Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кулагина Любовь: " Институт Сверхъестественного Магии И Ворожбы " - читать онлайн

Сохранить .
Институт Сверхъестественного. Магии и Ворожбы Любовь Кулагина
        Что бы Вы сделали, если когда Вам было всего 14 лет, вдруг сообщили, что Вы зачислены в Институт магии? Рады? Уверены? Вас не пугает договор? Нет? Тогда готовьтесь к предстоящей учебе, не взирая на преграды и выстроенную вынужденную ложь родителям, которым никогда не лгали. До сих пор устраивает? Поздравляю, теперь Вы окончательно зачислены, ждем в стенах СМиВ.
        Любовь Кулагина
        Институт Сверхъестественного. Магии и Ворожбы
        Глава 1
        Когда тебе всего 14 лет, ты не смотря ни на что, всё ещё веришь в чудо. Так и я листая летом учебник истории, сидя в парке на скамье, начала познавать роль домовых в исходах войн. Первое моё впечатление, что меня наглым образом разыграл продавец книг. Вчерашний параграф был абсолютно нормальный, с датами и сухими фактами, а этот мне показался просто чудесным. Легкий, незабываемым и конечно же волшебным. Отложив учебник, задумалась над тем, что теперь делать. Искать продавца? Просто нереально. Пять дней до школы осталось, а потому их пруд пруди. Но что же мне всё?таки делать?
        Перелистала учебник вновь и обнаружила на первых страницах то, что ещё вчера там не было. Весь учебник стал историей 'Как братья наши из загранья, помогают человечеству'
        - Чудеса. - тихо пробормотала я и огляделась.
        Никто не обращает на меня внимания. Очень хорошо. И я стала изучать диковинную книгу. В самом конце имелась надпись.
        'Приветствуем и поздравляем, Вы попали в число видящих. Просьба позвонить нам и сообщить, понравилась ли книга и встречали ли Вы уже существ упомянутых на её страницах? Номер спрятан и покажется лишь магически одарённым. Удачи в поисках. Ваш Институт Сверхъестественного, Магии и Ворожбы.'
        То есть и эту надпись вижу только я? Номер, значит? Лады, найдём.
        Стала перелистывать. На первый взгляд. Может прищуриться? Бред. Закрыла книгу и осмотрелась. К проходящим мимо людям подходить не особо-то и хотелось, а вот сидящая мама с ребенком, вроде ничего. Решившись, встала и подошла к ней.
        - Здравствуйте, не могли бы вы мне помочь?
        - Здравствуй. Что у тебя?
        - Книга.
        - Хм. Вижу. И что за книга?
        - Да вот история и вот. - открыла последнюю страницу и жду.
        - И что? Тираж, художники? Что-то не понятно? - женщина была явно сбита с толку, что вообще я от неё хочу.
        Повернула книгу к себе и стала искать. Но кроме надписи прочитанной мною ранее, ничего не видела. Стандартный набор со списком авторов и так далее отсутствовал. Значит, написанное правда.
        - Обалдеть. - произнесла в слух и поспешила к своей скамье, на ходу извинившись.
        Теперь номер. Блин, это выходит, если я его найду, то у меня есть магические способности. Так, спокойно. Дышим, Рен, глубоко и спокойно. Фух. Приступим.
        Спустя два часа я его всё же нашла. Номер уютно располагался на картинку с пентаграммами. Набрала и затаила дыхание в ожидании гудков. А потом четыре невероятно долгих протяжных звука. Меня охватила паника, что если это всё же розыгрыш? И я сейчас звоню на чей-то телефон и непременно произнесу лабуду. А мой номер? Он же отобразиться и я, даже если сейчас сброшу, всё равно останусь в пропущенных. Черт! Что делать?
        - Я вас слушаю. - раздался немного шипящий голос.
        - З - здраствуйте. Эт - это…
        - Что же так робко? Не бойтесь, я же вас не съем, в конце-то концов по телефону это не возможно.
        Черт. Эти слова врезались мне в голову и развернулась ужасающая картинка в которой меня как раз пожирают через телефон.
        - Ну же, девушка.
        Господи, и правда чего это я? Быстро скажу и если рассмеются, просто положу трубку.
        - Это Институт Сверхъестественного, Магии и Ворожбы?
        - Да.
        - А?
        - Ваше имя, милочка?
        - Рен. А вы?
        - Вопросы потом. Рен, а дальше?
        - Соловьёва Рен Дмитриевна. - ответила, а потом подумала зачем сказала?
        - Отлично, теперь, где ты сейчас находишься?
        - В парке. - и зачем ей это знать, кстати голос вполне мог принадлежать и мужчине.
        - В каком? - тем временем продолжали допрос.
        - В галерейном.
        - Дай угадаю, западная часть?
        - Дааа. - я даже огляделась в поисках говорящих по телефону, но никого не заметила.
        - Сейчас к тебе прибудет наш сотрудник, чтобы сопроводить в институт для более подробного разъяснения и выяснения твоих личных данных. Ожидай.
        - И сколько ждать?
        - Меньше чем ты думаешь. - усмехнулись на той стороне и мне опять стало не по себе.
        Резко встав, собиралась убежать домой.
        - Рен, ты увидела номер и всё ещё сомневаешься в своих способностях?
        - Да.
        - Честность это хорошо. Но всё же она немного лишняя в нашем мире.
        - А вы кто?
        - Оператор. Можно Опер. И кстати оглянись.
        Что я и сделала. Передо мной стоял высокий мужчина, ну совершенно не внушающий доверие.
        - Это и есть наш сотрудник. Ник, делай то, что он говорит и вы быстро прибудете на место, только не бойся и не убегай. Тем более, что адрес твой мы уже знаем. - и звонок оборвался.
        Стою, моргаю, на дядю пялюсь.
        - Ну, здравствуй, Рен. Я Ник. - я смогла лишь кивнуть в знак приветствия. - По какому хоть учебнику нас обнаружила?
        Подняла на уровень его глаз книгу.
        - Хм. Долго номер искала?
        - Ага, часа два.
        - Нууу, это не долго. - заверил мужчина- Некоторые по полгода умудряются просматривать, а мы потом разбирайся. Понимаешь. - доверительно шепнул мне этот дядька и стал каким-то теплым, добрым. - Мы ж вам учебник нормальный только в институте выдаём, и если не звоните, то как мы это сделаем? Вот и ходят некоторые, - он улыбнулся и тихо рассмеявшись продолжил. - И рассказывают как домовой Ерёма спас своего непутёвого хозяина и человека из него сделал.
        Я тоже невольно улыбнулась и наконец спокойно рассмотрела его. Высокий, с темными длинными волосами в кожаной жилетке, синей рубашке и темных джинсах, крепко стоял в огромных ботинках. Интересно ему не жарко, лето всё таки. Он протянул мне свою огромную ручищу украшенную татушками, цепями и кольцами.
        - Готова постигать магию?
        - Не особо. - честно призналась я.
        Мужчина рассмеялся и обрадовал.
        - Когда дойдем, тебе, всё же придётся взять мою руку, ну или хотя бы крепко схватиться за рукав. Хорошо?
        Я кивнула и мы отправились по парковой дорожке к центру. Неожиданно он шагнул на газон и подойдя к огромному дереву, махнул мне. Пришлось подходить.
        - Прибыли.
        Глаза сами собой стали круглыми - круглыми.
        - Куда?
        - Как? Я же тебе говорил. Держись за локоть, только не отпускай, что бы ты ни услышала и увидела, поняла? - и подставляет свою руку.
        Для надёжности обхватила двумя руками и стала смотреть, что он будет делать дальше. Любопытство страшная вещь, особенно такое как у меня. А Ник тем временем три раза постучал по стволу, что-то послушал и мы обошли дерево. Раздался щелчок, звон монет и шепот. Из слов произнесённых мужчиной расслышали лишь 'ворожбы'.
        Не успев задать ни одного вопроса, мы вновь обошли дерево и встали с той же стороны, к которой подошли изначально. И вот когда остановились, чудо-то и произошло. Из воздуха к нам потянулась тонкая коричневого цвета рука. Моё тело покрылось мурашками и я ещё крепче вцепившись в Ника, с ужасом наблюдая, как он обхватывает эту самую, висящую в воздухе, кисть и нас куда-то тянет.
        Тьма, за которой последовал целый калейдоскоп красок, резко сменился реальностью. Мы стояли в каком-то тусклом помещении, от чего я стала быстро моргать, чтобы привыкнуть и хоть что?нибудь видеть.
        - Ты как?
        На этот вопрос я лишь пожала плечами. Да я сейчас сама себе-то не смогла бы ответить. Одно знала точно- я чувствую себя странно.
        - Не мутит? - продолжал аккуратно расспрашивать Ник.
        - Нет.
        - Отлично. Тогда идём.
        В незнакомом месте я просто побоялась потеряться, учитывая волшебное событие, от чего и не отпустила Ника, а всё также крепко держалась за его локоть.
        Он привел меня в приёмную. Это было понятно по мягким стульям вдоль стены и мягких кресел со столиками с другой. А в самом торце длинного помещения, находился стол, за которым сидел сухонький мужичек. Определить сколько ему лет я не могла. Лицо вроде и с морщинами, но в то же время их было недостаточно, чтобы назвать стариком. А вот форма мне показалась знакомой. Бардовая основа пиджака с синими вставками и позолоченными пуговицами, кипельно белая рубашка, выглядывала в мир своим воротником и кончиками рукавов. Я окрестила его секретарь. Ну, вот кем он ещё мог являться? Так что это секретарь даже не поднял головы, когда мы вошли, всё продолжал возиться с бесконечной стопкой каких-то документов.
        - Присядь. - произнес Ник и указал на стулья.
        Я села, оказавшись где-то по середине, а мой провожатый подошел к столу.
        - Здравствуй, Кур.
        - Приветствую.
        Из?за того что Ник был весьма внушительных размеров, я не видела поднял ли голову секретарь или всё так же изучает документы.
        - Вот- и машет в мою сторону. - Новенькую привёл.
        - Забыл что делать?
        - Что-то случилось?
        - А ты как думаешь?
        - Я только прибыл. - добродушно ответил Ник.
        Да, теперь-то я вижу, что внешность обманчива. Вон какой мужчина хороший оказался.
        - Тебя ждут, сам всё и узнаешь.
        И Ник развернулся, чтобы уйти.
        - Дай ей анкету, пусть заполняет.
        Если эта кипа бумаг и есть анкета, то я застряну здесь до завтрашнего тура.
        - Держи, Рен. Надо заполнить и подписать. Читай внимательно, если что-то не понравиться, хорошенько подумай прежде чем подписывать. Поняла?
        - Спасибо. - и я приняла документы в свои руки. - Тяжелые.
        - А то. Договор на всю жизнь. Внимательно, Рен.
        - Хорошо.
        Он ушел, а я пересела в кресло и сложив всё на столик, взяла первый лист и начала читать.
        Во - первых с этого момента, даже если я не подпишу этот лист, я не имею права разглашать о том что узнала и увидела. Причем никому абсолютно. Наказание от заключения в тюрьме загранья, до казни. Всё зависит от поведанного мною. И ещё немало важный факт, если проболтаюсь, то плакало моё поступление в институт магии. И сразу описывались перспективы поступившего. Развитие магического дара, глубокое погружение в мир неизведанного и много интересного, что я никогда и нигде больше не узнаю.
        Что ж, я и так без друзей, так что проболтаться-то особо и некому. Сейчас по крайней мере понять отчего меня странной считают. Теперь не так обидно и это жирный плюс в пользу страшного на наказания договора. И так, я согласна. Дальше. А таааам. Ужас. Правила и меры наказания за их нарушения. В принципе полностью объяснялась система образования. Первый год теория, практика лишь на полигонах. В списке разрешенных для школьников, числилось всего одно- перемещение в институт и обратно. Не густо. Ну, да ладно, думаю переживу. Судя по наказаниям, 'вплоть до лишения конечностей', магией пользоваться опасно.
        Второй год 50/50. Третий также, а вот четвертый уже серьёзнее. Практиковать дозволяется и в мире людей, отчего ты сразу зачисляешься в отряд хранителей границ и это не обсуждается, хочешь творит магию, знай, что в любое время тебя могут призвать для защиты. Всё логично и справедливо. Согласна и с этим.
        О, самое интересное на пятом. Практика на рабочем месте и свод правил с одним пунктом- полное подчинение руководству.
        - То есть, скажет прыгать с крыши, надо прыгать? - не удержавшись спросила вслух.
        - То и есть. - всё так же не отрываясь от бумаг, ответил секретарь.
        М - да. Большую половину договора я уже подписала и этот пункт меня мягко говоря смущает. Эх, судя по всему мне до пятого курса ещё дожить надо, так что подпишу и понадеюсь на русское авось. Господи, хоть бы пронесло. И поставила свой росчерк.
        Что там дальше? О, интересно. Необходимо законспектировать книги выдаваемые до института. Да не просто, а создать книги, особенно если ранее в моей семье не было магов (таковых судя по всему нет). Тем самым я должна сотворить семейные учебники для последующих поколений.
        - Класс!
        - Надо же сколько энтузиазма.
        Я вздрогнула, так как уже позабыла о секретаре. Решив, что он моего ответа не ждёт, просто продолжила изучение бесконечных правил. По мне так хватило бы фразы- 'Многу будешь болтать, не досчитаешься конечностей'. И всё. А то множественные угрозы лишь утомляют и перестают казаться такими уж страшными.
        И вот наконец-то последний лист, мой росчерк. И ничего. Ручка перестала писать. Может это судьба? И мне всё же не стоит здесь учиться?
        Тем ни менее сложила все листы и направилась к секретарю.
        - У меня паста закончилась, а тут последний лист как раз. Одолжите свою.
        И это свершилось. Он поднял голову. Какие-то болотно - желтые зрачки и черная радужка. Бррр. Как так?то?
        - Пасты у тебя ещё достаточно. Дело не в этом. - слегка прищурившись, произнёс мужчина.
        - А в чём?
        - Ты должна в полной мере осознавать, что именно подписываешь. Назад путь лишь один. Догадываешься какой?
        Я медленно кивнула. Судя по кипе листов путь был и правда лишь один. В гробу (если повезёт собрать останки).
        - Тогда догадайся чем именно ты должна поставить подпись.
        Я задумалась и в голову пришла мысль о договоров с дьяволом. Там все подписывались кровью.
        - Обязательно кровью? - а сама уже смотрю какой палец проколоть. Пары капель на мою крохотную подпись должно хватить.
        - Соображаешь. Это хорошо. Так что, согласна на ВСЕ условия?
        Тяжело вздохнув, зажмурилась и кивнула.
        - Как-то не уверенно выглядит. Смотри, не подпишешь, мы тебя домой отправим.
        - А если подпишу, то куда?
        Секретарь оживился и широко оскалился, лишь спустя пару секунд поняла, что это всё?таки улыбка. А зубки-то у него острые. Фу, блин. Теперь кошмары сниться будут.
        - Ответь, как ты решилась сесть на ту сторону, ведь стулья на много удобнее и новее?
        Я оглянулась. Кресла хоть и были явно старше, но не дряхлыми, ни уродливыми не выглядели.
        - Нормальные кресла. Да и столик в самый раз.
        - Кресла? Ты видишь кресла?
        Я испугалась и голова сама вжалась в плечи.
        - А что, там что-то другое?
        - Нет. - указательным пальцем ткнул себе в нижнюю губу. - Хм. А если так? - и достал коробочку. - Открой.
        Взяла и подняла крышку, внутри лежал маленький камешек бирюзы.
        - Что видишь?
        - Бирюзу.
        - И всё?
        - Да. - какой странный дядька.
        - Из тебя выйдет хороший маг. - и забрав коробочку, обрадовал. - Если доживешь до окончания.
        - Спасибо. - скептически ответила и уставилась на него. - Как мне подписать?
        - Ах, да. Вот.
        И достал целый арсенал. Кинжал, перо и чернильницу.
        - А … - начала было я.
        - Напишешь полное имя, дату прописью и что согласна с договором полностью. Ясно?
        Сжала кулаки, так этот садист уже потянулся с зажатым кинжалом ко мне.
        - Зачем так много писать, да ещё и кровью?
        - Это своего рода защита. Теперь ты наша и мы всеми силами будем тебя защищать. Если успеем.
        - Могли бы и промолчать. - бурчу, а сама протягиваю левую руку.
        Секретарь опять хмыкнул, схватил мою кисть, порезал и накапал в чернильницу. Зажала рану, а он и говорит.
        - Пиши, пока кровь течет.
        - Так может, надо было сразу из раны набирать?
        - Самая умная? Так нельзя. Пиши быстрее, а то скоро зарастет.
        Раскрыв кровоточащую ладонь, взяла перо и обмакнув, стала царапать. Ей богу как курица лапой. Надо же как оказывается пером тяжело писать.
        - Всё.
        - Еле успела. Смотри, рана зажила.
        Поворачиваю к себе ладонь и вижу ещё одно чудо. Тонкий шрам. Ни тебе подтёков, ни розового разреза.
        - Здорово. Теперь всегда так будет?
        - Ох, дети. Нет. Эта рана была нанесена специальным ритуальным кинжалом и лишь поэтому, осталась тонкая линия. Поняла? - я кивнула. - Не вздумай дома себя резать. Держи учебник. - и достал из воздуха книгу. - И вот ещё. Это защитный амулет. - сунул в руки кругляш. - Не даст прочитать твои мысли. Носи так, чтобы никто не смог увидеть, иначе сила в людском мире не будет действовать. А теперь марш на кресло, ждать Ника.
        - Спасибо.
        Но меня уже не пожелали слышать. Секретарь вновь погрузился в бумаги. Покрутив амулетик, решила пока положить в сумку, а дома уже разобраться куда лучше приладить. Была у меня одна мысль.
        Глава 2
        Мой сопровождающий прибыл через пять минут.
        - Рен? - окликнул в дверях мужчина. - Идём.
        И я отправилась за ним, напоследок оглянулась и встретилась со странными глазами секретаря. Махнула ему и скрылась.
        Ник доставил меня домой таким же чудесным способом, что и привел. Только теперь мы оказались совсем рядом с моим домом.
        - Рен?
        - Да?
        - Каждый год до поступления ты теперь обязана прибывать в институт для сдачи прочитанной и переписанной книги и получения новой.
        - Ага. Я внимательно всё прочитала, не переживай. У меня один вопрос, как я попаду туда?
        - Сейчас научу. Вот это. - и он протягивает мне белую длинную палочку. - Твой проездной. Действует лишь в институт и обратно на то место откуда прибыла. Ясно?
        - Да.
        - Отлично. А теперь смотри как им пользоваться. Прежде всего необходимо выбрать дерево которое нельзя обхватить руками. Минимальная толщина, это когда твои пальцы касаются друг друга. Лучше толще. Ясно? - киваю.
        - Теперь смотри. Выбираешь левую сторону. - и сам встав у дерева, подтянул меня. - Теперь постучи три раза и слушай.
        Постучала. Раздался щелчок.
        - Обходи. - сделала и тут же появилось отверстие, а внутри рука. - Вкладывай проездной. - с опаской, но и это выполнила, а Ник закинул монетку. - Теперь говори куда и забирай пропуск.
        - Институт..
        - Нет. Извини, забыл. Обязательно уточняй какой. Тебе в Российский. Говори.
        А тем временем рука уже начала ожесточённо постукивать моей палочкой.
        - Российский Институт Сверхъестественного, Магии и Ворожбы, пожалуйста.
        - Эх, ну раз пожалуйста. Перейдите на другую сторону.
        - Спасибо. - ошарашенно отвечаю этому игривому женскому голосу и возвращаюсь вместе с Ником.
        - Помнишь руку? Хватай её и пока не окажешься в институте, не отпускай.
        - А если отпущу?
        - Давай без если.
        - А всё же?
        - Да не трусь ты. Хватай!
        И преодолевая ужас протянула руку и понеслась. Присутствие Ника совершенно не ощущалось, хотя о вцепился в мой локоть. Пару мгновений и мы на месте.
        - Отлично. Теперь назад. - я чуть пошатнулась. - АХ, да ты права, лучше пять минуть отдохни. С непривычки-то оно тяжело. Ну ничего привыкнешь, веришь?
        - Угу.
        Прислонившись лбом к стенке, подышала и почувствовала, что и правда полегчало.
        - Слушай, а почему ты не стал учить меня стартуя отсюда?
        - Есть своя хитрость, поймёшь, когда отправимся назад. А пока дыши глубже.
        Постояла ещё немного и спросила.
        - Возвращаемся? - и киваю в сторону стены.
        - Во, вот это я понимаю! Молодчина, Рен. Вперед.
        Проделав всё тоже самое, только вместо названного полного адреса, прозвучало всего одного слово 'Возвращаюсь'. И мы вновь недалеко от моего дома. Теперь ясно. У института есть корректно заданные координаты, а у дерева возле моего дома их нет. Ну или я их просто пока не знаю.
        - Не позднее 20 числа, августа месяца, ты должна явиться в институт.
        - Я помню.
        - Рен? - и взгляд такой печальный. - Будь осторожна. Главное не проболтайся.
        - Мне мои конечности дороги. Так что рот на замок.
        - Да это ерунда. На самом деле-то это крайняя мера. Хуже всего приходиться именно тем, кто узнал правду.
        - А что с ними происходит?
        - В основном сходят с ума. Ты же любишь своих родителей? Не лишай их разума. Будь осторожна. И впредь не читай наши книги так открыто. Надень на них людские обложки. Хорошо.
        - Ага. Но их же всё равно не видят?
        - Не совсем так. Существуют нестабильности и вот тогда простые люди способны заглянуть за грань. А это очень опасно. Да и помимо магов есть просто видящие. Учебник они увидеть могут, а номер нет. Так мы вас и делим на магов и просто видящих.
        - А как вы их находите?
        - Будешь учиться узнаешь. Ступай домой. Ещё как?нибудь увидимся, Рен.
        - Ага. Пока. Ой, стой! А кто такой этот секретарь?
        Ник улыбнулся, покачал головой и постучав по дереву, махнул кому-то рукой. Пока я оглядывалась его и след простыл. Партизан. Теперь мне 4 года мучиться, и там не факт, что узнаю. Блин, засада.
        И пошла череда лет. Каждый год я усердно переписывала учебники, в собственные книги. Ладно, хоть папа мой плотник и работать с деревом я умею с детства, да и доступ к материалу неограниченный. Так что сотворила я несколько деревянных обложек, и вырезала на них соответствующие рисунки. А потом так увлеклась созданием книг, что усложнила задачу и стала изготавливать книги с кожаной обложкой. В результате за четыре года я стала счастливой обладательницей девяти почти дописанных книг. Я считала, что всем им можно приписать ещё хоть немного информации из книг, до которых я дорвусь в институте. И так мои книги: Реальная история побед; Обитатели загранья; Сравнительная книга; Книга основ для новичков или Основы для чайников; Книга поведения; История влияния мирных существ загранья; История влияния легко раздражающихся существ загранья; История влияния злобных существ загранья; Растительность загранья- самая трудоёмкая моя работа. Планирую заполнить гербарием и тщательной зарисовкой трав. А для этого между листами калька, плюс крохотные кармашки и самое сложное это обложка из так называемого железного
дерева. Книга вышла маленькой, но очень толстой. Надеюсь её хватит.
        А ещё я была убеждена, особенно после прочтения истории, что мы будем изучать в дальнейшем ориентировочно следующие книги: Книга отваров, Книга рун, Книга пентаграмм, Заблуждения людей, Ритуальное оружие загранья- заготовки которых, так же были готовы.
        Все они так же были то из кожи, то из дерева, а будущая книга рун, так вообще сборная всех материалов. Всё делалось с превосходным настроение и полным погружением в работу. Так что порой, доделав, я понимала, что уже утро и пора в школу. Кстати там у меня так не появилось друзей. А из?за вечной занятости, я к этому и не стремилась.
        Училась и ждала дня окончания школы и скорейшего поступления, как вдруг на меня напали. Точнее, схватили и протащив пару метров в сторону от людей потребовали.
        - Доставай кулон. - прорычал мужской голос, разглядеть напавшего не выходило, на дворе зима, все укутанные, а этот вообще замотанный.
        - Что?
        - Кулон! Быстро.
        - У меня нет. Отпустите. - стала оглядываться. - Я полицию позову!
        - Ну?ка не ерепенься! Сказал, показывай. Ты одна из них.
        - О чём вы? Да пустите же! - пытаюсь вырваться, но без толку.
        - Как хочешь! - прорычал мужлан и полез разрывать мой ворот куртки, а под ней кофта на пуговицах и блузка.
        - Аааа! Помогите! Горим!
        - Что за….? Где кулон?
        Я была сильно перепугана, но не до слез, а вот они бы сейчас не помешали. Кое?как состроила печальную рожицу, взмолилась.
        - Дяденька отпустите! Пожалуйста.
        - Твою мать! Пустышка. Спи.
        Хотела задать глупый вопрос 'Что?', но не успела. Дотронулись до лба и я провалилась в беспокойный сон, а когда очнулась никого рядом не было. Судя по тому, что я не особо-то сильно замерзла, спала мало, да и меня застегнули. Надо же, а дяденька ещё совесть не потерял. Хоть за это спасибо. Какая я молодец, что пришиваю медальон к подолу юбки, носила бы на шее и меня бы. Кстати, а чтобы со мной сделали?
        Впредь подобное не повторялось. Не знаю как отреагировали в институте, когда я всё рассказала, но мне кроме как 'Так себя и веди', ничего больше не сказали и не дали. Так что я продолжала ходить в школу, но уже по действительно многолюдным улицам. Страх вещь долгоискоренимая, но проходимая. Постепенно я успокоилась и стала спокойнее. Тем более дома чудес хватало. По мимо книг, в квартире жил домовой. Он не показывался на глаза, но признаки присутствия подавал. Теперь я каждый раз перед сном, оставляла ему печеньку, или сухарик и рюмку молока, либо же чая на травах. По возвращению, еда исчезала, родители в комнату не заходили, так что это точно домовой, которого я звала Хозяюшкой. Даже не знаю почему, просто хотелось именно так. В общем с тех пор как я начала подкармливать Хозяюшку, вещи в моём доме перестали пропадать, наоборот многое находилось, особенно когда я была занята. Домовой подкидывал маме какую?нибудь вещь и на долгое время предавалась приятным воспоминаниям, либо на радостях готовила праздничный ужин (это когда кольцо нашлось).
        И самое радостное событие в моей жизни. Выпускной. Забрала аттестат и упорхала домой, даже отмечать с классом не поехала. А зачем? Что и главное кого я там забыла? Им хорошо без меня, мне без них. Взаимная антилюбовь.
        Август. Милый август! Он пришел и я прибыла в институт, дотерпев всего до 8 числа.
        - Здравствуйте. Я сдать книгу и поступать. - радостно сообщаю и слышу в ответ.
        - Книгу мне, распределение у Гренуара.
        - Кого?
        - Ты должна была подписывать договор у него. В зале ожиданий. Так ведь и было?
        - Да. Я просто не знала как его зовут.
        - Угу. - улыбается библиотекарь и смотрит на меня в ожидании.
        - Э. спасибо, до свидания? - вышло словно я задала вопрос.
        - Ну, не знаю. Сама как думаешь?
        Эх, он на домной издевается.
        - Андрей Савельевич, как мне от вас попасть к этому Гренуару?
        - Ступай прямо к выходу, как доберешься, разворачивайся и говори 'Мне в зал ожидания', выставляешь вперед пропуск и идешь, первый поворот налево. Придешь прямо к дверям. Не пуха, ни пера.
        - К черту.
        И ушла. Проделанные манипуляции открыли моему взору новый проём, в который я и вошла. Интересно, с помощью этого пропуска, ещё куда?нибудь могу попасть? Проблема в том, что я понятия не имею у кого спросить, и как назвать ту или иную часть института.
        Зал ожидания совершенно не изменился. Те же стулья вдоль стены и кресла со столиками.
        - Здравствуй, Гренуар.
        Секретарь замер и поднял голову. Глаза всё такие же. Мистические и завораживающие.
        - Рен. Пришло время поступать? - и не дав ответить, задал новый вопрос. - Больше не нападали, не преследовали?
        - Вроде нет. Я не заметила.
        - Это хорошо. Держи. - достал из воздуха лист. - Тебя будут доставлять в институт на автомобиле. За рулём третьекурсник. И не надумывай себе ничего, ты не единственный пассажир.
        - Слава, богу. - вырвался облегченный вздох, а то я уж думала, меня теперь опекой задушат.
        - Хахаха. Рен, ты бесподобна. Переживешь выпускной, дам тебе рекомендацию.
        - О- я не нашлась, что ответить, этот его намёк про окончание и щедрое обещание, просто сбили с толку.
        - Спасибо. - подсказала Гренуар.
        - Ах, да, спасибо. Всё, я могу идти?
        - Да. Подробности на листочке, не потеряй.
        - До свиданья.
        Но как и прежде, ему уже было не до меня. Со спокойной душой вернулась домой. У меня была уйма времени до начала занятий и первой поездки в институт на автомобиле, так что я решила сделать ещё пару заготовок будущих книг. Да и сообщить родителям, что поступила в институт на бюджет Архитектурного отделения (это тоже было прописано в выданной бумажке).
        Глава 3

31 августа. 8:00 утра. И я стою в семи метрах от остановки, вся такая возбужденная, жду минивен серебристого цвета. Всё как написано. Я одна и это безумно радует. Остановка же переполнена и буквально сносит подъезжающие маршрутки. Не хотелось бы мне сейчас стоять там. От этой суматошной толпы отделяется знакомая фигура и я смотрю в полные превосходства глаза Маришки. Она следует в мою сторону, задрав нос, обходит и останавливается.
        Я в ужасе. Не может быть. Она тоже? Да ну ладно? Шутите? Эй! Кто?нибудь? Это розыгрыш?
        Но мои мысленные вопли никто не слышит и к нам подъезжает минивен. Задняя дверь отъезжает, и нам кричат.
        - Быстрее, девушки.
        Все мои худшие опасения осуществились. Маришка, бывшая подруга, тоже маг и мы теперь будем видеться каждое утро, а может и не только утро. Не знаю почему она меня возненавидела, но с седьмого класса мы не разговариваем. Единственное, она позволяет себе отпускать мерзкие шуточки в мой адрес. И причину всего этого я уже не хочу знать.
        А сейчас, фыркнув, Маришка попыталась сесть вперед, где уже была красноколосая девушка. Но та покачала головой и махнула назад. Я с удовольствием уселась на самые задние сиденья и сразу же услышала.
        - Там тебе и место. - зло выплюнула Маришка, выплёскивая злость за провал посидеть впереди на меня.
        Я лишь усмехнулась, и достав одну из трёх тетрадей, зарисовала машину. Мы заехали ещё за девушкой и парнем. Затем водитель выехал на трассу и мы помчались.
        Ребята активно знакомились, даже меня спросили. Молчать не стала. Даже проигнорировала выпад Маришки, по поводу не обращать на меня внимания. После чего всем стало любопытно, так как мы были знакомы и раньше. Естественно она не промолчала, о моём положении вечной одиночки. Правда про издевательства умолчала. Неужели не хочет выглядеть плохой в их глазах? Похоже на то, но сейчас это мне только на пользу.
        - А ты почему молчишь? Про тебя же рассказывают? - поинтересовался парень.
        Я перевела взгляд на него и усмехнувшись, сообщила.
        - Делаю выводы.
        Андрей почесал затылок. - И как?
        - Рано подводить итог.
        Приятная тишина разлилась по салону. А я наконец-то почувствовала превосходство и их страх. Последнее было странным, но в то же время заставляло меня молчать и прислушиваться дальше.
        Неожиданно нас тряхнуло и все уставились в окно. Мы уже были на просёлочной дороге. Минута и выезжаем на асфальт. По - моему мы прибыли куда-то в гористую местность. По краям густой лес. И не успев насладиться дивной красотой, автомобиль вновь свернул на просёлочную дорогу, вымощенную булыжником. По салону разлилось приятное шуршание шин о камень. Так мы и ехали до самого института. Наконец-то я увижу его снаружи.
        Замок вырос так неожиданно, что я даже моргнула.
        - Выходим. - парень заглушил двигатель и вышел.
        Находясь позади, отчётливо расслышала капризный голос Маришки.
        - Ужас. Какая рухлядь.
        Она издевается? Нормальный замок. Серый правда, но не рухлядь. Вообще два боковых шпиля и центральный, были выполнены просто потрясающе. Похоже на стиль готики. Единственное отличие, боковые имели плоскую площадку. Она явно была узкой, но всё же это именно площадка. Неужели у нас будут там занятия? Поскорее бы узнать.
        - Иди и узрей истину. - страшным голосом произнёс Андрей.
        Дружно выйдя на мощенную дорожку, ведущую прямо к главному входу, потопали к нему. По бокам этой дорожки парковались автомобили и мотоциклы. Дальше был ров, а вот стен нет. Небольшой мост, оканчивался врезаясь в новую брусчатку. Становилось людно и шумно. И гомон усиливался, стоило очередной группе пройти между двумя высокими валунами, стоящими по обе стороны моста. Так было и с Маришкой, остальные-то были старше нас и были готовы. Девушка крутила головой и восхищалась, я же понять не могла почему она так реагирует.
        - Ты что раньше видела замок? - вдруг спросил Андрей, повернувшись ко мне.
        - Нет.
        - Но ты не особо-то и удивлена.
        - Отчего же? Институт красив, я оценила. И судя по всему, есть ещё три шпиля.
        - Как ты догадалась?
        - Увидела один. Для симметрии ещё два надо. В общем, сделала вывод.
        - Увидела? - переспросил и побежал назад.
        Девушки на него не обратили ни какого внимания. Напротив красноволосая Жанна давно убежала вместе с нашим водителем Мишей, а впереди спеша рассказать всё сразу тарахтела Оля. Я шла за ними и понимала, что скорее всего учиться мне с Маришкой в одной группе, так как ездим в одной машине. Блин. Повезло, так повезло.
        Так хотела начать новую жизнь среди таких же как я, а вышло? Иду за стройной Маришкой, вечно с шикарным макияжем, безупречной прической и скверным характером. Ей всегда же не нравились мои темные волосы и в период дружбы, много раз пыталась навязать мне мысль, что их лучше всего остричь и сделать мне каре или вообще бабетку. Ладно хоть голова моя и без моего же согласия, ничего с ней не сделают, стричься не стала. Не могу сказать, что я обладательница длинных волос, но ниже лопаток. Они достаточно густые, чтобы заплетать две косы и не бояться, что и выглядят, словно тоненькие ленточки. А ещё, в отличии от той же Маришки, я носила длинные юбки, ну или до колен. Затворничество не прошло бесследно, я не умела специально одеваться так, чтобы понравиться людям, да и смысла в этом не видела.
        Тем временем, пока я погрузилась в свои мысли, мы уже дошли до ступеней, ведущих ко входу и ступив на первую, услышали голос.
        - Первый курс, говорит 'первый курс'.
        - Что? - задала мой вопрос Маришка.
        - А это пропуск. Так намного легче, да и вы не потеряетесь. При проходе, показываете пропуск и говорите, что велено. Сразу переместитесь в нужную аудиторию. И так первые пол года, пока замок не изучите. Потом если заблудитесь, будете наказаны.
        - Хм. Они помешаны на наказаниях?
        - Ой, лучше не думай об этом. Здесь весело. Да и первый курс самый спокойный. Наслаждайтесь.
        И махнув рукой, прошла вход и побежала к какой-то стайке справа. Я видела огромный холл, окна во всю стену и красивейший барельеф, но стоило произнести заветную фразу и коснуться косяка, как я оказалась в огромном помещении. Здесь уже была заполнена пол аудитории и я проследив за Маришкой, отправилась в противоположную сторону. Села где-то посередине, но зато с самого края. В общем всё было как у обычных людей. Сначала занималась галёрка и лишь потом первый ряд.
        Пришлось ждать полчаса. Зачем прибыли так рано? Многие только заходили. Повезло, поспали подольше. Чем больше об этом думала, тем сильнее хотелось спать.
        - Добро пожаловать! - раздался радостный вопль.
        Все разом вздрогнули и уставились на говорившего. Радует, что не одна я такая разиня.
        Мужчина в возрасте и в мантии черного цвета с двумя скрещенным лентами синего и красно - белого цветов, стоял и радостно нам скалился.
