было. Ладно, у меня и сейчас нет нормальной работы, но в то время все было еще хуже. Не спрашивай.
        Не смотря на весь стыд я понадеялся, что грозный характер моего арендодателя поможет ему прогнать «гостей». Они разговаривали, я не смог разобрать, о чем, но сосет несколько раз поднимал голос, тогда как собеседники все время держались спокойно, пережидали его вспышки гнева, после чего отвечали. Таких людей я боялся больше всего.
        Я вздохнул с облегчением, когда разговор прекратился, а несколько пар ног уверенными шагами скрылись в сторону лифта. С уверенностью, что дядя Борис тоже ждет их ухода - такой у него характер, - хочет обсудить произошедшее немедленно. К тому же он сто процентов знает, что я тут.
        Скрипя механизмами, двери старого, советского лифта закрылись, и он двинулся вниз по шахте.
        - Федя?
        Я сорвался с места как ошпаренный и двинулся к двери. Игнорировать своего арендодателя я не собирался.
        - Снова приходили люди из «Деньги Всем», - с ходу сказал дядя Борис, когда дверь открылась. Я смутился еще более прежнего, опустил глаза в пол.
        - Да я слышал, - промямлил я и как только понял, насколько жалко это прозвучало добавил более уверенно: - Что сказали?
        - Просили передать, чтобы ты позвонил им, как только вернешься домой. Я сказал, что тебя нет, ты ушел еще днем и не возвращался до сих пор.
        По голосу соседа тяжело судить, какие эмоции он испытывает. С одной стороны его разбудили в одиннадцать часов вечера, - думал я с досадой, - а с другой, ему не впервые, наверняка, ведь я точно не первый проблемный квартирант. Или я так себя успокаиваю.
        Черт побери, да ведь проблема не в этом, братан, ты что тупой?
        - Федя?
        Голос соседа вывел из задумий, я осознал, что снова ушел в себя.
        - Да, да извините, что так вышло, - извинился я. - У меня сейчас временные трудности.
        - Да, временные они у тебя уже последние два года. Не пытался ничего предпринять? Пойти на работу, например?
        - У меня есть работа…
        - Да, ты что-то там говорил, что-то там в твоем этом компьютере. Я говорю про настоящую работу. Грузчиком, например, или кассиром, парни твоего возраста сейчас массово идут в этот новый торговый центр, там наверняка найдется тебе место.
        Конечно, я рассматривал этот вариант, как же иначе, думаешь я совсем пропащий? Но любая работа в крупных торговых центрах типа, открывшегося в нашем районе недавно «Прайм-Фокс» представлялась мне как отбирающая все жизненное время, оставляя только субботу и воскресенье на выходные. Я понимаю, что это в порядке вещей в наше время, в курсе про систему, что каждый человек работает на нее и так далее, но…
        Хочется чего-то иного. Я не для того бросил колледж, чтобы пойти расставлять молоко по полочкам.
        Я пожал плечами:
        - Спасибо за предложение, но я как-нибудь справлюсь и без этого. Я достаточно зарабатываю сейчас…
        - Недостаточно, чтобы отдать долги, - перебил дядя Борис.
        - Ну…
        - Слушай, - сосед на некоторое время задумался, затем сложил руки на груди. Видно было, что говорить дальше ему не очень приятно. - Они приходят каждый день вот уже месяц, соседи жалуются, а ты ничего не решаешь, даже не хочешь объясняться перед ними, приходится мне тебя прикрывать. Ты сам меня вынуждаешь.
        - Вы о чем? - насторожился я.
        - Я даю тебе неделю на то, чтобы решить свои проблемы с долгами. Либо так, либо собирай вещи. Надеюсь, ты найдешь место, где всем будет пофигу на твоих постоянных гостей.
        - Но дядя Бор…
        - Я все сказал, - как ножом отрезал арендодатель. - Неделя.
        - Но…
        - Неделя!
        Последнее слово он бросил уже через плечо, уходя в свою квартиру. Когда дверь закрылась, я еще с минуту стоял на месте, не зная, что делать. В голове образовалась мешанина мыслей, я злился на соседа, на кредиторов, на себя. Хотя в чем виноват дядя Борис? Он отличный парень, просто у каждого есть терпение. К тому же я не выплачиваю ренту по квартире уже четыре месяца, он давно уже мог что-то предпринять.
        Блять!

* * *
        В ту ночь я не мог заснуть. Еще бы. Если я не найду решения проблемы, меня выдворят на улицу, и я стану бомжем.
        Всегда есть вариант вернуться к родителям, - пришла подсказка из глубин сознания. Но я быстро отмахнулся от нее как от назойливой мухи.
        Моя квартира была очень маленькая - раскладной диван занимал половину площади, хотя я спал только на одной половине из-за того, что в сложенном состоянии он слишком узкий и я часто падал ночью. К тому же на половине, где я сплю, был постелен дешевый ватный матрас, уже порядочно протертый посередине. Это я постелил, чтобы не портить диван хозяина, но, как мне начинает казаться, все без толку - я слишком много времени провожу на нем с ноутбуком на груди.
        Я не задрот, просто много свободного времени!
        Около стены слева стоял советский еще гарнитур со шкафом, тоже весьма непрезентабельного вида. У почти всех дверей отсутствовали ручки, ящики для носков так вообще покосились. Место, куда обычные люди ставят сервизы, стаканы или какие-то украшения, пустовало - за два года проживания я так и не нашел чего туда поместить. Одна из полок была завалена мелкими купюрами, которыми мне платили на подработках, на второй красовались пару книжек - когда-то я много читал, но сейчас как-то забил. Времени нет.
        Остальное убранство представляло собой простенький древний коврик на всю площадь пола, дряхлый белый стол, застеленный чем-то невзрачным. Двери между комнатой и прихожей так вообще нет, видимо проживающие до меня сняли ее. Или выбили. Или сожгли. Кто знает, что творилось тут.
        Вот и все, что у меня есть. Ах да, еще то, чем я зарабатываю эти два года, моя единственная радость - бюджетный ноутбук, занимающий свое гордое место на табуретке около дивана. А что? Так удобно смотреть фильмы и сериалы. Уже заценил новый релиз нетфликс про ведьмака? Так вот я на этом месте и смотрел.
        Хотел бы я чего-то большего? Да на самом деле как-то не думал, пока что и этого достаточно. Я из тех людей что довольствуются малым.
        Найти работу в интернете, конечно, можно, но такую, чтобы хорошо платили и при этом не пришлось девяносто процентов своей жизни гробить где-то вне дома - сложнее. Не удивительно что мне не удалось.
        Зато я нашел что-то другое, но интересное.
        «Катаешь в игры? Любитель дотки, вовки, геншина, кс и прочего? Позвони нам, мы поможем заработать, просто играя в любимые игры! Оплата в конце каждого рабочего дня! Звони сейчас же по номеру …»
        Бля, конечно, я почувствовал подвох, я ж не дурак. Но, с другой стороны, почему бы в наше время не найтись чему-то такому? К тому же я много слышал про бустеров и игроков, зарабатывающих тем, что качают персонажей в играх или зарабатывают игровую валюту. Может это именно оно? Нельзя упускать.
        С этими приятными мыслями я и уснул.
        В животе урчало.
        Успокойся, все равно нечего жрать.

* * *
        На следующий день я заглянул в холодильник, который рычал как недовольный зверь, надеясь найти хоть что-то, перебить голод. На мое удивление там нашелся кусок колбасы - уже что-то. Позавтракав бутербродами с чаем и майонезом, я собрался в лучшую одежду, что была в моем распоряжении: слегка потертые тканевые спортивные штаны серого цвета, черная футболка с еле различимым пятном на боку и единственная выглядящая новой вещь в гардеробе - легкие летние кроссовки в виде сетчатой материи, пришитой к подошве. Фиг знает, как они называются, я не спец.
        Эй, я не питал заоблачных мечтаний по поводу того, что меня ждет, но надеялся на лучшее из возможного. Если удастся зарабатывать хотя бы минимальную заработную плату, удастся закрыть долги уже за пару месяцев. Хотя придется питаться только дошиком. Ну да ладно, переживу. Сам виноват.
        С этими мыслями я не заметил, как спустился скрипучим лифтом на первый этаж и вышел на улицу. Видимо я еще полностью не проснулся, так как даже не заметил, как ко мне приблизились трое мужчин в пиджаках. Вид у них был весьма решительный. Все что нужно сказать о их внешности: крепкие, не испытывающие проблем с зарплатой (в отличие от кое-кого!), служившие в армии или отсидевшие дядьки.
        Я быстро оценил шансы на побег. Никаких.
        Меня окружили со всех сторон. Никто не держал, не приставлял нож или пистолет, но деваться было некуда.
        Я вздохнул.
        - Добрый день, - поприветствовал первый, чтобы казаться увереннее, чем есть на самом деле. На самом деле у меня дрожали ноги.
        - Добрый день, Федор Белеутов, - говорил главный, хотя в любой другой ситуации я бы ни за что не распознал кто из них, кто. Голос у него, в отличии от боевой внешности, оказался спокойный, добрый, но, тем не менее, строгий. Как будто добрый дядя, знающий тебя всю жизнь. - Мы уже давно хотим с вами поговорить.
        - А, ну я… - промямлил я.
        - С вами тяжело связаться. Ваш телефон в порядке?
        - Я да, я… э-э… да, все хорошо, - я постарался взять себя в руки.
        - Вы не отвечаете.
        - Я был в душе, когда ваши звонили.
        - Вы принимаете душ пятнадцать раз в день?
        - Ага, - уверенно выпалил я.
        - Хорошо, - на лице мужчины не отразилось ни единой эмоции. - Перейдем к делу. Меня зовут Андрей Викторович. Вы же знаете, что у вас есть незакрытый долг перед компанией «Деньги Есть», верно?
        - Да, - подтвердил я. Откуда-то изнутри постучалась уверенность, но слишком слабая, ее едва хватило, чтобы мой голос не сорвался.
        - И когда вы собираетесь погасить ваш долг? - Он сделал особый акцент на слове «ваш».
        - Я как раз собирался идти на собеседование, я нашел отличную работу.
        Казалось, собеседник слегка расслабился. Мне показалось, он думал, что наш разговор будет более напряженным и обрадовался, что я не выкручиваюсь. Не выкручиваюсь как прошлые разы.
        - Значит вы сможете погасить, скажем, к концу месяца?
        Я забеспокоился. Сумма долга слишком большая, я не смог бы ее погасить, устроившись даже директором прибыльного магазина.
        - Вряд ли вот так сразу, я думал мы сможем как-то по частям это…
        - То есть вы желаете реструктуризировать ваш долг?
        - Э-э…
        - Реструктуризация кредитного долга - это пересмотр условий договора с возможностью изменения процентной ставки, приостановления ежемесячных начислений, штрафов и так далее.
        - Ага…
        - Если просто, то реструктуризация позволит остановить начисление процентов и штрафов, разбить ваш долг по частям, чтобы вы смогли гасить его меньшими суммами. Так понятно?
        - Вроде да.
        Мужчина порылся в кармане пиджака, вынул оттуда красивый кожный бумажник с эмблемой льва на уголке. Наверняка дорогая вещь, не то, что мой потертый, обстуканный по краям ужас из дермантина. Человек извлек пластиковую визитку и протянул мне.
        - Как только закончите свои дела, позвоните пожалуйста по этому номеру, чтобы уточнить условия пересмотра вашего договора. Назовите свое имя, фамилию и скажите, что хотите реструктуризировать долг. Дальше вам все объяснят.
        Он замолчал, явно ожидая от меня какой-то реакции. Я не нашел ничего лучше кроме:
        - Ага.
        Пересмотрев свой ответ, я добавил уже более уверенным тоном:
        - Спасибо. Я позвоню.
        - Всего хорошего, - коллеги Андрея стали двигаться прочь, он же на прощание бросил с легкой ухмылкой на губах, от которой мне почему-то вообще не полегчало: - Не пропадайте больше, в ваших же интересах сотрудничать.
        Они ушли, а я вспомнил, что мне на девять часов ехать в другую сторону города. Если успею на маршрутку, все будет хорошо, доберусь за сорок минут, плюс-минус десять минут, зависит от пробок.
        Визитку я бросил в мусорник.
        Как будто у меня нет их номеров телефона. Уже целый ящик писем с угрозами конфискации мебели, квартиры и вообще угрозами тюрьмы.

* * *
        Честно говоря, я ожидал большего от компании, которая предлагает работу в компьютерной игре.
        До места назначения я добрался, как и думал, за сорок пять минут - повезло, что с утра еще не было сильных пробок. Город только просыпался, а учитывая узкие улочки, не предназначенные для бурного движения машин, я вообще везунчик.
        Здание, которое мне было нужно, принадлежало обанкротившемуся торговому центру, теперь внутри сдавалось в аренду парочке ларьков и мастерской по ремонту телефонов. Вообще забавная история с этим торговым центром, ведь совсем рядом, буквально за углом, находился в два раза крупнее и старее, но не менее презентабельнее ТЦ «Квартет», и открывать около него еще один явно не самая лучшая идея. Вот и случилось то, что случилось: ТЦ просуществовал пару месяцев и закрылся, осталась только порядком проржавевшая надпись над парадным входом «Еврорынок».
        Миновав стеклянные двери, я вошел в пустынный холл, достал телефон и сверился с данными. Мне надо было подняться по неработающему эскалатору, пройти в конец холодного и тёмного коридора. В финале меня ждали двери без какой-либо надписи или любого обозначения, что тут обосновалась какая-то фирма.
        Ладно, предположим. Может ребята только начинают. Все с чего-то начинали.
        Я постучал в дверь, после секундного молчания с той стороны крикнули «Войдите».
        Я вошел.
        Помещение напоминало склад электроники. Куча проводов тянулось по полу и стенам, несколько компьютерных столов, на которых дешевые мониторы. Они располагались хаотично по всему пространству комнаты, никакого порядка. С потолка падал слабый свет двух работающих потолочных панелей, не способных в достаточной мере осветить тут все. Обстановка была весьма удручающая, воздух вонял сгоревшей электроникой.
        - Здравствуйте, - поприветствовал меня молодой парень, скорее всего даже младше меня. Он был одет в клетчатую рубашку, что моментально вызвало у меня доверие - обожаю клетчатые рубашки. Однако носить их сейчас, осенью, когда в любой день может упасть снег странно.
        - Здрасте, - я пожал протянутую им руку. - Я по поводу работы.
        Лицо парня растянулось в приветственной улыбке. Я ощутил себя не в своей тарелке.
        - Отлично, вы пришли как раз вовремя. Меня зовут Максим.
        Видя, что от меня ждут, я представился, хотя Максим мне почему-то нравился все меньше:
        - Федор. Можно Федя.
        - Отлично, отлично Федя. Будем знакомы. Идем за мной, надо заполнить несколько документов и все будет отлично.
        - Ладно. - Я пожал плечами.
        - Отлично.
        Мы прошло к компьютерному столу, за которым Максим ранее сидел. Он занял свое место, принялся клацать мышкой. При этом он что-то напевал, я не разобрал мотивчик. Спустя минуту парень спросил:
        - Вы по поводу заработка в игровом пространстве, верно?
        - Да.
        - Отлично, отлично, сейчас внесу ваши данные в базу, и вы сможете приступить начиная с завтрашнего дня.
        Я молчал. Хотя Максим и не сказала ничего конкретного, мне становилось все легче.
        - Ваше полное имя?
        - Федор Белеутов.
        - Год рождения?
        - 1991.
        - Вы местный?
        - Да.
        - Отлично. Где проживаете?
        Я назвал адресу.
        В общем и целом, я был уже спокоен. Кажется, мои дела пошли в гору. Работа, о которой я мечтал, теперь моя. Осталось только дождаться завтрашнего дня.
        Глава 2
        Телефон зазвонил так, что я подскочил с кровати и ушибся лбом о пол.
        Ругаясь и потирая глаза взял мобилу. Вопреки моим ожиданиям на экране высвечивался не незнакомый номер, как обычно.
        - Привет.
        - Привет Маша, - поздоровался я, внутреннее успокаиваясь, услышав приятный женский голос. - Как дела?
        - Да вот, на работу собираюсь.
        - Ты все еще работаешь в том фаст-фуде?
        - Ну да. Зря ты решил уйти, новое начальство не такое уж плохое. Директора мы почти никогда не видим, а управляющий остолоп. Весь день сидит в офисе и выходит только когда что-то случается. Халява в общем.
        - Хорошо, что могу сказать, - я и правда не нашел, че ответить. Да и вообще, чего она звонит так рано? - Что-то хотела?
        - Вот уж нельзя просто так позвонить…
        - Да да, расскажешь!
        - Ладно, - согласилась Маша. - Есть дело. Поможешь?
        Я насторожился. Маша раньше никогда не просила о какой-либо услуге. Вообще наши отношения нельзя охарактеризовать как-то типа «дружеские» или «любовные», мы просто работали в одном фаст-фуде, потом последний обанкротился, на его место пришел новый, который мне не понравился. Я ушел она осталась, с тех пор вообще почти не общаемся.
        И с чего бы ей что-то у меня просить?
        - Что случилось?
        - Да ничего не случилось, - голос девушки слегка приутих. - Просто дело есть. Поможешь?
        - Смотря что надо, - не сдавался я.
        Маша несколько секунд не отвечала, после чего решительно заявила:
        - Зайдешь за мной после работы, я тебе все расскажу. До встречи.
        Она бросила трубку. Странно. Я пожал плечами и начал одеваться. Впереди был целый новый день на новой работе.
        Когда я вышел из душа спустя десять минут после звонка Марии телефон снова зазвонил. На этот раз номер был не определён и уж было хотел по привычке проигнорировать, но подумал о вчерашнем разговоре с тем мужчиной из кредитной компании.
        - Добрый день, - быстро поприветствовал приятный женский голос на том конце. - Федор Белеутов?
        - Добрый день.
        - Я звоню по поводу вашей задолженности. В данный момент сумма довольно крупная, но мы хотим предложить вам реструктуризировать долг. Предложение действует только до конца этого месяца.
        - Да…
        - Вам ведь уже объяснили, что для вас значит реструктуризация долга?
        - Да, я…
        - Тогда вы уже в курсе, что для вас это лучший выход из случившегося положения.
        - Да, я как раз хотел сказать, что сегодня нашел работу и смогу начать выплачивать.
        - Тогда к концу этой недели вы сможете внести первую часть?
        Я раздраженно кивнул, хотя в этом не было смысла. Дама на том конце слишком быстро отвечала, я не успевал соображать.
        - Думаю да.
        - Хорошо, тогда я сейчас пришлю вам реквизиты Смс-сообщением.
        - Ладно.
        - До свидания.
        - До свидания.
        * * *
        По пути я не мог найти себе места. Ноги сами подпрыгивали, я старался держать себя в руках, но получалось слабо - я ведь наконец-то нашел работу мечты и смогу выбраться из той нищеты, в которой живу. Не то, чтобы меня не устраивало вообще все, но некоторые вещи я бы поменял. Например, прикупил бы новый ноут…
        Неладное заподозрил, как только вошел в холл торгового центра. Тут было еще тише, чем вчера. Поднявшись на второй этаж, отметил, что коридор к офису, где меня вчера принимали, без света. Не сказать, что в прошлое мое посещение тут было много света, но сейчас так вообще тьма.
        Глубоко вдохнув, двинулся к знакомой двери. Чем ближе подходил, тем сильнее росло ощущение тревоги.
        Наконец вот она, типичная пластиковая дверь без окон без каких-либо гравировок. Потянул на себя.
        Тишина.
        Внутри ничего не было.
        Тое есть вообще ничего. Вчерашние компьютеры, столы, провода - ничего нет. Пустое помещение, будто тут никогда никого не было.
        Даже слишком пусто.
        Я подошел к розетке в углу, присмотрелся. И тут же успокоился. Прежние хозяева забыли в ней коротенький удлинитель, а значит я не сошел с ума. Тут действительно вчера были люди.
        Но куда они подевались?
        Я принялся осматривать помещение. Странно, но вчера я не заметил, что в другом углу от розетки была почти незаметная, почти потайная, дверь. Никакой ручки, ничего чтобы открыть. Пожав плечами, я просто потянул ее в сторону, как дверку раздвижного шкафа.
        Сработало. Дверь отъехала, явив моему взору крохотный шкафчик. На полках лежали салфетки, спирт для мониторов, папки с бумагами и…
        - Да ладно, - я аж ахнул от удивления.
        Но ведь это кража! Нельзя вот так брать все, что плохо лежит!
        Но тут же никого нет. И вообще, мне обещали работу, свалили и ничего не сказали. Надо было взять у них номер телефона. Вот дурак! Короче, за то, что облапошили они должны мне.
        Я быстро спрятал предмет в карман, двинулся к выходу.

