Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кузнецов Андрей: " Сталкер Зона Не Отпустит " - читать онлайн

Сохранить .
Сталкер. Зона не отпустит Андрей Кузнецов
        ***
        СТАЛКЕР. ЗОНА НЕ ОТПУСТИТ
        АНДРЕЙ КУЗНЕЦОВ
        1
        Лежащий в кровати мужчина с отвращением на лице закрыл глаза. На вид ему около тридцати, но волосы почти седые, это сильно бросается в глаза. Неудивительно, что когда-то его прозвали Седым. Он около года, как ушел из Зоны, пробыв в ней немалое время. Не смог там больше оставаться после смерти напарника.
        Олег, именно так звали мужчину, борясь со сном, прошел на кухню и приготовил себе кофе. Неспешно потягивая горячий напиток и глядя в окно, он привычно и с легким сожалением отметил, что бросил курить. Сейчас бы кстати.
        За окном начался дождь, на Седого нахлынули воспоминания. Первое время жизни на Большой земле он помнил смутно, так как провел его в непрерывном запое и борьбой с видениями, оставшимися с Зоны. Седого нередко навещали кошмары, даже его закаленная психика после смерти друга стала давать сбои. Но однажды все поменялось - Олег встретил Вику. Вступился за нее на улице, завязалось знакомство. И сейчас Седой с улыбкой вспоминал, как проснулся однажды с ней в обнимку и понял, что жизнь не кончилась, а, вполне возможно, как раз начинается. Новая жизнь, в которой Зоне места не будет, хватит с неё загубленной старой.
        После знакомства с Викой Олег заметно преобразился. Перестал заливать кошмары водкой, бросил курить, для поддержания формы возобновил тренировки в зале боевого самбо. Тех денег, заработанных в последней ходке, с избытком хватало для существования, поэтому о будущем Седой не думал. Ему было хорошо здесь и сейчас, с Викой.
        Олег приготовил вторую чашку кофе и, раз пошла речь о прошлом, попытался вспомнить свою жизнь до Зоны. Школу, университет, спецназ, лучших друзей, лица которых не получалось вызвать в памяти. Всё ушло, ничего не осталось.
        - Так и с ума сойти можно, - пробормотал он вполголоса, поставил чашку на стол и взял телефон. Номер был вне зоны, что неудивительно. Вика была в командировке с сегодняшнего утра, ночь они провели вместе.
        Работала девушка в какой то научной компании. Где именно, Седой не вникал, он с Зоны недолюбливал «научников» за их фанатичное желание всё разузнать. Они не жалели сталкеров ради очередного добытого артефакта или проведенного эксперимента. Олег усилием отогнал всплывшую в сознании картинку научного бункера, который узнал бы каждый сталкер, даже никогда не видевший его вживую. Вместо этого закрыл глаза и попытался воспроизвести перед собой образ любимой женщины, получилось лучше любой фотографии, на губах мужчины заиграла улыбка.
        Чтобы занять себя чем-то, Олег отправился на утреннюю тренировку в зал. По пути отметил, что Москва уже вовсю дышит, движение в ней не прекращается ни в какое время суток. Тренер, мужчина пятидесяти лет, но в отличной форме, был уже на месте.
        - Здорово, Олежка! - он словно пробудился от сна. - Никого нет ещё, придётся мне тебя погонять. Разминайся пока что.
        Через пару часов замученный в край Седой плюхнулся на скамейку. Желание вернуться домой не появилось, поэтому он принял душ, оделся и двинул в ближайшее кафе. На ходу поменял решение и прогулялся лишние тридцать минут - в себя придти после нагрузок. Зазвонил телефон, номер не определился.
        - Слушаю.
        - Олег? Вы ведь знаете Вику Синельцеву из пятого отдела НИИ?
        - Понятия не имею, из какого она отдела.
        - Нужно встретиться. Где вы? Я подъеду.
        Седой назвал адрес.
        - Буду через двадцать минут.
        Разговор окончился и появились вопросы. Оставалось надеяться на их прояснение.
        В назначенное время Седой сидел в кафе, пил чай и доедал порцию пирожков, как в помещение вошёл новый посетитель. Опытным взглядом сталкер сразу отметил его волнение. На вид парень был одного возраста с Олегом, но более хрупкого, если не сказать хлипкого, телосложения. На лице проступила пятидневная щетина, под глазами затесались круги. Заказав минералки, он нервно огляделся, заметил Седого и сразу подошёл к нему.
        - Это вам я звонил? Я Артур.
        - Ты мне не представлялся, но, думаю, не ошибся.
        Артур сел.
        - Я работаю с Викой, а вас… тебя по номеру телефона нашёл, - Артур наклонился ближе и выдал нечто. - Ты же сталкер, да?
        - Дурак что ли? Это ведь незаконно, - слишком натурально рассмеялся Олег.
        - Не до шуток. Вике нужна помощь. Ты ведь не знаешь, куда она отправилась, иначе бы не сидел здесь такой довольный.
        А вот теперь стало не смешно. Мозг ещё не выстроил никакой логической цепочки, но интуиция натянула нервы в струну. Артур понизил голос до свистящего шёпота.
        - Она ушла в Зону.
        Седой тихо выругался. Затем громче, для убедительности. Парень продолжал.
        - Неожиданно подвернулся проект, за который наш главный уцепился сразу, забросив другие. Строжайшим секретом было то, что готовится экспедиция в Зону отчуждения. Я узнал случайно, мой брат ушёл с ними. А уже потом стало известно, что никакой официальной поддержки нет, всё на полулегальной основе. В успехе я сильно сомневаюсь…
        - Давно? - перебил Олег.
        - Сутки с половиной назад. Нам нужны подробности, их знает Мышьяковский.
        Седой чуть опешил.
        - Нам?
        - Ты ведь не бросишь её там? А я не брошу брата.
        - С твоей стороны глупость полная… Поехали к знатоку подробностей.
        Не застав ученого на работе, поехали домой, благо адрес был Артуру известен. По пути Олег бездумно глазел в окно и в памяти всплыли последние слова одного из друзей год назад: «Хочу верить, что хоть тебя Зона отпустит. Надо мной не сжалилась». К сожалению, ни над кем не сжалилась.
        - Приехали, - голос Артура вывел Седого из транса.
        Они поднялись на третий этаж и позвонили в дверь, никто не ответил.
        - Может, нет его?
        Седой молча позвонил ещё, постучал ботинком.
        - Кого принесло, а?!
        Замок щёлкнул и дверь приоткрылась. Седой заранее спрятался за неё, на виду остался Артур. Дверь открыл не старый ещё мужчина с маленькими глазками, похожий их выражением на крысу. Одет был в халат, в руках держал сигарету.
        - Артур? Что ты здесь забыл?
        - Извините, пожалуйста. Мне нужно знать об экспедиции моего брата. Это очень срочно.
        - Какая ещё экспедиция? - Мышьяковский удивлённо поднял брови.
        - Ну бросьте. Вы не последний человек в структуре, вы точно в курсе.
        - А пошёл ты вон, идиот!
        Но едва учёный попытался закрыть дверь, Седой с силой ударил ею и рванул на себя. Получив стальной дверью в лицо, Мышьяковский упал. Артур с Олегом быстро проникли внутрь и закрылись на засов. Проверили квартиру на наличие посторонних и крепко привязали вяло сопротивляющегося ученого к креслу.
        - Сделай кофе и поесть что-нибудь.
        Молодой учёный ушёл на кухню, Седой же под пристальным взглядом Мышьяковского сел на стул.
        - Что вам надо?
        - Тебё уже сказали. Все данные о вашей авантюре с Зоной отчуждения.
        Профессор поморщился.
        - Да не знаю ничего. Брата этого дятла знаю, остальное - бред.
        На секунду Олег подумал, что всё это развод, и профессор действительно не причём, ведь поводов доверять Артуру на самом деле не было ни одного. И пнул учёного в печень - от сомнений прочь. Пока тот пытался вдохнуть, вернулся Артур и сразу принялся шарить по столу и ящикам. Он ещё ничего не нашёл, но Мышьяковский понял, что рисковать больше здоровьем не стоит. Минут пятнадцать он рассказывал без единой запинки, словно с бумажки читал.
        По его словам, от свидетелей стало известно о лаборатории в Припяти, где в своё время занимались перемещениями в пространстве, времени и всем подобным. Разграбить её не должны были до сих пор, вот и решили отправить учёных с новейшим оборудованием, которого в Зоне ещё нет.
        Квартиру покинули с новой головной болью, пачкой бумаг и отвратительным настроением.
        - Теперь то что делать?
        Сталкер поднял глаза. Он медлил несколько секунд, прокручивая варианты событий. Но ясно было, что в Зону он идёт в любом случае.
        - Я пойду.
        - И я! - воскликнул Артур.
        - Как хочешь. Честно говоря, будешь только мешать.
        Артур обиженно хмыкнул и отвернулся.
        - Да ладно. Со мной двинешь - гнать не стану. Но крайне не советую. А теперь вези меня домой.
        После всего Седому хотелось напиться, поэтому он заварил кофе и лёг на диван. Пустота. Именно такое ощущение. В Зону идти нужно, без сомнений, только вот руки дрожат при одном воспоминании. Да и ботаник этот ещё…
        - Время вспоминать старых друзей, - произнёс Олег и удивился, как странно звучит его голос.
        Ноутбук легко подключился к сталкерской сети. Со сладкой тревогой Седой нашёл нужный контакт и отправил сообщение, которое даже ни разу не переписал.
        2
        Тем временем в Зоне всё шло своим чередом. Люди убивали мутантов и себе подобных. Мутанты поступали так же. А Зона убивала их всех. Убивала и создавала. Создавала новые богатства для удачливых и новые ловушки для невезучих.
        Матерый кровосос понаблюдал за группой людей и решил, что он недостаточно голоден, чтобы так рисковать, после чего скрылся в тумане, недовольно рыкнув.
        - Вы слышали? - воскликнул молодой учёный.
        - Нет ничего, - возразила девушка в таком же комбезе.
        Всего их было семеро: он, она, пожилой профессор и четыре военных сталкера. Один из последних произнёс:
        - Через пять минут подъём. Нам ещё до Бара топать.
        Военстал лет сорока от роду со шрамом через левую щёку и солидными посеревшими усами первым поднялся на ноги, первым же шёл в строю. Своё прозвище - Француз он получил ещё до того как обзавёлся пышными усами. Одет был в отличный бронекостюм, в руках держал АН-94 Абакан в полном комплекте. В кобуре покоился Вальтер П-99. Ещё он, кстати говоря, нёс в руках палку. Её он проверял аномалии, жаль, не все поддавались инициации. Например, если активировать электру, расстояние в метр от эпицентра не спасёт. А вот всякие плеши обнаруживались на ура.
        Рядом шёл второй военный сталкер Сайгак. Он был молод, но единственный в группе, кроме Француза, имел опыт работы в Зоне. Прозвище получил за то, что любому оружию предпочитал Сайгу под двенадцатый калибр. В центре отряда двигались ученые. Вика и Лёша были вооружены проще - пистолетами HK USP. Профессор носил на плече АК-74, знакомый со времён военной службы. Замыкали военные сталкеры. Таюс - снайпер с винтовкой ОРСИС Т-5000 отечественного производства. Эта игрушка калбира 7.62 весила около шести килограмм, но была предельно точна и убойна. Её выстрел поражала цель на дальности до полутора километров. Вассер же ходил с Абаканом, как и командир.
        Стоит отметить, что в отличие от сталкеров и своего командира, они предпочитали пистолетам дополнительные магазины к основному оружию. Это объяснялось тем, что сталкеры действуют в одиночку, у них может не быть времени на перезарядку. Военсталы же действуют группами, есть кому прикрыть.
        В таком составе группа шла по территории Свалки. По словам ведущего, до Бара осталось около часа ходьбы. Аномалий на пути встречалось мало, мутантов тоже, бандитов они обходили заранее. Даже солнце выглянуло из-за вечных туч, ветерок приятно освежал лицо.
        Но, к сожалению, везение не бывает вечным. Француз остановил группу.
        - Спереди бандиты, слева их база, справа радиация и много аномалий. Делаем что?
        В такие моменты он обычно знал решение, но всегда советовался, чтобы убедиться в своей правоте. Ответил Сайгак:
        - Идём через радиацию, лучше она, чем пули. Аномалии обойдём.
        Француз кивнул и повернул группу. Через сотню метров дозиметр подал тревожный сигнал. Командир теперь шёл медленно, проверял болтами и палкой каждый метр. Сайгак шёл рядом, сверяясь с детектором.
        - Мутанты сзади! - Таюс прильнул к оптике.
        - Спокойно, пока не стреляй.
        Вдруг палка-щуп буквально разлетелась на куски, военстал отпрянул.
        - Твою ж мать!
        Одновременно стая собак рванула на них.
        - Огонь, у них чернобылец! Сайгак, ищем выход.
        Чернобыльский пёс. Это объяснило такую своевременную атаку стаи и её внезапное появление. Этот мутант имеет пси-способности, читает мысли, управляет более тупыми собратьями. Ведомая им стая быстро приближалась. Таюс и Вассер открыли огонь. Снайпер бил без промаха - пятеро псов упали замертво, последним патроном он промахнулся в главаря.
        - Заряжаю!
        Открыл огонь Вассер. Между очередями он крикнул:
        - Быстрее, следопыты!
        Француз, ругнувшись, оставил Сайгака искать проход между аномалиями. Сам помог стрелкам. Сайгак повёл за собой ученых, остальные прикрывали.
        - Нужно чернобыльца валить!
        Вассер сменил магзин, стая была в пятидесяти шагах.
        - Вот он! Я стреляю, Таюс, снимай.
        Матерый чернобыльский пёс почувствовал угрозу и прыгнул в сторону до того, как военстал открыл огонь. Но Француз повёл стволом прямо за тварью. Мутант избежал всех пуль, но не почувствовал новой опасности. Тяжёлая пуля из ствола ОРСИСа расшибла ему череп. Оставшиеся без управления слепые псы по инерции налетели на людей. Таюс выхватил нож и сцепился сразу с двумя. Вассер сбил одного прикладом и выпустил в остальных последние патроны. Француз кружился на месте, стреляя из Вальтера, ситуация сложилась гадкая. Но помощь не запоздала. Сайгак и Профессор в два ствола перебили собак и помогли товарищам.
        Когда всё кончилось, Француз недовольно проворчал:
        - Что ж ты умников оставил?
        Сайгак пожал плечами и сказал:
        - А Профессор то молодец оказался.
        Выйдя наконец из поля аномалий, непонятно откуда взявшегося на Свалке, решили сделать привал.
        - Раны смотрим, силы восстанавливаем, отсюда валим.
        - Дело говоришь, бандиты могли стрельбу слышать.
        К счастью, раненых не было. Только Таюсу чуть подпортили бронекостюм. Тогда все глубоко вздохнули и с усилием двинулись дальше.
        3
        Вечерело, Седой сидел в темноте и смотрел в стену. Вика часто жаловалась, что он всё никак не сделает ремонт. Коротко пикнул ноутбук - пришёл всё-таки ответ Самурая. Читая строчки на мониторе, Олег не удивился, почувствовав слёзы в глазах. Слишком многое связывало его с собеседником на том конце сети. Самурай обещал подготовить окно для входа в Зону послезавтра. Будет и проводник со снаряжением. Про экспедицию учёных не было слышно ничего, но он обещал узнать по своим каналам.
        Сразу после Седой позвонил Артуру и предупредил его. Связался с аэропортом, взял билеты до Киева. Теперь нужно было отдохнуть. Сон пришёл и прошёл на удивление быстро. Сталкер проснулся от звонка в дверь.
        - Здравствуй.
        Ученый сразу, едва переступив порог, принялся тараторить.
        - Я всё купил. Еды, одежды, всё по списку.
        - Тащи сюда, будем добро осматривать.
        Как и ожидалось, Артур справился с задачей не идеально, но добротный комплект одежды для выхода на природу у него теперь имелся. Через полчаса они уже ехали к аэропорту. Самолет улетал ровно через час, решили подождать на земле, пока возможно.
        - Ты бы сказал, как брата зовут и как выглядит. А то кого спасать едем - понятия не имею.
        Артур пару секунд переваривал то ли бутерброд, то ли информацию и полез за телефоном.
        - Вот фото, а зовут Лехой.
        С экрана смотрел почти тот же Артур, разве что в очках и более щекастый.
        За время полёта сталкер очень много думал. Думал и о том, как искать группу Вики. Несколько раз симпатичная стюардесса предлагала алкоголь. Как любому русскому человеку, независимо от денежного положения, Седому хотелось бахнуть рюмочку нахаляву. Но он твердо следовал правило не пить на работе, а она началась.
        Артуру уснул сразу же после взлёта, а Олег достал ноутбук и перечитал уже заученные наизусть инструкции. Вздремнуть он так и не смог.
        Самолёт приземлился в центральном аэропорте Киева. Олег разбудил дрыхнувшего напарника, и они вместе ступили на землю украинскую. Привыкшие к их камуфляжному виду пассажиры самолёта тепло попрощались. Вот найти нужное такси оказалось проблемой, все водители были одинаково громкие и настойчивые.
        - Здравствуй, хлопец. До Чернобыля едешь?
        - Далековато будет, никто туда не ездит. Да и занятый я.
        - Так мы не туда, мы оттуда.
        Таксист оживился, услышав пароль.
        - Ааа… Так бы сразу и сказали. Вот дивни россияне! Садись, довезу.
        Улыбнувшись говору украинца, Седой забросил рюкзаки в багажник и сел вместе с напарником на заднее сиденье. Водитель болтал без умолку, но, к радости пассажиров, не требовал ответа на свои речи.
        Через несколько часов он привёз их в дом на окраине самого Чернобыля, если верить указателям. Домишко был небольшой деревянный, с чердаком.
        - Располагайтесь, обидати будемо, - таксист заглушил машину и толкнул дверь.
        - Благодарю, - Седой первым зашёл в дом. Внутри всё выглядело вполне современно. На бревенчатой стене висел телевизор, на столе стоял компьютер.
        Пока гости устраивались в комнате, хозяин накрывал на стол. От увиденного через полчаса у Олега слюнки потекли. Тут и сало, и картошку с сочными огурцами и другими продуктами домашнего производства. «Надеюсь, выращивали не здесь».
        - Как кликати то вас?
        Седой улыбнулся смеси языков и представил себя и товарища.
        - Славно, а меня Дмитро кличут.
        - Прозвища нет?
        - А навищо? Зачем то есть? Я ж не сталкер, только до Зоны хожу, не в неё.
        Дмитро достал бутылку с какой-то светло-жёлтой жидкостью.
        - Ну шо? Хряпнем, друже? Прошу не отказываться и над приметой не смеяться.
        Седой кивнул. Мало есть в жизни людей суевернее сталкеров. И ещё меньше тех, кто переписывает суеверия под свои вкусы.
        - Добро. Будем, хлопчики!
        Чокнулись, выпили. Настойка было оценена по достоинству. С крепостью водки пилась как будто пиво.
        - Ещё? - Дмитро смотрел с хитрым прищуром.
        Артур уже протянул стакан, но Седой отказался и заодно спросил.
        - Слушай, хозяин. Можем тебя Хохлом звать? У сталкеров тоже свои суеверия имеются, нельзя без прозвища.
        - Да зови как угодно. Только у друга твоего тоже имя как в паспорте.
        Седой махнул рукой.
        - Я про себя его давно Ботаником окрестил, но то долго слишком… будет Ботом.
        - Я собака что ли, кличку мне выдумал… - Артур обиженно надулся.
        - Не кличка це, а прозвище, - философски произнёс Хозол. - Выпьем за событие?
        Олег улыбнулся и покачал головой. Вскоре все легли спать. Выезжать решили ночью, чтобы с утра быть на месте.
        4
        - Вик, а Вик? Как дела? - Вассер с хитрой улыбкой пялился на девушку.
        Та смерила красивого блондина взглядом, подумала, что он наверняка имеет успех у женщин, и холодно ответила:
        - За маршрутом следи, пожалуйста.
        Уязвлённый боец возмущённо хмыкнул, но больше разговорить Вику не пытался. Ему было скучно. Аномалии искали Француз с Сайгаком, они же и вели группу. А Вассеру оставалось следить за обстановкой, которую всегда исправно мониторил Таюс.
        Поэтому до Бара дошли без приключений. Там их встретили спокойно, но и без радости. Профессор сразу отошёл с Барменом, а остальные расположились за столиками. В зале покосились на Вику.
        - У них вообще женщин нет здесь что ли? - девушка почувствовала неудобство.
        - Таких красивых точно нет, - заверил её Вассер и подмигнул. На этот раз она не сдержала улыбки.
        После еды отряд разместился в комнате наверху. Учёные что-то обсуждали, военсталы рубились в карты, не было только Француза. Вскоре бойцам надоело, и Вассер предложил спуститься в бар. С ним собрались и учёные. По пути Профессор спросил:
        - Я не лингвист, но мне любопытно, почему именно Вассер? Это ведь вода на немецком.
        - А я и есть вода. В морской пехоте служил. А вот почему вы Профессор, думаю, можно и не спрашивать.
        - Совершенно верно, - улыбнулся учёный.
        За разговорами спустились вниз. Народу было совсем мало. Как оказалось, все ушли любоваться каким-то зрелищем на Арене, поведал упившийся в конец парнишка. Зрелища любят все, поэтому дружно направились туда.
        Арена представляла собой ангар с трибуной, и там постоянно проводили различные схватки. Сегодня, например, выступала группа мародёров. По каким-то местным правилам им подарили шанс выжить в бою. Вся затея ради публики, щедро отваливающей в кассу ставки. Нередко призовые поднимались так, что простые бродяги с трибуны рвались за заработком на песок арены.
        - Посмотрим, что здесь за Колизей.
        Очень вовремя, внизу уже начиналось действо. Противники, прячась за ящиками, приближались друг к другу. С одного края - трое бандитов в характерных кожаных куртках с обрезами в руках. С другого - четыре сталкера, вооружённых автоматами. Было ясно, что первых вывели на убой, у них и патронов то запасных не было, но они слаженно двигались двойками, обходя по флангам. Сверху это было хорошо видно, и толпа возбуждённо загудела.
        Тем временем Таюс поинтересовался, что натворили эти четверо.
        - Долговца, мутантами погрызанного, добили и хабар стянули.
        - А если выживут?
        - Вряд ли. По правилам три кона на их убой даётся. Никому ещё не удавалось от расправы уйти. Такая вот у нас здесь справедливость.
        Но на арене справедливостью даже не пахло. За считанные секунды бандиты расстреляли из засады двух противников. Оставшиеся сталкеры укрылись за одним из ящиков спиной к спине. Их изрешетили из трофейных калашей прямо через тонкий металл.
        - Неожиданный финал! Но готовы новые каратели. Не дадим уйти шакалам от расправы! - известил мегафон о продолжение представления.
        Один из бандитов ощерился и шмальнул по рупору, но тот был предусмотрительно закрыт бронелистом. Бандиты вернулись на исходную, и впустили следующую группу охотников за удачей. Обстановка накалялась. Эти выглядели серьёзней предыдущих. Их тоже было четверо, но все в бронежилетах и с М-16.
        Впрочем, это не помешало бандитам. Первый сталкер уткнулся носом в землю, получив пулю в голову - главарь мародёров залез на контейнер и стрелял оттуда. Сверху всё поле боя было как на ладони. Оставшиеся бойцы залегли, прячась от пуль, а бандиты быстренько подскочили на ближнюю дистанцию. Как только автомат главного смолк, они, не давая врагу подняться, открыли огонь в два ствола. Сталкеры ответили тем же, но опоздали. С пяти метров мародёры уничтожили их, потеряв лишь одного. Осталось двое, против которых никто не желал выходить, повисла тишина.
        - Может спустимся накажем плохих парней? - прошептал Вассер.
        - Тебе дырки лишни нужны? Обойдёшься как-нибудь.
        - Жаль. Тогда я в туалет.
        Ожидание затянулось, желающих не находилось. Заминка длилась минут десять, пока голос из мегафона не объявил:
        - Внимание! Против смертников выходит всего один! Встречайте смельчака!
        Трибуна недоверчиво зашумела, Сайгак выругался, а Вика ахнула.
        Из прохода выкатился Вассер с Валом в руках и сходу рванул вперёд. Мелькнул на открытом пространстве и тенью шмыгнул за контейнер. Пули ушли в пустоту. Он ответил парой выстрелов и нырнул в следующее укрытие. Повисла тишина. Бандиты осторожно подбирались с двух сторон, один наступил на россыпь гильз, из-за угла сразу высунулся ствол и влепил почти весь магазин с семи метров точно в цель. Второй бандит в панике открыл огонь, пули застучали по железу, но двойной слой не пробили. Выждав паузу, Вассер выглянул, заметил отскочившего врага, стрелять не стал. На согнутых ногах, прокрался вперёд с автоматом наготове.
        - Выходи, красная шапочка!
        Он как всегда был в прекрасном настроении. А потом зрители сверху увидели эпизод из синхронного плавания. Соперники в одно время сорвались с места. Бандит за другой контейнер, военстал - ему наперерез. Выстрелили тоже вместе. Только бандит наугад, а Вассер точно туда, куда следовало. В гробовой тишине упало тело и звякнула гильза. Зрители взорвались аплодисментами.
        Остальные уже ждали внизу.
        - Оценили?
        - Те двое оценили, - холодно бросил Сайгак. - И молись, чтобы Француз не был в курсе.
        Француз оказался в курсе, хотя и был всё это время в Баре.
        - Ранен?
        - Никак нет.
        - Очень хорошо, - кивнул командир и ударил подчинённого в живот.
        Блондин согнулся.
        - Я с «Долгом» беседовал, - продолжил Француз. - Обещают до Военных складов проводить. Дальше не пойдут, не хотят «Свободу» провоцировать.
        Это было очень кстати.
        5
        Хохол разбудил парней среди ночи.
        - Вставай, хлопцы, Зона-матушка ждёт.
        По дороге к блокпосту Седой удивлялся тому, как поразительно природа реагирует на все катаклизмы. Сейчас, весной на деревьях не было листьев, трава пожухла, хотя до Зоны ещё пара километров. Перед военными Хохол притормозил и ещё раз напомнил:
        - Два кольца мы пройдём, договоримся, последнее - сами и по-пластунски, благо тропка там имеется.
        - Я понял, веди.
        Первые два блокпоста прошли без проблем. Дмитро лишь беседовал со старшим смены и давал оговоренную сумму. Олег глазел по сторонам и по достоинству оценил подготовку военных к прорыву. Были снайперы и пулеметчики в крепких дзотах, автоматические гранатомёты на высоких стенах. Увидел пару БТРов и даже танк. Но вся эта мощь была направлена в сторону Зону, защищая Мир от неё, а не наоборот. Ещё неизвестно что правильнее.
        Благодаря этому третий рубеж прошли также без приключений.
        - Дырки в заборе никто не отменял, - оптимистично заявил Седой.
        Через пятнадцать минут они уже перебирались через минное поле по купленной у военных карте. Прошли удачно. Через их уже ждал проводник Самурая, для этого нужно было пройти около двух километров.
        - Слушай короткий инструктаж. Мне подчиняешься без вопросов, с маршрута не сходишь, по сторонам и под ноги глядишь внимательно. Усёк?
        - Усёк. Я знаю, чего здесь ждать. Всю теорию изучил.
        - Теория - это хорошо, теория - это замечательно… Пойдём.
        Двигаться Седой решил вдоль самого Периметра, чтобы не наткнуться на мутантов. Оружия-то нет. Аномалии попадались и здесь, это были слабенькие карусель и трамлин. Бот просто шёл по следам ведущего, поэтому имел возможность рассмотреть природу во всех подробностях. Было стойкое ощущение, что календарь врёт и сейчас самое начало осени. На деревьях не было листьев, трава еле пробивалась из-под серой земли. Где-то вдалеке раздались выстрелы и жуткий вой.