        - Меня зовут директор Капнел. Надеюсь все вы помните правила и выполняете все условия договора, иначе незамедлительно последует наказание. - произнес спокойно, а от того ещё более пугающе, так что захотелось поёжиться. - Отлично. Хотя о чем это я, если бы вы что-то нарушили, вас попросту здесь не было.
        Однако весёлый у нас директор с юмором, черным.
        - И так, я полагаюсь на ваши способности и умения. Все вы уникальны и обязательно привнесете что-то новое в наш мир. Возможно кто-то откроет новое целебное растение, или же напротив, изобретет ядовитый отвар. Сразит дракона, либо приручит демона. Мы маги и можем многое. Учитесь усердно, чтобы достичь доселе не покорённые вершины. А сейчас вас распределят по группам.
        Директор торжественно махнул всем рукой и был таков. Испарился. Без вспышек, дымовой завесы. Просто был, и нет его. На середину вышла женщина, в длинном строгом платье мышиного цвета.
        - Меня зовут магистр Корнеева.
        Симпатичная рыжеволосая, довольно высокая, а ещё весёлая, не смотря на то, что сейчас пытается казаться строгой, но морщинки - смешинки у глаз выдавали её веселым характер.
        - Как только услышите своё имя, прошу подняться и выйти.
        Отлично. Я попала к любителям погонять молодежь туда сюда. Сразу-то нельзя распределить.
        Моё имя прозвучало и я отправилась на выход. А там ждала ещё одна женщина. Прямо посреди коридора стоял стол, а рядом арка из дерева. С виду простая, но не зря же мой отец плотник. Видна рука мастера. А еле заметный резной рисунок, так вообще шедевр.
        - Как только твои ноги ступают на территория института, ты обязана надеть мантию, указывающую твою принадлежность к нашим стенам. В противном случае, врата не пропустят. Прогул, как ты должна помнить из договора, строго наказывается, если нет на то особо важных причин.
        Сухо протараторила свой монолог тётечка и вручила белый свёрток.
        - Это пропуск в библиотеку и список разрешенной литературы для первого курса. Расписание занятий и все остальные вопросы, задашь руководителю группы. Он ожидает. Накинь и войди в арку.
        Сверток оказался мантией, но не до пят, а до середины бедер. На край ворота нашита оранжево - белая лента. Решив особо не всматриваться, шагнула, с листочком в руках и оказалась в небольшой аудитории.
        Сразу услышала, разочарованный вздох и даже искать не стала глазами Маришку. Как и думала она тоже здесь, а ещё человек пятнадцать. Что ж, осмотрелась и села за одиночную парту, коих было ровно 18 штук.
        Мне сухо представились.
        - Рен Соловьёва. - произнесла и послушав ещё пару имён, когда все стихли, приметила подходящую парту и направилась к ней.
        Третий ряд, третье место. Самое то. Что ж, мне здесь нравиться. Помещение теплое, потолки высокие. Меня не огорчали даже перешептывания за моей спиной. И что Маришка не уймётся? Ну, да ладно. Тем более мне не терпелось посмотреть, что будет с доской. Вместо стандартной, на стене висела красивейшая пустая рама. А ещё под потолком парили разноцветные сферы. Чуть ниже небольшие тубы, по которым кто-то скакал. Полу - прозрачные существа носились по летающим предметам и играли то ли в салочки, то ли в вышибалу. Забавные. Надеюсь это не последние существа, которые здесь есть. Хочу видеть их всех. А пока достала свой, специально подготовленный альбом для зарисовок и приступила к изображению.
        Вышел легки набросок крылатого чудика. Поближе бы одного и тогда бы точно хорошая зарисовка вышла. А так…
        Глянула и от расстройства закрыла альбом, а к нам зашла девушка.
        - Всем привет.
        Народ вяло поздоровался. Оживленной была лишь группка собравшаяся вокруг Маришки. Королева, уже начала пополнять свой улей трутнями. Ну почему мы в одной группе? Как же это бесит. Так задумалась, что пропустила мимо ушей имя новенькой и ещё одной вошедшей, а затем и вовсе явился наш руководитель группы.
        - Рассаживайтесь. - сам прошелся по рядам, словно что-то проверяя и вернулся к раме. - Я ваш куратор магистр Аладский. По всем вопросам ко мне.
        - Сегодня будут занятия? - спросила рыжая девчушка, в очках и веснушках, мне её хорошо было видно, так как сидела та за первой партой первого ряда.
        - Не терпится? Что ж, понимаю. Но всему своё время. В этом году теория в приоритете. Практика лишь после сдачи всех зачетов. Советую, как лицо заинтересованное, хорошо готовиться, иначе вы просто не доживете до выпуска.
        Опять угроза. Неужели действительно они могут допустить чью-то смерть? Не верю. В волшебство верю, а в такое просто не могу. Так нельзя.
        - Все предметы буду вести у вас я. Исключением являются лишь человеческие профессии. Каждый получит расписание чуть позже, а сейчас, прошу достать тетради и записать основное, чтобы в случае чего не позабыть.
        - То есть вам не интересно как нас зовут?
        - А вы, ученик Никольский, можете сообщить мне что-то ещё помимо того, что написали в анкете?
        Анкете? Я задумалась. Когда это мы писали анкету. И тут до меня дошло. Та куча вопросов в договоре. Да они теперь знают о нас не просто всё, а ВСЁ. Опаньки. Так, а теперь объясните мне, по какому критерию собирали группу?
        - А? Ясно. Вопросов больше нет. Просто я подумал, что так мы все перезнакомимся.
        - У вас целый год для этого. Успеете. Другие вопросы? - и осмотрел нашу группу.
        - По каким же признакам распределяли учащихся? - спросила я.
        - А я думал, что так и не услышу этого. Соловьёва, вас что-то не устраивает?
        - Это несколько не корректный вопрос. Не считаете?
        - Нет. Теперь ты среди своих, отвыкай заворачиваться в раковину. Все вы здесь похожи друг на друга и между вами гораздо больше общее, чем вы можете себе представить. Так что расслабьтесь и спокойно живите. Мир людей за гранью, там да, мы ниже травы и тише воды. Но здесь?то, мы творцы. - закончил куратор свою воодушевляющую речь, осмотром каждого и кивнув, отошел к доске.
        Пустое пространство заполнилось черным. Аладский дотронулся мизинцем, и от этого чернота стала колыхаться и то тут, то там проявляться различные цвета. Ты словно смотришь на воду, которая бликует радугой.
        - Мы творцы. - повторился магистр. - У всех вас похожий дар. В этом году вас чрезвычайно много. Обычно такая группа состоит из десяти человек, вас же 18. Рекорд за последнюю сотню лет.
        - А в чем заключается наш дар?
        Куратор улыбнулся. - Вы должны раскрыть его сами, но прежде узнать о всех опасностях, что поджидают за поворотом и под кроватью, в самом тёмном углу и водоёме.
        Ну, зачем они нас пугают? Черт. Теперь буду бояться под кровать заглядывать.
        Не успела я додумать до конца, чего ещё теперь буду опасаться, как из доски прямо в нас полетело НЕЧТО. Я вжалась в стул и чуть отпрянула в сторону стены, чтобы эта штука не задела меня. Не знаю, что там было позади, но первые парты опустели, вторые так же лишились своих хозяев. На третьей, мой сосед, с замершим ужасом и отвращением на лице, смотрел на ЭТО, чуть ли не прикоснувшееся к нему, существо. Тишина разорвалась шагами и тихими выдохами.
        - Дыши, Артемьев. - приказал магистр, дошедший и рассматривающий композицию 'Чуть не врезались'. - Дыши, говорю.
        Один короткий вздох и доска вернула своё прежнее состояние.
        - Эх, что ж ты так? Явная ведь опасность. Вон даже Соловьёва отодвинулась. А ты что же замер? Здесь так нельзя. - и поцокав языком, утопал обратно. - Занимаем свои места и готовимся ко всему. Уроки по выживанию не за горами. Я постараюсь вас подготовить, дальше дело за вами. Договорились?
        Я, как и многие промолчала, но всё же человек шесть вяло согласилось.
        - Свитки! - крикнул магистр и под потолком зашуршали существа.
        Крылатые создания подлетели ровным строем к одной из туб. Ближайший отвинтил крышку и схватил вылетевший свиток, за ним второй и так далее. Потом они так же слажено спланировали рядами к нам и раздали свитки. Держа увесистый предмет, покрутила его и развернула, держа за основание, бронзовый наконечник на гранитной трубке, к которой и крепился пергамент.
        - Здесь основа основ. С чего собственно начинается магия. Приступайте к чтению и конспектированию важных фактов, по вашему мнение, конечно же. Приступаем, у вас час.
        Основой основ магии, по утверждению данного документа является знание последствий сказанных слов. Оказывается, если маг - самоучка, или не ведающий о своих способностях, скажет воздух, вложив в это слово силу, то он может натворить много чего, даже не осознавая этого. Воздух либо исчезнет, вокруг него или рядом, либо же наоборот его станет так много, что будет перенасыщение и человек скорее всего умрёт. Ещё вариант образуется смерч, сильнейший порыв ветра. В общем катастрофа.
        Я тяжело вздохнула и стала писать в тетрадь то, что посчитала нужным, тем более в этом и было задание. Несколько предложений.
        'Сначала научись контролю. Обдумывай свои действия. Знай, что можешь навредить не только себе. Не подходи близко к первокурсникам и незнакомым личностям. В людском мире особенно соблюдай последнее правило.'
        Перечитала. Поняла, что добавить нечего и на соседней странице зарисовала сам свиток, уж больно симпатичный.
        - Час истёк.
        Магистр встал и стал проходить по рядам, ненадолго задерживаясь у учеников и комментируя. В основном была фраза 'Слишком много, сократи', а иногда 'Перечитай ещё раз выданный текст'.
        Мне, как ещё нескольким он ничего не сказал.
        - А теперь, новое задание для тех кто справился с первым и галочка в моем белом списке тем, кто не справился.
        Кто-то рассмеялся и переспросил. - Вы хотели сказать черный список?
        - Во - первых, забыли добавить магистр Аладский, во - вторых я имел в виду именно белый и не дай бог попасть вам, Шалуйский, в мой черный. Попадающие в него не доживают даже до конца первого года, не говоря уже о всём пятилетнем курсе. - видя наши ошарашенные физиономии смягчился. - Так уж быть поясню. В институте существует три списка. Белый - это всего лишь предупреждение, красный - наказание, а черный пристальное внимание. Обычно в него попадают психически неуравновешенные. К сожалению не все справляются и многих теряем. Но с приходом различных систем этого научились избегать. Читайте, выдаваемую вам литературу внимательно и перед вами откроется множество, до селе не познанных, знаний.
        Философ, однако. Что ж, надеюсь выданные факт всего лишь очередная мера запугивания, чтобы мы никуда не лезли. Так же проще. Стайка в белых мантиях, с ограничивающими передвижениями пропусками. Плюс пара десятков страшилок и вуаля укомплектованная полностью подконтрольная группа. Что ж поиграем по вашим правилам, а там посмотрим.

*****
        Новое задание, которое также доставили нам эти полу - прозрачные существа, оказалось историей нашего института. Что ж, здесь я засела за подробное конспектирование. Оказалось, что замку уже более пяти веков. Первый корпус со шпилем был возведен и присвоен магам и ворожеям, 534 года назад. К постройке были привлечены многие и ныне здесь живущие существа. Вот эта часть мне казалась чрезвычайно любопытной. Беда в том, что они лишь перечислялись, ни тебе классификации, ни подробного разъяснения кто это вообще. Водяные, да домовые понятно, а что насчет шерги или просвенье?
        Но получить ответ хотелось не только на это. А например точное расположение замка. Сколько жила в своём городе, но никогда не знала, что всего в получасе езды существует такой великолепный лес. Всё что касалось местности, так это то, что долго искали подходящее, а потом ещё так же долго укрывали. Кстати, укрывать это магическим способом спрятать что ли? Кошмар, одни вопросы. Если ещё дадут почитать что-то в таком духе, создам вопросник.
        Раздался дивный перезвон и магистр Аладский хлопнул в ладоши.
        - У вас 10 минут. Обследуйте коридор. Быстро, быстро! Встали и вышли!
        Делать нечего, и толпа студентов вывалилась наружу. Приятный такой интерьерчик в смешенном романском стиле и готики. Это я перед поступлением в интернете несколько часов просидела, чтобы хоть что-то знать о своей будущей профессии. Так что светло - бежевый камень и бежевые гобелены с вышитым рисунком какого-то герба, меня приятно впечатлили. Окна радовали своей масштабностью, а подоконники вместительностью. Из соседних огромных дверей, так же высыпались учащиеся в белых мантиях. Я покрутилась и выбрав левую сторону отправилась изучать.
        Между огромными дверями было несколько маленьких, с тяжелыми кольцами вместо ручек и на тяжелых петлях. Из них никто не выходил и никто не входил. Они показались мне странными, особенно когда я увидела одну с той же стороны, что и окна. Запасной выход? Тогда куда ведут эти? Если бы это были обычные двери, то через них можно было бы зайти в аудиторию. Но с той стороны их нет. И так они всё же волшебные.
        Хоть с этим разобралась, теперь где здесь что?
        За поворотом оказались уборные и коридор ведущий направо и возле которого уже успела собраться толпа. Я тоже остановилась, пытаясь понять, что не так. Оказалось, никто не мог пройти дальше. Занимательно. Словно невидимый барьер. Красота. Интересно, а нас будут учить так делать? Ну или хотя бы объяснят принцип работы? Точно составлю список вопросов.
        С этими мыслями вошла в женскую уборную и восхитилась размерами. Ни один развлекательный центр не позволил бы себе такое. Колонны с зеркалами в пол, витражные окна, две перегородки посередине (зачем не знаю, но стоят тоже с зеркалами), и отдельное волнообразное второе помещение. Пол неровный? Наступила и поняла, что это всего лишь оптическая иллюзия.
        Так, теперь главное не смотреть вниз, чтобы тебя не зашатало из стороны в сторону. Но как тут удержишься, глянула и поспешила выйти. Я даже умылась, чтобы легче стало. Не ожидала от себя такой слабенькой реакции. Помещение стало заполняться гомонящими девушками, и я поспешила выйти.
        Проём всё так же пытались атаковать, через чур активные парни. Окружающие смеялись и подбадривали, но похоже все уже давно поняли, что у них ничего не выйдет. Народ развлекался. Что ж, клоуны есть у всех и маги не исключение.
        Когда я добралась до своей двери, то заметила на ней цифры- 1,18-3. Глянула на остальные и заметила, что все начинаются с единицы, вторая цифра может совпадать, но в основном тоже отличается, а вот последняя идет строго по порядку. Ну вот, ещё один вопрос.
        Раздался перезвон и двери аудиторий гостеприимно растворились. Ребята поспешили обратно.
        Магистр сидел за столом и ожидал нас.
        - Понравилось? - но отвечать никто не рискнул. - Вопросы?
        Я подняла руку.
        - Да, прошу вас, можете просто говорить 'магистр Аладский' и задавать вопрос.
        - Магистр Аладский, что означают цифры на дверях?
        - Уже проявились? Отлично. Это имя вашей группы. Единица - курс, затем ваше количество и собственно номер группы. Вы третья составленная. Вот и вышло, что ваше имя- 1,18-3. Всем ясно? Теперь этим будете пользоваться, когда вас пустят в библиотеку. Ещё вопросы?
        Никто не пожелал, а вновь спрашивать мне не хотелось. Хотя и странно, что все молчат, неужели всё знают или не сформировали ещё? Скорее второе.
        Нам опять раздали свитки эти милые существа. Магистр так же разрешил выполнять новое остальным. Так мы и просидели ещё час и сорок две минуты. Может у них здесь часы отстают?
        Прозвучал гонг.
        - Обед. - обрадовал Аладский. - Встаём и строем за мной.
        Он привел нас к тому самому проёму, сквозь который никто не мог пройти и приказал.
        - Достали пропуска, прикоснулись и сказали 'столовая'.
        Вот, блин. До этого можно было и догадаться. Мы всё сделали и оказались в небольшом холле. Чуть прошли и узрели таки круглые столики, и то что они уходят далеко в левую сторону, а неимоверно вкусно выглядящая еда, расположилась справа. Нас ожидал шведский стол.
        Мммм. Красота. А главное какой ассортимент. Казалось, что здесь было всё. И ни каких тебе очередей.
        Уже пять минут спустя я поняла, как ошиблась. Народ всё прибывал, а еда напротив убывала, да и оголодавшие студенты лезли вперед и толкались, спеша урвать самое вкусное. В общем, вырвалась с порцией салата, смутно напоминающий оливье (его было больше всех), успела так же схватит куриную ножку. Остальное было приобрести без проблем. Отчего-то студенты дружно позабыли о том, что жидкое спасет от заворота кишок. Я помнила, а потому суп с фрикадельками взяла.
        Заметила, что в белых балдахинах ходит не так много народа. Большинство одевались как хотели и лишь преподаватели во всём строгом и черном, либо сером. Эти мрачные пятна были видны словно бельмо. Интересно, выходит в белом первогодки и нас словно не замечают. Не удивительно, что я еле протолкалась к куриным ножкам. Ну да ладно, с этим потом разберусь. Сейчас бы сесть без приключений.
        Столик у стены, рассчитанный на четыре персоны был пуст, как и его соседи. И я поспешила к нему. Мимо стали пробегать старшие студенты, и все исчезали в арке. Пара смельчаков в белых мантиях, рискнула последовать за ними. Но как и ожидалось, барьер не пропустил. Пожав плечами, оторвала от них глаза и заметила чьё-то стремительное приближение.
        Миша чуть ли не бежал с полным разносом еды. Судя по торчащим румяным корочкам, курицы больше нет, как и ещё какого-то мяса. Любит парень мясные блюда, ничего не скажешь. Тем ни менее он подбежал ко мне. Покосился на содержимое моих тарелок и выдал.
        - Завтра в 8:20 за тобой заеду.
        И не дожидаясь ответа, убежал в арку. Интересно куда она всё?таки ведет.
        По мере того как долго я обдумывала его слова, всё больше убеждалась, что окончательно Мишу так и не поняла. То ли он заберет меня из моего дома, то ли с остановки. Ай, да ладно, приду как написано к остановке.
        И вот я уже засобиралась возвращаться, как передо мной появилась высокая креманка, наполненная мороженным. Сверху сияла и искрилась праздничная надпись 'С первым учебным днем!'.
        Хм, всё?таки здесь отмечают начало учебного года. А то ни тебе всеобщего построения, ни фанфар, как это бывает у людей. Я не любитель таких сборищ, но всё же было странно, что никто не отмечает.
        А мороженное было восхитительным. Изумительные шарики и незабываемый сироп. Создавалось впечатление, что его не хватит наесться, но я ошиблась. Не смогла доесть. Приятная тяжесть в животе отражалась улыбкой на лице и я всё же встала, чтобы вернуться в аудиторию.
        У выхода достала пропуск и произнесла.
        - Один. Восемнадцать. Три.
        И шагнула вперёд. Внутри уже было несколько человек. Все держались обособленно. Радует, что ни одна я такая улитка. Жизнь с секретом ото всех, сделала своё дело.
        Но делать нечего, села на своё место и стала рисовать. Занятие спасавшее меня долгие годы. Если бы не это и интернет с его социальными сетями, то так бы и загнулась от одиночества.
        Прозвучал тихий перезвон. Оглянулась на ребят и те расселись. В кабинет шумной толпой вошли девушки, под предводительством Маришки. С ними и парни были, но выделялись лишь первые две девушки. Одна та самая рыженькая, с двумя худенькими косичками, она смотрела на мою одноклассницу, как на божество. Внимала каждому слову и жесту, и даже пыталась копировать. А вторая, чуть выше, с темными волосами и высокомерным взглядом. Как раз под стать Маришке. Было видно, что они прекрасно понимают друг друга и косятся на Инну, кажется так её зовут, расчетливо - насмешливыми взглядами. Та же словно воспринимает это как-то иначе.
        Хватит на этом зацикливаться, у них свои головы имеются. Да и куратор вернулся.
        - Что ж, ребятки на сегодня мои занятия завершены. Сейчас будет и экскурсия и занятия по профилю. Завтра всем иметь с собой сменную одежду и спортивный костюм.
        - А замену зачем? - сосед
        - Вы оставите её здесь. И когда понадобиться, будет во что одеться.
        - Что же может случиться?
        - Учитывая специфику нашего учреждения и буйную фантазию студентов. Всё что угодно. Советую, принести два комплекта, включая куртку и сменную обувь.
        - А что будет с теми кто навел чары?
        А вот это действительно интересно. Раз уж у них такая развитая система наказаний.
        Но магистр лишь пожал плечами.
        - То есть? - изумился одногруппник. - Вы не знаете?
        - От чего же знаю. Вопрос в другом. Смогут ли поймать того шутника- экспериментатора? А потом и вас собрать по частям. - тихо добавил наш 'добрый' куратор.
        - И что нам-то делать? Мы же ещё не магичим? Нам же запрещено. Как защищаться?
        - Черешкина? Вы же справились с первым заданием. Почему я слышу этот вопрос именно от вас? Посидите, подумайте на досуге, отчего же всё?таки нужно опасаться первокурсников и к ним не приближаться?
        Ага, вот и свелось всё к тому, что нас опасаются, потому как не знают чем мы обладаем (собственно как и мы не в курсе), но и несчастные случаи здесь бывают. Вывод. Береженного бог бережет. И ещё его слова- Будьте готовы ко всему. Ох, что же ждет нас впереди? А не слишком ли часто я об этом думаю?
        - И так, остальные предметы обсудите на занятиях. Ко мне приходить к 9:00, без опозданий. Пять дней в неделю. 210 дней в году.
        - Сколько? - вырвалось у рыженькой.
        - 210. Вы ещё не в курсе? - и смотрит на нас. - Приятно сообщать такие новости первым. Вас ждет одна неделя в январе и один месяц летних каникул, с 3 по 31 августа. Рады?
        - Если нас будут магии обучать, то да.
        - Артемов, мне импонирует ваш оптимизм. Продолжайте в том же духе и возможно именно вы станете тем стимулятором для всей группы, в минуты отчаяния.
        Всё, ещё один такой переход от положительного к отрицательному и я свихнусь.
        - Встаём! У нас впереди насыщенное времяпрепровождение.
        Нас вывели и сообщили.
        - Налево, как вы уже выяснили ваши уборные комнаты и закрытый проход. Он уже открыт и ведет к лестницам и переходу в столовую. Сейчас ступаем направо. К лестницам южного крыла. Центральное и западное от вас закрыто. Существует лишь один проход, по которому и пойдём. Не отставать.
        И мы помчались за магистром Аладским. Лестница оказалась за широкими двустворчатыми дверьми. Словно многоножка, она прилипла к торцу стен и плелась вверх и вниз.
        - А там что? - поинтересовался парень, тыкая пальцем вниз.
        - Подвалы. Институтский полигон. Опасно для жизни. Вход не строго по пропускам. - у многих загорелись глаза, а Аладский, даже не повернувшись, 'обрадовал'.
        - Но там масса ловушек и существ, о которых вы ещё даже не читали. Кто надумал испытать себя, советую передумать. Ведь порой безобидное на вид, становиться более кровожадным, чем самый страшный монстр. Не зная разницы и не встречаясь с подобным раньше. - вещал магистр, поднимаясь вверх. - Рискуете остаться там навсегда.
        - А почему тогда вход не строгий? - надо же, Маришка подала голос.
        - Потому что все силы пущены на удержание. Войти можно, выйти… нет.
        Почему он сразу не произнес этого? Господи, у меня мурашки по всему телу. Теперь меня в эти подвалы ни за что не загонят. И это при том, что я туда не собиралась.
        Мы поднялись на второй этаж.
        - Спокойно можете гулять здесь и еще два этажа вверх. Последний, пятый, закрыт. Эта ваша основная зона нахождения по людским предмета.
        Магистр открыл двери второй аудитории, коих здесь было всего шесть, и запустил нас.
        - Доброго дня. Вот привел ваших подопытных.
        Магистр Корнеева, а это была именно она, погрозила нашему веселящемуся Аладскому, пальцем.
        - Не пугайте детей. Им и так не просто. - и эта туда же. - Помните меня?
        Эту женщину лично я хорошо помнила. И я была права, она любит улыбаться.
        - Отлично. Заканчивайте экскурсию и ко мне. Проведу у вас вводный урок. Договорились?
        Все дружно закивали.
        - О, уже появляются зачатки сплоченности. Хорошо, хорошо.
        Так и хотелось спросить 'Где?'.
        Куратор махнул ей рукой и вывел нас.
        - Это ваш основной кабинет. Как вы поняли, магистр Корнеева ваш куратор по людским предметам. За выпускную профессию архитектор, отвечает она. Так что даже не думайте болтать у меня на занятиях о стиле и конструкции нашего замка.
        Заметка. О других зданиях можно.
        - Выше, тоже самое, так что сразу на четвертый этаж. Здесь на много интереснее. Есть выход на террасу, проходящую по всему контуру шпиля. Выходить разрешается, до первого замечания.
        Предупредил и вывел на эту самую террасу. Вид поразил. Казалось, что мы стоим над дремучем лесом. Вокруг лишь зелень и чуть дальше горы. Большие укрытые могучими деревьями. Казалось, что они такие мягкие, что хотелось их обнять.
        - Насмотрелись? Идем дальше. - и под разочарованные вздохи, прошагали внутрь.
        Опять лестница и спуск до первого этажа.
        - Это юго - западное крыло. Кто скажет, где мы находимся?
        Ребята начали переглядываться и лишь рыженькая промямлила.
        - В холе главного корпуса?
        - Это я у вас спрашиваю. - усмехнулся куратор. - Но это верный ответ. Смелее, Вареньева.
        Девушка покраснела и её веснушки исчезли. Это заметила не только я, но и Маришка, которая толкнула в бок свою протеже и они тихо захихикали. Бесит.
        - Сейчас пройдем мимо входа. Заметили?
        Он что издевается? Как можно не заметить главный вход? Но изумленные вытянутые лица, наталкивали меня на странные мысли.
        - А…
        - А где? - раздавались шепотки ребят.
        Аладский улыбался и не останавливаясь, сообщил.
        - Пока не прозвучит 'отпуск с занятий', первый курс не имеет права покидать институт.
        - А если чп?
        - Предусмотрено. - успокоил магистр. - Хотя ЧП у нас каждый день происходит. По тридцать раз.
        Лично меня уже достали все эти запугивания.
        - И так, этот поворот ваш. Столовая.
        Зашли в уже знакомое помещение и сразу вышли.
        - Напротив спортивная секция. Завтра за каждым будет закреплен ящик, где вы и оставите свою форму. Там и изучите. Дальше. Перед вами наш 'Экватор'. Здесь библиотека.
        Мы подошли к резным вратам в рай. Великолепно. Интересно, кто это делал? Но вот они распахнулись и мы столпились в крохотном помещении.
        Это шутка такая, да? Где они книги хранят? Здесь? Если да, то их чертовски мало.
        - О! Первокурсники. - воскликнул появившийся мужчина.
        Он возник из?за, казалось пристенного, стеллажа. Скрытое помещение? Тогда ладно. Но могли бы и для посетителей места побольше выделить.
        - Добро пожаловать. Ваши книги уже готовы. Осталось поставить вашу подпись.
        Планшетка со списком наших фамилий и перечень книг, прошелся по рукам. Две книги. 'Как много'. Ужас. Это что на весь год? Они издеваются?
        Учебники сразу же выдали. Точнее они вылетели из?за стойки прямо нам в руки.
        - Теперь марш дальше. Не толпитесь. Книги не любя шум и народ. От вас слишком много влаги. - шумел библиотекарь выталкивая всю группу разом.
        Магистр, который умудрился выскользнуть вперед, уже дожидаться нас. Он явно веселился. Вот же клоунов нашли.
        - Обратите внимание налево. Данный проём ведет к лестнице. Опять же ею пользоваться можно, но очень осторожно. Особенно когда идут занятия.
        Позади крякнул библиотекарь.
        - Да уж. По ней даже не все преподаватели ходят. Страх великая вещь. Да, магистр?
        Аладский кивнул.
        - Полезная, я бы сказал. Запомнили?
        - А причину? - кто-то вякнул позади надеясь на не распознавание, но не тут-то было.
        - А оно очевидно, Кряков. Во время занятий не все ученики справляются с заданиями. В следствии чего, последствия предсказывать никто не рискует. Ещё вопросы?
        И тишина.
        - Отлично. Тогда возвращаемся в холл.
        От туда он повел нас в западное крыло. Мы поднялись по точно такой же лестнице, что и в южном крыле. Второй этаж и объявление.
        - Данные коридоры мы называем змеиными. Здесь проходят безопасные для вас занятия. Если же перепутаете этаж, то вы сразу это поймёте. Там строгий прямой коридор. Доступ со второго курса, после первой практики.
        Он всё так же возглавляла нас, ребята петляли следом и никто не восхищался, да что там, даже не смотрел на арки. Великолепные. Они были барельефом прикреплены к стенам. Нарисованные, вырезанные прямо в камне, наложенные гипсом, деревом и ещё чем?то. Поражали своей изысканностью и изяществом линий. Мне хотелось остановиться и зарисовать, но магистр даже не думал притормозить, и пришлось отложить данное занятие на потом. Раз уж этот ход свободен и безопасен.
        А дальше вновь лестница. Северное крыло. Змеевидный переход к северо - западному крыло на первом этаже. Здесь мы прошли мимо заложенного арочного окна. Оно смотрелось весьма дико. Идешь, идёшь и раз нет проёма. Но и мимо этого мы не остановились, так что рассмотреть не дали. Беготня за Аладским продолжилась до входа в восточное крыло.
        - Обратите внимание на эту дверь.
        Он указал на тяжелые двустворчатые врата и раскрыл их.
        - Вход в столовую. Для сокращения времени и для избежание жалоб с вашей стороны, что не успели добежать. А теперь обратно в аудиторию.
        И пройдя лестницу мы вновь в нашем крыле. Нас загнали и обрадовали.
        - А теперь марш на занятия в южное крыло.
        Класс. Ладно хоть не одну меня отправили. Возможно заблудилась бы. А так группа из 18 человек, нервно озираясь, обралась до нужного кабинета.
        - О! - встретила нас магистр Корнеева- Уже прибыли. И в полном составе. Отлично. Располагайтесь.
        Надо же какая приятная женщина. Сразу стало тепло и уютно. Помещение было огромным и повсюду были гипсовые скульптуры и бюсты. А ещё куча мольбертов в дальнем углу. Мы же расселись на стулья. Больше ничего не было.
        - Достаньте что?нибудь и запишите что вас ждёт. Ну или запоминайте. Как хотите. Главное выполняйте задания и учитесь. Узнавайте новые факты и наслаждайтесь процессом. Без этого из вас не получиться хорошего специалиста. - и улыбнулась.
        Многие и правда ничего не достали, а я не была столь самонадеянной и приготовилась записывать всё, что посчитаю нужным.
        Ничего такого как выяснилось конспектировать не пришлось. Здесь проходят уроки рисования. По ходу выяснили, что все если и не заканчивали художественную школу, то рисовать всё равно умеют. Вот оно, 'Мы похоже больше, чем нам кажется на первый взгляд'.
        Помимо этого урока в соседней аудитории проводились все занятия связанные с историей архитектуры и конструкцией. Остальные четыре мы будем посещать, когда начнутся занятия по практической подготовке архитектора. А они обещали быть насыщенными. Я уже в ужасе. Это помимо магической теории, нас загрузят практическими занятиями по художественным техникам, кроме рисунка различные тампавания, заливка и прочая ерунда, обещающая сделать из нас профи. Плюс изучение программ для архитекторов.
        Господи, когда мы будем спать? С 9:00 до 17:00 мы будем здесь. Словно рабочий день.
        И вот наконец-то нас отпустили. Правда до этого момента мы даже порисовать успели. Магистр Корнеева сказала, что хочет посмотреть и оценить. Что ж нам не жако. Так что вполне довольные собой мы отправились на выход. Вместе с нами никуда не спеша шли старшие. Они весело болтали друг с другом и на нас старались даже не дышать, не то что смотреть.
        Невольно мы с Маришкой оказались вместе и потопали к минивену, который должен был нас ждать за мостом.
        Так и вышло.
        Оля скакала вокруг машины и что-то напевала. Выглядела она так словно сбежала из психушки, это как минимум. Безумный взгляд, улыбка до ушей, открытое счастливое лицо, неадекватные поступки. Да, она первый кандидат в комнату с мягкими стенами.
        Вот только как оказалось, с моими мыслями никто не согласен. Андрей обогнал нас и присоединился к пляскам. Сделав круг, ошарашил возгласом.
        - И ни черта оттуда не видно заднего шпиля, Рен!
        Я оглянулась на замок. Здесь возле машины, как и утром, всё прекрасно видно. Так что я лишь пожала плечами.
        Миша с Жанной пришли вместе и они в один голос сказали нам с Маришкой.
        - Снимите уже свои мантии, мы за пределами. - и так же дружно расхохотались.
        Похоже давно дружат и возможно встречаются. Вот только Жанна с четвертого курса, самая старшая из нас. Оля, Миша и Андрей третий и мы с Маришкой первый. Даже странно, что второго нет.
        - Как первый день? - стала допрашивать Оля.
        Я же постаралась забиться на задних сидениях как можно глубже. Манёвр прошел на ура и меня не беспокоили. Хотя это больше Маришка постаралась, опять пела про мою замкнутость. Эх, черт с ней. Так даже лучше. Есть время подумать и собраться с мыслями. Построив диалог с родителями, вышла из машины ровно через 24 минуты.
        - Завтра в 8:20, девушки. Не опаздывать.
        И Миша вместе с Жанной, умчались.
        - Ладно хоть предупредил. - пробурчала Маришка и ушла в противоположную сторону от моего направления.
        Интересно, а зачем же он тогда подходил ко мне в столовой? По всему выходило, что к моей бывшей однокласснице он не подходил. Интересно.
        Оставив эти мысли, зашла в квартиру. Наобнималась с родителями и за ужином поведала о чудесном институте. Конечно же опустив всё волшебное и необъяснимое. И вот, наконец-то моя комната. Постелька. Я скоро буду спать.
        - Здравствуй, студентка.
        Медленно обвела комнату глазами и замерла, узрев говорившего.
        - Ну, чего встала на пороге как не родная?
        Маленький человечек сидел на моей рабочем столе и мотая ногами, смотрел на меня.
        - Ренушка, очнись уже.
        - А. Да. Да. - я плотнее закрыла дверь. - Здрасте.
        - Не помнишь меня? - отрицательно замотала головой. - Я так и думал. А ведь мы с тобой до пяти лет играли. Эх, времена хорошие были. Но и сейчас не хуже. Ты не думай, я не жалуюсь. Еда отменная.
        Я кивнула и села рядом. Уж больно рассмотреть его хотелось. А мужичек всё так же сидел и смотрел на меня. Одежду он шил сам. Это говорил материал из которой она была сшита. Мама иногда покупала материал и мастерила чего?нибудь для дома. А домовенок собирал кусочки, значит. Ага. С этим разобрались.
        - А зовут тебя как?
        - Ерёма. Но мне и Хозяюшка нравится. Так что как хочешь. - благодушно позволил домовенок.
        - Ага.
        - Что-то ты совсем пришибленная. Не уж-то в институте все так плохо?
        - Что? Нет. Всё чудесно.
        - Хм. Ну тогда, ложись спать завтра поговорим, когда в себя придешь.
        - Спасибо.
        - Да чего уж там. - махнул мужичек и спрыгнув со стола исчез.
        Уже лежа в постели, осознала, что именно мне сказал Ерёма. Мы общались. А я ничего не помню.
        Глава 4
        Утро. Пришло вместе с осознанием, что случилось что-то важное. Ах, да Ерёма.
        - Кхм. Хозяюшка. Тьфу ты. Ерёма?
        - Здесь я. - и на стол взобрался мужичек.
        - А сколько мне было когда мы общались?
        - Так, до пяти ж, я говорил вроде.
        - Да, верно. Странно. Я многое помню когда мне и три было, а тебя нет.
        - Магия. Никто ж не знает, станешь ты магиней или нет. А дети они все волшебники, вот и видят нас, а потом правда забывают. И даже такие как ты не исключение.
        - Ясно. А что ты про институт знаешь?
        - Мелочь. Только то, что другие рассказывают. Я ж там ни разу не был.
        - То есть ты не можешь покидать пределы дома?
        - Могу. Если разрешишь.
        Я призадумалась. - А как?
