Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Крылатая Ника: " Кольцо Для Попаданки Или Дракон Не Желает Жениться " - читать онлайн

Сохранить .
Кольцо для попаданки, или Дракон (не) желает жениться Ника Крылатая
        Драконы на попаданках не женятся, говорите? Так и попаданка за дракона замуж не хочет. Это же чудище бессердечное!
        Ах, уже женятся? И с чего вдруг такие перемены, Ваше Драконье Величество? Сердце драконье нашлось? Я ничего не трогала, честное слово!
        Кольцо для попаданки, или Дракон (не) желает жениться
        Ника Крылатая
        Пролог
        - Ты... Ты... Да драконище, вот ты кто! - Инга зло сверкала глазами. Она стояла, уперев руки в бока, совершенно не обращая внимания на пронизывающий ветер, налетевший холодным порывом.
        - Какая поразительная наблюдательность, - хищно улыбнулся Эйнар. - Я просто восхищен, - произнес с ноткой издевки и даже скупо поаплодировал. - Милая, отошла бы ты от ограждения балкона подальше.
        - Я тебе не милая! - глаза девушки, потемневшие до глубокого синего цвета, метали молнии. - Ящерица древняя! Не подходи ко мне!
        - А если подойду? - плавный скользящий шаг в ее сторону. Глаза у него завораживающе-страшные: расплавленное золото, окантованное бирюзой. И жуткий змеиный зрачок.
        - Я прыгну, - Инга схватилась за балконные перила. За ними зияла пустота. Замок правителей драконов был построен на одной из самых высоких горных вершин. Величественный и холодный, как и сам Повелитель.
        В груди у Эйнара кольнуло, заставив на мгновение отвлечься. Опять. Личный лекарь ничего не обнаружил, но вот снова будто укол. И снова когда эта дура пытается причинить себе вред.
        - И подойду, - дракон сделал рывок в ее сторону, - и дотрагиваться буду. Кто мне может запретить? - усмехнулся он, резко хватая Ингу и притягивая к себе, буквально впечатывая в каменную грудь. Наклонив голову, глубоко втянул ее запах. Девушка от страха дышала через раз. - Я тебе запрещщщаю покидать свои покои, - прошипел он.
        - Сама не выйду, - дернувшись, Инга вывернулась из хватки. Или ей позволили это сделать? И опрометью бросилась в свою комнату. Пока она живая игрушка для маленькой драконицы, а если сам Повелитель захочет с ней поиграть? Действительно, кто ему запретит?
        Глава 1
        В зале, где проходили занятия танцами, звучала восточная музыка. Голос хореографа четко отдавал команды:
        - Влево, вправо, шаг. И еще шаг. Больше! Больше амплитуда! И раз-два, и три-четыре. Больше страсти, девочки. И три-четыре. Прогнулись. Руки, руки плавнее! Раз-два, и три-четыре.
        Группа собралась совершенно разношерстная: две подруги лет двадцати, сама Инга чуть старше их, еще несколько её ровесниц, остальные - дамы от сорока и больше. Ходили все для души, к тому же красиво и полезно. Звенели пояса из монеток и бусинок, взметались в воздух прозрачные лоскуты юбок. Группа из пятнадцати человек репетировала восточный танец под чувственную музыку. Кто-то попадал совершенно не в такт, у кого-то не было должной гибкости и изящества, но это никого не волновало. На сцену всё равно никто не собирался.
        Инга пришла в эту студию чуть меньше года назад, и так ее обаяла хореограф Олеся, так захватила восточная музыка, что уйти уже не смогла. Сначала чувствовала себя жутким деревом: не гнулась спина, не успевала за музыкой, руками махала как заполошная вместо плавных движений. Надо отметить, что в начальной группе все были такие. Но Олеся постепенно ввела жесткую дисциплину, заставила гнуться как нужно, и всё пошло на лад.
        И вот три раза в неделю она с удовольствием отплясывает перед зеркалом, звеня расшитым поясом. Костюм дошила не так давно. Работа кропотливая, требует много времени. Но результат того стоил.
        Голубой лиф, искусно расшитый золотыми нитками, красиво облегал грудь. Шифоновая юбка состояла из лоскутов, трепетавших от малейшего движения, волной извивалась по ногам.
        А сколько Инга потратила времени на вышивание пояса, даже вспомнить страшно. Затейливый узор был украшен яркими гранеными бусинами, которые разбивали свет ламп на множество бликов. Сотни поддельных монеток мелодично позвякивали. Девушка не поленилась, сплела браслеты на руки и один на ногу. Хорошо быть костюмером. Впечатление портили чешки, но босиком заставить себя танцевать она не могла. Кто их знает, насколько пол в студии чистый.
        Для полноты образа не хватало яркого макияжа, когда глаза подведены черными стрелками, да распущенных волос, завитых в локоны. Вместо этого полное отсутствие косметики и пучок на затылке.
        - Боже, Инга, у тебя золотые руки, - Олеся делала вокруг девушки, наверное, десятый круг. - Такой узор, - она восхищенно цокала языком, - тонкий. Потрясающе! Никогда такого не видела.
        - Это люневильская вышивка, - просто ответила Инга.
        - Люне... какая? - переспросила Олеся, удивленно раскрыв глаза. - Я и выговорить-то это не смогу.
        - Люневильская, - повторила Инга. - Узор вышивается на сетку, получается воздушным и подвижным, - кратко объяснила она вид рукоделия хореографу. - Можно сделать бисером, бусинами, пайетками, тесьмой, нитями. На что фантазии хватит, в общем.
        - У меня фантазии хватит только в обморок упасть от такой красоты, - Олеся сложила руки на груди. Оторвать взгляд от костюма она была не в состоянии. - Лиф так шикарно сидит, и не перекошен. Инга, лапушка моя, а мне сшей костюм, а? Ну пожалуйста! - буквально взмолилась. - Я оплачу как положено. Мне для соревнований и выступлений на корпоративах. Даже два! Ой, просто не могуууу. Ну какая же красотища!
        Инга только скромно улыбалась. Вышивать она любила всегда, терпения хватало на такую кропотливую работу. Ну и вышивка была ее небольшим дополнительным источником дохода.
        - Олеся, это будет недешево, - Инга виновато вздохнула. Зарплата помощника костюмера невелика, а кушать хочется каждый день.
        - Ну не сто тыщ же? - всплеснула руками хореограф.
        - Нет, не сто, - отрицательно качнула головой Инга. - Но двадцать может выйти, смотря что захочешь.
        - Ну двадцать, это нестрашно, - отмахнулась Олеся. Для нее это три танца на корпоративе. А такие костюмы окупятся очень быстро. - Ой, а если я не знаю, что хочу? - с сомнением спросила она.
        - Не проблема, - ответила Инга. - В Интернете можно посмотреть, а я потом эскиз узора нарисую. Цвета только нужно выбрать.
        - Два? - Олеся почесала кончик носа.
        - Можно и пять, - засмеялась Инга. - Главное, чтобы сочетались. Ну и фасон. Такая юбка, как у меня, - она крутанулась вокруг своей оси, - это солнце-клеш по факту. Можно шаровары, например.
        - Ой, все, у меня голова кругом. В общем, я закажу костюм, - решилась Олеся. - Ты рукодельница! И из-за твоей красоты мы сорвем занятие. Девочки! Девочки! Охи-вздохи - всё потом! У нас занятие, а время не резиновое! - она несколько раз хлопнула в ладоши, обращая на себя внимание группы. - Шустрее-шустрее! - но сама не удержалась, еще раз провела кончиками пальцев по вышитому поясу. - Ой, не могу удержаться.
        Дальше занятие проходило в обычном режиме, разве что Инга чувствовала себя звездой этого урока. Девчонки все единогласно выразили восхищение, а уж когда узнавали, что это она сама сшила, приходили в полный восторг. Всех интересовала цена такой прелести. В итоге в очередь за Олесей встали еще двое. Правда, только за расшитыми поясами.
        Инга даже не думала, что ее костюм произведет фурор. Зато теперь есть заказы, а это деньги. Может, Олеся ее порекомендует еще кому-то, это было бы просто замечательно.
        Но вскоре музыка вытеснила все мысли из головы. Инга крутилась, выписывала восьмерки бедрами, плавно наклонялась. Всё, как учила Олеся. Ей казалось, что в этом костюме для восточных танцев она стала гибче, красивее, зажигательнее. На самом деле нет, но ощущения были именно такими.
        Часовое занятие пролетело как всегда быстро. Снова обступили девчонки из группы, каждой хотелось рассмотреть наряд поближе и получше, но вскоре их вытеснила другая группа.
        Домой Инге не хотелось. Да и язык не поворачивался назвать эту комнату в коммуналке домом. Она шла по аллее парка, усеянной желтыми и красными листьями, легко перепрыгивала лужи после прошедшего дождика. Энергия после танцев била ключом.
        
        Девушка мечтала шить красивые платья, но пока приходилось довольствоваться починкой старых, знавших лучшие дни театральных костюмов. Работа точно не предел мечтаний, но туда ее устроила бабушка по знакомству. Ничего, со временем она откроет свое ателье.
        А пока ее завтра снова ждет полуподвальное помещение с рядами штанг, забитых, если уж признаться честно, по большей части тряпьем. На обновление попробуй еще выбей денег! Ей совершенно не нравился принцип “меньше расходов - больше доходов”, потому что казалось, что зрители в зале видят ужасную фальшь. Но бунтарей в их театре не любили.
        За жизнью коллектива она наблюдала несколько отстраненно: стареющая ведущая актриса тщательно молодилась; престарелый ловелас все еще строил из себя дамского угодника, а молодые актеры вообще задирали нос.
        Ну да, они на сцене, а она обслуживающий персонал. Даже не костюмер, а так, принеси-подай. Хотя внешность у нее не хуже многих, но быть актрисой Инга не хотела. Выходить на сцену под прицелом множества глаз, что может быть хуже? Нет, она так никогда не сможет. Сцена точно не для нее.
        Хотя режиссер утверждал обратное.
        - Инга, с твоей фактурой только в актрисы, - говорил заслуженный деятель их города, - ты будешь прекрасно смотреться в роли, например, Джульетты.
        А она живо представляла себе, как нынешняя “Джульетта” таскает ее за волосы или устраивает диверсию с порчей костюмов или обуви. Нет-нет, становиться частью гадюшника, именуемо труппой, она не желала.
        - Семен Маркович, у меня никакого образования, - открещивалась Инга от ни разу не заманчивого предложения. - Я буду бревно бревном и сразу забуду все слова!
        И вообще ему необязательно знать, что сейчас решит свои проблемы и уволится. Совсем. Больше ее в этом театре ничего не держит. Сами пусть там и гладят, и чинят.
        Долги за лечение сначала мамы, а потом и бабушки она погасила, пусть и ценой продажи квартиры. Самым любимым и близким там все это уже ни к чему. Большую часть вещей тоже продала, что-то раздала, оставив себе только нужное и памятное. Бабушка говорила, что память не в вещах, она в сердце.
        Продолжая идти вприпрыжку, Инга думала о том, что слез у нее уже не осталось, давно все выплакала, а вот силы нужно найти. Чтобы мама с бабушкой оттуда ею гордились.
        А квартиру она потом купит, сейчас придется жить в комнате в коммуналке. Но девушка не унывала, главное, что есть крыша над головой, пусть небольшая, но своя комната, принадлежащая ей по всем документам.
        Осеннее небо опять нахмурилось, напоминая, что зима не за горами. Грозилось вот-вот разразиться холодным дождем. Поднялся ледяной ветер, и Инга перешла на бег. Промокнуть совершенно не хотелось, это могло обернуться простудой. А болеть это просто ужасно.
        - Надо было на автобусе поехать, - вздохнула Инга, но ведь идти всего-то три квартала, дольше на остановке бы простояла.
        В подъезд вбегала уже под начавшим накрапывать дождем, который, стоило ей подняться на два лестничных пролета, перешел в ливень.
        - Уф, успела, - выдохнула девушка, продолжая подъем на четвертый этаж. А вот и дверь в квартиру, бывшую когда-то купеческой. Она даже и не знала, что еще остались коммуналки, думала, что такое жилье сейчас встречается только в фильмах. Но нет. Зато близко к работе и не очень далеко от будущего места учебы. Инга готовилась поступать, желая получить высшее образование, а то у нее сейчас только корочки колледжа.
        - Колледжи, поназовут тоже, - ворчала бабуля. - Училище и есть. Но, видите ли, сейчас училище - это не престижно.
        Инга прошла в свою комнату, вежливо поздоровавшись с соседкой - женщиной за сорок, никогда не снимавшей халат и бигуди и ворчащей по любому поводу.
        - Замуж тебе надо, - и в этот раз она не промолчала.
        - Обязательно, - с улыбкой ответила Инга, скрываясь в своей комнате. А закрыв дверь, добавила: - Прям бегом бегу.
        Хотя кавалер у нее тут был. Странный мужчина от тридцати до сорока, настолько непонятен был его возраст. Род занятий тоже был неопределённым. Инге он все порывался дарить букеты из цветов с ближайших клумб.
        Соседа и звали странно - Аристарх. Хотя все в их коммуналке знали, что это псевдоним, потому что мужчина называл себя свободным художником. Быть его музой девушка отказывалась категорически. Скользкий тип, неприятный. Всегда пытается ее то приобнять, то взять за руку, а ее от этих прикосновений аж передергивает.
        В общем, Инга старалась с Аристархом не пересекаться. Мало ли что взбредет ему в голову, а справиться с мужчиной, пусть и некрупным, ей не под силу. И дверь в комнату всегда запирала на ключ.
        Глава 2
        Инга сделал шаг к небольшому шкафу и убрала туда куртку и шапку с шарфом. На маленьком столике стоял электрический чайник, который тут же включила. Горячий чай с печеньем сейчас самое то.
        За окном серость и затяжной ливень, в театр ей сегодня уже не нужно. Так что полно времени на рукоделие. Переодевшись в домашний спортивный костюм, Инга, налив чаю, подошла к окну. Смотрела на капли, стекающие по стеклу, и мечтала.
        Ей всегда в выдуманном мире нравилось больше, чем в реальном. Там волшебство, эльфы, драконы... Она обожала фэнтези. Эх, жаль, ей не суждено поступить в какую-нибудь магическую академию. Придется учиться в обычном универе.
        Полет разыгравшейся фантазии прервал стук в дверь.
        - Инга, это Аристарх, - раздался голос соседа. Можно подумать, она может не узнать его голос. - У тебя опять заперто.
        - У меня всегда будет заперто, - пробурчала девушка себе под нос и уже громче ответила: - Извини, я занята. Нужно доделать вышивку, не могу отвлечься, - соврала не моргнув глазом.
        - Так много работать вредно для молодой девушки, - не унимался Аристарх. - Спину испортишь. И зрение.
        - Бу-бу-бу, бу-бу-бу, - Инга подняла взгляд к потолку. - Шел бы к себе, нуделка, - но говорила тихо, чтобы сосед не услышал.
        - Так что, давай чаю попьем? - перешел к “активной фазе” Аристарх.
        - Говорю же, работы много.
        - Я могу развлечь разговором, пока ты вышиваешь. У тебя золотые руки, - раздалось из-за двери.
        - Нет, я буду отвлекаться, а вышивка дело тонкое, - Инга уже не знала, как послать его культурно, чтобы сохранить соседские отношения.
        - Ладно, зайду тогда в другой раз.
        Девушка облегченно выдохнула. Ну вот, чай остыл, пока этот тип ее отвлекал. Поставив кружку на стол, Инга включила ноутбук, нашла фэнтези-сагу и достала вышивание.
        Стежок ровно ложился за стежком, рождая цветок невиданной красоты. Через знакомых одна невеста заказала такую вышивку на лиф платья. Серединка цветов будет из бусин, а лепестки окантует бисер. Стеклярусом разошьет веточки.
        Под пальцами Инги, ловко нанизывающими бусину за бусиной, рождался сказочный узор. Работа и вправду кропотливая, требующая точности и аккуратности. А еще фильм, который шел фоном, потому что смотрела его раз двадцатый, не мешал в мыслях создавать свою сказку.
        Инга легко могла представить себя волшебницей или принцессой, капитаном пиратского корабля или русалкой. Книги и фильмы помогали сбежать от реальности, и за много лет она так привыкла, что теперь просто не могла от этого отказаться. Такую уж защиту выбрала ее психика от выпавших бед. В двадцать лет большинство ее ровесниц легкие и веселые, а Инге иногда кажется, что возраст у нее хорошо за сорок.
        - О-ох, - девушка отложила вышивание и потянулась. Часы на ноутбуке показывали начало двенадцатого. Вот так всегда за вышиванием время пролетает незаметно. - Блин, опять без ужина, - досадливо вздохнула она.
        Пойти сейчас на кухню будет плохой идеей: в лучшем случае примется ворчать бигудевая соседка, в худшем - притащится Аристарх. Вот уж такого счастья ей не надо! Хорошо, что у нее есть маленький холодильничек в комнате, так что можно сообразить бутерброд. Останется только сходить в ванную и до утра можно нос из комнаты не высовывать.
        ***
        - Инга, уже уходишь? - девушка закатила глаза и раздраженно выдохнула. - Доброе утро! - сиял сосед.
        - Да, мне на работу, - рука с ключами застыла над дверной ручкой. Черт, совсем чуть-чуть не успела. - Доброе утро, - оскалилась в улыбке.
        - Если подождешь пять минут, я тебя провожу, - предложил Аристарх, вопреки аристократичному имени совсем неаристократично почесывая небольшое пузцо.
        “Толик и есть”, - подумала девушка, брезгливо разглядывая соседа, а вслух вежливо сказала: - Я опаздываю. Пора бежать.
        - Тогда я вечером встречу тебя с работы. Негоже красивой девушке ходить одной по темноте, - никак не хотел отстать прилипчивый тип.
        - Хорошего дня, - Инга, совсем некультурно обрывая разговор, выскочила за дверь. Сейчас вбитые манеры только мешали. Послала бы трехэтажно, глядишь, и отстал бы.
        В театре тоже все по-прежнему: принеси, найди, зашей.
        - Тебе бы аристократок играть, - ведущая актриса их театра, Анюточка, примеряла на себя платье а-ля дворянка. - Внешность у тебя подходящая. Жаль, таланта нет.
        - Увы, - пожала плечами Инга, продолжая застегивать мелкие пуговички. “Можно подумать, у тебя есть”, - подумала ехидно. - Отлично село, - она одернула платье.
        - Что-то оно какое-то потрёпанное, - скривилась Анюточка. Её так в театре называли все, хотя женщиной она была вредной и скандальной. Но терпели. Муж - режиссер, это вам не чих кошачий. - И кружева линялые.
        - Платье вчера доставили из химчистки, - терпеливо произнесла Инга.
        - А, ну ладно, - актриса покрутилась перед зеркалом. - А все-таки жаль, что ты абсолютно бесталанна.
        Инга промолчала. Месяц осталось потерпеть и до свидания. Что там какой-то месяц против двух лет?
        - Все, снимай, - резко скомандовала Анна. - Выгладить не забудь, а то скажу Петровне, что плохо выполняешь свою работу.
        “Что за барские замашки? Я, блин, будто не помощник костюмера, а ее личная крепостная”, - Инга сверлила взглядом спину ненавистной актриски. Дальше день потек своим чередом, как и предыдущие.
        И снова после работы Инга вышивала. Закончена вышивка для лифа, и счастливая невеста просто прыгала от восторга. Остаток суммы лег на карту, немного добавляя уверенности.
        Олеся все же решилась заказать костюм. Они долго прорабатывали эскиз и выбирали узоры, работы предстоит много, но и оплата будет соответствующей.
        Дождь все чаще переходил в снег, по утрам и вечерам подмораживало. Зато активизировался Аристарх.
        - Интересно, а осеннее обострение бывает? - Инга, заскочив в свою комнату, закрылась на ключ. Сосед поймал ее на кухне. Как назло, никого больше в квартире не оказалось.
        - Ну куда ты? - неприятно лыбился мужчина, маслянистым взглядом оглядывая ее. - Давай вместе поужинаем, садись, - как-то даже повелительно указал рукой на стул.
        - Спасибо, некогда. Работа ждет, - снова отказалась Инга. - Заказ срочный.
        - У тебя всегда срочные заказы. Давай хоть на выставку сходим, что ли? Красивая же девушка, а все или у себя сидишь, или на работе.
        - Пока не могу, ни одной свободной минутки нет, - развела руками Инга и ужом выскользнула из кухни, бочком протиснувшись мимо соседа.
        Красивая-то она красивая, толку только с той красоты? Больше проблем. Хоть в «баклажан» перекрашивайся, может, тогда отстанет. “Такие волосы, прям золотые” - после этой фразы Инга всегда стала их собирать в тугой пучок. Ей казалось не очень нормальным слышать такое от мужчины, пусть даже и якобы художника.
        Заканчивался последний месяц ее работы в театре, дошит костюм для хореографа. Нужно расшить еще два пояса - заказали девочки из группы, и Олеся хочет второй костюм для выступлений.
        - Инга, а не хочешь тоже выступать на корпоративах? - неожиданно для девушки предложила Олеся. - Двигаешься ты красиво, наряд у тебя суперский. Да и при такой фигуре всем будет плевать, если ты в такт не попадешь.
        - Ой, нет, я не смогу, - замахала руками Инга. - Я боюсь! Там же народу тьма, заплатили. А если не понравится?
        - Нормально все будет. Вышла, станцевала, ушла, - на словах выходило все легко. - Я помогу первое время. Зато платят нормально.
        Действительно, после ставки помощника костюмера деньги за корпоративы казались баснословными. А в сезон так и вообще!
        - Поставим парочку номеров, может, даже совместный, - продолжала настаивать Олеся. - Хватит прозябать в своем театре среди пыльных стародревних костюмов.
        - Олесь, я подумаю, - не спешила соглашаться Инга. - Просто как представлю, что нужно выйти под сотней взглядов, бррр, - она передернула плечами. - Да я там статуей застыну и меня с позором выгонят.
        - Короче, я предложила, а ты думай, - Олеся выгнула бровь, выражая неодобрение. - Молодая, хорошие данные, чего стесняться?
        - Народа. Я цепенею, когда оказываюсь в центре внимания, - грустно ответила Инга. - Но я подумаю.
        Но Олеся сумела посеять в ней сомнение. И вот Инга стоит в своей комнате перед зеркалом и внимательно себя разглядывает. Даже волосы распустила, чтобы был полный, так сказать, образ.
        Ну неплохо, да. Если еще сделать соответствующий макияж, то будет очень даже сносно. Инга подвигалась перед зеркалом. Олеся говорит, что у нее отлично получается, а фигура просто идеальная. Будет тут не идеальной с такой беготней и почти всегда пропущенным ужином.
        Девушка уже была готова согласиться. В театре осталось доработать два дня, между заказами вполне можно найти время на репетиции. Ну и деньги, да.
        - Инга, давай чай попьем, - из размышлений ее вывел стук в дверь и голос Аристарха. - Да соглашайся ты уже.
        Сосед в последнее время стал совсем навязчивым. Даже страшно.
        - Или давай не чай. Могу вина налить. Ну чего ты ломаешься?
        Сердце у Инги забилось чаще, ладошки вспотели, потому что Аристарх продолжал колотить в ее дверь. И сейчас это был просто Толик, которому приспичило. Странно, почему ведет себя так развязно?
        - Не могу, занята. Извини, - крикнула Инга. Стук в дверь стал сильнее, кажется, полотно пинали ногой.
        - Открывай, хватит меня динамить, - голос соседа стал нетерпеливо-злым. - Или я выломаю дверь. Все равно больше никого сейчас нет, - это уже прозвучало явственной угрозой.
        - Как нет? - испугалась Инга. Куда могло деться разом столько народа? Где вечно сидящая у себя бегудевая соседка? Мысли испуганно метались. Что делать, если дверь все-таки не выдержит? Громкий треск, и Толик вваливается в ее комнату.
        - Вауууууууу, - протягивает восхищенно, жадно шаря по ее телу пока еще взглядом. - Какая горячая штука.
        - Я... я... Я полицию вызову! - с трудом выговорила девушка, сглотнув вязкую слюну.
        - А вызови, - нагло заявил сосед. - Скажу, что сама меня этим нарядом соблазнила. Нечего было в этих тряпочках жопой крутить.
        Инга в панике озиралась по сторонам, ища, чем можно защититься. Чертов костюм! Дурацкие тряпки, сделавшие ее, считай, голой.
        - Давай, будь хорошей девочкой. Если не станешь ломаться, тебе даже понравится, - Толик стал наступать, растопырив руки. Инга поняла, что мужчина в подпитии, и адекватности от него ждать не стоит.
        Страх ледяной рукой сжал сердце, легкие жгло от нехватки кислорода, но вдохнуть она не могла - спазм сковал горло. Сделав неловкий шаг назад, она запнулась о коврик.
        “Это конец, - только и успела подумать. - Там зеркало и стена”.
        Последнее, что она увидела, это огромные от ужаса глаза мужчины и протянутая к ней рука. В зеркало она не врезалась, не разбила собой. Она упала... на каменный пол?
        Глава 3
        - Эти взрослые вечно заняты, - по коридору огромного величественного дворца шла девочка лет семи. - Даже поиграть не с кем.
        Она обиженно надула губы, как это умеют делать очень расстроенные дети. В глазах цвета расплавленного золота была грусть. Папа куда-то улетел по делам, мама занята, к дяде вообще подходить не стоит. У Повелителя драконов нет ни минутки свободной. Слуги тоже все заняты, бегают, суетятся. И никто не хочет с ней поиграть!
        А еще почему-то мама не обрадовалась, когда в ее любимом углу сада поставили красивую статую дракона.
        - Мамочка, так на папу похож! Это чтобы мы не скучали, когда его дома нет? - Иллария с восхищением гладила маленькой ладошкой камень. - Как настоящий! - искренне восхитилась она.
        - Как настоящий, - улыбнулась сквозь слезы мама.
        - А когда папа прилетит? - спросила дочка. Статуя красивая, конечно, но лучше с папой поиграть в прятки.
        - Как закончит важные дела, - и мама убежала в замок.
        - Всегда важные дела, - грустно вздохнула малышка. - А я? - она села у огромной каменной лапы и обхватила руками коленки. - Раз ты похож на моего папу, то я буду тебе всё-всё рассказывать вместо него. Ты ведь меня не выдашь? - она хитро сверкнула глазами. - Я вчера вечером на кухне взяла булочку, а большой черпак спрятала за камин. Вот кухарка сегодня с утра бегала его искала! Шумела на весь замок! - Иллария хихикнула, и продолжила: - А как рычал дядя Эйнар! Я играла с его праздничной перевязью, ну и сломала ее немного. Я нечаянно! И совсем чуть-чуть, - она снова вздохнула. - И даже не видно. Почти. А он как давай рычать и чуть огнем не плевался. Я тоже уже хочу оборачиваться драконицей. И сама в него тогда огнем плюну! - воинственно закончила она.
        Посидев еще немного возле каменного дракона, побрела в свои комнаты. Что-то происходит, мама все время грустная, дядя злой. А ей говорят, что все хорошо. Скорей бы папа вернулся, тогда мама перестанет плакать.
        И скорее бы пришла весна. Илларии нравилось разглядывать цветы на склонах гор и бродить по цветущим долинам. Зимой тоже весело, можно лепить снежные комки и кидаться ими в кого-нибудь. Вьюга за окном тоже красиво, но лучше спускаться вниз, в лес, за ягодами. Только ее сейчас никуда не выпускают.
        Дядя Эйнар только и делает, что ворчит, и на всё отвечает нет. Еще старая экономка повторяет, что Создатель их забыл. Иллария не понимала, как Создатель мог забыть про своих детей? Для маленькой драконицы он был стариком в белой мантии из детских сказок - мудрым, веселым, добрым.
        Иллария шла по длинным коридорам в тронный зал. Пока дяди нет в замке, она там поиграет. Ей очень нравился высокий резной трон с мягким сиденьем. Правда, взбираться на него было неудобно, и помещалась она на сиденье вся, ноги до пола не доставали, зато представляла себя Повелительницей.
        Командовала придуманными придворными. Чаще всего велела готовиться к балу. Настоящего бала у них не было уже очень давно. Она не помнит ни одного. Дядя никого не пускает в Горное царство. А ей хочется увидеть живого эльфа. На картинках такие забавные уши у них - можно уколоться или нет? А у оборотней шерсть мягкая или нет? Вот у драконов прочная чешуя, теплая и очень твердая. А настоящий гном выше нее или нет? Но во дворце не бывает гостей.
        Мышкой юркнув через дверь для прислуги в тронный зал, Иллария чинно пошла к трону, раскланиваясь, как и подобает Повелительнице, с подданными. Пусть и придуманными.
        Здесь так красиво! Большие окна с легкими занавесями, тонкими и почти прозрачными, высокий светлый потолок, на котором нарисованы летающие драконы, а через хрустальный верх можно увидеть небо. Стены светятся, потому что украшены блестящими камешками. Они разноцветные, и названия Иллария никак запомнить не могла.
        - Бал? - малышка остановилась и сделала вид, что задумалась. - Ах, Советник, бал - это прекрасная идея, - скопировала она интонации матери. - Подайте мне список гостей, я проверю, - величественно махнула рукой, отпуская вельможу. В исполнении Илларии это выглядело, скорее, комично, очень уж важный вид на себя напустила она. - Что? - обернулась в другую сторону. - Русалки прислали в подарок ожерелье из прекрасного жемчуга? Несите-несите! Несомненно, я хочу его примерить.
        Как и все драконы, она обожала украшения. Каждый дракон имел свою, пусть и маленькую, сокровищницу. Иллария обожала играть в дядиной. Там хранилось столько разного! Диадемы, браслеты, кольца, ожерелья! Глаза разбегались от того, что первым на себя примерить.
        Болтая с вымыленной прислугой, она добралась до трона и уже хотела взобраться на него, как главная дверь скрипнула. Иллария шустро юркнула за постамент, скрываясь в нише.
        Чеканя шаг, по залу шел дядя Эйнар. Рядом с ним не так уверенно шагал один из советников.
        - Эспен, Создатель о нас совсем позабыл, - голос дяди был более похож на рык. - Так что ни в какой храм я не полечу.
        - Но Повелитель... Возможно...
        - Невозможно, Эспен, - прогрохотал дядя. - Ищите в книгах, свитках, да хоть на дне самой бездны, но туда ни шагу! И любого эльфа, сунувшегося к нашим границам - сжигать! Эти самонадеянные остроухие и к нам притащат свою заразу. Мало нам их увядания, перекинувшегося и к нам, - оба дракона замерли рядом с троном, - так и жилы становятся скудными.
        - Мы ведем разработки новых, но, - робко произнес Советник, - каждая новая все тоньше предыдущей.
        - Весь мир катится в бездну, - прошипел дядя, и они снова двинулись дальше. За той дверью кабинет, Иллария это знала. Когда другая дверь хлопнула, закрываясь, она выскользнула из своего укрытия и поспешила покинуть тронный зал.
        - Значит, папа улетел искать новую жилу, - сделала вывод Иллария. - Драконы же не могут без самоцветов.
        Маленькая драконица не понимала еще, что золото и драгоценные камни нужны для покупки продовольствия, тканей, мебели. Ей просто нравились гладкие блестящие камешки, искрящиеся на солнце или в свете магического огня. Их можно было разложить узором на ковре или построить из них башенку.
        
        А еще она решила, что нужно сходить в храм к Создателю. Про него шептались слуги, и что дорога туда дальняя, а подняться на вершину нужно обязательно пешком по длинной лестнице и тогда твою просьбу услышат.
        Может, дядя не поднимался по лестнице, а взлетал на вершину? Иллария застыла посреди коридора. Не может Создатель про них забыть! Он просто занят! Ребенок всем сердцем верил в чудо: нужно только попросить его!
        Целую неделю упрямая драконочка расспрашивала словоохотливую кухарку про храм. А та и рада была поболтать, пока раскатывала тесто на мясной пирог или чистила рыбу. Сердобольной драконице было всем сердцем жаль одинокого ребенка.
        - Когда я была молоденькой, - рассказывала кухарка, - мы каждый год ходили в храм. Ох, до чего он красив и величественен, - она улыбнулась, вспоминая молодость. - На самой вершине самой высокой горы. Там огромный зал без стен, одни колонны, дух захватывает! Хотя, наверное, дух захватывало от того количества ступеней, которое необходимо преодолеть.
        - И взлететь нельзя? - удивлялась малышка.
        - Нельзя, - наставительно говорила кухарка. - Это чтобы глупыми просьбами не донимали Создателя. Пока поднимешься, сотню раз подумаешь - а стоит ли оно того. Хотя до самой горы есть портал. Не знаю, правда, работает он или нет. Мне давно уже ничего не нужно, хвала Создателю, всего хватает.
        Иллария тоже улыбнулась. Портал! Нужно его найти, а по лестнице она поднимется! И не передумает. Ей очень, ну очень нужно.
        Только где портал в замке, кухарка не знала, только где находится в городе. Оказывается, в каждом городе такой есть.
        “Нужно сбежать в город и пройти сквозь портал!” - радовалась малышка.
        Однажды, спрятавшись в пустой бочке, которых накопилось много, она оказалась на заднем дворе винокурни: бочки перемещали порталом. Дождавшись, когда драконы уйдут, выбралась на улицу.
        Ей нужно за город, к горе, в которой вырублена пещера со статуей Создателя. В первые минуты Иллария растерялась и готова была заплакать, но увидела играющих детей и подошла к ним.
        - Светлого дня, - вежливо поздоровалась она. - Не подскажете, как мне найти пещеру с Создателем?
        Юный дракон, едва старше Илларии, поднял на нее взгляд и ответил:
        - Тысячу раз там был. Ничего интересного, - небрежно он махнул рукой. - Статуя, мох, паутина. А Создатель - сказочки для малышей.
        - Я не малышка, - топнула ногой Иллария. - Хочу посмотреть. Проводишь? - она улыбнулась.
        - Ладно, - скривился дракон. - Я скоро, - деловито кивнув остальной компании, махнул мелкой: - Пошли. Тут проулками не очень далеко.
        Он, петляя, повел Илларию одному ему знакомым маршрутом, обратную дорогу она ни за что не найдет!
        - Вон, видишь? - провожатый показал пальцем на дыру в горе. - Эта пещера. Ну ладно, я пошел.
        Но маленькая драконица ничего ему не ответила, она уже пошла к пещере. Дракончик пожал плечами, начитаются сказок и лезут туда, глупышки. Он и сам частенько туда бегал, когда был поменьше и глупее, просил то меч, то волшебную книгу заклинаний, а ему даже захудалого кинжала не досталось. Сестра тоже сколько раз просила диадему или куклу, ничего не получила! Махнув рукой на глупую драконицу, пошел обратно к друзьям.
        А Иллария поднималась по тропинке к пещере, вход к которую почти зарос плющом. Там внутри стояла статуя Создателя, потемневшая от пыли. Малышка осторожно провела по камню пальцами, тут же ставшими грязными. Камень был теплым.
        Обошла статую по кругу, но никакой двери не нашла.
        - Нет портала, - личико скривилось в плаксивой гримаске. - А как же попасть в храм? - первая слезинка потекла по пухлой щечке. - Мне же очень-очень нужно!
        Маленькая драконица водила ладошками по стенам, вдруг есть тайная дверца - во дворце таких несколько. Но под руками были только каменные стены. А там мама уже ее ищет, и если найдет - запрет, и тогда в храм ей ни за что не попасть. Никто ее туда не отвезет. Вообще запрут в ее комнатах.
        Иллария села с обратной стороны статуи, и упершись в нее спиной, заплакала. С досады хлопнув ладошкой по каменному полу, проткнула кожу острым камешком.
        - Ай, больно, - она смотрела на раненую ладошку, с которой стекали капельки крови. Тряхнула ручкой и капелька крови попала на статую. - Ой, - испугалась малышка. Статуя засветилась и стала прозрачной, сквозь нее проступили очертания лестницы.
        Быстро вскочив с пола, маленькая драконица смело шагнула в портал, который тут же закрылся. Она оказалась у подножия высокой горы, по которой вилась каменная лестница.
        - Ого, - запрокинув голову, она не увидела ей конца. - Все равно поднимусь. Мне надо. Очень надо!
        Позабыв про ладошку, Иллария, завернувшись в плащик, сделала первый шаг. Поначалу она пыталась их считать, но на второй сотне сбилась. Уже устала, а не прошла и середины. Немного отдохнув, упрямо двинулась дальше.
        Глава 4
        Маленькая драконица упрямо поднималась по каменным ступеням, ведущим на самую вершину горы. Накидку с меховым подбоем трепал ветер, заодно пытаясь сорвать с ее головы капюшон. Но малышка продолжала идти. Пусть эти взрослые совсем не верят, что всё можно вернуть, но ведь она знает - Создатель поможет. И снова всё будет как нарисовано в книгах. Нужно только добраться до храма и попросить.
        А просить она будет, чтобы поскорее прилетел папа, чтобы мама не плакала, чтобы дядя стал веселым, ну и если еще можно будет - чтобы было с кем играть. Не передумает и вниз не пойдет.
        Иллария знала, что мама будет сильно волноваться, но обратно уже не повернет. Как возвращаться домой, она даже не подумала. Раз есть портал сюда, то так же и обратно. Следующий порыв едва не сбил с ног, злыми ударами пытался скинуть малышку в ущелье, будто проверяя на прочность. Действительно, по крутой лестнице поднимется только тот, кому на самом деле очень нужно.
        Но вот драконица добралась до вершины и оглянулась назад: лестница каменной змеей убегала вниз. Как хорошо, что драконы не боятся высоты!
        Теперь осталось пересечь каменную площадь, в конце которой стоял открытый всем ветрам храм. Только склон горы, к которой он прилепился, создавал одну стену. Остальные три состояли из частокола массивных колонн. Вот еще три широких ступени и Иллария вошла в храм, в котором вовсю хозяйничал все тот же ветер.
        Легкие шаги в мягких сапожках не были слышны. Драконица шла медленно, разглядывая барельефы с изображенными на них драконами, эльфами, русалками, цветами и животными. Даже рот приоткрыла от такой красоты.
        В конце огромного зала на постаменте стояла статуя Создателя, в его ногах разместилось большое зеркало. Иллария заглянула в него, но в зеркальной поверхности ее отражение не появилось. Серебристо-голубое, оно не показывало ничего.
        Драконица дотронулась до него пальчиком - холодное и гладкое. Это было настоящее зеркало, только почему-то не отражавшее её. Малышка уселась перед статуей прямо на пол и запрокинула голову, смотря в лицо Создателю их мира.
        - Светлого дня, - ее учили всегда быть вежливой. - Прошу прощения за беспокойство, но я пришла к вам по очень важному вопросу, - да, она часто подслушивала разговоры родителей или дяди, и теперь подражала просителям. - Очень и очень важному. У меня папа улетел по поручению дяди, а мой дядя Повелитель драконов, и долго не возвращается. Вместо него поставили в саду каменную статую, и я с ней разговариваю. Но она же не живая. А мама грустная ходит. Из дворца меня не выпускают. Дядя Эйнар все время злится, хотя он добрый. Я сбегаю на кухню, у нас очень хорошая кухарка. С ней так интересно, но ей некогда играть со мной. Все время готовит. Создатель, ты же наш отец, - слезы у малышки на глазах появились не только от ветра, - помоги нам. Я хочу, чтобы мама больше не плакала, а дядя перестал злиться. И папа побыстрее вернулся. Мне так плохо среди голых стен. И скучно. Играть не с кем. Не надо самоцветов и игрушек, у меня их много.
        Детское желание было искренним и чистым. Создатель тоже хотел вернуть сердце любимым детям своим, но помочь могли они только сами себе. Но тронули его сердце слезы малышки, решил он помочь. Эльфам был дан шанс, так почему не дать его драконам? Ведь Повелитель мог сам выбрать человека с искрой и перенести в этот мир, как сделал Владыка эльфов Фаррел, но был слишком упрям. Вмешаться и помочь было равносильно тому, чтобы погубить драконов - они не извлекут урок.
        И о нем забыли, давно в этот храм никто не захаживал. Гордыня и жадность подчинили драконов, и только малышка с чистым сердцем просит не сокровищ как все остальные. Вот эта маленькая искорка, возможно, сможет помочь драконам. Но и урок преподать будет не лишним.
        Будет ей с кем играть. Эта девушка с искрой в сердце и упрямым характером расшевелит драконов. Создатель хитро улыбнулся, с любовь глядя на маленькую драконицу - не всё ее племя стало жадным.
        И как же вовремя! Иллария, сама того не ведая, своей мольбой спасла искру. Махнув рукой, открыл портал в другом мире как раз в тот момент, когда девушка в голубом ударилась спиной о зеркало в своей комнате.
        “Хм, а наряд у нее весьма подходящий”, - с усмешкой подумал Создатель. Перед драконицей он так и не показался.
        - Ну, пожалуйста! - Иллария сложила ручки у груди. - Я больше никогда ничего не попрошу! Слово Илларии из рода Золотых драконов, - закончила она свою пламенную речь.
        Вдруг в храме раздался грохот, от которого малышка закричала и зажмурилась, закрыла руками уши. Но даже сквозь сомкнутые веки увидела яркую вспышку.
        Открывать глаза было страшно. А что если храм разрушен? Иллария осторожно приоткрыла один глаз, когда кто-то совсем рядом с ней закашлялся.
        - Фууу, - произнес незнакомы женский голос. - Но и дымина.
        Девчушка открыла глаза и увидела перед собой девушку, сидящую на полу. Та махала рукой, разгоняя дым.
        - Офигеть! - произнесла незнакомка, озираясь по сторонам. - Жуть как холодно, - она зябко повела плечами. - Блин, да я околею за минуту. Вы издеваетесь?
        Кажется, незнакомка очень недовольна. Наверное, больно ударилась. Иллария во все глаза смотрела, как та встает с пола и выпрямляется во весь рост. Красивая! Высокая, тонкая, похожа на эльфийку как их рисуют в книгах. Большие голубые глаза, длинные светлые волосы, похожие на солнечный свет.
        Драконица с удивлением наблюдала за тем, как кожа незнакомки покрывается какими-то пупырышками и волоски встают дыбом. У драконов на руках нет волосков.
        Такого странного платья Иллария никогда не видела. Ветер трепал бело-голубые лоскуты юбки, смешная короткая кофточка отрывала живот. А от каждого движения девушки весело звенел пояс. И все это расшито удивительными узорами. Малышка подумала, что у себя незнакомка наверняка богатая и знатная.
        - Мать моя в кедах! - удивленно зазвенел голос. - Это где же я?! - она продолжала вертеть головой, когда вдруг испуганно замерла и ее глаза стали еще больше.
        
        Ответить малышка не успела. Стены сотряс грозный рык, заставивший ее обернуться.
        На храмовую площадь, поднимая в воздух пыль и мелкие камешки, опускался золотой дракон. На солнце его чешуя ярко вспыхивала, завораживая. Яркая бирюзовая полоса шла от глаза до кончика хвоста. Грозный рев сотряс все вокруг, и Иллария вжала голову в плечи. Дядя Эйнар прилетел, сейчас ругаться будет. Хорошо хоть успела попросить Создателя. Правда, подарок от него очень странный.
        - Д-дракон! - взвизгнула незнакомка, и малышка вновь обратила внимание на нее, та упала на пол без чувств.
        И уже не видела, как огромного ящера окутывает золотое сияние с бирюзовыми всполохами и из него выходит высокий сильный дракон во втором своем обличье.
        Повелитель драконов уверенной поступью приближался к ним. Весь его вид не сулил племяннице ничего хорошего.
        - Иллария, - прогрохотал дядя Эйнар, - как ты посмела покинуть дворец? Что за глупость взбрела тебе в голову? - он прожигал взглядом маленькую драконицу. - Как ты вообще здесь оказалась?
        - Но дядя... - она вздохнула, виновато опуская голову. - Я попросила Создателя нам помочь.
        - Это все сказки, - отмахнулся Повелитель. - Немедленно во дворец! Там мать с ума сходит от беспокойства!
        - Её тоже нужно взять, - повернувшись, Иллария указала на девушку.
        - Пусть уходит как пришла, - незнакомка в голубом его совершенно не заинтересовала.
        - Я попросила Создателя, чтобы мне было с кем играть, - начала торопливо объяснять драконица, - и из дыма появилась она. Нельзя ее тут оставлять! Это для меня! Я без нее не пойду! - тонув маленькой ножкой, решительно заявила малышка.
        Повелитель в два шага подошел к лежащей незнакомке. Дыхание было очень тихим, кожа на ощупь ледяной.
        - Не выйдешшшь из своей комнаты до совершшшеннолетия, - прошипел он. Землянка. Такая же, как была с эльфом. Но никто из колдунов не посмел бы отрыть портал через хрустальное око без его ведома. По-другому люди в их мир попасть не могут. Значит, все ж таки Создатель услышал Илларию. И оставить незнакомку здесь нельзя - это дар. Хоть и сомнительный.
        Только вот одна маленькая проблема: портал открыть можно только у подножия лестницы и обернуться тоже не может - ни на спине, ни в лапах тащить во дворец Илларию и эту не получится.
        Наклонившись, поднял дар на руки и двинулся из храма прочь. И так длинную лестницу придется преодолевать с ношей. Если не поторопится, странная землянка замерзнет насмерть. Замечательно, просто замечательно.
        - Быстрее, - прикрикнул на застывшую племянницу. Еще и с ней возиться нет совершенно никакого желания. Пусть мать разбирается.
        Незнакомка дрожала от холода и жалась к нему, так и не приходя в себя. Драконы редко мерзнут, в их крови течет жар огня. Эйнар бездна знает сколько отмахал крыльями, теперь вынужден тащить еще и девушку. Настроение испортилось окончательно.
        Велико было желание просто сбросить ношу со скалы и забыть, но Создатель не спустит такого. Зачем им искра? Драконы справятся сами. Нужно только найти новые жилы, полные золота и драгоценных камней.
        Хватит с него на сегодня неожиданностей. Эльфы у себя никак власть не поделят. Фаррел прислал вестника, что его племянник Айрелл стал опасен. Сам Айрелл, разгуливающий возле границы с какой-то девкой, испугавшейся его до дрожи в коленях.
        Сбежавшая Иллария, поставившая на уши весь дворец. Мало ему забот.
        - А можно она будет жить в моих комнатах? - Иллария едва ли не бегом следовала за ним.
        - Нет, - резко отрезал.
        - Это же для меня! - воскликнула драконица. Та-ак, сейчас будет капризничать, в голосе уже слезы.
        - Нет, - непоколебимым тоном повторил Эйнар.
        - Я буду с ней играть, - не унималась Иллария.
        - Нет, - пока не выяснит, откуда свалилась искра, никого к ней не подпустит. Спускаться по бесконечной лестнице он уже устал, но, стиснув зубы, продолжал движение вниз. Наконец-то они спустились к подножию и можно открыть портал во дворец. - Проходи, - приказал племяннице, и сам шагнул следом с каменной площадки сразу к комнатам малышки.
        Глава 5
        - Иди к себе, - приказал племяннице, - до прихода матери чтобы даже к двери не подходила!
        - Хорошо, - Иллария опустила голову. - А она?
        - Об этом мы поговорим потом, - сверкнул глазами Эйнар. - А еще поговорим о том, как ты попала в Храм и кто тебя надоумил.
        - Иллария, хвала Создателю! - по коридору замка бежала Далия. - Доченька, где ты была? Эйнар, где ты ее нашел? - драконица перевела взгляд на брата. - Кто это? Откуда?
        - Это я попросила Создателя, - виновато ответила малышка. - Чтобы мне было с кем играть.
        - Чтооо??? - удивленно воскликнула Далия. - Как?
        - Я нашел обеих в Храме Создателя, - пояснил Эйнар, добавил, поймав неверящий взгляд сестры: - А вот как Иллария туда попала, еще предстоит выяснить. И кто это такая тоже.
        - Что с ней? - Далия кивнула на девушку в руках брата.
        - Не имею ни малейшего понятия. Когда я вошел в Храм, она лежала на полу без чувств. Так еще и не очнулась, - он досадливо поморщился.
        - Она испугалась дракона, - решилась подать голос Иллария. - Наверное, никогда нас не видела.
        - Иди к себе, - Далия перевела взгляд на дочку и, вытянув руку, указала на дверь. - Я сейчас приду и мне очень интересно узнать, как ты покинула дворец.
        - Хорошо, мам, - Иллария понуро поплелась к своей комнате, шаркая ногами, взявшись за ручку, обернулась. - Только она все равно мой подарок от Создателя.
        - К себе! - в один голос рыкнули Далия и Эйнар.
        Проследив, чтобы племянница зашла к себе, Повелитель развернулся и зашагал в другую часть замка. В его крыле достаточно комнат, чтобы поселить незнакомку туда, пока не выяснит, зачем ее сюда перенес Создатель.
        - Эйнар! Ты куда? - окликнула его сестра.
        - Займись дочерью! - последовал резкий ответ. Бардак в собственном замке. Когда незнакомка очнется, поговорит с ней серьезно. Ему никто посторонний здесь не нужен. Тем более расхаживающий в таком виде! В таком наряде только к русалкам. Те известные любители сверкать голыми телами.
        Толкнув дверь в одну из комнат, прошел к кровати и уложил на нее незнакомку. Та как-то недовольно выдохнула, потянувшись с нему, потом пошарила рукой и, схватив ткань покрывала, попыталась натянуть на себя. Недовольно поморщившись, Эйнар набросил на нее край покрывала. Мысленно позвал лекаря и остался ждать старого дракона, разглядывая лицо незнакомки.
        Очень тонкие черты, чуть вздернутый носик, пухлые губы. Длинные волосы отливают солнечным светом. Такие светлые у эльфов, но у тех, скорее, можно сравнить со светом луны и звезд. Незнакомка завозилась, укутываясь в покрывало с головой.
        - Мой Повелитель, - в комнату вошел лекарь. - Вы нездоровы? - он озабоченно разглядывал Эйнара, пытаясь уловить признаки болезни. Хотя у драконов было такое здоровье, что требовалось иногда только вмешательство в регенерацию или помощь в восстановлении после магического истощения.
        - Со мной все хорошо, Фроуд, - успокоил его Эйнар. - Осмотри ее, - он указал рукой на кровать.
        - Кто это? - брови старого лекаря от удивления устремились к волосам. - Человек?! Но откуда? Вы решились призвать искру? - начал он сыпать вопросами, но поднятая рука Повелителя заставила замолчать.
        - Это дар Создателя, - раздраженно ответил Эйнар. - Хоть я и не просил. Выясни, что с ней.
        Фроуд кинулся к незнакомке. Положил руку ей на лоб, зашептал свои заклинания, и его пальцы окутало серебристое сияние.
        - Просто спит, - ответил немного погодя лекарь. - Сейчас очнется.
        И вправду, стоило убрать ему руку, как незнакомка открыла глаза и уставилась на двух мужчин в странных одеждах.
        “Глаза, как чистые горные озера”, - мелькнула глупая мысль, отчего Эйнар еще больше нахмурился.
        - А где дракон? - испуганно спросила девушка.
        - Здесь их даже два, - криво усмехнувшись, пояснил Повелитель. - Кто ты?
        - Я-то Инга, а вот кто вы? - задала встречный вопрос она. - И вообще где я?
        - Во дворце Повелителя драконов, в его личном крыле, - вступил в разговор лекарь. - Эйнар Повелитель драконов перед тобой, - он со всем почтением указал на своего лорда, - меня зовут Фроуд и я лекарь.
        - Поня-я-я-тно, - задумчиво протянула Инга. - Толик все-таки приложил меня головой об стену или пол. Интересно, а в реанимации холодно? Может, поэтому я мерзну?
        - Ты мерзнешь, потому что оказалась в горах в лоскутках вместо одежды, - недовольно проговорил Эйнар.
        - Горы? Какие горы? У нас нет гор, - усмехнувшись, отмахнулась Инга, - мне до ближайших двое суток на поезде пилить. И на мне не лоскутки, а танцевальный костюм. Сама, между прочим, шила. И все девчонки в группе пришли в восторг.
        - Замечательно, мне подарили танцовщицу, - с едким сарказмом сказал Эйнар. - Или ты из чьего-то гарема? - мысль, что Ингой кто-то пользовался, неприятно резанула.
        - Какой гарем, ты дурак, что ли? - возмутилась Инга. - Нет, ну не могут быть мои глюки настолько необразованными, - она подняла взгляд к потолку и вздохнула. - Лишь бы просто глюки, а не необратимые изменения мозга или личности. А то из реанимации в психушку как-то не хочется, - снова перевела взгляд на мужчин.
        Молодой, конечно, красавчик. Такой высокий и видно, что следит за телом: живота нет, плечи широкие, осанка такая... королевская. Только вид брезгливо-недовольный. Второй пониже, и явно уже стар. Зато глаза такие добрые. Похож на дедушку, будь у нее таковой.
        - Так зачем мне Создатель подарил танцовщицу? - задумчиво проговорил Повелитель.
        - А что плохого в танцовщицах? - удивилась Инга. - Нормальная профессия, не эскортница же. А вообще я костюмер.
        - Нет, я не могу с ней разговаривать, - Эйнар обернулся к лекарю. - Я половины из сказанного не понимаю.
        - Капец, меня не понимаю даже собственные глюки, - огорченно произнесла Инга. - Дожилась.
        - Ин-н-га, - растянул ее имя Фроуд, - вам будет сложно поверить, но вы в другом мире. Этот свершившийся факт нужно принять.
        
        - Нет, - беспечно отмахнулась девушка, - других миров нет. Вы лишь галлюцинации в моем воображении.
        - Сама ты... галлюцинация, - не выдержал Эйнар, сочтя такое отношение оскорбительным. - Вышвырнуть тебя из дворца за такое оскорбление.
        - Мой лорд, - немного с нажимом в голосе обратился к нему лекарь.
        - Я знаю. Создатель может разгневаться, - дракон снова метнул злой взгляд в девушку. Подался вперед, нависая над ней: - Но если будешь себя неподобающе вести, то пожалеешь, что тебя не сбросили в ущелье возле Храма.
        А Инга просто не могла всерьез воспринимать весь этот бред ушибленного мозга. Хотя шлепнулась вроде как на попу, но стряслось явно в голове. А глаза у ее галлюцинации красивые. Такие, как расплавленное золото. Обрамленное бирюзой. Только зрачок вытянутый. Вот ведь причуды фантазии.
        - А, ну понятно, - она продолжала вглядываться в завораживающие глаза, - сам же сказал, что дракон, а драконы кто? Ящерицы и змеи, вот тебе и вытянутый зрачок. Ну логично, да.
        - Какие еще ящщерицы? - натурально прошипел Эйнар.
        - Шипит, - с дурацкой улыбкой восхитилась Инга. - А покажи язык? - попросила она Повелителя. - Должен быть раздвоенным.
        - Что?! - Эйнар резко выпрямился. Его! Повелителя драконов! Просит показать язык какая-то девчонка, даже не из Трехмирья!
        - У нее бред, мой лорд, - поспешил вмешаться лекарь. - Сознание не принимает пока новый мир. Поспи, милая, - Фроуд дотронулся до лба девушками кончиками пальцев, и она закрыла глаза, засыпая.
        - Объясни мне, что она несет?! - не сдерживая рыка, вопрошал Повелитель, указывая пальцем на сладко спящую девушку. - Язык ей показать! Раздвоенный! Да как она так смеет со мной разговаривать?!
        - Мой лорд, прошу, успокойтесь, - осторожно произнес Фроуд. - На Земле нет драконов, нет магии. Инга просто не верит, что мы существуем. Дайте ей привыкнуть, - девушка ему понравилась с первого взгляда. Она сильно отличалась от дракониц, ей бы больше подошло попасть к эльфам. Но с Создателем нельзя спорить, он видит шире и знает больше. Раз перенес ее сюда, на то его воля и задумка.
        - Скинуть бы ее в пропасть, - пророкотал Эйнар.
        - Нельзя! Нельзя! - в испуге замахал руками старый лекарь. - И обижать нельзя!
        - Нельзя, - обреченно вздохнул Повелитель.
        - Создатель никогда не дает ничего просто так, - напомнил ему Фроуд.
        - Лучше бы дал нам новую жилу, - возмущение в Повелителе продолжало кипеть, не желая успокаиваться. - А теперь возись вот еще и с ней. Запереть в этой комнате до конца ее дней, что ли? - пришла ему в голову идея.
        - Мой лорд, - укоризненно произнес Фроуд.
        - Да знаю я, - отмахнулся Эйнар. - Долго проспит?
        - До утра. Ей необходимо отдохнуть. А потом придется все объяснить Инге, - добавил лекарь.
        - Вот ты этим и займешься, - кивнул Эйнар. - И эту ночь проведешь здесь. Присмотришь за ней. Я не желаю возиться с пришлой девчонкой. Иллария ее выпросила, вот сама и отвечать за нее будет. Пора учиться нести ответственность за свои поступки.
        Кивнув своим мыслям, Эйнар стремительно вышел из комнаты, услышав долгий вздох старого лекаря. Повелитель драконов не может быть мягкотелым и потакать своим капризам, он него зависит благополучие всех драконов, а тут еще Хэвард обратился в статую. Просил же его не лезть туда!
        - Упрям, как снежный баран! И дочь вся в него! - рыкнул Эйнар, продолжая идти в комнаты Илларии. Слуги, завидев своего Повелителя, почтительно кланялись и спешили убраться с дороги. Когда он в таком настроении, лучше под руку не попадаться.
        - Иллария, что ты просила у Создателя? - вошел в комнату, хлопнув дверью. В несколько шагов подошел к племяннице и навис над ней. - Четко и подробно. Далия, не вмешивайся, - остановил сестру, метнув в нее злой взгляд.
        - Я попросила, чтобы мне было с кем играть, - призналась маленькая драконица и поджала губы.
        - И все? - с нажимом спросил Эйнар. Племянница сморщила носик и опустила взгляд. - Договаривай.
        - Чтобы мама грустной не была, - вздохнула Иллария. - Чтобы папа быстрее вернулся, - за спиной Эйнара судорожно вздохнула сестра, услышав эти слова. - И чтобы ты стал добрее.
        - Что?! - уже в который раз за сегодняшний вечер опешил Повелитель. - Далия! - рявкнул он. - Откуда у твоей дочери такие мысли? Как посмела она вмешаться?
        - А я тоже из рода Золотых драконов, - упрямо топнула ножкой малышка. - И Создатель меня услышал. Отдай мой дар! - она сложила ручки на груди и упрямо задрала подбородок. - Эта красивая леди для меня! Моя! Моя! Моя!
        - Да чтоб вас всех бездна пожрала! - взревел Эйнар. Упрямство - фамильная черта. А эта мелкая драконица не считает его Повелителем, для нее он просто дядя Эйнар! - Ты не выходишь из своей комнаты, пока я не разрешшшу.
        - Отдай мою леди! - снова топнула малышка, весь вид ее говорил о решимости отстоять своё.
        Вместо ответа Повелитель предпочел просто сбежать в свой кабинет и закрыть дверь на магический ключ. Хватит с него на сегодня!
        - Моя леди, - слова племянницы задели его. Как смеет спорить с ним! - Ин-га, - по слогам произнес имя девушки. - Благодарю, Создатель, за такой дар! - яд так и сочился в каждом слове. Эйнар не считал Ингу даром, а как раз совсем наоборот - новой проблемой.
        Глава 6
        Инге не хотелось открывать глаза, вздохнув, перевернулась на бок, закутавшись в одеяло. Может, простудилась? Сезон для этого подходящий, вот и приснилась такая ерунда. Мужик, конечно, красавчик! Глаза жутковатые, даже и не подумала бы, что ее фантазия такое может выдать.
        - Да что ж так мешает? - пробурчала Инга, дотрагиваясь до лифа костюма. - Ээээ, не поняла? - провела рукой ниже - и юбка на месте. - Это Толик испугался и спать меня уложил, что ли?
        Откинув одеяло, она села на постели и, наконец, соизволила открыть глаза.
        - Ааа... Здрасти, - ничего умнее в голову не пришло. На нее смотрел мужчина из сна. Он поспешно поднялся из кресла и подошел к кровати.
        - Приветствую, госпожа. Меня зовут Фроуд, я лекарь, - свои слова мужчина сопроводил легким поклоном.
        - И у вас зрачки вытянутые? - удивилась Инга. - Вот это меня крепко приложило!
        - С вами все хорошо. Я позволил себе вылечить вас, - и снова легкий поклон.
        - Да какой хорошо, когда в голове непорядок?! - Инга была категорически не согласна с этим Фроудом. - Нормальных людей так не глючит.
        - Я не могу утверждать за всех людей, в Трехмирье вы редкие гости, но с вами точно все в порядке, - старик мягко улыбнулся. - Вы гостья во дворце Повелителя драконов в Горном царстве.
        - Зашибись, - вздохнула Инга. - Очнусь - напишу книгу. Подождите, - она подняла руку, перебивая собравшегося что-то сказать Фроуда. - Мне бы в туалет. Есть у вас тут такое или удобства на деревенский манер?
        - Не понимаю, что вы под подразумеваете под “деревенский манер”, но ванная комната там, - Фроуд указал на стену справа от кровати.
        Присмотревшись, Инга и вправду заметила дверь, замаскированную под стену. Сейчас вернется, и расспросит этот глюк поподробнее. Иначе что в книге писать будет? Соскочив с кровати, бегом кинулась в ванную - пол в этом дворце ледяной!
        - Ненавижу холод, - скривилась девушка. Ноги моментально замерзли. - Ух ты! - оказавшись в ванной, разинула рот от удивления. - Шикарно живут!