        Седой окликнул напарника таким голосом, что Бот замер как вкопанный. Это его спасло. Перед ним мерцали голубыми молниями всплески аномалии. Самой настоящей электры. Неожиданно до слуха донеслись голоса. Сталкер жестом приказал молчать и осторожно приподнялся на пригорок. Выглянув из-за дерева, увидел двух солдат, весело болтающих друг с другом. До Седого доносились лишь обрывки фраз, один боец достал сигареты.
        - Хочет, чтобы на дым все мутанты сбежались? - изумился возмущённо Седой.
        - Так их здесь не должно быть.
        - Всего этого не должно быть. Уходим.
        Через полкилометра Седой остановился.
        - Думаю, - пояснил он. - Впереди аномалии, нужно обходить.
        Артур присмотрелся и на самом деле увидел множество вещей, не встречающихся в реальности. Кружились хороводом листья, почва блестела серебром, неизвестно сколько ещё аномалий не видно неопытному глазу.
        - Где обходить вот только. Справа можем на мутантов налететь, слева - пулю с вышки поймать. Второй вариант почеловечней будет, не находишь?
        Бот лишь тупо кивнул, не отрывая взгляда от чудно смертельных ловушек. Идти пришлось вплотную с кольцом обороны. Увидев вышку, залегли, Седой почувствовал запах горячей пищи, посмотрел на часы.
        - У них завтрак через десять минут, подождём.
        Воспользовавшись паузой, сами тоже перекусили галетами с водой и шоколадом.
        - Через пять минут ползём туда, - Седой указал направление.
        По его же сигналу поползли. До безопасности оставалось буквально метров тридцать, как Седой увидел неподалёку тело сталкера. Оружие было при нём, а это великий соблазн. Олег отослал Бота дальше, а сам направился к трофею. Судя по снаряжению, погибший был новичком. Когда Седой обшаривал тело, то отметил практически дневную давность его смерти. Смерти не от пуль, а зубов и когтей. Плохой знак, метнулось в голове, а затем кусты неподалёку затрещали и из них вылетел слепой пёс-мутант.
        - Чёрт!
        О скрытности речь теперь не шла. Седой схватил с тела МР-5, перекатился в сторону и дёрнул затвор. Уже имеющийся в стволе патрон вылетел прочь, сталкер открыл огонь. На его счастье, магазин был почти полон, и мутант умер до того, как он опустел.
        Не успел пёс упасть на землю, как по сталкеру открыли огонь из пулемёта. Он рухнул вниз, прикрылся трупом несчастного бодяги. Как только огонь прекратился, ползком покинул опасную зону и присоединился к Боту. Вместе осмотрели добытое. Пистолет-пулемёт был грязным, поэтому и заклинил, а не остался без патронов, как думал Олег. Наскоро разобрав, он как мог выбил из оружия грязь, пересчитал патроны. Набралось полтора магазина.
        - Живём, - он зарядил оружие и жестом показал, что пора двигать дальше.
        - А чем пахнет таким? - ответил вопросом Бот.
        - Болотом и пахнет. Мы уже на подходе, - Олег посмотрел на часы. - Опережаем график на десять минут.
        Они сбросили рюкзаки и уселись на поваленное деревце. Долго отдыхать не пришлось.
        - Ку-ку! - раздалось за спиной. - Проводника заказывали?
        Седой неохотно опустил оружие и спросил:
        - От кого?
        - От Самурая родимого.
        Незнакомец демонстративно убрал нож, который держал за спиной. Они быстро познакомились, проводника звали Хрип. Нетрудно было догадаться, что это из-за голоса, который звучал словно тёркой по наждачке. Он снабдил напарников стареньким АК-74 и обрезом охотничьей двустволки.
        - Извиняйте, что было, то и принёс. Патронов тоже немного, я не грузовой верблюд.
        Также Хрип выдал Седому персональный ПДА - не новый, но вполне функциональный. У самого проводника за плечом висел дробовик Бекас-М. Если его разрядить, то можно обнаружить чередование дробовых и пулевых патронов в магазине.
        Немного передохнув, группа продолжила путь к Болотам. Теперь вёл Хрип, а Седой практически отдыхал. Уже через час вокруг простиралась сплошная тина и камыши, Хрип продолжал уверенно определять аномалии безо всякого детектора, иногда для порядка швырял в них болты. Седой искоса разглядывал проводника. На вид возраст не определялся совершено, серая от седин борода скрывала челюсть, под спортивной шапочкой скрывалась налысо бритая голова. Телосложение было крепким под стать регулярному посетителю спортзала.
        - Давайте отдохнём, ребята, пока места спокойные. Разводим костёр, поедим хорошенько.
        Сразу разделили обязанности: Бот готовил еду, Седой добыл дровишек для костра, Хрип принялся его разводить.
        - Возьми-ка, - протянул он Седому свой топорик. - Не им раз от гадов всяких отбивался.
        Через пятнадцать минут сидели у костра и ели разогретые на костре консервы.
        - Эх, хорошо! - Хрип блаженно потянулся.
        Сейчас он снял свой плащ, и Седой с удивлением отметил отсутствие какой-либо брони. Спросил, получил ответ.
        - Не люблю я бронники. Тяжёлые, мешаются. Лучше уж не нарываться на пули, да налегке.
        Голос подал Артур:
        - Это свисток что ли?
        - А как я должен своим тенором тебе кричать в случае чего? Не о себе забочусь ведь. - Хрип переключился на сталкеров. - Ну а вы что? Вот о тебе, Седой, наслышан. Тебя здесь так в снег разукрасило?
        - Ещё в спецназе. Чувствительным оказался, после первой же операции волосы посерели. А здесь - так совсем.
        - Ничего, я тоже из чувствительных. Видели, как аномалии обхожу? Почти физически их ощущаю. И Выброс предсказать могу. Но как начинается, то мне хреново, мочи нет. Аж сознание теряю. Так что приготовьтесь тащить если что.
        - Замётано.
        После отдыха Хрип снова повёл группу. Распределили оружие. Себе Седой взял Калашников и обрез, МР-5 отдал Боту. И как раз начались первые проблемы. Идущий первым Хрип увидел в тумане движение и дал знак замереть. Ждать долго не пришлось, с характерным рыком из ниоткуда рванул в атаку кровосос.
        - Назад!
        На узком клочке суши у мутанта не будет свободы манёвра. Ориентируясь на чавкающий бег невидимки, Хрип выстрелил. Попал точно в грудь, от чего мутант взревел и вышел из «стелса». Проводник всадил в него остаток магазина, яростно дёргая цевье перед каждым выстрелом, и отскочил. Седой жахнул из обреза прямо в голову. Дуплет громким хлопком хлестнул по ушам, ужасная морда взорвалась, мутант упал. Хрип деловито занял прежнее место и махнул рукой. Седой подтолкнул оцепеневшего Бота и замкнул строй.
        За время пути Олег не раз восхитился мастерством проводника. Тот спокойно вёл отряд, заранее обходя опасные участки и избегая встречи с мутантами. На очередном коротком привале он достал истертую бумажную карту, компас и стал прикидывать дальнейший маршрут. До этого он шёл по памяти.
        - А чего не ПДА? Там классная система навигации.
        - Привычнеё и надежнеё. Коротнёт какая электра твою машинку, что делать будешь?
        Сталкер пожал плечами, кому как удобнее.
        - Тихо!
        Проводник напрягся и стянул с плеча дробовик. Как ни странно, первым угрозу заметил Артур.
        - Семь плотей, плохо, - оценил Хрип. - Сидим, ждём, авось пройдут.
        Мутанты, похожи на свиней с крабьими клешнями вместо передних ног. Сейчас они потеряли людей из виду, а запах перебивался острой вонью болота. Шансы избежать их были, но всё испортил учёный. Чтобы получше укрыться, он полез в кусты и не заметил аномалию. Коварная карусель активировалась и потащила Артура в эпицентр. Если её удастся, у него нет шансов - человека просто разрывает на куски. Бот был в курсе и дико заорал. Седой сразу кинулся на помощь и успел схватить напарника.
        - Автомат! - крикнул Хрип и закашлялся.
        Седой свободной рукой кинул оружие и занялся товарищем.
        - Не вставай! Ложись и ползи.
        Он тянул Артура за лямки рюкзака изо всех сил, но аномалия медленно побеждала. Хрип помочь не мог, он бился с мутантами.
        Первых трёх плотей снял ещё издалека. Ещё двух чуть позже. Возможно, какой-то мутант лишь получил ранение, но атаку не продолжил из-за природной трусливости. Осталось два. Бросив опустевший Калаш, Хрип тщательно прицелился и с двадцати шагов всадил тяжёлую пулю в глаз одной из плотей. Потом дёрнул цевью, выкидывая гильзу, и добавил ещё свинца в голову. Этого хватило. А вот последняя плоть подобралась слишком близко. Хрип еле успел сделать кувырок - острая конечность рассекла воздух. Не вставая, он выстрелил трижды, после чего мутант упал в траву.
        Тем временем Седой уже вытащил Бота из аномалии. Пришлось пожертвовать обрезом, сталкер разрядил им карусель.
        - Равноценный обмен, - Хрип сурово смотрел на Артура.
        Тот, потупив взгляд, переминался с ноги на ногу, понимая, что во многом виноват. Седой ободряюще потрепал его за плечо.
        - До Агропрома нужно дойти до ночи, иначе не выживем. Так что не теряться.
        Не успели покинуть место боя, как раздалось бульканье и вода рядом забурлила, её поверхность пошла пузырями. Земля задрожала. Пару секунд стояли, затем Хрип зашипел:
        - Червя разбудили… Валим!
        Никто понятия не имел, что ещё за червь, но поспешили прочь. Проводник бежал, не забывая кидать опасливые взгляды на воду. А её как назло было вокруг полно. Внезапно из камышей вылетело что-то длинное, похожее на щупальце. Повисев в воздухе, метнулось к Боту. Тот тонко вскрикнул и попытался убежать, но споткнулся и упал. Это его спасло. Щупальце пронеслось над головой и ударило в дерево. От последнего полетели щепки. Седой вскинул Калаш, но Хрип запретил стрелять. И пока червь скрылся под водой, группа нашла самое сухое место и затаилась.
        Снова раздалось бульканье справа, но щупальце вылетело слева. В последний миг Хрип толкнул Седого и сам увернулся от нападения. Конечность со свистом ушла обратно в воду. Пользуясь паузой, Хрип вывернул рюкзак и одну за другой закинул в болото две буханки хлеба. То же потребовал от остальных. Ослушаться не решились. Следующие десять минут слушали тишину, затем осторожно покинули опасное место. Хрип объяснил, что тварь эту по научному зовут Октопод и людей она вообще не ест, обходится растениями. Но от угрозы защищается нападением.
        - Октопод - осьминог по латыни. От кого вы слышали такое оригинальное название?
        - От Доктора. Он же сказал, что иногда хлебом гада подкармливает.
        - Доктор?! - встрепенулся Артур. - Тот самый? Он же миф, легенда.
        - Ну вряд ли. Вполне приятный мужичок, - усмехнулся Хрип.
        В итоге до темноты с Болот всё-таки убрались.
        - На ночлег устроимся тут.
        - Я и не знал, что так можно к Агропрому выйти. Кто здесь сейчас? - Седой с удивлением осматривал окружающую местность.
        - Вояк немного. Они с долговцами договорились, те им базу отдали.
        - Да-а… Меняется Зона.
        Хрип пожал плечами.
        - А чего? Аномалии убивают, мутанты жрут, люди стреляют - всё по-старому.
        За разговором подошли к разбитой двухэтажке. Включили фонари, осмотрели комнаты и выбрали местечко на втором этаже. Вид отсюда открывался потрясающий, незаметно никто не подойдёт. Хрип извлёк из рюкзака несколько пустых консерв, связал верёвкой и установил на манер сигнализации на лестнице.
        Вернувшись, услышал обрывки разговора. Седой вполголоса что-то рассказывал об истории Агропрома.
        - Вон там знаменитые подземелья с лабораториями. Некоторые, я думаю, до сих пор не найдены.
        - Сколько всего там можно отыскать! - восхитился Артур.
        - Нам не по пути, к большой моей радости. Да, хрип? - сталкер не отрывал взгляда от окна.
        Проводник усмехнулся. Седой заметил абсолютно бесшумного следопыта.
        - Да-да. Я дрова соберу схожу.
        Седой обернулся.
        - Может, без костра? Дым то виден.
        - Не боись. Я тут растеньице одно приметил, его если в огонь кинуть, дыма как ни бывало.
        И сталкер, подхватив с пола дробовик, спустился вниз. Седой же уселся поудобней и принялся за разборку автомата. Заодно почистил и МР-5 напарника. Провёдя ревизию боеприпасов, недовольно поцокал языком. Девятимиллиметровых патронов было полтора магазина, для автомата - два с половиной. Ну и у Хрипа должно ещё быть. Седой отложил готовое к бою оружие, встал и снова подошёл к окну. Под подошвами захрустели мелкие камешки и осколки стекла. В окно виднелись строения, когда-то бывшие научно-исследовательским институтом. Вдалеке просматривалась часть леса, мерцающие электры, мелькнула тень. Переведя взгляд на мрачное серое небо, Олег прошептал:
        - Я вернулся, я вернулся…
        Вернулся Хрип с охапкой хвороста, палок и своего особого растения.
        - Принеси-ка кирпичей из угла, - указал он Боту.
        Вдвоём они соорудили подобие печки и развели костёр. Хрип задумчиво пощёлкал зажигалкой, рассказал историю её появления в хозяйстве и что она уже несколько лет работает без всякого газа или горючего.
        - Чем воняет? - Седой отвлёкся от созерцания окрестностей.
        - Так растеньице не без запаха. Извините, будет аромат. Зато дыма нет, не обманул я вас.
        На этот раз приготовили каждому лапшу из упаковки. Варится быстро, вкусная и сытная - что ещё надо. За ужином обсудили дальнейшие действия. Решили идти по окраине Агропрома, дабы не привлечь лишнего внимания. Хрип карандашом нанёс на карту маршрут. По его подсчётам, за сутки можно добраться до самого Янтаря, если обойтись без неожиданностей. Но кто же без них обходится? После еды решили вопрос с дежурным. Первый - Хрип, за ним заступал Седой, последним - Бот.
        Караул прошёл без неприятностей. Утром ещё раз откушали теплого, пока была возможность, и двинулись в дорогу.
        6
        Утром учёные вместе с военными сталкерами вышли на улицу. Как и обещалось, их ждал отряд «Долга». Четыре бойца - стандартный квад. На выходе пришлось пугнуть слепых псов, а скоро вокруг стало гораздо просторней, заброшенные здания уступили место деревьям и открытому пространству. До границы Военных складов рукой подать, но это расстояние ещё нужно было пройти. В последнее время мутантов здесь развелось больше обычного. Видимо, перебрались с Дикой территории, подальше от наёмников.
        Нападение произошло почти сразу. Семейка чернобыльских кабанов, отдыхавших неподалёку, угрожающе затопала копытами. Их сомнения разрешили сами сталкеры. Таюс тремя выстрелами уложил первого мутанта. Оставшиеся два пали от пуль и гранат долговцев. Но этим дело не кончилось. За деревьями раздался рёв, и мелькнули два силуэта.
        - Кровососы!
        Таюс снова открыл огонь первым на правах снайпера. Судя по всему, стрельба не принесла успеха, так как мутанты вырвались из под прикрытия леса и кинулись на людей. На бегу они входили и выходили из невидимости, неслись зигзагами. Снайперу всё же удалось крепко зацепить одного, потратив остаток магазина.
        Если бы сталкеров было человека три-четыре, им пришлось бы туго. Но перед кровососами стояла группа из восьми опытных бойцов. Из всех стволов вырвался град свинца, не оставляя мутантам шансов его избежать, покрывший всё пространство. Оба кровососа пали замертво, их буквально разорвало. Грохот канонады стих так же внезапно, как и начался.
        К слову, долговцы были вооружены двумя ОЦ-14 Гроза и одним РПК. У Адвоката, их командира, за спиной виднелся пижонский SIG 550.
        - Внимание, Выброс!
        Все переполошились, перепроверяя прогноз в ПДА.
        - Через час. Сколько до Складов?
        - Метров семьсот. Ближайшее укрытие рядом с деревней кровососов. Обратно уже не успеем. А так не хотелось перед «Свободой» светиться!
        Француз нервничал и пропустил аномалию. Но карусель распознал Сайгак, который не терял самообладание никогда. Послышалась стрельба прямо по курсу, все крепче стиснули оружие в руках.
        Через пять минут картина открылась следующая: отряд «Свободы» засел в одном из домов и отстреливается от наседающих бандитов, которых было значительно больше. Сейчас бой поутих, бандиты не смогли взять с наскока и готовили вторую атаку. Сайгак указал на задний двор, там три кровососа неспешно приближались к тому же дому. Времени стало ещё меньше.
        Учёные остались под защитой Сайгака и командира квада. Задачей Таюса и пулемётчика были мутанты. Француз и Вассер с двумя долговцами стали обходить бандитов с фланга.
        Всё началось с выстрела Таюса в голову кровососа, пулемёт поддержал его огнём. Но два мутанта атаковали людей. Под ноги кровососам полетели гранаты - ещё один упал, а второй вышел из невидимости в двух метрах от долговца. Тот увернулся от удара мощной лапы и выстрелил в упор. Тварь сбила ствол вбок, ни одна пуля не попала в цель. Второй удар человек блокировал своим РПК, отчего тот заклинил. Но вовремя подоспел военстал, в упор расстреляв мутанта.
        К счастью для обоих, раненый кровосос только сейчас пришёл в себя и стал невидимым. Таюс передёрнул затвор, вылетела гильза. По подсчётам, в магазине патрона три. Долговец поменял свой и вдарил ногой по затвору, дослав заклинивший патрон. Вот что значит качество сборки оружия. Стоя плечом к плечу, они напряжённо вглядывались в пространство до боли в глазах. Но спасло их не зрение, а слух и рефлексы. Бойцы моментально повернулись на хруст ветки, и кровосос прыгнул, выходя из «стелса».
        Время буквально растянулось. Пулемётчик вдавил крючок, пулемёт загрохотал длинной злой очередью, которая оборвалась на полуслове. Пули калибра семь шестьдесят два не смогли остановить тушу кровососа в воздухе. Получив свинца, он буквально снёс долговца своим весом. Человек отлетел метров на пять и не шевелился.
        Недовольно двинув щупальцами, мутант обернулся к Таюсу, ствол винтовки которого смотрел точно голову. Сменив опустевший магазин, снайпер подбежал к долговцу. Тот дышал, но был без сознания. Бронепластины вмялись от удара. Вколов ему обезболивающего, военный сталкер рванул на помощь остальным.
        Бой разошёлся не на шутку. Бандитам позарез нужно было укрытие от Выброса и они не отступали. Подавив свободовцев огневой мощью, они неумолимо приближались, когда в дело вступила третья сила.
        Насчитав дюжину врагов, они напали с тыла. Бандюки не удосужились прикрыть спину, поэтому трое погибли сразу. Пока другие осознали, что происходит, упали ещё двое. Взрывы гранат унесли жизнь ещё одного и парочку ранили, только после этого бандиты перестроили ряды. Видя их замешательство, свободовцы вычеркнули из списка живых ещё парочку.
        Наступил пауза. В строю осталось три мародёра, один кричал от боли в траве - ему перебило осколками голень.
        Видя безысходность положения, самый молодой выскочил с криком о пощаде. Одиночный выстрел с холма заткнул его. Оставшийся бандит выругался и сильнее вжался в землю. Второй зарядил последний магазин и осторожно выглянул. Короткая очередь заставила его спрятаться.
        Теме временем Адвокат приблизился и метнул врагу под ноги гранату. Старенькая оборонительная Ф-1 разметала тела как куклы.
        Через пару минут все были в сборе. С командиром «Свободы» договорились без проблем. Ещё бы - после такого то. Укрылись в подвале дома очень вовремя, небо уже начало багроветь. Осмотрев крепкие кирпичные стены и тронутый ржавчиной люк, Вассер удовлетворённо поцокал языком.
        По словам свободовца, их было шестеро. Теперь трое, один ранен. На его слова никто не среагировал, все слушали происходящее снаружи. С минуты на минуту ожидался Выброс.
        7
        Хрип вёл группу, внимательно смотря по сторонам, когда его буквально скрутило. Голова закружилась, к горлу подступила тошнота, ноги задрожали, и проводник рухнул на колени. Бот подхватил сталкера, не дав упасть лицом в грязь, и уложил на спину. Седой нащупал пульс, тот зашкаливал. Олег принялся искать аптечку в рюкзаке Хрипа. Достал нашатырь и поднёс к лицу проводника, которого била мелкая дрожь. Через пять минут он окончательно пришёл в себя, только цвет приобрёл белее бумаги.
        - Выброс скоро, ребят. Нужно в укрытие.
        Без всяких команд Бот взвалил чужой рюкзак на себя.
        Как всегда бывает, после затишья грянула буря. После спокойной прогулки сталкеры угодили в ловушку. Возле скопления аномалий они притормозили и стали забирать левее, чтобы не попасться военным. Никто не заметил снорка, притаившегося за кустами. Он осознавал опасность схватки с тремя вооружёнными людьми, но было очень голоден. Именно это притупило инстинкт самосохранения и подстегнуло агрессию. Его появление люди прозевали и увидели лишь размытую в прыжке тень.
        Седой одним движением выхватил нож и ударил. Снорк умудрился в полете изменить траекторию, и тяжёлый клинок разрубил воздух. Недовольно фыркнув, мутант ещё одним прыжком попробовал достать Хрипа, но тот встретил его хорошим зарядом дроби, отбросившим снорка на землю. Не давая ему подняться, бот открыл огонь. Зарычав от боли, снорк оборвал очередь ударом лапы, Артур выронил МР-5 и упал, хватаясь за бедро.
        Но большего снорку сделать не позволили. Ещё пять выстрелов Хрипа превратили его в решето. Тем временем Седой уже оказывал помощь ученому. Рана была не серьёзной, но глубокой. Вколов антисептик вместе с обезболивающим и перевязав ногу, Олег помог Боту встать. Тот охнул от боли, но мог идти самостоятельно.
        До нужного места было недалеко. Когда здание серого цвета, в два этажа высотой стало видно в бинокль, Хрип встал.
        - Сейчас идём тихо и осторожно. Там может кто-то быть.
        Осторожность не помогла, когда отряд увидел кабан. Он взревел и без раздумий понесся на них. Олег вскинул автомат, но проводник отвёл ствол в сторону.
        - Давай посмотрим.
        Когда ревущий мутант был в тридцати метрах, Хрип всё так же улыбался, Седой снова поднял оружие, а Артур заорал и открыл огонь. К его разочарованию, МР-5 и не думал стрелять - в магазине было пусто. Но больше всех удивил кабан. Он снова заревел, его тушу мотнуло вбок, и карусель с явной неохотой завертела мутанта в воздухе. Сталкеры отвернулись, когда он разлетелся на кусочки.
        - Фу… - только и выдал Бот.
        - Что за люди! Один с пустым стволом ходит, другой мутантами аномалии разряжает…
        Проводник усмехнулся в бороду и махнул рукой. Укрытие уже виднелось впереди во всех подробностях, когда небо в секунду налилось свинцом. Хрип стиснул зубы и схватился за сердце, но не остановился. Многие гибнут в самом начале Выброса. Не от аномальной энергии и бушующей радиации, а от других напастей. Бродяги, видя начало Выброса, теряют самообладание и влетают в аномалии, натыкаются на мутантов. Но Хрип человек опытный и голову при виде всего не потерял.
        - Аккуратно смотрим дом на предмет конкурентов.
        Седой кивнул и щёлкнул предохранителем. Как только сталкеры зашли в помещение, тревога чуть убавилась - успокаивал вид бетонных стен. Подвала здесь не было, нужна самая дальняя комната. Войдя в один из проёмов, Хрип вскинул дробовик, Седой - автомат. Картина была хороша: за пустыми окнами начинается Выброс, а в единственно безопасном месте сидят два сталкера и целят в вошедших из калашей. Хрипа заговорил первым:
        - Без стрельбы обойдёмся? Мы вроде не бандосы.
        - Всё может быть… - один из незнакомцев опустил оружие, но из рук не выпустил. Второй поступил так же, их примеру последовал и Хрип. А Седой демонстративно закинул АК за спину, незаметно открывая ножны.
        После того как Хрип поделился аптечкой с одним из сталкеров, покусанным слепым псом, отношения более-менее наладились. Но разговоров не было, всех тянуло в сон, а Хрип вообще уткнулся головой в рюкзак и едва заметно вздрагивал, ему было хуже всех.
        Седой же пустился в воспоминания. Снаружи волны энергии били по всему живому, а перед взором сталкера крутились моменты из его первого появления в Зоне. Ходки, хабар, надёжный друг и наставник, необычное задание, куча смертей, смерть наставника, предательство друга - всё слилось в единую цепь.
        Всё кончилось не скоро, но неожиданно. Вихри аномальной силы, всплески радиации - всё прекратилось, и настала тишина. Зверьё неспешно выползало из нор на охоту, так же поступали сталкеры, ведь сейчас количество артефактов резко увеличилось. Поэтому многие, невзирая на возросшую активность всех опасностей и ловушек Зоны, идут в рейд.
        - Стемнело, до утра тут посидим, - Хрип уставился на одного из бродяг.
        - Конечно. Ща ужин сварганим и на боковую. Хех! - тот сверкнул золотыми зубами и достал паёк.
        Остальные поступили также, после всего есть хотелось неслабо. Договорившись о дежурстве, завалились спать. Седой бдил первым и сейчас изучал переписку в ПДА. Самурай сообщал, что ждёт на Янтаре. Также он таки нашёл информацию по группе учёных с Большой земли. Её скрывали весьма умело. «Есть над чем подумать», - решил Седой, а потом его сменили, проснулся он только утром.
        Распрощавшись , вышли в дорогу.
        - А ведь будь у нас снаряга побогаче, прирезали во сне, гады.
        - Согласен. Чистые гопники.
        Вокруг простиралось земля, будто выжженная напалмом. Ни деревца, ни травинки. Лишь бурая почва, камни да аномалии. Цель целью, а наживу никто не отменял. Хрип потерял десять минут времени, зато подобрал «Выверт».
        - Пригодится, - он деловито убрал артефакт в контейнер.
        Попутно обошли стайку кабанов, пропустили под носом военный патруль. Помогала подробная карта Хрипа с отмеченными полями аномалий и радиоактивными «плешами». Ясно, что аномалии поменяли своё расположение после Выброса, но крупные поля оставались на месте.
        На границе Агропрома и Янтаря сталкерам пришлось около двадцати минут просидеть в укрытии из-за того, что поблизости военные затеяли перестрелку с отрядом «Свободы».
        - Откуда они тут? - удивлённо задал Седой вопрос сам себе.
        Когда бой переместился дальше, сталкеры отправились дальше.
        Бот вслух отметил поразительную смену ландшафта. Седой с Хрипом пожали плечами, они к этому привыкли. Хрип раздал товарищами противорадиационные таблетки и выпил сам. Местность начиналась богатая излучением.
        Как ни старался проводник, пройти без шума и пыли не получилось. Людей заметили снорки и резво запрыгали навстречу по ржавым остовам машин. Седой не стал терять время и открыл огонь. Хрип быстро сменил патроны с дробью на пулевые и присоединился к нему. Артур был наготове.
        Снорков уже набралось пятеро, они смешно перебирали конечностями, мотали головами в противогазах и были всё ближе. Двоих Седой с Хрипом сняли издалека. Мутанты кроме живучести отличались невероятной скоростью, и попасть издалека было сложно. Отстреляв оставшиеся патроны, Хрип зацепил ещё одного. Чертыхнувшись, он отступил и принялся набивать дробовик патронами с картечью. Теперь Бот не подвёл, стал стрелять. На удивление Седого, менявшего магазин, Артур бил короткими очередями и достаточно точно. В итоге атаковали лишь два мутанта. Одного расстрелял Седой, снорк был ранен и недостаточно быстр. Последний мутант не стал нападать в лоб. Он быстрыми скачками скрылся за ржавеющим автобусом и затих.