* * *
        По пути домой мой телефон разрывался от входящих звонков. Каждый раз я проверял и удостоверился, что звонят с кредитной компании. Нет, этим я отвечать пока не буду. Мы же обсудили все утром, чего им еще надо? Поугрожать как раньше? Спасибо, не надо.
        Выровняв дыхание, уселся на диван. Достал из кармана украденный предмет. Присмотрелся.
        Типичные очки виртуальной реальности «Boot» от дедушки Глеба. Его интернет магазин игр в последние годы все больше выпускает всяких новинок, и хоть игр он создал не так уж много, но всяких технологических штучек предостаточно. Все, конечно, ждут третью часть их шутера двадцатилетней давности, но тому плевать, клепает всякие вот…
        Мысли о том, что я лишился работы пока что ушли на второй план. Меня больше занимал предмет у меня в руках, хотя это ни разу не решало возникшей проблемы.
        Я присмотрелся к очкам. Дорогой девайс, на самом деле, странно что те парни вот так его оставили. К тому же, судя по пустой голографической наклейке, он еще не использовался ни разу - во время регистрации в системе туда выводится кодовый идентификатор владельца и остается навсегда.
        Ладно, чего думать.
        К моему несчастью, устройство оказалось не заряженным, так что пришлось порыться в шкафу в поисках достаточно длинного USB-кабеля, а тот который нашелся был поврежден у штекера. Я лег поближе к розетке, напялил очки, надеясь, что не буду двигаться, чтобы не нарушить зарядку.
        Вход в систему осуществлялся, конечно же, как иначе, через магазин дядюшки Глеба. Кто бы сомневался. Благо у меня был аккаунт и даже игра, которую запустить.
        Immortal Warriors попалась мне пол года назад в каком-то интернет магазине по продаже ключей, я тогда понимал, что у меня нет виртуальных очков для игры, но думал, может когда-нибудь куплю их. К тому же скидка, по которой продавался ключ, была настолько велика, что я не устоял. Почти халява ведь!
        При заходе в игру я пропустил эпический ролик, из которого ничего толком понятно не было, кроме того, что какие-то там эльфы воюют с какими-то там существами. В меню меня встретил обновленный интерфейс - в роликах на ютубе все было иначе. Я понял, что неделю назад вышел крупный патч, который многое изменил, в том числе интерфейс. Также там что-то говорилось про новый сюжет, второстепенные квесты, обновленный ИИ, но я не стал вчитываться - я и так новичок, чего загружать голову лишним.
        После короткой загрузки мне снова включили кат-сцену[1 - Кат-сцена или внутриигровой ролик - это заранее созданный, смонтированный и отрендеренный ролик, показываемый внутри игры, чтобы ввести игрока в курс дела, показать какие-либо события, либо просто послужить фан-сервисом.], однако на этот раз пропустит не удалось, игра заставляла смотреть. Ну что ж, подумал я, давай, показывай.
        Это был простой рассказ о бэкграунде мира, события далекого и недавнего прошлого. Смонтировано было плохо, я понял только, что в некоем государстве был убит король\глава\император, после чего его трон занял совет. Затем показали карту мира, где с юго-востока по материку ползла какая-то зараза - я так понял некая магическая болезнь. Заканчивался ролик парусным кораблем, напоровшимся на рифы и разбившимся на две половины. Оттуда пополз какой-то черный туман во все стороны.
        А потом, - бац, - переход в меню создания персонажа. Блин, как же коряво, ничего толком не пояснили, просто на, делай че хочешь.
        Ладно, че уж там.
        Кроме привычного набора фэнтези рас имелись много других, более необычных, однако из них почти все были доступны через донат, и я сразу отмел их, выбрав Дроу, как самый подходящий мне тип игрового персонажа:
        РАСОВЫЕ БОНУСЫ ДРОУ:
        - В ночное время зрение усилено на 25 %
        - Темная магия: изучения всех навыков, связанных с темной магией ускорено на 8 %
        - Ловкость рук: все навыки, связанные с Луками, наносят на 7 % больше урона
        - Репутация с Троллями, Гигантами, Чужими, сообществами «Черная поступь» и «Кровавый ритуал» + 10 000
        РАСОВЫЕ ШТРАФЫ ДРОУ:
        - В дневное время зрение ослаблено на -25 %
        - Изучение всех навыков светлой магии ослабленно на 30 %
        - Изучение всех навыков, связанных с Одноручным и Двуручным оружием ослабленно на 30 %
        - Репутация с Эльфами, Гномами, Дворфами, Эльфами, Орками, Арахнидами -10 000
        Все это меня не очень интересовало, мне нравился сам стиль дроу, их философия мрачности, темноты. Я и сам любитель погулять ночью, делать свои дела в темное время суток. Короче темные эльфы как раз по мне.
        - Дроу или Темные эльфы - представители темного вида наземных эльфов, проживающие в глубинах земли и проклятых лесов. Ими правит загадочная королева Дитар, которую никто никогда не видел. Ходят легенды среди обычных эльфов, что дроу - порождение древнего проклятия, наложенного на их предков злым богом Аидом. Любой, кто осмелится встать на сторону этой мрачной расы должен быть готов к ненависти многих жителей верхнего мира.
        Внешность персонажа автоматически сгенерировалась с моего лица. Я сначала думал полностью изменить себя, но подумал и решил лишь слегка подкорректировать лицо, сделав его более мужественным. Лишь слегка, не подумай ничего такого.
        Ладно, ладно я увеличил член! Что в этом плохого-то? Игра дает такую возможность, вот я и пользуюсь. Вот и все!
        Дальше следовало выбрать класс. Я отметил восклицательный знак в углу зрения и кликнул по нему взглядом.
        - Новости обновления 21.21
        - Доводим до сведения игроков, что начиная с патча 21.22 возможность выбора класса будет убрана из игры, а бонусы удалены.
        Фигня какая. Я прочитал классовые бонусы и понял, что они не такие уж и большие, чтобы горевать за ними. Например Алхимик, на котором я остановился, обладал следующими бафами:
        - БЛАГОСЛОВЕНИЕ ДИТАР
        - Каждый раз, посещая подземелья, вы имеете шанс 1,5 % найти дополнительную награду в сундуках и тайниках
        - ОТКРОВЕНИЕ
        - Шанс 2 % на то, что вам выпадет удачная карта в любой азартной игре
        Помню, как смотрел на ютубе какого-то парня, который алхимией добился того, что зарабатывал в игре тысячи золота в неделю, после чего выводил эти деньги в реал. Не знаю, правда ли это, но попробовать стоит.
        Согласившись с тем, что я уверен в выборе класса Алхимик, я снова наблюдал кат-сцену. На этот раз короткую.
        Камера пролетает через мрачные, освещенные слабо светящимися грибами, шахтерские туннели, после чего углубляется в какую-то ущелье, ныряет на несколько сот метров, не меньше, и поворачивает на совершенно ровную дорогу. Теперь к стенам прикреплены редкие факелы, между ними, словно черные теневые языки, двигаются невзрачные фигуры. Камера делает рывок и останавливается. Перед взором предстает подземное селение, как в фэнтезийных рисунках. Одна широкая улица, по сторонам которой два ряда каменных, словно выросших из каменного же пола, домов, плавно переходящих в скальные помещения. По стенам пещеры тянутся ряды переходов, дверей и окон.
        И хоп, - я появляюсь посреди этого поселения. Перед глазами сообщение:
        - Добро пожаловать в мир игры Immortal Warriors! Желаем приятно провести время на просторах материка Аэдэрон! Спасибо что выбрали нашу игру!
        - Внимание! Вы выбрали расу Дроу и теперь большинство жителей верхнего мира не слишком приветливо к вам относятся, так что старайтесь не соваться туда, где вам могу убить.
        - Еще раз спасибо и удачи, пусть удача сопровождает вас!
        Закрыв это сообщения, я увидел новое:
        - Добро пожаловать в Darkcave!
        - Население: 78
        - Основатель города: Injustice 11
        Наконец я смог избавиться от сообщений, в числе которых были предложения купить уникальный наряд для дроу, выглядящий довольно красиво, но черт побери какой дорогой, учитывая, что это лишь косметический предмет, не дающий никаких игровых баффов! И да, только сегодня и только для меня скидка аж целых шестьдесят процентов, какая удача. Знаем, проходили.
        С двух сторон на меня смотрели светящиеся слабым светом настольных ламп зевы каменных домов максимум в три этажа высотой. Над головой высоко навис потолок пещеры, с которого свисали довольно-таки большие сталактиты. Если бы не знал, что нахожусь в виртуальной реальности обязательно бы забеспокоился. Хотя чего скрывать, все вокруг настолько графонистое, что я и так заволновался не на шутку.
        Ладно, все нормально.
        Дзинь!
        Да как же достало! В углу зрения высветилась иконка конверта. Личные сообщения. Внутри, кроме приветствия от администрации и каких-то предложений от гильдий на вступление в их ряды, оказалось одно интересное системное сообщение:
        - Здравствуйте!
        - Похоже кто-то из ваших друзей только что вошел в игру
        - Lunia 44
        И че это должно мне говорить? Ладно, пофиг, походу система нашла кого-то из моих друзей из игрового магазина и сообщила. Ничего особенного.
        Местные не обращали на меня внимания, кроме парочки детей, идущих следом за родителями. Я отметил, что раньше никогда не видел малолетних дроу, а ведь они забавно выглядят с этими длинными ушами.
        Я потрогал себя у висков. Да, длиннющие уши, обязательный атрибут дроу как ответвления расы эльфов. Я попытался пошевелить ими и ничего не получилось. Неужели разработчик не предусмотрели такого? Черт побери я требую возможность шевелить ушами, если они такие длинные, что я сам могу их увидеть!
        Ладно, пофиг. Я принялся осматривать себя. Проста тканевая куртка и штаны, на поясе маленький мешочек. Потянувшись в него, обнаружил перед глазами интерфейс инвентаря. Судя по всему, моя одежда не давала вообще никакого сопротивления никаким видам урона, не говоря уже о том, что ее состояние находилось ниже пятидесяти процентов. Кроме этого, в моем распоряжении была маленькая колба как в лабораториях химиков:
        - Алхимическая колба
        - Максимальное количество ингредиентов: 2
        - Состояние: 80 из 100 %
        - Вес 1
        И все, больше ничего мне не выдали. Ну что сказать, небогато. Ну то есть никаких указаний, подсказок куда идти, что делать, никакого квеста стартовой цепочки. Я ж не в Майнкрафте, можно было позаботиться о чем-то таком, как в других уважающих себя онлайн-играх.
        Я вошел в меню персонажа. Судя по тому, что объясняла система, прокачиваться следовало посредством кучи разнообразных навыков за каждое выполняемое действие. То если никаких основных характеристик, влияющих на силу или интеллект, просто качать навыки. Открыв их список, я офигел. Там были сотни если не тысячи, от простых по типу «Стрельба из луков», «Легкое оружие» до специфических «Темные письма», «Арахнознание» и так далее. Среди всего этого я с трудом нашел «Алхимия», воспользовавшись поиском. И столкнулся с новой фишкой.
        Навыки делятся на первоуровневые, второуровневые и третьеуровневые соответственно и для прокачки первого уровня требуется развивать второй и третий тир навыков. Я прикинул, что для изучения «Алхимии» нужны минимум три: «Добыча руды», «Травничество» и «Соединение», все из которых являются навыками третьего разряда, «Алхимия» второго. Я решил не углубляться, к какому супер-навыку она переходит, так что выделил для себя эти три производных.
        На самом деле, если так подумать, слишком простая система прокачки. Ну то есть, если я возьму за цель качать один и тот же навык, то я когда-нибудь стану в нем супер-пупер-мега профи. Разве это балансно? Хотя может там есть какой-то ограничитель, мне сейчас лень выяснять.
        Для начала надо было купить кирку, чтобы качать «Добычу руды», раз уж я в подземельях, а там посмотрим. Если я не ошибаюсь, «Соединение» - это какое-то магическое заклинание.
        Для покупки кирки нужны деньги - это факт. Я даже не стану идти в лавку без голды[2 - Золото.], положившись на свой опыт в таких играх.
        В этом поселении тяжело было найти какой-то квест, никаких обозначений, где НПС-персонажи, а где игроки - все одинаково одеты в черные одежды, шляются туда-сюда. Разве что игроки все время спешат, и это их выдает. И больше всего их было в небольшом здании, над входом в которое висела вывеска «Красная лютня» на эльфийском языке.
        Протолкавшись внутрь, я оказался среди кучи пьяных и не очень дроу, большинство из которых общались на английском, однако были и русские голоса. Обстановка предполагала к немедленному выпиванию спиртных напитков: притухший свет ламп под потолком, витающий в воздухе удушливый дым сигарет, вонь дрянной выпивки.
        Я приблизился к барной стойке, за которой разливала по бокалам мутную бурду толстая дроу. Всякие мечтатели-художники точно не так представляют женщин этого вида. Эта Дама (именно так, Дама с большой буквы, как ее формы), казалось, с трудом помещается в пространство между стойкой и шкафом с бутылками выпивки, но, тем не менее, двигалась с проворностью кошки. Я восхитился подобным зрелищем.
        - Что пьёшь? - Крикнула она, перекрывая стоящий в помещении гул.
        - Я тут не за этим…
        - Тогда вали к черту, - немедленно рявкнула барменша. - Чего приперся?
        - Мне нужно заработать…
        - А, ты из этих, - она слегка улыбнулась.
        Я отметил подпись над ее головой.
        - Мизра, верно?
        - Да, так меня зовут. Молодец.
        - Я новичок в этом славном городе…
        - Славном? - Мизра расхохоталась. Когда под моим непонимающим взглядом до нее дошло, что больше никто шутку не понял, дроу пояснила: - Ты эту жопу черта называешь славным городом?
        Я хмыкнул.
        - Ну, как вам удобно…
        - Не имеет значения, друг, - в очередной раз перебила Мизра. - Тебе вон к той вывеске.
        Я посмотрел в направлении ее толстого как сосиска пальца и заметил прибитую к стене деревянную вывеску с приколоченными к ней досками, на которых что-то написано. Ага, типичная доска объявлений, эту фишку они явно из Ведьмака взяли.
        - Спасибо, - я поблагодарил барменшу и, под ее заинтересованным взглядом, приблизился к вывеске.
        Просмотрев все объявления, я обратил внимание на два объявления:
        - ЗЛЫЕ СОСЕДИ
        - Здравствуй, отважный воин!
        - Время выгнать тварей, засевших в четырех пещерах отсюда, но у нас мало людей, поэтому мне нужно, чтобы ты присоединились к нам. Если не ударить по ним сейчас, потом эти твари не дадут нам покоя. Присоединяйтесь к нам и сразитесь с этими уродливыми существами. Я бы с радостью помог, но сейчас у меня полно дел во дворце.
        - Тебе нужно встретиться с капитаном Алдином Белтраном, он ждет желающих у восточной тоннеля. Постарайтесь убить всех, кого найдете и принесите как можно больше голов - от этого будет зависеть награда. Если у вас нет оружия, но вы желаете помочь, то капитан выдаст вам минимальный набор солдата.
        - Награда: 4 серебра + 1 за каждую добытую голову врагов; +50 репутации Дроу; + 100 репутации жителей Darkcave
        - ВРАГ СРЕДИ НАС
        - Всем, кто прочитает это сообщение, прошу откликнуться!
        - Не далее вчерашнего вечера агенты верхнего мира доложили, что в одну из деревень дроу был направлен вражеский агент. Его цели неизвестны, однако известно, что он собирается совершить диверсию. Сегодня утром несколько дроу видели странную личность, прибывшую в порт. Судя по рассказам у него с собой, был меч и большая сумка. Найдите его и приведите к коменданту.
        - Награда: 30 золота за живого Агента, 5 за мертвого; + 100 репутации Дроу; + 200 репутации жителей Darkcave
        Подумав, я оценил свои шансы, понял, что первый квест отлично подойдет для начальной прокачки минимальных боевых навыков, а второй можно принять чисто на перспективу. А вдруг увижу этого самого Агента, можно нормально выручить золота.
        Дзинь!
        Новое письмо разорвало мои раздумья как молот разбивает стекло. Я с раздражением открыл входящие.
        - От: Lunia44
        Глава 3
        Я послал Маше сообщение, что не хочу пока с ней видеться, предпочту лично знакомиться с игрой. Знаю я этих стариков повидавших все, которые приходят, берут тебя за руку начинают всюду все подсказывать, объяснять и в итоге ты играешь так, как хотелось бы им, но не тебе и бросаешь игру. Я всегда считал, что надо найти именно свой путь.
        Видимо девушка не особо расстроилась, так как через пару секунд прилетел простой ответ «Ладно».
        Я расслабился - удалось избежать неприятного разговора, где я бы объяснял, что мне не все равно на Машу и что я ценю нашей дружбой, просто в данный момент мне нужно личное пространство. Поверь, я знаю о чем говорю.
        По дороге к месту квеста заскочил к местному учителю алхимии. Судя по википедии, туда и надо идти каждому новичку в этой сфере. Видимо был конец рабочего дня, потому что старый как мир дроу быстренько дал мне маленькую шкатулку, после чего послал к черту, говоря что-то про бесталанных, ничего не смыслящих парнишек. Я потратил час на изучение шкатулки, пока разобрался, что надо в инвентаре выбрать ее и мне открывается окно создания элемента. В левом углу надо соединить ингредиенты, после чего поместить посередине колбу, определяющую из скольких элементов максимум будет состоять соединение, и так создать… что-то полезное.
        Ладно, потом разберусь.
        Насчет квеста…
        Алдина Белтрана я нашел у самого края поселения, где почти не было домов. Несколько десятков метров квадратных пространства простаивали без дела, что показалось мне странным. Дроу стоял около входа в зев пещеры, прегражденной металлической дверью. От этого места тянуло чем-то эдаким… жутким. Словно мрак, еще темнее чем тот, что окружал нас, просачивался сквозь щели под створкой и распылялся в воздухе.
        Бр-р! Нормас, я же дроу, тьма - мой друг. Я не должен бояться.
        - Доброволец? - без лишних слов спросил капитан Алдин Белтран.
        Я кивнул. Почему-то при виде этого статного темного эльфа, вооруженного саблей и целым поясом на груди с десятком метательных ножей, говорить совсем не хотелось. За спиной у него красовался ромбовидный щит. Голову дроу украшала хипстерская прическа с бритыми боками и «гребнем» сверху. Лицо в шрамах, сверкающие красноватым глаза заинтересованно рассматривали меня.
        У меня тоже красные глаза? Надо посмотреть в зеркало при случае.
        - Сейчас подойдут остальные и начнем.
        Я снова кивнул. Гнетущая атмосфера навела на меня апатию.
        - Ты новенький, я так понимаю?
        - Да, - неуверенно выдавил я.
        - Тогда тебе полагается набор из сабли и щита - мы тут только таким оружием пользуемся. Пещеры, узкие проходы, сам понимаешь.
        Он передал меня короткие, в сравнении с теми, что я видел в кино, сабли и круглый сыромятный щит. Обе вещи были довольно легкие, однако их параметры не внушали доверия:
        - РЖАВАЯ САБЛЯ ДРОУ
        - Урон: 8-10 (-4)
        - Состояние: 40\100
        - Вес: 3.6
        - СЫРОМЯТНЫЙ ЩИТ
        - Блокировка урона: 34 % (-18)
        - Состояние: 46\100
        - Вес: 4
        Насколько я понял минусы к параметрам из-за низкого состояния предметов. Я недоверчиво взял щит в одну руку, саблю во вторую и несколько раз рассек воздух. Радует, что двигаться хотя бы очень легко.
        Видя мои «тренировки» дроу, с сомнением, покачал головой.
        - Удары нужно наносить с большей силой - это не игрушка, вы должны убивать, а не гладить противника.
        - А кого мы, собственно, собираемся убивать? - сменил я тему. Не люблю, когда меня чему-то учат, пусть я даже ничего в этом не смыслю.
        - Вредителей, - уклончиво ответил дроу.
        Естественно, меня это насторожило пуще прежнего. Но прежде, чем я задал уточняющий вопрос, пришла мысль, что это ведь низкоуровневый квест, вряд ли меня бросят выполнять суперсложное задание в самом начале прокачки. Обычно так работают игры.
        По крайней мере я на это надеялся.
        Затем сзади прозвучали голоса. Я развернулся, чтобы увидеть группу игроков, идущих к нам. Все трое - дроу, один выделяется двухметровым ростом, вооружен длиннющим копьем, на теле какая-то сегментированная броня. Этот парень явно не нуб, как его друзья, получается он высокоуровневый игрок, собравшийся пропаровозить нас. Ну то есть я вряд ли входил в его планы, так что надо быть готовым, что с меня попытаются состричь деньги.
        Остальные двое парень и девушка. Про парня ничего сказать не могу: такой же как у меня прикид, сабля и щит. А вот его спутница вооружена луком и колчаном за спиной. Ну да, классический образ дроу-лучницы, ничего нового. Белые, слегка седоватые, волосы веселые прорези узких глаз, явно азиатского происхождения.
        Тем не менее девушка заговорила на чистом русском:
        - Всем привет!
        - Готовимся, - ответил ей капитан Алдин Белтран, разминая руки. - Как только я открою эту дверь вы должны быть готовы ко всему. Не исключено, что враг притаился за проходом и захочет ужалить вас тут же.
        - Стоп! Ужалить? - Воскликнул я в ужасе.
        - Не парься, - мои волосы потрепала могучая рука. Двухметровый дроу дружески подбодрил меня. - Я тут не впервые. Главное не отходи далеко от нас, когда они полезут.
        - Кто полезет?! - Мои опасение становились все сильнее. Пещеры, вредители - кое-что начинало проясняться. - Кто там будет?
        - Да ладно, чего ты так обосрался? - Девушка-дроу с именем Карина подмигнула мне. - Просто очередной данж. Тут таких полно, этот не самый сложный, я сегодня побывала в более жестких…
        - Кхм!
        - Да, ага, э-э, мы побывали. С этим здоровяком. Он нам чутка помог. И он Олег.
        - Чутка…
        - Если что, - она моя девушка, мы встречаемся, - вставил молчавший до этого дроу.
        Все мы уставились на него как на человека, отпустившего несмешную шутку во время дня рождения. Тот смутился под давлением взглядов и поспешно добавил:
        - Ну я так, чтобы было понятно.
        Карина хихикнула.
        - Экий ты мачо. Вот бы в той пещере ты защищал меня, мне не пришлось бы повторно возвращаться с респауна на место смерти. Вместо этого ты бежал, а щас…
        - Давайте отложим ваши ссоры на потом, сладкая парочка, а пока займемся делом, - прорычал на молодых дроу с высоты Олег. - Вы и так за всю дорогу мне надоели, столько от вас шуму!
        Карина уперла руки в бока.
        - Слыш, мы тебе платим, чтобы ты нас пропаровозил, так что не выпячивайся, - самоуверенно проговорила она. - А ты, - она повернулась к своему парню, - ты мог бы сказать, что на самом деле ты такая размазня.
        - Так ладно, - перебил ее капитан. - Пойдем.
        Мы вошли в черный пещерный зев. Капитан закрыл за нами дверь, та, издав грозный скрип, перекрыла единственный луч света, и мы оказались в кромешной тьме.
        Я услышал стук своего сердца. Чернильный мрак окутал все…
        А затем расступился. Начали проясняться очертания стен, камней, пола под ногами. Спустя секунд пятнадцать я уже спокойно видел все вокруг, хотя и как будто через очень плохую видеокамеру ночью.
        Пассивный бафф на ночное зрение работает, - хоть это радует. Но мне подумалось, что обитающие тут существа явно способны видеть лучше нас в сто раз.
        Шуршание.
        Цоканье лапок по камню.
        Капли воды с грохотом обрушиваются где-то-то далеко, оглушительно разрывая тишину.
        Наши дыхания звучат как порывы ветра.
        Вдалеке снова зацокали множество лапок.
        Вокруг ничего не изменялось вот уже минут пять, мы двигались все глубже, по моим мерками мы опустились метров на десять с тех пор, как покинули город, может и больше.
        Снова лапки. Теперь уже ближе. Я поудобнее перехватил саблю и щит.
        Мои спутники тоже держались молча. Карина и ее парень прижимались друг к другу, то и дело наступая на ноги, отчего кто-то из них все время айкал. Я же не мог унять бешеный стук сердца. Казалось, на этот звук сейчас сбегутся обитатели каждой норы.
        Мы остановились, капитан показал жест кулаком, мол, надо подождать. Сам он короткими шагами стан продвигаться вперед, выстави перед собой саблю. Он явно что-то искал.
        Мои ладони вспотели. Дыхание участилось.
        Внимание привлек булыжник слев. Он выглядел очень странно. Идеально ровная, округлая поверхность, несколько камней поменьше снизу, все это что-то напоминало. Я подошел провел рукой по поверхности.
        Она была волосатой.
        Блять…
        Булыжник медленно встал на восемь тонких мохнатых лапок, начал поворачиваться ко мне. Хищно раскрытые жвала потянулись к моему лицу, россыпь злобных красных глаз приковала внимание.
        Я сглотнул. Паук вот-вот достигнет меня и убьет…
        - …ать твою!
        Крик Олега вывел меня из ступора. Его длинное копье вонзилось в головогрудь паука, пригвоздив того к полу. Существо издало жалобный визг, наружу хлынула жидкость, я не смог различить ее цвет через «ночное зрение».
        Оказалось, нас поджидала некая засада - пауки слились с окружающим «интерьером», а когда мы подошли - напали. Тем временем с двух сторон туннеля на нас перли орды их собратьев, стрекоча и визжа жвалами. Сотни тонких лапок ползли по полу, потолку и стенам как мазут, заполняющий шланг.
        Меня передернуло. Руки затряслись, к горлу подступил комок.
        Да, я боюсь пауков! Че такое, можно сказать ты ничего не боишься! А тут еще здоровенные мохнатые, размером с бульдога.
        Какие же они гадкие, черт твою дери!
        Кое-как взял себя в руки. Мои собратья уже вовсю размахивали саблями, шинкуя тварей направо и налево. Олег разъединил свое копье, теперь он сражался двумя шпагами. Сотни пауков тупыми болванчиками перли на их клинки, мгновенно распополамливаясь, теряя конечности, части туловища. Однако на их место приходили новые и новые, им не было конца.
        Около занявших оборонительные позиции игроков с двух сторон от меня начали расти горки из трупов. Я испугался, что нас просто задавят мёртвыми тушками прежде, чем кончатся пауки.
        Боец из меня никакой, тут ясно, я зашел на игровую вики, быстренько нашел страницу со списком навыков Алхимии, надеясь найти там что-то полезное. К моему сожалению, игра блокировала доступ почти ко всем рецептам зелий, которые я еще не открыл - то есть ко всем вообще.
        Всего два были доступны.
        - Олег, - я обратился к самому опытному из нашей группы, надеясь на то, что у такого прожженного игрока должно в запасе быть все, что угодно. - У тебя нет серы с собой?
        Тот смерил меня негодующим взглядом, мол, чего тебе надо, не видишь тут драка.
        - Я алхимик, - пояснил я, хотя не был уверен, что это что-то даст.
        Олег пожал плечами, какое-то время его взгляд помутнел.
        - Только в твердом состоянии, да и то элемент предмета…
        - А?
        - Короче, тут есть навык на разборку предметов, можно разбирать всякий шмот и лутать ресурсы, из которых он создан. Советую прокачать в будущем, кстати.
        - Ага…
        - Ну так вот у меня есть заколка, пишет, что в ее составе есть сера, если я разберу, то получу две единицы. Этого хватит?
        - Наверное да.
        Я понятия не имел, хватит ли. Я же впервые это делаю, тупица!
        - Но предмет дорогой, - тянул высокий дроу. - Я мог бы выручить за него много голды…
        - Стоп, ты ждешь, что я тебе заплачу?! - Я не поверил своей догадке. - Я же совсем зеленый, у меня ничего нет!
        - Ну блин, что поделать. - Олег пожал плечами. - Для меня смерть - это всего лишь потеря тридцати процентов заработанного сегодня опыта навыков, а я только что зашел в игру, так что ничего не лишаюсь.
        - Идиот!
        Под нашими ногами уже было мокро от слизи, выплескиваемой из тел умирающих пауков. Им не было конца, они перли и перли, бесконечным потоком жутких мохнатых туш. Я никогда не забуду какофонию жутких визгов и стрекотаний озлобленных тварей, напирающих со все сторон. Их противные морды были почти у моего лица, когда их разрубал очередной взмах кого-то из спутников.
        - А что ты хочешь сделать? - Парень Карины, сейчас я заметил его ник «Сербирь», ткнул меня под ребра, привлекая внимание.
        Я не сразу понял, что он хочет, так как находился в шоке от слов Олега. Хотя, если подумать, парень прав, чего ему терять, он наверняка не боится эти тварей. А я как представлю два жвала, смыкающихся на моем лице, как я заживо перевариваюсь внутри…
        Тьфу! Надеюсь в этой игре не реализовали такой жуткой фигни.
        - Да тут есть одно зелье, оно может помочь разогнать тварей уровнем ниже третьего. Я думаю, эти твари где-то около того.
        - Они все второго, - заметила Карина с другой стороны. Ну да, убитое существо попадает в твой личный бестиарий, и ты можешь видеть уровень и название твари. Я же не убил еще ни одного паука и потому до сих пор не вижу ничего.
        - Ну так го трейд, - Сербирь две секунды смотрел на Олега, тот ухмыльнулся самодовольно, и продолжил рубить тварей. Гора трупов уже доходила до груди.
        Парень передал мне несколько предметов: очищенная сера - 2 шт; металл - 1 слиток; алмазная пыль - 6 г.
        Я вошел в инвентарь, выбрал алхимическую шкатулку, соединил серу с кровью, принялся ждать. Процесс получения реагента занял минуту, в результате у меня в руке была колба с желтоватой жидкостью, при взгляде на которую выводилось игровое сообщение:
        - Кровавый газ
        - Состав: очищенная сера; кровь твари.
        - Внимание! Крайне токсично! При резком охлаждении взрывается!
        - Урон огня в зоне взрыва: 40 в секунду
        Как удобно, что кровь всех тварей этого мира содержит какой-то металл без названия, из-за которой эта жидкость применяется во многих алхимических рецептах. Что-то мне подсказывает, что это сделали для того, чтобы новичкам алхимикам было не так скучно все время гриндить ингредиенты, а может я просто везучий.
        В общем давай спишем на последнее. Удача ведь иногда должна отрабатывать свое, верно?
        - Все пригнитесь, - крикнул я.
        - Иди нахер! - крикнул Олег, но потом все-таки пригнулся, посмотрев на колбу в моей руке.
        Все присели. В этот момент на миг я ощутил себя виноватым, ведь если не получится, то я всех похоронил. Пауки незамедлительно рванулись к нам, стремительно сокращая расстояние.
        Я бросил колбу в потолок, сам упал на пол, закрыл голову руками.
        Бум!
        Сверху ударило жаром, в следующие несколько секунд у меня отнималось по 14 - 20 здоровья в секунду - хорошо, что зона взрыва под потолком, а иначе зажарился бы я тут и все остальные.
        Огонь хлынул во всех направлениях. В нос ударила резкая вонь горелой плоти и шерсти, со всех сторон завизжали поджаривающиеся заживо гигантские насекомые. Я лежал, не двигаясь пока они визжали. Мне казалось, что вот-вот одна из тварей подбежит, схватит меня за шею и начнет жевать. Страшные картины рисовало сознание.
        Но все закончилось быстро.
        - Новый уровень: Алхимия
        - Обратитесь к ближайшему учителю навыка, чтобы получить новый рецепт
        - Урон от реагентов увеличен на 4
        - Скорость приготовления реагентов сокращена на 1 %
        Ко мне подошел Олег, хлопнул по плечу, да так что я чуть с ног не свалился.
        - Красава, - оценил он. - Откуда ты знал, что эта хрень взорвется, если разбить?
        - Не знаю, - мотнул я головой. - Там что-то было про резкое охлаждение, а тут довольно холодно. Вот я и…
        Я мрачно осмотрелся.
        - Ну, собирать будешь?
        - А?
        Он обвел руками окружающие, засыпанные частями тел погибших тварей стены, залитый кровью пол.
        - Ты же алхимик, тебе пригодятся их всякие там жвала, лапы, выделения. В общем, собирай все, мой тебе совет, потом разберешься, что надо, а что нет, все равно сейчас у тебя инвентарь наверняка пустой. Если что будет не нужно, то продашь местному скупщику, тот за минимум голды возьмет любой хлам.
        Поблагодарив его, я принялся подходить к трупам, собирать упомянутые жвала, конечности, яды и кровь пауков. Последние оказывались в моем инвентаре сразу в пробирках, я проверил и удостоверился, что обратно в мир они возвращаются в виде жидкости. Игровая условность, че тут скажешь.
        В итоге мародерства я имел: 37 лап пещерных пауков, 23 крови пещерных пауков, 18 ядовитых капсул (неизвестно, обратитесь к учителю для получения рецепта) а так же 19 жвал. Среди всего так же обнаружилось четыре мозга пауков и последние имели маркировку «Редких» предметов, чему я обрадовался.
        - Надо идти дальше, - прервал мои поиски капитан Алдин Белтран. - Нас ждет вторая часть миссии.
        - Так это еще не все? - с ужасом выкрикнул я.
        Глава 4
        Дальше шли расслабленно. После битвы с огромными пауками казалось, что ничего нас не способно испугать. Я не знаю, как капитан умудрялся ориентироваться в этих тоннелях, но я бы ни за что не различил их. Одинаковые повороты, развилки, спуски, подъёмы. Все это могло продолжаться без конца.
        Сладкая парочка не проронила ни слова - подозреваю, они решали свои разногласия в личном голосовом чате. Я призадумался, как оно, играть в подобную игру, когда рядом все время твоя вторая половинка. Да ну, это ж невыносимо. Я предпочитаю заходить в игру чтобы расслабиться, на крайняк подзаработать, а общение с кем-то, тем более с представителями противоположного пола, с этим не вяжется.
        По крайней мере у меня.
        Мы попали в широкий тоннель, напоминающий дорогу где-то под горой. С одного конца - чернильная тьма, а вот в другом били видны крошечные огни. И много. Казалось, они копошатся как муравьи.
        Мы направились туда, хотя чувство самосохранения просило вернутся назад.
        Я то и дело поглядывал на идущего прямо передо мной высокорослого дроу и гадал: сколько голды в день ему приносит такая вот работа, таскать молодых игроков по подземельям, в которых он наверняка уже бывал? Чем внимательнее я его осматривал, тем больше удостоверялся, что парень не из простых: с пояса свисали несколько цилиндров, при взгляде на которые мне выдало:
        - ЗАЖИГАТЕЛЬНАЯ БОМБА
        - Урон: 80 в секунду
        - ОСЛЕПЛЯЮЩАЯ БОМБА
        - Эффект: накладывает ослепление на всех в радиусе 160
        - ОСКОЛОЧНАЯ БОМБА
        - Урон: 40 в секунду
        - Дополнительный эффект: шанс травмировать 50 %
        - Значит у тебя были с собой бомбы, и ты молчал? - только и сумел сказать я.
        Олег стрельнул глазами через плечо, хотя отлично знал, что я иду прямо за ним.
        - Ну, они мне еще пригодятся, - ответил он, - к тому же такие бомбы довольно дорогие, а алхимика в этих краях не найдешь.
        - Так я ж ходил к учителю…
        - Учителя - это не простые НПС, это что-то вроде аппарата, выдающего тебе услугу. Они ни на что больше не годятся, кроме как выдавать молодым игрокам начальный эквип и парочка рецептов. Тебе придется скоро свалить в город побольше, кстати, если хочешь прокачать Алхимию, в этой дыре нечего ловить.
        - Хм… а ты все время сидишь здесь?
        - У меня работа. В гильдии попросили зарабатывать, пока в мире затишье.
        - Зарабатывать на гильдию? Мне кажется, тебя просто отшили от дел.
        Олег издал низкий шипящий звук, напоминавший змеиное.
        Я сразу опознал несколько слов на древнем языке дроу, хотя сам на нем не говорил и ни разу не слышал. Видимо заложенная в мой мозг память народа сработала.
        - Пофигу, - сказал Олег.
        - Что?
        - Пофигу, что ты думаешь.
        - Да ладно, я же просто высказал мысль.
        - Кто-нибудь другой да в другой ситуации тебя бы за такие слова убил на месте.
        - Пожалуйста, не убивай. Я буду послушным. - Мне отчего-то становилось весело.
        - Думаешь это смешно? Ты сейчас тут, под землей, тут тихо, безопасно.
        - Ага, мне так и кажется последний час, что мы лазим по пещерах…
        - Ты не понял.
        - Так объясни, чего уж там.
        Знакомый шелест сотен перебираемых лапок раздался позади нас, я уже слышал его, но на этот раз он как будто прибавил несколько сотен герц.
        - Олег, - вмешался капитан, - приготовьтесь отступать со всех ног, они снова выследили нас. На этот раз нам не победить в бою.
        - Почему это? В прошлый раз все получилось.
        - Нам повезло, - ответила Карина, с недоверием поглядывая на мою скромною персону. - Вряд ли получится провернуть такое во второй раз. К тому же он просто новичок.
        - Эй!
        - Прости, Федя, я просто констатирую факты. Давайте поторопимся.
        Я старался не представлять сотни пауков, мчащихся по наши туши. В той драке все слилось воедино, было не до эмоций, мне удалось как-то подавить страх, но сейчас, когда мы собираемся отступать я не уверен, что не сорвусь.
        Мы перешли на бег, так как позади уже отчетливо слышались стрекотания и визг. Кажется, в этот раз армия пауков намного больше прежнего. Мы приближались к сверкающей десятками факелов деревянной стене, по которой туда-сюда бегали фигуры.
        - Кто это там? - спросил я.
        - Не знаю, но похоже на старую брошенную заставу дворфов. - Голос капитана пробивался сквозь стука в висках, я уже выдохся, тогда как он нисколько не запыхался. - Мы сможем там укрыться.
        - Но это место не выглядит надежным…
        - Пожалуйста, доверься ему, - наигранно попросила Карина. - Думаю этот парень лучше знает, что к чему.
        - Он просто непись.
        Я посмотрел на сооружение. Больше всего оно смахивало на наскоро сбитый из чего попало двухэтажный деревянный дом за городом, к внешним стенам которого приколотили железные листы. Строение занимало всю ширину и высоту тоннеля, явно задумываясь как некий опорный пункт.
        - Вау! Ты назвал его так в голос!
        - Я знаю, что это некрасиво.
        - Тогда ты очень глупый.
        - Я имел ввиду нечто обобщенное. Все местные ведь в каком-то роде неписи.
        - Эй, тихо! - оборвал нас капитан Алдин.
        Наконец мы приблизились к постройке. Двери открылись, нас впустили. Оказавшись внутри, я обнаружил десятки низкорослых фигур в драной одежде. Я сразу опознал в них троллей - их зеленую кожу и хитрые глаза на с чем не спутаешь.
        - Вы наслали на нас неприятности, - прорычал один из них.
        - Мы не виноваты, - отозвался парень Карины, захлопывая за собой двери и помогая троллям установить засов. - Они окружили нас со всех сторон.
        - Не имеет значения, становитесь за громыхалки.
        Я не знал, что такое «громыхалка», но последовал за несколькими троллями вверх по кривой лестнице, пригибаясь в низких проходах.
        Снаружи все пространство уже заполонила черная масса. Если раньше их были сотни, то сейчас тысячи я уверен. Я подумал, что меня от такого зрелища множества пауков должно скрутить, но нет, я стоял и смотрел как ни в чем не бывало. Я слышал, что в опасных ситуациях фобии отступают на второй план, но не думал, что вот так просто. Меня все еще противило от вида мохнатых тел на восьми лапках, но паника явно опаздывала.
        Потом меня толкнули к массивной пушке, которые обычно устанавливали на борту парусных кораблей. Прежде чем я успел что-то спросить в руки сунули тяжеленное ядро. Делать было нечего, я сунул его ствол, прицелился.
        Помню чувство внезапно наступившей тишины, когда тяжеленная пушка выстрелила и ударила мне в живот.
        В сознание меня привел какой-то тролль, с силой избивая по лицу:
        - Эй! Чертила!
        - Федя! - крикнула Кристина. - Ты как там?
        - Нормально…
        Я постарался стряхнуть с себя оглушение. Я был жив. Пушка откатилась на метр назад во время выстрела. Ее ствол дымился, испуская сизый дымок, заполнявший все кисловатой вонью. Пол под орудием просел.
        Я снова подошел к пушке, несколько троллей помогли поставить ее на место, благо орудие стояло на некоем подобии рельсов. Снова прицелился и выстрелил, на этот раз отойдя в сторону.
        Бум! - Упав в черную паучью массу ядро взорвалось, подняв небольшое облачно огня.
        Рядом со мной вовсю отстреливались друзья-игроки, командовал ими капитан. Тролли помогали заряжать, подавая ядра из стоящих позади ящиков. Я только сейчас оценил хлипкость стены, на которой мы расположились. И как это все еще не разрушилось?
        Очередной выстрел и я унес на тот свет пару десятков пауков.
        - Там! - крикнула Карина. - Это же… - Ее голос пресекся.
        Я всмотрелся. В вспышках взрывов, сквозь затянутое дымом пространство, я увидел фигуру паука. Или не так. Фигуру Паука с большой буквы. Это существо превосходило всех видимых мною раннее по размеру раз эдак в десять. При виде его мурашки побежали у меня по всему телу. Это была фигура королевы пауков, или как это у них там называется. Все ее туловище и лапы покрывал густой слой шерсти, делая зрелище еще противнее. Злобные красные глаза сверкали как прожекторы.
        Я с трудом проглотил комок слюны.
        - Это?..
        - Да, это матка, - сказал Олег до ужаса спокойным голосом, - все орудия на нее.
        Все пушки разом произвели очередь выстрелов. Ядра разрывались на туловище гигантской твари, не причиняя ей вреда. Я попробовал прицелиться в глаза, но существо будто просчитало траекторию полета ядра, увернулось.
        - Надо попасть ей в глаза! - Скомандовал я неожиданно даже для себя. - Эй, парни… тут есть что-то горючее?
        - А то, мудила!
        Парочка троллей сопроводили меня вниз, во двор заставы. Только сейчас я оценил всю безнадежность ситуации. Стена содрогалась от наседания тысяч пауков с той сторону, в щелях между досок то и дело мелькали лапки, пытающиеся забраться наружу. Ловкие тролли размахивали ятаганами, вырубая тех направо и налево через узкие бойницы.
        Стена стонала и гудела от силы давления. Я представил, что будет когда огромная, наверняка сильная королева пауков примется долбить по ней. У сооружения нет шансов.
        - Сюда! - Ведущие меня тролли окликнули.
        Лица их были ошалевшими, глаза - безумными, как и полагается наркоманам.
        Войдя внутрь импровизированного склада, я присвистнул.
        - Ема-е! Сколько ж тут…
        - Бочка с натрианом
        - Объём: 20 л
        - Осторожно! Взрывоопасно!
        - Урон от огня при детонации: 400 в секунду
        - Мы же можем поджариться тут как в аду! - проговорил я без эмоций.
        Первые удары паучихи потрясли стену как таран. Сидящие на импровизированных балкончиках тролли слетели со своих позиций, сверху посыпалась пыль, обломки досок. Воздух разорвало оглушающим скрежетом металла. Сооружение явно могло выдержать еще несколько таких атак, но долго оно не продержится. Надо было быстро принимать решения, что делать.
        - Чтобы взорвать, надо что-то взорвать рядом, - пояснил мне один из троллей. - Эта хрень не возгорается просто так, ей нужен бабах рядом.
        - Ну…
        - Мы короче пошли!
        Тролли убежали на помощь к своим, а я остался около несколько сотен литров взрывоопасного вещества. Бочки были сложены одна на другую в три ряда, располагаясь по сторонам от прохода. При каждом ударе они раскачивались.
        Я проверил содержимое инвентаря и убедился, что кровь пауков со мной. Не хватало еще реагента.
        Я принялся шарить в помещении в поискать чего-то возгораемого.
        ОЛЕГ: «Федя, ты где там! Нам нужна хелпа!»
        ФЕДОР: «Я готовлю план отступления!»
        СЕРБИРЬ: «Какой к черту план отступления?!»
        КАРИНА: «Он прав, мы долго не протянем! Надо валить!»
        СЕРБИРЬ: «Но мы уже почти убили ее!»
        КАРИНА: «У нее хэпэ просело почти наполовину, а стена вот-вот рухнет.»
        ОЛЕГ: «Все правильно, пускай делай!»
        Разговор посредством текстового чата был удобнее в условиях боя, так как не приходилось отвлекаться на разговоры, слова транслировались прямо в мозг.
        Спотыкаясь о стулья и низкие столы, я рылся в ящиках и шкафах, но ничего полезного не находил, обнаруживая лишь оставленные дворфами предметы интерьера.
        Наконец я увидел его. Динамит был спрятан в решетчатом сундучке, на котором висел замок.
        - Для взлома требуются шпильки
        ФЕДОР: «Олег, у тебя есть шпильки!»
        ОЛЕГ: «Конечно, а что?»
        ФЕДОР: «Надо! Надеюсь, ты не станешь снова просить голду?!»
        ОЛЕГ: «Да ладно!»
        Мне пришлось сбегать к нему на стену, попутно я рассмотрел ситуацию. По всей поверхности уже пошли трещины, многие тролли валялись на каменном полу мертвые, их тела разбухали от яда. Оказавшись на огневой площадке, понял, что одна из пушек отсутствует - наверняка ее вырвала паучих своими жвалами.
        Которые маячили в бойницах. Мать твою я видел ее гадкий, наполненный слизью рот! Какая гадость! А-а! Меня аж передернуло.
        Забрал у Олега десять шпилек, вернулся на склад, начал взламывать замок. Повезло, что уровень его сложности низкий, а то никогда бы не справился. Нужно было с помощью шпилек поддеть четыре штыря, пока остальные не вернулись в свое положение - некая мини-игра, открывающаяся, когда желаешь произвести взлом.
        Адреналин бил в висок, сердце стучало как отбойный молоток.
        Да! Замок щелкнул и поддался на предпоследней шпильке. Я заторопился к ребятам.
        - Валим!
        - Если мы отойдем, они прорвутся через бойницы! - Ответил криком Сербирь.
        - У нас нет выбора, - предупредил я. - Стена долго не протянет!
        Словно в подтверждение моих слов сооружение жалобно закряхтело, грозясь обрушиться.
        Я бросил быстрый взгляд по сторонам.
        Паучих размахивалась для очередного удара передними лапами, - как мне казалось, решающего. Ее тело покрывали огненные ожоги, здоровье маячило в желтой зоне, но нам ни за что не добить ее.
        - Ладно, я пошел, как знаете, - просто бросил я.
        - Ой бля, ладно! - Согласился Сербирь и отошел от пушки. - С каких пор ты тут командуешь? У нас вон капитан есть!
        - Он будет делать то, что решим мы, - ответил Олег. Он тоже бросил позицию, и все последовали за мной.
        Спускаясь по лестнице, Карина во всю орала:
        - Ребята сваливаем! Тут сейчас будет жарко! Огонь!
        Словно по команде, услышав ее последнее слово тролли разом начали спрыгивать со стены, бросать все оружие и побежали прочь. На удивление они передвигались быстро, хотя мы стартанули раньше.
        «Как дети», - подумалось мне, наблюдая за перебирающими ножками низкорослыми фигурами. Сходство прибавляли их тонкие голоса и постоянная ругань.
        Ха-ха!
        Не знаю точно, сколько секунд потребуется фитилю, чтобы добраться до динамитных шашек, но не больше двух минут, судя по длине. Может меньше. В любом случае надо было спешить, пока не поджарились.
        С этой стороны стены туннель сужался, затем разбивался на два ответвления. Мы встали на перекрестье, глядя по очереди в два черных зева.
        - Ну и куда? - Поинтересовался Сербирь.
        - В левый. В правый лучше не ходить, - предупредил Олег со знанием дела в голосе. - Я и сам никогда там не бывал, но говорят…
        - Что там находится преисподняя!
        Мы дружно воззрились на тролля, который это выкрикнул. Их осталось не больше десяти-пятнадцати, я был слишком взволнован, чтобы пересчитать.
        Тролль вышел вперед.
        - Ходят легенды, что там дорога подземный мир. Даже мы туда не спускались никогда.
        Я всмотрелся в совершенно обычный туннель. Ничего необычного, но какой-то холодок пробежался по загривку.
        Наконец прогремел взрыв.
        Огненная волна толкнула нас вперед. Я покатился по каменному полу, всем телом ощущая удары, которые приходились на все болезненные точки тела - как на зло. Ситуация напомнила эпизод из мультика, где герой катился по наклонной поверхности, страдая как я, вот только сейчас вообще не смешно.
        Язык пламени тянулся сзади, угрожая поглотить как стремительная змея с раззявленной пастью.
        - Федя! Берегись!
        Я уже видел приближающийся обрыв и голос Карины только придал уверенности. Приготовившись, я отпружинил от пола, прыгнул. Не знаю какая сила подхватила мое тело, но полет продолжался около десяти секунд.
        Потом сильнейший удар, жуткая боль вспыхнула в ногах, игровая система поторопилась сообщить о снижении уровня болезненных ощущений, чтобы я не умер от шока. Я попытался сгруппировать тело при падении, но лишь принялся удар коленями.
        Тем не менее, возможно, именно это и спасло мою жизнь.
        Я встал, огляделся по сторонам. Кромешная тьма, ни единого источника света.
        Где это я? Помню, как отпрыгнул от края обрыва, как на какое-то время взлетел в воздух. Я думал, что приземлюсь на другой стороне разлома, или что это было. Возможно так и есть и я просто не вижу той стороны? Так какое тут расстояние тогда?
        Нащупал край выступа, вгляделся. Там, далеко внизу светилась река лавы. Огненные потоки раскаленной жидкости медленно пересекали мрак как токая желто-красная нить. Насколько я могу судить падать тут не меньше тридцати этажей.
        Раздались голоса друзей, ругань троллей. Судя по всему, их раскидало вокруг нас, мои друзья тоже были ранены. Я расслабился. Сейчас ничего не могло быть более успокаивающее, чем сердитый возглас:
        - Херня! Опять какая-то херня!
        Глава 5
        «Херней» тролли называли вспыхнувший портал. Небольшой участок воздуха, словно разбитое стекло, треснул пополам, образовалась расширившаяся до метровой ширины трещина, из которой в этот мир мрака полился белоснежный свет. При этом вокруг аномалии закружилась пыль, мелкие камешки дрожали, приводимые в движение неким пространственным ветром - не спрашивай. Чуть сбоку, держа в руках свиток, стоял в полный рост Олег - я не заметил, как кастанул вызов портала поэтому решил, что он сделал это молча. Надо будет разобраться, как работает магия в этом мире. Вдруг пригодится, кто знает.
        Свернув свиток и спрятав в инвентарь, он отряхнулся от пыли и собрался уже уходить в портал, как о чем-то вспомнил. Он повернулся к нам, с разинутыми ртами наблюдающими, и почесал в затылке.
        - Ну? Кто со мной? Все равно у портала неограниченная пропускная способность.
        Ничего не говоря, мелкие тролли радостно заспешили к трещине в пространстве.
        - Осторожно, - произнесла было Карина, но ее никто не послушал.
        Я вошел со всеми следом. Ничего необычного: только что мы стояли в недрах земных глубин, и вот оказались на какой-то площадке. Я сразу узнал широкую улицу знакомого города дроу с английским названием. С двух сторон нас прижимали стены домов без окон, на одной из них красовалась надпись «ПЛОЩАДЬ ТЕЛЕПОРТОВ».
        Представить себе не можешь, как я рад был оказаться на этой мрачной, холодной и грязной улице. По крайней мере тут нет никаких гигантских пауков…
        - Ну что ж, - торжественным тоном заговорил капитан Алдин Белтран, последним выйдя из портала - тот оставался открытым. - От имени королевы хочу поблагодарить вас, отважные воины, герои, - видно было, что эти заученные слова НПС произносит без капли благодарности, - вы очень сильно помогли. Вот ваши награды.
        - Вы получили награду: 4 серебра; +50 репутации Дроу; + 100 репутации жителей Darkcave
        - Ваша репутация с жителями Darkcave - 100\1000 (Незнакомец)
        - Ваша репутация с народом Дроу - 150\1000 (Незнакомец)
        После этого капитан поклонился каждому из нас, нам пришлось тоже неловко выполнить этот жест. Высокий Олеги случайно стукнул Алдина по голове. Блин, вот это рост у мужика, интересно, это он в редакторе персонажа так сделал или сам как-то намутил?
        После этого капитан попрощался и ушел в толпу. Скорее всего ждать новых игроков на квесты - сейчас игровая система подберет для него какую-то роль.
        - Ну что ж, - первой подала голос Карина. - Было весело. - Она неловко замялась, повернулась ко мне: - Мы собираемся в Кантарию, ты с нами?
        Олег удивился:
        - Столицу Тадрила? Но вас же там грохнут моментально!
        - Все будет хорошо, - беспечным тоном сообщил Сербирь. - У нас там кое-какое дело, не беспокойтесь.
        - Хм, ну ладно. Приятно было познакомиться, - Олег протянул руку, они пожали руки. Следом уже я прощался с парнем Карины.
        Когда они ушли мы с Олегом остались стоять, смотря вслед парочке.
        - Странные они какие-то, - заметил Олег.
        Я пожал плечами.
        - Ага.
        - Встреть я таких в поле - прирезал бы на месте и забрал все, что есть.
        - Так тут при убийстве падает лут с игрока? - пришло ко мне озарение, что я раньше не задавался этим вопросом толком.
        - Только предметы ценности ниже «Редкий» и теряется тридцать процентов заработанного за последние сутки опыта навыков.
        - Ага. Такое. Видал получше в одной игре, там короче…
        - Ладно, давай, - Олег хлопнул меня своей крупной рукой, давая понять, что разговор окончен. - Свидимся еще как-нибудь.
        И я остался один.
        Я втянул холодный, воняющий потом и гарью воздух. Где-то жгли костры. Пожалуй, первым делом наведаюсь к учителю алхимии. У меня висит одно очко навыков, за которое, судя по всему, у него можно купить новый рецепт. То есть мне каждый раз придется вот так шляться к неписям при повышении уровня скилла? Хрень.
        Город шумел, как и полагается шуметь маленькому поселению. Перекрикивались дроу, со стороны центральной площади доносились звуки бурной торговли - видимо там находился рынок. При более вдумчивом осмотрел оказалось, что пещера, в которой высекли город круглой формы, потолок лишь в одном месте соединяется с полом - в центре. Там, вокруг слившихся в единую колонну сталактита и сталагмита, по подмосткам бродили стражники с луками за спиной. Ни единого фонаря на улицах, ни одного факела, если бы не свет из окон домов тут было бы так же темно, как в тех пещерах, где мы только что побывали.
        Пока шел, решил просмотреть игровые новости. Попав на страницу под названием «Public», сразу ошалел от количество пестрящих, кричащих и мигающих сообщений. Тут было все: от трейдов по продаже неких легендарных предметов (СКОЛЬКО-СКОЛЬКО ЗА ЭТОТ ДУРАЦКИЙ КИНЖАЛ???), объявлений о наборе в гильдии (сулили невиданные высоты, быструю прокачку, горы голды и так далее) и до обычных новостей. Причем, как оказалось, последние составляются игроками, организовавшими целые издательства. Интересно, им за это платят?
        Я быстро прошелся по заголовкам:
        - 10 главных новостей за сегодня!
        - Совет Богумской Орды принял новый закон: теперь нельзя…
        - Король провинции Олдскар поставил Доминиону Тадрил ультиматум
        - Вулкан Фрамингман снова пробудился! Есть жертвы
        - Рыбак установил новый рекорд - эксклюзивный материал
        - Гильдия «Банда Слонов» снова атаковала Соковик. Кто же остановит этит преступников?
        - Посол «Героев Стали» провел встречу с президентом гильдии «Катлесс Панк»
        Ничего сверх интересного, обычные мировые события и политические дела. Но один материал, расположившийся в самом низу страницы привлек внимание:
        - Дроу атакуют!
        - В последнее время участились случаи нападения отрядов дроу на станции почтовой службы «Галопом» - об этом докладывает представитель компании. Судя по всему, у народа темных эльфов закончились жизненно важные ресурсы под землей, и они решили поживиться на мирном народе. Что это, просто ряд случайных нападений веселящихся игроков или разработчики намекают на новый контент?
        - Уже известно, что через неделю, с выходом патча 21.22 будет добавлен какая-то новая организация и введен ряд новых возможностей. Возможно ли, что разработчики дадут повод всему миру воевать с дроу? Что нас ждет? Давайте обсудим в комментариях.
        Любопытно было, как относятся к моей расе в этом игровом мире игроки. На первый взгляд все нормально, автор статьи писал нейтрально, но вот опустившись в комментарии я офигел. Там столько ненависти и злобы выплескивали на темных эльфов, что в какой-то момент я пожалел, что выбрал эту расу. Казалось, дроу для верхнего мира хуже самых страшных террористов, насильники детей и садисты. Вот уж неожиданно!
        Я быстренько закрыл статью и выдохнул. Так, ладно, все нормально. Куда там я шел? А, да, к учителю алхимии.
        - Добро пожаловать в мою лавку, - поприветствовал меня с порога знакомый старик, давший недавно алхимическую шкатулку. На этот раз он оказался крайне добродушным. - Рад видеть, что вы, молодой человек, чему-то научи ахк-кхк-кхр…
        Он закашлялся, хватаясь за грудь, однако я не обращал внимания. Он НПС, у него в коде прописано кашлять и страдать от чего-то там, к тому же он мне не очень нравился из-за своей вчерашней негостеприимности. А сегодня, видишь ли, готов обнять. Не люблю таких личностей.
        Закончив кашлять, он уселся за стойку, на которой были разложены флаконы разной вместимости. Цены на них варьировались от одного серебряного до пары десятков золотых.
        - Мистер Бакнер, - прочитал я имя персонажа. - Мне нужно купить рецепт.
        Поняв, о чем я он принялся рыться в шкатулке за стойкой. Я же рассматривал лавку. Ни одного окна, лишь настольная лампа бросала тухлый желтый свет на полки с камнями, порошками, флаконами с жидкостями. Тут было полно всякого добра, которое я с радостью бы присвоил, но еще отметил, что все оно недоступно мне. То и дело сосредотачивая взгляд на той или иной вещи, натыкался на сообщения:
        - Неизвестный ингредиент
        - Металл (неизвестно)
        - Неизвестная жидкость
        Учитель алхимии наконец нашел то, что искал и с улыбкой посмотрел на меня. Глаза его блестели озорным блеском, как будто он собирался мне поведать нечто, что еще никому не рассказывал. Я с подозрением приблизился к нему.
        - Выбери рецепт из этой книги, - сказал он. - Когда определишься, я раскрою тебе его тайну и ты сможешь попрактиковаться.
        Он предложил мне старую, почти развалившуюся на пыль книгу, на каждой странице которой предлагался рецепт. Естественно, мне были доступны всего три на выбор: Зелье здоровья, Зелье маны и Зелье силы.
        Из всего для меня сейчас самым полезным будет зелье здоровья.
        - Вот это, - сказал я.
        - Отличный выбор, молодой человек. Эрнст поведает тебе главный секрет зелья здоровья и научит готовить. Тебе нужно взять кровь любого существа, твари или обычного животного, смешать ее с Отродником и сварить под температурой триста-триста пятьдесят градусов.
        - Довольно просто, - разочарованно отметил я. Мне казалось, что все будет куда интереснее.
        - Я еще не рассказал тебе главный секрет! - Резко рявкнул старик, его лицо стало злее, но Эрнст продолжил: - Суть целительных свойств Зелья здоровья зависит от времени приготовления зелья. Чем дольше ты его варишь, тем сильнее будет эффект. Но не забывай следить, чтобы температура не поднялась выше трехсот пятидесяти, а то все испортится.
        Он протянул мне колбу с кровью крысы и лепестки красные заостренные лепестки, по внешности похожие на лепестки роз:
        - Отродник
        - Алхимический ингредиент
        - Вес: 0.0001
        - Цена: 5 золотых
        - Теперь приготовь в этом котле, - старик достал из-под стойки небольшой котелок - я удивился с какой легкостью он поднял столь нелегкий предмет. - Давай.
        Он махнул рукой и под котелком вспыхнул огонь, внутри образовалась вода. Он еще и волшебник.
        Ничего не говоря, я порвал лепестки на мелкие кусочки и, когда уже собрался бросать в воду, старик мене оборвал:
        - Сначала надо довести до кипения кровь. Лепестки развариваются почти моментально.
        Я последовал его совету. Кровь крысы окрасила воду в багровый цвет, та забулькала.
        - Специально для тебя я подержу идеальную температуру, можешь закончить приготовление и убирайся отсюда.
        С неким негодованием я кинул покрошенные лепестки, размешал ложкой, которую дал старик, вернул ее ему и присмотрелся. Цвет жидкости слегка изменился из багрового в более светлый красный.
        Эрнст протянул мне круглую колбу. Я легко зачерпнул, наполнил ее. К моему удивлению, жидкость была лишь слегка теплой, хотя в котле все кипело и переворачивалось, валил пар.
        - Малое зелье здоровья
        - Исцеление: 2 в секунду
        - Вес: 2
        - Цена: 15 серебро
        Ух ты, это я сделал?
        Старик задумчиво поцокал языком, выдохнул и спрятал котелок обратно под стойку. Затем вырвал из-под моего восхищенного взгляда колбу с зельем.
        - Мог и лучше, но да ладно, что есть то есть. Теперь вали отсюда.
        - Вы изучили новый рецепт «Зелье здоровья I»
        Игнорируя его неприязнь, спросил:
        - А что, бывают зелья второго уровня? Просто тут единица…
        - Да, бывают, но это тебе к другим мастерам, я не знаю рецептов. Давай, проваливай.
        - Но к каким мастерам? - Я не собирался сдаваться - этот игровой непись, какой бы у него не был паршивый характер, он должен отвечать на мои вопросы! Так работают игры!
        Старик Эрнст покачал головой и уселся на кресло-качалку. Он вытянул откуда-то газету и потерял ко мне интерес.
        - Ну и пошел ты, - попрощался я со своим учителем алхимии.
        На улице я услышал знакомый голос, которому не очень обрадовался:
        - Ты почему не звонишь?
        Глава 5.1
        Сержант Моран поправил сползающий с головы шлем - то был ему явно великоват. Он с раздражением посулил на начальство за то, что выдало броню на два размера больше.
        - Ты знаешь, что такое боль, сержант?! - Раздался громогласный голос позади.
        - Нет, сэр! - Моментально ответил Моран, выпрямившись.
        - Отлично. Я на всякий случай спрашиваю.
        - Сэр, - повторил Моран.
        Рядом встал капитан дозора Жульен и тоже всмотрелся в окружающий заснеженный пейзаж. С севера приближалась буря, скоро им всем придется спрятаться бункере, если не хотят отправится на респаун. Возвышающаяся на востоке гора выпускала в атмосферу гигантское облако пепла, что осыпался вокруг как снег. С другого направления расположились густые леса - в той стороне тихие, относительно спокойные земли Богумской орды. Какой черт дернул Морана сюда? Ему хотелось подзаработать несколько недель послужив в восточном дозоре, а в итоге застрял тут на два месяца.
        Капитан бряцнул мечем на поясе.
        - Как-то спокойно тут, не находишь? - наконец проговорил он.
        - Сэр, - сержант Моран не понимал командира, - за последние три часа никакой активности замечено не было. Спешу также доложить, что скоро мне придется выйти из игры, так как завтра рано вставать…
        - Ясно, очередной кидала, - фыркнул капитан Жульен.
        - Да не, я не о том, просто…
        Он не успел договорить, так как со стороны горы послышался стук копыт.
        Самым странным было то, что больше никаких звуков не доносилось. Стук копыт, а вскоре внизу по склону на дороге появилась приближающаяся черная фигура. Даже на таком расстоянии было ясно, что это повозка, запряженная двумя лошадьми.
        Но они молчали! Когда вокруг бушевал такой сильный ветер, а с небес сыпался пепел.
        - Солдат, что ты видишь? - резко вопросил капитан Жульен.
        - Вижу повозку, капитан, - Прямо ответил сержант, внутреннее настораживаясь. Что могло так взволновать опытного игрока, коим являлся капитан? - Скорее всего торговцы, они часто используют такие.
        - Торговцы в этих местах? - недоверчиво повторил капитан. - Не будь дураком солдат, иди поднимай тревогу.
        - Так точно, сэр!
        Проклиная все на свете, сержант побежал вниз по каменной лестнице. Он ненавидел подниматься и спускаться по этой башне: ступеньки постоянно скользили, он боялся при очередном спуске свалиться.
        А падать было куда. Высота башни - сто шестьдесят метров.
        Оказавшись у подножия, сержант Моран, тяжело дыша и плюясь, вбежал в казарму и закричал:
        - Испа-а-а-анцы!
        Ничего личного к представителям реального народа Испании, этот сигнал стал неким мемом среди игроков, но в армии его использовали на полном серьезе, чтобы оповестить о приближении врага.
        - Ты чего разорался, Моран? - спросил кто-то, просыпаясь.
        - Капитан сказал всех будить, там кто-то приближается. Мне кажется это просто повозка торговцев, но капитан сказал всех поднять на ноги…
        - Ладно, мы поняли, хватит лепетать! - отозвался кто-то с другой кровати.
        На улице стало тихо. Слишком тихо.
        Моран вышел наружу, посмотрел по сторонам - ничего. Даже вулканическая пыль перестала опадать. Сначала сержант подумал, что ветер унес ее в другую сторону, но нет, высоко в небе все еще нависали темные пепельные облака, из которых осыпались крошечные светлые точки.
        «Какого черта?» - подумал Моран.
        Затем он понял, что около стены башни кто-то лежит лицом в землю. Тело было облачено в армейскую броню и нашивки капитана.
        - Сэр? - Позвал Моран. Если бы он свалился и упал, то уже был бы мертв, а его тело исчезло, оставив после себя выпавшие предметы. - Что с вами, капитан?
        Он приблизился к телу, но прежде врата внутрь заставы открылись. Резко, как будто снаружи кто-то ударил молотом.
        Скрипя колесами во двор, въехала повозка, ведомая черными, разлагающимися на ходу лошадьми.
        Они не издавали ни звука. Торчащие из грудной клетки кости были заляпаны кровью, глаза безжизненно черные. Сержант не раз видел магических маунтов, но эти кони вселяли ужас. Сердце забилось чаще, он тяжело задышал, пятясь назад.
        Повозка остановилась посередине двора, как ни в чем не бывало. Управляющий ею кучер, с огромной дырой в груди, спустился на землю. Он был одет в бесформенный балахон с капюшоном. В правой руке извозчик держал посох, навершие которого испускало черный туман.
        Тело капитана Жульена зашевелилось.
        Глава 6
        Увидеть сейчас Машу было не просто неожиданностью, это внезапность. Вспоминая ее сообщения, я подумал, что не зря она так просто попрощалась, даже не попыталась завести долгий и нудный разговор. Она задумала лично найти меня, вот же хитрая баба. Не могу сказать, что отношения между нами как-то натянуты или она меня раздражает, скорее наоборот, я рад с ней повидаться, но не сейчас. Сейчас я познавал дзен, расслабляясь в игре.
        Она опиралась на стену дома алхимика, из которого доносился грохот котелка, из которого выливают что-то. Я с сожалением подумал, сколько флаконов зелья можно было бы извлечь и продать, на крайняк.
        А Маша выглядела… экстравагантно. Фиолетово-черное платье обволакивала ободранная повязка, свисающая до пояса и закрепленная на груди явно дорогой брошью. Поверх серых штанов такого же цвета высокие ботинки почти без каблуков, пояс сжимал толстый, с какой-то эмблемой, пояс. Рыжие волосы ниспадали на черный мех капюшона, накинутого на голову. В другой ситуации я бы никогда не признал в этой женщине свою подругу из реального мира, но этот хрипловатый голос я ни с кем не спутаю.
        Я присмотрелся к посоху в ее руке. Точнее сказать это была метла. Самая обычная деревянная метла самого обшарпанного вида. Только сейчас до меня дошло, кого мне напоминает наряд Маши.
        - Ты чего ведьмой вырядилась? - спросил я.
        Та с силой стукнула меня кончиком древка метлы по носку ботинка.
        - Ай!
        - Не говори так со мной.
        - А то что? Унесешь к себе в дом на куриных ногах?
        Ее взгляд заставил меня замолчать. Ладно, если хочешь, давай говорить по-серьезному. Блин, как же больно!
        - Ну, - категорически заявил я. - Чего пришла? Я тут качаюсь, никого не трогаю.
        Проходящие мимо зеваки почти не обращали внимания. Почти. Я в очередной раз ловил на себе взгляды молодых детей дроу. Те со странным интересом изучали нас.
        - Пошли отсюда, Федь, - сказала Маша, ее настороженный тон заставил меня молча проследовать за девушкой. - Надо обсудить твою ошибку.