        - Обряд нужОн. - как-то печально произнес Ерёма. - Но ты не спеши. Даже когда узнаешь. Пока не окончишь институт, не вздумай колдовать за пределами.
        - Почему? - настороженно поинтересовалась я.
        - Так сразу запишут в отряды. А для первого курса поговаривают наказания особо строгие.
        - Это да. Слушай, а кто тебе всё это рассказал? В моей семье ведь нет магов.
        - Так, другие домовые. Нас же много и не всем запрещено покидать родные стены.
        - Понятно. Так, я же опоздаю. Поговорим, когда вернусь.
        - Конечно, Ренушка. Беги учиться.
        - Спасибо.
        Собрав вещи, и как советовал магистр два комплекта запасной одежды, схватила сумку и выскочила в подъезд.
        На третьем меня поприветствовал домовёнок.
        - Доброго утречка, ведуньюшка. Меня Ростом звать. Еже ли чего, обращайся. Можешь сразу Ерёму ко мне присылать.
        - З - здравствуй. Хорошо. - в полном шоке спустилась вниз.
        - Ренушка. - окликнули меня, когда я уже открывала входную дверь.
        - Да? - ожидала встретить свою вездесущую соседку, бабушку Евдокию, ан - нет.
        - Я Матрёна. Рада знакомству. - проговорила мини женщина.
        - Здорово и женского пола бывают. - восхитилась я.
        - А то. Конечно.
        - Я тоже рада знакомству, но извините мне пора на учебу.
        - Конечно, конечно, ступай.
        Вот это утро. Думала я стоя на положенном месте в 8:20, как и договаривались. Рядом мялась Маришка. Вот уж у кого утро не выдалось. Ей явно не нравилось моё присутствие. Потому, когда прибыл транспорт, она вновь поспешила к передней дверце.
        Усмехнувшись и прибывая в полной уверенности, что номер не пройдет, открыла пассажирскую и не закрывая, уселась назад, на уже свои законные два места. Красота и дополнительной сумкой совершенно не тесно. А Маришке и правда не повезло.
        - Здесь сидит Жанна. Одна. - подчеркнул Миша и отвернулся.
        На удивление она отреагировала довольно спокойно. Села и даже когда прибыли остальные не подала вида, что у неё что-то не получилось. Растёшь, Маришка, растешь.
        Ехали так же. Не понятно где и по каким дорогам. Прибыли к замку и нас попросили дружно выйти. Мы и вышли. Оля вновь оккупировала Маришку и они уже тронулись с места к замку, как вдруг Миша окликнул.
        - Девушки? Мантии. Вас же накажут. - сказал и пошел дальше.
        Завозившись на месте аккуратно доставая белую ткань. Я всё боялась её помять. Не тут-то было. Вчера я не успела поэкспериментировать. Так что сейчас смяла край и убедилась в том, что сделать это весьма проблематично, если вообще возможно. Так что накинув, слилась с потоком студентов и перейдя мост, не получила взыскания. Зато парочка впереди и позади, схлопотала по листку. Предварительно обшарив ученика зелёненькое существо пробасило:
        - Явиться по плану в зал ожидания, для получения наказания. - и вошел, точнее сросся с землёй.
        Первогодки заахали и поспешили изучить то самое место, где исчезло существо. Я тоже подошла. Интересно же. А громкий голос возвестил, что оно вновь кого-то наказало.
        Вообще мы наверняка забавно смотрелись со стороны. И белые мантии придавали нам лишь дурашливости и неопытности. Тем не менее старшие лишь косились и спешили оказаться как можно дальше от нас.
        А в кабинете нас уже ждал магистр. Он встречал учеников и собирая небольшими группами, объяснял что нужно делать. Я попала в группу с рыженькой, Маришкой и ещё тремя парнями.
        - Поднимаем вещи на вытянутой руке.
        Для это оказалось трудноватым действием. Но слабачкой была я не в единственном экземпляре. Вареньева тоже еле подняла. А вот Маришка, мне на зависть, справилась быстро.
        - Теперь произнесите своё полное имя и ждите.
        Сказали и замерли. Я посмотрела вверх. Наши полупрозрачные существа подлетели и забрав сумки полетели к сферам. Каждый к своему цвету. Мне достался бирюзовый. Что ж, я люблю этот цвет и не против. Хотя меня никто и не спрашивал.
        - Теперь, когда она вам понадобиться. Просто выставляете руку и произносите своё имя. Комплект одежды сам спуститься к вам в руки.
        Сам ли? А как же работа этих существ? Не считается? Странно.
        А когда прозвенел звонок, все расселись и нам был задан вопрос.
        - Кто уже повстречал домового? Ну же. Поднимаем руки.
        Вместе со мной взлетели вверх ещё всего лишь шесть рук.
        - Замечательно. А кому поведали имя?
        - Одна рука опустилась.
        - Что ж, неплохо. А кто видел больше одного?
        Тут я осталась одна.
        - О! Соловьева. И как? Сколько?
        - Трое.
        - И все представились? - с прищуром поинтересовался магистр.
        Я заподозрила подвох. И просто кивнула.
        - Назовёшь нам имена?
        - А вы, магистр Аладский, дадите нам информацию о домовых?
        - Значит, не скажешь.
        Он прошелся по кабинету вдоль рядов, остановился и заставил подпрыгнуть всю группу, громко чем-то хлопнув. И как ни в чем не бывало вернулся на место. При этом, когда магистр проходил мимо ребят, все стремились чуть ли не выпрыгнуть из своих парт. И так он заставил доску принять черный цвет, взял мел и потребовал.
        - Диктуйте, Соловьева, имена.
        - Зачем они вам? - хоть убей не пойму.
        - Хочу знать.
        - И я хочу.
        - Дерзите? - молчу. - Желаете наказание?
        - Нет. - еле слышно произношу, но в кабинете так тихо, что не остаётся сомнений магистр услышал.
        - Тогда открываем учебник, полученный вами вчера, и начинаем изучать.
        Точно один из них был как раз про существ и их скрытые возможности.
        Быстро пролистав ненужных, остановилась на домовых и стала изучать. Аладский подошел и так же всмотрелся в страницы.
        - А я думал, вы почитали учебник на ночь. Нет?
        - Нет.
        Он выпрямился. - У вас хорошая интуиция. Всем настойчиво советую прислушиваться к ней. - это он уже к ученикам, так как за нами всё равно следили 17 пар глаз. - Кто знает, что благодаря этому вам удастся сохранить. Учимся. Учимся. - сопровождая слова хлопками в ладоши потребовал магистр и все уставились в книги.
        Оказалось, домовые не всем ведаю свои имена и тем более узнавший, лишь по глупости или же по не знанию может рассказать и тем самым подставить существо. Вместе с именем к магу переходит небольшой контроль над существом. Этого в древние времена хватило, с помощью мелких пакостных приказов, обрушить власть нескольких государств. Домовые были вынуждены подчиниться и с тех пор хранят свои имена в тайне.
        'Сила и влияние домовых до конца не изучены. Некоторые предполагают, что они безграничны.'
        Любопытно, что на это мне ответит Ерёма? Так нужно его все же звать Хозяюшкой. Мало ли что.
        В тетради я делала пометки что мне нужно переписать в мою уже существующую книгу. А рисунок? Позировать будут Ерёма с Матрёной. Надеюсь не откажут.
        Небольшой перерыв и нас вновь просто выгнали в коридор. Там на меня как-то странно косились, но годы в школе закалили. Парни правда как-то ободряюще кивали. Но я все равно совершенно спокойно прошла мимо и услышала.
        - Что она хотела? Покрасоваться? - какой противный голос, чей он?
        - Выглядело жалко. - а это точно Маришка.
        - Ага.
        - Точно. - тут же согласились с ней её верноподданные.
        О, боже! Как же бесит. Что им от меня надо?
        Возвращаясь, уже не сталкивалась с ободрением, все перешли на сторону Маришки. М - да. Поспешила я с твоим взрослением.
        Следующее занятие было таким же и нарушилось внезапным нападением доски. Угадайте, кого она атаковала?
        Если бы я не отвлеклась от книги, то, да я не знаю, что бы со мной было. А так слетела со стула в сторону. Вся группа всполошилась и повыскакивала из своих мест.
        - Хорошо. Но не достаточно. Садитесь.
        - Магистр Аладский, и часто так будет? - вопрошал мой сосед Артемьев.
        - Часто. - 'успокоил' и продолжил. - А вы что же думали просто отсидеться этот год? Ха. Не выйдет. Будьте готовы ко всему. Я же говорил.
        Да мы так заиками скорее станем. Подумала я, когда усаживалась и нервно косилась на доску, ожидая подвоха.
        Остаток занятия прошел без эксцессов. Вздохнув с облегчением, отправилась на обед. Все свернули направо, а я, желая побыть одной, пошла налево и когда добралась до столовой, все мои уже расселись. Отлично. Теперь не нужно гадать окажется ли кто-то рядом или нет. Просто сяду за мой столик, который никто не занял.
        А дальше была магистр Корнеева и спокойны, даже местами весёлый урок рисования. Было приятно просто находиться с ней рядом. Не удивительно, что на перемене к ней подлетали старшие и что-то на перебой рассказывали. Она словно мать Тереза, добра ко всем. Но один строгий взгляд заставлял смутиться и успокоиться любого. Замечательная женщина.
        После неё нас ждала физкультура. Это я кстати поспешила её так назвать. Вместе с нашей группой прибыло ещё две. Нам показали раздевалку и застолбили за каждым шкафчики. Огромное помещение, с всего тремя арками, на подобии тех, что были в змеином коридоре. А главное цвет. В моей школе раздевалка была голубого скучного цвета, а здесь зеленый, розовый, красный и совсем чуть - чуть голубого. Линии были волнообразные. Некоторые пересекались и расходились. Весёленькое помещение.
        Так вот, когда нас выгнали на улицу и построили. Сначала заставили размяться, а потом… Господи, я думала, что выплюну свои легкие.
        Столько бегать я было просто физически не подготовлена. Сердце стучало в горле. Дышать было мучительно больно. Хотелось пить. Но больше всего хотелось упасть и не вставать.
        Нас заставили бежать вокруг замка, целых три раза. К концу уже второго круга в голове звучал один вопрос.
        'Кто построил эту громадину?'
        На собственной шкуре, прочувствовала масштаб сего сооружения. А ещё мечтала самостоятельно осмотреть его снаружи, чтобы сделать наброски. Сейчас я с удовольствием отказалась от этой затеи. Вот уж правда все мечты сбываются. Только делают они так и тогда, когда это хочется им.
        Прибежала я последняя. Точнее доковыляла. Впереди почти так же как и я, на последнем издыхании плелась группка девушек. Веселы и бодры были лишь парни, которые судя по всему прибыли уже давно, и успели отдохнуть. Приземлившись на землю рядом с остальными, доходягами, услышал свисток.
        Наш садист преподаватель, вначале подумала, надо же какой молодой и красивый, сейчас же мне чудился в нем маньяк со стажем, шел к нам.
        - Встали! Лежать нельзя. Всем ходить! Быстро! Быстро!
        Пришлось подниматься.
        Минут десять я ходила, но так и не привела себя в норму. Дыхание было тяжелым. До сих пор хотелось пить, так как горло нещадно жгло и казалось, что сейчас просто разорвётся.
        Нас построили. Провели гимнастику. Пообещали встречаться ежедневно и отпустили. Нет, я такого каждый день не выдержу.
        Когда с Маришкой, которая выглядела так, словно это не мы только что бегали, пришли к машине и стали ждать Мишу.
        Прибыл он как всегда с Жанной, которая внимательно меня осмотрела.
        - Уже уроки по выживанию начались? - спросила она у меня.
        Я ответить просто не успела.
        - Да, нет всего лишь физ - ра, только наша Рен, никогда не отличалась атлетическими способностями. - выдала Маришка, явно потешаясь надо мной.
        - Мммм. - только и ответила Жанна, забираясь вперед.
        Глава 5
        - Хозяюшка? Я дома.
        - Что дочь?
        - Ой! Мам. Привет. Дома, говорю я.
        - Руки мой, да давай поужинаем. Расскажешь как там да чего нового?
        - Хорошо.
        Заскочила в свою комнату.
        - Хозяюшка?
        - Что, Ренушка?
        - Дело есть.
        - Слушаю. - высунувшись из?за стола, произнес мужичек.
        - Хочу вас с Матренов в книгу зарисовать. Попозируете?
        - О! Так я спрошу у неё.
        - Отлично. А я пока поем.
        Мартена аккуратно сидела на столе, а рядом стоял Ерёма.
        - Здравствуй.
        - Доброго вечера, Ренушка. Ерёма мне всё рассказал. Я согласна тебе позировать. Это так необычно. - и смутившись потупила взор.
        - Я рада. А вы мне ответите на несколько вопросов?
        - Всё что пожелаешь. - ответил мой домовой.
        - Вот и славно.
        Я достала принадлежности для зарисовки и усевшись попросила придвинуться их ближе друг к другу, стала рисовать.
        - Так вот. Сегодня читала о ваших скрытых возможностях и отсюда вопрос. Почему вы представились мне своими именами? Это же опасно.
        - Но мы тебя с рождения знаем. - произнесла Матрена с улыбкой. - Ты нам родная и не предашь.
        - Это уж точно. Всякие пакости делать не заставит. Я то с ней каждый день. - похвалился Ерёма, при этом выпячивая грудь.
        Я улыбнулась. Так похоже ему наша домовиха нравится. Пожалуй, помочь можно.
        - А как у вас семьи образовываются?
        - Так ведомо как? Как у всех почти. Находим спутницу.
        - И?
        - Один дом остаётся без присмотра. А это плохо. Потому-то пара выбирается долго и тщательно. - выдал Ерёма.
        - Ага. И сколько ты уже за Матрёной бегаешь?
        Тишина и только звук карандаша по бумаге.
        - Вы чего застыли?
        - Эх, Ренушка. - как-то печально произнес домовенок. - Я ж только в следующем году к ней подходить собирался.
        - Правда? А почему так нерешительно? Вы ж давно знакомы.
        - А на вид такая тихоня. - одновременно произносят домовые, переглядываются и смеются.
        - На мой взгляд вы подходите друг к другу.
        - Как ты можешь это знать, с нашим миром только вчера познакомилась по - настоящему?
        Я пожала плечами. - Интуиция. Магистр сказал прислушиваться к ней.
        Я рассказала им что случилось на занятии.
        - Спасибо тебе. - опять одновременно произнесли они. - Мы ж совсем забыли попросить тебя молчать.
        - Ага. Да ладно. Всё ж хорошо. Теперь-то я точно никому не расскажу о вас.
        - Благодарствуем. - с поклоном произнесли эти милые создания.
        - Прекращайте. А то я неловко себя чувствую. Просто старайтесь предупреждать. Хорошо?
        - Конечно.
        - Вот и славно. Поглядите.
        И я показала им набросок.
        - Ерёма и раньше говорил, что ты хорошо рисуешь, но тут словно ещё что-то есть.
        Они внимательно изучали мой рисунок, да так долго, что я тоже присоединилась.
        - И что там? - не выдержала я.
        - Трудно сказать. - произнесла Матрена. - Ты магиня и всё что создаешь, имеет отпечаток. Все твои рисунки несут частичку, но этот. - она замолчала, словно подбирая слово.
        - Объемнее. - подсказал Ерёма.
        - Верно. В нем больше магии. Он глубже. Понимаешь?
        - Не совсем.
        Домовые нежно улыбнулись.
        - Ничего. Со временем разберемся.
        - Ага. - легко согласилась я и сбегала на кухню за угощением. - Держите. Заслужили. Хорошо позировали.
        Они взяли по печенюшке и скушали их, запивая молоком.
        - Так я кое?что хотела в книгу внести и спать.
        - И я пойду. Поздно уже. До скорого свидания.
        Раскланявшись, домовиха ушла, а Ерёма ещё долго вокруг меня круги нарезал. Так ничего не сказав, исчез.
        Утро! Я тебя ненавижу!
        Предусмотрительный Ерёма растолкал меня на полчаса раньше. Как же я была ему за это благодарна. Иначе бы опоздала. Мое тело не слушалось и словно пыталось вывернуться. Мышцы скрутило. Они не просто болели. Они БОЛЕЛИ, горели и ныли. Все эти полчаса я потратила на позорный спуск с постели. Всю эту дорогу меня неизменно подбадривал Хозяюшка. Вот только я его уже хотела отправить куда подальше. И так плохо, а он ещё непременно напоминает, что не по мне столько бегать и заниматься силовыми нагрузками.
        А когда я спускалась со своего четвертого этажа. Впервые пожалела, что живу так высоко. Никогда прежде у меня не болели ноги, при спуске. Новые ощущения ошеломили. И видимо лишь это позволило мне спуститься. Я просто была в шоке. Так не может болеть тело. Как так?то, а?
        Когда приехал Миша, я поняла, что безумно завидую Маришке. Та легко открыла дверь и спокойно забралась внутрь. Стиснув зубы, последовала за ней. Уже захлопнув дверь и повернувшись, чтобы пролезть назад, заметила изучающий взгляд девушки. Оказывается она следила за мной.
        - Неужели ничего не болит?
        - Какая тебе разница? - не хотела грубить, честно, само вырвалось.
        Но она не отреагировала негативом, наоборот хитро улыбнулась и кивнув самой себе, отвернулась.
        На счет физ - ры нас не обманули. Выданное расписание четко оповещало о его каждодневном присутствии.
        - Они нас убить, решили? - озвучил мои мысли Артемьев.
        Похоже этот парень хоть немного мыслит в одном со мной направлении. Да и на Маришку особо внимания не обращает. Он был одним из таких же одиночек, не спешащих сходиться с людьми. Одна из которых подошла ко мне на обеде.
        - Рен, можно мне с тобой сесть? - и смотрит на меня.
        - Если человеку не приятно твоё общество, он просто встанет и уйдёт. - сказала и жду, её действий.
        Блондиночка, осторожно присела, не забывая поглядывать на меня. Расставила блюда и только когда я, взяла стакан и отпила сока, вздохнула и начала есть. А я улыбнулась. Надо же, не думала, что кто-то рискнёт это сделать. А она вот сидит и похоже весьма довольна этим обстоятельством.
        Она напоминала мне мышку. Очень юркую и в то же время беззаботную. От девушки веяло теплом. А то, что она была блондинкой, со светлой кожей, лишь добавляло ей нежности и хрупкости. Особенно образ дополняли ярко - голубые глаза и короткая рваная прическа каре. Кажется её зовут Олеся. Одного со мной роста, а это метр семьдесят, и всё равно как-то смотрится миниатюрнее. Что ж, она мне нравилась на подсознательном уровне. Надеюсь, чувства не подвели.
        Так мы и стали обедать вместе. Пока даже не разговаривали, просто не мешали друг другу. С ней было комфортно молчать. Длилось это ровно до 12 сентября. К нам подлетел какой-то парень и без предисловия напал с претензиями на Олесю.
        - Или меняй номер, или перестань игнорить ребят! - заявило это ещё одно блондинестое чудо.
        - Всё сказал? - спокойно спросила девушка, продолжая кушать.
        - Они же меня мучают. Имей совесть.
        - Да?
        - Да! - взвыл бедняга.
        - То есть когда ты раздаёшь мой номер налево и направо, ты не должен иметь совесть, а я не отвечая на незнакомый номер, должна?
        - Ррррр. Ну, Лесечка, роднуля. Ну что тебе стоит? - вроде подлизывается, а глаза прищурены, и очень внимательны.
        - Вот только не начинай.
        - Хочешь приходить ко мне на могилку? - сложил брови домиком и стал похож на побитого кота.
        - 17 лет мечтаю. - легко ответила Олеся.
        - Врешь! - заорал парень. - Ты меня любишь! В конце концов, хорош быть старой девой.
        И тут я увидела как великовозрастный парень испугался хрупкой девушки, которая просто молча на того посмотрела.
        - Всё. Ладно уболтала. А новый год с кем отмечать будешь? - сразу же сменил тему.
        - Как обычно. Что за вопрос?
        - А могла бы на прогулке, да и здесь … - многозначительно так на неё посмотрел, что я еле сдержала умилительную улыбку.
        Дальше он расслабился, откинулся на спинку стула и стал осматривать помещение. Кому-то помахал, а к нам подошел Миша.
        - Девушки, он вам мешает?
        Мы с Олесей переглянулись.
        - Этот балбес не способен нам мешать. Силенок не хватит. - нагло заявила девушка.
        - Ну - ну. - произнес блондин и встав, добавил. - Дома поговорим.
        Миша непонимающе проводил парня взглядом, и потом уставился на Олесю.
        - Это мой брат.
        - Ясно. - и тоже ушел.
        - Кошмар. А этот ничего и не побоялся подойти, хоть и на нас запрет.
        - Какой?
        - А ты не из семьи магов. - догадалась она.
        - Нет. - честно призналась, чего скрывать.
        - Вспомни первое задание. - я кивнула, что всё помню. - Так вот, мы в некотором роде под защитой и им даже могут наказание влепить, за нас.
        - Забавно.
        - Что именно?
        - То, что как я поняла, мы всё равно можем попасть под раздачу неудачных заклинаний.
        - Верно. Братишка многое рассказывал. Оберегает меня как квочка. Замучил. - пожаловалась Олеся.
        Я улыбнулась. У меня никого не было, вот я и радовалась, что хоть кто-то был не одинок.
        - Тебе он понравился, да? - и не дожидаясь ответа, придвинулась ближе и зашептала. - Только ты ему не говори, а то он возгордиться и в конец меня замучает.
        - Хорошо, не буду. - настроение резко поднялось.
        С тех пор мы сидели вместе, обмениваясь короткими фразами. Дружбой это назвать нельзя, но и не принимать во внимание, что она единственная, кто со мной спокойно общался, я не могла.
        А 14 сентября отмечался новый год. 'Год жар птицы', кричали все вокруг в этот день и огненная птица вспыхивала над головами. Ребята веселились и поздравляли друг друга. День был шумным. А ещё он был очень длинным. Пришлось оставаться на ужин. Миша поставил нас перед фактом, что остаёмся и ждем, пока он не удовлетворит жажду праздника.
        Собственно мне было не скучно, со мной осталась Олеся, она правда убегала несколько раз, но в основном была рядом. После ужина для нас устроили магическое шоу. Куча сияющих существ выпархивали из костра, который выложили позади замка. А потом магистры позволили проявить себя старшим. Вот тогда мне стало не совсем понятно. Несколько раз ребята шумели подбадривая, когда совершенно ничего не происходило, а если выходило слишком маленькое волшебство улюлюкали. Но в общем-то не сильно обижали.
        Встреча 7522 года, прошла на мой взгляд достаточно забавно. Лично у меня была проблема в том, что говорить родителям? Почему я так поздно вернулась?
        Отговорилась загруженностью курсовой, которую нам якобы разжёвывали три часа. Вроде поверили. Как же мерзко лгать им. Всегда стараюсь избегать этого, но с моей-то учебой никуда от этого не деться. В конце концов я не хочу видеть своих родных в психушке.
        Глава 6
        Сентябрь радовал своей мягкой погодой и пришедший на его смену октябрь, не огорчил. Стало серее, но всё так же тепло. Впереди маячила первая практика на полигоне. Леся, обмолвилась, что нас куда-то отвезут на природу. У института несколько полигонов. И на какой мы попадём, никто не знал.
        К этому времени за наш с ней столик стал регулярно подсаживаться её брат Олег. Делал он это стабильно два раза в неделю. Как выяснилось, учился тот на третьем курсе, и хорошо знал Мишу. Видимо поэтому тот тогда и подошел.
        А ещё с нами стал сидеть наш одногруппник Борис. Без каких либо объяснений или просьб. Просто подошел сел и продолжает сидеть с нами. Получилось так, что мы не мешаем друг другу жить. Из 18 человек, 11 бегало за Маришкой, остальные продолжали отстраненно присутствовать не вмешиваясь. И как раз за полгода выяснилось, что в нашей группе 8 сильнейших учеников. Я была восьмой в этом списке, лишь потому, что продолжала бегать (доползать) последней. Жесткие занятия по 'обычной' физ - ре стали ещё более суровыми, это лично для меня они такими казались. Нагрузка увеличивалась с каждым днём, и я с ней катастрофически не справлялась. За что получала ежедневный выговор от маньяка магистра Добрынина. Интересно, он правда думает, что указывание на дряблые мышцы и нежелание упорно работать, придаст мне сил или способностей преодолеть всё то, что он от нас требует?
        А самое главное это то, что преподаватели всё же обезопасили первашей (так нас старшие звали и звучало это весьма оскорбительно). Наша белоснежная мантия. Её невозможно было не только помять, но и испачкать и как показало множество случайных налетов на магические ловушки, спасала от многого. Например, ты мог промокнуть насквозь, а она оставалось сухой. На тебе исчезала одежда, а мантия нет. Более опасные заклинания она просто поглощала. Так в меня как-то летел огненный шар, от которого я не смогла увернуться и мантия погасила его, а я отделалась легким ожогом, залеченный за пару секунд магистром. Тогда я и поинтересовалась есть ли медпункт. Был, но пользовались им редко. Обычно всё устранялось на месте с помощью магистров либо старших студентов. На вопрос где находится, внимательно на меня посмотрел, просканировал и сообщив, что у меня всё в порядке, так и не ответил.
        Сменную одежду, как я и думала, приносили из сфер эти чудесные полупрозрачные и весьма озорные, существа.
        За полгода обучения прошло целых три практики. Для первого курса они были однодневными, но не менее позитивными и продуктивными, чем для остальных. Я собирала гербарий, а потом с Ерёмой сортировала растения. Он вообще мне хорошо помогал. Оказалось, что я нашла два растенья загранья. Домовой досконально рассказал и показал как правильно засушивать их, чтобы сохранить все свойства. Так что я пополнила знания ещё и в этом направлении. В зимнюю практику, мы занимались снеговыми раскопками. Наша группа тогда повеселилась вдоволь. Даже мы с Лесей приняли участие во всеобщем обкидывании. И кажется стали чуть ближе друг к другу.
        А новый учебный год, начинающийся 8 января, встретил меня резкими переменами. Во - первых, я прибыла на остановку, а Миша уже приехал. Жанна сидела позади, а парень увидев меня, открыл переднюю дверцу и крикнул.
        - Забирайся!
        Немного растерявшись, всё же села вперед.
        - Привет! - Жанна просунула к нам голову.
        - Привет. - поздоровалась я.
        - Я теперь с Олей ездить буду. А ты здесь.
        - Почему я? - вопрос сам вырвался.
        - Миша не любит болтовни, когда за рулем. А ты у нас девушка тихая. Короче в самый раз.
        Тут прибыла Маришка. Жанна поспешила открыть ей.
        - С добрым утром! Давай, уже поехали. Первый день после каникул всегда самый опасный.
        Опешившая Маришка, забралась в машину и мы поехали.
        - А почему она там?
        Услышала я, а потом мы словно погрузились в вакуум. Осторожно посмотрела на водителя. Но тот сосредоточенно вел машину. Мои подозрения, о том что я оглохла, подтвердились когда я совершенно не слышала прибывших ребят.
        Страх ушел, когда Миша дотронулся до рычага и он издал звук. Господи, как же я перепугалась. А спрашивать не спешила. Слова Жанны о его не любви к болтовне, так и крутились в голове.
        Следующей переменой была Маришка. В конце учебного дня она подошла ко мне и отвела в сторону для разговора.
        - Слушай меня внимательно, Рен. Завтра ты опоздаешь и не станешь садиться вперед. С Мишей буду ездить я.
        - Ты так хочешь… - начала я, но меня перебили.
        - Да. Я так хочу. И точка.
        Она ушла, а я поняла, что не намерена исполнять её приказ. Я не напрашивалась вперед, вообще не желала, чтобы меня трогали. А теперь переключившая свои злые шуточки на рыженькую Вареньеву, Маришка вновь вспомнила обо мне, да ещё и так, словно я ей обязана по гроб жизни. Бесит.
        Поэтому следующее утро обрадовало тем, что одногруппница впервые пришла раньше меня.
        - Ты что здесь делаешь так рано? Я же тебе сказала опоздать. Память короткая?
        - По всей видимости.
        - Если не сделаешь как я сказала, я тебе устрою такую веселую жизнь, что сама мне дверь вперёд открывать будешь. - прошипела эта змея и к нам подрулил минивен.
        Она открыла дверцу. Я отчетливо расслышала недовольное бурчание Миши. Сама же я встретилась с Жанной, которая крутила пальцем у виска и кивала на Маришку.
        - Угу. - подтвердила я, когда та открыла дверь.
        - Э?
        - Я сказал, что здесь сидит лишь один.
        - Так я одна могу и без Рен. - проворковала девушка.
        - Нет.
        - От чего так? - не унималась она.
        - За все полгода сколько я вас возил, ты всегда болтала без остановки, а она нет. Тишина. Мне нужна тишина. Понимаешь?
        - Я тихо…
        Жанна, не пускавшая меня в салон, отдернула её и кивнула на сидение рядом с собой.
        - Не спорь, а то самостоятельно придется добираться. Я знаю. - и звучало это убедительно, даже для Маришки, которая смирилась.
        С тех пор я ожидала подлянки, но она не спешила, даже в мою сторону перестала смотреть. Решив, что так она притупляет мою бдительность, просто отстранено наблюдала. Но ничего не происходило.

12 января началось как обычно. А вот стоило мне выйти и надеть мантию, как меня схватил Миша за локоть и потащил в институт.
        - Э?
        - Так надо. И без меня никуда не выходи из кабинета.
        - Что?
        - Опасно. Сегодня необычный день. Похитить могут.
        - Кто?
        - Старшие курсы. - упорно проталкиваясь, пояснил Миша.
        - А зачем? Отпусти. Мне больно.
        - Потерпи, не маленькая.
        Я даже рот открыла, совершенно не представляя, что ему сказать ещё, чтобы освободил.
        Впихнув меня в мой кабинет, и откуда только знает где он находиться, ещё раз проговорил.
        - Даже в уборную не ходи одна. Я буду здесь каждую перемену и сам отведу, если надо. Поняла?
        И смылся, оставив меня посреди кабинета недоумевать, что это сейчас было?
        Оглядев всех и не обнаружив Лесю, села за свою парту. Оглядывалась каждый раз, когда кто-то приходил, но это всё были другие студенты. И наконец-то она появилась. Я соскочила со своего места, Леся заметила моё движение и кажется даже испугалась моего приближения. Мы так и не общались нигде кроме столовой. А сейчас я сама к ней шла. Что ж, я бы наверное так же отреагировала.
        - Привет. - произнесла девушка с улыбкой.
        - Привет. Лесь, что сегодня за день?
        - Э. 12 января? - смущенно произнесла девушка.
        - Это я знаю. Но что ещё? Ты же из семьи магов, должна знать.
        - А ты про это. - она придвинулась ближе. - Сегодня день похищений. - и радостно закивала, как бы подтверждая свои слова.
        - То есть?
        - Сегодня. - доверительно зашептала она. - Распространение на наше неприкосновенность не действует. Многие пытают счастье и похищают первашей.
        - Прости, но я не понимаю, что ты имеешь ввиду.
        - Эм. Ну. Как бы есть шанс найти или создать тандем. А если не получиться, то просто поразвлекаться. Пропустить день занятий и не получить наказание. Сказка.
        - Пока не могу разделить твоей радости.
        - Ничего. - беззаботно пожала плечами девушка. - В этой половине мы как раз будем изучать значение тандемов, там и поймешь. Как думаешь, кого похитят?
        Я честно оглядела нашу группу.
        - Не знаю. - и тут же усмехнувшись произнесла. - Маришку. А то после утреннего спектакля, мне мимо неё ходить страшно.
        - Ты? Боишься её? Не верю.
        - И правильно. Не боюсь, опасаюсь. Явно ведь что-то задумала.
        - А почему? - спрашивает, а сама в сторону девушки косится.
        - Да Миша с чего-то взял, что меня обязаны похитить и даже приказал мне не выходить из аудитории без него.
        - Как здорово! Старшие знают больше. Значит и правда могут. Класс! О, о, о, он не будет тебя похищать?
        - Лесь, вот честно, не могу понять твоего восторга. Во - первых он мне ничего не объяснил. И после твоего рассказа, я уже не уверена, что он не собирается меня похищать. Я ему не доверяю. Ни с того ни с сего такая забота, это знаешь ли как-то странно.
        - Это романтично.
        - Нет, это странно.
        - Романтично. - продолжая блаженно улыбаться, настаивала на своём Леся.
        - Ладно, время нас рассудит.
        - И ты убедишься, что я права.
        После её слов прозвучал звонок и все расселись.
        А на перемене, мы, взявшись для храбрости за руки, направились к выходу. В проёме нарисовался Боря.
        - Куда это вы?
        Учитывая то, что раньше мы не разговаривала, а всего лишь сидели вместе, это было удивительно. До такой степени, что мы остановились.
        - Сейчас перемена, Борь. Отойди.
        - Ещё чего? Ладно, Рен, но ты, Олеся. Ты же из семьи магов. Чем ты только думаешь? А твой брат?
        - Что мой брат? - насторожилась девушка.
        - Он ничего не рассказывал тебе о сегодняшнем дне?
        - Говорил. Ну и что? Отойди, нам выйти надо.
        - Я вас провожу.
        А дальше, наш тихий, но как оказалось весьма сильный одногруппник, раздвинул нас в стороны, схватил за локти и повел в уборную. Снаружи, как и обещал, ждал Миша. Он одобрительно осмотрел нашу композицию. Аля два ошарашенных взгляда, плюс одно серьёзное и непоколебимое. Наш 'Алеша Попович' тащил словно танкер, позади следовал, подозрительно на всех взирающий, Миша, а мы не сопротивляясь просто шли. А девушки так и кружили вокруг, пытаясь привлечь внимание Миши.
        Оказавшись на месте, переглянулись и расхохотались.
        - Ну и цирк! - отсмеявшись произнесла Леся и подошла к умывальнику. - Как думаешь, на кого из нас Боря запал?
        - Не думаю что он…
        - Ага, вот и я думаю, что это странно. Мы же не составляем пары из одинаковых. История не знает ни одного случая. Так что же ему от нас надо?
        Я тоже задумалась, стараясь сопоставить полученные данные с имеющимися.
        - То есть можно даже не рассматривать одногруппников как будущую пару? - спросила я.
        - Да. А что кто-то понравился? - и взгляд такой лукавый в мою сторону.
        - Нет. - я улыбнулась. - До сегодняшнего дня об этом вообще не думала. А ты?
        - Я учиться сюда пришла. - а повернувшись к зеркалу, уже её отражение мне подмигнуло. - Первый курс точно.
        Обратно в аудиторию нас транспортировали точно так же, под завистливые взгляды девушек и задумчивые парней. Вот зачем они привлекли к нам столько внимания? Что такого может произойти?
        На занятии отсутствовало три девушки и в том числе Маришка. Они не появились и на занятиях магистра Корнеевой. Группа к концу дня составляла 12 человек. Как выяснилось, похитить могли не только девушек. Наша группа не досчиталась двух парней. Соседние, по слухам и того больше четырёх. Преподаватели не обращали на это никакого внимания, словно так и надо. Перед физ - рой появилась Маришка, вся взъерошенная и злая. Переодеваясь, она вымещала свою досаду на шкафчике. То и дело слышались шипящие с её стороны и ожесточенные стуки дверцы. На вопрос, что произошло, лишь пыхтела, тем самым распугав своё почитающее стадо.
        Больше никто не вернулся. А нашей Маришке, видимо посчастливилось вырваться.
        Всё шло как обычно. Я, как обычно, прибежала последней. Меня, как обычно, отчитали за медлительность, а вот дополнение не было, как обычно.
        - Странно, что тебя не похитили. С твоей-то медлительностью. - изрек магистр и обойдя моё еле дышащее тело, добил.
        - Остаёшься на дополнительное занятие.
        - Но я не могу. - вяло возразила я.
        - У тебя нет больше предметов по расписанию. Так что не вижу причины отказа.
        Обалдеть. Интересно они все в курсе какое у нас расписание, или это только магистр Добрынин отличился? Странный он. Да, не я, а именно он. Ну не атлет я. Сколько ж можно его из меня делать?
        - А домой мне как добираться? - скороговоркой выговорила я и вновь задышала словно загнанная лошадь.
        - Есть способ. Его тебе вряд ли показывали. Путь весьма необычный и интересный. Тебе понравится.
        Надо же сколько уверенности в голосе. Вот только мне сейчас больше всего на свете хочется оказать дома, подальше от тебя- маньяк.