        - Надо добить. А то выследит и со спины нападёт.
        - Пойдём, я прикрываю.
        Оставив Бота, сталкеры вдвоём подкрались к укрытию. Договорившись жестами, стали обходить с двух сторон. Артур подошёл поближе. Его трясло от пережитого, но он не забыл перезарядить оружие. Снорк просёк манёвры людей и, пробравшись через крышу старенького школьного автобуса, понёсся на самого слабого. Учёный вжал спусковой крючок. Девятимиллиметровые пули не смогли причинить особого урона, на счастье Бота, Хрип вмешался вовремя. Заряд дроби смёл снорка перед самым лицом Артура. Контрольный выстрел упокоил мутанта навсегда.
        Артур быстренько отбежал метров на пять и согнулся, изливая на землю содержимое желудка. Хрип с Седым весело переглянулись, но промолчали, понимая. Вот уже Бот справился с собой, и все вместе пошли дальше. Через полчаса в бинокль стало видно знаменитое озеро. Здесь ещё до аварии на ЧАЭС не брезговали сбрасывать отходы, а после аварии и первых Выбросов никто не желал сюда соваться. Мутная вода скрывала в себе неизведанные до сих пор опасности.
        Обходя озеро по периметру и чуть сторонясь его, сталкеры вживую понаблюдали за охотой снорков. Те втроём загнали и прикончили здорового кабана, показав кто тут хозяин.
        - Фух, почти пришли, - Хрип тыльной стороной ладони утёр лицо.
        - Передохнём?
        Проводник кивнул Боту и добавил:
        - Пять минут.
        Но не успели скинуть рюкзаки, как Олег вскочил и дал короткую очередь неизвестно по кому, упал на землю. Над головами засвистели пули. Теперь и остальные увидели врага, им оказались зомби. Один лежал и дрыгал ногами, получив пули Седого, а второй неуклюже шёл на людей и стрелял в их направлении.
        - Отвлеки его!
        Хрип послушно откатился в сторону, встал во весь рост и снова рухнул на землю. Это сработало - зомби выстрелил по новой цели. Воспользовавшись моментом, Седой прицелился и разнёс ему черепушку.
        Осторожно поднялись с земли и осмотрелись. На глазах появлялись новые зомби.
        - Да нам патронов не хватит, - поморщился Хрип. - Уходим левее, там хоть в лесу закрепимся.
        Седой вдруг кинулся вперёд, зомби отреагировали вялой стрельбой. Пробежав зигзагами, сталкер схватил у двух убитых оружие и патроны и сразу бегом назад. Хрип отобрал у Бота МР-5 и прикрыл бегуна. Последний чуть не влетел в электру. Та почуяла добычу и выстрелила кучкой молний.
        Сталкеры молча подхватили вещи и двинулись к лесу. На какое-то время холм скрыл их от врага. Но скоро толпа мертвецов поднялась на вершину.
        - Около десятка…
        - Патроны экономь. - Хрип привычно поменял дробь на пули.
        Подобранное у трупов пригодилось - Бот обзавёлся калашом, а сам Седой - боезапасом. Под прикрытием деревьев они открыли огонь. Зомби, невзирая на него шли вперёд и стреляли сами. Сталкеров спасало, что мозгов у них почти не осталось и стреляли мертвяки очень плохо да и двигались медленно. Но тем обиднее было бы словить шальную пулю.
        Пискнул ПДА, Самурай обещал выйти навстречу, сталкер сообщил это друзьям.
        Истратив уйму патронов, они, кажется, вывели из строя весь зомби-отряд. Большинство лежало, пара безуспешно пыталась встать, один, лишившийся головы, куда-то не спеша брёл.
        - Отбились, ребят! - Артур устало привалился к стволу дерева.
        - Надеюсь. А ты молодцом был, хвалю.
        В разговор влез Хрип.
        - Тихо!
        Все замолкли и в тишине услышали глубокое «Тум! Бум!». Олег пожалел об отсутствии сканера движения.
        - Псевдогигант, мать его! Бегом! - голос проводник сорвался и он первым рванул прочь. За ним припустили и Седой с Ботом. На бегу избегая аномалий, отряд пытался уйти от одной из самых сильных тварей в Зоне. Псевдогигант напоминал помесь динозавра с цыплёнком. Обладал внушительными размерами и шкурой, которая по прочности не уступала броне БТР. Правда, ума было не много, но при таких физических данных и умении создавать небольшое землетрясение их и не надо.
        На своих длинных и мощных ногах мутант неумолимо догонял, смешно перебирая в воздухе мелкими ручонками. Пробежал напролом через карусель, сил которой не хватило оторвать мутанта от земли. Взревев, он топнул ногой, отчего земля в округе пятнадцати метров дрогнула. Люди были дальше, но особой радости всё это не приносило.
        - Быстрее, Хрип!
        Проводник стиснул зубы, он неслабо запыхался. Неожиданно вскрикнул Бот и полетел в овраг, не замеченный сталкерами. Седой попытался схватить товарища и последовал за ним. Хрип посмотрел на догоняющего мутанта, вздохнул и прыгнул следом. К счастью, было не глубоко, и приземлились удачно. Никаких аномалий тоже не было, поэтому затаились в кустах. Вот подоспели и гигант. Недоумённо огляделся и возмущённо заревел. Седой явно представил, как вылетит отсюда к чёрту, если мутант прыгнёт вниз. Но тут хлопнул выстрел, и граната из РПГ ударила прямо в туловище. Рвануло. Не давая опомниться, кто-то хлопнул пару раз из подствольника точно в цель. И лежать бы уже мутанту, но запас прочности у него колоссальный.
        Пошатываясь, он убежал обратно в лес. Выбравшись из оврага, отряд с радостью поприветствовал спасателей. Это был Самурай с неизвестным напарником. Седой стиснул давнего друга в объятиях.
        - Я ждал тебя, брат, - растрогано произнёс тот.
        Поздоровались остальные. Остаток пути до лагеря прошёл без неожиданностей. Ещё на подходе Седой отметил изменения, которым подвергся бункер. Знаменитое прибежище служащих науки теперь окружал не один забор, а два кольца обороны. Видны были крупнокалиберные пулемёты, коих раньше не было.
        - Зомби разошлись в край, прут и прут, - пояснил Самурай.
        В который раз поразившись монументальности самого бункера, Седой прошёл в открывшуюся дверь. Оставив снаряжение, они втроём отправились в душ. Какое же непередаваемое ощущение - вот так оказаться после всего в безопасности и комфорте.
        Когда все вместе сидели за столом, ожидая горячей каши, Самурай заговорил:
        - У нас в команде будет ещё один. Человек опытный и надёжный, - наёмник оглянулся на входную дверь.
        В неё вошёл неспешной походкой человек. Седой ещё ничего не понял, а рука машинально потянулась к кобуре, которой, к счастью, не было. С нахальной улыбкой вошедший смотрел прямо в глаза, и Олег его узнал. Высокого мужчину с неживым взглядом звали Панкрат. Перед глазами сталкера появилась картина: окровавленный наёмник лежит на полу бетонного энергоблока. В тот раз Самурай собственными руками зарезал его в упорной схватке. А теперь Панкрат стоит перед ним. И ошибки быть не может - это он.
        - Спокойно, - Самурай за плечо усадил привставшего Олега.
        - Выжил, значит… - устало произнёс тот.
        Панкрат подошёл ближе.
        - Выжил. Я на вашей стороне, запомни. Руку можешь не протягивать.
        «А он постарел», - машинально отметил Седой.
        После еды Самурай на правах командира распустил всех отдыхать, а сам подозвал Седого, вдвоём они вышли на улицу. Зона готовилась ко сну. Хотя, как давно оба поняли, она не спала никогда. Ночью выходят такие твари, которых в глаза никто не видел. А кто видел - рассказать не смогут.
        Присев на крыльцо возле массивной двери, Самурай принялся раскуривать трубку. Олег вспомнил, как они лежали в машинном зале АЭС и курили её на двоих. Самурай жестом предложил затянуться, сталкер отказался.
        - Не вижу в этом вреда, - наёмник глубоко затянулся. - До рака лёгких всё равно дожить не получится.
        Посидев ещё в тишине, они заговорили о деле.
        - Что известно?
        Самурай протянул ПДА. Несколько минут Седой изучал содержимое. Почитал о лаборатории, куда направилась его любимая, о возросшей активности монолитовцев в том районе, суматохе у военных.
        - Мы должны найти её первыми. Они идут вслепую, не видя, что творится вокруг. Вояки с сектантами же неспроста землю роют?
        Самурай кивнул.
        - Теперь о насущном. Выйдем завтра утром. По моим прикидкам, пересечёмся в Рыжем лесу. Через Радар они не сунутся - излучение работает так, что никакая защита не поможет.
        - Если всё по плану, встретимся завтра вечером?
        - Да. А теперь ты бы отдохнул.
        Олег не стал спорить. Но до отбоя ещё было время, поэтому он занялся Ботом. Притащил на импровизированный полигон и заставил отстрелять несколько магазинов.
        - Ты не снайпер, тебе главное стрелять быстро и уверенно. Прижимай приклад плотнее и бей короткими очередями - патроны сбережешь и стрельба точнее.
        Потом Артур до мозолей на руках тренировал смену магазинов. В бункере встретился Самурай с блокнотом, разыскивающий их.
        - Составляю список снаряжения. Здесь всё, что в наличии у учёных. Выбирай, я плачу.
        - Ты и в тот раз нас снаряжал, не спонсор ли в тебе проснулся? - усмехнулся Седой.
        Изучив список, он восхитился:
        - Да тут похлеще наших складов армейских запасы!
        Выбирать было приятно. Себе Олег взял немецкую винтовку G-36 под калибр 5.56х45 с полным комлектом: подствольный гранатомёт, бронебойные и трассирующие патроны. Оружие было давно знакомо, отличалось надёжностью, высокой точностью и удобством использования. В качестве запасного ствола Седой выпросил Браунинг Хай-Пауэр. Калибр 9х19, надёжность и мощность на уровне, тринадцать патронов в магазине. Комбинезон на основе бронежилета, адаптированный для Зоны входил в джентльменский набор: усиленный воротник от укусов мутантов, прорезиненная ткань, защита от радиации. Такая модель бронекостюма использовалась здесь спецназом и наймниками. Боезапас, гранаты, пайки, медикаменты, пластит, альпинистские верёвки - всё было по умолчанию.
        Боту подобрали АК-12. Современный автомат был удобнее прародителей - имел телескопический приклад, режим стрельбы по три патрона, планку Пикатини для установки прицелов и фонарей. Пистолет ему выделять не стали, всё равно на боевые навыки учёного полагаться не стоило.
        Разобравшись со всем этим, Олег наконец отправился спать.
        8
        После Выброса отряд Француза возобновил движение в сторону Припяти. Как отметил Сайгак, половину пути они уже преодолели. Долговцы изменили свои планы и решили сопроводить учёных ещё дальше.
        Посоветовавшись, командиры изменили маршрут. Придётся идти через рыжий лес, так как Радар сейчас непроходим - пси-установки вновь заработали на полную мощность.
        - Почему не напрямик? - осведомился Француз у Адвоката.
        - Не пройдём. Радиация, места стрёмные, честно говоря.
        - А пси-волны с Радара не достанут?
        - Нет, мы проверяли.
        Сайгак кивнул, подтверждая всё сказанное, и Француз скомандовал выдвигаться. Но долго по Военным складам идти без приключений не удалось. Пока учёные, с трудом упросив командира, изучали какой-то артефакт, Сайгак шепнул командиру:
        - За нами идут.
        - Что?
        - Восемь человек, может, больше. Засёк по сканеру. Расстояние триста метров. Не долговцы подлость удумали?
        - Не должны… - командир обернулся, но из-за холмов никого не увидел. Сайгак продолжал.
        - Идут скрытно прямо за нами.
        Сообщили об этом Адокату. Решили, что учёные с военсталами продолжат движение, а долговцы зайдут преследователям во фланг и выяснят, кто же там такой умный. Адвокат проверил оружие и произнёс, внимательно оглядываясь:
        - Старайтесь побольше наследить и выключите ПДА.
        - Не учи ученого, майор, - буркнул Вассер.
        Отряды разошлись. Долговцы затаились чуть в стороне от маршрута за обломками высоковольтки. Проверив её дозиметром, командир квада поморщился, но не весь день же тут сидеть. Ожидание, и правда, было недолгим. Преследователями оказались бандиты, и, судя по решительному настрою и обилию оружия, шли они именно по следу.
        - Походу, мстить за тех бандюков идут.
        - И как только выследили… - шёпот бойцов «Долга» был не громче топота ног мародёров.
        Их отряд насчитывал пятнадцать человек, идущих длинной цепью. К слову, именно такой строй самый применимый в Зоне.
        Сейчас перед командиром квада стояла нелёгкая задача. После короткого размышления он принял решение, единственно верное, по его мнению. Аккуратно снял автомат с предохранителя, Адвокат горячо шепнул:
        - К бою!
        Уводя учёных, Француз вздрогнул, когда услышал стрельбу, но жестом приказал продолжить движение. Успокоил себя мыслью, что догловцы - опытные бойцы, знают, что делают.
        Квад слаженно отступал от наседающих бандитов. Те оказались на удивление неплохими бойцами и быстро пришли в себя после неожиданной атаки. Теперь они вымещали злобу на четвёрке долговцев. Грамотно прикрывая друг друга, те отступали по парам. Через десять минут перестрелка чуть поутихла. Квад оттеснили на сотню метров, и он укрылся в деревенском доме без крыши. Бандиты, потеряв четверых, поубавили пыл.
        - Патронов мало, командир.
        - Да уж, наглые ребята попались. Я за минуту два магазина расстрелял. Тьфу!
        Адвокат раздавал приказания. Пулеметчик послушно кивнул и бегом рванул к лесу. Напарники стрельбой отвлекали бандитов, те не оставались в долгу - одному из бойцов пуля угодила в бок, пробив стену. Броня справилась.
        - Слышь, Пахан, прижмём их? - не терпелось одному из укрывшихся за забором бандитов.
        - Не видишь что ли, пулемётчик свалил. Ща сами из норки вылезут и к лесу дёрнут.
        - Ля… И шо?
        - А то! Я Циркуля с Фифой в обход послал. Так что лежим и кайфуем пока что.
        Тем временем долговец занял позицию, набил опустевшие магазины остатком патронов и начал стрелять.
        - Уходим! - Адвокат первым выскочил через окно на задний двор.
        Выстрелил из подствольника, ухнуло, кто-то заорал. Бандиты ответили из гранатомёта, развалив остатки крыши. Пока всё складывалось. Пулемёт подавлял огнём, остальные уходили в лес.
        - Упустим, Старшой! - бандит нервно визгнул.
        Но не упустили. Два бандита - снайпер и автоматчик зашли долговцам во фланг. Адвокат менял магазин, когда сухо хлопнула СВД, и один из бойцов уткнулся в траву. Второй высадил в сторону врага весь магазин и упал следующим. Пулемётчик услышал снайпера и всё понял. Он вскочил и развернулся.
        - Уходи! Прикрою!
        Его огонь дал командиру шанс, тот рванул прочь. Земля летела из-под ног, пот застилал глаза, а он мечтал лишь успеть. Успеть до ближайшего дерева и прикрыть спасающего его товарища. Но тут пулемёт стих, снова треснул выстрел СВД из леса. Адвокат споткнулся и упал. Он в отчаянии вскочил во весь рост и вскинул автомат. Но умереть ему здесь было не суждено. Грохнул взрыв, и ударной волной долговца швырнуло назад. Один осколок ударил в грудь, второй скользнул по руке, и сталкер полетел в овраг. Тот оказался берегом какой-то речушки. Бороться с течением сил не было, и Адвокат погрузился в небытие.
        9
        Проснувшись рано утром, Самурай разбудил остальных и пошёл на переговоры с учёными. Седой разлепил глаза и вышел на улицу. К его удивлению, там уже сидел Хрип и с наслаждением курил беломорину.
        - Скоро выходим. Самурай сказал, что учёных у Рыжего леса перехватим.
        Вскоре заявился и сам Самурай, оповестил, что по пути нужно будет заскочить на завод и заменить испорченный прибор.
        - Придётся отработать долг перед наукой, - пошутил он не слишком радостно.
        Через час отряд собрался возле бункера. Все выглядели отдохнувшими и решительно настроенными. На всех красовались новенькие бронекостюмы и оружие. Панкрат нёс за спиной FN-Scar, Самурай - АК-12, а у Хрипа кроме его ружья имелась и снайперская винтовка Steyr Scout. Насколько Олег помнил, она при своей исключительной точности и мощном патроне 7.62х51 весила всего ничего. С удивлением он разглядывал тактический шлем Самурая, пристёгнутый к рюкзаку. На забрале были установлены различные модули: бинокль, ПНВ, детектор движения. На экране перед лицом высвечивалась вся необходимая информация.
        Через пять минут из бункера вышли два учёных, облачённые в свои стандартные комбинезоны. Они же тащили дополнительный боезапас, который однозначно пригодится для борьбы с зомби. По карте до нужного завода около километра. По пути Самурай расспросил учёного, идущего с ним рядом, о цели миссии. Выходило, что надо будет забраться на одну из крыш и заменить установленный там прибор. Этим займутся учёные, а задача сталкеров - защитить их от зомби.
        Первые проблемы начались уже через двадцать минут. Отрядом заинтересовалась стая снорков. Они, злобно порыкивая и пофыркивая, скачками приближались с фланга. Когда стало ясно, что столкновения не избежать, Самурай отдал команду стрелять.
        По всем правилам, начинать должен снайпер, что Хрип и сделал. Остальные подключились чуть позже. В семь человек сталкеры справились без труда. Удивила неплохая подготовка учёных из бункера. Хотя удивлять не стоило, они всё-таки полевые работники, которым жизненно необходимо уметь защищать себя.
        Движение немного замедлилось, пришлось обходить аномалии. Седой, хмыкнув, удивился точности детектора, встроенного в новенький ПДА. Тишину нарушил Бот:
        - А куда зомби подевались?
        - Либо слоняются по округе, либо собрались где-то толпой. И очень хочется, чтобы не на нашем пути.
        Панкрат раздражённо сплюнул. Вот и показался комплекс высоких монументальных зданий, окружённый забором колючей проволоки. Самурай перекинул автомат из-за спины в руки и повёл за собой. На подступах Хрип оценил ситуацию в оптический прицел:
        - Твою ж мать!
        Всё верно, куча зомби бродила по периметру и внутри завода. Решено было войти внутрь через одну из дыр в ограждении. По пути Панкрат застрелил из бесшумного АПБ бредущего навстречу мертвеца. Самурай одобрительно кивнул, шуметь явно не стоило.
        К несчастью, после проникновения на территорию завода удалось продвинуться лишь на двадцать метров. Потом людей заметили. С глухим рычанием и обрывками фраз зомби двинулись на них. У многих мертвяков отсутствовала одежда, части тела, но агрессии у каждого - хоть отбавляй. Сталкеры решили не терять времени и побежали прочь. Вдруг учёные остановились.
        - Что?! - крикнул Самурай.
        - Нам туда…
        По направлению вытянутой руки в узком коридоре между железными контейнерами собирались зомби. Сзади догоняла ещё большая толпа, из неё раздались выстрелы.
        - Вперёд! - рявкнул командир, и группа понеслась на прорыв.
        Им повезло, что у впереди стоящих зомби не было оружия. В нестройные колонны живых трупов полетели гранаты, рвануло. Затем сталкеры на бегу открыли шквальный огонь, не жалея патронов. Первым нёсся Хрип, сменивший снайперскую винтовку на свой верный дробовик.
        Как нож сквозь масло, сталкеры пробились через врага. Времени на перезарядку не было, поэтому некоторых добивали ножами.
        - Туда! - учёный, припадая на раненую ногу, указал путь. Все вместе вбежали в ангар, зачистив его от парочки зомби, тупо стоящих на месте. Дальше нужно было забраться по пожарной лестнице. Первым полез Самурай, за ним учёные с Ботом. Остальные остались у входа задержать зомби. Те пёрли, не обращая внимания на раны, стреляли в ответ. Пули угрожающе защёлкали по стали дверей. Седой переместил точку прицела и нажал на спуск. Последний патрон в магазине сделал своё дело - голова самого резвого мертвяка разлетелась как арбуз. Олег спрятался, перезарядил. У его G-36 магазин можно крепить по парам, чем он и воспользовался. Вставив в оружие эту спарку полным магазином, сталкер дослал патрон и выглянул. Зомби были уже близко, их пули рикошетили и свистели над головами, одна на излёте зацепила Панкрата в грудь, но не пробила броню. Наёмник выругался и метнул гранату. Сразу же сталкеры рванули на крышу. Наверху Хрип вырвал лестницу из креплений, чтобы особо сообразительные зомби не сумели по ней взобраться.
        Наконец-то получив передышку, сталкеры устало разлеглись на крыше. Пока другие перезаряжали оружие, Бот перевязал раненого учёного. Второй извлекал из рюкзака необходимую аппаратуру.
        Закончив, поднялись и неспешно прочесали крышу. Когда учёные нашли нужный электрощит, с соседнего здания раздалась стрельба.
        - Задрали, твари!
        Хрип упал на колено и принялся расстреливать зомби, засевших напротив. К нему присоединился Седой. Учёные вдвоём, не обращая внимания на обстрел, меняли сгоревший блок в аппаратуре чуть дрожащими от напряжения руками. А зомби подбирались всё ближе. Сталкеры сменяли друг друга, по очереди меняя магазины.
        - Сколько же вас! - Бот присоединился к остальным.
        Учёный крикнул, что всё закончили, на ходу убирая инструменты в рюкзак.
        - Спустимся по лестнице с того конца.
        На краю крыше сталкеры тормознули. Лестницы не было. Не долго думая Хрип с Панкратом достали из рюкзаков верёвки, скрепили их карабином, теперь длины хватило почти на всю высоту. Спускались по одному. После окончания процедуры Хрип тщательно прицелился и отстрелил верёвку от крыши, быстро убрал её в рюкзак.
        Пробираясь закоулками, отряд чуть было не поплатился за веру в лучшее будущее. Когда они прошли пустующую будку сторожа, её дверь со скрипом распахнулась и открыла взору одинокого зомби с пулемётом наготове. Спас всех Панкрат, резко обернувшись, он срубил врага длинной очередью. Зомби медленно завалился на спину и последним усилием расстрелял потолок своей будки. Группа оказалась перед бетонным забором, который решили просто напросто перелезть.
        Оказавшись за пределами негостеприимного завода, убедились, что дорога до бункера чиста, и распрощались с учёными. Предварительно забрав у них дополнительные цинки с патронами.
        Теперь отряду Самурая предстояло дойти до Рыжего леса, чтобы встретить ненаглядную Олега с её товарищами. Без учёных движение ускорилось. Самурай вместе с Хрипом прокладывали путь, обходя аномалии. Остальные тоже ушами не хлопали, а следили за обстановкой, ведь опасности в Зоне повсюду. Вот таковые и появились.
        - Стоп! - Хрип поднял руку.
        Обернувшись, он пояснил, что заметил движение. Самурай проверил сектор детектором и подтвердил.
        - Монолитовцы. Давайте в укрытие.
        Сталкеры шустро заняли позиции за деревьями. Бойцов «Монолита» было пятеро. Целых пять человек из таинственного клана, ни с кем не заключающего союзов.
        - Далеко забрались, фанатики… - задумчиво произнёс Седой.
        Подождав, пока те исчезнут, Самурай поднял людей и повёл их дальше. Произошедшее не обсуждали, обошлись красноречивыми взглядами, но было ясно, что это ненормальная ситуация. Тут выглянуло солнце, столь редкое на этом небе, и топать по разбитому асфальту сразу стало веселее.
        10
        Военные сталкеры с учёными всё так же настойчиво продвигались к цели. Через Радар было не пройти из-за пси-излучения, пришлось делать крюк вокруг радиоактивных полей и выходить к Рыжему лесу. Ночевали прямо под открытым небом, так как других вариантов не было. О долговцах, оставшихся прикрыть от преследователей, не говорили. Они поступили правильно. Француз пытался связаться с их командиром, но ПДА не отвечал.
        Люди устали. Не столько физически, сколько морально. Особенно учёные, матёрые военсталы, закаленные в боях, держались. Как назло, с неба полетели первые капли, начался дождь.
        - Плохо, теперь ещё медленнее пойдём, - командир был недоволен.
        - А я дождь люблю, - Вассер запрокинул голову и взглянул вверх.
        За разговорами чуть не проворонили опасность. Зона не любит, когда о ней забывают, и напоминает о себе тут же. Сейчас угрозу представляли зомби, неожиданно появившиеся словно из засады, что им совершенно не свойственно. Пять оживших трупов в форме «Свободы» кинулись в атаку. Хотя какой там кинулись, так, заковыляли.
        Не теряя времени, Таюс превратил голову одного зомби в ничто выстрелом из ОРСИСа. Передёрнул затвор и до того, как упала гильза, покончил со вторым. Хотя нет, не покончил. Мертвяк прекрасно себя чувствовал и без половины черепа. С ним разобрались остальные, как и с другими зомби.
        Но первый успех оказался лишь первым. Под прикрытием этой группы другая подобралась сзади. Что-то было не так… Ну не могут твари безмозглые так стратегически мыслить.
        - Контролёра ищи! - дошло до Француза.
        Таюс окинул взглядом местность и приметил подозрительное движение на холме за кустами. Глянув в оптику, рассмотрел, что это вовсе не кусты, а натянутая маскировочная сетка. Лучшего укрытия не существовало. И тут же рассекреченный мутант ударил направленным импульсом по мозгам Таюса. Вообще ментальный удар - штука страшная, выжигающая мозги на раз. Но сейчас мутант был занят ещё и управлением зомби, поэтому Таюс лишь ощутил вспышку в голове и потерял сознание.
        - Холм… Гранату… - прохрипел он.
        Француз отвлёкся от наседающих зомби и выстрелил из подствольника. Оставив за собой дымный след, заряд ударил в десятке метров от укрытия мутанта. Второй залп от Вассера оказался точнее - контролёра посекло осколками, и он заревел, выдав себя. На короткое время он выпустил марионеток из-под контроля, зомби растерялись. Этим немедленно воспользовались люди и изрешетили оставшихся мертвяков. Француз с Вассером строчили, не жалея патронов, жёстко и точно. Им помогал Профессор, он стрелял на удивление неплохо. Остальные учёные, помня приказ вступать в бой в крайнем случае, держали «хеклеры» наготове.
        Последнего зомби убил Сайгак, одним выстрелом из своего дробовика страшно разворотив грудь. Да уж, вязанка дроби - боеприпас жестокий. Она представляет собой связку из нескольких крупных дробин, скрепленных меж собой леской. За счёт этого весь заряд летит в одну точку.
        Тем временем Таюс пришёл в себя и отполз в сторону, контролёр потерял его из виду. Зато принялся за остальных. В этот удар он вложил все свои силы. А снайпер выкинул стреляную гильзу и взял мутанта на прицел. Тот лишь успел повернуть голову и даже нащупать разум военстала. Таюс почувствовал это, но, прикусив до крови губу, спустил курок. Мутант выплеснул свой сверхразвитый мозг через дыру в затылке. Сразу же исчезло давление на людей. Таюс, крякнув, встал, дернул затвор. Проследив полёт гильзы, он заглянул в патронник - пусто.
        - У тебя кровь из носа, давай вату дам, - заметила Вика.
        Снайпер отмахнулся и вытерся рукавом. Наскоро убедившись, что со всеми всё в порядке, Француз произнёс:
        - Уйдём отсюда подальше и устроим привал.
        По дороге Сайгак в шутку заметил, что Адвокат со своими ребятами с удовольствием бы покрошили зомби в форме «Свободы».