* * *
        Мы пересекли единственную улицу поселения, где, казалось, никогда не затихает жизнь, тем более что совершенно не ясно, день сейчас или ночь.
        Пройдя мимо некого подобия железнодорожной станции я узнал, что поселение живет, в основном, продажей выращиваемых в парниках грибов.
        - Естественно это не обычные грибы, - пояснила Маша. - Они почти не нуждаются в уходе, а эффект такой, м-м…
        Я догадался, что она имеет ввиду. От груженных слабо светящимися грибами ящиков исходил странный запах, похожий на вонь плесневы, привлекающий со всех углов попрошаек. Этот запах одновременно привлекал и отталкивал, но не могу сказать, чтобы у меня появилось желание попробовать, че там за наркотики.
        Мы остановились около работников, загружающих грибы в вагонетки, я прикупил несколько на оставшуюся голду, оставив себе на пропитание чутка, так сказать. Этот город ведь стартовая зона, наверняка я скоро отсюда уйду, а если так, то кто знает когда снова выдастся возможность достать грибы - вдруг у них какой-то особенный эффект, полезный для моих алхимических экспериментов.
        - Так зачем ты меня нашла? - спросил я Машу. - Я имею ввиду, что рад тебя видеть, конечно, но, типа…
        Мы встали рядом с готовящимися уехать на поверхность вагонеток. Моя новая спутница вздохнула.
        - Что, нельзя уже просто так повидаться с другом? - Видя мое недоверие она сдалась: - Ладно, ладно, ты прав. Я же состою в гильдии, у нас сейчас идет набор рекрутов, вот, решила предложить вступить, если ты не против.
        - Нет, меня сейчас ничего такого не интересует.
        - Не спеши вот так отказываться, - быстро перебила меня Маша. - Не мне за тебя решать, но не спеши. У нашей гильдии имеется благословение Дриеллы и Гирта. Наша школа обучает не самых плохих бойцов одноручного оружия, к тому же бесплатно. Затем, тебе выдадут неплохую экипировку как для начала игры. Единственное, что от тебя требуется - это являться на рейды и данжи хотя бы три раза в неделю. Согласись - не много.
        Мне захотелось возразить. Ничего их этого не убедило меня вступить в гильдию подруги. Но я почувствовал себя неловко.
        Маша вот так приехала ко мне, в эту дыру (в прямом смысле) а я откажу ей, тем самым расстроив.
        Бля!
        - А можно мне подумать какое-то время?
        Маша поморщилась.
        - Конечно. Но, чтобы отмести твои сомнения, добавлю, что на территории гильдии имеется статуя Дриеллы. Если ты не знаешь, что это значит, то представь себе - каждый член гильдии постоянно находится под баффом увеличения получаемого опыта, что существенно ускоряет прокачку. Такого ни у кого другого нет. Мы часто воюем за регион, где стоит статуя.
        - И на какие навыки распространяется бафф?
        - «Одноручное оружие», «Мастерство клинка» и «Колющее оружие».
        - Но мне понравилось быть алхимиком…
        - А? - Казалось девушка только сейчас вырвалась из какого-то своего мира. - Алхимиком? Но, это ж типа…
        - Класс неудачников?
        - Да не, - поспешно мотнула головой Маша. - В любом случае класс в этом патче ничего не решает, а со следующей недели классы вообще удалят из игры. Останется только качать навыки, а там не имеет значения, в каком направлении ты начинал.
        - Но мне нравится, - сказал я. - Мне нравится смешивать разные вещи, получать что-то новое. Помню я из-за этого много часов наиграл в одну инди-игру, там надо было…
        - Но алхимия - это занятие для задротов! - Вдруг воскликнула Маша.
        Не знаю почему меня обидело это высказывание, я и раньше слышал в свой адрес слово «задрот» и не обращал внимания - в наше время оно давно перестало быть чем-то обидным. Но из уст девушки прозвучало как синоним «неудачник».
        - Ясно, - коротко отозвался я.
        - Ой, да ладно тебе! - Поспешно сказала подруга. - Я ж пошутила…
        - Обиднее всего слышать это от тебя, мы столько знакомы, а ты вот так.
        Выражение лица Маши стало совсем сумрачным - если это было возможно в этом мире мрака.
        - Да ладно тебе. - Она помолчала, словно как можно тщательнее подбирал слова. - Если тебе это так нравится, то есть место, куда тебе стоит сходить, если хочешь прокачать алхимию. А потом присоединишься в мой клан, - уже веселее закончила Маша.
        - И что же это за место такое?
        - Юлианская Библиотека. Но там не только книги. В общем - место как раз для всяких балующихся магией.
        - Магией?
        - Ну, алхимия - это ж в какой-то степени магия.
        - Ага.
        - Что? Почитай гайды, тебе придется качать как минимум «Изменение».
        Я понял, что она имела ввиду школу магии «Изменение». В этом мире магия делилась на разнообразные направления, каждую из которых можно изучать отдельно, комбинировать с другими.
        Наконец груженые дурманными грибами вагонетки тронулись и, ведомые раскачивающими впереди люльку дроу, покатилась в темноту тоннелей. На ее место тут же прибыл новый состав, на этот раз пассажирский. Вокруг нас начали собираться темные эльфы.
        - Кажется, ты еще мало что знаешь об устройстве навыков этой игры, - снисходительно сказала Маша.
        - Я же только начал, - пожал плечами я. - Чего ты хочешь?
        - Да ничего. У тебя есть собственная алхимическая лаборатория, колбы, привязка к точке респауна?
        - Не понял?..
        - Сейчас объясню, - начала Маша, когда мы уселись на твердые железные скамейки внутри вагонеток. - Алхимики постоянно экспериментируют, поэтому всегда гибнут. Во многих городах даже делают для них отдельный район, чтобы они не беспокоили остальных жителей.
        Я хотел спросить: откуда ты все это знаешь, ты ж обычный маг, хоть и ведьма, но мне и так было о чем подумать и промолчал. Состав из шести вагонеток наполнился дроу, мы тронулись. Услышав знакомы матерные возгласы, я обернулся и обнаружил, что идущая за нами вагонетка битком набита низкорослыми троллями. Казалось, коробка на колесах сейчас лопнет от их количества - те решили все разом напихаться.
        - Это что, твои знакомые? - Усмехаясь спросила Маша.
        - Что-то вроде того, - объяснил я, приветственно махая нескольким заметившим меня троллям. Те в ответ радостно закричали что-то непонятное, но в их речи фигурировали «гнида», «дубина», «лопоухий» и так далее. Насколько я мог судить от троллей услышать эти слова - высшая степень похвалы.
        Состав весь содрогнулся, отчего все пассажиры замолкли на какое-то время, опасаясь худшего. Но раскачивающие люльку дроу впереди ни на секунду не взволновались, поэтому все было успокоились.
        - Дриелла и Гирта? - нарушил я молчание.
        - Боги, - ответила Маша.
        - Они что, настолько крутые?
        - Покровительствуют воинам и оруженосцам, как сказано в лоре, я особо не вникала. Для нашей гильдии - топ за свои деньги, как говорится.
        Ладно. Значит, у каждого класса имелся свой бог, наподобие талисмана. Восемь классов, в которые входили все существующие профессии. Но что будет, когда классы уберут?
        Мы проезжали по каменному мосту огромной пещеры, под которым клекотала река.
        Там, в ее водах что-то светилось. Я присмотрелся, пытаясь разглядеть получше, но ничего не смог разобрать. Наклонился. Черт, что это? Я уцепился руками за края вагонетки, опустил голову так низко, как только смог. Присмотрелся. Несколько тянущихся вдоль течения сверкающих голубоватых линия. Которые начала расти в размерах.
        - Берегись!
        Голос Маши заставил вскочить - и как раз вовремя. Из потока воды вверх как пули вылетели продолговатые тела. Я сразу окрестил существ червями-переростками. На их телах светились тем самым приятным голубоватым светом плавники. Изголовье украшала усыпанная зубами по всему периметру круглая пасть. Клыки щелкнули в нескольких сантиметрах от моего носа, обдав слизью, и начали устремились обратно - вниз.
        Я упал на свое место, взволнованно дыша.
        - У меня такое ощущение, что мы больше не в Канзасе, - со смехом выговорила Маша.
        Ей было капец как смешно. Мне нет. Ей да. Вот же ж блин попал в ситуйовину. Кажется, все сидящие в составе с меня смеялись.
        Внезапно мир преобразился. Мрак сменился светом. Темные скальные породы - густым, зеленым летним лесом. В мои глаза как будто налили кипятка - их обожгло, я закрылся локтем. Наверное, сыграла роль того, что я смотрел вперед и когда вагонетки вынырнули из туннеля прямо в поле зрения оказалось заливающее все светом солнце. От неожиданности я не мог пошевелиться какое-то время. Когда наконец смог прийти в себя, осознал, что система предупредила о снизившемся в дневное время зрением - расовый дебафф работал как надо. Мне это стоило больших усилий, но все же я мог отвести руку от глаз, то удивился. Нас окружало залитое грязной водой болото. На частых земляных островках росли невысокие, но с очень густыми кронами, деревья, зеленые с вкраплениями черных ягод кусты. В этот момент мир взорвался палитрой запахов. Я, привыкшей к сырости под землей, с удовольствием вдыхал вонь болота, отметил кваканье огромной, размером с собаку, лягушки.
        Вот он - нормальный мир. Верхний мир, как называют дроу.
        - Почему мы посреди болота? - заметил я.
        - Маскировка, - пожала плечами Маша. - Ваши сородичи не очень любимы тут, наверху, так что им приходится маскировать входы в свои тоннели. Хорошо, что дроу союзничают с гномами, те прикрывают их на своих станциях, да и эти пути построили они. Но это все лорная чепуха, каждый игрок, которому нужно найти дроу, найдет путь к вашим владениям без труда.
        - Ты сказала, что мои сородичи не очень любимы тут. - Она с улыбкой посмотрела на меня, словно вот-вот скажет «я предупреждала. - А что дроу сделали? Ну, типа почему их не любят?
        - Откуда я знаю?
        - Ну, я думал…
        - Я тебе не энциклопедия. Иди на игровую вики.
        - Ага. Тогда, кого мне стоит опасаться?
        Маша помолчала, словно вспоминая что-то.
        - Честно сказать, даже не знаю. Суть в том, что каждый представитель светлых богов захочет убить дроу, но бывают исключения, - это надо изучать мир. Некоторые поселения убьют сразу, как только появишься на их территории, в других просто не станут ничего продавать, в-третьих, так вообще не обратят внимания. Это все зависит на чьей территории находится деревня и какое у нее прошлое. Надо изучать лор, говорю же.
        Я подумал каково это - быть нелюбимыми никем во всем мире. А я всегда считал себя полнейшим отшельником в реальном мире.
        - Ну так, куда мне податься?
        - Да хоть куда, - пожала плечами Маша. - Вот мы сейчас приедем в… - она помолчала, видимо сверяясь с картой, - в деревню Гон-Кульдир. Местные почти все дворфы, мы на территории Богумской Орды, думаю никто тебя гнать не станет. Но и радостного приема не жди.
        - Я понял. А ведьм там любят?
        Маша притворилась, что не услышала мой вопрос.
        - Смотри, - сказала она, - вот станция. Нас уже ждет Азуг Топор.

* * *
        Вы когда-нибудь видели орка? А здорово, обвешанного толстой броней, с гигантской дубиной, ухмыляющегося орка? Я вот видел. Теперь. Надо будет поставить галочку в списке дел.
        Когда состав остановился, он окинул меня критическим взглядом, словно думая, сколько ударов его дубиной я выдержу.
        Я попытался понять, сколько может весить его оружие, но так и не смог даже приблизительно оценить. Оно было усеяно страшными толстыми заостренными прутьями, на кончиках которых иногда красовались ошметки чьей-то одежды. Из одежды на орке были только некое подобие меховых бриджей, упомянутая ранее броня - это стальные наплечники, покореженные браслеты и обвешанный мешочками пояс. Остальная часть толстого тела орка была оголена. Но у меня почему-то развилась уверенность, что его кожа не хуже любого металла.
        - Азуг Топор, - обратилась к нему Маша, - через час отправляемся обратно в столицу, помнишь?
        - Да, мэм.
        - И не мемкай мне! - Как-то слишком резко отозвалась Маша. - Я не старая.
        Мы с орком понимающе перегляделись, мол, понимаю братн, она бывает еще той стервой. Азуг производил впечатление орка, в словарном запасе которого присутствуют слова типа «прихлопнуть», «раздавить», «прибить», «сломать шею» и их производные, однако на слова моей подруги от только и ответил:
        - Да, мэм.
        Станция была битком набита народом, а когда наш состав остановился тут стало еще больше разнообразного люду. Все местные - гномы, лишь немного выше ростом совсем низеньких троллей, но гномы производили намного лучшее впечатление: все, как на подбор, бородатые, морщинистые лица, каждый занят каким-то своим делом.
        Маша несколько раз взмахнула своей метлой, в воздухе вспыхнул символ треугольника, затем девушка выругалась.
        - Так, мне надо отлучиться, - сказала ведьма. - Не пропадайте без меня. Можете подождать тут, можете зайти в тот паб. Но не ввяжитесь в неприятности.
        И она, как заправский наездник, вскочила на свою метлу и по широкой дуге скрылась в воздухе, за крышами домов.
        Я стоял на деревянной платформе, глядя на бурлящую толпу. На нас никто не обращал внимания. Лишь некоторые гномы раздраженно толкались, проходя мимо.
        - Ну, - замялся Азуг. - Пойдем?
        - Куда?
        Мы вошли в «тот паб», упомянутый Машей. Воздух внутри был скрыт за сизым дымом, но я явственно ощутил на себе взгляды десятков маленьких гномьих глаз. Тишина повисла мертвенная, хотя, когда мы приближались, паб гудел от голосов.
        - Э-э, всем привет. Я Азуг Топор, а это Федя, мой друг. Он дроу, но не обращайте внимая, - объявил мой новый спутник.
        В этот момент нужно бы вставить фейспалм.
        - Ниши или Тадрильские? - спросил кто-то.
        Я не знал, что ответить, но Азуг сказал:
        - Мы за Орду!
        Все дружно выдохнули.
        Вперед вышел гном, чуть выше остальных.
        - Чего встали, свалите с дороги, мне по делам надо! - Рявкнул он и вышел на улицу, когда мы его пропустили.
        Мы, все так же сопровождаемые пристальными взглядами, приблизились к барной стойке. Барменша, лопоухая гномиха, издала протяжную отрыжку в ответ на наше присутствие. В отличие от остальных она улыбалась. Я с легким удивлением отметил, что представительница женского пола гномов не уступала по внешности человеческим дамам. Вполне симпатично сидящая синяя рабочая роба, правда вся измазана грязью. В ушах гномихи болтались огромные кольца, ее нос был проколот в нескольких местах толстыми гвоздями.
        - Это Элмида, - представил Азу, в его голосе появились нотки уважения.
        Я посмотрел на него и могу поклясться, что орк покраснел. Он увидел, что я смотрю на него, и выражения лица Азуга снова стало глупо-задумчивое, как ранее.
        - Она тут всем заправляет.
        - Ага, - медленно протянул я.
        Я посмотрел на барменшу и, видимо слишком сосредоточил взгляд, так как перед глазами открылось меню торговли с НПС. Моему выбору представились куча разнообразных закусок, выпивки от самой дешманской до дорогой и с кучей баффов.
        Я спешно отменил трейд, - все равно нечем торговать. Гномиха на это никак не отреагировала - она была занята созерцанием моей куртки.
        - Только что из-под земли?
        Я кивнул: видимо тут в порядке вещей расхаживающие повсюду дроу.
        - Как отсюда добраться до Юлианской Библиотеки? - спросил я.
        - Хороший вопрос, - сказала барменша. - Никак.
        Она протянула Азугу миску с каким-то стряпьем, я не стал изучать внимательнее.
        - Но мне нужно добраться туда…
        Элмида расхохоталась.
        - Да фадно, - с набитым ртом объявил орк. - Вон фе не мефный, фефо рфеф.
        - И я о том же.
        - Отсюда никак не добраться до этой твоей библиотеки, - закончив смеяться, сообщила гномиха. - Это в другом конце материка.

* * *
        Когда мы отошли на несколько метров от паба, Азуг заметил:
        - Мог бы держаться и получше, Федя.
        - А в чем дело? Надо было молча жрать похлебку, как ты?
        Я не договорил, меня перебил голос, доносящийся с улицы:
        - Внимание все! Разыскиваются преступные элементы! Все, кто видел кого-то из представителей темных эльфов, должны явиться в полицейский участок!
        Азуг своей мощной рукой прижал мое туловище к кирпичной стене, - мы были в каком-то переулке, вокруг полно гномов.
        Вои из-за угла показались… собаки? Да, обычные собаки. Я не слишком разбираюсь в породах, но эти явно имели что-то общее с немецкими овчарками по цвету шерсти и размеру. Животных было около шести-восьми, они шли, разнюхивая все вокруг, заглядывая под каждый камень, оглядывая каждого гнома.
        При этом оживленная пару секунд назад улица будто замерла. Гномы столпились по сторонам дороги, около стен и безразлично наблюдали за теми, кто шел позади собак.
        - Хрена псина, - выразил я свое удивление и тут же был награжден пинком от орка.
        Двухметровые вервольфы, дергая клыкастыми мордами из стороны в сторону, злобно таращились на местных. Двое, идущих впереди, сжимали в когтистых лапах поводки упомянутых ранее собак. Одеты в кожные нагрудники и ободранные шорты, они носили на спинах рюкзаки. Никакого оружия я не заметил.
        Вот уже чего не ожидал увидеть.
        - Медные заводилы? - Поинтересовался я, наблюдая из пастей вервольфов на булыжную мостовую капает слюна.
        Орк покачал головой.
        - Местный хан нанял вервольфов, чтобы те отлавливали вашего брата, - тихо сказал Азуг.
        - Но зачем им собаки? - продолжал я. - Они же, типа сами… эти… типа волки, не?
        Орк пожал плечами.
        - Лор. Что-то там про то, что они наделены силой, скоростью, ловкость, а про нюх, зрение и слух забыли. Почитай, если интересно.
        - Хах! - Я не удержался. - Волки, которые используют собак в качестве помощников. Звучит как шутка.
        Одна из собак резко повернула в нашу сторону. Мы били всего в паре метров от дороги, поэтому бежать было поздно. Да и обернувшись я понял, что позади еще одна стена.
        Блин.
        Собака подошла, начала разнюхивать орка. Тот закрыл меня своим телом, я оказался зажат между кирпичами и вонючим толстым телом здоровяка. Черт, как же он воняет! Как я раньше этого не слышал? Такое впечатление, что Азуг перед нашей встречей искупался в дерьме, после чего окунулся в собачьи какашки. Я с трудом сдерживал рвоту.
        Тяжело было разглядеть, что происходило с той стороны Азога, но я смог высунуть один глаз. Мне открывался прекрасный вид из-под подмышки.
        Собака неуверенно обнюхивала орка. Тот невозмутимо смотрел на ее хозяина, медленно сокращающего между ними расстояние. Мне показалось, что Азуг не против прихлопнуть вервольфа своей здоровой дубиной. Которая в данный момент покоилась на его плече, в объятиях левой руки.
        - Что такое? - Хриплым голосом проговорил, нет, скорее прорычал вервольф. - Чуешь что-то?
        Собака гавкнула.
        Вервольф внимательно осмотрел орка. Остальные его собратья дальше шли по улице.
        - Тут где-то есть темный эльф?
        В голосе полуволка было столько злобы, перемешанной с властностью, что я опешил. Да почему моих так ненавидят!
        - Не-а, - спокойно рокотнул орк, его голос тоже источал угрозу.
        Орк и вервольф секунд пять смотрели друг на друга со злобой. Казалось вот-вот будет драка. Я видел, как пальцы Азога сжимаются на дубине. Кто окажется быстрее?
        Затем кто-то из вервольфов что-то крикнул и нас оставили в покое. Собака, уходя окидывала орка недоверчивым взглядом и могу поклясться, что в глазах животного был разум.
        Когда все расслабились, вервольфы скрылись за поворотом улица прям таки взорвалась шумом. Снова заговорили гномы, заскрипели катящиеся тележки, кто-то кого-то звал - жизнь продолжилась.
        - Повезло, что я сегодня не мылся, - объявил Азуг.
        Глава 7
        Поверить не могу, что меня спасла вонь немытого орка. Надо будет кому-то рассказать, а то сойду с ума.
        Азуг заставил меня покинуть город вместе с ним, хотя вервольфы к этому времени уже свалили и можно было остаться, чтобы взять пару квестов, подкачаться и уж тогда выдвигаться. Я искреннее этого не понимал.
        Это было настолько очевидно, что я послал Азуга куда подальше, на что он обиделся и решил больше не общаться со мной. Я же подул, что пока стоит ходить за другом Маши, так как подруга явно знает, что к чему в этой игре и она оставила меня с орком. Чтобы не терять время зря в дороге решил поизучать поподробнее свои навыки. Итак: чтобы прокачивать «Алхимию» до десятого уровня нужно просто много гриндить - собирать ингредиенты, создавать разные вещи, а покупать навыки у учителей класса «Торговец» - видимо этим и обладал старик из города дроу. Дальше, после десятого, уже требуется параллельно качать навык второго ранга «Соединение» - это нужно для того, чтобы создавать вещи с более сложными рецептами, на этом уровне нужно брать уроки у учителей класса «Знаток».
        Начиная с двадцатого уровня, кроме того, что нужно было отправиться в ту самую Юлианскую Библиотеку, где покупать новые рецепты у учителя класса «Мастер», требовались уже два навыка третьего тира: «Трансмутация» и «Кузнечное дело» хотя бы 2 уровня. Решив, что дальше даже не хочу читать, - хрен знает что там еще надо, мне до этого еще пилить и пилить, - перешел к изучению лора мира.
        Который состоит из одного-единственного материка, разделенного между двумя государствами: Тадрильский Доминион и Богумская Орда. Есть еще свободный народ, обитающий в глубинах Ржавого и Стокморского лесов, не признающие никакой власти - короче отшельники. Добрый кусок земли на востоке занимают запретные земли, хотя я так и не смог найти толкового объяснения, почему они запретные. Говорится, что на их границах расставлены охранные вышки Орды, сдерживающие неких опасных тварей, но за двести лет существования границы никто оттуда так и не показывался.
        Дальше я попал на страницу деления карты разными группировками и гильдиями.
        - А как называется гильдия Машки? - поинтересовался я у идущего рядом Азуга.
        - «Байт», - спокойно ответил тот. - А тебе зачем? Решил все-таки принять приглашение? Правильно, они, конечно, не самые крутые, но тоже ничего…
        - Так стоп, нет, я просто интересуюсь. - Немного подумав, я застенчиво добавил: - Они богатые?
        - Не бедные.
        Я задумался.
        - Но если ты хочешь заработать, вступив в гильдию, то не мечтай. Почти все, что ты зарабатываешь в первые пару месяцев идет в казну.
        - А ты откуда знаешь? Вы в одной гильдии с Машей?
        Орк как-то странно почесал затылок и с его ручищами это выглядело забавно.
        - Не-а, я просто… ну мы типа пару раз встречались на одних и тех же квестах, вот и решили держать контакт. Тем более что мы отлично синергируем[3 - Синергия - комбинирование двух или нескольких эффектов для усиления общего эффекта воздействия на цель. В игровом понятии этим термином часто подразумевают удачные связки героев, классов, навыков, которые вместе усиливают друг друга. Например, игрок А может наложить на вражескую цель дебафф на усиление по этой цели урона на 50 % процентов, однако сам он в своем распоряжении не имеет скиллов или способностей, наносящих большой урон. Тогда игрок Б, как раз таки заточенный под нанесение урона, воспользуется дебаффом, чтобы усилить свой урон.] - она маг-дальник, я ближник-танк, стягивающий все внимание на себя. Под баффами ведьмы пипец как легко драться.
        - Ага, - констатировал я. - Друзья по игре, значит.
        - Ну такое. - Кратко ответил Азуг и в его голосе я заметил странные нотки. Их я слышал еще как только мы с Машей прибыли на станцию, и орк нас встречал. - Мы не часто видимся.
        - Ясно.
        Нас окружала саванна. Я раньше это слово слышал только по телику или в фильмах, однако сейчас познал всю суть этого слова. Если честно я ошибочно предполагал, что саванна - это некая пустынная местность, с редкой растительностью. На деле же, - или это только в игровом мире, не знаю, - растительность оказалась не такой редкой. Бескрайние равнины, изгибающиеся под весом холмов и рек, пересекали полосы низеньких деревьев и кустов. Все это зарастало зелено-жёлтой травой по колено. То тут то там пробегали стада животных, отсюда напоминавших лошадей. Или буйволов? Я не смог разобрать.
        Пока шли по земляной дороге заскучал.
        - А куда ты нас ведешь-то?
        - В соседний город, Минами. Маша сказала, чтобы мы ждали ее там.
        - А зачем?
        - Я откуда знаю? Я только рад с ней потусить, под ее бафами я качаю скиллы как на дрожжах. На кой ляд ей ты - хрен знает. Хотя вы ж вроде знакомы…
        - Ну такое, - с ухмылкой повторил я сказанную им недавно фразу.
        Дойдет? Орк оставался невозмутим. А черт, не дошло!
        - Слушая, я тут решил качаться в Алхимию…
        - Ну и зря.
        - А?
        - Бесполезный навык как для игрока. Любое зелье, снадобье или элексир можно купить в лавках НПС-торговцев, а те, что нет - на аукционе. В мире полно народу, качающего Алхимию на пару уровней - как рад чтобы создавать зелья и не париться по поводу хила хэпэ или маны.
        - А если прокачать до супервысокого левела?
        - Слишком много гринда.
        - Как и в любом навыке, я думаю.
        - Да, но качая ту самую ювелирку ты получаешь быстрый импакт[4 - Импакт - полезное воздействие того или иного предмета, навыка, эффекта. Так же применяется по отношению к игроку, внесшего вклад в какое-то действие. В узком понимании - польза.] уже на пятом-седьмом уровне навыка.
        - Ага.
        - Короче, дело твое, я, но бы советовал выбрать другое направление. Ты же дроу, - он обернулся и по-дружески похлопал меня по голове. - А дроу - идеальные лучники. Плюс можно комбинировать с темной магией.
        Я промолчал. Черт, этот парень с таким уверенным тоном все разложил, что я и сам начал сомневаться в своем решении качаться в алхимика. С одной стороны очень много собирательства ингредиентов, с другой довольно низкий импакт.
        Мы еще немного поговорили о прокачке и чем дальше, тем страннее все выглядело. Если ты хочешь прям досконально изучить какой-то навык, то тебе обязательно придется изучать параллельно от двух до двадцати второстепенных и третьестепенных скиллов. Азуг рассказал, что, прокачав «Одноручное оружие» он вместе с тем апнул еще и «Двуручное оружие», «Рукопашный бой», «Крепкая рука» и даже пару заклинаний школы «Поддержание». И это только несколько из многих.
        Я кивнул. Кажется, начинаю понимать как все устроенно.
        - Но что будет, если кто-то решит прям вгрызться в один-единственный навык, чтобы выкачать до капа? Он же рано или поздно станет непобедим? Тут же нет никаких основных характеристик или уровней героя, сдерживающих игрока.
        - А хрен его знает, - пожал плечами Азуг. - Чем выше качаешься - тем больше навыков прибавляется и тем медленнее идет прогресс. А что там, дальше, не знаю, у меня в знакомых нет таких матерых игроков.
        Этот факт еще больше меня расстроил, усиливая сомнение в выборе направления прокачки. Блин, а как здорово все начиналось.
        Хотя с другой стороны…
        Ай!
        - Внимание! Батарея разряжена!
        - Подключите зарядное устройство!
        Противный слабый укол в висок заставил обратить внимание на уже какое-то время мигающую маленькую иконку в углу. За всеми разговорами и событиями я усиленно ее игнорировал, однако сейчас уже было поздно. Пейзажи равнин с идущим впереди орком сменились черным фоном с рисунком пустой мигающей батареи.
        Блин, кажется, кабель все-таки подвел.
        Я снял очки, сел. После красочного игрового мира, где все цвета казались в несколько раз сочнее, ярче, реальность потрясла своей унылостью. За окном - дождь, дело движется к ночи. Небосвод полностью скрыт тучами.
        Я тряхнул головой - та раскалывалась. Тело солидно затекло, каждое вялое движение отзывалось громким хрустом. Я встал и попытался размяться, но быстро бросил это дело - хотелось кушать.
        В холодильнике оказалось пара сарделек, из тумбочки достал открытую пачку с макаронами-спиралями. К моему огорчению, осознал, что воды в бутылках нет. Взвыл от досады - идти на улицу наполнять их вообще не хотелось.
        Но делать было нечего. Накинул куртку и пошел. Пока спускался, думал, что сейчас делает Азуг. Вот мы шли вместе и в мгновение я пропал. Будет ли он меня ждать или просто двинется в тот город? Я плохо знал этого парня, мы и знакомы то пару часов, но ко мне его ничего не привязывало. Встретится с Машей, скажет я его кинул, да и все…
        Дзинь!
        СМС-ка.
        «Ты куда пропал? Азуг сказал, ты внезапно оффнулся, я подумала что-то случилось. Все хорошо?»
        Меня сейчас все раздражало. Не знаю, какое воздействие производят эти очки на мозг, но весь мир казался серым, неприятным как с похмелья. Отвечать не хотелось и… я просто не ответил.
        У нас в стране почти во всех городах имелись уличные аппараты по разливу питьевой воды, потому что пить воду из крана - самоубийство, причем невкусное. Вот и приходится время от времени ходить к аппаратам и за небольшую сумму покупать воду. Говорят, что тут нам тоже подсовывают нечистую жидкость, просто пропущенную через большее количество фильтров, но я как-то не парюсь. Отдавать в два раза больше денег за более чистую магазинную не собираюсь. Это же просто вода!
        Когда уже возвращался, у подъезда зазвонил телефон. Видимо я пребывал в слишком раздраженном состоянии, потому что резко рявкнул в трубку:
        - Чего надо?
        - Федя привет, - спокойно поприветствовала Маша, - Ты чего так рано свалил? Я уж переживать начала. С тобой все в порядке? Тут ивент намечается, я думала мы вместе поучаствуем…
        - Все нормально.
        Я осек себя за недобрый тон. Маша - хорошая девушка, она не заслуживает такого обращения.
        - Извини. Что за ивент? - Уже более дружелюбно переспросил я, двигаясь в сторону аппарата по выдаче питьевой воды. Тот ярко светился в ночи.
        - Да прикольный, сам увидишь.
        - Чет это не вызывает доверия.
        - Ой да ладно тебе! Будет весело.
        - Ну хоть в общих чертах поведай, пожалуйста, - съязвил я.
        - Короче, чтобы не вдаваться в подробности… знаешь, есть такой тип ивентов, когда в определенное место приходит куча мобов, а игрокам нужно их отбивать ради шмота и прокачки. У нас в игре тоже есть нечто подобное.
        - Хочешь, чтобы я помог тебе отбиваться от каких-то мобов, - сообразил я. - Мне показалось, ты и сама неплохо прокачана, зачем тебе какой-то новичок. Тем более у тебя есть Азуг.
        - Он дубина.
        - А?
        - Ой, бля, - девушка осеклась, словно сказала не то, что хотела. - Ну я собираюсь заняться кое-чем более интересным. Подробности узнаешь ан месте, обещаю, что будет круто. Чего ты так докопался вообще?
        - Я новенький в игре и еще не знаю ничего. Может ты хочешь выставить меня дураком перед своими друзьями.
        - Федя?
        - Кто тебя знает.
        - Федя.
        - К тому же мы знакомы не так много…
        - Федь!
        - А?
        - Обещаю, что если придешь, то полутаешь очень редкие предметы для своей алхимии. Таких нигде больше не встретишь.
        Я думал не долго.
        - Ни слова больше, - даже слишком радостно ответил я и тут же осекся. Маленький мальчик что ли?
        - Окей, тогда встретимся в месте, координаты которого я тебе скину в сообщении.
        - У толком нет шмота даже.
        Я скормил пару купюр аппарату, тот загудел и выдал сообщение на сенсорном экране «ДОСТУПНО 12 Л» и я подставил первую шестилитровую бутылку.
        - Фигня. Говорю же, мы идем туда не столько ради того, чтобы подраться, сколько… ну, это уже на месте узнаешь.
        - Пипец ты секретная. Не помню от тебя такого.
        - Ну так раньше мы и виделись два раза в неделю, а сейчас есть возможность тусить почаще. - Кажется это обстоятельство забавляло Машу.
        - Если окажется, что заставила меня опозориться перед своими друзьями из гильдии - не звони мне больше.
        - Не волнуйся, - в голосе Маши зазвучала слабая игривость. - Я даже не стану звать тебя к нам, если ты так этого боишься.
        - Я не боюсь!
        - Давай, до встречи! Жди сообщения с временем и местом.
        Она отключилась так внезапно, что я даже не успел попрощаться. Вот же придурошная.
        Сменил бутылку на вторую. Прозрачная вода струей потекла внутрь пестиковой емкости.

* * *
        Остаток того дня я провел, готовя макароны, а затем поглощая их, закусывая тремя сардельками (а че нельзя?!). Дождь не собирался прекращаться, за окном стояла сплошная серая стена, время от времени озаряемая вспышками молний. При этом ни грома, ни ветра - полная тишина, оглушаемая лишь звуками льющейся с небес воды. Почти идеальная погода для любителей прогулок под дождем.
        Попутно решил посмотреть видосы на ютубе про игру. Среди кучи обзоров от популярных и не очень каналов нашел парочку, где объясняли систему прокачки. Из них я выяснил, что направление алхимии в прокачки настолько непопулярное, что ее, навык первого тира, используют как вспомогательный скилл разные маги школы «Восстановления». Либо действительно баланс в игре был очень слаб по отношению Алхимии, либо разработчики не сильно запаривались, добавляя его в игру. Но было видео, которое заставило задуматься.
        В нем автор говорил, что Алхимия не пользуется такой популярностью из-за своей сложности, мол это направление для хардкорщиков, которые в свободное от дарк соулс игр и поедания черствого хлеб с водой как раз находят время на избранный мною навык.
        Тут я почувствовал легкое приободрение. Всегда приятно ощутить себя немножко особенным, не таким как все.
        Но дальше ютубер приводил примеры того, чего можно достичь с вкачанной в семьдесят алхимией. И вот это интересно. Создание редких сплавов металла, за которые куча гильдий отдаст немало голды, зелья и микстуры с мощными эффектами, как например усиление исходящего физического урона, ускорение на пару сот процентов, и даже особенных штук наподобие левитации, вызова духов грома, и даже изменения погоды. Но все это кроется под таким количеством гринда, что и представить сложно.
        Тем не менее я приободрился. Даже на тридцатом уровне Алхимии я смогу крафтить[5 - Крафт - процесс создания вещей посредством профессии или способностей.] дорогие вещи, которые буду продавать в игре, а голду выведу в реал. Конечно, там очень невыгодные условия, да и придется заморочиться, ибо дело незаконное, но ничего, разберусь.
        - Была не была! - в голос подумал я.
        Дальше предпринял попытки выяснить, что за ивент такой, на который меня пригласила Маша. Оказалось, что действительно в определенные точки игрового мира, - всегда где-то в отдалении от поселений, хотя иногда и на их территории, но очень редко, - происходит некое событие, которое привлекает стаю тварей. Стая, может быть, как низкоуровневыми волками, пришедшими полакомиться загулявшей коровой, так и опасными скорпионами-переростками. Всегда рандомно.
        Среди прочего лута и правда можно встретить ценные алхимические ингредиенты, но это все зависит от уровня угрозы, присваемого ивентам. Нашел даже сайт, на котором интерактивная карта указывала действующие и запланированные на ближайший час ивенты. Но так и не смог разобраться, что могло привлечь Машу.
        В дверь постучали. Я напрягся, подошел к двери, посмотрел в глазок.
        - Здравствуйте Борис Тимурович, - официально поприветствовал я арендодателя.
        - Даров Федя, - кивнул сосед, что-то доставая из кармана. - Вот, к тебе сегодня снова приходили.
        Он протянул мне конверт. Я узнал вычурную надпись на передней стороне.
        - Спасибо, - взяв конверт я хотел было скрыться в квартире, но дядя Борис придержал дверь.
        - Помнишь, что я говорил?
        В его голосе больше не было той доброты и сочувствия, что вчерашним днем при нашем разговоре. От этого мне стало совсем неуютно, захотелось побыстрее закрыть дверь, но сосед крепко держал.
        - Да, я помню, - ответил я медленно. - У меня неделя.
        - Завтра будет пять дней.
        - Ага.
        Он отпустил дверь.
        - Извини если так, - уже мягче произнес дядя Борис. - Но ты сам меня вынудил.
        - Не извиняйтесь, - ответил я. - Я все понимаю.
        Он ушел, и я запер дверь. С минуту стоя в проеме и смотрел на конверт от уже другой кредитной организации. Я уже догадывался, о чем идется в листе. Наверняка там еще есть справка с отчетом о начисленных штрафах и комиссиях.
        Затем со всей дури пнул стену.
        Как же достало!

* * *
        Заснуть в тот вечер я не смог бы и, как только дождь стих, вышел погулять на залитые водой улицы. Небо начинало проясняться, показывались звезды. Сильный кисловатый запах озона немного раздражал, но и приободрял - я ощутил прилив сил. Жилые десятиэтажки стояли в почти полном мраке, лишь иногда отсвечивали одиночные окна синим экранным светом. В одном из окон мигали рождественские огни. Хах. Странно, до нового года еще три месяца.
        Ноги сами привели меня к родительскому дом на краю города. Мой район находился на самой окраине, поэтому идти было недалеко.
        Дом был старый, построенный еще дедушкой с бабушкой и прабабушкой, вроде как они выкупили территорию после войны. Простенький одноэтажный с жестяной крышей. Когда я съезжал от родителей там еще был древний шифер - видимо старший брат вернулся с заграницы и помог деньгами, сами бы предки не потянули бы такое.
        - Зайдешь в гости?
        Я весь содрогнулся от неожиданности.
        Около меня стояла девушка в дырявых по-молодежному джинсах, черной с рисунком Микки-Мауса джампере и поверх него желтой осенней куртке. На ногах девушки, как всегда, белые кроссовки - она обожала именно этот цвет обуви, хотя постоянно пачкала и они становились серые от грязи.
        Первое, что мне пришло в голову, - моя сестра в очередной раз возвращалась с свидания со своим очередным бойфрендом, коих она за последний год сменила уже три. Я ничего не имел против, дело ее, но знал, как волнуется мама, что дочь возвращается поздно ночью, и что у них не раз случились по этому поводу конфликты. Но сестра такая, - ее черт кто в чем-то убедит, если это не президент страны. Да и то сомневаюсь, что столь высокопоставленный человек произвел бы на нее впечатление.
        - Хочешь, сделаю чаю, или что ты сейчас предпочитаешь? - спросила она. - Могу найти чего покрепче, если пожелаешь.
        Я постарался не обращать внимания на ее издевательский тон. Да, когда я съезжал от родителей, пребывал не в лучшей форме, увлекался выпивкой. Я бы и сейчас не отказался от хорошего пивка, но финансовые трудности заставили пересмотреть приоритеты в покупках я уже несколько месяцев не употребляю.
        - Нет, спасибо, - сказал я.
        - Настолько заскучал в своей норе, что пришел в нашу дыру, - улыбнулась младшая сестра, ставая рядом. - И как оно, жить в одиночку?
        Я неловко хрустнул пальцами. Да, сестра младшая, но характер у нее всегда был более… компанейский, простой, уверенный. Она легко находила общий язык с другими людьми в отличие от меня и, следовательно, держалась увереннее в любой ситуации.
        Дом родителей находился на опушке лесопосадки, так как мы пребывал в пригороде леса. Легкий ветерок начинал завывать в кронах сорокалетних кленов.
        - Чего молчишь? Что, настолько все хреново?
        В кармане у нее зазвонил смартфон.
        Сестра вздохнула. Она вытащила свой телефон, и у меня глаза полезли на лоб, потому что это была последняя модель айфона. Если что, мой отец далеко не бизнесмен, он обычный работяга на государственной работе. В голову закрались разные мысли по поводу бойфрендов сестрички.
        Но моя спутница, ничего не говоря, придала трубку к уху и монотонно с раздражением проговорила:
        - Да мам, уже иду мам, все хорошо мам, ничего… - она отвела трубку от уха, наморщившись - я слышал разгневанный материнский голос.
        И как-то сразу полегчало на душе. Знаете, наверное, многие согласятся, что нет ничего более успокаивающего, чем материнский голос. Пусть он и орет на кого-то за то, что тот не явился вовремя домой.
        - Хорошо, мам, - сказала сестра. - Да, меня провел домой Максим. Да, тот самый, ты видела его вчера со мной около «Квартета», да я помню, что ты просила приходить до полуночи, потому что мы живем на окраине и тут могут быть нехорошие люди. - Она какое-то время слушала. - Хорошо, мам, не беспокойся, я уже почти дома. Да, я сама, со мной никого нет. Ладно, целую.
        Наконец она отключила звонок, спрятала смартфон в карман куртки.
        - Ничего не меняется, - заметил я с улыбкой.\
        - Ага. Да, мама волнуется, как всегда. Ну, ты ж знаешь ее…
        Я кивнул.
        - Ты сказала, что одна тут, - не знаю, зачем я сообщил это.
        - Ой, только не говори, что зайдешь, - хмыкнула сестра.
        - Ну а кто знает, - я непроизвольно поджал губу. - Ты ж не знаешь, что я думаю.
        - Ой, да ладно! - Сестра тряхнула слипнувшимися, мокрыми после дождя каштановыми волосами. - Я слишком хорошо тебя знаю.
        Скрестив руки на груди, я промолчал.
        - Ладно, я уже хочу спать, завтра в колледж, а у меня скоро сдача, надо пытаться хоть что-то запомнить.
        - Ой, да ладно! - Передразнил ее голос я. - Я слишком хорошо тебя знаю!
        Сестра улыбнулась. Кто-кто, а учиться - это не про нее.
        - Дурак.
        - Дура.
        Мы засмеялись, после чего еще секунд двадцать стояли, глядя на дом. Когда дремлющий до этого старый пес по имени Боб заподозрил, что не один, сестра махнула руками, мол, ну, че стоять, будем прощаться.
        - Удачи тебе там.
        - И тебе. В колледже. На сдаче.
        - Ага. Давай.
        - Пока, София.
        Я, в приободренном состоянии, двинулся домой.
        Пофиг на все, Алхимия - вот чего я хочу.
        Глава 8
        - Вы не готовы!
        Толпа игроков посмотрели на проговорившего это хилера как на придурка. Тот замялся.
        - Ну, типа… это было… в… ну… Да ну вас на хрен!
        Мы с Машей весело засмеялись.
        Дело было на обочине невысокого холма, вершину которого венчало невзрачное сооружение из сложенных в квадрат каменных глыб. Игровой мир накрыла звёздная ночь - в отличие от холодной, сырой, склизкой погоды реального мира в виртуальном было намного приятнее. Окружающие равнины с редкими островками огней поселков так и шептали «останься тут да посозерцать на самую мирную ночь в твоей жизни».
        Мы ждали ивента, о котором говорила Маша. Да не только мы - вокруг собралось человек пятьдесят, не меньше. Причем люд был самый разношерстый: люди, эльфы, дворфы, гномы, орки, бледные как смерть вампиры, даже пара демонов имелось. Среди них имелись как явно заточенные под драки воины в рыцарских доспехах, так и классические маги в длинных мантиях с посохами, так и экзотические чернокнижники с толстыми гроссбухами в руках. Многие восседали на разнообразных маунтах - этакий способ выделиться. Черные пантеры, здоровые волки, пауки (фу блять!), рыжие гориллы - на чем только не катались игроки.
        - Слушай, а как раздобыть маунта? - я решил не тянуть вопрос на потом, все равно ждем.
        - Можно купить за реал, можно выиграть в конкурсах, купить за голду, получит в награду за квесты, найти случайно - много способов. Большинство, конечно, получают как награду за вступление в гильдии - это самый простой способ. Да и маунты там более-менее прикольные.
        - А у вашей гильдии какой маунт?
        - Белохвостая гончая.
        - Ага.
        - Показать?
        - А че нет, - пожал я плечами.
        И Маша показала.
        Откуда не возьмись к ней подбежало существо явно из рода собачьих. Однако злые красные глаза не внушали любви. К тому верхняя часть головы и челюсти состояла из белых костей с татуировками полос на них. Остальную часть тела покрывала рыжая шерсть. Хвост у гончей и правда был белого цвета.
        Маунт угрожающе клацнул зубами в мою сторону издав злой рык.
        - Это Кокосик.
        - А? - Я не поверил своим ушам.
        - Ну я назвала его Кокосик. Правда милый?
        - Ага.
        Я подумал, что из всего многообразия русского языка Кокосик явно меньше всего подходит к этой твари.
        Ну да ладно.
        Откуда-то сверху донеслись звуки, будто кто-то очень громко икнул.
        - О, кажется, что-то приближается, - решил я. - Может, наконец объяснишь мне?
        - Пока не время, - с той самой игривостью в голосе, которую я слышал по телефону, ответила Маша, - нам нужно, чтобы все отвлеклись а я… ага, вот почти… - Она бешено завертела головой, вытянулась в полный рост на своей гончей, и я в полной мере оценил фигуру девушки. На самом деле не слишком стройная, могла бы и подкорректировать в игровом редакторе персонажа. - Они летят!
        - Да что такое, объясни уже, - с нажимом повторил я.
        - Да не спеши ты так! - захлопала в ладоши Маша.
        Она с радостью посмотрела на меня, но я не знал, чему девушка так радуется, ведь кроме странных звуков ничего не происходило.
        - Ну вот же, - с раздражением бросила она, тыкая пальцем куда-то вверх. - Присмотрись, у тебя же зрение!
        - Да что такое?
        Кажется, я единственный тут был без глаз. Многие игроки вокруг зашумели, разговоры из расслабленных сменились задорными, даже боевыми возгласами. Все явно к чему-то готовились.
        Ясное дело, до меня дошло в последнюю очередь.
        - Мать моя женщина! - задрав голову над головой, наконец увидел я.
        Сначала показалось, что это орлы. Потом проскочила мысль о грифонах, но и это было не точно - у этих существ были обычные куриные лапы.
        Но строение тела, внешность и окраску гигантские птицы явно одолжили у орлов и нацепили на свои увеличенные в десять раз туловища.
        - Кто это такие? - только и сказал я. - Орлы?
        - Птицы Рух! - С восторгом шепнула Маша. - Но ты почти угадал!
        Я и не заметил, как ее маунт куда-то исчез, а девушка оказалась около меня. Ее лицо полыхало восторженностью, щеки налились румянцем, глаза сверкали задорным блеском, рот раскрыт словно у ребёнка в зоопарке. Маша не спускала глаза с приближающихся тварей.
        У меня при их виде возникли совсем другие чувства. Ноги забили срочную тревогу и предложили смотаться, но видя, как подруга стоит и смотрит я решил остаться.
        Она же знает, что делает?
        - Какие они красивые! - закричала она.
        Ей приходилось перекрикивать вой внезапно поднявшегося ветра. Чем ближе подлетали птицы рух, тем сильнее становились порывы - магия что ли какая-то? В принципе я не удивлюсь, если тут и мобы способны скиллы кастовать.
        - Они скоро будут тут, - отметил я. - Может свалим?
        Ближайшее существо издало протяжный клекот, явно отдавая меньшим собратьям команду.
        - Нет, еще рано, - сказала Маша. - Надо подождать подходящего момента!
        - Морозом по ним бейте! - раздался позади скрипучий голос. - У них уязвимость ко всем видам магии холода!
        Четыре орла-переростка уже выставили когтистые лапы, готовясь схватить жертву, как игроки открыли по ним огонь заклинаниями. Не все послушали совета неизвестного, многие били огнем, молниями, какими-то газами. Большинство заклинаний врезались в тела не нанося урона, однако были и игроки, послушавшие совета - парочка морозных стрел врезались и нанесли неплохой урон впереди идущей твари.
        - Сейчас! - скомандовала Маша. - Держись!
        - Да что такое?
        Над головой пронеслось пернатое тело, на какое-то время все потемнело - птицы рух закрыли небеса. Как будто над нами пролетели самолеты.
        - Есть!
        - Что?
        - Зацепила!
        Слишком поздно я понял, что Маша, точным движением, забросила веревку на шею одной из тварей, другой конец привязала к себе. И при этом девушка крепко сжимала меня в объятиях. А я-то дурак, даже не заметил этого!
        - Давай, поехали!
        Под ногами стремительно проносилась земля. Толпа игроков быстро уменьшалась в размерах, - мы поднимались вверх.
        Игрокам удалось завалить двух птиц рух - те валялись на земле, прижимаемые копьями и молотами, с перебитыми крыльями. Вторая пыталась отбиваться, однако против раззадоренных игроков у них шансов не было. Когда холм с толпой почти скрылся за кронами деревьев, я успел заметить, как кто-то опускает на голову вырывающейся твари боевой топор.
        Что бы не задумывала Маша, ей явно нужно было не поохотиться на этих существ.