        - В группе есть те, с кем ты ездишь?
        - Да.
        - Вот пусть они и передадут, что домой поедут без тебя. Иди говори.
        Делать нечего. Он магистр, я ученик. Обязана слушаться. Подошла к девушке та на меня так зло посмотрела, что я заподозрила неладное.
        - Маришка, скажешь Мише, что я домой сама доберусь?
        Лицо её стремительно сменяло эмоции, пока не остановилось на безразличном.
        - Скажу.
        - Спасибо.
        И отковыляла обратно.
        - Рен? - подошла Леся. - Что он от тебя хотел?
        - Оставляет на дополнительное занятие?
        - Сегодня? - ошарашенно переспросила девушка.
        - Да. Что-то не так?
        - Нет, ничего. Просто это странно в день похищений, оставлять на занятие. А он случайно сам тебя похитить не собрался? - и взгляд с прищуром в сторону магистра.
        - Да брось. С чего вдруг.
        - Да слухи всякие ходят. Не боишься?
        - Ты кого угодно запугаешь. Рассказывай.
        - Он ищет себе партнёра в тандем.
        Я закрыла глаза руками и покачала головой.
        - Ты не исправима. Если без лямурных дел доучишься первый курс, я тебе коробку конфет вручу.
        Леся запрыгала на месте.
        - Ура. Я молочный шоколад люблю.
        Дальше мы построились для разминки, а совсем успокоилась. Не верилось мне, история эта какая-то про тандем. Перваш я, а не пятикурсница, в конце-то концов. На том и порешав, осталась на дополнительное занятие. Добрынин отвел меня к полосе препятствий и заставил проходить её. Спустя минут двадцать, я заходила на второй круг, а к нам явился Миша. А я думала, что они уже домой едут.
        Парень остановился напротив магистра и стал ему что-то говорить, но я не слышала, слишком далеко. Реакция Добрынина была совершенно нормальной, он стоял ко мне спиной и лишь руку поднял, что-то отвечая. Движения мои замедлились, так как я чувствовала, что что-то происходит, но не видела что именно. Замерев, замечаю огромную руку магистра, которой он удерживает за грудь Мишу. Очевидно магистр использует силу, чтобы доказать своё превосходство? Что за дела? Зачем? Он же преподаватель, должен решать проблемы дипломатично.
        И я начала приближаться, обходи препятствия.
        Они просто стояли и Миша пытался сдвинуть магистр, но у него ничего не выходило, тот стоял аки скола.
        - И долго вы ещё бороться будете? Я домой хочу. Можно уже идти?
        Миг и они стоят словно ничего не произошло.
        - Завтра опять останешься. А вы- и посмотрел на Мишу. - Прошу впредь не мешать обучающему процессу.
        Парень лишь зло улыбнулся и развернувшись, схватил меня за руку и потащил к раздевалкам. Дождался пока я переоденусь и сопроводил до своего же автомобиля, где нас явно скучая ждали остальные. Ни говоря ни слова, сел в машину и мы поехали домой. Ни сегодня, ни завтра ни в последующие дни, мы не обсуждали этот день и вообще не общались. Так же он больше не хватал меня за руки. Что меня весьма и весьма устраивало.
        На следующий день я отправилась в библиотеку, чтобы выяснить, что за день такой 12 января и почему раньше в книгах он даже не упоминался.
        Оказалось, пошло это от древних богов. 'В эпоху Купалы Велес похитил Диву - Додолу, супругу Перуна. Во время свадьбы Перуна и Дивы Велес был отвергнут Дивой и свержен с неба. Однако, потом он, бог любовной страсти, сумел соблазнить богиню грозы, дочь Дыя. От их связи родился весенний бог Ярило. И т д.'
        Ещё в этот же день и Кощей подсуетился, тоже чужую невесту украл. В общем самый что ни на есть 'день похищений'. Остаётся вопрос. Что такого делают студенты со своими украденными? Например та же Маришка, молчит как партизан. На любое упоминание начинает злиться. Так что её довольно быстро оставили в покое. А мне интересно, и Леся ничего не знает. Я даже её брата допросила, но тот отшутился. У Миши само собой спрашивать не стала, хотя меня так и не поняла Леся. Она уже надеялась погулять на нашей свадьбе. С фантазией у девушки всё просто супер.
        Мои ежедневные вылазки на этажи, закончились, в тот момент когда наш маньяк магистр Добрынин объявил, что я обязана приходить к нему на тренировки на 30 минут в обеденный перерыв. Те самые 30 минут, которые я тратила для изучения института. О, горе мне! За что?
        Эти пол часа были самыми увлекательными, и познавательными. Я завела отдельную тетрадь, дама создала книгу 'Российский СМиВ'. в ней я уже начала вставлять рисунки с арками и с их подробным местом расположения. Самое весёлое в моих вылазках было то, что нам вроде как запрещали появляться на этих этажах и секторах. Но магистр же говорил о запрете, когда идут занятия, о переменах ничего запретного. Вроде так и я рискнула. Да так и ходила. А смешно мне было, когда мои же одногруппники переставали красться, оглядывались и словно только что не играли в шпиона проходили мимо меня. Иногда задавали вопрос.
        - У тебя разрешение есть?
        - Нет. - отвечала я.
        И ребята обычно озорно улыбались и убегали.
        Иногда они просто бегали по коридорам, а увидев меня ошарашенно смотрели, но не останавливаясь.
        Мимо меня проносилось множество студентов и существ. Там я и выяснила, что наши полупрозрачные существа весьма сильный народ. Порой они проносили мимо меня такие грузы, что пожалуй и я бы не смогла кое?что поднять.
        И вот всего этого меня лишили из?за никчемных тренировок. Лучше бегать, прыгать и ползать я не стала, зато больше и лучше уставать однозначно начала. Ух, как же я злилась на магистра. И чего ему неймётся из меня атлета сделать?
        Глава 7
        Полигон. Февраль.
        Капаясь в сугробе, я и не думала ЧТО именно мне удастся откопать. Оростурес. Самый настоящий. Я сидела всё там же в своих раскопках и сверяла его с энциклопедическим рисунком. Точнее рисунок уже был моим я его с доскональностью перерисовала ещё полгода назад. Так вот сижу, изучаю, как слышу шаги и мой окоп становится жутко тесным.
        - Ооооо. - протягивают два парня, любуясь моей находкой. Оба перваши.
        Инстинктивно придвигаю цветок ближе к себе.
        - Ты хоть знаешь, что ты нашла? - вопрошает лохматый рыжий юноша.
        - Это же Оростурес. - не менее лохматый, и это из под шапки, но уже русоволосый паренек, торжественно объявляет тот.
        - Я знаю.
        - И? - хором спрашивают они, уставившись на меня.
        - Что и? Он мне нужен.
        - Зачем? Отдай его нам?
        - Вот так просто? - поразилась я их наглости.
        - А что ты хочешь?
        Я подняла брови. Действительно что мне может пригодиться от первашей? Да ничего.
        - А вам он зачем?
        Парни переглянулись и придвинулись ещё ближе. Обычно я протестую когда вторгаются в моё личное пространство, но сейчас все мои инстинкты молчали и я не стала их отталкивать.
        - Мы проводим эксперименты и варим зелья.
        - На первом курсе? - не поверила я.
        - Так мы же колдуны. - радостно сообщили они.
        - Т есть вы уже знаете какой именно у вас дар. - оба кивнули. - А почему думаете, что не ошиблись?
        - Наша группа состоит из одних парней. Догодаться в общем-то не так сложно.
        Светленьких хохотнул и стрельнул своими голубыми глазами в сторону лагеря.
        - Да, но многие до сих пор гадают.
        - Просто они не такие умные как мы. - гордо изрек рыжий.
        - Ага. - кивнула я, потешаясь ситуацией.
        - Не верит. - грустно вздохнул голубоглазый.
        - Точно. - подтвердил обладатель ясных зеленых глаз.
        - И правильно делает.
        - Верно.
        - Мы пошли на хитрость.
        - И она у нас вышла.
        Да, идиллии этому дуэту можно только позавидовать.
        - Мы твёрдо объявили, что мы группа колдунов нашему магистру.
        - Он пожал нам руки и разрешил варить зелья.
        - Так просто? - вновь изумилась я.
        - Как оказалось. - одновременно произнесли и пожали плечами парни.
        - Оростурес, весьма ценный ингредиент. - начала я из далека, прощупывая почву, на что они могут пойти ради него.
        - Он больше чем бесценен. - трепетно произнес рыжий.
        Ага, значит, они сделают всю ради него.
        - Проси что хочешь
        - Раз так, то я хочу подробный отчет о вашем зелье.
        - МЫ согласны. - за двоих ответил светленький.
        - Но это не всё. - и они притаили дыхание, я уже их люблю, такие милые. - Если у меня будет лишнее растение загранья, я вам его отдаю. Вы же делаете то же самое со своим излишком.
        - То есть тебе и растение и иследования? - переспросил рыжий.
        - Верно. Но мне в отличии от вас необходимо по два экземпляра каждого растения, так что вы здесь в явном плюсе. Согласны?
        Теперь они не спешили.
        - У нас тоже условие.
        - Я вас слушаю.
        - Ты будешь пить наши зелья.
        - А я копыта не отброшу?
        - Нет. - сразу же заверил зеленоглазый.
        А второй пошутил. Я искренне надеюсь, что пошутил.
        - Если только они у тебя не отрастут, тогда нам просто придётся создать зелье, чтобы ты их отбросила.
        - Очень интересно.
        Рыжий дал подзатыльник другу и показал кулак.
        - Зачем ты её пугаешь? - и уже ко мне. - А как тебя зовут?
        - Я уж думала не спросите. Рен. А вы?
        - Я Стас. - это рыжий.
        - А я Петя.
        - Рада знакомству.
        - А мы-то как. Ну так ты нам отдашь цветок?
        - Этот не отдам, Стас, я же говорила.
        Парень поник.
        - Но я так же говорила, что отдам лишний.
        Глаза у ребят вмиг загорелись. А я отодвинула в сторону свою сумку и показала кустик такого желанного цветка.
        - Ооооо. Красота.
        - Давай нож. - потребовал Петя, приближаясь к Оростуресу.
        Пока я укладывала свой, они очень бережно срезали все оставшиеся и тоже убрали в специальную сумку. Какие подготовленные. Прям как профессионалы. Да, они мне определённо нравятся.
        После этого мы ещё покопали вокруг, надеясь отыскать ещё цветочков, но увы и ах. Разошлись довольные друг другом. Я нашла Лесю и мы решили развести костер и поужинать. На этой вылазке, перваши обязаны были полностью обеспечить себя ужином. Обеды и завтрак раздавали всем подряд и в неограниченном количестве, а вот ужин.
        Как выяснилось ещё с утра, мы с Лесей запаслись едой и должен был выйти приличный колбасный супчик, что на морозе весьма и весьма не плохо. Выбрав место, собрали дров, разложили еду и…
        - Блин, я угольки забыла. - разочарованно застонала подруга.
        - Ничего, я взяла. - и откопала огнеупорную сумку.
        - Сколько?
        - Штук десять.
        - Ты нормальная? - заорала Леся.
        - В чем дело?
        - Как? Не знаешь? Они же передерутся и сожгут всё здесь, нафиг.
        - Я так не думаю. - возразила я- Они были такими милыми и приветливыми, что я взяла их.
        - Да они просто претворялись! Нельзя быть такой наивной. Рен, о чем ты думала? Мы же уже проходили их 'особые' повадки.
        - Да я помню. Но говорю же. Они были такими милыми.
        - Ты псих. - спокойно изрекла девушка.
        - Спасибо. - не стала спорить с очевидным - А сейчас давай посмотрим.
        - Направь сразу на костёр. Мало ли. - явно опасаясь, она даже отодвинулась подальше.
        Послушавшись подругу, открыла огнеупорную сумку в сторону сложенных шалашиком веток.
        Ну что я могу сказать. Хорошо, что мы огородили наше будущее кострище. Пламя, вырвавшееся из сумки, смело легкие веточки, а общая конструкция накренилась.
        - Вы что творите?! - стала кричать я на угольки, которые бесились в моей сумке.
        - Я же говорила. Тебя обманули эти малявки. - обличительно тыкая в огонь пальцем, заявила она.
        - Я вас на диету посажу! - начала угрожать я и заметила, как огонь слегка стих, но не достаточно. - На водяную!
        Пламя исчезло. Аккуратно развернув сумку к себе, осторожно заглянула. Десять угольков тускло мерцали алыми боками и шаркали ножками, показывая всю степень своего раскаяния.
        - Да ты монстр. - изрекла подруга. - Если так тебя слушаться будут, то можешь и двадцать штук с собой брать. Только магистру не говори. - тихо добавила Леся и отодвинулась от меня.
        - Так. Теперь по очереди, в костёр. По одному.
        Скомандовала и наклонила сумку. Угольки ровным строем спрыгнули и закружили в ветках, попутно выравнивая их.
        - Умницы. - похвалила я и подкинула дров, которые тоже трудолюбивые существа поставили ровненько, как надо.
        - Теперь осталось закрепить твою власть над ними и не переживать, что костер потухнет до утра.
        Угольки навострили свои алые ушки в нашу сторону. Леся права, слабину им показывать нельзя.
        - Думаю, они не хотят принимать душ, и уж тем более попадать в утиль.
        - Ты жестока. - наигранно поохала Леся, украдкой показывая 'класс'.
        'Впечатлённые' угольки всполошились и принялись наводить порядок в и так идеальном костре. Я же залюбовалась их усердием.
        - Ты выглядишь как мать, наблюдающая за своим ребёнком.
        Я хохотнула, оценив сравнение и кивнула. Возразить было нечего.
        Эта практика, лично для меня, была самой теплой и продуктивной. А следующий день начался странно. Во - первых Миша предложил послушать музыку. Я на такое пожала плечами, вдеь мне было комфортно и в тишине, которую он для нас создавал. Сидишь себе спокойно, читаешь учебники, ничто не отвлекает. Так что Миша всё таки включил музыку. Вкус у него оказался веселый. Всё песни либо позитивные, либо зажигательные. Читать было тяжело, всё время отвлекалась на мотивчики и хотелось то подпеть, то подвигаться. Блин, раза три себя отдергивала, еле дождалась окончания поездки. Сразу выскочила и на ходу натягивая мантию, побежала в институт.
        Странности продолжились на первой перемене. Наш сектор первашей посетили старшие, а точнее пять старших девушек. Нет они здесь и раньше пробегали, но эти никуда не спешили, а даже наоборот кого-то высматривали. Мы с Лесей спокойно прошли мимо, девушки обвели нас скучающим и даже сверх меры безразличным взглядом. Идя обратно, те всё ещё стояли в нашем коридоре и что?то, а точнее кого-то громко обсуждали.
        - Ужас! - громко шептала одна.
        - Что он в ней нашел? - не понимала другая.
        - Мелкая. Неприметная.
        - Мышь. - подтвердила ещё одна.
        - Ни маникюра, ни макияжа. - возмущалась пятая.
        Леся от чего-то после этих слов вся затряслась и быстро втолкала меня в кабинет, а уж там как рассмеётся.
        - Ты чего?
        - Ой, не могу! - заливалась девушка. - Да это ж они про тебя.
        - Что?
        - С чего это ты взяла?
        - А кто из нашей группы ещё шашни водит со старшими?
        Кажется у меня глаз дернулся и я не выдержав, зашипела на Лесю.
        - Это кто же у нас шашни водит со старшими?
        - Ой! - опомнилась девушка и спряталась за, так вовремя, подошедшего Борю. - Ну правда, Рен. Весь институт уже о вас говорит.
        - Что говорит? - ужаснулась я.
        - Нуууу- затянула она.
        - Что вы встречаетесь. - вдруг выдал Боря.
        - А- только и смогла сказать я, да так и осталась стоять с открытым ртом.
        - Да мы знаем, что это не правда, но кто ж нам поверит. Да ты не переживай. - девушка осмелела, видя мой ступор и подошла. - Пройдет время, случится что?нибудь ещё и всё внимание переключится с вас на кого?нибудь другого. - и даже за плечи приобняла.
        - Но…
        - Серьёзно, не переживай. - начал Боря. - Она права, будешь отрицать, только хуже сделаешь.
        - Да. Да. - закивала Леся.
        - Кто слух распустил?
        - Так… - начала было девушка, но замолчала и переглянулась с Борей. - Не знаю. А ты? - и на нашего одногруппника глядит.
        И тот пожал плечами.
        - Замечательно. - буркнула я. - Этого мне только не хватало. Они же старшие. Опытные. Мне теперь каждый шаг оглядываться, что ли?
        - Ну что ты? Ты ведь их слышала. К внешности твоей они точно не притронуться. - хихикнула девушка. - Посчитали непригодной. Так что ожидай моральный пресс.
        Я помассировала виски.
        - И что им не сиделось? Найти бы заразу, кто такой слух распустил.
        И тут я осмотрела кабинет. Маришка. Она сидела на парте со своей протеже и чему-то радовалась. Но в душе грыз меня червячок, что не пойман не вор, да и не все же беды от неё? Кого ещё я успела задеть? Кому перешла дорогу? Нет сейчас-то у меня таких пруд пруди. Миша парень видный и я сама видела, как за ним девушками стаями бегают. Но кому я так не угодила? Что плохого сделала?
        Весь урок гадала и слушала в пол уха, так что в столовой, когда к нам подсели мои новые знакомые, даже не сразу отреагировала.
        - Привет, Рен!
        - Привет, мальчики. - на автомате ответила я.
        Они уселись, поздоровались с Борей и заявили.
        - А тебя, Олеся, мы знаем. Ты ведь с нашей Рен ходишь. А вы уж очень приметные девушки.
        Меня перекосило. Как это- мы приметные? Наоборот тихие и серые. Про что они вообще?
        - Что значит ваша? - вдруг спросила Леся, я же первую часть их речи пропустила мимо ушей.
        - Так, наша и всё. - загадочно выдал Стас. - Да, Рен?
        - Ага. - легко согласилась я. - Этот рыжий, Стас. - без шапок они были просто безумно лохматые, словно в зоне урагана побывали. - А это голубоглазое чудо Петя.
        - Я значит рыжий, а этот голубоглазый? Давай он тоже будет
        Боясь услышать предложение, перебила.
        - Зеленоглазый. Так лучше? - он расплылся в блаженной улыбке. - Ну вот все знакомы. Можно есть.
        - О, да есть нужно.
        - Даже необходимо. - подтвердил Петя, слова своего друга.
        И при этом они умудрялись и правда есть, да ещё и больше всех. Наша троица лишь улыбнулась.
        - Да, столик нам побольше нужен. - изрек подошедший Олег, видимо решивший сегодня посидеть с нами. - Встаём и пересаживаемся!
        Скомандовал он, а мы уставились на него и сидим.
        - Шел бы ты, братец. - весело завила, довольная ситуацией, Леся. - Какой такой пересаживаемся? Не видишь, мы кушаем.
        Олег склонил голову, посверлил сестру глазами, а потом оглянулся, заметил кого-то и заорал.
        - Нина, я к тебе!
        - О, боже. - донеслось до нас и мы дружно расхохотались.
        - У тебя неунывающий брат. - заметил Стас.
        - А то. - гордо заявила Леся.
        - Кстати. - ко мне обернулся Петя. - А Рен чьё имя? - и внимательно на меня смотрит.
        Я же невинно улыбнулась и выдала свою любимую фразу.
        - Как чьё? Моё. - и глазками хлоп, хлоп.
        Парни переглянулись и заржали как настоящие кони. Отсмеявшись уверили, что и так это знают.
        - И всё же?
        - Японское. - честно сообщила я.
        - Так в тебе течет восточная кровь? - изумились ребята.
        - Да. Всего на четверть, правда.
        - Ого. - изумилась Леся. - А я думала, что в тебе наша кровь. В смысле буряты там, или манси, ханси.
        Я хохотнула. - Нет.
        - А по - японски шпаришь? - воодушевился Петя.
        Я пожала плечами. - Так несколько стандартных фраз. У нас не осталось родственников в Японии, так что мне просто не зачем.
        - Если ты на четверть, то твоя мама на половину, или папа? - Стасик напрягся.
        - Мама. - подтвердила я. - Бабушка чистокровная. - меня изумляла искренняя реакция ребят и интерес. Было забавно и ново, вот так просто с ними общаться.
        На этом допрос о моей родословной завершился и мы продолжили наш веселый обед.
        Вот так нас стало пятеро. Безумные друзья веселили нас своим присутствием и шуточками. Порой они даже не разговаривали, но мы все равно валились от хохота.
        Но на этом странности дня не закончились. Миша. Да он попадался мне на глаза раз пять, пока мы обедали. При чем появлялся то там, то здесь. Раньше я его вообще не видела. Наверное, это из?за слов Леси и Бори. Так я себя успокоила и расслабилась. Зря.
        На предпоследней перемене, я решила пройтись по западному крылу. Зачем? Понятия не имею. Потянуло. Что ж, я успела обнаружить стайку существ, прежде чем попала в поле заклинания. Которое облило меня водой, опалило и ОБРЕЗАЛО МНЕ ВОЛОСЫ!!!!!
        Держа за короткую прядку свои волосы, с ужасом понимала, что я очень сильно любила их. Раньше и не подозревала как. А сейчас, хотелось плакать от досады. И вдруг…
        - Интересно зов подействовал? - послышался тихий женский голосок.
        - Да наверняка. Скоро явится. Курица общипанная. - зло выплюнула девушка.
        - И ведь даже не выдающаяся личность. Так восьмая в группе.
        Точно меня ждут. Черт и главное из?за кого? Только хотела костерить Мишу, как поняла, что не из?за него.
        - Тренер вкуса лишился.
        Я открыла рот, и в этот момент из?за угла выглянула девушка. Узрев меня, пискнула и скрылась.
        - Бежим! - услышала я и последовала совету.
        Не знаю, что я могу с ними сделать, но догнать просто обязана.
        Повернув за угол, никого не обнаружила. В смысле девушек, а вот существо, косившее под растение, имелось.
        - Куда они делись? - потребовала я у в миг опешившего существа.
        - Ты здесь один и давно, должен был видеть. Куда они делись?
        И оно указало на арку. С сомнением покосилась на живое растение, но оно всё так же стояло с протянутой рукой и указывало на арку. Что ж, набрав побольше воздуха, пошла.
        Шагнула и меня пропустили. До последнего думала, что не смогу пройти, как тогда в первый день, перваши пытавшиеся прорваться, но так и не сумевшие это сделать. Что ж, первый этап пройден. Второй представлял собой непосредственно девушек, которые стояли с открытыми ртами и смотрели на меня.
        - Перваши не могут проходить. - тихо выговорила девушка, обращаясь к остальным.
        - Да неужели. - ядовито заметила я.
        - Тебе влетит. - осмелела другая.
        - За что? - и делаю шаг к ним, а они от меня.
        - За то что ты здесь. Ты не имеешь права.
        - То есть вы право на призывное заклинание и использование трёх запретных чар, имеете?
        - Дура, говорила же я.
        - Да, не зря на первашах запрет лежит- прошипела ещё одна и этими своими высказываниями, они выдали ту, которая всё это затеяла.
        Высокая, симпатичная девушка, смотрела на меня со смесью призрения и разочарования, а потом, просто развернулась и побежала. Недолго думая, её приспешницы последовали примеру, и уже через три секунды я осталась одна.
        Злость. Она давила. Я не могла ничего им сделать. А мои волосы? Что я родителям скажу? Подстриглась? Ага, так они и поверят. Придётся в парикмахерскую идти. Блин. Как же мне везёт.
        Оглянулась, пытаясь понять где нахожусь. Северное крыло. Черт, отсюда слишком долго добираться до раздевалок. И я развернулась, чтобы пройти обратно в арку. Вот мне интересно, что мне за это будет? Если верить старшим, то ничего хорошего. Захотелось выть в голос и с чувством.
        Арка пропустила и я грустная и злая поспешила в раздевалку. Три группы, в том числе и моя, провожали моё спешное прибытие и не менее медленное переодевания.
        - Что с тобой случилось? - тихо спросила Леся.
        - Зависть плохое чувство.
        - И чему тут завидовать? - ядовито поинтересовалась Алена, протеже Маришки.
        - Воооот. - протянула я. - Что и требовалось доказать.
        Леся хохотнула. - Потом расскажешь.
        Я кивнула, и мы пошли на занятие.
        Каждый раз, как я пробегала мимо магистра, тот хмурился и впадал в задумчивость. И все его думы привели к тому, что он меня задержал.
        - Соловьева, что с вами стряслось?
        - Всё нормально. Можно я пойду? У меня дела после института.
        - Хорошо, идите.
        А ведь мне ещё за сменной одеждой в наш кабинет, лишь бы Миша дождался.
        Выбегая из раздевалки, наткнулась на Стасика и Петю. Они стояли и преграждали мне путь, да ещё и чему-то сильно радовались.
        - Рен, тебе ужасно повезло. - начал вещать Стас.
        - Да! Ведь у тебя- и Петя на мгновение замолчал.
        - Есть мы. - гордо изрекли одновременно и тыкая в себя большими пальцами.
        - Да я рада, ребят, но мне некогда.
        - Мы знаем, потому и пришли. Вот.
        И мне вручили два бутылька. Один с фиолетовой жидкостью, второй с зелёной.
        - Это бальзам и мазь. Бальзам выпей.
        - А это с шампунем смешай и помой волосы.
        - И они у тебя ещё лучше старых будут.
        С расширенными глазами смотрю на них и не сдержавшись обняла.
        - Спасибо, ребят.
        Фиолетовый бутылёк опустел в мгновение ока.
        - Спасибо.
        - Ощущения. - прокричали ребята. - Опиши как ты себя чувствуешь!
        - Завтра! - кричу в ответ и бегу в кабинет.
        Там меня настигла Леся.
        - Так что случилось?то?
        - Короче, утром ты была права, что те девушки были по мою душу, но ошиблась из?за кого.
        - Правда? Как интересно. И кто же он?
        - Маньяк.
        - Да ладно? - не поверила она. - И кто же решил, что ты с ним…
        - Я не с ним. Я рядом бегаю, а у барышень слишком фантазия бурная.
        - Ты их видела? - и я кивнула. - Запомнила?
        - Конечно.
        - Так доложи.
        - Нет.
        - Почему?
        - Ты в школе как училась? В смысле друзья имелись?
        - Да.
        - А недруги были?
        - В общем-то нет. - немного подумав, ответила девушка.
        - А потому, я не пойду их закладывать. Наберусь опыта, узнаю больше об институте и его возможностях, и если они ещё раз ко мне полезут, отвечу.
        - Знаешь, а я тебе верю. Ты такая решительная сейчас. - и она улыбнулась.
        - Спасибо, Лесь, побежала я. До завтра.
        - Давай. Пока.
        Глава 8
        Изменения начались уже в машине. Волосы росли. Я радовалась и блаженно улыбалась. К концу поездки, они уже были до плеч. Сияющая, попрощалась и побежала домой. Взлетела на четвертый этаж и зашла домой. Ерёма обнаружился в комнате.
        - Что за магия? - поинтересовался домовенок.
        - Мальчики что-то сотворили, чтобы мне волосы вернуть.
        - Это я понял. Вот только такими темпами они у тебя до пят будут.
        Я призадумалась.
        - Может второе как-то уравновесит? Они мне не успели объяснить, а и слушать-то не стала. Убежала. Блин. Вот я балда. Что ж я с ними не обсудила ничего?
        - Пока родные не увидели, беги в ванную.
        - Ага.
        В итоге стою суши свои отросшие волосы, зеленоватого оттенка и думаю, что б такого с моими мальчиками сделать. Да, они молодцы, теперь они у меня ещё длинее, чем раньше, но зелёный оттенок, портил всё впечатление. В итоге заплела тугую косу и быстро поужинав, убежала в комнату. Родители ничего не заметили. Не успели.
        Ерёма поохал, дал какой-то отвар и просто составлял мне компанию, пока я разбиралась с предметами.
        На утро зелень никуда не сошла, зато волосы больше не росли, значит второй бутылёк действительно сдерживал. Надо обстоятельно поговорить с ними. Составить схему. Дать блокнот для записей, если у них его нет и они обязаны меня предупреждать. Так я и ехала погруженная в свои мысли и даже не слушала, что там говорят ребята по поводу моей прически. Я целенаправленно шла к Стасику и Пети, которые уже бегали по территории института.
        - Мальчики!
        Они остановились и побежали ко мне.
        - Потрясно! - завопил Стас, осматривая косу.
        - Густота и длинна вернулись. Рен, как спала?
        - Мучилась страшно. - грустно объявила я.
        Парни ужаснулись.
        - Что?
        - Почему- рыжий доверительно заглянул в глаза.
        - Да потому что! - взорвалась я, и замахнувшись сумкой стукнула парня. - Зелёный цвет мне не идёт!
        - Очень идет! - отвечали мне улепетывающие парни.
        - Я так не думаю!
        - Они роскошны!
        - Изумительны!
        - Великолепны!
        - Хорош, свою работы нахваливать! Вы почему мне не сказали, что второй бутылёк останавливает рост?
        - Так ты же сама убежала. - изумились ребята.
        - Могли догнать.
        - Могли. - согласились они и остановились. - Будешь ещё бить?
        - Нет. Но надеюсь, подобных ситуаций больше не будет.
        Мальчики неопределенно пожали плечами.
        - Мы постараемся. Веришь?
        - Стасик, тебе в театр надо.
        - Вот видишь, и она тоже так думает. - ржал над другом Петя.
        Я поправила юбку и только сейчас заметила, что своими действиями собрала целую толпу. Блин. Да что ж такое?то?
        - До обеда. - строго попрощалась я и быстро ушла.
        В итоге пол обеда прошло в составлении наших деловых отношений. Они очень обрадовались моему энтузиазму и подарку в виде двух блокнотов. Потом правда сникли, когда я их заставила систематизировать записи опытов. Оставив озадаченных ребят, убежала на тренировку.
        Зелень сошла с волос через три дня. И шарахаться от меня парни перестали тоже через три дня.
        Месяц прошел увлекательно. Мы изучали тандемы. По всем заверениям, это самое важное, что происходит с магом. Тандем это вроде твоей половинки, только рабочей. Идеально подходящий тебе партнёр в будущей профессии, есть твой тандем. Маги давно разбили всех на классы по совместимости и изложили в тексте для всех желающих.
        Самые сочетаемые партнёры:
        Колдуны- Ворожеи- потому что идеально могут создавать заговоры и зелья
        Искатели- Охотники- одни находят, вторые ловят
        Артефакторы- Менталисты- менталисты видят и умеют пленить души и ментальные материи, только долго хранить не могут, создатели артефактов создают сосуды для душ, и в этом они дополняют друг друга.
        Менее совместимые, но не менее устойчивые:
        Колдуны- Искатели
        Ворожеи- Артефакторы
        Охотники- Менталисты
        Искатели- Артефакторы
        Менталисты- Колдуны.
        Приписка- ворожеи умудряются сочетаться с любым другим даром (наверное из?за их количества и нехватки остальных, для создания полноценных тандемов)
        Ещё существует разного рода мастера, редчайшие дары, но они так или иначе относятся к одной из шести категорий.
        И не мало существенный факт, ворожеи только женщины; колдуны мужчины; охотники, 70 к 30 (М/Ж); все остальные 50/50. Самые редкие дары- менталисты и искатели.
        И вот из шести возможных даров, необходимо сначала найти свой, а потом уже искать и создавать тандем. В общем все были воодушевлены. Мы с Лесей сразу отмели то, что можем являться ворожеями и охотниками и конечно же колдунами. Сведения, что группы ворожей состоят исключительно из девушек, помогли нам, у нас не так. Значит, мы не они. А охотников просто отмели, потому что не испытывали к охоте любви. Ну и с колдунами и так всё ясно.
        Размышляя очередной раз над тем кем я могу быть, прибыла в институт. Вот и подумала. Зачеты. Да и ещё два подряд. Единственное радовало, что второй позволял сдавшему отправляться на все четыре стороны. Я вышла на двадцать минут раньше и отправилась в столовую.
        Оказывается, я так привыкла к ребятам, что сидеть одной оказалось настоящим наказанием. Было скучно и пусто. Народ начал медленно подтягиваться, после гонга, а я уже всё съела. Вздохнув, и осмотрев стол, решила пойти погулять по институту, тем более мне это теперь редко когда удаётся сделать. Только начала собирать посуду, как за мой столик присели Миша с другом.
        - Привет. - поздоровался парень.
        - Привет. - пожала я плечами и пошла относить посуду.
        - Мы что такие страшные? - проговорил друг Миши.
        - Точно. Это ты виноват. - заявил парень.
        Я же пытаясь не смеяться, продолжала идти. А второй симпатичный, вдруг осознала я. Такой же плечистый, как и Миша, но более гибкий и волосы тёмно - русые, так забавно торчат. Я вообще его плохо разглядела, но общий образ меня привлекал. На столько сильно, что не заметила как оказалась на лестнице. Гулять перехотелось. Так что села под кустик и заметив существо, поздоровалась.
        - Привет.
        Выпученные глаза и тишина.
        - Эх, ты наверное разговаривать не умеешь.
        - Умею.
        - О! А почему молчал? Или вы в загранье не знаете, что на приветствие обычно отвечать надо?
        - Так… неожиданно. - призналось существо сильно смахивающее на ветку.
        - То есть с тобой студенты не здороваются? - продолжала приставать я.
        - Нет. Перваши нет, а остальные, если только заметят.
        - Аааа. Тогда понятно. Но всё равно странно. Почему перваши не здороваются? - я произнесла это скорое вслух для самой себя, и не ожидала, что мне ответят.
        - Так, вы ж обычно не видите нас. А ты, Рен?
        - Да.
        - А, тогда понятно. - чему-то обрадовался мужичек, я решила, что это мужчина.
        - Что понятно?
        - Ты видишь.
        - М - да.
        - Да, да. - грустно закивало существо.
        Кажется мы на разные темы говорим. Эх, ладно, лучше зарисую его, пока время есть.
        - А это твой сектор?
        - Мой. Слежу здесь.
        - То есть за нами постоянно кто-то наблюдает?
        - Если собраний нет, то да. - честно ответил он.
        - Ага. А какие собрания?
        - Так, наши. Но они в основном по ночам, так что… - и развел руками - палочками в стороны.
        - Тотальный контроль. - тихо проговорила я.
        - Нет, что ты? Мы просто присматриваем, чтобы беды не случилось.
        - И не докладываете? - с сомнение поинтересовалась я.
        - Если что серьёзное, то обязаны. - серьёзно сообщил он.
        - Так. Значит, обо мне не доложили, так как случай не был серьёзным?
        - Вовсе нет. Про тебя руководство знает.
        Я опешила.
        - А почему никого не наказали?
        - Так тут уже ты сама должна была объявить, а мы лишь подтверждаем.
        - Понятые. - дала я им своё определение.
        - Верно. Нас так часто называют. - заулыбался мужичек.
        - Ясно. Прости, а зовут тебя как?
        - Так, это… Листик я. Из древесных.
        - Здорово.
        - Тебе нравится?
        - Конечно. - заверила с улыбкой я. - Тебе идет.
        - Спасибо. - засмущался Листик. - А что ты делаешь?
        - Тебя рисую.
        - О. А можно посмотреть?
        - Завершу и покажу, а пока стой смирно.
        И он замер. Лишь листики, да тонкие веточки чуть шевелились. Я сделала себе пометку, об этом, чтобы потом внести в книгу, как отличительную черту.
        В дальнейшем мы всегда здоровались с Листиком, тем более, что ему мой рисунок понравился. Леся правда всегда на меня странно смотрела, но помня слова существа, что она его просто не видит, я лишь махала рукой, мол всё в порядке, и мы шли дальше.
        В мае как обычно все собирались в скором времени отправиться на полигон. Завтра выезжали старшие. Раньше нас на четыре дня. Так хотелось с ними, но ничего не поделаешь. Перваши прибывали лишь к последнему дню пребывания. Когда все опасные тренировки проходили, и мы могли спокойно пособирать гербарий.
        Я старалась особо об этом не думать, ведь не я одна из?за этого добиралась в институт с помощью пропусков и деревьев.
        - Лесь, а что за ерунда? Почему мы все не перемещаемся сразу в институт, а ездим на машинах?
        - Из?за охотников. - отмахнулась было подруга, а потом ошарашенно посмотрела на меня. - Не знаешь?
        - Не уверена.