        - Да уж… Как думаешь, живы?
        Военстал пожал плечами.
        В качестве укрытия от дождя выбрали одинокий вагончик, перевёрнутый на крышу. Сайгак проверил его на предмет радиационного фона и постановил, что лучше после водкой подлечиться, чем сейчас под водой мокнуть. Водки не было, обошлись антирадиационными таблетками, по поводу чего Вассер немедленно выразил недовольство. Вагон, судя по следам, регулярно использовался бродягами для ночлега. Это даже добавило уюта.
        Француз чётко обозначил время для отдыха и сборов, приказал почистить оружие. Заговорил Профессор:
        - Извините, из вас кто-нибудь бывал в Припяти?
        Отозвался Сайгак.
        - Поможете мне с картой? А то есть сомнения насчёт её достоверности.
        На некоторое время воцарилась тишина, прерываемая лишь хрустом галет и стуком ложек о банки с тушёной говядиной. Все устроились поудобнее и наслаждались минутами отдыха.
        - Что такого в этой лаборатории? - Вассер задал вопрос, интересующий абсолютно всех.
        - Толком сказать не могу, - пожал плечами учёный. - Но там точно есть нечто особенное.
        - Хабара навалом, я надеюсь.
        - Молодой человек, мы не для того вас нанимали…
        - Да шуткую я, спокойствие.
        - Правильно, хватит лясы точить.
        Как и обещал, Француз поднял людей ровно по часам. Все были готовы и даже набрались сил. Дождь идти не перестал, потому натянули капюшоны и вышли из укрытия. Дождливая погода, кстати, иногда помогает сталкерам выжить. Многие аномалии себя ясно проявляют под струями воды, некоторые мутанты становятся менее активны. Да и людей меньше, никому не охота ноги мочить.
        Когда до Рыжего леса оставалось около километра пути, отряд влетел в аномалию. Раньше такой никто не встречал. Все вдруг почуяли слабость в ногах и один за другим повалились на землю. Не в состоянии встать, они наблюдали, как их накрывал багровый туман. Он парализовал и проникал во все уголки сознания. Но никто так и не узнал, чем это закончится, хотя стало очень любопытно. Сквозь пелену затуманенного сознания прорвалась стрельба. Туман быстро исчез, вместе с ним и давящее чувство. Повставав с земли, все удивлённо посмотрели на Лёху. Он держал в руке пистолет.
        - Эта хрень звука боится, я изучал...
        Одарив спасителя уважительными взглядами, продолжили путь. А Профессор хлопнул его по плечу со словами:
        - Не такой уж ты и бездельник, как я думал. Хвалю.
        Француз в последнее время недоумевал, почему им почти не попадаются мутанты. Вот уже и граница Рыжего леса впереди, а всё никого… Ан, нет.
        - Кабаны!
        - Может, не нападут? Нас много.
        - Нет, брат, эти твари отмороженные, сейчас кинутся.
        И правда. Три мутанта полетели в лобовую атаку. Так когда-то штурмовали врага средневековые рыцари, выстроившись клином. Но в рыцарей не стреляли из огнестрельного оружия.
        Не сговариваясь, военсталы сконцентрировали огонь на вожаке. Чернобылец, словив около двадцати пуль за раз, тяжело завалился на бок и больше не встал. При этом он был ещё жив. Два собрата лишь ускорились. К их сожалению, грозно раздутые ноздри и топот копыт не смутили людей.
        - Во фланг! - рявкнул командир.
        Отряд расступился, пропуская атакующих по центру. Кабаны резко тормознули, но инерция их туш была сильнее. Они в лучших традициях уличного дрифта развернулись боком, а сталкеры не замедлили разрядить оружие точно в цель. Не тратя времени на перезарядку, Француз добил раненого врага из пистолета и осмотрел своих людей. На их лицах читалась готовность в любую минуту продолжить бой. «Молодцы, парни», отметил он про себя.
        Перед отрядом раскинулся Рыжий лес - объект легенд, тайн и смертельной опасности. Переступив незримую, но чётко ощутимую черту, все вздрогнули. За спиной послышалась стрельба.
        11
        Когда до Рыжего леса осталось меньше полутора километров, Самурай со своими решил обустроиться в развалинах каких-то строений. После долгого пути требовался отдых, чтобы продолжить движение максимально готовыми.
        Подойдя к зданиям, они замедлили шаг: впереди слышался смех и поднимался дым костра.
        - Облюбовали уже наше местечко, командир, - Хрип недовольно покачал головой.
        - Давай посмотрим кто там. Может, договоримся.
        - Может, может. Хоть бы, хоть бы…
        Судя по звукам, незнакомцев было много. А судя по запаху, они готовили на костре что-то очень аппетитное. Часовых по периметру не наблюдалось, поэтому отряд легко проник в один из домов. Оттуда внимательно рассмотрели отдыхающих. Ими оказались бандиты. Самурай недовольно поморщился.
        - Передохнуть не получится, придётся до леса идти.
        - Стой! - Хрип ухватил наёмника за руку и указал в сторону.
        Там возле сарая крался человек. Если приглядеться, можно было рассмотреть на нём потрёпанный комбинезон «Долга» залитый кровью.
        - Куда он прёт? Бандитов что ли не видит?
        - Да нет, видит, - Панкрат чётко разглядел через оптику взгляд странного долговца. Взгляд человека готового к смерти. Даже жаждущего её. На своём веку бывший инструктор спецназа повидал много таких, чаще всего - в зеркале.
        - Он пришёл за ними, - наёмник обернулся к остальным.
        Словно в подтверждение его слов незнакомец достал из разгрузки гранату и по-пластунски устремился к бандитам. Те расслаблялись по полной и в ус не дули. Уже слышался пьяный смех и задорные фразочки. Удивляло одно - как при такой дисциплине шайка умудрилась забраться так далеко.
        - Поможем хорошему делу? Панкрат со мной, остальные прикрывают, - приказал Самурай.
        Первый выстрел прозвучал лишь на секунду раньше взрыва гранаты. Расстрел сталкерами бандитов прошёл успешно. Когда те сообразили что к чему, справились с паникой и залегли, их осталось вдвое меньше. Мародёры поняли, откуда идёт стрельба, и укрылись понадёжней. Это их не спасло. Самурай с Панкратом возникли у них на фланге и синхронно выжали спусковые крючки. Бандиты уже не встали. Пересчитывая тела, Панкрат заметил неладное:
        - Все наготове, двоих нет!
        Скрываясь за деревянным забором, два мародёра прикидывали, как бы им отсюда выбраться.
        - Короче, Циркуль, валим за сараями.
        - Но сначала кое-что на память…
        Циркуль вышел из укрытия и вскинул СВД, выцеливая фигуру Хрипа. К несчастью бандита, сталкер уделил снайперскому ремеслу больше времени и постиг его хорошо. ОН засёк отблеск линзы прицела до того, как бандит выстрелил, и перекатом ушёл с линии огня.
        - Чёрт! Валим, валим!
        Но Циркуль уже никуда не валил. Появившийся за спиной долговец застрелил его из пистолета. Второй бандит не сплоховал и просто напросто швырнул во врага автоматом. Отбив его в сторону, тот потерял секунду. Её хватило, чтобы бандит ринулся в рукопашную. Долговец рубанул рукояткой по голове противника. Но тот, когда-то серьёзно занимавшийся борьбой, нырнул под удар и исполнил классический проход в ноги. Оппонент осознал всю неловкость ситуации, когда взлетел над землёй и приложился об неё. Раны сразу отозвались резкой болью, из груди вырвался стон. А бандит уже замахивался ножом, как вдруг упал, срубленный пулей снайпера.
        Вскоре все сидели за костром, предварительно оттащив трупы и собрав с них оружие. Долговец, назвавший себя Адвокатом, заверил, что больше здесь бандитов нет. Получив медицинскую помощь и еду, он пришёл в себя и рассказал свою историю.
        После того как его отряд был разбит, он в бессознательном состоянии оказался в водах местной речки. Очнувшись, кое-как выбрался на берег и снова потерял сознание. Вколов чудом сохранившееся при нём обезболивающее, перевязал раны. Ночевать пришлось прямо в лесу в обнимку с оставшимся пистолетом.
        По счастливому случаю Адвокат набрёл на след бандитов, убивших его товарищей. Мародёры, в свою очередь, преследовали совместный отряд учёных и военных сталкеров. Долговец разжился с какого-то свежего трупа гранатой, аптечкой и пайком, после чего шёл по следу, пока бандиты не расположились на отдых. Чего ему это стоило! Измученный ранением и контузией организм вовсю протестовал против любого движения, но он дошёл. Отлежался в грязной яме и вступил в последний, как он думал, бой. Дальнейшее сталкеры видели и вовсю в этом учавствовали.
        Закончив повествование, Адвокат смочил горло водой и улёгся на землю, закрыв глаза. Остальные тоже предпочли не терять времени и, почистив оружие, устроились на отдых. Не спал лишь Самурай. Он разглядывал карту и пытался рассчитать оптимальный маршрут. По словам майора «Долга», учёные уже в Рыжем лесу. Следовательно, придётся двигаться быстрее, чтобы нагнать их как можно раньше. Украдкой Самурай кинул взгляд на Седого, тот не спал. Он поднялся и подошёл к другу. Какое-то время помолчали.
        - Я ведь вернулся в Зону только за Викой, её спасти. Я не переживу, если с ней что-то случится.
        - Я с тобой для того же. Мы сделаем всё, что можем, а большего не дано никому. Я помню, как мы умирали, и повторения не хочу.
        Седой с благодарностью потрепал друга по плечу. Через полчаса Самурай скомандовал подъём. Сталкеры собрались, очистили место стоянки от следов своего пребывания и пошли за своим командиром. Их ждал Рыжий лес.
        12
        - Странное место, - произнесла Вика, с интересом разглядывая деревья.
        Они были заметно больше, чем встречающиеся раньше, их листья поменяли цвет, ветви - форму. Как учёный, Вика взяла это на заметку.
        - Стоп, - Француз поднял руку. - Аномалия что ли…
        Сайгак бросил перед ним болт, который попросту исчез. Решили, что это разновидность редкого в Зоне телепорта и аккуратно обошли подозрительный участок.
        Затем пришлось отбиваться от снорков, переключившихся на людей с погони за чернобыльским псом. Таюс, понимая непригодность винтовки на короткой дистанции, лупил из Бизона, до сих пор мирно лежавшего в рюкзаке. Этот пистолет-пулемёт имеет шнековый магазин на шестьдесят четыре патрона, что обеспечивает высокую плотность огня. Она как нельзя лучше пригодилась именно сейчас. Ещё три снорка полегли, не достав людей. Но тут как назло кончились патроны у остальных. Шквал огня стих, лишь Таюс с Французом били короткими очередями, сдерживая нападавших. Те сразу поняли ситуацию и бросились вперёд.
        На этот раз не подкачали учёные. Втроём они помогли военсталам, и в упор подскочил лишь один снорк. Стрельба прекратилась из-за опасности подстрелить своих. Мутант атаковал ближайшего к нему Сайгака. Сделал это не прыжком, а стремительным рывком вдоль самой земли.
        Сталкер чуть опешил, но выучка сделала своё дело. Он ударил снорка в морду прикладом разряженной Сайги, отчего тот клацнул зубами. Но силы мутанту хватило, чтобы сбить оппонента с ног, получив при этом нож под рёбра. Снорк взвыл и тут же получил добавки от Француза и Таюса.
        Получив передышку, сталкеры быстренько осмотрелись и зарядили оружие.
        - Там ещё мутанты! - напуганная Вика обернулась назад.
        - Быстрее, быстрее!
        Все бросились за Сайгаком, Вассер как обычно замыкал. Чтобы не влететь в аномалию, Француз неотрывно следил за детектором, а Сайгак определял опасность визуально. В попытке оторваться от преследователей отряд, сам того не замечая, отклонился от маршрута. К сожалению, это не помогло. На одной из опушек мутанты, собрав немалую стаю, догнали. Они брали в клещи, и убегать уже не было возможности.
        - Рюкзаки снять, к бою! - Француз одним движением сбросил поклажу и изготовился к обороне.
        Вокруг собралась приличных размеров орава. Тут были и снорки, и чернобылец, и слепые псы. За деревьями мелькнул силуэт кровососа.
        - Попали мы, ребятки…
        - Не дрейфь, - Таюс был невозмутим.
        Взглянув со стороны, можно было удивиться решимости даже на лицах Леши с Викой. Утробный рык чернобыльского пса возвестил о начале атаки.
        - Понеслась!
        Таюс вскинул винтовку. Она имела укороченный ствол, что не позволяло стрелять на два километра, но помогало бить по цели с рук, без упора. Снайпер грамотно выбивал тех, кто находился дальше, так как на ближних сосредоточили огонь товарищи. Через несколько минут полетели гранаты. Взрывы дали время на перезарядку. Сайгак поменяли в магазине пули на дробь, Таюс - винтовку на пистолет-пулемёт.
        Мутанты потеряли изрядное количество собратьев, но не отступали. Военные сталкеры не жалели патронов, и, когда дело дошло до рукопашной, со стороны мутантов остался один чернобылец, два снорка и три слепых пса. Ещё неизвестно где бродил кровосос.
        Первого пса принял на себя комнадир, разрядив в упор полмагазина своего Вальтера. Со вторым разобрался Таюс. Третий мутант принял смерть от рук Сайгака, орудовавшего ножом. Снорки поступили умней. Они воспользовались дракой и зашли с тыла. Там учёных защищал Вассер. Первый снорк прыгнул прямо на него, мутанта не остановила даже очередь из Абакана. Вассер, видя неизбежность столкновения, отбросил автомат и откинулся назад, выхватывая нож.
        Снорк взмахнул лапой перед лицом, не удержал равновесие и завалился на сталкера. Вассеру пришлось долгие пять секунд отмахиваться ножом от клыков и когтей, пока не подоспели Вика с Лёшей. Они расстреляли снорка в два пистолета. Сбросив с себя труп, военный сталкер вскочил, подобрал автомат и осмотрелся: ещё одного снорка убил кто-то другой. Остался лишь чернобыльский пёс, как раз несущийся навстречу. Он перепрыгнул тела слепышей и сбил с ног Француза, стоящего спиной. Сайгак мощным ударом приклада сбил мутанта со своего командира. Разъярённый чернобылец опередил всех и метнулся к Таюсу. Снайпер наотмашь хлестнул пса по морде оружием и упал. Молниеносный рывок мутанта способен свалить медведя, что уж говорить о человеке.
        Те мгновенья, пока он со всех сил сдерживал пасть мутанта перед своим лицом, запомнились сталкеру надолго. Когда друзья наконец закололи чернобыльца и стащили его тело, Таюс не смог подняться без их помощи.
        Осмотрев всех на предмет ранений, командир позволил принять по чуть-чуть спирта, разбавив по желанию водой. Потом скомандовал выход. Уходя с места бойни, никто не заметил старого кровососа, внимательно смотрящего из зарослей.
        13
        Войдя в рыжий лес, Самурай остановился и вдохнул полной грудью, закрыв глаза. Вскоре удалось подивиться невиданному раньше растению. Дерево, с виду напоминающее пихту, хищно пошевеливало ветками, которые потянулись к людям. Но стоило Хрипу шикнуть на них, убрались подальше. Адвокат, разжившийся новым оружием и снаряжением, выглядел повеселевшим. Заприметив странное движение воздуха и характерное темно пятно на земле, он определил аномалию как «воронку». Приблизившись, долговец достал болт и стал обходить аномалию по кругу, примериваясь. Ему не мешали.
        Найдя оптимальную позицию, Адвокат метнул болт. Аномалия зашипела и разрядилась с громким хлопком. Когда осела пыль, все увидели на земле «Выверт». Этот артефакт не имел побочных свойств, зато неплохо снижал воздействие радиации.
        С улыбкой на лице долговец подобрал его и отдал Боту.
        - Положи в контейнер, всё равно налегке идёшь.
        Через какое-то время остановились на поляне. Через неё проходили две тропы.
        - Так, эта к Леснику, эта на север, - определил Самурай по карте.
        - Полянка-то аномалиями утыкана, что тайга ёлками. Не спеши, командир.
        Хрип взвесил в руке болт и подошёл вплотную к ловушкам. До нужной дорожки было метров пятнадцать, их закрывали пять видимых глазу аномалий и наверняка несколько скрытых. Самурай засёк две детектором. Пока он вдвоём с Хрипом искал проход, остальные внимательно глазели по сторонам. Мутанты - твари с мозгами, и возле скопления ловушек засаду могли и устроить. Так и вышло.
        Не успели толком наметить маршрут, как на отряд напал кровосос. Заметил его Панкрат, который проверял окрестности на предмет движения детектором. Увидев точку на экране, но не заметив никого наяву, понял, что поблизости кровосос. Кто ещё способен становиться невидимым для глаз? Учёные долго изучали этот феномен, извели немало живых и мёртвых кровососов, но так и не объяснили причину мимикрии. Популярнее других была теория о сходстве с хамелеоном.
        Сейчас же, когда точка пропала с экрана в непосредственной близости, мутант затаился. Панкрат уведомил остальных. Седой и Бот взяли сектора на прицел.
        - Болты на земле видите? Идите по ним, подберёте заодно, - Самурай помахал рукой с другого конца поляны, полной аномалий.
        По намеченному маршруту первым отправился Олег, затем Артур, последним - Панкрат. Наёмник шёл, вглядываясь то в детектор, то в заросли. Он не верил в то, что кровосос отказался от добычи. Народу в здешних местах мало, поэтому мутант скорее всего очень голоден.
        Когда прошли половину пути, детектор подал сигнал.
        - Седой, быстрее!
        Сталкера не нужно было просить дважды, он чуть ли не бегом, рискуя сойти с тропы, рванул к спасительной роще. Наёмник лихорадочно рассчитал время. Вот впереди замаячил размытый силуэт. Слишком быстро, не успеть.
        Панкрат сел на колено и прильнул к прицелу Scar. Самурай переглянулся с Хрипом, они поняли, что Панкрат дарил шанс товарищам успеть. У одного него шансов уцелеть в узком проходе было не много. Самое плохое, что помочь ему не представлялось возможным. Неизвестно куда срикошетят пули после соприкосновения с аномалиями.
        Седой, чуть запыхавшись, буквально втащил за воротник Бота за собой и обернулся. Первым желанием было вернуться на помощь, но Хрип удержал Олега от глупого поступка.
        А наёмник с кривой ухмылкой лупил из винтовки по расплывчатому силуэту. С такой дистанции было не промахнуться, и вся очередь в полмагазина ушла в цель. Мутант стал видимым, пошатнулся, но не отступил. Панкрат не сдвинулся с места. Остаток патронов ушёл впустую, кровосос молниеносно менял направление движения.
        Когда он приблизился на три метра, наёмник бросил пустой Scar и рванул из кобуры АПБ. Эти три метра кровосос пролетел в прыжке и с жутким рёвом. Панкрат кувыркнулся наугад, рискуя угодить в аномалию, и открыл огонь. Кровосос хлестнул лапой в пустоту и развернулся. Девятимиллиметровые пули его не остановили, и он прыгнул прямо на лежащего Панкрата. Тот от ужаса не смог даже закричать и всадил последние две пули прямо в раскрытую глотку врагу. А потом достал нож и принялся методично вспарывать бочину рухнувшему на него мутанту. Судя по всему, это было лишнее - тот не подавал признаков жизни. Спихнул с себя тушу, глянул на оторопевших сталкеров.
        - Не дождетесь… - Панкрат зло сплюнул, подобрал оружие и неспешно прошёл поле аномалий под голосовым руководством Хрипа. Попутно пришёл в себя, решив, что если бы не стригся наголо, виски бы точно поседели.
        - Ты нас спас, в курсе? - шепнул ему с благодарностью Олег.
        - Даже не знаю, что на меня нашло.
        14
        - Доедайте и тушите костёр. Через пять минут выходим.
        - Думаешь, до темноты успеем? - переспросил Таюс.
        - Должны успеть, - ответил Француз.
        В разговор вклинился Сайгак:
        - В сети пишут, бандиты страх потеряли, уже в Припяти с фанатиками рубятся.
        Командир лишь хмыкнул, представляя, как организованные ряды сектантов крошат в капусту бродяг в кожаных плащах.
        До самой Припяти оставалось не так далеко. На подходе расстреляли двух снорков, Француз недовольно покачал головой: патронов оставалось всё меньше. По мере прохождения через лес подобрали пару артефактов, потому что в хозяйстве пригодятся, как заявил Сайгак.
        - Пока мы ещё в лесу, - начал Франуцз. - нужно решать, где из него выходить.
        Вопрос был своевременным. Чем удачней получится зайти в Припять, тем меньше придётся гулять по её улицам, где на каждом шагу патруль «Монолита». Единогласно постановили, что лучший вариант - войти в город с запада. Пересчитали патроны, огорчились. Но вскоре выпал случай разжиться боезапасом.
        Когда Француз и Сайгак думали над маршрутом, а Таюс с Вассером кидали болты в телепорт, шутя про то, как они вылетают где-нибудь у ЧАЭС, раздались голоса. Отряд тут же замолк и приготовился. К ним приближались бандиты.
        Француз приказал уходить, дабы не привлекать внимания. Как назло под чьей-то ногой хрустнула ветка. Да как хрустнула! В Припяти, наверное, услышали. Реакция бандитов была самой логичной.
        - Пацаны! Мутанты ломятся!
        - Ша! Босой, Мыло, проверьте, - раздался командный баритон.
        От кучки отделились двое и направились точнёхонько к затаившимся военным сталкерам. Вассер, словно невзначай приобнял Вику, лёжа с ней за широким валуном. Близость опасности заставила девушку молчать и не шевелиться.
        Ландшафт был богат на естественные укрытия, поэтому бандиты не заметили ничего подозрительного, подойдя почти в упор. Лучшим вариантом было бы устранить их по-тихому и уйти, пока шайка не хватится пропажи. Но это не представлялось возможным. Поэтому все дружно лежали в траве без единого движения.
        - Слышь, Босой, пошли обратно? Вдруг и правда какая гадость напрыгнет.
        - Давай до того камня дойдём хоть.
        Когда они подошли вплотную к большому тёмному камню, бандит по прозвищу Мыло остановился, а вот его товарищ нет. Он обошёл валун кругом и не успел крикнуть, как получил ножом по горлу. Мыло оказался куда проворней. Он отскочил назад и чуть было не подстрелил Вассера, выглянувшего из-за укрытия.
        - Тьфу, чёрт! - тому посекло лицо каменной крошкой.
        Без шума было не обойтись, поэтому он скинул с плеча Абакан и попытался попасть во врага вслепую. Это почти удалось. Мыло правильно оценил засвистевшие рядом пули и нырнул за берёзу.
        Чтобы помочь товарищу, в дело вступил Таюс. Он обстрелял укрытие бандита, дав время Вассеру уйти из опасной зоны и увести Вику. Судя по вскрику, одна пуля таки прошила дерево и зацепила бандита. Профессор ласково обнял ошалевшую от стрельбы Вику, Француз, напряжённо осмотревшись, жестом послал группу в обход. Из-за деревьев уже слышались встревоженные крики бандитов.
        Желая осторожно их обойти, командир военсталов просчитался. Идущий первым Сайгак столкнулся с противником лоб в лоб. Бандит резво схватил МР-5. Военстал, следуя приказу не шуметь, подшагнул вплотную и вытащил нож. Одной рукой он ударил по стволу, направив его в землю, второй рубанул по шее. Качественно заточенный клинок без проблем рассёк кадык.
        Казалось, всё сделано грамотно, без шума и пыли, но из-за ближайших кустов раздалась стрельба. Невидимый враг садил и не жалел патронов. Пули сшибали ветки, впивались в деревья. Одна попала Сайгаку в рюкзак, другая - Таюсу в шлем, висящий за спиной, третья путём рикошета прилетела Лёхе в бронник. Учёный сдавленно охнул.
        - На землю!
        В который раз пришлось искать спасенья лицом в земле. Наконец-то у бандита кончились патроны. Как только автомат смолк, Сайгак, не стесняясь, метнул в его сторону гранату. Стрельба оттуда прекратилась.
        - Может, уйдём, пока ещё можем?
        - Поздно, теперь не отстанут. Занимаем позиции на опушке.
        Отряд побежал к указанному месту. Снайпер скрылся где-то в стороне. Сайгак залёг в ямку, заряжая ружьё патронами с экспансивными пулями. Раскрываясь при попадании в цель, они передают туда большую часть энергии. Против мутантов или людей без бронежилетов - страшная вещь. Вассер выложил перед собой пару гранат. Все были готовы. И только военсталы устроились на местах, как на открытом пространстве показался первый бандит. До него было метров двадцать.
        - Ждём… - процедил сквозь зубы Француз.
        А вот когда на мушке оказалось пятеро, он первым открыл огонь. За несколько секунд военсталы не оставили в живых никого, но расслабляться было рано. В подтверждение этому из леса раздалась ответная стрельба. Ориентируясь по вспышкам, сталкеры экономно отвечали.
        Через полминуты не очень активной перестрелки угроза возникла слева в виде основных бандитских сил. Первым, как и полагается, среагировал Таюс. Он снял двоих и затаился, не желая выдавать своё местоположение. А то ведь на него и гранат не пожалеют.
        Ситуация получалась непростая. Несколько засевших в лесу бандитов не давали поднять обороняющимся головы, а основная группа подбиралась всё ближе. Но хороший снайпер - всегда аргумент.
        Хороший снайпер был, и им был Таюс. Он чуть посмотрел, вычисляя врагов. Затем открыл огонь, из леса больше не стреляли. Таюс переключился на другие цели. Когда рядом упал бандит с пробитой грудью, главарь бандитов первым рухнул на землю.
        - Пахан, чё за дела?
        - Едрёна вошь, снайпер - гад.
        Теперь уже бандиты оказались в западне. Вассер и Таюс прикрыли манёвр Сайгака с Французом. Те пустились в обход. Чуть было не влетели в «жарку», но залегли в десяти метрах от бандитов. Те уже почти перестали отстреливаться.
        Сайгак вопросительно уставился на командира и взвесил в руке гранату.
        - Атас! - визг умолк в громком хлопке.
        Взрыв РГД-5 оставил в живых двоих. Одного, со вспоротым осколками животом, добили, чтобы не мучился. А вот другого для начала допросили. Узнали, что банда наткнулась на них случайно, и Француз спустил курок Валтера. В полной тишине выстрел грохнул на удивление резко.
        Собрали патроны, Лёха добыл себе АКСУ. Уже темнело. Пока ничего страшного, но через пару часов двигаться будет трудно. Как ни хотел Француз вывести группу к Припяти за день, это не удалось. Теперь нужно было найти достойное место для ночёвки.
        15
        Болт, взгляд на детектор, пара шагов и снова бросок болта. Кажется, безопасно, можно подобрать. Эти монотонные действия порядком утомляли. Сталкеры уже минут сорок пытались нащупать лазейку в поле аномалий. Был, конечно, вариант вернуться назад, но не хотелось делать крюк.
        - До темноты в Припять не дойдём, придётся здесь ночевать, - Седой поглядел на темнеющее небо и сверился с часами.
        Тем временем нашли путь между «жаркой» и «воронкой», который должен был вывести из лабиринта. Преодолели препятствие без неприятностей и устроили привал. Хрип закурил беломорину. Получив минуты отдыха, каждый осмотрелся свежим взглядом. Седой заметил тушкана, Бот засыпал на ходу и смотрел в землю, Адвокат проверял свой АК-74, а Хрип с Панкратом прервали тишину одновременно.
        - Опасность! Снорки!
        Теперь все разглядели за деревьями тени мутантов, прыгающих на четырёх конечностях.
        - Отходим в две группы, держим дистанцию, - Самурай привычно взял командование на себя.
        Мутанты ещё не проявляли агрессии, а сталкеры уже открыли огонь. Адвокат, Седой и Панкрат били одиночными, пока остальные не отбежали метров на тридцать.
        - Прикроем!