        Ванная, если она правильно оценила, размером в две ее комнаты! И вся отделана белым мраморов с золотыми прожилками. Красиво! Привычное корыто, золотистый кран. Отдельная раковина, и, что очень радовало, легко узнаваемый белый друг. Только зеркала не было. Зато было огромное окно, такие обычно делают во всяких дворцах и домах аристократии: высокое, с закругленным верхом, когда стекла поделены раскладкой. Как это называется, девушка никогда не интересовалась. Вид из окна тоже не подкачал: чистое небо, нежно подсвеченное розоватыми лучами выходящего из-за горных вершин солнца. На одной из стен парил нарисованный дракон. Золотой. В общем, такая ванная комната могла бы быть в самом дорогом отеле.
        В кровать Инга так же возвращалась бегом, запрыгнув в нее с разбегу и тут же кутаясь в одеяло. Дубак в этом дворце какой-то! Вроде золото, мрамор, мозаика в ванной, кажется, из полудрагоценных камней, а на отоплении экономят!
        - У вас всегда так холодно? - спросила у лекаря, у того стал очень озадаченный вид. - Можно в батареи добавить температуру?
        - Прошу меня простить, - Фроуд легко поклонился, - я не понимаю, о чем вы говорите. В этой комнате ничуть не холоднее, чем везде во дворце. Мы бы никогда не посмели поселить гостью в неподобающие условия.
        Инга сидела на кровати, закуклившись в одеяло, стопы, кажется, не согреются никогда. То есть жить ей в этом холоде? Хотя, возможно, для реанимации это нормальная температура.
        - Думаю, это из-за того, что вы человек, - Фроуд смотрел на нее задумчиво.
        - А вы нет? - Инга, прищурившись, рассматривала этого лекаря. Обычный подтянутый мужчина лет за пятьдесят. Высокий, сохранивший прекрасную форму. Одет, правда, странновато, но это же фантазия, вот и одежда как полагается - фэнтезийно-средневековая: темно-зеленый строгого кроя сюртук с золотистой вышивкой, светло-зеленый жилет, под ним белая рубашка, черные брюки, мягкие черные сапоги до середины икр. Конечно, в таком холодно не будет!
        - Я дракон из рода Воздушных драконов, - улыбнулся Фроуд.
        Инга подалась вперед, пристально вглядываясь в глаза мужчины - небесно-голубые с синей окантовкой, а зрачок вертикальный. Кто бы мог подумать! А на вид от человека не отличить.
        - Ладно, раз я тут, пока меня не вытянули туда, буду играть по вашим правилам, - Инга подняла взгляд вверх на резной потолок - витиеватый узор, в котором можно распознать стилизацию драконов и каких-то растений, опоясывал комнату по периметру, широкие темные балки на белом смотрелись очень стильно. - Надеюсь, мне одежда полагается? А то постоянно ходить в концертном костюме не очень хочется. Холодно в нем, придется заматываться в одеяло.
        Ответить Фроуду не дал стук распахнувшейся двери. В комнату ураганчиком влетела девчушка, которую Инга мельком видела там. А собственно, где она была? Точно не в этой комнате.
        - Моя! Моя леди! - кричала малышка. - Это мой дар от Создателя!
        - Иллария, ведите себя как подобает, - сделал ей замечание Фроуд.
        - Моя леди! - топнула ногой малышка. - Не отдам дяде! Красивая, - довольно улыбнулась она, вскарабкиваясь на кровать. - Меня зовут Иллария и ты будешь со мной играть, - заявила она безапелляционно, пока Инга смотрела на это чудо. У которого тоже были вертикальные зрачки. - А почему ты в одеяле?
        - Здесь холодно, - Инга вцепилась пальцами в материю, не собираясь расставаться с теплым коконом.
        - Я хочу играть, - заявила маленькая драконица. - Создатель тебя мне подарил!
        - Леди Иллария, - вновь обратился к ней Фроуд, - леди Инге необходимо отдохнуть, она тяжело перенесла переход в наш мир.
        - Да? - малышка с недоверием смотрела на лекаря. - Но эта леди - моя.
        - Иллария, ты почему покинула свою комнату? - к их компании присоединилась молодая женщина. Инга с завистью отметила, что та одета в брюки, кофту странного покроя и полусапожки. Незнакомка была счастливой обладательницей фигуры “песочные часы” и роста выше среднего. Шикарные волосы, собранные в объемную косу, притягивали взгляд глубоким черным цветом. Прямой нос, пухлые алые губы и такие знакомые глаза: расплавленное золото, окаймленное бирюзой. - Эйнар запретил тебе и шагу из нее делать.
        - Ну, мам, - насупилась девчушка, - она же мой дар. А дядя Эйнар ее забрал себе, - недовольно закончила она. - Скажи ей, пусть идет со мной играть.
        Инга с недоумением смотрела на истерику ребенка и не могла понять, зачем собственная фантазия собирается сделать ее персональной куклой. Уж если и сочинять что-то, то можно же было сделать ее королевой, магичкой, ну аристократкой какой-никакой. Родное подсознание и так подвело.
        - Что здесь пррроисходит? - по комнате прокатился натуральный рык. В дверях появился тот золотоглазый мужчина.
        “Ага, повелителем назвался”, - Инга перевела взгляд на новое действующее лицо. Не сказать, что красавец, но черты лица правильные, чуть грубоватые. Мужественные, она бы сказала. Его легко представить играющим крутого спецагента или такого обаятельного плохиша, ну или вот повелителем драконов. Тоже вполне себе подойдет.
        - Далия, почему твоя дочь не у себя? Я запррретил ей покидать комнату, - снова грозно произнес мужчина. А Инга отметила, что к его глубокому голосу идет это раскатистое “р”. - Уведи ее и впредь смотри лучше.
        - Нет, - малышка упрямо топнула ногой. - Это мой дар от Создателя. Дядя Эйнар, это моя леди!
        - Далия, вы обе испытываете мое терпение, - и вид у него был при этом такой грозный, что Инга испугалась. - Помни, я могу тебя отправить в любой из наших замков. Любой, - произнес многозначительно.
        - Идем, - молодой женщине удалось схватить ребенка за руку. И теперь она тащила дочку к двери на буксире, та вырывалась. Еще долго из коридора доносились детские выкрики: “Моя! Моя!”.
        - От вас ссслишшком много проблем, - в самом деле прошипел Эйнар, подходя к испуганной девушке. В его глазах буквально полыхал огонь. - Ссстолько шума из-за обычной танцовщицы.
        - Да не танцовщица я, - теперь Инге стало обидно. - Помощник костюмера в театре. Шью, вышиваю, помогаю со стиркой и хранением костюмов. Нормальная работа. Верните меня обратно, а? - сказала жалобно. - Там, конечно, Толик, но уж как-нибудь, - она пожала плечами. - Ну, пожалуйста.
        - Нет, - заявил этот повелитель категоричным тоном. - Мне тоже не нравится, что ты здесь, но обратный переход невозможен.
        - А мы уже на ты? - ляпнула Инга и прикусила язык.
        - Для тебя я либо лорд Эйнар, либо Повелитель, изволь проявлять должное уважение, - золотые глаза зло сверлили Ингу, отчего у той мурашки бежали по спине от страха. - Почему ты в одеяле?
        - Потому что холодно, - честно ответила Инга. У них что, других вопросов к ней нет? - Я, извините, чемодан не собрала, не знала, что перемещаться придется. Ай! - пискнула, когда ее одним движением этот повелитель вытряхнул из одеяльного кокона. Хозяйским взглядом прошелся по ее телу, задержался на груди, отчего Инга тут же прикрылась руками. Чертов открытый лиф! Волоски на руках встали дубом, кожа стала гусиной. - Отдайте, пожалуйста, - она потихоньку потянула одеяло обратно. Под таким взглядом было слишком уж неуютно.
        Эйнар продолжал ее разглядывать, когда в комнате снова появилась Далия, но уже без ребенка.
        - Присмотри, чтобы гостья получила должный гардероб, - не глядя на вошедшую, произнес Эйнар.
        - Какие комнаты приготовить? - спросила Далия.
        - Она останется здесссь, - последовал ответ.
        - Но, Эйнар, это твое личное крыло! - возмутилась Далия.
        - Ты хочешь еще что-то сказать, сестра? - полыхнул на нее взглядом Эйнар. - Или по примеру своей дочери начнешь спорить?
        - Конечно же, нет.
        Инга наблюдала, как молодая женщина сделала едва заметный шаг назад, когда ей самой хотелось залезть под кровать или выпрыгнуть в окно. Еще бы, не каждый день видишь, как на лице и руке мужчины начинает проступать чешуя.
        “Здесь нет мужчин и женщин, - подумала Инга. - Драконы и драконицы. Мамочки!”
        Ей отчаянно хотелось, чтобы это был только сон. Параллельных миров не бывает, все это выдумки! Фантазии! Сказки! И раз уж попала в такую сказку, то лучше не нарываться. Этот Эйнар злющий такой, ужас просто!
        - А можно мне еще обувь? - робко задала вопрос. - Я не знаю, где потеряла домашние тапочки.
        - Далия, займись.
        Инга решила еще немножко обнаглеть и прояснить очень важный вопрос:
        - А еда?
        - Не имею привычки морить гостей голодом, - резко бросил ей Эйнар.
        - Ага, только угрожаете со скалы скинуть, - прошептала себе под нос девушка.
        - У драконов отличный слух. И зрение тоже. Постарайся вести себя тихо, тогда жизнь во дворце не будет для тебя трудной. Фроуд, следуй за мной, - приказал лекарю и стремительно покинул комнату.
        Фроуд, отвесив легкий полон Инге и более глубокий Далии, поспешил за своим Повелителем, а гостья, чувствующая себя пленницей, сжалась теперь от острого взгляда драконицы.
        Глава 7
        - Так-так-так, - драконица медленно подошла к кровати. - Гардероб, значит, тебе нужен. Во дворце есть прислуга, но заниматься тобой должна я.
        - А можно меня домой вернуть? - решила Инга уточнить на всякий случай еще раз. Это не сон, это просто кошмар. Не хочет она жить во дворце, не нужен ей никакой красавчик-дракон, верните обратно. - Пожалуйста.
        - Нет, - жестко обрубила Далия. - Я бы с превеликим удовольствием отправила тебя отсюда, но... - она развела руками, давая понять, что очень хочет, но не может. - Так что веди себя тихо и проживешь долго. И вылези, наконец, из этого одеяла, - раздраженно прошипела.
        Инга, вздохнув, вылезла из теплого кокона.
        - Дешшовка, - продолжала шипеть Далия, разглядывая наряд девушки. - Ужассная ткань и камни фальшивка.
        - У нас никто не расшивает танцевальные костюмы настоящими бриллиантами, - со всем возможным спокойствием произнесла Инга. Хотя очень хотелось высказаться. Но если допустить, только допустить, что каким-то образом по прихоти маленькой девочки она попала сюда и эти люди с вертикальными зрачками, называющие себя драконами, реальны, то лучше язык попридержать. Драконица Далия или нет, а сестра правителя. Еще оденет в лохмотья и на сухари посадит.
        Инга смотрела на замершую Далию, та прикрыла глаза и будто о чем-то сосредоточенно думала. А драконица по мысленной связи ругалась с братом.
        “Эйнар, почему я?”
        “Потому что я так решил, Далия, - брат был категоричен. - Твоя дочь притащила искру, и мне еще предстоит разгадать, почему Создатель послушал ребенка!”
        “И как я ее должна одевать?! - она тоже перешла на повышенный тон”.
        “Как подобает искре Золотых дррраконов! - рыкнул брат. - У меня проклятые эльфы шарятся вдоль границы, а ты с тряпьем пристаешь!”
        Далия открыла глаза. Эйнар сейчас просто зол, и, чего доброго, в самом деле отправит в дальний замок.
        - Из комнаты ни шагу. Скоро прибудет портниха, - и драконица стремительно удалилась, оставив Ингу в одиночестве.
        - Конечно, ни шагу, - девушка снова замоталась в одеяло. - Да я околею еще на подходе к двери, - она вздохнула, желудок жалобно пробурчал о том, что голоден. - Хоть бы хлеба и воды предложили. Надеюсь, они вспомнят, что меня нужно накормить. И сами едят не сырое мясо.
        Инга устроилась среди вороха подушек и принялась внимательно разглядывать комнату. У этих драконов, или кто они там, талантливые дизайнеры и архитекторы. Интерьер просто царский, но в то же время легкий, воздушный, и даже, можно сказать, в чем-то лаконичный.
        Она понятия не имела, сколько времени прошло, но кушать хотелось просто зверски. Положение спас Фроуд, не зря сразу ей понравился. Лекарь вернулся, неся в руках поднос.
        - Как вы себя чувствуете,? - с мягкой улыбкой спросил он. - Проголодались, наверное, - подойдя к столику, дракон принялся ловко переставлять посуду с подноса на столешницу.
        - Очень, - не стала отпираться Инга. - Думала, обо мне и не вспомнят.
        - Как можно, - всплеснул руками Фроуд. - Дар Создателя никто не посмеет морить голодом, - ошеломленно произнес он. - Далия обязательно все сделает. Просто сейчас она несколько расстроена кое-каким событиями.
        На это заявление Инга только хмыкнула. Как была в одеяле, так и пошла замотанная к столику. Залезла в кресло, тут же пожав под себя ноги. От тарелки с чем-то, напоминающим бульон, пахло очень даже аппетитно, рядом на плоской тарелке лежал кусок стейка и овощи. А вот вместо чая или воды был какой-то отвар.
        - В еде нет яда, - Фроуд устроился в кресле напротив.
        - Не сомневаюсь, - Инга взяла ложку. - Проще мне шею свернуть. Быстро и эффективно.
        - Инга, вы оскорбляете такими домыслами самого Повелителя, - едва ли не в ужас пришел лекарь от ее слов. - Не злите Эйнара, и жизнь во дворце будет вам в радость.
        Только вот девушка в этом сомневалась. Её уже успели назвать живой куклой, оскорбить и унизить. Если она и дар Создателя, то уж явно какой-то завалящий.
        Зато еда приятно порадовала. Суп оказался вкусным, а мясо сочным, овощи так себе, но съела все. Неизвестно, когда в следующий раз накормят.
        - А почему я понимаю вас? - после еды стало легче воспринимать действительность. Горячий отвар пах пряными травами, а на вкус был сладким, будто мед положили.
        - Магия, - ответил Фроуд, словно такое для них в порядке вещей. - Еще через несколько дней сможете читать и писать, если на Земле это умели.
        - У меня есть образование, - ответ прозвучал немного обиженно. Обалдеть, ее тут приняли за неграмотную наложницу. - А можно еще раз повторить, где я оказалась? - Инга хотела уточнить, все ли верно она поняла.
        - В Горном царстве. И уже имели честь познакомиться с нашим Повелителем Эйнаром, его родной сестрой Далией и ее дочерью Илларией. Именно она устроила ваш переход.
        “Сестра. Не жена”, - мысленно произнесла с облегчением. Нет, с сестрой тоже будет, скорее всего, непросто. Но полный аут был бы, если бы Эйнар поселил ее рядом с собой, имея жену.
        - Но я помню, что оказалась не здесь, - продолжила Инга выспрашивать сведения. - Какое-то строение с колоннами, без стен, как будто на вершине горы.
        - Храм Создателя, - кивнул Фроуд. - Малышка смогла проделать долгий и трудный путь.
        - Там еще дракон был. Золотой такой, с бирюзовой полосой, - девушка передернула плечами, вспомнив жуткую махину.
        - Повелитель Эйнар в ипостаси дракона.
        - Он превращается, что ли? - Инга с силой сжала бокал с отваром.
        - Мы все превращаемся, - лекарь снова улыбнулся. - Горное царство - царство драконов. Вы потом увидите.
        - А я здесь зачем? - самый главный вопрос, от ответа на который буквально будущее зависит.
        - Я не знаю, - ответ ей не понравился. - Искру переносят, проведя специальный ритуал. В момент, когда она очень нужна. А с вами... Так пожелал Создатель.
        “Дурацкий мир, - решила Инга, - раз приходится для решения драконьих проблем похищать на Земле девушек. Осторожнее надо быть”.
        С удовольствием бы продолжила разговор с лекарем, пока единственным, кто нормально с ней общался, но вернулась недовольная Далия. Хорошо что Инга успела поесть, а то эта драконица своим видом отбила бы весь аппетит.
        - Вставай. Раздевайся, - приказала она. - У меня нет времени с тобой возиться.
        - Но... - Инга растерянно повернулась к лекарю. Раздеваться при постороннем мужчине?
        - Я позже зайду, - тот поспешно встал из кресла. Отвесив поклон Далии, вышел из комнаты, не забыв закрыть за собой дверь.
        Девушка осторожно встала и подошла к драконице, от которой исходили волны недовольства.
        - Раздевайся! - рыкнула та. - Или у тебя со слухом проблемы? Только убогой нам еще не хватало, - фыркнула, закатив глаза и покачав головой.
        Продолжиться потоку оскорблений не дал стук в дверь.
        - Входи, - нетерпеливо крикнула Далия. Когда в комнату вошла еще одна драконица, а Инга сразу посмотрела в глаза незнакомке и увидела вытянутый зрачок, окруженный малахитовой радужкой, сестра Повелителя ткнула в нее пальцем и приказала: - Одеть. Полностью. Практично и недорого. Счет отправить казначею Эйнара.
        - Слушаюсь, леди Далия, - поклонилась драконица. - Меня зовут госпожа Грезэ, я помогу подобрать гардероб, - она пару раз обошла по кругу Ингу, переминавшуюся с ноги на ногу. - Чудесная вышивка. Очень необычная.
        - Я сама вышивала, - тихо ответила девушка.
        - Займитесь делом, - Далия не собиралась заниматься чужачкой дольше необходимого, поэтому принялась подгонять портниху: - Необходимый минимум.
        - Конечно-конечно, - быстро залепетала госпожа Грезэ. - Брюки, рубашки, верхняя накидка, платки и кофты.
        - И белье, - немного покраснев от смущения, добавила Инга. - А еще обувь.
        - В цветах какого рода? - портниха посмотрела на Далию.
        - Никакого, - отмахнулась та. - Все самое простое.
        - К вечеру все доставят, - поклонилась госпожа Грезэ.
        - Замечательно, - совершенно неискренне улыбнулась Далия. - Свободны, - махнула она рукой в сторону двери.
        Низко поклонившись, портниха ушла, следом за ней вышла Далия, не удостоив Ингу больше ни единым взглядом.
        - Ладно хоть не мешок из-под картошки, - выдохнула Инга, поспешно поднимая одеяло. Интересно, а до вечера это сколько? Как оказалось - довольно долго.
        Она успела вдоволь налюбоваться видами из окна. От красоты гор захватывало дух, но и было очень страшно: такой высоты она никогда не видела, а обрыв уходил вниз куда-то в черную бездну, за которой начиналась новая гора. Вот на ее вершине сидело облако, казалось, что оно мягкое-мягкое и на нем можно поваляться как на перине.
        Инга надеялась увидеть парящих в небе драконов, но там даже птицы не пролетали. Снова поспала, проснувшись, когда за окном стало темнеть. Девушка сонно терла глаза, когда вспыхнул яркий свет, заставив ее зажмуриться.
        - Ставь сюда, - вновь раздраженный голос Далии.
        “Она бывает в другом настроении?” - подумала Инга, провожая взглядом внесенные коробки, коих было немного - всего три штуки. Слуга оставил их прямо посреди комнаты и вышел.
        - Надеюсь, как одеваться - разберешься, - отпустив шпильку, драконица удалилась, хлопнув дверью.
        Откладывать разбор покупок Инга не стала. В одной из коробок обнаружились серые полусапожки и мягкие домашние туфли, коричневые, без изысков. Вот их девушка тут же и примерила. Даже зажмурилась от того, что ноги больше не соприкасаются с холодным полом. Во второй коробке нашлось белье.
        - Мда, такое называют “прощай молодость”, - она развернула нечто, очень похожее на панталоны. Интуиция подсказывала, что вряд ли Далия сама такое носит. Вместо привычного бюстгальтера - майка. Ну что выдали, все равно никому демонстрировать ничего она не собирается.
        В третьей коробке лежали брюки, рубашки, какая-то накидка, похожая на пончо, гольфы, и все это коричневых и серых цветов, без единого принта или вышивки.
        - Ничего, попрошу нитки и иголку и украшу бисером с костюма, - решила Инга. - И из юбки что-нибудь придумаю, будет хоть немного веселее. А еще попрошу милого лекаря принести мне расческу.
        Быстро натянув новое белье, коричневые брюки и серую рубашку, сверху надела местное пончо. Вот теперь не сверкает перед этими драконами ничем лишним. Одеяло было отнесено на кровать, а Инга приступила к тщательному осмотру комнаты.
        Рядом с дверью в ванную находилась вторая, вот ее и открыла девушка. За этой дверью скрывалась большая гардеробная: стеллажи с двух сторон могли вместить уйму вещей, длинная штанга для вешалок, мягкая кушетка, туалетный столик и возле него стул с резной спинкой и сиденьем, обитым золотистой тканью, и зеркало. Огромное зеркало, в котором Инга отражалась с ног до головы.
        Оказывается, из гардеробной в ванную тоже была дверь.
        Выданные ей вещи уместились на одной полке, да и то полностью ее не заняли. Больше ничего интересного в комнате не нашлось, и Инга снова уселась возле окна. Ну и что ей дальше делать? Если принять это за реальность, то как себя вести? Выпустят ее из этой комнаты когда-нибудь? Похоже, только Фроуд относится к ней нормально, Далия ее невзлюбила сразу, правителю, ясное дело, плевать на простых смертных. Остается еще Иллария - вредная и капризная.
        - Вот это я попала в сказку, - Инга смотрела на темнеющее небо, где уже появились первые звезды. На Земле звезды не выглядят как разноцветные огни на елке, а тут все небо в синих, зеленых, красных, жёлтых ярких точках. - Никаких положенных попаданке бонусов, не прибили - и то хорошо. Надеюсь, ужин у них есть.
        Ужин у драконов был. Поднос опять принес лекарь. Он недовольно покосился на поднос с составленной на него посудой - Инга ее вымыла.
        - Уберите это на подоконник, что ли. Или на пол, - попросил Фроуд. - Я потом пришлю служанку, - он поставил второй поднос на стол. - Я принес ужин.
        - Спасибо, - улыбнулась Инга. - Кажется, кроме вас, до меня никому нет дела.
        - Теперь вам не холодно? - лекарь сменил тему. Эйнар ничего не хочет слышать об искре, так что утешить гостью ему нечем.
        - Ну, в одежде гораздо лучше, - ответила Инга, пододвигая к себе тарелку с супом. - Только мне бы еще расческу или гребень, ну и нитки с иголками, иначе я с ума сойду от безделья.
        - Я сделаю все возможное, - пообещал Фроуд. Искра ему нравилась, осталось убедить упрямого Эйнара, чтобы обращался с ней подобающе. Лекаря снедало любопытство, зачем ее сюда перенесли, и он с удовольствием разговаривал с Ингой, пытаясь выяснить как можно больше.
        - Приятных сновидений, - откланялся дракон, когда гостья начала клевать носом. А к Эйнару у него теперь очень много вопросов.
        - Спокойной ночи, - Инга зевнула, прикрыв рот ладонью. Ей казалось, что спать сегодня уже не сможет, но нет - кровать снова манила. - А свет как выключить? - крикнула вдогонку, когда Фроуд уже был возле двери.
        - А вот тут дотроньтесь, - показал лекарь на кристалл в стене и ушел.
        И только уже лежа в постели Инга сообразила, что забыла спросить, как запирается дверь в спальню.
        Глава 8
        Эйнар по коридорам буквально летел, и лекарь едва поспевал за ним. Раздражение с трудом удавалось сдерживать, хотелось выплеснуть все в изматывающем бою. Мало ему проблем, теперь еще и искра.
        - Мой Повелитель, - Фроуд за ним практически бежал, - я бы посоветовал с искрой обращаться все же помягче.
        - Нет, - не замедлив шага, категорично ответил Эйнар. Вот и спасительный кабинет, куда вход разрешается только по его личному приглашению. Дракон опустился в свое кресло с высокой спинкой, поставил локти на стол, сцепив пальцы в замок, и посмотрел на старого друга их семьи.
        В какой-то степени Фроуд и его жена Грай заменили ему с сестрой родителей после их исчезновения. Правящую чету долго искали, но безрезультатно. И тогда ему, еще совсем юному дракону, пришлось принять на себя весь груз ответственности.
        Своих детей у добродушного лекаря и его не менее доброй, но очень деятельной жены отчего-то не было, и они всех себя посвятили поддержке Далии и Эйнара. Поэтому сейчас Фроуд мог позволить себе несколько непочтительно разговаривать с Повелителем, имеющим абсолютную власть над каждым драконом и каждым уголком Горного царства.
        - У меня и без нее много дел. Вчера на границе я встретил Айрелла в компании знаешь кого? - раздраженно спросил у лекаря, и тут же сам ответил: - Человека! Точнее, девушки. Теперь вот и нам такой дар. Но если Фаррел упорно таскает их сюда сам, то я не просил!
        - За тебя попросила Иллария, - развел руками Фроуд и уселся в кресло напротив Повелителя. Когда они вдвоем, можно позволить немного более дружеское общение. - И Создатель откликнулся.
        - Кто бы ей еще рассказал, - прищурился Эйнар. - И не говорит, упрямица мелкая, как попала в главный Храм. А ведь перемещение возможно только через Хрустальное око и требует подготовки от колдуна.
        - Создателю не нужны посредники, - серьезно произнес Фроуд.
        - Но я не просил! - снова завелся Эйнар. - Она здесь не нужна. Не. Нужна!
        - Эйнар, ты не можешь пренебречь даром Создателя, - устало выдохнул лекарь. - Значит, у Инги есть предназначение.
        - Ин-га, - произнес по слогам Эйнар. - Власть. А по ней и не скажешь. Ей бы к эльфам, цветочки собирать да по лесам бродить. Кстати, об эльфах. Фроуд, присмотри за нашей искрой, раз уж она тебе так пришлась по душе. Пусть живет, мне все равно. Драконы сами могут справиться с любыми трудностями.
        - Слушаюсь, мой Повелитель, - встав из кресла, Фроуд низко поклонился и вышел из кабинета. Молодые драконы слишком самонадеянны, а такое явное пренебрежение даром Создателя ни к чему хорошему не приведет. Лекарь из рода Воздушных драконов к этой перепуганной девушке чувствовал нечто вроде отеческих чувств. Своих детей у него нет, хоть и прошли они с Грай брачный обряд. Дети вообще стали рождаться все реже, и причины этого понять не удается.
        Фроуд был уверен, что жена обрадуется возможности взять под свое крыло Ингу. Капризная Иллария, избалованная Далией до невозможности, относилась к ним как к прислуге, слушалась только отца, а теперь ее утихомирить некому.
        У лекаря даже мелькнула шальная мысль, что Инга сможет повлиять на Илларию и Эйнара, но тут же была отброшена. Эйнар с каждым годом становится все жестче, того и гляди совсем улыбаться разучится.
        Правителю же было не до улыбок. Теперь перед ним в кресле сидел Хэльвард.
        - Усиль охрану границы с эльфами, - велел Эйнар главному командиру. - От этих остроухих ничего хорошего не стоит ожидать. Вот, прочти, - он протянул Хэльварду письмо от Владыки Фаррела.
        - Что?! - удивился Хэл, быстро пробежав глазами по строчкам. - Отряды на границе я усилю. Но, Эйнар, эта история дурно пахнет.
        - Она воняет, - скривился Повелитель. - Чтобы ни одного ушастого не было возле наших границ, - жестко произнес он.
        - Но ты сам говорил, что вчера встретил Айрелла, - напомнил ему Хэл. - И сам дал приказ не трогать его. Хотя мы могли бы...
        - Не могли, - рявкнул Энар, хлопнув ладонью по столу, отчего тот угрожающе затрещал. - В дела Зеленого царства не вмешиваться. Эльфов к границе не подпускать.
        - Слушаюсь, - коротко кивнул Хэл. - Искре охрана полагается? - решил прояснить еще один вопрос.
        - Нет, - отмахнулся Эйнар. - Убьется - туда ей и дорога. Не помогать, не мешать, не замечать. Все равно никуда отсюда она не денется. Искра теперь забота Фроуда. Что там живут люди? Мгновение.
        - Да, но она может провести брачный обряд, и тогда ее жизнь будет длиннее, - напомнил Хэл.
        - Как ей будет угодно. Захочет к оркам - с превеликим удовольствием портал открою, - хищно ухмыльнулся Эйнар. - Им не привыкать. Свободен.
        - Мой Повелитель, - еще раз коротко кивнул Хэл. Его дело - безопасность Горного царства, тренировка воинов, дворцовыми интригами пусть занимается Эспен.
        Эйнар был рад наконец-то остаться в одиночестве. Ему необходимо просмотреть доклады по разработке золотоносных и самоцветных жил, выслушать отчет казначея, который, Повелитель был в этом уверен, ему не понравится. Продовольствие дорожает так, что скоро все вымрут от голода. Бездна пожри этих остроухих!
        “Эйнар, почему я?” - истеричный вопль сестры по мысленной связи ударил по нервам, заставив отложить доклад. Появилось сильнейшее желание отправить всех в дальний замок и закрыть связь. Еще он не принимал участия в обсуждении тряпок!
        “Потому что я так решил, Далия. Твоя дочь притащила искру, и мне еще предстоит разгадать, почему Создатель послушал ребенка!”
        Сдерживаться становилось все труднее, дракон рвался наружу, продемонстрировать всем, кто здесь главный.
        “И как я ее должна одевать?!”
        Чуть ли не визг сестры ударил по нервам. На пальцах прорезались когти и чешуя поползла вверх по руке. Ему нужно успокоиться.
        “Как подобает искре Золотых дррраконов! У меня проклятые эльфы шарятся вдоль границы, а ты с тряпьем пристаешь!”
        
        Даже мысленно он уже рычал. Что сложного в том, чтобы выделить гостье пару платьев? Одежда и еда, даже комнату предоставил в своем крыле. Его очень волновал вопрос, почему отнес ее именно туда. Но когда утром подошел к двери той комнаты с намерением переселить искру куда подальше, только разозлился. Хотя это было бы самым верным решением.
        Что лучше всего успокаивает драконов? Полеты и сокровища. Поэтому Эйнар быстрым шагом направился в подвалы, там сторожил драгоценности казначей.
        - Повелитель, - Кристер согнулся пополам, демонстрируя почтение. Появление Эйнара в его вотчине не было чем-то необычным. Он хоть и был молодым драконом, деньги не транжирил.
        - Я хочу посмотреть счета, - Эйнар уселся в кресло перед столом казначея. - Сколько мы тратим на продовольствие?
        - Много, мой лорд, - ответил Кристер без утайки, зная, что его слова огорчат Повелителя. - Орки снова подняли цену на зерно. Да и цена на мясо увеличилась вдвое. Сами знаете, что в эльфийских лесах больше не водится дичь. Вот, поглядите, - он передал Эйнару стопку бумаг.
        - И пополнение казны почти сошло на нет, - проговорил Повелитель, просматривая бумаги. - Послать отряд драконов и выжечь ушастых, пусть катятся в бездну. Только одни проблемы от них.
        - Мой лорд, вы же не серьезно? - ужаснулся казначей - пухлый дракон средних лет. Представители рода Земляных драконов не могли похвастаться статью или красотой, зато лучше всех вели финансовые дела.
        Губы Эйнара исказила злая усмешка - он бы с удовольствием сам возглавил такой отряд. Бросив бумаги на стол, поднялся из кресла и прошел к массивной двери, за которой были надежно скрыты сокровища Горного царства.
        Массивную дверь ковали его предки тысячелетия назад. Сплав железа и магии был закален в драконьем огне, и стал настолько прочным, что открыть её силой нельзя. Повелителю же достаточно было приложить свою руку к лапе дракона, выгравированного на двери, как она тут же открылась.
        Все пространство пещеры было уставлено пирамидами золотых слитков, сундуками с драгоценными камнями, шкатулками с украшениями. Все подсчитано и пронумеровано. После каждого посещения Илларией сокровищницы казначей раскладывал по местам кольца и тиары, перстни и колье.
        Единственным, что пока маленькая драконица не примерила, оставался венец Повелительницы, хранившийся в особом хрустальном ларце. Венец, знаменующий абсолютную власть над драконами, украсит голову только жены Эйнара, но тот не спешил.
        Взгляд Повелителя остановился на венце, парный мужской сейчас находится в его личном кабинете. Сколько раз он представлял венец на какой-либо из дракониц, но ни одну из них не хотелось назвать женой. Да он просто не вытерпит никого рядом с собой так долго!
        Дальше взгляд скользнул по золоту и сундукам с драгоценными камнями - их стало заметно меньше.
        “Нужно найти новую жилу, иначе скоро расплачиваться будет нечем”, - мрачно отметил Эйнар. Драконья натура требовала, чтобы сокровищница была полна до краев. И все же он не отказал себе в удовольствии прикоснуться к украшениям - реликвиям рода Золотых драконов.
        Часть из них перейдет Илларии, когда драконица вырастет, а часть отойдет его детям. При мысли о детях настроение снова испортилось. У него есть еще в запасе пара тысяч лет, чтобы родить наследников и вбить в их головы всю важность и прилагающуюся к власти ответственность.
        На обратном пути к кабинету его догнал Фроуд.
        - Эйнар, твоя сестра перешла все границы, - лекарь был возмущен до глубины души. - Инге доставили какие-то тряпки. В таком драконы руду разрабатывают!
        - Далия выполняла мой приказ, - без малейшей заминки ответил Повелитель. - Не оставила же Ингу голой? Чем ты недоволен?
        Но Фроуд лишь сокрушенно тряхнул головой и побрел в другую от кабинета сторону.
        “Далия!!! - по мысленной связи разнесся рык недовольного Повелителя драконов. - Как ты посмела ослушаться моего приказа?!”
        “Я проявила заботу о нашем благополучии, - принялась оправдываться сестра. - Гостья же одета, - в ее голосе Эйнар услышал насмешку”.
        “Впредь исполняй приказы в точности, - рыкнул он”.
        Но какое-то наказание для Далии следует придумать, а то, чего доброго, в следующий раз вообще проигнорирует его приказ. Повелитель никогда не опускается до просьб.
        Возвращаясь поздно ночью в свои комнаты, Эйнар вновь замер возле двери искры. Какое ему дело, во что одели Ингу? Никакого! Резко развернувшись на пятках, размашисто пошагал дальше.
        Здравая мысль о том, что дар нужно отселить куда подальше, утонула в рыке дракона.
        Глава 9
        - Вставай, - кто-то тянул с Инги одеяло. - Вставай!
        На кровати сидела Иллария и с возмущением смотрела на нее. Девушка, крепко схватив край одеяла, потянула его на себя.
        - Вставай, я играть хочу! - капризно заявила маленькая драконица.
        - А я еще нет, - ответила Инга и перевернулась на другой бок.
        - Вставай! - Иллария злилась. Все ее желания исполнялись почти моментально, а тут ее дар совсем не слушается.
        Тяжело вздохнув, Инга встала и поплелась в ванную, захлопнув дверь перед носом мелкой нахалки. Вышла уже из гардеробной, одевшись в брюки и рубашку.
        - Нет, надень свое платье! - возмущенно приказала Иллария. - Эта одежда некрасивая!
        - Зато теплая и удобная, - отрезала Инга. Избалованную маленькую драконицу хотелось поставить в угол. - И я хочу кушать. Завтрак уже был? - решила уточнить, а то вдруг про нее забыли.
        - Нет, еще рано, - ответила Иллария. - Надевай свое платье! Я хочу играть, когда ты красивая.
        - А тебе уже разрешили покидать свою комнату? - спросила Инга. Выгнув бровь, ждала ответа. Если разрешили, то беда - эта мелочь ее замучает, очень уж гонору много. Куда только смотрит мать или нянька?
        - Да, - ответила мелкая, задрав нос. - Ты мой дар от Создателя, поэтому должна делать всё, что я захочу.
        - Всё-всё? - скептично спросила Инга.
        - Да! - буквально выкрикнула Иллария. - Пошли, - вскочив с кровати, она побежала к двери.
        - Куда? - только и успела удивиться девушка, как дверь распахнулась и в комнату шагнул Эйнар.
        Он направлялся из своих комнат в столовую на завтрак, как услышал голос племянницы. А ведь ей запрещено покидать свою комнату! Куда смотрит Далия?
        - Иллария, ты почему покинула свою комнату? - рык Повелителя драконов пронёсся по помещению. - Я запрет не отменял!
        Инга вжала голову в плечи, грозный вид мужчины пугал ее. А еще он постоянно чем-то недоволен.
        - Я... я... - маленькая драконица опустила голову. - Поиграть хотела. Она мой дар.
        Эйнар перевел взгляд с племянницы на Ингу, и девушка готова была поклясться, что тот полыхнул огнем. Увиденное ему не понравилось. Похоже, сестра нашла самую отвратительную одежду во всем Горном царстве.
        Рядом вздохнула Иллария, которая так и не сдвинулась с места.
        - Ты еще здесь? - Инга даже прикрыла глаза, когда взгляд дракона вновь переместился на ребенка. - Три дня ты должна была не покидать свою комнату...
        - Но, дядя Эйнар... - возмутилась мелкая.
        - Теперь семь, - он выгнул бровь. - Но если мало, я могу еще увеличить срок. Раза в два.
        Девчушка, пискнув, рванула с места. Эйнар, развернувшись, двинулся за ней.
        - А как же прогулки? Ребенку нужен свежий воздух, - сказала Инга и тут же прикусила язык. Дракон медленно повернулся и снова прошелся по ней огненным взглядом. Ей показалось, что сейчас из ноздрей у него дым повалит самый настоящий.
        - На балконе погуляет, - прошипел он. - А ты не вмешшшивайся, а то и тебе могу запррретить выходить из комнаты. До конца твоих дней, - увидев испуг искры, добавил: - И не в этой комнате, а гораздо меньшей и темной.
        - А что мне сейчас делать? Я могу выйти из комнаты? - съежившись под жутким взглядом, тихо спросила Инга.
        - Иди куда хочешь. Чем ты будешь заниматься, меня не волнует, - ответив, Эйнар вышел, хлопнув дверью. Переодевать искру он не станет - в таком виде она не будет привлекать внимания, но проступок Далии он запомнит.
        Оставшись одна в комнате, Инга приуныла. Волнует или нет этого дракона, чем она занимается, ее не интересовало. Но мог хотя бы обозначить какие-то границы? А то забредет не в тот угол, а ее за это в темницу на сто лет. С этого ящера станется. И про завтрак спросить забыла, остается только надеяться на доброго лекаря.
        Чтобы хоть чем-то занять себя, девушка заправила кровать, аккуратно взбив все множество подушек. Сидеть без дела она не привыкла, а тут ни вышиванием не заняться, ни в Интернете не посидеть, да даже книгу не почитать.
        Завтрак ей принесла служанка: оставила поднос на столике и ушла, не удостоив Ингу и взглядом. Ну хоть не забыли.
        - Драконы, - вздохнула девушка, разглядывая тарелку с нарезанным холодным мясом. Никакого творога, йогурта или каши хотя бы. Или это ей не положено? Круглые булочки на вкус оказались ближе к хлебу, чем к сдобе. Вместо обычного чая - травяной, очень душистый.
        Закончив с завтраком, Инга, прихватив пончо, решилась выйти из комнаты. Драконище сказал, что может делать что угодно. А вот и перебьется! Не полезет она никуда, чтобы не давать повода запереть ее комнате или, не дай бог, в темнице.
        Выйдя из комнаты, повертела головой, разглядывая обстановку. Красиво! И опять все бело-золотое в основном, с добавлением других цветов. Высокий потолок, с которого свисали хрустальные люстры, был абсолютно белым, казалось, уходил в запредельные выси. По одной его стороне шли двери на большом расстоянии друг от друга, на другой - огромные окна в ряд, занавешенные белым тюлем и золотистыми портьерами. Вот вид из этих окон привлек ее внимание: оттуда было видно огромный мощеный двор, фонтан и клумбы. Решено, она идет гулять! Осталось только найди выход.
        Сначала Инга пошла направо, но довольно быстро коридор окончился холлом, наверное. Там стаяла парочка диванчиков в простенках между окнами и дверь была всего лишь одна - сдвоенная, украшенная искусно вырезанным по дереву драконом с золотыми глазами, сверкнувшими на нее очень недовольно.
        - Мне явно не туда, - девушка опасливо попятилась назад. Вернувшись в коридор, едва ли не бегом двинулась в другую сторону, пока не наткнулась на лестницу, ведущую вниз.
        Было странно не встретить никого за время довольно длинного пути. Как оказалось, ей выделили комнату на втором этаже. Лестница привела в еще один холл, из которого в обе стороны уходили коридоры.
        - Настоящий лабиринт, - прошептала Инга, только чтобы нарушить тишину. - Ну, попробуем открыть эту дверь, - она подошла к массивной двери напротив лестницы и потянула за ручку - не поддалась, толкнула и дверь открылась, выпуская ее во двор.
        Передернув плечами от прохладного воздуха, Инга шагнула на мощеную дорожку, по бокам от которой росли какие-то чахлого вида кусты. Её внимание привлекла огромная золотая статуя дракона, блестевшая в лучах утреннего солнца.
        Подойдя ближе, девушка поразилась, насколько искусно вырезана каждая чешуйка! Неизвестный скульптор был мастером своего дела.
        - В нее, наверное, как в зеркало смотреться можно, - Инга дыхнула на брюхо статуи и потерла это место рукавом. - Теплая, нагрелась от солнца.
        - Фууух, - выдохнула статуя, открыв золотисто-бирюзовые глаза, под рукой туша сделала мощный выдох.
        - Ааааа! - завизжала Инга и со всех ног бросилась прочь.
        Дракон! Самый настоящий дракон, а не статуя! За спиной послышалось шумное дыхание и ужасающий скрежет когтей по камню.
        Инга неслась вперед не разбирая дороги, боялась быть сожранной. Страшно было обернуться и увидеть огромного ящера. В панике она бежала через какие-то насаждения, даже не помыслив вернуться в замок.
        - Ай! - крик, полный боли, резанул слух Эйнара и заставил действовать быстрее. Вот тебе и полетал! Теперь бежит к пустоголовой искре, которая, споткнувшись, кубарем покатилась по дорожке до самого забора, ограждающего сад от ветров.
        - Проклятая бездна, - с чувством выругался дракон, останавливаясь на полпути и хватаясь за сердце. В глазах на мгновение потемнело от острой боли, будто иглу вонзили. Он неожиданности даже зажмурился. А когда открыл глаза, девушка лежала у стены без движения, золотые волосы растрепались и закрыли лицо. - Всех в дальний замок, а лучше самому, - прошипел дракон, направляясь к Инге.
        Он спустился в сад пройтись и подумать, потому как за завтраком сестра трещала без умолку. Потом решил размяться и обернулся. И надо же было выйти в это время этой дурной девице! Шла, таращась по сторонам, а потом направилась прямиком к нему! Даже дыхание задержал, наблюдая за Ингой.
        А она взяла и, дыхнув зачем-то ему на грудь, принялась рукавом полировать его чешую! Зачем?! От неожиданности и возмущения смог только выдохнуть.
        “От такого визга оглохнуть можно”, - подумал Эйнар, переступив с лапы на лапу. А искра побежала так, будто за ней кто-то гонится. Пришлось оборачиваться обратно, чтобы окликнуть искру, но она споткнулась на дорожке.
        - Неуклюжая. Глупая, - рычал дракон. - “Фроуд! - крикнул мысленно. - Бегом в комнату искры”.
        - Бездна, - раздраженно выдохнул, присаживаясь рядом с девушкой. У нее на рассеченной коже виска выступила кровь. - Опять мне ее тащщщить.
        Подняв искру на руки, открыл портал сразу в ее комнату. Осторожно уложив Ингу на кровать, остался стоять рядом, дожидаясь лекаря.
        - Эйнар? - вскоре в комнату заглянул Фроуд.
        - Осмотри, - кивнул Повелитель на девушку, так и не пришедшую в себя.
        - Что ты сделал? - воскликнул лекарь, шокированный увиденным. - Ты ее ударил?
        - Сама упала, - рыкнул Эйнар. - Споткнулась, когда убегала.
        - От кого убегала? - удивился Фроуд.
        - От меня, - раздраженно ответил Эйнар. - Я был во второй ипостаси.
        - Она сильно ударилась головой, - лекарь дотронулся до виска Инги. - Рану я залечу. И еще ногу вывихнула.
        Положив ладонь на лоб девушки, Фроуд шепнул исцеляющее заклинание и его руку окутало желтое сияние.
        - Вот так. Инга, откройте глаза, - он легонько похлопал ее по щекам. - Как же вы так неаккуратно.
        - Д-дракон где? - Инга, распахнув глаза, озиралась по сторонам, но с удивлением узнала комнату, в которой ее поселили.
        - Я дракон, - буркнул Эйнар.
        - Настоящий дракон, большой такой, - Инга взмахнула руками, пытаясь показать размер, при этом не сводила взгляда с Повелителя, ожидая, что он шутит.
        - Я. Дракон, - отчеканил Эйнар. - Ты увидела меня во второй ипостаси.
        - Жуть, - впечатлилась девушка.
        - Инга, я же вам рассказывал, - напомнил ей Фроуд о недавнем разговоре.
        - Я подумала, что это вы себя так называете, а не на самом деле превращаетесь в ящеров, - Инга неверяще уставилась на лекаря. - А еще нога болит.
        - Ногу сейчас вправим, - улыбнулся Фроуд.
        - А она не болит, - удивилась Инга. - Почему-то.
        - Обезболивающее заклинание, - объяснил лекарь. - Но нужно вправить. Это быстро, - он снял сапожок и крепко обхватил пальцами стопу.
        Инга видела, как Фроуд резко дернул ее ногу, но боли не почувствовала.
        - Вот и всё.
        - Спасибо, - искренне улыбнулась девушка.
        - К вашим услугам, леди, - в ответ улыбнулся лекарь.
        - Фрод, если ты закончил, следуй за мной, - прогремел недовольный голос Эйнара.
        - Позже еще зайду, - пообещал Фроуд, и быстро пошел следом за Повелителем.
        Эйнар повернул направо - коридор вел к его покоям. В этой части замка вообще хоть кто-то появлялся редко, и это были либо слуги, либо кто-то из находящихся на службе лордов. И сейчас здесь поселилась гостья, от которой сплошные проблемы.
        - Фроуд, осмотри меня, - Эйнар принялся расстегивать простой камзол, скинув его прямо на пол, взялся за жилет, потом за рубашку. - Такого быть не должно, но я почувствовал на миг, будто в сердце иглу вонзили, - раздевшись до пояса, он сел на стул.
        - Драконы крайне редко болеют, только если получают травму, - Фроуд говорил задумчиво. Он подошел к Повелителю и приложил ладонь к левой стороне его груди, зашептав заклинание. - Сердце в порядке, - вынес вердикт, тщательно проверив всё тело Эйнара на болезни. - Ты абсолютно здоров, как и полагается дракону твоего возраста.
        - Очень странно, - Эйнар потянулся за рубашкой. - Когда Инга покатилась по земле и ударилась об ограду, в сердце будто иглу вонзили, даже в глазах потемнело. Пара мгновений и все прошло.
        - Сердце в полном порядке, - еще раз повторил Фроуд. - Но Инга искра, и неизвестно, какое влияние может оказать на тебя.
        - Зачем Создатель вообще их придумал? - задал Эйнар вопрос, на который и не ждал ответа. - Присматривай за ней, а мне нужно к колдуну. Пусть выяснит, связано ли падение искры и мой укол в сердце. Не хочу умереть от того, что эта неуклюжая свалится куда-нибудь и свернет себе шею.
        Глава 10
        Фроуд только пожал плечами. Упрямство Эйнара всем известно, и если он что-то решил, то переубедить очень сложно.
        Эйнар быстро застегнул рубашку и накинул камзол. С этим уколом в сердце нужно разобраться, и как можно скорее. Проходя мимо комнаты, где поселил Ингу, на мгновение остановился, задумчиво покачался с пятки на носок и обратно, и пошел дальше. Пока видеть искру не желает.
        Асвёр жил в отдельном доме на территории дворцового комплекса. Двухэтажный дом со смотровой площадкой на крыше стоял в самом дальнем углу двора, чтобы колдун мог заниматься магией, никому не мешая.
        - Мой Повелитель, - Асвёр - дракон средних лет, встретил Эйнара во дворе. Колдун не носил мантии или балахона, предпочитая брюки, рубашку и камзол, но чаще скидывал его, чтобы не мешал экспериментам, - я готов, - сообщил он, сверкнув зелеными глазами.
        Сын рода Ночных драконов, он, как и все в их роду, обладал зелеными глазами, но только у Асвёра они были с золотистыми всполохами - признак огромной магической силы. Смуглый брюнет, одетый во все черное, и с такими необычными глазами, привлекал повышенное внимание дракониц, но пока ни одна не сумела покорить его сердце.
        - Фроуд утверждает, что я совершенно здоров, - Эйнар вошел в дом и сел на диван. - Тогда почему мне в сердце будто иглу вонзили? - спросил он, внимательно смотря на придворного колдуна.
        - Ты мне не разрешаешь побеседовать с искрой, - развел руками Асвёр, - так что могу только предполагать, что есть некая связь. Но лично бы я не осмелился проводить ритуал в главном Храме Трехмирья.
        - Иллария просто попросила, - Эйнар выгнул бровь.
        - Вот это и настораживает, - колдун, заложив руки за спину, принялся ходить по гостиной туда-сюда. - Драконье Хрустальное око осталось в нашем Храме, куда много столетий хода нет. Поэтому, даже захоти мы, сами бы переместить искру не смогли. Да и осуществить это весьма сложно. Требуются сложные расчеты, необходимо дождаться подходящего времени, а тут... - остановившись перед Повелителем, Асвёр продолжил свои размышления: - Просто попросила. Без личного знакомства я не смогу узнать, каким даром обладает искра.
        - Хорошо, проверь, что со мной, и можешь идти к искре. Я попрошу Фроуда присутствовать при вашей встрече, - решил Эйнар.
        Асвёр кивнул, и принялся закатывать рукава. Магическая защита Повелителя драконов и всего Горного царства лежит на его плечах. И в последние столетия почти вся сила уходит на то, чтобы эльфийское увядание не погубило и их земли. Конечно, он не один, но сдерживать напасть всё труднее. Еще бы и со своей разобраться.
        С ладоней колдуна сорвалась тьма, разрываемая зелеными молниями, и устремилась к Повелителю, окутывая его с головы до ног. Тьма хранит свет, и драконы его рода всегда верно служили Золотым драконам, оберегая их жизни.
        Черный дракон, прикрыв глаза, шевелил пальцами, направляя тьму, шептал заклинания, проверяя Эйнара на заклятия, проклятия и иное магическое воздействие. Раз Фроуд утверждает, что Повелитель здоров - значит так оно и есть.
        - Я ничего не нашел, - колдун открыл глаза и Эйнар заметил в них затихающие всполохи молний. - И связи с искрой у тебя нет.
        - Тогда в чем причина? - Эйнар подался вперед, пристально смотря на Асвёра.
        - Какое-то воздействие. Но я не вижу какое. Если оно и было, то уже рассеялось, - ответил колдун. - Возможно, я бы быстрее нашел ответ в храме...
        - Нет. Ты не будешь рисковать, - жестко отрезал Эйнар. - Один уже рискнул. И что теперь? Статуя! - он зло хлопнул ладонью по сиденью дивана, обитому темно-зеленой тканью.
        - Слушаюсь, мой Повелитель, - коротко кивнул Асвёр. - Очень жаль, что все наши попытки вернуть драконам храм пока не увенчались успехом. Возможно ли, что искра предназначена именно для этого?
        - Иллария просила себе живую игрушку, - отмахнулся Эйнар. - Она ее получила. Нам гораздо нужнее новые жилы, чем Храм. Но племянница истратила шанс впустую. Искра всего лишь вышивальщица и танцовщица. Даже на ее странном платье все камни - отвратительная подделка. Нужно было просить того, кто разбирается в горном деле. Но что взять с ребенка?
        - Мы найдем новые жилы. Возможно, горы теперь родят их медленнее. Но я ищу способ ускорить это.
        - Бездна пожри этих эльфов, - рыкнул Эйнар. Поднявшись с дивана, двинулся на выход. - Так ты идешь знакомиться с искрой? - спросил у продолжавшего стоять колдуна.
        - Конечно, - улыбнулся тот. - Эта ситуация требует всестороннего исследования.
        Оба дракона твердыми, по-военному четкими шагами двинулись в личное крыло Повелителя. По губам колдуна змеилась тонкая улыбка предвкушения.
        Искра - уникальный дар для их мира. Люди лишены любой магии, но иногда среди них появляются искры, способные принять магию. Вот такую искру и можно перенести в Трехмирье, проведя специальный ритуал. Нужно правильно высчитать время и определиться с целью, зачем нужна искра.
        Только вот Эйнар был категорически против, считал, что драконы сами справятся. Да и Хрустальное око осталось в храме драконов, а туда попасть не получается никому. А малышка хитро поступила, пошла в главный Храм.
        И теперь Асвёр думал над тем, какая магия у искры. Возможно, что единственное ее предназначение - играть с Илларией. Но посмотреть в любом случае любопытно. Почему Повелитель поселил искру у себя под боком тоже понятно. Очень жаль, что ему не дадут провести ритуал, придется работать с тем, что уже есть.
        Колдун шел на шаг позади своего Повелителя, не смея в нетерпении опередить его. Уже почти все знали, что искра блондинка. “Как эльфийка”, - презрительно кривилась Далия.
        Когда Эйнар открыл дверь комнаты, искра подскочила на кровати.
        “Эльфийка? - мысленно усмехнулся Асвёр. - О нет. Гораздо лучше”.
        - Инга, - прогремел суровый голос Эйнара по комнате, - колдун Асвёр посмотрит, что у тебя за дар. Не сопротивляссся, - прошипел он, - это в твоих же интересах.
        Испуганная девушка с трудом сглотнула образовавшийся ком. Даже драконий Повелитель не пугал ее так, как этот мужчина в черном.
        “Дракон”, - мысленно поправила она себя.
        От высокого жилистого брюнета исходила опасность. У нее от испуга все волоски на теле встали дыбом. И хоть в комнате было светло, ей казалось, что вокруг колдуна клубится тьма. Ингу пугали жуткие вертикальные зрачки драконов, но у этого... Это было просто страшно!
        Малахитовые глаза, настолько темные, что зрачок едва различим, и в них настоящие молнии! Инга думала, что страшнее живого дракона быть ничего не может, но этот колдун, хоть и выглядел как человек, наводил на её леденящий душу ужас.
        - М-мамочки, - прохрипела она, когда в сторону кровати поползли клубящие жгуты дыма. - Аааа! - голос наконец-то прорезался и она завизжала. Темное нечто поползло по ней, ощущаясь противным холодком.
        Наверное, так должна ощущать себя бабочка под микроскопом, в который глядит сумасшедший ученый. Вот именно так себя и чувствовала Инга под пристальным взглядом темно-зеленых глаз.
        Колдун что-то шептал, хотя, скорее, шипел, а потом резко рассеял свой дым. Даже дышать легче стало.
        - Пустышшшка, - разочарованно прошипел он. - Но красивая. На эльфийку похожа, но лучше. Мой Повелитель, - обратился Асвёр к Эйнару, впрочем, жуткого взгляда от девушки не отвел, продолжая ее гипнотизировать, - если искра тебе не нужна, я с удовольствием заберу ее в свой дом.
        - Нет, - резче, чем хотел, ответил Эйнар. - Она останется здесь. Либо переселится к Илларии.
        - Как прикажешь, - склонил голову колдун. - Но когда она надоест маленькой драконице, я бы хотел забрать искру себе. Я могу еще быть полезен? - когда он перевел взгляд на Повелителя, оба дракона услышали судорожный вздох-всхлип со стороны кровати. Инга наконец-то вспомнила как дышать.
        - Нет, можешь быть свободен, - холодно ответил Эйнар. Дождавшись, когда колдун уйдет, подошел к кровати и впился жестким взглядом в лицо девушки, пристально его изучая. - Пустышшка...
        Теперь Инга замерла испуганной мышью под взглядом золотых глаз.
        “Я здесь не выживу!” - билась в мозгу паническая мысль. Она умрет от инфаркта, потому что драконы пугали до икоты даже в обличье людей, не говоря уже об обличье ящеров.
        Эйнар резко выпрямился и буквально выскочил из комнаты, хлопнув дверью.
        - Фух, - выдохнула Инга, падая спиной на подушки. - Вот драконищи жуткие.
        За обедом, который принес лекарь, она была молчалива. И Фроуд, на всякий случай осмотрев девушку, оставил ее в покое. Вот этого дракона она не боялась, и его магия не пугала ее. Наоборот, было даже как-то тепло и спокойно.
        Вот с ним она и общалась следующие несколько дней, не высовывая носа из комнаты. Свежего воздуха хватало и из открытого окна. Да и занятие у нее было: Фроуд принес вышивальные принадлежности.
        Нитки, иголки, ножнички и даже пяльцы, а еще бумагу и карандаши, похожие на мелки. Инга была очень рада, что у нее такой большой пояс на костюме - с него спорола целую кучу бисера. А из метров ткани юбки сделает украшения для этой ужасной серой одежды.
        Сами драконы одевались не в пример богаче: качественные ткани, идеальные швы, искусная вышивка. И что-то подсказывало, что это не просто нити, а из золота и серебра, если они есть в этом мире.
        Да даже у служанки платье было красивее!
        Вот и сейчас она устроилась у окна, чтобы глядеть на горные вершины, давая отдых глазам. Расшивала свое пончо белыми и голубыми цветами, скроенными из бывшей юбки, и бисером, и думала о том, что не будет ли большой наглостью попросить Фроуда принести бисер и нитки для вышивания.
        Очередной раз разглядывая горы, перевела взгляд на двор. Чтобы туда снова выйти, нужно набраться храбрости, а она пока не готова. А если там гуляет этот жуткий колдун? Явно же хотел ее себе либо для экспериментов, либо для утех. А может, и все разом.
        Её внимание привлекли две мужские фигуры, стоящие на высокой стене, ограждающей двор. Вот первый бросился со стены и Инга зажала рот рукой. Но через секунду в небо взмыл золотой дракон с бирюзовой полосой на боку.
        Следом прыгнул второй, секунда и в небо поднимается черный как смоль дракон с малахитовыми прожилками, похожий на необычный мрамор.
        Инга не мигая наблюдала за драконами, ведь в виде ящеров она их не видела, если не считать встречи во дворе.
        Но к ее величайшему разочарованию оба дракона исчезли в золотистом сиянии.
        - Интересно, куда это они? - вслух спросила девушка, но ответить было некому.
        Глава 11
        - Эйнар, я хочу забрать Ингу в свое крыло, - Фроуд сидел в кабинете Повелителя. Он был полон решимости забрать искру под свое покровительство. Завтра закончится наказание Илларии, и маленькая драконица потребует свою игрушку.
        - Зачем? - Повелитель, откинувшись на спинку кресла, пристально разглядывал лекаря. - Ей и в моем личном крыле неплохо.
        - Неплохо? Бедняжка не выходит из комнаты, - Фроуд был возмущен. - И как ты ее одел?
        - Что тебе не нравится? - Эйнар выгнул правую бровь. - Одежда как одежда, еда с моего стола и полная свобода.
        - Она искра! - не выдержал Фроуд и вскочил на ноги. - Искра в наш мир просто так не приходит!
        - Она пустышка, - спокойно ответил Эйнар. - Думаешь, Асвёр ошибся? - с долей ехидства задал он вопрос.
        - Асвёр ее напугал, - лекарь, подавив вспышку раздражения, вновь опустился в кресло. - Вряд ли вкусной еды достаточно, чтобы Инга чувствовала себя хорошо.
        - Мне некогда заниматься развлечением пустышек, - прорычал Эйнар. - Сейчас вообще не до развлечений. Подожди, - он поднял ладонь, останавливая открывшего рот Фроуда. Прикрыв глаза, Повелитель нахмурился. - Это Хэльвард.
        Через несколько мгновений хмурый и сосредоточенный Повелитель драконов открыл портал к дому колдуна, оставив Фроуда без объяснений.
        - Проклятые эльфы! Бездна их пожррри! - прорычал он, увидев Асвёра.
        - Да, Хэльвард уже передал, - колдун тоже был встревожен. - Пройтись огнем по землям остроухих и всё! Портал готов под вторую ипостась.
        - Быстро ты, - одобрительно произнес Эйнар.
        - Служу Повелителю, - усмехнулся Асвёр и зашагал к двери.
        Вскоре в небе два дракона - золотой и черно-малахитовый, скрылись в портале, ведущем на границу с эльфами. Там уже в небе парил Хэльвард, на красной чешуе которого всполохами играли лучи Солэ. В некотором отдалении держались и остальные стражи границы.
        - Создатель, что это? - опешил Эйнар.
        - Увядание идет к нам, - мрачно проговорил колдун. - Проклятые остроухие!
        Драконы, поднявшись над горами, наблюдали гибель эльфийских земель. Оттуда, из глубины Зеленого царства, шла серая волна, поглощая остатки чахлой зелени. Она ползла медленно, пожирая все на своем пути, неотвратимо приближаясь к границе.
        - Асвёр! - крикнул Повелитель, но в воздухе не раздалось ни звука - все трое разговаривали мысленно.
        - Мы уменьшим защитный контур, - решил колдун. - Такую большую границу нам не удержать.