* * *
        Сначала птица пыталась нас сбросить. Она поднялась настолько высоко, что я смог оценить материк Аэдэрон в полной красе. Я видел все: раскинувшуюся от запада на восток желтовато-зеленую саванну; тянущиеся по северной стороне материка леса; Зеранский Лес, посередине, между двумя государствами. А далеко на востоке, на самом краю…
        - Смотри, что это там!
        Маша не сразу обратила на меня внимание - ее внимание полностью сосредоточилось на птице, что несла нас. Наконец услышав мой голос, посмотрела в направлении, куда я показывал пальцем.
        - Это что, облака такие?
        С такой высоты покрывающий добрый кусок земли темный туман и правда выглядел как опустившиеся очень низко облака. Вот только это точно были не облака. Темная дымка расползалась, начинаясь где-то у восточного берега, в разные стороны, раскидывая щупальца как осьминог. И каждая конечность протягивалась все дальше, захватывая территории запретных земель. На самом деле те почти полностью были скрыты мраком.
        У меня возникло стойкое ощущение опасности, исходящее от этого тумана, хотя, если так подумать, то я вишу высоко в небе, в нескольких тысячах метрах над землей, - вот что действительно должно волновать больше всего. Тем временем Маша держалась спокойно.
        - Тоже какой-то ивент? - С сомнением спросил я.
        - Не знаю.
        Судя по всему, птица рух достигла своего максимума высоты, так как резко сменила направление и рухнула вертикально вниз как камень. При этом прижала крылья к спине, чтобы набрать еще большей высоты. Нас сначала бросило вверх, мы зависли на пару секунд в воздухе, любуясь близким небосводом, затем последовал болезненный рывок, и мы последовали за животным. Я очень быстро понял, что собралась сделать эта тварь. Она собиралась на полной скорость сбросить нас!
        - Мы щас в лепешку расшибемся! - Высказал я свои опасения.
        - Да ладно!
        Маша начала продвигаться по тросу, параллельно выхватывая свою метлу, которая у нее все это время трепалась за спиной. Все это давалось девушке с трудом, так как на нас давил жуткий напор ветра, я еле сдерживался, чтобы не соскользнуть с веревки.
        - За мной, - крикнула Маша.
        Я последовал за ней, не особо понимая, что еще такое безумное могла задумать эта женщина.
        Оказавшись на спине животного, Маша ловким движением перекинула трос ей через клюв и, как заправский наездник, хлестнула им. На мое величайшее удивление животное отреагировало. Оно начало тормозить, одновременно меняя курс полета, устремляясь на горизонт. Я глазам своим не мог поверить.
        Наконец птица рух сбавила обороты и уселась на бреющий полет, время от времени взмахивая огромными крыльями, от чего у мня волосы на голове… да они и так трепались на этом ветру как макароны на вентиляторе!
        - Опять какая-то магия? - Выдавил я. - Ведьминские чары, небось?
        - Просто скилл по приручению, - явно довольная собой, сообщила Маша.
        - Ты его приручила? - Я воззрился на неё.
        Словно в подтверждение моих слов птица издала орлиный крик, усиленный в сто крат.
        - Ладно, ладно понял… - сказал я. - Я только не понял, зачем тебе для этого понадобился я? Я же только мешаю!
        Маша ничего не ответила. Мы куда-то летели, одной ей известно куда.
        - Эй, слыш, может ответишь!
        Маша поместила метру у себя за спиной - на какой-то ремешок.
        - Сейчас, мы почти прилетели, - проговорила девушка.
        - О, отлично! - вспыхнул я. - Можно без этого, снова!
        Бесконечные равнины сменились скальной породой. Мы снова поднимались вверх, только на этот раз держали курс на крупный пещерный зев в горе прям по курсу. Нас со всех сторон обступили скальные породы.

* * *
        Внутри пещеры было сыро и холодно. Ветер гонял вперед-назад словно сквозняк в незакрытом помещении. Сначала мы пронеслись по длинному ровному тоннелю, загаженному скверно воняющим дерьмом, затем свернули вниз и попали в гигантский грот.
        Сначала я подумал, что здесь мертвецки пусто. Но как же я ошибался! При приближении нашего нового транспорта из пещер в стенах повылезали собраться птицы, приветствуя громким клекотом. Да мы оказались в гнезде этих тварей! С потолка свисали обломки пород, на которых, свесив головы вниз, раскачивались скелеты птиц рух. Мне не ведомо было, какая сила удерживает настолько массивные штуки под потолком, ведь там имелись экземпляры под несколько сот тон весом. Все это производило гнетущее впечатление.
        - Ты привела нас в их логово! - пробормотал я.
        - Нет, - сказала Маша, плавными движениями управляя птицей. - Точнее да. Но нет.
        - Я ничего не понимаю, - нахмурившись, возразил я. - Тут, конечно, мило, но зачем тебе я?
        - Да не спеши ты - объяснила Маша. - Они могут почуять наши голоса.
        Парочка птиц внимательно осматривали наш транспорт. Наверное, это были что-то типа местных охранников. Две пары хищных орлиных глаз промелькнули по сторонам и скрылись позади.
        Тут было темно, и я надеялся, что птицы так же плохо видят, как и мы.
        - Ладно, - сказала Маша. - Мы на месте. Готовься слазить.
        - Да да, очень информативно, - ответил я.
        - Сейчас! - скомандовала девушка. - Прыгай!
        Мы спрыгнули. Я, уже имея опыт в болезненном падении, сжался всеми конечностями в свое беспомощное тело, и приготовился ощутить удар. Но все оказалось куда лучше, чем в прошлый раз - мы упала на плотно уложенную солому.
        По всем признакам это было здоровенное гнездо. Идеально круглая куча сухой травы, веток и помета сложены вместе, образуя весьма мягкое место. И да, воняло тут еще как.
        И в центре… восемь плотно сложенных яиц. От них в стороны исходило странное оранжевое свечение, будто внутри установлена лампа. Мне невольно захотелось потрогать яйца, хотя я понимал, насколько это опасно.
        Меня ошарашило выскочившее сообщение:
        - Яйцо птицы рух
        - Редкость: Легендарная
        - Алхимический предмет
        - Может быть использован для выращивания питомца
        - Может быть помещен в замедляющее поле
        - Категория питомца: неизвестно
        - Стадия развития: 87 %
        - Целостность: 100 %
        - Вот о чем ты говорила, - сказал я, - когда говорила про ингредиенты…
        - Да, - коротко ответила Маша, оглядываясь.
        - Но это же… - я замялся, выискивая нужное слово. - Яйца. Ну, типа… там внутри почти живые… животные…
        - Которые вырастут и сожрут тебя.
        - Ага. - Я нахмурился. - Ну и че ты предлагаешь вот так взять их?..
        Мы синхронно посмотрели на одно из яиц.
        На вид оно весило килограмм сто, не меньше. Но на деле, когда я взял и начала делать вид, что засоввываю в карман, система подсказала, что вес яйца всего 70 килограмм. Тем не менее это было больше, чем я мог понести.
        - Внимание! Вы перегружены и не можете бегать, драться, читать заклинания, создавать предметы.
        - Облегчите свою ношу!
        Одно из яиц хрустнуло. Мы медленно повернули к нему головы. В полной тишине из трещины начал пробиваться острый как лезвие клюв. Стуча и раздвигая скорлупу в стороны, он отчаянно пробивал путь на свободу.
        - Ой, как мило! - Взвыла Маша. - Надо записать видос, срочно!
        Над ее головой появилась иконка, символизирующая, что игрок ведет видеосъёмку.
        - А оно не опасно? - С опаской спросил я.
        Мы на цыпочках приблизились к новорожденному. Тот уже почти выбрался из яйца.
        - Да хрен его знает, - пожала плечами Маша.
        Тут она схватила мою руку и положила на голову птенцу.
        В глазах все закрутилось. Мир перевернулся с ног на голову.

* * *
        Я метался по запруженной мелкой едой поляне. Мои крылья были слишком большими, чтобы взлететь с этого маленького участка, - вокруг мешали толстые ветки деревьев.
        Мои мысли были какими-то странными, короткими, что ли, односложными. Еда, нападает, еда отбивается, пытаюсь убить еду. Повсюду еда. Еда опасная. Слишком много еды.
        Моих размеров хватило, чтобы мелкая двуногая еда не смога причинить серьезного урона своими колючими железками. Однако их было так много, они заползали на шею, пытались выколоть глаза, хватали за перья, - еда была слишком целеустремленной.
        И это при том, что я уже много еды убил, разорвал на куски, покромсал когтями. Еда все залезала на меня, всеми силами не давая взлететь, увеличивая массу тела. И еде это удавалось. Словно нечто управляло едой.
        Я услышал басистый смех приближающейся еды.
        Хотя нет, это была не еда. Это был враг. Несколько. Двое.
        Две фигуры вышли из крон деревьев, их тела высоко возвышались над фигурами остальной двуногой еду. Но враги не были похожи на еду. Они были толще, сильнее… глупее.
        - Птичка попалась! - крикнул один из врагов, увидев меня.
        Я принялся усиленно махать крыльями.
        Когда враг подошел поближе, я смог оценить его внешность. Враг был обвешан костями моих сородичей, кривую голову украшал череп с клювом на спереди. Большая часть туловища врага оставалась открытой, однако не было сомнений, что мне не удастся хоть как-то ранить его. Враг слишком силен, слишком крепок.
        Тем не менее не он управлял тысячами двуногой еды, наседающих на мое тело. В глазах врага читалась какая-то иная сущность. Еще более страшный враг. Еще более опасный.
        - Птичка хочет домой? - спросил Враг.
        - Не хочет! - ответил ему сородич, выхватывая из-за спины вырванный с корном ствол дерева. - Птичка хочет бай-бай. И кушать.
        Первый враг широко улыбнулся, видимо, осмысливая поступившую информацию.
        - Птичка хочет кушать!
        - Нет, дубина!
        - Птичка дубина?
        - Нет, ты дубина!
        - Я дубина!
        - Мы кушать птичка! Хозяева разрешить кушать птичка!

* * *
        Меня привела в чувство жгучая боль в левой щеке. А затем, сквозь расступающийся туман, перед глазами проступило лицо Маши. Кажется, она усиленно избивала меня, приводя в чувство самым простым на свете методом.
        - ТО, ЧТО Я ВИДЕЛ
        - В будоражащем сознание видение вам было открыта неизвестная угроза, надвигающаяся на эти земли. Возможно, вскоре материк потрясут ужасные и захватывающие события. К тому времени вам стоит приготовиться.
        - Для выполнения этого задания рекомендовано состоять в гильдии.
        - Награда: зависит от внесенного в событие вклада
        Что я понял? Ничего.
        Я сел на мягкой соломе.
        - Что это было?
        Рядом чирикнул птенец птицы рух. Над его головой красовалось сообщение, что я должен дать ему имя.
        - Какой-то новый квест, моя гильдия недавно обнаружила, - пожала плечами Маша. - Твой первый питомец, кстати.
        Я тряхнул головой, все еще приходя в чувство. Ощущение было такое, словно в моей голове взорвалось парочка фейерверков.
        - Введите имя питомца: Петух
        А что? Глядя на это существо в голове, возникали ассоциации со злобными, бешенными самцами куриц из детства. Да и я всегда был плох в даче имен, кличек, в детстве родителям даже пришлось отучивать называть меня собаку Башка, хотя, как мне показалось, имя ей вполне подходило, учитывая размеры здоровой бульдожьей головы.
        Детеныш птицы рух отозвался недовольным возгласом, когда я подтвердил дачу клички. Теперь-то мне никто ничего не запрещает.
        Затем сверху послышалось движение, и мы в унисон отпрыгнули сторону, спрятавшись за валуном. Маша шикнула:
        - Это ее мамка!
        - Ага, - наблюдая за садящейся гигантской птицей ответил я. - Так она же нас сюда притащила. Может и вытащит?
        Маша посмотрела на меня как на дурака.
        - Ладно, ладно, - я помахал руками, мол, успокойся, я просто шучу, чего ты такая серьезная сегодня. - И что, нам придется выбираться отсюда на своих двоих, что ли? Эту часть плана ты явно не продумала. - Сказав это, я смерил взглядом Петуха.
        Птенец прижался ко мне, прячась от бывшего родителя. Воняло перьями и пометом.
        - Отозвать питомца?
        А, так вот как Маша вызывала своего волка, а потом он куда-то пропал - она просто отзывала питомца, и он уходил, как бы, в никуда, готовый в любой момент появиться снова. В моем инвентаре появилась маленькая сфера, при взгляде на которую система сообщала, что это артефакт вызова питомца «Петух». Вот, как оказывается все просто у них тут устроено.
        Тем временем старшая птица рух несколько раз обошла гнездо по кругу, осмотрела окрестности, - заставив нас спрятаться и не дышать, - после чего опустилась на брюхо и заснула. Я почувствовал себя в безопасности.
        - Кажется, оно спит, - пробормотала Маша.
        - А у тебя нет никакого портала? - спросил я подругу, вспоминая похождения под землей. - Я недавно встречал чувака, так вот он нас вывел из задницы прямо в город каким-то свитком портала.
        Маша отрицающее помахала головой.
        - Мой портал в кулдауне еще три дня. Порталы, которые откатываются за несколько часов слишком дорогие, я такие даже не ношу с собой - чтобы не было соблазна использовать.
        - Понятно. Ну, тогда попробуем полететь на Петухе.
        - Пипец ты клички даешь.
        - Ага.
        Мы подошли к краю, всмотрелись в пропасть под ногами. Тьма окутывала дно, так что я не смог оценить, насколько далеко тут падать. Мы оценивающе посмотрели на моего питомца.
        Птенец недовольно каркнул, отступив на шаг назад.
        - Будем учиться летать, - пожав плечами, сказал я, - надеюсь у тебя нет с этим проблем.
        У уселись на спину молодой птице. Управлять ей было легче легкого - просто думаешь, куда идти и она повторяет.
        - А ты уверен в этом? - Спросила Маша, когда мы встали на краю.
        - Нет. Но попробовать стоит, я думаю.
        - Как знаешь.
        Петух прыгнул, взмахнул крыльями и сначала он и правда летел.
        Затем камнем устремился вниз.
        Я всеми фибрами своего тела передавал мысль, что надо лететь. Лететь, вверх, махать крыльями, парить, не падать, лететь!
        - Кажется, как птицу назовешь, так она и полетит! - Прокричала Маша сквозь ветер.
        Наконец питом взял себя в крылья и падение замедлилось. Неуклюже взмахивая пернатыми конечностями, он поднимал нас вверх.
        А сзади приближались хищные тела старших сородичей. Кажется, это были те самые местные охранники.
        - Черт! - Выругался я.
        Глава 9
        Наступало ранее утро. По указке я направил своего нового питомца в сторону соседствующего с Гон-Кульдиром города - Минами. По ее словам, там я смогу подкачать свои навыки.
        - А вон там вулкан Фрамингман! - подала голос девушка, показывая куда-то на восток.
        И правда, в той стороне идеально ровный горизонт ломала вырывающаяся к облакам гора, вершина которой в данный момент была скрыта за черными облаками. Я не сразу понял это, но, судя по всему, там происходило извержение - во все стороны летели каменные обломки, словно бомбы, падали на заснеженные клоны, зеленые гущи лесов, вызывая локальные пожары. Клубы черного пепла расползались оттуда во все стороны. Я решил, что именно этот дым мы видели с высоты, но тут же одернул себя. Этот вулканический пепел не может быть тем самым туманом, расползающимся от берега по земле.
        Судя по всему, в такую рань немного игроков находилось в игровом мире - спокойствие воздушного пространства лишь иногда нарушали редкие очертания летающих маунтов. В какой-то момент я заметил пролетающую в трех километрах южнее группу крупных летучих мышей, на спинах которых сидели явно игроки.
        Едва мы начали снижаться, я стал изучать Минами. С виду город был похож на россыпь игрушечных домиков в готическом стиле. Как объяснила тут же Маша, город полон вампиров, которые составляют основную массу населения.
        Я почесал в затылке, обдумывая некоторые мысли.
        - А чем питаются эти вампиры? - все же высказал будоражащий вопрос.
        - Животными, в основном, - рассмеялась Маша. - Иногда людьми, эльфами. Больше всего им нравятся эльфы.
        Она мне подмигнула.
        - Не волнуйся, дроу им не нравятся. Вампиры считают вашу расу бракованным материалом.
        - Успокоила.
        Вдалеке громыхнуло, затем мы могли созерцать одновременно красивую и страшную картину: окутавшие гору Фрамингман как сладкая вата черные облака озарялись вспышками молний. Это место было так далеко от нас, но я почему-то даже тут, на безопасном расстоянии, ощущал себя неуютно.
        - Не нравится мне этот вулкан, - произнесла Маша, пока мы смотрели. - Самое худшее, что это по любому какой-то ивент, но нигде никакого сообщения нет. Как будто разрабы решили выкатить обнову и ничего нам не сказали.
        Я пожал плечами.
        - Может еще тестируют.
        - Они никогда ничего не тестируют в игровом мире. Всегда отключают серваки на полчаса-час, после чего обнова уже установлена.
        - Ну, может продвинулись и теперь не надо выходить из игры…
        - Херня!
        Я направил питомца вниз.
        - Так что это получается, - начал я, выруливая так, чтобы точка приземления была где-то в стороне от города, в поле. - Ты меня позвала, чтобы подарить маунта?
        Маша явно зарделась, я это спиной почувствовал.
        - Ты сам его получил. Мы, в гильдии, всегда отводим сюда новичков, чтобы они получили своего…
        - Я не хочу в твою гильдию!
        - Ой, да ладно! - Маша хихикнула. - Ты же получил квест, так?
        - Ну, - я кивнул.
        - Там сказано, что нужно состоять в гильдии…
        - Там советуется.
        - …чтобы выполнить. Сам ты ничего не сможешь.
        - А что это за квест такой?
        Я открыл меню персонажа, вошел во вкладку «Задания» и нашел выданный яйцом квест. Чтобы удостовериться, что из его описания ничего не понятно. Всегда ненавидел такие задания: пойди сделай то, не знаю что. Лучше уж маркер какой поставили на карте, ну или на худой конец описание получше сделали.
        Нет, я не казуал, просто слаб в дедукции!
        - Нашей гильдии удалось кое-что выяснить. Но я не могу рассказать левому чуваку.
        Я покачал головой, выказывая свою раздражительность.
        - Маш!
        - Что?
        - Ниче.
        Мы приземлись, оказавшись в двухметровых зарослях какого-то растения. Маша соскочила с Петуха, огляделась, на какое-то время встала как вкопанная - явно сверялась с картой.
        - Минами там, - она тукнула пальцем на восток. - Встретимся там.
        - Снова бросаешь меня в непонятном месте, к тому же на этот раз одного. И куда подевался Азуг?
        - Я сказала ему ждать нас в Каттунае.
        - Эт че?
        - Столица провинции. Надо рассказать хану о том черном тумане. Пусть пошлет людей на разведку или типа того. Вдруг какая награда или квест выдастся, кто знает.
        Сказав это, девушка скрылась в густых зарослях. Я решил изучить растение. Оно было высотой в два-два с половиной метра длиной и больше всего напоминало кукурузу, однако листья круглой формы и растут густо по всей длине ствола растения. На самой вершине, свешиваясь, торчал какой-то фрукт.
        Конечно, я сорвал. Он там заманчиво висел.
        - ГНИЛОЕ ЯБЛОКО
        - Редкость: Обычная
        - Алхимический ингредиент
        - Может быть употреблен в качестве еды
        - Созревание: 88 %
        - Вес: 1.5
        Принюхавшись, до меня дошло, почему этот овощ так называется. Вонь как от гнилой капусты - у меня около дома был огород, я знаю о чем говорю. Оно было темно-желтого цвета, но по форме больше напоминало не яблоко, а скорее апельсин.
        - Есть или не есть, - вот в чем вопрос, - задумчиво проговорил я.
        И съел.
        От отвращения я запустил яблоком о землю так, что-то разлетелось на ошметки. Какая же гадость! И зачем, спрашивается, выращивать настолько отвратительную вещь на огороде? Какой человек станет это есть? Мне в рот будто дерьма насовали, предварительно перемешав с мочой собаки. Плюясь и откашливаясь, начал пробираться в сторону, куда указала Маша. Надо чем-то заняться, полезным. Петуха пока спрятал - тот всосался внутрь сферы в моем инвентаре. Теперь я не мог вызвать его в течении трех дней - перезарядка.
        На краю поля остановился, все еще скрываемый высокой растительностью.
        С той стороны слышались странные голоса.
        - …воняет тут, братан, - сказал тонкий, даже писклявый голос одной фигуры. - Надо скорее заканчивать, а то я умру от этой вони.
        Я присел на цыпочки и медленно, стараясь не шелестеть стволами гнилого яблока, продвинулся вперед. Наконец смог рассмотреть троих гномов, стоящих у ограды поля. Самый высокий из них сообщил:
        - Щас тролль подтянется.
        - Тебе он тоже кажется странным типом, правда ведь? - спросил другой гном, низкий и в шляпе мушкетера.
        Высокий, относительно своих сородичей, естественно, низкорослик ничего не ответил, всматриваясь куда-то в сторону.
        - Видал, какая у него рожа хитрая? - вставил третий, средний по росту и с арбалетом на поясе. - Такой тип явно что-то замышляет.
        Прежде, чем ему ответили к компании присоединился еще один… нечеловек. Если это и был тролль, то ростом он опережал всех, видимых мною ранее.
        - Ну чего балбесы, опять накурились и собрались на дело?
        В ответ самый высокий из гномов выхватил изогнутый кинжал.
        - Ты заставляешь гильдию волноваться, Яво. То, что ты так поздно приходишь на дело, говорит о твоем пофигизме!
        Тролль по имени Яво хмыкнул.
        - Да ладно вам, парни, все ж нормально. Подумаешь на минутку опоздал.
        По моей руке полз здоровенный жук-рогач. Кожа зачесалась.
        - Чтобы такого больше не было!
        - Пшел на хрен! - шикнул я резко, когда жук остановился и, сделав сальто, вонзил свой рог в кожу.
        Что за акробат чертов!
        Четыре головы повернулись в мою сторону.
        - Тихо! - прошипел низкий гном.
        - Что это было? - шепотом спросил средний.
        - Там кто-то есть, - скалясь, проговорил Яво. - Слышь, вылазь, крыса!
        Выбора не было, я вскочил и бросился бежать.
        Успел сделать три шага, когда на спину опустился тяжеленный металлический предмет. От боли я вскрикнул, пропорол носом влажную землю, замахал руками, пытаясь встать. Но металлический предмет прижимал тело так, что не мог подняться.
        - Ты еще кто такой, - сказал Яво, недоверчиво оглядываясь, - неужели кто-то послал тебя шпионить за нами? С тобой есть еще кто-то?
        - Никого!
        Тяжелый предмет убрали со спины, я сумел подняться на ноги.
        Гномы представляли собой классических мелких чудаков в странной одежде, будто со средневекового карнавала: разноцветные калтаны, короткие брюки (даже для них короткие), забавные шляпы, по типу той, точно снятой с головы мушкетера. Двое вооружены арбалетами, болты которых угрожающе целились в мою голову, а третий сжимал в руке короткий, но явно опасный кинжал. Все трое выглядели очень злыми, готовыми покромсать меня на мелкие кусочки при первом неправильном движении.
        Меня остановил тролль, вооруженный молотом, одна из сторон которого представляла собой заостренный конус - это оружие не было большим, скорее производило впечатление легкого и сбалансированного, если так можно выразиться о боевом молоте. Из брони на Яво была кожная юбка вокруг пояса, мохнатые кожные сапоги да грубая портупея с высоким воротником из-за которого казалось будто плоская как лепешка голова владельца будто врастала в плечи.
        Я невольно хихикнул.
        - Че ржешь? - спросил Яво, недоверчиво смерив меня взглядом. - Отправить тебя на респаун прямо тут?
        Я задумался, сколько придется потерять опыта, если я умру тут. На самом деле нисколько, проблема только в том, что я, скорее всего, отправлюсь аж в подземный город дроу, так как ни разу еще не подумал где-то привязаться. Глупая оплошность с мое стороны, кстати, учитывая как далеко я оттуда.
        Захочет ли Маша снова идти за мной в пещеры? Не знаю, может да. Да и вообще я до сих пор до конца не понимаю, почему она так печётся обо мне. Зачем-то провела в место, где получил маунта, хотя, по ее словам, это привилегия новобранцев гильдии, а мне, по крайней мере сейчас, вообще не хочется вступать к ним.
        - Оглох? - рявкнул Яво.
        - Ладно, - я поднял руки в знак примирения. - Я просто случайный игрок, идущий в Минами. Мне просто хочется покачаться, парни, я новенький и не ищу проблем.
        Яво смотрел на меня с явным недоверием.
        Потом он прицепил свой молот к ремешкам на груди.
        Гномы тоже опустили оружие, но глаз не спускали.
        - Говоришь, качаться пришел? - Задумчиво проговорил Яво. - Могу предложить квест. Лови линк.
        - ПРИСВОЕНИЕ ЦЕННОГО
        - Эти богатеи совсем зажрались. Бедняки впахивают на их полях, умирая от работы, а они платят жалкие копейки. Пора прекратить это безобразие. Уничтожь ферму на западе города, - это станет сигналом для других. Мы разом сожжем все, чем они так дорожат - их склады гнилого яблока.
        - Награда: 15 золотых; +300 репутации Армии Боски.
        - Блин, чет мне этот квест не нравится, - медленно проговорил я. - Не люблю ввязываться в какие-то политические дрязги. У вас тут че, восстание трудового народа против высших сословий?
        Тролль и гномы переглянулись.
        - Ты че несешь? - Совершенно серьезно спросил Яво.
        - Умничает, - заметил мелкий гном.
        Я промолчал. Несмотря на то, что арбалеты в меня больше не целились, гномом я все еще опасался.
        Я пару раз выполнял задания, в которых надо было насолить каким-то высшим чинам, после чего, обычно, начиналась народная резня и беготня с вилами. Еще такие квесты заставляли вставать на чью-то сторону, а это не по моей части. Я люблю оставаться в стороне.
        - Ты че, не слышал про Армию Боски? - спросил Яво. Похоже он тут был самым разговорчивым. - Это группа сопротивления, борющаяся, в основном, за свободу этой провинции. Мне, конечно, пофиг на их дела, но они хорошо платят за работу, так что я согласился помочь сжечь склад гнилых яблок. Это основной продукт, которым живет Минами - иначе вампиров давно бы уже перебили, а так они выращивают этот вонючий продукт и гонят с него дешевое пиво. Пиво херовое, но дешевое, так что популярно среди бедняков. Короче, уничтожив урожай за последние полгода мы лишим местного каднея огромной части прибыли.
        - Он обеднеет, - резко воскликнул самый маленький гном.
        Я понял, что только тролль тут игрок, остальные - НПС. Игроки себя так по-дурацки не ведут.
        - Хе-хе-хе! - рассмеялся я, когда Яво завершил свой бессвязный рассказ. - Нет. Меня знакомая ждет.
        - Да мне пофиг, не хочешь - не надо. Просто предложил.
        Черт, и кто меня за язык тянул!
        - Ладно, убедил! - прорычал я сквозь зубы. - Что надо делать?

* * *
        Склад охраняла дюжина стражников в клепанной броне и с мечами на поясах. Мы дождались обеда, чтобы большая часть из них ушли внутрь склада перекусить.
        Яво вел себя так, будто каждый день проворачивает подобные делишки. Он поудобнее перехватил свой молот стал ползком приближаться к одному из стражников. Он на удивление ловко перемещался между зарослями травы.
        Когда он узнал, что качаюсь в алхимию, то слегка расстроился, но ненадолго. Сказал, что самую сложную часть работы сделает сам.
        Гномы ожидали рядом со мной.
        Мы были у брошенной около дороги на склад тележки, притаились, ждали отмашки.
        Послышался мягкий звук, будто нечто тяжелое с размаху опустилось на что-то тяжелое. Один из охранников упал, вокруг него расползалась лужа крови.
        Склад представлял собой обычный сарай, обнесенный полутораметровым забором и двумя вратами спереди и сзади. Видимо стража полагалась на то, что местные бедняки не станут лезть в такое место. Вонь со стороны склада шла страшная.
        - Можно! - Прозвучал голос Яво по аудиосвязи - мы обменялись линками, чтобы можно было общаться на расстоянии.
        - Понял!
        - Мы прикончим тех, что на улице, а ты постарайся не мешать!
        Выкрикнув это, мелкий гном на карачках двинулся к складу, позади своих сородичей.
        - Вот же паршивый маленький засранец, - высказался я и последовал за ними. Из оружия у меня был только сыромятный щит и слабенький меч, выданные капитаном Алдином - ими и вооружился.
        - Я все слышал, тупой здоровяк!
        - Я знаю, - огрызнулся я.
        Пока гномы продвигались к закрытым вратам склада, Яво убил второго часового, стоявшего за углом здания и потому не видевшего, как убрали первого стражника. Система услужливо сообщила, что я ступаю на запретную территорию местных властей, и что любые несанкционированные действия будут караться смертью. Яво об этом предупреждал, но я все равно насторожился. Иметь дело со стражей-НПС - то еще удовольствие. В любой игре. Они всегда лучше вооружены и прокачаны на несколько голов выше тебя.
        Подойдя к складу, я прислушался.
        - Эй, не говори так! - воскликнул человеческий голос.
        - Так все и было, мой господин, - произнес другой голос с нотками невероятной учтивости в голосе. - Этот молодой человек был еще тем шутником. Но без крови долго не живут.
        - Тут ты прав, молодой человек!
        Ах точно! Маша же говорила, что этим городом заправляют вампиры. Так стоп, получается, я собираюсь насолить вампирам?
        - Извините, кажется у нас гости, - проговорил третий голос.
        - Вы о чем, друг?
        Я как будто ощутил взгляды сквозь стены. Они были направлены в нашу сторону.
        - А.
        Дальше все происходило очень быстро. Врата склада отворились, на улицу вышли пятеро. Эти люди отличались от тех, которых Яво недавно убил - вместо брони черные с красным смокинги, у одного в глаз вставлен окуляр на цепочке.
        Я не сумел удивиться, когда они пошли на нас.
        Драка была… жалкой. Вампиры со скоростью реактивного самолета сокращали дистанцию с гномами, ломали им шеи и ноги. Самому старшему из коротышек кровососы вырвали сердце и съели.
        - Господа, вы тут по какому поводу?
        Голос обращался к Яво. Который так и остался стоять на месте с поднятым в боевой стойке молотом. Кажется, он был удивлен не меньше моего.
        - Кажется вы пришли навредить его превосходительству, не так ли? Так чего стоите?
        Говоривший это вампир выглядел старше остальных: кожа сморщенная, под глазами круги, чуток согнутый. Он всем своим видом походил на старика, но движения слишком резвые.
        - Я тут вообще ни при чем, - сглотнув, выдавил из себя я, к тому же бежать не представлялось возможным - я ведь забыл избавиться от тяжеленого яйца в инвентаре и не мог передвигаться быстрее, чем легкой трусцой. - Это все эти парни…
        - Какая оплошность.
        Молниеносное движение и Яво лишился обоих рук. Те упали на землю, правая все еще сжимала боевой молот.
        - Меня подставили! - Рявкнул он с такой злобой в голосе, что даже, как мне кажется, вампиры ощутили.
        - Ну что ж, не повезло вам, - сказал старший вампир. - Но хватит болтовни. Вам уже пора.
        - Куда? - Не понял я.
        - К каднею, разумеется.
        Глава 10
        - Маша! - выкрикнул я, когда тащившие меня на своих спинах вампиры бросили меня на пол.
        - Федя? - Маша была искреннее удивлена.
        Меня притащили в маленький, совсем крошечный, замок в центре такой же маленькой деревни, раскинувшейся вокруг его стен. Двое вампиров ушли, оставив нас с девушкой вдвоем в тронном зале.
        Тут было красиво, не спорю. Свисающие со стен гобелены, длинные готические окна, высокий потолок производили неизгладимое впечатление величия. Рядом со мной, на красный ковер, тянущийся от двери к трону, бросили Яво - его тоже взяли в плен. Кажется они поубивали только неписей, а нас оставили в живых для чего-то. Сюжет квеста? Скорее всего так.
        Трон пустовал, но скоро его кто-то займет, отвечаю.
        - Какого черта, Федь! - Маша растерянно завертелась на месте, слово выискивая что-то.
        - Я пытался выполнить квест, - оправдался я.
        - И связался с преступниками?!
        Я встал на ноги, потянулся, разминая затекшую спину и оценил положение. Яво, лишенный своего молота, выглядел жалким прихлопнутым тараканом.
        Я вошел в меню и удостоверился в том, что квест на уничтожение был провален. Задание с подвохом оказалось - это мне, на самом деле, понравилось. Если тут и такая свобода действий, то это очень хорошо.
        Тем не менее положение оказалось незавидным. На мне уже висел эффект «Нарушитель закона», заставляющий всех стражников этого города атаковать меня без предупреждения. Дальше либо откупаться, либо темница.
        Либо что похуже, учитывая какие личности меня пленили. Может, они просто пососут с меня кровь и на том расстанемся?

* * *
        Несколькими часами ранее на окраине города Минами…
        Пока шлюпка, подгоняемая бурными водами реки, мчалась вниз по течению, сидящие в ней игроки яростно спорили. Им представлялось важным выяснить кто первым убил какого-то монстра с названием маркиз, ибо добычу игра поделила между обоими.
        Река огибала минами по широкой дуге, проходя через квартал бедняков и потому никто бы не удивился куче мусора, плавающего в ее водах. В этой местности вообще не бывало чистых рек - слишком много деревень, люд в которых не желая засорять поля драгоценного гнилого яблока, сбрасывал отходы в реки. Никто даже не удивлялся плавающим повсеместно, лишенным крови, трупам.
        Двое игроков приводили доводы в пользу того, кому достанется ценный артефакт, выпавший из убитого ими монстра - жало маркиза. На аукционе за такую вещь можно отвалить неплохие деньги, всякие алхимики и коллекционеры с радостью заплатят.
        - Да иди ты, - сдался один игрок-гном. - Босс разберётся.
        - Наш бос просто непись, чего он понимает, - огрызнулся его друг. - Этот хрен нанял какого-то тролля сделать нашу работу. Вот же идиот!
        Голос его, как и у всех гномов, был очень тонким, писклявым, как будто дети прикалываются друг над другом.
        - Че эт такое? - вдруг спросил первый гном, указывая воду.
        - Река, болван! - По привычке ответил ему друг, но тоже обратил внимание. К ним, ведомые течением, двигались сотни… трупов. - Это что, мертвецы? Вампиры что, устроили геноцид? Почему их так много?!
        - Я откуда знаю, - завороженно проговорил первый гном. - Смотри!
        Некоторые из трупов двигались. Да и не были они похожи на высосанные вампирами оболочки, скорее…
        - Что за хрень?.. - спросил второй гном, придерживая лодку веслом, пока течение приносило трупы поближе. - Они что, живые?
        Как только он это сказал, словно по команде, два трупа открыли глаза, забарахтались, пытаясь уцепиться за хвост судна. С другой стороны еще парочка уже заползали на борт.
        Гномы в панике попытались достать оружие, но было поздно. Лодка перевернулась, мертвецы потащили игроков на дно.

* * *
        Что-то нас долго держали в тронной зале. Мне уже начало казаться, что о нас попросту забыли, но когда я вынес предложение смыться отсюда, то Маша шикнула, мол, не дергайся. Я так и остался стоять на коленях, смотря на величественный трон в конце помещения. Он был деревянным, с красивми гравировками, множеством узоров по всей поверхности. Если я правильно разглядел, мастер, что их делал (или 3Д-дизайнер, как посмотреть) создал настоящее произведение искусства. Внутренняя часть трона была покрыта наверняка мягкими красными тканями и подушками.
        - Это территория провинции Боска, - сказала Маша, хотя я ничего ее не спрашивал. - Тут почти всем заправляют вампиры и поэтому даже не пытайся сбежать. Найдут мгновенно.
        - Я даже не пытался, - сказал я, продолжая оценивать помещение.
        - Почему тебя нельзя оставить на пару часов одного? - уставилась она на меня.
        - Ну… я не хотел такого.
        Маша на мгновение задумалась и спросила:
        - Кто твой новый друг?
        - Это Яво, он предложил мне квест, когда я встретил их у края поля какого-то вонючего растения, - я поморщился, вспоминая запах гнилого яблока. - Ты слышала, как оно воняет? Ужас!
        - Здрасте, - поприветствовал Яво.
        - У тебя что, был квест навредить собственности вампиров? - Спросила его Маша.
        - Именно, - кивнул тролль. - А что?
        - Вас обоих подставили.
        Я не думал об этом. Да что там, я даже не понимал, кто нас мог подставить и зачем, ведь это казалось простым заданием.
        - Кто выдал квест? - продолжала расспросы Маша.
        - Мне он, - ответил я, тыкая в тролля.
        Я оглянулся. Со стороны двери, ведущей в залу, никаких звуков не было слышно. У меня закрались сомнения.
        - А тебе какая разница? - недовольно переспросил Яво. - Не твое собачье дело, ведьма.
        - Я пытаюсь понять, что тут происходит, - резко ответила Маша. - Не усложняй, пожалуйста. Возможно, вас во что-то втянули, чего вы даже не понимаете.
        Я не стал спрашивать, что она имеет в виду и кто мог подставить Яво, выдав ему заведомо провальный квест. Я рискнул разорвать стягивающие мои руки веревки за спиной, но ничего не получилось, вампиры крепко их связали. Да и показатели силы у моего персонажа явно не подходили для таких действий. Интересно, все тут сейчас происходящее - это часть какого-то другого квеста или просто неписи импровизируют?
        Яво ничего не отвечал, он явно был разгневан больше, чем показывал. Внезапно я ощутил облегчение из-за того, что рядом со мной Маша. Чем бы она тут не занималась, девушка явно понимала в игре больше меня.
        - Фигня какая-то, - сказала она. - Почему они не идут?
        В этот момент я ощутил дрожание. Легкое, едва уловимое сотрясение всей поверхности пола и стен. Как будто где-то очень далеко упал здоровенный камень.
        В подтверждение моих ощущений светильник над головой зазвенел, заходил ходуном. Готические окна задрожали, создалось жуткое впечатление, будто из них льется однонотная музыка. Это длилось всего три-четыре секунды, затем все успокоилось.
        - Это что? - опомнился Яво. - Землетрясение?
        - Не знаю, - сказала Маша.
        Ее глаза помутнели - девушка связывалась с кем-то по личным сообщениям, отвечаю. Я тоже насторожился.
        Внезапно она подскочила ко мне, кастанула метлой какое-то заклинание, к веревкам потянулась тонкая струйка огня, обожгла руки. Но теперь я был свободен! С Яво она проделала то же.
        - Что будем делать? - Прямо поинтересовался Яво. - Замок охраняется кучей вампиров.
        Он отряхивал свою повалявшуюся в грязи одежду, его вид был уверенный.0
        Еще через несколько секунд Маша сказала:
        - Бежать. Вампиры никогда не опаздывают на встречи.
        Мы вскочили и побежали к дверям тронной залы. Самим пугающим в этом всем была полная, мертвейшая тишина, окутавшая каждый сантиметр этого здания.
        Казалось, будто тут никого нет, мы одни во всем замке. Но открыв двери я понял, что это не так. Мы вошли в длинный коридор, который два раза разбивался на ответвления налево и направо стороны. По всей его протяжности так же был выстлан мягкий красный ковер, от кроваво-красного цвета меня уже начинало тошнить. Вдоль стен тянулись узкие и длинные окна с минималистичными рисунками разноцветных форм. Из-за этого казалось, будто мы попали внутрь калейдоскопа.
        Так же тут были охранники. Вампиры, одетые в такие же черные смокинги как те, что нас повязали, стояли двумя рядами около окон.
        - Какого черта? - Удивленно воскликнула Маша. - Где кадней?
        Тут стоит пояснить, что кадней - это назначенный ханом провинции управленец города. Он имеет полномочия типичного мера, решает финансовые и политические вопросы, а также выносит приговоры, выступая в качестве судьи. Хан - правитель провинции, которого уже назначает вождь орды, а если такового нет (как в последние двадцать лет), то это делает Совет. Эту информацию я почерпнул из игровой вики, пока мы сидели на коленях в тронной зале.
        Странное жуткое ощущение охватило меня.
        Вампиры стояли на своих местах, не обращая на нас внимания.
        Я сглотнул.
        Маша приблизилась к одному из них, крикнула «Эй!», но тот не отозвался.
        - Они что, в спячке? - Высказал предположение Яво, осматривая другого страдника. Тот так же не подавал признаков жизни - лицо бледно-мертвое, глаза пялятся в одну точку перед собой.
        - Не знаю, - сказала Маша. - Но тут что-то происходит. Найдите себе оружие и пойдем разбираться.
        - А они?
        Маша пожала плечами.
        - Они находятся в како-то трансе. Не знаю, что происходит, но нас эти парни не замечают в упор. Нельзя просто ждать.
        - Как скажешь, - я решил тоже поучаствовать в разговоре. - Но что, если они нас слушают и сейчас грохнут? - Я с опаской вгляделся в лицо ближайшего стражника.
        Маша улыбнулась:
        - Хуже не будет.
        Я бы мог с нею поспорить, но промолчал.
        Стражник никак не отреагировал на то, что я вынул из его ножен короткий меч.
        - СТАЛЬНОЙ МЕЧ ВАМПИРОВ
        - Редкость: Обычный
        - Урон: 70 - 90
        - Состояние: 100 %
        - Вес: 3
        Меч был крайне сбалансированным, я от возбуждения аж взмахнул им пару раз.
        - Мне все меньше все это нравится, - высказался Яво. Такой же меч в его крепких руках выглядел как зубочистка.
        Ничего не говоря, мы двинулись вдоль коридора. Мы заглядывали в каждый поворот, попадая в красивый, обставленные дорогой мебелью, помещения со столами посередине, но там никого не было.
        Замок будто вымер. Ну, не считая стражников, но те не двигались.
        Когда мы добрались до конца коридора, услышали со двора крики. Судя по всему кричали… вампиры? Эти жуткие, бархатистые голоса я бы ни с чем не спутал. Они кричали, словно на них напал самый страшных в жизни кошмар. Что могло напугать вампира?
        Мы оказались на винтовой лестнице, снизу доносились звуки возни.
        - Хрень какая-то, - заметил Яво. - На них напали?
        Маша сверкнула на меня глазами, и я понял, что она хотела что-то спросить, но в последний момент передумала.
        - Идем.
        Мы сбежали по лестнице, готовые в любой момент ввязаться в драку.
        Ну как «готовы». Мои напарники были готовы, я так, держал меч и готов был помахать им в случае чего.
        - Как только окажемся внизу, следуйте за мной, - скомандовала Маша.
        - Ок, - сказал я.
        - А ты не можешь с помощью своей ведьмовской магии вытащить нас? - спросил Яво.
        - Мы в замке НПС, тут не работают заклинания перемещения в пространстве. Только боевые скиллы и баффы.
        Маша выставила перед собой древко метлы. Я нервно хихикнул.
        Я хотел спросить ее насчет дела, ради которого она меня бросила и пошла в замок вампира. Она сказала, что собиралась к хану провинции, но зачем ведьме понадобился кадней, ведь этот вампир почти ничего не решал в глобальном плане? Но, зная ее, она скорее всего, не ответила бы.
        Первый этаж был заполнен дерущимися вампирами. Десятки вампиров сцепились в массовой драке.
        - Что происходит?! - Крикнула Маша, но ей не ответили. Вместо этого в нашу сторону прилетела верхняя часть разорванного вампира. - А, черт!
        Я ждал, не зная, как реагировать.
        Маша перевела дух, голос ее слегка дрожал.
        - Надо скорее добраться в безопасное место, тут творится что-то неладное… - Тут она замолчала, потому что несколько вампиров, убив своих противников, посмотрели в нашу сторону.
        - А у нас есть шансы против этих ребят? - с сомнением поинтересовался я.
        - Ни одного, - ответил Яво, поудобнее берясь за меч. - Но не сдаваться же из-за этого.
        - С ними что-то не так, - сказала Маша. - На них действует какой-то эффект!
        Я тоже это заметил. Кожа на лицах и так бледных вампиров стала темно-серой, по ней проступили черные прожилки. В глазах не были ничего, кроме черного тумана.
        Эй, я такое уже видел!
        - Осторожно!
        Яво отреагировал быстрее, чем крикнула Маша - пихнув меня локтем, он выставил перед собой меч, на который напоролся вампир, собравшийся наброситься на меня. Но оказавшись на лезвии оружия он нисколько не заколебался, замахал руками, пытаясь достать тролля.
        Вспышка света, в голову вампира врезалась молния, разорвав на куски. Нас осыпало градом безжизненной плоти.
        Я посмотрел на Машу. Кончик ее метлы дымился.
        - Круто, - заметил я.
        - Потом!
        Оставшиеся два вампира бросились в атаку. На этот раз я попытался принять удар, полоснув врага по туловищу. Это лишь остановило его продвижение, вампир нисколько не отреагировал на страшную рану от шеи до пояса. Крови также не было.
        Тем временем Яво мощным ударом снес голову второму вампиру. Лишившись ее, тело упало, как подкошенное. Что-то пробормотав, Маша запустила в голову моего противника еще одну молнию, разнёсшую ему черепушку.
        - Красиво! - Нервно высказался я, стряхивая ошметки плоти.
        - Они чем-то ослаблены, - пожала плечами девушка. - Настоящих вампиров мы бы ни за что не победили лоб в лоб. Тем более с… - она осеклась, улыбнулась мне.
        - Со мной, да?
        - Ну…
        - Все нормас, я понимаю, я пока что не прокачанный.
        - Хорошо, что ты такой понимающий, - рявкнул сбоку Яво, - но у нас новые проблемы.
        Массовая свалка в зале, служащей приемной, почти закончилась, выжившие вампиры обращали к нам свои взгляды. Некоторые уже бежали в атаку. В их глазах так же клубился черный туман, кожа пошла черными полосами.
        - Их слишком много! - В отчаянии крикнула Маша. - Мы не справимся!
        - Будь проклят этот квест! - В сердцах сказал Яво. - Я слишком много сегодня прокачал, чтобы умирать!
        - Берегись!
        Коротким взмахом меча он отсек голову подбежавшего вампира. Я отметил, какими топорными стали их движения, в них не было ни капли той элегантной плавности, что в их «живых» собратьях.
        - Пшли к черту, мерзкие твари!
        Я узнал голос, доносившийся со двора. За ним последовали звуки крупного предмета, раскидывающего вампиров.
        Маша тоже приободрилась, мы стали проламываться через помещение прихожей. Вампиры, не издавая ни звука, пытались нас достать. Пол был усеян их бывшими соратниками.
        В тот момент я наконец ощутил себя настоящим воином. Я махал мечем, летели головы, отсекались конечности - вампиры были мягкими как игрушечные. В какой-то момент я ловил такой приход, что отделился от Маши и Яво, двинулся вперед. Рокочущие крики разъярённого орка приближались к двери здания.
        - Азуг, твою мать! - Радостно крикнул я, увидев его.
        Орк выломал дверь, во все стороны полетели обломки. Он помахал мне рукой, радостно улыбаясь:
        - Даров, дуралей! Маш, че тут творится?
        Он двумя сильными взмахами пригвоздил оставшихся вампиров к полу. Мы остались одни. Я тяжело дышал, смотря на заполненную трупами залу. Изо рта капнула слюна.
        Я подошел к ближайшему трупу, всмотрелся в глаза отсеченной головы. Из глаза выползал черный туман. Он тянулся ко мне, пытаясь выпрыгнуть, словно червяк.
        - Осторожно! - Рявкнул Яво, ударив меня по затылку.
        Я успел увернуться, когда маленький сгусток тьмы сделал прыжок. И тут же угодил в сверкнувшую синим сферу прямо в воздухе. Я понял, что это Маша кастанула скилл.
        - Ну и что это?
        Мы вместе всмотрелись в чернильной сгусток тьмы, барахтающийся внутри магической сферы.
        Глава 11
        - Совсем рехнулся что ли, - сказала Маша.
        Чернильную сферу она спрятала в инвентарь, ничего не объясняя. Мне совсем не нравилось, что девушка принялась орать на меня за любой проступок, и сейчас, когда бой был позади, я начинал злиться. Чтобы не сорваться нечаянно, принялся обшаривать трупы мертвых вампиров в поисках полезных вещей. И нашел много чего. Вот только забрать смог не так много, как хотел - сказывался перегруз, за которым грозил критический перегруз, под действием которого я не смогу пошевелиться с места. По завершению сборов я стал обладателем четырех вампирских клинков, дюжины драгоценных украшений, восемьдесят шесть золотых монет, а также кровь вампиров.
        Последняя попала ко мне в инвентарь в качестве двенадцати емкостей, извлеченных из инвентаря мертвецов, ведь на полу визуально никакой крови не пролилось - мертвые вампиры будто полностью были лишены ее.
        Мне не попалось ни одного труппа, в котором бы нашелся еще один сгусток тумана - мне хотелось заполучить такой и изучить, но вряд ли Маша согласится отдать мне свой.
        Азуг и Яво с явным удовольствием лутали трупы, забирая, в основном, оружие и одежду, оставляя вампиров полуголыми. Зачем им одежда ума не приложу, может собираются продать за хорошие деньги.
        Наконец мы закончили и вышли на улицу. Двор замка был усеян все теме же трупами, среди которых некоторые двигались, подавая признаки жизни. Мне все это все больше начинало напоминать зомби-апокалипсис, но прежде, чем я додумал мысль Маша взмахнула своей метлой, из которой вырвался сгусток огня. Врезавшись в замковую стену, проделал дыру. Я присвистнул, наблюдая за оплавляющимся камнем, от которого во все стороны рванул сизый дымок и раскаленные брызги.
        - Ты не говорила, что можешь так, - двигаясь прямо за Машей, произнес я.
        - Я много чего тебе не говорила. Потому что этого не надо. - Она повернулась, остановившись на месте. - Федь, я - ведьма, этот класс хоть и не самый крутой, но чего-то да может.
        - Выглядит как обычный маг-кастер, - отметил я.
        - Вся суть в деталях.
        - Каких?
        - Маги берут силу от маны, тогда как я черпаю магию из… - Она помолчала, словно сверяясь с чем-то. - Из жизненной энергии окружающего нас мира.
        - Звучит как типичный маг-кастер.
        - Я не маг!
        Мы нервно захихикали - видимо нас отпустило после недавнего напряженного боя с зомби-вампирами.
        - Кстати, ты так и не сказала, зачем привела меня в этот город и почему оставила, пошла к вампирскому барону…
        - Не барон а кадней, - поправила Маша. - Мне надо было сообщить.
        Азуг крикнул нам, чтобы мы подошли к нему.
        - Смотрите, - сказал он, когда мы подошли, - этот парень лежал в окружении трупов стражников. Кажется то, что тут произошло началось с него. Может он был заражен этой черной херней первым…
        В стороне, под сводом другой стены, валялся почти разложившийся труп обычного жителя. Рваное тряпье, грязные шорты и воняет все тем же гнилым яблоком. Мертвец лежал в расслабленной позе, кожа на лице была сморщена, высушена, из открытых ран так же не пролилось ни капли крови. Ниже пояса у него ничего не было, и я понял, почему Азуг решил, что этот местный был первым: из его плоти во все стороны отделялись следы чего-то черного, как будто засохший мазут.
        - Возможно. - Маша почесала затылок. - Надо отнести его к хану.
        - Чего? - Подошедший Яво замахал руками. - Я не пойду к этому болвану. Он меня убьет на месте!
        - Но ты был с нами, - Маша искреннее не понимала, почему Яво отказывается. - Ты обладаешь ценными сведениями для него. Возможно, мы становимся свидетелями какого-то крупного патча с новым контентом. И ты не хочешь посмотреть?
        - Меня убьют, заберут все ценное, а потом бросят в темницу, когда возрожусь, - спокойно ответил Яво. - Мне это не очень интересно.
        - Ясно, зассал. - Констатировал Азуг.
        Он возвышался над всеми нами своим ростом, жевал что-то похожее на маслину.
        - Я не боюсь, просто не хочу кучу времени проторчать в тюрьме!
        - Пипец ты ссыкунишка оказался. Может позвать еще твою маму? - Азуг был невозмутим.
        Мы с Машей переглянулись, и я увидел в ее глазах тоже, что чувствовал сам - она вся сдерживалась, чтобы не прыснуть от смеха. А Азуг тем временем все больше провоцировал Яво.
        - Мне вообще похеру, что ты думаешь! - Резко сказал он.
        - Да, конечно, - насмехался орк. - Пойдешь плакаться маме?
        - Придурок.
        - Лох обоссаный.
        - Так ребят! - Маша все-таки решила вмешаться. Ведьма посмотрела на Азуга серьезным взглядом: - Если он не хочет, пусть не идет, зачем ему те кучи голды, что отвалит нам богатый хан.
        - Какой голды? - Активизировался Яво.