        Самурай с Хрипом и Ботом изготовились к стрельбе.
        - Можно! - теперь Седой отозвался о готовности своей тройки отбиваться от снорков
        Такими перебежками сталкеры разрывали дистанцию и не давали мутантами приблизиться. И когда те всё-таки вышли на расстояние своей атаки, их осталось всего ничего. Один с порванным пулей плечом скакнул на зазевавшегося Самурая, менявшего магазин. Наёмник, повинуясь отточенным годами рефлексам, бросил автомат и выхватил пистолет, отскакивая с линии атаки. Этого хватило, чтобы снорк промахнулся и тут же получил две пули в грудь. Затем проворный мутант выбил оружие из рук. Самурай крутанулся на месте и рубанул своим легендарным вакидзаси с другой руки. Плеснула кровь из глубокой раны на шее, но снорк в долгу не остался и могучим ударом лапы отправил врага на землю. Самурай перекатился через плечо и встал, готовы продолжать. Но мутанту прострелил голову пришедший на помощь Артур. Молодец, в который раз не сплоховал и выручил.
        А тем временем ещё два снорка досаждали Седому и Адвокату. Хрип находился чуть поодаль, выцеливая мутантов из винтовки. Один из мутантов, ослабевший от ран, бросил сородича и заскакал к Хрипу. Опытный сталкер без суеты положил на землю Scout и потянул из-за спины дробовик.
        Оставшиеся силы снорк не стал тратить на манёвры, атаковал противника в лоб. Всё-таки скорость у снорков феноменальная, но два залпа крупной дробью из Бекаса опрокинули мутанта навзничь. На этом всё закончилось.
        Уже стемнело, сталкеры включили фонари. Скорость передвижения упала, но теперь искали лишь место для ночёвки. Им оказался одинокий фонарный столб. В случае дождя можно натянуть на нём навес. Развели по-быстрому костерок и устроились на отдых. Сразу разделили дежурное время по парам. Ведь, как известно, вдвоём дежурить легче. Проще не заснуть, ведя беседу. Первыми не спали Седой с Самураем. Наёмник привычно забил трубку, густой дым хорошего табака защекотал ноздри. Когда он предложил ещё и пригубить коньяку, Седой не сдержал улыбки. Фляга была та самая, что и годы назад, когда абсолютно так же сидели вместе и слушали ночь.
        Наёмник несколько раз брал тактический шлем и осматривал всё вокруг через ПНВ. В это время Зона совсем не та, что днём. Просыпаются ночные хищники, в некоторых районах начинают твориться вещи и вовсе необъяснимые.
        - Скажи мне, ведь не ради Вики ты устроил эту экспедицию? - Олег вопросительно взглянул на друга, тот медлил с ответом. - Столько средств и сил вложено. Зачем?
        - Не ради Вики, но ради тебя. Хотя ты прав, я тоже иду в лабораторию. Пойми меня, такие возможности не упускают. - Наёмник чуть помолчал и продолжил. - Но знай, в случае чего я без колебаний пожертвую всем для вас.
        - Я знаю, брат, - Седой улыбнулся.
        После сидели молча. Седой взглянул на время.
        - Всё, буди следующих.
        Поднятые Бот с Адвокатом размялись и приступили к дежурству. Долговец с помощью Артура поменял повязки.
        - Будешь? - учёный достал бутылочку из тёмного пластика без этикеток.
        - Что это?
        - Настойка на травах и некотором количестве химии. Своеобразный энергетик.
        Адвокат отпил немного. Всё время эти двое провели в тихой беседе, узнали друг о друге много нового, после чего разбудили Хрипа с Панкратом. Им выпало самое тяжёлое время, ведь бодрствовать придётся до самого утра, а потом сразу выдвигаться в путь.
        - Ну, что, бродяга, покемарим? - Панкрат с прищуром глянул на Хрипа.
        - Я тебе дам покемарим. Чтоб глаз не сомкнул.
        16
        Переночевав на окраине Рыжего леса, военные сталкеры и учёные устроились позавтракать и обсудить дальнейшие действия. Вассер потёр заспанные глаза и достал из персональной аптечки шпиц с синей маркировкой на герметичной упаковке.
        - Стимулятор вколю перед выходом, а то сил нет, - пояснил он Французу.
        Тот спорить не стал, подчинённый - парень взрослый, сам пусть решает. Тем более что Вассер утомился за ночь, ему пришлось всю ночь просидеть в обнимку с автоматом, так как рядом бродили неопознанные мутанты.
        - Пока есть время разведите костёр, поедим по-человечески. Потом вряд ли удастся.
        Сайгак быстро восстановил потушенный ночью Вассером огонь. На его фоне человек - удобная мишень, а сам ни черта не видит. Пока пища готовилась, Лёха с Профессором решили осмотреть необычные, на их взгляд, деревья. Сопроводить их вызвался Сайгак. Застегнул бронекостюм, закинул за спину дробовик и осведомился вежливо:
        - Куда идём, господа любезные?
        - Давай до той берёзы, возьмём листья на анализ.
        - Вот вам заняться нечем, - сокрушённо покачал военстал головой.
        Затем расстегнул ширинку для удовлетворения естественных потребностей. Обернувшись на звонкое журчание, учёные констатировали факт: то дерево они осматривать не будут.
        Когда через десять минут учёные закончили, Вика позвала их к столу.
        - Что ни говори, а женщина в отряде - бонус приятный. И поесть приготовит, и полюбоваться есть на что, - произнёс Вассер, со спины разглядывая склонившуюся к котелку девушку.
        - Хватит шутки шутить. Едим и выходим. К середине дня мы должны быть в Припяти.
        Все замолкли и сосредоточились на гречневой каше, щедро сдобренной маргариновым маслом - не самым полезным, зато весьма питательным. Каждый наслаждался пищей. Когда ещё доведётся поесть горячего?
        - Всё, - командир хлопнул по коленям и облизнул усы. - К выходу готовься!
        Настроение было под стать ощущениям после хорошего отдыха и завтрака. Двигались в обычном порядке: Вассер замыкал, учёные в центре, остальные - перед ними.
        - Слушай, наука, а вам не Х-8 ли нужна? Если так, её давным-давно обчистили.
        - Нет, нам западнее. И ту лабораторию никто ещё не нашёл, факт.
        Вот уже впереди стали видны знаменитые высотки Припяти. Люди кожей ощущали особую атмосферу мёртвого города. С соседнего дерева с криком взлетела напуганная ворона, сталкеры переглянулись. Сайгак заприметил одиноко лежащий артефакт. Это была «Кровь камня», значит раньше тут была «карусель». Получив «добро» от командира, военстал приготовил болты, детектор и двинул за добычей. Уже на подходе к цели Сайгак насторожился, что-то было не так. Слишком неестественно выглядел дорогой артефакт в траве на пустом месте. Лишь сделав ещё шаг, он понял свою ошибку. Прозвенела чека, выдернутая проволокой, а Сайгак уже бежал прочь. «Раз… Два… Три…». На счёт «четыре» он прыгнул. В это же мгновенье грянул взрыв. Волной сталкера ощутимо толкнуло, обожгло горячим воздухом, над головой свистнули осколки. Один ударил в плечо, другой полоснул по бедру.
        Вассер с Таюсом сразу бросились к товарищу, но их осадил Француз:
        - Стоять! Вдруг там ещё растяжки.
        Лишь осмотрев траву на предмет ловушек, осторожно оттащили военстала.
        - Повезло, что не «эфка», а то собирали бы меня из частей.
        - Тьфу на тебя! Вик, глянь его.
        Девушка с содроганием посмотрела, как Сайгак собственноручно вытащил из плеча осколок величиной с половину ладони, и принялась за осмотр. Добротная защита не дала осколку войти глубоко в плоть, поэтому Вику лишь продезинфицировала рану, заклеила биоклеем, специально для того предназначенным, и наложила повязку. Пока она занималась раной на ноге, оказавшейся просто глубокой царапиной, Сайгак успел приложиться к бутылке спирта. Его подняли, он охнул от боли, но заявил о готовности идти. Таюс забрал у него рюкзак, и путь продолжили.
        Француз жестом приказал залечь. Группа подошла вплотную к городу, следовало осмотреться. Таюс с усмешкой бросил взгляд на товарищей, ждущих от командира бинокль, и уставился в свой оптический прицел. Бойцов «Монолита» поблизости не наблюдалось.
        - Идём по самой окраине.
        - Сейчас, по слухам, фанатике на другой стороне города с бандитами рубятся.
        - Это хорошо,- кивнул командир. - Готовим бесшумное оружие.
        Сам Француз, Вассер и Таюс имели такую возможность. Они извелкли из рюкзаков ПБС и специальные патроны с дозвуковой скоростью.
        Первыми открытое пространство преодолели военные, кроме снайпера. Таюс внимательно следил из укрытия, не проявит ли кто в городе активность, пока товарищи преодолевали эти двести метров. Ничего не произошло, и он повёл учёных после того, как разглядел машущего Француза. У них тоже всё чисто.
        17
        После ночного отдыха все были предельно серьёзны. Сталкеры понимали, что им предстоит решающий рывок.
        - Вперёд, черти… - прошептал Самурай сам себе.
        - За их смертью, - продолжил Панкрат крылатую фразу наёмников.
        И отряд двинулся. В тактический шлем Самурая был встроен детектор - появляющаяся на забрале картинка обозначала расположение аномалий, что значительно облегчала путь. Даже Хрип признал устройство достаточно точным, хотя и проверял дорогу болтами. По карте было установлено, в каком квадрате учёные вошли в город. Также Самурай раздобыл по своим каналам три возможных местонахождения интересующей их лаборатории. Из них выбрали одно наиболее вероятное.
        - Чтобы их догнать, придётся идти прямо по центру города.
        - А если ты ошибся?
        - Вряд ли, - заверил Самурай. - Наёмники уже искали эту лабораторию. Но тогда все к Монолиту рвались, настоящая война шла, не до того было.
        Осторожно, метр за метром пришлось обползти вышку со снайпером, так некстати оказавшимся на пути. За ним началась Припять. Город, некогда бывший гордостью великой страны. В нём проживало до сорока семи тысяч человек. После взрыва, в котором радиоактивных вещество было выброшено больше, чем при бомбардировке Хиросимы, не осталось никого. У сталкеров до сих пор в ходу легенды о призраках, возвращающихся в свой дом людей.
        - Срежем? - Бот кивнул на дом.
        Здесь и правда можно было пройти сквозь дом, и сталкеры очутились в подъезде. Даже замерли, слушая тишину. Всё в Зоне навевает на мысли о том, что же здесь было до катастрофы, но Припять - особенно. Самурай объявил пятиминутный отдых.
        - Вопрос имеется, - объявил Хрип.
        Возник спор насчёт дальнейшего маршрута. Можно было идти напрямик через здание школы, а можно было обойти через дворы.
        - Я тебе говорю, так быстрее, - убеждал Самурай.
        - А я говорю, там наверняка фанатики сидят. Вокруг этой несчастной школы всё простреливается, мимо не пройдём, - возражал ему Хрип.
        В разговор вступил Седой:
        - Решайте быстрее, счётчик трещит-надрывается, скоро от радиации уши светиться будут.
        - Уши - не яйца. Там во дворах аномалий натыкано, нет у нас времени их обходить. Идём напрямик.
        - Ты командир, решение за тобой, - развёл руками Хрип.
        Наёмник благодарно кивнул. До школы добежали по тройкам и, как говорится, в темпе вальса. На вопрос «куда?» Самурай указал рукой в обход здания.
        В СССР с образованием был порядок, поэтому учебные заведения строили с размахом, чтобы всем хватило. Эта школа не была исключением. Пятиэтажка протянулась на добрую сотню метров. Завернувший за угол первым Самурай чуть было не схватил пулю. Он вовремя заметил вспышку на другом конце улицы и присел.
        - Атас, пацаны!
        Одновременно с криком на сталкеров обрушился огненный шквал. Точная очередь швырнула Адвоката внутрь школы через окно. Остальным повезло больше, они попрыгали туда добровольно.
        Первым опомнился Панкрат и стрельнул в ответ из подствольника. Так же поступили Седой и Самурай. Это чуть поубавило вражеский пыл. Кто имел шлемы, тот надел, и все заняли позиции у окон, кроме Бота. Он стягивал окровавленную куртку с Адвоката.
        Ситуация получалась несладкая. Монолитовцы беспрерывной стрельбой не давали высунуться, сталкеры вжались в пол, глядя, как пули разносят кабинет математики.
        - Гранаты пошли!
        Сталкеры швырнули по гранате, грохнуло знатно. Сразу добавили из подствольных гранатомётов - уже прицельно. Стрельба фанатиков чуть захлебнулась, что дало возможность атаковать сталкерам. Хрип сразу застрелил пулемётчика, Панкрат отстрелялся по паре автоматчиков, а Самурай изрешетил жестяную будку, где укрылся враг. Седой заметил движение слева и, скинув рюкзак, рванул в соседний кабинет.
        Там сталкер опешил: его накрыло чувство, что он прыгнул во времени. Таким нетронутым выглядел учебный класс. Седой прильнул к окну, стёкла были целыми. Два бойца «Монолита», пригнувшись, обходили укрытие со стороны. У одного в руках был FN Minimi - бельгийский пулемёт. Седой, еле высунувшись, следил за врагами, его палец нервно постукивал по спусковому крючку. Когда оба монолитовца подобрались ближе, стал слышен их шепот. Поняв задумку, Олег ужом заполз под дубовый стол и замер наготове. Оконная рама распахнулась, и в комнату влез боец в чёрной униформе. Седой затаил дыхание и ждал второго. Как только тот ступил на пол, сталкер высунулся из укрытие и в упор расстрелял врагов, не жалея патронов. В ушах ещё стояло эхо от выстрелов, а он вскочил, сменил магазин, и, схватив, пулемёт, выскочил на улицу.
        - Не удержим… - Хрип лёжа менял магазин.
        Как ни странно, за пять минут ожесточённого боя сталкеры не понесли потерь, кроме Адвоката. Сейчас он лежал с закрытыми глазами и прерывисто дышал. Пули засели в груди, мужчина держался за счёт мощного обезболивающего и тугой повязки, через которую уже проступила кровь. По его лицу было видно, что доза не сильно облегчает его страдания, лишь не даёт потерять сознание.
        - Слышите?!
        Панкрат утёр кровь с щеки, остальные тоже прислушались, и до ушей донесся звук пулемёта с улицы.
        - Ай, Седой, ай красавчик! Поднажмём, мужики!
        Перезарядившись, все вместе ударили по врагу.
        - Как он? - кивнул Самурай на долговца.
        Артур наклонился к раненому, пульс еле прощупывался.
        - Коли максимальную дозу стимулятора и уходим, - наёмник вложил в руки Адвокату гранату и первым направился прочь.
        Когда сталкеры покинули здание под прикрытием Адвоката , у Седого кончились обе ленты для «миними», и он бросил пулемёт с раскалённым стволом.
        - Долговец где?
        Ответом послужил взрыв оборонительной РГО внутри школы и крики бойцов «Монолита». Всё было ясно. Сталкеры пригнулись и побежали прочь. В след им громко каркнула ворона.
        18
        Время перевалило за полдень, когда учёные с военсталами устроили привал в руинах детской площадки. Пока командир в очередной раз обсуждал маршрут с другими бойцами, Вассер наконец-то нашёл общий язык с Викой.
        - Что ты здесь чувствуешь?
        - Не знаю. Тревогу, страх.
        - А я сожаление. Не должны детские площадки выглядеть так, - он пнул валяющиеся под ногами пулемётные гильзы.
        Духовные переживания прервал Профессор. Он пару раз хлопнул в ладоши, привлекая к себе внимание.
        - Я связался с группой поддержки. Через пятнадцать минут будут здесь, они проведут нас к лаборатории.
        - Что ещё за бред? Рехнулся, наука?
        - Доверьтесь мне. Это наши заказчики, всё согласовано ещё до входа в Зону.
        Сайгак прошептал Французу на ухо, не меняя расслабленной позы:
        - Темнит, похоже.
        Командир встал, подкрутил усы, неспеша подошёл к учёному и саданул кулаком в печень. Удар пришёлся между бронепластин, поэтому Профессор рухнул на колени и уткнулся носом в землю.
        - А когда придёшь в себя, подробно обрисуешь ситуацию, усёк?
        Через пару минут учёного отпустило, он разогнулся, прокашлялся и заговорил.
        - Всё заказано монолитовцами. У них какие-то разборки, борьба за власть. Одна группа старших офицеров связалась с нами и попросила помочь. Для них найденная лаборатория - козырь, для нас - шанс продвинуться в науке и добыть бесценную информацию. Сейчас я связался по данному мне каналу, и они отозвались. При встрече обсудим дальнейшие действия.
        - Я даже не удивлён. Может, передать вас фанатикам и мы с парнями домой сразу двинем? Ладно, не бойся. Мы свои контракты до конца отрабатываем. И надеюсь, они будут оплачены деньгами, а не свинцом.
        Минуту Француз совещался со своими бойцами, после чего принялся руководить. Он не доверял никому, а монолитовцам - так тем более. Поэтому встречать их остались Профессор, Сайгак и сам командир. Остальные укрылись по периметру.
        На другом конце улице показался снорк. Не успели военсталы взяться за оружие, как раздалась автоматная стрельба, и мутант остался лежать.
        - Готовься… - сквозь зубы процедил Француз.
        Он расстегнул пистолетную кобуру, Сайгак передвинул дробовик со спины поближе к себе. Лишь Профессор был уверен в дружелюбности союзников. Из-за домов показались четыре бойца «Монолита». Двое из них были облачены в экзоскелет. Сайгак чуть прищурился, прикидывая расстояние.
        - Странно, должно быть двое, - удивлённо пробормотал Профессор.
        Когда фанатики подошли вплотную, один вышел вперёд и, сняв шлем, заговорил.
        - Я Рубид, вы связывались со мной.
        Пока длился диалог, Сайгак с удивлением отметил, что никаких признаков неадекватности, приписываемой монолитовцам, не наблюдается. Затем он с интересом разглядел снаряжение, взгляд остановился на заряженном оружии, снятом с предохранителя. Сайгак толкнул Француза локтем, тот чуть кивнул.
        Нервно оглянувшись, Рубид предложил уйти в другое место, учёный открыл было рот, но его перебил Француз.
        - Нет уж. Сначала покажи нам маршрут до места, вы обещали.
        Профессор удивлённо приподнял бровь, ничего такого монолитовцы не обещали. Но Рубид как будто и не знал об этом, согласно кивнул и полез в рюкзак. Тут у Профессора завибрировал наладонник. Он пробежался глазами, взглянул на Рубида и медленно протянул ПДА Французу. Но монолитовец неловко взмахнул рукой, и ПДА полетел на асфальт.
        - Упс…
        Однако падение не вырубило защищённый аппарат, и все уставились в светящийся экран. «Нас предали, встреча отменяется» - гласило сообщение.
        Несколько секунд всем потребовалось на обдумку ситуации. Быстрее всех сообразил Француз. Одним движением он вонзил нож ложному Рубиду под челюсть. Второй монолитовец решил в лучших традициях Дикого Запада посоревноваться в скорости изготовки оружия с Сайгаком. Тот оказался быстрее. Фанатика отбросило от заряда картечи в упор. Третий враг поймал свою смерть в виде гостинца, выпущенного с чердака Таюсом. Бронебойная пуля пробила забрало предусмотрительно надетого шлема и разнесла мозги по его стенкам.
        Последний боец оказался самым шустрым. Он пулей метнулся внутрь брошенного автобуса без колёс и стёкол. Пистолетные пули Француза лишь щелкнули по броне экзоскелета.
        - Расступись!
        Француз отбежал прочь, открыв пространство товарищам в доме. На несчастный автобус обрушился град пуль. Когда стрельба стихла, пришлось невольно ахнуть. Вместо ожидаемого решета автобус выглядел совершенно целым . Видно, постаралась какая-то аномалия.
        А теперь настало время для ответа. Выживший монолитовец выстрелил прямо через борт из гаусс-пушки. Аномально крепкий металл не выдержал страшной силы этого оружия, убойный заряд пролетел между учёным и Сайгаком и разнёс стену дома. За ним последовал ещё выстрел и ещё, и ещё. Видимо, оружие подверглось серьёзному апгрейду, раз выдавало такую скорострельность.
        Сталкеры попрятались кто куда, их спасало, что фанатик не видел, а ориентировался по тепловизору в шлеме экзоскелета. А после долгих пятнадцати секунд у него кончился боезапас. Не сговариваясь, военсталы метнули под автобус гранаты. Мощные взрывы перевернули несчастное транспортное средство на бок.
        Чтобы не дать врагу опомниться, Сайгак сразу рванул к нему. Вскочив на борт, он, оказавшийся сверху, задумался на секунду, но всё же сделал контрольный выстрел по не подававшему признаков жизни врагу.
        Пока продолжалась вся эта катавасия, Вассеру с Лёхой и Викой пришлось нелегко. Внимательно смотря в окна, военстал пропустил опасность со спины. О ней уведомил визг Вики и стрельба Лёхи в «молоко». Одного взгляда хватило, чтобы понять: кровосос.
        Вассер одной рукой подхватил автомат, другой швырнул девушку в объятия учёного.
        -Валите отсюда!
        По длинному коридору навстречу нёсся мутант. Вассер вскинул Абакан, почти весь магазин ушёл куда нужно, но кровосос весит в среднем сотню, а разгоняется со скоростью хорошего спринтера. Поэтому полумёртвый мутант по инерции пронесся ещё пару метров и рухнул, едва не придавив Вассера.
        Вовремя отскочив, сталкер бегом ринулся на помощь учёным в соседнюю комнату. Уже глядя, как лежащий Лёха пытается дотянуться до автомата, а Вика водит по сторонам пистолетом, военстал тоже не сразу заметил второго кровососа. Говорят, что лучшее случается неожиданно. Так вот худшее - абсолютно так же.
        Вассер не понял, почему летит в стену, но когда пробил хрупкий гипсокартон, увидел смутную тень кровососа. Тварь заходила со спины. Поборов головокружение и боль, военстал поднялся и вытащил нож. Автомат он зарядить не успел.
        Фыркнув, кровосос взмахнул лапой, чуть было не выбив клинок. Не медля, сталкер рубанул его в область головы, что не принесло успеха. Лезвие скользнуло по черепу и оставило глубокий порез. Кровосос долбанул Вассера плечом в лучших хоккейных традициях. Сталкер налетел спиной на бетонную стену, которая выбила весь воздух из легких, и снова оказался на полу. На его счастье, на помощь пришла Вика. Она принялась палить в кровососа, чем дала время Вассеру в очередной раз встать. Но на этот раз удача отвернулась от него, так как сталкер поскользнулся и шлёпнулся наземь. По случайности, последний выстрел девушки угодил кровососу под колено. Мутант с рыком упал прямо на лежащего военстала, который тут же всадил нож ему в горло. Пять секунд борьбы кровососа с человеком показались последнему вечностью. Скрипя зубами от напряжения, чувствуя на себе когти, Вассер продолжал давить на нож.
        Когда враг издал последний вздох, Вассер скинул с себя тушу и осмотрелся. Первую он увидел Вику. Та до сих пор сжимала в руках разряженный пистолет, но была поразительно спокойна.
        - Там Лёша, - прошептала она, не отрывая глаз от поверженного мутанта.
        Вассер, чуть не застонав, поднялся максимально резво, чтобы убедить её, что сам в порядке. Вдвоём осмотрели Лёху, у того оказалась сломана рука.
        19
        Самурай привычно остановил отряд, уставший Бот на автомате продолжил идти и ткнулся головой в Панкрата. А Самурай напряжённо рассматривал местность через тепловизор и что-то ему явно не нравилось.
        - Здесь фанатиков как будто неделю не было, никаких следов.
        - Может, и впрямь не было? Это же хорошо.
        Самурай оторвался от созерцания и обернулся к учёному.
        - Место больно хорошее. Здесь дозор посадить - святое дело.
        Через две минуты вернулся бродивший поблизости Хрип.
        - Химера здесь окопалась, вот в чём дело. - и, предупреждая расспросы, пояснил. - По фекалиям определил.
        - По какашкам, стало быть… - задумчиво произнёс Самурай.
        Хитрая тварь, по словам Хрипа, затаилась, скорее всего, где-то на верхних этажах. Все вглядывались в окна серых высоток так пристально, что едва не пропустили опасность прямо под ногами. Самурай в последний миг толкнул Бота, чтобы тот не наступил в светящуюся лужу «холодца». Вообще, если химера сейчас наблюдала за людьми, то она упустила идеальный момент для нападения. Но на самом деле её абсолютно не важно, когда и как нападать, результат всегда один.
        Вдалеке слышалась активная перестрелка, а совсем близко вспыхнули две пары жёлтых глаз. Лишь чудо спасло сталкеров от засады. Хрип швырнул очередной болт и разрядил им «жарку», которая вспыхнула под аркой и выдала прячущегося мутанта. Химера, уже не таясь, вышла навстречу и без разбега прыгнула вперёд. Любого зверя такой шквал огня остановил бы без сомнений. Химера же взревела и прыгнула ещё раз.
        - Ложись!
        Не надеясь на реакцию учёного, Панкрат сбил его с ног. Пролетевшая мимо химера на пару секунд замерла, свинец в организме не добавлял здоровья и прыти. Но за эти секунды она восстановилась, а вот сталкеры перезарядиться не успели. Зато ударили из подствольников, рискуя самим попасть под осколки. И химера доказала, что по праву считается самым быстрым зверем на этой территории. Из трёх гранат не попала ни одна. Лишь зацепило немного осколками от взрыва.
        Теперь ситуация была совсем плоха. Против разъярённой химеры у людей имелось три пистолета и снайперская винтовка. Обладателя последней мутант и атаковал. Хрип ясно осознавал, что у него в запасе ровно секунда и один патрон. Может быть, миф про попадание охотником белке в глаз - всего лишь миф, но химере в глаз он попал. После чего та разорвала его почти надвое.
        Несмотря на чудовищную скорость регенерации, даже химере не под силу оправиться после попадания тяжёлой пули в мозг. Но она ещё жила. Потеряв ориентацию, мутант вертелся на месте под градом пистолетных выстрелов и упал лишь после того, как взорвались две гранаты под самым брюхом. Контрольную очередь выпустил Бот, успевший зарядить оружие раньше других
        Когда опасность миновала, все собрались вокруг бездыханного Хрипа.
        - Привязался я к нему… - Седой заговорил первым.
        После недолгого молчания Самурай предложил затащить погибшего в дом, большего сделать для него было нельзя.
        Продолжая путь, сталкеры наткнулись на очень странное явление. Услышав смех и ругань, они заглянули в подворотню. Там на мятых коробках из-под водки лежали два бандита. Судя по окуркам и пустой таре, тусовка длилась несколько дней.
        - Пусть живут, черти везучие, - помотал головой Самурай и повёл отряд дальше.
        Судя по расчетам, цель была близко.
        20
        Оказав помощь Лёхе, можно было двигаться дальше. На новом месте их ждали реальные заказчики из «Монолита». Оба появились словно из ниоткуда. Сталкеры машинально наставили на них стволы, незнакомцы в чёрных комбинезонах не среагировали. Вперёд вышел профессор, перебросился парой фраз. После оба бойца сняли шлемы, скрывающие лица, и подошли к остальным. Заговорил старший с лицом интеллигента и еле заметно кривым носом, явно когда-то ломаным.
        - Я Рубид, это Казах, прошу прощения за неудобства с нашими друзьями.
        - Объясните в чём дело?
        - В клане происходят перемены. Спонсоры с Большой земли сократили поставки, воевать со вторгающимися всё труднее. Верхушка власти вот-вот сменится, клан делится на части, одним словом - смута.
        - Мы здесь причём?
        - Не при чём абсолютно. А вот учёные нам нужны. Точнее, нужны разработки из той лаборатории. Психотронное оружие, созданное там, поможет восстановить защитный барьер. Мы снова будем уверены в безопасности нашей святыни.