        - Хэльвард, переселить всех живущих в одном дне от границы в глубь наших земель. Всех эльфов, решивших пересечь границу - сжигать, - жестко приказал Эйнар. - И никому не залетать на земли эльфов.
        - Ждать? - уточнил Хэльвард.
        - Ждать, - подтвердил Эйнар. - И готовиться к худшему. Почти три столетия назад подобное уже было, но это... гораздо страшнее. Асвёр!
        - Да, мой Повелитель, я остаюсь в помощь Хэльварду. И остальных колдунов предупрежу.
        - Я во дворец, но скоро вернусь, - предупредил их Эйнар.
        Когда правитель исчез в портале, колдун и командир обменялись тревожными взглядами и разлетелись в разные стороны заниматься своими делами: один - организовывать охрану границы и переезд драконов, другой - ждать колдунов и смещать защитный контур.
        - Эспен! - прорычал Повелитель, подзывая ждущего его во дворе Советника.
        - Да, я знаю, - печально вздохнул тот. - Фроуд уже спешит в кабинет.
        Эйнар, чтобы не терять ни единого мгновения, открыл портал в свой кабинет, там уже ходил из угла в угол мрачный Фроуд.
        - Я готов переместиться на границу, - без предисловий начал лекарь, - поддерживающие отвары можно готовить сразу в крепости.
        - Отправляйте семьи в дальний замок, - приказал им Эйнар. - Здесь остаемся только мы и несколько слуг и стражников. Дворец довольно близко к границе.
        - А искра? - обеспокоился лекарь об Инге.
        - Остается здесь, - без колебания ответил Эйнар. - Эспен!
        - Уже спешу выполнять, - коротко кивнул Советник. - И прикажу жителям столицы перебираться дальше на север.
        - Да, пусть начинают уезжать. Увядание непредсказуемо. И я даже не берусь сказать, что произошло у эльфов, - Повелитель был напряжен, в голосе проскальзывала тревога. - Прав был дед, надо было еще тогда уничтожить остроухих.
        Фроуд лишь вздохнул, в молодом драконе слишком много от деда, а тот был довольно жесток и несгибаем. Лекарь считал, что в той истории оба правителя поступили глупо, но что сейчас обсуждать то, что случилось еще до его рождения?
        Отвесив легкие поклоны, оба дракона поспешили по своим делам. Асвёр талантлив и силен, но и ему не справиться без поддержки. Никто не был уверен, что даже все вместе они смогут долго сдерживать эльфийское проклятье.
        “Далия! - мысленно позвал Эйнар сестру. - Собирайся! Вы с Илларией немедленно уезжаете в дальний замок”.
        “Эйнар, это из-за нее?! - взбеленилась драконица. - Из-за какой-то человечки ты отсылаешь меня?!”
        “Далия, я как твой Повелитель приказываю немедленно уезжать в дальний замок. Не до твоих истерик! - прорычал он. - Проклятые эльфы погубят всё Трехмирье!”
        “Как прикажет Повелитель”, - сдалась Далия. Спорить с братом в таких вопросах - себе дороже. Она, вызвав служанку, поспешила к дочери, ругая на все лады остроухих.
        Фроуд, по пути к себе, забежал к искре. Девушка сидела у окна и расшивала накидку. Он мягко улыбнулся - славная такая, жаль, что пустышка. Но им с женой все равно, будет им вместо дочери, глядишь, если выживут - найдут ей приличного дракона. Да хотя бы кого из племянников.
        - Инга, - тихо окликнул искру, чтобы не напугать. - У нас кое-что случилось, и я на несколько дней отправляюсь на границу.
        - Война?! - воскликнула девушка, вскакивая.
        - Нет, - отрицательно закачал головой Фроуд. - Мы называем это увядание. У меня сейчас нет времени объяснять. Я вернусь как только смогу. Храни нас Создатель.
        Инга ничего не успела ответить, лекарь уже ушел. А ей в который раз стало тревожно. Куда ее занесло?
        
        Она попыталась задать вопросы стражнику, принесшему ужин, но тот только передал ей в руки поднос и сразу ушел. Девушка оторопело хлопала глазами, не зная, как реагировать.
        - А где служанка? - спросила уже у закрывшейся двери. - Я что, теперь пленница? - дверь не ответила.
        Инга отнесла поднос на стол, и вернулась к двери. Неуверенно протянула руку, положив на ручку, нажать на которую было отчего-то страшно. Вдруг и правда заперто? Но нет, ручка легко поддалась и дверь открылась. Девушка выглянула в коридор, повертела головой по сторонам - пусто, как обычно.
        - Тайны тайные, - Инга захлопнула дверь. Хорошо хоть ужин принесли. На ночь глядя она из комнаты нос не высунет.
        Утром она вообще думала, что о ней забыли, хотя до этого завтрак приносили как по часам. Сегодня же завтрак был, скорее, обедом, снова принес воин поднос, вручил ей в руки, забрал предыдущий и ушел. Даже слова не сказал.
        Сидеть в комнате ей надоело на четвертый день. Фроуд так и не вернулся, кроме стражника, приносящего еду, никто к ней не заходил. И Инга решилась выйти на улицу.
        Внимательно смотря по сторонам, она буквально пробиралась к выходу во двор. На улице оказалось прохладно, сад еще сильнее пожух.
        “Мы называем это увяданием”, - вспомнились слова лекаря.
        - Может, просто осень пришла? - она потрогала обычные листья, какие по осени на каждом дереве и кусту в родном городе.
        Она разглядывала двор: нормальный такой сад или парк, на Петергоф похожий. Раз ей никто не сказал, куда ходить нельзя, Инга пошла куда глаза глядят. И никого вокруг.
        Каждый день она уходила все дальше и дальше, и даже привыкла к одиночеству. Иногда видела парящих в небе драконов. Огромные, мощные, прекрасные ящеры. Её восхищали расцветки - природа тут явно не обделена фантазией.
        Но золотой с бирюзовым был только один - Повелитель Эйнар. Черно-малахитовый, она уже выучила, колдун Асвёр,
        Серебристые, голубые, красные, зеленые с полосами или будто покрытые сеточкой, они пугали и завораживали. Инга даже жалела, что у нее нет бинокля, чтобы рассмотреть их получше. Но ни один не приземлялся во двор.
        Фроуд не появлялся, Эйнара она только слышала, когда он проходил по коридору, ну и стражи, приносящие еду - вот и вся компания.
        Инга в один из дней гуляла вдоль каменной стены: оказалось, что если внимательно присмотреться, на кладке виден причудливый узор. Вскоре она уже различала в тонких линиях облака, звезды и парящих драконов. Кто бы ни строил этот забор, он явно озаботился его красотой.
        Особенно ей понравился фрагмент, где два ящера, стоя на задних лапах, пытались спалить друг друга огнем.
        Девушка провела пальцами по высеченным линиям - мастера не поленились воссоздать каждую чешуйку, каждый шип.
        - Мамочки, - в изумлении прошептала она, когда по контурам драконов поползли золотистые линии. Когда засветилось нарисованное пламя, каменные плиты бесшумно разъехались в стороны.
        Она осторожно заглянула в образовавшийся проем, там оказалась обычная аллея. Мощенная дорожка вела куда-то вглубь, и Инга неуверенно шагнула вперед. Но стоило ей сделать пару шагов, как плиты за спиной вновь сомкнулись.
        - Эй! - Инга стучала кулачками по камню, но тот не хотел вновь открываться. - Зараза, - развернувшись, она стучала пяткой в необычную дверь. - Ладно, - недовольно выдохнув, решила поискать другой выход и побрела по дорожке к видневшейся вдали беседке.
        Полюбовавшись небольшим строением с колоннами и куполообразной крышей, ведомая любопытством, поднялась по широким ступеням.
        - Ничего себе! - на этот раз был возглас восхищения.
        Внутри “беседка” оказалась куда больше, чем выглядела снаружи. Но поразило не несоответствие размеров, а росписи. Стены были расписаны настолько искусно, что драконы казались живыми!
        Вот драконицы в человеческом обличье собирают нимфеи, и прорисован каждый лепесток цветка, каждая деталька на нарядах девушек. Вот воины тренируются или сражаются: на лицах видны все эмоции, кажется, что даже мечи посылают блики, отражая лучи солнца. А вот под луной парит золотой дракон, широко раскинув огромные крылья.
        Прикасаясь к белоснежным вершинам нарисованных гор, Инга ожидала ощутить под пальцами снег, но там была только каменная стена, на которой все и нарисовано. Но какая умелая иллюзия!
        - И это фрески пыльные, - бормотала Инга, - а если их протереть? Вообще глаз будет не оторвать!
        Мастерство неведомых художников восхищало. Забыв о времени, она разглядывала каждый сантиметр. И спохватилась, когда в коридоре ощутимо стемнело. Бросив взгляд вглубь, решила отложить дальнейшие исследования на завтра и поспешила на выход. Ей еще как-то выбираться из этого закрытого сада.
        На удивление, стоило дотронуться до таких же драконов, как и снаружи (и как она сразу не заметила рисунок?), снова появилось золотистое свечение и когда оно добралось до пламени, камни разъехались.
        Оглядевшись, что ее никто не видит, Инга вышла из закрытого сада и поспешила во дворец. Беспокоилась о том, что если стражник не застанет ее в комнате, не последует ли наказание?
        - Фух, - выдохнула облегченно, увидев, что утренний поднос все еще на столе.
        Она едва успела проскочить в свою комнату, как буквально через пару минут дверь распахнулась и появился стражник, принесший ужин.
        Увидев еду, Инга поняла, насколько проголодалась и устала, прогулка вышла длинной.
        - Завтра пойду пораньше и сразу туда, - решила она, забираясь под одеяло. Необычная “беседка” манила ее просто магнитом.
        Глава 12
        - Как прекрасно начинать день с завтрака в приятной компании, - улыбающийся Фроуд сидел напротив Инги. - Особенно когда так радостно встречают.
        Девушка слегка покраснела и опустила взгляд. Когда утром открылась дверь, она ждала стражника, но поднос принес лекарь. Вот Инга и не сдержалась - поцеловала его в щеку, до того рада была видеть.
        - Не смущайся, - продолжил Фроуд, - я тоже соскучился. И устал.
        - Чем вы заняты? И куда все подевались из дворца? - спросила Инга. Раз лекарь вновь появился, может, подробнее расскажет. - Я каждый день хожу гулять, но никого не встречаю.
        - Потому что почти все уехали дальше на север, - вздохнул лекарь. - И моя жена тоже. Из эльфийского царства расползается увядание. Причину его мы не знаем, но все растения сохнут и обращаются в пепел. На месте густых лесов и сочных лугов сейчас черные земли. И оно подбирается уже к нашей столице.
        - Ох, - Инга в испуге прижала к губам пальцы. - Вы помогаете эльфам?
        - Мы не вмешиваемся, и всеми силами пытаемся замедлить увядание наших земель. Ни один эльф не перейдет нашу границу.
        - Но это бесчеловечно! - воскликнула Инга. - Им нужна помощь!
        - Мы драконы, - спокойно поправил ее Фроуд. - Эйнар заботится о своем народе, у эльфов есть их Владыка. Даже почти два. Главное, не пустить эту заразу дальше на наши земли. Асвёр и остальные колдуны делают все возможное, но... Никто не знает, что будет дальше, - с тяжелым вздохом добавил он.
        Фроуд не стал говорить искре о том, что они с женой готовы принять ее в свою семью. Не понимал он и мотивов Эйнара. Видно же, что Инга раздражает Повелителя, почему бы не отпустить? Тем более что Асвёр уверен - она не искра, а пустышка.
        - Это не колдун, это кошмарище, - тихо пробормотала Инга. - Я его боюсь. Жуткий он.
        - Асвёр? - удивился Фроуд. - Резкий немного, да. Но жуткий? Нет, ты неправа. Он сильный колдун, на нем лежит большая ответственность. Фактически, он второй дракон после Эйнара.
        - Так вот почему он так нагло потребовал меня для себя, - огорчилась Инга. Лучше она будет развлекать избалованную мелкую драконицу, чем пойдет подопытным кроликом. - Если честно, я буду рада, если он перенапряжется, - в ее глазах мелькнул злой огонек. - А почему меня не перевезли?
        - Приказ Повелителя. Тебя обижают? - и снова добрый взгляд в ее сторону.
        - Нет, меня здесь не замечают. Кроме вас, никому я тут не интересна, - в голосе девушки звучала обида. Можно подумать, она сама им навязалась. - Фроуд, а можно мне нитки для вышивая, бисер? - решилась она озвучить просьбу.
        - Можно, конечно, но не сейчас. Но при первой же возможности я принесу всё, что нужно для рукоделия. У тебя красиво получается, - он кивнул на лежащее на кровати пончо, украшенное вышивкой. - Жаль, что ты разрезала свой наряд.
        - А зачем он мне здесь? - пожала плечами Инга. - Да и холодно в нем. А так вполне прилично получилось.
        - Очень красиво, - похвалил ее Фроуд. - И как жаль, что мне уже пора. Надеюсь, скоро увидимся, - он поднялся из кресла. Завтрак они давно закончили, и теперь просто разговаривали.
        - Буду ждать вас здесь, - пошутила девушка. А куда ей деваться? Дракон ушел и она снова осталась в одиночестве.
        Инга так и не рассказала лекарю о своей находке, хотя было интересно узнать, что это за часть сада. Но видно было, что дракон очень устал: лицо осунулось, в глазах грусть, и улыбка не очень радостная. Погасла жизнерадостность, которая раньше чувствовалась в нем. Потом расспросит.
        Сегодня в ту часть сада уже не пойдет, большую часть дня она проболтала с лекарем. Девушка решилась прогуляться по дворцу. Главное, не заблудиться, потому что никто ее искать не кинется, так и будет бродить неизвестно сколько.
        Она не пошла по лестнице вниз, к выходу, а двинулась дальше по коридору второго этажа. Рассматривала мозаики, любовалась люстрами и вышивкой на портьерах.
        - Интересно, как тут уборку делают? - Инга разглядывала сверкающие хрусталем люстры со множеством подвесок. Нигде не заметила ни пылинки. - Прям чудеса.
        Девушка даже не подозревала, насколько права - очищающие заклинания, наложенные на каждую комнату, делали свое дело.
        Коридор оказался очень длинным, все двери закончились еще до лестницы, и теперь с одной стороны были только окна, а с другой стена, украшенная фресками. И ни души вокруг.
        - Ух ты, - восхищенно произнесла Инга. Коридор закончился еще одной лестницей, ведущей вниз. Ступени, кажется, из белого мрамора с золотыми прожилками полукругом, убегали вниз. Деревянные перила поддерживали кованые балясины в виде какого-то растения. А с потолка и до самого низа каскадом спускалась люстра. В ней, наверное, тысячи хрусталиков.
        Если подойти к перилам и немного выглянуть вперед, то можно увидеть, что каждый хрусталик - это или миниатюрный дракончик, или цветок. Неизвестный мастер создал настоящий шедевр.
        Инга протянула руку и кончиками пальцев дотронулась до одной из нитей - хрусталики ответили нежным перезвоном.
        - Музыка ветра, - улыбнулась Инга, вспомнив про украшение, которое частно навешивают на двери, и снова дотронулась до хрустальной нитки, отозвавшейся звоном.
        Она так увлеклась, что не услышала шагов за спиной, пока не раздалось грозное шипение:
        - Шшшто ты делаешшшь?
        - Ой! - вскрикнула Инга, резко оборачиваясь. Одно неловкое движение, и нога соскальзывает со ступени.
        Девушка видела только полыхнувшие злостью золотые глаза. Она падала спиной назад, тщетно пытаясь ухватиться руками за воздух.
        - Бездна, - рыкнул дракон, делая стремительный выпад.
        На запястье Инги больно сомкнулись пальцы дракона. Рывок, и она впечаталась в его грудь, будто в бетонную стену врезалась. Воздух вышибло из легких.
        - Неуклюжая пустышшка, - шипел дракон, крепко удерживая ее.
        - Отпусти...те, - пискнула девушка, пытаясь вырваться из хватки, уже забыв, что стоит на краю ступеньки, настолько её пугал дракон.
        
        - Ты так хочешь свернуть себе шею, упав с лестницы? - спросил Эйнар, не сводя с нее взгляда золотых глаз. Казалось, что он так и ждет, что она ответит да.
        - Н-нет, - пролепетала Инга.
        В объятиях дракона было жарко. В том смысле, что будь это обычный человек, Инга бы решила, что у него температура явно выше сорока.
        Ухватив ее другой рукой за талию, Эйнар легко развернулся и поставил ее на ступеньку выше.
        - Если хочешь убиться, постарайся сделать это не во дворце, - в его голосе звучала угроза. Девушка, едва только он отпустил ее руку, бросилась обратно в коридор. От страха сердце было готово выскочить из груди.
        Инга добежала до знакомой лестницы и бегом понеслась вниз. Выскочив во двор, устремилась в дальний угол - там стояла скрытая за кустами скамейка. Буквально упав на нее, девушка глубоко задышала, пытаясь успокоиться.
        - Надо было к чертям оборвать эту люстру, - прошипела не хуже дракона. - Хочешь убиться, убейся не в замке, - передразнила она правителя. - Ууу, драконище! И откуда взялся только?
        Раз утром зашел Фроуд, а потом напугал ее Эйнар, то драконы вернулись оттуда, куда их там носило. Сегодня идти в закрытую часть сада она не решилась, да и темнеть начнет скоро. Успокоится, подышит воздухом, который тут просто необыкновенный - чистый, какой-то хрустальный, и вернется к себе. Займется рукоделием, вдруг опять лекарь решит заглянуть? Вот его она всегда рада видеть.
        - Как хорошо, что в это саду никто не ходит, - Инга передернула плечами. Вот уж с кем точно не хотела встречаться, так это с колдуном. Вскоре на скамейке сидеть стало прохладно и девушка поднялась.
        Не спеша побрела по узким дорожкам. Не будет она завтра разгуливать по дворцу, сразу пойдет туда. Еще бы взять где-нибудь фонарик, или что у них тут есть аналогичного. Но обратиться с этим вопросом не к кому, даже Фроуд посчитает просьбу странной.
        Задумавшись о прекрасных фресках, а такое чудо создал явно гений, очнулась только когда ее ухватили за локоть.
        - Ой, - вскрикнула она и подняла взгляд от широкой груди, затянутой в черное, выше, встречаясь с зелеными глазами с золотистыми всполохами. - М-мамочки, - пролепетала враз пересохшими губами.
        - Ты меня боишься? - притворно удивился колдун. - Неужели я такой страшный? - и так улыбнулся, что Инга тяжело сглотнула образовавшийся в горле ком.
        - Отпустите, пожалуйста, - она дернула рукой, - вы делаете мне больно.
        - Да? - ехидно спросил Асвёр, разжимая пальцы. - Такой красивой искорке нельзя делать больно, - подняв руку, провел указательным пальцем по скуле девушки, - ей нужно делать только приятное.
        - Вы сказали, что я пустышка, - Инга отступила на шаг назад. - Позвольте пройти.
        - А если не позволю? - ехидная улыбка так и не сходила с губ колдуна, он вел себя высокомерно, демонстрируя свое превосходство. - Какие красивые узоры, - пальцы скользнули по вышивке на накидке, опускаясь к груди. Инга затаила дыхание. - Ну и что, что пустышка? - Асвёр говорил низким рокочущим голосом, будто пытался соблазнить ее. - Красивые вещи требуют бережного отношения. Разве ты хочешь быть куклой для Илларии?
        - А лучше быть вашей куклой? - с вызовом спросила Инга.
        - Дерзкая искорка, - колдуну понравилось увиденное. И эти широко распахнутые, голубые как небо глаза, и испуг в них, и трепет ресниц, и заалевшие щеки девушки. Как бы невзначай проведя кончиками пальцев по груди, ухватил Ингу за косу, зарываясь пальцами в волосы. - Светловолосых дракониц не бывает. И ты - настоящий луч света.
        Пока дракон ее ощупывал и руками, и взглядами, Инга впилась ноготками в свои ладони, чтобы не упасть в обморок. Рык Повелителя не пугал ее так, как вкрадчивый голос колдуна. Сегодня у нее прямо день встреч.
        - Отпустите, пожалуйста, - еще раз повторила Инга.
        - А я тебя разве держу? - и снова этот снисходительный тон. А сам ведь фактически держит: перегородил дорожку и косу не отпускает.
        - Асвёр! - раздался резкий окрик и колдун отдернул руку. Девушка тут же этим воспользовалась, обойдя дракона по широкой дуге, побежала к двери, чувствуя спиной тяжелый прожигающий взгляд.
        Бегом в комнату! И носа сегодня оттуда не высунет. А гулять, похоже, теперь нужно с величайшей осторожностью.
        - Асвёр, объясни мне, что здесь происходит? - обратился Эйнар к колдуну, проводив взглядом Ингу до самой двери.
        - Мы немного поговорили с искоркой, - беспечно пожал плечами тот.
        - Мне бы не хотелось лишиться главного колдуна, потому что у него внезапно голова отделилась от тела, - Эйнар смотрел твердо, всем видом показывая, что его слова - не пустая угроза.
        Асвёр, поклонившись, собрался свернуть на боковую дорожку, как Повелитель ему напомнил:
        - Утром портал должен быть готов.
        - Он будет готов, - серьезно ответил Асвёр.
        Эйнар тоже не стал задерживаться, ему нужно разгрести гору дел, ведь завтра снова отправляется на границу с проклятыми эльфами. А тут еще дар Создателя, бездна пожри эту девицу! Идиотка чуть шею себе на лестнице не свернула. Подозрительный перезвон подвесок на люстре заставил его выйти из кабинета и увидеть, как Инга, перегнувшись через перила, разглядывает фигурки.
        Даже вздохнул с облегчением, когда она убежала, потому что эти голубые глаза, подобные горному озеру, затягивают. И вот опять! Никаких посторонних драконов рядом с ней!
        Глава 13
        С Фроудом они увиделись только следующим утром: Инга не рискнула высунуть носа из комнаты, а вечером лекарь не пришел.
        - К сожалению, вынужден опять откланяться, - дракон был грустен. - Как надолго, пока не знаю. Мы скоро отбываем снова на границу.
        - А вы, это кто? - затаив дыхание, спросила Инга, мысленно моля, чтобы колдун тоже туда свалил.
        - Еще Повелитель и Асвёр, - ответил лекарь, и девушка осторожно перевела дыхание. - Сколько там пробудем, я не могу даже приблизительно сказать.
        - Фроуд, скажите, а как вы превращаетесь в дракона? - оба раза она этого не видела: один раз помешала стена, а во второй она в панике убежала.
        - По желанию. Дракона окутывает туман цветов его рода. Можно превратиться быстро, а можно задержать туман и тогда будет эффектное появление, - с улыбкой пояснил Фроуд.
        - А... А я видела как Повелитель и колдун прыгнули вон с той стены, - она махнула рукой в окно, - и в небо поднялись уже драконами. Так проще, что ли?
        - Молодость, - усмехнулся Фроуд. - Красуются.
        - Понторезы, - подытожила Инга.
        - Понто... кто? - брови драконы взмыли вверх.
        - Выпендрежники. Позеры. Любители пустить пыл в глаза, - Инга на минутку задумалась, как еще объяснить.
        - Я понял, - засмеялся Фроуд. - Да-да, верно. Только не скажите это кому-то из них. Надеюсь, мы ненадолго и ты не будешь скучать.
        - Нет, я не скучаю. Я... - Инга хотела сказать, что наткнулась на удивительное место, но прикусила язык, - гуляю. Вышиваю. В общем, нахожу себе занятие.
        - Ну и хорошо, - Фроуд поднялся из кресла. - Мне пора, Повелитель вызывает. Портал готов.
        Инга, попрощавшись с драконом, еще какое-то время просидела в комнате, чтобы точно не наткнуться ни на кого. А потом осторожно пошла сразу в ту часть сада, где располагался проход.
        В этот раз отыскать нужное место оказалось легче. Затаив дыхание, она приложила ладонь к вырезанным на камне драконам. Даже губу прикусила от волнения - вдруг второй раз не откроется?
        - Фух, - выдохнула, когда спустя несколько секунд по очертаниям драконов побежали золотистые искры. Драконы дыхнули пламенем и камни отъехали в стороны. Быстро проскользнув внутрь, Инга обернулась, чтобы убедиться - проход вновь закрылся.
        Она шла по дорожке уже ни на что не отвлекаясь, странная беседка манила тайнами. Вот снова коридор с фресками, но в этот раз возле них останавливаться девушка не стала - позже рассмотрит. Ей нужно в комнату в конце коридора.
        Это оказалось круглое помещение, стены которого тоже были расписаны. Свет проникал через стеклянную крышу, на которой парил золотой дракон.
        - Наверное, купол давно не мыли, - Инга, запрокинув голову, разглядывала мутное стекло. - Интересно, почему забросили? Красиво же здесь.
        В центре комнаты было всего два предмета: камень с плоской верхушкой и зеркало. Девушка шла медленно, от каждого ее шага в воздух понималась пыль, образуя видимые облачка.
        Зеркало было высоким, с нее высотой, в красивой кованой оправе.
        - И тут драконы, - усмехнулась Инга. Зеркало держали стоящие на задних лапах ящеры, хвосты служили ножками, морды упирались друг в друга над верхней кромкой. Ей показалось, что зверюги подмигивают необычного цвета глазами. - Какая причудливая игра света.
        Подойдя ближе, осторожно стерла ладонью пыль с оскаленных морд и шумно выдохнула. На камни попал свет и они вспыхнули.
        Такого необычного цвета она никогда не видела: грозовое небо, серо-голубое, и в то же время прозрачное. Или как глубокое холодное море. Аквамарин? Турмалин? Инга как зачарованная всматривалась в камни. И чем дольше смотрела, тем больше казалось, что в граненую хрустальную оболочку заковано штормовое северное море.
        Инга еле смогла отвести взгляд, до того это было необычно. Ругая себя за то, что не догадалась прихватить какую-нибудь тряпочку, как могла, протерла зеркало. Поверхность казалась потемневший, но отражение свое девушка увидела... обычным.
        Ей казалось, что в такой волшебной оправе и зеркало должно быть волшебным, но нет - старое, да, но обычное овальное. Пожав плечами, Инга повернулась к камню: серый, испещренный трещинами, ничем не примечательный валун. Кто его сюда притащил и зачем - совершенно непонятно.
        С него стирать пыль девушка не стала, руки и так грязные. Обошла по кругу, внимательно вглядываясь - вдруг эти трещины должны сложиться в рисунок? Закрыла один глаз, потом другой, наклоняла голову и влево, и вправо - трещины остались трещинами. Потом решилась осторожно поковырять одну ногтем.
        Казавшийся до того прочным, камень легко поддался, отколовшись тонкой чешуйкой. Инга ковырнула еще - просто проверить, и вторая “чешуйка” так же легко откололась. А вот под ней что-то блеснуло. Девушка еще пару раз поскребла это место и отчетливо проступили очертания самоцвета, такого, как в глазах дракона, только мутнее.
        - Потому что негранёные, - озвучила она очевидную причину. И, ковырнув еще раз, достала необычный камешек размером с голубиное яйцо. Камень оказался приятным на ощупь, его не хотелось выпускать из рук. Положив находку в карман, Инга пошла на выход, кажется, уже настал вечер, а ей нужно вернуться до того, как принесут ужин. Так, на всякий случай.
        Инга приходила в эту странную беседку каждый день, никто из драконов так и не вернулся. Рассматривала фрески, протерла зеркало - в этот раз тряпку не забыла, и камень. Не удержавшись, наковыряла еще четыре камня. Оказывается, даже неграненые, они красиво отражали солнечный свет, а лунный будто впитывали в себя. Разложив камни на подоконнике, Инга часами любовалась штормовым морем, заключенным в них.
        Сегодня тоже уже привычно закрыла за собой каменные врата и пошла во дворец. Едва отошла от каменной стены, как рядом громыхнуло:
        - Какой проклятой бездны ты шляешься в этом углу?!
        - П-простите, - Инга сжимала пальцами спрятанные в кармане камни. - Мне здесь гулять нельзя?
          - Нет, - рявкнул Эйнар. - Уходи.
        Девушка поспешила во дворец, незаметно выдохнула, когда отошла подальше. Ей не хотелось объяснять, откуда у нее такие необычные камни.
        “Значит, уже вернулись”, - мысли разбегались и сталкивались. А если драконы вернулись и один конкретный вон как рычал, увидев ее там, следовательно, этот проход - большая тайна. Хотя какая тайна, если так легко ей открылся? Просто Эйнар драконище бессердечное и вредное.
        Проследив, чтобы девушка точно не вернулась обратно, Повелитель подошел к той части стены, к которой приближаться запрещалось всем. Даже защитное заклинание было наложено. Конечно, через стены перебраться не составляет большого труда, но драконы не осмеливаются приблизиться к отмеченным печатью вратам.
        Когда-то эти каменные створки, украшенные искусно вырезанными драконами, были приветливо распахнуты для всех желающих посетить главный храм Горного царства. Но таковых не было уже несколько тысяч лет, за исключением нескольких самоуверенных болванов.
        Муж Далии был последним, кто ослушался. А эти ученые хуже колдунов! Их любопытство не знает никаких границ. Зять слишком любил... любит загадки и тайны, и мечтает вернуть драконам храм.
        А теперь что? Стоит себе и молча смотрит на то, как жена слезы льет. Больше таких дураков не нашлось.
        “Асвёр! - мысленно позвал он колдуна. - Ты мне нужен возле входа в храмовый сад. Немедленно”.
        Черный дракон не заставил себя долго ждать - открыл портал и шагнул из своей лаборатории уже на дорожку.
        - Что случилось? - обеспокоенно спросил Асвёр, внимательно осматриваясь по сторонам. - Опять?! - воскликнул он, глядя на обеспокоенного правителя.
        - Нет, слава Создателю, - выдохнул Эйнар. - Здесь гуляла Инга. Не хватало еще, чтобы она вошла в храм.
        - Она пустышка, - усмехнулся колдун. - Врата ей просто не откроются. А перелезть, - он задрал голову, чтобы увидеть верх стены, - не сможет. Да если и вдруг переберется на ту сторону, - продолжил, видя, что правителя его доводы не убедили, - то что землянка сделает? Ну будет в твоем саду прекрасная статуя, - хитро улыбнувшись, добавил: - А давай ее разденем и отправим в храм? Будет в саду пикантная статуя. Могу и себе забрать. Сам буду любоваться и днем, и при свете звезд.
        - Асвёр, вряд ли ты сможешь жить без головы. Хоть и колдун, - Эйнар отреагировал холодным спокойствием, от которого мурашки нехорошего предчувствия маршируют вдоль позвоночника.
        Повелитель подошел к вырезанным драконам и приложил руку. Привычное золотистое сияние побежало по контуру, заставляя створки открыть проход. Шагнув в храмовый сад, Эйнар остановился, рядом встал колдун.
        И если надежда на восстановление сада появилась, то смогут ли драконы вновь заключать браки в храме - большой вопрос, на который нет ответа. Вчера ночью проклятые эльфы опять заставили по тревоге подняться всех колдунов и стражей в небо. Эльфийские земли почти до самой границы светились!
        Несколько смелых даже перелетели границу, и доложили, что чем ближе к столице, тем светящиеся “нити” становились толще. Асвёр тоже полетел, и мысленно рассказывал, что происходит. С драконьим зрением столб света было трудно не заметить.
        Есть и осторожная хорошая новость - увядание не продвинулось за ночь и на палец. Ульвар, бывший когда-то послом в Зеленом царстве, уже выразил готовность посетить столицу эльфов. Под давлением Советника пришлось согласиться - нужно знать, что происходит у этих остроухих. Возможно, они уже там все перемёрли, чему он совершенно не удивится - беспечные, неорганизованные... Не любил Эйнар эльфов, и даже относился несколько... брезгливо.
        - Я не вижу ничего необычного, - произнес Асвёр, внимательно осмотрев сад. - Храм проверять будем?
        - Ты знаешь, а я могу оставить тебя прямо в храмовом саду, - ухмыльнулся Эйнар. - Будешь вход охранять.
        - Зря ты отказываешься отправить в храм Ингу, - колдун, сунув руки в карманы, покачивался с пятки на носок.
        - После прилета Ульвара из дальнего замка смогут вернуться Далия и Иллария. Вот пусть Инга и развлекает племянницу, - озвучил свое решение Эйнар. - Увядание впервые не ползет дальше.
        - И мы наконец-то снимем защиту. Она отнимает уйму сил, а толку... - Асвёр вздохнул, - ты сам видел.
        Оба дракона не решились подходить близко к храму, никому не хотелось окаменеть. Оба прекрасно понимали всю ответственность, лежащую на их плечах.
        Повелитель, бросив острый взгляд на вход в храм, пошел обратно. Нет никакого смысла здесь торчать, раз Асвёр говорит, что никто сюда не входил.
        Следующие несколько дней Эйнар с Ингой не виделся, кажется, девушка выходила из своей комнаты только в компании старого лекаря. На очередную просьбу ее забрать он ответил отказом. Лезут со всякими глупостями, когда он в нетерпении ждет возвращения посла.
        Ульвар воспользовался от границы порталом, сразу же поспешив к Повелителю с докладом. Такие новости следовало доложить немедленно!
        - Фаррел казнен, теперь Владыка у эльфов Айрелл, - посол тяжело упал в кресло. Возраст сказывался. - И он провел брачный обряд с искрой. И самое главное - увядание остановлено. Остроухие активно взялись за восстановление своих земель.
        - Не ожидал от Айрелла такой прыти, - Эйнар барабанил по столу пальцами. - Уже и женой обзавёлся.
        - Так давай и ты пройдёшь брачный обряд? - пошутил колдун. - И даже искра есть. Хорошо, я понял, - выставил перед собой ладони, когда Повелитель перевел на него тяжелый взгляд. - Давай тогда в общем Храме себе искру призовем?
        - Хватит, призвали уже, - громыхнул Эйнар. - Снимай защиту и займись заклинаниями по поиску новых жил. Ульвар, если все сказанное - правда, то ты снова отправишься послом в эльфийское царство. И да, всем можно возвращаться в свои дома.
        Глава 14
        Инга, опасаясь снова столкнуться с Повелителем или колдуном, выходила гулять теперь только в компании Фроуда. Лекарь снова вернулся во дворец и обещал познакомить ее со своей женой, когда та вернется от племянников. Девушке и хотелось спросить дракона о беседке, но из-за реакции Эйнара она опасалась это делать. Вдруг посадят в тюрьму или казнят?
        Попросить книги или провести в библиотеку - тоже опасалась. Хорошо хоть дверь можно было закрыть на замок, вполне себе обычный, который, правда, не остановит Повелителя или колдуна, но зато остальные не войдут.
        Пришлось взять за правило не рассматривать странные камешки, если дверь не заперта. И каждый раз их потом Инга прятала в сшитый мешочек и убирала в тайное место в гардеробной.
        А необычные камни манили, часами не могла от них взгляд отвести. Чем больше девушка в них вглядывалась, тем сильнее убеждалась - где-то в их бездонной глубине даже молнии сверкают. Первый раз даже подумала, что ей показалось - просто перенапрягла глаза. Но нет, в следующий раз, когда снова разглядывала самоцветы, вновь будто молнии засверкали - тонкие и далекие.
        Камни эти отчего-то не хотелось выпускать из рук.
        - Прям моя прееелесть, - усмехнулась Инга, чувствуя себя тем самом Горлумом.
        Но что ее не обрадовало - это возвращение сестры правителя и ее дочки. Девушка снова засиделась допоздна: самоцветы при свете местной луны и звезд прямо-таки мерцали, да и привыкла уже, что рано утром к ней никто не приходит. И совсем не ожидала, что это утро начнется так рано и так шумно.
        Дверь кто-то дергал за ручку и пинал. Колотил кулаками и снова пинал от души, производя невообразимый шум. Инга села на кровати и прижала ладони к сердцу, то сильно колотилось о ребра, грозясь выпрыгнуть.
        “Пожар? Нападение?” - самые мрачные мысли успели за несколько секунд завернуться в хоровод ужаса, пока не раздался звонкий детский голосок с капризными интонациями:
        - Открой! Искра, открой! - вопила Иллария, не переставая стучать, кажется, пяткой в дверь. - Моя искраааааааааа! Открооооооооой!
        - Вернулись, - обречённо выдохнула Инга, вновь падая на подушки. Боже, как же хорошо было общаться только с Фроудом. Она так привыкла к тишине и покою, что никто не лезет и не мешает. - Не открою!
        - Ииискраааааа! Моя ииискраааааа! - продолжала голосить маленькая драконица, пришлось вставать, потому что нервы не железные, а судя по всему - мелкая не привыкла к отказам.
        Инга спустила ноги с кровати, тут же сунув их в тапки, к температуре во дворце она так и не привыкла, для нее - слишком прохладно. Под непрекращающиеся вопли и удары она доползла до двери и открыла ее, чтобы столкнуться с красной от натуги дракошкой и Повелителем, глаза которого метали злые молнии.
        - Хвааатит! - грозный рев настоящего дракона заставил Ингу присесть от неожиданности. Иллария тут же заткнулась. Полоснув девушку ненавидящим взглядом, перевел его на племянницу. Глаза полыхали расплавленным золотом. - Где твоя мать? Где нянька?
        - Нянька осталась в замке, - ответила Иллария. - А где мама, я не знаю. Дядя Эйнар, это моя искра, - заявила мелкая, не боясь гнева грозного дядюшки. - Я хочу гулять. С ней! - она ткнула пальчиком в сторону Инги.
        - Так идите, - рыкнул Эйнар. - И хватит шуметь.
        - Надевай свое красивое платье, - обратилась Иллария к девушке, победно улыбаясь. - Моя кукла должна быть самой красивой.
        - Я не кукла, - Инга, выпрямившись, сложила руки на груди. - А танцевальный костюм я распустила на лоскуты, - прищурившись, произнесла мстительно.
        - Нет! - топнула ногой Иллария.
        - Да! - вдобавок к ехидному тону Инга еще и язык мелкой заразе показала.
        - Я. Хочу. Играть! - не унималась драконица. - Пошли. Немедленно!
        Спасения девушке ждать было неоткуда - Эйнар быстрым шагом удалялся в сторону выхода. Значит, придется развлекать вот эту невоспитанную малявку.
        - Сначала оденусь, - отрезала Инга. Еще не хватало разгуливать по дворцу в ночной рубашке. Иллария хотела войти в комнату, но едва не получила по носу резко захлопнувшейся дверью. Искра посмела еще и вновь закрыться на замок.
        Инга вновь распахнула дверь только когда сделала все утренние процедуры, полностью оделась и заплела волосы. Не собирается она мгновенно исполнять любую прихоть нахалки. Хотя и ожидала, что в любую минуту явился Эйнар, или хуже того - Далия.
        - Можно меня отправить в дальний замок? - простонала Инга и, глубоко вздохнув, распахнула дверь.
        - Ты долго! - на претензию дракошки девушка только закатила глаза. - Гулять! - радостно взвизгнула та и помчалась к лестнице.
        - Прощай завтрак, - мрачно произнесла Инга и двинулась следом. Ей было совершенно непонятно, почему в семье правителя не могут найти ребенку нянек, гувернанток или кто-то у них воспитывает детей аристократов?
        Когда девушка подошла к лестнице, мелкая уже стремглав неслась через холл к двери, даже не удосужившись проверить, идет ли кто за ней. Безоговорочная уверенность в том, что ее приказ будет выполнен.
        - Догоняй! - крикнула Иллария и понеслась по дорожкам. Пришлось Инге тоже побежать, но не так, чтобы быстро. Пусть мелкая видит, что ее пытаются догнать и сама наматывает круги, раз энергию девать некуда. Может, быстрее умотается.
        Инга даже не подозревала, что Эйнар стоит у окна и наблюдает за их догонялками.
        *****
        Какое дело Повелителю драконов до безродной пустышки? Вот уж действительно - лучше бы в дальний замок или к Фроуду.
        Эйнар и сам злился, что не может отпустить пустышку. Сама мысль об этом заставляла кривиться. Создатель не мог пошутить изощреннее - золотому дракону всегда нравились светловолосые. Точнее, эльфийки. Наверное, это у них семейное, потому что один наследник уже пострадал от такой любви.
        Нет, ничего ужасного в том, что дракон и эльфийка полюбили друг друга нет, кроме одного - детей в таких семьях не бывает. Единственный случай, когда бразды правления принял не старший наследник как раз и позволил отцу Эйнара занять трон. А его старший брат и дочь эльфийского Владыки не то погибли, не то были убиты. В семье не любили вспоминать эту историю. Драконы живут долго, и разница между детьми в тысячелетие - обычное дело.
        
        Если уж его отцу никто не рассказал правды, то Эйнара посвящать в детали тем более никто не собирался. Да и некому уже. Сплошные слухи и домыслы, но виноваты точно остроухие. И если правильно все понял, то и ходить в храм стало опасно примерно в то же время. Но почему? Драконы лишь защищали своё.
        Как сейчас защитить свой народ пытается и он. Как может, как умеет. А потому никаких эльфиек, орчанок, оборотниц. Только драконица, которая станет Повелительницей и родит наследника. Его сын или дочь будут воспитаны как будущий правитель или правительница, потому что если у него не будет детей - трон перейдет Далии или Илларии. Оба варианта ему не нравились. Бремя ответственности давило, лишало свободы выбора. Имея абсолютную власть над драконами, он не может распоряжаться своей жизнью.
        Он не волен выбирать сердцем, только разум залог процветания драконов. Разберется с проблемами, и можно будет подумать о будущей Повелительнице. Затягивать с таким важным делом тоже не стоит. Если у эльфов всё получится, то он разрешит Асвёру призвать искру правильным обрядом. Хрустальное око драконов недостижимо, но ведь есть еще одно в главном Храме.
        Племянница просила себе игрушку - получила. А что просить ему? Да и не привык просить.
        Эйнар бросил взгляд на стол. Там на специальной подставке лежал венец Повелителя: два золотых дракона сплелись хвостами, а в лапах держали редчайший артефакт - “сердце дракона”. Серо-голубой камень невероятной красоты - большой, овальной огранки. И мелкие камешки шли полосой по телам драгоценных драконов, как и полосы на боках Золотых драконов - рода правителей.
        Парный венец Повелительницы заперт в сокровищнице: более легкий, изящный и витиеватый. Сколько тысячелетий назад были они созданы - доподлинно неизвестно. А вот кольца с “сердцем дракона” еще встречаются на пальцах ровесников его деда и бабки.
        Кольца истинных пар. Влюбленные когда-то могли прийти в храм и попытаться найти там такой камень. Не всем это удавалось, но нашедшие жили вместе до конца жизни. Такое кольцо ни снять, ни потерять нельзя. И передать детям тоже. Эти кольца драконы, отправляясь к Создателю, забирали с собой.
        Правитель снова перевел взгляд за окно. Племянница куда-то тянула Ингу, и та, споткнувшись, резко наклонилась вперед, но на ногах устояла. В лучах Солэ золотым шелком заблестели заплетенные волосы. А у него прострелило правую руку от локтя до мизинца. Эйнар пару раз сжал и разжал кулак, боль прошла. И снова его вниманием завладела девушка, она остановилась и наклонила голову назад, завязывая косу в подобие узла.
        Утром она была очень недовольна, ее глаза потемнели, становясь цветом как “сердце дракона”. Плотная ночная рубашка не помешала увидеть привлекательные очертания фигуры, а память тут же услужливо подсунула воспоминание о ней в это вызывающем голубом одеянии.
        Физически она бесспорно привлекает его. Остается только держаться от нее на расстоянии, и не подпускать никого другого, пока не разберется, почему же так реагирует на пустышку. И почему, когда Асвёр смотрит на неё, хочется лишить его головы. Пусть будет при Илларии, пока не решит точно, что делать с Ингой. Его драконья сущность недовольно ворчит всякий раз, когда на искру смотрит кто-то посторонний.
        “Не искру - пустышку”, - мысленно поправил себя Эйнар. Последив взглядом, как племянница и Инга скрылись за поворотом, вернулся за рабочий стол, заваленный докладами. У него совершенно нет времени на всякие глупости, следует изучить подробный отчет от Ульвара - старый дракон проделал большую работу.
        Кабинет был накрыт заклинанием тишины, но даже оно не смогло поглотить оглушающий шум тысяч разбившихся кристаллов.
        - Бездна! - Эйнар отшвырнул бумаги и выскочил из кабинета.
        Картина, представшая перед его глазами, была печальной: великолепная люстра, украшавшая этот холл, валялась сверкающими осколками на полу. Инга, прикрыв голову руками, сидела на ступенях, а Иллария, застыв испуганным зайцем, огромными глазами смотрела на него.
        - Это она! - ткнула пальчиком в девушку.
        - Даааалияяя! - стекла зазвенели от рыка дракона.
        Глава 15
        От такого вибрирующего звука последняя подвеска, оставшаяся от некогда прекрасной люстры, упала на гору хрусталя, жалобно звякнув. Это жалкое “дзынь” заставило Ингу убрать руки от головы и поднять взгляд на дракона. Эта прогулка просто не могла закончиться без происшествий: мелкая драконица, окончательно распоясавшись, носилась как угорелая, щипалась и толкалась, полностью игнорируя просьбы девушки прекратить безобразничать.
        - Кукла не может указывать принцессе, - нагло заявляла Иллария и показывала язык. А потом эта поганка мелкая решила поиграть в тронном зале, но по пути ее заинтересовала люстра.
        Что потом произошло, девушка рассказать бы не смогла. Вот дракошка лезет к подвескам, опасно перегнувшись через перила, а она хватает ее за руку, получает удар, чтобы не мешала, а дальше молния, треск, грохот и заявление “Это она!”, полное самодовольства и уверенности, что это ей сойдет с рук.
        - О, Создатель! - из портала буквально выскочила Далия. - Доченька, с тобой все хорошо? - она принялась ощупывать и осматривать со всех сторон хулиганку.
        - Все с ней хорошо, - ледяным тоном произнес Эйнар, почему-то сверля взглядом Ингу. - А вот люстры у нас теперь нет, - рыкнул он. - Старинной люстры из хрусталя с Северных гор! Погляди, ни одной целой подвески!
        - Ох, - Далия прижала пальцы к губам, подошла к перилам и перегнулась посмотреть. - Ох, - от переживания, сползла на ступени. - Иллария могла погибнуть... - едва слышно прошептала.
        - Если бы занималась дочерью, то все было бы в порядке, - шипел дракон. - Или я до самого замужества запрещу ей покидать ее комнаты.
        - Мамочка, это она, - уже дрожащим голоском произнесла Иллария. Нижняя губа задрожала, будто произошла вопиющая несправедливость, и слезки были готовы вот-вот хлынуть потоком. Поведение обычного избалованного ребёнка.
        - Ты, - под злым взглядом золотых глаз Инге захотелось исчезнуть, - ответишшшь, - прошипела Далия. И куда испуг девался?
        Инга успела только в шоке распахнуть глаза шире, ожидая, что сейчас ее саму сбросят с этой лестницы на хрустальные осколки, но драконица замерла, и только взгляд сделался испуганным. Девушка заподозрила, что драконы перешли на мысленную связь. И она была права.
        “Далия, - в голове раздался голос брата, полный угрозы, - либо ты займешься дочерью, либо обе отправитесь в дальний замок без права высовывать оттуда хвост без моего разрешения”.
        “Но, Эйнар! - воскликнула драконица. - Ты видел, что эта девка сделала? А если бы Иллария поранилась или... погибла?”
        “Ты не выполнила уже которую мою просссьбу, - слова перемежались шипением, а это было очень плохо - брат доведен до крайности. - Ты вырядила иссскру в тряпки, я промолчал. Ты решшшила, что сссама будешшшь воспитывать дочь - я не вмешшшался, теперь она громит мой замок...”
        “Это и мой замок! - возмущенно вскричала Далия”
        “Твое здесссь только одно крыло, да и то из-за моей доброты. Твое приданое - Северный замок, - жестко одернул ее Эйнар. - И его я могу отобрать, потому что всё здесь находится под моим крылом. Стоимоссть новой люстры вычту из твоих средств. А сссейчассс обе с глаз моих, пока я не решу, что с вами делать”.
        - Хотя стой, - неожиданно зазвучавший вслух голос Повелителя заставил всех вздрогнуть. - Отныне Инга будет наставницей Илларии, - он уже взял себя в руки, и потому не шипел.
        - Эйнар, ты не посмеешшшь! - теперь шипела Далия.
        - Нет, - воскликнула Инга. - Я не умею!
        - Твоя дочь сама ее вытащила в наш мир, - Повелитель смотрел только на сестру, игнорируя искру. - И теперь в ее воспитании тебе будет помогать искра.
        - Ты слишком жесток, - Далия поднялась со ступеней и вздернула подбородок, всем видом выражая непокорность.
        - Я твой Повелитель, - отрезал Эйнар. - Не задерживаю, - произнес с толстым намеком, не спуская глаз с сестры и племянницы, пока те не скрылись в другом ответвлении коридора.
        А потом он удивил Ингу: перегнувшись через перила, пару минут смотрел на осколки и затем сел рядом с ней на ступени. Упер локти в колени, уткнувшись лбом в переплетенные пальцы. Опустил плечи, сгорбился и так тяжело вздохнул, что девушка вдруг ощутила его усталость и одиночество.
        Фроуд говорил о нем как о замечательном Правителе, который очень заботится о драконах в эти смутные времена. Конечно, старому лекарю, знающему Эйнара с рождения, виднее, но как-то не вязалось бесконечное рычание с тем образом, который перед ней рисовали.
        Медленно пододвинувшись, она осторожно положила руку ему на плечо, боясь как бы не оторвали, и тихо сказала:
        - Это не я, честное слово, - прозвучало наивно. - Очень жаль люстру, она была великолепная.
        - Ты бы и не смогла, - тоже тихо ответил Эйнар. - Явно был выброс магии, и Далия поняла это, - он замолчал, Инга не торопила. Иногда даже дракону нужна капелька поддержки. - Эта люстра висела здесь со дня окончания строительства дворца. Ей много тысяч лет. Было.
        - Мне в самом деле жаль, - искренне сказала Инга. - Я даже не предполагала, что такую красоту можно создать. Хотя у себя часто ходила в музеи и рассматривала разные произведения искусства в Интернете.
        - Завтра прибудет портниха, чтобы подобрать соответствующий гардероб. Фроуд поможет, - еще раз вдохнув, Эйнар поднялся. - А сейчас иди, прислуге пора начать уборку.
        Инга проследила взглядом за драконом, пока он не скрылся за дверью. Она думала, что на шум сбегутся слуги, стражники и все те, кто находится во дворце, но никто не появился.
        - Странные эти драконы, - тихо произнесла она, и быстро спустилась по лестнице к сверкающей груде обломков. Внимательно присмотревшись, нашла одну целую фигурку дракона - прозрачный ящер, стоя на задних лапах, распахнул крылья и слегка повернул голову набок. - И как не разбился? - задумчиво проговорила Инга, бережно беря хрустальную фигурку.
        - Госпожа, позвольте, - раздался сзади мужской голос без капли почтения. Инга, быстро сунув находку в карман, развернулась и увидела взрослого дракона и с ним двух молоденьких дракониц в форме служанок.
        
        - Извините, - пробормотала Инга и поспешила по лестнице вверх, чтобы как можно быстрее спрятаться в своей комнате. Просто сумасшедшее утро! И... ей жаль дракона. Такое же одиночество в толпе ощущала и она, правда, в одиночестве она и сейчас, если не считать колдуна, ребенка и доброго лекаря.
        Только увидев на столе поднос, вспомнила, что сегодня еще не завтракала. Происшествие с люстрой затмило собой все. Откуда взялась вспышка наподобие молнии? Инга, заперев дверь, сняла накидку и вытащила из кармана хрустального дракончика, рядом положила самый маленький из найденных камешков. Зачем прихватила его с собой, и сама не знала. Просто не думая, сунула в карман и все. Завтрак давно остыл, но просить его подогреть она стеснялась.
        - Инга, можно? - в дверь раздался стук.
        - Конечно! - радостно вскочила девушка, хватая со стола камешек и закидывая его в подушки на кровати. Бегом кинувшись к двери, быстро ее распахнула. - Проходите!
        - Я с хорошими новостями, - улыбался Фроуд, степенно входя в комнату. - Инга, - серьезно начал он, - я уже несколько раз просил Эйнара разрешить взять тебя под свое крыло, и вот наконец-то он ответил положительно.
        Девушка непонимающе хлопала глазами, растерянно глядя на лекаря.
        - Пойдем сядем, - взяв ее за руку, дракон повел Ингу к креслам. Усадил ее и сам сел напротив. - Как я уже говорил, у нас с моей дорогой Грай детей нет, и мы все силы отдавали Эйнару и Далии. И сейчас, если ты не против, мы будем считать тебя своей дочерью. Или хотя бы племянницей.
        Инга не могла произнести ни слова, у нее просто в голове сказанное не укладывалось! У нее в этом холодном враждебном мире появятся дядя и тетя!
        - А... А ваша жена против не будет? - осторожно спросила Инга. Драконицу она ни разу еще не видела.
        - Нет, Грай будет только рада, - с улыбкой ответил Фроуд. - Я бы не посмел принять такое важное решение в одиночку. Она скоро прибудет. Асвёр как раз сейчас занимается порталом.
        При упоминании имени колдуна Ингу передернуло, но лекарь этого не заметил, он, взяв в руки фигурку дракона, с грустью рассматривал ее.
        - Жаль люстру, - вздохнул Фроуд. - Уже даже осколков не осталось, всё убрали. Конечно, обновление иногда нужно, но не столь радикальными методами, - пошутил он.
        Вскоре раздался стук в дверь и дракон открыл, пропуская в комнату драконицу выше его на полголовы. Как Инга успела понять, Фроуд довольно низкорослый для дракона. Холодная брюнетка со строгими чертами лица напугала Ингу - так выглядят мачехи-злодейки в мультфильмах.
        - Моя жена Грай из рода Воздушных драконов, по рождению - из рода Ночных драконов.
        - Светлого дня, - драконица с достоинством легко кивнула головой. - Прости, дорогой, - она ласково положила ладонь на грудь мужа, - задержалась немного у Асвёра, совсем запустил дом со своими экспериментами. Хотела бы я дожить до того дня, когда он найдет свою половинку.
        После ее слов Инга с удивлением отметила, что Грай чертами лица похожа на Асвёра, да и глаза у них одинаковые.
        “Мамочки! Вот это я влипла!” - мелькнула паническая мысль.
        - Так, что у нас тут, - цепкий взгляд темно-зеленых глаз прошелся по застывшей Инге. Хорошо хоть в нем не было жутких золотых всполохов, лишь редкие теплые искорки. - Отвратительно! Это просто отвратительно! - прошипела она. Инга в ответ вся сжалась. - Далия доиграется когда-нибудь. Повернись, - она покрутила рукой, заставляя Ингу покрутиться вокруг своей оси. - Отвратительно, - снова недовольно повторила. - Итак, у нас есть час, пока прибудет моя портниха. Леди из рода Воздушных драконов не подобает так одеваться. А пока я бы не отказалась перекусить.
        “Кого?” - чуть не вырвалось у Инги.
        - Так-так, - Грай покрутила головой, скользя взглядом по стенам. - Ага, - быстро подойдя к изображению золотого дракона возле двери, она положила на него ладонь, тот засветился. Перехватив удивленный взгляд девушки, резко произнесла: - Только не говори, что тебе не объяснили, как вызвать прислугу!
        - Я думала, это делается мысленно, - пролепетала Инга. - Ну или как-то магически.
        - Создатель, - Грай приложила ладонь ко лбу. - Не все драконы обладают магией. Вот у меня ее нет совсем. Только врожденная способность обращаться. Хорошо, восполнением пробелов мы займемся позже. Так, ну и где? - возмущенно прошипела она. - Дворцу нужна разумная и волевая хозяйка, Далия слишком эмоциональна, а Эйнар все не успевает. А вам, - поскольку Грай уже открыла дверь, то тут же выцепила взглядом служанку, медленно идущую к двери, - следует быть расторопней.
        Молоденькая драконица, пискнув, ускорила шаг и, замерев в дверях, почтительно присела. Пришлую недолюбливали и старались не замечать, да и спешить на ее зов ни к чему. Грай вышла из комнаты и закрыла за собой дверь.
        - Действительно, - Фроуд задумчиво потер лоб, - я как-то не подумал об этом.
        - Все нормально, - попыталась успокоить его Инга. - У вас были более важны дела.
        - Итак, - спустя пару минут Грай вернулась в комнату, - запомни: среди драконов страх не в почете. Выше голову. И не позволяй себя игнорировать. Достоинство есть даже у последнего камнеруба. Сейчас нам принесут перекус, а я пока кратко расскажу тебе, как все устроено во дворце, - в зеленых глазах сверкнули искорки.
        До прихода портнихи Инга успела узнать про иерархию во дворце, и получается, что теперь, у нее есть род и должность, и она находится на высшей ступени персонала дворца вместе с Фроудом. Выше только всякие советники, главнокомандующие и правящий род. Ну и колдун, кто бы сомневался.
        - Госпожа Каиса, - улыбнулась Грай драконице, которую привел один из дворцовых стражников, - у нас важное дело: подобающе одеть юную леди.
        - Леди Грай, лорд Фроуд, - портниха присела в реверансе. Была она немолода, в темных волосах виднелась проседь, высокая, чуть крупноватая, с темно-серыми глазами без всяких особенностей, кроме вертикального зрачка. Крупный нос чуть с горбинкой, узкие губы, немного выпирающий подбородок. Некрасивая, скорее, интересная, и голос глубокий, нормальный! Без ноток превосходства. - Леди, - ее взгляд прошелся по Инге. - Отвратительно, - вздохнула портниха. - В такой одежде только черную работу делать. А вот вышивка, такой я не знаю.
        - Это я сама, - тихо призналась Инга.
        - У юной леди...
        - Инги, - подсказала Грай.
        - У леди Инги талант, - закончила портниха.
        - Тогда я вас оставляю, - Фроуд поднялся на ноги. - Пойду к Повелителю улаживать формальности. К вечеру Инга станет дочерью нашего рода.
        - А мы пока придадим ей подобающий вид, - несколько хищно улыбнулась Грай.
        - Надеюсь, наши сундуки не опустеют, - усмехнулся Фроуд, целуя жену в щеку.
        Когда дракон ушел, Ингу взяли в оборот. Цвета, фасоны, модели... общаться с этими двумя драконицами Инге было куда как приятнее. Портниха оценила вкус и умения землянки, и обещала завтра же принести кое-что из готового. А еще Инге теперь полагалась для разных церемоний традиционная одежда в цветах рода Воздушных драконов: узкие брюки и поверх них длинная рубашка, чем-то это напоминало одну из разновидностей индийской одежды.
        “Сапфир и золото”, - так девушка определила для себя цветовую гамму. Но по-прежнему оставался вопрос - чему она должна учить Илларию.
        Глава 16
        - Эйнар, как ты посмел так поступить со мной? - проводив дочь в комнату, Далия вернулась в кабинет к брату. Мраморная лестница теперь изящно огибала пустоту - даже осколков не осталось. - Иллария не могла разбить эту проклятую люстру! Она висела тут тысячелетиями, неужели ребенок мог ее сорвать?
        Вздохнув, Эйнар откинулся на спинку кресла. Скандал со стороны сестры был делом времени, но племянница перешла все границы.
        - Я требую наказать пришлую! - остановившись напротив брата, Далия уперлась ладонями в стол. Её взгляд не сулил ничего хорошего.
        - Дальний замок? - сейчас Эйнар не был ее братом, в эту минуту перед ней сидел Повелитель драконов - холодный, бесчувственный, всегда правый. - На Севере не так уж плохо, - выгнув бровь, ледяным тоном произнес сон. - Далия, повторяю в последний раз, чтобы больше к этой теме не возвращаться: я спустил выходку Илларии, хотя призыв искры - ритуал важный, требующий значительной подготовки. В итоге у нас пустышка. Милая, добрая пустышка. Я спустил тебе выходку с одеждой искры, хотя, а помню я это очень хорошо, приказ был четким - одеть подобающе гостье рода Золотых драконов. Я закрыл глаза на то, что Иллария врывается когда ей угодно в комнату, находящуюся в моем личном крыле дворца, - выделил он голосом, - теперь люстра. Я прекрасно понимаю, что рухнуть она могла только при применении магии. Поскольку Инга пустышка, то выброс был у Илларии. Возможно, от испуга. Оторвись от своих переживаний, и займись дочерью. Лить слезы у статуи, может, и благородно, но не практично. Твоему мужу и всем драконам был дан четкий приказ - к храму не приближаться. Так что он сам виноват.
        - Ты жесток, - Далия приложила ладони к сердцу, - Эйнар, ты так жесток! Как ты смеешь его обвинять? Он хотел снять проклятие, чтобы драконы вновь могли ходить в главный храм! Чтобы на пальцах истинных снова сверкали “сердца драконов”! - закричала она. - Он ученый! А ты сухарь бессердечный!
        - И? - Эйнар и бровью не повел на разгорающуюся истерику сестры. - Вместо мужа у тебя красивая статуя в саду. Этот разговор бессмысленен. Люстру ты оплатишь из своих средств. Инга займется Илларией. Теперь пустышка принадлежит роду Воздушных драконов - Фроуд и Грай согласились ее принять. У меня все. Свободна.
        Сестра, зло сверкнув глазами, вылетела из кабинета, от всей души хлопнув дверью. И только тогда дракон выдохнул. Эмоции мешают принимать верные решения. Еще неизвестно, а не подложили ли очередную гадость эльфы. И доклады по поиску новых жил по-прежнему неутешительны.