        Парни тоже подключились к разговору.
        - Охотники, но не такие как наши. - изрек тихо Стасик.
        - Точно. Наши на ведь не охотятся, а наоборот способствуют им.
        - И вообще их Хотами называют.
        - А раз ты о них не знаешь, то на тебя не нападали. - заверил, довольный собой Петя.
        - Вообще-то нападали. Только мне никто не сказал, кто это был.
        - Ого! А когда? - вопрошали ребята все разом.
        - Перед институтом.
        - Как ты сбежала? - забеспокоилась Леся.
        - Никак. Они меня отпустили.
        Кажется я сказала, что-то не то. У ребят был такой вид, словно я им единорога показала. Редчайшее существо, кстати.
        - Что?
        - Да просто, это поразительно. Обычно после встреч с ними, студентов берут в такой оборот.
        - В какой? Я ничего не заметила.
        - То-то и странно. - Петя даже подбородок зачесал.
        - Я ещё не слышал, чтобы кто-то смог уйти без последствий. Из?за этого мы и стараемся не пользоваться порталами деревьев. Хоты заметить могут.
        - Ясно. И знаешь, что?
        - Что? - эхом отозвался парень.
        - Ты меня напугал.
        - Чем?
        - Да тем, что я теперь с опаской буду сюда добираться, болван.
        - Но ты и должна с опаской. Как иначе?
        Кажется он был убеждён, что прав, а значит спорить бесполезно.
        Я постукала пальцами по столешнице.
        - Рен Соловьёва? - к нам подошел старший.
        - Да.
        - В зал ожиданий.
        - А как туда пройти? - опомнилась я, когда он уже развернулся и пошел.
        - Юго - западное крыло, четвертый этаж.
        - Спасибо.
        - Не булькает. - отмахнулся парень и всё же ушел от нас.
        - Пойду, узнаю, зачем вызывают. А потом опять эта долбанная тренировка.
        - Не пристаёт? - вдруг спросил Стасик.
        - Кто? - не поняла я.
        - Магистр Добрынин.
        - И ты туда же? Нет, не пристаёт и не пытается. Оставьте уже эту тему, достали.
        Ребята почему рассмеялись, а я злая утопала.
        Оказавшись на четвертом этаже, поняла, что я здесь была раньше. Именно эти коридоры и конечно же зал ожидания с Гренуаром.
        - Привет.
        - Рен? Здравствуй. Уже явилась. Хорошо. Иди сюда.
        Я подошла.
        - Читай.
        И протянул мне листок с тремя именами.
        'Невонский Дмитрий Евгеньевич.
        Пантелеев Михаил Иванович.
        Галанов Олег Викторович'
        - И что?
        - Заявки на тебя подали.
        - Что сделали? - не поняла я.
        Гренуар хищно оскалился.
        - До чего же у нас непродуманная система. Уже почти год учишься, а о заявках даже не слышала. В общем-то они редки для первашей, но всё же?
        - Я тебя сейчас очень плохо понимаю.
        - Не страшно, здесь меня мало кто понимает. Так это заявка на тебя. То есть на права создать с тобой тандем.
        Я обалдела.
        - Но я ещё даже не определила свой дар.
        - Это вполне могли сделать они. Все с третьего курса. Да, вполне. - сам себе кивнул Гренуар, ещё раз глянув в листок.
        - Я их не знаю даже. Что я должна сделать?
        - Согласиться или отказать, конечно же.
        - Я их не знаю и не представляю, на что могу согласиться.
        - Тогда просто откажи. - кажется ему всё равно, что я сделаю.
        - А они?
        - И какое вдруг тебе до них дело?
        - Как? Ведь…
        - Да приметили тебя и захотели присвоить себе, пока другие не очнулись.
        Я захлопнула рот и нахмурилась.
        - Ой, да не переживай ты так. Подумаешь. Лучше, когда дар разгадаешь на такое идти. Успокоилась?
        - Кажется. - и посмотрела в его удивительные глаза. - Всё хотела спросить. Вопрос личного характера. Можно?
        - Конечно. - радостно оскалился Гренуар.
        - Кто ты?
        Мужчина опешил и даже брови вверх взлетели.
        - А разве вам не раздали книги про существ загранья?
        - Ага.
        - Нуууу?
        - Что ну? А, - вдруг догадалась я- Ты там есть?
        - Верно.
        - Но я что-то не припомню… таких.
        - Как? - изумился он и вышел из?за стола. - А так?
        Мне показалось, что он гарцует.
        - Не узнаёшь?
        Я замотала головой.
        - Значит, ещё не дочитала.
        - Я её не просто прочитала, я её переписала и зарисовала.
        Глаза его расширились.
        - Невероятно. - и сразу развернувшись сел за стол. - Ну я же им говорил, что необходимо изменить способ распределения. А они что? Система отлажена и работает. Да ни черта она у них не работает. - он будто бы забыл про меня и вел беседу сам с собой.
        Вдруг он хищно оскалился.
        - Буду рад повстречаться с тобой на втором курсе. Вот будет потеха.
        - Гренуар. - спокойно начала я. - Просвети.
        - Нееет. Это будет нечто. - он сиял словно пряник и был очень доволен тем, что представлял в своей буйной голове.
        - Но ведь я могу с магистром поговорить.
        - И что? Говори. - просто разрешил Гренуар. - Он не поймёт. Всё понял я. Причем с первой нашей встречи, а они уже почти целый год тебя проглядывают. Пусть поплатятся. За ошибки необходимо платить. Ясно?
        - Мне ясно, что я в этом принимаю непосредственное участие и могу так же пострадать.
        - О. Нет. Рен, не беспокойся, тебе-то это как раз на руку. Веришь?
        - Я не так хорошо тебя знаю, чтобы вот так поверить.
        - Но на 'ты' ты легко перешла. - пожал он плечами и внимательно посмотрел на меня, следя за реакцией.
        - Точно. Оно как-то само. Извини, если тебе не нравиться или не положено.
        - Да мне даже приятно. Чувствую себя моложе. - заверил и добавил. - Заходи как?нибудь, чайку попьём.
        - Ага.
        Киваю, а сама понимаю, что это меня так технично за дверь выставляют и кажется уже второй раз за разговор. Киваю и ухожу. Уже в коридоре понимаю, что так и не подписала бумагу. Что ж ладно, всё равно я не знаю тех ребят. Или знаю? Стоп. Галанов? Это же фамилия Леси. Черт. Олег. Заявку подал Олег. Так, дышим, Рен, дышим. Поймаю его, тогда спрошу. Остальные. Неужели второй это Миша? Как-то страшно спрашивать. Ну а Невонского я точно не знаю. Блин.
        Посмотрела на часы и поняла, что пора идти на тренировку, так что разговор с Олегом откладывается.
        Глава 9
        Разговор с Олегом таки состоялся и был весьма странным. Он так изумился, что я узнала о заявке, что даже дар речи на мгновение потерял.
        - И кто он?
        - Что?
        - Кто ещё подал заявку?
        - Какая разница? Главное, что ты мне ничего не сказал.
        - Думал, проскочить.
        - Куда?
        - Третий курс, сама понимаешь. - развел руками парень.
        - Вообще-то нет.
        - Ну ничего. Хотя ты же девушка, тебе и до пятого можно.
        Я медленно зверела.
        - Что можно? - стараясь не шипеть, спросила я.
        - Заявки подавать. Так кто ещё смелый, на тебя позарился?
        - Олег, понятия не имею, но если ты сейчас мне всё не объяснишь…
        - Понял, не дурак. - и руки передо мной выставил. - Мы обязаны кого-то выбрать. Я честно решил, что перваша никто не запишет и вписал твоё имя, так как знал полное только его. Если подана всего одна заявка, да ещё и на перваша, того даже не оповещают.
        - На что ты и понадеялся. - парень закивал- И моё имя случайно?
        - Да, да.
        - Ладно.
        - А, Рен, почему отказала? Или согласилась?
        - Отказала. Я уже подписала как-то один огромный договор. Мне хватило.
        Олег улыбнулся.
        - Ты не обижаешься?
        - Объясни, на что конкретно и я подумаю, стоит ли?
        - Нет, всё нормально. Ты молодец. Думаешь, прежде чем что-то делать. Так и надо, а я в следующий раз тебя не буду вписывать, раз на тебя такой спрос. Лады?
        Я лишь кивнула. Олег же, широко улыбаясь, убежал.
        Вот и поговорили.
        Мне ясно, что знаний нам выдают недостаточно. Прав Гренуар. А сомнения и новые переживания по поводу моего дара не оставляли в покое. Я не могла понять кем являюсь и мучилась.
        Мы с Лесей так и не решили вопрос о даре. Но по крайней мере свели варианты к минимуму. Мы либо менталисты, либо искатели. Оставался вопрос какой направленности. У меня был натуральный шок. Когда нам выдали новые книги по 'классификации дара'. Изверги, если они будут продолжать так выдавать информацию, я не смогу нормально составлять свои книги. И это меня тоже угнетало.
        А как-то взяв номера телефонов у парней, поняла как жестоко просчиталась, следующей же ночью пожалела об этом. Два часа ночи, я спала и вдруг проснулась и всё не могла понять почему, пока телефон не затрезвонил вновь. Оказалось, что Петя готовил зелье и застрял на одном растении из которого не мог правильно вырезать почку. По счастливым стечениям обстоятельств, мне об этом Ерёма рассказывал и я продиктовала Пете. Меня даже не поблагодарили, бросили трубку. На следующий день Петя извинялся, а потом похвастался новым зельем, испытывать которое я отказалась напрочь. Ведь оно меняло цвет кожи. В общем решили испытать на крысе, которую почему-то обязана была купить я. Бедное животное побрили и напоили. Красная крыса произвела фурор. Особенно в женской уборной. Как нам не влетело за это, до сих пор поражаюсь.
        Изменилось моё упадническое настроение летом. Я расслабилась. Полигон излечивал. Ребята откапали кучу растений загранья, и после полевых испытаний, отправились купаться. Последнее время институт открывал портал именно на это чудесное место. Лес, поляна, озеро. Красота.
        Там мы и отдохнули и даже предупреждения о том, что это последние счастливые дни, нисколько не огорчили. В следующем годы мы уже будем прибывать здесь с ночёвкой и основательными испытаниями, но это потом, а сейчас отдых. Лично для меня, это была отдушина. Здесь меня не гонял маньяк. Да я вообще его не видела. И тихо радовалась.

****
        Год завершился 2 августа. О, что это был за день? Все, абсолютно все, друг друга обливали водой, как и в день Ивана Купалы. Только всё равно это было не так весело, как тогда ведь мы прощались с институтом на месяц и старались повеселиться на славу. Чтобы запомнилось. И хотелось вернуться.
        Весь месяц мне названивали Стасик с Петей, я даже с Лесей не так часто общалась как с ними. Зато время благодаря им пролетело незаметно. И вот уже первое сентября и собранная, я спускаюсь вниз, чтобы отправиться на остановку. Вот только у подъезда меня ждал сюрприз в виде Миши.
        - Привет.
        - Привет. - растерявшись, здороваюсь я.
        Позади парня был припаркован какой-то серебристый автомобиль. Он осмотрел меня, я тоже. Сарафан в пол. И что? Видимо ничего. Так как он сделал шаг назад и открыл пассажирскую дверцу.
        - Забирайся.
        - А… а почему? - и я некрасиво тыкаю пальцем в машину.
        - Будем теперь на этой добираться. Нравится?
        Я пожала плечами. Честное слово мне всё равно на чем ездить.
        - Так все же не влезут. - уже садясь, дошло до меня.
        - Ну, да. - подтвердил Миша и заведя мотор, мы тронулись, а парень обрадовал. - А больше никто и не поедет. Мы вдвоём будем ездить.
        - Что? Почему?
        - Так в минивен не влезем.
        - Почему?
        - Рен, на тебя плохо каникулы влияют. Совсем не соображаешь.
        - Спасибо. - мрачно произнесла я.
        - Да понимаешь, мой брат теперь извозом занимается. Он на второй курс перешел и принял на себя некоторые мои обязанности. Добавилось ещё несколько пассажиров, так что мы на этой машинке добираться будем. Не рада?
        - Не знаю. Почему именно я? Взял бы Жанну, или Олю, или Андрея.
        - Говорил уже. Ты мне нравишься, тихая, спокойная, много не болтаешь.
        - Ты сейчас шутишь - да? - с нашей встречи, он, как и я, не умолкали.
        - В любом случае выбора у тебя нет. Никто не разрешит добираться до института через древесный портал постоянно. Ты ведь знаешь?
        - Знаю. Ладно. Давай тогда как раньше?
        - Что ты имеешь в виду?
        - Молча.
        - О, ты тоже тишину любишь? Я рад.
        - Миша?
        И парень рассмеялся.
        - Да что-то на меня нашло, извини. Всё молчу.
        Всю оставшуюся дорогу он то и дело посмеивался, стоило ему посмотреть в мою сторону. И это меня жутко бесило. Вот зачем он выбрал меня? Ездила бы спокойно с его братом. Может поменяться с кем?нибудь? Точно.
        Когда прибыли, я вышла из машины и стала искать свой бывший транспорт.
        - Институт в другой стороне. - произнес, подошедший сзади Миша.
        - Я помню.
        - Это хорошо, а то я испугался.
        - На что это ты намекаешь?
        - Я? Ни на что. - с самым честным видом заявил мне парень и кивнул на замок.
        - Что? - не поняла я.
        Тогда он аккуратно взял мой локоток и повел в замок.
        - Так вы что встречаетесь?
        - Что? - зашипела я на Лесю.
        - Ну а как ещё это называется? Он тебя привёл.
        - Ага, словно под конвоем.
        - Так оберегает. - заулыбалась подруга.
        - А у меня спросил? Я лучше червяка съем, чем так.
        - Фу. Рен. Кстати, где мои конфеты?
        - Какие?
        - Те, что ты мне проспорила, когда не верила, что я без амурных дел не завершу первый курс.
        - Аааа- вспомнила я, радуясь смене темы. - Вот они!
        - Ого, а я думала ты забыла.
        - Нет. Ещё вчера полгорода оббегала, выбирая.
        - Спасибо. На обеде съедим. Пойдем к твоим колдунам.
        - Эм, ну давай. Думаешь, они уже прибыли?
        - Сегдня все раньше приходят, так что да, думаю они здесь и ждут тебя.
        - Такая уверенная.
        - Да они от тебя тот год не отлипали. Наша Рен, наша Рен. - передразнила девушка.
        - Ты ревнуешь?
        - Ахаха - а, ну что ты? Нет. Просто они такие забавные и милые.
        Я улыбнулась.
        - Знаешь, в Японии часто говоря милый, или милая подразумевают чувство. Нечто глубокое и несокрушимое, сравнимое с любовью.
        - Ого. Ну и заморачиваются же эти японцы. Погоди, ты сейчас пошутила?
        - Нет. Мне бабушка рассказывала.
        - Аааа. Так это выходит когда было?то?
        - В Японии чтят традиции. Думаю, до сих пор есть те, кто так маскирует свои чувства.
        - Да ты романтик, Рен. Не ожидала.
        - Ничего подобного. Романтики другие.
        - Да я ж и говорю, по тебе и не скажешь. - сказала, а сама быстро отцепилась от меня. - Рен, а цветы какие любишь?
        - Зачем тебе? - чувствуя подвох, спрашиваю я.
        - Да, так мало ли. Вдруг ко мне один из твоих поклонников подойдёт, спросит, а я знать не знаю. - и пятится в сторону от меня.
        - Ты куда?
        - Я здесь. - заверила подруга, продолжая странно себя вести.
        - Погоди. Кто-то подходил?
        - Нееет. - но это было такое не натуральное отрицание, что я остановилась и поманила девушку к себе.
        - Не - а. - и побежала.
        - Стоять!
        - Рен!!! А вот и ты!!! - заорали сбоку.
        Не успела догнать я Лесю, как меня смели. Даже пискнуть не успела. Стасик и Петей обнимали меня с обеих сторон.
        - Ох, я тоже рада. - просипела я. - Но вы же меня задушите.
        - Прости.
        - Мы так рады. - заверил рыжий, тоже отпуская.
        - А Лесю рады видеть?
        - Конечно. А где она?
        - Вон там. - и тыкаю пальцем в нужном направлении. - Поймаете? Разрешу споить ей чего?нибудь.
        Парни загорелись и отправились на охоту. Мне доставили подругу в целости и сохранности, ну если только слегка помятую, и безумно весёлую.
        - Что дадим? - спросил у друга Петя.
        - Надо подумать.
        - Только не окрашивающее. - вставила я. - И вообще вот. - я протянула им листок с условиями.
        - Не спаивать ни при каких условиях окрашивающие зелья.
        - Почему? - невинно поинтересовался Стасик.
        - Да потому что вы ещё не научились избавлять зелье от последствий.
        - Каких? - задумался Петя, вмиг став серьёзным.
        - Таких. Я обнаружила, что мои волосы становятся зелеными, если я дольше пяти минут проваляюсь на траве или соприкоснусь ими с листьями деревьев. Причем любых. Это ненормально. Почему до сих пор они есть. Когда я выпила его и сколько времени прошло? Согласны?
        - А у нас выбор есть?
        - Конечно. Я вам ещё одну крысу куплю.
        - Двух. - вставил предприимчивый Петя.
        - Вот и славно. Подписывайте.
        Ребята взяли ручки и оставили мне свой росчерк, не забыв приписать условие про двух крыс.
        - Так а что спаивать решили. - вдруг поинтересовалась Леся.
        - Лучше бы ты молчала. - усмехнулась я.
        - А что, боишься пить?
        - С чего ты взяла, что это я буду делать?
        - А кто?
        По тому как мы на неё уставились, девушка всё сразу поняла и решила сбежать. И у неё это вышло.
        - На тренировках бы так бегала. - прохрипела я, лично у меня уже дыхание сбилось. - Да не будем мы тебя поить зельем. Вернись.
        - Правда, Лесь, куда ты? - рыжий прошелся по этажу, на который нас привела подруга и вернулся.
        - Что, ушла? - усмехаясь спросил Петя.
        - Да. Пойдём? Расскажешь как скучала по нам.
        - Вы ж мне не давали. - изумилась я. - Звонили по пять раз на дню.
        - Не правда, всего - то пару раз.
        - Каждый час. - пошутила я и мы стали спускаться.
        К нашему всеобщему удивлению, Леся стояла у окна в нашем секторе и ждала нас.
        Заверив девушку, что мы одумались, решили выйти на улицу, тем более второму курсу это уже позволялось. Когда до занятий оставалось всего ничего, нас нашел Боря и присоединился к всеобщему веселью.
        Новые предметы обрадовали наличием практических занятий, не только на полигоне. Первое чему нас собирались учить прямо сейчас, были щиты или барьеры, против всего сразу. Сначала основные, которые мы должны были научиться ставить и не снимать. Неосознанный контроль. Это должно стать нашей неисправимой привычкой. И опять вопрос, почему нас не учили этому год назад? Сколько всего бы удалось избежать, в том числе и мои любимые волосы, остались бы на месте и не зеленели.
        На моё удивление вопрос был озвучен моим одногруппником и магистр ответил.
        - На вас мантии были, которые справлялись гораздо лучше, если бы вы просто ставили щиты.
        - Но, магистр Аладский, а сейчас-то их нет.
        - Верно. Но и знаний у вас хватает, да и опыт имеется. Будьте внимательны и осторожны.
        В общем пеняйте на себя, перевела я его слова. Всё как обычно. В конце занятия нас атаковала доска, но это и правда оказалось предсказуемым и многие по привычке, просто увернулись. Ставить щиты никто за одно занятие не научился. Второе занятие было аналогичным, но к концу пол группы справилось с щитом. Тех у кого получилось, магистр заставил не шевелиться, когда оживет доска. Мой щит лопнул, но натиск сдержал. Леся тоже провалилась. А вот Маришка и наш Боря, справились. Ещё щит рухнул у Вареньевой, но хотя бы поставить получилось. Правда казалось, что девушка сильно расстроилась, вся поникла и на перерыве пошла на обед, как обычно с Маришкой. Вот только призрение в глазах Алены, которая тоже не отставала от одногруппницы, мне не понравилось. Весь предыдущий год они использовали девушку вместо посыльного, носильщика, коре вместо слуги. Мне не было её жаль, сама согласилась и выполняла всё безропотно, словно ей доставляло это радость. Так что не увидев привычного блеска в её глазах, я немного насторожилась. Подобострастное отношение к Маришке, похоже наконец-то покинуло Вареньеву.
        А в столовой, похватав съестного с затаённым дыхание, направились к арке, ведущей в неизвестность. Оказалось, всем, кроме первашей, дозволялось первый день обедать на природе. Белые столики, словно укутанные стояли на траве. Плющ переплетался с ножками столов и стульев. Я даже сначала не поняла как мы сядем. Но как оказалось без усилий. Растение само отодвигало нам стулья.
        - Здорово. - пискнула Леся. - Олег говорил, что нам понравится.
        - Да, здесь хорошо.
        Над головами пролетела стая диковинных и очень ярких птиц. За ними над поляной стали разлетаться и порхать бабочки. Ещё выше бесились различные существа. Казалось над нашими головами собрались все кто умеет летать. Лепестки цветов кружили в общем хороводе и это завораживало. Они прекрасны в своей хаотичности и непохожести.
        - Красота. - тихо проговорила я.
        - Привет, девчонки. Мы к вам. - объявил Миша и уселся, рядом приземлился его друг.
        Я опешила. Да мы заняли большой столик, но отнюдь не для того чтобы этот, слов нет приличных, занимал места моих мальчиков.
        - Это Вован. - махнув на приятеля, сказал Миша, уже начав поглощать мясо.
        Не кормят его дома, что ли? Его друг же просто кивнул, продолжая осматривать нас с Лесей. Не растерявшись, тоже глянула. А смотреть-то было на что.
        Четкие черты лица, выразительный и какой-то строгий взгляд, прямой нос, волевой подбородок, идеально очерченные скулы. А волосы в легком беспорядке, темными прядями обрамляли лицо. Мельком глянула на Мишу. Что могу сказать, ему далеко до Вовы. Волосы продолжает отращивать и теперь ещё больше заметна их природная волнистость, озорной блеск в глазах, когда я на него посмотрела, заставил быстро отвернуться. Миша был как всегда, наглый и непринуждённый. Он даже успел что-то начать рассказывать, как к нам наконец-то добрались мои мальчики. Они просто поздоровались со всеми. Значит уже знакомы. Так, так, так.
        - Где вы были? - наехала я на них.
        - А я погляжу на мне рады. - внимательно изучая меня, сказал Вова и уставился на Мишу.
        - Это из?за тебя. - отмахнулся тот. - Вон, твои фанатки наверняка уже кучу проклятий наслали на ни в чем не повинных девчонок.
        Я опешила, ребята замерли в позе 'полуприсел'.
        - Я блок поставил. И это твои фанатки. - после этих слов все расслабились.
        - Ну конечно. - запротестовал Миша. - Мои вон где, - и даже пальцем ткнул в один из столиков неподалеку. - А это определенно твои.
        - Но они ничего не слали. Знают, что нельзя. - голос у него при этом был такой проникновенный, что моё тело аж мурашками покрылось и будь я на месте его поклонниц, точно не стала бы ничего предпринимать против его выбора компании. Надеюсь, у них такие же мысли, а то новые ревнивые дуры, мне ни к чему.
        - Это тебе. - тем временем мои мальчики подсунули мне бутылёк.
        Я взяла, посмотрела на свет, за мной внимательно наблюдали все собравшиеся. Яркая алая тягучая жидкость медленно переливалась с одной стороны в другую.
        - Список, описание? - и протягиваю руку.
        - Я же говорил. - тихо шепчет Петя.
        - Держи. - а взгляд такой хитрый, хитрый.
        - И что же твоя рыжая… голова придумала? - еле нашла приличные слова, да и не при посторонних же мне их отчитывать.
        - О, всё лето думал. Пей.
        - Это эксперимент? - вмешался Миша.
        - Это наше дело. - вот, чего он лезет и с энтузиазмом опрокинула содержимое в рот.
        Только ничего не полилось. Потрясла бутылёк. Ничего.
        - В этом шутка? - и смотрю на Стасика.
        - Нет. - и отбирает. - Дай?ка. Что это с ним?
        Стоило ему самому попробовать так же подержать над открытым ртом, как зелье влилось и пришлось ошарашенному другу его проглатывать.
        - Вкусно? - спрашиваю, а сама слежу за изменениями, но пока ничего не замечаю.
        - Вот вы где. - раздался позади голос, от неожиданности я подпрыгнула.
        - Блин, Боря, напугал. Садись. Ну как, Стасик?
        - Пока нормально. - рассеяно отвечает он. - Не пойму почему не полилось.
        - Потому что новые зелья собственного производства все обязаны пить сами. - проговаривает Вова.
        - А что ты сделал? - Леся даже вперёд подалась. - Это был барьер?
        Парень лишь кивнул.
        - Класс. А мы только начали их проходить.
        - Значит, вы не охотники. - довольно ухмыляясь сообщает Миша.
        - Это мы и так поняли. - бурчу я, ситуация мне не нравилась, почему они лезут.
        - Правда? Может ещё и раскрыли свой дар? - и в глаза заглядывает, при этом ещё чуть ближе пододвинулся ко мне.
        - Нет. - и демонстративно пододвигаюсь к Стасику. - Как ты себя чувствуешь? - спрашиваю у друга.
        Я стала его осматривать, даже за шиворот заглянула. А когда вернулась в нормальное положение, обнаружила Мишу, вплотную сидящего возле меня и довольно скалящегося. Моя психика такого не выдержала. Резко выставила руки и парень, явно не ожидавший такого, свалился со стула. Странно, но раздался такой грохот, что все сразу уставились на нас, а с земли раздалось жалобное.
        - За что, Рен?
        - Слишком близко. - сдержанно произнесла я и придвинулась к Стасику.
        Почему-то мальчики не вызывали у меня такой паники, когда оказывались в непосредственной близости.
        Миша поднялся, отодвинул стул, и как ни в чем не бывало, стал обедать. Все решили присоединиться. В конце концов, мы за этим сюда пришли.
        Завершился обед превосходным мороженным.
        - А разве японцы едят молочные продукты? - вдруг спросила Леся.
        - Так я ж всего на четверть. - напомнила факт совей биографии и с удовольствием продолжила поглощение.
        Прежде чем нам уйти, Миша попросил подождать и выставил руку вперёд. Все заохали, а я нахмурилась. И что?
        - Не понравилось? - разочарованно спрашивает парень у меня.
        - Нет, что ты. - и улыбаясь, подскакиваю и хватаю Лесю. - Идём.
        - Пока, ребят. Ещё увидимся. - машет всем подруга и мы уходим.
        Глава 10
        - Успокоилась? - интересуется Леся, когда я наконец-то остановилась, где-то в районе западного крыла.
        - Почти.
        - Тебе он совсем не нравится?
        - Почему же, нравится, только мне не по себе становиться, когда он оказывается слишком близко.
        - О, да это все поняли. - хихикнула подруга. - Ничего, привыкнешь.
        - А если я не хочу привыкать?
        - Нуууу, а как ты вообще себе отношения представляешь? Думаешь всё сразу? Бах и влюбились?
        - Нет. Но…
        - Вот раз нет, почему ты так активно его отталкиваешь?
        - Да потому что я не знаю, что от него можно ожидать и вообще что ему от меня надо?
        - Что надо это-то как раз понятно, и причем всем кроме тебя.
        Я устало смотрю на неё.
        - Влюбился он в тебя, да ещё в том году и это даже твои Стасик с Петей скажут.
        И вот что тут ответить?
        - Посмотрим. - не хочу с ней спорить.
        Леся покачала головой.
        - Ты безнадёжна. Жаль твоего избранника.
        - Почему?
        - Тебе на эту тему всё разжевывать надо. О, давай так. - засияла девушка. - Когда встретишь, ты мне скажи, а я ему объясню, что тебе в лоб надо говорить, что любишь. Договор?
        Стою, смотрю на неё. Моргнула.
        - Пошутила?
        - Нет.
        - Зараза. - притворно обиделась.
        - Я знаю. - и смеясь, она меня крепко обняла.
        Ребята поймали меня на следующей перемене и Петя показал результат выпитого зелья. Смеялась долго, но после того как они ушли. Дело в том, что Стисик стал стеснительным. До жути, до дрожи. Он прятался за Петей и со мной общался шепотом.
        - Ничего, скоро пройдёт.
        - Петь, а ты уверен?
        - Конечно. Оно кратко действенное, завтра как новенький будет.
        Я сжала губы и закачала головой, а потом до меня дошло.
        - Это выходит, вы хотели чтобы я такая стала? - и тыкаю в Стасика, который почему-то обиделся моего жеста и ещё лучше спрятался за спину друга.
        - Нет. - слишком быстро ответил парень.
        - Нет?
        - Нет. - подтвердил Петя.
        - А что тогда?
        - Это как бы антипод. Ты должна была стать раскованной.
        Я открыла рот.
        - Бежим! - орет Петя и тащит Стаса за собой, но тому словно иглу в попу воткнули, тоже побежал.
        И вот тогда я расхохоталась и с благодарностью вспомнила Вову.
        Остаток дня прошел довольно таки спокойно. Куча новых предметов по людским предметам. Надо же как быстро я стала спокойно говорить, что тот мир иной- людской. Хотя раньше думала иначе. Жизнь идёт всё меняется и меня радуют перемены. Все кроме Миши.
        Сжался кулак при мысли о нём и безысходности положения. Как от него отвязаться? Вот вопрос который меня интересовал, когда я шла на стоянку. Его не было, и я стала искать глазами минивен. Нашла. Пронаблюдала как туда забралась целая толпа. И правда, полная машина. Маришка тоже там была, она заметив меня, что-то сказала и пошла ко мне.
        - Только этого мне не хватало. - тихо пробормотала я.
        - Завтра заберете меня с остановки. Как обычно.
        Я устало на неё смотрю.
        - Он не захочет.
        - Сделай так, чтоб захотел. - улыбается она, притворяясь, что у нас дружеская беседа.
        - Нет.
        - Ты сделаешь.
        - Отстань, Маришка. Сколько можно уже? Нравится он тебе, так скажи. Чего меня терроризируешь? Я к нему не напрашивалась. С удовольствием в минивене поездила бы. Но там места нет.
        - Я его тебе уступаю. Иди.
        Тут замелькала голова Миши.
        - Сама с ним договаривайся, он меня не слушает.
        - А ты просила? - вижу, что она уже еле сдерживается, чтобы не раскричаться на меня.
        - Всю дорогу в институт. Он идёт. - предупредила я. - Сама говори. - повторила я и жду.
        - Поехали?
        - Подбросите? - игриво начинает Маришка.
        - Извини, но ты с моим братом ездишь.
        - То есть если даже я вдруг опоздаю, не подбросишь? - наигранно обиженно воркует девушка.
        - Мне лишнее наказание ни к чему. Своих хватает. Рен, забирайся. До завтра. - кидает он на последок расстроенной Маришке и сел в машину.
        Уже выехав, он мне сообщает.
        - Скажи своей неугомонной одногруппнице, чтобы она от меня отстала.
        - Сам говори. - вспылила я. - Я вам не посыльный.
        - Так значит, - он замолчал на мгновение. - Она просила что-то сказать мне?
        - Слушай. - вдруг мне пришла мысль. - А поговори с ней, а? По - моему у вас много общего.
        - Не смешно. Она совершенно не в моём вкусе.
        - Жаль. Кажется как раз ты в её.
        - Жаль тебе, значит.
        Больше мы не разговаривали, а Миша заметно нервничал. Я же вцепилась в ручку и не отпускала её, пока он не доставил меня до подъезда.
        - Пока. - и выскочила.
        Услышала сдавленную ругань и сильный хлопок, но оборачиваться не стала, лишь быстрее зашагала к подъезду. А Миша уехал. Вздохнув с облегчением, поняла, что старалась не дышать, пока добиралась до входа. Как же сильно он меня напрягает.

2 сентября и я словно на казнь, иду к машине. Что сегодня выкинет Миша?
        - Привет.
        - Здравствуй.
        Хм, вроде спокойный. Что ж едем.
        Интститут, как же я люблю тебя. Быстрее вышла, услышала Мишино хмыканье за спиной. Ничего страшного, подумаешь. Иду к мосту. Мимо проезжает мотоцикл и заворачивает, прямо передо мной и ещё несколькими студентами. Здесь такое часто, но всё же могли бы и поаккуратнее. Разъездились.
        - Совсем сдурел. - зло выговорил позади меня Миша.
        Он что меня преследовать будет?
        - Вова! Какого черта ты делаешь?
        Парень на мотоцикле снял шлем и я узнала вчерашнего парня. Вова дымился. Весь. Или это пар? Миша прошел мимо меня, намереваясь подойти к другу.
        - Не кипятись. - посоветовал мой личный водитель.
        - В чем дело? - усмехаясь, спрашивает Вова.
        - Ты же знаешь, что так тебя скорее вызовут.
        - Мне всё равно. - безразлично отвечает парень.
        - Ты о семье подумай.
        Я поняла, что стою и пялюсь на них и спохватившись пошла, а вот стайка девушек, тихо мирно постепенно окружали парней.
        - Миха, сам-то давно за территорией колдовал?
        - Я перестал, ты же знаешь. И тебе не надо.
        Что они ещё говорили, я не слышала. А вот о чем, поняла. Используешь магию за территорией института и автоматом записываешься в отряды. А там вылазки и достаточно опасные. И Вова по ходу специально это делает. Вот только зачем? Самоутверждение? Так оно у него более чем… Тогда что?
        - Ау! Рен?
        - А? Привет, Лесь.
        - Где витала?
        - Зачем парни используют магию за пределами?
        - Психи. - пожала плечами подруга.
        - Точно. А если серьёзно?
        - Не знаю. - она повела меня к кабинету. - Может им терять нечего.
        - А если есть?
        - Ну, тогда что-то случилось и они вымещают злость и излишек энергии таким способом.
        - Ненормальные.
        - Да. - протянула она. - Надеюсь Олег больше не будет так делать.
        - Его в отряды вызывали?
        - Один раз. Он радовался. Но знаешь, это было какое-то фальшивое счастье.
        И так мне тревожно стало. Хорошо хоть Миша этим больше не занимается. Так и мальчиков нужно настращать, чтоб даже и не думали.
        Как и обещал Петя, Стасик пришел в норму.
        - Привет. - и меня обняли, сильные руки.
        - Задушишь. - сдавленно говорю и поворачиваюсь.
        - Говори честно. Смеялась вчера надо мной? - и в глаза заглядывает.
        Я мотаю головой и пытаюсь изобразить честность.
        - Так я и думал. - вздыхает Стасик.
        - Да ладно тебе. - ворошит того по волосам Леся. - Ты такой милый когда стесняешься.
        - Милый? - поднимаю одну бровь и смотрю на подругу, та вмиг меняется.
        - Я хотела сказать забавный. - хмуриться и показывая мне язык, заявляет. - Да ну тебя. Я не это имела ввиду.
        - Ага.
        - Ща стукну.
        Парни переглядываются.
        - А вы о чем?
        - О своём о девичьем, не забивайте свои великие головы такой ерундой. Лучше подумайте, что бы я с вами сделала, если бы вам удалось напоить меня тем зельем?
        - Ммммы думали. - пытаются уверить меня и ржут.
        - Лесь, стукни лучше их.
        - Да с удовольствием. Мальчики. В очередь.
        - Пожалуй, мы откажемся от столь сомнительного удовольствия.
        - До обеда. - машу им и они уходят.
        На перерыве Леся со мной не пошла, хотела что-то повторить, я не стала настаивать и отправилась гулять одна. Я шла по коридору восточного крыла, а впереди, за зарослями кто-то стоял. Кто-то в мантиях с накинутыми капюшонами. Странно. Я и раньше таких видела, но они не привлекали к себе внимания, так как сейчас. И ведомая инстинктами, остановилась. В насаженных кустах, заметила сородича Листика и уже хотела спросить у него, кто это, но не успела. Четыре фигуры вышли из укрытия и меня атаковали. Щит с перепугу я поставить не успела, укрыться тоже. И уже успела попрощаться с жизнью. Ведь в меня летело, чудовищное по своей мощности, сплетение 'Стихия'. Я читала о нем, плюс нам его демонстрировали в миниатюре. Требовалось пять магов различной направленности для полной связки. Здесь же было четыре, так что возможно выживу, и меня смогут собрать заново.