        - От кого защищать-то?
        - От всех. «Долг», «Свобода», наёмники, простые бродяги - все кинутся напролом, когда поймут, что мы ослабли. Бандиты уже здесь. Но их шайка ничто по сравнению, например, с квадами «Долга».
        В разговор вступил Француз.
        - Нам-то что с того, если вас выбьют из укрытий и доберутся до камня?
        - Ты помнишь, что было, когда люди один раз прорывались сюда? Помнишь. Чудовищные выбросы после, куча жертв, хаос. Сердце Зоны - не место для кучи бродяг. Кто поручится, что из-за них энергия Монолита не шарахнет по Большой земле?
        - Убедительно, - кивнул Француз. - Как будто мир спасаем. А сам ты кто такой, чтобы этим руководить?
        - Офицер высшей степени. В нашей иерархии это почётно. С вашей помощью я найду, что мне требуется, заставлю это работать и восстановлю порядок в клане.
        - Власти хочешь?
        - Если это поможет, то власть мне пригодится, - Рубид был невозмутим.
        Вассер, стоявший позади, прошептал на ухо Таюсу:
        - А говорят, они под гипнозом все до одного, а это слишком бодро для зомби языком чешет.
        Прошептал недостаточно тихо, молчавший до этого Казах подошёл вплотную и с гордостью произнёс:
        - Офицеры в гипнозе не нуждаются, потому что не нами управляют, а мы.
        Когда всё разъяснили, и онтношения, кажется, наладились, Рубид, Француз и Профессор устроились в уцелевшей беседке для приватной беседы. Пользуясь случаем, военные сталкеры принялись за чистку оружия, Вика с Лёхой - за приготовление пищи. Сайгак заявил, что беспечно устраивать привал посреди Припяти. Монолитовцы заверили его, что боятся в этом районе нечего. Таюс поднял полуразобранную винтовку и глянул в оптику на двух снорков на крыше. Скептически хмыкнул. Подошла Вика.
        - Ребят, завтрак очень аппетитный: галеты и вода.
        - А что, я галеты люблю, - пожал плечами снайпер и вогнал затвор винтовки на место.
        Вассеру удалось разговорить молчаливого Казаха, тот подробно рассказал обо всём интересующем и оказался вполне приятным собеседником. Оказалось, те вечно молящиеся и молчащие, нечувствительные к боли фанатики - рядовые бойцы клана. Такими их делают с помощью пресловутого гипноза и психотропных веществ. Необходимо это для жёсткой дисциплины. С ней у «Монолита» проблем никогда не было.
        - Всё решили. Сейчас идём устраиваться на ночлег, здесь недалеко.
        - А поесть? - Вассер возмущённо показал упаковку.
        - Да потерпи ты минут двадцать! Выходим.
        Француз не обманул, Рубид довёл отряд до нужного места минут за десять, хотя уже почти стемнело. Сайгак, которому больше не нужно было отвечать за маршрут, заметно повеселел.
        Монолитовцы привели отряд в одну из тех квартир, что обычно используются для схронов. Место надёжное: мутантов нет, пути отхода намечены, растяжки на местах, внутри продовольствие и боеприпасы. Рубид, войдя первым, проверил спичку, просунутую в дверь в качестве сигнальной метки. Зашедший последним Казах прикрыл дверь и закрепил на место гранату с натянутой проволокой. Под ковриком снаружи, по его словам, лежит «лягушка», так что наступать туда не советуется никому.
        Монолитовцы показали, где взять патроны, еду и воду.
        - Воды нет горячей?
        Лёху не удостоили ответом. Пока Вика готовила пищу, остальные разбирали боезапас. Вассер в шутку возмутился отстутвием гаусс-пушки, на что Рубид серьёзно заверил его в её наличии. Следующие минут пятнадцать в давно брошенной жителями квартире стояло лишь сытое чавканье особо голодных мужчин. После договорились о дежурстве и разошлись на ночлег. Первыми караулили монолитовцы. Рубид устроился на кухне у окна вместе с модернизированным Валом и пачкой сигарет. Казах отложил свой полуавтоматический дробовик Benelli M4 и взялся за снайперскую винтовку КСВК российского производства, предназначенную для поражения легкобронированной техники на дальности до километра.
        Таюс, проходя мимо, одобрительно поднял большой палец вверх.
        21
        По расчётам Самурая, учёных прощё всего найти ночью, когда они встанут на ночлег.
        - Припять - город не маленький, не думаю, что это будет просто.
        - Да всё просто как бублик. Бот у нас не зря умным считается. Запустит пеленг по сигналам ПДА или радиостанций. Если повезёт, найдём быстро.
        - А если не повезёт, не найдём никогда… - пробормотал в ответ Панкрат.
        Сталкеры снялись с места отдыха и, включив кто фонари, кто ПНВ, отправились дальше. Сразу же чуть не вляпались в «студень». Потом прошли мимо противопехотных мин, замаскированных под мусор. Олег по привычке глянул на часы, оттянув рукав: зелёные стрелки показывали два часа ночи. Сталкер вздохнул и быстро уколол себе в бедро стимулятор.
        - Не переборщи с этим, тащить тебя никто не будет, - заметил Панкрат.
        - Уйди, сердечный. Не впервой, - огрызнулся Седой.
        Сказывалось физическое напряжение, нервы были на пределе. Жестом Самурай остановил отряд, после чего сверился с картой. Остальные уже на автомате взяли сектора под наблюдение.
        - Кажись, мы в нужном квадрате. Бот, врубай свою машинку, остальные - глушите свет.
        Артур достал ПДА с каким-то прибором, который, честно говоря, доверия не внушал - был наполовину разобран, виднелись провода.
        - Я начинаю. Если за пять минут ничего не обнаружу, идём в другое место.
        - Принято, - кивнул Самурай и переключил ПНВ в шлеме в режим поиска движущихся целей.
        22
        - Подъём, парень, и напарника буди, - Казах разбудил Вассера, после чего улёгся досыпать заслуженные часы.
        Военстал пришёл в себя, разбудил Таюса, указал тому место рядом со снайперской винтовкой, а сам уселся у окна в другой комнате. Не успел он отпить воды, как услышал стрельбу и заработала рация, в ней раздался шёпот напарника:
        - Давай ко мне, здесь движение.
        В ночной прицел КСВК наблюдалась картина следующая: четыре сталкеры на другом конце улицы, встав в полукруг к стене дома, отстреливались от кружащих вокруг снорков. Один из них возился с какой-то антенной, пока другие прикрывали.
        - Сейчас зажмут ребят. Помочь?
        Вассер пожал плечами.
        - Я бы не стал, чёрт их знает, кто это.
        Таюс подумал секунду-другую и передёрнул массивный затвор КСВК.
        23
        Седой только выкинул пустую спарку магазинов, как пришлось идти в рукопашную и бить прикладом.
        - Бот, быстрее!
        Самураю тоже приходилось несладко, он пустил в ход свой вакидзаси. А вот Панкрат спокойно отстреливал наседавших мутантов, когда грохнул выстрел с востока и снорка, прыгающего со спины, сшибло в воздухе. Не успели сталкеры осознать, откуда пришла помощь, как рухнули ещё два мутанта. Через минуту всё было кончено.
        - Вот и нашли безо всяких научных штучек, - усмехнулся Самурай, укрываясь в тени.
        Бот выглядел сконфуженным.
        - Давайте туда, авось не подстрелят.
        - А если не они? - волновался Седой.
        - А если они? - с хитрой улыбкой возразил Самурай.
        24
        Последняя гильза покатилась по столу, когда в комнату влетел Рубид и схватил снайпера за шиворот. Вошедший следом Казах столкнулся лицом к лицу с Вассером.
        - Что ты творишь?! Засветил хату, молодец!
        Таюс вырвался и схватился за винтовку.
        - Прости, забыл, что не в наших правилах бродягам помогать! Хочешь, зачищу, пока не подошли?
        Монолитовец не обратил на него внимания.
        - Казах вниз, возьми кого с собой. Я и Таюс здесь, остальные готовьтесь к выходу, - и добавил неохотно. - Возьмём живыми, если сможем, поговорим с парнями.
        25
        Сталкеры быстро пробежали всю улицу, по традиции оказавшись пару раз в опасной близости к аномалиям. Вот они уже у входа в нужное здание.
        - Раз нас не перебили на подходе, будем надеяться на гостеприимство.
        Седой открыл дверь.
        - Опа, растяжка.
        Устранив помеху, сталкеры один за другим просочились в подъезд. Еле слышно стуча подошвами по лестнице, Седой прошептал:
        - Какой этаж?
        Не дождавшись ответа, свободной рукой расстегнул застёжку на кобуре для быстрого доступа к пистолету.
        Парни оставили Артура на первом этаже и осторожно поднялись по лестнице на этаж. Всего на этаже было две квартиры, подходящие под укрытие загадочного снайпера. Панкрат прислушался к дверям обеих, ни звука. А Олег учуял запах. Пахло оружием, едой и людьми. Еле заметные оттенки сложились в чёткую картину, и сталкер жестом подозвал товарищей. Самурай присел и приподнял коврик, под которым оказалась противопехотная мина. Сомнений не оставалось. Сталкеры синхронно подняли стволы и переглянулись.
        - Раз… Два…
        И вдруг распахнулась дверь за спиной, резко обернувшиеся сталкеры нацелились на пустоту.
        - Я проверю.
        Олег пошёл внутрь, по спине прокатилась холодная капля пота. А в это время Самурай пытался понять, в чём он ошибся. И когда та самая первая дверь отворилась, а на него уставились стволы, понял, что не ошибся нигде. Их просто переиграли.
        26
        Вассер по совету командира засел в соседней квартире. Она фонила больше нормы, но это ладно. Вот сейчас военстал напряжённо вглядывался в глазок. В руках сжимал Абакан, за пояс заткнул USP Вики, который вчера чистил и забыл вернуть. Когда трое на лестничном пролёте начали действовать, он распахнул дверь и отскочил внутрь, затаившись в ванной. Сталкер, решивший проверить, в чём дело, подошёл так бесшумно, что Вассер даже удивился, когда тот с G-36 наизготовку прокрался мимо его укрытия. Военстал сразу вышел за спиной и приставил автомат к голове незнакомца, отчего тот вздрогнул и поднял руки.
        - Пушку на пол.
        Седой, а это был он, аккуратно положил винтовку и сразу же крутанулся на месте, левой рукой сбил автомат противника, а правой ударил мощный боковой в голову.
        Падая, Вассер подумал, что потеря оружия не такая проблема по сравнению с мутнеющим сознанием. Но рефлексы не подвели, и он кувыркнулся назад и выхватил пистолет. Выстрелил одновременно с тем, как Седой только доставал своё оружие. Уж пляшущая ли картинка в глазах после пропущенной плюхи виновата в этом, но две пули ушли в молоко. А первая же из другого пистолета ударила военстала в грудь, теперь уж точно выбив сознание из его головы.
        27
        - А ну стой! - Француз перевёл автомат с пленных на вышедшего из проёма бойца.
        Глядя на стоящих под прицелом Самурая и Панкрата, Олег понял, что дело плохо. Но автомат опустил, лишь когда монолитовец привёл снизу Артура.
        - Где мой боец?
        Седой кивнул головой за спину и отошёл с дороги. Смерив его ненавидящим взглядом, усатый мужик в военной форме пошёл внутрь.
        - Ну, падла, повезло тебе. В броник попал, - донеслось оттуда.
        Олег усмехнулся. Заговорил монолитовец.
        - Приглашаю в наше убежище, господа. Посмотрим, кто такие и что с вами делать.
        Под конвоем вошли внутрь. Оценив простор когда-то шикарной трёхкомнатной квартиры, Седой ободряюще улыбнулся напуганному Боту.
        - Выходите полюбуйтесь на гостей непрошенных! - парень с Сайгой на плече постучал в закрытую дверь.
        Следующее мгновенье Олегу потом снилось. Когда отворилась дверь и в зале вошли трое, его дыханье перехватило от до боли знакомого силуэта.
        - Вика…
        Военстал довольно сильно для своего небольшого роста оттолкнул дернувшегося было сталкера и вскинул ружьё.
        - Не шали.
        Но Олег не смотрел на него, его взгляд был устремлён на ту, ради которой был проделан длинный и опасный путь. Девушка узнала его сразу и прошептала:
        - Сайгак, я его знаю, пусти.
        Двое медленно сошлись и крепко обняли друг друга, Седой уткнулся в так сладко пахнущие волосы и второй раз за долгое время улыбнулся.
        Пока все наблюдали за трогательной сценой, произошла ещё одна - друг друга заметили два брата. Тоже обнялись, похлопали по плечам.
        - Что припёрся-то, братец?
        - Не сидеть же дома, пока ты развлекаешься.
        - Да уж, развлекаюсь, - Лёха показал сломанную руку в повязке. - Семён Игнатьевич, идите сюда, узнали?
        Подошёл Профессор.
        - Ах шалопай! Ну что сказать, герой, герой.
        Не видя больше причин для вражды, пленным вернули оружие, все вместе принялись завтракать. Седой даже извинился перед Вассером. Он сейчас вообще был готов любить весь мир. Самурай с Рубидом на правах старших склонились над картой. Француз отмахнулся от приглашения, хотелось просто отдохнуть.
        - Слышь, умники, в одну харю пить неприлично, - заметил Сайгак.
        - Не в одну, а в три, - возразил Профессор, опрокинув флягу. - Да и кончился запас, - развёл он руками.
        - Так я это исправлю, - полез в рюкзак Самурай. - По глотку за успех совместной операции.
        Седой улыбнулся. Сколько раз уже этот коньяк Самурая помогал сплотиться совершенно разным, но нужным друг другу людям. Фляга пошла по кругу, выпили все. Кто-то закусил галетой, кто-то ничем, а Вика с Олегом - крепким поцелуем.
        Уже утром блаженное состояние сменилось серьёзным настроем. Монолитовцы, как оказалось, подготовились тщательно. В запасах кроме боеприпасов были два экзоскелета. Их конечно же нацепили Рубид с Казахом. Всё лишнее решили оставить, набив рюкзаки патронами до отказа.
        - Страшно? - шёпотом спросил Седой.
        - Теперь нет, - Вика взяла его за руку.
        Сталкер опустил глаза. Он внезапно понял, что весь путь до этого не значил ничего, его истинная цель начинается теперь, когда нужно любой ценой защитить свою любимую.
        Через двадцать минут все собрались. Дождались монолитовцев, подгоняющих настройки своей ходячей брони. Вот и они, жужжа сервомоторами, появились в зале. Вооружились ребята тоже основательно. Казах кроме дробовика Benelli M4 обзавёлся пулемётом FN Minimi. Рубид забросил за спину ручной гранатомёт ГМ-94, в руки взял FN-F2000 - штурмовую винтовку того же бельгийского производства, что и пулемёт. Благо искусственные мышцы под мощной бронёй позволяли всё это таскать.
        Когда за окном посветлело, сверили частоту радиосвязи и выдвинулись. На часах было семь утра. С трудом подсчитав, сколько уже не спал, Седой вколол себе ещё одну дозу стимулятора. Понкрат с Самураем сделали то же самое.
        - Надо бы перегруппироваться, - решил вдруг Рубид.
        Мимо аллеи с кучей «электр» и тушканов прошли уже группами. Первая: Таюс, Француз и монолитовцы - в качестве ударной силы. Вторая: все учёные и Вассер с Сайгаком для их охраны. Третий отряд: замыкающие Седой, Панкрат и Самурай. Отряды шли на удалении в десяток метров друг от друга. По всем расчётам до цели осталось километра полтора. Усложняло дело то, что лаборатория наверняка тщательно замаскирована, раз на неё до сих пор не наткнулись. Для этого учёные и тащили с собой специальные приборы.
        Шли молча, лишь иногда перебрасывались короткими фразами. Но тут Сайгак прислушался: до слуха донёсся знакомый с армии рокот боевого вертолёта Ка-52.
        - Прячься!
        В секунды тринадцать человек скрылись кто куда. Вертушка пролетела над домами, посверкала чёрной обшивкой и легла вбок - на разворот.
        - Разведка, - пояснил Рубид. - Вторжение готовят…
        Его слова прервал хлопок неподалёку.
        - Мать твою! - закончил он фразу и вскочил.
        На виду увсех ракета стремительно взмыла вверх, изменила траекторию и понеслась к цели. Её не обманули запоздало пущённые тепловые ловушки, и вертолёт лишился хвоста. Пилоту не удалось справиться с покорёженной машиной, и она рухнула почти сразу. Когда стихло эхо рванувшего боезапаса, усилился гул. Сюда летели уже три вертолёта. Сталкеры приняли разумное решение уходить. Кто бы не пустил ту злосчастную ракету, это его война. Но пилоты машин так не думали, когда увидели бегущих прочь людей.
        Автоматические тридцатимиллиметровые пушки на двух вертолётах открыли огонь одновременно. От шквала свинца с трудом спасли бетонные стены дома. Бежавшего последним Сайгака разметало в прах, остальные укрылись в глубине здания. Пули прошибали стены насквозь и рушили всё вокруг. Кусок камня ударил Бота в каску, тот упал. Что-то прилетело Казаха в броню, он стерпел.
        Третий вертолёт, не имея возможности точной стрельбы, пошёл на разворот, готовя ракеты. Каждый оборот лопастей приближал к смерти. Поэтому сталкеры рванули прочь из укрытия. Удалось пробежать метров пятьдесят, как три ПТУРа ударили за спиной. Земля дрогнула, здание снесло чуть ли не до фундамента. Лишь жар от кумулятивных зарядов помешал пилотам разглядеть в тепловизор, уцелел ли кто. Ка-52 развернули свои хищные морды и понеслись прочь.
        - Кха! Кхе! Уф..
        Седой покашлял, с трудом открыл глаза. Мир почему-то кренился. Со стоном встав на колени, сталкер обнаружил под собой Вику.
        - Ты цела?
        - Кажется…
        Она сознания не теряла, ран тоже не было. Вокруг поднимались остальные. Не повезло Вассеру, его швырнуло на арматуру, об которую он распорол бедро. Самурай подошёл к застывшему в одной позе Французу и не решился с ним заговорить. Командир военсталов сидел на асфальте, его губы что-то шептали, а взгляд… он был там, с погибшим бойцом, которого Француз не смог вернуть домой. Всегда возвращал и вдруг не смог.
        До цели оставалось около километра пути. Пути по асфальту и, если придётся, пот телам врагов. И по телам своих, как показал опыт.
        - Стоп, снайпер! - раздалось в гарнитуре.
        Все рванули к укрытию, а Таюс упал на колено и вскинул винтовку на блеск оптики в окне. Но враг был готов и выстрелил первым. Пуля ударила в грудь, отчего военстал опрокинулся навзничь.
        - Гранаты, мыть вашу! - заорал Вассер и побежал вытаскивать товарища.
        Упрашивать не пришлось. Сталкеры открыли огонь из подствольников. Точной позиции врага никто не знал, поэтому били по всему периметру - угол здания лишился стены. Стрельбы в ответ не последовало, и Таюса втащили под прикрытие бетонных сводов. Он открыл глаза и закашлялся.
        - Держись, - Вассер бережно приподнял другу голову.
        Профессор расстегнул бронекостюм и с удивлением достал мятую пулю. Та пробила один из магазинов в разгрузке, но бронежилет уже не смогла.
        - Сука… ребра сломал, похоже. Застёгивай меня обратно.
        Тут из переулка повалили монолитовцы, в соседнем доме блеснули линзами оптические прицелы. Сталкеры оказались в тупике. Находясь в арке, за спиной они имели улочку, которую преградили непроходимые аномалии. Седой с надеждой взглянул на Рубида, вдруг его соратники окажутся союзными силами, но нет.
        Сталкерам удалось, вступив на несколько секунд в жестокую перестрелку на открытой местности, укрыться внутри здания поликлиники. Это стоило ранения Профессора пробитой шеи Вассера. Француз подхватил его и схлопотал очередь в бок.
        Пока Вика с Лёхой осматривали своего учёного, а остальные разворачивали огневые точки на окнах, Француз лежал у входа. Он не обращал внимания на крошки штукатурки от рикошетящих пуль, он смотрел в глаза своему умирающему другу. Вассер лежал по ту сторону не в силах пошевелиться, и взгляд его пробирал страшно. Жизнь покидала бойца с каждым толчком крови из пробитой шеи. Намокшие в этой крови волосы взметнулись вверх, когда точный выстрел оборвал мучения раненого. Француз дёрнулся было вскочить, но от боли собственных ран потерял сознание.
        - Казах, давай пулемёт! Таюс, работай по снайперам. Седой, ищи выход. Остальные - огонь!
        Остальных набралось немного: Самурай и Панкрат. Учёные пытались привести к жизни Француза. Его потрёпанный бронежилет остановил три из пяти пуль. Две засели в области правого лёгкого.
        - Чёрт, не достать… Бинтуй его и вколем что-нибудь.
        Монолитовцы, мелькая чёрно-серой униформой, занимали позиции прямо на другом конце улицы.
        - Вот скоты!
        Казах вжался в стену от ударивших рядом пуль, переждал и ответил из пулемёта. Кто-то вскрикнул, враг усилил стрельбу.
        28
        Седой осторожно вылез на крышу, крытую шифером, и огляделся. Через раскинувшиеся аномалии был только один путь - сверху. Если удастся натянуть верёвку, то можно перебраться. Или нельзя…
        - Они штурм готовят, - раздался в гарнитурах голос Таюса.
        - Видим, не лезь, твоё дело - стрелки.
        По команде «Монолит» ударил. Не в состоянии ответить, сталкеры сильнее вжались в пол. Спасало отсутствие у врага крупного калибра. Но гранаты были наверняка, поэтому близко пускать было нельзя. Чтобы перехватить инициативу, сталкеры метнули через окна свои гранаты. Те не принесли ущерба, но охладили пыл. Сразу вслед пошли гранаты из подствольников. Эффект был. Один заряд угодил прямо в пулемётчика.
        - Огонь!
        Самурай первым нажал на спуск. В четыре ствола, не без помощи Таюса, скрывшего свои выстрелы за канонадой, монолитовцев отбросили назад.
        - Долбаните по чердаку!
        Таюс засёк ещё одного снайпера, но не мог выцелить. Щедрая пулемётная очередь заставила монолитовца выскочить из укрытия и спрятаться за трубу.
        - Фак! - Таюс не успел выстрелить. - Ещё раз!
        Сказано - сделано. Спасаясь от обилия пуль, дырявящих жесть, враг кувыркнулся прочь. Тут его и настигла пуля из ОРТИСа. Таюс резво упал на пол, над ним сразу свистнул ответ от второго снайпера.
        Зачастую противоборство снайперов сводится к терпению, но сейчас не было времени выжидать. Враг бил не по приманкам в виде снайперских кукол, а по товарищам. Он перекатился к другому окну и вскочил. Секунда на фокусировку взгляда и наводку, секунда, чтобы понять - цели нет, ещё секунда - упасть на пол прочь из сектора обстрела. Военстал устало вздохнул, война продолжалась.
        Со злобой осмотрев в который раз препятствие, Седой убедился в его непроходимости. Потеребил пепельного цвета волосы, разочаровано сплюнул и рванул вниз.
        - А ты вовремя, - подмигнул ему Самурай.
        У него шлем покрылся сколами и пылью. На Седого невольно уставились все. Не в силах от стыда издать звук, Олег помотал головой. Никто не отреагировал, приняв неудачу как должное.
        - Опять лезут!
        Выстрел из дробовика угодил в Казаха. Экзоскелету дробь что слону, но забрало шлема всё же побило. «Та-та-та-дах!» - щедрая очередь из Minimi в ответ положила двоих и попортила фасад дома.
        - Пустой, последний короб остался.
        Монолитовцы предприняли ещё одну попытку прорыва, их встретили огнём. Натовские гильзы мешались на полу с российским калибром. Седой, Панкрат и Самурай синхронно уронили опустевшие автоматы и схватились за пистолеты. Напротив три уцелевших монолитовца упали на колено и вскинули стволы. Расстояние не превышало десяти метров. На стороне одних было автоматическое оружие, других - укрытие. Сталкеры, запомнив позиции врага, юркнули за оконные проёмы, оставив на виду лишь пистолеты, и разрядили их по памяти. Два фанатика упали замертво, один еле дышал. Его добил Панкрат, одновременно с щелчком затвора его АПБ выстрелы стихли. По рации Таюс доложил, что разобрался со снайперами, тех оказалось четверо.
        - Ещё раз полезут, не отобьёмся.
        - Согласен. Давайте наверх. Панкрат, заминируешь?
        Кивнув в ответ, наёмник полез в рюкзак.
        - Гранаты дайте мне.
        Под прикрытием пулемёта и снайпера сверху, учёные вместе с ранеными покинули разгромленное помещение и закрепились на втором этаже. Седой с Самураем помогали Панкрату в минировании, когда раздался голос, усиленные мегафоном.
        - Рубид! Предлагаю мир. Ведёшь нас в лабораторию и вали куда хочешь. Две минуты на размышление!
        - Мне хватит одной! - прокричал в ответ Рубид. - Пошёл ты на хрен…
        Панкрат приладил последнюю растяжку и усмехнулся.
        - Во дурак. Теперь помирать из-за него.
        И тут все оставшиеся у монолитовцев силы хлынули на штурм. Всего около дюжины человек, около половины в экзоскелетах. Атаковали в две группы - одна бежит, другая прикрывает стрельбой, не давая косить их как в тире. Неловко перепрыгнув минные ловушки, сталкеры побежали наверх. Замешкался Казах, он высадил длинную очередь из пулемёта, схлопотал несколько пуль и упал. Но ничего, встал на четвереньки и резво посеменил в укрытие, жужжа приводами.
        - Быстрее, быстрее, - прошипел Панкрат.
        Он засел на лестничном пролёте со шнуром в руках. Тот тянулся к запалу в механизме МОН-50 - противопехотной мины. Только фанатики приблизились к зданию - рвануло. Град осколков выкосил их знатно. Раздались крики и ругань.
        Вика хотела осмотреть Казаха, тот остановил её.
        - Броня умная. Если что и пробило, автоаптечка сработает, - монолитовец улыбнулся.
        Но от командира не укрылась кровь на пластинах металла и жёлтый огонёк на панели индикации здоровья.
        - Не удержим, - помотал головой Профессор.
        - Знаю, - процедил Самурай сквозь зубы.
        В разговор вступил Олег.
        - Можно по крыше сбоку спуститься.
        - Что раньше молчал?
        - Простреливалось всё. Теперь снайперов нет, вражины все здесь. Рискнём?
        Стрельба Казаха на левой лестнице известила о жёстком лимите времени.
        - Уводи учёных, мы следом. Собери верёвки со всех.
        Альпинистского снаряжения хватило на две стропы вниз с крыши. Седой спустился первым. Экономя время, он скользнул вниз, отчего перчатки протёрлись в момент. Пока спускались остальные, Олег выглянул за угол. Никого не было, монолитовцы проникли внутрь. Посленим на землю спрыгнул Профессор. Не было Француза.
        - Где он?
        - Совсем тяжёлый, просил оставить прикрыть нас.
        Седой открыл было рот, но ничего не сказал. Нужно было уводить людей.
        - Этим танкам на мои девять миллиметров плевать!
        - Так брось эту пукалку, шпарь из винтовки.
        - Прикрой, заряжусь!
        Таюс послушно бросил Бизон болтаться на шее и поднял ОРСИС. За неимением полного магазина пришлось из россыпи патронов набивать пустой. Самурай снова вжался в стену, патроны кончились, он достал пистолет Ярыгина. Сосед по позиции Панкрат уже отстрелял два магазина из своего АПБ. Остался последний.
        Как только Седой сообщил по рации о выводе учёных из-под огня, Рубид приказал отступать. Сам хлопнул по плечу напарника и рванул на крышу. Последним покинул поле боя Самурай. Он отдал свою последнюю гранату Французу. Недавно он сделал то же самое, оставив на смерть долговца, чьё имя уже вылетело из головы.