* * *
        Новое видение вспыхнуло, когда я зашёл в инвентарь, чтобы проверить, как там мой питомец поживает. Перед глазами все вспыхнуло, я оказался летящим высоко над землей.
        - Эй, вон там!
        - Птичка! - заскулил знакомый голос снизу. - Поймать птичку! Скорее!
        - Не упусти ее, слышишь?! - прорычал голос гиганта из прошлого видения. - Он нам нужен живым!
        - Поймать птичка!
        - Давай!
        Два гиганта бежали через густые леса как ни в чем не, бывало, расталкивали деревья, перепрыгивали реки, перекатывались через голову, падая с уклонов. Я был уверен, что эти массивные существа не способны на такую прыть.
        Видимо я летел уже долго время, так как все тело ныло, сил не хватало. В голове возникли воспоминания, как гиганты пытаются сбить меня, когда я приседаю на вершине какого-то дерева, запуская огромные валуны. Похоже они уже давно гоняются, специально выбивая из сил. Я даже не пытался напасть на них, ибо эти существа уже убили нескольких моих сородичей, поверивших в свои силы. Но вернуться назад, в гнездо, тоже не представлялось возможным - я приведу врагов прямо к дому. Дому, где мои дети и остальные птицы рух.
        Тот гигант, который командовал другим, выхватил из-за пояса длинную палку с каким-то кожным мешочком на конце. Я узнал предмет: именно таким эти монстры убивали сородичей. Во время попадания мешочки взрывались.
        В памяти всплыли другие воспоминания. Из кончиков оружия гигантов выползает черный туман и проникает в тело других птиц рух. Позже я их видел, несущих на своих спинах двуногих врагов.
        Лес закончился, началась пустынная саванна. Я позволяю себе передохнуть расслабиться, иначе рискую просто свалиться камнем и разбиться. Гигантских преследователей пока что не видно, поэтому я расслабляюсь - отстали? Вокруг меня прекрасное, цветущее лепестками цветов поле. Прекрасный аромат цветения проникает в нос, обволакивая, успокаивая сознания. Я решаюсь передохнуть, прилечь прямо тут, расправить изнемогающие от усталости крылья.
        Затем перед глазами проступают две здоровенные фигуры. Они как будто прорываются из другого мира в этот сквозь воздух. Гиганты.
        Что случилось?
        Я пытаюсь встать, но мои лапы что-то сдерживает. Я взмахиваю крыльями, но их тоже приковали к каменным колоннам. Что? Каким колоннам? Я же лежу на прекрасной цветочной поляне, тут нет никаких цепей, никаких колонн! Осознание происходящего медленно вторгается в мозг.
        Затем все становится на места.
        - Отлично, - горделиво произнес гигант с копьем в руке, на котором больше не было странного мешочка, - видишь Руг, вот что я называю точное попадание. Один бросок - и птичка наша! Теперь осталось ее обработать, но это не наше дело. Этим займутся они.
        Он уходит в сторону, оставив глупого гиганта один на один со мной.
        Я принимаю еще попытку вырваться, но стальные цепи крепко прикреплены к все-таки существующим колоннам.
        - Птичка больше никуда не денется! - горделиво заявил гигант. - Птичка теперь станет одним из нас.
        - Зачем ты общаешься с этой тварью?
        Новый голос прозвучал неизвестно откуда. Я уже бросил попытки вырваться и лег на живот, раскинув лапы в сторону.
        - Птичка красивая! - весело сообщил Руг. - И сильная. Мы с Дрогом гнались за ним три дня. Я очень устал! И птичка устала! Потом Дрог бросил в птичку палку! И птичка упала - ба-бах! И я с Дрогом принесли птичку сюда. Птичка красивая!
        - Ты молодец, Руг.
        - Птичка красивая. И сильная!
        - Да, это прекрасно, - продолжал голос из неоткуда, в нем проступили нотки любопытства, - и теперь эта сила принадлежит нам. Отличный образец для нас.
        Я ощущая в своей голове присутствие еще кого-то. Кого-то, кто наблюдает.
        - Что вы сделаете с птичкой? - Спрашивая это, Руг смотрел в никуда перед собой.
        - Заставим слушаться приказов. Но пока что не станем делать то, что со всеми остальными - нам нужны все его жизненные силы. Нужно, чтобы он был все так же силен, как при жизни.
        - Мы его не убьем, а потом воскресим?
        Я завертел головой из стороны в стороны, так как смысл последних слов четко и ясно прояснился в сознании.
        - Нет Руг, - прошелестел голос, - он способен на большее.
        Я ощутил, как неизвестный голос, хотя я и не видел его обладателя, удалился. Я остался один. И наблюдатель в голове.
        - Птичка будет жить! - Казалось, Руг был вне себя от счастья. - Птичку не убьют!
        А вокруг происходило что-то странное. Тысячи мелких двуногих врагов, годящихся только в еду, что-то сооружали из дерева и камня. Это нечто уже поднялось над вершинами самого высокого дерева в лесу.

* * *
        Я проснулся оттого, что вокруг кричали и орали на непонятных языках.
        Послышался гнусавый голос Яво.
        - Скорее, к той повозке! Надо валить отсюда!
        Затем его затылок возник передом мной. Тролль тащил меня на спине как младенца.
        - О, он очнулся! Мы тут спасаем тебя, а ты отключаешься в самый неподходящий момент!
        - Что происходит?!
        - Чертово землетрясение, вот что!
        Земля содрогнулась от мощного толчка, нас повалило на землю.

* * *
        Меня сбило с ног, я покатился по сухой утоптанной земле. Всюду слышали крики горожан, ржали перепуганные лошади, звенели какие-то железки. Я словно бы перенесся в события фильма-катастрофы. Меня всего трясло от возбуждения.
        Я уже бежал к Азугу, который помогал подняться упавшим друзьям, но что-то заставило меня остановиться - то ли нарастающее дрожание, что ли некое опасение прямо в мозгу. Дорога передо мной раскололась, начала расползаться в стороны, роняя целые куски в пропасть.
        Не теряя времени, я перепрыгнул, но в последний момент понял, что не долетаю и начал падать, ударившись о противоположный склон.
        Меня спас Яво. Крепкие руки тролля уцепились за мои лодыжки, нас обоих дружно тряхнуло, когда инерционная сила потянула меня вниз. Но тролль удержался.
        Я позволил себе посмотреть вниз, хотя если учитывать, что я висел вниз головой, то это был верх. Там далеко на дне пропасти бушевала лавовая река. Из стен разлома вырывались фонтанчики серого дыма, обжигающего кожу. Мое здоровье начало стремительно уменьшаться.
        Похоже, что Яво за ноги держал Азуг и лицо его не выражало удовольствия, хотя для его мощного тела один человечек и относительно мелкий тролль не должны представляться тяжелой нагрузкой. Рвану со всей силы, он одним мигом вытянул нас на поверхность.
        Я перелетел через ребят, грохнулся в десяти шагах поодаль. Встал, потряс головой.
        Вокруг происходило безумие. Все затянуло горячим дымом, - или паром, не знаю, - двухэтажные дома бедняков проломились, замковые врата попросту упали, стены потрескались. Я даже видел, как вдалеке рушился замок местного каднея. Он провалился внутрь точно карточный домик, подняв облако пыли. Мы находились уже на окраине города и нас не достало обломками. На улицах Минау сотни жителей сцепились, убивая друг друга, а так как это были вампиры, то зрелище было особо жестоким.
        - В следующий раз я не стану спасать тебя, дуралей! - хрипло произнес Яво.
        - Я вас тоже, - скрестил руки на груди Азуг.
        - Это не ты висе вниз головой, рискуя свалиться в лаву!
        - А че, ссыкотно было?
        - Ты уже достал! - Рявкнул на него Яво. - Еще раз упомянешь что-то подобное, я тебе голову сломаю!
        - Я первый сделаю это! - пообещал Азуг по-настоящему злым голосом. Кажется, в этот раз он не дразнился с троллем. - Я превращу тебя в лепешку!
        - Может прямо щас попробуем?! - предложил Яво, доставая вампирский меч.
        - Парни, ну хватит сраться, вы оба достали уже! - Маша встала между готовыми вцепиться друг в друга троллем и орком.
        - Он первым начал!
        - Нет, он первый!
        - Да мне вообще пофигу, кто начал! - Не стала выслушивать девушка. Зрелище было довольно комичное: маленькая ведьмочка между двумя озлобленными здоровяками. - У нас есть проблемы поважнее!
        Парни сверлили друг друга яростными взглядами. Затем оба успокоились, Яво спрятал меч.
        - И хватит вести себя как дети малые, - сорвавшись на визг приказала Маша.
        Откуда-то со стороны рушившегося города затрезвонил колокол. Одновременно с этим центральная часть улиц начала проваливаться под землю.
        Я медленно поднялся на ноги, обнаружив, что вся одежда изодранная. Да я все это время был одет в дранье, выданное еще в городе дроу! Меня словно холодной водой облили. Надо будет сменить гардероб при случае.

* * *
        Город Минами уходил под землю стремительно, спустя пять минут остались только окраины. Мы остановились, чтобы передохнуть, огляделись. Зрелище эпическое: гигантский котлован, размером с футбольное поле (ну, одно из тех больших, которые строят для Олимпийских игр), вся площадь которого покрыта разрушенными домами, а в самом центре, внизу покоятся руины замка каднея.
        Я взглянул на игровую карту мира. На месте города теперь красовался скриншот руин и подпись «Руины».
        Но это было еще не все. Толчки продолжались, от котлована в стороны тянулись трещины, открывающие пропасти в центр земли.
        Отдышавшись, наша маленькая компания трусцой побежали прочь.
        Слева земля взорвалась, в том месте вырвался столб белого дыма.
        Маша толкнула меня сзади:
        - Бегом! Это ядовитые газы!
        Тут я вспомнил, что не могу бежать из-за перегруза. Я передернул Машу, пожаловался об этом, но так, чтобы не слышали Азуг и Яво, она сокрушенно помотала головой.
        - Отдай яйцо Азугу.
        - Но…
        - Отдай, ему можно доверять.
        Я не доверял этого толстому орку, но согласился только потому, что Маша попросила. Азуг, даже не особо выслушивая предложение ведьмы, на ходу схватил яйцо и спрятал в инвентарь - оно просто исчезло в его руках. При виде этого я подумал, что вот и пропала моя ценная находка. И если на само яйцо мне более-менее плевать, то на то, что его подарила, по сути, Маша - нет. Мне было приятно думать, что девушка заморочилась о чем-то ради меня, хотя я до сих пор не понимал, зачем ей это. Я не встану в ряды ее чертовой гильдии, никогда!
        Все это происходило на ходу. Избавившись от груза, я ощутил облегчение. Но насладиться чувством не дали: новая струя пара вырвалась под ногами.
        Я побежал так, как никогда.
        - Ни у кого нет маунта летающего? - С надеждой в голосе бросил я ребятам. - Маш, у тебя же метла?
        Девушка помотала головой, будто это все объясняло.
        Азуг лишь отмахнулся, а Яво сказал, что маунты - роскошь для богатых игроков. Или для задротов, добавил он, чем заставил Машу выругаться в свой адрес.
        Прошло еще несколько минут, на протяжении которых мы пробегали метров сто, останавливались на передышку и продолжали.
        Наконец, оглядевшись, я понял, что землетрясение закончилось. Вокруг воцарилась оглушительная тишина. Мы стояли на окраине лесополосы, но ни пения птиц, ни шарканья звериных лап не слышалось. Все это я списал на бушевавший недавно катаклизм.
        Мы устроили привал, уселись на покореженном дереве. Я втянул носом холодный воздух.
        Близился вечер. На небосвод высыпались звезды, показались очертания луны.
        Далеко на востоке горизонт окрашивался черными облаками. Лишь потом я понял, что это столб пепла, поднявшийся над вулканом. Я открыл игровую карту, отфильтровал, чтобы видеть только доступные ивенты. Но ничего, говорящего о том, что вулкан Фрамингман проснулся не было.
        Хотите сказать, что землетрясение, похоронившее целый город и проснувшийся вулкан - это просто случайные события? Я зашел в раздел новостей и тут же успокоился.
        - РАЗРУШИТЕЛЬНОЕ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЕ В ПРОВИНЦИИ БОСКА
        - В самом центре провинции Боска землетрясение страшной силы уничтожило город Минами, численность жителей которых составляла около 460 человек, 90 % из которых были вампиры. Находящиеся там во время этого страшного события игроки сообщают об обезумевших от ужаса НПС, бросившихся друг на друга. Сообщается о массовых драках и убийствах перед тем, как город провалился в огромный котлован.
        - Мы не знаем причину столь кардинальных изменений ландшафта, но, возможно, это контентное обновление, которое медленно завозят разработчики. Группа датамайнеров изучает файлы игры, но пока все, что удалось выяснить, это то, что происходящее - часть какого-то события с названием «Серебро».
        - Мы будем держать в курсе наших читателей если появятся новые данные. А пока предлагаем ознакомиться со скриншотами землетрясения…
        Любопытно, что все решили, будто неписи в Минау обезумели от страха смерти. Не заметили, что ли, как вампиры, подчиненные какой-то фигне, убивали друг друга? Странно это.
        - СРОЧНАЯ НОВОСТЬ! ВУЛКАН ФРАМИНГМАН СНОВА СТАЛ ОПАСНОЙ ЗОНОЙ!
        - Стало известно, что извергающийся последние три недели вулкан Фрамингман перешел в опасную стадию извержения. Команда из гильдии «Мудрецы» отправилась прямо к его склонам, но не смогли вернуться живыми - их убило огненными «бомбами».
        - Участники экспедиции, возродившись на респауне, рассказывают, что если раньше вулкан просто извергал пепел и дым, то сейчас его окрестности «трясутся как жопа толстухи», как выразились они. По словам «мудрецов» гора выбрасывает тонны магмы, уничтожающий все на своем пути.
        - Обновление 18:45: стало известно, что первой жертвой вулкана стали близлежащие деревни Баззадаш, Йозза и Гатаркарт. Таким образом это извержение уже стало разрушительнее, чем прошлое, произошедшее в 570 году.
        Глава 12
        - Значит, ты полутал в том гнезде маунта и еще и яйцо птицы рух подцепил?
        Я кивнул.
        - Сказал бы, что везение, если бы это было так, - Азуг разгневанно посмотрел на Машу. - А меня ты туда не водила. Я тоже не откажусь от маунта. Еще и летающего!
        Я вернулся из леса с полной охапкой сухих дров, когда ребята обсуждали это. Маша сидела с одной стороне костра на бревне, а Азуг и Яво с другой. Они жевали жаренных кроликов.
        Попытавшись сесть рядом с девушкой, я отметил, как она слегка отодвинулась.
        - Отдыхаем, - сказала Маша. - А потом идем в Каттунай.
        - Там тоже вампиры всем заправляют?..
        Она покачала головой.
        - Нет, эльфы. Обычные, высокие эльфы.
        Мы помолчали, орк и тролль с чувством жевали и причмокивали жаренным мясом.
        - Так что получается, - нерешительно произнесла Маша. - Целый город. На ровном месте.
        Я кивнул, представляя какое потрясение это для виртуального мира. Игра существует давно, наверняка внутри мира развились связи, цепочки квестов, множество игроков бывали в городе, а тот был уничтожен.
        Небосвод ярко освещался густо рассыпанными звездами - будто некий сеятель рассыпал их по темному полотну точно сверкающее зерно.
        На самом деле в последние годы мало в каких играх можно встретить, чтобы разработчики как-то кардинально что-то меняли внутри своих игр. Всему виной ставшая популярной система, когда они забивают на развитие, прогресс и глобальные изменения только потому, что это, по их мнению, никому не нужно и ударяются в развитие внутриигровых донатных магазинов. В них можно покупать скины на персонажей, оружие, вещи за реальные деньги и это никак не влияет на персонажа, на его характеристики, - чисто визуальные изменения.
        Поэтому понятно, из-за чего Маша так потрясена разрушением какого-то там города в виртуальном мире. Годами ничего подобного не происходило в играх, разрабы клепают ничего не значащие обновления, добавляя незначительные детали в геймплей. На самом деле я тоже крепко был бы шокирован происходящим, если бы провел в игре чуть больше времени, свыкся с ней, влюбился в мир. Но так как я новичок, то происходящее напоминает высокобюджетный голливудский фильм. И мне это нравится.
        Куда бы я не смотрел, зарево проснувшегося вулкана освещало горизонт на востоке. Черная туча, окружающую вулканическую гору, становилась все шире, но в темноте тяжело было разглядеть, с какой скоростью она увеличивается.
        Я решил рассказать Маше о своем втором видении, пока Азуг и Яво что-то яростно начали обсуждать, переходя на крики и угрозы. Удостоверившись, что этим все закончится, мы с ведьмой встали и отошли в сторону.
        - Фига се, - констатировал Маша, когда я закончил рассказ о птице рух, закованной в цепи. - Ты реально видел гигантов?
        - Даже двоих, - я почесал затылок. - Если не ошибаюсь, их звали Дрог и Руг. По крайней мере так говорил Руг, тупейший из них.
        Услышав эти имена, Маша заволновалась пуще прежнего. Мы стояли в темноте, под кроной дерева, чуть поодаль трещал костер.
        У меня возникло странное ощущение в животе, даже не знаю, как описать. Я уже как-то ощущал его в подземном городе дроу, когда впервые встретился с Машей. Черт, успокойся.
        - Маш, ты что, знаешь эти имена?
        - Ну, типа да, но мне нельзя… - Она поджала губы.
        - Дай угадаю - секрет гильдии, который ты расскажешь, когда я присоединюсь. Ответ: нет.
        - Все это не так просто.
        - Тебе так только кажется. Мне не нужна гильдия. По крайней мере сейчас.
        - Да, конечно. Но времена меняются, ты сам видишь, что происходит, и кто знает, что скоро начнется. Лучше быть на стороне…
        - На стороне тех, кто держит силу в своих руках да? - догадался я. - Вот только пугать меня не надо. Я много игр прошел одиночкой, не вижу ничего страшного.
        Маша вертела в руках древко метлы.
        - Федя, я не знаю точно всего, но могу сказать точно, что все эти события - не просто так. В последний раз, восемь лет назад, - я тогда была еще совсем молодая, подросток, - вулкан извергался так, что уничтожил половину острова. В то время много крупных гильдий ушли на дно, потеряв свои замки, земли, богатства. Много крупных игроков сменилось. И в тех войнах, что развернулись на их останках, кто-то разбогател, а кто-то так и остался нищим, маленьким одиночкой.
        - Я нищий?
        - Посмотри на себя: ободранная одежда еще с самого стартового города, еле-еле прокачаны парочка скиллов. Многого ты добился своей алхимией?
        Я принял это к сведению. Не похоже, чтобы девушка снова пыталась меня отговорить, но что-то она пыталась донести.
        - Мне нравится это дело.
        - Это, конечно, главное, чтобы ты получал удовольствие от игры, - кивнула Маша. - Но если бы ты перешел на нашу сторону, то прокачался бы в два раза быстрее.
        - В качестве воина?
        - А что плохого? Воины пользуются популярностью. Пойди посмотри, в любом рейде или простой вылазке в данж чаще всего нужны по пять-восемь воинов, а ведь это лучшие способы получения топовой экипировки и оружия. Не говоря уже о том, как там качают скиллы. Ты бы мог параллельно прокачивать алхимию, но выбрать основным боевое искусство.
        В нескольким сотнях метров ниже поляны между деревьями мигнули огни факелов и тут же скрылись.
        - Я уже давно заметил, что у тебя какое-то нездоровое желание завести меня в свою гильдию, - заметил я. - Тебе платят за новичков что ли?
        Маша покачала головой.
        - Комендант гильдии всегда награждает тех, кто приводит новичков, но можешь поверить, я не из-за этого…
        - Тогда я не понимаю почему ты так рьяно за это уцепилась.
        - Ты прав.
        - Что? - Я аж опешил от неожиданности.
        - Несколько дней назад я встречалась с твоей сестрой, мы провели какое-то время в кафе, ну знаешь, том на углу… ай ладно, забей. Короче мы мило побеседовали, она сказала, что узнала меня, так как ты рассказывал когда-то обо мне ей. Похоже вы очень близки. Так вот… м-м… она рассказала, что у тебя сейчас трудности… э-э… в финансовом плане, так сказать. И я бы… э-э… хотела помочь тебе справиться. Вот…
        Я слушал, не веря своим ушам, ощущая как лицо мое заливается краской - хорошо, что в темноте Маша ничего не заметит. Вдруг все встало на своим места, многие вещи прояснились, и я как-то загрустил - слишком просто все оказалось. Так же меня сжигал стыд.
        - Не парься, - прошептала она. - Я никому не расскажу.
        Я промолчал, хруст веток прервал наш разговор. К краю лесополосы, где мы устроили привал, приближалась шумная толпа. Даже в темноте было понятно, что в нашу сторону движется не меньше десятка фигур, сидящих верхом на лошадях и других, более экзотических, верховых существах. Среди них явно были игроки.
        Они двигались прямиком к нашему маленькому лагерю.

* * *
        - Здравствуйте, уважаемые! - сказал дворф, сидящий верхом на крупном ящере.
        Он имел вид типичного дворфа из фэнтези: длинная, завязанная в косички борода, голова покрыта редкой растительностью, одет в грубые и явно не пользующиеся популярностью у модников грязные куртку и штаны. Подойдя ближе, дворф пожал нам руки. Он одаривал каждого из нас ослепительной улыбкой, и могу поклясться, что в свете костра его зубы сверкали алмазным блеском.
        Надо отметить, что караван выглядел очень богатым, судя по тому, сколько вооруженных охранников на лошадях я заметил. Рядом с груженной тележкой расположился еще дворф на ящере, который переговаривался о чем-то с представителем расы чужих. Последнего я признал по стеклянной маске, скрывающей голову, длинной тонкой фигуре в черной накидке и двумя баллонами, прикрепленными к спине. Его длинные черные пальцы сжимали оружие, отдаленно напоминающее арбалет, но со светящимися точками у наконечника болта.
        - Мы раньше не встречались? - осведомил дворф, пожимая руку Яво.
        Мы с Машей переглянулись.
        - Ммм… - сказал Яво. - Не думаю…
        - Так тому и быть, - проговорил дворф после небольшой задержки, в течении которой он изучал тролля. - Так, ладно… - Он критически осмотрел нас с ног до головы, явно оценивая наши покупательные способности. - Так. Вам явно не помешало бы приодеться и сменить экипировку. Особенно вам, юный темный эльф.
        - Что? - Осознав, что говорится обо мне, спросил я.
        Дворф уже перевёл свои глаза на Машу, его явно заинтересовала ведьма и ее метла.
        - Интересно! - сказал он с беззаботной улыбкой. - Совсем зеленый дроу, старая ведьма, орк и тролль. Что такая компания тут забыла?
        Наверное, стоило рассказать о том, как мы бежали с разрушенного города, но я понял, что мы с Яво все еще являемся преступниками, - в графе моих статусов значилась соответствующая надпись. Если этот купец-дворф не местный, то он не знает об этом, а если да, то легко определит, что нас надо посадить за решетку. Я написал троллю короткое сообщение, что надо быть осторожнее, на что тот ответил, мол, сам знаю, не учи.
        Наш разговор с Машей меня так расслабил, а прошлый день был такой напряженный, что я, тем не менее, не мог просто взять и прогнать торговца.
        - Дума, это не будет лишним, - вполголоса пробормотала Маша.
        Это вполне может быть лишним, если нас схватят и посадят на этот раз за побег от правосудия, подумал я. Но тут же задался вопросом, что происходит, если город, в котором тебя повязали был разрушен. Игровая вики быстро нашла ответ, который меня не устраивал: игроку следовало обратиться к ближайшему городу, где поведать о своей ситуации каднею, который решит, что делать. Или подождать четыре сутки, не попадаясь страже или патрулям, чтобы эффект «Нарушитель закона» сам спал.
        Самая крупная из ряда повозок была удивительно красивой. Если четыре идущих впереди напоминали утыканные разнообразным хламом ящики на колесах, то эта была сделана из крепкого дерева, на которое кто-то нанес красивые узоры. Внутри все стены были увешаны броней разной степени дороговизны и оружием, от простых коротких ножей до настоящих двуручных мечей, способных разрубать надвое.
        Яво нравились боевые молоты и дворф тут же сообщил, что найдет в своем арсенале что угодно, лишь бы клиент остался доволен. Меня он все больше напрягал. Я следил за Машей, размышляя, о чем она как-то познакомилась с моей сестрой.
        - С вами все хорошо? - проявил интерес дворф. - Вы ничего не выберете?
        - У меня все есть, - машинально соврал я.
        - Мне так не кажется. Даже мой младший сын смог бы вас уделать с такой экипировкой. В этих местах вам следует лучше подготовиться к внезапным нападениям тварей.
        Я все же последовал его совету и принялся выбирать что-то из одежды. К моему удивлению, в ассортименте торговца нашлась одежда, дающая бонусы как раз для моей профессии.
        - МАНТИЯ АЛХИМИКА-УЧЕНИКА
        - Редкость: Редкий
        - Броня: 3
        - Дополнительный урон от реагентов: 8 %
        - Усиление положительных эффектов зелий: 5 %
        - Уменьшение скорости приготовления зелий: 20 %
        - Уменьшение урона от своих реагентов и микстур - 50 %
        - Этот предмет нельзя потерять, он становится персональным при надевании.
        - Состояние: 100\100
        - Вес: 6
        - Цена: 37 золото
        А также штаны и пояс:
        - БРЮКИ УЧЕНИКА-АЛХИМИКА
        - Редкость: Редкий
        - Броня: 1
        - Уменьшение урона от своих реагентов и микстур: 50 %
        - Этот предмет нельзя потерять, он становится персональным при надевании
        - Состояние: 100\100
        - Вес: 2
        - Цена: 25 золото
        - ПОЯС УЧЕНИКА-АЛХИМИКА
        - Редкость: Редкий
        - Броня: 2
        - Дополнительный переносимый вес: 10
        - Дополнительные сумки для хранения ингредиентов
        - Этот предмет нельзя потерять, он становится персональным при надевании
        - Состояние: 100\100
        - Вес: 2
        - Цена: 20 золото
        Я уже было хотел сказать, что у меня нет денег на это все, но тут вспомнил что есть. Даже остается четыре золотых.
        Я примерял вещи, хотя в этом не было смысла удостоверившись, что они мне подходят.
        Маша иронично хмыкнула.
        - Неплохая вещь, - сказала она.
        Я с ней согласился. Черная мантия была вышита темно-красными линиями сверху до низу, она заканчивалась у ног и имела объёмный капюшон. Штаны обычные, серые, а толстый кожный пояс добавлял вместимости и три дополнительных мешочка на боку: под каменные руды, травы и жидкости.
        - Вам понравилось, уважаемый? - спросил дворф.
        - Очень, - ответила за меня Маша. - Он берет этот алхимический наряд.
        Я хмыкнул, отмети, что что-то в голосе девушки изменилось. Теперь в нем появились язвительные нотки, особенно при слове «алхимический».

* * *
        Торговец-дворф только широко улыбнулся.
        - Отлично, уважаемые. Рад слышать, что вам что-то приглянулось в моей коллекции.
        Лошади снаружи начали протяжно ржать. Судя по всему, их что-то напугало, хотя вокруг было тихо.
        На оставшиеся после одежды деньги я присмотрел крафтовые инструменты. Выбор, конечно, был невелик, но я отобрал три алхимические колбы, две из которых были рассчитаны на три соединительных ингредиента. Так же купил пачку серы, металла и натриан - помню, как несколько бочек этого вещества разнесли все в той драке с пауками под землей, хочу еще поэкспериментировать.
        - Очень хорошо, уважаемые, - улыбался дворф, принимая мое золото, - спасибо, что воспользовались услугами моего каравана.
        - Вашего? - переспросил я.
        Дворф молча вышел на улицу, подозвал к себе чужого.
        - Йсаак, устрой тут лагерь, - громко попросил он. - Раз уж мы встретили таких приятных уважаемых людей, грех не воспользоваться случаем, не пообщавшись. Вместе всегда веселее проводить время. И скажи уважаемому Рону, чтобы приглядывал за маркизом.
        Чужой кивнул. На его безжизненной маске не отразилось ни единой эмоции, лишь глаза слегка двигались в круглых окулярах.
        - Это игрок?
        Маша задумчиво почесала затылок.
        - Не могу сказать точно, - прошептала она в ответ. - Вроде игрок, но какой-то странный. Будто робот. Может бот?
        - Зачем неписю-торговцу аккаунт-бот?
        - Мне откуда знать! И вообще, за чужих почти никто не играет - слишком сложная для обучения раса. Я слышала, что чтобы научиться хорошо ею играть игроки тратят по пять-шесть тысяч часов.
        - Че там такого сложного?
        - Механики своих, стиль игры совсем другой. Взять хотя бы то, что они не могут дышать нашим кислородом. Из-за этого приходится всегда искать какие-то растения, чтобы пополнять запас воздуха, который купить нигде почти нельзя.
        - Жуть какая.
        - К тому же это донатная раса. Чтобы играть надо отвалить нормально бабок.
        Я кивнул, осознавая, что последний аргумент скорее всего больше остальных отгонят игроков от этой расы.
        Чужой выслушал торговца и, бросив на нас взгляд, ушел куда-то в сторону.
        - Что ж… - пробормотала Маша. - Так вы решили остановится тут?
        - Да, тут очень красиво, - сказал дворф, все так же радостно-любезно. - Вы же не откажите нам в удовольствии, присоединится к вам, уважаемые?
        Меня все больше начинало бесить это слово. Хотя скорее не само слово а то, с каким дворф произносит его. Словно издевается, показывает, что мы все - говно, но вместо этого подменяет «уважаемыми».
        Я постарался не показывать эмоций. Маша была сама любезность.
        - А вы откуда едете?
        - Из Раалука. Это на севере Тадрила.
        - О.
        Казалось, Машу смутило названное место. Надо будет потом спросить почему.
        - Ладно, - давая понять, что разговор окончен, сказал дворф. - Мне нужно уединиться на несколько минут. Не оставите меня, уважаемые?
        Выйдя на улицу, мы с огорошением поняли, что лагерь торговцев уже основательно укрепился на этом месте. Вокруг повозки на расстоянии соорудили нечто вроде баррикад, за которыми прятались дворфы с арбалетами. Всюду ярко горели факелы - их огонь был слишком яростным, наверняка жгли химию какую-то.
        - Руки за спину, чтоб я видел.
        Голос звучал как будто из-под респиратора. Я сразу понял, кто ткнул нам в спины острым предметом. Моя попытка рвануть с места и убежать была остановлена сильным тычком в бок. Я с болью завалился, видя наложившийся эффект «Шок».
        - Федь!
        Глава 13
        Единственное, что было хорошо во всем этом - у меня появилось куча времени подкачать алхимию. Я внезапно осознал, что во всех этих события, драках, землетрясениях, беганине я совсем не развиваюсь, а это очень плохо. В реальном мире у меня там проблемы, которые скоро дадут о себе знать, если ничего не делать.
        Я сидел в железной клетке, прикрепленной к спине гигантской ящерицы в компании Маши. Девушка сказала, что отойдет пока, чтобы что-то сделать в реальности, ее тело безвольно прислонилось к прутьям - если ты в плену, то игровой персонаж никуда не исчезает, чтобы никто не пытался абузить.
        Итак, натриан плюс кровь вампира. Я залил жидкость в колбу, присмотрелся. Обычная, темная кровь, ничего особенного. Хотя… если присмотреться, можно было углядеть очень-очень маленькие, крошечные кристаллики. Интересно, надо будет изучить когда-нибудь. Достал натриан, влил совсем чуть-чуть, боясь взрывной реакции - кто его знает. Зажмурился, отодвинув колбу от себя на вытянутой руке.
        Ничего не произошло.
        Я вздохнул. Добавил кровь пещерного паука.
        Две жидкости смешались, в воздухе запахло кислотой, я сосредоточил взгляд. Ничего. Нужно еще что-то добавить. Хм. Может, паучий яд?
        - Поздравляем! Вы открыли новый алхимический рецепт!
        - «КИПЯЩИЕ ВЕНЫ»
        - Бросьте, чтобы в месте взрыва образовалось ядовитое облако, заставляющее закипать кровь у всех в радиусе 200. Урон от нескольких взрывов не складывается. Не действует на вампиров, нежить и кадавров.
        - Урон в секунду: 45
        - Накладывает эффекты: «Истощение» на 8 сек, «Безжизненность» на 20 сек.
        - Осторожно! Действует на владельца и союзников.
        - Редкость: Редкий
        - Вес: 1
        - Цена: неизвестно
        Так-то. Блин, интересно получилось. Неужели тут можно в любом случае создать какой-то реагент, не смотря на ингредиенты, которые смешиваешь? То есть не возникнет такой фигни, что, соединив одну хрень с другой я получу пустышку? Игровая вики любезно подсказала, что да, вполне возможно, существует около сорока пяти известных рецептов, которые лучше не создавать, чтобы не получить в результате пустышку. Я внимательно их изучил, понял, что не запомню, и перенес себе в заметки персонажа. Искусственный интеллект предложил функцию запоминая рецептов, я подтвердил. Тут же перед глазами промелькнули все сорок пять рецептов, - система запомнила их.
        Так же благодаря новому рецепту прокачался навык «Алхимия» до третьего уровня. Ничего нового, просто плюс очко, за которое можно купить рецепт у учителя, ну и два новых рецепта, которые он для меня откроет. Как только выберусь из этой передряги обязательно найду какого-нибудь алхимика.
        Я продолжил эксперименты. Открыл алхимическую шкатулку, вложил в нее вторую из двух оставшихся колб. Если взять мозг пещерного паука и соединить с кровью вампира, то… блин.
        - Для создания этого зелья вам нужен котелок
        Черт, ладно идем дальше. Кровь пещерного паука плюс яд пещерного паука, плюс кровь вампира.
        - Поздравляем! Вы открыли новый алхимический рецепт!
        - «Яд слабости»
        - Попадая в тело живого существа, яд замораживает кровь и пагубно сказывается на дальнейшем развитии (если это игрок). Мгновенно убивает животных, однако портит мясо. Не действует на вампиров, нежить и кадавров.
        - Урон в секунду: 2 - 4
        - Накладывает эффекты: «Замедление» на 60 сек, «Слабость» на 180 сек.
        - Яд нужно нанести на оружие
        - Редкость: Обычный
        - Вес: 1
        - Цена: 3 золотых
        Теперь в моем инвентаре было два яда, в основном с замедляющим действием, к тому же не действующие на нежить вампиров и каких-то кадавров. Если мне не изменяет память, то последние - это живые трупы, так почему они упоминаются отдельно?
        Ладно, чтобы еще придумать. Например, кровь вампира плюс жвало пещерного паука.
        - Для создания этого зелья вам нужен котелок
        Получается, для создания рецептов, в которых используются части тел нужен котелок. Хорошо, запомню. Ну что ж, остается кровь вампира, кровь пещерного паука и алмазная пыль.
        Когда добавлял алмазную пыль, алая жидкость вспенилась, пошла легкой рябь, будто внутри что-то колыхало колбу. Я тряхнул.
        - Неудача!
        - Вам не удалось создать ничего интересного.
        Блин, алмазную пыль зря потратил. Может, ее как-то можно вернуть? Жалко, вроде ценный ингредиент.
        - Неизвестная смесь
        - Мусор
        Блин! Я слил жидкость между досок пола повозки. Ладно, остается только соединить кровь вампира и кровь пещерного паука. Больше у меня идей не осталось.
        - Поздравляем! Вы открыли новый алхимический рецепт!
        - Угарная смесь
        - Алхимический ингредиент
        Ну, хоть что-то.
        Тем временем пейзаж вокруг сменился. Повозка съехала с земляной дороги на такую же земляную, но очень сильно утоптанную. Я открыл карту и удостоверился, что мы теперь ехали по «Почтовому тракт» - дороге, протянувшейся из одного конца Богумской Орды до другого. Сейчас мы двигались на запад, - видимо подальше от вулкана.
        Не двигающееся доселе тело Маши повернуло голову. Она быстро оценила ситуацию, казалось, нисколько не пугалась происходящего.
        - Почему ты решили помочь мне? - спросил я, посмотрев на Машу. - Ты потратила слишком много сил, чтобы вытянуть меня из-под земли, потом пару раз спасла и теперь вот сама попала.
        - А как же иначе? Мы же друзья.
        Такой, казалось, простой ответ застал меня врасплох.
        - Шутишь? - Я уставился на нее. - Мы знакомы всего пару месяцев, да и видимся не так часто.
        - Если бы ты не свалил с работы, мы могли бы видеться чаще. Может быть, стали бы даже лучшими друзьями. А так ты решил найти рабату получше и…
        - Ну да, теперь у меня дела не особо лучше, ты это хотела сказать?
        Она покачала головой.
        Я с трудом сдерживал вспыхнувшую внезапно злость, хотя я должен благодарить Машу за ее доброту.
        - Твоя сестра связалась не с той компанией, - сказала Маша. - Те парни, с которыми она гуляет… я видела их на работе за одним столиком с одним парнем… он, в общем… барыга.
        Я сразу понял, о ком она говорит. Сестра давно уже гуляет с какими-то парнями, с которыми не желает меня даже знакомить (да я не хочу этого, но она даже не пробовала). Это конечно ее дело, но как-то раз увидев их я забеспокоился не на шутку.
        - Я знаю, - заверил я Машу. - Она мне все рассказывает. Если что вдруг, то я первый узнаю о ее намерениях… - Мне почему-то захотелось убедить собеседницу, что я вполне способен сам присмотреть за своей сестрой, без ее указаний.
        - Я так не думаю.
        - А? - удивленно моргнул я.
        - Судя по тому, как много времени ты проводишь в онлайне, ты вряд ли часто видишься с семьей, и уж тем более с сестрой, которая постоянно допоздна гуляет где-то. Не сердись, я просто полазила в ее инстаграме. Никакой слежки, если тебе так показалось.
        Скажи мне такое любой другой человек, я бы без раздумий врезал ему по лицу. Ладно, может быть и не врезал. Ладно, ладно просто наорал. Ой, все то вы понимаете! Если честно, я бы просто попытался бы попросить не втягивать сестру в неприятности. Может быть. Наверное. Черт, как же Маша права насчет меня!
        Она изложила мне еще некоторые догадки, по чему я понял, что Маша уже давно изучает меня и мою сестру.
        Тем не менее я перестал злиться на девушку. Она же не со зла, она пытается помочь мне. Хоть и странным образом.
        - Ну, я не знаю, как мне на нее повлиять, - признался я. - Она теперь полнолетняя, самостоятельная, никто не смеет указывать ей, что делать.
        - Попытайся просто проявить доброту и внимание. Как брат.
        - Ха-ха. Думаешь, я не пробовал?
        - Думаю нет, судя по тому, что ты даже с отцом разругался.
        - Эй! Это уже лишнее! Тебе не следовало лезть так далеко в мою жизнь!
        - Да я… - От возмущения я аж встал на ноги, собираясь высказать все свои мысли по этому поводу.
        - Эй, а ну тихо там!
        Голос всадника везущей нас гигантской ящерицы осадил мой пыл. Тот взмахнул хлыстом, свистящий звук и прутья зазвенели от удара. Я разозлено усадился обратно в угол, уставился на проплывающий мимо пейзаж.
        Так проехали несколько минут, молча и не глядя друг на друга. В какой-то момент я не выдержал и все же бросил взгляд в сторону Маши.
        Она что-то замышляла. Видимо дворфы не сочли простую метлу за оружие, поэтому не отобрали ее, как мои вампирские клинки. Ведьма принялась чертить кончиком древка какой-то символ на полу клетки, снова и снова нашептывая непонятные слова.
        Вид у нее был настолько сосредоточенный и уверенный, что я невольно напрягся.
        Воздух стал какой-то странный. Как будто где-то неподалеку выпал дождь, запахло озоном, подуло холодным ветерком, не предвещавшим ничего хорошего.
        Я видел только спины ящеров, идущих рядом, всего их было шестеро, на каждой по дворфу с арбалетом. Позади каравана, на некотором отдалении, двигался черный конь с чужим, явно оставленным прикрывать тыл.
        Он первый заподозрил неладное. Лошадь заржала, когда чужой пришпорил ее, приближаясь к нам.
        В последний критический момент я понял, что происходит. Тучи над головой как-то загустели, скрывая свет солнца, из-за чего на мир опустилась темень. Первые несколько градин упали на голову, ударили по носу, заставив отшатнуться.
        Маша все так же водила кончиком метлы по полу, проговаривая загадочные слова. Ее голос становился все громче, и с каждым произнесенным словом погода ухудшалась.
        В идущего поодаль ящера ударила мощная, тот перевернулся, подняв облако пыли и мелких градинок. Я успел заметить обугленную тушу и сгоревшего дворфа.
        Я бросил быстрый взгляд на кучера, ведущего нашу клетку. Тот еле справлялся с ящерицей - та дергалась, подпрыгивала и пыталась сбросить его.
        Раскат грома разорвал воздух, заглушив все остальные звуки.
        С клеткой поравнялся чужой, выхватывая свой странный арбалет. Он прицелился в Машу.
        В тот момент я совершил огромную ошибку.
        Когда я понял, что чужой вот-вот выстрелит, время будто замедлилось. Даже не представляю, о чем я думал, зачем это сделал. Я сорвался с места и за секунду оказался на траектории стрельбы. Светящийся синим светом болт сорвался с арбалета и врезался в мою шею.
        - Вы погибли…
        - До возрождения: 10… 9… 8…