        Эйнар растер руками лицо. По факту, кроме Фроуда, просто поговорить больше не с кем. Но и постоянно отвлекать того тоже нельзя.
        Только кольца с камнями “сердце дракона” являются гарантией того, что супруги - истинная пара, поддержка и опора друг друга. Такие браки всегда были редки, это сродни чуду. Остальные пары жили совершенно по-разному: Далия с мужем, как и Фроуд с Грай, искренне любили друг друга, кто-то просто объединял таким способом семейные состояния, кто-то разводился, не ужившись вместе. А у него и тут проблема - если появится наследник, развода ему не видать. Проклятая золотая клетка!
        Бросив взгляд на стопку документов, Эйнар резко поднялся. Нужно отвлечься, чтобы не пугать своим рыком секретарей и прислугу. Едва ли не бегом преодолев коридоры и лестницы, повелитель выскочил на вершину сторожевой башни.
        Стражники тут же подобрались, но Повелитель, едва удостоив их взгляда, ловко взобрался на стену и, раскинув руки, прыгнул вниз. Самая высокая точка дворца, за стеной - глубочайшее ущелье с отвесными стенами. Мгновения свободного полета, когда ветер бьет в лицо, когда разум уступает инстинктам, когда в голове нет ни единой мысли и только наслаждение недолгим падением.
        “Пора,” - шепнул инстинкт, и теперь Эйнар не падал вниз, вверх, мощно махая крыльями, поднимался золотой дракон. Выше, и выше, и выше, пока замок не стал точкой. Драконье зрение все еще позволяло видеть всех: стражников, снующую по хозяйственному двору прислугу, куда-то направившегося колдуна.
        Драконы тоже видели золотую с бирюзовым точку - Повелителя, и каждый был спокоен. С таким правителем им ничего не грозит, особенно теперь, когда эльфы справились со своей заразой.
        До Эйнара еще слухи не дошли, но в знатных семьях уже начали поговаривать о необходимости бала. Не сейчас, но чуть позже. Повелитель в самом подходящем для произнесения брачных обетов возрасте. А у многих созрели дочери - знатные, красивые, образованные. Их родители спали и видели, как становятся родственниками самого правителя.
        Проживание пустышки во дворце никого не волновало. Повелитель молод, холост, даже не обручен, и такие шалости вполне позволительны до свадьбы. И верен долгу, а потому - выбор невесты лишь дело времени.
        А золотой дракон купался в воздушных потоках, облетая своё царство. Ловил ветер и наслаждался полетом, забывая на недолгое время о делах и заботах. Жаль, что не может себе позволить отлучаться надолго.
        На личный двор приземлялся Эйнар успокоившись. Золотистое облако на мгновение скрыло трансформацию, и на дорожку он шагнул уже в человеческом обличье. Сам того не желая, скользнул взглядом по двору, потом по комнатам искры. Фроуд своего добился, но жить Инга останется все равно в его крыле. Что-то в ней есть интересное для него, и без магии пришлая малышка нет-нет, но проникает в его мысли. Даже на лестнице первым порывом было - защищать! И не племянницу.
        Думать о ней было приятно, как о легком луче солнечного света. Мягкая, теплая, нежная - такие свойства в характере дракониц встречаются редко, а уж чтобы все разом - это невозможно. Диковинка - вот кто Инга для него. Давно надо было отдать ее на попечение Фроуда.
        - Асвёр, ты думаешь, обращение в статую помешает мне отрубить тебе голову? - Эйнар, сложив руки на груди, ожидал, когда колдун подойдет к нему ближе. - К храмовому саду подходить запрещено.
        - Но там единственное место, где меня не достанет тетушка! - ответил Асвёр, внимательно оглядывая двор. Повелитель только грозится отрубить голову, а вот тетка может ее и открутить. - Это было очень жестокого, между прочим, - убедившись, что тетка не сидит в засаде под каким-нибудь кустом, перевел взгляд на Эйнара. - Она прекрасно гостила у дальней родни, нет, нужно было ее выдернуть во дворец.
        
        - Так не по твою душу, - усмехнулся Эйнар. - Теперь у нее есть подопечная.
        - Кстати, вот да, - Асвёр прищурился, - с чего вдруг такая забота о пустышке?
        - А я должен был выставить ее на улицу? - в голосе правителя появилась заметная изморозь. - Если бы это было возможно, я бы приказал вернуть девушку обратно.
        - Обратного хода нет, - напомнил ему колдун. - Так теперь искорка принадлежит роду Воздушных драконов... - задумчиво проговорил он.
        - Даже не думай, - резко одернул его Эйнар.
        - Да уж думай не думай, а тетка настоящая дракониха. И если искорка ей приглянется, Грай открутит голову за недостойные поползновения, - Асвёр вздохнул. Была у него идея заманить прелестную искорку для экспериментов к взаимному удовольствию, и если Эйнар бы с ее согласием смирился, то тетка встанет грудью. Весь замысел полетел под хвост толстому дракону.
        - Ты свои поползновения оставляй за пределами дворца, - строго произнес Эйнар. - Одними заклинаниями дворец поддерживать невозможно, а склоки среди прислуги мне не нужны.
        Колдун поморщился. Горничная была хороша, но кто же знал, что не побоится пойти к самому Повелителю! Это вообще была неслыханная наглость, а его потом полчаса отчитывали как несмышлёного драконенка. Ох уж эти хорошенькие драконочки, мечтающие поуютнее устроиться во дворце.
        - Я, кстати, обновил защитные заклинания на дворце и на храмовом саду, и получил от управляющего список бытовых заклинаний, требующих замены. Почему я? - в который раз Асвёр задал риторический вопрос.
        - Потому что, - Эйнар, развернувшись на каблуках, пошел ко входу во дворец. - Но если тебе это в тягость, могу нанять еще пару колдунов тебе в помощь, урезав твое жалованье. Сам знаешь, как обстоят дела.
        - Зато орки вымостили всю столицу, да и почти все свое царство, - вздохнул колдун.
        - Еще бы! Столько золота и драгоценных камней к ним утекло, - рыкнул Эйнар. - Проклятые эльфы! Нам нужны новые жилы.
        - Ищем. Но горы не хотят родить металлы и самоцветы. И я уверен, что твой зять был прав - разгадка кроется в храме. Нам нужна искра, - убежденно произнес колдун.
        - Я же обещал подумать, - Эйнар взялся за ручку двери, поспешил скрыться во дворце.
        Там его уже ждет Фроуд, чтобы подписать документ. Эйнар остановился, занеся ногу над первой ступенькой - как молния поразила одна мысль: теперь Инга может пройти брачный обряд. И до этого было не запрещено, но теперь к ней интерес вырастет - необычная внешность, положение приемной дочери главного лекаря и высокая вероятность рождения детей делали искру лакомым кусочком.
        - Шшшш, - прошипел Повелитель, с удивлением рассматривая впившуюся в ладонь щепку и раскрошенный кусок лестничных перил. “Не подписывать!” - было первым желанием. Эйнар все-таки поставил ногу на ступеньку и начал медленно подниматься по лестнице. Документ он подпишет, нет вины Инги в сложившейся ситуации.
        Фроуд уже находился в кабинете. Лекарь широко улыбался и был в отличном настроении.
        - Я рад, что ты принял правильное решение, - когда Эйнар вошел, Фроуд встал из кресла. - Инга просто дар Создателя, и Грай счастлива проявить заботу. Ну и попозже можно будет начать подыскивать ей пару, без брачного обряда девушка проживет лишь мгновения.
        - А если никто не захочет? - едва сдерживая рык, спросил Эйнар, драконья сущность категорически была против, требуя оставить искру себе. Две ипостаси в сущности одно целое, но иногда глубинные инстинкты прорывались сквозь ограничения разума.
        - Я как раз думаю, что от желающих отбоя не будет, - снова улыбнулся Фроуд. - Создатель не дал нам детей, и надеюсь, что даст нам внуков.
        Эйнар, подойдя к столу, схватил стилус и поставил размашистую подпись, едва не порвав бумагу. Затем, сняв перстень, приложил его камнем к подписи, посылая заклинание печати. Камень засиял, и вокруг него возник золотистый туман, в котором несколько раз сверкнули бирюзовые молнии. А когда заклинание рассеялось, поверх росписи, широко раскрыв крылья, лег оттиск золотого дракона, удостоверяющий законность бумаги. Больше Инга не была безродной пришлой. И будь у нее капля магии - уже бы очередь стояла из женихов.
        - Прекрасно! - Фроуд подхватил со стола подписанный документ, бережно сворачивая его в трубочку. - Не смею больше отнимать твое время.
        Лекарь поспешил побыстрее покинуть кабинет, чтобы Эйнар не передумал и не отменил указ. Потому что вид и поведение Повелителя не понравились старому лекарю.
        Глава 17
        - Так-так-так, - Инге перегородил дорогу Асвёр. Она спешила в библиотеку к тетушке Грай, чтобы продолжить занятия по истории, этикету и прочим наукам. С того дня, как ее практически удочерили, прошла уже неделя. - Тетушка проделала большую работу, - сказал он с усмешкой. - Наша искорка теперь похожа на ограненный драгоценный камень. Даже не знаю, с каким из них сравнить. Желтый диамант? Солнечный камень? Топазит?
        - Я спешу, - хоть у нее и тряслись коленки, девушка расправила плечи и не опустила взгляд в пол. Перед колдуном она теперь даже реверанс делать не обязана, можно только едва обозначить поклон. Тетушка Грай взялась за воспитание жестко, прививая ей нормы поведения драконов.
        Мягкой от природы Инге было тяжело противостоять жесткому, иногда жестокому характеру драконов, но выхода не было - сожрут. Фигурально выражаясь, конечно, но все равно приятного мало.
        - Дерзкая искорка, - снова хищно ухмыльнулся Асвёр. - К этому платью не хватает драгоценностей, - изучающий взгляд дракона прошелся по ее фигуре, кажется, он остался доволен увиденным. - И я мог бы тебе подарить очень дорогие, если бы ты...
        Дальше Инга слушать не стала. Щеки вспыхнули от такого предложения. Пусть у нее не было никогда отношений, на них просто не хватало времени, но и наивной дурой не была никогда. Этот самоуверенный колдунище предлагает ей стать его любовницей. Через мгновение стены коридора отразили хлесткий звук пощечины.
        - Искорка с огоньком, - убрать руку Инга не успела, дракон схватил ее за запястье. - Мне такие горячие штучки особенно нравятся.
        - А понравится ли ваше поведение тетушке Грай? - резко дернув рукой, Инга смогла освободиться. - Думаете, постесняюсь рассказать?
        - Судя по боевому настрою - нет, - Асвёр продолжал все так же улыбаться, но глаза стали серьезными. - Но зря отказываешься, никто еще не жаловался.
        - Обойдусь без драгоценностей, - девушка, вздернув подбородок, подхватила подол платья и старательно сдерживаясь, чтобы не перейти на бег, продолжила свой путь.
        Перво-наперво тетушка Грай заставила зарубить на носу: бегать от дракона - только распалять хищную сторону. Как Инга поняла для себя: драконы - это не люди, но и не звери, они легко переходят из одной ипостаси в другую, не теряя себя. Ящеры с разумом человека? Люди с инстинктами зверя? Да в Трехмирье вообще люди бывают только искрами, перенесенными сюда по необходимости, и подходить к жителям этого мира с человеческими мерками глупо.
        Жалела она лишь об одном, что надела платье в иррациональном желании встретить в коридоре Эйнара. Ведь жить она продолжала в его личном крыле. А вместо этого в общем холле нарвалась на колдуна.
        - Ты опоздала, хотя мне казалось, что пользование тидумом ты освоила, - Грай сидела за одним из столов в библиотеке, перед ней лежала открытая книга, толщиной сантиметров в десять, на взгляд Инги.
        - Меня задержали, - честно призналась девушка, не отводя взгляда. Ведь она говорит правду, зачем бояться? - Ваш племянник решил, что к этому платью нужны драгоценности.
        - Да, вместо твоих скромных пуссетов, как ты их назвала, подошли бы “капли” с лунным камнем, - подтвердила драконица.
        - Через постель? - резко бросила Инга.
        - Это уже тебе решать, - ничуть не смутилась Грай. - Драконы живут долго... - она пожала плечами.
        - Вот и пусть делает подарки другой девушке, я как-нибудь обойдусь, - твердо произнесла Инга. - В моем мире это называется - содержанка. Тело в обмен на деньги и драгоценности.
        - Надо же, а с виду такой цветочек нежный, - усмехнулась драконица. - Садись, - она указала взглядом на соседнее кресло, - продолжим изучать этикет. Возможно, чему-то ты и Илларию научишь.
        Инга только вздохнула. С Илларией было сложно. Далия потакала дочери из чувства вины, лишь бы та не спрашивала об отце. Ей тоже не сказали, что с ним случилось. Одно было понятно - ребенку не хватало любви. Для нее маленькая драконица была одинокой девочкой в большом дворце. И совершенно непонятно, почему ей не нанимали нянек или гувернанток, почему не играла с детьми аристократов - ведь должны же быть равные ей по происхождению и возрасту? Да только отвечать никто на эти вопросы не спешил. Даже Грай.
        А мелкая смогла удивить: наигравшись, она с удовольствием случала истории про Землю. Рассказы про телевидение и телефоны, про машины и самолеты она слушала как сказки. Инга, сама здесь такая же одинокая, жалела ребенка и старалась подарить хоть немного внимания и тепла. Но чувствовала, что Далия выгнала бы ее из дворца немедленно, если бы не Эйнар.
        - Так, это раздел о балах, - тетушка Грай перевернула страницу. - Жаль, что их давно не проводят, ты бы стала настоящим украшением. А я бы представила тебя лучшим молодым драконам нашего царства. Но, возможно, скоро всё изменится, - обронила она таинственную фразу. Быстро пролистав несколько страниц, ткнула пальцем в следующий заголовок. - Званые ужины. Ну, такой мы и сами можем организовать, пусть скромный, но для отработки навыков вполне сгодится.
        Когда Грай произнесла заветное “На сегодня хватит”, Инга готова была хлопать в ладоши от радости. Голова скоро лопнет от всей этой информации. И главное - зачем? Максимум, что ей предложит кто-то из драконов - место любовницы.
        - Увидимся завтра, - улыбнулась тетушка.
        - До завтра, - попрощалась Инга, покидая библиотеку. Прежде чем повернуть в коридор, выглянула из-за угла - встречаться с противным колдуном снова не хотелось. Она так внимательно всматривалась в коридор, что пропустила появление другого дракона.
        - Что ты делаешь? - раздался за спиной голос Эйнара.
        Напугавшись, Инга резко выпрямилась и развернулась. Повелитель подкрался так близко, что она врезалась в него, и испуганный вскрик так и не слетел с губ - горячая рука дракона легла на ее поясницу, заставив только хлопать глазами от растерянности.
        “Хотела встречи? Вот и получи”, - ехидно высказался внутренний голос.
        
        - Я.. Я... Извините, - опустив взгляд, едва слышно проговорила Инга. Главное, не смотреть в эти глаза цвета расплавленного золота, они буквально гипнотизируют и лишают воли. - Отпустите, пожалуйста, меня ждет Иллария.
        - Иди, - в коротком слове ей послышался рык-приказ, и Эйнар тут же убрал руку.
        Девушка поспешила к себе, чтобы Повелитель еще больше не разозлился. Почему при встречах с ней он всегда недоволен, оставалось загадкой. Она же видела, что этот дракон бывает и спокойным, и даже улыбаться умеет. Но с ней неизменно холоден и ворчлив до грубости. Отправил бы уже в комнаты Грай и Фроуда - места там достаточно. Но нет, переехать запрещает, а без его разрешения тут даже чихнуть все боятся.
        Инга вообще первое время думала, что слуг в огромном дворце почти нет, потому что кто-то на глаза попадался крайне редко. Но нет, прислуга была - небольшой штат, потому как дворец и двор были буквально пропитаны магией, решающей бытовые проблемы. Правитель мог себе позволить.
        Теперь-то и она знает, что степень комфорта зависит от размера кошелька, впрочем, как и дома. Жители этого мира предпочитают пользоваться разнообразными бытовыми заклинаниями. И если хватает денег - можно даже заказать персональный портал. Любой каприз за ваши деньги.
        А во дворце вовсе не холодно - просто у драконов другое понятие комфортной температуры, им чаще жарко, чем холодно.
        С чем в этом мире действительно были проблемы, так это с продуктами. Драконы единодушно обвиняли во всем эльфов, но, кажется, остроухие все-таки справились с этой бедой. Ни Грай, ни Фроуд не давали ответов на многочисленные вопросы, ловко меняя тему, а больше спрашивать и не у кого. Ну не к колдуну же идти за информацией?
        Инга передернула плечами и ускорила шаг. Жуткий, жуткий тип! И эти темно-зеленые глаза, в которых клубится тьма... Бррр! И, блин, разгуливает по личному крылу повелителя как у себя дома!
        Выдохнула девушка только когда закрыла на замок дверь в своей комнате. У нее есть несколько минут, чтобы переодеться. Её ждет во внутреннем дворе Иллария. Тидус - механизм, похожий на старинные часы, показывал, что есть еще минут пятнадцать. Мыслить минутами и часами было привычнее, хотя ни календарь, ни разбивка суток не совпадали. А с другой стороны, зачем оно ей? Работа - вот она, под боком.
        Инга поспешила к гардеробу, на ходу расстегивая крючки на платье. Жаль, что в этом мире нет потайной молнии, насколько стало бы проще! Вместо нее драконицы, а чаще драконы, покупали заклинание раздевания. Когда портниха рассказывала об этом, искра стала пунцовой, поняв, в каких случаях чаще всего применяется это самое заклинание. Да, терпение - явно не драконья черта.
        Теперь ее гардеробная комната не выглядела сиротской: свои места заняли платья, брюки, рубашки, шарфы и накидки, обувь - от домашних удобных туфлей до кожаных сапог до колена на случай непогоды.
        Мало того, что Грай позаботилась обо всех женских мелочах, так еще и прояснила один смущающий момент. Инга думала, что ежемесячные мучения не пришли из-за стресса, а оказалось - тут такого вообще нет. Заодно драконица поспешила успокоить девушку, что драконицы не несут яйца, а рожают вполне себе обычных детей, которые начинают оборачиваться в юном подростковом возрасте ста пятидесяти лет. Когда магия окончательно сформировывается и молоденький дракон готов явить миру свою вторую ипостась.
        Смешанных драконов просто не бывает - ребенок перенимает признаки отца. Примерно тогда же и становится окончательно понятно, есть ли у ребенка магия. Если есть - добро пожаловать на обучение к колдунам, нет - иди осваивать профессию по душе.
        Еще одним ударом для Инги был возраст Илларии! То есть мелкой девчушке было не примерно семь-восемь, как она считала, а восемьдесят! Эта цифра в голове не укладывалась. Этот вот ребенок старше ее в четыре раза! Полный шок. Хотя если исходить из длительности жизни драконов - как есть ребенок. И получалось, что Эйнару чуть больше тридцати, а вредному колдуну лет тридцать пять, ну плюс/минус. Лучше об этом не думать, а то свихнуться можно.
        - Тогда я не понимаю, какой смысл дракону жениться на мне? - недоуменно спросила Инга в тот раз, когда речь зашла о возрасте. - Люди даже до ста лет доживают редко.
        - Это у вас там, - с улыбкой пояснила Грай. - А здесь после брачного обряда время твоей жизни станет равно драконьему. Да и после обряда сможешь родить детей. Искры подходят в пару любому народу Трехмирья. Так что не надумывай себе лишних проблем, - драконица успокаивающе похлопала Ингу по руке.
        В общем, если хочет жить долго - нужно выйти замуж, и желательно - поскорее, пока не состарилась. Оставаться молодой несколько тысяч лет было очень заманчиво, но... Снова чудятся золотые глаза.
        Отмахнувшись от видения, Инга принялась натягивать темно-зеленые брюки и плотный свитер изумрудного цвета. Подобрала волосы в пучок и вприпрыжку побежала на улицу. Сейчас они поиграют с мелкой, а потом ужин в компании Грай и Фроуда, а затем она пойдет в библиотеку - читать развлекательную литературу, а не учебную.
        Глава 18
        Глава 18
        Эйнар занял место у окна. На резной скамье нетерпеливо ерзала племянница, ожидая, когда появится Инга. Похоже, искра смогла найти подход к Илларии. Маленькой драконице нужно общение.
        Кончики пальцев почему-то покалывало с того момента, как дотронулся до искры. А всё-таки было любопытно, кого она там выглядывала в коридоре. Свидание? Неприятная мысль острой иглой кольнула в сердце. Впервые его настолько тяготило положение правителя.
        Драконы свое не отдают, но ведь она живое существо. Живая. Очень. Жесты, улыбка, чувства в глазах. Мимолетный испуг и смущение. Легкий румянец. Драконицу смутить практически невозможно.
        Вот Инга легко сбежала по ступеням и направилась к скамье. Грай обладает отменным вкусом и теперь искра действительно сверкает. Сегодня она в зеленом, и ей идет. Если бы еще золотой водопад волос не собирала в эту нелепую прическу.
        - Какой золотой водопад? - это правитель уже пробурчал вслух. - Что ты несешь всякую чушь, как юный дракон? Там стопка документов, - но увещевания не помогли, Эйнар продолжал смотреть в окно.
        На личный двор запрещено приходить, если кто-то изволит гулять. Садовник делает свою работу только когда двор пуст. Хотя сейчас дел у него немного. И никакая это не осень, дворец находится на юге и холодов здесь почти не бывает. Тем более что над садами тоже заклинания.
        Инга споткнулась, и Эйнар поморщился, снова отдало в мизинец. Неужели это Создатель так показывает, что он ответственен за девушку? Но зачем им пустышка? Возможно, действительно она предназначена Илларии, ведь племянница призвала искру.
        А он, как капризный ребенок, не хочет делиться. Или Инга должна быть нянькой его детей? Отмахнувшись от мыслей о наследниках, Эйнар продолжил следить за Ингой и Илларией до тех пор, пока они не устроились на лавочке. Сейчас искра начнет рассказывать об устройстве ее мира, и племянница будет слушать это как сказку. Он бы и сам не прочь послушать, голос у Инги очень приятный - мелодичный, плавный, нежный, успокаивающий.
        Драконы жуткие эгоисты, и Повелитель уже знал, что искру из дворца не отпустит. И никто ему не указ, этот цветочек будет жить в его личном крыле. Зачем? Прихоть. Он правитель драконов, и никто ему слова поперек сказать не посмеет.
        Улыбается, а ему хочется, чтобы эта улыбка была для него, но Инга только пугается. Как сегодня. И все-таки кого высматривала? Свидание? Собственноручно свернет шею нахалу, посмевшему оказывать знаки внимания искре, нарушая запрет.
        Как бы ни было приятно наблюдать за Ингой, пришлось вернуться за стол. Доклады по добыче руды и драгоценных металлов, доклады с границы, налоги, и самое занимательное - прошения глав родов. А скоро Инга пойдет в библиотеку. Да, он знает обо всех ее передвижениях, потому что присматривает. Следит, если не врать самому себе.
        Поставив последнюю подпись на бумаге, Эйнар решительно отправился в библиотеку. Пошло оно все на дно Бездны. Он тоже имеет право хоть немного не думать о делах.
        - Добрый вечер, - Инга быстро поднялась из кресла, в котором читала книгу, и сделала реверанс. Достаточно почтительный для неформальной обстановки. - Извините, - она отложила книгу на столик и направилась к выходу.
        - Останься, ты мне не мешаешь, - прозвучало резче, чем Эйнару хотелось. Почему-то рядом с искрой у него вырывается рык вместо нормального разговора. Скользнув по ней взглядом, дракон направился к винтовой лестнице, ведущей на второй этаж. Там есть двухместный диванчик и столик в нише с окном. Видно всех, кто находится внизу, но наблюдающего заметить сложно.
        Выбрав какую-то скучную историческую книгу, Эйнар устроился на диванчике. Отсюда гораздо лучше любоваться горами. Он не знал, как далеко видит Инга, но драконье зрение позволяло оценить красоту высоких гор в снежных шапках, на острых вершинах которых отдыхают пушистые облака. Увидеть крутые склоны, изрезанные потоками воды. Лес у подножий, который заметно пожух, и долину с некогда сочной зеленой травой. Долину Драконий коготь прорезала река Резвая, которая действительно была резва у ледников и на склонах, а по равнине текла неспешно, в конце впадая небольшим, но шумным водопадом в озеро Хрустальное. Вода в нем просто ледяная, но удивительно прозрачная. Видно даже самые маленькие камни на глубине. Кажется, что они совсем рядом, но до дна нырнуть может далеко не каждый.
        Однажды они с Асвёром поспорили, и он смог достать самое дно, а хитрый колдун соорудил заклинанием воздушный мешок вокруг головы и по дну еще и прогулялся.
        Эйнар перевел взгляд на Ингу. Она снова устроилась в кресле и погрузилась в чтение. Если зрение и память не подводят, то читает она драконьи сказки. Это гораздо интереснее, чем та книга, что взял он. А еще там красивые рисунки.
        Солнце уже клонилось к горизонту, и проникающие в комнату лучи окрашивали все в нежные розоватые цвета.
        Проводить время в библиотеке Эйнар любил, и Инга, находясь здесь, его не раздражала. Она смешно округляла глаза или морщилась от прочитанного, а дракон внутри довольно ворчал. Жаль, что ее нельзя усадить в кабинете, возможно, тогда бы он так не ненавидел разбирать бумаги.
        - Ох, - спохватилась искра, глянув на тидус. Она спешно отложила книгу и поднялась.
        - Инга, ты куда? - опять прозвучало резко.
        - Скоро ужин, тетушка Грай не любит опозданий, - сделав реверанс, Инга пошла к двери.
        - Да, Грай строга. Передай ей, что я тоже буду ужинать с ними, - неожиданно даже для самого себя произнес Эйнар.
        - Х-хорошо, - немного испуганно ответила Инга и выскочила за дверь.
        - Ну и зачем? - задумчиво проговорил Эйнар, удивляясь своему порыву. Ему и в одиночестве неплохо ужинается, а теперь придется идти к Фроуду и Грай, хотя они всегда рады его видеть. Вот так всегда - необдуманные порывы несут сплошные неудобства.
        Оставив книгу на столике, Повелитель открыл портал сразу к себе в покои. И еще нужно предупредить Фроуда, придумав причину поубедительнее.
        
        - Или отказаться под благовидным предлогом, - раздумывал Эйнар, расстегивая пуговицы камзола. Переодеваться он привык сам, сказывалось военное воспитание, исключение делалось только для церемониальных одежд, которые без помощи не надеть.
        Когда он вышел в коридор, направляясь в крыло, где живет лекарь с супругой, заметил мелькнувший на повороте подол платья. Неужели Грай заставляет искру переодеваться к ужину?
        Дракон не знал, что Инга испугалась совместного с ним ужина по одной простой причине - они на практике отрабатывали светский этикет.
        - Эйнар, как я рада, что ты сегодня ужинаешь с нами, - в личной столовой его приветствовала Грай. - Весьма неожиданно, но очень вовремя, - драконица хитро блеснула глазами. - Вот как раз на тебе и будем тренироваться.
        - И в чем же? - усмехнулся правитель.
        - Инга делает успехи, но ей не хватает опыта. А тут ужин с самим Повелителем драконов. Так что сделаем вид, что у нас сегодня званый ужин. Стол как раз сервировали по всем правилам.
        - Грай, нет, давай просто поедим! - в притворном ужасе Эйнар выставил перед собой руки.
        - Ну же, не упрямься, а Инге будет полезно, - Грай похлопала его по руке, которую от подставил, чтобы проводить драконицу к столу. - Нет, мой дорогой, сегодня твоей спутницей будет Инга.
        - Но я что-то ее не вижу, - Эйнар обвел взглядом небольшую, но симпатичную столовую. Грай умела навести уют.
        - Её перехватил Фроуд, что-то хочет уточнить про мир Инги, сейчас подойдут, - драконица, вздохнув, задумчиво проговорила: - Прекрасная малышка, сообразительная, красивая, немного робкая, конечно. Но я охотно поспособствую ее браку. Думаю, они составили бы прекрасную пару с Асвёром.
        Эйнар открыл рот, чтобы сказать, что против этого брака вплоть до отсечения головы, но его взгляд остановился на вошедших. Инга, положив правую ладонь на сгиб локтя лекаря, пальчиками левой осторожно придерживала подол платья. В столовой зазвенел ее смех и прозвучало окончание фразы:
        - … таких длинный - нет, я все время боюсь наступить на подол.
        И только то, что Фроуд уже достаточно стар, а еще давно и благополучно женат, спасло его от рыка Повелителя.
        Искра в серо-голубом платье выглядела восхитительно. Оно мягкими волнам струилось у ее ног, тонкую талию обнимал широкий пояс, декольте было неглубоким, но очень даже открывало соблазнительный вид, широкие рукава только подчёркивали тонкие запястья.
        - Отлично-отлично, - пару раз хлопнула в ладоши Грай. - Инга, на сегодняшнем ужине за тобой будет ухаживать Эйнар. Побудет один вечер не грозным правителем, а просто драконом, ухаживающим за своей леди.
        Драконица была очень довольна сложившейся ситуацией.
        - Инга, деточка, отпусти подол. Хорошая портниха так подгонит платье, что наступить на подол просто не представляется возможным. Плечи чуть разверни, подбородок выше. Перед Повелителем не нужно пресмыкаться, ему нужно оказать почтение. Но очень важно сохранять достоинство. В любой ситуации. Итак, представим себе, что у нас ужин по окончании, ну, допустим, приема. Тебе, - она махнула в сторону искры рукой, - в пару достался сам правитель драконов. Напоминаю, у нас важный прием, вокруг аристократия, послы. Как ты поприветствуешь Повелителя?
        Эйнару было забавно наблюдать за Ингой. С каждым словом Грай в ее глазах было все больше паники. Пусть давно таких приёмов не было, но теперь, возможно, они возобновятся. Вот искра на несколько мгновений замешкалась, вероятно, вспоминая, что нужно делать. А потом присела в подобающем низком реверансе, склонив голову. Плавно и грациозно. Как хорошо, что ему по праву рождения в большинстве случаев можно обходиться обычным кивком головы.
        - Мой Повелитель, - тихо произнесла Инга. А у него мелькнула совсем другая картинка. На мгновение. Быстро взяв себя в руки, Эйнар включился в спектакль. Все же какое-то разнообразие.
        - Леди Инга, - произнес как можно мягче, приветственно склоняя голову, после чего она смогла выпрямиться. Эйнар подставил локоть, и теперь ее тонкие пальчики легли на его руку. И все-таки она больше похожа на эльфийку.
        - Отпусти подол, - раздался шепот Грай, разрушая очарование момента. - И подними подбородок.
        Для Эйнара все происходящее тоже было тренировкой, поскольку жены или невесты у него нет. Но учили его хорошо, положение обязывает. Он подвел Ингу к столу и отодвинул стул.
        - Нет, еще раз, - Грай не понравилось, как Инга села. - Дорогая, на таких ужинах за каждым твоим движением будут следить. Давай еще раз.
        С пятой попытки грациозность искры устроила требовательную драконицу. А Эйнару было просто приятно находиться в этой компании. Хотя он бы предпочел более дружескую обстановку, но что поделать.
        - Дорогая, вряд ли Инга все сможет запомнить с первого раза, - Фроуд привычно отодвинул стул, помогая занять жене место за столом.
        - С чего-то же нужно начинать, - улыбнулась Грай. - Такой самоцвет! Немного огранки и она засияет. А с танцами, думаю, нам поможет Асвёр.
        - Асвёр? - удивленно спросил Эйнар, салфетку он так и не развернул.
        - Асвёр? - испуганно пискнула Инга, и ее сердце заколотилось о ребра.
        - Оторвется от своих склянок и манускриптов. Он прекрасно танцует, - спокойно продолжила Грай. - Все равно пока доступ во дворец ограничен. Будем пользоваться тем, что есть. Так, продолжаем.
        “Это мы еще посмотрим, - мрачно думал Эйнар, удерживая на лице улыбку. - Руки оторву. И голову”.
        Глава 19
        Инга весь ужин просидела как на иголках. Да неужели ей когда-нибудь понадобятся настолько идеальные манеры? Но зато теперь понятно, почему всякие Золушки влюбляются в Принцев. Да потому что принимаю хорошие манеры за знаки внимания! Эй бы вполне хватило, чтобы ее кавалером был Фроуд, тогда бы и ошибок делала меньше, и мозги бы соображали лучше. А тут так сразу сам Повелитель драконов!
        Кажется, она все еще чувствует тепло его руки, хотя уже лежит в своей кровати. Вот кому было весело, так это тетушке Грай! Она с самым светским видом поддерживала беседу, при этом зорко следила за ней.
        - Танцыыы... - простонала Инга, накрываясь одеялом с головой. Из-за непонятных для нее запретов учителя, или как они тут называются, этих самых танцев пригласить не было возможности. Либо слишком дорого, чтобы на нее тратится. Теперь вот танцы ей предстоит разучивать с колдуном! - Он милый мальчик! - передразнила она драконицу.
        Ага, кому мальчик, а кому настоящее чудище! Да он ей любовницей предлагал стать! А она ему пощечину влепила. И теперь вот у них совместные танцульки. Неужели другого мужчины во всем дворце нет?
        Если уж на то пошло, Инга бы предпочла учиться танцам с Эйнаром. Когда не рычит и не шипит, он очень симпатичный молодой мужчина. А его глубокий раскатистый смех стал для нее настоящим шоком. Вот была уверена, что этот дракон смеяться не умеет. Только грозно сверкать золотыми глазами и недовольно шипеть.
        - Ага, держи карман шире, - сказала самой себе, - будет тебя правитель танцулькам учить.
        Вздохнула. А ей хотелось. В Повелителе драконов чувствовалась надежность, рядом с таким мужчиной можно быть просто девушкой, если что - вот рядом надежное плечо. Или это ее запоздало накрыло подростковым романтизмом?
        Но вот колдуна она боится, несмотря на то что тот ни разу на нее даже голоса не повысил. А при последней встрече так и вовсе был само обаяние. И симпатичный же мужчина. Можно сказать, что зеленоглазый брюнет - такой типаж девушки обожают, но есть в нем нечто жуткое. Инга бы ни за что по доброй воле за такого замуж не пошла.
        С трудом заставив себя перестать думать о драконах, она смогла уснуть.
        Новый день пошел по расписанию: завтрак с Грай, занятия, обед, занятия, прогулка с Илларией. Странно, что Далия ни разу не вышла посмотреть, чем они занимаются. Настолько уверена в безопасности ребенка? Или за ними все же присматривают?
        Для обучения танцам она выбрала вчерашнее платье. Просто его удобно было надевать самой, да и бального наряда у нее еще не было. Ну и нравилось - такой необычный оттенок, почти как те камешки, что она нашла в беседке.
        Бальный зал находился в той части замка, которую она обозвала приемной. Спускаясь по памятной лестнице, грустно вздохнула, вспоминаю прекрасную люстру.
        Спустившись, повернула налево под лестницу, через эти двери, как объяснила Грай, проходят жители дворца. Гости могут через них выйти только по личному приглашению. Она никогда не запомнит эти сотни правил!
        - Я сражен в самое сердце! - раздалось за спиной, когда она взялась за ручку.
        - Мама, - взвизгнув, Инга глубоко задышала, пытаясь унять колотящееся сердце. - Я так заикой останусь.
        - Кем? - Асвёр с любопытством разглядывал искру. Ух как глазками сверкает! Он и приглашение тетки принял охотно, лишь для виду посопротивлявшись. Получил, конечно, порцию нравоучений. Сделал вид, что раскаялся. - Так кто такой «заикой»? - переспросил еще раз, потому как Инга не ответила.
        - Неважно, - она вздернула нос. Самое время учиться давать отпор.
        - Хорошо, - покладисто согласился колдун и взялся за ручку двери. - Прошу, леди, - сопроводив свои слова шутливым поклоном.
        Инга, выпрямившись, гордо вошла в бальный зал и ахнула. Одна из стен была полностью стеклянной, и через двери был выход на широкий балкон. Белые стены с золотыми панно с изображениями драконов, красивейший люстры - сестры разбитой, только меньше. Девушка никак не могла разглядеть, как же крепятся эти люстры к полностью прозрачному потолку.
        - Да, при свете звезд этот зал впечатляет еще больше, - с усмешкой проговорил Асвёр, указательным пальцем надавив на подбородок девушки снизу, чтобы закрыла рот.
        - Это великолепное зрелище, - поддержала его тетушка, входящая в зал. - Но как давно это было, - с грустью добавила она.
        - Ничего, дорогая, - Фроуд нежно погладил ее по запястью, - думаю, вскоре эльфы победят свою заразу, и Эйнар снова устроит прием. Мы с тобой еще покажем молодым, как нужно танцевать, - с улыбкой добавил он.
        - Ах, это было бы прекрасно, - она ласково провела пальцами по тыльной стороне кисти мужа, - и темно-зеленое платье из туманного шелка с золотыми эдельвейсами...
        - Все, что пожелаешь, - Фроуд с такой любовью смотрел на свою супругу, что Инге даже стало неловко. Грай улыбнулась ему в ответ и снова повернулась к племяннику и искре.
        - Вальтз, - объявила Грай. - Танец самый простой. Знай себе, кружись и демонстрируй платье. Тут больше зависит от партнера. Неловкий дракон может оборвать весь подол и оттоптать ноги. К счастью, Асвёр прекрасно танцует и тебе, Инга, ничего не грозит. Итак, самые простые шаги...
        Шаги и вправду оказались довольно простыми, похожими на земной вальс. Ими можно было бы и обойтись, но лучше разучить дальше, чтобы не прослыть плохим танцором.
        - Теперь встаем в пару, - скомандовала Грай, а Фроуд открыл стоящую на столике шкатулку, которая оказалась музыкальной. Зазвучала нежная мелодия, и Асвёр, улыбаясь как хищник, точно знающий, что добыча не сбежит, шагнул к Инге.
        - Ну, искорка, - довольно буквально проурчал дракон, - не бойся, ножкам твоим ничего не грозит.
        Инга поджала губы, и несмотря на то, что хотелось сбежать, осталась стоять на месте. Лишь немного вздрогнула, когда горячая ладонь опустилась ей на поясницу. Вторую руку Асвёр завел себе за спину, и на том спасибо, что не будет прижимать ее. Положив ладонь правой руки на плечо дракону, Инга пальчиками левой подцепила подол платья.
        - Давайте, и раз-два-три... - голос тетушки Грай заставил пару начать движение. Тогда как другой, рычащий, раскатистый, заставил Ингу споткнуться и испуганно замереть на месте.
        - Пррррекрасно, - сказано было очень даже угрожающим тоном. - Прррродолжайте, я посссмотрю, - произнес Эйнар, прожигая взглядом колдуна.
        - Ну нет, если уж пришел, то тоже танцуешь, - не согласилась с его решением Грай. - Нельзя привыкать к одному партнеру в танцах. Потому что если попадется неумеха, - она вздохнула, - это будет больно. Ох, помню, была еще молоденькой, - драконица кокетливо повела плечами, - и еще плохо знала кто как танцует, и не отказала. Так на третьем танце все веселье для меня и закончилось. Ноги, кажется, неделю болели!
        - Тетушка, ты преувеличиваешь, - улыбнулся Асвёр. Танцевать они прекратили, но руку со спины Инги он не убрал. - Это не могло быть так плохо.
        - Это было даже хуже, - поджала губы Грай. - К счастью, все присутствующие драконы вполне прилично танцуют. Инга, твоим ногам сегодня не грозит быть оттоптанными.
        - Зато грозит их ногам, - пошутила Инга, стараясь не дрожать под рукой колдуна. Да что же вцепился-то?
        - Переживут, - легкомысленно отмахнулась драконица. - Давайте, еще кружок, а потом мой дорогой Фроуд сменит Асвёра.
        Танцевать с лекарем Инге было проще, она даже могла улыбнуться на его шутки. Да и шаги уже немного запомнила, а когда твой партнер тебя не пугает до обморока, то двигаться гораздо проще.
        - Левая, Инга, - напомнил Фроуд, когда она сбилась и наступила ему на ногу.
        - Ой, простите! Я опять перепутала, - Инга смутилась.
        - Ну, для первого раза неплохо, - похвалил ее Фроуд. - Уже и не помню, когда танцевал с такой очаровательной леди. Давай еще круг и возвращаемся к Грай, выслушивать где и сколько раз мы ошиблись.
        - Я все слышу, - подала голос драконица. - Но нам всем давно не хватает практики, - посетовала она.
        Фроуд, завершив круг возле остальных, отвесил короткий поклон Инге и повернулся к жене.
        - Окажите мне честь.
        - С удовольствием, - Грай, стрельнув глазками как в молодости, присела в реверансе, а потом подала руку мужу.
        Пара драконов танцевала куда более сложную версию вальтза. Если ее только кружили, то Грай и Фроуд делали красивые повороты и дорожки. Так танцуют профессиональные танцоры бальных танцев, только у драконов это выходило легче, грациознее. Инга подумала о том, что тетушка в молодости наверняка не одному дракону вскружила голову.
        - Тетушка надрессирует кого угодно, - рядом стоял Асвёр, перекатываясь с пятки на носок. - Скоро и наша искорка так сможет.
        - Зря Далия отказалась от помощи Грай, - в голосе Эйнара звучало недовольство. - Илларии бы это пошло только на пользу, - метнув тяжелый взгляд в колдуна, он обратился к Инге: - Раз уж я все равно здесь, давай сделаем круг.
        Не дождавшись ответа, он буквально толкнул Ингу вперед, а затем резко развернул.
        - И постарайся ничего не перепутать, - рыкнул хоть и тихо, но искра ответила испуганным взглядом и быстрым кивком. - Руку забыла, - напомнил ей дракон. Вздрогнув, она все-таки опустила ладонь ему на плечо.
        Инга очень старалась, и от такого усердия получалось плохо. Она постоянно сбивалась с шага, наступала дракону на ноги, раз даже споткнулась, и если бы не молниеносная реакция Эйнара, разбила бы нос о чудный и скользкий пол.
        - П-простите, - она вцепилась в руку дракона со всей силы.
        - Бездна, - Эйнар в раздражении поднял взгляд в потолок. Совершенно зря пришел сюда, работал бы спокойно в кабинете, но нет. Будь Инга драконицей, давно бы начал ухаживать, но она ведь даже не искра. - У меня нет времени с тобой долго возиться, соберись.
        Но нормально продолжить они так и не смогли. Инга просто не могла заставить себя все сделать правильно. В итоге, оттоптав правителю ноги, она попросила прекратить эту пытку. Эйнар, едва удостоив всех легкого кивка, покинул танцевальный зал, прихватив с собой довольного колдуна. Короткого “Асвёр!”, произнесенного злым шипящим голосом, хватило, чтобы тот без лишних слов последовал за Эйнаром. А искра просто села на пол.
        - Тетушка Грай, - она подняла взгляд на драконицу, - почему не пригласить учителя танцев? Почему для Илларии не пригласить учителей или нянь?
        Фроуд, закрывавший музыкальную шкатулку, замер с поднятой рукой. Золоченая крышка с громким “Бум!” закрылась. Драконица отвела взгляд, не зная, имеет ли право рассказывать ей правду.
        - Они боятся, - ответил за жену Фроуд.
        - Эйнара? - Инга повернула голову к нему. - Асвёра?
        - Нет. Стать статуями, - тихо произнес лекарь.
        - Чушь какая. Все здесь живы и здоровы, - резко отреагировала Инга. Ей не понравилось, что ее держат за дурочку и пичкают сказочками. - Или не все? - она подозрительно прищурилась.
        - На сегодня достаточно, - засуетилась Грай. - Инга, поужинать можешь у себя, занятий больше не будет. Встретимся завтра в библиотеке. И не стоит больше поднимать эту тему.
        Девушка только глазами хлопала на такой ответ. Ее вежливо послали лесом, дав понять, чтобы не совала свой нос куда не следует.
        Драконы ушли, а она продолжала сидеть на полу, думая о том, что же происходит во дворце. Прислуги и в самом деле немного, но это объяснялось необходимостью экономии из-за эльфийского проклятья. Да и бытовые заклинания были в ходу.
        Сквозь прозрачный потолок было видно, как собирается гроза. Зрелище пугающее, но завораживающее. И очень похожее на грозу дома. Вдруг так захотелось вдохнуть влажный воздух и чтобы ветер растрепал волосы, что Инга, долго не думая, бросилась из танцевального зала на улицу.
        Выскочив на балкон, она раскинула руки, чтобы ветер обнял ее. Шквалистый порыв едва не сбил с ног. Закрутил подол платья, обжег кожу. На лицо упали первые капли дождя. Инга вздрогнула, они показались ей ледяными.
        Вдруг взгляд зацепился за черную тучу, накрывающую горы, остальные казались ее бледной тенью. Девушка глаз не могла отвести от страшной красоты, сыплющей молниями. Неожиданно где-то рядом вспыхнуло невыносимо ярко и сразу же раздался оглушающий треск. Она инстинктивно зажмурилась, и тут же ощутила сильную хватку на талии.
        - Дуррра! - рык Эйнара слился воедино со следующим разрядом молнии. И вот они уже снова в зале, и над ней грозно нависает дракон. В глазах отблески молний, черты лица заострились, стали более хищными, он так крепко сжимал ее, что невозможно было сделать вдох.
        В Инге боролись страх и дикое желание его поцеловать.
        - Иди к себе, - короткий приказ и хватка исчезла. Инга, спохватившись, побежала не оглядываясь. Выдохнула только закрыв на замок дверь своей комнаты.
        - Дура, - согласилась с Эйнаром. Ведь она чуть не полезла с поцелуями к Повелителю драконов!
        Глава 20
        Мокрое платье Инга оставила в ванной, нужно будет отдать служанке, чтобы та отнесла прачке.
        - Так вот и привыкаешь к роскошной жизни, - задумчиво протянула девушка, глядя на наряд в разводах от дождя.
        Приняв горячий душ, Инга переоделась в брюки и свитер, и прихватив камешки, устроилась на подоконнике. А за окном бушевала стихия. Свет городских огней не отвлекал внимание, обзор не загораживали многоэтажки, и она, поглаживая камешки, смотрела на молнии. Таких в родном городе не видела никогда, наверное, бывают в тропиках, но там она никогда не бывала.
        Служанки по-прежнему ограничивались по большей части ответами “да” или “нет” и обычными приседаниями на грани приличия. Вот уж кто подчеркивал ее положение без лишних слов, но максимально унизительным способом. Хотя Инга старалась вести себя максимально приветливо, но, видно, все-таки рожей не вышла, несмотря на документ с оттиском золотого дракона.
        Ужинала она тоже сидя на подоконнике, послав к черту весь этот драконий этикет. Мысли вертелись вокруг двух вопросов: “Почему драконы бояться стать каменными” и “Может, все-таки стоило поцеловать Эйнара”. Зато она знает, почему у служанок только форменные платья, но никогда брюки - одной из бабок Эйнара не нравилось, что муж засматривается на стройные ножки, но говорила, что ничего ужаснее, чем реверансы, когда надеты брюки, она не видела. Некрасиво, вот и всё. С учетом того, что служанки приседают столько раз за день, что ни на одной фитнес-тренировке не видано, то требование не лишено логики.
        Усмехнувшись, Инга снова перевела взгляд на камни, в них определенно сверкали молнии, вторя непогоде, и это точно не отблески. Маленькие молнии были внутри.
        - Да чтоб у тебя чешуя потускнела, - недовольно прошипела Инга, когда в одном из камней ей привиделось отражение одной наглой самодурственной морды. Быстро закончив с едой, она убрала камни в карман кофты и отправилась в библиотеку.
        Во-первых, на сегодня она свободна. А во-вторых - эта библиотека работает круглосуточно! Хоть сказки почитает, они у драконов очень увлекательные. А иллюстрации там такие, что ей, недохудожнику, остается только завидовать мастерам и разглядывать работы с восхищением.
        Едва открыв дверь библиотеки, Инга столкнулась взглядом с Эйнаром. Дракон полулежал на облюбованном ею диванчике. Удивительно было видеть его в столь расслабленном виде: камзол висел на спинке рядом стоящего стула, рукава сияющей белизной рубашки были закатаны до локтей.
        - Эээ... не буду мешать, - Инга уже хотела выйти, но ее остановил неожиданно спокойный голос Эйнара:
        - Проходи, - и добавил чуть насмешливо: - Книга сказок ждет тебя.
        Ну и что делать после этого заявления? Сбежать? Глупо! Поэтому искра, задрав нос и сделав вид, что этот вредный дракон в таком виде ее не волнует, подошла к столику и взяла книгу. Инга отнеслась с подозрением к такому поведению правителя: то орет, что она дура, то вдруг разговаривает как нормальный человек. Пока она выглядывала, где бы устроиться, Эйнар продолжил:
        - Замечательная книга. В детстве была одной из моих любимых. Особенно из-за рисунков.
        - Не представляю вас маленьким, - съязвила Инга. Немного сдали нервы, иначе бы она ни за что такое не ляпнула! Прикусила нижнюю губу и зажмурилась, сейчас как опять зарычит, драконище! А вместо этого в библиотеке раздался смех.
        Откинув голову на спинку дивана, дракон хохотал на всю библиотеку. Инга теперь прищурившись разглядывала вдруг развеселившегося Эйнара. Ну и как это понимать?
        - Инга, - отсмеявшись, дракон вновь перевел на нее взгляд, - ты зачем вышла на балкон в грозу? - спросил серьезно. Она молчала, а что ответить? Очень глупый поступок! - Сейчас время сильнейших гроз.
        - Меня никто не предупредил, - огрызнулась девушка, чувствуя себя идиоткой.
        - У вас нет молний? - вкрадчиво спросил Эйнар.
        - Есть, - ответила Инга.
        - Они не опасны? - снова вопрос тем же вкрадчивым тоном.
        - Опасны, - честно призналась Инга.
        - Так какой бездны ты поперррлась на балкон? - рыкнул дракон. - К Создателю торрропишься?
        - Вы опять на меня рычите, - тихо проворчала Инга.
        - Что? - удивился Эйнар, прекрасно ее расслышав.
        - Ничего, - буркнула она. - Опять рычите. Вас учить меня танцам не просили. Идти на балкон за мной тоже. Да я вообще не просила меня переносить сюда.
        - Рычу я, значит, - усмехнулся Эйнар. А как не рычать, стоило вспомнить ее на балконе? Молния ударила буквально сразу за балконом, и при виде испуганной фигурки у помутился разум. Иначе бы вспомнил, что на дворец наложено заклинание, отводящее грозовые разряды.
        Дракон уже не был расслаблен, он сидел на краю дивана и, уперев локти в колени, чуть подавшись вперед, рассматривал стоящую перед ним искру. В сотый раз обдумывая вопрос, почему его влечет к пришлой. Ведь он был знаком со многими эльфийками, да, они ему нравились больше дракониц, но ради ни одной из них не хотелось пойти против устоев.
        Но Инга... Он будто чувствовал, когда ей нужна помощь. Теперь Эйнар был уверен, что боль в сердце связана с искрой.
        - Хорошо, - он вновь расслабился, - я перестаю рычать, а ты перестаешь делать необдуманные поступки.
        - И все? - Инга продолжала с подозрением разглядывать дракона, прижимая к груди книгу. Слишком спокойный и покладистый какой-то.
        - Нет, - усмехнулся Эйнар. Девушка вздрогнула. - Садись, - он похлопал ладонью по сиденью диванчика рядом с собой. - Сказки я еще помню, а ты расскажешь мне о вашем мире.
        Инга едва рот не открыла от удивления. Смотрела огромными глазами на правителя, ожидая, что он скажет, что пошутил.
        - Я жду, - дракон и не думал шутить.
        Осторожно сев на край дивана, отодвинувшись как можно дальше от Эйнара, Инга книгу из рук так и не выпустила. Вцепившись в нее, будто та могла ее защитить.
        - И что вы хотите услышать? - спросила настороженно, ей во всем виделся подвох.
        - Нууу... - задумчиво протянул дракон, - есть ли в твоем мире города и царства. Как вы обходитесь без магии.
        - Города есть. С царствами сложнее. Есть несколько королевств, они по устройству немного похожи на Горное царство, но в основном республики. Правителя выбирают на несколько лет голосованием... - она замолчала, вспоминая разные политические строи. Да лучше бы про выкройки спросил! Но дракон, как назло, интересовался только политикой и экономикой.
        - Продолжай, - он нетерпеливо махнул рукой. - Выбирать правителя это очень странно. Представителей правящего рода с самого детства готовят служить своему народу. Или у вас обучают править всех без исключения?
        Инга вздохнула. Да елки ты ж зеленые. Она работала помощником костюмера, а не помощником губернатора!
        - Мой... лорд, - она запнулась. Правильное обращение, но такое непривычное, - я расскажу все, что помню и как понимаю, но не требуйте слишком многого. Я все лишь помощник костюмера в маленьком театре, и у меня совершенно не было времени интересоваться всем этим подробно. Болела мама, болела бабушка... Врачи, лекарства, долги... - она отвернулась и часто заморгала, пытаясь прогнать слезы. - Так что я видела очень мало в своей жизни, - добавлять о том, чего видела много, она не стала. Драконам, с их лекарской магией и здоровыми организмами, не понять, что такое болезни. - Знаете, жить во дворце это совсем не то, что в коммуналке.
        - В коммуналке? - переспросил Эйнар. - Это там, где ты жила? И каковы различия с жизнью во дворце, кроме, как я понимаю, стоимости мебели и отделки.
        И искра ему рассказала. Ее так задело это “кроме стоимости мебели и отделки”, что вывали на дракона всё: про общую кухню, соседей, комнаты, уборку, старую сантехнику, склоки и дрязги.
        Эйнар был просто в ужасе. У них таких жутких условий даже на самых дальних границах нет, и у самого бедного дракона есть дом, работа и достаточно денег, чтобы купить большинство бытовых и лечебных заклинаний, кроме самых дорогих. Но если и такое понадобится, то род обязательно поможет. Драконы хоть и не терпят вторжения на свою личную территорию, но родичей не бросают.
        - Ты говорила про долги, - Эйнар пристально разглядывал искру. - Как они появились?
        Драконы ненавидели быть должными. С драконом-должником другие отказывались иметь любые дела. Если ты не можешь правильно распоряжаться своими деньгами, то какой ты дракон?
        - Не думаю, что вам это будет интересно, - Инге не хотелось вспоминать круги ада, которые они проходили.
        - Отчего же, - уверенно произнес Эйнар. - Что-то же заставляло тебя их делать.
        - Меня заставляло? Ты, не знающий, что такое насморк, как можешь понять тех, кто борется с онкологией? А восстанавливается после инсульта? - Инга сама не заметила, что перешла на ты. Все расскажет, пусть знает! Полено безэмоциональное.
        Уж про больницы она рассказать может много, и про анализы, и про таблетки, и про уход за лежачими. Сказки он хорошо знает, сейчас она ему ужастик напополам с триллером расскажет.
        - Еще вопросы, мой лорд? - зло спросила Инга, закончив рассказ. Слез уже не было - пережила, отболело, прогорело.
        - Нет, - рассеянно ответил Эйнар. Все это не укладывалось у него в голове. А еще не верил, что такое юное и хрупкое создание столько всего вынесло. У Далии же истерика практически по любому поводу. Зря он думал, что Инга мягкая и покладистая, у малышки твердый как скала характер.
        Защищать, оберегать, чтобы ей больше не пришлось пережить нечто подобное, но пока вынырнул из своих мыслей, Инга уже ушла. Это была очень страшная сказка, но есть над чем подумать. Наверное, стоило раньше начать разговор с искрой. Вдруг, пусть у нее и нет магии, она все же будет полезна драконом, чтобы они не скатились в такой вот ужас?
        Инга же спешила с себе в комнату, считая, что зря так сорвалась. Ну правда, в чем тут виноват Эйнар? Он даже не просил ее притащить сюда. В отличие от сестры, которая просто стерва обыкновенная, на его плечах ответственность за целое царство. Не ей, живущей на всем готовом без году неделю здесь, учить взрослого дракона.
        Ну не может он ответить на её влюбленность! Умом она это понимала, но где ум, когда верх берут чувства? Может, идея Грай не так уж и плоха, только вот колдуна она все еще боится.
        - Гадские ящеры, - ворчала Инга, переодеваясь ко сну. - Поцелую! Вот в следующий раз точно поцелую, пусть потом ходит и оглядывается.
        Она была уверена, что правителю такое самоуправство не понравится, и он наконец-то разрешит ей переселиться в другие комнаты. Ну или отправит в Северный замок, который так не любит Далия. Тоже неплохой вариант, лишь бы не слышать это вечно недовольное рычание. А то сама не знает, что она сюда не вписывается, как ни обучай.
        Глава 21
        К утру гроза утихла, по небу все еще пробегали хмурые тучи, но солнце все же пыталось робко дарить тепло. Инге рассказали, что дневное светило здесь называлось Солэ, и имя дали древние драконы. Тогда как ночное светило называлось Нуларэ, ей имя выбирали эльфы.
        А еще Грай рассказывала, что в день великой звезды драконов - Драгстиарны, можно проводить обряд призыва искры. Но только с одобрения Повелителя, да и не каждый колдун на это способен, лишь сильнейший. И Асвёр очень жалеет, что ему этот ритуал провести не разрешают.
        “ - Зато теперь понятно, почему у меня нет магии, - вздохнула Инга после слов драконицы.
        - Не огорчайся, - Грай нежно обняла ее, утешая, - почти у всех драконов нет магии, и ничего - живем. А ты теперь одна из нас, пусть не по происхождению, но по духу”.
        Инга вспоминала тот разговор, сидя полубоком на перилах балкона. Она снова пришла в бальный зал, потому что сюда никто не заходил. Просто незачем. Перед ней простирались величественные горы, и так хотелось взмыть над ними. Интересно, драконы понимают, какие они счастливчики, что могут летать?
        - Осторожнее, искорка, вдруг тебя порывом ветра сдует, - раздался рядом ехидный голос колдуна. Не успела даже вздрогнуть, как дракон, обняв за талию, снял ее с перил. Теперь они стояли практически в обнимку, и ей было неуютно под насмешливым взглядом зеленых глаз. - Ты ведь не умеешь летать. Но если захочешь, я открою портал на любую из этих вершин, - свободной рукой он широким жестом обвел горы.
        - Не просто же так? - спину Инги буквально прожигала ладонь этого нахала даже через свитер и накидку. - Не верю, что ваше предложение бескорыстное.
        - Милая, бескорыстных драконов не бывает, - засмеялся колдун. - Соглашайся. Тебе понравится.
        “Опять в любовницы зовет!” - разозлилась Инга. Но, загипнотизированная взглядом, не могла сдвинуться с места. Следующий вдох прервал вышибающий дух поцелуй.
        Асвёр целовал напористо, агрессивно, крепко прижимая ее к себе одной рукой, а вторую запустив в волосы, распуская косу. Растерявшись, она смогла только охнуть ему в губы, что дракон воспринял поощрением, принявшись в удвоенным напором терзать ее губы. Инга, испугавшись, задергалась, пытаясь вырваться из хватки, но тщетно. Не придумав ничего другого, она до крови укусила Асвёра за нижнюю губу.
        - Ого, - колдун наконец-то выпустил ее, - а искра-то огненная, - в его глазах вспыхнул голодный хищный блеск. Проведя пальцем по губе, стер кровь вместе с ранкой, заживив её.
        Сердце у Инги готово было выпрыгнуть из груди, она панически прикидывала, сможет ли сбежать от дракона или он сейчас утащит ее себе. Откроет портал и всё!
        - Как романтично - поцелуи на балконе, - холодный резкий голос Эйнара обоих застал врасплох. Он как никогда был близок, чтобы оторвать голову колдуну. Он видел только как Инга прижимается к Асвёру. Не закралось даже подозрения, что она против, драконы - не орки.
        Девушка вмиг покраснела. Было жутко стыдно, хотя она ни в чем не виновата, и не поцелуя колдуна она хотела. Губы саднило, ветер играл распущенными волосами... Вид явно весьма красноречивый.
        - Асвёр, у тебя один вдох, чтобы остаться в живых, - Эйнар не сводил с парочки пристального взгляда, полыхавшего злостью.
        - Мой лорд, - короткий кивок и колдун скрылся в портале.
        - Трус, - прошипела Инга. Оставил ее наедине с разъяренным драконом. Эйнар сделал шаг в ее сторону, а она шагнула к перилам. Не позволит себя растоптать - лучше спрыгнет.
        - Не вышшшло вчера у меня вызвать жалость и ты переключилась на Асвёра? - произнес с жутким шипением Эйнар.
        Инге даже показалось, что она ослышалась.
        - Ч-что? - несправедливый упрек лег тяжестью на сердце. Достали эти драконы уже, нашли себе игрушку!
        - Ссстроишь из сссебя невинносссть, а сссама... - Эйнар продолжал приближаться медленно, будто настоящая змея, не сводя с нее взгляда. - Хитрая маленькая мышшшка...
        - Нет-нет, - замотала головой Инга. Неужели не слышал, что это колдун к ней приставал? У драконов же отличный слух! Она просто не знала про полог тишины.
        - Да, - безапелляционно заявил Эйнар. Ему было больно, внутри беспокойно скребся дракон - хотелось обратиться и разнести тут все к бездне. А ведь почти всю ночь он думал об Инге! Искорка казалась ему искренней, но все ошибаются. - Ессли колдун разочарует, есть еще Хэльвард, - сам он теперь тоже может не щадить ее чувств. В качестве любовника он по статусности обходит всех.