        Наёмники с военсталом быстро спустились по тросам, но Рубид опередил обоих. Он просто шагнул вниз с двухэтажной высоты. Грохот об асфальт оповестил о приземлении.
        - Вроде работает.
        Монолитовец осторожно разогнул ноги и побежал за остальными.
        29
        - Ты чего тут? - прохрипел Француз.
        Ему вкололи львиную долю стимулятора, но она не долго удержит его в сознании, он это знал.
        - Чтобы ты не скучал.
        Казах тоже был ранен, но не так серьёзно. Пока что он не чувствовал боли, лишь левая рука плохо слушалась от обезболивающего. Коварная пуля угодила прямо в стык бронепластин в плече. Верно говорят, она дура. Непослушными пальцами монолитовец загнал в дробовик последний патрон.
        - Жаль пулевых нет, одна дробь.
        Чуть было не пропустили атаку. Француз срезал одного очередью, а второй швырнул гранату. Не в силах дотянуться до неё, сталкер моментально принял решение. Считая секунды, он потянулся в карман. Раз, два… Рука нащупала подарок Самурая. Три… дернуть чеку. Четыре… слабея, он бросил свою гранату в ответ. Зуб за зуб, око за око, говорят. Взрыв за взрыв.
        Казах стрелял по врагу и считал патроны. Последняя гильзя покатилась вниз по ступеням, её раздавил монолитовец в тяжёлой броне, первым ринувшийся наверх. Казах достал штык-нож, больше напоминавший размерами мачете. Как только топот врага приблизился, Казах прыгнул из-за угла. Нож скользнул по вражескому автомату и выбил сноп искр из шлема. В следующую секунду оба в обнимку полетели вниз под тяжестью своей брони. В глазах мутило из-за ранения, кровотечение вновь открылось. А враг был готов.
        Он, решив, что в лестничном пролёте места мало, ударил плечом, швырнув Казаха на первый этаж. Подскочил к нему и вытащил такой же клинок. Из под шлема донеслось:
        - Покажи мне, соплеменник, чего стоишь.
        Фанатики вокруг расступились, оставляя место тяжеловесам. Атаку начал враг. Он небрежным пинком швырнул с пола какой-то предмет мебели. Отбив снаряд, Казах атаковал в бедро. Монолитовец поднял ногу, отбил клинок бронепластиной и ударил сам. Сошлись снова, пару секунд пофехтовали, словно мушкетёры, благо длина клинков позволяла. Казах снова промахнулся выпадом и схлопотал бронированным кулаком по лбу. Удар пришёлся вскользь и лишь рассёк кожу. Брызнуло алым. Не давая опомниться, монолитовец ринулся добивать. Жёстко, как почувствовавший кровь хищник. Казах не стал обороняться и пошёл ва-банк.
        Загремела сталь, полетели искры, началась рубка. Только атака, удар на удар. Такое можно увидеть в боксе, когда физическа мощь зачастую перебивает мастерство. У сегодняшних бойцов благодаря экзоскелетам сил было хоть отбавляй, но Казах ослаб из-за ранений.
        Вот соперник ударом в грудь опрокинул его, и Казах даже не смог подняться. Сломанный нож выпал из руки. Лицо было разбито, раненую руку он перестал чувствовать ещё в начале поединка. Стоявший над ним враг поднял забрало шлема.
        - Прощай, соплеменник.
        Пистолет грохнул и выплюнул гильзу. И пулю.
        30
        Остатки отряда бежали. Они оторвались от преследователей и были близки к цели.
        - Привал, ребят.
        Спорить с Рубидом не стали.
        - Дважды был в Припяти, ни разу без потерь не вернулись, - прошептал Седой Самураю.
        Затем молча принялись за работу. Пересчитали патроны, которых оказалось не густо: по три магазина на брата. Гранат и вовсе не осталось. Учёные достали аппаратуру. Пока они готовились, сталкеры решились на разведку. Вперёд отправились Панкрат, Седой и Таюс.
        - Снайпер, секи всё справа и окна домов с крышами, я слева, Седой - тыл.
        После нескольких суток стресса организм не может функционировать нормально. Таюс усилием воли поборол головокружение и только потом разглядел в прицел врага.
        - Псы.
        - Жди. Если нападут, бей.
        Снайпер согласно кивнул и присел на колено. Мутанты не стали раздумывать и атаковали впятером. Первого пса опрокинула пуля из винтовки, ещё двое погибли от автоматных очередей. Два оставшихся слепыша, не снижая скорости, сменили направление и скрылись в закоулке. Выстрел вслед лишь выбил искры из бетона.
        Подул сильный ветер, с неба упали первые капли.
        - Не расслабляться, мы пришли, - Панкрат надел на ухо наушник гарнитуры. - Всё чисто.
        Получив в ответ согласие, устало сел прямо на землю. Когда появились учёные, Профессор заверил, что они готовы начинать. Что именно, никто не стал уточнять. Пока умники с важным видом возились со своими приборами, Самурай достал уже забитую трубку и с грустью заметил, что она сломана. Седой попытался со скуки разузнать, как всё это работает.
        - Приборы улавливают смесь радиации и электромагнитных волн, которых в лаборатории полно. Как найдём точное место, будем искать способ спуститься под землю.
        - Думаешь, не вычислят, куда мы ушли? - обратился Олег к Самураю.
        - Думаю, вычислят. Поэтому давай-ка организуем дозор.
        Путём жеребьёвки караулить довелось Седому с Таюсом. Местечко выбрали неподалёку от дислокации всей группы со стороны наиболее вероятного появления монолитовцев. Снайпер залёг под ржавеющим Зилом, проверив его на предмет радиации. Седой расположился рядом, в телефонной будке. Заранее снял нижнюю часть стенки с одной стороны, чтобы в случае обстрела уйти в какой-то подъезд.
        Так пришлось прождать минут пятнадцать, время от времени связываясь по рации со своей группой. Частоту, кстати, поменяли, чтобы избежать радиоперехвата. Когда поступила команда вернуться, сталкеры не стали тянуть. По словам учёных, лаборатория обнаружена.
        - Молодцы, - Олег похлопал учёного по плечу и на правах старшего отобрал половину шоколадного батончика.
        Рубид с Самураем уже находились возле входа в обыкновенный подвал, где обнаружили потайной ход, и активно раздавали указания.
        - Последний рывок, парни и девчата. Проверьте оружие и связь, у кого есть - ПНВ.
        - Респираторы готовьте, там воздух хуже, чем в туалете.
        Построились логичным образом. Первыми шли обладатели ПНВ и огневой мощи: Рубид и Самурай. С ними Седой. Позади учёные, а замыкали Панкрат и Таюс. Когда всё было готово, вскрыли дверь. Не ошиблись, за обыкновенным подвалом оказался длинный спуск вниз. По ощущениям до следующей преграды спустились на два этажа минимум.
        Преградой оказалась ещё одна дверь. На этот раз массивная и с электронным замком. Сначала разобрались с ним. Открыть не удалось, но отключили, чтобы после вскрытия двери с помощью взрывчатки не включились никакие защитные системы. Растяжек и прочих сюрпризов не было, поэтому после входа прикрыли спину собственным подарком. Панкрат расщедрился на последнюю РГД.
        Меры соблюдены, можно теперь и осмотреться. Взору открылся коридор метров на двадцать пять. По обе стороны виднелись закрытые двери. В конце - решётка с ещё одним электронным замком.
        - Интерьер не впечатляет.
        - Так, Лёха, Панкрат - разберитесь с замком. Таюс - смотри тыл, остальные берите в пару по «умнику» и осматриваем кабинеты. Их шесть, каждой паре по два, - не стал терять времени Рубид.
        По имеющимся сведениям, основная цель в виде документации с грифом секретно и приборов была прямо по курсу за решёткой. Остальные места осматривали в надежде найти ключ-карту для замка. Ну и просто для порядка.
        Когда Олег отстрелил первый замок и вошёл в комнату, его сразу прижала к стене могучая сила. Силу звали Викой. Когда их губы разомкнулись, она прошептала:
        - Как же я соскучилась…
        Но делу время, а потехе две минуты. Пряча улыбку, сталкер начал осмотр помещения. Оно не превышало размерами школьный кабинет. После череды помех в рации заговорил Панкрат. Предупредил, что вырубит всё электричество в попытке отключить замок. Сталкеры включили фонари.
        - Смотри.
        Луч Вики выхватил из темноты сейф. Времени на поиск ключи терять не хотелось, поэтому Седой просто выстрелил в замок. Внутри обнаружилась всего-то пачка с документацией и бутылка дорогой водки. Седой прихватил всё и направился на выход. В коридоре встретил Бота.
        - Пусто?
        - Бумажки одни.
        - И у нас то же.
        Снова заговорила рация. Выяснили, что ничего ценного в кабинетах не нашлось. Панкрат получил разрешение взрывать преграду. Хлопок известил, что задача выполнена. В переговоры ворвался голос Таюса:
        - Атас! Фанатики на подходе.
        Уговаривать никого не пришлось, все дружно рванули в открытую дверь. Пробежали, повернули в сторону и чуть притормозили. Сталкеры попали в здоровый зал со множеством агрегатов, приборов и контейнеров вокруг.
        - Панкрат, минируй…
        - Нечем.
        - Ладно. Учёные, быстро ищите, что может интересовать. Мы готовимся встречать врага. Внутрь пускать нельзя.
        Жаль не знал рубид, что самый опасный враг не ломился снаружи, а уже ждал своего часа здесь…
        - Готовы? - шёпот Самурая по рации.
        Сталкеры отозвались. Учёные шныряли по залу. Они наконец установили цель поиска по документации. Это был ПВНС (прибор воздействия на нервную систему) нового поколения под названием «Волк». Это в честь известного гипнотизёра Вольфа («волк» в переводе) Мессинга. Само устройство представляло собой сборную из пяти модулей конструкцию весом в пятьдесят килограмм. Выглядит всё очень своеобразно. На мощной треноге установлен основной блок. Внутри него сложнейший механизм, использующий энергию артефактов. В отдельности подключены «Батарейка», «Лунный свет» и «Каменный цветок». Снаружи компактный пульт управления и антенна, похожая на смесь спутниковой тарелки и телескопа.
        К установке прилагалось объёмное руководство. Из него следовало: воздействие на психику делится на несколько переключаемых уровней. От лёгких глюков до полного уничтожения мозговой активности. Дальность излучения колеблется в пределах полукилометра. При использовании усилителя - до трёх. От направленного импульса не защищали ни броня, ни стены.
        - После нахождения таких штук невольно начинаешь верить в то, что спецслужбы намеренно рванули станцию для создания полигона, - заявил Седой.
        А вот и учёные притащили «Волка» в разобранном виде. С необходимым комплектом артефактов в герметичном контейнере.
        - Там ещё много разного, но времени нет, так? Взяли главное.
        - Разбивайте по модулям в рюкзаки и уходим.
        Тут сверху раздалась стрельба. Запросили по рации Таюса, тот не отвечал. На помощь побежал Панкрат. Остальные быстро распределили груз.
        - По схемам тут несколько выходов. Надеюсь, хоть один Седой нашёл, - Самурай нажал кнопку вызова на рации.
        31
        Как только Олег пролистал карту подземелья, сменил направление поиска. Поменял он и батарейки в фонаре, закрепил его под стволом и пошёл вперёд. Продвинулся Седой не так далеко, когда его что-то насторожило. Как говорится, лучше перебдеть, чем нет. Олег выключил свет и замер. Секунд через десять услышал впереди голоса, по стене скакнул луч от фонаря.
        Чувства раздваивались. С одной стороны, выход определённо был, с другой, чёрт знает, кого это сюда занесло. Не монолитовцы ли в обход двинули? В любом случае Седой затаился в углу и взял наизготовку пистолет. Мимо неспешно прошёл целый отряд из пяти человек. В свете фонарей удалось разглядеть их униформу и оружие. Это был типичный спецназ. У двоих в руках Седой рассмотрел новейшие российские автоматы. То ли Абаканы, то ли АЕК-971. Ещё один исполнял роль пулемётчика с Печенегом. Четвёртый - снайпер с закинутой за спину СВД-С и пистолетом-пулемётом Вереск под мощный девятимиллиметровый патрон. А вот у замыкающего виднелся АШ-12.7. Уникальная разработка, автомат калибром двенадцать миллиметров. Такими темпами можно и гаусс-пушку переплюнуть.
        И вот вся группа обладателей отличного снаряжения двигалась к товарищам Седого, перекрывая путь. Предупредить по рации не дали помехи. Секундное раздумье сменилось решением. Олег атаковал спецназ со спины. Он осторожно пристроился за ними. Во вроде остановились. Старший раздавал приказы. Седой выглянул из-за угла и навёл точку коллиматора идущему последним в левую лопатку. В магазине G-36 были заботливо уложены бронебойные патроны со стальным сердечником. На десяти метрах бронник не спасёт.
        Таюс с Панкратом влетели в зал.
        - Наверху гадость какую-то подожгли, полыхнуло знатно, надеюсь, сдержит их.
        - Все здесь? Валим.
        И не успели сделать пары шагов, как раздалась стрельба со стороны Седого. А затем внутрь ворвались лучи фонарей монолитовцев.
        32
        Вбив три патрона в спину врага, Седой перенёс огонь на второго. Попал ли - не понять, очень уже темно. А вот спецназ немедленно огрызнулся. Они не поняли, откуда стрельба, но ответили щедро. Возле сталкера засвистели рикошетами шальные пули.
        Огонь резко замолк, а спецназ выключил фонари и затаился. Плохо, на свет стрелять было удобно. А вот если у них найдётся хоть один ПНВ, сталкеру придётся туго. Бездействие затянулось, и Седой начал сам. Задумка была простой. Нужно было отвлечь спецназ, заставив гоняться за собой. Разделяться они не будут, значит товарищам будет свободнее.
        Первый рывок в другое укрытие прошёл успешно. Кто-то выглянул, Седой стрельнул туда и снова кувыркнулся в сторону. Долго резвиться не пришлось, его засекли по вспышке выстрела, и в дело вступил пулемётчик. Длинные очереди забили трассерами по стенам, освещая темноту. Седой усмехнулся, оценив попытку психологического давления. Но он твёрдо помнил негласное правило, что та пуля, которую слышишь и видишь, не твоя.
        А вот покатившаяся по полу граната вполне могла таковой стать. Четырёхсекундный запал только загорелся, а Седой уже мчался прочь во всю прыть. И в последний момент метнулся на пол, опрокидывая на себя здоровый ящик. Рвануло.
        Когда Седой скинул с себя «щит», прочувствовал попавший в бедро осколок и накрывающую контузию, враг был рядом. Олег получил прикладом в лоб и упал.
        - Готов? Сильно не увлекайся, по полмагазина выпустим и назад.
        - Жаль гранат нет, устроили бы веселье.
        Перекидываясь короткими фразами, Панкрат и Таюс держали на мушке врагов. Монолитовцы осторожно проникли в помещение и теперь осматривали каждый угол.
        - Заметили!
        Таюс первым же выстрелом разнёс череп фанатику. Панкрат поддержал одиночным огнём. Зацепило одного, но на этом преимущество внезапности закончилось. Бойца «Монолита» резво сориентировались и ответили. Сталкерам в срочном порядке пришлось отступить.
        За время беготни по тёмному коридору за спиной несколько раз свистнули пули, но сталкеры догнали свой отряд без неприятностей. Монолитовцы, несколько раз уже напоровшиеся на засады, не стали рваться вдогонку сломя голову.
        33
        Очнувшись, Седой первым делом попытался схватить оружие, но руки оказались стянуты пластиковыми наручниками за спиной. Сталкер попытался растянуть оковы, но лишь до крови порвал кожу на запястьях. Когда голова перестала кружиться, он осмотрелся. Почему-то был свет, рядом враждебные военные. Продрав горло, Седой спросил:
        - Что вам нужно?
        - Да так. Предлагаем тебе купить ещё немного времени своей жизни. На вопросы без партизанства ответишь?
        - Что вам нужно? - упрямо повторил сталкер.
        - С кем твои друзья там воюют и сколько их?
        - С фанатиками. Те давно на хвост сели. И моих явно меньше, чем вас.
        - Хм…
        Собеседник вышел из-за спины, Олег поднял взгляд. Перед ним встал рослый мужик лет сорока, за спиной АЕК. Знаков отличия на форме не было, но ясно, что это старший. Лицо на удивление доброе, стрижка настолько короткая, что цвет волос было не разглядеть.
        - Ничего. Сейчас твои подойдут, и разберёмся, кто чужие вещи таскает.
        Военный с улыбкой достал из разгрузки жвачку, закинул в рот две пластинки и с наслаждением заработал челюстями.
        - Ты же для этого им метки оставлял?
        Седой опешил. Никаких меток он не делал.
        Когда учёные оторвались от монолитовцев, встал вопрос по поводу дальнейшего маршрута.
        - Смотрите-ка…
        Никто не понял, на что уставился Самурай, кроме Рубида. Он тоже увидел через ПНВ светящиеся стрелки стенах, явно нанесённые вручную и недавно.
        - Специальный маркер. Седой молодчина, упростил нам задачу.
        Так, стирая после себя спиртом указатели со стен, добрались, судя по гироскопу, до поверхности. Когда шли по коридору, похожему на переход между корпусами, Панкарт вдруг развернулся, вглядываясь в темноту. Подозвал Самурая.
        - Глянь в ПНВ, есть ли кто. Я по датчику движения проверю.
        Поняв, что его высматривают, враг проявил себя сам. Раздалась пулемётная очередь, но никого не задело. Сталкеры попадали на пол и в пару секунд исчезли с простреливаемой площадки. Пулемётчик так и не попал, расстреляв патронов тридцать. Таюс высунулся и выстрелил в ответ. «Бум!» Что-то упало прямо под ноги. Это была граната. И тут же она взорвалась.
        Пара секунд ушли на осознание того, что граната была не осколочная. И лишь потом Рубид с Панкратом заорали на пару:
        - Газ! Респираторы!
        Успели только Самурай с Панкратом. Да Рубид активировал систему замкнутого дыхания. Но даже они, вдохнув совсем немного, потеряли ориентацию в пространстве. Остальные вырубились наглухо.
        Втроем даже попытались дать отпор смутным фигурам людей в респираторах и военной форме. Те быстро сбили сталкеров с ног и сорвали с них дыхательные средства. Попытавшегося задержать дыхание Панкрата ударили прикладом в живот, он кашлянул, судорожно вдохнул и погрузился в сон.
        34
        Седой вздрогнул, когда за стеной начали стрелять. Стоящий рядом военный взял рацию и перекинулся парой фраз.
        - Вот и всё, бродяга, добегались твои дружки.
        Седой абсолютно искренне улыбнулся в спину. Пять минут назад он выдернул из пола крупный саморез и усиленно рвал им свои наручники. Было от чего улыбаться. Он уже почти освободился и ждал момента. Вот он. Седой осторожно напряг мышцы, проверив, как они слушаются, и вскочил.
        Спецназовец обернулся на звук и сноровисто выхватил пистолет. Но не успел. Седой впечатал чётко в подбородок боксёрскую двойку. Военный нелепо взмахнул руками и плюхнулся на пятую точку. Олег не стал давать шанса и ударил ногой, враг завалился на пол и не шевелился.
        Медлить было нельзя. Сталкер быстро связал военного уже знакомыми наручниками, подхватил автомат и осторожно выглянул за дверь. Взору открылась худо-бедно освещённая лестница, ведущая к площадке внизу. С неё вели четыре выхода в виде пустых тёмных проёмов без дверей. Из одного из них должны появиться военные с пленниками.
        Действительно, справа вышел здоровый хлопец с Печенегом наперевес. За ним еле переставляли ноги сталкеры с учёными. Замыкали два бойца. Первоначальный план перестрелять всех пришлось отбросить. Даже если снять из укрытия двоих, третий спрячется и понаделает дырок в пленных. Но альтернатива валялась здесь же. В лице бессознательного командира военных.
        - Эй, бандерлоги! Седой усадил на видное место пришедшего в себя пленника. - Разговор есть!
        Спецназовцы мгновенно повторили манёвр и укрылись за заложниками.
        - Что хочешь?
        - Своих на вашего поменять конечно же.
        - Неравноценный обмен.
        - Неужто так низко командира ценишь? - Олег чувствительно ткнул стволом в спину пленному, отчего тот застонал.
        Повисло молчание, которое прервали военные.
        - Ладно. Я отпускаю твоих, затем ты командира. Надумаешь шутить, изрешетим твою будку в хлам.
        Цепочка учёных и сталкеров двинулась к лестнице. Спецназовцы взяли их на мушку.
        - Где их вещи? - крикнул, опомнившись, Седой.
        - Неподалеку. Потом заберёшь.
        Когда все оказались в укртыии, Седой приказал своему пленнику идти.
        - Встать поможешь? Ноги затекли.
        - Обойдёшься.
        Не хватало ещё под пулю снайпера подставиться.
        Когда обмен пленными состоялся, повисла пауза. Военные явно совещались, оставлять ли врага в живых. «Волк» был у них, время поджимало, рисковать было незачем, поэтому они просто снялись с позиций и исчезли в одном из коридоров.
        - Я МОНку в проходе поставлю с датчиком движения, чтобы по следу не прошли, - заявил один из бойцов.
        35
        Заговорил Рубид:
        - Этих нужно догонять по любому. Но только не через тот же путь, наверняка ловушек понаставят.
        Олег подозвал Самурая.
        - Я не горю желанием мчаться в погоню. Я шёл сюда за ней, - он кивнул на Вику.
        - Поверь, я хочу помочь тебе. Но остальные тут не за этим. А уйти получится лишь всем вместе.
        - А ты? Зачем тебе «Волк»?
        - Он мне не нужен… Понимаешь, я не могу уйти из Зоны, слишком многие не хотят меня видеть живым на Большой земле. А если помогу сейчас «Монолиту», те могут договориться с покровителями о моей проблеме. Я проверял, они способны её решить.
        - А если не способны?
        - Тогда у меня всё равно останется в друзьях самый могучий клан.
        Беседу прервал Рубид, определивший дальнейший путь по добытым схемам. В идеале может получиться даже срезать путь и перехватить военных в точке их эвакуации.
        - Тихо! - шепнул Профессор. - Все слышат?
        Сквозь тишину пробился топот но.
        - Собраться догнали, - усмехнулся Рубид.
        Не сговариваясь, бегом рванули вниз по лестнице. Оказавшись на пятачке, Самурай, Рубид и Таюс затаились у проёма, откуда шёл враг. Остальные уходили намеченным маршрутом.
        - Их бы на мины заманить.
        - Только ценой своей шкуры, - покачал головой Самурай.
        Он осторожно выглянул за угол, используя камеру на ПДА.
        - Пятеро, двадцать метров.
        Как только фанатики приблизились, три ствола вдруг высунулись перед самым носом. С пламегасителей сорвались вспышки, загрохотало. Скрыться от шквала огня в узком коридоре невозможно. Когда каждый отстрелял по магазину, монолитовцы лежали на полу, его заливала кровь. Двое в экзоскелетах были живы. Одного добили сразу, второго Рубид узнал.
        - Всё никак не успокоишься.
        Тот засмеялся.
        - Я убил твоего друга, а тебя нет. Как тут успокоишься.
        Рубид поднял пистолет. Тот с грохотом выплюнул гильзу. И пулю.
        36
        Быстро догнали своих и вместе добрались до заветного выхода из подземных лабиринтов. Оказались на квадратной крыше невысокого здания.
        - Вольно, бойцы, отдохните минуту.
        Пользуясь возможностью, перебрали трофеи. С монолитовцев патронов набрали немало.
        - Пожевать есть что?
        На вопрос Бота ответили невесёлым и голодным молчанием. Седой поднял голову и удивился безоблачности неба. Когда они входили в лабораторию, было пасмурно. Подошла Вика.
        - Я так давно не видела звёзд. Здесь их словно бы и нет.
        Седой словно впервые понял, чего именно не хватает этому небу. Думы прервал Рубид. Он встал, обвёл взглядом всех и молча опустил побитое забрало.
        По улочкам Припяти прошли на удивление легко, не потратили ни единого патрона. Видимо, вся эта суета с лаборатории осталась незамеченной. Это имело объяснение. У «Монолита» начиналась война с оборзевшими бандитами и подтягивающимися военными. Если верить Рубиду, «Монолит» не был настолько силён, как раньше. Пси-установки на Радаре отключились, стычки в командном составе не добавляли боеспособности. Именно поэтому Рубид так усердно гонялся за установкой. Он искренне верил, что «Волк» поможет отстоять свою территорию и вернуть боевую мощь.
        - С минуты на минуту спецназ будет здесь, если мы не ошиблись с местом. Рассредоточимся таким образом…
        Место возможной посадки вертолёта окружили со всех сторон, благо народа хватало. Ждать долго не пришлось, враг показался уже скоро. Вчетвером военные появились ровно там, где и предполагалось. Они заняли позиции, старший достал мощную рацию «Север-К». Видимо, вызывал вертолёт. Как и условились, сталкеры пока что сидели в укрытиях тихо и просто наблюдали.
        Через пятнадцать минут ожидание было вознаграждено вертолётным рокотом. Когда машина пошла на посадку, стало видно, что это не привычный МИ-8, а новый Ансат. Пассажирский вертолёт с двумя двигателями, одним пилотом и подъёмом до десяти пассажиров. Для боевых действий не предназначен, своего оружия не имеет. Но у этого по бокам торчали два пулемёта, стрелок был лишь за одним.
        Вертолёт снизился и сел на землю, но двигатели не глушил. Спецназ направился на посадку, но тут в дело вступили сталкеры. Право первого выстрела как обычно предоставили Таюсу, он не сплоховал. Пулемётчик в Ансате откинулся на спину. Одиночными выстрелами мгновенно выбили ещё троих. Выжил лишь один, который укрылся за углом дома с АШ-12 в руках. Парень не стал скромничать и выпустил пару очередей. Оглушительный треск автомата и свист тяжёлых пуль заставил сталкеров вжаться в землю. Но всё такие вояку прижали в пять стволов, а тем временем Таюс покинул укрытие. Перебежал на другую позицию и взял врага на прицел. Как только он высунулся, военстал выстрелил. Всё было кончено. Да и вертолёт никуда не улетел благодаря Панкрату, который добежал до него и взял пилота в плен.
        Пока остальные собирали трофеи, Рубид с Самураем на правах главных допрашивали пилота. Им оказался молодой напуганный паренёк. Про цель операции ничего не знал, зато имел карту воздушного пространства, по которой можно было летать, не боясь аномалий. Когда допрос закончился, пилот стал слёзно просить оставить его в живых. Хотя вертолётом могли управлять и без него, губить парня никто не желал.
        Загрузили все трофеи в вертушку, и задались вопросом о дальнейших действиях. Установку достали, все довольны, но не всё так было просто. Чтобы она заработала, её нужно собрать, настроить и включить в нужном месте. Для этого «Волка» придётся доставить на окраину Припяти или Радара. Тогда монолитовцы отобьются и предотвратят новый прорыв к АЭС. Понятно, что нужно это было Рубиду, а остальные лишь идут за ним от безысходности. Тем более что уйти из Припяти в разгар боевых действий не представлялось возможным даже по воздуху. Особенно по воздуху. Таюс неоднозначно высказался о том, что никогда не собирался умирать за фанатиков.
        Наметили план действий. Для его выполнения поделились на две группы. Одна состояла целиком из учёных, кроме Бота, который нужен был для настройки «Волка». Ни Профессор, ни Лёха со своими ранениями для похода не годились. Их задачей было добраться на вертолёте до условленной точки неподалёку от Припяти. Там нужно будет ждать остальных, коим предстоит нелёгкая задача. Минуя все преграды, необходимо добраться до южного края города.
        Перед выходом вооружились трофеями по максимуму. Седой добавил к автомату складную версию винтовки Драгунова - СВД-С, Панкрат - Печенег, а Рубид - АШ-12. Ему в экзоскелете самое то такая махина.