* * *
        Я вскочил с кровати как ошпаренный.
        Вместо возрождения игра выбросила меня в реальный мир. Сначала я не понял, почему так случилось, но мелодия разрывающегося от звонков телефона все прояснила. Очки услышали это и пробудили меня, - очередная новинка новых версий этой модели.
        Но ничего нового в трубке я не услышал. Очередное предложение взять супервыгодный кредит.
        В квартире было темно, мрачный свет проникал снаружи, гудел двигатель мусоровоза под окнами. Дело было в середине осени, а на мне была лишь футболка да трусы, и я ощутил сильный озноб.
        «Это надо ж было настолько вовремя выбросить меня из игры» - сокрушенно думал я.
        Что там произошло дальше? Я мало что знал о чужих, о их способностях, но судя по тому, что стрелявший пользовался арбалетом, они не облают какой-то магией, обычные гуманоиды типа тех же эльфов, гномов, вампиров. Маша так загадочно о ни говорила, будто чужие - совершенно другой тип существ, играть за которых - это настоящее читерство. Что-то я не заметил ничего сверхъестественного.
        Но даже если так, Машка же вызвала бурю! Так вот о чем она говорила, когда рассказывала, что берет силу из природы. Интересно, а как это сказывается на окружающем мире. Погода изменилась на всем материке или только локально, в области каста заклинания? Если один игрок так может влиять на погодные условия, то в мире постоянно должна была происходить всякая катавасия, но что-то я ничего особого не заметил. Мне предстояло еще много узнать о магии игрового мира.
        Тем не менее я не спешил возвращаться. Все равно я умер.
        Я отправился на кухню в поисках еды.
        Ее там не оказалось.
        Дзинь!
        «Куда ты подевался? Мы тут все разрулили, можешь релогаться!» - сообщение Маши не вызвало никаких эмоций.
        Сердце все еще гулко стучало в груди. Это ж надо, я бы ни в жизни не сделал ничего столь храброго. Просто решил прикрыть собой, чтобы Маша продолжала кастовать свое заклинание.
        Зачем? Не спрашивай.
        Затем снова затрезвонил телефон.
        - Как у тебя дела?
        Я решил, что это была Маша, но осознал, что нет. Этот хриплый голос нельзя было не узнать даже через телефонные помехи. Судя по всему, сестра как раз возвращалась домой, так как на заднем плане слышались звуки проезжающих мимо автомобилей, грузовиков. Дорога к дому родителей проходила около трассы, трафик на которой никогда не затихал.
        - Ну? - спросила она. - Воды в рот набрал, что ли?
        Я был не в силах ответить. Я вспомнил разговор с Машей и боялся разозлиться из-за того, что сестра вот так все рассказала о семейных делах чужому человеку.
        - Ладно. - Сестра перекинула трубку на другое ухо, судя по звукам. - Можешь не говорить. Я просто хотела сказать, что виделась с этой твоей подружкой, как ее там… ну та, блондинка… короче, она как-то очень много о тебе расспрашивала. Я ей рассказала все, - она вроде классная, когда не занудствует. Но подумала, что тебе стоит знать, вдруг ты не в курсе. Короче, не знаю, что она задумала, но ты уж дай знать. Ладно?
        - Ага. - Я осекся. - Ладно. Ты как, только домой идешь?
        - О, так ты все же умеешь разговаривать! Ну да, как раз попрощалась с друзьями, вот.
        Возникло неловкое молчание - я не знал о чем говорить, сестра тоже. Наверное, стоило поинтересоваться как у нее дела, проявить заботу, как советовала Маша, но это не обо мне.
        - Ты все еще ходишь с теми парнями? - Все же решился я.
        Сестра не ответила. Я услышал, как ее дыхание слегка участилось - она надулась.
        Когда-то она попросила меня не лезть в ее личную жизнь. До сегодня я и не собирался.
        - Слушай, Оль, - начал я неуверенным тоном. - Знаю, ты говорила не лезть, но я должен поинтересоваться, не предлагают ли твои новые друзья тебе ничего… такого. Ну, - я замялся, - ты понимаешь.
        Оля продолжала молчать, явно насупившись. Зная ее, она сейчас подбирает слова поувесистей.
        - Извини, - прежде чем она выговорится, добавил я. - Просто решил, что раньше не интересовался, как у тебя дела.
        - Все. Нормально. - С расстановкой слогов наконец ответила сестра.
        Но продолжала висеть на проводе. Это был мой шанс!
        - Извини еще раз. Знаю, мы как-то привыкли не трогать жизнь друг друга, как-то сложилось в семье. Я предлагаю исправить это. Как насчет встретиться завтра?
        - Что? - Голос Оли был удивленным.
        - Ну… встретиться. Пообщаемся, выпьем кофе.
        - У тебя нет денег на кофейню, - мрачно произнесла она.
        - Ну тогда что-то другое.
        Сестра молчала. Я решил, что сейчас она ответит что-то резкое в духе «Какого черта ты внезапно решил встретиться», но нет.
        - Ладно. В семь вечера, в закусочной «Квартета».
        Оля повесила трубку, оставив меня задумчиво пялиться в стену.
        Зачем я это сделал? О чем мы будем говорить, спустя столько времени жизни по-отдельности? Знаю, она моя сестра и мы типа должны быть пипец как близки, родня и все такое, но это никогда не было про нас.
        Называется послушал Машу. Она, конечно, хорошая девушка, но зачем она полезла в нашу личную жизнь. Кто ее просил? Кем она себя возомнила? Как только вернусь в игру надо будет серьезно поговорить.
        В животе громко заурчало, кишки сдавило. Да я умирал от голода! Видимо это тоже сказалось на том, что система очков решила выбросить меня в реальный мир.
        Оставшиеся с прошлого приема пищи макароны подогрел в сковородке. По тумбочке пробежался таракан. Чертовы насекомые, никак не могу от них избавится - они были тут с тех пор, как я въехал. Не сказать, что они как-то мешали, просто раздражали своим присутствием. Да и если какой-то гость заявится, будет ой как неудобно.
        В тот вечер я не спешил возвращаться в игру. Надо было принять ванну, побриться - в общем приготовиться к завтрашней встрече с Олей. Нельзя вот так заявляться.
        И все же, о чем мы будем говорить? Надо будет попросить совета у Маши.
        Глава 14
        На следующий день, хорошенько выспавшись, я с самого утра надел очки, чтобы как можно больше времени провести в игре до того, как наступит час встречи с сестрой.
        Место, где я появился было совсем не тем, где я умер. Дюжина палаток из кожной материи растянулись хаотично на небольшом клочке земли. Между ними прохаживались люди и эльфы, - обычные, не дроу. Все были одеты в одинаковую красно-синюю броню с шлемами, увенчанными гребнями как у римских легионеров. Вообще, в общем и целом, их внешность очень сильно походило на солдат римского легиона, разве что здоровенного квадратного щита не хватало.
        - Федя, - прозвучал знакомый ласковый голос.
        Я стоял около небольшого, воткнутого в землю посоха со сверкающим на нем белым светом кристаллом. Над артефактом система любезно подвесила надпись:
        - Точка возрождения «Лагерь-7»
        - Владелец: гильдия «Байт»
        - Оставшееся время существования: 11 часов 29 минут 55 секунд
        Получается я в лагере машиной гильдии.
        - Добро пожаловать на временный пост гильдии «Байт». Тут можно оформить вступление, если что.
        Мне показалось, будто последними словами Маша специально попыталась вызвать мой гнев, и чтобы я вспыхнул на нее.
        Но после сна я чувствовал себя спокойно как никогда. Может, вчерашний разговор с сестрой так повлиял, хотя, вспомнив его я, наоборот, заволновался.
        На восточной стороне лагеря несколько игроков и НПС сооружали какое-то строение из досок и продолговатой толстой трубы. Выглядели они вполне типичными игроками, тогда как я в разговорах с Машей представлял их фанатичными дурачками, бегающими по улицам городов с криками «Вступайте в нашу гильдию!». Знаю, звучит глупо, но моя фантазия и не такие вещи рисует иногда.
        - Вы создали собственную точку возрождения? - пробормотал я. - Какое-то читерство.
        - Ничего особенного, - пожала плечами Маша. - Территория вокруг этого посоха - зона неактивного ПВП, ты не сможешь нанести урон другому игроку, равно как он тебе.
        В этот момент над головой пролетело трое гигантских птиц рух, их всадники весело помахали мне руками, а один так вообще сделал сальто, на несколько секунд оказавшись в воздухе, но его маунт ловко поймал хозяина. Ребята выглядели крайне довольными собой.
        В воздухе запахло сгоревшим порохом.
        Я повернулся к игрокам, собиравшим странную конструкцию. Оказалось, что это здоровенная пушка, и в тот момент, когда я посмотрел на нее, она выстрелила.
        Воздух содрогнулся от оглушительного «бум!».
        Я сердито посмотрел на Машу.
        - Я не собираюсь присоединяться к твоей гильдии, - сообщил я.
        - Ну и не надо, если хочешь, дело твое. Мы тут для того, чтобы присоединится к остальным.
        - Чего? - не понял я ее. - К кому еще присоединится?
        Она отвела меня на вершину холма, на склоне которого расположился лагерь гильдии. Мы находились в совершенно чистом поле, на западе раскинулся какой-то город, окруженный низкой стеной.
        Наш лагерь был лишь одним из множества, расположившихся вокруг этого города. Тысячи палаток, катапульт, пушек, осадных орудий расставили ровным кольцом. Все готовились к чему-то.

* * *
        Сначала я пришел к выводу, что Маша решила окончательно и наиболее ультимативно убедить меня, что вступить в её гильдию, - это лучшее, что я могу сделать в жизни, и для этого она отвела меня в какой-то лагерь. Затем я задумался, сколько раз за последние пару дней она прямо предложила мне вступить и понял, что скорее это я себя убеждаю, что в этом цель ее действий.
        Маша взяла меня за руку и повела через лагерь, мимо грязным палаток, горящих костров, пыхтящих в стойлах птиц рух. Тут были и взрослые особи, которые стояли на отдельных местах из-за своих размеров в два-три этажа.
        Я уже изучил механику маунтов достаточно, чтобы усвоить, что, вызывая своего прирученного спутника ты подписываешься на то, что если спрячешь его обратно, то он уйдет на кулдаун в два дня, поэтому все старались держать животных в мире.
        Пройдя метров двести, мы только углубились в лагерь. Вокруг шныряли туда-сюда игроки гильдии «Байт» самых разных рангов, от «Новобранец» до «Ветеран», как указывали приставки к имени над их головами. Царила атмосфера всеобщей приободренности.
        Мы подошли к самому крупному шатру, окруженному охранниками-НПС (реальным игрокам вряд ли захотелось бы часами стоять на одном месте, я их понимаю).
        Я задумался, сколько хотя бы примерно может сейчас находиться в этой локации игроков. Но даже по самым скромным подсчетам все это походило на подготовку к войне. Если вспомнить новости и то, что мы пережили во время разрушения Минами, то страшное землетрясение, непонятно, чем все занимаются. Не похоже, что война - это то, чего добиваются разработчики своими действиями. Может я конечно и лох ничего не понимающий, но если бы они хотели просто устроить обновление, в котором заварили бы большую ПВЕ-драку, то тупо бы ввели какого-то злодея с охрененной армией.
        - Сюда, - пробормотала Маша, поднимая подол входа в шатер.
        - А что там? - проворчал я, хотя на самом деле меня мало это интересовало, я думал о том, как бы так подступиться с разговором о сестре к ведьме.
        - Слушай… - начал было я.
        - Тихо! - шикнула Маша.
        - Говори! - Рявкнул грубый голос из палатки.
        Внутри собралось порядочно игроков, все толпились вокруг привязанного к столбу знакомого мне чужого и парня в броне «Байт», который, похоже, допрашивал его.
        Маша прижала палец ко рту, давая понять, что любые вопросы потом.
        Из-за спин игроков (а так как там было много эльфов) тяжело было различить в деталях происходящее.
        - Кто тебя послал! - прорычал густой бас.
        - Ничего из этого не сработает, - это был сиплый голос дворфа, я сразу понял, к тому же он звучал откуда-то снизу. - У этого парня в голове та же хрень, что у тех, кого мы встречали.
        Я попытался подняться на пальцы.
        Привязанный к столбу чужой был единственным объектом, на который падал луч света из-под потолка, - все остальное утопало во мраке. Из-за бликов, отбрасываемых стеклом его маски, нельзя было увидеть ничего под ней, но мне показалось, что я увидел странно узкое лицо с непропорционально большой головой. Не смотря на количество присутствующих игроков, все хранили молчание, лишь слышался шум множества дыханий, иногда звучали смешки.
        - Он тоже? - задумчиво произнес бронированный человек, по видимому какой-то ветеран гильдии. - Не похожи. Те смахивали на зомбарей своим поведением, а этот нормальный.
        Он смерил чужого испепеляющим взглядом, тот даже не пошевелился, он вообще не подавал признаков жизни. Внутри маски курилась голубоватая дымка.
        - Судя по частичному разложению, он один из них.
        - Такие тоже бывают? - спросил «байтер». - Кто же это… какой-то мини-босс?
        - Странно, - пробормотала Маша мне на ухо. - Мы раньше не встречали таких спокойных.
        - Бля, тогда его надо убить! - выхватывая меч, вскрикнул человек.
        - Нет, стой! - завопил дворф. - Надо получше изучить его. Я еще не до конца уверен, но думаю, что смогу на основе изучения этой особи найти что-то интересное.
        Человек в броне в упор присмотрелся к чужому, словно надеясь, что тот не выдержит его взгляда.
        Человеком в броне «байтеров» был игрок по имени Арес, он относился к старожилам гильдии «Ветеран», любезно подсказала игровая система. На нем было навешано куча разнообразных колюще-режущих предметов, от кинжалов и мечей до копья за спиной и боевого топора на поясе. Было похоже, что этот парень готов в любой момент встретить врага в полном вооружении.
        - Ты точно не хочешь заговорить? - спросил Арес. - Я ведь видел, как ты разговаривал с теми дворфами из каравана, когда мы вас брали.
        - Да, кстати, - прошептал я. - Я умер, да? - Маша кивнула. - И кем были те дворфы?
        Ведьма пожала плечами, мол, черт его знает, но мне показалось, что ей просто не хочется отвечать, чтобы не нарушить тишину. Чего они тут такие суровые, будто в армии? Я все понимаю, гильдия и все такое, но мы в игру заходим расслабиться, а не становится по стойке.
        Когда я шептал вопрос что-то изменилось.
        Я посмотрел на чужого. Теперь лицевая часть его маски была повернута… в мою сторону. Я не видел глаз, но совершенно точно ощущал взгляд чего-то странного. По затыку побежали мурашки, захотелось выйти на улицу, подальше от этого существа.
        - Это тот самый?! - громко вопросил Арес. - Ты привела на допрос совершенно постороннего человека?
        - Виновата! - на полном серьезе высказалась Маша. - Я подумала, что ему будет интересно увидеть.
        Я хотел что-то сказать, но Мага прошипела:
        - Тихо!
        Все взгляды присутствующих были направленны на меня, словно я сделал что-то из ряда вон выходящее. Но я просто молча стоял.
        - Как зовут? - спросил Арес.
        - Федор.
        - Так вот, Федор, тебе нужно знать, что даже несмотря на то, что Маша тебе доверяет, ты всего лишь гость в нашем лагере и не должен входить куда-то без разрешения. В этот раз мы сделаем исключение, но в следующий охранники будут не столь гостеприимны. Понятно?
        - Да, да вполне.
        - Прекрасно, - кивнул Арес. - А теперь надо проголосовать. Кто за то, чтобы убить чужого?
        Поднялось несколько рук.
        - А теперь кто за то, чтобы изучить его, хотя он и один из тех тварей? - добавил Арес.
        Поднялось раза в два больше рук.
        - Понятно, вы все конченные. Хотите заразиться.
        - Мы еще точно не знаем, болезнь ли это, - вмешался молчавший доселе дворф. - Я предполагаю, что эта черная штука может передаваться…
        - Ты тупой что ли? - Прервал его Арес криком. - Мы видели, как оно по воздуху плыло!
        - Да, но мы с коллегами думаем, что оно вело себя весьма необычно для простой болезни.
        Казалось Аресу не хотелось все это слушать, тем не менее он спросил:
        - Что ты хочешь сказать, не заставляй меня нервничать.
        - Нам кажется, эта штука живая.
        Арес помолчал, обдумывая информацию.
        - Ну, и какая разница, - наконец пожал он плечами. - Важно то, что эта штука заставляет их нападать на нас.
        Прежде, чем дворф ответил, Арес прижал правую руку к уху, что-то послушал, после чего задумчиво уставился на безмятежно стоящего чужого. Тот без малейшего движения смотрел перед собой.
        - Ладно, похрену. У меня пока дела, развлекайся.
        - Хорошо, - проворчал дворф себе под нос. - А что случилось?
        Ничего не отвечая, Арес удалился из шатра, попутно наградив меня внимательным взглядом. Мне показалось, он не рад видеть меня на своей территории - он тут точно какой-то командир.

* * *
        Мы все так же молча наблюдали за тем, как к дворфу присоединились еще пара обычных эльфов, принявшихся кастовать какие-то заклинания. Большинство игроков ушло вместе с Аресом, оставив лишь низкорослика и его друзей. Вокруг связанного чужого образовалось зеленоватое поле, как будто защитный барьер.
        Я подумал, что даже если ему каким-то чудом и удалось активировать один из своих скиллов, то это явно не поможет ему выбраться из этого огромного лагеря целым. Тут так много оружия, что по логике игрового баланса этого буде достаточно, чтобы убить любого персонажа.
        Я сверился с часами реального мира, чтобы удостоверится, что у меня достаточно времени на все эти игры. Еще только десять утра - времени много, но мешкать тоже нельзя.
        Надо было придумать, с чего начать разговор. Слушай, Маш, я тут пригласил свою сестру на встречу, думаю, вот примириться с ней после кучи времени… ай херня. Маш, подскажи, о чем лучше говорить с сестрой, если очень много времени не общался с ней. Блин, тоже не то. Может, сначала следует самому себе ответить, зачем я вообще вызвался на это? Ну, типа да, примириться, укрепить семейные отношения, но…
        Мы следили за тем, как дворф и его друзья продолжали произносить заклинания, ходя вокруг связанного чужого. По сути, он даже не обращал на них внимания, его взгляд был направлен старого вперед. Я решил подойти ближе, присмотрелся. И действительно, в глазах очень худощавого лица под маской был виден знакомый черный туман, окутывающий земли на востоке. Такая же штука была в замке вампиров. А да, и еще Маша поймала кусок.
        - А что ты сделала с тем… - я пощелкал в воздухе пальцем, подбирая слово. - С тем туманом, который чуть меня не поймал в замке.
        - Отдала им, - кивнула в сторону суетящихся игроков Маша. - А что?
        - Просто интересно.
        - Ладно.
        - Похоже твой босс не очень желает видеть меня среди вас.
        - Ну и что, - пожала плечами Маша. - Это же не он отвечает за кадры, не ему решать, кого мы берем, а кого нет. Можешь не париться на его счет…
        - Но я все еще не собираюсь, - напомнил я, - присоединяться.
        - Ты достал. Не хочешь, так не надо.
        - Ладно, - я замялся, понимая, что разговор явно двигается не в то русло, но внезапно что-то в окружающей нас обстановке переменилось. - Что за хрень?

* * *
        - Никуда не уходи, - велела Маша, выставляя перед собою свою метлу.
        Её лицо стало серьезным, ведьма осмотрелась вокруг.
        Надо признать, она почти не отреагировала на произошедшее. Бормочущие заклинания игроки все как один стихли, застыли на местах в тех позах, в которых находились до этого. Я понял, что они чертили вокруг чужого пентаграмму, явно собираясь проводить какой-то ритуал. Дворф же сидел на коленях, выставив руки перед собой и воздев их к небесам. Он в таком положении вот уже какое-то время не двигался. Его руки почти касались маски чужого, что, скорее всего, и стало фатальным. По венам низкорослика поползли черные змейки - это вместо крови по ним сочился черный туман.
        Затем его кожа начала гнить. Нет, серьезно, выглядящее еще пару секунд назад кожа приняла серо-желтоватый неприятный цвет, появились язвы и нарывы, точно кто-то ускорил время для дворфа персонально. Я поморщился, ощутив противную гнилостную вонь.
        Остальные игроки тоже гнили заживо. Едва я успел развернуться и побежать, как тихий голос сообщил:
        - Даже не пытайся.
        Я, поняв откуда исходит голос, встал как вкопанный.
        - Так ты все-таки говоришь, - заметила Маша. - Что ж, я уже думала ты немой в жизни.
        Позже я дам севе обет никогда не всматриваться внимательнее в лицо тех, кто поражен черным туманом, ибо это жуткое зрелище.
        Чужой легко распрямил руки, напряг свое тонкое, худощавое тело и вырвался из пут, словно те и не сдерживали его никак. Стоящие в разных позах игроки и дворф никак на это не отреагировали, да и не могли, я понял, что они уже мертвы и сейчас спешат сюда с респауна. Я подумал, что скоро и я присоединюсь к ним.
        - Тут только Мы, - медленно проговорил чужой, так что я понял - это говорит отнюдь не игрок, это искусственный интеллект. - Игрок давно уже покинул это тело.
        Чужой толкнул тело одного из эльфов, тот повалился, рассыпавшись на части.
        - Зачем весь этот спектакль был? - спросила Маша.
        - Интересно, - прямо ответил чужой. - Нам интересно изучать вас. Вы - не такие, как все те, кого мы… захватили.
        Он произнес слово «захватили» таким тоном, что я совершенно точно понял, что он имеет ввиду.
        - Так вы это называете «захватить»?
        Чужой начал снимать с тел эльфов клинки.
        Я видел спешащих к шатру игроков снаружи. Но если этот парень окажется достаточно быстрым…
        Я уже было собирался броситься к выходу навстречу воинам гильдии, но осознал, что не могу пошевелиться. По моим венам заструилась черная жижа.
        - Добро пожаловать. К нам.
        Я оцепенел.
        - Внимание! Вы заражены «Серебряной смертью»!
        - Время до частичной смерти персонажа: 4:59
        - У вас отключена возможность произносить заклинания.
        - Вы не можете использовать никакие навыки.
        - Вы теряете 8 % здоровья в секунду.
        - Какого черта?! - Выругался я. - Я ведь даже не касался тебя и не подходил близко!
        - Удачи, - только и сказал чужой.
        После чего взмахом эльфийского клинка рассек полотно шатра и вышел в образовавшуюся дыру.
        Глава 15
        - Он снаружи! - крикнул ворвавшийся в палатку стражник-НПС.
        Я подошел к дыре в шатре, которую проделал чужой и увидел того, расхаживающего между палатками, подходящего к каждой из них. Судя по всему, он запускал руки внутрь, чтобы заразить Серебряной смертью, после чего проделывал это со следующей.
        - Бля! - Выругалась Маша, с сокрушением глядя на меня. - Ты не мог отойти от него, чтобы он тебя не заразил. - Теперь придется использовать полное очищение и на тебя.
        Она подошла ко мне, прижала ладонь к моей груди, - заставив сердце биться сильнее, - и перед глазами выплыло сообщение:
        - Игрок Lunia желает просканировать вас
        - Разрешить?
        Задумавшись на секунду, я разрешил. Что может случиться плохого?
        - Крутой ник, - шепнул я Маше. - А что ты делаешь?
        - Я кастану «Великое очищение», - прямо ответила ведьма.
        Маша отвела ладонь от моей груди, - видимо получила какую-то информацию, - после чего подняла свою метлу над землей, и принялась проговаривать слова на неизвестном мне языке. Вокруг древка метлы начали появляться светящиеся магические символы.
        - А может не стоит?! - сквозь шум прокричал знакомый голос.
        - Да, это слишком, - отозвался другой, басистый голос.
        Я понял, что около нас стояли Азуг и Яво, оба в полном боевом облачении, тролль даже где-то раздобыл такой же, как у него был раньше боевой молот.
        - А что? - вопросил я. - Это плохо?
        Оба кивнули. Тем временем заражённые чужим дворф и его коллеги, собиравшиеся исследовать чужого, пришли к своим телам в одних подштанниках и рубахах. Они принялись осматривать вяло двигающиеся свои трупы, явно оставаясь недовольными тем, что увидели. Кому-то из солдат пришлось взмахнуть клинком. Покатились головы.
        Яво и Азуг дружно пожали плечами, тролль спроси:
        - Тебе хочется получить дебафф на минус девяносто процентов опыта на следующую неделю?
        - Что?!
        Я резко повернулся к Маше:
        - Эй! Прекрати! Ну умру и что, возрожусь и заберу шмот, ничего страшного!
        - Если ты умрешь, то получишь еще более страшный дебафф, так что успокойся.
        - Какой?
        - Просто верб мне, умоляю! - Прозвучал голос Маши сквозь шум поднимающегося потустороннего ветра - из ее посоха вырвалась струя синей энергии и впилась в мою голову. - К тому же нельзя упускать такой шанс!
        - Какой шанс? - не понял я.
        Бам! Воздух вокруг нас с ведьмой взорвался волной, поднявшей пыль на земле, я ощутил мягкое тепло, окутавшее все мое тело.
        - На вас наложено заклинание «Великое очищение»!
        - Все позитивные и негативные эффекты сняты
        - На вас наложен негативный эффект: -90 % получаемого опыта навыков в течении 7 дней
        Не сказать, что я был рад, но осознание того, что иконки заражения Серебряной смертью больше нет и что она больше не отсчитывает пять минут в обратную сторону, немного подняло настроение. Тем не менее мне оставалось непонятным, почему нельзя было просто дать мне умереть. Стал бы таким же трупом, как вон тот дворф, что плохого-то?
        - Хорошо, - констатировала Маша, осматривая меня. - Ты здоров.
        - Ага.
        Тем временем снаружи начало происходить неладное.
        Среди рядов палаток вспыхивали бои. Зараженные Серебряной смертью трупы выбегали из шатров и бросались на здоровых бывших друзей.
        Я осознал, что теперь уж точно все это напоминает зомби-апокалипсис.
        - Нужно сваливать отсюда! - крикнул взбудораженный Яво.
        Тролль не упустил своего шанса поживиться, когда все ушли из шатра, он принялся обшаривать трупы в поисках ценного - оружие и экипировка его не интересовали.
        Вынужден признать - Азуг в полном боевом облачении выглядел настоящим танком обвешанным тяжеленым вооружением. Чего только стоит огромный топор, перекочевавший со спины в руки. Таким орудием явно можно танки колоть надвое, что там говорить о каких-то зомби на минималках.
        На минималках, потому что бросающиеся на игроков зараженные были крайне тупыми. Они просто шли навстречу смерти, падая с отрубленными головами как капустой.
        Однако это не помогало, так как их становилось все больше. Заглянув из-под подола шатра, я осознал, что ситуация хуже, чем я думал. Размахивающие клинками «байтеры» тысячами секли зараженных, однако те успевали передать Серебряную смерть перед смертью одним касанием из-за чего их количество только росло.
        - Уходим! - крикнул я Маше.
        На ее лице отразилось сомнение, - девушка явно не желала оставлять поле боя, где куча ее соклановцев.
        - Да тут же бойня, - встрял Яво. - Если останемся, то тоже погрязнем в бесконечной круговерти смерти и возрождения в окружении этих тварей. Надо сваливать!
        Мы кинулись к, казалось, свободному от мертвых трупов месту на краю лагеря. Маша, явно сомневающаяся в своем решении, последовала за нами, на ходу кастуя молнии из метлы.
        - Надо что-то сделать! - выкрикивала она. - Нельзя так просто оставлять все тут!
        - Осторожно! - прорычал Азуг.
        Он успел вовремя: прежде, чем двое заражённых набросились на ведьму сзади, взмах его топора рассек их надвое, зомбари упали, разделенные на две части тела. Но не умерли и замолотили руками по земле, двигаясь к ведьме. Орк раздавил их черепа своей огромной окованной сталью ногой.
        - Да не стой! - изо всей мочи рявкнул он. - Вон туда!
        Он указал в сторону загона для маунтов, где несколько птиц рух взволнованно наблюдали за происходящим вокруг них.
        Сверху послышался жуткий вопль, прозвучали разрывающие воздух звуки взмахов крыльев.
        Мы запрыгнули на самую крупную птицу, которая, как оказалось, принадлежит Азугу.
        - Так у тебя тоже есть! - Заметил я.
        - Пока вы общались я сходил в гнездо, - орк похлопал по пернатому боку огромной мускулистой птицы - надо сказать она тут была самая крупная по размерам. - И за донат ускорил рост. Не ждать же месяц, пока вырастет.
        - Так там целый месяц? - Удивился я, вспоминая своего маленького маунта.
        - Точняк!
        Два взмаха крыльев и мы поднялись над землей. Всюду слышались крики, жадные вопли зараженных.
        - Ну, давай! - ликующе завопил Азуг. - Вперед Дубина!
        - Ты назвал маунта Дубина? - Хихикнув, спросил Яво сзади.
        - А че?
        Тролль явно хотел отмочить какую-то острую шутку, но ему не дала появившаяся сверху опасность.
        Я сразу узнал это животное. Те несколько раз, что я видел видения, я смотрел на мир этой птицей рух. Только на этот раз глаза гигантского животного были окутаны черным туманом, придавшим темную окраску его оперению и клюву. Тем не менее монстр не выглядел так же плохо, как остальные зараженные, разваливающиеся на ходу.
        Страшные когти, усиленные стальными наконечниками, пронеслись над нашими головами за секунду, как наш маунт камнем рухнул в низ, уходя от опасности. Пролетев некоторое расстояние, животное Азуга рвануло вперед и вверх, на лету разворачиваясь для ответной атаки. Я не знал, умеют ли маунты драться, но орк вел своего Дубина прямо в лапы зараженной твари.
        - Держитесь! - Заорал он.
        После этого мы столкнулись с тварью, обе птицы издали страшный рев, какой может звучать только из огромных клювов. Несколько раз ударив друг друга, они расцепились, начали по широкой дуге идти в новую атаку.
        - Это кто?! - изумленно выдохнула Маша. - Там кто-то есть!
        Я тоже увидел сидящего на зараженном животном человека. На нем была одна только черная туника да шляпа с блестками на голове. Судя по всему, это был игрок, причем на вид он был очень слабо раскачан физически.
        - Это волшебник!
        Яво достал свой молот.
        Тем временем всадник зараженной птицы рух не ждал. Он как-то заставил свою тварь выставить лапы перед собой, собираясь разодрать идущую прям в лапы жертву.
        - В бок! - выкрикнула Маша в ухо Азуга. - Поворачивай в бок!
        Орк подчинился и меня чуть не скинуло от резкого поворота всего тела маунта.
        - Это волшебник! - снова закричал Яво. - Надо его поймать живым!
        Я понимал, почему он этого хочет - игрок, управляющий зараженной тварью мог быть очень ценным.
        Ветер рвал мои волосы, края одежды все время тепались по рукам и лицу, реагируя на изменение направления ветра. В ушах стоял постоянный свист. Я позволил себе бросить взгляд вниз, но тут же пожалел об этом - мы находились на высоте примерно в два-три километра, не меньше. Мне тут же стало неуютно, показалось, что спина маунта слишком скользкая и я сейчас упаду.
        Да, я понимал, что это невозможно благодаря игровым механикам, но черт побери, страшно же!
        Вражеская птица рух уже приближалась. Только сейчас я осознал, насколько больших она размеров. Да, Дубина тоже был размером с двух слонов, но тогда насколько же огромна эта тварь!
        Яво, поднявшись на колени, размахнулся своим молотом. В реально мире встречный поток ветра моментально бы снес его, но в игре было записано, что находящийся на маунте игрок находится на маунте до тех пор, пока не решит покинуть его самостоятельно. Либо умрет.
        Мы пронеслись под брюхом твари, я пригнулся, волосы цапнул кончик страшно острого наконечника, прикрепленного к когтям вражеской твари. Перед глазами мелькнул тролль, со всей дури ударивший по лапе, - было видно, что он уложил все силы в этот удар. Раздался жуткий вопль раненного животного.
        - Достал! - Радостно прокричал Яво, усаживаясь на место.
        Но радоваться было рано. Раненная птица рух развернулась, снова понеслась на нас. Я заметил появившуюся над его головой шкалу здоровья - она показывала восемьдесят шесть процентов. Это сколько же урона нанес Яво своим молотом?
        - Помоги мне! - Крикнул тролль Маше и добавил, обращаясь к Азугу: - Постарайся пролететь у него над головой!
        Орк ничего не ответил, но Дубина начал подниматься, стараясь все время двигаться немного вверх навстречу вражеской твари.
        Мы снова пролетели совсем рядом друг с другом. На мгновение я увидел наездника, управляющего зараженным животным. Это был обычный игрок расы человек в шляпе волшебника и тунике. Не смотря на свой странный вид, когда мы встретились взглядами, я понял, что этот парень крайне опасен.
        Будто в подтверждение моих слов он взмахнул рукой, в мою сторону рванулось черное щупальце. Оно напоминало те, что мы с Машей видели, когда пролетали над материком, только намного меньше.
        Он пытается заразить нашего маунта! Интересно, это сработает? Стало даже интересно, что произойдет. Ясно одно: ничем хорошим для нас такое точно не закончится.
        Пока я глядел на волшебника, Яво несколько раз ударил по хребту вражеской птицы рух, нанося страшные раны, да так быстро, что ни один другой человек не смог бы столь ловко орудовать тяжеленым молотом. Видно, тролль очень сильно прокачал свое владение этим оружием.
        Маша помогла ему, запустив в птицу две молнии, врезавшиеся в крыло и хвост. Если ведьма и целилась куда-то конкретно, то точно не попала. Она так же заметила черное щупальце и мгновенно среагировала, выпустив из древка метлы ослепительную вспышку света. Мне пришлось зажмуриться и зажать глаза локтем, - настолько сильным оказалось жжение в глазах.
        Здоровье вражеской зараженной твари опустилось до половины. Но вид у нее становился только злее, мне даже показалось, что животное увеличило скорость полета.
        - Нужно как-то замедлить его, - сказал Яво, перехватывая свой молот. - У тебя есть еще какой-то скилл, накладывающий замедление?
        - Нет! - Выговорила Маша. - Я использовала всю энергию!
        Я понял, что на меня никто даже не обращает внимания, хотя я сидел позади Азуга, то есть впереди отбивающихся ребят. Они даже не поинтересовались, если ли у меня что-то полезное.
        - Я могу замедлить его ядом, - негромко предложил я. - У меня тут есть одно, замораживающее… Но его надо нанести на оружие.
        Яво согласно закивал, снова вставая на колени для атаки. Он передал мне какой-то шарик, я понял, что это нечто вроде гранаты, только в верхней части имелось отверстие. Я залил туда яд, надеясь, что механика игры позволит провернуть подобное. На зелье ведь написано, что его надо нанести именно на оружие, и вот вопрос, считается ли бомбочка за оружие.
        Я размахнулся, целясь в приближающуюся тварь.
        - Целься в глаза! - проревел Азуг. - Не знаю как эта тварь, но маунты получают дополнительный урон от взрывных зелий и выстрелов в глаза!
        Я швырнул бомбу с зельем немного раньше, чем зараженная птица пролетела под нами, чтобы рассчитать время полета. И почти угадал.
        Ударившись о хвост зараженной твари, бомбочка взорвалась светлым облачком, словно кто-то бросил камень в кучку снега.
        Облачно начало двигаться по телу твари, её движения замедлились, крылья покрылись морозной коркой.
        Я радостно вскрикнул, но тут же замолк, надеясь, что никто не слышит.
        Азуг развернул своего маунта, поровнял его с птицей противника, хотя это было непросто - ту начало носить вверх-вниз, как пьяную.
        - Она сейчас упадет, - сказал орк. - Поймайте этого чувака прежде, надо отвести его к нашим волшебникам!
        - Да, я помню какие ваши волшебники полезные, - заметил Яво, и я не мог с ним не согласиться, вспоминая, как беспечно себя повели дворф и его люди, собирающиеся изучать чужого. - Лучше уж в город, там есть неписи-волшебники, они точно знают, что делать!
        - Хочешь заразить еще больше жителей? - Крикнула Маша. - Забыл, что случилось с Минами!
        - Там было землетрясение!
        - Да дураку понятно, что заражение вампиров и землетрясение связаны! Ты что, тупой?
        - А? - не понял я.
        - А? - Выдал Азуг, удивленно уставившись на Машу.
        - Чего? - Добавил Яво, тоже посмотрев на ведьму.

* * *
        Времени на разговоры не было, поэтому, когда мы подлетели ближе к вражеской птице, Яво перепрыгнул на ее спину, но тут же покатился вниз. Игровая механика не дала чужому игроку удержаться на спине вражеского маунта, и единственное, что спасло тролля, то, что он успел ухватиться за перья, торчащие из брюха твари.
        Мне захотелось как-то помочь ему, но я не смог придумать ничего дельного, ведь у меня даже оружия толком не было!
        - Сделайте что-нибудь! - Прокричал Азуг, управляя Дубиной. - Он же щас упадет!
        - Что я могу сделать, у меня только боевые скиллы?! - В ответ прокричала Маша, ее голос был растерянным.
        - Не знаю!
        В тот момент я вспомнил, что Маша ведь ведьма. Она вскочила на свою метлу и, казалось, впервые на моей памяти прямо-таки полетела на ней, обхватившись руками за древко и перекрестив ноги. Я нервно засмеялся, - зрелище было забавным.
        Азуг смерил меня серьезным взглядом. Затем меня осенило.
        - У меня есть еще одно зелье! - Воскликнул, влезая в инвентарь. - Держись рядом с тварью!
        - Что там? - спросила Маша по голосовой связи.
        - Взрывное зелье «Кипящие вены»!
        - Что? - Маша удивилась. - Не надо бросать вот так! Подожди, пока я заберу Яво!
        Я подождал, пока ведьма, ловко лавируя под крылом вражеской птицы рух, схватила тролля и стянула его на свою метлу. Которая начала заваливаться вниз, точно не выдержав веса. Я подумал, что они сейчас разобьются, потому что Маша не рассчитала перегруза, но нет. Девушка и тролль взмыли над головой управляющего тварью волшебника.
        Тот попытался достать их щупальцем черного тумана.
        - Пошли прочь! - крикнул он, когда ребята отмахнулись от черной заразы вспышкой света из изголовья метлы.
        Некоторые людоедки принюхивались, поглядывая в нашу сторону.
        - Давай! Бросай сейчас!
        Повинуясь приказу Азуга, я запустил колбу с зелье в туловище птицы. Сначала ничего не происходило, но затем глаза твари покраснели, его здоровье начало медленно, но верно, уменьшаться. На самом деле я думал, что зелье не сработает, так как тварь была похожа на нежить, но нет, получилось.
        Странно.
        - Попался, - крикнула Маша, каким-то заклинанием отправляя птицу в свободное падение, а Яво тем временем выхватил потерявшего маунта волшебника.
        - Уйдите от меня, уроды!
        - Не бесись, парень! У нас к тебе есть серьезный разговор!
        Глава 16
        - Отлично водишь, кстати! - Высказался я, обращаясь к Азугу.
        - Спасибо! - Довольный собой, ответил тот. - Первый раз за рулем, если что.
        Я понимал, что игровая система позволяет любому игроку, усевшемуся за маунта, управлять им, как угодно, хорошо, в силу своих знаний о животном, но просто захотелось разрядить обстановку.
        Далеко под нами разгоралось чудовищное сражение.
        - Надо отсюда сваливать! - прорычал Азуг. - Мы не сможем сесть, Дубина устанет и упадем!
        К нам подлетела Маша на своей метле. Яво крепко сжимал в руках волшебника.
        - Отпустите меня, уроды! - ругался тот. - Пустите говорю!
        - Уверен? - Переспросил Яво, явно намекая на огромное расстояние между ним и поверхностью земли.
        Я помог ребятам держать волшебника, когда они приземлились на спину Дубины. Тот вырывался и ругался, пытаясь свалиться вниз.
        - Да мне плевать! Умру и умру!
        - И вернешься на респаун, - догадалась Маша. - Вот уже нет!
        Волшебник-игрок плюнул в девушку. Та зарядила ему с кулака.
        - Да давай, бей меня, - ухмыльнулся тот полным крови ртом. - Убей меня, грязная сука!
        - Заткнись, урод! - Теперь уже Яво отвесил волшебнику по лицу.
        Они били его недостаточно сильно, чтобы заставить полоску здоровья сильно просесть, но я все равно подумал, что не стоит так обходиться с ним. Я вспомнил, что он вытворял в воздухе, пуская щупальца черного тумана.
        - А он нас не заразит? - с опаской спросил я. - Он же такое делал…
        - Не, я наложила сайленс, - когда ведьма увидела, что я не понял, пояснила. - Ну, типа молчание по-английски, запрет кастовать скиллы.
        - Ага.
        Мы летели в сторону города, улицы которого, даже отсюда было видно, заполнились зомби.
        - Что делать будем? - поинтересовался Азуг. - В городе я посажу нас на крышу здания Гильдии Путешественников, но долго мы не задержимся.
        - Пока идем туда, - сказал Яво, как-то странно смотря на Машу. - У нашей ведьмы есть для нас информация.
        - Что? - Маша сделала вид, что не поняла.
        Я скрестил руки на груди.
        - Ты упомянула, что заражение и землетрясение связанны. Тебе что-то известно.
        - Потом, - резко выпалила девушка.
        Мы сели на крышу двухэтажного здания, напоминавшего офис Капитолия, находящегося в центре города под ужасным названием Карнаратарас. Улицы уже были заполнены дерущимися с зараженными игроками. Я представил, как многие из них, привязанные к точкам возрождения в домах, умирают и снова воскресают в гуще драки.
        - Отпустите меня, уроды! - брызгая слюной, крикнул волшебник. - Или убейте!
        - Просто. Заткнись. Понял меня? - С расстановкой слов прорычал, нависая над ним Азуг.
        - А то что? Убьешь меня? А как тебе такой фокус!
        В мгновение ока тело волшебника обмякло - он вышел из игры, чтобы подождать, пока нас убьют зомби и вернуться.
        - Вот урод! Надо же такое придумать!
        Азуг погладил свою птицу рух, та издала жалобное клокотание. Видно было, что существо сильно устало, а полоска здоровья просела даже больше, чем наполовину.
        - Ему нужно лечение, - сказал Азуг.
        - Может, наш алхимик сделает зелье? - Предложил Яво, его голос был язвителен.
        - Зелья для маунтов совершенно другие, не такие, как для игроков. И их могут создавать алхимики с рангом Мастер.
        Мне почему-то стало обидно такое слышать. Вроде ничего конкретно обо мне оскорбительного не сказали, но как будто опустили, мол, наш друг вообще еще зеленый, ни на что не способный.
        Или я придумываю.
        С улиц доносились вопли бешеных мертвецов и ругающихся игроков.
        - Ну, так что ты не сказала нам? - спросил Яво. - Думаю самое время рассказать, что ты знаешь!
        Маша молча смотрела перед собой.
        - Та хрень, которая их всех заразила. - Ведьма нервно повертела метлой в руках. - Это начало квеста… ну, одного большого квеста.
        Никто не пошевельнулся. Я, Азуг и Яво молча слушали, с каждым словом все больше офигевая с услышанного. Затем тролль шагнул вперед, эпично положив молот себе на плечо.
        - Получается, их всё-таки можно остановить?
        Под нами, на втором этаже здания, раздались крики озлобленных трупов.
        - Ну да, - пожала плечами Маша. - Но для этого надо было подождать, пока местные алхимики не создадут зелье «Великое очищение». Моя гильдия договорилась с некоторыми другими, чтобы вместе защитить город от мертвяков, мы ждали, что они придут с востока и собирались устроить войну. Но теперь ничего не выйдет, наши алхимики были неписями и к сожалению, они все, скорее всего, погибли.
        Неподалеку от нас была дверь, ведущая на крышу из здания. Её больше не было.
        Я попытался уклониться от летящей в меня стрелы, но та вонзилась грудь, мгновенно отняв половину здоровья. Стрелявший зомби уже накладывал вторую стрелу, готовясь произвести контрольный выстрел. Но мне удалось отскочить в сторону, наконечник вонзился в то место, где я только что был.
        Тролль и Азуг с криками ринулись к проему, разбрасывая в стороны рванувших им навстречу мертвяков. Были там и люди, и эльфы, и дворфы, и даже темные эльфы, чему я удивился. Но времени не было, надо было что-то делать. Я посмотрел на Машу, та размахивала древком веника, посылая в нападающих одну смертельную молнию за другой.
        Азуг взвыл от боли - кто-то из нападавших вцепился ему в ногу. Я выхватил моргенштерн какого-то дохляка, отмахнулся от описания и с размаху вонзил усыпанный колючими зубцами шар в голову подбегающего зомби. В этот момент я понял, насколько врагов много. Они буквально ломились и, если бы не дверной проем, нас бы уже задавили массой - в прямом смысле.
        - Надо валить, - сказал я ребятам.
        - Мой маунт не может пока лететь! - Крикнул Азуг, ругаясь и хватаясь за раненную ногу.
        - Моя метла всех не утащит! - Откликнулась Маша. - Федь, у тебя же был…
        - Да, точно!
        Я зашел в инвентарь, молясь чтобы кулдаун на призыв маунта прошел. Да! Да, черт тебя дери!
        Мы с Машей запрыгнули на возникшего из воздуха Петуха.
        - А он выдержит четверых? - закричал Яво.
        Я сосредоточил внимание на Петухе, но в описании ни о чем подобном не говорилось, лишь то, что максимальный переносимый вес двести килограмм.
        - Двести кило! - Сказал я.
        Тролль и прихрамывающий орк подошли к моему Петуху, явно не испытывая радости от вида совсем маленького маунта. С моего последнего призыва он вообще не подрос, так что я понимал их неуверенность.
        - Летите без меня!
        - Чего?! - Я сначала реально не понял, что Азуг имеет ввиду.
        - Я говорю, летите без меня! - Орк отступил на два шага назад. По его ноге стекала кровь, от раны в стороны тянулись черные выступающие прожилки. - Федя, держи.
        Он передал мне то самое яйцо птицы рух, которое я когда-то передал ему на хранение. Это ведь было совсем недавно, а кажется будто целую вечность назад.
        Яво отшатнулся, но я понимал, что ему ничего не грозит, орк пока что не полностью умер, у него идет таймер.
        - Братан, ты это, сорян, - начал было тролль на полном серьезе.
        - Так, давай сваливай отсюда, ссыкун, а не то щас пришибу!
        - Придурок, - выругался Яво, когда мы взмывали над крышей здания. - Сам ты ссыкун.
        Мы видели, как из проема вырвалось целое стадо мертвяков, толпой помчавшихся на одинокого орка. Но тот был не промах, орудуя своей страшной дубинкой он отбрасывал сразу по нескольких врагов в стороны.
        Но у него не было шансов, зараженных слишком много. Они набросились на него как бывает в фильмах, со всех сторон, прям облепили, принявшись кусать и драть.
        Затем разошлись в стороны, встали на месте как вкопанные. Там, где недавно был наш Азуг, вставало на ноги то, что от него осталось.
        - Они его почти сожрали! - С отвращением заметил Яво. - Но чуток оставили, уроды.
        Сразу несколько десятков глаз мертвецов повернулись в нашу сторону, провожая взглядами.
        У меня по спине пробежался холодок.