        Прозрачный намек девушке совсем не понравился. Она-то думала, что у дракона если нет сердца, то мозги есть точно! Вскипела обида.
        - Ты... Ты... Да драконище, вот ты кто! - Инга зло сверкала глазами. Она стояла, уперев руки в бока, совершенно не обращая внимания на пронизывающий ветер, налетевший холодным порывом.
        - Какая поразительная наблюдательность, - хищно улыбнулся Эйнар. - Я просто восхищен, - произнес с ноткой издевки и даже скупо поаплодировал. - Милая, отошла бы ты от ограждения балкона подальше.
        - Я тебе не милая! - глаза девушки, потемневшие до глубокого синего цвета, метали молнии. - Ящерица древняя! Не подходи ко мне!
        - А если подойду? - плавный скользящий шаг в ее сторону. Глаза у него завораживающе-страшные: расплавленное золото, окантованное бирюзой. И жуткий змеиный зрачок.
        - Я прыгну, - Инга схватилась за балконные перила. За ними зияла пустота. Замок правителей драконов был построен на одной из самых высоких горных вершин. Величественный и холодный, как и сам Повелитель.
        В груди у Эйнара кольнуло, заставив на мгновение отвлечься. Опять. Личный лекарь ничего не обнаружил, но вот снова будто укол. И снова когда эта дура пытается причинить себе вред.
        “Давно надо было отправить куда подальше. Или уложить в свою постель, а потом отослать...” - вспыхнула циничная мысль.
        - И подойду, - дракон сделал рывок в ее сторону, - и дотрагиваться буду. Кто мне может запретить? - усмехнулся он, резко хватая Ингу и притягивая к себе, буквально впечатывая в каменную грудь. Наклонив голову, глубоко втянул ее запах. Девушка от страха дышала через раз. - Я тебе запрещщщаю покидать свои покои, - прошипел он. Нужен любовник? Просто превосходно, потому что его тоже тянет к ней. Хитрой мышке понравится проводить с ним время, Эйнар был в этом уверен. Он будет очень нежен, искорка будет сама умолять продолжать ласки.
        - Сама не выйду, - дернувшись, Инга вывернулась из хватки. Или ей позволили это сделать? И опрометью бросилась в свою комнату. Пока она живая игрушка для маленькой драконицы, а если сам повелитель захочет с ней поиграть? Действительно, кто ему запретит? Почему решила, что Эйнар другой? Просто приберег ее на случай, если прежняя любовница надоест! Для драконов она диковинка, вот и всё объяснение.
        Инга мчалась в свою комнату, не услышав треск каменных перил. Там, где вот только что она стояла, теперь была дыра. Часть резных столбиков и кусок полированных каменных перил были вырваны с корнем.
        - Не выйду! Пусть Далия сама занимается дочкой! И всё Грай расскажу! - Инга, заперев дверь своей комнаты, беспокойно заходила туда-сюда. - Неужели не подозревает, каков племянник? Эйнар теперь не только рычать на меня будет, а вообще чуть ли не шлюхой считает!
        Чтобы успокоиться, она достала из тайника камни. Держать их было приятно, не хотелось выпускать из рук. Это ненормально, но странные камни вновь подарили спокойствие. Но ненадолго.
        - Инга, я пришел извиниться, - на пороге ее комнаты стоял Асвёр. На пороге запертой собственноручно комнаты!
        - Уходите! - быстро убрав камни в карман, она повернулась к колдуну. - Я вам уже сказала, что любовницей не буду. Я вас боюсь!
        - Согласен, на балконе я повел себя некрасиво, - Асвёр шагнул в комнату. - Я поговорю с Эйнаром и объясню ситуацию.
        - Да идите вы к чертовой матери! - вспылила Инга. - Вы удрали как последний трус, оставив меня наедине с разозленным драконом! Хотя во всем виноваты только вы! - она вскочила с подоконника и сделала пару шагов в сторону колдуна.
        - Ну знаешь ли, на тебя Эйнар только порычал, а мне мог бы и голову оторвать.
        - Невелика потеря, - огрызнулась Инга.
        - Кому как, - хмыкнул Асвёр. - Ну подумаешь, один поцелуй. Вообще не понимаю, почему Эйнар так разозлился. Да и откуда он там взялся тоже. Искорка, а ты та еще штучка, раз смогла обаять нашего Повелителя.
        - Выйдите из моей комнаты и закройте дверь! - твердо произнесла Инга, указывая пальцем веселящемуся дракону на выход.
        - Нет, и все-таки сколько огня! - восхитился Асвёр. - Не зря Далия тебя невзлюбила. Драконицы чувствуют конкуренток, - но Инга продолжала сверлить его грозным взглядом. - Ой, да брось ты! - беспечно произнес колдун. - Да ничего страшного не случилось.
        - Пошел. Вон, - вежливость у Инги закончилась. Из-за прихоти этого придурка Эйнар теперь черти что о ней думает. А еще весьма недвусмысленно высказался, что уложит ее к себе в постель, превратив в свою игрушку.
        - Да хватит тыкать в меня своим пальчиком, - Асвёр подошел совсем близко. - Не буду я тебе больше предлагать стать моей любовницей. Хотя поцелуй мне понравился, - он довольно улыбнулся. - Огненный вышел. У нас бы в постели полыхал костер страсти!
        Инга замахнулась дать пощечину, но дракон перехватил ее руку за запястье, а разжать пальцы уже не смог. В руку будто молния ударила, прошивая болью до пальцев на ногах.
        А девушка в ужасе могла смотреть только на свою руку, которая искрила! По ее коже в самом деле пробегали молнии!
        - Отпусти, - она дернулась, но хватка не ослабла, зато с пальцев сорвались молнии и ударили в потолок. С ее пальцев! Похожая молния была когда ее ударила Иллария, но все произошло так быстро и тогда она еще подумала, что это всплеск магии у маленькой драконицы. А выходит, люстру разбила и в самом деле она? - Отпусти! - второй рукой Инга уперлась колдуну в грудь и опять ударила его молнией.
        - П-прекрати, - едва выдавил из себя Асвёр. - Беззздна, - он кривился от боли, дышать было трудно.
        - Да не я это! - закричала Инга и все-таки смогла выдернуть запястье из захвата. - Я так не умею!
        И тут же колдуна снова ударило разрядом такой силы, что он ударился спиной о стену, оставляя в ней вмятину. А потом со страхом наблюдал, как по телу искры пробегают яркие молнии, то и дело срываясь в разные стороны. Такого он никогда не то, что не видел, даже в древних книгах по магии не встречал упоминаний.
        - Создатель... - прошептал колдун и отвернулся к стене, закрывая голову руками и формируя щит.
        Глава 22
        За спиной слышался треск и Асвёр развернулся, чтобы посмотреть, что там творится, на всякий случай приготовившись открыть портал.
        По телу Инги продолжали скользить молнии, срываясь во все стороны. Попадая в щит, они прогибали его, такой силы были удары. Настоящая гроза прямо в комнате!
        Всего за несколько мгновений комната была уничтожена. Грохот обвалившейся стены заглушил появление Повелителя. Теперь тут гулял ветер, разгоняя пыль. Зато внутренний двор предстал как на ладони. Колдуну даже было видно, как бегут ко дворцу стражники.
        - Что здесь происходит? - прогремел Эйнар, появившийся в комнате через портал. - Асвёр, я тебя просил держаться от Инги подальше? - рыкнул он. - Что ты натворил?!
        Повелитель просто глазам своим не верил. А посмотреть было на что, не каждый день от комнаты во дворце остаются одни руины. Стекла выбиты, кровать треснула пополам, очередная люстра теперь хрустит под ногами осколками. Стены в непонятных трещинах, в потолке дыра (хорошо, что не насквозь!), ветер уносит остатки дыма прямо через отсутствующую стену.
        Испуганная Инга стоит посреди комнаты и прижимает к груди сжатую в кулак руку, смотрит на колдуна потемневшими от страха глазами. А в ее волосах вспыхивают искорки. Зато цела и невредима, в отличие от Асвёра. У дракона волосы всклокочены, на одежде прорехи, щеку рассекла довольно глубокая царапина. В глазах шок и растерянность. Растерянный Асвёр? Такого Эйнар припомнить не мог.
        - Последний раз спрашшшшиваю, что здесссь произошшшло? - угрожающе прошипел Повелитель.
        - Она молниями бьется! - воскликнул Асвёр несколько обиженно. И с опаской свернул щит.
        - А нечего было хватать меня! - рявкнула Инга. - Я просила не трогать меня!
        - Да ты пустышшка! - колдун от раздражения тоже зашипел. - Красивая пустышшка, а не искра!
        - Сам дурак, - резко бросила Инга.
        Асвёр хотел было ответить, но ему не дал Эйнар:
        - Инга, что у тебя в руке? - взгляд золотых глаз прожигал. - Покажи.
        Девушке пришлось подчиниться. Вытянув руку, она медленно разжала кулачок. На раскрытой ладони внутри серо-голубого камня успокаивались молнии. В комнате повисла тишина, все даже дыхание затаили, и только гуляющий по комнате ветер свистел возмущенно. Оба дракона, застыв статуями, не сводили глаз с камня.
        - Но она... она же пустышшшка, - колдун был ошарашен. - Этого не может быть...
        - Пустышка с “драконьим сердцем” в руке, - тихо проговорил Эйнар. - Асвёр, ты как никогда близок к потере головы.
        - Но этого не может быть... - снова тихо проговорил Асвёр. - Эти камни уже несколько тысячелетий никто не мог найти.
        И колдун, и Повелитель не сводили глаз с камня, лежащего на раскрытой ладони искры. “Сердце дракона” - артефакт правителей, камень истинных пар, появляющийся только в храме...
        Колдун медленно, с опаской подошел к Инге и протянул руку, чтобы дотронуться до камня. Девушка вздрогнула и в Асвёра снова полетела молния.
        - Вот, ты видел! - возмущенно воскликнул он, обращаясь к Эйнару. - Она бьет меня молниями! И снова сделала дырку в камзоле, - рявкнул, демонстрируя новую дыру на рукаве.
        - Мой лорд! - на пороге комнаты толпились воины.
        - Назад, - твердо приказал Эйнар, даже не повернувшись. - Я сам разберусь.
        - Эйнар! - распихивая драконов, в комнату ворвалась Далия. - Что натворила эта безумная?! - истерично воскликнула она. - Убери ее из дворца! Она опасна! - завизжала драконица.
        - Далия, покинь комнату, - Эйнар развернулся к сестре и указал на дверь.
        - Но...
        - Все вон! - рявкнул Эйнар. - Асвёр, поставь барьер. Чтобы никто сюда и хвоста не сунул!
        Пока колдун устанавливал защиту, Повелитель еще раз медленно оглядел комнату: к сломанной балюстраде и люстре теперь добавился масштабный ремонт.
        - Готово, - отчитался колдун, повертел головой в поисках стула, но плюнул и уселся на пол. Искра разнесла всё. Вот это мощь! Но откуда?
        - Мне очень интерррресно, откуда у искррры “серррдце дррракона”, но ещщщё меня интересует, что ты делал в ее спальне? - Эйнар тяжелым взглядом сверлил колдуна, в золотых глазах полыхало пламя, зрачки стали совсем узкими, а в голосе низкие рычащие нотки перемежались с шипением.
        - Извиниться пришел, - честно ответил колдун. - За поцелуй на балконе, - Эйнар сжал руки в кулаки.
        - Ты хотел, чтобы я стала твоей любовницей! - выкрикнула Инга, не сдержавшись. Колдун вновь получил разряд.
        - Ай, - он потер ногу, в которую угодила молния. - Не маши руками!
        - Любовницей? - рыкнул Эйнар.
        - Да я просто предложил, Инга отказалась, - колдун сложил пальцы, готовясь открыть портал. Он прямо чувствовал исходящую от Эйнара агрессию. - Давай потом это обсудим? Инга, откуда у тебя этот камень? - быстро сменил тему, если не поможет, придется бежать, спасая голову и хвост.
        Эйнар перевел взгляд на встрепанную искру и внимательно оглядел ее с ног до головы. Цвет ее глаз сейчас точно совпадал с цветом граненых камней в его венце.
        - Покажи камень, - коротко приказал он.
        Инга вновь протянула “сердце дракона” на раскрытой ладони, с изумлением наблюдая за тем, как Повелитель медленно протягивает руку, когда его пальцы почти коснулись камня, она зажмурилась от испуга, что сейчас ка-ак шарахнет правителя драконов молнией.
        - Эйнар, не стоит, - подал голос колдун, предостерегая.
        Но Повелитель не отреагировал. Инга открыла глаза, когда почувствовала прикосновение его горячих пальцев к своей ладони.
        - Где ты его взяла? - спокойно спросил Эйнар.
        - Нашла, - просто ответила Инга. Ну ведь в самом деле нашла же.
        - И где? - дракон продолжал говорить спокойно, но в этом спокойствии угадывалось тщательно сдерживаемое раздражение. - Такие камни так просто не найти, - он осторожно дотронулся до “сердца” и... ничего.
        - О-оу, - удивился Асвёр, и Инга посмотрела на колдуна, так по-земному это прозвучало. Повелитель же метнул в него предостерегающий взгляд. Вдруг его приложило слишком сильно и сейчас сболтнет лишнего.
        Эйнар хотел взять камень с ладони искры, но как только приподнял его, тут же получил предупреждающий разряд - пальцы ужалили маленькие молнии. Несильно, но достаточно, чтобы дракон понял - забрать артефакт ему не дадут.
        - Так где ты его нашла? - вновь спросил Эйнар, убрав руку. Хотя ответ и сам знал: “сердце дракона” появлялось только в храме. Значит, искра смогла найти вход в сад, и опечатанные врата открылись. Сомнительно, чтобы она смогла перелезть через стену, да и заметили бы ее тогда.
        - В беседке, - пришлось признаться Инге. - Там такие стены красивые, но вы и сами знаете, - Эйнар знал, да, но только по рассказам, входить туда еще при его деде стало опасно. - А посередине камень и зеркало. Но я ничего не ломала! - поспешила оправдаться. - Они сами выпали.
        - Они? - осторожно уточнил Эйнар.
        - Я нашла пять таких...
        - Пять?! - воскликнули одновременно оба дракона.
        - Асвёррр!!! - рык правителя заставил Ингу зажмуриться и вжать голову в плечи. - Я тебе не голову отрублю, нет! Хвост! Чтобы только ходить мог!
        - Н-ненадо! - воскликнула искра, она все еще стояла с протянутой рукой. Теперь она с ужасом смотрела на Эйнара. - Я отдам все камни, - хоть колдун ее пугал, но это же варварство какое-то!
        - Неси остальные, - приказал Повелитель, и искра пошла к гардеробной, осторожно обходя разломанную мебель, когда она скрылась за дверью, повернулся к Асверу: - Мало тебе досталось.
        - Но в ней нет магии, - продолжал тот настаивать на своем. - Даже сейчас я не чувствую в ней магии, только слабый отклик камня.
        - С тобой мы потом поговорим, - пообещал Эйнар, да так, что Асвёр не смог сдержать тяжелого вздоха. Это такой позор на его голову!
        - Вот, - Инга вернулась быстро. Камней действительно было пять: два помельче и три покрупнее. - Возьмите.
        Но Асвёр отрицательно покачал головой, если уж один камень так его шарахнул, то удара сразу пяти он может не пережить. Эйнар предпринял осторожную попытку взять камни, но легкие молнии наглядно показали, что делать этого не стоит.
        - Мда, искорка полна загадок, - прокомментировал колдун. - Как вот только их разгадать?
        Инга молчала, потому что ничего не понимала, драконы явно знают, о чем говорят, а вот ей прояснять ситуацию не собираются. Понятно только, что камни редкие и отдать их она никому не может. И ей лучше держать себя в руках, а то может весь дворец разнести.
        - Оба в мой кабинет, - решил Эйнар. Разваленная комната не самое подходящее место для разговора, который обещает быть долгим. - Асвёр, и голова, и хвост останутся при тебе, - он еще раз пристально оглядел погром, - но восстановление за твой счет.
        - Я разорюсь! - возмутился колдун.
        - И балконную балюстраду тоже оплатишь, - не обращая внимания на возмущение, добавил Эйнар.
        - А с ней-то что? - удивился Асвёр.
        - Да так, осыпалась немного, - с намеком пояснил правитель и пошел к двери.
        Едва они вышли в коридор, как к ним тут же бросились Далия, Грай и Фроуд. Тетушка принялась осматривать и ощупывать Ингу, постоянно повторяя: “Все хорошо? Ничего не болит?”.
        - Эйнар, Асвёр, что произошло? - Фроуд был взволнован. Он не видел, как разрушилась часть стены, но ему уже рассказали, а потом выставили защиту, и никого к комнате не подпускало. - И что вы делали в комнате Инги?
        - Что там делал мой брат, я ещщще понять могу, - прошипела Далия. - Все-таки это комната фаворитки, но неужели и Асвёра она ублажала здесь же?
        - Далия, замолчи! - рявкнул Эйнар, тетушка охнула, а Инга переводила ошарашенный взгляд с одного дракона на другого.
        - Что у вас у всех лица вытянулись? - усмехнулась Далия. - Неужели никто не сообщил ей, - она ткнула пальцем в Ингу, - что это комнаты для фаворитки?
        - Далия... - угрожающе начал Эйнар, но его перебила Инга:
        - Нет, пусть продолжает, мне очень интересно, что от меня скрывают.
        - Ты дура, раз не поинтересовалась, - со злой улыбкой проговорила Далия. - Личное крыло на то и личное, чтобы все было рядом: жена, наследники, няньки и любовница. Не бегать же через весь дворец, а так удобно - всего-то пройти немного по коридору! Не тащить же каждую в личную спальню, куда потом переедет жена, - с победными нотками в голосе сообщила она. - А раз Асвёр себе такое позволяет, значит моего брата тебе соблазнить не удалось. И не надо тут хлопать глазками!
        - Выговорилась? - ледяным тоном задал вопрос Эйнар. - Теперь отправляйся к себе и чтобы на глаза мне не показывалась. Долго. Очень долго! - он злился еще и от того, что Далия сказала правду. Эти комнаты действительно предназначались для фавориток, пусть последняя в них жила еще даже до того, как их отец женился.
        - Грай, проследи, чтобы вещи Инги перенесли в следующие покои, - он повернулся к тетушке.
        - Не лучше ли ей будет переехать в наше крыло? - Грай не дрогнула под взглядом Повелителя. Но когда в его глазах полыхнуло золотым, присела и склонила голову. - Как прикажет мой лорд.
        - Ты не посмеешь! - выкрикнула Далия. Брат лишь вздернул бровь. Драконица, раздраженно выдохнув и поджав губы, резко развернулась и пошла к себе, держа спину неестественно прямо.
        - Эйнар, - Фроуд неодобрительно покачал головой.
        - Асвёр, Инга, в мой кабинет. Живо, - Повелитель больше ничего не хотел слушать. Его привел в комнату искры укол в сердце, тогда как на балкон - лишь ощущение смутной тревоги. Оставалась еще небольшая лазейка, ведь “сердце дракона” почему-то он взять не смог.
        Глава 23
        - Не сейчас, - Эйнар отмахнулся от Советника, - потом поговорим. И не беспокоить.
        Инга мышкой прошмыгнула в кабинет правителя и осмотрелась. Здесь она не была ни разу, кто бы ее сюда звал. Взгляд зацепился за венец, лежащий на специальной подставке на столе. Ее брови удивленно взлетели вверх - камни в нем были те же, что и в зеркале, и те же, что она нашла.
        - Сядь, - приказал Эйнар Инге. - А теперь рассказывай по порядку, как ты жила на Земле, как перенеслась к нам и где нашла камни.
        - Но я ведь вам уже рассказывала, - Инга переводила взгляд с одного дракона на другого.
        - Еще раз, - едва сдерживая рычание, повторил Эйнар.
        Пришлось вновь рассказывать про маму, про бабашку, про работу в театре и житье в коммуналке. И даже про Аристарха в этот раз рассказала.
        - ...я запнулась и полетела спиной в зерка...ло, - Инга договорить не успела, она первый раз видела, чтобы рукой вырвали кусок из деревянной столешницы.
        - Продолжай, - Эйнар сжал челюсти так, что желваки выступили.
        - Всё, - Инга посмотрела на него открытым взглядом. - Я выпала в вашем Храме, а потом увидела дракона. И упала в обморок.
        - Так, понятно, - Эйнар, отряхнув руки от щепок дерева, подошел к искре и наклонился, почти касаясь ее носа своим, - теперь рассказывай, где нашла камни, - Инга вжалась в спинку кресла, пытаясь увеличить расстояние хоть немного. Вздохнув, начала подробный рассказ с того момента, как очертания каменных драконов под ее рукой вспыхнули огнем.
        - Нет, не может быть, - Асвёр заметался по кабинету. - Охранное заклинание не должно было ее пропустить!
        - И тем не менее, - Повелитель вновь отошел к своему столу и взял в руки венец.
        - Такие камни в том зеркале. И драконы похожи, - Инга внимательно рассматривала символ власти. - А эти, - она выложила из кармана на низкий столик, - очень похожи, только необработанные, - камни в венце откликнулись небольшими искорками внутри.
        - Лови, - Эйнар кинул венец Инге, и она, испуганно вскрикнув, поймала его.
        - Нельзя же так с ценностями, - не смогла удержаться от нотации.
        Асвёр остановился и выгнул бровь, драконы обменялись одними им понятными взглядами.
        - Инга, ужин подадут тебе в новую комнату. Не покидай ее до моего разрешения, - Эйнар открыл портал в бывшую комнату сестры, располагавшуюся ближе к основной спальне. Личные вещи Далии давно уже были оттуда вынесены, комната готова для нового поколения. Не детская, скорее, комната для подростка. - Иди.
        - Ты поселил ее в комнате Далии? - удивленно воскликнул Асвёр, когда за Ингой закрылся портал. Камни она прихватила с собой, драконы на это промолчали.
        - А нужно было ее поселить в мою бывшую комнату? - холодно спросил Эйнар. - Или сразу в главную спальню?
        - У нее камни, - напомнил Асвёр.
        - И что? Сразу проводить брачный ритуал? - рыкнул Эйнар. - Камень мне в руки не дался.
        - Да, но и не шарахнул тебя так, как меня. Признайся, искра тебе нравится. Тебе всегда нравились блондинки, - ухмыльнулся колдун.
        - Осторожнее, - предупредил его Повелитель. - А то я отправлю тебя в храм, может, и тебе повезет найти “сердце дракона”.
        - Между прочим, пока ты тут допрос вел, я проверил Ингу всеми возможными заклинаниями. Нет у нее магии. И сейчас в ней магии нет. Но венец она может и примерить.
        - Вот именно! - вспылил Эйнар. - Почему камни в венце никак не проявили себя, а я не могу взять найденные ею?
        - Не знаю, на моей памяти колец истинных пар не создавалось, - колдун пожал плечами. - И потом, сначала возникает любовь, и только если пара уверена, можно попробовать получить “сердце дракона”. Камни - следствие, но никак не причина, - драконы замолчали, каждый думая о своем, а потом колдун весело добавил: - А давай ты ей прикажешь вынести из храма Хрустальное око?
        - Асвёр, когда-нибудь мое терпение лопнет и ты точно лишишься головы. А пока ты все еще должен оплатить ремонт комнаты и балконной балюстрады.
        - Ты просто дракон, - тяжело вздохнул колдун, усаживаясь в кресло. - Все накопленное уйдет. Я обнищаю.
        - Теперь думать будешь, - Эйнар своего решения менять не собирался. - Как ты думаешь, почему Инге удалось найти “сердце дракона”? Допустим, в храме она не окаменела, потому что не драконица. Но камни? Если ты в ней не видишь магии, то что в Инге есть такого, что алтарь поделился артефактами? Только не говори, что она моя истинная.
        - А? Ну ладно, не скажу, - усмехнулся Асвёр. И задал неожиданный вопрос очень серьезным тоном: - Почему ты появился в ее комнате? И на балконе? Только отвечай правду, у нас впервые за тысячелетия появились “сердца драконов”. Я ошибся, Инга не пустышка. Просто в ней нет магии, тогда должно быть что-то другое.
        - Почувствовал ее страх, - ответил Эйнар, - как будто в сердце иглу воткнули. Но в описании связи истинных пар нет ничего подобного.
        - Я поищу в своих книгах, - колдун в задумчивости потер переносицу. - Но тоже ничего подобного не встречал. Мои дед с бабкой были истинной парой, но это лишь гарантия того, что брак будет счастливым, без измен. То есть муж и жена идеально подходят друг другу и всего-то. Даже смерть одного не несет для другого ничего, кроме горя. В вашем же случае это что-то странное.
        - Ингу нужно оберегать, я не хочу умереть от разрыва сердца, если с ней что-нибудь случится, - Эйнар был мрачен. Драконья сущность тоже была против предстать перед Создателем раньше времени. - Я буду проводить с ней больше времени и попробую узнать получше, - а вот на это дракон был очень даже согласен.
        - Получше? - Асвёр снова устроился в кресле. - Нет, ну так получше и я бы поузнавал ее, но что-то мне подсказывает, что ты имел в виду только разговоры.
        - Весьма цинично с твоей стороны, - Эйнар развернулся к столу и принялся рассматривать сделанную им дыру. - Так и быть, ремонт своего стола оплачу сам.
        - Премного благодарен, мудрейший, - съязвил колдун. - Я тебе сейчас кое-что скажу, но не как колдун правителю, а как дракон дракону: тебе же нравится искорка, так почему бы не поухаживать за ней, мм?
        - Издеваешься? - рыкнул Эйнар, напрягаясь. - Я Повелитель, я не могу идти на поводу у своих эмоций и желаний. От моих решений зависит благополучие Горного царства. И потом, слухи о том, что я оказываю Инге повышенное внимание быстро дойдут до глав родов, и тогда они насядут на меня с утроенной силой, желая пропихнуть одну из своих дочерей мне в жены. А я хоть этот выбор хочу сделать сам.
        - Это все твоя дипломатичность. Эх, я бы поужаживал, но меня она молниями бьет, - досадливо поморщился колдун. Эйнар не ответил. - Ладно, я пошел, - открыв портал в свой дом, Асвёр все же еще раз наступил на хвост золотому дракону: - Давай устроим смотрины. Кого молнией не шарахнет, тот и будет мужем искры, - и едва успел увернуться от второго куска столешницы, кинутого в портал. До правителя донеслись отголоски довольного хохота.
        - Отрублю ему башку! - Эйнар смотрел на место, где только что схлопнулся портал. Махнув рукой на языкастого колдуна, открыл портал в новую комнату Инги. Малодушно сбежал от Эспена и Хэльварда, не желая сейчас ничего объяснять.
        - Я так понимаю, это комнаты для фаворитки рангом повыше? - Инга сидела в кресле, поджав ноги. - Тут даже что-то вроде гостиной имеется. И как, дамы не дрались за место возле вашего тела?
        - Нет, - пожав плечами, ответил Эйнар. - Я не приглашаю фавориток во дворец. Моя личная жизнь никого не касается, а это комната Далии.
        - Она меня убьет, - мрачно проговорила Инга, хотя на сердце неожиданно стало тепло от того, что во дворце нет любовниц этого дракона.
        - Ты всегда можешь кинуть в нее молнию, - Эйнар сказал это абсолютно серьезно, но уголок его губ дрогнул, выдавая сдержанную улыбку.
        Инга удивленно распахнула глаза - это правитель сейчас так пошутил?
        - Я не хотела разрушать комнату, извините, - Инга чувствовала себя виноватой, но в душе радовалась, что Асвёр получил сдачи. - Но ваш колдун пострадал заслуженно, он позволил себе распускать руки и лезть с поцелуями. А я ему говорила, что боюсь его!
        - Асвёра? Почему? - Эйнар был крайне удивлен. Он устроился в соседнем кресле и смотрел на искру в ожидании ответа.
        - У него взгляд тяжелый, там будто тьма клубится, - Инга передернула плечами. - Я не знаю, как объяснить... - она замялась. - Боюсь его и всё.
        - А меня? - его очень волновал этот вопрос. До такой степени, что сам удивился, насколько это важно.
        - Вас? - Инга снова перешла на вы, тыкать правителю драконов она могла только будучи очень злой. - Вас нет. Вас просто опасаюсь. А можно вопрос? - в голубых глазах искры мелькнуло сомнение.
        - Спрашивай, - кивнул Эйнар.
        - Почему комната Далии? Почему не переселить меня к Грай и Фроуду? Я ведь теперь вроде как их приемная дочь. Вам не кажется, что мое проживание здесь, - она обвела комнату рукой, - породит много кривотолков?
        - Так нужно, - ему не хотелось рассказывать о важности камней, но следующий вопрос искры требовал откровенного ответа.
        - Что это за камни? - она выложила их на столик, стоящий между кресел. - Даже необработанные, они прекрасны. Я не могу выпустить их из рук, мне постоянно хочется их касаться.
        - Сердце дракона, - Эйнар протянул руку и коснулся кончиком пальца одного из камней, тут же появилась маленькая молния, слегка его ужалив. - Но они не должны так себя вести. Они были дарованы первому Повелителю самим Создателем и украшают венец, который ты держала в руках. А еще они появляются, чтобы украсить кольца истинных пар. Такие пары образуются до конца жизни одного из драконов.
        - А как узнать, истинная пара или нет? - это был очень интересный вопрос, потому что у нее-то тут пары нет! Не принимать же всерьез влюбленность в Повелителя драконов? - У меня пять камней, это что, должно быть четыре мужа разом? - выпалила Инга догадку и залилась краской. Ну что за дурочка!
        - Ээээ... - Эйнар пришел в замешательство. - Неожиданно... - он нахмурился. С такой точки зрения они ситуацию не рассматривали. Гаремы были у орков, но там и то число жен ограничивалось тремя, остальные наложницы. Хотя и драконы могу иметь любовниц, если жена не против и хватит денег. Но чтобы несколько мужей?! - Думаю, что нет, - он всё-таки на это надеялся. - Камни получает пара, если их любовь взаимна. А ты же была одна? - прищурившись, дракон пристально следил за реакцией искры, хотя и точно знал, что никто из подданных в храм не входил - новых статуй не появилось. Но вдруг был эльф, орк или вампир?
        - Да, - подтвердила Инга, и Эйнар с трудом подавил вздох облегчения. - Они появились из огромного странного камня, который стоит посередине беседки.
        - Это алтарь. А беседка - это главный храм царства драконов. Но туда никто не ходил уже много тысячелетий, - Эйнар решил сказать полуправду.
        - Зря, там очень красиво.
        - Тебе Иллария показывала статую в саду, похожую на ее отца? - взгляд Эйнара потемнел, в глазах зажглись золотые всполохи.
        - Да, - кивнула Инга. - Иллария сказала, что отец где-то в горах. Он то ли геолог, то ли инженер, я не поняла.
        - Он ученый. А эта статуя - он сам, - каждое слово падало как камень. - После посещения храма.
        - Нет!!! - испуганно вскрикнула Инга, вскакивая с кресла. - А я?! Я тоже окаменею?!
        - А вот это самая большая загадка, - Повелитель продолжал сверлить ее взглядом. - Почему ты не окаменела?
        Инга в ужасе переводила взгляд с дракона по поблескивавшие камешки. Вот так бы и осталась там, никто бы и не нашел, раз драконы туда не заходят. Жуть! Она тяжело сглотнула образовавшийся в горле ком.
        - И завтра мы пойдем туда все вместе, - добавил Эйнар.
        - Нет! - закричала Инга. - Не пойду, - замотав головой, стала отходить от столика.
        - Тебе ничего не грозит. В отличие от нас...
        - В-вы... вы з-заставите меня? - вот теперь она боялась и Эйнара. Воображение живо нарисовало, как ее связывают и под конвоем ведут в храм, а потом, подпихивая в спину пиками, заталкивают внутрь.
        - Ты не драконица, тебе посещение храма ничем не грозит, - Эйнар говорил мягко и спокойно. Драконья сущность выступала резко против заставить. - Мы туда Асвёра втолкнем, если снова напугает тебя, - и подмигнул. Инга ошалело уставилась на правителя. У нее уже голова кругом от шуточек этих драконов. - Я серьезно. Вдруг там появилась какая-нибудь подсказка. Эльфийская искра помогла остановить увядание. Вдруг ты откроешь для нас храм? Не просто так же тебе явились “сердца драконов”.
        - Истинные пары так важны для драконов? - успокоившись, что силой ее никто в храм не потащит, Инга вновь села в кресло.
        - Нуууу, - задумчиво протянул Эйнар. - Без этих колец драконы не вымрут, - тут он соврал, потому что детей рождается все меньше, хотя брачные обряды проходит много пар. - Просто ты точно знаешь, что лучше избранницы уже не встретишь, можно смело объединять состояния. Скорее, такие кольца дарят спокойствие и уверенность. Я ни разу не был в этом храме, - признался он.
        - Там красиво, - улыбнулась Инга. - Стены в росписи. И мне кажется, что чешуя драконов и их глаза сделаны из драгоценных металлов и камней. Они как живые. Красивые цветы, таких на Земле, наверное, нет. Горы очень похожи на те, что видно с балкона в бальном зале. Вы знаете же, что потолок стеклянный? - Эйнар кивнул, и поправил:
        - Хрустальный. Его создали из хрусталя, добытого в Северных горах.
        - Это где находится дальний замок? - спросила Инга. Повелитель снова утвердительно кивнул. - По этому куполу раскинул крылья золотой дракон. Даже не представляю, как так смогли окрасить хрусталь.
        - Его не красили. Дракон создан из солнечного камня. Он вплавлен в хрусталь огнем моих предков, - Эйнар знал это из описания, хранящегося в его кабинете. И купол был виден сверху.
        - Ваших предков? В смысле, конкретно ваших или просто всех драконов? - полюбопытствовала искра.
        - Именно огнем моих предков. Только огонь золотых драконов плавит солнечный камень, и когда тот становится мягким и податливым, ювелир может придать ему любую форму.
        - Обалдеть, - в который раз удивилась Инга. В этих драконах столько чудес, а ее дальше личного двора не выпускают! Уууу, гады чешуйчатые! - Очень красиво! А еще на одной из стен нарисовано озеро, такое чистое, что дно видно. Я думаю, художник рисовал магией, потому что кажется, что озеро невероятно глубокое и как будто хрустальное.
        - Такое озеро я могу показать. Оно недалеко от дворца, лететь всего ничего, - Эйнару в самом деле захотелось показать Хрустальное озеро.
        - Я летать не умею, - напомнила ему Инга. - Или я полечу верхом на драконе?
        Вопрос заставил Эйнара вынырнуть из мыслей о том, как давно он не был на озере и как приятно будет окунуться в ледяную воду.
        Что она сказала? Верхом на драконе? Запрокину голову, Повелитель хохотал просто до слез. Такая нелепица!
        Инга обиделась. Что такого сказала? Если для них летать обычное дело, то она даже на самолете ни разу не летела! Просто было не на что. Теперь вот над ней насмехается этот золотой дракон. От обиды она не сдержалась:
        - Асвёр обещал открыть портал на вершину любой горы, если соглашусь быть с ним, - смех Повелителя резко оборвался.
        - Обещал - откроет, - от веселья не осталось и следа. - Вот к озеру и откроет, - Эйнар поднялся из кресла: - О камнях и о том, что была в храме, никому не рассказывай. И если не хочешь... - он посмотрел в глаза искре, - то можешь не посещать Храм.
        - Если я завтра схожу туда, вы покажете мне озеро? - Инга решилась. Дракон явно недоговаривает, если эти камни не так уж и важны, почему вызвали такой переполох? Да и потом, приятно утереть нос вредному колдуну. Теперь она всегда будет носить с собой “сердце дракона”, чтобы не смел ее хватать.
        - Я покажу тебе Хрустальное озеро в любом случае, - серьезно ответил Эйнар. - Ужин тебе подадут сюда, - он щелкнул пальцами, открывая портал в кабинет, - я зайду после завтрака, - и ушел.
        - Кто же знал, - прищурилась Инга, - а то бы я давно эти камни в кармане носила. Интересно, а если Далия меня схватит, тоже разряд получит?
        Душу грела возможность дать отпор заносчивой драконице. Хотя теперь ее было даже немного жаль, ужасно видеть мужа статуей. А если у нее получится расколдовать этого неизвестного дракона? Иллария скучает по папе, она много рассказывает, как весело играли, когда он был дома. Решено! Ради маленькой драконицы она сходит в Храм, главное, чтобы ей сказали, что нужно сделать или найти.
        Глава 24
        - Ты готова? - Эйнар зашел за Ингой после завтрака, поданного ей в комнату.
        - Да, - кивнула искра. Для похода в храм она выбрала брюки, хотя сначала хотела надеть платье. А потом решила, что возможность сбежать все-таки важнее, тем более что о том, что в храм женщинам положено ходить в платье, ей не говорили.
        Темно-синие облегающие брюки, заправленные в полусапожки, подчёркивали длинные ноги, а серая кофта мягко облегала тело, обволакивая теплом. Инга еще прихватила в тон брюкам теплую накидку. В отличие от драконов, которые разгуливали в рубашках и камзолах, она так и не привыкла еще к прохладной погоде.
        Волосы собрала в пучок на затылке, заколов их красивыми шпильками с голубыми камнями. За десяток таких шпилек на Земле можно было бы купить неплохую квартиру, а она носит такие деньги как украшение. Никто здесь не посмеет даже подумать о том, чтобы ограбить.
        - Тогда идем, - Эйнар продолжал стоять на пороге комнаты.
        - Секундочку, - Инга подбежала к туалетному столику и взяла один из камней, быстро пряча его в карман. - На всякий случай, - задрав нос, пояснила она, всем видом демонстрируя решительность.
        Эйнар усмехнулся, искорка теперь с камнями не будет расставаться и Асвёру лучше ее не злить, иначе у него не хватит денег на восстановление дворца.
        Колдун тут же быстро подошел к ним, стоило выйти на крыльцо, но Инга вытащила из кармана “сердце дракона” и с ехидной улыбкой продемонстрировала камень.
        - Доброе утро, - она одарила колдуна веселым взглядом. - Не предложите ли мне руку?
        - Нет, - для надежности Асвёр сунул руки в карманы камзола. - Я меня сокровищница не бездонная. И здоровье одно.
        Развернувшись на пятках, он пошел в сторону храмового сада. С Эйнаром они виделись за завтраком, еще раз обсудив появление камней, так что пусть сам сопровождает свою искру.
        - Ну ладно, - Инга, пожав плечами, убрала камень обратно в карман и легко сбежала по ступенькам. Колдуняка ей теперь не страшен, пусть только попробует схватить ее снова!
        Эйнар последовал за девушкой, которая шагала точно к проходу в храмовый сад. Искорка сегодня дерзит с веселым блеском в голубых глазах. Ей идет такой немного лукавый вид. Асвёр с утра поворчал, но портал к озеру приготовил. Плохо, что Инга мерзнет. Поэтому пока они будут на озере, колдун разложит и настроит обогревающие камни.
        - Вот здесь, - Инга подошла к нужной части стены и приложила ладони. Несколько мгновений ничего не происходило, и Асвёр уже кинул на правителя ехидный взгляд, но тут под ладонями девушки линии высеченных драконов засветились и огоньки побежали по контуру. Защитное заклинание пропустило искру.
        Колдун только присвистнул, а потом поднял взгляд к небу, когда Эйнар усмехнулся, напоминая об ошибке.
        Инга прошла по дорожке, поднялась по ступеням храма и остановилась, ожидая драконов.
        - "Сердце дракона" никак себя не проявляет? - спросил Асвёр, останавливаясь в нескольких шагах от ступней.
        - Нет, - искра вновь достала камень. Ничего необычного с ним не происходило, он всегда такой, цветом как северное море.
        - Ты уверена? - Эйнар беспокоился. Он остановился рядом с колдуном, не решаясь подойти ближе.
        - Да, - просто ответила Инга. - Что я должна искать?
        - Книгу. Еще “сердце дракона”. Появившиеся надписи, - перечислил Асвёр.
        - Хорошо, - ответила искра и смело шагнула внутрь.
        В храме ничего не изменилось. Она прошла по коридору сразу в комнату, не останавливаясь перед фресками. Лучи Солэ проникали через хрустальный купол и казалось, что золотой дракон парит в небе. Ловя свет, блестели камни в оправе зеркала.
        Инга погладила металлических драконов, в очередной раз восхитившись тонкой работой. Внимательно осмотрела со всех сторон алтарь в поисках знаков, надписей или очередного камня. Потом положила на алтарь свой, вдруг бы что-нибудь произошло?
        Но минуты шли, с улицы доносились беспокойные крики драконов, звавших ее.
        - С сотовым было бы проще, - Инга немного с грустью вспомнила прежнюю жизнь. Получаемые здесь обиды не шли ни в какое сравнение с выживанием там. Эти шпильки, что у нее сейчас в волосах, да получить бы там лет на пять раньше... На “сердце дракона” упала слезинка, а она и не заметила, что плачет.
        Быстро вытерев слезы, Инга положила камень в карман и еще раз внимательно осмотрела алтарь и зеркало. Ни-че-го. Взяв себя в руки, она вышла из храма.
        - Наконец-то, - ей показалось, что Эйнар облегченно выдохнул. Дракон явно волновался.
        - Ничего не нашла, - сразу сказала, пресекая вопросы. - Но можете проверить сами, - смотрела она на колдуна.
        - Нет уж, - Асвёр скривился. - Я слишком важен для царства.
        - Даже важнее правителя? - ядовито спросила Инга.
        - Так портал на озеро открывать? - колдун сменил тему. А Эйнару весело. Вон, едва сдерживает смех, глядя на то, как искорка ему мстит. Это еще окончательная сумма неизвестна, искра тогда еще и спляшет от радости. А ведь он ей от чистого сердца такое предложение сделал!
        - Открывай, - смешок у Эйнара все-таки вырвался.
        Асвёр отошел от них на пару шагов и что-то забубнил, размахивая руками. Воздух перед ним прорезала золотисто-зеленая линия, разделившаяся надвое. Половинки расходились в стороны, и между ними открывался совсем другой вид - берег горного озера.
        - Позер, - услышала она бурчание Эйнара, который, взяв ее под руку, потянул в портал.
        Колдун только фыркнул - Повелителя молнией не ударило, даже маленькой. Закрыв щелчком пальцев портал, он снова развернулся к храму. Нет, внутрь он сунуться не рискнет, хотя искорка свободно ходит туда-сюда.
        - Бездна! - рыкнул Асвёр. - Да какая же в ней магия-то?! - с силой выдохнув едва ли не до пламени из ноздрей, он пошел к себе домой, чтобы в очередной закопаться в книги, пока некоторые разгуливают по берегу Хрустального озера!
        - Ох, - восхищенный возглас сорвался с губ Инги, когда они оказались на берегу. Отсюда Хрустальное озеро было как на ладони.
        Гладь, чуть подернутая рябью от легкого ветра, блестела на солнце. Высокие горы, уходящие в небеса, прятали свои вершины в облаках, а на тех, что пониже, можно было увидеть белоснежные ледники.
        На противоположной стороне озеро упиралось в резко обрывающиеся скалы, а вот их портал вывел к небольшому водопаду. Мириады мелких капелек висели в воздухе, переливаясь всеми цветами радуги. Вода с шумом падала с широкого уступа, пополняя озеро.
        Инга видела и пологие берега, усыпанные огромными валунами, и заводи с мелкими гладкими камешками, и даже дно сквозь толщу воды, покрытое чем-то разноцветным. Оглянувшись назад, она увидела зеленую долину, где волнами колыхалась трава под порывами ветра. Неспешно текла река откуда-то издалека. У девушки зрение было самым обычным, поэтому она не видела, как Резвая собирается из десятков ручейков, берущих начало в самих ледниках. И никого, кроме них.
        - Слов нет, как это красиво, - прошептала она благоговейно. Обернувшись к Эйнару, посмотрела на него сияющими глазами. Удивительная природа: без мусора, без машин, без туристов. - А озеро глубокое?
        - Очень, - ответил дракон. - До дна в самом глубоком месте почти не достать даже в драконьей ипостаси.
        - Да-а? - впечатлилась Инга. - Но у берега, кажется, совсем неглубоко.
        - В самом мелком месте ты уйдешь под воду с головой, - улыбнулся Эйнар.
        - Нет, в воду я точно не полезу, - Инга даже немного отошла от края уступа, на котором они стояли. - А почему дно такое цветное?
        - Вода тысячи и тысячи лет выносит сюда самоцветные камни, обтачивая их, создавая узор. Намывая золотой и серебряный песок. Но... - дракон замолчал, задумчиво глядя вдаль. - Но давно уже озеро не пополняется новыми находками, - с печалью в голосе закончил он.
        - Почему? - Инга осторожно положила ладошку ему на плечо. Под мягкой тканью белоснежной рубашки ощущались стальные горячие мышцы. От дракона исходил жар, быстро согревший немного замерзшие пальцы.
        - Горы беднеют, - он все так же продолжал смотреть вдаль. - Жилы иссякают, а новых мы не можем найти даже в дальних отрогах. Жилы часто не просто бедные, а практически пустые, - плечи дракона устало опустились. - При правлении моего отца мы поставляли эльфам лунные диаманты, топазиты. Вампиры любят туманные диаманты и рубиниумы.
        - Вампиры? - испуганно пискнула Инга. Перед глазами тут же встали бледные кровососы с длинными клыками, жаждущие крови. Как-то за изучением Горного царства она упустила и другие расы.
        - Да, а что? - Эйнар даже обернулся. - Что тебя так напугало?
        - Они же кровь пьют. Бррр, - с отвращением произнесла Инга.
        - Чью? - неподдельно изумился дракон. - Я впервые это слышу от тебя.
        - Упс, - Инга закусила губу. Неловко вышло, однако. - Кажется, у вас другие вампиры.
        - А ваши пьют кровь?! - еще больше удивился Эйнар.
        - У нас вообще никаких нет. Только придуманные в книгах, - поспешила объяснить искра.
        - Вот они удивились бы, что нужно пить кровь, - засмеялся дракон. - Они живут в Туманном царстве далеко на западе. Там тоже горы и рядом море, с которого постоянно приходят туманы. У них очень чувствительная к солнцу кожа, вот и прячутся под тканями и в тени да туманах. Вампиры ткут легкие и красивейшие туманные ткани, не боящиеся ветра, дождя и морской воды. Церемониальную одежду драконы предпочитают шить именно из этих тканей. И стоит это просто неприлично дорого. Хочешь спуститься к воде? - вдруг предложил он, чтобы отвлечь Ингу от вампиров. Много чести клыкастым!
        - А как? - она принялась оглядываться по сторонам, и не находила спуска.
        - Пойдем, - Эйнар сжал узкую ладошку искры в своей крепкой ладони, и повел девушку вдоль выступа подальше от водопада. Вскоре между камней обнаружилась высеченная в скале лесенка. За валуном Инга ее и не заметила.
        Они спустились к пологому берегу с мелкими камнями. У ног плескалась кристально чистая вода, блестели настоящие драгоценные камни.
        - А драконы в этом озере купаются? - задала вопрос Инга, на мгновение опустив руку в воду. Ледяная! Кажется, пальцы тут же заледенели.
        - Да, - кивнул Эйнар. - Когда ныряешь, дух захватывает!
        Нырять Инга была категорически не согласна, у нее дух захватывало и от природы.
        - А вот до того леса мы можем дойти? - она махнула рукой в сторону виднеющихся вдалеке высоченных деревьев, похожих на сосны.
        - Не уверен, - Эйнар прищурился, рассматривая валуны, которые им нужно будет преодолеть. - По берегу обходить очень далеко. В следующий раз попрошу открыть портал сразу туда, - нашел он выход. Инга радостно улыбнулась, она с удовольствием еще раз погуляет возле этого озера.
        - Что-то случилось? - насторожилась Инга, заметив, как напрягся Эйнар. Тут же обозвала себя мысленно дурочкой, они же ушли из дворца без охраны. А если на Повелителя нападут?
        - Вторая ипостась рвется наружу. Драконам необходимо летать, - он поднял взгляд к небу.
        - Так в чем проблема? - не поняла Инга.
        - Ты испугаешься дракона, - объяснил Эйнар, переводя взгляд золотых глаз на нее.
        - Теперь уже нет, - улыбнулась искра.
        Эйнар внимательно на нее посмотрел, и все же решился. Небо манило, а после полета так приятно нырнуть в холодные воды озера. Он просто разомнет крылья.
        Инга внимательно следила за Эйнаром. Он отошел от нее довольно далеко, а потом скрылся в золотом тумане с бирюзовыми всполохами, чтобы буквально через несколько мгновений предстать уже здоровенным ящером!
        - Ф-фуух! - выдохнул теперь уже настоящий золотой дракон, выпуская из ноздрей пламя.
        - Ой, - Инга непроизвольно сделала шаг назад. Огромная зверюга переступила с лапы на лапу, загребая и царапая камни огромными когтями. Хвост, оказавшийся в воде, дернулся, поднимая небольшие волны. Размах полураскрытых крыльев впечатлял.
        - Ф-фуух! - снова выдохнул дракон, изгибая длинную шею и наклоняя голову. Вот эта махина у Инги никак не ассоциировалась с Эйнаром. Дракон снова переступил с лапы на лапу и приблизил к ней голову, увенчанную огромными шипами, напоминающими корону. Да у него башка высотой с ее рост! Если не считать рога.
        В черных узких зрачках Инга видела свое отражение. Казалось, что радужка состоит из расплавленного золота. Чешуйки на морде складывались в причудливый узор, а от уголков глаз уходили бирюзовые полосы. Дракон вдруг моргнул и девушка вздрогнула.
        Фух! И ее обдало теплым воздухом, хорошо, что без пламени!
        - Мамочки... Мамочки... Мамочки... - дрожащим голосом повторяла Инга, надеясь, что у ящера сохранился разум человека. Нет, ей не понять, как можно быть одной и той же личностью в виде и человека, и такой вот зверюги.
        “Они драконы! - поправил ее внутренний голос. - То, что выглядят как люди, не делает их людьми. Совсем другой вид”.
        - Если ты еще и разговариваешь... - ошарашенная увиденным, произнесла Инга, не подумав.
        “То что?” - неожиданного раздался у нее в голове ехидный голос Эйнара.
        - Аааааааааааа! - завизжала Инга, испугавшись. Дракон поморщился от громкого визгливого звука.
        “Тише! - шикнул на нее Эйнар. - Мы можем общаться мысленно”.
        - Предупреждать надо, - обиженно произнесла Инга вслух. Дракон ухмыльнулся, продемонстрировав очень немаленькие зубы.
        “Испугалась,” - грустно раздалось в ее мыслях.
        - Скорее, впечатлилась до икоты, - поправила его искра. Смотреть разом в оба глаза дракону не получалось - слишком большая башка, только в один. Девушка выбрала правый. Дракон фыркнул, поднимая в воздух мелкий сор. - Что я делаю? - причитала она, протягивая дрожащую руку, чтобы дотронуться до его морды.
        Чешуя была теплой, немного шершавой и выпуклой. Как будто нагретые солнцем камни. И совсем непохожа на чешую змеи: Инга однажды погладила питона в зоопарке. Думала, змея будет противно-холодной и влажной, а оказалось совсем нет. Осмелев, она погладила даже костяные наросты, но поразили ее бирюзовые чешуйки - кажется, что они сделаны из драгоценных камней! Дракон от удовольствия зажмурился и рыкнул.
        “Пригнись”, - снова раздалось в голове у Инги и она отошла к большому камню, прижимаясь к нему спиной.
        Золотой дракон распахнул крылья, украшенные наростами. Два мощных взмаха подняли сильный ветер, и искре пришлось прикрыть глаза рукавом. Если бы не камень за спиной, ее бы наверняка снесло. Дракон встал на задние лапы и оттолкнулся, оставляя на камнях огромные борозды. Широки крылья поднимали мощное тело все выше и выше. Теперь ящер был виден полностью: от носа до кончика шипастого хвоста. Вспыхнули под лучами солнца бирюзовые полосы, заблестела чешуя, отражая свет, а по глади озера заскользило отражение грациозного для таких размеров ящера.
        Вскоре Инга видела лишь маленькую золотую точку в вышине, а вот Эйнар ее видел хорошо. И пусть тут никого нет, а у искры с собой “сердце дракона”, но выпускать ее из поля зрения он все равно не собирался. Он едва удержал довольное рычание, когда Инга погладила его.
        Подняться выше, выше и еще выше, а потом, сложив крылья, начать падение в озеро. Это только со стороны кажется, что дракон камнем летит вниз, на самом деле он прекрасно понимает, что делает. Немного затормозив падение, Эйнар нырнул в середину озера, поднимая тучу брызг.
        - Ну и кто еще позер, - засмеялась Инга. Она устроилась на плоском камне и любовалась окружающей природой. Дракона на поверхности не было довольно долго, девушка уже начала немного волноваться, когда над водой показалась голова. Вот она готова поспорить, выражение морды у ящера было очень довольным!
        Сквозь толщу прозрачной воды было видно, как плавают драконы: крылья плотно прижаты к туловищу, а огромные лапы загребают по-собачьи, хвост извивается зигзагами. Инга прыснула со смеха - уморительное зрелище.
        “Что тебя так развеселило?” - спросил Эйнар мысленно.
        - Ничего, - замотала головой Инга. Ну не признаваться же в таких глупостях?
        Дракон доплыл до мелководья и встал на лапы. Вода стекала с туши просто водопадом, когда он начал выходить на берег. Девушка ожидала, он встряхнется как собака, но дракон раскрыл пасть и выпустил пламя, проходясь им по туше. Взмахнул крыльями, отряхивая их, и тоже “просушил” пламенем.
        - У тебя язык раздвоенный! - не сдержала возгласа Инга. Думала, что в книгах просто так рисуют, для завершения образа, так сказать.
        “И что?” - Эйнар повернулся к ней и прищурился.
        - Нет-нет, ничего, - поспешно ответила Инга. - Пока ты резвился, я подмерзла. Здесь очень красиво, но ветер холодный. Я бы еще погуляла, но скоро совсем околею.
        - Ф-фух, - задумчиво выдохнул дракон и потоптался на месте, потом отошел от воды и улегся прямо на каменистый берег, сворачиваясь будто клубком. Уложил хвост вдоль тела и позвал: - “Иди сюда”.
        - Жестковат диванчик, - пошутила Инга, устроившись возле теплого бока дракона. - Зато с подогревом.
        От ветра Эйнар прикрыл ее крылом, холод от воды теперь был не страшен - грела чешуя. Расслабившись, Инга оперлась спиной о дракона и поглаживала подставленную морду. Вот тебе и драконище! А ластится как кот. Зачарованная плеском волн и убаюканная теплом, она даже задремала.
        Золотой дракон, Повелитель Горного царства, охранял сон искры и думал о том, что когда придет время отпустить Ингу, то это будет сделать крайне сложно.
        - Ой, прости, я задремала, - виновато произнесла Инга, прикрывая зевок ладошкой. - Но ты такой теплый. И свежий воздух, - она смущенно отвела взгляд.
        “Меня еще ни разу не использовали в качестве дивана, - насмешливо прозвучало в ее голове. - Но я уже хочу превратиться обратно”.
        Инга нехотя спустилась с дракона. Под его крылом было тепло, и вообще она чудесно провела время. Снова золотой туман и вот уже перед ней Эйнар в обличье человека, и даже в сухой одежде.
        - Так что не так с раздвоенным языком? - спросил Эйнар уже вслух. Инга покраснела и с независимым видом отвернулась.
        - Кушать хочу. Мы когда обратно? - но повернуться так и не решилась, чтобы не видел ее смущения.
        - Да хоть сейчас, - Эйнар не сводил взгляда с девушки и улыбался. Он прекрасно провел время. - Асвёр настроил сразу и обратный переход.
        Взяв искру за руку, открыл портал сразу в его личное крыло.
        - Ужин принесут в комнату, - вдруг севшим голосом произнес он. - Отдыхай.
        - А ты? - вопрос вырвался сам собой, и Инга испугалась. Да еще и тыкнула Повелителю. Ужас.
        - А я работать, - уголок губ Эйнара приподнялся в едва заметной улыбке, такая забота Инги была ему приятна. - Дела ждут.
        На следующее утро в кабинет Правителя вбежал Советник. Эйнар в удивлении вскинул брови: чтобы Эспен позволял себе такое? Всегда степенный и важный дракон?
        - Мой лорд, - выдохнул Советник. - Эйнар, вот, - он спешно положил лист бумаги с неаккуратно сорванной печатью. - Нашлась небольшая жила с солнечными камнями...
        Глава 25
        Правитель, взяв в руки листок, быстро пробежал глазами по короткой записке. Действительно, жила была довольно крохотной, но она появилась! И теперь можно надеяться, что найдется что-то еще.
        Кажется, в Трехмирье все меняется к лучшему: эльфы сумели снять свое проклятие, у драконов вновь появились камни истинных пар и теперь вот жила с солнечными.
        - Больше ничего не нашли? - Эйнар поднял взгляд на Советника.
        - Пока нет, но даже это, - Эспен кивнул на бумагу, - сильно воодушевило. А еще увядание отходит к границе с эльфами. Мой лорд, вы прочли вести из эльфийского царства? Вчера вечером я положил вам на стол доклад.
        - Да, я ознакомился, - Эйнар, положив доклад о жиле, нашел нужный документ. - Новости очень обнадеживающие.
        - Эльфийский колдун призвал искру, - кивнул Эспен. Он уже отдышался и со всем достоинством пустился в кресло. - Возможно, нам тоже стоит так сделать. Хрустальное око нам недоступно, но ваша племянница смогла призвать Ингу. Так почему не провести правильный обряд в главном Храме?
        - Нет. Я запрещаю, - твердо проговорил Эйнар, сверкнув золотыми глазами. - Главный Храм принадлежит всем, и драконы не будут нарушать порядок.
        - Да, мой лорд, - склонил голову Советник. - И все же подумайте над этим.
        - Нет, - правитель драконов был категоричен: никакого обряда переноса.
        - Мой лорд, если позволите... - Эспен замялся. Они с супругой обсудили столь деликатный вопрос, и он счел необходимым донести мнение знати до правителя: - Эйнар, Инга очень привлекательна, но приближая ее вы обижаете дочерей знатных семейств. Ваша прогулка на озеро не осталась в тайне, и молодые драконицы обеспокоены.
        - Молодые драконицы или их родители? - от взгляда Повелителя по спине Советника пробежали мурашки.
        - Вам все равно придется выбрать себе жену, - уклончиво ответил Эспен. - Слухи расползаются из дворца, и главы родов обеспокоены.
        - И даже вероятность окаменеть не унимает их беспокойство? - ехидно спросил Эйнар. Надо же, какие обеспокоенные: то сидели тихо, а теперь вдруг решили напомнить о себе. - Или, быть может, одна из дракониц согласится войди в храм, чтобы найти “сердце дракона”?
        - Свадебные обряды можно провести из без камней истинных пар, - Советник решил довести это дело до конца, раз уж поднял вопрос женитьбы. - Горное царство не должно остаться без наследника.
        - Как только дела Горного царства выправятся, так я обещаю подумать, - Эйнар дал понять, что далее этот вопрос обсуждать не намерен, но не мог не уколоть Советника: - Айрелл провел брачный обряд с искрой, возможно, это ускорило восстановление. Эспен, как считаете, если я все-таки разрешу призвать Асвёру искру, стоит ли мне на ней жениться?
        - Нигде нет упоминай о необходимости проведения брачного обряда с искрой. К тому же искрой вполне может оказаться мужчина. Как известно, на Земле тоже есть разделение, - ответил Советник, вставая из кресла. Быстро откланявшись, дракон поспешил убраться из кабинета Повелителя, а то еще и вправду надумает призвать искру и жениться на ней.
        Эйнар проследил взглядом за уходящим Советником, и когда тот закрыл дверь, встал из своего кресла и подошел к окну: время прогулки Инги и Илларии. В личный двор без особого разрешения мало кто может входить, но золотой дракон думал о том, что Инге следует носить один из камней всегда с собой. Надо же как забеспокоились.
        Поднялась злость на Асвёра, если бы не его глупое желание, то проживание искры не привлекло бы столько внимания. Разрушение части дворца не скрыть, и всем рты тоже не заткнуть.
        - Нужно сказать Асвёру, пусть сделает амулет защиты, - решил Эйнар. - Или прикажу самому ее охранять.
        Вот Инга спустилась с крыльца, что-то рассказывая Илларии. А ему еще нужно поговорить с пышущей злостью сестрой. Пришлось даже закрыть мысленную связь, надоело слушать вопли Далии. Хотя сейчас бы с большим удовольствием прогулялся по саду в компании искры.
        Правитель был намерен как можно дольше скрывать тот факт, что Инга может входить в храм. По поводу разрушений Асвёр выдал вполне правдоподобную версию, что проводил магический эксперимент, и поскольку магией больше никто из присутствовавших на тот момент во дворце не владел, все поверили.
        Тем временем Инга и племянница скрылись за едва зелеными кустами, играя в догонялки. Ему было приятно смотреть на плавные движения искры, и легко было ее представить в наряде из летящих туманных тканей.
        - Эйнар! - резкий визгливый отклик сестры, вошедшей в кабинет, выдернул его из приятных мыслей. - Ты закрыл мысленную связь! - возмущенно закричала она. - Да как ты посмел?!
        - Далия, что тебе нужно? - правитель старался сохранять спокойствие, скандалить с сестрой он не хотел.
        - Что мне нужно?! Что. Мне. Нужно?! - от громкого визга он поморщился. - Выгони ее из дворца! Она опасна!
        - И тем не менее сейчас она играет с твоей дочерью, - Эйнар выгнул бровь.