        Темно - синий шар с огненными всполохами, окутанный молниями и торчащими в разные стороны ветками, накрыл меня полностью. Я сжалась и приготовилась испытать боль. Миг. Удар сердца. Кажется прошла вечность. И ничего. Я открываю глаза и вижу как капюшоны вбегают в ближайшую арку, скрываясь.
        Не могу прийти в себя, продолжаю стоять. Как так получилось?
        - Ты в порядке?
        Раздаётся голос и я вижу красивую высокую девушку. Она участливо заглядывает мне в глаза, словно проверяя. Странное тепло исходило от неё. Белокурая, голубоглазая королева красоты, с алыми губами. Обычно такие не интересуются жизнью таких как я. Да вообще они лишь себя ценят и любят.
        - Очнулась, нет?
        - Да.
        - Славно. Твой щит?
        - Что?
        - Кто барьер поставил? - сразу спросила девушка и добавила. - Мастерски сработанно. Дружишь со старшими?
        - Знакомые есть. - аккуратно ответила я.
        - Скажи им спасибо. - усмехается девушка. - И пусть снимут.
        - Почему? - я готова была уже бежать и благодарить за спасение, а тут такое.
        - Ты сама должна научиться. А так представь, их рядом не будет и следовательно подпитка минимальная останется. В результате ты, рассчитывая на защиту, можешь безрассудно подставиться под удар, не подозревая какая опасность тебе угрожает. Ясно?
        - Вполне. А ты…?
        - Я Алина.
        - А я Рен.
        - Со второго курса? - продолжая рассматривать меня, спросила она.
        - Да.
        - Интересное у тебя имя, Рен. Мне пора. А ты учись. Силу в тебе чувствую, берегись ухажёров, многим лишь сила и нужна. Выбирай внимательно.
        И подмигнув, эта красавица величественно удалилась. Оставив меня недоумевать.
        Быстро вернувшись, выяснила, что и на Лесю напали.
        - У, ненавижу. Трусихи. Спрятались под капюшонами и успокоились. Думают, так нельзя их вычислить. Дуры. - злилась подруга.
        - Чем в тебя?
        - Водяные струи. Но походу наша стихия земля и соответственно с водой мы дружим. Так что ничего страшного у них не вышло. - злорадно оскалилась девушка.
        - А барьер был? Или ты сама поставила?
        - О, блин. Может и правда щит стоял. Черт. А я уж обрадовалась, что стихию свою нашла. - она задумалась. - Да, барьер был. Вот только не мой.
        - Это ребята. - твердо заявила я. - Или Миша или Вова.
        - Почему сразу они?
        Я рассказала что случилось со мной. Леся помрачнела.
        - На тебя зуб конкретный. 'Стихия' хоть и не полная опасна. Надо им спасибо сказать. Если это они, конечно же.
        - А кто? Твой брат?
        - Нееее. Этот оболтус не стал бы. Твоя новая знакомая права, нам самим надо научиться.
        Вот так и решили на обеде выловить их и попросить снять щит.
        Разделившись в столовой, Леся осталась в помещении вылавливать их, а я направилась во внутренний дворик, где нам разрешалось обедать. Ориентир нашла сразу. Стайки девчонок, явно кого-то окружали. Пошла туда и не прогадала. За столик садился Вова, Миши рядом не наблюдалось.
        - Привет.
        Парень посмотрел на меня и кивнул. Блин, он наверное и не помнит кто я такая.
        - Слушай, ты вчера сказал, что поставил блок, когда мы обедали. - он кивнул. - А ты случайно не перестарался?
        - Конкретнее. - спокойно попросил он.
        - Кажется на мне он до сих пор.
        - Кто? - вдруг он стал сосредоточенным.
        - Что кто? - не поняла я.
        - Кто напал?
        - Почему сразу напал? Стоп. Так это правда? Сними его с меня и с Леси. - хотела произнести эту фразу не так жалко, но уж как получилось.
        Парень повел рукой. Я стою жду, а он смотрит куда-то мимо меня.
        - Что ещё? - не выдерживает тот.
        - А, всё? - опять кивок. - Кинь в меня заклинание.
        - Серьёзно думаешь, что мне больше заняться нечем?
        - А как я узнаю, что ты всё сделал?
        И в меня полетел водяной шарик. Блеск. Теперь идти переодеваться. Вова же даже бровью не повел. А позади раздались охи и смешки. Хм, может, хоть так от нас отстанут?
        - Странный у тебя покровитель, Рен. - проходя мимо, сообщила моя новая знакомая.
        - Алиночка. - произнес Вова.
        И вот лично у меня от его голоса мурашки по коже пробежали. И вообще захотелось куда?нибудь глубоко и надолго закопаться. По позе, резко замершей девушки, было ясно, что она со мной полностью солидарна.
        - Я ничего не делала. - сразу же оправдалась она.
        - Девочка, моя.
        Господи, да настоящий маньяк это он, а не магистр Добрынин. Я чуть попятилась, а вот девушка с криком.
        - Псих! - побежала к ближайшему переходу.
        Вова помчался за ней.
        А мне, глупо таращащейся в их сторону, закрыли глаза. Бедное моё сердце. То что это не Леся, было понятно по широким чуть шершавым ладоням, да и росту шутнику не занимать. Чуть пригнулась и хотела выскользнуть. Не дали.
        - Сначала. - раздался голос у самого ухом. - Говорят кто, а потом пытаются уйти.
        - Миша. - с облегчением выдохнула я.
        - Рад, что не стала гадать. - и он отпустил. - Пойдём, поговорим.
        - Я… есть хочу… и… - тут я замолчала, размышляя стоит ли говорить, что вообще-то переодеться надо.
        - Что? - участливо заглядывая в глаза, спросил парень.
        - Платье сменить надо.
        - Зачем? Оно тебе идёт. - он даже чуть отстранился и осмотрел меня с ног до головы.
        - Оно мокрое. - ошарашенно говорю и поворачиваю в сторону выхода. - Ещё Лесю поймать надо.
        - Погоди. На тебя напали?
        Сговорились они что ли?
        - Всё в порядке, это было простоя проверка щита.
        - Давай я тебе свой поставлю. Раз уж ты…
        - Нет. - сразу же отказалась я.
        - Да ладно тебе.
        - Я серьёзно. Не надо.
        - Ладно. Тогда идём, переоденешься.
        - Я сама.
        - Чтобы ещё раз щит проверить? - и мягко подталкивает к выходу, так как я от такой наглости остановилась.
        Мы нашли Лесю и предупредили, что скоро вернёмся. Миша с блаженной улыбкой шел рядом, а я старалась не сбавлять темп, чтобы быстрее всё сделать.
        В сухой и чистой одежде, я вышла к нему и мы направились в столовую.
        - Поговорим? - и с этими словами стесняет меня в нишу.
        Я оказываюсь прижатой спиной к стенке.
        - Рен, ты такая милая. Очаровательная. Нежная. Хрупкая. Так и хочется защитить.
        Я слышу, что он говорит, но не могу понят, так как парень всё сильнее склонялся с не двусмысленным намерением.
        - Не надо. - пропищала я.
        - Не отказывайся от того, чего ещё ни разу не пробовала.
        Дёрнулась в сторону и сразу же была схвачена и поставленная на место, да ещё и руки его поползли в разные стороны, обследую моё тело.
        - Прекрати.
        - Рен. Хорошая моя.
        - Хватит! Пусти!
        Паника овладела мной и я уже просто дико вырываюсь и кричу.
        Миша же словно не слышит и всё же целует. Целует мои сжатые губы. Но вот он проводит рукой по моему позвонку вверх и я резко вдыхаю освобождая ему путь. Стыдно. Да это один большой стыд, когда тебе в рот проникает чужой язык. Я задыхалась, а Мише вроде бы было всё равно. Наконец-то пытка кончилась. Парень чуть отстранился и улыбаясь посмотрел на мня. Я же судорожно задышала.
        - Ты такая неопытная. Эй, Рен? Ты чего? Не плачь.
        Но поздно. Слёзы ручьями стекают по щекам. Не так я себе представляла свой первый поцелуй. Похабный и напористый. Никакой нежности. И словно услышав мои мысли, Миша мягко касается моих губ.
        - Пусти! Отпусти меня! Не трогай!
        Не знаю как, но вырвалась. И побежала по коридору, размазывая слёзы и еле различая дорогу. За что он так со мной? Это единственная мысль, которая билась в моей голове.
        Меня поймали и я в панике стала вырываться, даже не сразу сообразив, что Миша ни как не мог оказать впереди.
        Замираю и поднимаю голову, чтобы увидеть жутко злого Вову. Позади раздаётся голос Миши.
        - Рен, погоди!
        - Иди к подруге. - говорит парень и отпускает. - Миха?
        Он кивает в сторону и тот согласно кивает. Я же иду куда велено, вот только зайдя за угол, останавливаюсь и слышу.
        - Я же говорил, что так будет. Теперь она тебя не подпустить к себе.
        - Да сглупил. Я извинюсь, она поймёт.
        - Ни черта она не поймёт. - слышу усмешку в голосе и соглашаюсь с ним.
        Мне не понять зачем он так.
        - Научи её нашему щиту.
        - Так у неё же стихия другая. - изумился Миша.
        - Откуда в тебе столько уверенности?
        - Чувствую. И что это за история? Она тоже что-то про щит говорила.
        - На неё напали. След потерялся, но был свидетель.
        - Кто?
        - Не важно, я сам поговорил.
        - Черт, он хоть жив?
        - Живее не куда.
        - Это что не он, а она? - и вот уже Миша смеётся.
        - Угадал.
        - Эх, а она такая…
        - Заткнись. Даже слышать ничего не хочу. Шел бы лучше исправлял.
        - Угумс.
        - И если она попросит помощи, ты знаешь, что я сделаю. - он не спрашивал, он утверждал.
        - Я сам ей помогу. - в голосе Миши четко слышалась твердость.
        - От себя спасать будешь? - усмехнулся Вова.
        И тишина. Господи, почему так тихо? Где все студенты? Блин, сейчас же обед. Ясно где. Кушают все. Пожалуй, и я пойду. Посижу ещё чуток и пойду.
        Опустилась на выступ для горшков. Устроилась под листвой и закрыла глаза. Внезапный стук около моего уха и порыв ветра заставил встрепенуться и открыть глаза. Напротив, почти вплотную на меня смотрели злые янтарные глаза. Испуганно вжалась в стену.
        - Ты знаешь, что за твой поступок можно лишиться не только ушей и длинного носа? - и легко оттолкнулся от стены, рукой, которая до этого служила ему опорой около моей головы.
        Грациозной походкой удалился, а меня накрыло и я разревелась. Ну что за день такой?
        Сбоку кто-то зашуршал и ко мне повылазили существа.
        - Вот ирод проклятущий. Такую девку красную обидел. - причитал самый ближний, протягивая мне платок.
        Откуда у него тряпица я не спросила, приняла и вытерла слёзы.
        - Спасибо. Я вам завтра верну.
        - Да ладно. Чего уж там. Для тебя не жалко, Ренушка.
        Я шмыгнула носом. Все здешние существа такие порядочные. Не то что некоторые. Слёзы вновь сами собой потекли по щекам.
        - Ну больно, девонька. Он ушел уже.
        - Мы тебя в обиду не дадим. - заверил ещё один.
        Захотелось спросить где они раньше были. Но посидев и подумав, поняла, что и такой опыт необходим. А то расслабилась, стала доверять. Нужно было внимательней слушать Алину. Раз она чувствует, мою силу, кто сказал, что другие не могут. А если Миша только из?за неё? Разговор у них странный был. Кажется правда ищут не пару а мощный дар, так и есть. Они ведь охотники и судя по всему не слабые, в пару нужна сильная магиня. Черт. Что мне делать?
        Дар. Нужно выяснить какой точно у меня дар.
        Ещё раз поблагодарив пришедших утешать меня существ, встала.
        Обед я почти пропустила. Желудок заставил успокоиться и выйти из укрытия, в котором я сидела, оставленная взбешенным Вовой.
        В столовой удалось перехватить уцелевший салат и чудом никем не замеченную котлету. До вечера продержусь, а там дома покормят. Только вспомнила про дом, как осознала, что не смогу ехать в одной машине с Мишей. Да он хотел извиниться, но я придерживаюсь мнения, что лучше не делать того, за что потом извиняться придется. Что же делать?
        Решение пришло от туда откуда не ждали. Тренер. Он подошел после своего занятия.
        - Рен, с чего ты решила, что обеденные тренировки закончились? У тебя ненормально низкие показатели. Для твоей группы это очень плохо и странно.
        И тут меня осенило.
        - Согласна на занятия после уроков. Хоть два часа меня гоняйте.
        - А как же дорога домой? Или ты добираешься деревом?
        - Нет. Машиной. Но вы же говорили, что существует ещё один способ.
        - Как хочешь. У тебя целое занятие чтобы передумать. Путь весьма специфический и напоминает русские горки. Я не настаиваю.
        - Я приду.
        - Отлично. Подтянем тебя до нужного уровня твоего дара.
        - Все преподаватели знают какой он и не говорят.
        - И я не скажу. - заверил Добрынин, что-то отмечая в своём блокноте.
        - Да я и не спрашиваю.
        Глава 11
        - Рен, ты в порядке? - Леся уже не скрывала, что волнуется.
        - Да.
        - На тебе лица нет. Где ты была на обеде?
        И посмотрев на неё, поняла, что не смогу скрывать. Я так хотела верить ей, что всё рассказала так как было.
        - И что делать будешь?
        - Ну уж точно больше не сяду с ним в одну машину.
        - Я бы тоже не села. Но… он вроде одумался?
        - Вот именно - вроде.
        - Это да. - тяжело вздохнула Леся.
        После занятий она проводила меня в раздевалки.
        - Не передумала? - настороженно спрашивает подруга.
        - Нет.
        - Тогда до завтра.
        - Ага. Пока, Лесь
        Тренер ждал на заднем дворе у моих 'любимых' препятствий. Без лишних слов, мы начали мою тренировку. Первые полчаса я была рада бегать, прыгать. Вся моя злость и негодование улетучились, и вот я уже хочу домой. Но Добрынин даже и не думает сбавлять темп, и я понимаю, что погорячилась. Ну подумаешь, зажал в углу. Так извиниться же хочет.
        На протяжении двух часов мои сомнения перетекали из одной чаши весов в другую, пока не остановились, что Миша для меня пока опасен. Так что еле дыша, шагала вокруг тренера, а он что-то читал, уже давно не обращая на меня внимания. Потом глянул на часы и вздохнул.
        - Долго же у тебя дыхание восстанавливается. Ступай, переоденься. Я буду ждать у главного выхода.
        Я благодарно кивнула и ушла. Блин, опять завтра не встану, надо будет Ерёму предупредить, чтоб разбудил раньше.
        Добрынин, прежде чем отправиться по неведомому пути, подвел меня к валунам у входа на территорию института. Спросил точный адрес и достав самый обыкновенный навигатор вбил данные. Затем уменьшил изображение до масштаба 'Вся Россия', сам себе кивнул и убрал прибор. Взял меня за руку и мы шагнули.
        Да, магистр предупреждал, что путь необычный, но то что я испытала, я не могла ни с чем сравнить. На русских горках я не каталась. Вот только что-то мне подсказывает, что это далеко не идеальное сравнение. Во - первых я летела с бешенной скоростью, держась за руку Добрынина, и нас то и дело круто заносило на поворотах. Глаза я всю дорогу держала закрытыми, так как просто боялась, да и вряд ли бы смогла что-то рассмотреть. Во - вторых я чувствовала жуткие порывы ветра, что в принципе неудивительно, из?за такой-то скорости.
        А потом всё разом прекратилось.
        - Ты как?
        Я шагнула и пошатнулась. Тренер поддержал, не дав упасть.
        - Нормально. - соврала я.
        - Постой немного.
        Послушалась и огляделась. Мы были в тени дерева растущего в моём дворе. Обалдеть. Глянула под ноги и ещё раз поразилась. Травы не было. Небольшая воронка. Словно здесь случился маленький взрыв. Странно, я ничего не почувствовала. Мы просто мягко приземлились и всё.
        - Ещё и поэтому таким путём редко пользуются. Слишком приметный. - проследив за моим взглядом пояснил он.
        - Тогда зря мы так близко к моему дому. - я серьёзно забеспокоилась.
        - В деле написано, что тебя уже проверяли Хоты. Так что будь спокойна.
        - Вам лучше знать. - и даже вздохнула с облегчением. - Я пойду?
        - Иди. - магистр пожал плечами.
        Не знаю, когда он исчез, но когда я заходила в подъезд и оглянулась, он всё ещё стоял там и наблюдал за мной. Приятно, что не бросил. Вообще он оказался и правда не таким садистом. Нагрузка была тяжелой, но и щадящей. Всю тренировку он следил чтобы я не перетрудила мышцы. Так что моя усталость, это всё же моя вина. Нужно было заниматься на каникулах, а не наслаждаться свободой и просиживанием сутками за книгами.
        Наказав Ерёме меня разбудить, спокойно легла спать.
        Утром же кое?как собравшись и размявшись, стала спускаться. Опять боль в мышцах. Черт. Теперь-то я точно пропускать тренировки не намерена. У самого выхода остановилась. Время когда обычно приезжал Миша давно прошло, ведь я планировала добраться с помощью дерева, так гораздо быстрее. Но что-то меня настораживало и я не решалась выйти. Я уже раздумывала подняться за Ерёмой, но как раз вышла Матрена.
        - Доброго утра тебе, Ренушка.
        - И тебе, Матрёна. - откликнулась я. - Ты можешь мне помочь?
        - Конечно. Что требуется?
        - Ты хоть раз видела с кем я уезжаю в институт? - домовиха кивнула. - Погляди пожалуйста, там ли он. Только так чтоб тебя не видели.
        - Что за игры? Взрослые люди, а ведете себя…
        - Как дети. - закончила я за неё. - Лично я ещё ребенок.
        - Ох. - рассмеялась домовиха. - Хорошо. Там он. Ждёт тебя уже давно. Час назад приехал.
        Я закрыла глаза. Ничего себе. Боялся, что я раньше уйду? А он молодец, вот только выходить мне к нему всё равно ещё страшно.
        - Как мне теперь выйти, так чтобы он меня не заметил?
        - Молодость. - прокряхтела Матрёна и открыла свою дверь. - Проходи, дома никого. Вылезешь через окно. Чай первый этаж, не разобьёшься.
        - Спасибо, тебе. Чтоб я без тебя делала?
        - Знамо что. - я даже оглянулась на её голос. - С парнем бы поехала, глядишь и выросла бы.
        - Кхм. Я как?нибудь по - другому повзрослею.
        - Это как же? Не общаясь? Хорошая ты девка, Ренушка, но ещё шибко юная и неопытная.
        Меня аж передёрнуло от её слов. Но ничего не сказав, просто выскочила из окна. Оглянулась, махнула ей рукой и пошла искать подходящее дерево.
        Прибыв в институт первым делом, нашла Лесю и рассказала, про побег и вчерашнее возвращение домой.
        - Ну ты даёшь.
        - Сама в шоке.
        - Ты хоть представляешь, что он с тобой сделает?
        - И что же он со мной сделает? - я даже внутренне вся собралась, чтобы дать отпор.
        - Передумает извиняться.
        Весь настрой спал.
        - Почему? - настороженно спрашиваю у подруги.
        - Ты его считай два раза обманула. А он тебя всего раз обидел.
        - Ты вообще на чьей стороне? - начала возмущаться я, но нас перебили.
        Маришка и её Алёна над чем-то громко хохотали.
        - Слушай, а эта наша Вареньева с головой дружит? - спросила Леся- Чего она за ними как привязанная? Они ведь над ней издеваются как хотят? - тихо продолжала возмущаться подруга.
        - Откуда ж я знаю? Самой интересно по каким таким причинам можно так унижаться?
        А девушку заставили собирать раскиданные предметы. Не удивлюсь, если узнаю, что они уронили их специально. Ужас, главное даже не скрывают, что им смешно наблюдать за ней, а та методично поднимает предмет за предметом. Как робот.
        - Они меня бесят и почему-то Алёна больше, чем Маришка.
        - Нет. - возразила Леся. - Обе хороши. Одинаково.
        Так начался мой день и я даже забыла про Мишу, неизвестно сколько ещё прождавшего меня. Вспомнила лишь в столовой.
        - Я не хочу с ним встречаться. - упиралась я всеми конечностями.
        - Я знаю. - ничуть не смущалась подруга и тянула меня дальше по коридору.
        - Он же меня там найдёт. - продолжала пытаться разжалобить её.
        - Он тебя в любом случае найдёт.
        - Вот ты… добрая.
        - Цени. - радостно оскалилась подруга и я наконец-то перестала сопротивляться.
        Не смотря на то, что она явно хотела, чтобы мы поговорили, Леся поддерживала мой быстрый темп и не отставала.
        Поймав моих мальчиков и прихватив Борю, уселись за свободный столик на улице. К сожалению у нас было ещё целых четыре места. Я же подозревавшая, что всё только начинается, села между парнями.
        Как я и опасалась, к нам присели Миша с Вовой. Леся как и я напряглись.
        - День добрый. - поздоровались они одновременно.
        Я кивнула и уставилась в свою тарелку. Никто не нарушал молчания, словно чувствуя напряжение.
        - О, я к вам! - радостно сообщила, внезапно появившаяся Жанна и уселась рядом с Вовой.
        Все как-то сразу оживились. Стали разговаривать, только мы с Мишей молчали. И смотреть я на него боялась, потому и тихо давилась обедом, чувствуя его тяжелый взгляд.
        Олег тоже появился, да ещё и какого-то друга с собой взял. Я не запомнила ни как зовут, ни как выглядит, потому что смотрела в свою тарелку.
        - Рен? - легонько толкнул меня в бок Петя. - Что-то случилось?
        Я вздохнула. - Всё хорошо.
        - Хочешь средство?
        - Какое? - так же тихо, спросила я.
        - Если судить по крысам, то отменное.
        - Ты что несешь? - зашипел на него Стас.
        - А что?
        Я тихо рассмеялась. А мальчики уже переругивались, заставив меня полностью привалиться к спинке стула.
        - Я согласна.
        Парни замерли и просияли.
        - Отлично! - завопили они.
        - Оно у нас в эээ… мммм. - начал очень 'понятно' объяснять Петя.
        - К кабинету надо будет подойти. - Стас показал ему исподтишка кулак, который я притворилась, что не вижу.
        - Да. Верно. Туда. - сразу же закивал друг.
        Как-то подозрительно. Но опасности я от них не чувствую. Да и надо отвлечься.
        Пока мы болтали Жанна рассказывала как здорово на пятом курсе. Я правда не слушала, а вот остальные, с открытыми ртами.
        - А вы мальчики, уже писали заявку? - и стреляет глазками в сторону наших новых знакомых.
        - Нет.
        - Да. - отвечают 'мальчики' Миша с Вовой.
        - Ты же… - начинает мой бывший водитель и умолкает.
        - Да конечно. - и Жанна улыбается ему в ответ.
        Очень интересно, о чем это они.
        Потом к ней пристал Олег, но девушке явно не нравилось его внимание. Странно, ведь он тоже с четвертого курса как и ребята, а такое снисхождение, аж становиться жаль его.
        - Ребят, я побежала на тренировку. - у меня ещё десять минут было, но … - Черт. Опаздываю. - нарочно громко произношу я и вылетаю с посудой из?за стола.
        В раздевалке тихо радовалась, что мы так и не поговорили. А вот когда выскочила, чуть не врезалась в Мишу. Но вопреки всем моим ожиданиям он меня даже не окликнул. Просто проводил печальным взглядом. Не нравится мне это. На душе так погано стало. Словно это я провинилась.
        Но когда тренер начал гонять меня, я и думать забыла про вину, особенно свою. И опять мне это очень помогло. Вся дурь, как говориться, вылетела.
        Потом была пара людских занятий. Все настроились на работу и внимательно слушали новых магистров, приставленных нашей группе. А уже на перерыве, опять что-то случилось.
        Коридор быстро заполнялся студентами и все они тихо перешептывались. Там в самом центре что-то произошло. Не долго думая, Леся словно ледокол прорвалась, вместе со мной на буксире, и мы увидели причину. Вареньева, у которой я четко знала фамилию и совершенно не помнила имени, ведь её все звали лишь так, сидела на полу. Она была мокрой и в тине. С ног до головы. А Маришка и Алена, хотя больше вторая выговаривали девушку, какая она нерасторопная и только такая как она могла так попасть.
        Я смотрела на неё и мне почему-то не было её жаль. Я видела его злость и не понимала, почему она не сопротивляется, почему не встаёт? И тут налетел на девушку рыжий вихрь и поднял её на ноги.
        - Чего расселась? - строго спросил Стас и подмигнул опешившей Вареньевой. - Срочно переоденься.
        Парень отпустил её, убедившись, что та стоит и подлетел уже ко мне. Схватил за руку и потащил обратно в толпу. Лесю я не отпустила, а потому ей пришлось идти с нами.
        - Я тебе такое покажу! - радостно объявил друг, продолжая тащить нас по коридорам.
        Я один раз оглянулась на подругу, но той по - моему нравилось происходящее, а потому мы просто продолжали наш небольшой забег по институту.
        - Я привел! Выпускай! - крикнул Стас, когда мы завернули в юго - западное крыло.
        Вышел Петя из аудитории и к нам полетели наши крысы - испытатели. Одна кстати так и продолжала менять цвет. Недаром я отказалась пить то зелье. Сейчас она была нежно - голубого цвета в синюю крапинку. Это как бы я выглядела? Но не о том думаю. Крысы летали!! Точнее, прыгали очень высоко и далеко. Леся спряталась за Стаса и шипела.
        - Ты дурак? Зачем выпустили?
        - Они не кусаются. - легкомысленно ответил друг, но на неё это никак не подействовало.
        - Убери их! Убери! - а сама пытается залезть на парня.
        - Мы помним, что ты их боишься, а потому и не думали показывать тебе. Как ты вообще здесь оказалась? - кажется искренне удивился друг.
        Тем временем крысы пропрыгали мимо нас и спокойно поскакали дальше.
        - Эй, ребят, потом поругаетесь. У нас проблемы, если их кто-то поймает.
        - Да ты ж сам нас тащил. - продолжала возмущаться Леся.
        Кажется до Пети дошло быстрее всех и мы вдвоём побежали за подопытными.
        - Ты за голубой, я за белой! - скомандовал друг.
        - А кто третью поймает?
        - Они!
        - Леся их до жути боится, как она их ловить будет?
        Но мне уже не ответили, так как крысы разделились. Моя поскакала вверх, я за ней и мы оказались в запретных коридорах. Хорошо, что перемена, иначе бы мне не поздоровилось.
        В общем поймала я её только перед самым перезвоном, оповещающий начала занятия. Собрав все силы помчалась на урок. Как и следовало ожидать, опоздала. И мне влепили выговор, с предупреждением, что следующий раз уже будет наказание. Как-то не хорошо блеснули глаза у Маришки, но я про неё быстро забыла, так как заметила Лесю. Она сидела ни жива ни мертва. Жутко бледная и кажется, боялась лишний раз пошевелиться.
        Причина вылезла спустя минут двадцать. Наша крыса. Она сидела у неё в сумке, но видимо ей это занятие надоело. К моему удивлению девушки в группе оказались стойки и некоторые даже умилились нашей крысе.
        - Кто срывает урок? - строго спросила магистр Малинина. - Чья крыса?
        И тут я поняла, что обязана признаться, потому как Леся уже было открыла рот. Но где ей голыми руками с ней справиться?
        - Простите, это моя крыса. Видимо из сумки вылезла.
        - Соловьёва, вы наказаны. После уроков в зал ожидания.
        Все встрепенулись, а я обрадовалась, хоть с Гренуаром увижусь.
        Дальше всё пошло спокойно и обычно. Я даже глянула на Вареньеву, кажется её Диана зовут. Девушка выглядела нормально. Никакого подавленного настроения или слез, я не заметила. Что ж, отлично.
        На перемене ко мне подошла Леся.
        - Ты представляешь. - зашептала она. - Твой придурок, Стасик, засунул её мне в сумку и убежал.
        - Теперь ясно, как она у тебя оказалась. Побьёшь его?
        - Что ты? - коварно улыбнулась девушка. - У меня другой план, но для этого тебе придётся забрать их к себе домой, и им не слово. - строго закончила она.
        - Хорошо. Просветишь?
        - Нет. У тебя должно быть искренне удивление.
        - Как скажешь. Сколько их дома держать?
        - Да завтра и верни, только пока я не скажу, крыс не отдавай.
        Я уже улыбалась. И согласно кивнув, мы пошли дальше.
        Парни поймали меня на перемене, но мне пришлось их огорчить, что крысу я не поймала, а Леся свою отпустила. Мальчики расстроились и отправились на поиски. Бедненькие. Ну, ничего, будут знать как пугать мою подругу.
        - Привет, Гренуар. - радостно оповестила я своё прибытие.
        - Так ты специально наказание получила? Только чтобы со мной увидеться?
        Я рассмеялась такой версии.
        - Нет. Просто рада. А какое наказание? - я уже вплотную подошла к столу.
        - Да обычное. - отмахнулся тот. - Лучше скажи, почему ты сегодня не на машине приехала?
        Я поморщилась.
        - Ну, у нас небольшие разногласия с водителем.
        - То-то он на тебя заявки неустанно пишет. - усмехнулся Гренуар и добавил. - Каждый день по три раза заходит узнать, подписала или нет. Устал распугивать. - пожаловался мужчина.
        - А можно опять не подписывать? - жалобно спросила я.
        - Конечно. Мы это уже обсуждали. Дар не утвержден, а значит, зачем тебе лишние хлопоты?
        - Угу. А можно мне ещё деревом попользоваться?
        Гренуар постукал пальцами по стол, затем встал и вышел. Вернулся он очень быстро, но уже с подносом, на котором стояли две чашки с ароматным чаем и ватрушками. Он прошел к креслам и мы стали пить чай.
        - Я могу прикрыть глаза, но ненадолго. Понимаешь? - я кивнула. - Реши проблему или получи наказание.
        - Как долго твои глаза смогут оставаться незрячими? - с надеждой спрашиваю я.
        Гренуар задумался.
        - Пожалуй эту неделю. Но не больше.
        - Ясно. Спасибо. - и я улыбнулась, так хорошо стало.
        - Не затягивай. Как тебе мой личный рецепт?
        - Очень успокаивает нервы и как ни странно придает ясность. Ты молодец.
        А он лишь хмыкнул, мол и так знает. Мы посидели ещё немного наслаждаясь тишиной.
        - Гренуар, а наказание-то какое?
        - Если так хочется, возьми тряпку и протри здесь пыль.
        - А тряпка где?
        И ему пришлось встать и вручить необходимую тряпицу, а сам быстро отнеся разнос опять уселся за бумаги.
        - А когда ты отдыхаешь?
        - А что?
        - Интересно. Постоянно что-то пишешь или проверяешь.
        - Работа такая. А отдыхаю я после неё.
        Ага, отвечать подробно мне просто не хотят. Ладно. Не очень то и хотелось.
        - Всё?
        - Это ты мне скажи. - усмехнулся мужчина. - Иди уже. А то дома наверное волноваться будут?
        - Да, нет. Нормально всё.
        - Это значит, что ты теперь будешь получать наказания постоянно?
        - Нет. У меня тренировки через день. Всё равно задерживаюсь, так что сам понимаешь. Пока.
        Мне махнули и я ушла.
        Сюрприз поджидал у перехода. Миша стоял, оперившись на стену.
        - Рен?
        Я остановилась, и стала озираться.
        - Давай не выдумывай больше. Тебе нужны наказания каждый день?
        - Нет. - черт, а его что же это наказали?
        - Я тебе обещаю, что не буду к тебе лезть. Хочешь, даже смотреть не буду?
        Я засомневалась.
        - Что ты хочешь? - в ответ спросила я.
        - Твоё присутствие рядом. Позволишь?
        - Я не хочу.
        - Прости меня. - я молчу. - Рен, давай так, если тебе будет и дальше противно моё присутствие, я договорюсь, и тебе сменят машину. Но до этого, эту неделю ты будешь ездить со мной.
        Я задумалась. Надо же какое совпадение и Гренуар всего неделю дал и этот. В голову пришла одна идея и только поэтому, я согласилась.
        - Ладно.
        Парень расцвел. Стал улыбаться и пропустил меня вперёд.
        - Нет уж. Только после тебя. - я даже с места не сдвинулась.
        Он усмехнулся и не стал спорить.
        Я оказалась у дерева, которое использовала утром и пошла обходить дом, чтобы зайти в подъезд. Миша стоял у машины и ждал меня.
        - До завтра, Рен. В то же время. - и сев в машину, дождался пока я зайду и только тогда уехал.
        Что ж, посмотрим как он умеет держать себя в руках.
        Глава 12
        Домовые поохали, но и подбодрили, мол еже ли чего сразу в глаз. Посмеялись ещё немного и разошлись. Единственное Ерёма всю ночь не спал, следил за крысами, которые вздумали посоревноваться, кто выше прыгнет.
        А утром, упаковав уставших подопытных, а потому спящих и положив им сыра, спустилась вниз. Миша ждал на том же месте. При виде меня открыл переднюю дверцу. Ага, щаззз. Проигнорировав его, открыла заднюю и села.
        - Понятно. - тихо произнес парень и сел за руль. - Доброе утро?
        - Нормальное. - ответила я и мы поехали.
        Тишина и покой. Славно. Миша исправляется.
        Пока шла к институту чувствовала позади его присутствие. Мне казалось, что он провожает меня до самой аудитории. Вот только когда я всё же оглянулась, прежде чем зайти, его не заметила. Показалось? Или это у меня паранойя развивается?
        Потянулись часы занятий и новые увлекательные знания. Сейчас мы изучали и тренировали щиты. Каких их только не было. Основные это те, которые от всего. Различались по мощности и силовым затратам и долговечностью. Потом те, которые делали с помощью рун и пентаграмм. Вследствие чего изучали уже и их. Наконец-то моя книга начнет заполняться. Тихая радость переполняла меня предвкушением. Не знаю почему, но я всегда жутко радовалась, когда удавалось заполнить хоть страницу моих книг.
        А на обеде я заставила всех сидеть в помещении, так как на улице свободных маленьких столов не было, а ещё раз терпеть лишних я не хотела и меня полностью поддержала Леся. В общем остальным пришлось согласиться или отпустить нас одних, чего они конечно же делать не стали.
        Уже рассевшись, мальчики начали странно коситься на Лесю.
        - Вы чего? - поинтересовалась я.
        - Она живодерка. - обличительно тыкая пальцами в подругу заявили ребята.
        Я чуть не подавилась.
        - Что?
        - Она зажарила наших крыс.
        - Вы уверены? - с сомнением спрашиваю и даже бровь смогла одну приподнять.
        - Она нам фотки показала. А ещё притворялась вчера, что боится их.
        - Боятся живых, и есть мясо, согласитесь это разные вещи. - спокойно произнесла обвиняемая и продолжила трапезу.
        Я поперхнулась и уставилась на девушку. Вот что она хотела. А ребята и впрямь на неё обиделись.
        - Это значит, что мясо не будет влиять на человека. Так что ли? - вдруг выдал Петя.
        - Ты о чем? - не поняла я.
        - Так одна крыса голубая была. Помнишь? - я кивнула. - Так вот. Выходит есть таких не опасно, раз с Лесей всё в порядке.
        - О. Точно. - т коварно смотрю на подругу. - Почему цвет не сменила? У мальчиков окрас выходит лучше всего. Мои волосы долго зеленели.
        - А что уже перестали? - заинтересовались они.
        - Не проверяла давно. - отмахнулась от них и уставилась на Лесю. - Так что? Показывай, где цветная стала?
        Сделав вид что смущается, она отвернулась, пряча улыбку.
        - Не за столом же.
        - Так что правда окрасилась? - купились ребята.
        - Вы не против, если я к вам присяду?
        Сразу же позабыв про крыс, дружно оглянулись на говорившую.
        - Конечно, Диан, садись. - разрешил за всех Стас, но судя по спокойным лицам, возражающих не было.
        - Спасибо. - поблагодарила девушка и как ни в чем небывало стала есть.
        - Ну, так где? - продолжил допытывать рыжий.
        - Там. - и стреляет глазами в мою сторону.
        Ребята переглядываются. Леся же продолжает маячить мне и до меня доходит. Вот только уже я решаю, что рано.