* * *
        Оливер не любил полеты на маунтах, так как в реальном мире его дыхательная система была повреждена, из-за чего ему тяжело давались скоростные перемещения, а игровая симуляция слишком достоверно передавала ощущения. Но на этот раз ему пришлось усесться на своего самого быстрого летающего грифона и на скорости в двести километров в час примчаться к месту назначения.
        Вокруг перевернутой повозки собрались игроки-воины с мечами наготове, трое магов, готовые в любой момент выпустить смертоносные касты, ждали позади них. В центре этого круга бойцов клана «Байт», кроме разбитого транспорта, находилась фигура в объемном балахоне. Она стояла неподвижно среди тел умерших бандитов, бойцов гильдии и случайных прохожих.
        Оливеру не надо было долго объяснять, что тут произошло - какая-то магия убивала всех, кто подходил к неизвестному ближе, чем на два метра, так как за этой отметкой ни единого тела. Глава гильдии «Байт» остановился за «кругом мертвецов», опасаясь повторить их участь.
        - Что это? - Прямо спросил он, не сводя глаз с неподвижной личности в балахоне.
        Ему показалось, что из-под балахона на него смотрят два сияющих синим глаза.
        - Мы обнаружили его, когда возвращались с данжа, - сказал игрок по имени Шмель. - Там игроки, вроде ПК-шеры, говорили, что попытались ограбить его, а он просто убил их какой-то дрянью. Мы только поняли, что он обладает какой-то магией пускать черный туман, почти мгновенно убивающий врага.
        - Ну так почему до сих пор не убили?
        - Пытались. Он какой-то бессмертный - ни луки, ни арбалеты, ни магия его не берут, а идти в мили не хочется, - убьет ведь как их, - Шмель кивнул в сторону горы трупов вокруг неизвестного.
        Оливер внимательно осмотрел неизвестного, но ничего, что могло бы привязать его к какому-либо клану или гильдии не увидел.
        - Кто такой?! - Крикнул он.
        Молчание. Казалось, этот неизвестный всем своим видом источает мрачность, вся его одежда, тьма под капюшоном прямо-таки кричали о загадочности своего владельца.
        - Значит, убивает всех, кто подходит?
        - Да. Какая-то непонятная магия…
        - Ясно. Позовите сюда Машу.
        Ведьма прибыла на место спустя минут десять в полном «боевом облачении»: ободранное черное платье, волосы растрепаны во все стороны немытыми кудрями, на лице играет заинтересованность. Пролетая над «байтерами» верхом на метле, девушка засветила панталоны, чем вызвала массовые смешки.
        Маша приземлилась рядом с Оливером, подняла метру в боевую готовность.
        - Что за тип?
        - Пока не знаем.
        - Игрок или непись?
        - Не знаю. Я надеялся, ты выяснишь.
        - Я? - Казалось, ведьма глубоко удивлена подобному повороту. - Я думала, ты позвал меня распознать неизвестный скилл.
        - Надо же было тебя как-то заинтересовать.
        Маша сложила руки на груди, всем своим видом давая понять, что тоже видит разложившиеся по кругу трупы.
        - Он их убил?
        - Да, каким-то черным туманом, как говорят парни, - Оливер пожал плечами.
        - Ладно.
        Ведьма вдохнула, точно готовясь нырять в воду, после чего пару раз взмахнула древком метлы, чертя в воздухе треугольную фигуру, окруженную кольцом. Все это светилось красными вспышками, от чего в глазах лидера «Байта» поплыли пятна. Затем их двоих окутал красноватый еле заметный купол.
        - Этот скилл должен выдерживать проникновение любой магии, - сообщала Маша. - Он даже дыхание драконов сдерживает.
        Оливер кивнул, они начали двигаться вперед. Он полностью доверял этой молодой ведьме, так что даже не собирался уточнять.
        Когда они ступили по первым трупам, из-под подола балахона чужака вырвались черные как смола щупальца, врезались в непроницаемую стену купола и отпрянули, явно не ожидающие подобного. Оливера поразила злоба, с которой они пытались достать его.
        - И что же это? - Спросил он.
        - Похоже на какое-то проклятие, только очень сильно усиленное, - сообщила Маша. - Я таких еще не видела.
        - Проклятие? Значит, его можно развеять?
        Ведьма кивнула:
        - Думаю да. Сейчас попробую.
        Она снова начала чертить символы в воздухе, на этот раз намного сложнее и с большей затратой времени. Стараясь не отвлекать внимания ведьмы от дела, Оливер подошел к краю купола и постарался заглянуть под капюшон неизвестного.
        Там он увидел лицо. Оно было в маске чужих. Но все тело лица покрывали черные, перетекающие смоляные прожилки.
        Оливер отшатнулся, наткнувшись на злобный взгляд незнакомца. Новая порция щупалец высекла искры из непроницаемого купола, Маша еле заметно поморщилась.
        - Что такое? - Спросил Оливер.
        - Минус тридцать процентов прочности купола, - неуверенно сообщила она с явной искоркой в голосе. - А эта хрень мощная.
        - Поторопись.
        Спустя еще несколько ударов черных щупалец на защите купола появились крошечные прорехи, сообщающие о потере целостности барьера.
        Наконец ведьма закончила, на конце ее метлы вспыхнул ослепительный белый свет, заставивший Оливера отвернуться.
        Когда он повернулся к тому месту, где стоял незнакомец, его там уже не было, только лужа черной жидкости на земле.
        - Что произошло? - Он на самом деле не понял ничего.
        - Кажется это был чужой, тот парень под балахоном. Он куда-то делся, когда я кастанула «Очищение».
        - Блинканулся?
        - Не думаю. Скорее всего портал.
        - Такой быстрый? Без каста?
        - Есть такие, ты же сам знаешь, просто очень дорогие.
        - Ладно. Надо изучить эту хрень, соберите столько бутылок, сколько сможете и отнесите магам. - Оливер задумчиво осмотрел плещущуюся на земле черную массу, походящую на дымку или туман. - Мне это не нравится.
        Спустя четыре дня, когда ситуация ухудшилась, и начали приходить сообщения о новых нападениях незнакомца на повозке, одетого в балахон, они с ведьмой снова встретились в ее мастерской, расположенной на одной из улиц Карнаратараса. Оливер не собирался миндальничать и потому с ходу сообщил стоящей за стойкой ведьме:
        - Ты нашла способ, как уничтожить эту хрень?
        Маша явно не обрадовалась приходу боса гильдии, но возмущаться не стала, решив, что тот и так на входе:
        - У меня есть идея, но…
        - Сколько голды нужно?
        - Дело не в голде, - запротестовала Маша. - Надо, чтобы ты нашел какого-то алхимика новичка, причем это должен быть игрок, чтобы он приготовил микстуру призыва босса.
        - Ну и? - Оливер ходил взад-вперед по комнате. - Нахрена это?
        - Такие условия создания микстуры…
        - Да не это, нахрен она вообще нужна? Зачем этого босса призывать?
        - Ну, это…
        - И где я найду алхимика игрока сейчас, когда после обзора того ютубера все рвутся на лучниках и друидах качаться, - нетерпеливо посетовал Оливер.
        Немного подумав, Маша подняла палец вверх, вспомнив о чем-то:
        - У меня тут один друг недавно зашел в игру, он только зарегался, и хочет качаться в алхимика. Думаю, он сойдет.
        - Как удачно.
        Маша пожала плечами.
        - Так, значит, ты сможешь все сделать? - Оливер с размаху нетерпеливо грохнул руки на стойку, из-за чего стоявшие на ней бутылки повалились. - Или дать в помощь кого-то?
        - Пусть Азуг будет готов присоедениться ко мне, когда я скажу. - Подумав еще немного, ведьма добавила: - А тем временем вы отправите своих профи алхимиков выполнять вторую часть плана.

* * *
        Впереди виднелось жерло вулкана, и оно стремительно приближалось, угрожающе заслоняя горизонт как пасть гигантского дракона, решившего дохнуть огнем в небо.
        Уже какой раз я пребывал на огромной высоте и, честно сказать, мне это начинает нравиться. Если, раньше посмотрев вниз я бы потерял сознание, то сейчас, бросив взгляд на проносящиеся далеко внизу равнины острова, я скорее испытывал восторг, меня переполняла радость от… да даже не знаю от чего, просто круто было находиться на такой высоте.
        Чем ближе мы приближались к вулкану, тем жарче становилось - я прямо-таки ощущал как нагрет воздух, какое тепло исходит от плюющегося черной сажей жерла. В образовавшихся вулканом тучах время от времени вспыхивали мелкие молнии, по склонам горы стекали светящиеся потоки лавы.
        ФЕДОР: Надо было мне обо всем рассказать прежде.
        МАША: Наверное. Но старшие приказали держать все в секрете, возможно ты бы и не понадобился.
        ФЕДОР: Но звучит все равно как чушь полная. Зачем создавать настолько глупую настойку, которую может создать лишь новичок-алхимик?
        МАША: У разрабов спроси.
        ФЕДОР: Ладно, пофиг. Слушай, я тебя хотел кое-что спросить.
        МАША: Что такое?
        ФЕДОР: Я тут хочу встретиться с сестрой, ну, в общем, мы вроде как не очень много общались последнее время. Вот я и не знаю, что мне вообще делать, говорить. Может ты что-то посоветуешь?
        МАША: Я не знаю, честно. У меня нет братьев или сестер.
        ФЕДОР: Ладно.
        МАША: Извини.
        ФЕДОР: Ничего, разберусь.
        Мы все ближе подходили к гигантской горе вулкана Фрамингман. Казалось его склоны покрывали собой половину острова, хотя я и понимал, что это не так. Насколько я понимал вообще, как работают вулканы, этот сейчас находился не в самой активной фазе. Да, он извергал пепел, через жерло перебрасывались реки раскаленной лавы, но все было довольно спокойно.
        Пока что. Лицо покрылось испариной, по щеке потекли струйки пота, мне захотелось скинуть жаркую одежду, купленную у торговца-дворфа. Казалось, сейчас должна заиграть эпичная хоровая музыка, сопровождающая наше снижение в пасть смертоносной горы.
        Очутившись на краю, мы выбрали торчащий из рек лавы валун и высадились на него. Я послал своего маунта летать пока в небе, одновременно видя сообщение, что тот сможет провести там не более десяти минут, после чего игра принудительно вернет его мне в инвентарь, запустив кулдаун.
        - Ну так, и что дальше? Мы просто должны призвать его?
        Я надеялся, что в предстоящем сражении я смогу принести хоть какую-то пользу.
        Я подбежал к кипящей лаве, выхватил из инвентаря кровь вампира, пещерного паука, яйцо птицы рух и, разбив последнее, положил его скорлупой на кипящее море лавы. Внутри оказался совсем крошечный, противный на вид, зародишь лишь отдаленно напоминающий птицу. Как и ожидалось, оно не расплавилось. Я принялся размешивать влитые внутрь жидкости, добавив мозг пещерного паука и все это в мгновение ока разъело зародыш.
        Сначала ничего не происходило, но что-то в воздухе изменилось. Как будто некто всемогущий скрутил громкость тишины еще ниже. Я продолжал размешивать, не обращая на это внимания. Все во мне заорало, что нельзя продолжать, что надо бросить это дело.
        Но черт, нет, я должен сделать хоть что-то полезное!
        Затем я перевернул кусок скорлупы, выливаю получившуюся смесь в лаву.
        - Поздравляем! Вы открыли новый рецепт!
        - «МИКСТУРА ПРИЗЫВА ВРАЖЕСКОГО ГЕНЕРАЛА»
        - В зависимости от ингредиентов призывает противника, являющегося генералом тварей, обитающих в местности, где вы находитесь. Для успешного призыва алхимику, создавшему микстуру, нужно находиться в месте призыва. Не действует в мирных зонах. Имеет перезарядку - 27 дней.
        - Редкость: Легендарный
        - Вес: неизвестно
        - Цена: неизвестно
        - Поздравляем! Вы достигли нового уровня навыка «Алхимия» 4!
        - Поздравляем! Вы достигли нового уровня навыка «Алхимия» 5!
        - Поздравляем! Вы достигли нового уровня навыка «Алхимия» 6!
        - Для дальнейшего развития обратитесь к учителю Алхимии рангом не ниже «Эксперт»
        Море лавы пошло рябью, будто нечто внутри него двигалось.
        Глава 17
        - Вон там, смотрите!
        По раскаленной гладе вулканической лавы уже ходили порядочные волны.
        Тут было очень жарко, ничего живое не выстояло бы под такими температурами, оказавшись около огромного озера лавы в жерле вулкана. Но прежде, чем опуститься, Маша наложила на нас заклинание «Огнеупорный», снижающего урон от огня и негативных его воздействий. До конца действия баффа оставалось еще 18 минут.
        - Думаю, это элементаль, - сказала Маша. - Но я таких прежде не видела.
        Я тоже увидел среди клуб пара поднимающееся из раскаленной лавы тело. Оно полностью состояло из покрасневшего от жара камня, имело общие человеческие анатомические черты, но вместо головы полыхало пламя.
        - Это и есть сам вулкан, - объяснила ведьма. - Похоже, мы сможем остановить извержение, если убьем его. Но я не уверенна.
        Ни у кого из нас это не вызвало энтузиазма, если честно, однако мы приготовились к бою. Не могу сказать, что я был готов сразиться с двухметровым раскаленным булыжником, но теперь уже было поздно. Либо мы победим эту тварь, и я создам микстуру, либо распространение Серебряной смерти продолжится. По словам Маши это был единственный вариант, как спасти материк от тотального заражения.
        Из оружия у меня был только моргенштерн и надежда, что сопротивление огня не даст мне сгореть в первые же секунды начала драки. Яво потряхивал в воздухе фирменным боевым молотом, что вкупе с его плоской башкой и низким ростом выглядело смешно - он как будто гномик с лопатой, в два раза больше себя. Маша вообще не казалась взволнованной, - для неё драки с боссами явно не редкость, судя насколько велика её гильдия. Я вспомнил все, что узнал, об боссах в этой игре. Количество его здоровья зависит от количества здоровья игроков, помноженного на двенадцать, плюс степень прокачки боевых навыков, также помножить двенадцать раз. Я даже не хотел знать, сколько там единиц хэпэ у этого существа.
        Элементаль тем временем завис над озером лавы, не касаясь куском скалы в нижней своей части даже ее поверхности. Не похоже было, чтобы этот босс умел летать, такие обычно сразу взмывают в воздух, чтобы атаковать более эпично. Хотя кто знает, чего нам приготовили геймдизайнеры, может он щас начнет лазерными лучами пулять, я не удивлюсь.
        - Скорее всего сейчас будет фаза с бросанием огненных камней…
        - Не может быть! - Наигранно-удивленно крикнул Яво, отпрыгивая от прилетевшего фаербола.
        Тролль прыгнул вперед, отбивая огромным молотом новый «снаряд». На Машу посыпались горячие осколки, заставив ее вскрикнуть и начать действовать.
        Я отпрыгнул, затем поднял голову, чтобы увидеть падающий огненный шар.
        - Осторожно! - Закричал Яво, но не мне. - Он что-то делает!
        Видимо, элементалю не нравилось, что мы просто отбегаем от его обстрела, или у него мана кончилась, не знаю, но он бросился в атаку.
        Резко стартанув с места, он полетел по воздуху прямиком в тролля. Тот принял боевую стойку, приготовился встретить босса ударом молота в морду, как будто отбивая мяч в американском футболе.
        Молот врезался в голову элементаля, отшвырнув того обратно в озеро. Мгновением спустя тварь вылетела наверх, разбросав кругом брызги лавы.
        Первой атаковала Маша. Из ее метлы вырвались ослепительные молнии, врезались в тело босса, здоровье того начало очень медленно таить. Но того это нисколько не смутило, элементаль снова ринулся в атаку, снова в Яво. Видимо из-за того, что тот нанес ему больше всего урона от начала драки, уже два раза прописав своим тяжелым топором. Мне оставалось бесполезно уклоняться от особо крупных брызг лавы, да смотреть под ноги, чтобы не угодить в какую яму.
        - Холодом! - Резко закричал Яво.
        Маша тут же сменила скилл на поток искрящегося ветра, из-за чего тело элементаля зашипело, во все стороны рванулись облачка пара.
        На этот раз Яво поступил умнее: вместо того, чтобы отбить элементаля, он высоко поднял молот и, когда враг подлетел совсем близко, опустил тому на голову с такой силой, что тварь вбилась в пол как прибитый гвоздь. Но тут же встала, безэмоционально расшвыривая в ребят огненные шары.
        Защита от огня работала хорошо - те получали совсем мало урона. Я побежал к месту драки, но меня опередил Яво, с размаху влепивши элементалю по тому месту, где у обычного человека грудь. Враг пошатнулся, тролль отнял у него около двенадцати процентов здоровья.
        - Все, это был мой лучший удар, теперь кулдаун, - сообщил Яво, замахиваясь для нового удара.
        Маша забормотала заклинание на непонятном языке.
        Яво принялся яростно долбить по элементалю, тот в ответ лупил тролля своими похожими на сталактиты руками, осыпая все вокруг яркими искрами. В какой-то момент здоровье босса упало до половины.
        - Вторая фаза! - взвыл Яво.
        И правда, противник изменил тип атаки. Элементаль отлетел назад, на пару секунд погрузил руки в лаву, после чего из нее начали выходить маленькие копии его. К каждому из нас двигались около шести-восьми миньонов.
        - Убить трэш! - Приказал Яво. - Потом босс!
        Тут и мне пришлось поработать своим новым оружием. Благо у мальцов здоровья было мало, так что особого труда не составило их убивать. Вот только в это время главный элементаль принялся снова поливать нас горящими бомбами.
        Когда я прибил последнего миньона, из раскаленной лавы полезла новая партия, заставившая меня выдохнуть от злости. Махаться с этими малышами был тот еще геморрой: они быстро подбегали, прыгали на грудь, пытаясь взорваться огнем. Несколько из таких все же смогли заползти на Яво, от чего тот отлетел назад, получив урон на половину столба.
        - Взрывы наносят магический урон! - отдышавшись, закричал он по голосовой связи. - Сопротивление огню не помогает!
        Услышав это, я яростно замахал моргенштерном, отбиваясь от мелких болванчиков. А тем временем из лавы лезли новые и новые, им не было конца. Одному удалось увернуться от моего удара, и мне пришлось пнуть того обратно в раскаленную массу. В какой-то момент система сообщила об улучшении навыка «Дробящее оружие», но я быстро отмахнулся - не время сейчас. Куча мелких копий элементаля окружила со всех сторон, мне бы точно настал конец, если бы Маша, наконец-то, не дочитала заклинание. Во все стороны устремилась ударная волна, даже меня заставившая пошатнуться. Дохнуло сильнейшим холодом, как будто зимой кто-то открыл дверь, вызвав сквозняк такой силы, что всех миньонов смело как букашек. Все зашипело, повалили облака пара, мне даже показалось, что я заметил, как по озеру лавы поползла ледяная корка. Не знаю, что там кастанула Маша, но проделать такое, - это было круто, признаю.
        - Все! - Выдохнула ведьма. - Ближайшие пару минут я бесполезна!
        Элементалю тоже досталось несладко. Здоровье босса маячило в красной зоне, его «тело» покрылось обмороженными участками, одна рука отвалилась, - ему явно было плохо.
        - Еще одна фаза!
        Яво успел прокричать это до того, как взлетевший в небо элементаль обрушился на него с такой скоростью, что тролль даже не успел подвинуться. Противник огненной кометной припечатал Яво к земле. Лишь секундой спустя я понял, что тролль умер - полоска здоровья пустовала.
        А элементаль уже собирался снова напасть. Он уже замахивался в Машу, но я успел наброситься на девушку, повалив с ног, мы покатились по склону горы. Благо мы были где-то высоко, так что, прокатившись пару метров упали на валун.
        - У него четыре процента! - Тяжело дыша, заговорила Маша, поднимаясь на ноги. - Но у меня нет энергии, могу только на мили драться!
        - Что поделать!
        Выбора не было, мы приготовились к драке. Элементаль снова ринулся вниз, но обрушился на твердый пустой камень. Мы с Машей обрушили всю мощь наших ударов, но все что смогли, - это отнять один процент здоровья.
        Это сколько же у Яво было урона, что он так кромсал тварь в одиночку. Задрот чертов!
        Элементаль снова атаковал. На этот раз он смог попасть в Машу, всей своей силой обрушившись на ее хрупкое тело.
        Ведьма вскочила на ноги, тяжело дыша и плюясь.
        - Нормас! - отчиталась Маша, харкнув в сторону босса. - Иди сюда ублюдок!
        Мгновением спустя тот упал рядом с девушкой - ведьма успела отпрыгнуть за мгновение до падения.
        Мы снова заколотили по телу элементаля, пока тот находился под эффектом оглушения. Нам почти удалось - у твари остался один процент здоровья, буквально пару десятков единиц, пара ударов и конец.
        Но он так не считал. Наверное, мы расслабились, увидев, как мало осталось хэпэ у монстра, и тот этим воспользовался.
        - Маша, осторожно! - прокричал я.
        Но было слишком поздно. Упавший метеоритом на девушку элементаль убил ее слишком быстро.
        В ярости я подбежал и нанес удар, но противник не заметил этого. Тогда я в отчаянии заколотил по туше твари, нанося удар за ударом.
        Похрену, умру так умру, все равно от меня мало толку, - думал я, уже собираясь отправится на респаун.
        - Поздравляем! Навык «Дробящее оружие» улучшен до уровня 3!
        - Ваш урон повышен
        - Скорость атаки повышены
        - Ловкость повышена
        Я так опешил от выскочившего сообщения, что не сразу понял, как убил босса. Тот как раз собирался взлететь в воздух, но мой удар настиг его куда-то в бок.
        Существо застыло в воздухе, начало светиться, дрожать как содрогаемое изнутри яйцо. Я отступил на несколько шагов назад, опасаясь взрыва.
        Но элементаль лишь рассыпался на куски, повалился к ногам кучей каменный обломков, быстро остывающих. Одновременно с этим все вокруг пришло в движение: лава начала стремительно убывать, уходя на глубину, потоки раскаленной жидкости редели до полного опустения. Температура быстро убывала, я ощутил сильный ветер, все тело охватил озноб. Ощущение было такое, словно вышел из хорошо прогретой комнаты на мороз зимой.
        Я заметил на земле светящийся предмет и поднял его.
        - СЕРДЦЕ ОГНЕННОГО ЭЛЕМЕНТАЛЯ
        - Редкость: Легендарная
        - Алхимический ингредиент, Декоративный предмет, Магический предмет
        - Становится персональным при получении
        - Вес: невесом
        - Цена: неизвестно

* * *
        Я помахал летающему в небе Петуху, - маунт начал быстро приближаться, радостно крича на птичьем.
        После того как элементаль умер, вулкан стремительно потух. Черная туча сажи над головой редела на глазах, на землю густо посыпался серый пепел, как будто грязный снег. Не знаю почему, но мне стало радостно при виде этого мрачного зрелища - наверно давали о себе знать нервы, которые после конца драки все больше шалили. Я осмотрел тела погибших товарищей: они таяли, так как сюда приближались возродившиеся ребята.
        Запрыгнув на спину своей птицы, я скомандовал лететь низко, дабы я мог насладиться видом. Сначала под ногами проносились сожжённые, разрушенные деревни и почерневшие равнины, но затем все позеленело, вспыхнуло яркими зелеными цветами. Мне захотелось спать.
        - Давай, братан, - я похлопал маунта по загривку, затем уложился на спину, вспоминая как долго мы летели сюда - время на отдых есть, спешить некуда. - Заметишь Машу или Яво, разбуди меня.
        Петух согласно крикнул, точно орел.
        - Да, да держи в курсе, только не тряси особо!
        …Проснулся я оттого, что Петуха тряс меня как будто хотел сбросить. Я принял сидячее положение, тряхнул головой осматриваясь по сторонам.
        Все те же равнины. Внизу, на деревянном мосту размахивали руками Маша и Яво.
        - Красавец! - Похвалил я маунта и направил его к ребятам, ощущая на лице сильный поток ветра - Петух набрал солидную скорость. - Помедленнее!
        Но тот не послушался и на полном ходу пролетел нал головой ведьмы и тролля.
        - Выпендрежник, - сказал я, все еще не в силах прийти в себя, - давай, садимся.
        Мы приземлились на берегу.
        - Только не говори, что тебе все-таки удалось добить ту тварь, - сузив глаза процедил сквозь зубы Яво.
        - Сердце элементаля у меня, - прямо ответил я. - Что теперь?
        - Нужно сварить микстуру. Для мы прихватили котелок для алхимии. Надо сделать все как можно быстрее, а затем отправимся на городскую башню Карнаратараса и оттуда я с помощью Великого очищения уничтожу всех зомби. Должно получиться, учитывая, что самая сложная часть уже позади.
        - Ну ладно, - я пожал плечами, хотя мало что понял. - Только ты все еще должна мне кое-что пояснить…
        - Нет времени говорить долго, - сказала Маша. - За пару дней до того, как ты зарегистрировался в игре, с востока материка начали приходить слухи о каких-то неписях, атакующих все подряд. Одного раза нам удалось поймать такого, он был на повозке, это оказался тот самый чужой, который накануне заразил весь лагерь моего клана Серебряной смертью. Мы его поймали, хотели было изучить, но, когда я кастанула Очищение, тот просто испарился. Позже мы выяснили, что это абилка такая у чужих, с откатом в двадцать четыре часа - перемещаться на расстояние в пару сотен метров моментально. Но в тот момент мы поняли главное: эту заразу можно снять очищением.
        - Но обычного Очищения было бы мало, - догадался я.
        - Да, - кивнула Маша. - Каждый магический скилл можно усилить, для каждого требуются какие-то особенные условия. Для того, чтобы усилить Очищение до Великого Очищения, требуется сердце огненного элементаля, соединённое с заклинанием с помощью алхимии.
        - То есть мы собираемся приготовить скилл из предмета и скилла? - Я почесал голову. - Че за чушь?
        - Каждое заклинание в этой игре может находиться как в бесформенном состоянии, так и в материальном. Сейчас покажу.
        Взмахнув древком меты, ведьма зажгла на земле небольшой огонь, я поставил прямо в его жар алхимический котелок, который мен дала Маша.
        Она снова принялась накастовывать какое-то длинное заклинание, а я тупо уставился на Яво. Тот с довольным видом смотрел в сторону затухающего вулкана. Небо над горой прояснялось.
        - Тебе кто-то заплатит за все это? - поинтересовался я.
        - Уже заплатили. - Он подмигнул. - Кругленькой суммой.
        Я хмыкнул, понимая, что какой бы ни был запрос по награде у тролля, гильдия Маши по любому справится с ним - с их-то возможностями.
        - Дальше я вас оставлю, - сообщил Яво. - Пойду туда, может найду чего-то ценного. Все же я не командный игрок, люблю в одиночку ходить.
        - Туда? - Переспросил я, не совсем понимая, что может быть нужно троллю на выжженых вулканом пустошах.
        - Ну да. Куча городов и деревень уничтожено. А это что значит? Что там найдется куча ценных вещей. Поверь, я такой не один, туда сейчас направятся сотни игроков, типа меня, падких на все, что плохо лежит. В этом нет ничего аморального - просто игра.
        Маша дочитала заклинание, из кончика древка ее метлы вырвался луч света и направился внутрь раскаленного котелка как сверкающая жидкость.
        Я попытался потрогать струящийся по воздуху свет, но ведьма быстро ударила меня по рукам, мол, не трогай придурок. Ладно, не больно надо.
        Оказавшись внутри котелка, свет превратился в переливающуюся всеми оттенками белого жидкость. Поняв, что от меня требуется, я достал светящийся кусок камня - сердце элементаля. Засунул его в посудину, ожидая вспышек, брызг или еще чего.
        Ничего подобного. Жидкое заклинание просто обволокло сердце элементаля, заставив то светиться еще ярче. Спустя минуту свет полностью всосался в камень, отчего тот стал сине-розовым. По всей поверхности камня поползли красноватые жилки, точно вены. Маша схватила предмет, спрятала в инвентарь.
        - Красиво, - констатировал я.
        - Поздравляем! Навык Алхимия улучшен до уровня 7!
        - Урон от реагентов повышен
        - Положительные эффекты от зелий усилены
        - Негативные эффекты от зелий усилены
        - Доступно очков для покупки рецептов: 5
        - Поздравляем! Вы открыли новый рецепт!
        - УСИЛЕНИЕ ОЧИЩЕНИЯ
        - Редкость: Легендарный
        - Мне пора, - сказала Маша и, больше ничего не объясняя, взмахнула вскочила на метлу и полетела.
        Глава 18
        - И она просто свалила!
        Наверное, в этот момент на моем лице читалась жуткая обида. Было чувство, что меня бросили.
        Я смотрел в сторону, где в небе маячила небольшая точка, которой и являлась Маша, умчавшаяся на метле. Я осмотрел окрестности, не представляя, что делать дальше, но ни единой деревни не заметил.
        - Вот так бывает, - сказал Яво. - Когда они получают что нужно - тут же сваливают. Женщины.
        - Офигенно, - отметил я.
        В небе кружился и иногда выкрикивал мой маунт, явно намекая, что неплохо бы перестать торчать на земле и куда-то отправиться. Я чихнул.
        - Будь здоров, - пожелал Яво. - Ну, что теперь? Пойдешь к своей подружке? Можем пойти вместе поискать добра среди руин. Думаю, пока мы дойдем, лава остынет, - тут это происходит быстро.
        - Нет, - я мотнул головой. - Мне надо прокачать навык алхимии, пока есть свободное время. Не знаешь, где это сейчас возможно?
        - Ну, большинство городов уже разрушены, население превратилось в зомби, так что черт знает, - пожал плечами тролль. - Хотя на твою родину эта зараза вряд ли пробралась.
        - Мою родину?
        - Ну, ты же дроу, - напомнил Яво. - Наверняка найдешь дорогу в ближайший подземный город.
        Точно! Я вспомнил, что у меня же ведь есть незаконченный квест в Darkcave - это отличный повод сгонять туда, если я смогу найти дорогу обратно, разумеется. Я открыл карту мира, посмотрел в то место, где по моим предположениям располагалась шахта в подземный город. Но там были сплошные болота, и моя уверенность тут же поубавилась. Не уверен, что смогу найти путь, ведь в каждой фэнтези игре болота - это мрачные, запутанные места.
        Но делать нечего, я попрощался с Яво, надеясь, что у парня все будет хорошо, он найдет себе кучу сокровищ, и оседлав Петуха, направился в самое начало своего путешествия. У меня были сомнения, что стоит возвращаться - возвращение оттуда, откуда пришел всегда плохая идея. Но мне нечего делать, в гильдии я никакой не состою, так что остается собственные народ. Надеюсь, Яво был прав и к дроу Серебряная смерть не добралась. По пути мне встретились несколько деревень и городов. На их улицах пылали пожары, всюду бродили восставшие из мертвых неписи и игроки. В одном поселении их было так много, что я опешил от вида сплошной массы мертвечины. Тяжело было представить, как Маша собралась с помощью какого-то там суперзаклинания остановить такую гигантскую орду. Но не мне судить, ведьма явно понимает, что делает.
        Снова появилось чувство, что меня использовали и бросили как дешевую шлюху. Теперь, когда все разошлись я позволил себе со злости что-то прокричать в воздух. Эмоции слегка поубавились, я похлопал своего маунта по пернатому боку, тот радостно прокричал что-то. Я с сожалением осознал, что сейчас это животное единственное, кто меня не бросит никогда - игровая механика не позволит.
        Спустя пару часов полета далеко на юге заметил какой-то свет. Как будто среди саванн кто-то включил огромный прожектор. Белая вспышка загорелась, постепенно распространяясь по окрестностям и медленно, очень медленно, я бы сказал, принялась распространяться по всему миру.
        ФЕДОР: «Все получилось?» - я тут же написал Маше сообщение.
        МАША: «Да, пока что все работает» - ответила ведьма незамедлительно.
        Я тоже видел, как достигая деревень, круге света поглощая их, становился ярче.
        МАША: «Это заклинание не просто очищает все на своем пути. Оно еще и изменяет местность, насколько я могу судить»
        ФЕДОР: «Зачем?»
        МАША: «Не знаю. Скорее всего - это новый способ разработчиков перерисовывать мир. Раньше ведь они просто заставляли всех покинуть игру, объявляли на какое-то время технические работы на серверах, после чего игроки заходили в уже изменившийся мир»
        ФЕДОР: «Но зачем вообще перерисовывать мир?» - не понял я.
        Маша ответила не сразу - видимо искала разумное объяснение.
        МАША: «Это не точно, но наш кэп думает, что это для того, чтобы улучшать графику. Типа постоянно же выходят новые игры с лучшей графикой, и чтобы не терять старых игроков и завлекать новых разрабы апгрейдят все до новейшего поколения»
        ФЕДОР: «Заморочено как-то»
        МАША: «В наше время иначе нельзя, - игр полно, быстро потеряешь аудиторию»
        ФЕДОР: «Ладно. Что теперь делать будешь?»
        МАША: «Скорее всего Оливер пошлет всех из гильдии прочесывать руины, искать чем поживиться»
        ФЕДОР: «Яво тем же занялся»
        МАША: «Не сомневаюсь!»
        ФЕДОР: «Ладно, удачи. Не забудь все мне потом объяснить!»
        МАША: «До встречи!»
        До Гон-Кульдира добрался в общей сложности за сорок минут, что не могло тешить - расстояние почти двести сорок километров мой маунт преодолел за относительно небольшой срок по местным меркам. Я даже представлять не хотел, сколько времени понадобится, чтобы добраться до другой стороны материка.
        В углу интерфейса замигала иконка голосового сообщения. Я открыл и понял, что звонят из мобильного телефона в реальном мире.
        - Привет, - поприветствовала Оля. - Как оно?
        - Да нормас, - я пожал плечами и тут понял, что меня не видят.
        - Встречаемся сегодня?
        - Да. Не передумала?
        - Да нет, звоню, чтобы узнать, не передумал ли ты.
        - Да ладно, ты ж меня знаешь.
        - Вот именно.
        Какое-то время неловко молчали. Я не хотел сбрасывать трубку, так как раз уж сестра позвонила, то она явно что-то хочет сказать или попросить. Наконец она заговорила:
        - Может прихватишь Машу?
        - А? - Я опешил.
        - Ну, она вроде классная. Вчетвером веселее будет.
        - Вчетвером? Мы же хотели вдвоем пообщаться.
        Я уже догадывался, что задумала сестра и потому мне это не нравилось.
        - Да ладно, чем больше народу, тем веселее.
        Я бы легко поспорил с ней насчет этого в другой ситуации.
        - Ладно, - согласился я. - Но не думаю, что она согласится.
        - А ты попробуй. Будем я и Максим.
        Я промолчал, смутно припомнив, что так зовут нынешнего парня сестры.
        - Ну давай, не подведи, - с этими словами Оля отключилась.
        Чем-то они с Машей похожи вот так просто, беспардонно отключаться, покидать даже не дождавшись, когда я отреагирую.
        Я тут же, чтобы не тянуть кота за яйца, написал Маше предложение сестры.
        - Вот как! - девушка явно удивилась. - То есть ты и я и твоя сестра со своим парнем, верно?
        - Ага, - кивнул я. - Что скажешь?
        - Она у тебя хитрая - вот что скажу.
        - Я не о том.
        - Ну, у меня сейчас полно дел…
        - Да, сокровища сами себя не ограбят, понимаю, - я ухмыльнулся.
        - Эй! - Девушка наигранно возмутилась. - Это моя работа!
        - Ага.
        - Ты достал агакать.
        - Ага.
        Я начал снижаться, оказавшись над знакомыми болотами. Сейчас их скрывал густой влажный туман, укутавший все пространство прохладной влагой.
        - Хорошо! - наконец отозвалась Маша. - Но платить если что будешь ты. И ни за что не туда, где я работаю сейчас…
        - Это Оля выбирает.