        - А ты попробуй останови! - Далия сверлила брата гневным взглядом. - В кого только такая упертая?
        - Да, в кого? - бровь взлетела выше. - Даже и не знаю, в кого могла пойти ТВОЯ дочь.
        Сестра так выдохнула, что удивительно, почему не было пламени из ноздрей.
        - Выгони! - снова потребовала она.
        - Нет, - Эйнар спокойно выдержал взгляд Далии.
        - Ах так! - драконица, топнув ногой от досады, выскочила, громко хлопнув дверью. Жалобно звякнули хрустальные подвески на люстре, висящей в кабинете.
        Правитель снова отошел к окну, разбирать бумаги все еще не хотелось. У Илларии сейчас беззаботное детство и проблемы взрослых ей неведомы. У нее каждый день - новый, неизведанный, полный радости, а ему вчера впервые за долгое время удалось почувствовать себя свободным.
        Ингу и племянницу было хорошо видно: искра что-то чертила палочкой, отломанной с ближайшего куста. Опять рассказывает о своем мире.
        “Далия!” - рыкнул Эйнар со всей злости, когда сестра, бегом спустившись с крыльца, твердым шагом направилась к дочери и Инге.
        “Далия...” - тон стал угрожающим. От Повелителя ни один дракон не может закрыть мысленную связь, поэтому сестра его точно слышала, но предпочла проигнорировать.
        “Далия, ты об этом пожалеешь! Остановись!”
        Но драконица уже схватила Ингу за руку. Зато теперь они точно знают: Игу лучше не пугать и не злить, иначе разряд обеспечен.
        Визг сестры он услышал прекрасно. Успел заметить, как по ее руке скользнула молния, заставляя Далию подпрыгнуть и отдернуть руку. Следующая молния ударила в грудь, и драконица села на попу.
        Зло рыкнув, Эйнар открыл портал как раз вовремя, чтобы встать на пути очередного разряда.
        - Аааа мне за что? - взревел он. Между лопаток неприятно засаднило.
        - Мамочки! - пискнула за его спиной Инга, а Далия, вскочив на ноги, снова хотела кинуться на искру, но Эйнар перехватил ее за талию и крепко стиснул.
        - Искорка, ты опять? - из другого портала шагнул на дорожку Асвёр. - Эйнар, ремонт сада я оплачивать не буду!
        - Ты видел? Видел? - визжала Далия, продолжая вырываться. - Я тебе говорила, она опасна! Иллария, отойди от нее! Немедленно!
        Маленькая драконица взирала на весь переполох восхищенно распахнув глаза. Молний она не испугалась, наоборот, у ее искры есть магия!
        - Магия! У тебя есть магия! - мелкая трясла Ингу за руку и требовала: - Покажи еще!
        - Запри ее подвале! - орала Далия.
        - Всем молчать! - грозный окрик с рыкающими нотками заглушил голоса всех собравшихся. Эйнару надоела эта неразбериха.
        - Отлично, - Асвёр потер ухо. - Так и оглохнуть можно от твоего рыка.
        - Это дворец правителя драконов или орочья ярмарка? - глаза Эйнара полыхали золотом. - Держи, - сунув сестру в руки Асвёру, отошел к Инге. - Далия, я просил тебя не устраивать скандалов и вести себя подобающе драконице из рода Золотых драконов. Но нет, ты ведешшшь сссебя будто сссклочная орчанка или нервная русссалка, - он говорил тихо, с присвистом и шипением. - Ты сама спровоцировала искру...
        - Но, Эйнар! - истерично перебила его Далия.
        - Хватит, - сейчас он был правителем, а не братом. - Кажется, ты забыла, что все мои просьбы по факту являются приказами. Асвёр, - Эйнар щелчком пальцев открыл портал в крыло Далии, и колдун просто занес ее туда. - Юная леди, прошу, - он подал руку племяннице. - Инга, жди меня в комнате, пожалуйста.
        Взяв племянницу за руку, он прошел в портал, который тут же схлопнулся.
        - Замечательно, - наконец-то отмерла Инга. - Я ударила молнией сестру Повелителя. Просто прекрасно.
        Сама не замечая, она хлюпнула носом. Всё, теперь ее точно отправят куда-нибудь, и хорошо если просто подальше. А то могут и в подвалы. Или драконы преступников запирают в башнях без лестниц? Открыл портал и всё. Азкабан такой с местным колоритом.
        - Но сам же просил, чтобы камень всегда с собой носила, - медленно проговорила Инга. Оглянулась по сторонам: никто ли не спешит к ней, и пошла в свою новую комнату.
        На фасаде дворца разрушений не было, она удивилась, что так быстро поставили стену, но Иллария сказала, что это иллюзия. Вот так у них просто - не сеткой занавешивают, а иллюзией.
        В это время Эйнар отвел племянницу в ее комнату и пообещал, что если будет хорошо себя вести, попозже отпустит к ней искру. Успокоив ее, отправился к сестре.
        Асвёр успел ее запихнуть в гостиную, и теперь, отгородившись от разъяренной драконицы прозрачным щитом, с усмешкой наблюдал за летящими в него предметами.
        “Бдзынь!” - почила, разбившись о щит, безвинная вазочка тонкого стекла.
        - Где ты ходишь? - недовольно проворчал Асвёр. - Она так все тут переколотит.
        “Бдзынь!” - какая-то статуэтка влепилась в прозрачную стену.
        - Так обездвижил бы, - пожал плечами Эйнар.
        - Вот уж нет, - фыркнул колдун. - А ты потом мне голову отрубишь за нападение на представительницу правящего рода.
        - Обездвиживай. Не драться же с ней.
        Пожав плечами, Асвёр прошептал заклинание и Далия замерла в нелепой позе: она как раз собралась бросить очередную безделушку.
        - Эйнар! - закричала она.
        - Будешь орать, и голоса прикажу лишить, - жестко отрезал он. - Ты опозорила не только себя, но и меня! Приказания Повелителя не обсуждаются! И чего-то требовать от меня ты не можешшшь, - его и так узкие зрачки стали едва заметной темной полоской, все остальное затопила золотая радужка, в которой мелькали всполохи. - Напоминаю, сначала я твой правитель, а потом брат. Так вот, исходя из этого - ты можешшшь только вежливо озвучить свою просьбу и принять смиренно мой отказ ее выполнить. Я запрещщаю устраивать орочий базар в моем дворце. Пока не вспомнишь, как следует себя вести, останешься в своем крыле. Или могу отослать в Северный замок, и в этот раз я не шучу.
        - Как ты можешь променять сестру на это проходимку? - прошипела Далия. - Она ударила меня молнией! Она опасна!
        - Это амулет защиты, - не моргнув глазом соврал Эйран. - Не стоило нападать на искру. Я тебя предупреждал. Не покидай своего крыла, пока я не разрешу. И не вздумай строить козни. Я все равно узнаю.
        - Да, мой Повелитель, - неохотно согласилась Далия. Очень хотелось продолжать жить во дворце, а с девчонкой он рано или поздно наиграется и выкинет.
        Глава 26
        - Далия тебе этого не простит, - весело сказал Асвёр, когда они с Повелителем шли в его крыло. - Вот увидишь.
        - Мне надоели ее истерики, - Эйнар своего решения менять не собирался. - Главное, чтобы она не могла покинуть свое крыло. Ты всё правильно сделал?
        - Конечно. Вот говорил тебе, отдай мне искорку, жила бы сейчас у меня подальше от всего этого, - колдун произнес эту фразу как бы между прочим, но все же держался от золотого дракона немного поодаль.
        - Инга тебя боится. И теперь не выходит из комнаты без “сердца дракона” в кармане, - с усмешкой произнес Эйнар. - Так что забудь. Иди лучше дракониц охмуряй.
        Асвёр хотел высказаться о том, что категорически не согласен, но из-за поворота появилась тетушка Грай.
        - Вот бездна ее пожри, - едва слышно прошипел грозный колдун и быстро открыл портал. Захлопывался тот уже под грозный окрик тетушки: “Асвёр, стоять!”.
        - Удрррал! - рыкнула Грай, подойдя к Эйнару. - Нахал малолетний! Никакого уважения.
        - Что-то серьезное? - с самым невинным видом спросил Эйнар.
        - Очень, - резко выдохнула Грай, едва не выпустив дым. - Я ему собственноручно хвост оторву, если снова обидит Ингу! И кстати, - теперь она грозно сверкала глазами на правителя, - до меня уже дошли слухи о недостойном поведении Далии. Это переходит всяческие границы. В последнее время ей как хвост прищемили! Я понимаю, что все устали уже от такого положения, и муж у нее статуя теперь, но это... - от негодования она даже продолжить не смогла. - Так себя вести просто недопустимо! Ты слишком многое ей позволяешь. Твое нежелание в приказном порядке требовать учителей для Илларии понятно, но это плохо отражается на ребенке. И вообще, - взгляд Грай стал очень внимательным, будто видит Эйнара насквозь, - что происходит во дворце? Тайны, какие-то интриги и ремонт!
        - Я все расскажу в свое время, а сейчас мне пора, - выдав свою самую очаровательную улыбку, Повелитель принялся по широкой дуге обходить тетушку. Он просто сбегал, иначе эта драконица всё из него вытрясет. Ох, не того дракона опасаются во дворце. Грай куда как коварнее племянника. Драконица же, а они отличаются повышенной хитростью.
        - Эйнар! - недовольный возглас заставил открыть портал. Пока они тут выясняют отношения, там, наверное, Инга от переживаний места себе не находит.
        - Я решу вопрос с Далией и обучением Илларии, - пообещал Правитель и быстро ушел.
        - Создатель, - раздраженная Грай всплеснула руками. - Эти драконы невыносимы! - подхватив подол платья, она устремилась в библиотеку. Что бы ни творилось, а знания и воспитание на самотек пускать нельзя. Тем более что она разделяла мнение Эспена о необходимости бала. А по факту - смотрин, на которых она представит Ингу. Жаль, что девочка боится Асвёра, брак с ним был бы самым удачным решением.
        Узнай Эйнар об этих мыслях, тетушка Грай немедленно бы отправилась паковать багаж для отбытия в очень длительное путешествие по родственникам, которых необходимо устроить в жизни. К счастью, золотой дракон об этом не знал и сейчас негромко стучал в дверь комнаты.
        - Войдите, - отозвалась Инга, думая, что пришла служанка.
        - Я пришел принести извинения за сестру, - серьезно сказал Эйнар, войдя в комнату.
        - Угу, от нее же самой не дождешься, - проворчала Инга. - Ой, простите, - спохватившись, прикрыла рот рукой. - Блин, - буркнула она, быстро вскакивая с диванчика и делая положенный реверанс.
        - Прекрати, - улыбнулся Эйнар. - Вроде бы мы решили обходиться без церемоний? Хотя бы когда рядом нет посторонних.
        - Не отправишь меня в Северный замок? - выпрямившись, Инга смотрела прямо в золотые глаза дракона, желая понять его настроение.
        - Нет, слово Повелителя, - с усмешкой произнес Эйнар. Прав Асвёр, искорка все-таки бывает дерзкой, если ее что-то задевает.
        - Ваша... - начала она, но быстро исправилась: - Твоя сестра на меня напала! Это кто еще из нас опасен? - и такой возмущенной в этот момент выглядела Инга, что Эйнар едва сдерживал улыбку. Её очень украшал румянец на щеках и воинственный блеск в глазах. - Почему она так себя ведет? Ну не из-за комнаты же?
        - Комната просто стала тем камешком, который вызвал обвал в горах, - дракон решил, что разговаривать удобнее будет сидя и устроился с комфортом на диванчике. - Сестра очень резкая, как и все драконицы. Наши родители пропали давно, и Далия до сих пор скучает по ним. Мне довольно рано стало не до нее - навалились дела по управлению царством. Теперь вот муж у нее стал каменным, дочь не слушается... И в общем-то, я просто не знаю, что с этим делать... - неожиданно для самого себя признался он.
        Инга грустно улыбнулась: вот перед ней сидит самый настоящий Повелитель драконов, способный движением брови отдавать приказы, и вид у него очень растерянный. Вздохнув, она села на диванчик рядом с ним и дотронулась до его руки.
        - Я все время забываю, что вы не люди, - голос Инги звучал мягко, даже нежно. - И до сих пор мне кажется, что дракон, в которого ты превращаешься - это другое существо. А ты ведь ведь и в этом обличье дракон.
        - Мы не люди, - подтвердил Эйнар, не понимая, куда она клонит. - Это плохо?
        - Нет, - хмыкнула Инга. - У каждого свои недостатки. Но, может, стоит попробовать перестать рычать и вести себя как правитель и просто поговорить с сестрой? Обнять ее, например. Сказать, что ты ее любишь. И не нужно на меня так смотреть, - она поджала губы, под пристальным взглядом Эйнара ей стало неловко. - Ну попробуй повести себя по-человечески, а не как вечно рычащее драконище, а?
        - Ну, я и есть дракон, - усмехнулся Эйнар. А потом задумался. - Что, и вправду постоянно рычу?
        - Да, - выдержав пристальный взгляд золотых глаз, твердо ответила Инга. - Ладно Асвёр, он мне не нравится, - она надула губы, - вредный ужас! Но ты рычишь на Илларию! Она же ребенок! Ей внимания на хватает. Такой огромный дворец, и никому дела нет до неё.
        - Я поговорю с сестрой, - пообещал правитель. Задумчиво перебирая тонкие пальчики и не получая молнию, он спросил: - Инга, а «сердце дракона» при тебе?
        - Вот, - с трудом вытащив руку из крепкой хватки, она достала из кармана камень. - Я без него теперь из комнаты не выхожу. Кстати, о комнате.
        - Что с ней не так? - спросил Эйнар, не сводя взгляда с серо-голубого камня со сверкающими внутри тонкими молниями.
        - Она теплее, - ответила Инга.
        - А, это, - загадочно проговорил дракон. - Я приказал Асвёру разложить здесь теплые камни, чтобы ты не мерзла.
        Инга подняла на него сияющие глаза. Неужели такая малость привела ее в такой восторг? Как-будто половину царства подарил. Сейчас ее глаза и «сердце дракона» были одного цвета.
        - Спасибо, - от радости Инга осмелилась поцеловать его в щеку, и дракон снова улыбнулся. Что с ним делает эта искра? Что в ней такого, что он так рад невинному поцелую? Даже довольный рык сдержать не удалось.
        - И даже молнию не получил, - в его голосе прозвучали рокочущие нотки. - Наверное, камни уверены, что я для тебя не опасен, - задумчиво проговорил дракон. Ведь он держит Ингу за руку, а даже маленького разряда камень не выдал.
        - Не понимаю, как так происходит, - Инга потихоньку отодвинулась от Эйнара, слишком опасно сидеть так близко. Жарко. И голова кружится. - Я попробовала сама вызвать молнии, но у меня не получается.
        - Ну, я бы мог попросить Асвёра, - хитро произнес Эйнар, - но, думаю, он не согласится.
        - Пусть только подойдет, - Инга воинственно вздернула подбородок, в ответ дракон, откинувшись на спинку диванчика, расхохотался. Такая малышка, а ее боится главный колдун Горного царства!
        - Пойдем! - встав с диванчика, он взял Ингу за руку и потянул за собой.
        - Куда? - воскликнула она. Его горячие пальцы буквально обжигали запястье.
        - Я покажу тебе дворец.
        - Но Грай мне его показывала, - Инга немного оторопела от таких перемен в драконе. Обычно серьезный Повелитель сейчас улыбался как-то по-хулигански, явно что-то замышляя.
        - Пойдем-пойдем, - тянул ее Эйнар. - Грай показала только то, что могла. Некоторые комнаты открываются только с разрешения правителя. Там очень много интересного.
        - И сокровищницу покажешь? - хитро спросила Инга, не сильно надеясь на положительный ответ.
        - Увы, нет. В сокровищницу могут входить только казначей и золотые драконы. Но и без того есть что еще посмотреть.
        Инга считала использование портала во дворце немножко выпендрежем, но оказывается - это необходимость. Дворец в самом деле был огромен, а ей просто не видно было все здание целиком. Быстро проведя Ингу по той части дворца, где отведены покои Советнику, военачальнику, казначею и прочим драконам, состоящим на службе, Эйнар снова открыл портал в тронный зал.
        - Красота! - восхищенного принесла Инга. - А я думала, что тот зал, где мы танцевали - главный.
        - Там устраивались приемы для небольшого числа гостей, а здесь, - Эйнар широким жестом обвел пространство, - здесь проводятся коронации и большие приемы.
        - И ты сидишь на этом троне? - Инга быстро пошла к большому резному креслу. Ну да, и здесь драконы переплетают тела, образуя спинку. - А подушечка, - она потыкала пальцем золотую с бирюзовой вышивкой подушку, - чтобы мягче сидеть было? - спросила с ехидной улыбкой.
        - А ты высиди на лавке все время, пока послы будут приносить грамоты и произносить речи! - возмутился Эйнар. - Трон не очень-то и удобный, а без подушки, - он тоже пощупал мягкую вещицу, - было бы совсем невыносимо. А еще на троне любит сидеть Иллария. Изображает из себя правительницу. Надо сказать, у нее неплохо получается, - хмыкнул дракон, вспоминая проделки племянницы. - Только пока она все больше любит балы организовывать, а не издавать серьезные указы.
        Под своды хрустального потолка понесся веселый смех Инги, когда правитель драконов принялся в лицах показывать проделки Илларии и то, с каким усердием она отдает важные приказания.
        - Зато поварам заботы нет, - звонко смеялась Инга. - Всего-то приготовить горы мороженого и пирожных.
        - Только ты не говори, что я в курсе ее проделок, - Эйнар встал с трона. - Пусть и дальше думает, будто я не знаю, что она прячется тут за спинкой иногда.
        - Не скажу, - уверила его Инга.
        - Так, куда бы дальше? - задумчиво проговорил Эйнар. - Библиотеку ты знаешь, в моем кабинете была, в крыле для прислуги нет ничего интересного. О, портретная галерея! - вновь щелчок и они перешли в другое помещение.
        - Аааапхи! - чихнула Инга, поднимая перед собой облачко пыли.
        - Не понял, - дракон выглядел озадаченным и задумчиво чесал затылок.
        - Кажется, здесь давно не убирались, - Инга оглядывала огромное помещение с развешанными по стенам портретами предков и родственников Эйнара. - Наверное, у служанок времени нет здесь постоянно убираться. Сам же говорил, что слуг мало.
        - Это да, но почему никто не напомнил, что пора обновить очищающие заклинания? И куда смотрела Далия? Это и ее предки сейчас под толстым слоем пыли! - Эйнар провел ладонью по раме одного из портретов. - Пчхи! Безобразие! - его глаза сверкнули золотом.
        А Инга не замечала пыли, она рассматривала портреты драконов. Кажется, такие называют парадными. Особенно любопытно было разглядывать наряды - они менялись от портрета к портрету, показывая моду ушедших эпох. Одно оставалось неизменным - традиционные наряды драконов: брюки как для мужчин, так и для женщин, а сверху разнообразные вышитые рубашки, для дракониц же еще полагались метры и метры красивейших палантинов.
        - Драконов раньше боялись очень сильно, - тихо произнес Эйнар, - а под таким нарядом любая драконица спрячет несколько кинжалов. Да и ходить по горам в такой одежде гораздо удобнее. Это эльфийки и камешка не сдвинут ногой, драконы не такие легкие.
        - А сейчас все ходят кто в чем захочет, - Инга подошла к портрету черноволосой красавицы. Хотя они тут все были черноволосы и красивы.
        - Все меняется, - Эйнар подошел к портрету своего деда, того самого, что не допустил брак своего сына с эльфийской принцессой. - Нет, все-таки хорошо, что отказались от такого количества лент и камней. В этом ужасно неудобно было ходить!
        - Зато сразу видно - аристократия! - усмехнулась Инга. Красивые наряды с кружевами, лентами и всяческой вышивкой она бы с удовольствием примерила, но носить постоянно? Нет уж, лучше как сейчас. - А почему не у всех глаза золотые? - посмотрев несколько портретов, она заметила, что у некоторых драконов и дракониц глаза были голубыми и почти черными, зелеными и карими.
        - А вот у кого цвет глаз не золотой, того взяли в наш род, - пояснил Эйнар. - Вот смотри, - он подошел к нарисованной паре, - у прадеда глаза золотые, а у прабабушки нет. У их детей уже снова золотые, потому что род правителей самый сильный.
        - То есть если ребенок родится с другим цветом глаз, будет скандал? - осторожно спросила Инга.
        - Еще какой, - подтвердил Эйнар.
        - Вот тебе и ДНК-тест по-драконьи, - тихо проговорила девушка. - То есть вот только золотые глаза и все, никаких других, да?
        - Да, - кивнул правитель. - Идем дальше, - он снова взял искру за руку, а она так и не спросила, на котором из множества портретов изображены его родители.
        - Музыкальная комната, - объявил Эйнар и прищурился. - Нет, это невозможно! Позор, просто позор! - они снова подняли облачко пыли. - Это дворец правителя или хижина орка?! - буквально взревел он. - Отправлю Далию в Северный замок, раз не хочет следить за порядком!
        - Ну не надо, - Инга взяла дракона за руку, чтобы не открыл портал. - Опять рычать на нее будешь. Давай, раз уж мы гуляем, совместим приятное с полезным: не только посмотрим дворец, но и запишем, где нужно обновить заклинания. Хорошо?
        - Все равно виновные будут наказаны, - проворчал дракон.
        - Непременно, но после проверки, - улыбнулась Инга.
        Во многие комнаты просто давно никто не заходил, а в некоторые без Эйнара доступа не было. Бесконечные анфилады, комнаты отдыха, комнаты для приемов - их было очень много, и все выдержаны в едином стиле - золото и бирюза и много-много белого. Дворец в самом деле был роскошен. Для Инги не было удивительным, что за всем этим сейчас не уследили. Нужно очень много денег и рук, чтобы содержать все в чистоте и порядке.
        - Парадная лестница, - Эйнар вывел ее из очередной комнаты на площадку. Инга даже уже не представляла, в какой части дворца они находятся. - Если пройти в эту дверь, то попадем на парадный балкон, с которого надлежит приветствовать подданных.
        - Я окончательно запуталась, - вздохнула Инга. - И уже хочу кушать, - пусть знает. А то таскает ее целый день, вон, за окном уже сумерки. Всякие оружейные посмотреть было интересно, один кинжал ей даже позволили метнуть, но слишком много всего для одного дня.
        - Извини, - дракон выглядел обескураженным. Хотел как лучше, а получилось, что умотал искру и чуть голодом не заморил. - Стой здесь и никуда не уходи!
        - Да куда я пойду, - медленно проговорила Инга уже в закрывающийся портал. - Я даже не знаю, где я...
        Она оглянулась по сторонам, стало неуютно. Все же она привыкла к той части дворца, и там чувствовала себя уже почти как дома. А тут... А если сейчас здесь появится незнакомый дракон, что ей отвечать? Лишь бы Эйнар не забыл, что оставил ее тут, сама она обратно дорогу не найдет.
        - В башню без Асвёра мы не сунемся, мало ли какие магические штучки там расставлены, - чуть насмешливый голос вернувшегося Эйнара заставил ее сердце счастливо забиться. - Но еще кое-что я хочу показать.
        - В башню? - удивилась Инга. - В какую башню?
        - В башню колдуна, есть тут и такая, - ответ дракона еще больше запутал. Она опомниться не успела, как вновь очутилась в тронном зале. - Нам сюда, - Эйнар потянул ее к двери за троном.
        Короткий переход и они вышли к кабинету правителя, Инга даже, кажется, поняла, как ей отсюда вернуться к себе. Но дракон не отправил ее в комнату, а открыл дверь в кабинет - положил руку на ручку, появилось золотистое сияние и ручка повернулась. За все прогулку ни одна дверь не отказалась открыться Повелителю.
        В кабинете они не задержались. Эйнар приложил ладонь к изображению дракона и по его пальцам побежали золотые и бирюзовые искорки.
        - Ого! - Инга круглыми глазами смотрела, как в сторону отъезжает панель, а за ней оказывается лестница.
        - Не боишься? - обернулся к ней Эйнар.
        - Н-нет, - выдохнула Инга и смело шагнула за драконом.
        Поднимались они не очень долго и ...
        - Осторожно, - тихо произнес Эйнар, крепко прижимая к себе девушку. - Сегодня ветрено.
        А у Инги просто пропали все слова разом! Они были на хрустальной крыше над танцевальным залом. Оказывается, здесь проложены незаметные лесенки, а на той стороне есть небольшая площадка.
        - Я не пройду, - пискнула Инга. Стекло, даже если это драконий хрусталь, доверия не внушало.
        - Трусиха, - ухмыльнулся Эйнар, поднимая искру на руки. Гулять по крышам дворца его любимая забава с детства.
        - Ужас, - выдохнула Инга, зажмуриваясь. Она крепко вцепилась в дракона, боясь лишний раз дышать, но он спокойно прошел по крыше на другую сторону и осторожно опустил девушку на плед.
        Это был настоящий пикник на крыше под звездами! В небольшой корзинке нашлись бутерброды и подогретое вино. Инга, кажется, в жизни ничего вкуснее не ела. Или просто дело в звездах и драконе, который привел ее сюда. Она совершенно не запоминала, что рассказывал ей Эйнар о небесных светилах и горах, просто слушала его тихий чуть рокочущий голос и любовалась открывшимися видами. И еще больше влюблялась в самого неподходящего дракона.
        - Спасибо, - Инга, закутавшись в плед, прижималась спиной к горячей груди Эйнара. В его объятиях холодно ей не бывает. Эйнар в ответ лишь крепче прижал ее к себе, так бы и сидел здесь вечно. Но звезды стали ярче, а воздух холоднее, и пришло время вернуть искорку в комнату.
        Сонная Инга снова поцеловала его в щеку, прежде чем скрыться за дверью, и сразу отправилась спать - подогретое вино было очень коварным. И уже не видела, как меж облаков носится ошалелый золотой дракон, радостно ловя порывы ветра.
        ****
        - Мой Повелитель, - к вечеру следующего дня в кабинет вновь влетел радостный Эспен, - я не знаю, что происходит, но, похоже, что Создатель смилостивился над нами. Вот, - он передал Эйнару донесение. - Небольшая жила с лунными диамантами и новая жила с золотом! Богатства Горного царства возвращаются!
        Глава 27
        - Я бы не стал преждевременно говорить о возвращении всех богатств, - Эйнар поднял взгляд на Советника. - Это настолько малые доли от прежних, что едва ли покроют оплату продовольствия для парочки деревень. Пока у эльфов не восстановятся сады и пока орки не получат хорошие урожаи - цены не упадут.
        - Прикажете пока не начинать добычу? - Эспен пришел в замешательство. Отличные новости почему-то не обрадовали Повелителя.
        - Почему же? Начинать, - кивнул Эйнар. - Просто не будем бросаться громкими заявлениями.
        Поклонившись, Советник покинул кабинет. Многие отмечают странности в поведении Повелителя, и очень обеспокоены тем, что он проводит много времени с Ингой. Их вчерашняя прогулка по замку не укрылась от посторонних глаз.
        «Асвёр, - мысленно позвал Эйнар колдуна. - Жду в кабинете».
        Через несколько мгновений из портала шагнул Асвёр, пристально посмотрел на правителя и ядовито хмыкнул.
        - Отрубить голову? - Эйнар вздернул бровь.
        - Нет, пока так похожу, - отмахнулся колдун, вальяжно усаживаясь в кресло. - А вот тебе, мой лорд, голову лучше не терять.
        - Что толкнуло тебя дать мне этот совет? - холодно поинтересовался Эйнар.
        - Ну, когда правитель таскает девицу по всему дворцу, это явно говорит о том, что она ему интересна, - усмехнулся Асвёр. - Лучше бы снова в храм ее отправил.
        - Я сейчас сделаю вид, что не слышал этого, - произнес с намеком Эйнар, а потом пододвинул к колдуну лист бумаги. - Смотри.
        - Но... как? - удивился Асвёр. - Нет, это радостные новости, но как?
        - Инга все-таки искра, - улыбнулся Эйнар. - Я думаю, что чем больше я ей уделяю внимания, тем быстрее возрождаются жилы.
        - Думаешь? - в голосе колдуна слышался скептицизм.
        - Уверен! И поэтому ты наведешь в своей башне порядок, хочу сводить туда Ингу. И вот готов клык поставить, что если ей понравится, будет найдена еще одна жила!
        - Что-то как-то слишком просто, - засомневался Асвёр. - Тебе не кажется? Погулял искру - вот тебе диаманты, провел с ней весь вечер - держи золото, а уж если...
        - Хватит, - Эйнар грохнул кулаком по столу. - Относись к Инге с уважением, иначе я попрошу ее тебя обнять. Покрепче. И вообще, вчера никто на глаза не попадался, но все в курсе моих передвижений! В собственном дворце нельзя делать то, что хочется.
        - Что хочется обычно делает Далия, - хохотнул Асвёр. - Но, Эйнар, я думаю, что в случае с Ингой должно быть что-то еще. Если верить этим цифрам, - он постучал пальцем по листу с докладом, - это капля в море.
        - Наведи порядок в башне, я обещал показать ее Инге, - приказал золотой дракон. - И найди способ как проверить, снято ли проклятие с храма.
        - Я могу идти? - с сарказмом спросил Асвер. - Или будет что-то еще?
        - Нужен портал в Северный замок.
        От такой просьбы колдун присвистнул.
        - И большой? - уточнил он. - Неужели Далию со всеми вещами отправишь?
        - Нет, я хочу показать Инге жилу горного хрусталя, - улыбнулся Эйнар. - Думаю, ей понравится.
        Асвёр предпочел просто смыться через портал сразу в свою башню. Кажется, старик Эспен не зря начинает паниковать - правитель у них очарован Ингой. Нет, разум возобладает, конечно же. Попозже. А до тех пор драконицы будут шипеть и строить козни.
        - Женился бы ты уже, что ли, - задумчиво проговорил Асвер, оказавшись в комнате наверху. Щелкнув пальцами, зажег кристаллы. - Бездна, что-то как-то и вправду пыльно. О, - обрадовался, заметив в углу небольшой кусочек светящегося плетения, - а я-то думал, куда оно делось!
        Колдуну пришлось потратить целый час, прежде чем в башне стало относительно безопасно находиться. Обрывки недоработанных заклинаний были собраны и развеяны, пыль убрана, книги составлены в шкафы. Послав сообщение Эйнару, что порядок наведен, Асвёр успел даже накрыть чай перед появлением гостей.
        - Проходите, здесь сейчас безопасно, - открыв портал, Асвёр приглашающе махнул рукой. - Приветствую искру в своей скромной обители, - произнес он, отвешивая шутовской поклон.
        - Никогда не была в... - Инга вышла из портала и остановилась. - Ой, а как правильно назвать это место? - и спрашивала она не у Асвёра, а у Эйнара.
        - Да никак, - пожал плечами Асвёр. - Это что-то вроде запасного кабинета для экспериментов. Основной у меня дома.
        Инга, ужинавшая в одиночестве, сегодня совсем не ждала появления Эйнара. У правителя много дел, и, наверное, каждый день проводить с пришлой - это слишком. Но золотой дракон пришел, и от радости она едва не кинулась ему на шею. А уж когда сказал, что пойдут в башню, захлопала в ладоши.
        Эту башню было хорошо видно со двора, она возвышалась над замком, по попасть туда Инга даже не мечтала. Ей казалось, что это будет мрачное помещение с маленьким окошком, но всё было наоборот: довольно большая комната, стены из светлого камня, камин, шкафы с книгами, массивный стол, пара кресел и диванчик у стены.
        - Уютно, - она так и не рискнула сделать хоть шаг.
        - Создатель, - Асвёр закатил глаза. - Проходим, смотрим, спрашиваем. Здесь безопасно. Если со мной, - и он лихо подмигнул искре, на что Эйнар ему совершенно неблагородно показал кулак.
        - Это магические книги? - Инга решилась отойти от Эйнара. Она подошла к шкафу и осторожно дотронулась до корешка одной из них кончиками пальцев.
        - Ага, - с ленцой ответил колдун. - Да бери, они не кусаются.
        - Можно? - резко развернувшись, Инга подняла на него сияющий восторгом взгляд. И Асвёр понял, что ради такого взгляда сам бы наделал много глупостей. - Правда можно?
        - Правда. Чтобы воспользоваться заклинаниями из этих книг, нужно обладать магией и знаниями. Даже если ты прочтешь написанное, ничего не случится.
        Инга очень медленно потянула книгу на себя.
        - «Звезды», - прочитала короткое название, сделанное золотым тиснением на темно-синей обложке. И открыла. Пролистала несколько страниц и вернула книгу на полку. Под многообещающим названием скрывался совсем не астрономический атлас, а какой-то справочник. Страницы были исписаны колонками цифр и непонятными символами.
        - Это записи наблюдений за звездами-покровительницами, - пояснил Асвёр. - Чтобы важное заклинание получило полную мощь, необходимо соотнести его с потоками силы.
        - Однако, - Эйнар тоже взял одну из книг с верхней полки. - А я-то думал, куда она пропала из библиотеки пару тысячелетий назад.
        - Такая ценная? - Инга попыталась прочитать название, но дракон держал книгу так, что это было невозможно делать. А потом убрал повыше.
        - Угу, - хмыкнул Эйнар. - Но тебе не стоит ее смотреть. Там слишком много подробностей. В деталях, я бы сказал.
        - Очень специфическая книга, - закивал Асвёр, - не для нежных леди.
        К чему относился сдавленный смешок Эйнара и тихое «Скорее, для не леди», Инга не поняла.
        - О, вот, - колдун вытащил книгу в коричневом переплете, - учебник по созданию заклинаний, - и вручил девушке.
        Инге было интересно, но ничего непонятно. Рассматривала всё как в музее. Её внимание привлекли непонятные приборы, похожие на земные счеты и астролябию, колбы с разноцветным содержимым. Она с таким восторгом все это трогала и рассматривала, что у Асвёра язык не повернулся сказать, что это устаревшее барахло. Всё нужное и ценное он давно перенес в кабинет в коттедже. А сюда чаще захаживает видами полюбоваться. Ну или если нужно впечатлить какую-нибудь драконицу.
        - Забавная такая, - тихо прошептал Асвёр на ухо Эйнару, чтобы не услышала гостья. - И завтра ты ждешь сообщения о новой жиле?
        - Да, - кивнул правитель.
        - Ладно, попробуем сделать так, чтобы жилы нашлась побогаче, - хмыкнув, Асвёр хлопнул в ладоши, привлекая внимание искры. - Тряхнуть стариной, что ли, - проговорил он, подняв взгляд к резному потолку. - И раз, - он сложил пальцы в затейливую фигуру. - И два, - развел руки в сторону, - и три! - когда ладони соединились с громким хлопком, с них посыпались разноцветные искры. - Колдунишка ярмарочный, - проворчал Асвёр, - а не придворный колдун.
        - Могу поспособствовать, - недовольно пробурчал Эйнар, наблюдая за Ингой. Действительно, ярмарочный фокус привел ее в полный восторг. Подумаешь, простая иллюзия, а сколько радости.
        Такие фокусы любой мало-мальский колдун за мелкую серебрушку показывает на площади, веселя детей. Восхищение Инги этим незатейливым колдовством испортило Эйнару настроение. Асвёр особенно близок стал к расставанию со своей головой, когда иллюзорные дракончики стали садиться Инге на ладонь. А один наглый, как и его создатель, черно-зеленый посмел выпустить столб огня, а потом потереться о палец девушки. Правитель скрипнул зубами, но промолчал. Кажется, привести сюда Ингу было не такой уж хорошей идеей.
        - А это? - восхищенно выдохнула искра, когда место черно-зеленого дракона занял блестящий.
        - Ледяной дракон, - с улыбкой проговорил Асвёр, опередив Эйнара. - Этот клан, как и Сумрачные, живут в Северных горах. Клан Ледяных драконов добывает горный хрусталь, а клан Сумрачных - охраняет границы Горного царства.
        Эйнар еще больше нахмурился, когда Инга с улыбкой попробовала прикоснуться к иллюзиям. Ледяной, тряхнув шипами, весь заискрился.
        - Красавец какой, - она во все глаза разглядывала магического дракончика - точную копию одного из настоящих.
        - Асвёр любезно приготовит нам завтра портал в Северный замок, - с натянутой улыбкой проговорил Эйнар, - с кланом Ледяных драконов ты сможешь познакомиться лично. И увидеть хрустальную жилу.
        - Права? - Инга подняла сияющий взгляд на Эйнара.
        - Правда, - кивнул золотой дракон.
        - Угу, только не забудь у тетушки Грай или Далии шубу попросить, - как бы между прочим влез с советом Асвер. - Ашшшш, - тут же зашипел, продолжая улыбаться: не предъявлять же Повелителю претензию, что он наступил тебе на ногу. - Северные горы суровый край.
        - Спасибо, что напомнил, - ехидно поблагодарил его Эйнар. - Портал, главное, открой правильно. А в Северном замке выбор шуб достаточен.
        Инга просто радовалась, что ей показывают Горное царство, отгоняя от себя мысли о том, что она может нравиться Эйнару как женщина. Наверное, ему просто приятно показывать свои владения, остальные драконы, скорее всего, привычны к красивым видам.
        И сейчас ее совершенно не волновали перешептывания двух настоящих драконов, она была занята разглядыванием летающих вокруг нее иллюзий. Маленькие, хорошенькие и как живые!
        - Инга, - Эйнар шагнул к ней и взмахом руки разогнал иллюзорных дракошек, которые тут же исчезли, - думаю, пора возвращаться. Завтра будет сложный день.
        - Да, конечно, - со вздохом согласилась она. - Спасибо, - она улыбнулась колдуну. - Здесь очень интересно.
        - Да заходи еще, - пожал плечами Асвёр.
        - Обязательно, - рыкнул Эйнар, открывая портал в свое крыло. - Мы зайдем еще разок, - угрожающе произнес и утянул Ингу в портал. - Тебе понравилось? - уже гораздо мягче спросил он, остановившись возле дверей в ее комнату.
        - Да, спасибо, - Инга смутилась, так пристально смотрел на нее дракон. - До завтра? - получилось почему-то вопросительно.
        - До завтра, - пообещал Эйнар. - Я зайду после завтрака. Мне нужно решить несколько дел, прежде чем исчезну из дворца. Одевайся теплее, - предупредил он и открыл дверь в комнату.
        Глава 28
        На следующий день Инга завтракала у себя. Благо есть такая возможность. Встречаться с тетушкой Грай ей не хотелось. Сама знает, что отвлекает правителя драконов, но не могла ему отказать.
        Эйнар с каждым днем нравился ей все больше, и ничего с этим не поделать. Влюбилась. Окончательно и бесповоротно. И с замиранием сердца ждала новой встречи.
        Инга выбрала самый теплый свитер и самые теплые штаны, которые нашлись в ее гардеробе. Замечание про шубу очень волновало. А еще драконы не носят шапки. Они просто не знают, что это такое!
        Короткий стук в дверь заставил Ингу соскочить с широкого подоконника и опрометью броситься к двери. Сердце забилось где-то в горле.
        - Ясного утра, - она широко улыбнулась, распахнув дверь. Даже если бы не успела влюбиться раньше, то сейчас точно бы потеряла голову. Правитель драконов в черном теплом камзоле, отделанном каким-то мехом, был невероятно хорошо. В руках он держал бело-серую шубку.
        Инга совершенно не разбиралась в мехах, но прелесть с серебристым отливом так и манила провести пальцами по плотному меху, а потом закутаться.
        - Ясного утра, - ответил Эйнар. - Портал готов. Накидка из горного маура, надеюсь, будет достаточно теплой. Но если нет, в Северном замке есть еще меховые плащи.
        - Мне уже холодно, - Инга зябко передернула плечами.
        - Повернись, - попросил Эйнар, когда она вышла из комнаты, и накинул на ее плечи меховую накидку. Инга тут же погладила мех и пришла в восторг - мягкость и нежность. - Давай руку.
        Не успела искра и глазом моргнуть, как они очутились во дворе незнакомого замка. Такие замки она видела только на картинках в Интернете.
        - Красота, - восхищенно выдохнула Инга, и изо рта вырвалось облачко пара. Величественное здание уходило ввысь высокими резными шпилями. Гладкие белые стены сверкали под лучами солнца. Кладка совершенно не была грубой, наоборот, резной и воздушной. Только окна в причудливых переплетах были вполовину меньше, чем во дворце.
        - Мой лорд, - к ним через площадь спешил высокий дракон, одетый в серо-белую куртку и черные штаны. Его высокие сапоги были оторочены мехом. Брюнет был высок и широкоплеч. Лицо, будто высеченное из глыбы льда, поражало остротой линий. Но больше всего пугали его глаза: казалось, что они почти бесцветные, льдистые. Оттого вертикальный зрачок смотрелся совсем жутко. - Приветствуем вас в Северном замке.
        - Лорд Ингвар, - Эйнар едва обозначил кивок. - Я и леди Инга желаем осмотреть хрустальную жилу.
        - Как пожелаете, - лорд Ингвар щелкнул каблуками. Он уже хотел обернуться драконом, и в воздухе закружились снежинки, скрывая его, но Эйнар прервал превращение:
        - Мы пойдем порталом.
        - А замок потом посмотрим? - с надеждой прошептала Инга.
        - Обязательно, - тихо ответил Эйнар и щелкнул пальцами.
        Первым в портал вошел сурой лорд Ингвар, а затем Эйнар помог Инге. И если бы не его поддержка, она бы точно шлепнулась на пятую точку.
        - Оооо, - кроме восхищенного выдоха, слов у нее не нашлось. Нет, это сверкал не снег, и даже не лед.
        С вершины горы спускалась река из чистейшего хрусталя. Ветер гонял по ее поверхности снежинки, и казалось, что хрусталь течет. Хотя на самом деле выходивший из горы пласт был неподвижен.
        - Там замок? - Инга вытянула руку вперед, показывая на одну из гор.
        - Да, это Северный замок, - серьезно подтвердил лорд Ингвар. - Построен из белого камня Северных гор. Украшение этого сурового края.
        - Настоящая жемчужина, - согласилась с ним Инга.
        Налетевший порыв ветра заставил ее плотнее прижаться к Эйнару в поисках опоры, потому что буквально в двух шагах был обрыв. Даже голова немного закружилась.
        - Желаете осмотреть добычу хрусталя? - поинтересовался лорд Ингвар. - Она возобновлена по вашему приказу.
        - Вы разрушаете эту красоту? - с печалью в голосе спросила Инга. Ей стало жаль, что гора лишится этой бриллиантовой полосы. Как можно рушить такое совершенство?
        - Вам и вправду нравится? - в голосе Ингвара впервые проскользнули теплые нотки. Инга утвердительно кивнула и дракон продолжил: - Нет, леди, этот выход хрусталя мы не трогаем. Добыча ведется с той стороны скалы. А мы находимся на своего рода смотровой площадке. Прошу за мной.
        Спускаться по каменной лестнице было непросто. Драконы, казалось, не чувствовали ни ветра, ни усталости. Эйнар крепко держал ее за руку, помогая преодолевать ступени. Они, огибая скалу, вели все ниже и ниже, пока снова не привели на небольшую площадку.
        И вот теперь они оказались под хрусталем. Снизу зрелище было еще более впечатляющим, потому что искры света бегали по всей толще.
        - Фхух, - раздалось снизу и Инга едва не завизжала. Огромный сверкающий дракон, почти сливающийся с хрусталем, выпустил струю белого пламени, а другие драконы, в человеческом обличье, с помощью каких-то мудреных механизмов поймали тончайший прозрачный кусок.
        - Только пламя ледяного дракона может так тонко нарезать горный хрусталь, - горячее дыхание Эйнара вызвало мурашки на коже Инги. - Точнее, мага из рода Ледяных драконов.
        Вот ледяной дракон щелкнул ногтем по отделившемуся хрусталю, и пещеру заполнил перезвон. Дракон удовлетворенно рыкнул и улыбка обнажила огромные клыки.
        Инга была поражена, насколько тонка работа по добыче хрусталя и как много требует сил. Она бы еще посмотрела, но было холодно, и ее зубы уже начали выбивать дробь.
        - Лорд Ингвар, мы хотели бы вернуться в замок, чтобы согреться, - Эйнар, внимательно следивший за искрой, был обеспокоен. Ну что за нежный цветочек, что даже в накидке из маура мерзнет?
        - Как пожелаете, - ледяной дракон был немногословен.
        Инга думала, что Эйнар снова откроет портал, но пришлось вновь подниматься на площадку пешком. Никакой магии, чтобы не повредить ценный хрусталь. У нее замерзли ноги и болели мышцы, но сказать от этом драконам было стыдно. И лишь когда они вновь перенеслись во двор замка, она постаралась тихонько выдохнуть.
        Лорд Ингвар, отвесив почтительный поклон, пошел от них прочь.
        - А он куда? - удивилась Инга.
        - У лорда Ингвара много дел. Вскоре ему предстоит занять должность главы клана Ледяных драконов вместо отца, - пояснил Эйнар и повел ее внутрь замка.
        - А я думала, что он тут живет.
        - Нет. Северный замок принадлежит Золотым драконам. Сейчас он приданое Далии, но она не любит здесь находиться. Потом им сможет пользоваться Иллария, пока не выйдет замуж. Далее замок вновь вернется в собственность правителя, то есть меня. Но если у Далии родится сын, я смогу разрешить ему пользоваться замком до конца его жизни. Но там так много нюансов, что в любом случае замок вернется к Повелителю, - пока Эйнар давал объяснения, они подошли к огромной резной двери, которая тут же распахнулась, пропуская их в тепло.
        - Мой лорд, - в почтительном реверансе присела дородная драконица. Инга решила, что эта дама старше тетушки Грай. - Леди, - в ее сторону был лишь кивок. - Стол накрыт в малой столовой.
        - Благодарю, Аннелиз, - Эйнар помог Инге снять накидку и передал их верхнюю одежду подбежавшему дракону-подростку. - У тебя как всегда порядок.
        Драконица, скупо улыбнувшись, подхватила подол форменного платья и пошла вглубь замка. Инга и Эйнар последовали за ней.
        Девушка с любопытством осматривала холл, через который они проходили. Светлый, просторный, с огромной люстрой. Никаких мрачных тонов. Они прошли мимо широкой деревянной лестницы, ведущей на второй этаж, и вошли в небольшую комнату. Больше всего Инга обрадовалась разожженному камину.
        - Я думала, драконы не мерзнут, - она протянула руки к огню, от которого шло приятное тепло.
        - Здесь, на Севере, лишь ледяные драконы могут жить свободно. Остальным приходится обогревать дома, - Эйнар тоже подошел к камину, хотя и не замерз.
        - А здесь живут и другие кланы? Почему-то я подумала, что тут добровольно никто жить не согласится.
        - Конечно, живут. Сейчас здесь конец осени, скоро придут холода и снега, но весной и летом этот край потрясающе красив, - по голосу правителя было слышно, что он любит каждый клочок своего царства. - Здесь нет больших и кричащих своей яркостью цветов, но мелкие, они усыпают долины и подножия гор. За той горой, где добывают хрусталь, находятся выработки драгоценных камней. Там же спрятаны мастерские по их обработке. Некоторые виды огранки требуют много огня и ледяной воды, а здесь это проще всего сделать.
        - Я думала, все делает магия.
        - Нет, далеко не всё. Магов в каждом царстве не так много, и позволить их услуги могут далеко не все. А уж организовать портал - это очень дорого, и нужен сильный маг. Как хорошо, что я Повелитель и у меня есть Асвёр, - засмеялся Эйнар. - Знаешь, собственный маг - это очень удобно.
        - Да, с этим не поспоришь, - согласилась Инга. Очень удобно по щелчку пальцев попадать в любое место.
        После прогулки по горам еда казалась особенно вкусной. Или в этом замке более умелый повар, чем во дворце? Горячий пряный напиток приятно согревал изнутри, разгоняя кровь, и вот уже щеки Инги полыхают румянцем. Хотя, возможно, это от смущения и удовольствия - было что-то интимное в их совместной трапезе. И можно было даже на минутку представить, что у них свидание. Всего лишь помечтать.
        - А можно будет замок осмотреть? - а еще ей не хотелось расставаться с Эйнаром.
        - Конечно, - золотой дракон хитро прищурился, будто прочитал ее мысли, отчего щеки Инги вспыхнули еще ярче. Или это комнату так сильно согрели к их приходу?
        - Почему Далия не любит Северный замок? - осторожно спросила Инга. - Если это неуместный вопрос, можешь не ответь, - добавила быстро.
        - Здесь довольно-таки скучно, - не стал скрывать Эйнар. - Не очень большой город расположился в соседней долине, защищенной от ветров. Северный замок хорошее место для отдыха в уединении, но недостаточно комфортный, по мнению сестры.
        - Неужели ей приходится что-то делать самой? - в притворном ужасе Инга округлила глаза.
        Вместо ответа Эйнар громко рассмеялся.
        - Нет, - кое-как он смог совладать со смехом. - Замок укомплектован штатом прислуги. Просто он не так роскошен, как главный дворец.
        Да, не такой роскошный, но Северный замок Инге очень понравился. Много светлого дерева, много света и воздуха, и мало золота. Резные балки под потолком, тяжелые портьеры глубоких цветов на окнах, запах свежести в воздухе. Именно морозный запах, хотя в замке относительно тепло.
        Солидный кабинет в темных тонах, соединенный с библиотекой, вторая столовая с золотисто-бирюзовой обивкой мебели, небольшой танцевальный зал, тренировочный зал, кухня - все эти помещения располагались на первом этаже. Второй был отдан под спальни, а прислуга жила в отдельном крыле.
        Северный замок действительно был меньше, но гораздо уютнее.
        - Осталось полюбоваться видами и можно возвращаться, - дракон подал ей теплую накидку и повел в башню, с которой Северные горы были видны как на ладони.
        - У-упс, - выходя на балкон, Инга поскользнулась и упала бы, если бы Эйнар ее не поймал.
        - Осторожнее, - его голос прозвучал неожиданно низко, с немного рокочущими нотками.
        Завороженная взглядом золотых с бирюзой глаз, девушка не могла отвести взгляд. Из головы мигом вылетели все мысли, и она смогла лишь облизнуть губы, вмиг ставшие сухими.
        Видела, что Эйнар тяжело сглотнул, видела, как медленно наклоняется, но не могла пошевелить и пальцем, сердце стучало где-то в горле, а в ушах шумела кровь.
        Очередной порыв холодного ветра она не заметила. По венам понесся настоящий пожар, когда Эйнар легко накрыл ее губы своими. Голова пошла кругом, и Инга прикрыла глаза.
        - Нам пора возвращаться, - поцелуй закончился слишком быстро. Эйнар даже забыл, что на балкон они так и не вышли.
        Инга ничего не успела сказать, как оказалась возле своей комнаты. Прижав пальцы к припухшим губам, она смотрела в удающуюся спину правителя.
        Глава 29
        Эйнар скрылся у себя в кабинете. Он допустил непозволительную вольность. Но стоило взгляду остановиться на ее алых губах, да еще этот язычок, облизывающий губы... Сорвался. Просто сорвался. Давно ведь не романтический юнец, и умеет держать себя в руках.
        - Ты что как молнией шарахнутый? - в кабинет вошел довольный Асвёр, чтобы узнать последние новости. Точнее, сколько порталов ему еще готовить.
        - Молнией, да, - ухмыльнулся Эйнар. Колдун попал в точку. Поцелуй был для него будто разряд молнии, прошивший от головы до самых пяток. Испугавшись своей реакции, он открыл портал в личное крыло и поспешил убраться подальше, чтобы не совершить большую глупость.
        - Ну, как все прошло? - нетерпеливо спросил колдун. - Какая жила у нас в этот раз возродилась?
        - Пока не знаю, - отмахнулся Эйнар. Он с трудом понял вопрос. Вдруг стало гадко от самого себя. Он ведь обманывает Ингу, пользуясь ее симпатией. Да, его невероятно тянет к ней. Да, он видит, что и искра к нему неравнодушна. Им прекрасно вдвоем, но он использует наивную и добрую девушку, чтобы возродить богатства Горного царства. Цинично предполагая выбрать себе жену, когда решатся проблемы.
        - Да бездна тебя пожри, - проворчал Асвёр, - я что, зря порталы настраивал? Эйнар, что у вас произошло? Довольная искорка - новая жила. Закрома снова будут полны, долой экономию.
        - Мне нужно работать, - отрубил Эйнар дальнейший разговор.
        Но когда колдун, притворно-тяжело вздохнув, ушел, даже не взглянул на бумаги. Правы Грай и Эспен, нужно устроить во дворце прием. Слишком давно ничего подобного не было. Все устали от безысходности, и начало новых времен стоит отметить. Он оплатит Инге самое красивое платье, чтобы она смогла блистать не хуже дракониц из знатных семейств.
        Грай точно знает, кто сможет составить искорке достойную партию, а он окажет паре покровительство. Жизнь людей быстротечна, и если Инга не выйдет замуж, то проживет ничтожно мало. Да и Далия пусть развеется.
        Была у этого бала еще одна цель - Эйнар решил наконец-то заняться поисками жены. Бесспорно, советники составят список наилучших кандидаток, ему останется только выбрать ту, которая будет раздражать меньше остальных.
        Окончательно решившись, он вызвал к себе Советника.
        - Мой лорд, - старый дракон никогда не позволял себе нарушать правила. - Чем могу быть полезен?
        Заложив руки за спину, правитель заходил по кабинету.
        - Я решил, что пора выбрать супругу, - Эйнар не смотрел на Эспена, поэтому не увидел, как у того сначала брови поползли на лоб, а потом он не смог сдержать широкой улыбки. - Последний прием был так давно, что я уже и не помню, как все должно проходить. В общем, займись. В помощь можешь взять Грай и Далию. Драконицам нравится заниматься всей этой суетой.
        - Мой лорд, позвольте вопрос? - осторожно начал Эспен. Но это необходимо было уточнить.
        - Слушаю, - Эйнар остановился напротив Советника и пристально на него посмотрел.
        - Искра... Инга... - Советник замялся, - она тоже будет приглашена?
        - Непременно, - строго ответил Эйнар. - Леди Инга будет представлена как приемная дочь Фроуда и Грай со всеми полагающимися привилегиями.
        - Я понял, мой лорд. Могу идти?
        - Да, - коротким кивком Эйнар отпустил Советника. - Подожди, - окликнул Эспена уже когда тот взялся за ручку двери. - Сколько времени требуется для организации, не помнишь?
        Нахмурив лоб, Советник задумался.
        - Около месяца, - ответил он, вспомнив последний бал. - Это если не приглашать правителей других царств.
        - Нет, пока не не будем. Еще рано.
        Ну вот он и решился. Главное, чтобы при подготовке его не дергали, ему достаточно будет списка гостей.
        - Эйнар, дорогой мой, - вскоре в кабинет буквально впорхнула сияющая Грай. - Я так рада! Эспен сообщил чудесную новость! Давно пора оживить это сонное царство!
        - Главное, в порыве радости не опустошите казну, - Эйнар перевел взгляд с бумаг на довольную драконицу. - И, Грай, я хочу заранее знать, кого из молодых дракониц можно рассматривать в качестве жены. Постарайся составить список покороче.
        - Создатель! - тетушка Грай прижала ладони к груди. - Всё сделаю! Ах, как я счастлива!
        - Эту цель приема разглашать не стоит, - строго одернул ее Эйнар.
        - Конечно-конечно, - закивала Грай.
        - И еще, - Эйнар забарабанил пальцами по столу. - Платье Инги я оплачу из личных средств, так что на наряд скупиться не стоит. И я хочу ознакомиться со списком кандидатов, с которыми ты ее собираешься познакомить. Я лично буду одобрять каждого.
        - Я выберу самых достойных, - снова закивала Грай. - Инга мне как дочь, и я очень жалею, что у них такие разногласия с Асвёром, - вздохнула она.
        Эйнар сжал челюсти так, что желваки выступили, треск стилуса заставил Грай посмотреть на сжатую в кулак руку правителя.
        - И проследи, чтобы дворец привели в порядок. Далия отвратительно исполняет свои обязанности. Совсем распустила прислугу.
        - Слушаюсь, мой лорд, - Грай присела в почтительном реверансе. - Могу идти?
        - Да.
        Когда драконица вышла, тихо прикрыв за собой дверь, от отшвырнул сломанный стилус и в раздражении смахнул со стола бумаги. Иногда бремя власти бывает абсолютно невыносимым.
        Рабочее настроение пропало окончательно. Бесила лишь одна мысль о том, что к Инге кто-то будет прикасаться. Ставшие острыми когти оставили глубокие борозды на поверхности стола - это правитель мельком подумал, что прикосновениями дело может не ограничиться.
        Слишком все зашло далеко, и он наконец-то решился - Инга может переехать в крыло к Фроуду и Грай. И вообще нужно было сделать так с самого начала, но в груди было тепло от того, что искра живет рядом.
        А ведь это очень эгоистично с его стороны - держать ее возле себя, лишая возможности устроить свою жизнь. У нее есть «сердце дракона», наверняка кто-то сможет составить ей истинную пару.
        Не подозревая о тяжелых мыслях своего правителя, Грай буквально летела по коридорам, чтобы побыстрее обрадовать Ингу. Им столько всего предстоит сделать! Конечно, организовывать всё будут она и Далия, а вот Инге предстоит выучить хотя бы четыре танца, чтобы не простаивать у стены. И платье! Обязательно нужно подобающее платье. За месяц как раз и должны успеть пошить.
        Грай, уточнив у слуг, что Ингу нигде не видели, устремилась в личное крыло Повелителя.
        - Ах, дорогая моя! - воскликнула она с порога. - У меня великолепная новость! Через месяц бал!
        - Бал? - Инга не смогла сдержать удивления. - Но ведь во дворце бывать опасаются.
        - Прибегут как миленькие, - злорадно проговорила тетушка Грай. - Но это не твоя забота. Далия займется. А тебе, моя дорогая, нужно отработать этикет и танцы.
        - А мне зачем? - Инга во все глаза смотрела на драконицу, расхаживающую по комнате. Не хочет она присутствовать ни на каком балу. Там же будут драконы! Много, очень много драконов! А она их все еще опасается.
        - Как зачем?! - Грай прекратила метаться и строго посмотрела на искру. - Ты будешь представлена самым достойным драконам! Поэтому этикет, танцы и платье. Создатель, это будет грандиозно!
        Инга восторга тетушки Грай не разделяла. Ей хватит и десятка посторонних, чтобы стоять столбом, не в состоянии связать и двух слов. Смешно сейчас даже думать, что она смогла бы выступать на корпоративах вместе с Олесей.
        - Поэтому завтра я приглашу портниху, - тем временем продолжала драконица, - платье уже нужно начать шить сейчас. Потому что как-только будут разосланы приглашения, так и портнихи станут нарасхват. Шутка ли, бал у Повелителя! Ох, тебе бы пошло бело-золотое, но это цвета Золотых драконов, но, думаю, бело-голубое тоже будет хорошо смотреться. Ах, да, фамильные украшения!
        - У меня нет таких. Откуда? - Инга уже вся дрожала как осиновый лист. Тетушка права - это будут не шутки. Даже совершенно по-детски решила заболеть. Хорошая же причина не выходить из комнаты? Но потом вспомнила, что Фроуд раскусит ее за минуту.
        - Не беспокойся, у меня в шкатулках что-нибудь отыщется, - Грай уже мысленно составляла список необходимого. Наконец-то было куда приложить силы. - Так, - драконица пристально посмотрела на Ингу, - ужинаешь сегодня с нами. Так что пока думай над платьем, а я побежала дальше.
        Инга только вздохнула, когда за драконицей закрылась дверь. В голове не укладывалось, что она будет танцевать на настоящем балу! Ну, или сидеть в углу, тут уж как повезет. Конечно, она бы предпочла снова провести время с Эйнаром. Гулять с ним у озера или следить за добычей хрусталя гораздо интереснее.
        - Интересно, почему вдруг бал? - спросила у пустоты Инга. Никто не ответил. Но делать было нечего, она полностью зависит от милости драконов.
        Ужин прошел бурно. Грай, пообщавшись с Далией, шипела и ругалась. Фроуд тихонько посмеивался, глядя на деятельную супругу, и успокаивал Ингу тем, что готов танцевать с ней столько, столько потребуется.
        - В конце концов, - Фроуд похлопал Ингу по руке, - у всех нас был первый бал. Поверь, молодые драконицы будут волноваться не меньше твоего. Юным леди простительны некоторые ошибки.
        Но эти слова Ингу не успокаивали, наоборот, тревога росла, когда стали окончательно понятны масштабы бедствия. На следующий день появилась портниха и принесла с собой сотню лоскутков разных оттенков голубого и пухлую книжечку с фасонами.
        Она и тетушка Грай вертели Ингу во все стороны, прикладывали то один отрез, то другой, спорили и что-то доказывали друг другу. А Инга хотела быть сейчас не здесь. Лучше бы гуляла у озера или снова любовалась хрусталем в Северных горах. Эйнар как вчера оставил ее возле двери комнаты, так больше не появлялся. Даже меховую накидку не забрал.
        - Как тебе? - из мыслей ее выдернула Грай, показывая картинку с платьем. - Очень красиво.
        - Очень. Только я запнусь об этот шлейф и растянусь на полу. Давайте что-нибудь попроще? Я не привыкла к таким платьям.
        Инга отказалась от очень пышных платьев, категорически была против голых плеч и не собиралась выставлять грудь в глубоком декольте. Костюмер она, в конце концов, или кто?