        - Жаль что ты в джинсах. - вздыхаю я. - Признавайся выше колена?
        Подруга поднимает одну бровь.
        - Ах так? - шепчет на ухо девушка. - Доставай.
        - Рано.
        - Девушки? А чего это вы там шепчетесь?
        - Говорю цветная крыса вкусная была. С таким пикантным привкусом.
        - А цвет на момент убиения? - пытается уточнить Петя.
        - Фиолетовая. - не моргнув солгала Леся.
        - Ну слава богу. - обрадовался он.
        Мы же уставились на него.
        - Где они? - тут же наехал на неё Стас.
        - В смысле где? Съела. - опять, даже не покраснев говорит та.
        - Угу. - скептически кивает парень. - Где?
        - Как вы догадались? - усмехаясь, уже не скрывает, что солгала спрашивает Леся.
        - Мы заметили, что она не повторяет цвет. Ни разу.
        И улыбаясь подруга согласно кивает и я достаю прыгунов.
        - Так ты знала? Верь после этого людям. - обиделся Петя.
        - Скажи спасибо Стасу. - смеясь обрадовала друга.
        - Ой, пошутил неудачно. - стал оправдываться зеленоглазый.
        - Я тоже. - мягко сообщила Леся. - Мир?
        Парни переглянулись и со вздохом согласились, мол что с тобой сделаешь?
        Я же обратила своё внимание на Диану.
        - Слушай, только не обижайся. - повернулась я к девушке- Почему ты заплетаешь две косы?
        Она как-то грустно вздохнула.
        - Так я выгляжу менее… приметно. - тихо выговорила и потупилась в свою тарелку.
        - Пфф. Наоборот, больше привлекаешь внимания. - возразила ей Леся.
        - Тебе бы очень пошла короткая стрижка. - и сразу представила её, в голове образ вышел очень милым.
        Диана взяла свою худую косичку и поднесла к глазам.
        - И не переживай. Если тебе не понравиться, мальчики дадут тебе средство.
        - Да. - возликовали те. - Испробовано на Рен.
        - Так тот случай… - задумчиво начала она. - Это вы вырастили волосы?
        - Их зелье. - уточнила я. - Растут быстро, так что можешь быть спокойна. Единственное они у меня иногда зеленели. Ну это же ерунда?
        - Да. - о чем-то размышляя кивнула Диана. - А они - и все сразу поняли про кого она говорит. - Болтали, что ты парик или шиньон носишь. Вот только видно было, что это не правда, многие не поверили и они опять переключились на меня. - совсем тихо добавила девушка и вдруг просила улыбкой.
        - Диана, а зачем… почему ты позволяла им это? - пытаясь не спугнуть настрой, спросила я.
        - Алёна, моя двоюродная сестра. Немного старше и…
        Мы же все замерли, внимательно слушая её.
        - Что? - нетерпеливо спросил Петя.
        - Ой, поглядите! - громко начала Алёна, проходящая мимо нас с Маришкой. - У неудачников пополнение!
        Мы переглянулись и дружно расхохотались.
        - Да уж. - через смех начал Стасик. - И не говори. Неудачники. - и вдруг стал таким серьёзным, что аж страшно стало.
        - С каких пор лучшие в группах становятся неудачниками? Это уж скорее такие как ты… - он сделал паузу, тогда как Алёнка уже хотела что-то гневно выдать. - Шестнадцатая? - и коварно улыбается.
        Алёна действительно была 16 в группе по успеваемости, вот только откуда это известно Стасу?
        - Красавицам не нужны мозги, не трогай её. - как бы примирительно попросил Петя.
        - Да как ты, червяк, смеешь что-то там вякать? Мне? Ты вообще в курсе, что я могу с тобой сделать?
        Стасик изобразил инфаркт, а Петя подхватил друга и взмолился.
        - Нет, прошу не надо! Остановись, страшная женщина! Безжалостная, прошу не губи колдуна! - на всю столовую выл друг.
        Я еле сдерживала смех, так как отчетливо видела, что они претворяются, Стас даже язык вывалил. Переигрывают, однако. Но глянув на девушек, поняла, что они им верят. Леся вся кипела от злости, а Диана в ужасе смотрела на рыжего и уже даже встала. Боря тоже приподнялся с места, но кажется до него дошло.
        Сама же Алёна стояла нахмуренная, стискивая кулаки и морщась от каждого слова.
        - Что он тебе сделал? Назвал отстающей? Так на правду грех обижаться.
        Кажется не все сразу сообразили, что он сейчас сказал.
        - Закрой рот!
        И Петя закрыл. Буквально захлопнул и сел, отпустив Стаса. Друг шлепнулся на пол, вызвал волну ахов и как ни странно смеха. Быстро отряхнулся и тоже сел обратно. Он продолжал улыбаться и смотреть на разъярённую девушку. Петя пытался раскрыть рот, но у него явно ничего не выходило.
        - Это запрещенные чары. - весело произнес Стас.
        - Совершенно верно. - к нам подошло несколько магистров. - Вам за разжигания конфликтной ситуации. - и выдали листик Стасу. - Вам, за несдержанность. - протянули Алёнке. - Остальные в зал ожидания после занятий.
        Магистры осмотрели нас и ушли. Что ж, опять увижусь с Гренуаром.
        - Мы не закончили- прошипела Аленка, но подхватившая её под локоть Маришка, увела от нас.
        - Ты радуешься наказанию? - изумился Петя.
        - А ты уже можешь говорить? - смеясь, произнесла я.
        Парень потёр горло. - Сильная, зараза.
        - Спонтанная магия опасна. - серьёзно сказал Стас и посмотрел на Диану. - Она на тебе тренировалась, что ли?
        - Всякое бывало. - нехотя ответила девушка.
        - Тебе срочно надо научиться ставить блок.
        - Энергозатратно. - тяжело вздыхая грустно выдала девушка.
        - Тогда охранный амулет. - не сдавался рыжий.
        - Слишком дорогой от её магии.
        Парни переглянулись.
        - Так можно ведь и обменять. Что ты умеешь? - тут уже оживился Петя.
        - То же что и все.
        - Неее. Не может быть. Все умеют делать что-то лучше всех.
        - Если есть такое у меня, то я этого в себе ещё не обнаружила.
        - Скоро на полигон, там и поэкспериментируем. - Стас ободряюще улыбнулся и расслабился.
        - Так, я на тренировку. - вставая сообщила всем. - На счет прически подумай.
        И убежала.
        Уже в раздевалке на меня напало запоздалое любопытство. Что дали магистры Стасу, и почему ему, а не Пете? Ведь это наш блондинчик выл на всю столовую, странно. Может Гренуар ответит?
        Добрынин лишь помог мне растянуться и отпустил. Добавив, что могла бы и не переодеваться, ничего серьёзного ведь не будет. Благодаря упражнениям, я летала по лестницам. Надо же как оказывается приятно, когда ты можешь так легко передвигаться. Мышцы перестали ныть окончательно. Счастье длилось не долго, я вспомнила, что не предупредила Мишу о сегодняшней задержке.
        Я встретила его группу по пути в свою аудиторию. Быстро вернувшись за угол, стала ждать их приближения. Они завернули и я махнула Мише, чтобы он подошел ко мне. Там и Вова был, и как всегда смерил меня каким-то презрительным взглядом. Стараясь не обращать на него внимания, тихо заговорила.
        - У меня тренировка после занятий. Два часа. Можешь не ждать, меня тренер домой доставит.
        - Вот ещё. Я подожду и вообще с вами потренируюсь.
        Я даже губы поджала.
        - Как хочешь.
        - Рен? - он оглянулся. - А чего это ты меня в кусты затащила?
        - Какие кусты? - испугалась я. - Этот горшок с пальмой- кусты?
        - Ну, а что?
        - Ничего. - буркнула я, собираясь уйти.
        - Да погоди. - и не выставляя своих рук, сделал шаг и преградил мне путь. - А почему шепотом и вообще так таинственно?
        Вот не пойму он издевается или правда не понимает? Смотрю, стоит улыбается и ждет.
        - Мне лишние неприятности не нужны. Твои дурные фанатки и так бесятся, что я с тобой в одной машине езжу.
        - Тебе угрожали? - помрачнел Миша.
        - Нет. - я тяжело вздохнула. - Пойми, что мне некогда объяснять всем, что не нужно им меня опасаться. Я хочу спокойно учиться.
        - Здесь это невозможно. - чуть расслабившись ответил Миша. - Хорошо. - он сделал шаг назад.
        - Пока.
        - До тренировки.
        Я оглянулась, но вместо того чтобы обратить своё внимание на парня, заметила стайку девушек, внимательно наблюдающие за нами.
        Да что же это такое?
        Парень тоже оглянулся, вот только девушки сделали вид, что мы им до лампочки.
        Больше ничего не говоря ушла, переполняемая плохим предчувствием.
        Как и ожидалось, я опять встретила людей в мантиях с накинутыми капюшонами. Они преградили мне путь. Щит я поставила, но он явно был бы не достаточным, не появись в змеином коридоре нового персонажа. Парень быстро оценив обстановку, напал на них первым. Не удивлюсь, что это были те самые девушки, им пришлось ретироваться, спасаясь в арке.
        - Ты как?
        Я пожала плечами, пытаясь понять где раньше я его видела. Не очень высокий, собранный, ещё один блондин с синими глазами. Красивый, завораживающий взгляд, словно гипнотизировал, заставляя не разрывать контакт.
        - Точно?
        - Да, всё хорошо. - встряхнулась я и наваждение ушло, парень стал обычным.
        - Раз так, я Дима. - и он чуть склонил голову в знак приветствия.
        - Рен.
        Он улыбнулся, показывая, что он в курсе кто я такая.
        - Пойдём, провожу.
        - Эм. - я оглянулась, нет ли по близости знакомых, ну хоть кого?то.
        Парень оказался весьма галантным, повел рукой, чуть пропуская меня вперед, и мы отправились к моей аудитории.
        - Спасибо. - тихо поблагодарила его.
        - Обращайся и подмигнув, спокойно ушел.
        - Кто это? - подбежала Леся. - И почему ты так рано? До конца перемены ещё минут пять?
        - Это Дима и он мне помог. Отогнал капюшоны.
        - Опять? - ужаснулась подруга.
        - Ага. Из?за Миши. Не может же быть совпадением, что именно после того как нас увидели разговаривающими, напали?
        - Только женщины могут ревновать того, кто им не принадлежит.
        Я лишь вздохнула, добавлять было нечего.
        А после занятий мы пришли к Гренуару. Сдержанно поздоровались и нам по очереди вручили листики. Принимая свой, улыбнулась мужчине и получила ухмылку и одобрительный кивок.
        Ребята кажется прибывали в шоке. Мы шли в кабинет на втором этаже запретного корпуса, где нам предстояло прибраться. Занятия уже закончились и потому я не совсем поняла, чего это они так нервничают?
        - Да что с вами? - не выдержала я.
        - Рен, здесь же опасно. - тихо пояснила подруга.
        - Не умрем. - легко отмахнулся я.
        - Слухи ходят. - не унималась Леся.
        - Прекрати. Нам не стоит опасаться серьёзных ран.
        - А потеря пальца для тебя это серьёзная рана? - вдруг спросил Боря.
        - Конечно
        - Тогда нам здесь опасно находиться. - при этом парень выглядел очень даже спокойно.
        - Вообще-то Рен права. - тихо проговорила Диана, следующая за нами. - Серьёзной опасности нам не угрожает. Пока мы не научимся ставить полноценные щиты.
        - Теперь мне намного спокойней. - с облегчением призналась Леся.
        Петя же лишь ухмылялся и первым вошел в аудиторию.
        - Красотища.
        Я остолбенела, узрев его 'красотищу'. У друга она выглядела весьма своеобразно. Огромное помещение всё заляпано разноцветными… как бы это назвать… кляксами. Очагом бедствия оказалась огромная кастрюля, к которой подбежал Петя и чуть ли не залез в неё.
        - Что там? - подходя, спросила я.
        - Обалдеть. Наверное пятый курс. Оооо, это же листик чоши.
        Я махнула ребятам. - Всё он для нас потерян. Быстро прибираемся, а то тренер решит, что я специально пропускаю тренировку.
        - А ты его не предупредила?
        - Сказала, конечно, обещал дождаться.
        Пока чистили и мыли, Петя бегал и собирал образцы? Никто не возражал, кроме моментов, когда тот орал, что там ещё не всё собрал. В общем, весело и скоро закончили и распрощавшись, побежала тренироваться.
        Там уже во всю бегал Миша, тренер недовольно наблюдал и непременно добавлял, что именно Миша мог бы и делать намного лучше, если бы тот сделал так-то и так?то. Молча, но явно с неохотой, он выполнял и улучшал свои навыки.
        - Долго любоваться будешь? - неожиданно спросил Добрынин, не поворачиваясь. - Марш, на старт!
        Вздрогнув всем телом, поспешила куда велено.
        Оказывается, бегать в компании не так уж и плохо. Миша меня конечно же обгонял, да что там он обошел меня на восемь кругов и то потому что Добрынин следил, чтобы тот не филонил, а то так бы и бегал рядом со мной.
        Приятная тяжесть во всём теле оповещала, что всё прошло отлично и завтра если не разомнусь с утра, буду мучиться. Так что забралась на заднее сидение машины, вытянула ноги и расслабилась.
        Глава 13
        Миша как обычно ждал меня около машины.
        - Привет.
        - Доброе утро. - поздоровалась я в ответ.
        - О, оно уже доброе. Это радует. - и сам открыл заднюю дверь.
        Я лишь вздохнула, и он сразу обеспокоенно спросил.
        - Что, хотела вперед? Садись, я не против.
        - Нет, спасибо.
        Кажется, я его ещё больше развеселила и он не с улыбкой забрался в машину.
        - Поехали?
        - Если хочешь, можем и пойти. - улыбнулась в ответ и парень фыркнув, завел машину.
        - Завтра я заеду за тобой как обычно. Ты же помнишь, что у нас выезд на полигон.
        - Конечно. - отозвалась я погружаясь в изучение структуры купола.
        Институт как же я к тебе привыкла. Замок казался таким родным и уютным, что я с удовольствие перешагнула его порог и отправилась на занятия.
        На обеде меня пытались уболтать сесть на улице и у них это получилось. Пока мы с Лесей выбирали, чтоб такое съесть, парни с полными тарелками обосновались за одним из столиков на шестерых. По мимо тарелок на столе валялись три ивовых веточки. Точнее они были аккуратно положены на край стола.
        - Ваши? - обратила я на них внимание мальчиков.
        - Нет. - радостно отозвались те.
        Я со спокойной душой скинула их в траву.
        - Ты… - начала подруга таращась на меня. - Не любишь цветы?
        - Странный вопрос. Почему спросила? - усаживаясь, и пытаюсь понять подругу.
        - Так ты ведь скинула их.
        Я честно пытаюсь разглядеть хоть один цветочек, но на траве кроме этих самых веточек ничего нет. Когда поднимала взгляд заметила Вареньеву, которая уселась за дальний столик. Как раз подошел Борря и поставил свой разнос.
        - Погоди. Пока не сел. Сгоняй за Дианой. А то что-то она постеснялась наверное. - и указала парню на девушку.
        Без лишних слов он отправился выполнять поручение.
        - А мы и не заметили. - признался Петя.
        - Ты мне на счет цветов не сказала? - не унималась подруга.
        - Всё я тебе сказала. Цветы люблю. С чего ты взяла иное?
        - Ты их скинула. - повторила подруга.
        Она нагнулась и бережно подняла три веточки ивы. Дико смотря на неё, стала свидетельницей ещё одной чуднОй картины. Она поставила их в стакан с водой.
        - Знаешь, я возможно открою тебе маленький секрет, но они так не зацветут.
        - Да ну тебя. Такие красивые. - продолжала любоваться ветками та.
        Я тоже решила махнуть на неё рукой, тем более, что к нам подошли Боря с Дианой. Парень сам принёс её разнос и поставил к нам. Рыженькая покраснев, села.
        - Если не хочешь, мы тебя не заставляем. Просто твоя сестра нас беспокоит. - выдал Стас. - Так как? Будешь сидеть за обедом с нами?
        - Спасибо. Я с удовольствием. - тихо отозвалась девушка.
        - Вот и славно. - проговорили мы с Петей и переглянувшись рассмеялись.
        За обедом обсудили завтрашнюю поездку на полигон. Все были мягко говоря возбуждены. Первый раз на три дня едем. Значит, нам дадут какие-то особые задания. Мальчики предвкушали сборы ценных трав и очень рассчитывали на меня. Так же хотели протестировать Вареньеву на уникальные способности. Мы с Лесей думали какие вкусняшки можно взять и куда с ними же можно забраться, чтобы наслаждаться видом. То, что мы возможно будем на равнине, в голову почему-то не приходило.
        А потом я отправилась зарисовывать очередную арку. Ребята остались за столом, кажется они привыкли, что я куда-то ухожу, а потому даже не повернулись.
        И снова я встретила Диму. Он нашел меня. Мне показалось что он именно нашел.
        - Рен?
        - Привет. - я не смотрела ему в глаза, а он как специально пытался заглянуть в мои глаза.
        - Завтра на полигон. - начал парень, оставив попытки. - Тебя уже вызывали для подписания тандемов?
        - Нет ещё?
        - Меня зовут Невонский Дмитрий Евгеньевич. И я подал на тебя заявку.
        Я хмыкнула. Так вот он тот загадочный Дмитрий.
        - Так что скажешь?
        - Извини, Дим, но я пока не знаю свой дар и не хочу составлять тандем без этой немало важной детали, так что я опять откажу.
        - Опять? - он задумался. - Надо же. А ты популярная. Могу я хотя бы надеяться, что когда?нибудь мы попробуем составить тандем?
        - Рано об этом говорить.
        - Рано не поздно. - и он улыбнулся. - А ты красиво рисуешь.
        - Спасибо.
        - Хм. Может, ты из артефакторов? Они весьма искусны в этом деле.
        - А ты у нас кто?
        - Колдун, к вашим услугам. - и театрально поклонился.
        Мы ещё поболтали немного и он опять проводил меня до кабинета. Я так и не заглянула в его глаза. Что-то вчера мне в них не понравилось.
        Остаток дня прошел быстро и вот я уже еду домой. А Миша опять напомнил, что завтра я сама добираюсь.
        Утро выдалось пасмурным, и я кутаясь в плащ шла к толстому дереву. Доставка на четвертый этаж прошла нормально, гораздо лучше перемещения с тренером. Потом спустилась вниз и дождавшись всех, магистр Аладский привел нас в долгожданную комнату инвентаря.
        Здесь мы и получили обязательный список предметов.
        - Разбиваемся по парам и следуем указаниям. Если хотите, можете взять и лишнее, но таскать вам. - усмехаясь сообщил магистр и пропустил нас в комнату.
        Здесь уже орудовали две группы и мы быстро присоединились к ним. В списке числились палатка, спальные мешки, котелок, угольки, мелки, нож, верёвка, гвозди и указывались какие (десять см сталь).
        Я взяла жароупорную сумку и приманив угольки указала на сумку. От того, тчо они сделали опешили все, кто стоял рядом. Все. Абсолютно се угольки запрыгнули ко мне в сумку.
        - Эй! - взмолилась я, еле удерживая ношу. - Вас слишком много. Мне и пяти хватит.
        По - моему я зря это сказала. Угольки забились плотнее.
        - Блин, а ну?ка вышли! - заорала я. - Все! Всё ни одного не возьму!
        Понуро они вышли ровным строем, и за всем этим наблюдали ребята.
        - Рен, ну возьми хотя бы пять. - слезно попросила Леся.
        - Пять, говоришь?
        Я как бы размышляла, наблюдая за угольками, которые в надежде смотрели на меня.
        - Возьму семь. - строго произношу я и добавляю. - Выберу сама.
        А то они уже начали драться, но услышав меня замерли.
        - Так, вот вы и вы. Остальных в следующий раз, если только вести себя хорошо будете. Ясно?
        Угольки закивали и я отошла. Ребята ринулись набирать их себе. Вот только те почему-то начали капризничать и не желали идти в сумки.
        Собрав всё необходимое, мы с Лесей собирались выйти, как к нам подбежали ребята из других групп.
        - Подожди.
        - Не уходи.
        - Набери и нам угольков.
        - Они тебя слушаются, а нас нет.
        Наперебой загомонили они.
        - Погодите. - заставила замолчать всех. - Они же не дураки. Не издевайтесь над ними и они не будут.
        - Ну, что тебе стоит? - не унимался какой-то парень.
        - А то, что вы сами обязаны их набрать. Весь прошлый год справлялись, а этот что? Как дальше будете? Меня рядом с вами не будет.
        - Черт. Пойдем ребят.
        И меня оставили в покое.
        - Молодец. - шепнула подруга, выводя из инвентарной комнаты.
        Мы вышли во двор, где должны были открыть выход на полигон. Все старшие курсы уже собрались. Ещё десять минут и нам объявили об отбытии. Два магистра подошли к стене замка. Там был едва видимый рисунок арки. Когда они встали по краям, к ним подошел одноглазый мужчина. Странно я его раньше не видела. За его спиной построился пятый курс охотников. Все знали кто это. Они были самыми наглыми и хвастливыми. Слава богу не обращающие внимания на младших. Вообще никакого, полный игнор. Я тихо порадовалась этому обстоятельству и стала наблюдать как магистры дотронулись до стены и проявился проход. Небольшой тоннель и зелень. Одноглазый шагнул вперед, за ним охотники. Многие разбились на пары.
        - Тандемы. - вздыхая прошептала Леся. - Такие классные. Прям светятся.
        - Точно.
        - Когда?нибудь и мы так пойдём.
        - Зачем спешить?
        - У, какая ты бяка. Пойдем лучше.
        Нас догнали мои мальки, которые прихватили Вареньеву и Борю и потащили их к переходу.
        На этот раз полигон был у широкой реки. Поляна имела плавный спуск к ней, а вокруг был густой лес. Да и сама поляна была усеяна высокими кустами, разделяя её на зоны. Которые быстро распределяли наши магистры. Моя группа оказалась справа. Мальчишек забрали куда-то дальше, но тоже справа.
        Аладский указал место, где мы можем разместить палатки и тут началось.
        - Что? Самим палатки ставить? - громко возмущалась Алёнка.
        - Да, всё верно. - спокойно ответил магистр.
        - Вы хоть представляете, что будет, когда мой отец узнает об этом?
        - Спасибо скажет. Вас для чего сюда отправили, Стрельникова?
        Маришка усмехнулась и качнула головой и Алёнка замолкла, надув губы. Магистр решил, что это его работа и оставил нас работать самостоятельно, на все про все дал час. А дальше мы пытались правильно поставить этот 'хороший' мини домик, когда рядом прошли несколько парней. Их привела Маришка. Те быстро, в шесть рук, поставили девушкам палатку. Алёнка преобразилась и вовсю флиртовала с ними, тогда как моя одноклассница смотрела на всё с превосходством. Королева распустила своё флёр и приближенные с благоговением взирали на неё.
        - Вот мне интересно. - заговорила Леся, натягивая веревку. - Когда они будут вынуждены оказаться на природе, что тогда они будут делать?
        - Маришка заставит медведя ей прислуживать.
        Подруга фыркнула и мы продолжили. Потом разложили вещи и выползли на свет божий.
        - А с кем Диана в паре? - вдруг спросила я, вспоминая, что не следила кто с кем.
        - Мммм. Не знаю. Пойдем поищем?
        - Ага.
        Девушка обнаружилась в середине, мы же расположились в самом низу нашей территории, в углу, если это можно так назвать.
        - Диан?
        Из палатки высунулась рыжая голова. Сегодня девушка заплела всего одну косу, что ей шло намного больше двух.
        - Да?
        - Ты как? - Леся бесцеремонно заглянула в паллатку. - Привет, Маш.
        - Привет.
        Маша? Я стала вспоминать кого же так зовут в нашей группе. Ах, да. Маша. Маленькая брюнетка, с огромными глазами. Она тоже была нелюдима и бегала за Маришкой.
        - Закончили?
        - Да, Олесь. - откликается девушка.
        - Тогда побежали завтракать.
        - Нам разве говорили? - изумилась я.
        - А ты для всех своих действий разрешение просишь? - не менее удивлённо поинтересовалась подруга и потянула меня в сторону.
        Оказалось полевая кухня уже работала и нас действительно накормили. А потом мы спешили вернуться, ведь час истёк и магистр уже что-то говорил.
        - О, самые голодные. - пристыдил Аладский, когда мы всё таки добрались.
        Кажется я покраснела как помидор. Щеки пылали, а Леся хихикала. М - да, кажется она себя виноватой не чувствует.
        Полдня мы изучали пентаграммы и учились их выводить на песчаном пляже. Пока всё было спокойно. Река круто поворачивала и вот там-то за поворотом и было весело. По крайней мере нам так казалось. Крики и смех то и дело доносились до нас, заставляя вытягивать шеи. Но мы так ничего и никого не увидели, так что продолжали с упорством ежиков пыхтеть и рисовать.
        Прошел обед и нас снова загнали за пентаграммы. Многие уже просто возмущались, что это за практика такая? Но Аладский был словно скола и вот наконец-то все справились. Наша группа вычертила все линии идеально.
        - А теперь поставьте щит. Работает он или нет сразу узнаете.
        Мы не успели спросить как. В нас полетели яркие заклинания. Врезаясь в нас те ярко светились и жалились.
        - Ай!
        - Ой!
        Послышалось со всех сторон.
        - Поспешите. - поторопил магистр и уселся на стульчик в отдалении, что-то читать и поглядывать на нас.
        - Изверг. - взвыла Леся.
        - Лучше о щите думай. - зашипела я, поймав искорку.
        - Поздравляю! - громогласно объявил Аладский спустя четыре часа. - Все убиты. - и улыбается.
        Я как и все сидели в центре пентаграммы и были сильно вымотаны. Хотелось просто упасть и не вставать. Последний час я даже на искры внимания не обращала. Не даром говорят, что человек ко всему привыкает. Проверено на собственной шкуре.
        - Все на ужин! Даю час. Потом будем повторять пройденный материал. А то мне перед другими магистрами стыдно. Это ж надо столько всего успеть изучить и провалиться. - сокрушался Аладский.
        - А, магистр Аладский, что все проходят с первого раза?
        - Нет, конечно, что за глупости вы говорите, Артёмов?
        - Так почему расстраиваетесь?
        - Потому что вы особенная группа и я от вас ждал особенных свершений. Если и завтра не справитесь, это натуральный провал и вся группа получит наказание.
        - За что? - взвыли ребята.
        - За успеваемость. Крайний срок 16:00. Это рекорд невыполнения данного задания. Ясно?
        - Ясно. - вяло ответили мы и поплелись на полевую кухню.
        Окружающие нас ребята веселились и даже обкидывались чарами. Вдалеке, у воды практиковались ворожеи воды. То и дело на ярком солнце блестели струи, которые им удавалось поднять в воздух. А совсем рядом с стихийно организованной кухней, пылали костры у которых красовались охотники. Парни могли влиять на огонь и то и дело сигали через него, увеличивая пламя. Так же они перекидывались огненными шарами. Смотрелось просто потрясающе. Там и девушки были. Пятый курс. Они всегда держались вместе, а здесь ещё и по стихиям разделились.
        После ужина нам вручили книги и под присмотром заставили повторять. Вместо того, чтобы отдыхать как все. Мальчишки раз пять проходили мимо и с грустными минами удалялись. Мы же с Лесей с завистью наблюдали за ними.
        Спали без задних ног. Оказалось, что нас так вымотала эта неудача с щитом, что мы просто провалились в пустоту. А следующий день опять сидели в вычерченных пентаграммах и ничего не могли сделать, пока Артёмова не осенило.
        - Я понял! - кричал парень. - У нас нет связки! Концентрация силового поля на предмете, не связана с охраняемым человеком.
        После его слов всех словно осенило и сразу всё получилось.
        Аладский был доволен.
        - Рекорд за мной. - тихо провозгласил он и через пять минут к нам прибежало с десяток магистров.
        Пока нас отпустили погулять и поймать по лягушке, они что-то бурно обсуждали.
        - Ой, Рен, поймаешь мне? - попросила подруга.
        - Леся? Ты чего? Это же не крысы они не кусаются?
        - Я знаю, но они такие противные. - её аж передёрнуло.
        - А ты заметила, что в нашей группе только ты боишься мелких животных.
        - Лягушки не животные, как и крысы.
        - Не умничай. Ты меня прекрасно поняла. Лови давай.
        - Меня Олег в детстве ими пугал.
        - Так надо было напугать его в ответ.
        - Как? Я ж их боюсь?
        Схватив земноводное, подняла за лапку к глазам.
        - Хороший экземпляр. Пете бы понравился.
        - А Стасику бы нет? - морщась поинтересовалась подруга.
        - Нет, ему в крапинку по нраву.
        - Когда вы успели так хорошо узнать друг друга?
        - Без понятия. Кажется с первых минут мы уже понимали о чем говорим и… доверяем.
        Леся слушала меня и улыбалась, а я сунула ей лягушку.
        - Ааааа!
        - Чего орешь? - вот уже и я морщусь от ультразвука.
        - Вы со Стасиком два изверга.
        - Нам надо по лягушке, так что возьми себя в руки и держи.
        Это надо было видеть с каким лицом она протягивала руку и аккуратно, двумя пальцами, взяла перепуганную земноводную.
        - Вот видишь, ничего страшного.
        - Угу. - сдавленно промычала та и так же с вытянутой рукой стояла рядом.
        Покачав головой, полезла добывать уже себе.
        За десять минут, что я потратила на поиски и ловлю, так как наша группа активно всех распугала, Леся привыкла к зеленой твари.
        - Идём?
        Кажется я поспешила. Выглядела она лучше, но говорить всё так же не могла. Пришлось помогать. А когда нас представили новому магистру, Леся чуть в обморок не упала после его слов.
        - Препарирование очень увлекательная вещь. Я ваш магистр Кондратьев мастер выживания.
        - Ого- разнеслось по группе.
        Да уж. Сам Мастер. С чего такая честь, интересно? Неужели мы так безнадёжны, что без профи никак?
        - Лягушек взяли и за мной!
        Ровным строем зашагали за ним.
        Под открытым небом стояло несколько столов, точнее тумб. По четыре человека рассосредоточились и замерли в ожидании.
        - В нижнем левом ящике, с моей стороны, достаньте каждому по дощечке.
        Я залезла в нужный и раздала ребятам. На этот раз Вареньева сама подола к нам, ну и Боря не отстал.
        - С другой стороны верхний ящик. Скальпель. Справа кнопки и веревки.
        Постепенно на столе появились чашки, щипцы, тампоны, зажимы.
        - А теперь, обратили внимание на меня.
        Мельком глянув на Лесю, поняла, что дело плохо, девушка была бледной и её слегка трясло. Все понимали, к чему всё идёт и она тоже.
        Мастер же возвел руки вверх и мы имели честь лицезреть как правильно препарировать лягушку. Пошагово с комментариями.
        - Меня тошнит. - призналась Леся, когда всё закончилось.
        - Терпи.
        - Я не смогу. - печально глядя на свою жертву, тихо сказала она.
        - Куда ты денешься? - Боря уже привязал свою.
        - Он прав. Надо это просто сделать. - Диана, так же начала привязывать.
        Спустя пять минут подруга так и не смогла ничего сделать. Она стояла со скальпелем в руках и плакала.
        - Мне её жалко.
        На её плечо легла тяжелая рука мастера и все уставились на них. Кондратьев повел рукой и тревожно заговорил.
        - Ты добыла то, за чем гонялась целую вечность. Оно наконец-то у тебя. Ты счастлива и переполнена восторга. Месяца изматывающих поисков подошли к концу, ты можешь вернуться домой с победой. И тут… - он сделал паузу- Ты роняешь крохотный предмет. - Леся охает, словно она всё видит на самом деле. - Бежишь за ним, а оно проворно ускользает, как живое. Твои пальцы ловят лишь пустоту. А впереди пруд и ты не успеваешь. Оно тонет. Не успев упасть на дно, его проглатывает рыба и уносится от берега. Пролетающая цапля ловит именно эту рыбу и взмывает ввысь. Твой драгоценный предмет чудом вылетает из открытого рта и падает вниз. Ты с замершим сердцем следишь и наплевав на всё бросаешься ему на встречу. По колено в воде, идти тяжело, ты падаешь, встаёшь и видишь, как его прогладывает лягушка.
        Все выдохнули. Я не явилась исключением. Оказывается у мастера очень завораживающий голос.
        - Многое может зависеть от вашей брезгливости. Я научу вас преодолевать её. Запомните, что вы не всегда можете пользоваться магией. Она доступна отнюдь не везде. Учитесь выживать в любых условиях и сможете не только спастись самим, но и помочь. А теперь приступай к препарирование. Справишься?
        Леся кивает и без промедления режет. Я даже засмотрелась, как она быстро всё проделывала.
        - Соловьёва, не зевай. - собираясь уйти, сделал мне замечание Кондратьев.
        - Ага. - и я перевожу взгляд на свою жертву. - Классно он. - тихо шепчу Диане, чтобы Леся не услышала.
        В ответ девушка лишь улыбается, продолжая внимательно работать.
        Глава 14
        Весь день мы провели с мастером. После операции, учил разжигать огонь без спичек и конечно же угольков. Вывел в глубь леса и объяснил какие неприметные и неприглядные травы можно употреблять. Завершался день поздним вечером, когда стемнело и мы отработали очередной щит. Мастер признался, что доволен нашей группой и с нетерпением ждет занятий в институте. Оказалось, что магистры по выживанию распределялись на первом выезде на полигон. Мы же достались ему благодаря сотворению всей группой сразу щита привязанного на пентаграмму, в рекордно короткие сроки. Теперь ясно чего это все к нашему Аладскому сбежались.
        В общем повалились в палатку опять без задних ног. Как же сильно выматывают магические действия.
        Проснулась я от странного звука. Раскрыла глаза и пыталась понять где я. Вспомнила и одновременно с этим раздалось мычание. Повернула голову, но увидела лишь легкие очертания подруги, которая ворочалась.
        - Ммммм. Отвянь. - сонно пробормотала она.
        - Рен, вставай. - вдруг раздался голос Пети.
        - Рен справа спит. Это моя нога. - пробухтела Леся, потом зарычала. - Это тоже моя нога.
        - Ой. - послышалось сдавленное от друга. - Чего сразу драться? Разбуди её. Лесечка, пожалуйста.
        - Я не сплю. - прохрипела и ужаснулась своему голосу.
        - Отлично. Вылазте. Мы вам такое покажем.
        Сев и натянув ветровку, полезла наружу.
        - А где Стас?
        - За Дианой пошел.
        - Надеюсь Маша ему врежет ногой по носу. - ворчала подруга выбираясь к нам.
        - Тихо- зашипел на неё Петя. - У нас только ты драчливая. Идем.
        И сам поспешил перейти на мою сторону. Пригнувшись, мы прошмыгнули в кусты. Прошли несколько отгороженных зон и встретили Стаса с Дианой. Друг сразу пробрался ко мне.
        - Спорим вы такое ещё не видели?
        - Ты о чем? - зевая поинтересовалась Леся.
        - Сейчас увидишь. Только тихо. Что бы вы не увидели. - предупредил он всех.
        И мы тихо проникли в лес. Стас вел, Петя замыкал, чтобы мы не потерялись, мы же зевая и не понимая, просто шли куда приглашали. Потом полезли в кусты. Из них нам хорошо был виден берег. Тот самый с которого доносились крики и смех. Сейчас здесь были зажжены двенадцать костров, вокруг них никого не было, все расселись по краям освещенного участка. Но не это было самым интересным. Нашим вниманием завладела вода.
        На ней, освещаемые луной ходили водные ворожеи. В длинных белых платьях. По воде, босиком. Они танцевали словно в трансе. Вода тонкими струями поднималась вслед за их движениями. Мерцая и переливаясь теплым блеском от костров и сумрачным сиянием лунного света, вода кружила и взметалась ввысь, так и замирая там, восхищая своей красотой.
        Не знаю как остальные, а я не могла оторвать глаз. Чудесно и по - настоящему волшебно.
        Что-то невидимо изменилось. Сама атмосфера стала иной. Напряжение с восторгом, ворвалось в пространство вместе с двенадцатью девушками ряженые в алые сарафаны, вошедших на берег. Каждая подошла к костру. Все кроме одной. И её я узнала. Алина. Вот почему я почувствовала тепло. Она ворожея огня.