        - Прощаться не будем, скоро увидимся.
        - Ага, - отозвался Седой и подбежал к Вике.
        На минуту все деликатно отвернулись, потом сталкер вернулся в строй. Вертолёт задрожал, винты начали рубить воздух, и Ансат поднялся вверх и скрылся из вида. Да, эта машина побыстрее МИ-8 будет. В путь двинулись молча. Каждый погрузил за спину по модулю «Волка», а вес разговорчивости не добавляет.
        37
        Ходу до места было пару часов. Когда половина пути осталась за спиной, устроились на отдых. Рубид по ПДА связался со своими товарищами. Таюс объяснил Седому систему поправок на прицеле при стрельбе на разные дистанции. Посидели немного, поболтали и продолжили движение. Не считая мешающихся аномалий и пары убитых снорков, проблем не было. А вот теперь они начались, на след вышла пара кровососов. Заметили их поздно, Седой и Таюс держали в руках снайперские винтовки, работать пришлось остальным. Заколотили автоматы, один кровосос упал, второй, так и не выходя из стелс режима, ушёл в укрытие.
        Во время паузы Панкрат задал давно интересующий его вопрос:
        - Рубид, поясни, по каким фанатикам можно палить, а по каким нет.
        - Не называй нас так. Сейчас можно по всем, мои друзья на передовой.
        - И не совестно в своих стрелять?
        Вопрос остался без ответа. «Тах!» - Седой шмальнул из СВД.
        - Попал?
        - Да чёрт его знает, тварь такая, кровопийца-невидимка.
        Постояли ещё чуть-чуть, мутант себя не проявил. Самурай подал знак двигаться дальше. Интересно, что он до сих пор не обсуждал с Рубидом, кто всё же командует. Просто каждый отдавал приказы вовремя.
        Пейзаж вокруг практически не менялся. Всё те же высотки, улицы, редки деревья. Внимание привлекали сохранившиеся плакаты времён советской власти, попадались небольшие скульптуры на постаментах. Разок, как ни удивительно, видели кота. Обыкновенного, упитанного и пушистого. Зверь неторопливо обходил «холодец», совершенно не обращая внимания на людей.
        - Тихо… - просигналил Таюс.
        Все остановились, лишь Рубид нарушил молчание скрипом экзоскелета. Самурай поморщился, монолитовец виновато развёл руками, приводы опять скрипнули. Впереди показался патруль. Вовремя укрывшиеся сталкеры разглядывали их с тридцати метров.
        - На крыше ещё один.
        Вот монолитовцы двинулись прямо к сталкерам, на свою беду. Ждать было нечего, грохнули три выстрела, три фанатика получили по пуле в голову. Один полетел с крыши вниз, следом за ним - гаусс-пушка. И не успело всё это попадать на землю, как оттуда же ударил пулемёт. Судя по грохоту - крупнокалиберный. Его развернули стволом вниз и били с опасной точностью. Сталкеры, словно заправские спринтеры, рванули прямо под стену здания. Укрылись за ней, перевели дух.
        Молча, никого не предупреждая, Панкрат чуть отошёл от неё и поднял голову вверх. Улыбнулся.
        - Готовы?
        И шарахнул из подствольника вверх. Граната попала в стену под самой крышей, осколками врага не задела, но охоту стрелять на минуту отбила. За это время отряд перебежал на другую улицу. Но, к сожалению, у монолитовцев на той крыше имелся не только пулемёт, и настроены они были серьёзно.
        Никто ничего не понял, когда раздался свист и вокруг стали рваться гранаты. Фанатики, не в силах попасть прямой наводкой, стали бить навесом из АГС-30. Видимо, станок гранатомёта подвергся модернизацией, раз получалось задрать ствол в небо и бить по цели в ста метрах. Сталкеров спасало, что гранатам приходилось взмывать вверх прежде чем упасть на землю. Поэтому они успевали убежать. Некоторые ВОГи взрывались в воздухе, посыпая площадь осколками.
        Примерно после десятка выстрелов АГС-30 замолк.
        - Что это они? Там в барабане тридцатник, могут ещё долбить, - удивился Олег.
        - Не тридцатник, двадцать девять, - машинально поправил Панкрат.
        Осторожно встали, стряхнули с себя землю и пыль. Таюс вытащил шальной осколок из бронежилета. А вот появилась и причина прекращения огня со стороны фанатиков.
        На сталкеров вышел их ударный отряд. Семь человек с пулемётом, снайпером и парой обладателей тяжёлой брони. Около пяти секунд обе стороны без стрельбы занимали удобные позиции. Монолитовцы рассредоточились за остатками легковых машин на дороге и за деревьями на обочине. Сталкеры аналогично. А потом началось. С оружием и у тех и у других был полный порядок, ударили со всех стволов. Затрещали автоматы, пулемёты, захлопали винтовки, рванули гранаты.
        Поначалу потерь не было ни с одной стороны. Снайперы не успевали прицелиться, гранаты не долетали. Первыми инициативу перехватили сталкеры. Когда наконец-то выбил пулемётчика, ударили из подствольников. Рубид один за другим отправил аж три гранаты, потом, правда, пришлось выбросить опустевший ГМ-94.
        Такой залп ошеломил врага, он понёс потери. Сталкеры под прикрытием пулемёта Панкрата сменили позиции. Зажали противника в клещи. Оставшиеся четверо монолитовцев оказалис загнаны в угол.
        - Может, по мирному разойдёмся? Мы спешим.
        В ответ на голос Рубида ударила очередь. Он ответил из АШ-12, прошибая пулями ржавый жигуль. За машиной что-то глухо упало.
        Никто не хотел атаковать, опасаясь потерь. Но недолго.
        - Панкрат, тебя обходят! - крикнул Седой.
        Наёмник всё понял и рванул наперерез. С прежней позиции врага было не достать. Сразу активизировались засевшие за машинами монолитовцы, возобновилась перестрелка, взорвалась граната. Панкрат двигался медленно, стараясь не отвлекаться на выстрелы, и выискивал прицелом Scar-а врага. Намечалась интересная дуэль.
        - Помочь? - вопрос Седого раздался в наушнике, Панкрат аж вздрогнул.
        - Не надо, лучше спину прикрой.
        Спрятаться было почти негде. Враг мог быть либо за деревом, либо остаться за небольшим фургоном. Он себя не проявлял, ожидая ошибки Панкрата. Наёмник пошёл вперёд. Ни за фургоном, ни за деревом никого не оказалось. Может, вернулся к своим?
        - Панкрат, как у тебя? Мы зачистили, остался твой.
        Значит, остался… Наёмник закусил губу, происходящее ему не нравилось. Не сквозь землю же парень провалился. Прятаться то негде. Стоп! Под землю, под землю… Догадка мелькнула в голове наёмника. Он крутанулся на месте, вскидывая автомат, одновременно с лязгом канализационного люка. Вместе прогремели две очереди. Все пули Панкрата угодили в чугунную крышку, а монолитовец оказался более удачлив. Панкрат схлопотал две пули в грудь, опрокинувшие его. Автомат выпал из рук. Заваливаясь на спину, наёмник выхватил пистолет и зажал спуск. АПБ в режиме очереди послушно забился в ослабшей руке. Из пяти пуль в цель попала одна, зато удачно. Монолитовец вскрикнул, простреленная нога подломилась, и он полетел обратно вниз.
        Прибежавший первым Седой не стал церемониться и кинул вниз гранату. Упавл на колени у лежащего Панкрата и принялся оказывать помощь. Поднялповыше голову, чтобы раненый не захлебнулся кровью, подозвал Самурая.
        - Дышит, но в отключке. Вкатим обезболивающее с антишоковым.
        После введения лекарств сняли бронекостюм. Одна из пуль прошла навылет. Разглядевший это всё Бот побледнел. Он имел познания в медицине, но на практике с таким не сталкивался.
        - Дышит плохо. Если лёгкое не порвало, пневмоторакс наверняка.
        - Что делать?
        - Держи его, не клади на землю, - приказал Самурай.
        Сам он уверенными движениями плеснул остатки спирта на руки и достал ещё один шприц. Побольше.
        - Если очнётся, держи, чтобы не дёргался.
        И Самурай решительно взялся за аспирацию воздуха из плевральной полости. Длинная игла вошла рядом с дырой от пули, из которой толчками выплёскивалась кровь. С еле слышным шипением вытянул из груди попаший между лёгким и рёбрами воздух.
        - Затыкаем дыры, быстрее. Если лёгкие работают, может выжить.
        Штопали специальным биоклеем с кровоостанавливающим раствором. Достойная замена швам. Сверху наложили толстую бинтовую повязку. Бинтами же прикрепили один из добытых артефактов с восстанавливающими свойствами - «Кровь камня».
        - Пульс есть. Нам нужно решить, что дальше делать.
        Рубид поднял забрало и поскрёб щетину, после чего ответил:
        - Я бы предложил оставить и забрать позже. Но все мы знаем, что обратно не вернёмся.
        - Готовим насилки, - завявил Седой.
        Их смастерили из каких-то железных палок и куска брезента. Движение замедлилось. Спереди раненого неизменно нёс Рубид, которому нагрузку облегчал экзоскелет, человек сзади менялся. Вдруг раздался уже надоевший за день шум вертолётных винтов, пришлось искать укрытие. Из салона ржавого автобуса понаблюдали за полётом МИ-8, заодно передохнули минуту-другую.
        - Совсем немного осталось, через квартал нас встретят.
        Никто не ответил, просто молча кивнули и продолжили набивать магазины. Ещё минуту посидели, собираясь с силами. Оставался последний этап, последний рывок. Хочеш - не хочешь, а придётся взять себя в руки.
        Возле когда-то огромного торгового центра остановились. На соседней улице слышалась активная стрельба. Судя по всему военные или бандиты прорвались и теперь шёл бой за здание второй школы. Если завладеть им, то можно организовать контроль над всей улицей. Общим советом было решено отклониться от курса и обойти стрельбу сторонкой. Обогнув магазин «Радуга», сталкеры ступили во двор. Показался детский сад. И тут накатило! У каждого словно граната в голове взорвалась. Меньше всех досталось Рубиду, его шлем защищал ко всему прочему от пси-воздействия. Монолитовец посбивал товарищей на землю, укрыв от взгляда контролёра. Те пришли в себя.
        - Таюс, видишь его?
        Снайпер вглядывался в прицел. Невовремя застонал и сразу замолк Панкрат.
        - Не вижу. Высунься, пусть себя проявит.
        Рубид кивнул и, встав во весь рост, пошёл вперёд. Секунд десять наростал шум в голове, а потом защита не выдержала. Все услышали стук железных колений об асфальт.
        - Есть! - Таюс засёк мутанта. - Нужно ещё раз спровоцировать, чтобы выглянул. Первый этаж, второе окно справа. Седой, готов?
        Вдвоём прицелились в озвученную точку. Приманкой выступил Самурай. Он поднялся, и конролёр ударил во всю силу, защита оказалась не столь совершенной, как в экзоскелете, наёмник рухнул в землю, забился в судорогах. Но снайперы сделали своё дело. Две пули разнесли непропорционально большую голову мутанта.
        Парни медленно приходили в себя, у Самурая кровь пошла носом и выпали из памяти последние минут десять жизни. Ничего, это были не самые приятные воспоминания. Рубид снова связался с друзьми и заявил, что тем нужна помощь. Бандиты прорвались в район спорткомплекса «Авангард». Необходимо было занять позицию и держать мародёров, пока не прибудет помощь. Там всё и должно решиться.
        Дослушав, Самурай с Олегом смачно выругались, Таюс лишь пожал плечами, а Боту давно было на всё наплевать.
        Вскоре залегли в жилом доме. Отпив из фляги воды, Самурай пустил её по кругу. Смочили губы Панкрату. Пока бандиты не подоспели, неплохо было и укрепиться. Сказано - сделано. Когда показался враг, позиции были готовы. Дом располагался под углом, нормально стрелять можно было лишь из крайних окон каждого из пяти этажей. Как раз каждому по одному. Седой и Таюс на правах снайперов выбрали два верхних. Панкрата отнесли поглубже в комнату, его пулемёт позаимствовал Самурай. Он на пару с Рубидом должен был создать плотный огонь для прикрытия снайперов. Все включили рации.
        Показались бандиты. Выстрелили снайперы, заговорили автоматы. В воздухе повисли крики и ругань. Разадалась очередь в ответ, полетела штукатурка. Не получив в ответ, бандиты осмелели и стали занимать позиции для атаки. Их набралось под три десятка парней в чёрных куртках с разномастным оружием. Иногда мелькали серьёзные парни в бронежилетах.
        Новую атаку бандиты организовали с умом. Большая часть осталась в укрытии, небольшой отряд устремился вперёд. Пятёрке мародёров удалось подойти метров на пятнадцать, когда им под ноги упали две гранаты. Единственный выживший побежал обратно, не добежал.
        Снова возникла пауза, бандиты не знали, что делать. Через фланги было не подобраться, там нет укрытий. В лоб атаковать - вовсе самоубийство.
        - Миномёт бы, ядрёна вошь… - процедил рыжий бандит, глядя из укрытия на пока неприступное здание.
        Следующие минут десять прошли в вялой перестрелке. Пару раз кучки мародёров пытались незаметно перебежать, их загоняли обратно.
        - Ещё чуть-чуть, мои на подходе, - заявил Рубид.
        Но радоваться было рано, враг что-то затеял. Сначала пожилой чеченец со снайперской винтовкой Мосина и бородой, устроившись в кустах, шепнул командиру, что цель наблюдает. Затем по рядам бойцов пошёл шёпот приказов. По сигналу началась стрельба. Теперь били не кто куда, а в чётко обозначенные окна. Чеченец выстрелил из мосинки, Самурай упал. Спасло его чудо и шлем. По самому краю была пропахана борозда, электроника накрылась.
        - У них снайпер! - проорал наёмник в рацию.
        Выглянувший Таюс чуть было тоже не словил пулю.
        - Я на крышу!
        А бандиты уже наступали. Пока Рубид менял АШ-12 на FN F2000, Самурай менял магазин, а Седой пытался укрыться от стрельбы, они двинулись. Без всякой суеты и продолжая стрелять.
        - Патронов не жалеют, гады!
        - Встретим гранатами!
        - Нет гранат…
        Самурай взвыл.
        - Тогда бегом на крышу!
        Таюс тем временем выцеливал вражеского снайпера. Он включил рацию.
        - Седой, выбей кого-нибудь.
        Сталкер просьбу выполнил, бандит упал. Сразу же отозвался снайпер, пуля ударила в оконную раму. По вспышке огня из ствола без пламегасителя Таюс понял, где стрелок. Он отстрелял по кустам последние патроны, а затем прошил их парой очередей из Бизона. Разглядев в прицел выпавушую оттуда винтовку, удовлетворённо хмыкнул.
        Раздался топот ног, и на крыше появились остальные. Рубид отстрелил крепления лестницы и втащил её наверх. Захлопнул люк и заклинил его этой же лестницей.
        - Хрен залезут, - прокомментировал свои действия.
        Загнав себя в угол, оставалось надеяться, что подмога подоспеет вовремя. Бандиты, осторожно проверяя каждый уголок, заполняли дом. Седой осмотрел край крыши.
        - Можно до четвёртого этажа по верёвке спуститься.
        В это время мародёры уже заканчивали обыск здания и собрались у люка на чердак. Сталкеры залегли на крыше и взяли его на прицел.
        - Гранату бы… - посетовал Рубид.
        Бандиты никак не могли решиться. У Рубида пискнул ПДА, его товарищи были совсем рядом.
        - Тогда можно пошалить, - заявил Седой.
        Он подкрался к люку, прислушался и открыл огонь прямо через хлипкое железо. В унисон заголосили ошалевшие бандиты. Как только затвор с щелчком встал на задержку, Олег отскочил прочь. Сразу же к пулевым отверстиям в люке добавились новые - от беспорядочной стрельбы снизу.
        - Вот веселье-то… - пробормотал Самурай.
        И тут началось. Грохот выстрелов из крупного калибра резанул по ушам. Снизу раздались крики и треск пробиваемых стен. Подошедший на помощь отряд «Монолита» не стал мелочиться. Они просто прочесали каждый этаж из гаусс-пушек. А когда канонада кончилась, сталкеры, осторожно подняв головы, их увидели. К дому, не таясь, шла элита клана. Широкой цепью топали десять бойцов в экзоскелетах.
        Следующие пять минут эти ходячие танки зачищали этажи, сталкеры решили не высовываться. Затем Рубид получил «добро» и первым спустился вниз. На пятом этаже их встретил всего один монолитовец. Забрало шлема было поднято, виднелось толстощёкое лицо с еле заметным шрамом на скуле. Обменялись приветствиями. Звали нового персонажа - Бегемот.
        - «Волк» у вас?
        - Да, всё в рюкзаках.
        - Хорошо. Скоро отбросим бандитов за Радар, после установим его там.
        - Оу! - воскликнул Седой. - Нам этого можешь не говорить. Мы доставили вам эту штуку, сейчас Бот объяснит, что с ней делать, и мы уйдём. Хватит лить кровь за ваши разборки.
        - Далеко же ты уйдёшь, сталкер, - усмехнулся Бегемот и с шумом потянул носом воздух. - Неужто не чувствуешь?
        - Выброс… - осенило Олега, он беспомощно оглянулся на Самурая. - Там же ребята, Вика…
        - Могу решить вашу проблему, - скромно напомнил монолитовец.
        Теперь ему не посмели перечить. Заключили сделку. Пока в городе шли бои, и не начался Выброс, сталкеры выполнят для «Монолита» ещё одно задание. Им предстоит провести диверсию и уничтожить пахана бандитов. Это значительно ослабит последних. Отряд Бегемота сделать этого не мог, в своих экзоскелетах монолитовцы годились для войны, но не для скрытных действий. Взамен монолитовец любезно пообещал предоставить убежище на время Выброса и заодно сказать координаты такового для оставшихся в вертолёте учёных. Самурай, не теряя самообладния, заключил, что условия его устраивают.
        38
        Часы ожидания в относительно безопасном месте тянулись невыносимо долго. Лёха, Профессор и Саша, пилот вертолёта, коротали его за игрой в карты. Вика дремала. Когда друзья вышли на связь, все оживились. Получив инструкции, принялись действовать. До указанных координат убежища на юго-западе окраин Припяти долетели без проблем. Взору открылся небольшой подземный комплекс. Вертолёт пришлось оставить снаружи.
        Измученные непрерывной стрельбой сталкеры продвигались к цели. Вообще, сталкером из них был лишь Седой. Но крепче клановых принадлежностей их связала пролитая кровь - чужая и особенно своя. Начинало темнеть, приближался Выброс, действовать нужно было быстро. Бандитский главарь засел в здании универмага. Бойцов при нём было не так много, он всё больше руководил, чем воевал. На улице топтались пятеро. Основной проблемой были посты на подходах, монолитовцы бы точно не прошли незаметно.
        Удивило то, что среди бандитов без всяких стеснений затесались военные целыми группами. Совместная операция что ли?
        - Решили, как работать? - Самурай задал вопрос, не отрываясь от обозначения на карте расположения врага.
        - Внутрь не попасть, будем стрелять отсюда.
        Посовещавшись, решили так: Самурай остаётся на месте, координирует по рации и наблюдает, Олег с Таюсом обходят здание с разных сторон в надежде выцелить главаря через окно. Радиосвязь договорились свести к минимуму во избежание перехвата.
        Под прикрытием кустов Олег занял позицию, осмотрел здание в прицел, включил рацию.
        - Пусто.
        - У меня то же самое, - отозвался Таюс.
        Ни с чем вернулись на исходную позицию. Но в противоположность напарникам Самурай был навеселе. В ответ на вопросительные взгляды он выложил свою идею.
        - Пока вы без пользы на брюхе ползали, я всё придумал. Тут неподалёку заправка. Если рвануть её, полыхнёт неслабо. Бандосы здесь, считай, на отдыхе, пахан по-любому выскочит на улицу глянуть. Тут его и накроем.
        - Добротный план, одного не учёл.
        - Чего это?
        - На заправке топлива лет тридцать как нет.
        Самурай снова заулыбался.
        - Ой, не угадал. Минуту назад по улице бочки на тачках катили. Перевалочный пункт для техники устраивают.
        Тогда всё может получиться. Быстро распределили обязанности. Самурай с Олегом направились взрывать топливо, Таюс остался выбирать позицию для стрельбы. Когда залёг в не так сильном фонящем Москвиче, товарищи уже сели на хвост к бандитам.
        Как и говорил наёмник, мародёры тащили топливо. На двух тачках катили бочки, ещё двое шли рядом без груза и с оружием наготове. Сталкеры незаметно обошли их и бегом добрались до заправки первыми. Тут пришлось притормозить.Возле бензоколонок был сюрпириз в виде военных. Двое стояли рядом с уже прибывшими бочками с топливом, двое сидели на крыше небольшого ларька. Один с пулемётом, другой с винтовкой.
        Решать быстро обезвредить военных, пока не подоспели бандиты. Сделать это было не сложно. Седой застрелил тех, что на крыше, Самурай тех, что на земле. Затем оттащили трупы в ларёк. Седой бегом рванул наверх, Самурай принялся натягивать военную форму. Успели вовремя. Когда взволнованные стрельбой бандиты появились на виду, Самурай сидел к ним спиной в окровавленном камуфляже и очень натурально хрипел.
        - Эй, парень, чего такое то, а? Ну ты чё?
        Бандит потрепал наёмника за плечо и получил длинным клинком по горлу. Второй мбандит умер от выстрела из автомата. Двоих оставшихся в мир иной отправил Седой с помощью трофейного РПК.
        Дальше пробили все бочки с горючим, растянули припасённый бикфордоф шнур. Предупредили по рации Таюса.
        - Жги.
        Олег несколько секунд не отвечал, он методично щёлкал крышкой зажигалки. Той самой зажигалки Хрипа, что работала без бензина. Седой взял её на память о добром товарище.
        - Олег, давай работать.
        - Извини.
        Таюс был наготове. Когда неподалёку взорвалось и поднялся столб пламени, военстал лишь удобнее перехватил ложе винтовки. Ждать цели долго не пришлось. Главарь выскочил на улицу одним из первых. Это точно был он, пузатый, лысый как бильярдный шар и экзотическим револьвером в руке. Всё чётко по описанию. «Бух!» - ОРСИС в руках дёрнулся, бандит застыл с пробитой шеей. «Бух!» - вторая пуля ударила в сердце. Таюс отчитался по рации, ужом выскользнул из машины и побежал к условленному месту встречи.
        Сработали на удивление чисто и успешно. Когда в небе загремело и оно стало приобретать багровый оттенок, сталкеры уже присоединились к монолитовцам в просторных подвалах местной поликлиники.
        - Выброс - хорошо. Искать не будут.
        - Да уж. Как Панкрат?
        Наёмник пришёл в себя, за его жизнь можно было не опасаться. Сделала своё дело своевременная помощь и «Кровь камня». Бегемот слово держал, больше ничего не требовал и подсказал, как выбраться из Припяти. Самый короткий и безопасный путь к своим лежал через мощные радиационные поля. Для их прохождения Бегемот любезно предоставил антирад и «Кристаллы». Даже обещал предупредить своих стрелков, чтобы пропустили вертолёт.
        - Ну а военные по своей же технике стрелять не должны.
        Ответ Седого был заглушён раскатом грома, начался Выброс.
        39
        Учёные столкнулись со сложностями, когда полезли под землю. Сразу четыре зомби заковыляли навстречу. С горем пополам справились с ними, правда, извели уйму патронов. При свете фонарей, опасаясь каждого шороха, спустились глубже. Наверху уже начало греметь. Вдруг что-то мелькнуло в потёмках.
        - Видели? - аж подскочил Артур.
        Теь мелькнула в другом месте. Загрохотали автоматы, посыпались на пол гильзы.
        - Ша! - рявкнул Профессор. - Не транжирить патроны!
        Плотной кучкой учёные дошли до проёма в стене. Кровосос мог быть где угодно.
        - Слева!
        Длинная очередь на пол магазина.
        - Туда побежал!
        - Зарядитесь, что встали! - снова окрик Профессора.
        Не сходя с места провели ещё минут десять, пока мутант наконец не проявил себя. Он приблизился почти вплотную и выскочил из стелс-режима прямо под носом. Полетел сбитый с ног Лёха, закричал пилот, а кровосос кинулся на Вику. Её спас Профессор, удар лапы пришёлся прямо в живот. Почуяв кровь, кровосос забыл обо всём. Он наклонился и потянулся щупальцами к страшной ране. Вот тут его изрешетили. Вика плюхнулась на колени перед телом, и уткнулась в него лицом.
        Через пару часов Выброс затих, на улице стемнело, Припять погрузилась в тишину.
        - Когда пойдёте? - спросил Рубид.
        - Вот докурю, и двинемся, - то ли серьёзно, то ли в шутку ответил Самурай.
        Отряд попрощался с монолитовцами. Панкрата было решено оставить им же, Бегемот обещал присмотреть. Многое повидал наёмник, сомнений в его удаче не было. Выберется.
        Выбранный путь действительно был недолгим и совершенно безлюдным. Зато тут водились зомби и мутанты, которым радиация что мать родная.
        С первой парой зомби разобрался Таюс. Потом из-за камней выскочили слепые псы, сталкеры отбились уже на автомате. Неожиданностью стал чернобылец. Он атаковал с фланга, когда Самурай менял магазин. Наёмник без паники дождался прыжка и от души рубанул мутанта клинком. Окрасившегося кровью пса добил Седой из пистолета. У Таюса затрещал счётчик Гейгера.
        - Выруби ты его нахрен!
        Дальше мутантов не встречалось, монотонное переставление уставших ног прерывали лишь аномалии. В сумерках стало лучше видно «жарки» и «электры», но совсем пропали из вида «карусели» и «воронки». Через час дотопали до своих. Полчаса ушло на объятия, поцелуи и скорбь по Профессору и всем ушедшим.
        Пользуясь безлюдностью, развели костёр рядом с вертолётом и расселись вокруг. Еды давно не осталось, поэтому просто отдыхали. Лететь решил совсем по темноте, чтобы не светиться. До Кордона добраться можно и по приборам.
        - Сань, нас там пропустят?
        - Должны. У меня же опознавательные знаки военные. А пока разберутся, уже уйдём.
        - А топлива хватит?
        - Конечно. Я из запасных баков долил.
        - Ну хорошо, - Самурай хлопнул пилота по плечу.
        Полной неожиданностю стали вдруг засвистевшие вокруг пули. Стрельба была неточной, чего и следовало ожидать от зомби. Сразу же удалось ответить точными выстрелами, не мертвяков это не остановило. На вершине холма появились новые враги. Саша сразу бросился в кабину заводить вертолёт. Остальные залегли, прикрывая его. А зомби становилось всё больше. Кого среди них только не было. И долговцы, и свободовцы, и одиночки. Седой собственноручно влепил пулю в лоб бывшего учёного в рыжем комбинезоне.
        Шальные пули заставляли всё сильнее вжиматься в землю. Таюсу прямым попаданием заклинило напрочь винтовку, он перешёл на пистолет-пулемёт. Лёха словил навылет в бедро, Вика затащила его в вертолёт.
        Через пару ужасно долгих минут пилот прокричал о готовности взлетать. Никого упрашивать не пришлось, все попрыгали в Ансат. Лишь Седой задержался, поразившись страшной картине освещаемых луной живых мертвецов. Из созерцания его вывел удар в грудь, а после сталкера втащили в вертолёт и захлопнули дверь, в неё застучали пули.
        - Взлетай! - смутно прозвучал в голове чей-то крик.
        Сквозь пелену до Седого добрались и другие звуки. Шум лопастей, плач Вики, треск распарываемого комбинезона и еле слышные слова Самурая.
        - В порядке, броню не пробило.
        - Отпустила тебя Зона, - уже шёпотом произнёс он над самым ухом.
        Седой улыбнулся.
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к