        После долгих споров была выбрана воздушная ткань сложного голубого цвета, оттенком как «сердца драконов». Лиф платья решили задрапировать мягкими складками, пышность юбки сильно урезали, оставив ткань струиться вниз. Мягкие рукава-фонарики до локтей, и вырез-лодочка от плеча до плеча. Элегантно и никакого декольте.
        - Силуэт красивый, - Грай смотрела на листок, на котором Инга уверенными движениями рисовала эскиз платья. - Но недостаточно торжественно, - она поджала губы.
        - За месяц я сделаю вышивку. Белые цветы. Ну и немного можно добавить бисера близких к цвету ткани оттенков.
        - Это будет необычно, - согласилась портниха. - Но я не представляю, как расшить узорами такую ткань, чтобы она не потеряла воздушность.
        - Я знаю, - улыбнулась Инга. - И умею. Только не знаю, какую сумму могу потратить.
        - Не думай об этом. Эйнар берет расходы на себя и просил не думать о деньгах, - огорошила ее Грай.
        Сердце Инги от радости забилось сильнее. Эйнар хочет, чтобы она на балу была красивой. Не стал бы оплачивать платье, если она была ему безразлична, ведь так?
        Глава 30
        - Списки готовы, - довольная проделанной работой, Грай через три дня стояла в кабинете Эйнара. - Это драконицы - она положила первую стопку листов, - это драконы для Инги, - рядом легла вторая. Список гостей еще обсуждается с советниками и Далией. Также уже обсуждается меню и...
        - Избавь меня от этих подробностей, - перебил ее Повелитель. - Мне нужны только счета на подпись, сразу одобренные казначеем. Остальное меня не волнует.
        - Как прикажете, - Грай склонила голову, признавая ошибку. Совсем от радости разум растеряла, раз принялась с пустой болтовней приставать к правителю. - Чем еще могу быть полезна?
        - Иди, - взмахом руки отпустил ее Эйнар. Ему было очень любопытно, кого же нашла подходящими кандидатурами Грай. Жгучий интерес вызывали драконы и он взял первый лист, на котором был портрет молодого дракона и краткие сведения о нем. - Слишком молод, - правитель с ненавистью посмотрел на кандидата.
        Следующий тоже не понравился. В абсолютно каждом Эйнар видел какой-нибудь недостаток, делающий претендента неподходящим для знакомства с Ингой. И если эти лучшие, то в царстве огромные проблемы с молодым поколением.
        Никогда он не доверит Ингу таким смазливым юнцам, не способным оценить ее по достоинству, и драконам постарше тоже не доверит - слишком масляные у них взгляды, что видно даже на портретах. У этого папаша тиран, у этого мамаша истеричка, у этого дед давно все состояние промотал...
        Забраковав всех в пух и прах, Эйнар пододвинул к себе листы с изображениями дракониц. Все как одна лучезарно улыбались, глядя на него с портретов. Похоже, у Грай эти сведения припасены давно, иначе как бы она успела всё это приготовить буквально за три дня?
        С каждой кандидаткой настроение портилось еще больше. Абсолютно любая будет рада выскочить за него замуж, о том, как буду рады родители, и говорить не нужно. Род сразу станет на ступень выше остальных. Красивые, ухоженные, воспитанные - они не вызывали никакого интереса. Возможно, при личном знакомстве хоть что-то отзовется в сердце?
        А если нет, выберет самую покладистую, чтобы не трепала нервы и не требовала того, что он дать не готов.
        В последующие дни настоящим испытанием стали танцы. Эйнар с удовольствием помогал Инге выучить фигуры, Асвёр закатывал глаза и фырчал, но вставал в пару с Далией, и только Фроуду и Илларии было весело - они на пару дурачились, ведь за ними не будут пристально следить. Племянница вообще в это время будет спать.
        Вот и сейчас он спускается из кабинета в малый зал, чтобы снова хоть так обнять искорку. Она такая забавная, теперь ходит только в платьях, говорит, что привыкает, иначе наступит на подол и упадет. Далия ее нарочито игнорирует, но открыто оскорблять опасается, помнит о предупреждении. А его самого даже найденная новая жила не радует, хотя в докладе сказано, что очень богата топазитами, а еще найден новый выход горного хрусталя. На него давила необходимость выбора невесты.
        Если бы не нужен был прямой наследник... Бездна пожри эти ритуалы, эту ответственность.
        - Вы сегодня очень мрачный, - Инга встретила его с мягкой улыбкой. Когда они были не одни, искорка всегда была подчеркнуто вежлива.
        - Пошлины, - коротко ответил Эйнар. Не говорить же ей, что готов отменить этот бал? Его буквально завалили письмами главы родов, многословно выражающие почтение и практически неприкрыто сватающие своих дочерей. - Как тебе новые комнаты?
        - Красивые и удобные, - ответила Инга. Переезд стал для нее шоком, но Грай сказала, что так будет правильно. Она чувствовала подвох, но стеснялась спросить прямо. Какая разница, где жить, если Эйнар регулярно ужинает в их компании? Огорчало, что на прогулки теперь совсем нет времени. Фроуд объяснил, что Эйнар занят налаживанием связей и пересмотром налогов.
        Да и сама она тоже была занята вышиванием. Нужно многое успеть, а времени очень мало. Да еще и Иллария постоянно отвлекает - задает много вопросов и постоянно заглядывает через плечо.
        - Так, приготовились, - скомандовала тетушка Грай. - Правящая семья и ты, мой дорогой племянник, не имеете права опозориться. Асвёр, - она прикрикнула на колдуна, который фыркнул на ее слова, - я могу напомнить твоим родителям, что ты наследник и тебе пора подыскивать невесту.
        - Сам справлюсь, - огрызнулся он.
        - Да-да, конечно, - тетушка прищурилась. - И лучше бы это произошло до того, как кто-нибудь тебе припалит хвост.
        Инга пока еще не знала, что целью этих танцев было более близкое знакомство пары, просто считала, что тут так принято. Действительно, будет неловко, если Эйнар или Асвёр оборвут подол партнерше. Не подозревала и о том, что Повелитель просто не может себе позволить провести весь вечер с одной леди. Остальным это сильно не понравится. Считала все это обыкновенной репетицией.
        - У тебя прекрасно получается, - из мыслей ее выдернул шепот Эйнара. Забывшись, она просто кружилась, полностью положившись в танце на дракона.
        - Надеюсь, тетушке Грай за меня не будет стыдно, - также шепотом ответила Инга. - Почему-то для нее важно, чтобы я танцевала, - и она была рада исполнить желание драконицы, принявшей ее как родную.
        - Уверен, все будет хорошо, - натянуто улыбнулся Эйнар. Он-то знал настоящую причину.
        - Так, еще раз репетируем вальтз, - прервала танец Грай. - Первой парой пойдут Далия и Эйнар, второй - Асвёр и Инга. Остальные присоединятся согласно своего положения.
        Эйнару пришлось отойти к сестре, порядок есть порядок. Жаль, что на балу им с Ингой вряд ли доведется станцевать хоть один танец.
        В лучшем случае, она будет танцевать большую часть танцев с Асвёром, но судя по довольному выражению лица Грай, общаться только с колдуном ей не грозит.
        - Какая необходимость и ее тащить на бал? - презрительно фыркнула Далия. - Пусть бы сидела в своих комнатах.
        - В своих комнатах можешь остаться ты, - напомнил ей Эйнар, и сестра предпочла замолчать.
        Этот бал - хоть какое-то развлечение в череде одинаковых дней. С Ингой она старалась не пересекаться. К счастью, так называемая искра сейчас проводила почти все время за вышиванием и не болталась под ногами.
        Новое платье Далия себе тоже заказала. Как-никак родная сестра правителя и должна выглядеть соответствующе. Но вечером она по-прежнему была обязана возвращаться в свои комнаты. И все из-за этой девки!
        Асвёр вел Ингу в танце очень осторожно, помятуя о камнях. Ему эта затея с балом казалась совершенно дурацкой. Он, главный колдун, вынужден помогать с уборкой немногочисленной прислуге. Ему приходилось заниматься обновлением бытовых заклинаний. В танце они не разговаривали, и как только тетушка решила, что на сегодня хватит, тут же поспешил оставить Ингу.
        - Так, дорогая моя, - Ингу тут же под руку подхватила тетушка Грай, - времени все меньше, а работы все больше. Если хочешь успеть, удели больше внимания вышивке.
        - Да я и так никуда почти не выхожу, - Инге ничего не оставалось, как последовать за драконицей, тянувшей её в их комнаты. - И мне уже кажется, что лучше бы я провела это время у себя.
        - Вот уж нет, - фыркнула тетушка Грай. - Идем, у меня для тебя сюрприз.
        От последних слов Инга вздрогнула, сюрпризы она не любила, хотя в последнее время они были в основном приятными. Драконица тянула ее как на буксире, торопясь поделиться новостями.
        Она стремительно вошла в общую гостиную, и направилась к своему секретеру, который открывался только Грай. Магический замок реагировал на хозяина, кому-то другому пришлось бы притащить с собой сильного колдуна, чтобы снять заклинание.
        - Вот, - достав стопку листов, драконица протянула их Инге. - Прочитай, присмотрись и запомни.
        - Что это? - девушка осторожно взяла бумаги и с удивлением увидела, что на них нарисованы портреты молодых драконов. - Гости?
        - Гости-гости, - кивнула тетушка Грай. - Это отпрыски самых богатых семейств, которым уже пора присматривать пару. Ты же помнишь, что тебе нужно выйти замуж, чтобы прожить в этом мире долго? - и она не мигая уставилась на искру.
        - Д-да, - запнувшись, ответила Инга. Об этом она помнила, но... Но единственный, кто ей здесь нравился как мужчина - это Эйнар. «Да дорогая, - влез в мысли ехидный внутренний голос, - губа у тебя не дура. Повелителя подавай!» Наверное, если бы во дворце проходили какие-то приемы, или Эйнар выезжал с визитами, то она бы понимала, что он самый главный здесь. А так, среди узкого круга приближенных, она не осознавала его истинное положение.
        - Ну вот и запомни этих молодых драконов. На балу мы с Фроудом тебя представим и ты сможешь составить личное впечатление, - закончила довольная Грай. - Не скрою, мне очень жаль, что вы не ладите с Асвёром, но на балу ты должна будешь находиться либо возле него, либо возле нас с Фроудом.
        - Я могу идти? - голос Ингу слушался плохо, слишком неожиданно было вот так осознать всю серьезность намерений тетушки Грай.
        - Да, конечно, - отмахнулась драконица, усаживаясь за секретер. - Мне еще нужно написать несколько записок и кое-что проверить. На ужин, пожалуйста, не опаздывай.
        В свою комнату Инга уходила на ватных ногах, сердце билось в горле, а руки дрожали. Умеют драконы ошарашить! Она опустилась на пол посередине комнаты и отбросила от себя листы, рассыпавшиеся по ковру. Надо же, здесь с десяток кандидатов. И все разной степени брюнетистости и цвета глаз. Но ей нравились только золотые с бирюзовой окантовкой.
        Сердце болезненно сжалось, хоть разум и твердил о невозможности, а оно все-таки надеялось. Глупое.
        - Так, соберись, - сказала самой себе и протянула руку за первым листом. - А тетушка Грай постаралась на славу, - невесело усмехнулась Инга такому ответственному подходу.
        Просмотрев всех, она решилась: если кто-то ей понравится, попробует построить с ним отношения. Нужно вырвать влюбленность из своего сердца, потому что дальше будет только хуже.
        Вновь откинув листы, она села за вышивание. Вот специально не будет бедной родственницей на этом балу. Пусть эти драконы сами перед ней в штабеля укладываются!
        И пусть наконец-то Эйнар посмотрит на нее как... на девушку, а не как на друга.
        Глава 31
        - У тебя такой вид, будто идем не на бал, а морды оркам бить, - ухмыляющийся Асвёр одернул рукава белоснежной рубашки. Главное, не пролить на себя вино, а то придется переодеваться, и тогда он опоздает. Тетку лучше не злить. - Танцы, вкусная еда, толпа хорошеньких дракониц...
        - Ты заткнешься или нет? - рыкнул Эйнар. Хотелось сорвать душащий шейный платок и расстегнуть ворот рубашки, камзол лучше вообще выбросить в пропасть! Он перевел недобрый взгляд на довольного колдуна, который попивал вино из хрустального бокала. Ему быть рядом с Ингой. Так бы и открутил голову. - Без тебя все раздражает.
        - Потому что нельзя заниматься только работой, нужно еще и личной жизнью, - Асвёр зажмурился, смакуя вино. В честь такого события из подвала подняли бочонок превосходного золотого. - В последние дни даже тетушка шарахается от тебя, не говоря уже о прислуге.
        Правитель скрипнул зубами. Он уже готов был сам всех разогнать, ему совершенно не нравилось происходящее, внутренний дракон бился, желая полёта, а не танцев. Но позволил нарядить себя в праздничную одежду: белые брюки, белую рубашку и в белые с золотой вышивкой жилет и камзол, светлые ботинки отражали свет люстр. Сияет как новенькая монетка.
        Асвёр, отставив бокал на стол, лениво потянулся. Его этот бал волновал мало - Инга будет без камней, так что молниями кидаться у неё не получится. В остальном всё сделано в самом лучшем виде: всевозможные заклинания защиты и охраны Золотых драконов развешаны в зале. Потанцует, приятно проведет время, возможно, к себе вернется не один. Звук царапающих по столешнице когтей заставил его перевести недоуменный взгляд на Эйнара. У того на руке проступила чешуя, и пальцы стали трансформироваться.
        - Эйнар! - воскликнул он. - Прекрати так нервничать. Именно сегодня тебе необязательно выбирать невесту.
        Повелитель тряхнул головой. Совсем в последние дни с трудом держит себя в руках. Его стало раздражать абсолютно всё происходящее и все присутствующие. Кроме Инги. Она как островок спокойствия в этом бушующем море подготовки и докладов. Но и видеться почти не получалось, Грай и портниха не отпускали ее, доделывая наряды. И вот уже четыре дня они не виделись совсем.
        Взгляд Эйнара остановился на венце. Камни блестели в свете люстры, и если вглядеться, внутри можно заметить маленькие тонкие всполохи. Самое крупное «сердце дракона» будто было наполнено штормовым северным морем.
        Подцепив венец пальцем, правитель надел его на голову и расправил плечи. Обойдя стол, двинулся к двери. Асвёр следом поднялся на ноги, на правой части груди, ближе к воротнику, хищно оскалился черный дракон, инкрустированный зелеными тонкими пластинками, похожими на малахит. У этого символа рода Ночных драконов кончики шипов, идущих от головы до хвоста, были из золота - как знак того, что его обладатель служит Повелителю.
        Сегодня у всех гостей будут подобные броши в родовых цветах. Даже у Далии. И только Эйнар обходится без нее, правителя каждый обязан знать в лицо, а кто не запомнил, тому на статус укажет венец.
        Распахнув дверь, Эйнар обнаружил за ней дворецкого, который занес руку, чтобы постучать.
        - Мой лорд, - слуга поклонился, - вам пора. Последние гости прибыли и проходят в тронный зал.
        - Спасибо, - коротко кивнул Эйнар и решительно двинулся на растерзание молоденьким драконицам и их матушкам.
        Асвёр шагал рядом, сияя широкой улыбкой, тогда как правитель был серьезен до мрачности. Их путь лежал к тронному залу, возле входа в который уже должны ждать остальные. Эйнар подумал о том, что сейчас хотя бы увидит Ингу, и даже дышать как-то легче стало, шейный платок уже не душил так сильно.
        - Тетушка, вы затмите всех, - Асвёр бросился целовать ручку Грай, а Эйнар не мог понять, почему Инги нет. Настроение тут же стало хуже прежнего. - Я уверен, красивее вас драконицы не будет! - наигранно воскликнул он.
        - Вообщщще-то всех затмить должна я, - прошипела Далия и провела пальцами по локонам. Богатое бело-золотое платье сестры затмило бы и само солнце, а уж все хрустальные люстры дворца должны были убиться об пол. Весь ее вид от золотистых туфелек с самоцветами до замысловатой прически с тиарой так и вопил - я из правящего рода!
        Грай надела подобающее своему положению темно-голубое платье с золотой вышивкой, в тон ей оделся и Фроуд.
        Но прекраснее всех была Инга. Оказывается, она присела что-то поправить за спинами Грай и Далии, поэтому ее не было видно.
        Ее воздушное платье цвета северного моря с вышитыми белоснежными цветами делало искру просто воздушной. Скромный вырез спрятал все от посторонних глаз, но эта неизвестность, наоборот, манила. Короткие рукава открыли изящные руки. Золотые волосы, уложенные в прическу и украшенные драгоценными камнями, подчеркнули тонкую шею. В этом многоцветье она будет привлекать внимание своей чистотой. А еще спокойствием. К корсету был приколот голубой с белым дракон, шипы которого окрасили золотым.
        Эйнар глаз не мог от нее отвести, наваждение прервал распорядитель, а он ведь даже не успел сказать ей ни слова.
        - Лорд Фроуд и леди Грай из рода Воздушных драконов, - оповестил слуга и двери распахнулись, впуская пару в зал. Так объявляли только особо приближенных к правителю. Чета драконов степенно двинулась через зал к трону.
        - Я не кусаюсь, - прошептал Асвёр, беря за руку Ингу. Но Эйнар услышал и готов был зарычать. Искра фыркнула и задрала повыше подбородок, расправила плечи. Хотя было видно, как ее трясет от страха. - Если что, я открою портал в твою комнату, - совершенно серьезно пообещал колдун, и она благодарно улыбнулась. А потом обернулась к Эйнару и подарила ему нежную улыбку.
        - Лорд Асвёр из рода Ночных драконов и леди Инга из рода Воздушных драконов, - объявил распорядитель, и колдун повел свою спутницу к трону, тетушка и ее муж были уже на полпути.
        - Теперь мы, - Далия в нетерпении топталась на месте, держась за руку брата. А он не мог отвести взгляд от Инги, с гордо поднятой головой шагавшей под ручку с Асвёром.
        - Леди Далия из рода Золотых драконов и лорд Эйнар, Повелитель драконов, - казалось, голос распорядителя зазвучал еще торжественней.
        Эйнар видел, как все взгляды устремились на них и как засияли улыбки молоденьких дракониц. Ведь каждая понимала, что раз приглашена, то может привлечь внимание правителя, а там всё в её руках.
        Глаза слепили наряды и драгоценности дам, решивших посоперничать с хрустальными люстрами. Браслеты, перстни, серьги, ожерелья, диадемы - драконицы явно знатно перетряхнули свои шкатулки. Впрочем, драконы тоже хватались богатством вышивки на камзолах. Перстни на пальцах и драгоценные булавки в шейных платках, даже пуговицы, и те были из самоцветных камней.
        Далия вышагивала рядом с братом с видом правительницы, гордо задрав подбородок, и смотрела на всех свысока. Конечно, сейчас во дворце хозяйка она. И ей весьма льстило, что драконицы приседали в глубоких реверансах, а драконы низко кланялись. Единственное, что ей не нравилось, так это что Инга стоит слева от трона вместе с Грай, Фроудом и Асвёром. Левая сторона - для друзей и родственников, справа - советники, военные и прочие служащие высоких чинов.
        Когда Эйнар, подведя к стулу, отпустил ее руку, развернулась и обвела довольным взглядом тронный зал. Пусть все любуются ее нарядом. Жаль, что муж пока так и остается статуей в саду, и не видит, какая она сейчас красивая. Как и полагается истинной дочери Золотых драконов.
        Эйнар тоже развернулся лицом к подданным, подавив порыв сбежать через боковую дверь. Кажется, Асвёр понял его намерение, потому что ехидно выгнул бровь и слегка приподнял уголки губ. Бездна пожри этого колдуна, который его слишком хорошо знает! Мимолетный взгляд на Ингу, единственную, не похожую на кусок бликующего хрусталя, и он, натянув широкую улыбку, обращается к собравшимся:
        - Сегодня впервые за долгие сотни лет у нас есть повод для праздника. Начата разработка новых жил, эльфы победили увядание, и теперь у нас появилась возможность вернуться к прежней жизни. Я благодарен каждому жителю царства, все вместе мы смогли достойно преодолеть трудности... - Эйнар говорил слова благодарности и поддержки - речь тщательно проверили и поправили советники, а сам выцеплял взглядом из толпы дракониц, с которыми ему предстоит познакомиться поближе. И молодых драконов тоже. Собравшись с силами, он все-таки выбрал нескольких кандидатов на роль смертников, в смысле, как годных в спутники Инге. - ... а сейчас настало время веселиться, - закончив речь, он вновь подал руку Далии. Сейчас объявят первый танец, и им надлежит открывать бал.
        Когда зазвучали первые аккорды музыки (и не из специальных шкатулок, были приглашены профессиональные музыканты, заломившие цену), он повел в танце улыбающуюся сестру. Видел, какие завистливые взгляды другие драконицы бросали на ее платье и украшения, но, увы, им такое не по статусу. Несмотря на кажущийся перебор с драгоценностями, каждый не украшен более того, чем возможно при его положении.
        Когда золотые драконы сделали первый круг по залу, к ним присоединились Грай с Фроудом и Асвёр с Ингой, а после второго круга - те, кто стоял справа. И лишь на четвертом круге в танце закружились гости. Как только стало возможно, Эйнар отвел сестру к креслу, а сам сел на трон. Более никому в тронном зале сидеть не полагалось.
        Далия на месте долго не просидела, ее почти сразу пригласил на танец Хэльвард, а он вот сам должен решить, с кем хочет танцевать. Со всеми в любом случае не получится. Драконицы не знали о списке, и даже не подозревали, что сейчас правитель, возможно, присматривает себе невесту.
        Но взглядом Эйнар то и дело находил среди кружащихся пар Ингу. Сердце кольнуло от ее немного испуганной улыбки, но держалась она хорошо. Главное, держал себя в руках Асвёр. Полный зал прелестниц, пусть только попробует снова взяться за искру, точно лишится головы.
        Закончился первый танец, и объявили следующий. Вздохнув, Эйнар поднялся с трона. Леди Эйдин из рода Серебряных драконов предстоит стать первой, с кем он познакомится лично.
        - Мой лорд, - юная драконица тут же залилась румянцем и сделала реверанс вслед за матерью. Этикет требовал перекинуться парой слов с родителями столь юного создания, и спросить у них разрешения на танец. Хотел бы он посмотреть на тех, кто бы посмел ему отказать.
        И вот он уже кружит по залу Эйдин, у которой, кажется, сейчас сердце выпрыгнет. Красива, но в глазах расчет и ни капли теплоты. Вернув родителям одну, пригласил следующую.
        Глупа, холодна, неуклюжа, болтлива - в каждой кандидатке он находил недостаток, отчего еще больше раздражался. Внутренний дракон рвался в полет, хотел удрать отсюда как можно дальше. Желательно, прихватив с собой Ингу.
        Найдя свою искру взглядом в очередной раз, Эйнар от раздражения так сильно сжал талию партнерши, что та зашипела. Ингу вел в танце какой-то молодой и смазливый дракон, нашептывая на ухо наверняка какие-то неприличности! Свернуть шею и выдрать хвост - было первым порывом.
        - Мой лорд, - как будто издалека донеся до него голос Дагни из рода Водных драконов, - вы такой страстный, - с понимающей улыбкой произнесла она.
        Эйнар пару раз моргнул и немного ослабил хватку. Бездна! Эта драконица подумала, что нравится ему.
        - Прошу меня простить, - холодно произнес он. - Вам пора к родителям.
        Дагни с трудом удержала улыбку, хотя та уже не была такой радостной.
        Он отвел спутницу к ее матери и решил больше сегодня не танцевать. Хватит с него! Сил больше нет улыбаться и слушать всякие глупости! Хорошо Далии, она может выбирать, с кем ей танцевать из знакомых. А незнакомые не подойдут. Мрачно отметил, что Грай знакомит Ингу еще с одним придурком, а рядом радостно кивает головой Фроуд, явно одобряя.
        Асвёр вообще в открытую флиртует. Ему, засранцу, очень даже весело. И только он одинок на этом празднике среди шумной толпы.
        Эйнар сел на трон и лениво скользил взглядом по залу. И только Инга вызывала у него улыбку и немного успокаивала. Когда в следующий раз не нашел ее, подумал, что вышла поправить прическу или что-то подобное.
        Но когда она не вернулась ни через пять минут, ни через десять, беспокойство сжало сердце. Такое уже когда-то было.
        « - Асвёр, - мысленно позвал он колдуна. - Где Инга?»
        « - Тут была, - беззаботно отозвался тот. - Тетушка знакомила ее с очередным кандидатом в женихи».
        « - Найди, - приказал Эйнар».
        Оставив партнершу по танцу, Асвёр подошел к трону.
        - Чего ты всполошился? - спросил он. - Вышла поправить локон или оборки на платье.
        - Ищи, - Эйнар едва удержался от шипения. Беспокойство нарастало.
        Колдун наконец-то заткнулся и прикрыл глаза. Не бегать же по дворцу, сейчас магический импульс создаст.
        - Ее нет во дворце, - тихо произнес Асвёр. - Либо опять камни мешают, но тогда она в своей комнате.
        - Проверь, - Эйнар едва усидел на троне, провожая взглядом колдуна, скрывающегося за дверью позади трона.
        «Эйнар, ее здесь нет», - через несколько мгновений мысленно ответил Асвёр.
        И в тронном зале искра не появилась. Не став больше ждать, Эйнар тоже покинул бал.
        Глава 32
        - Не найдешь ее, точно останешься без головы! - Эйнар вышел из портала в комнате Инги. - Асвёр, ты что должен был делать?! - он уже кричал, не в силах сдержаться. Копившееся так долго раздражение выплеснулось в скандал. - Я тебе доверил охранять Ингу! Тебе!!! Ты колдун или кто?!
        - Прекрати орать, - отмахнулся Асвёр. Он был очень серьезен. - Я пытаюсь ее найти. Я, по-твоему, совсем безмозглый, чтобы не навесить на нее метку? Не мешай мне сосредоточиться!
        Пока Эйнар метался по комнате из угла в угол, колдун пытался найти Ингу. Метку он сам лично прикрепил к ней перед входом в зал. Никто, кроме него, не смог бы ее снять. Но искры нигде не было. Если среди собравшихся в тронном зале нашлись ненормальные, решившие похитить Ингу, то это будет выяснено быстро. И тогда им точно не сносить головы.
        Правитель сам на себя не похож. Того и гляди разнесет тут все или спалит. Это уже не просто симпатия, Асвёр это видел, их Повелитель, его друг... он любит искру. Иначе не сходил бы сейчас с ума.
        Подойдя к туалетному столику, Эйнар открыл шкатулку, в которой лежали пять «сердец дракона». Два их них идеально бы легли в оправу перстней. А еще три превосходно бы смотрелись в колье.
        - Нужно было сказать, чтобы взяла один из камней с собой, - он осторожно дотронулся до самого большого указательным пальцем. Камень был холодным, и на прикосновение не отозвался даже маленькой искоркой.
        - Да, чтобы разразился скандал, - рявкнул на него Асвёр. - Ингу бы кто-нибудь напугал и получите молнии. Знаешь, это немного больно. И сильно разрушительно.
        - Нашел? - в который раз спросил Эйнар.
        - Нет, - признался колдун, опустив голову. - Ее нет во дворце, нет на улице. Прости, - он, подойдя к правителю, положил руку на его плечо. - Все царство я так обыскать не смогу. Эйнар, мы найдем её.
        *****
        - Инга, дорогая моя, - тетушка Грай ласкового похлопала ее по руке. - Я вижу, как ты волнуешься. Не беспокойся, Асвёр или мы с Фроудом будем рядом. А твоя брошь всем даст понять, что тебя обижать нельзя.
        - Это плохая идея, - у Инги дрожали руки. - Все будут шептаться о том, что я любовница Эйнара, - и ее щеки вспыхнули лихорадочным румянцем.
        - Глупости, - беззаботно отмахнулась Грай. - Драконами такое не осуждается. Поверь, всем более интересна твоя внешность, чем любовные дела. Но никто к тебе не подойдет без моего разрешения или Фроуда. Всё, соберись, нам пора.
        Момент, когда подошли Эйнар и Асвёр, она пропустила - присела поправить подол платья. А когда увидела... глупое сердце ухнуло в пятки. Эйнару очень шел бело-золотой костюм, не так затейливо украшенный, как сверкающее платье Далии. Ее поразило лицо дракона: глаза сверкали решимостью, губы сжаты, кажется, даже черты стали более хищными. В венце он был просто неотразим - настоящий Повелитель драконов. Строгий. Справедливый. Невероятно привлекательный. От него исходили сила и мощь, кажется, они были осязаемы.
        Она смогла улыбнуться, хотя сердце плакало - с этим потрясающим драконом ей не светит ни один танец. Когда Асвёр положил ее ладонь на сгиб своего локтя, она даже не вздрогнула. Расправила плечи, подняла подбородок. Она не экзотическая танцовщица, не любовница, она приемная дочь Грай и Фроуда и искра, дарованная Создателем.
        Инга шла, чувствуя на себе жгучие взгляды, очень хотелось почесать спину между лопаток. Лица сливались в одно сплошное пятно. Слишком яркий свет, слишком много блеска. По залу побежали шепотки, она слышала едва уловимый гул, но не могла разобрать ни слова.
        - Да брось, - шепот Асвёра обжёг ухо, когда он довел ее до места и встал рядом, немного зайдя ей за спину. - Ты красивее всех этих дракониц, соперничающих блеском с люстрами.
        Ответить она ничего не успела: в тронный зал входили Эйнар и Далия. Он, суровый как скала. И она, улыбающаяся с таким превосходством, что остальные должны были чувствовать себя пылью под подошвами ее туфелек. Шепотки стихли: подданные приветствовали своего Повелителя глубокими реверансами и почтительными поклонами. Сейчас он совершенно не был похож на того Эйнара, который водил ее на экскурсию в башню колдуна или показывал Северный замок. Единственный поцелуй... Самое дорогое воспоминание.
        Эйнар произносил свою речь, а она каждой клеточкой своего тела впитывала этот глубокий голос с рокочущими нотками. А после до жгучей ревности завидовала Далии, кружившейся с ним по залу. У нее муж каменный, а она тут отплясывает!
        - Не убей никого взглядом, искорка, - хохотнул Асвёр, увлекая ее на танец. - Ух, такая воинственная.
        - Жаль, у меня нет с собой камешка, - она улыбалась, но говорила очень серьезно. - Отлично помогает от назойливых кавалеров.
        - Вот такой настрой гораздо лучше, - широко улыбался гадский колдун, кружа ее по залу. Шарахнуть бы его пару раз, чтобы не лыбился. Но лучше бы она танцевала все танцы с Асвёром...
        Стоило закончиться танцу, как тетушка Грай потянула ее за собой.
        - Рагна, дорогая моя, - она приветствовала высокую строгую драконицу в темно-красном платье.
        - Грай, как я рада! - видно было, что Рагна очень рада. - Ах, Ульв уже успел сбежать по своим мужским делам, - проговорила она, скрывая недовольство за улыбкой. - К счастью, мой сын Альрик не последовал его примеру, - высокий гибкий дракон, приветственно поклонившись, принялся внимательно рассматривать Ингу, отчего ей стало не по себе.
        - Инга, хочу представить тебе лорда Альрика, наследника рода Красных драконов, - произнесла тетушка с хитрой улыбкой. - Альрик, моя дочь леди Инга, - пришлось ей подавать руку для поцелуя. Кожу как огнем опалило, захотелось вытереть руку и спрятать за спину.
        - Думаю, детям будут не очень интересны наши сплетни, - Рагна кинула многозначительный взгляд на сына. И тот заговорил низким, чуть хрипловатым голосом:
        - Леди Инга, могу я пригласить вас на следующий танец? - под взглядом тетушки она не посмела отказаться. Этот дракон был в списке кандидатов на ее руку, потому что сердце было отдано другому.
        Лорд Альрик молчал, и ей было неуютно под взглядом красных глаз. Они напоминали Инге рубины, только прорезанные посередине узким вертикальными зрачками. Этот дракон был симпатичен, но такой жуткий взгляд она выносила с трудом.
        - Как вам нравится наше царство? - его голос звучал равнодушно. Видно было, что вопрос задан просто из вежливости.
        - Оно прекрасно, - ничуть не лукавя ответила Инга. Но все же была настороже - опасалась неудобных вопросов. Спросить у тетушки Грай, передавали ли кандидатам её «досье», она постеснялась.
        Но дракон больше не задал ни единого вопроса. Закончив танец, отвел ее к тетушке, продолжающей весело болтать с подругой.
        Она знакомилась со вторым кандидатом, третьим, лопатки продолжали гореть от жгучих взглядов, и как ни странно, спокойно себя чувствовала рядом с Асвёром. Она улыбалась, а в душе вскипали слезы - Эйнар подходил то к одной драконице, то к другой, и совсем не обращал внимания на нее.
        Все как одна молодые, красивые, в богатых нарядах. По телу прошелся холодок, руки стали влажными. Неужели прямо тут присматривает себе невесту? Нет, рано или поздно это должно было случиться, но как-то не так...
        - Леди Инга, - ее приглашал на танец приятный молодой дракон. По крайней мере, его синие глаза не вызывали неприятного чувства, - прошу вас, - он протянул руку, улыбаясь.
        - Лорд Вигге, - она присела в подобающем реверансе. Тетушка смотрела на них ласковым взглядом, кажется, ей этот дракон ей нравился больше всех.
        Он и вправду был довольно общительным, отпускал комплименты, не забывая вовремя уводить ее с пути других пар. Даже отметил, какое у нее необычное платье.
        «Похоже, нужно к нему присмотреться», - подумала Инга. А что, была у Воздушных драконов, а перейдет к Морским.
        - ... и очень красивые морские острова, - закончил рассказ лорд Вигге, только вот она все пропустила мимо ушей, потому что неподалеку увидела Эйнара с потрясающе красивой драконицей. Такая уж точно будет украшать своим присутствием любой прием. И постель...
        Вдруг стало так больно глазам, что она зажмурилась и споткнулась.
        - Леди Инга, вам плохо? - обеспокоенно спросил дракон.
        - Голова закружилась, - соврала она.
        - Пойдемте, - лорд Вигге ловко развернул ее и вывел из круга танцующих. - Я найду одного из ваших опекунов, - пообещал он, отводя ее к левой стороне трона. Инга немного отошла, чтобы хоть чуть-чуть скрыться от любопытных глаз. В это время стихла музыка, и Инга услышала шепот двух дракониц где-то сбоку. Рассмотреть она их не могла, мешала огромная ваза с немыслимой пышности икебаной.
        - Мы так волновались! - говорила одна.
        - Понимаю, - голос другой звучал восторженно, - не каждый день вашу дочь приглашает танцевать сам Повелитель!
        - Наконец-то возобновили старую добрую традицию! - снова восхищалась первая. - Эйнар присматривает себе невесту. Смотри, как красиво они смотрятся с моей доченькой.
        Инга зажмурилась. Значит, это болтает мать драконицы, с которой сейчас танцует Эйнар. Больно, очень больно это видеть. Она едва уже удерживает слезы. А драконицы продолжали болтать. Специально или просто ее в самом деле не заметили?
        - А Грай молодец, и дочкой обзавелась, и сосватает ее сейчас удачно. Говорят, сам Повелитель в этом участвует.
        А у Инги подкосились ноги. В каком смысле, участвует? Одобряет кандидатов, что ли? Глупая паническая мысль, но сердце так глухо стукнуло, как будто останавливаясь. На Грай и Фроуда она зла не держала - пара драконов действительно хотела ей счастья. Но Эйнар! Неужели он тоже с ними заодно? Оставаться в зале она больше не могла и выскользнула в боковую дверь. Дворец она знала хорошо.
        - Фроуд, дорогой, нам нужно вернуться, - кокетливо говорила Грай и Инга поспешила юркнуть за штору в тень. - Я еще не со всеми познакомила нашу девочку, - и столько теплоты было в ее голосе, что искра не сдержала слез.
        - Прекрасные партии, - поддакнул Фроуд.
        - Еще бы, - в голосе Грай проскользнуло самодовольство. - И Эйнар тоже их одобряет.
        Чтобы не выдать себя, Инга прикусила кулак. Вот значит как. Одобряет! Едва дождавшись, пока пара скроется за дверями, выскочила из своего убежища и помчалась в единственное место, где ее не достанет ни один дракон.
        «Предатель! Предатель! Предатель!» - билось в ее голове одно слово.
        Промчавшись по коридору, совершенно не обращая внимания на слуг, добежала до личного крыла Повелителя и бросилась вниз по лестнице. В туфлях по брусчатке дорожек бежать было неудобно, и сняв их, бросила прямо на землю.
        Драконы на барельефе привычно выдохнули пламя, открывая проход. В храм. Бегом в храм, туда не сунется ни один дракон!
        *****
        Эйнар остановился. Что-то было не так. Сердце будто окаменело и не хотело биться, с трудом проталкивая кровь.
        Они с Асвёром шли по коридору, на бал возвращаться никому не хотелось. Правитель просто боялся всех выгнать.
        - Как фурия пронеслась! - шептала одна служанка другой. - Ой! - завидев лордов, обе присели.
        - Кто пронесся? - Эйнар переводил тяжелый взгляд с одной на другую.
        - Леди Инга, - тихо ответила служанка. - По лестнице во внутренний двор.
        - Эйнар! - крикнул колдун, когда правитель сорвался с места, забыв о портале. - Ты куда? - спросил уже на бегу, но тот не ответил.
        Повелитель бежал к храмовому саду.
        - Ее туфли, - указал Асвёр на валяющуюся обувь, а Эйнар промчался, кинув на них лишь мимолетный взгляд.
        - Нет! - колдун поспешил за своим, нет, сейчас не лордом, другом. - Не делай этого!
        - Отвали! - рыкнул Эйнар, прикладывая руку к камням. В этот миг Асвёр очень жалел, что не может применить к Повелителю колдовство. И когда тот вошел в храмовый сад, попытался вырубить его ударом. Драконы дрались остервенело, каждый был уверен в своей правоте. Но еще один удар уложил Асвёра на землю. Пока он встал, правитель скрылся в храме.
        - Не-ет! - оглушающий крик взлетел в небо.
        Глава 33
        Асвёр пытался расплести защитные заклинания, которые сам же и навесил на правителя, но быстро этого сделать не получалось. От отчаяния от кинул в своего лорда замораживающим заклинанием, но, конечно же, ничего не произошло.
        - Бездна! Бездна! Бездна! - рычал он, швыряясь огненными шарами в дорожку. Мало того, что упустил Ингу, так еще и не остановил правителя. Всё, похоже, нет больше Повелителя драконов. Ждет их очередная статуя...
        А Эйнар вбежал в храм, даже не думая, что может окаменеть. Ему было все равно. Статуя так статуя! И Инга будет протирать его каменную чешую рукавом своей кофты. Или, если повезет, тряпочкой.
        - Инга! Инга, ты здесь?! - кричал он, устремившись через коридор в комнату. Его не интересовала красота фресок, найти и... Сначала - найти! А там видно будет!
        - Эйнар? - воскликнула искра, поднимая на него взгляд. Она сидела на полу, прислонившись спиной к алтарю. Обхватив колени руками, сжалась в комочек. Тонкая. Хрупкая. - Уходи! Тебе сюда нельзя!
        Стоило увидеть его, как глупая обида отступила. Остался только страх. Инга думала, что не вынесет свадьбы Эйнара, оказывается, лучше пусть женится на другой, чем станет статуей в дворцовом саду.
        - Уходи, прошу, уходи, - она вытирала текущие градом слезы. - Уходи, пока не окаменел.
        - Ну и пусть, - Эйнар медленно приблизился к алтарю и сел рядом с Ингой.
        - Ты не можешь так поступить, - она продолжала плакать. - А как же драконье царство? Невесты?
        - Будет править Далия, - невесело хмыкнул Эйнар, он каждое мгновение ожидал, что станет каменным. Правда, неизвестно, как это происходит. Навалилось странное спокойствие. - Невесты присмотрят себе других драконов. Выбор большой.
        Они сидели рядом, боясь прикасаться друг к другу. Лунного света, проникающего сквозь стеклянный потолок, было достаточно, чтобы нечетко видеть лица.
        - Зачем ты это сделал? - тихо спросила Инга, так и не повернув голову в сторону Эйнара.
        - Я хотел, чтобы ты была счастлива, - ответил он правду. - Самые достойные драконы, хорошие семьи, богатые...
        - Вот спасибо, - грустно усмехнулась она. - Может, я не хочу...
        - Тогда ты не проживешь в этом мире долго, - Эйнар вздохнул. Отличная идея казалась ему сейчас буквально подлостью.
        - Ну и ладно, - убежденно прошептала Инга. - Я не смогу так... По расчету...
        - Я тоже не смог, - перебил ее дракон. - Искорка моя, - наконец-то он осмелился взять ее руку в свою. Холодная. - Прости меня, прежде чем я стану каменным.
        Эйнар сожалел, что пошел на поводу у Грай. Что устроил этот дурацкий бал, что не замечал очевидного.
        - Нееет, - зарыдала Инга, поворачиваясь к нему всем телом и утыкаясь лбом в его плечо. - Н-не каменееей... Я не переживуууу...
        Обняв искру за плечи, дракон притянул ее к себе. Зато каменным ему будет уже все равно. Интересно, почему он все еще не превратился в статую?
        - Я так сожалею, что устроил все это. Поделом мне, - он снова вздохнул. - Хотел расчетливо выбрать правительницу для царства драконов, а в итоге потерял свое сердце. Да, не смотри на меня так, - грустно улыбнулся Эйнар, когда Инга подняла на него взгляд невероятных голубых глаз. - Ты стала моим сердцем. Сердцем дракона. И если простишь меня, я уйду спокойно.
        Это прозвучало так спокойно, что у Инги мороз прошелся по коже, и она не выдержала, кинулась на шею дракону:
        - Не смей! Не смей, слышишь! Не смей каменеть! - горячечно шептала она, цепляясь за Эйнара как утопающий за соломинку. - Я правда этого не переживу... Лучше женись на другой.
        - Не хочу на другой, - Эйнар ласково провел пальцами по щеке девушки. - Ведь я люблю тебя, искорка, вернувшая драконам надежду.
        - Дурааак, - Инга заревела сильнее, - что ты натворил?!
        - Я испугался, что тебя похитили. Или что ты сделала какую-нибудь глупость. Искорка моя. Дар Создателя, - он так и не отнял пальцев от ее щеки. - Поцелуй меня, моя нежная искорка, и я стану счастливой статуей.
        Их поцелуй был полон нежности и грусти, с привкусом слез. Первый и последний. Инга льнула к своему дракону, запоминая, впитывая это мгновение. Не выйдет она замуж! Будет искать способ снять проклятие! Заставит Асвёра ей помогать! Она до остановки сердца любит этого упертого дракона, слишком ответственного, чтобы поставить свое счастье выше блага подданных. Так любит, что и помыслить не может жизни без него. Пусть лучше задохнется в его каменных объятиях, чем будет дышать без Эйнара.
        Дракон в крепких объятиях сжимал свою искорку, целуя в первый и последний раз. Нежная, ласковая, спокойная, она отличалась от дракониц как тихий ручей отличается от камнепада. Так же по капельке проникала в его сердце, как ручей разрушает скалу на своем пути. Любит ее всем своим сердцем. Не мог оторваться от сладких губ, чтобы прошептать слова утешения. Мысленно ругал себя, что потратил столько времени впустую, ведь только с ней он был по настоящему счастлив.
        - Люблю тебя, моя искорка, - наконец-то смог произнести. - Инга, любимая.
        - И я тебя люблю, - вторила она, вглядываясь в мерцающие золотые глаза. Неужели она когда-то боялась его? Неужели ее пугали вертикальные зрачки? Как же глупа она была.
        - Если бы я мог вернуть время вспять, ни мгновения бы не терял, - Эйнару казалось, что уже не чувствует ног, руки как-то хуже слушаются, да и сердце стучит глуше. - Я бы проводил с тобой каждую свободную минуту. И сегодня бы вел тебя гордо, показывая всем, что у меня есть самое важное сокровище. Мое сердце.
        Инга снова потянулась к его губам, когда по храму начал разливаться холодный бледно-голубой свет.
        - Ну вот и конец, кажется, - прощально улыбнулся Эйнар.
        - Не надо, - взмолилась Инга, - Создатель, не надо. Зачем так жестокого? Эйнар, мой любимый дракон, - она снова потянулась за поцелуем. - Я найду способ расколдовать тебя, - прошептала в самые губы. А свет становился все ярче.
        - Как интересно, - вдруг неожиданно раздался глубокий насмешливый голос. - Раньше в храме этим было заниматься запрещено.
        Эйнар и Инга повернулись в сторону голоса.
        - Мамочки, - пискнула искра, прижимаясь к дракону.
        - Ты права как никогда, - произнес ошарашенный Эйнар. - Мама? Отец?
        Он не верил своим глазам. Родители пропали так давно, что никакой надежды их отыскать уже не было.
        - Эйнар, дорогой мой сынок, - драконица, чертами лица похожая на Далию, мягко улыбнулась. - Как я счастлива тебя видеть, - по ее щеке скатилась одинокая прозрачная слезинка.
        - Совсем взрослый стал дракон, - по-доброму усмехнулся отец, он крепился, но и в его глазах стояли слезы.
        Ссадив Ингу со своих колен на пол, Эйнар поднялся и бросился обнимать родителей.
        - Но... - он удивленно смотрел, как его руки прошли сквозь их тела. - Я не понимаю...
        - Сынок, - мать ласково провела призрачными пальцами по его щеке. - Мы теперь свободны. Познакомь нас со своей избранницей, - попросила она.
        Эйнар обернулся к Инге. Она, поднявшись, отряхнула подол платья и подошла к нему, вставая за плечом.
        - Моя искра, - он передвинул девушку вперед. - Моя избранница, мое сокровище, мое сердце - Инга, - представил ее. - А это мои родители - лорд Аркелл и леди Сонья из рода Золотых драконов.
        Инга присела в глубоком реверансе. Пусть супруги были призрачными, но они все-таки правители. И родители ее любимого дракона. Золотые глаза лорда Аркелла были точь-в-точь как у его сына. А у леди Соньи они были прозрачно-голубыми, льдистыми. Она видела эту пару на одном из портретов, но он не передавал всего обаяния, исходившего от драконицы.
        - Мы рады, что ты нашел свое сердце, - лорд Аркелл остановил взгляд золотых глаз на Инге, вновь прижимающейся к их сыну. - Как бы мне хотелось обнять и тебя, и Далию... И как жаль, что это невозможно.
        - Но почему? - Эйнар силился понять, что происходит, но мысли разбежались и в голове было пусто.
        - Сын, у нас не так много времени. Лишь до первого луча Солэ, - серьезно проговорил лорд Аркелл. - Это наказание за проступок твоего деда. Когда он убил своего сына... Моего брата...
        - Ох, - вздрогнула Инга, прикрывая рот ладонью.
        - ...и его любимую - эльфийскую принцессу, то навлек на себя гнев Создателя, - продолжил отец Эйнара. - Мой отец... Он провел ритуал, чтобы я смог занять трон. Вот только последствия были печальными: Создатель закрыл храм, жилы стали истощаться...
        - А теперь почти и не рождаются дети, - скорбно добавил Эйнар. Леди Сонья всхлипнула.
        - И чтобы это остановить, я решил упросить Создателя забрать мою жизнь, но вернуть драконам процветание. А Сонья, - он так ласково посмотрел на супругу, что Инга опять расплакалась, пошла за мной.
        - Нам было отказано, - драконица погладила супруга по плечу. - Как проклятье легло на драконов, так должно было и быть снято, - она перевела взгляд на искру. - Правитель драконов должен был полюбить, казалось бы, самую неподходящую, да так сильно, что решил бы отдать за нее жизнь.
        - А до тех пор любой, вошедший в храм, - вновь заговорил лорд Аркелл, - каменел, как только его нога переступала порог. Береги дар Создателя, - он хотел дотронуться до Инги, но не смог - девушка ощутила лишь легкий холодок. - Она и в самом деле твое сердце.
        - Милая, - леди Сонья ласково смотрела на избранницу сына, - береги моего Эйнара. Он слишком ответственный, слишком много думает о благе других. Уверена, из него получился замечательный правитель.
        - Д-да, - с трудом разлепив пересохшие губы, проговорила Инга. Ее сердце готово было выпрыгнуть из груди. Сбежав в храм, она просто хотела остаться в тишине и одиночестве, чтобы попробовать справиться с болью и обидой. А получилось...
        - Даже самому сильному и независимому дракону нужны любовь и поддержка, - вновь улыбнулась леди Сонья, - а уж правителю особенно. Сынок, - она перевела взгляд на Эйнара, - береги искру.
        - Обещаю, - твердо проговорил Эйнар, прижимая Ингу к себе покрепче и целуя в висок. - Обещаю любить и беречь, и делать каждый миг счастливой.
        - Слова истинного дракона, - довольно произнес его отец. - Инга, прошу, не обижайтесь на Далию. Характер у нее не подарок, я знаю. Вся надежда на вас.
        - Эйнар, обними нашу доченьку за нас, - леди Сонья вновь заплакала. - В храме светлеет. Нам почти уже пора.
        - Отец, мама, я люблю вас, - слова Эйнару давались с трудом. Он вновь попытался обнять родителей, и снова почувствовал лишь холодок на коже.
        - И мы очень любим тебя и Далию, - ответил отец. - Правь мудро. Оберегай семью. Прямой род должен быть продолжен, иначе второй раз драконы могут не выжить.
        На этих словах Инга прекратила реветь и покраснела - слишком явственно прозвучал намек.
        - Мы еще увидимся? - с надеждой спросил Эйнар.
        - Нет, сынок, - ответила леди Сонья. - Мы больше не пленники зеркала. Нам было позволено Создателем вернуться в храм, если вдруг наш потомок сможет снять проклятие.
        - А теперь мы уходим, - добавил лорд Аркелл. - И последнее, - он вздохнул. - Инга, тебе придется тяжело, но помни, кто ты и что значишь для Эйнара и всех драконов. Я одобряю ваш брак, - торжественно произнес бывший правитель.
        - Будьте счастливы, - пожелала им леди Сонья.
        С первыми лучами Солэ колдун, все еще сидящий на земле возле храма, решил, что сбрендил, когда в дверях появились Эйнар и Инга, а за ними... Бывшие правители! Они помахали ему рукой и растаяли, стоило лучу светила упасть на их призрачные фигуры.
        Глава 34
        Если бы Асвёр не продолжал сидеть на дорожке, то сейчас бы точно сел. Появление родителей Эйнара произвело на него неизгладимое впечатление. Неужели всё это время они жили в храме?!
        - Эйнар, бездна тебя пожри, - проорал колдун и лег на спину, уставившись в светлеющее небо. Пришло утро. Правитель жив. Вон, даже активно обнимает свою искру. Его голове уже не угрожает быть отделенной от тела. А Далияя, а, собственно, что Далия? Ну поорет чуть громче, чем обычно. Тетка тоже поворчит-поворчит, да и перестанет.
        Он лежал, раскинув руки, пытаясь прийти в себя. Противная нервная дрожь проходила по телу. Шутка ли, столько времени удерживать купол, чтобы никто и не подумал приблизиться к храмовому саду и поискать их.
        Да у него чуть голова не взорвалась от криков Далии, требовавшей немедленно найти Эйнара. Хорошо, что она не правительница и ее зов можно заблокировать. Облегчение ослабляло натянутые нервы и от этого подрагивали пальцы. Дожился! У дракона от нервов дрожат руки!
        - Ну и долго ты тут будешь лежать? - раздался сверху насмешливый голос Эйнара.
        - А вот пока ты сам не успокоишь свою сестру и тетку, до тех пор я с места не сдвинусь, - ответил Асвёр, нервно улыбнувшись. Но смотрел он не на правителя, он разглядывал смущенную искру. Видно было, что она плакала, глаза были припухшими, а еще ее щеки полыхали румянцем. - Вы мне расскажете, что произошло? - спросил он, поднимаясь с дорожки.
        - Расскажем, - кивнул Эйнар. - Но сначала нам всем нужно успокоить Далию и Грай с Фроудом и немного отдохнуть. Асвёр, - он серьезно посмотрел в глаза колдуну, - спасибо, что был со мной до конца.
        Тот только махнул рукой. Все закончилось хорошо, осталось только осознать, что Повелитель жив, а ему не отрубят голову, и что царству не угрожает Далия. Подрагивающими пальцами никак не удавалось открыть портал. Кажется, он растратил весь магический резерв.
        - Пешком дойду, - проворчал Асвёр, направляясь к закрытому каменному проходу.
        - Мы, пожалуй, порталом, - вдогонку ему произнес Эйнар. Ему побыстрее хотелось переместиться во дворец, но крик сестры, разорвавший тишину утра, заставил его отрыть портал крыльцу личного крыла. Асвёр бегом бросился за правителем и искрой. Второй портал Эйнар открыл в любимый сестрой уголок сада.
        Далия уже не кричала. Она, закрыв рот ладонью, огромными от ужаса глазами смотрела на каменную статую, начавшую разворачивать крылья. Сыпалась крошка, скрежетали камни - дракон расправлял крылья.
        Охнула Инга, вновь прижимаясь к Эйнару. Асвёр пытался из остатков магического резерва соорудить тьму, чтобы проверить, что происходит. Но лишь черный туман срывался с его пальцев, как тут же рассеивался.
        Каменный дракон, с трудом переставив лапы, посмотрел на собравшихся и пошел в сторону стены, огораживающей сад. Сюда уже бежали стражники, готовые обернуться и защищать правителя. Но каменный дракон, пробив стену, рухнул в пропасть.
        - Хэва-а-ард!!! - страшно закричала Далия, и бросилась за ним. Такой отчаянный крик заставил Ингу оцепенеть. Противная драконица и вправду любила мужа.
        Драконы-стражники, оборачиваясь, взмывали в воздух.
        И тут из пропасти в небо взмыл красивый сапфировый дракон. Протяжно затрубив, он поднимался все выше и выше.
        - Хэвард... - прошептала Далия. Ноги ее больше не держали, она уселась на камни разрушенной мужем стены. - Хэвард... - продолжала повторять его имя, не замечая, что слезы градом катятся из глаз, что великолепное платье теперь все в пыли.
        Вскоре сапфировая точка стала увеличиваться, и вот уже дракон глубокого темно-синего с фиолетовым цвета приближается к саду. Потому дракона окутал такого же цвета туман, прорезаемый золотыми всполохами, и на дорожку он шагнул уже в облике мужчины.
        - Далия, - Хэвард тут же кинулся к жене. - Любимая моя.
        - Хэв! - она буквально бросилась ему на шею, вцепляясь до побелевших костяшек. - Ты жи-и-ив...
        - Пойдемте, - тихо произнес Эйнар, открывая портал. Стражам он приказал не вмешиваться. Поистине сегодня волшебное утро. - Не будем им мешать.
        Он даже Асвёру портал отрыл. Колдун лишь благодарно улыбнулся и скрылся у себя. А они с Ингой шагнули в комнаты правителя.
        - Не могу тебя отпустить, - шептал он, сжимая Ингу в объятиях. - Боюсь, что ты опять сбежишь.
        - Мне нужно было подумать, - она, закинув руки на шею дракону, смотрела ему в глаза. - Там, где бы меня никто не нашел.
        - Прости меня, моя любимая искорка, - снова попросил он.
        - Твоя мама права, ты слишком ответственный, - улыбнулась Инга. - Мне было больно от твоего поступка, но это абсолютно в твоем характере.
        - Так ты меня простишь? - Эйнару было важно услышать эти слова.
        - Мне не за что тебя прощать, - Инга приложила ладонь к его щеке, и дракон потерся об нее как кот. - Ты замечательный правитель. И я люблю тебя именно таким.
        Дракон довольно улыбнулся.
        - Отдыхай, мое сердце, - он хитро блеснул золотыми глазами и, быстро поцеловав Ингу, двинулся к дверям.
        - В твоей спальне? - испуганно спросила она.
        - Только в моей спальне, - с коварной улыбкой ответил Эйнар, обернувшись. - Здесь тебя никто не потревожит. А я скоро вернусь.
        И Инга осталась одна в роскошной спальне правителя. И что ей делать? Что это вообще было? Тут такое произошло, что в голове не укладывается, а Эйнар куда-то сбежал. Этих драконов вообще не понять! Комната была огромной и роскошной, и снова привычно бело-золотой.
        Грустно вздохнув, искра пошла искать ванную. Пусть себе мотается этот ответственный правитель, а ей хочется понежиться в горячей воде. Нужная комната нашлась быстро. Размером была, наверное, с ее спальню. Посередине располагался практически мраморный бассейн. Ванной это назвать язык не поворачивался. Инга открыла воду и пошла искать полотенца. Потоптавшись возле гардероба Эйнара, все-таки выбрала самую простую рубашку. Нужно же во что-то переодеться, а ее вещей тут нет.
        - И что теперь будет? - спросила она неизвестного у кого, потому что была в покоях правителя совершенно одна. Думала, что вихрь мыслей не даст покоя после всего пережитого, но горячая вода помогла расслабиться, и Инга, чистая, свежая, одетая в рубашку Эйнара и завернутая в его же халат, быстро уснула на огромной кровати.
        Эйнару же было не до отдыха. Ему предстояло объясниться с Советниками, поговорить с Грай и Фроудом. К счастью, Далия сейчас занята с мужем, с ними встретятся позднее. И еще быстро нужно провернуть одно дело. Сегодня они уже опоздали, а вот завтра утром... Тянуть он больше не станет.
        Стараясь не думать, что искорка сейчас находится в его комнате, он сразу перенесся в кабинет. Там и переоделся в не такую парадную одежду: серые брюки, серые ботинки и белую рубашку. Сойдет и такой неофициальный вид. Первыми пригласил Грай и Фроуда.
        - Эйнар, муж Далии расколдовался! - драконица, успевшая переодеться в повседневное платье, влетела в кабинет. За ней спешил Фроуд.
        - Я знаю, - кивнул правитель.
        - Где ты был? Асвёр отказался объяснять, - тетушка сверкала глазами. - Далии пришлось закрывать бал. А ты поступил очень невежливо, - она поджала губы.
        - Дорогая, вы прекрасно справились, - встав рядом с супругой, Фроуд успокаивающе погладил ее по руке. - Так что у нас происходит? - и он не мигая уставился на Эйнара.
        - Об этом позже, - отмахнулся тот.
        - Но гости были недовольны твоим отсутствием! - тетушка тоже сверлила его взглядом. - А потом мне докладывают, что видели утром Ингу вместе с тобой. Она тоже куда-то пропала. Так что произошло?
        - Потом, - жестче произнес Эйнар. - За обедом. А сейчас необходимо будет привести в порядок платье Инги, в котором она была на балу, и мой костюм. Завтра на рассвете с первыми лучами Драгстиарны мы проведем брачный ритуал.
        Тетушка села где стояла прямо на пол, а Фроуд буквально еле поймал падающую челюсть.
        - Есть возражения? - глаза правителя полыхнули золотым. Драконы промолчали. - Вот и хорошо. Инга сейчас в моих покоях, - продолжил он. - Там и останется до завтрашнего утра. Выходить будет только под моей защитой или Асвёра. А завтра утром в ее сторону даже дышать будут опасаться. Грай, распорядись накрыть обед в малой столовой, - драконица кивнула. - Можете идти.
        Ослушаться никто не посмел. Повелитель не спрашивал мнения или совета, а раз он уже решил - не стоит высовываться. Грай на подгибающихся ногах вышла из кабинета, под локоть ее поддерживал Фроуд. Им обоим хотелось побыстрее узнать, что же произошло, но придется ждать обеда.
        А Эйнар продолжил принимать желающих. И если Хэльвард выслушал новость со стоическим видом истинного воина, то Эспен пришел в негодование.
        - Вы не можете! - воскликнул он. - Это оскорбление драконьих родов! Жениться на пришлой! Немыслимо!
        - Ну-ка, лорд Эссспен, рассскажите, чего я не могу, будучи Повелителем драконов? - зрачки Эйнара сузились до щелок, в голосе появились шипящие нотки. - Рассскажите, я слушшшшаю.
        Старый дракон опустил взгляд. Он был резко против, но указывать правителю не может. У Эйнара абсолютная власть.
        - Я думаю, что не нужно объяснять, чтобы пока эта новость не вышла за переделы кабинета? - он посмотрел на драконов - оба кивнули. - Прекрасно.
        Но поток желающих с ним поговорить быстро иссяк. Дворец бурлил лишь одной новостью - каменного дракона больше нет, зато вернулся муж Далии.
        - А малышка молодец, - в кабинет наглым образом ввалился посвежевший Асвёр. - Я тут у посыльного письма перехватил. Ну и прочитал случайно, - колдун совершенно не выглядел виноватым. - В общем, Инга расколдовала всех окаменевших! - и хлопнул стопкой писем по столу.
        - Искра, - широко улыбнулся Эйнар. - Дар Создателя.
        - Тоже хочу такую искру, - вздохнул Асвёр. - Можно я проведу призыв?
        - Нет, - отрезал Эйнар. - И думать забудь.
        - Дракон ты бессердечный, - хмыкнул Асвёр, улыбаясь. - И что дальше?
        - Дальше? - спросил правитель, поднимаясь из кресла. - Я иду к Инге. А ты покидаешь мой кабинет. Увидимся в малой столовой, - подхватив колдуна под локоть, буквально выставил из своего кабинета. Хватит на сегодня дел. Он имеет право на личную жизнь.
        Щелкнув пальцами, Эйнар шагнул в портал, чтобы выйти в своей комнате. Инга спала в его кровати, натянув одеяло по самый нос.