* * *
        Опускаясь на влажную землю, я даже не представлял, какой сюрприз меня впереди ожидает.
        Оказавшись на устойчивой поверхности, я, решив, что маунт понадобится нескоро, спрятал его в инвентарь и система тут же радостно сообщила, что я смогу его вызвать только через три дня. Поморщившись, - кто знает, может и зря, - я двинулся сквозь заросли какого-то похожего на лопух растения.
        - Стой не двигайся, уважаемый, - произнес знакомый голос сбоку. - Даже не думай кастовать какую-то магию!
        Я остановился как вкопанный, посмотрел в сторону, откуда исходил голос гнома-торговца.
        - О, здарова! - Я заулыбался как придурок. - Рад видеть тебя. А где твои друзья-дворфы?
        - Их всех перебили твои друзья из гильдии, - злобно прорычал дворф. - И теперь никто не торгует со мной, я потерял все, чего добивался так много лет. Весь бизнес коту под хвост, гнида ты синекожая!
        - Бла-бла-бла! - внезапно смело даже для себя сказал я. - Какой же ты безрадостный! А я-то тут при чем?
        - Может, ты меня не расслышал. - Голос дворфа был явно на пределе срыва. - Я теперь банкрот!
        - Ничем не могу помочь, - сказал я. Возможно не стоило ничего говорить этому озлобленному болванчику, он ведь явно не в настроении шутить. - Меня тоже все бросили, когда получили что нужно.
        Он сощурился.
        - Что за чушь ты несешь, уважаемый? - Лицо дворфа, и так яростно сверкающее, становилось налитым красным как помидор. - Ты же «байтер»!
        Я кивнул. Затем мотнул головой.
        - Нет. Я им просто помог.
        - Что?
        - Говорю, я просто помогал одной… одному их человеку.
        - Как? - Дворф-торговец дернул зажатым в руке арбалетом.
        - Мне нужно было всего лишь приготовить зелье, которое спасет всех на материке от Серебряной смерти. На этом моя миссия закончена.
        - Но…
        - А как ты меня нашел? - вдруг заинтересовался я. - Мы же у черта в жопе!
        - Ты дроу, все ваши приходят из этой шахты.
        Теперь я заметил выглядывающий неподалеку зев шахты, в который тянулась узкая колея для вагонеток. И как я раньше не заметил эту вытесанную в валуне пещеру, она ведь прямиком напротив меня в десяти метрах была.
        Дворф-торговец казался растерянным, хотя еще минуту назад с полной уверенностью в себе собирался убить меня.
        Я с любопытством наблюдал за его действиями, - интересно было, насколько сильно способны развиваться неписи в этой игре, что один из них даже решил преследовать меня.
        Я посмотрел на окружающую нас не слишком приятную глазу растительность понимая, что спрятаться совершенно негде.
        - Так получается, ты выследил меня для того, чтобы просто убить, - начал я. - Как-то не слишком выгодно для твоего бизнеса, не находишь?
        - Конечно, кретин! - нахмурился дворф. - Я собираюсь сдать тебя ему!
        - Кому? - Не понял я, еще раз бросая взгляд по сторонам, чтобы удостовериться, что кроме нас двоих тут никого.
        - Ему! - В глазах дворфа вспыхнули непонятные мне эмоции. - Он отвалит за тебя золота!
        - Да кому же?! - Мне начинало это надоедать.
        После этого дворф встал как вкопанный. По его телу поползли струйки знакомого черного тумана, низкорослик менялся на глазах.
        Я надеялся, что он окажется зараженным Серебряной смертью и сейчас, превратившись в тупого зомби, набросится на меня, после чего я легкое убью его.
        - Как же ты достал тупить как пробка! - закричал тот, кто недавно был дворфом. - У меня нет времени на это!
        Теперь предо мной стоял не дворф. Худющее существо, отдаленно напоминающее человека, со стеклянной маской поверх лица и двумя баллонами на спине.
        Чужой злобно помахал своим футуристическим оружием, еще недавно бывшим арбалетом.
        - Чего уставился? Давай, отведи меня в свой город, быстрее!
        - А зачем тебе в мой город?
        - Не зли меня, идиот! - Лицо его исказилось злобой. - Твои друзья из «Байт» кастанули Великое Очищение и нам надо скрыться от него!
        - Нам? - Я ухмыльнулся. - Тебе.
        - Ха! Не забывай, что дроу относятся к подземным расам и ударная волна заклинания тебя тоже убьет.
        - И что с того? - Высказался я, хотя голос мой слегка дрогну, но я надеялся, что чужой не заметит этого.
        - Ты потеряешь опыт, который получил за сегодняшний день! - Закричал чужой. - Тебе что, совсем похеру на свою прокачку?
        Эти слова повергли меня в замешательство. А на самом деле, я ведь неплохо качнул алхимию за сегодня. С другой стороны, не настолько сильно, чтобы ради этого совершать ошибки.
        - Всего тридцать процентов - я готов потерять их, - заявил я.
        - Идиот! Если ты не проведешь меня под землю, я пойду на ближайший респаун и буду убивать тебя снова и снова, чтобы ты со временем потерял весь заработанный опыт! Как тебе это?
        - Это уже не приятнее. Только я не понимаю, зачем тебе под землю, если ты и так проиграл. Не знаю, какое ты имеешь отношение ко всей этой заразе, но скоро она будет уничтожена.
        - Ты и так уже все понял, - скрипнул зубами чужой. Или это был игрок, сидящий за ним в реальности? - Хватит растягивать, иди уже!
        - Ладно, ладно просто интересно.
        - Ступай, придурок!
        Я зашагал в сторону шахты, являющейся входом под землю. Я подумал, что это дело явно не стоит четырех-пяти уровней алхимии, заработанных за сегодня.
        Уходящая во мрак колея не придавала бодрости - я сглотнул, представив, как из мрака на полной скорости оттуда накатывается состав вагонеток. Оставалось надеяться, что я доберусь до зоны респауна Darkcave, после чего можно будет спокойно умереть и возродиться внутри города, а там мирная зона.
        - Шагай быстрей, - сухо произнес чужой. - Надо успеть до ближайшего рейса.
        - А зачем тебе в город? - спросил я. - Когда Великое Очищение дойдет сюда, тебя же убьет? Или очистит?
        - Не совсем так, болван, - вздохнул держащий меня на мушке чужой. - Ваша придурковатая раса относится к темным силам, так что места обитания твоих сородичей находятся так глубоко, что туда не добирается светлая магия.
        Какое-то время мы шли в молчании, пока я обдумывал сказанное им. Нас все больше окутывала тьма. Скоро единственными источниками света остались растущие на стенах маленькие грибы, излучающие слабое зеленоватое сияние.
        - Черт побери, - выругался я, осознавая, что задумал этот кретин. - Так ты собрался переждать очищение под землей, а потом попытаешься снова всех заразить? Черт, да почему ты такой зло! Тебя что, мамка бьет по утрам?
        В руку мен впился луч красного света, вырвавшийся из оружия, идущего позади чужого. Я вскрикнул, ощущая легкую боль, приглушенную игровой системой. Полоска здоровья просела на пятнадцать процентов.
        - Ай! Так и убить можно!
        - Хватит порочь ерунду, придурок, иначе убью, - объявил с угрозой в голосе чужой.
        - Да ну брось, - ухмыльнулся я. - Тогда ты не доберёшься до Дарккейв.
        - Так вот как твой город называется? Ха-ха!
        Воспользовавшись тем, что чужой отвлекся на поржать, я достал свой моргенштерн и с разворота вонзил заостренный шар в голову противника. Тот вскрикнул, отлетел к стене каменного тоннеля, схватился за висок. Стекло его маски захрустело, усыпавшись паутинкой трещин.
        Я собрался с размаху нанести удар сверху вниз как можно сильнее, но чужой ударом ноги отбил меня к противоположной стене.
        Он взревел от ярости, вставая на ноги, нацелил в меня свое оружие. Дыхание его становилось тяжелее.
        - Ублюдок! Я за это буду тебя убивать снова и снова на респауне!
        Я взмахнул моргенштерном, удар пришелся чужому по ногам. Цепь, удерживающая смертоносный шар с зубцами, закрутилась вокруг его правой конечности, я резко дернул на себя. Видимо сработало повышение ловкости из-за чего я умудрился так быстро это проделать.
        Или я просто был в шоке от происходящего. Не знаю, я не думал о том, что делаю.
        - Ты не уйдешь живым отсюда, - прорычал чужой, ударившись головой о каменный пол.
        Трещины на стекле его маски еще немного расползлись. Понимая, что это мой единственный шанс, я вскочил на ноги, снова нанес самый сильный удар, на который был способен. Шар моргенштерна выбил из рук чужого оружие, попутно раскрошив ему самому пальцы. Я увидел полоску здоровья противника, и она упала до половины.
        А он не такой крепкий, как кажется.
        Чужой так же вскочил на ноги и достал кинжал. Я отшатнулся назад, уходя от колющего удара в живот.
        В этот момент произошло то, что я потом буду рассказывать внукам, говоря, мол, иногда каждому должно везти.
        На сбил с ног мчащийся на полной скорости вниз состав вагонеток. Нанеся не слишком большой урон, состав продолжил движение как ни в чем не бывало, а мы упали по оба конца, прямо на головы ничего не понимающим дроу.
        - Какого черта, чувак?! - Крикнул кто-то снизу, видимо игрок.
        - Прошу прощения.
        Я принял сидячее положение - мчащийся на полной скорости состав вагонеток был готов в любой момент сбросить меня встречным потоком ветра. К тому же я опасался, что на пути возникнет какая-нибудь преграда - туннель все время сужался. К тому же всю эту колею строили гномы, в прошлый раз, покидая подземный город, я и не заметил, как тут тесно.
        - Какого черта происходит?!
        - Кто этот чувак?!
        Я не стал отвечать на вопросы окружающих, наблюдая за чужим. Он тоже пригнулся в едущей во главе состава вагонетке, не сводя с меня глаз. На фоне окружающих нас дроу он выглядел как белая ворона.
        С другой стороны, а чего бояться? Тут же все свои!
        - Эй парни! - Крикнул я окружающим. - Надо прикончить того парня! Он опасен!
        - Он что-то тебе сделал? - Спросил кто-то из передней вагонетки.
        Я призадумался и решил, что теперь уж нечего выдумывать.
        - Он тот, кто распространял Серебряную смерть!
        Какое-то время на меня глядели пару десятков удивленных глаз, удивленно хлопая веками. Состав выкатился на каменный мост посреди огромной пещеры, и я ощутил себя маленькой песчинкой посреди гигантского зала. Внизу переливалась всеми цветами желтого и красного раскаленная лава.
        - Ублюдок, - прорычал чужой.
        Но он ничего не смог сделать нескольким десяткам дроу, набросившимся на него. Пожалуй, ему даже удалось нескольких убить, ловко орудуя своим кинжалом. Но отчаянные игроки всем скопом насели на него, так что он вылетел за борт, забрав с собой нескольких из них.
        - Вот урод! - Выругался кто-то, плюнув вниз, за борт вагонетки.
        Я, честно говоря, не ожидал, что сородичи так легко мне поверят, поэтому с неким недоверием смотрел на раскинувшееся внизу озеро лавы. Да нет, там никто не выживет.
        Убитых темных эльфов скидывали за борта, боясь, что они окажутся зараженные.
        - Задание «То, что я видел» успешно выполнено!
        - Ваша награда: +1000 репутация у дроу; +100 репутации у народов поверхности; титул спасителя Карнаратараса (для получения титула явитесь к каднею города); +1000 золота (для получения награды явитесь к хану провинции Боска); +1000 золота (для получения награды явитесь к хану провинции Креостейн)
        Я облегченно плюхнулся около оживленно что-то обсуждающих дроу, не веря, что все закончилось.
        Глава 19
        Благодаря безбашенной скорости состава вагонеток я с ураганно быстрой скоростью добрался до места назначения. Я задумался, стоит ли рассказывать о случившемся Маше, но так и не смогу придумать как начать такой разговор. Привет, слушай, я тут встретил вашего друга, да того в маске, вот он короче хотел попасть в подземный город, чтобы переждать очищение и потом снова начать заражение, но мы подрались, я победил… точнее не я, мне помогли сородичи… но я тоже учувствовал… я убил его, сбросив в кипящую лаву, так что теперь можешь не стыдиться идти со мной на встречу…
        Херня полная. Может когда-нибудь потом, в более благоприятной обстановке.
        Когда состав добрался до станции около города дроу, я увидел множество детей и женщин, встречающих представителей мужского пола темных эльфов, сходящих с рейса. Судя по гомону голосов те, были призваны на войну с зараженными неким кланом, который единственный держал с дроу дружественные отношения. Я о таком не слышал и решил потом разузнать при случае.
        Город за время моего отсутствия преобразился до неузнаваемости. Для начала его единственная улица была полузасыпана разнообразным мусором и валунами, некоторые здания разрушены, превратившись в каменный мусор, другие покоцаны. Складывалось впечатление, словно тут прогремел мощный взрыв, причем прямо посреди города. Я заметил множество палаток около стен пещеры, принадлежавших явно не народу дроу. Около них расхаживали эльфы, но не солдаты и даже не игроки. У всех на спинах был знак в виде красного треугольника, в центре которого невнятные очертания, в которых с трудом можно различить материк Аэдэрон.
        Тут было очень много темных эльфов, я в свой первый раз, попав в город, не замечал столько. К тому множество игроков, явно явившихся за чем-то. Они группами бродили по развалинам, расчищали их и время от времени что-то доставали. Но не найдя искомого продолжали поиски. Я задумался, чего такого могут искать тут довольно прокачанные дроу.
        Затем до мня дошло, что я не о том думаю. Все на самом деле не так.
        Прибывшие сюда дроу не искали, они отстраивали руины, выискивая среди обломков выживших. Что бы не разрушило половину города, это случилось не так давно, парочка костров еще полыхали на местах разрушений.
        Я не сразу заметил бойцов гильдии «Байт», переодевшихся в черные одежды, чтобы их не заметили. Они так же расчищали завалы, но так, чтобы оставаться в стороне и не попадаться на глаза. Я взглядом отыскал Машу среди них, благо девушка с метлой легко бросается в глаза.
        Но сначала у меня была короткая и довольно болезненная встреча с Азугом, обнявшим меня так, что все кости захрустели, опасаясь вот-вот треснуть как сухие ветки.
        Орк был очень рад меня видеть, мы коротко пообщались о том, что произошло после того, как мы его бросили на крыше того здания с зомби. Он поведал, что умер и отправился на респаун того же города, где продолжил сражение с мертвецами. Судя по его рассказам, когда волна Великого Очищения достигла Карнаратараса, накрыла зомби и те рассыпались в пыль, оставляя после себя черные лужи на земле. По приказу главы гильдии Оливера эту заразу уничтожали собственные маги уже с помощью обычных очищений.
        Позже, когда дело двигалось к вечеру, в стороне от города дроу разожгли костер члены гильдии «Байт», стараясь не особо привлекать к себе внимания. Только в этот момент я решился спросить Машу, какого черта они тут делают, на что девушка шепнула:
        - Мастерскую Великого Алхимика, разумеется. Тут раньше работал учитель алхимии, старик такой, может видел, так вот это у него наши алхимика выведали рецепт Великого Очищения.
        Я невольно улыбнулся.
        - Чего улыбаешься? - подозрительно спросила она.
        - Старый засранец, - ответил я. - А мне сказал, что он так, любитель.

* * *
        Наконец наступило время встречи с моей сестрой. Мы еще какое-то время поболтали, сидя у костра, затем я и Маша вышли из игры, договорившись встретиться через час около входа в торговый центр. Я оделся в темно-синие джинсы и светлую футболку на длинных рукавах - самый мой нарядный прикид. Хотя вряд ли мы пойдем в какой-то крутой ресторан.
        Мне стоило больших трудов привести в порядок свою внешность. Так как я много времени провел, просто валяясь на кровати в бессознательном состоянии, тело пропиталось потом, а щетина (да, у меня есть щетина, может не слишком пышная, но что есть!) отросла и затвердела, так что пришлось постараться, чтобы сбрить ее. Я даже порезался около правого виска.
        Удостоверившись, что за прошедший день на мой телефон звонили двадцать четыре раза и все неизвестные номера, я выдвинулся в путь. На дворе стояла поздняя осень, было довольно прохладно, но в то же время я ощутил прилив сил от дунувшего в лицо ветра. После тех потрясений, что переживал в игровом мире, все это как-то… отрезвляло.
        Торговый центр «Квартет» работал круглосуточно, так как в его стенах имелись заведения круглосуточного обслуживания. Свет разноцветной вывески над главным входом ярко сверкала этим вечером.
        - Вот уж не думала, что когда-нибудь мы придем сюда не в качестве коллег.
        К колонне около главных автоматических дверей прислонилась девушка примерно моего возраста. Она была худощавая, как и полагается всем геймерам, с веселыми искорками в зеленых глазах. На плече висела черная сумочка.
        - Маша? - запнувшись, выговорил я.
        - Привет, Федь, давно не виделись. Я имею ввиду вот так, по-настоящему.
        На ней было легкое и короткое пальто в бело-черную клеточку поверх красного подобия свитера, не знаю, как это называется, темные джинсы и бежевая шапка. В жизни Маша была не рыжей, а обычной брюнеткой с растрепанными волосами до плеч.
        - Сколько у нас осталось времени до часа икс?
        - Ну, еще есть минут пятнадцать, а зная Олю так все пол часа.
        - Понятно. Значит времени полно, чтобы погулять.
        Мы двинулись вдоль небольшой аллеи, расположенной между главных входом в торговый центр и стоянкой машин. Остановились около железного декоративного гуся, казалось, сваренного из железных прутьев. Маша незамедлительно оседлала его, весело улыбаясь.
        Я сразу понял, что подруга волнуется. Она всегда много улыбалась и пыталась казаться смешной, если испытывала внутреннее беспокойство.
        Я достал телефон и сфотографировал ее верхом на свинье.
        - Эй! Я же не подготовилась! Нельзя вот так!
        Я пожал плечами.
        Показал ей, Маша хмыкнула и осмотрелась вокруг.
        Я начинал сомневаться в правильности затеи позвать Машу на эту встречу, ведь я хотел чисто пообщаться с сестрой, может извиниться за старое, еще что, но тут получается какое-то двойное свидание - она со своим парнем, я вот… с Машей. С другой стороны, в одиночку мне было бы еще хуже, а так хоть какая-то поддержка.
        - А что там насчет твоих родителей? - Нарушила молчание девушка.
        - Да все нормально, - я пожал плечами, засунул руки в карманы куртки. - Они живут своей жизнью, я - своей. Никто никого не трогает, если ты об этом.
        - Но ты скучаешь по ним?
        Я промолчал. Маша не стала продолжать.
        Но, раз уж такое дело, стоило рассказать. Уж этой девушке я могу доверять.
        - Когда я решил съехать от них, то вначале даже ничего не сказал - просто в один день созвонился с агентством, те нашли квартиру и вот я с ключами. Я еще пару дней пожил с ними, придумывая как лучше сообщить такую новость, но в конце концов, так ничего и не придумав, просто свалил, прихватив свои вещи поздно ночью. Следующие пару дней я даже приходил к ним, чтобы они ничего не заподозрили, но, когда меня не стало на два дня, родители начали серьезно переживать. Затем мы с мамой встретились в магазине, когда я закупал вещи для своего нового дома, она подумала, что я закупаюсь для их дома, но тут я решил сознаться. Мама восприняла все нормально, поволновалась, попереживала и отпустила. А вот папа злился. Во многом из-за него я и не общаюсь с ними.
        - Думаешь, он все еще злится?
        - Он считает, что я предал его, - пожал плечами я. - Ведь он столько лет растил нас в многодетной семье, а я возьми да оставь их. Поначалу я бился из одних чувств в другие: мне казалось, что я плохо поступаю с родителями, но с другой стороны тяжело было уже с ними уживаться в одном доме.
        Для торгового центра вечер только начинался. Пока мы ждали, молча смотря на толпы людей, входящих внутрь «Квартета», множество такси приехало и отъехало, доставляя клиентов, находящихся под разными степенями алкогольной интоксикации, то бишь опьянения. Я не забывал посматривать на экран телефона, чтобы следить за временем. Мне вообще не хотелось опоздать, я не любил опаздывать.
        - А, вот же они!
        - Маша! - прозвучал рядом голос Оли, когда моя подруга замахала руками. - Вот вы где!
        - Привет! Очень рада тебя видеть! Ты сегодня не одна, и это даже не один из твоих братьев?
        Две девушки радостно пообнимались как старые подруги, знакомые с детства - если что это не так.
        Парень Оли мне почему-то сразу же не понравился. Вот не люблю я людей, стригущихся по новой моде как петухи - причем небольшая, длинная копна волос, оставшаяся от затылка до лба, приводила меня в полное бешенство. Одет парень был в желтые фланелевые штаны и черную куртку поверх вызывающе яркой розовой футболки. От него на пару метров несло странным химическим ароматом, лишь отдаленно напоминавшим арбуз.
        В его внешности что-то мне показалось смутно знакомым. Как будто я недавно где-то видел его.
        Вот только где?
        - Здарова, - мы без особых восхищений пожали друг другу руки, причем я сразу отметил, какая крепкая у парня хватка. - Федя.
        - Привет, - тот не переставал улыбаться. - Макс. Как оно, братан?
        - Да вот, вечер приятный, прохладно, хотел с сестрой пообщаться, но тут неуда…
        - Федь! - оборвала меня Оля. Я перехватил ее недовольный взгляд и хмыкнул. - Пойдем внутрь, че тут мерзнуть.
        Мы вошли в торговый центр и тут же попали в водоворот человеческих тел, спешащих вперед и назад по длинному проходу. Слева большую часть первого этажа занимал крупный супермаркет, остальную - мелкие ларьки и магазины цифровой техники. Посреди двухэтажного холла, между белыми мраморными колоннами, красовались солидные автомобили, я не заметил какой марки. Макс повел нас к ним, пригласил Машу к совместному рассматриванию дорогущего салона и объяснению для чего нужна та или иная кнопка.
        Я старался напрячь мозги так сильно, как только мог, чтобы вспомнил, где же я видел лицо этого Максима. Почему-то в тот момент мне это показалось дико важным.
        Но из-за этого только разболелась голова и я бросил это дело, отдавшись на полную веселью. Мы сделали несколько десятков снимков напротив и внутри салона автомобилей, чем вызвали бурную реакцию охраны, но убежали.
        Дальше мы посетили боулинг, где я не показал никаких результатов - мои шары катились в желоб, как только падали на дорожку, что, тем не менее, вызывало бурный смех ребят. Они взяли по какому-то коктейлю и мне заказали, - я не отказался.
        В этот вечер я решил, что можно расслабиться.
        Естественно, а как же иначе, Максим уделал всех по броскам шаров в кегли. Из трех попыток, или как они там называются, он в двух выбил все кегли, чем спровоцировал радостные возгласы Оли и Маши. Я ощутил себя неловко в этой компании, хотя, казалось бы, двое из троих мои близкие люди, это не я должен тут чувствовать неудобство.
        Маша подсела ко мне, щеки ее горели красным цветом - девушка всегда была слаба даже к слабым напиткам.
        - Ты это видел! - заорала она. - Как он бросает шары, а? - уже тише спросила она. - Чертов снайпер.
        Максим снова бросил шар и снова выбил десятку. Они с Олей радостно обнялись и крепко так, по-взрослому, как говорится, поцеловались.
        - А они милые, - совершенно серьезно произнесла Маша. - Ик!
        - Ага.
        - И чего ты такой хмурый?
        Я не ответил ничего определённого, лишь посетовал что-то типа того, что Максим слишком идеальный для простого парня.
        Дальше мы покинули боулинг и пошли в место, куда я и планировал пойти с начала этой встречи - маленькое, но уютное кафе в углу торгового центра. Оно находилось на порядочном отдалении от прочих увеселительных заведений, а потому тут всегда было довольно тихо.
        Внутри царила спокойная обстановка, всего пять или семь посетителей, одна пара в углу зала. Мы заняли столик возле окна, выходящего на коридор торгового центра. Под ним расположили декоративные растения, а на самом стекле вывески с сообщениями каких-то акций аж до семидесяти процентов.
        Мы с Максимом какое-то время смотрели друг на друга, пока девушки делали заказ у барной стойки.
        - Эй, Федь! - Макс с опаской огляделся по сторонам, удостоверился что никто не смотрит. - Смотри, тебе понравится!
        Он вынул из заднего кармана штанов два пакетика с белым порошком. Он протянул их мне с таким наигранно добрым выражением лица, что мне захотелось врезать по нему.
        - Просто бомба для таких как ты! - сообщил он.
        Я осознал, что сосредоточенно смотрю на пакетики, ожидая, когда игровая система выдаст сообщение о том, что это такое. Но блин, это была реальность. Совсем еду кукухой.
        - Зачем ты притащил это сюда! - прошипел я.
        Конечно, это не было для меня неожиданностью, мама давно намекала, что Оля связалась не с теми парнями, да и по рассказам самой сестры много чего можно было понять. Я забивал на это, занимаясь собственными проблемами.
        - Братан, это улучшит твои путешествия по виртуальным мирам, - загадочно проговорил Макс. - Попробуй!
        - Что за чушь ты несешь?
        - С этим ты будешь получать больше удовольствия от погружения в игры, братан, - пояснил Макс.
        - Я не для того играю. - Резко заявил я, пообещав себе, что надо будет провести с сестрой разговор о том, что надо рассказывать чужим для нашей семьи людям, а что нет. - И это не твое дело.
        Он посмотрел на меня.
        - Ты чего такой серьезный?
        Я попытался придумать какой-то остроумный ответ, но так и не смог, постеснявшись ляпнуть какую-то ерунду, как обычно у меня бывает в таких ситуациях.
        - Ладно, как знаешь, - сказал Макс, пряча пакетики обратно в карман. - В конце концов я хочу как лучше. Эта вещь еще и облегчает последствия…
        - Ты о чем?..
        - …воздействия на разум длительных пребываний мире грез, чем и являются компьютерные игры сегодняшнего поколения.
        - Технично излагаешь, для простого барыги наркотой, - с подозрительностью в голосе сказал я.
        - Я вижу ты так и не узнал меня, - видимо эта новость сильно расстроила Максима. - Видимо воздействие очков на твоей мозг сказывается хуже, чем мы думали. Ну ладно, значит пора…
        Я почесал затылок. Максим сидел передо мной, улыбаясь во все тридцать два зуба и одновременно поглядывая на экран телефона под столом.
        Странно. Как будто свет в помещении мигнул, но могу поклясться, что ничего такого не происходило. Наверное, мне стоит выспаться, а то мозг плавится от этих игр.
        - А вот и мы! И у нас вкусные сладости!
        Маша и Оля подошли к нам, принеся на подносах маленькие чашечки кофе и треугольники торта. Я улыбнулся Максу и переспросил:
        - Так что мне должно понравиться?
        - Ничего, все нормально братан. Я просто оговорился.
        - Ладно.
        Ну, если так подумать, то этот Макс вполне нормальный парень. Не могу сказать, что он мне нравится на сто процентов, - меня все еще жутко раздражает эта дурацкая прическа! - но то, что он не проговорил ни слова с тех пор, как мы сели говорит, что он тоже не любитель общаться.
        Интересно, чем он занимается по жизни? Надо бы выяснить. Я искренне надеялся, что он никак не связан с теми парнями, с которыми гуляет иногда Оля - ради неё я стерплю даже парня с такой ужасной стрижкой.
        Глава 20
        Странный это был вечер - вот что я вам скажу. За три часа проведённых вместе я так и не смог выкроить момента, чтобы пообщаться наедине с Олей, - Макс всегда держался рядом.
        Я уже был слишком уставшим для того, чтобы задумываться почему он так себя ведет и потому списал все на банальную ревность, хоть Макс и точно в курсе, что я брат Оли. Зато мне удалось еще поговорить с Машей, я признался, что не испытываю особого восторга от всего этого события и она, как настоящий герой, истинно говорю, извинилась за нас двоих, и мы отправились по домам. Посадив её на такси, я нетвердой походкой двинулся к дому. В моей голове еще несколько раз вспыхивали странные мысли о той вспышке в кафе, которой на самом деле не было, что вдвойне страннее, но я тут же забывал. Целый день проведенный в игре, плюс еще и эта встреча слишком сильно ударили по голове. К тому же надо было выспаться: с завтрашнего дня я собирался войти в игру и получить свои заслуженные две тысячи золотых.
        Дома прочитал несколько сообщений о предложения новых кредитов, отмахнулся, лег на кровать.
        И всё-таки что-то есть странное в этом Максиме. Как будто я что-то упуская, как будто это «что-то» у меня перед глазами, но как только я на нем сосредотачиваюсь, оно уплывает за край поля зрения, точно те пятна на глазах.
        Я уснул самым крепким сном, на который был способен и благополучно об этом забыл. Завтра предстояло сделать много дел.

* * *
        Утром следующего дня я вошел в мир игры и тут же направился за своими наградами. Спустя три часа непрерывных полетов я стал обладателем двух тысяч золотых монет (что по меркам новичков дохера) титула спасителя Карнаратараса и еще какого-то количества репутации.
        - Так что, теперь я погасил свой долг полностью? - спросил я.
        В трубке какое-то время молчали, затем знакомый голос мужика в черном сообщил:
        - Да, Федор Белеутов, ваш займ погашен в полном размере и закрыт. Сообщение с электронной справкой о закрытии долга придет вам на электронную почту в течении двух дней.
        - Получается, вы принимаете даже игровую валюту?
        - В современном мире глупо было бы со стороны нашей компании отказываться от подобной возможности. Сами понимаете.
        - Ну да. Что ж…
        - Может, вы хотите узнать о дополнительных услугах, действующих у нашей компании в данный момент? Могу предложить подписать новый кредитный договор с очень выгодными условиями, для вас мы сделаем специальное предложение. - Мужик из фирмы «Деньги есть» многозначительно помолчал.
        - Нет, спасибо, больше ничего мне не предлагайте, даже если я буду умолять. И сотрите мой номер из своих контактов, если можно.
        Собеседник этому нисколько не удивился, скорее мне показалось, что моя реакция его удовлетворила.
        - Спасибо за сотрудничество, желаю удачи во всем. До встречи.

* * *
        Я на секунду замялся под дверью арендодателя, прежде чем постучать.
        - О, да ты никак решил сразу за все месяцы заплатить. Дай-ка посмотреть… Да, все верно, тут сумма за прошлые месяцы и за несколько вперед. Что ж, Федор, я очень рад узнать, что у тебя все наладилось. Будем надеяться это надолго.
        Лицо дяди Бориса светилось от счастья, когда я принес ему стопку денег - пришлось снять с банкомата наличные, так как этот мужик не желал мириться с банковской системой.
        - Я надеюсь, впредь все будет так же.
        Вот чего нельзя отнять у дяди Бориса, так это того, что он даже в подобной хорошей новости будет смотреть на вещи трезво. Всегда уважал его за это.
        - Я тоже на это надеюсь, - сказал я. - Если все пойдет хорошо, то я, возможно, съеду.
        - Ах ты сукин сын маленький! Специально сказал это, чтобы позлить старика, да? Ничего, я тебе это еще припомню, сученыш!
        Говорил он это, тем не менее, без ненависти в голосе, что невероятно успокаивало меня, даже веселило.
        Я осознал, что мне тяжело будет покинуть этого мужика и съехать в другую квартиру даже если дела у меня и правда пойдут в гору. Он все это время был таким добрым, да не без ультиматума, но это даже сподвигло меня на действия.
        - Наверное теперь нескоро увидимся, - сообщил я. - Деньги я на четыре месяца вперед дал, так что…
        - О, даже не думай от меня ускользать сукец! Чем бы ты там целыми днями напролет не занимался, судьба все равно нас столкнет. Вот увидишь.
        - Ну ладно. Всего вам лучшего, дядя Борис.
        - Я тебе говорил не называть меня так, - рявкнул арендодатель. - Давай, сынок, удачи тебе. Не забывай.

* * *
        Что касается меня, то я открыл свою лавку Алхимика в восстановленном подземном городе на том месте, где раньше был учитель алхимии. Игровая механика позволила мне выкупить место, отстроить каменный дом, обустроить его, как и полагается, несколькими видами казанов, кучей колб, разнообразных ингредиентов, чтобы я мог экспериментировать сколько хочу.
        - Как-то тут слишком тесно, не находишь? - спросил Азуг, еле протискиваясь в дверь. - Посетителям будет неудобно.
        Он вошел помещение и случайно столкнул с полок пару бутылок, которые с грохотом разбились на осколки у него под ногами.
        - Упс. Надеюсь, это не слишком дорогая штука?
        Я пожал плечами, сдерживая смех.
        - Я вот с Машей недавно были у Оливера. Так вот он повысил ее до главного эксперта по магическим делам гильдии, и она теперь… крутая, в общем.
        - Эксперт по магическим делам?
        - Да. Хах.
        Я принял это к сведению. Хотя и не знал, что значит для обычного игрока повышение в гильдии, ведь, по сути, это лишь формальность, которая разве что зарплатой порадовать способна.
        - А ты тоже поднялся, я вижу? - спросил я.
        - Точно! Я теперь это… э-э… старший менеджер охраны гильдии. Звучит?
        - Не очень.
        - Ну да, над этим еще стоит поработать.
        Я посмотрел на иконку входящего голосового сообщения - это была Оля, она звонила из реального мира сюда, в игру, чтобы было довольно дорогим удовольствием.
        - Рад за тебя, братан, - выговорил я. - Ты теперь крутой.
        - Мы не сможем часто видеться, братан. - Мне показалось или голос этого здоровяка слегка дрогнул? - Но я обещаю присылать тебе открытки на рождество и пасху. Возможно даже зайду раз в год. Хотя ты и сам теперь занятой человек. Игрок. Алхимик!
        Мы посмеялись, я сообщил, что мне нужно ответить на звонок и он удалился на улицу, попутно разбив еще пару бутылок. Я на секунду задумался, что если этот орк и Маша не смогут ко мне часто заходить, то я наверняка сойду с ума как тот старик до меня. Хотя то был НПС, конечно, но все же…
        - Слушай, Оль, я хочу извиниться за все что с нами было раньше, - сказал я когда ответил на звонок. Я решил не тянуть кота за яйца пока во мне еще дышат сантименты. - Прости, что был не самым лучшим братан. Обещаю исправиться.
        - Да ладно, не стоило уж вот так… - сестру такое явно застало врасплох.
        - Мы же семья, - сообщил я. - А в семье не должно быть никаких обиняков.
        Мы еще пообщались о разном, Оля интересовалась, каким образом я заработал, хотя целыми днями торчу дома и играюсь в игрушки.
        - Все довольно сложно, Оль. Просто поверь - у меня теперь все будет хорошо.
        - Какой ты уверенный.
        - Я тоже хочу в это верить.
        Я постарался произнести это с полной уверенностью в голосе и не могу сказать, удалось ли это мне в полной мере. Я никогда не был мастером держать себя в кулаке.
        Я прошелся по своей новой лавке, поправил пару бутылок на полках и принялся убирать разбитые стеклянные банки с пола. Разноцветные жидкости разлились, сплелись, образовав радужную лужу.
        Когда выносил мусор, заметил, что ящик, прикрепленный к стене возле двери лавки, не был пустым, внутри лежала посылка. Я достал из него небольшой предмет, завернутый в кожную обертку, и вернулся внутрь. Над дверьми красовалась вывеска «Алхимик». Войдя внутрь, я сразу же развернул сверток и обнаружил сверкающий драгоценными камнями вместо зубов человеческий череп, в верхней части которого выбита емкость. Система тут же сообщила, что это легендарная колба алхимиков, созданная специально для тех случаев, когда нужно соединять крайне опасные заклинания и вещества. Я повертел череп в руках, представляя сколько такое может стоить.
        Так же в свертке был лист бумаги с криво выцарапанными на нем буквами:
        - Здаров, Федь! Я это, не мастер писать письма, это вообще не по мне, но думаю, стоит с тобой поделиться. Прими этот артефакт как подарок за то, что ввязал меня в эту большую авантюру. Это было как минимум весело, хоть я и не получил опыта за элементаля. Ну да ладно, то ли еще будет.
        - Я решил отправиться дальше в запретные земли - теперь, когда вулкан утих появилась возможность покопаться в уничтоженных древних руинах. Сам понимаешь, там возможно найти настолько ценные вещи, что этот череп покажется детской игрушкой. Так что жди меня с миллионами золота в будущем. Или бедным как церковная мышь - как пойдет.
        - Слышал ты теперь крутой алхимик. Что ж, желаю удачи.
        - Яво
        - П. С. Слыш, хватит булки мять хватай эту ведьмочку пока не поздно!
        - Эй, Федь!
        Я поднял голову.
        В дверном проеме стояла Маша. Я подумал, что еще никогда не видел её в настолько красивом прикиде. Белое с красным ей очень шло.
        - Яво написал, - сказал я, помахивая листиком в воздухе. - Говорит, скоро станет богачем.
        - Да ладно, - мягко усмехнулась Маша. - Забавный чувак.
        - Кто знает, он тот еще проныра. - Я принялся одевать свой новый, купленный в лучшей лавке Гон-Кульдира смокинг и всмотрелся в зеркало.
        Маша хихикнула.
        - Учитывая цвет твой цвет кожи смотришься мрачно.
        Мы шли по улице, разговаривая о том и сём. Ничего необычного.

* * *
        Это должно было быть лучшее свидание в моей жизни, ведь оно было первым в моей жизни, если признаться. У меня не было особого опыта в том, как надо себя вести на свиданиях, что говорить и обучен манерам я не был особо, но мы говорили, смеялись, шутили, рассказывали истории из жизни. Думаю, я справился с этой нелегкой задачей.
        И все же мне не давал покоя тот факт, что я где-то раньше видел парня Макса. Да, стоит уже забыть, но после той встречи с ним и Олей я никак не могу перестать думать об этом. Даже сейчас, в столь приятный, хороший момент жизни где-то в уголке сознания трепыхалась крохотная мысль.
        Чем больше я старался не обращать на него внимания, тем больше он заставлял обратить на него внимание.
        Я потряс головой, отгоняя ненужные сейчас мысли. Поев какой-то непонятной жаренной рыбы (ненавижу жаренную рыбу) и пообщавшись, мы двинулись из небольшого ресторана по улицам города дроу. Гильдия «Байт», когда помогали восстанавливать руины, позаботились о том, чтобы тут были установленные фонарные столбы. Так что атмосфера была немного более романтичная, чем раньше, приходилось блуждать в полном мраке. Хотя мне это и не доставляло трудностей, наверняка это было бы не так интересно.
        Мы остановились на углу.
        Маша еще что-то рассказывала о том, как хорошо у нее теперь пойдут дела, но, вспоминая что писал Яво, я просто взял ведьму в сои объятия, и мы поцеловались. Да, это мой первый раз, так что кыш отсюда!

* * *
        - Федь! - Меня разбудил взволнованный голос. - Быстрее идем! Там… это…
        Выражение глаз, вбежавшего в мою комнату на втором этаже лавки помощника не сулило ничего хорошего. Маша тоже поднялась на ноги, заблаговременно накинув одеяло.
        - Он появился прямо из воздуха… это… он такой…
        Оказавшись на улице, я помчался по новенькой мостовой, Маша уже рассекала воздух на своей метле. Тут, под землей, нельзя было сказать, какая сейчас пора дня, но по часам я понял, что уже десять часов дня и большинство жителей подземного города уже проснулись. И все они направлялись туда, куда и я двигался.
        Среди дроу я явственно увидел несколько десятков обычных эльфов, но под чёрными одеждами их никто не замечал.
        Когда мы приблизились к толпе, там уже был старый знакомый, капитан Алдин Белтран.
        - Что происходит? - спросил я его прямо.
        В ответ темный эльф только пожал плечами.
        Я хотел было еще что-то спросить, но меня схватила за загривок чья-то рука и усадила на тонкое древко обычной метлы. Магическая рука, сотканная из воздуха, тут же исчезла, выполнив свою работу.
        Дроу образовали полукруг около стены, на которой было отпечатано изображение человека. Вернее, я сначала подумал, что это изображение, а присмотревшись осознал, что это некий отпечаток, будто после ядерного взрыва.
        - Эта хрень была тут с самого основания города, - сказала Маша. - Все думали, что это просто такая текстура от разработчиков.
        - О чем ты вообще? - спросил я.
        - Смотри, - ответила Маша. - Из него появился человек!
        Мы подлетели ближе, оказавшись над головами взволнованно перешептывающихся темных эльфов. У подножия каменной скалы стоял человек в обгорелой мантии.
        Я сразу признал в нем чернокнижника. Или некроманта, черт знает как правильно называть тех, кто занимается призывом демонов и мертвечины из того света. Но проблема была в том, что в этой игре не было такого класса, как некромант. Или чернокнижник!
        - Это непись? - спросил я Машу.
        - Не знаю, похож на игрока, - девушка явно пребывала в замешательстве. - Ведет он себя как обычный игрок, не знаю даже, что думать.
        - У тебя нет никакого заклинания, чтобы выяснить это?
        Человек имел длинные черные волосы, ниспадающие по его плечам, одет в стильную мантию того же цвета, а на груди у него висела здоровенная железная пентаграмма на цепочке. Когда я посмотрел на нее, вещь засветилась адским пламенем.
        Затем человек заговорил, и голос его звучал, нет он обрушивался в пространстве как гигантские валуны, разрывая образовавшуюся тишину.
        - Меня зовут Гарван Ле Гло. Я пришел, чтобы призвать к себе на служение ведьму по имени… э-э… - тут он замялся, видимо русские буквы тяжело давались ему - я уже понял, что человек был реальным игроком и в реальности точно иностранцем. - Маша. Да. Призываю к себе на служение ведьму по имени Маша.
        В этот момент очертание Маши стали светиться голубым сиянием. Я не понимал, что происходит, но прежде, чем спросил, девушку сорвало с метлы и утащило в сторону некроманта. Она упала у его ног, тело сковали возникшие из воздуха цепи, девушка не могла пошевелиться.
        Я со злостью спрыгнул с метлы и бросился вперед. В висках стучало, дыхание замедлилось, сердце стучало как бешеное. Я ощущал рвущуюся наружу ярость. Что бы не задумал этот ублюдок, я его голыми руками задушу!
        Но моим стремлениям не суждено было сбыться.
        Заметив меня, некромант взмахнул рукой, ко мне рванулись магические цепи и так же сковали по рукам и ногам. Я упал на землю, беспомощно дергаясь и крича, но все бесполезно - окружающие нас дроу словно в трансе стояли смотрели, ничего не предпринимая.
        Затем человек произнес слова на знакомом языка, которым Маша вызывала заклинания, и воздух перед ним треснул. Только на этот раз из разлома лился не белый свет, а красноватое, мрачное адское пламя вырывалось, словно из огнемета.
        Без слов он схватил Машу, закинул на плечо и утащил в разлом. Я уже не дергался и просто лежал, ощущая как ненависть в моих руках стихает.
        - Я найду тебя, урод, - пообещал я вслед некроманту.
        Видимо его это позабавило. Человек развернулся и с жуткой улыбкой на лице проговорил:
        - Добро пожаловать в ад, Федор Белеутов. Встретимся там.
        И ушел. Портал тут же захлопнулся, подняв облака пыли. Дроу заговорили, поднялся шум множества взволнованных голосов.
        - Величайшая трагедия
        - Вашу подругу украл таинственный чернокнижник, утащивший ее в ад. Найдите способ попасть в подземный мир и найдите Машу. Но помните: ад место не для слабаков.
        - Для выполнения этого задания рекомендовано состоять в гильдии.
        - Награда: неизвестно
        Не успело это сообщение исчезнуть, как все мое тело засветилось и я услышал голос откуда-то из воздуха:
        - Я призываю тебя, демон преисподней!
        ОБНОВЛЕНИЕ 21.21
        ОБНОВЛЕНИЕ 21.21
        «ЭТО МЕСТО СТАНЕТ ВАШЕЙ МОГИЛОЙ»
        ГЕЙМПЛЕЙ
        - 1. Изменен способ генерации НПС - теперь вместо того, чтобы создавать случайных персонажей, привязанных к точкам, система будет формировать внутриигровые связи между НПС, чтобы добиться более живого игрового мира. Благодаря этому мир теперь наполнен множеством личностей, которые запомнятся вам надолго. Также:
        Больше случайных встреч благодаря новой системе генерации;
        Больше заданий, основанных на системе отношений НПС между собой;
        Исправлена ошибка, когда вместо того, чтоб выдать задание НПС мог атаковать игрока;
        Улучшен редактор создания заданий;
        - 2. Всем щитам присвоены классы «легкий», «сбалансированный», «тяжелый» и «заслон».
        Класс «ЛЕГКИЙ» - стандартный вид щитов, самый распространённый среди воинов материка. Блокирует до 27 % (+-) урона (количество блокируемого урона не может быть повышено более чем на 33 %).
        Класс «СБАЛАНСИРОВАННЫЙ» - щиты этого типа наиболее подходящие для сражения на поле боя, они эффективны против тварей (зависит от самого щита), обладают блоком урона до 45 % (нельзя увеличить никакими методами).
        Класс «ТЯЖЕЛЫЙ» - предназначен для рыцарей с уклоном в тяжелые доспехи и оружие. Лучший вариант для воинов в авангарде. Блок урона до 74 % (нельзя увеличить никакими методами, однако можно наложить временный эффект, повыщающий блок урона).
        Класс «ЗАСЛОН» - это новый и особенный вид щитов, добавленных в этом обновлении. Щит этого класса поглощает огромное количество урона (тип урона зависит от самого щита), однако во время пользования им вы не может пользоваться никаким оружием. Также для использования щитов этого класса необходимы навыки «Крепкая спина» и «Щиты» минимум 17 уровня.
        - 3. Система классов удалена из игры, все бонусы, связанные с ней так же убраны. Теперь каждый игрок может развиваться так, как ему хочется вне зависимости от расы и принадлежности к фракции.
        - 4. Добавлена новая раса «Демон» (в данный момент в стадии Бета-тестирования)
        НОВЫЕ МАГИЧЕСКИЕ И БОЕВЫЕ СПОСОБНОСТИ
        - Добавлено большое количество новых способностей, большинство из которых так или иначе связанны с новым измерением. Концепция их получения остается прежней, однако изменена система бонусов за каждый уровень способности (смотрите детали здесь).
        УЛУЧШЕНИЕ ЖИЗНИ
        - Мы изменили денежную формулу в игровом мире для лучшего погружения и лучшего понимания. Теперь внутриигровая валюта называется Отрин (Z - золото, S - серебро). Система экономики была полностью переработана, благодаря чему мы смогли изменить соотношение вывода-ввода валюты на реальные деньги. Новая цена 1 Z - 3.86 Долларов США.
        ХОЗЯЙСТВО
        - Теперь игрокам доступны загородные дома и фемы, где они могут обустраивать свое собственное хозяйство, когда хотят отдохнуть от битв. Приобрести или заслужить хозяйство можно разными способами, детальнее узнайте у Фреда.
        - Мы добавили огромное количество инструментов, чтобы вы могли комфортно обустроить свое хозяйство.
        НОВОЕ ИЗМЕРЕНИЕ
        ИНФЕРНО
        - Первое измерение, добавленное после выпуска игры, наконец-то стало доступно для посещения и, чтобы эта зона стала настоящим испытанием для каждого игрока, уже чтобы попасть туда нужно пройти нелегкое испытание (цепочка заданий «Величайшая трагедия»)
        - Для любого храбреца, прошедшего этот путь станет доступен переход в Инферно с помощью любого чернокнижника (НПС или игрока - не имеет значения). Только будьте осторожны - загробный мир может оказаться не рад вашему прибыванию, а тамошние правители объявить на вас охоту.
        - Тем не менее храбрецы, сумевшие выжить в Инферно будут награждены небывалыми артефактами и способностями!
        НОВОЕ ОРУЖИЕ
        - Огненный клинок (Одноручное оружие) - это оружие может быть найдено на просторах Инферно в самых разных вариациях в зависимости от игрока, который его поднимает и НПС, сгенерированного системой.
        - Адский щит - новый щит класса «тяжелый».
        РЫБАЛКА
        - Добавлена рыбалка
        ДРУГОЕ
        - Изменена внешность расы тролли. Теперь благодаря новому собственному движку Real Turn 11.0 команда разработчиков смогла улучшить внешность и общую привлекательность троллей. В будущем мы собираемся добавить несколько нововведений, улучшающих эту расу геймплейно.
        18+ КОНТЕНТ
        - Многие из вас были обеспокоены количеством взрослого контента в игре и мы решили временно добавить в игру фильтр разговоров, благодаря которому бранные слова будут переформатироваться в более приятные слова. Зоны с повышенной концентрацией взрослого контента будут закрыты для игроков, не достигших совершеннолетия (для того, чтобы система смогла решить, открывать для вас 18+ контент или нет, корректно укажите дату и страну проживания, пожалуйста).
        ВУЛКАН «ФРАМИНГМАН»
        - Мы советуем в ближайшее время не посещать вулкан Фрамингман, так как в этой зоне наблюдается большое количество багов. Команда активно работает над их устранением, но советуем воздержаться от посещения.
        ЧТО ДАЛЬШЕ?
        - Благодарность от команды разработчиков сообщиству за активное участие в развитии игрового мира!
        - Команда разработчиков благодарит каждого игрока, сообщавшего об ошибках и багах во врем события «Серебряная смерть»!
        - Рады сообщить, что в данный момент мы готовим новое событие, старт которого произойдет в скором будущем! Нам понравилась идея «внезапного события», предложенная игроком NuboEber14, когда события происходят в мире без предварительного предупреждения - так нам удалось улучшить чувство погружения каждого!
        - Будем рады сообщить, что в дальнейшем мы сосредоточимся на улучшении погружения в игру, благодаря чему рано или поздно вы просто не сможете отличить реальность от виртуальной среды.
        - С наилучшими пожеланиями, Шон, Вован, Даша
        КОНЕЦ

* * *
        notes
        Примечания
        1
        Кат-сцена или внутриигровой ролик - это заранее созданный, смонтированный и отрендеренный ролик, показываемый внутри игры, чтобы ввести игрока в курс дела, показать какие-либо события, либо просто послужить фан-сервисом.
        2
        Золото.
        3
        Синергия - комбинирование двух или нескольких эффектов для усиления общего эффекта воздействия на цель. В игровом понятии этим термином часто подразумевают удачные связки героев, классов, навыков, которые вместе усиливают друг друга. Например, игрок А может наложить на вражескую цель дебафф на усиление по этой цели урона на 50 % процентов, однако сам он в своем распоряжении не имеет скиллов или способностей, наносящих большой урон. Тогда игрок Б, как раз таки заточенный под нанесение урона, воспользуется дебаффом, чтобы усилить свой урон.
        4
        Импакт - полезное воздействие того или иного предмета, навыка, эффекта. Так же применяется по отношению к игроку, внесшего вклад в какое-то действие. В узком понимании - польза.
        5
        Крафт - процесс создания вещей посредством профессии или способностей.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к