        «Нужно будет решить этот вопрос», - подумал дракон.
        Искра спала, немного хмурясь во сне. Пальцы, лежащие поверх одела, подрагивали. Теперь она будет спать только с ним до конца жизни. Её или его. Присев на край кровати, он нежно провел пальцами по ее щеке. Через мгновение Инга распахнула глаза и улыбнулась, а он снова утонул в этих голубых озерах.
        Глава 35
        - Если я тебя сейчас поцелую, то уже не смогу остановиться, - Эйнар говорил так серьезно, что у Инги мурашки пробежали по телу.
        - И что делать? - ей было любопытно, и уже совсем нестрашно. Как-то же у драконов решается вопрос с поцелуями?
        - Подождать до завтра, - ответил Эйнар. - Завтра утром ты станешь моей женой.
        - Утром свадьба? - сон моментально слетел с Инги, она села на кровати и неверяще смотрела на самодовольного правителя.
        - Драконы не выпускают свои сокровища из рук и всегда хранят у самого сердца. А мое сердце - ты, - со всей серьезностью пояснил Эйнар. - Ты обещала моим родителям.
        - Ты коварный ящер, - вздохнула Инга. - Мог бы меня спросить хотя бы формально.
        - Я потом тебя много о чем спрошу и попрошу, - с намеком произнес Эйнар, - а свадьба дело решенное.
        - А платье? Гости? - Инга не могла поверить, что все так просто.
        - Думаю, твое бальное вполне подойдет. А прием устроим через месяц. Вот там ты будешь блистать, как и полагается Повелительнице драконов.
        - Нет, - пискнув, Инга спряталась под одеяло с головой. Она не готова! Какая из нее Повелительница?! А звучит-то как? Хорошо, что не матерь драконов. Жуть.
        - Да, моя искорка, - Эйнар стянул в нее одеяло. - Ммм, тебе идет и мой халат, и моя рубашка, - глаза тут же полыхнули золотом. - А будешь вредничать, я отнесу тебя в храм прямо в таком виде, - пригрозил он.
        - Драконище! - прищурилась Инга. - Ящер чешуйчатый. Тиран и деспот!
        Она сползла с кровати и направилась к дверям.
        - Ну и куда ты? - усмехнулся Эйнар.
        - К себе, - Инга вздернула нос. - Не буду же я все время ходить в твоем халате.
        - Да, не стоит, - и добавил, нагло улыбаясь: - Лучше без него. Но! - он поднял вверх указательный палец. - Только в нашей спальне, - и с удовольствием наблюдал, как искорка опять залилась румянцем.
        - Пошляк, - вздохнула она.
        - Я открою портал в твою комнату, - Эйнар тоже поднялся с кровати. - И правда тебе нужно одеться. Нас ждут на обед. Нужно завершить эту историю с храмом и проклятьем.
        *****
        - Этот ...ммм... обед... - Инга старательно перебирала наряды в гардеробной, лишь бы занять руки, которые уже начали трястись. - На нем можно обойтись без меня? - обернувшись через плечо, она с надеждой посмотрела на Эйнара.
        - Нет, - он развел руками. - Ну как без тебя? Ты сняла проклятье. Инга, не нервничай, - он подошел к искре и положил руки ей на плечи. - Всё будет хорошо. Я буду рядом.
        Она положила свою руку поверх его и вздохнула. Вот вообще не вселил в нее оптимизма.
        - И... - дракон вдруг замялся, - я должен тебе еще кое-что рассказать... Тебе это может не понравиться, - закончил он мрачно.
        - У тебя уже есть жена? - пошутила Инга. - Только не говори, что меня потом принесут в жертву!
        - Нет у меня никакой жены, - Эйнар шутку не разделил. - И в жертву тебя никто приносить не будет. Наоборот, ты будешь неприкосновенна.
        - Тогда в чем дело? - Инге этот разговор нравился все меньше и меньше. Что опять произошло?
        Хватка на ее плечах стала крепче, Эйнар буквально пытался вдавить ее в свою грудь, будто боялся, что она убежит.
        - После нашей прогулки к озеру в горах стали находить новые жилы, - дракон заговорил виновато. - И я решился на эксперимент, - он тяжело вздохнул. Инга молчала, затаив дыхание. - После каждой нашей прогулки появлялась новая жила, но только если тебе всё нравилось.
        - То есть ты меня использовал? - настроение у Инги упало, пробив уровень подвала. - И женишься ты на мне ради драгоценных камней и металлов.
        - Нет, - Эйнар резко развернул ее лицом к себе. Вглядываясь в ее глаза, произнес: - Мне тоже нравилось проводить с тобой время. Это были маленькие подсказки, но я упрямо предпочитал их не замечать.
        Инга, высвободив руку, залепила оглушительную пощечину, сама не ожидая от себя такого. Было обидно! Ее просто использовали!
        - Заслужил, - хмыкнул Эйнар.
        - Ты меня использовал втемную! - разозлилась искра. Драконы! Чертовы драконищи!
        - Наоборот, - Эйнар взял ее за кисть и притянул ладошку к губам. - Ты помогла увидеть мне солнце, моя искорка.
        - Это подло! - Инга хотела выдернуть руку из хватки, но ничего не получилось. - Я... Я... Да у меня слов нет!
        - Каждый раз, когда тебе грозит опасность, мне будто иглу в сердце вонзают, - продолжил своё признание дракон. - Создатель давал мне подсказки, а я упрямо стремился решить все проблемы сам.
        - То есть ты вынужден на мне жениться, - Инга совсем сникла. Кажется, даже солнце за окном померкло.
        - Нет, - Эйнар осторожно стер пальцем одинокую слезинку, покатившуюся по ее щеке. - Просто я наделал очень много ошибок, прежде чем понял, что ты мое сердце. Ты понравилась мне с первого взгляда, но я был уверен, что должен найти себе драконицу во имя процветания моих подданных. Я был так глуп, так самонадеян, так уверен в правильности своих решений, что чуть не упустил самое главное в своей жизни.
        Инга отвела взгляд, ей и хотелось верить его признаниям, и было страшно, что он врет ради «процветания подданных».
        - Ты мне не веришь.
        - Ты меня использовал.
        - Скорее, Создатель использовал меня, чтобы преподать урок. Инга, искорка моя, - Эйнар, аккуратно взяв ее за подбородок, заставил посмотреть ему в глаза, - я люблю тебя больше жизни. Лучше я буду каменной статуей, чем продолжу жить без тебя.
        Он говорил так серьезно и уверенно, что Инга ему верила. В самом деле, Эйнар пришел за ней в храм точно зная, что станет украшением для сада. Так все запуталось, и не поймешь теперь, где чувства, а где расчет.
        - Надеюсь, я об этом не пожалею, - задумчиво проговорила Инга. Любит этого драконище. Всем сердцем любит. Не став вставать в позу обиженной девушки, решила попробовать быть счастливой. Тем более обещала родителям Эйнара.
        - Ты об этом ни мгновения не пожалеешь! - дракон так улыбнулся, что у Инги сердце, сделав кульбит, радостно забилось, готовое выпрыгнуть от нахлынувших чувств.
        - А почему ты меня не целуешь? - ее действительно волновал этот вопрос. Как-то не так сдержанно должен вести себя влюбленный мужчина, разве нет?
        - После брачного ритуала, - твердо произнес Эйнар. - Сначала ты станешь моей женой, а потом... - он довольно зажмурился, - вот потом я зацелую тебя всю. Просто если сейчас я сорвусь, то нас не дождутся неделю.
        - Неделю?! - воскликнула Инга, от шока распахивая глаза шире.
        - Ну пару дней точно, - усмехнулся Эйнар. - Одевайся, нас ждут. Покончим со всем этим уже.
        При их появлении в малой столовой стихли все разговоры. Взгляды всех присутствующих устремились на Повелителя и его искру. Асвёр смотрел насмешливо, Фроуд и Грай ласково, советники и военачальники с тщательно скрываемым любопытством, взгляд Далии, сидящей рядом с мужем, выражал полное равнодушие, а Хэвард, у которого на руках сидела дочь, смотрел на Ингу с благодарностью.
        Эйнар провел свою искру к стулу во главе стола. Помог сесть, а сам встал за ее спиной, показывая всем, что теперь она стоит на одной ступени с ним.
        - Как вы знаете, мой дед, Повелитель Освальд, был категорически против, чтобы его старший сын - наследник драконьего царства, женился на эльфийке, пусть и из правящего рода. У таких пар не может быть детей, но, думаю, дед просто не хотел, чтобы на драконьем троне сидела эльфийка. И даже когда дядя Леннарт отказался от престола в пользу моего отца, это не смягчило сердце деда. Он убил и сына, и его любимую Лавену. Хотя они жили на земле эльфов, - Эйнар замолчал, пристально оглядывая собравшихся драконов. Никто не сказал ни слова, даже Иллария слушала внимательно. - За это жестокое преступление Создатель покарал драконов. У нас стали иссякать жилы, а в последние годы почти не рождается детей. И если бы не смелость и, будем честными, упертость одной маленькой драконицы, то нас бы ждало незавидной будущее. Благодаря Илларии Создатель решил даровать нам искру, - он снова взял Ингу за руку и поцеловал в ладошку. - Искру, вернувшую всем драконам надежду, а мне - сердце. И сейчас я с огромной радостью называют Ингу перед всеми вами моей избранницей.
        Пока все потрясенно молчали, на ноги поднялся Хэвард, и с дочерью на руках подошел с Эйнару и Инге.
        - Леди Инга, - он почтительно склонил голову, - не могу выразить словами, как я счастлив, что вы появились.
        - Это все Иллария, - Инга немного смутилась под пристальным взглядом сапфировых глаз. - Без нее я бы сюда не перенеслась.
        - Моя леди, - заявила довольная Иллария. Она обнимала отца за шею и смотрела на всех свысока, едва не лопаясь от важности. Это благодаря ей папа вернулся, а у драконов теперь будет много сокровищ. - Видишь, папа, я тоже могу стать ученой, когда вырасту.
        - Сможешь, - засмеялся лорд Хэвард. - Пойдем за стол, я очень голоден.
        Инга была удивлена, как покладисто ведет себя Далия рядом с мужем, подчиняясь одному его взгляду. Видно, что муж несколько ее старше, но очень любит, и не стесняется обнимать Далию при всех. Со стороны они выглядели как обычная счастливая семья.
        - Хэвард умеет сдерживать буйный нрав Далии, - прошептал Эйнар на ухо Инге, посылая табун мурашек по коже своим горячим дыханием. Он взял стул и сел рядом со своей искрой. - Род Сапфировых драконов славится умом и спокойствием. И немного упрямством, - усмехнулся он, намекая на племянницу.
        - Удивительно, что она слушает хоть кого-то, кроме себя, - очень тихо произнесла Инга, надеясь, что драконы не расслышат. Эйнар лишь рассмеялся. У сестры очень трудный характер, она избалована, но рядом с мужем гораздо спокойнее.
        - Она неплохая, просто слишком драконица, - отсмеявшись, пояснил он.
        Инга еще раз бросила взгляд на Хэварда и Далию. Кажется, этот дракон - любитель острых ощущений. И хвала Создателю, что хоть кто-то в их семье адекватный.
        Рядом с Ингой за стол сели Грай и Фроуд. Оба сияли как диаманты под лучами Солэ.
        - Дорогая моя. Я так рада за вас с Эйнаром. Вы такая красивая пара.
        - Грай, не сейчас, - мягко остановил ее Фроуд.
        - Да, ты прав, дорогой, - покладисто согласилась супруга.
        Обед прошел во вполне мирной обстановке. Звучали тосты за счастливое будущее, поздравления и пожелания Повелителю и его избраннице. Случившееся они потом обсудят между собой.
        Эспену не нравился выбор правителя, это повлечет за собой недовольство подданных, особенно аристократии. Хэвард и Асвёр уже успели рассказать, что проклятие снято, но Эйнар о храме умолчал. И теперь советник пытался понять - почему. Ладно, спросит правителя наедине, но не случилось.
        - У меня еще одна новость, - чуть громче сказал Эйнар, снова привлекая к себе внимание. - С храма снято проклятие, и скоро все желающие смогут туда входить, не опасаясь стать каменными.
        О встрече с родителями правитель умолчал. Об этом он расскажет Далии и Хэварду наедине. Это слишком личное.
        Когда обед завершился, они перебрались в личную гостиную сестры и ее мужа, к ним присоединились Грай, Фроуд и Асвёр.
        И Инге даже жаль стало Далию. После рассказа о родителях она рыдала на плече у мужа. Знать, что твои мама и папа провели в зеркале несколько тысячелетий и теперь ты никогда их не увидишь - это тяжело. Драконица рыдала до икоты и красного носа, совсем не заботясь о внешнем виде. Ее горе было искренним.
        - Далия, теперь они у Создателя, - Эйнар пересел на диван к сестре и ее супругу. Она тут же бросилась на шею брату и поливала слезами теперь его рубашку. - Они сказали, что очень любят тебя, - он гладил сестру по спине, даже не пытаясь остановить водопад ее слез.
        - Я т-тоже х-хочууу их ув-видеееть, - всхлипывала Далия. - В последниииий р-раааз...
        - Ей просто нужно выплакать свою боль, - тихо сказал Хэвард, забирая жену в свои объятия. - Она поймет. Примите еще раз мою огромную благодарность за то, что вернули меня семье.
        - Хэвард, вы будете утром в храме? - Эйнар посмотрел ему в глаза.
        - Мы будет, - подтвердил дракон, улыбнувшись лишь уголками губ. - Такое событие нельзя пропустить.
        - Какое событие? - тут же спросила Иллария. Бабушку и дедушку она видела только на портретах, поэтому не могла понять, почему мама плачет. Папа вернулся - для нее это было главным.
        - Пойдемте, - Грай поднялась из кресла. - У нас еще много дел, - добавила она с намеком.
        В коридоре Ингу и Эйнара разлучили. Искру увели Грай и Фроуд в свои покои, а правитель, прихватив с собой колдуна, отправился в сокровищницу - забирать венец Повелительницы. Близился вечер, пора начинать готовиться к брачному ритуалу. Через несколько часов Инга станет его по законам драконов, и уже никто и ничто не сможет разлучить их.
        Глава 36
        - Красиво будет смотреться на голове Инги, - Асвёр разглядывал венец, лежащий в шкатулке из горного хрусталя. - А ты ей сказал, что коронация произойдет сразу же?
        Эйнар метнул в него буквально огненный взгляд и колдун вздохнул:
        - Понятно. Не сказал.
        - Я как-то упустил этот момент из виду, - пожал плечами Эйнар.
        - Ага, такая мелочь, такая мелочь, - потешался над нервничающим правителем Асвёр.
        Вот чего нервничать? Можно подумать, Инга скажет «нет». В общем, состояния Эйнара он не понимал, но старался подбодрить того.
        - Что ты ухмыляешься? Лучше почисти мой костюм, в котором я вчера на балу был. Он немного в пыли.
        - Я главный колдун царства, а не прачка! - возмутился Асвёр, но покорно шагнул за правителем в портал. - Хорошо.
        Для Эйнара время тянулось невыносимо долго, в то время как для Инги оно стремительно летело вперед. Тетушка Грай сначала погнала ее в ванную, заставив лежать в ароматной воде, куда вылила экстракт роз. Потом тщательно вымыла ее волосы розовым мылом и отправила на кушетку. Появившаяся в комнате незнакомая драконица оказалась массажисткой, и тщательно размяла каждую косточку, каждую мышцу в теле Инги, и натерла опять же розовым маслом. Расслабившаяся Инга уснула прямо на кушетке. Фроуд перенес ее в кровать, где спокойно и проспала несколько часов.
        - Дорогая моя, просыпайся, - тетушка Грай ласкового гладила Ингу по руке. - Пора собираться в храм.
        - Как в храм? - искра резко распахнула глаза. - А сколько времени уже? Я уснула? - она обводила сонным взглядом свою комнату, не понимая, как здесь оказалась. Последнее воспоминание - массаж.
        - Сейчас почти исход ночи, - драконица поднялась с ее кровати. - Ты будешь самой красивой невестой.
        А дальше Ингу нарядили в бальное платье, обули в туфли, которые она вроде бы потеряла, волосы уложили в высокую прическу и украсили шпильками с голубыми камнями.
        - Красавица, - Грай утирала платочком слезы.
        - Мне кажется, что это не я, - Инга с трудом проглотила образовавшийся в горле ком. Блондинка в зеркале была ослепительно прекрасна, а нежный румянец добавлял очарования. Щеки полыхали оттого, что она вспомнила - потом будет брачная ночь. А у нее из опыта всего несколько поцелуев.
        - Вы прекрасны, - подтвердила служанка, закрепив последнюю шпильку. - Всё готово, - обратилась она к Грай.
        - Можешь быть свободна, - отпустила ее драконица.
        - Леди, нам пора, - в комнату после короткого стука вошел Фроуд. - Инга, дорогая моя, я самый счастливый отец во всем царстве драконов, - его глаза вдруг влажно замерцали. Грай всхлипнула. Она сегодня выдала замуж дочь. Пусть и приемную.
        Чета драконов была одета в одежду цветов рода Воздушных драконов, броши заняли свои места.
        - Прошу, - Фроуд предложил Инге локоть, и она крепко вцепилась в него дрожащими пальчиками.
        Она думала, что сможет успокоиться по дороге к храму, но Асвёр настроил портал, и из комнаты они сразу ступили на дорожку в храмовом саду.
        И сад, и сам храм преобразились. Подсвеченные сотней маленьких огоньков, они волшебно сияли в лучах Нуларэ. Волнуясь почти до обморока, Инга на ватных ногах направилась ко входу в храм. Хорошо, что держится за Фроуда, сама бы она не дошла.
        Возле алтарного камня стоял Эйнар и широко улыбался. Камни в венце Повелителя и камни в оправе зеркала брызгали бликами по стенам. Чуть поодаль стоял улыбающийся Хэвард в темно-синих с фиолетовым и золотым одеждах, Далия прижималась к боку мужа, но на Ингу не смотрела. Иллария аж подпрыгивала на месте от нетерпения. Пышное бело-золотое платьице ей очень шло. Между зеркалом и камнем с торжественным выражением лица замер Асвёр. И только сейчас Инга спохватилась, что не догадалась взять свои камешки.
        - Смелее, - шепнул Фроуд, подталкивая искру к алтарю.
        И Инга сделала последние шаги, вставая перед Эйнаром. Боже, она в самом деле выходит замуж за правителя драконов!
        - Я Эйнар из рода Золотых драконов, Повелитель Горного царства, - начал свою клятву дракон, взяв ладони Инги в свои, - клянусь до конца своих дней любить и оберегать Ингу, искру, дарованную Создателем, дочь рода Воздушных драконов. Клянусь любить ту, что стала моим сердцем, моей душой, - на пальчик искры скользнуло золотое колечко с выгравированным драконом. Она смотрела на него и не знала, что сказать. - Твоя очередь, - улыбнулся Эйнар.
        «Да почему не предупредили?» - мелькнула у нее в голове паническая мысль. Кое-как собравшись, Инга произнесла свою клятву:
        - Я Инга из рода Воздушных драконов, искра... - она выдохнула, - клянусь любить и оберегать Эйнара из рода Золотых драконов. Быть его опорой и поддержкой изо всех сил, которые у меня есть.
        Она думала, что тоже наденет Эйнару на палец кольцо, но дракон кивком головы подозвал колдуна. Асвёр поставил на камень ларец и правитель открыл его. Инга как никогда была близка к обмороку. В шкатулке лежал явно парный венец. Правитель достал его и в торжественном молчании возложил на голову Инге.
        - Инга из рода Золотых драконов отныне Повелительница Горного царства. Служение ей должно быть превыше собственной жизни, - произнес он строго, даже немного сурово.
        Первыми отозвались Грай и Фроуд:
        - Приветствуем Повелительницу Ингу. Отныне и до конца служение Повелительнице превыше всего.
        - Приветствую Повелительницу Ингу. Отныне и до конца служение Повелительнице превыше всего, - это уже без всякого сарказма произнес Асвёр и отвесил почтительный поклон.
        Также клятву повторили Хэвард, Далия и даже Иллария, завершив ее подобающим поклоном.
        - Клятва принята, - шепнул на ухо растерявшейся Инге Эйнар.
        - Клятва принята, - автоматически повторила она, пораженная случившимся. А сквозь прозрачный купол уже пробивались лучи Драгстиарны - звезды всех драконов.
        Эйнар с трудом выдержал немногочисленные поздравления. Но просто не мог рыкнуть на Грай и Илларию, когда они полезли с объятиями. Кое-как продержавшись две минуты, он притянул Ингу к себе и накрыл ее губы поцелуем. Всё, больше можно не сдерживаться. Дракон внутри ворчал, требуя утащить сокровище к себе немедленно. И он это сделал: подхватил жену на руки и стремительно вышел из храма. Тут же открыл портал сразу в свою спальню и шагнул в него. Вся выдержка закончилась. Совсем!
        - Наконец-то одни, - и так улыбнулся, что у Инги чуть сердце не остановилось.
        Они женаты, и в спальне, и... Дальше будет брачная ночь. Точнее, утро. А ведь она даже не целовалась нормально ни разу! Только в храме, но там было все по-другому.
        - Угу, - только и смогла из себя выдавить. Казалось, руки дракона обжигали даже сквозь платье. Что делают взрослые люди в спальне и не только она знала прекрасно, но у нее это будет в первый раз.
        - У тебя так жилка на шее бьется, - задумчиво проговорил Эйнар. - Ты что, меня боишься? - в вопросе прозвучало недоумение.
        - Н-нет, - Инга сглотнула образовавшийся в горле ком. - Просто... Ну, в общем... - она снова замолчала. - Ты будешь у меня первым, - зажмурившись, скороговоркой выпалила она.
        - И последним, - довольно произнес Эйнар. - Моя, только моя искорка, - в его голосе прорывались рычащие нотки. Его!
        Дракон в два шага подошел к постели и опустил на покрывало свое сокровище. Румянец, алые губы, частое дыхание и широко распахнутые глаза - сейчас Инга выглядела как никогда соблазнительно. Его жена. Законная. Теперь можно отрывать головы и хвосты всем, кто будет покушаться на неё даже взглядом.
        Можно было применить заклинание, чтобы избавиться от платья, но не станет. Сам будет ее раздевать. Не спеша, наслаждаясь каждым прикосновением.
        Инга следила за каждым движением дракона: как медленно расстегивает пуговицы камзола, как отбрасывает его на кушетку, потом последовала очередь жилета, золотых пуговиц на рукавах белоснежной рубашки. Она не двигалась, лишь часто дышала: муж раздевался медленно, будто дразнил. Да она сейчас и так уже в обморок упадет!
        Вот Эйнар опустился на колени, и снял с ее ног туфельки. Ласкающе провел пальцами по стопам, посылая мурашки. Довольно улыбнулся.
        - Мое сокррровище, - тихо прорычал он, поднимаясь, чтобы опуститься рядом с ней на кровать. - Обещал же целовать всю, - и сказано это было очень серьезно и многообещающе.
        Инга хотела ответить, но не успела: Эйнар накрыл ее губы своими, даря умопомрачительный поцелуй, не забывая при этом ловко расстегивать пуговички на ее платье.
        - Моя Повелительница, - от тихого рыка сладко сжималось сердце. От взгляда золотых глаз, горящий страстью, стало жарко. И немного стыдно, когда муж, высвободив ее из платья, принялся ласкать грудь прямо через тончайшее кружевное белье.
        Она плавилась от этих ласк, хотелось гораздо большего! Собрав остатки самообладания, решилась помочь Эйнару снять рубашку. Нестерпимая потребность прикасаться к обнаженной коже отодвинула стыд куда-то на задворки сознания.
        В тумане страсти прошло избавление от остатков одежды, хитрый дракон заставил ее позабыть обо всем и полностью отдаться любви. Еще немного и Эйнар станет ее первым мужчиной. Инга прикрыла глаза. Она понимала, что это будет непросто, потому что ее муж не обделен природой нигде.
        - А-ах, - она чуть скривилась и распахнула глаза, потому что вдруг исчезли жар и приятная тяжесть его тела. Эйнар выглядел озадаченным.
        - Э-эмм, - он замялся, не зная, как сказать. Такое первый раз с ним! - Ты говорила, что я у тебя первый, - мозг соображал с трудом. - Это всегда так?
        - Что так? - Инга хлопала глазами, не понимая, что его так озадачило. Ну да, быть девственницей в ее возрасте довольно странно. Ну не было у нее возможности осуществить это раньше. Да, в общем-то, ее вполне устраивает, что муж станет первым. Сейчас разок потерпеть и потом об этом можно уже не вспоминать.
        Страсть потихоньку остывала, любовный дурман рассеивался.
        - Нууу... - покрасневший самоуверенный дракон - незабываемое зрелище. - Почему у нас не получается?
        Инга не знала, смеяться ей или плакать. Она наконец-то поняла, что их подвела небольшая разница в анатомии. Пришлось объяснять, что это нормально, и это не страшно, и вообще занялся бы уже делом.
        - Зато ты точно знаешь, что у меня первый, - закончила она. - Совсем-совсем первый.
        Самый любимый дракон молчал. Вот же ж... Ну почему не «Аррр, моя!» и без всяких заморочек? А вот ей попался какой-то слишком ответственный, заботливый и... Да вообще самый лучший.
        - Эйнар, блин! - приподнявшись на локтях, Инга смотрела на мужа и начинала уже злиться. - Все, кина не будет?
        - Какого кина? - встрепенулся он.
        - Ну, продолжения банкета там... Слушай, я тебя что, уговаривать еще должна? Ты дракон или как? - на этот раз щеки раскраснелись от возмущения.
        - Еще какой дракон, - наконец-то золотые глаза снова заблестели, по его губам скользнула хитрая улыбка. - И все драконы очень бережно относятся к своим сокровищам.
        Про бережно не соврал. Самый любимый, самый лучший мужчина, которого стоило ждать. И неважно, что по сути он дракон.
        *****
        Утро давно перешло в день, а они так и не выбрались из разворошенной постели. Поднос с едой был оставлен в гостиной, примыкавшей к покоям правителя. В спальню, естественно, никто сунуться не решился бы.
        Инга, утомленная брачным утром, прижалась к боку мужа и лениво вырисовывала пальчиком узор на его груди. Эйнар так же лениво рисовал узоры у нее... ну бедре, да. Она сама никак не могла решить, хочет кушать или можно еще поваляться?
        - Кажется, мы пропустили завтрак, - она, приподнявшись, посмотрела в глаза мужу. - И, возможно, обед тоже.
        - Пусть попробуют мне отказать, - хохотнул он. - Всё, что пожелает моя... - он замолчал, внимательно вглядываясь в лицо жены.
        - Что случилось? - испуганно спросила она, так резко пропала улыбка Эйнара.
        - Инга, твои глаза... Они теперь голубые с золотым.
        - Да? - вместо ответа Эйнар кивнул.
        Быстро выбравшись из объятий мужа, она кинулась к зеркалу, не потрудившись хоть чем-нибудь прикрыться.
        Её глаза и в самом деле изменились: радужку теперь окружал ободок цвета расплавленного золота, и тонкие золотые нити сходились к зрачку. К счастью, обычному, круглому. Если бы зрачок стал вертикальным, наверное, упала бы в обморок.
        - Эт-то нормально? - она обернулась к Эйнару.
        - Никогда не слышал, чтобы у кого-то менялся цвет глаз, - муж в растерянности развел руками. - Думаю, тебя окончательно принял наш мир, - добавил, довольно улыбаясь. - Ну красиво же, - и сказано было таким чувственным тоном, а кожу Инги опалил такой горячий взгляд, что она сильно засомневалась, а к глазам ли относилась последняя фраза.
        Из спальни они не выбрались даже после ужина. Эйнар просто переносил оставленные для них подносы. А когда за окном уже ночь, какой смысл покидать кровать? Ночь - самое время для любви.
        Глава 37
        - Сегодня мы встречаемся с самым умелым ювелиром драконьего царства, - проговорил Эйнар, обнимая со спину свою искорку. Прошло три дня после брачного ритуала, и они только собрались покинуть свои покои. И то только потому, что их очень желали видеть советники и военачальники. Грай и Фроуд держали, конечно, оборону, да и Хэвард с Далией помогали, но такой быстрый брак правителя не на шутку взволновал всех подданных.
        - Зачем? - спросила Инга, положив голову на плечо мужа, она наслаждалась объятиями. - Нужно что-то переделать?
        - Нет, я хочу, чтобы он создал кольца истинных пар, - Эйнар провел пальцем по руке жены от плеча до безымянного пальца. - Чтобы это кольцо украшало твою руку и все видели, что даже пытаться не стоит очаровать тебя.
        - Собственник, - усмехнулась Инга, с трудом сдерживая дрожь. Она только нормально оделась первый раз, а уже хочется опять все снять и вернуться в кровать. Но можно и не в кровать. Огромная ванна тоже отлично подходит для любви.
        - Дррракон! - пророкотал муж.
        - И не поспоришь, - Инга счастливо улыбнулась. - Еще какой дракон!
        - Асвёр готовит портал. Нас уже ждут, - он нехотя выпустил жену из объятий и потянулся за теплой накидкой.
        Инга, захватив шкатулку с камнями «сердце дракона», подала мужу руку. Выходить в люди, точнее, к драконам в новом статусе было страшно. Представить себе невозможно - она и правительница драконов! Пусть только номинально, только из-за мужа, но теперь она первая леди Горного царства.
        - А вот и счастливая парочка, - радостный Асвёр вскочил с диванчика, на котором удобно расположился в ожидании правящей четы. - Ну и лавину вы запустили! Отголоски грохота все еще гуляют по всему царству!
        - К-какую лавину? - Инга испуганно смотрела на колдуна.
        - Уймись, балабол, - шикнула на него тетушка Грай. - Конечно, известие взбудоражило всех. Но реки от слез дракониц из берегов не вышли, и главы родов, побушевав в своих замках, выпустили пар и готовы жить как жили. Инга, доченька, я очень рада, - она первой кинулась обнимать искру, а потом Эйнара.
        - Я теперь тесть самого правителя, - расплылся в довольной улыбке Фроуд, тоже подойдя к ним с объятиями. - Ну покажите хоть камни-то!
        - Вот, - Инга открыла шкатулку. На белой бархатной подушечке лежали пять камней цвета штормового северного моря. Если долго вглядываться, то в глубине можно заметить всполохи молний.
        - Я, пожалуй, воздержусь, - Асвёр с невозмутимым видом сделал пару шагов назад. - Знаете ли, и так поиздержался прилично, - с намеком произнес он. - Кстати, искорка, новый цвет глаз тебе очень идет.
        - Асвёррр, - многообещающе рыкнул Эйнар.
        - Понял, портал, - улыбнулся колдун и взмахнул руками. - Прошу, - шутовски поклонился он.
        - А ювелира молнии не ударят? - с волнением спросила Инга, закрывая шкатулку. - Я не умею ими управлять.
        - Все будет хорошо, - уверенно заявил Эйнар, беря ее за руку. Правители шагнули в портал, чтобы выйти в кабинете в Северном замке, где их уже ждал старый дракон с глазами цвета прозрачного льда.
        Он тут же поднялся и почтительно поклонился.
        - Мой лорд, моя леди, - произнес он, выпрямившись. Но его взгляд был сосредоточен на шкатулке в руках Инги. - Вы оказали мне небывалую честь - создать кольца истинных пар для Повелителей драконов. Лучшего завершения своей жизни я и желать не мог, и мой уход к Создателю будет радостным.
        - Лорд Фридрик, не пугайте Ингу, - притворно-строго произнес Эйнар. - Она может подумать, что к Создателю вы собрались уже завтра.
        - Прошу прощения, леди Инга, - тут же спохватился ювелир. - Нет, не завтра, конечно же. Хотя я уже начал передавать Ингвару все дела нашего рода.
        "Отец лорда Ингвара из рода Ледяных драконов!" - теперь искра поняла, кого напоминает ей лорд Фридрик.
        - Вот, - шагнув вперед, она открыла шкатулку.
        - Невероятно, - глаза дракона загорелись. - Их пять. И такой чистоты необыкновенной. Леди, у вас будет самое прекрасное ожерелье во всем Трехмирье!
        У Инги только удивленно взлетели брови вверх. Вроде как собирались сделать кольца.
        - Да, оно должно подходить к венцу, - кивнул Эйнар. - Два мелких камня необходимо вправить в кольца, а три - в ожерелье. По необходимости добавьте любые другие драгоценные камни, стоимость неважна.
        - Род Ледяных драконов и остальные ювелиры сами предоставят необходимые камни, - произнес лорд Фридрик торжественно. - Все жители гор безоговорочно на стороне Повелительницы. Искры, вернувшей горам былое изобилие. Леди, теперь вы - главная драгоценность драконьего царства.
        Инга чувствовала, как полыхают щеки, поэтому уткнулась лицом в грудь Эйнара. Как-то много важности для нее одной.
        - Скромность - редкое качество в наших землях, - усмехнулся ювелир. Он смело взял один из камней и посмотрел сквозь него на свет. - Потрясающе!
        Эйнара камни тоже не били молниями, будто приняли. И дракон провел целый час, вертя их в руках и рассматривая. Случилось это на следующий день, когда вещи Инги переносили в его покои. Но даже то, что он теперь мог прикасаться к "сердцам драконов", не подтолкнуло его забрать их себе. Только один - в кольцо. Остальные по праву принадлежат его любимой искорке.
        Ювелир показал несколько набросков, и Инга с Эйнаром выбрали понравившийся, внеся в оправу немного изменений: камень в своих лапах будут держать два дракона, сплетающихся телами - белый и золотой.
        - А зачем мне накидка? - шепотом спросила у Эйнара Инга. Они ведь перенеслись сразу в теплый кабинет.
        - Считай, это будет свадебным подарком, - хитро улыбнулся Эйнар. - У нас здесь еще одно дело.
        Вскоре она поняла, зачем захватили меховую накидку. Порталом они перенеслись в мастерскую старого ювелира. Захватив какой-то камень, замотанный в ткань, лорд Фридрик провел их во двор. Сам прошел к огромному плоскому камню и положил на него свою ношу.
        - Ох! - восхищенно выдохнула Инга. Камень, похожий на янтарь, засверкал в лучах Солэ, посылая вокруг снопы разноцветных искр.
        - Солнечный камень, - в голосе Эйнара также было восхищение. - Думаю, комплект в виде цветов будет тебе к лицу.
        Поцеловав жену в висок, он направился в дальний угол двора, и золотое с бирюзовым сияние немедленно скрыло его фигуру. Через пару мгновений во дворе стоял золотой дракон, блестя под солнцем не меньше солнечного камня.
        "Тебе же было интересно узнать, как обрабатывают солнечный камень", - прозвучало в голове Инги и дракон ей подмигнул.
        - Мой лорд, прошу, - ювелир указал на камень.
        Эйнар, набрав в грудь воздуха, выдохнул тонкую струю желтого пламени, окутывая солнечный камень. В это время ювелир стукнул по камню серебристым молоточком, разделив его на множество сверкающих осколков. Повелитель снова выдохнул пламя, а ювелир быстро разбил несколько осколков на более мелкие. Пламя дракона стало ярче, уже не желтое, почти белое. Лорд Фридрик не приближался. Кажется, оба дракона вели мысленный диалог. Инга закрыла глаза рукавом, так ярко разгорелось пламя.
        - Благодарю, мой лорд, - проговорил ювелир, быстро собирая осколки в какие-то формочки. - Комплект будет готов через несколько дней.
        - Замечательно, лорд Фридрик. Не будем вам мешать, - когда зазвучал голос Эйнара, Инга открыла глаза. Да, дракон, выдыхающий пламя, ее очень впечатлил. Нет, у нее пока еще не получается полностью принять вторую ипостась Эйнара. - Вот так и обрабатывают солнечный камень. Поэтому изделия из него не имеют цены.
        - Потрясающе, - других слов у Инги не нашлось.
        Их поцелуй старый ювелир уже не увидел, Эйнар открыл портал в кабинет Северного замка, где накрыли стол на двоих. В этот раз они наконец-то поднялись на башню и любовались горами. Вернулись в замок как раз к ужину. Дольше прятаться от всех было нельзя.
        - Наконец-то, - прошипела Далия, когда Эйнар и Инга вошли в столовую. - Тут советники уже все на нервах, потому что правитель не хочет их принимать, - сказала она с сарказмом.
        - Потерпят еще один день, - отмахнулся Эйнар. Теперь рядом с ним во главе стола сидела Инга, и Далия бросала на нее недовольные взгляды.
        - Папа, а что, я теперь не могу забрать себе мою леди? - громко прошептала Иллария. - Мы уже много дней не играли!
        - Леди теперь дяди Эйнара, - едва сдерживая смешок, ответил Хэвард дочери. - И твоя правительница. Так что нет, теперь не можешь. Наоборот, теперь она тебе может приказывать.
        Маленькая драконица недовольно надулась, и сейчас особенно была похожа на свою мать.
        - Но ведь я ее попросила у Создателя, - пробурчала Иллария.
        - Ты молодец, - похвалил ее отец, - всё сделала правильно.
        - Да, поэтому скоро прибудет для тебя подарок, - Эйнар с улыбкой посмотрел на племянницу. - Я заказал для тебя красивую диадему.
        Иллария тут же засияла. Как и любая драконица, она с детства обожала украшения.
        - Эйнар, ты помнишь еще о своих подданных? - снова подала голос Далия. - Они желают познакомиться со своей Повелительницей.
        - Раз желают, значит познакомятся, - он бросил тяжелый взгляд на сестру. - Грай, - обратился он к тетушке, - поскольку теперь Инга хозяйка дворца, думаю, нужно ей помочь здесь освоиться.
        - Конечно! - кивнула драконица. - С огромным удовольствием помогу.
        В целом же ужин прошел не так плохо, как изначально предполагала Инга: Далию сдерживал муж, Иллария принялась выспрашивать, насколько красивой будет ее новая диадема, потом Асвёр вообще посадил ей на край тарелки иллюзорного дракона и она отвлеклась на него, разговор за столом был мирным, если не считать парочки ядовитых реплик от Далии.
        Инга понимала, что сестре Эйнара тяжело будет смириться с тем, что она здесь больше не хозяйка. Но присутствие мужа делало ее гораздо менее раздражительной.
        После ужина они почти всем составом перешли в кабинет, только Илларию отправили к себе, да к ним присоединился Эспен. Все согласились с Советником, что необходимо устроить прием и пригласить правителей других царств. Инга предпочла молчать, лишь согласно кивала. Прием ее страшил гораздо больше прошедшего бала, но теперь у нее нет выбора от слова совсем.
        - А если я опозорюсь? - с волнением спросила она у мужа, когда они наконец-то вернулись в спальню.
        - Ты справишься, - ответил Эйнар, накрывая ее губы поцелуем, заставляя забыть сейчас обо всем. - Кстати, Владычица эльфов тоже искра и, кажется, даже из России.
        Ошеломив жену этой новостью, коварный дракон больше не дал ей сказать ни слова. И так целый день провели вне спальни. А он соскучился!
        Глава 38
        - Ты говорил, что Владычица эльфов из России, - Инга внимательно смотрела на мужа. Ночью он ее всячески отвлекал, а теперь она просто умрет от любопытства, если он не расскажет.
        - Да, беспомощные эльфы перенесли ее, чтобы она справилась с увяданием, - сказал Эйнар, не глядя на жену, потому что выбирал бутерброд. - Что? - когда все-таки взглянул, она прожигала его недовольным взглядом.
        - А давай вот без этого превосходства, - Инга в раздражении взмахнула рукой. - Сами-то в итоге не лучше оказались! - выпалила она, сверкнув глазами. История противостояния до сих пор не давала ей покоя. Ну и ящерицы эти драконы!
        - Но эти остроухие... - недовольно рыкнул Эйнар.
        - Как и эти чешуйчатые, - перебила его Инга. - Хватит, прошу. Лучше расскажи, что вы о ней знаете.
        Вместо рассказа Эйнар просто принес доклады посла в гостиную, где они завтракали, и вручил бумаги жене.
        - Я хочу написать Лилии письмо. Личное, - сказала она, когда все прочитала. Он уже успел позавтракать, тогда как Инга еще даже не приступала. - И сделать подарок.
        - Зачем? - Эйнар был недоволен. Все утро разговор только об этой Лилии. - Приглашение отправим как и всем.
        - Драконище ты, - печально вздохнула Инга. - Лилия моя соотечественница и я хочу с ней дружить. Насколько это возможно, конечно. И именно твой дед приказал убить сына и его любимую. Так что нам и делать первый шаг.
        - Хорошо, - Эйнар раздраженно выдохнул. - Допустим. И что ты ей хочешь подарить?
        Инга задумалась. Подарок нужен царский, достойный Владычицы, но в то же время достаточно личный.
        - Я придумала! - воскликнула она воодушевленно.
        - Кажется, мне это не понравится, - не поддержал ее Эйнар.
        - Золотые шпильки с земными цветами. Эйнар! - она захлопала в ладоши. - Лилии-саранки из солнечного камня! Красиво будет! Я нарисую эскиз.
        - О не-е-ет, - простонал дракон, уже зная, что выполнит просьбу своей искорки.
        Шпильки вышли очень красивыми: желто-оранжевый камень был мастерски свернут в тончайшие лепестки, собранные в цветок - воистину ювелирная работа. К подарку прилагалась записка, в которой Инга выражала желание познакомиться поближе и кратко описывала свои приключения, а также смысл подарка. Эйнар шипел и ругался из-за того, что писала она по-русски, и говорил, что так нельзя, что он обязан быть в курсе, так как это затрагивает интересы драконьего царства.
        - У девочек должны быть свои секреты, - улыбнулась Инга, запечатывая письмо. Ответ пришел быстро и был весьма объемным. Эйнар опять шипел, потому что Лилия тоже писала по-русски.
        И теперь Инга бал ожидала с нетерпением. Ей очень хотелось лично познакомиться с Владычицей Лилией.
        Дни мелькали в суматохе подготовки, новые обязанности отнимали много сил, но ночью они принадлежали только друг другу. Хотя Эйнар умудрялся утащить Ингу в портал и среди дня, когда не видел ее по два часа кряду. И первым выученным ею заклинанием стало заклинание раздевания. Удобная вещь на самом деле! А еще она придумала мужу подарок. Пусть не равнозначный по цене, но подготовленный с любовью. Вот после приема и подарит.
        Не зря же столько времени провела за шитьем, прячась в своей бывшей комнате в крыле Грай и Фроуда. Драконица посмеивалась, но тайну хранила. Без нее бы ничего не получилось.
        И вот сегодня наконец-то сам прием. Правители других царств предпочли разместиться на территории посольств: специально было дано разрешение на открытие порталов, так что гостям оставалось лишь прибыть во дворец. Опять же - порталами. Асвёр ворчал, что Эйнар должен поднять ему жалованье.
        И только Лилия и Айрелл - эльфийские Владыки, прибыли на день раньше и разместились во дворце. Инга и Лиля успели и поплакать, и посмеяться, и обсудить своих мужей. Мужья их ночью так и не дождались, и пока жены мило болтали, устроившись в бывшей комнате Инги, Эйнар и Айрелл распивали вино в кабинете. Как выяснилось, такие разные девушки кое в чем оказались удивительно похожими. К их посиделкам присоединился Асвёр, и оба дракона даже посочувствовали эльфу. Лилия это ни разу не тихая и спокойная Инга. Пришлось правителям мириться, потому что жены просто не оставили им выбора.
        Как хорошо, что после приема эльфийские Владыки отправятся к себе. Эйнар оказался не готов делить Ингу хоть с кем, а тут она вообще вернулась в спальню под утро и сразу вырубилась. Хорошо искры погуляли!
        Зато Инга уже не так волнуется, радостно крутится возле зеркала, пока служанки заканчивают с прической и платьем.
        - Вы ослепительны, - произнесла одна из них, и Эйнар был полностью согласен. Бело-золотое платье, расшитое узорами, пышными волнами окутывало Ингу. Настоящая искра, нежная, хрупкая, воздушная. И танцевать сегодня будет только с ним.
        Инга снова прикоснулась к новому ожерелью. Витиевато сплетенное, оно было украшено тремя "сердцами драконов" и россыпью мелких диамантов. Тонкие пальцы украшали только два кольца - одно золотое, надетое в храме, и второе - кольцо истинных пар. Рядом с родовым перстнем-печатью и на его руке красуется такое же, только с камнем чуть крупнее.
        Взяв в руки парный венец, Эйнар самолично возложил его на голову жены.
        - Ты - украшение Горного царства, - прошептал он на ухо Инге. Она лишь облизнула губы, потому что перехватило дыхание от того, как хорош ее муж.
        Зеркало отражало Повелителей Горного царства: темноволосого чуть смуглого дракона и светловолосую белокожую девушку. И вместе они смотрелись как две противоположности единого целого.
        - Нам пора, - щелчком пальцев Эйнар отрыл портал к дверям тронного зала.
        Теперь Далия опиралась на руку мужа, к ее бело-золотому наряду были добавлены сине-фиолетовые цвета. Асвёр же, немного грустно улыбнувшись, объявил, что в зале появится через непарадную дверь. Инга на секунду прикрыла глаза, готовясь предстать перед сотнями драконов и правителями других царств, и вздрогнула от голоса распорядителя:
        - Лорд Эйнар, Повелитель драконов и леди Инга, Повелительница драконов, - зычно объявил тот, и они шагнули в празднично украшенный тронный зал.
        Снова спину жгли недовольные взгляды, другие правители удостаивали их легкими улыбками и только Лиля показала большой палец и по ее губам Инга прочла: "Класс!". Такой знакомый, такой родной жест и удивительное дело - напряжение отпустило.
        А дальше к тронам, на которых восседали они с Эйнаром, подходили правители, затем главы родов, чтобы поздравить их. Инга сомневалась, что желают они это искренне, но им пришлось смириться с выбором. Первый танец на балу.
        Потом она танцевала с Асвёром, Хэвардом, Фроудом и даже с Айреллом, больше никому такая вольность позволена не была. Под конец уже так устала, что даже бояться сделать ошибку сил не было. Завершился праздник ужином и роскошным фейерверком, во время которого Асвёр причитал, что теперь месяц будет валяться с магическим истощением. Впрочем, физически он истощен не был, поэтому Инга только усмехнулась, увидев, как колдун скрывается в портале с какой-то драконицей.
        - Дальше обойдутся без нас, - шепнул Эйнар, увлекая Ингу в укромный уголок, чтобы тоже открыть портал.
        - Сбегаем как школьники с уроков, - хихикнула Инга и шагнула в спальню. - Ой! - едва портал захлопнулся, как она осталась без одежды. - А я тоже так научилась! - теперь без одежды остался дракон. - Мамочкииии! - взвизгнула, когда Эйнар закинул ее на плечо и понес в ванную. - Ааааа!
        - Я дракон и тащу свое сокровище к себе в пещеру, - довольно проурчал Эйнар. - Мне положено так.
        - Ты венец сейчас утопишь, - прибегла Инга к последнему аргументу. Символ власти пришлось придерживать рукой, чтобы не свалился.
        - Точно, - Эйнар остановился, снял оба венца и небрежно положил их на туалетный столик. - Теперь всё?
        - Всё, - сквозь смех еде выдавила Инга. - Ай, - смачный шлепок пришелся аккуратно на пятую точку. Дальше смех заглушил поток льющейся воды. Впрочем, смех скоро перешел в сладкие стоны.
        Инга немного не так планировала эту ночь, в гардеробной был припрятан подарок, но Эйнар сделал всё по-своему. И теперь вот приходится осторожно выползать из-под руки мужа, чтобы подарить этот подарок.
        Она была уже уверена, что ускользнула, когда на запястье сомкнулись горячие пальцы.
        - Ну и куда? - раздалось насмешливо. - Ты так осторожно сползала с кровати, что это даже подозрительно.
        - Так, драконище, - Инга обернулась. Глаза дракона сверкали в темноте, хотя ее собственные сейчас тоже, - я готовила сюрприз. Но ты утащил меня в ванную. Теперь опять вот решил все испортить?
        - Такая воинственная. Мне нравится, - Эйнар отпустил ее руку. - Все, смирно лежу и жду.
        - Вот лежи и жди, - она соскользнула с кровати и пошла в гардеробную, кожей чувствуя ласкающий взгляд дракона. Скрывшись от его глаз, достала из укромного уголка танцевальный костюм. Туманные ткани напоминали шелк и шифон одновременно, гладкие, струящиеся, полупрозрачные. Юбку из белых и бирюзовых лоскутов удерживал вышитый золотом пояс. Лиф был откровенным донельзя, золотая вышивка красиво легла на бирюзовую ткань. Самым сложным было достать несколько десятков тонких браслетов, чтобы они двигались по рукам и звенели. Расчесав волосы, оставила их струиться по спине. Ну вот и готова. Осталось только зажечь слабый свет, чтобы не танцевать почти в полной темноте.
        Свистящий выдох донесся со стороны кровати, стоило ей выйти из гардеробной. Сейчас главное - не смутиться. Она танцует для своего любимого дракона. Зазвенели браслеты, взлетели от резкого поворота лоскуты юбки, обнажая ноги. Она прогибалась, кружилась и выписывала бедрами восьмерки, и пусть музыка звучала только в голове, этого было достаточно. Ей хватало восхищенного взгляда Эйнара. Он следил за ней как хищник, готовый одним быстрым движением сцапать свою добычу. Она дразнила своего дракона и это будоражило, заставляя огненной лавой кровь бежать по венам. А потом замерла, часто дыша - к ней приближался муж, сверкая золотыми глазами.
        - Мой самый, самый лучший подарочек, - произнес он охрипшим голосом. Горячая ладонь опустилась ей на талию. - Сейчас будем разворачивать...
        Разворачивал он долго, со вкусом, лаская каждый сантиметр кожи Инги. Какая затейница! А на вид скромница. Его искра, яркая, страстная, отзывчивая, самая любимая. Его самое дорогое сокровище. А самые ценные сокровища драконы всегда хранят у самого сердца.
        Эпилог
        - Создатель, да почему же так долго? - Эйнар метался по гостиной. Он просто не мог и мгновения усидеть на месте. Скоро с ума сойдет от переживаний! - Мне нужно туда!
        - Тебе туда не нужно, - в тысячный раз уже, наверное, повторил Асвёр. - Там Фроуд и Грай. Там самый лучший лекарь твоего царства. И нет, я тебя туда не пущу, ты будешь только мешать.
        Очередной крик Инги заставил Эйнара рвать волосы на голове от бессилия. Все, больше никаких детей! Второй раз он роды просто не переживет.
        - Ты меня сейчас бесссишшшь! - прошипел правитель. - Я готов оторвать тебе голову сссобсственными ррруками!
        - Мда, кажется, вторых родов Инги могу не пережить я, - Асвёр хоть и выглядел расслабленным, но на всякий случай держал наготове портал. - Успокойся! - прикрикнул он на правителя.
        - Я не могу! - проорал Эйнар. - У драконов два ребенка сразу никогда не рождалось!
        - Инга же объясняла, что для людей это если не норма, то довольно частое явление. Успокойся, тебе говорят! Сейчас тропинку в полу протопчешь.
        - Рррррр! - только и смог отреагировать Повелитель.
        - Надо было тебе сонного зелья дать, - вздохнул колдун.
        Из комнаты снова донесся крик, но гораздо слабее.
        - Аааа, я уже не могу! Я не выдержу!
        И буквально следом раздался крик младенца.
        - Слава Создателю, - выдохнул Асвёр. Снова крик Инги и затем второе ""Ууууааааааааа!" и все стихло.
        Эйнар остановил свой забег и стеклянным взглядом уставился на дверь, ожидая, когда ему разрешат войти. Мгновения шли, но никто не выходил. У него сердце ухнуло в пятки от страха. На дрожащих ногах он приблизился к двери и едва не получил по лбу - это тетушка Грай распахнула ее от всего сердца.
        - Проходи, - она устало улыбнулась. - Инга ждет тебя.
        Но стоило ему шагнуть в комнату, как в лицо полетела подушка.
        - Ненавижу! - прошипела Инга. Мокрые волосы прилипли ко лбу, раскрасневшееся лицо, искусанные губы и тяжелый взгляд глаз, сейчас ставших цветом как штормовое море, не сулили ему ничего хорошего. - Сам второй раз рожай!
        Рядом стоящий бледный Фроуд положил руку ей на лоб, помогая магией успокоиться. Он отдал правительнице очень много сил, роды были сложными. И смог лишь слабо улыбнуться:
        - Она просто устала и перенервничала. Скоро подействуют укрепляющие отвары. К сожалению, я вымотан, и магии осталось немного, - лекарь немного виновато развел руками и пошел следом за супругой в другую комнату.
        - Искорка моя любимая, - Эйнар подошел к кровати и опустился рядом на колени, взяв руку жены, поцеловал тыльную сторону ладони. - Мое сердце. Мое счастье.
        - Все равно второй раз рожай сам, - Инга поджала губы. Это было тяжело, даже несмотря на обезболивающие заклинания. В какой-то момент подумала, что вообще родить не сможет. Испугалась и за себя, и за детей. Но Фроуд что-то там шептал, окутывая ее золотистым туманом, и оба младенца появились на свет. Выдохнув, она наконец-то смогла улыбнуться. Кажется, гадкие настойки, которые ей дал Фроуд, начали действовать, потому что мышцы расслаблялись, уже не так все внутри болело. Полезная вещь - магия.
        - Люблю тебя, - поднявшись, Эйнар наклонился и поцеловал жену в губы.
        - И я тебя люблю, - ответила Инга.
        - Пора знакомиться с наследниками, - Грай подошла к кровати, бережно держа младенца, уже выкупанного и укутанного в белые пеленки с бирюзово-золотой вышивкой. Рядом встал Фроуд, держащий второго младенца.
        - Сын, - Грай положила ребенка рядом с Ингой. - И дочь, - наследницу она передала в руки гордому отцу.
        Малютка смешно сморщила носик, хныкнула и открыла глазки. И Эйнар забыл как дышать. Дочка смотрела на него глазками цвета штормового северного моря с золотым ободком.
        - Тоже будет блондинкой, - довольно проговорил он.
        - Дай ее мне, - Инга протянула руки, чтобы взять дочку. А Эйнар склонился над сыном: его глаза были золотыми с бирюзовым ободком, только вот волосы несколько светлее, чем обычно бывают у драконов. Искра и тут смогла его удивить.
        - Эйрик и Хельга, род Золотых драконов приветствует вас, - чуть севшим голосом произнес Эйнар, и пусть их, истинных, сейчас всего трое, теперь род правителей продолжится.
        - Так, все, Инге пора отдохнуть, - шикнула на драконов Грай и принялась выпроваживать мужа и зятя из комнаты. - Дальше я сама справлюсь.
        - Отдыхай, - Эйнар еще раз поцеловал жену, я загляну позже. - Спасибо за детей. Люблю вас.
        - И мы тебя, - ответила за себя и детей Инга. Ведь по другому и быть не могло.
        - Поздравляю! - в гостиной его сильным хлопком по плечу встретил Асвёр. - Всё, можно праздновать?
        - Нужно, - устало выдохнул Фроуд. - Мне нужны вино и какой-нибудь диван, - у лекаря немного подрагивали руки.
        - Ну это мы мигом, - Асвёр щелкнул пальцами, открывая портал. К их мужской компании присоединился и Хэвард.
        А во всех городах и деревнях драконьего царства глашатаи объявляли о рождении у правителей двойни - сына и дочери. Поскольку это скрывалось, то драконы буквально открывали рты от удивления - двое детей сразу не рождалось никогда.
        Вскоре в специальную комнату начали складывать дары для наследников, присылаемые подданными. Ни одна вещь не попадет к младенцам или Инге, пока ее тщательно не проверит Асвёр. А то были подарки с сюрпризом к их свадьбе - ничего серьезного, но напугать и доставить немного неприятностей могли. Поэтому только после всевозможных проверок, он ведь обещал заботиться и защищать.
        - За наследников! - поднял тост Хэвард, когда в кабинете накрыли стол. - Дети - это прекрасно, но очень хлопотно, - без тени улыбки заявил он. - Крепких нервов тебе, Эйнар.
        - Вот поэтому я пока ни женой, ни детьми обзаводиться не собираюсь, - ухмыльнулся Асвёр. - Жизнь и так прекрасна.
        - Скажи это Марии, - поддел его Эйнар.
        - А что Мария? - Асвёр сделал вид, что намек не понял. - Мало ли драконов в нашем царстве? Её еще к эльфам можно.
        - Айрелл будет против, - сдерживая улыбку, произнес Эйнар. - Его царство еще не настолько оправилось от потрясений. И вообще, она тебе самому нравится.
        - И вовсе нет, - фыркнул Асвёр. Остальные понимающе переглянулись. В отношениях этих двух главное - не попасть под раздачу. Между ними так полыхает, что брачный ритуал - лишь дело времени. - Так, не отвлекаемся, у нас здесь другой повод для празднования.
        Вечером Эйнар тихо вошел в детскую. Инга, посвежевшая после отдыха и укрепляющих отваров, сидела рядом с кроватками и смотрела на спящих младенцев.
        - Разошлись? - шепотом спросил он, чтобы не разбудить детей.
        - Да, - кивнула Инга. - Грай и Маша ушли по своим делам. Няню я отпустила поужинать. Хочу побыть с детьми без посторонних. Как прошли ваши посиделки?
        - Меня пытались споить, но я не поддался, - Эйнар устроился на полу у ног жены. - Теперь там заключили пари, когда Асвёр и Маша пойдут в храм.
        - Вы такие драконы, - тихонько засмеялась Инга.
        - Да, мы такие. И я очень хочу уже утащить тебя в спальню.
        - Как только вернется няня. Знаешь, без тебя мне спится отвратительно. И эти сутки казались вечностью...
        Этой ночью Эйнар просто обнимал Ингу, охраняя ее сон. Наконец-то она спит спокойно. Нет, определенно - ко второй беременности он будет готов еще очень и очень нескоро.
        *****
        - Мой лорд, леди Хельги нигде нет, - побледневший слуга низко опустил голову. Юная наследница снова сбежала из дворца.
        - Так ищите за его пределами, - прогрохотал Эйнар. Дочь росла непоседливой и свободолюбивой. Сын тоже порой выказывал характер, но он дракон, будущий правитель, а тут юная драконица... Поотрубает головы и повыдирает хвосты собственноручно всем, кто посмеет обидеть его золотой лучик!
        «Эйрик, где твоя сестра?» - мысленно спросил у сына.
        «Собиралась гулять по зимнему саду, - ответил тот. - Какие-то там необычные цветы от тети Лилии должны были расцвести».
        - Запру! Запру в ее покоях, пока не найду ей мужа! - грохнул по столу кулаком правитель. - Нет, до конца ее жизни запру!
        «Инга, твоя дочь опять сбежала!» - теперь мысленно разговаривал с женой. После родов он смог так общаться с ней даже не оборачиваясь во вторую ипостась. А еще она теперь не просит включать обогревающие камни, говорит, что адаптировалась окончательно.
        «Эйнар, драконище ты мое, она и твоя дочь, - ответила Инга. - Может, полетать захотела?»
        И Эйрик, и Хельга уже достигли того возраста, когда можно оборачиваться драконами. Еще не такие крупные в размерах в силу молодости, но оба золотые с бирюзовыми полосами. А еще в дочке начала просыпаться магия.
        «Запру!» - рыкнул ей в ответ Эйнар.
        «Асвёррр! - позвал он колдуна. - Хельга пропала!»
        «Мои все на месте», - откликнулся тот.
        «Асвёёёёррр!» - рычание стало угрожающим.
        «Да понял я», - тяжело вздохнув, колдун с разрешения правителя открыл портал сразу в кабинет. Слуга предпочел скрыться с глаз Повелителя - очень уж была дорога собственная голова.
        Вздохнув, Асвёр принялся плести поисковые заклинания, в которых весьма преуспел за последнее столетие. Частенько приходилось вылавливать то одного, то другого из разных мест и приключений. И как ледник, венчающий гору, так и ворох проблем венчала проснувшаяся у Хельги магия. Просыпалась она рывками, в разных направлениях, будто определиться не могла, и это грозило перерасти в настоящую проблему.
        В это время Хельга стояла на склоне какой-то горы, утопая по колено в снегу. Легкое платьице совершенно не защищало от ветра, и она начала замерзать.
        - Если я заболею, мама меня убьет, - дрожащими от холода губами прошептала она. - Нет, дедушка Фроуд вылечит сначала. А потом мама меня прибьёт. Гадство, где я очутилась? - она принялась вертеть головой, но место никак не узнавалось. - Так, без паники! Сейчас портальчик или обернемся, - однако от страха и волнения ни то, ни другое у нее не удавалось.
        - Маууууррррррр! Маааауууууурррр! - грозно прозвучало совсем рядом и она столкнулась взглядом со свирепым хищником, обитающим в Северных горах.
        - Мне конец, - Хельга даже пошевелиться боялась. - Мам, пап, я вас люблю, - огромный кошак бросился вперед, и она закричала: - Ааааааааааааа! - приседая и накрывая голову руками, ожидая, что сейчас ее разорвут. Но когда ничего не произошло, решила открыть глаза.
        - П-привет! - почему-то вспомнилось приветствие с родины ее матери, когда она столкнулась взглядом с глазами цвета грозового неба.
        - Наследница, - кривая усмешка скользнула по губам незнакомого дракона, черты которого будто были высечены из камня. - Приветствую тебя на Мрачных склонах Северных гор, - пророкотал он.
        - Упс! - Хельга окончательно села в снег. - С-спасите! - но незнакомый дракон, подхватив ее на руки, шагнул в портал.
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к