        Девушка как бы сторонилась всего, особенно пламени. Водные стали активнее, огненные тоже не стояли на месте а выплясывали весьма страстный танец. Плавные движения сменяли резкие, четкие. Они словно подражали огню. И вдруг Алина остановилась, оглянулась на девушек, кивнула и побежала к берегу.
        Я ахнула, когда девушка прыгнула в костер. В самый его центр и пламя взмылось ввысь.
        - Класс! - раздалось тихое восхищение от парней.
        Захотелось их срочно стукнуть, но между нами притихла Диана, так что не вышло. Но я хотя бы сразу успокоилась. Значит с Алиной всё в порядке.
        Так и вышло. В пламя понеслись струи, но не достигли своей цели. По мановению руки девушки огонь вырвался дугой навстречу воде и погаснув унёс с собой и струи.
        Завораживающая картина. Алина продолжала стоять в центре костра, а огонь ластился, прогибался, оберегал. Девушка наслаждалась и продолжала сражаться против ворожей. Большинство сил было направленно на неё, очевидно выбрав, как самое сильно звено. Вот только огненные на это и рассчитывали. Слева оказалась тоже не слабая ворожея и встав в огонь напала. Пламя побеждало. Берег горел и переливался. По краям ликовали зрители. Мы молча восхищались.
        Тепло от Лесю вдруг пропало. Я хотела повернуться и узнать, куда это она собралась, но не успела. Рот зажала чья-то ладонь, а вторая рука обвила талию и потащила в сторону. Сердце забарабанило так, что я думала оно собралось меня покинуть, пробив грудную клетку. Вырваться не удалось. Держали надежно. Поняв, что так ничего не добьюсь, затихла и прислушалась, да и глаза шире открыла. Меня тащили к еле виднеющемуся пламени. Похититель умудрялся двигаться бесшумно, и это учитывая, что я его балласт.
        - Рен? - прозвучало удивленное у меня над головой. - Эй! Миха! - громким шепотом окликнул впереди идущего, точнее тащащего Лесю. - У меня Рен. - довольно объявил парень.
        Вова? Я попыталась вывернуться, чтобы рассмотреть.
        - Тише, Рен.
        - А ты вообще что вытворяешь? - вдруг выдал Миша. - Дима для прогулок не подходит.
        Я чуть не задохнулась от его наглости. Это что же, он ещё мне указывать будет с кем общаться, а с кем нет? Ууууу. Бесит.
        - Он прав. Осторожнее с ним. - проговорил уже мой пленитель. - Дима не компания для тебя.
        - Давай поменяемся. - вдруг предложил Миша, дождавшийся нашего сближения.
        - Размечтался. Что поймал, то и держи. - усмехнулся тот и не останавливаясь, прошагал мимо них.
        - Я же припомню. - донеслось нам вслед.
        - Я знаю. - а сам опять пригнулся ко мне. - Хочешь, я отдам тебя ему?
        И было что-то в этих словах не то. Меня бросило в жар, следом пробил озноб, заставив тело содрогнуться, и Вова воспринял это по - своему.
        - Как знаешь. И помни, что я предлагал. - прошептал в самое ухо, заставив волоски встать дыбом, и остановился у костра.
        Вот это да, я даже не заметила, как мы вышли к нему.
        А там стоял одноглазый дядька и что-то втолковывал своим ребятам, с ним было ещё два взрослых. Мы же остались в стороне, к нам вышли остальные, и я заметила как те уже просто шли рядом. Мне же Вова даже руку ото рта не отнял. Я чуть дернулась, намекая на неудобства.
        - Шшш. Рен, хватит вырываться.
        Что?
        - Стой смирно и я тебя отпущу. Не будешь кричать? - тихо спрашивает он, склоняясь к уху.
        Пытаюсь помотать головой. Медленно отнимая свою кисть и довольно так выговаривает.
        - Так бы сразу и сказала, что буянить не будешь.
        - Да я бы сказа…
        - Рен, ну чего же ты? Все вон как смирно себя ведут. Стыдно должно быть. Взрослая девушка. - тихо отчитывал меня этот мужлан недоразвитый.
        Он опять убрал руку, а я увидела с кем беседует одноглазый. Эту косуху я везде узнаю. А Вова переложил руку мне на плечи и притянул к себе. Ночь хоть и теплая, но всё равно уже не лето и его тепло было приятным. А не такой он уж и мужлан. Пролетела нечаянная мысль.
        Постепенно парни стали разговаривать и обсуждать, когда же они смогут показать улов? И я ждала окончание беседы, но уже у взрослых. Одноглазый подозвал к себе кого-то и мужчина байкер отошел.
        - Ник! - крикнула я и позади раздался вздох.
        Я, неожиданно освобожденная, шагнула в сторону мужчины, но хотела оглянуться на Вову. Чего это он? Вот только Ник поймал мой взгляд и словно приковал.
        - Привет, Ник. Ты наверное не помнишь меня. Я Рен.
        - Рен? - мужчина подхватил мои руки и развел их в стороны, внимательно осмотрел и широко улыбнулся.
        - Как ты выросла. Настоящая красавица. Поди от женихов отбою нет?
        - Есть. - усмехнувшись ответила я.
        - Какой курс уже?
        - Второй.
        На плечи опять упала тяжесть Вовиных рук, и раздался чуть ли не ленивый тон.
        - Это моя добыча. - произнес как бы между прочим, но я поёжилась, от скрытой угрозы.
        - Рен? - прищурившись, начал Ник, совершенно не обращая внимания на моего пленителя. - Правила нарушаем? Гуляем по ночам. Ая - я-яй.
        Я была рада его видеть, а потому лишь коротко рассмеялась.
        - Беги.
        Я уже хотела кивнуть и вернуться на место, где мы стояли с Вовой, вот только после этого слова мне заломили руки за спину и зло заявили.
        - Никуда она не побежит.
        Ник лукаво улыбнулся, а растерялась. С чего это он сделал такой вывод?
        - Я вообще-то вас имел ввиду. Бегите вдвоём отсюда.
        Вова дернулся назад, а я словно приклеенная к нему кукла, повторила маневр.
        - Прикроешь? - вдруг спросил у Ника.
        - Малышка, ты как? Хочешь побегать по ночному лесу? - на полном серьёзе спрашивал мой давний знакомый, а я медленно начинала паниковать.
        - Нет. - выпалила я, вместе с одновременным ответом Вовы.
        - Нет, не против. Вот видишь, она не против.
        - Против. - прошипела я и получила ладонь на рот.
        Ник покачал головой.
        - Извини, дама возражает.
        - Мы же с тобой в рейде были. Помнишь? - нетерпеливо напомнил пленитель.
        - Конечно. Заканчивал бы ты с этим. - и говорил так, словно о какой-то гадости.
        - Дело за малым. - а руку так и не отнял- Так отпустишь?
        Понимая, что от меня сейчас мало, что зависит, стала вырываться.
        - Тише, Рен. Не паникуй. Пошутили мы. Никуда мы не побежим. - быстрый шепот, напоминал скороговорку, но тем не менее подействовал - Всё? Успокоилась? - смеясь, говорит Вова и разворачивает меня к себе лицом.
        - Улыбаешься, гад?
        - Зубки, Рен? Острые, но маленькие. Так что даже не пытайся укусить. - и его улыбка стала жесткой.
        Я хотела убежать, но не с ним, а от него. И почему он опять так злиться, когда я рядом? Что я ему сделала?
        Стало так себя жалко. Выступившие слёзы затуманили взгляд.
        Ой, блин, Вова сейчас взорвётся от гнева. Чего это я в самом деле разревелась?
        Резко развернув меня лицом к костру, словно не желая видеть, он жестко схватил за плечи и держал. Я четко слышала его тяжелое дыхание. Так бывает у хищников, перед схваткой. А Ника уже рядом не было.
        - Ты ещё не поняла? - и по тону стало ясно, парень никак не успокоиться. - Это был спектакль для твоего Миши.
        Я разозлилась. Да почему они все нас вместе ставят?
        - Ревновать, значит, хотел его заставить?
        - Не хотел, а заставил.
        - Козел. - выплюнула я и сжалась от собственного страха.
        - Рен? - изумился Вова. - Ты ли это? Так, ладно. Шутки в сторону. - и он стал серьёзным. - Сейчас вас будут наказывать.
        А мне стало всё равно и совсем не страшно. В самом деле, ну не убьют же нас? Глянула в сторону, где были остальные пойманные и узрела как к моим мальчикам подошла целая стая охотниц и активно флиртовала с ними. Буря негодования поднялась во мне и я поняла, что должна отогнать их. Ведь они мои.
        Дернулась в сторону.
        - Вова, пойдём к ним?
        Парень развернул нас.
        - Зачем?
        - Девушки слишком взрослые для них. - нашла первое и на мой взгляд не самое адекватное объяснение.
        - Шутишь? Нет? Или ты ревнуешь? - вдруг зашипел он.
        - Ты меня достал. У тебя мысли в другую сторону направляться умеют?
        - Ты ревнуешь. И кто?
        Я молчу. Нет, это надо? Неслыханное поведение. Что он о себе думает? Кого изображает?
        - Я ни в кого не влюблена, если ты об этом. - нехотя ворчу, когда он слега встряхивает меня, требуя ответа.
        - А в Мишу?
        Всё, достал. Резко разворачиваюсь, и даже его захват не выдерживает и я тыкаю пальцем ему в грудь.
        - Почему это тебя так волнует?
        Парень морщиться и злиться, но не отступает.
        - Это не твоё дело! - мой голос повысился, а палец продолжает пытаться сделать в нём дырку. - Не смей больше лезть. И ты не имеешь права советовать мне с кем общаться! Хочу и буду. Ясно?
        Медленно перехватив руку, калечащую его, и показал мне каким он может быть злым. Глаза полыхают голубым сиянием, губы растянуты в предвкушающей расправу улыбке. Да что там, сам воздух искрит и давит. Вот только я тоже злилась на всё и себя в том числе. Так что не отводила глаз, не опускала голову и не отступала.
        - Как интересно. - где-то далеко раздался чей-то голос. - У нас противостояние! Да какое! - продолжал восхищаться кто?то.
        И тут я поняла, что вовсе не далеко этот загадочный кто?то, а всего в метре от нас. Сам одноглазый подошел и изучал. Перевела взгляд на него.
        - Осторожно, девочка. - усмехаясь, произнес мужчина, ведя рукой перед собой.
        Моргнула и в сознание ворвалось множество звуков. Нас окружили и переговаривались, не стесняясь в комментариях. Многое успели уловили мои уши, прежде чем всех оборвали.
        Ребята, в основном, говорили, что Вова меня сделает, а потом и …, в общем завоюет моё сердце, как обычно он это делает и оставит, вспоминать. Другие ещё гнуснее, что меня разделят Миша и Вова. Слышался спор кто из них победит. Будут ли они драться. Всем почему-то хотелось взглянуть на их поединок.
        Я застыла.
        - Какой у тебя дар? - не обращая внимания, на разговоры, спросил одноглазый.
        - Не знаю, глава. - ответила я и наконец-то наступила тишина.
        - Кто сказал, как обращаться?
        - Вы главный, это очевидно. - на автомате, без эмоций ответила я, всё еще отходя от того, что было только что между мной и Вовой и от слов, больше от второго.
        - Отец, она из обычной семьи. - вдруг выговорил тоже очень злой Миша.
        Отец???? Какой кошмар.
        - Вижу. Дети, все к костру. А с добычей, ко мне поближе.
        - Да, отец. - хором ответили ему и я поняла, что это просто такое обращение.
        Вова больше меня не трогал, лишь указывал куда идти и встать, тогда как остальных крепко держали свой улов за руки.
        - Спешу вас огорчить. - громогласно начал одноглазый. - Вы могли присутствовать на церемонии 'Бой Стихий', не прячась в кустах.
        Я резко повернулась к ребятам. Спорю они об этом знали. И их виноватые глаза лишь подтвердили, что я права. Вот заразы. Убью.
        - И раз уж вы захотели острых ощущений. Мы вам их предоставим.
        Я отключилась от монолога, собирая воедино связку всех щитов, которым нас обучали. Все те, что не требовали пентаграмм и рун. Единственное, что мне было необходимо, это моя кровь. Покосилась на Вову, стоящего чуть позади меня, но достаточно близко. Охотники все носили оружие. Ножи, кинжалы, были даже сабли. У Вовы на поясе болтался охотничий нож, не очень большой, но я уверена, что весьма острый.
        Аккуратно переместившись, так чтобы меня не видел глава, чуть облокотилась на парня. Главное молчать и держать связку в голове, пока открытую. Вова дернулся, но я схватила его одной рукой за пояс и тот замер. Костяшки пальцев почувствовали как мышцы стали твердыми, словно камень, даже сквозь ткань. Вторую руку плавно подняла и положила на ножны. А дальше всё произошло очень быстро. Вытащила и порезала, не сомневаясь, свою руку. Сразу замкнула контур щита. Всё я в безопасности.
        От парня послышалась цензура, так что все опять обратили своё внимание на нас.
        Я продолжала стоять рядом, а Вова пытался взять мою руку, щит не давал. Кровь текла и капала вниз. Бросив нож, прижала рану и подняла руки к груди.
        - Да что с тобой, мой мальчик? - смеясь, поинтересовался глава и уже мне. - Долго сможешь так?
        Я пожала плечами, мол не знаю. Первый раз такое проделываю. Одно чувствую, надо молчать.
        - Что ж. Вы- и указывает на моих ребят. - Отбывать наказание. А вы барышня, остаётесь здесь. Будем проверять защиту.
        Я подошла к костру и сев на пенек перед ним, стала ждать. Моих друзей увели в лес, а я всё не могла понять в какой стороне река, а в какой лагерь.
        - Начнем. - услышала я и отстранено посмотрела в ту сторону, где слышала голос.
        В меня летела 'Стихия', только на этот раз настоящая. Пять охотников направляли её на меня, а я вовсе не была уверена, что сотворенный щит, такой уж сильный. Мерцающий шар долетел и исчез. Рядом стоял Вова и недовольно глядел на меня. Казалось, что он напряжен, вот только голова начала кружиться и я уткнулась лицом в коленки. Так лучше. Намного.
        Что-то кричали и явно хотели, но мне было не до них. Силы стремительно покидали и я поняла, что сейчас потеряю сознание. Подняла голову, чтобы попросить прекратить, но увидела лишь филейную часть парня. Это-то меня и сбило с мысли, так что я просто упала навзничь. Последнее что помню, звездное небо.
        Глава 15
        - Рен?
        Я медленно приходила в себя и слышала знакомый голос.
        - Очнись, дорогая. Ну же.
        - Лесь? - охрипшим голосом спрашиваю я.
        - Фух. Слава богу. Ну и напугала ты нас.
        Открываю глаза и смотрю на неё. И правда вид обеспокоенный. И уже утро! Где я? Палатка? Нет на полог больше похоже.
        - Сколько время?
        Подруга качает головой.
        - 11 утра. Меня приставили к тебе в качестве сиделки. Там правда мальчики рвались, но их не пустили. - смеясь поведала Леся. - Всё твердили, что они лучше помогут, чем лекарь. Представляешь, даже чуть скандал не устроили.
        - Кто?
        - Стасик с Петей. - изумилась она. - Ты помнишь таких?
        - Да. Просто после вчерашнего немного не по себе.
        - Ещё бы столько крови и сил потерять. Ты чем думала?
        - А я не думала. Это был порыв, который я не могла остановить, да и не хотела.
        - Почему?
        - Было не очень приятно слушать тех девушек.
        - Каких? - насторожилась подруга.
        - Охотниц. До сих пор противно.
        - Да о чем ты говоришь, Рен?
        Я перевожу взгляд на неё и пытаюсь сесть, но голова закружилась, и мне пришлось лечь обратно.
        - Ты разве не слышала, когда мы с Вовой, как это называется, противостояли, они такое говорили. Фу.
        - Никто ничего не говорил, Рен.
        - Как же. - усмехнулась я. - Может вы стояли слишком далеко?
        - Нет, мы были ближе всех. Миша весь чуть не извелся, наблюдая как Вова тебя обнимает.
        - Никто меня не обнимал. Он хотел заставить того ревновать.
        - У него получилось.
        - Вова тоже так сказал. Так я не поняла. Ты совсем ничего не слышала?
        - Нет. Как только к вам подошел глава, все стихли.
        Я нахмурилась и пересказала услышанное. Подруга оторопела.
        - Знаешь, я думала, что они переборщили со 'Стихией'. Но это просто мерзость. Как им такое в голву пришло?
        - С чего ты взяла, что они лгут?
        Леся виновато улыбнулась. - Знаю.
        - Откуда?
        - Нуууу, когда Миша стал за тобой бегать, я допросила Олега и он всё рассказал.
        Я приподняла брови.
        - Они ведь в параллельных группах, так что он многое знает. Миша пользуется популярностью у девушек.
        - Это и пню ясно. - хмуро перебила я.
        - Да, а пень твой знает, что он толком ни с кем не встречался. Пару раз пытался создать тандем, но после первого дня пребывания, понимал, что это не его и искал дальше. И ничего такого, что говорили те завистницы, он не проделывал, тем более на пару с Вовой. Тот вообще страшный собственник и любая девушка, которая считалась его, окружалась чуть ли не колючей проволокой. Многие пользовались этим, и как только она перебарщивала с его покровительством, бросал девушку. Так что от Вовы тоже не стоит ждать того, что напридумывали те дуры. А вот поединок у них был и не один. Только по причине тренировки навыков и определения лидера группы. Угадай, кто выиграл? - сияла улыбкой подруга.
        Я пожала плечами.
        - Ну предположи хотя бы. - требовала Леся. - Это Вова. Что с тобой? Даже не попыталась угадать. - надулась та.
        - Я всё ещё слышу те слова и не могу определиться. На душе гадко.
        - Давай ещё кое?что тебе поведаю? Может тогда мальчики реабилитируются в твоих глазах.
        - Давай. Терять-то уже точно нечего.
        - Они приходили к тебе. - торжественно объявила Леся. - Миша, узнать очнулась или нет, а Вова руку твою изучал.
        И тут я подняла её к глазам. Шрам остался от запястья до середины руки.
        - Ничего себе. Я думала, рана будет меньше. - ужаснулась я от увиденного, хотя она полностью затянулась, вид устрашал.
        - Ты точно думала, когда это делала?
        - Лесь, какая ты вредина. Не знаю я. Просто хотела оказаться в безопасности.
        - А оказалась здесь. - развела руками девушка. - Как, уже лучше?
        - Да. Особенно после твоих слов. Не хотелось бы мне ездить в одной машине с извращенцем.
        Леся рассмеялась.
        - А придется. Миша мне вчера помог.
        Я перевела взгляд на неё, ожидая продолжения.
        - Когда нас увели в лес для получения острых ощущений. - она опять хихикнула. - Было здорово. Миша постоянно объяснял что надо делать и какой щит поставить. Из него выйдет неплохой учитель. В общем, мы просто охотились на ночного Древолаза Сворга. Помнишь, мы уже проходили его?
        - Он же ядовитый. Ты не ранена?
        - Нет. - отмахнулась подруга. - Миша бы ему голову открутил. Не знаю как правда он бы это сделал. Но он пообещал, что с ним по ночному лесу не страшно ходить и знаешь, я поверила.
        - Угу. А что веселого?
        - Такой азарт, Рен, ты себе не представляешь. Это так восхитительно. Ночная охота великолепна. Я даже подумываю нарушить ещё раз правило. - тихо сообщила эта сумасшедшая.
        - Псих.
        - Ты тоже. - довольно объявила подруга.
        - Рен?!
        - Наконец?то!
        Орали мои мальчики, врываясь под полог.
        - Мы тебе восстанавливающее принесли. Пей быстрее, пока не засекли. - скороговоркой прошептал Петя, поднося сосуд ко мне.
        Выпила и сразу по телу растеклась приятная бодрящая волна. С наслаждением потянулась и села.
        - Хорошо-то как. Спасибо.
        - Пожалуйста. А теперь. - строго начал Петя. - Будь добра объясни, какого черта ты делала?
        Печально посмотрела на подругу, но той по - моему было интересно, что я ещё скажу.
        - Всё ж хорошо. Чего вы?
        Голубые, зеленые и синие глаза, с немым укором ожидали правдивого ответа.
        - Спонтанная магия. Кажется это была она. - постаралась улыбнуться- Только на долго её не хватило.
        - Ты хоть представляешь, что не потеряй ты сознание, щит выкачал бы из тебя все силы.
        - Да. - поддержал друга Стасик. - А это гораздо опаснее.
        - Да знаю я! Чего всполошились?! Жива я! - легла обратно, так как словно тяжелое одеяло упало на меня.
        - Черт. Мы ничего не напутали? - озаботился Петя, глядя на пузырёк.
        Стасик полез в сумку.
        - Выпей это.
        - Где описание? - начиная злиться, спросила я.
        - У тебя в палатке. - не моргнув ответил друг.
        И я выпила. Все ждали, что произойдёт и меня это дико раздражало. На секунду закрыла глаза, а когда открыла рядом сидела только Леся.
        - А где мальчики?
        - Ушли. Ты заснула. Они сказали, что появился побочный эффект, пришлось дать тебе успокоительное и побежали исправлять свой косяк.
        Я кивнула.
        - Да, очень на них похоже. И долго я спала?
        - Полчаса.
        - Лесь, как более сведущая в магических делах, объясни мне, что вчера вообще было?
        - С чего начать? - немного растерялась девушка.
        - С того, почему нас поймали?
        - А это с того, что Стасик и Петя пропустили момент свободного пропуска на действо и их отправили спать. Они естественно и не подумали, а потопали за нами. Привели в эти кусты. Охотники под предводительством Вовы обходили территорию в поиске нарушителей и нашли нас. Их же должны были похвалить за поимку.
        - Не похвалили? - с явным фальшивым сочувствием, спросила я.
        - Ща, поймёшь. В общем, всё шло нормально, до вашего противостояния и твоего щита. Миша сказал, что его накажут. Серьёзно. - Леся даже кивнула в подтверждение своих слов. - Ведь если бы ты была одна из Хот, то убила бы его, а это неприемлемо. Глава добивается идеальных навыков. По окончанию института они у них на уровне инстинктов. - тихо вводила меня в курс дела Леся.
        Дала мне время переварить информацию и продолжила.
        - А то что ты слышала, это направленное заклинание. Я точно знаю. Мой любимы братишка, практиковался на мне. Знаешь какого это, когда тебя мягко говоря оскорбляют, а ты ответить не можешь, ведь тебя-то как раз все слышат? Ох и злилась же я на него. Ну, ничего, я ему краску в шампунь налила и слабительное скормила. Так что охота издеваться надо мной у него отбилась. - коварно улыбаясь поделилась Леся.
        - А в данном случае его провернула целая группка девушек и похоже пара парней. Четвертый курс всё?таки о много говорит. И как ни крути, сил у их гораздо больше.
        - Я хочу их вычислить.
        - Охотниц? - настороженно спрашивает девушка.
        - Охотниц. - киваю я.
        - Хорошо. Давай сегодня подумаем, а завтра, когда уже будем в институте, посмотрим, что можно сделать. Лады? - и смотрит на меня, как на слабоумную.
        - Я не думаю, что сильнее их. Просто они переборщили. Краску в шампунь я им добавить не смогу. А вот одолжить одно из зелий мальчиков вполне в состоянии.
        - Я за мальчиками сбегаю. - как-то через чур обеспокоенно сказала она и встала.
        - Стоять! - Леся села. - Я согласна подождать до завтра, чтобы доказать тебе, что это не последствия зелья. А теперь, пойдём собирать гербарий.
        - А тебе точно легче? Как голова?
        - Хорошо. Идем, я жажду действия.
        - Как это угрожающе звучит. - засмеялась она. - Думаю, сейчас тебе его будет предостаточно.
        - Что ты имеешь в виду?
        - О вашем противостоянии уже знают все. Считай охота на сильную магиню началась.
        - Чёрт. - заныла я. - Вот зачем он меня вывел из себя? Сдалось выяснять кого люблю?
        - Что?что? - Леся схватила меня за руку. - Рассказывай.
        - Да, что рассказывать?
        - Всё- жадно произнесла она и вцепилась в меня как клещ.
        Спустя десять минут, Леся прибывала в некой счастливой прострации.
        - А со стороны всё выглядело иначе. Вы были как парочка, а не как… вот как вас теперь назвать? И ясно почему Миша так бесился. - хихикала подруга, выводя меня на из под полога.
        Мы нашли мальчиков и я, обняв Петю, как самого ближайшего и сидящего на земле, стала задавать вопросы.
        - А какие у вас есть готовые зелья?
        - Эммм. Да много чего есть. Тебя конкретное интересует?
        - Да. С последствиями. - призналась я и поправила ему жилетку.
        Петя как-то странно на меня посмотрел. - У нас почти все такие.
        - Отлично. С вас отчет и предоставление материала.
        - А зачем тебе? Ты же не собираешься их пить?
        - Нет.
        К нам подсел Стасик. Я перевалилась на него. Петя ошарашенно взирал на меня и потянул обратно.
        - Он костлявый, да и сидит неустойчиво, ещё упадёте. - объяснил свои действия и я оказалась в объятьях.
        - Ты такой теплый. - понежилась я, блаженно закрывая глаза.
        - Это же ненормально. - тихо проговорил Стас.
        - Я всё слышу. Чего не нормального? Я устала, пока шла к вам. Могу и отдохнуть немного.
        Леся с боку тихо рассмеялась.
        - Чем вы её напоили?
        Парни почесали головы.
        - Черт его знает, что опять напутали?
        - О, Дима. - обрадовалась я, замечая своего знакомого. - Он-то мне и нужен.
        - Это же колдун земли. - восхищенно проговорил Петя. - Когда ты с ним познакомилась? Представишь нас?
        - Без проблем. Идём!
        И я потащила парней к нему, Леся следовала без прицепа к нам.
        - Привет! - громогласно объявила я о своём прибытии.
        - Рен? Здравствуй.
        - Знакомься. Мои мальчики. Стасик и Петя. Колдуны. Второй курс. Леся, моя одногруппница, дар не выявлен.
        - Ёмко. - усмехнулся парень. - Дима. - и пожал моим друзьям руки и те сразу завалили его вопросами.
        Дима кое?как от них отбился, пообещав проконсультировать, где сможет и особенно где можно.
        - Кхм. Рен? Можно тебя на пару слов? - казалось, Дима пытается защититься мной от мальчиков.
        - Конечно. Идём, я сегодня добрая. - расплываясь в улыбке, сообщила я и подхватив парня под локоть, утащила в сторону.
        - Вопрос про тандем.
        - Рано. - перебила я. - Как выясню дар, так сразу.
        - Со мной?
        Губы растянулись в улыбке. - Посмотрим.
        - Разгадывай скорее. - а глаза, господи, какие глаза синие.
        Я смогла кивнуть и кое?как отвернуться, как раз меня окликнул чем-то недовольный Петя.
        - Рен, у нас всё готово.
        - Бегу. - оглянулась и махнула парню рукой.
        - Он колдун. - строго начал друг.
        - Ты тоже. - удивилась я.
        - Четвертый курс не второй. Не надо путать. - продолжал бурчать блондин.
        - То есть когда ты будешь на четвертом, мне к тебе не подходить?
        - Я не он. - разозлился всегда весёлый друг.
        - Угу. И что?
        - Не понимаешь, он ведь один из охотников за силой.
        - Не верю.
        - Да что ты? - в один голос наехали мальчики.
        - Мы до противостояния с ним познакомились и мило общались. Так что не надо выдумывать. И только посмейте сказать, что мне не стоит с ним общаться.
        - А тебе и правда не нужно это делать. - хмурый Петя мне совсем не нравился.
        - Да пошли вы. Тоже мне друзья называются.
        Я видела как они напряглись, но не произнесли не слова, когда я уходила, а следом за мной и Леся. Она молчала, словно чувствуя моё настроение. А когда я на кого-то налетела, сказала, что ей нужно к магистру и ушла, оставив меня одну со смеющимся человеком. Парень в которого я вписалась, был на вид ещё мощнее чем Миша и Вова. Он казался старше и… моднее, или правильнее сказать брутальнее. Черные джинсы, пояс с огромной бляхой в виде пламени и дракона, её я разглядела хорошо, так как не сразу подняла голову на эту дылду. А выше футболка и так любимая охотниками жилетка из черной кожи. Лицо мне показалось не естественно смазливым. Но вот он перестал улыбаться и стал похож на нормального мужчину, даже немного сурового.
        - Ушиблась? - и голос приятный, чуть низковатый.
        - Нет, но могла. Зачем так качать пресс?
        Парень рассмеялся.
        - Комплимент, детка? Так быстро перешла в наступление?
        Моя голова склонилась на бок, пытаясь сообразить пошутил он сейчас или серьёзно.
        - Ты кто? - решила пополнить знания я.
        - Не знаешь?
        - Ну, на тебе не написано. - пожимаю плечами и ещё рас осматриваю его идеальную фигуру.
        - Огнеслав Ломинарный. Можно просто Слава. А ваше имя, прекрасная дева?
        - Рен.
        - И всё? - переигрывает с изумлением, раздраженно подумала я, наблюдая за парнем.
        - А что ещё? - изобразить дурочку не сложно, лишь бы отстал.
        - Фамилия. - ласково напоминает он.
        - Зачем? - вот так надо искреннее удивление показывать, думаю я ресничками хлоп, хлоп.
        - Ты ведь со второго курса. Должа знать, для чего мы узнаём полные имена друг друга.
        - Да? Странно. И зачем?
        - Для тандема, дорогая. Как ты сможешь ещё узнать меня, как не по полному имени?
        - А зачем мне тебя узнавать? - интересно, как долго у него сохраниться это благодушное выражение лица?
        Парень выпрямился и хохотнув, навис надо мной.
        - Шутить изволишь?
        - Ты о чем? - широко распахнутыми глазами смотрю на него и пытаюсь найти способ всё же не отвечать.
        - Ладно. Главное ты теперь знаешь моё имя. Так что на следующем выезде ты будешь со мной. - и подмигнув, черканул пальцем по подбородку и ушел.
        Потерев кожу, иду искать предательницу. Леся нашлась в нашем палаточном лагере.
        - Кхм. - кашлянула я у неё за спиной и она резко оглянулась. - И как тебя понимать?
        - Галанова? - раздался голос магистра и мы повернулись к нему. - Вы почему не сказали, что Соловьёва уже пришла в себя.
        - Так, как раз вас искала. - испуганно пролепетала девушка.
        - Как себя чувствует наша новая знаменитость?
        - Это я что ли? - с сомнением интересуюсь.
        - А кто ж ещё? - он осуждающе качает головой. - Нет, я конечно горд, что именно моя студентка смогла сотворить такой не пробивной щит, но вы слишком сильно рисковали, Соловьёва.
        - Да, магистр Аладский, я поняла уже.
        - Рад слышать. А теперь за мной, вы пропустили занятия, будем наверстывать и попробуем составить ваш щит ещё раз и разобрать на составляющие.
        Что ж этим я и сама хотела заняться. Так что полдня, мы были под чутким присмотром Аладского. В конце заявил, что крови всего нужно было пару капель, а не водопад который я устроила, располосовав себе пол руки. Ещё мимо промчалась девочка лет одиннадцати. Мы с Лесей недоумённо смотрели ей вслед. Мы никак не могли понять, что ребенок делает на полигоне. Но и тут нашлось объяснение. Оказывается белокурая девчушка это внучка директора. Она определила свой дар и подтвердила по всем пунктам. Теперь будет каждый раз выезжать с первашами. Стало немного завидно. У неё есть всё чтобы подробно изучать и познавать, а нам запрещено. Несправедливо и обидно.
        Уже в палатке, я опять обратилась к Лесе.
        - Почему ты меня бросила с этим напыщенным индюком Огнеславом?
        - Так, он так на меня посмотрел, что стало ясно, я лишняя.
        - Как так нужно посмотреть, чтобы и от меня разбегались люди? - пробурчала я.
        - Или это последствия зелья, или ты действительно сильно злишься, но мальчиков ты распугала. Они обиделись.
        - Я тоже обиделась. - и отвернулась от неё.
        - Они ведь не хотели.
        - Давай спать. - не желая отвечать, и продолжать неприятный разговор, предложила я.
        Подруга лишь вздохнула чересчур тяжело и улеглась.
        Глава 16
        Встав пораньше, отправилась на поиски трав. Вчера так и не удалось собрать гербарий.
        Зарывшись с головой на ближайшей полянке, забыла счет времени. Я была счастлива. Травы успокаивали и не давали погружаться в грустные думы. Очнулась, когда солнце стало припекать.
        - Ох, блин. - подскочила я и побежала в сторону лагеря.
        Завтрак я естественно пропустила. Да и отправка в институт уже началась. То есть построение. Леся собрала палатку.
        - Извини. - повинилась я, подбегая.
        - Ладно уж. Где пропадала?
        - Вот. - показала ей внушительный букет.
        Она внимательно осмотрела.
        - Я уж думала подарили, а это всего лишь гербарий. Давай собирай своих придурошных. - указала она на угольки в костре. - Меня вообще не слушаются.
        Взяв сумку, подошла.
        - Ребятки? - строго окликнула их. - Возвращаемся домой. По одному! Ать, два! - и они построились, вот же хорошие создания.
        Упаковав вещи, мы присоединились к остальным и вернулись домой. Оп - па, домой. Я усмехнулась. Всё правильно, еще почти четыре года учиться. Домой. Сколько тепла от одного слова. Мои Стасик и Петя косились в нашу сторону со внушительного расстояния, но даже не думали подходить.
        Перед последним занятием решила сбегать к мальчишкам. Злость на них прошла и появилось жгучее желание извиниться. Всё?таки это именно я их послала. Так что чуть ли не бегом, пересекала внутренний двор, так быстрее в другое крыло попасть, мчалась вдоль стены замка. Шла, да остановилась. Повернула голову и узрела такую картину. Вова полулежа, облокотился на серую стену и смотрел на меня, периодически поднося руку ко рту. Ведомая любопытством, шагнула к нему. А вообще-то мне хотелось знать, как сильно его наказали.
        - Привет. - поздоровалась я, подходя.
        - Сгинь.
        Я остановилась.
        - Что? - и тут он опять отпил из фляжки. - Что ты пьёшь?
        Спросила, делая шаг, и почувствовала легкий аромат спирта.
        - Хватит меня преследовать. - и поморщился так, словно я его персональная зубная боль.
        Я присела на траву рядом с ним и отобрала фляжку. Красивая, надо сказать. Вся в узорах. Парень видимо давно пил, так как координация нарушилась, и он не смог отобрать. Поднесла к носу и вдохнула.
        - Фууу.
        - Да. Тебе такое не только пить, но и нюхать рано. - рассмеялся Вова.
        - Ты как домой собираешься попасть?
        Резко подавшись вперед, отнял красивую вещицу и лег обратно.
        - Уйди, а?
        - Разбиться решил?
        - Что тебе твои колдунишки дали выпить, что ты меня смогла увидеть?
        Озадачил.
        - Так на тебе чары? - он кивнул. - Никто тебя не видит? - ещё кивок. - А может ты допился и удержать связку не смог?
        Вова нахмурился.
        - Всё с ней в порядке. Слушай, тебе заняться нечем?
        Я оглянулась. Неподалеку была стайка девушек. Надеюсь, они его поклонницы. Ничего не говоря, встала и пошла к ним.
        - Наконец?то. - пробурчал он мне вслед.
        А я шла и отчаянно сочиняла, что буду им говорить.
        - Привет. - поздоровалась я, с ожидающими моё приближение, девушками.
        - Привет. - нехотя отозвались те.
        - Мне тут Вова шепнул, что он бы был чрезмерно рад составить с одной из вас тандем.
        Появившийся блеск в глазах, доказал, что объяснять какой Вова мне не надо. Интересно как бы я это делала? Фамилию-то не знаю. Черт, прав был Огнеслав.
        - Он сидит и не знает, как вам об этом сказать. Даже иллюзию на себя накинул. Представляете?
        - О, боже, он такой милый. - выдала она.
        - Какой он милый? - возразила другая, толкая подругу. - Он самый лучший.
        - Ну, я пойду, а вы не стесняйтесь.
        - Стой! - самая строгая на вид, осмотрела меня. - Почему мы должны тебе верить? Хочешь посмеяться, как мы будем с кустами разговаривать?
        - Нет. - я поразилась её тону, весьма угрожающий.
        - Во что он одет? - и приподняла одну бровь ожидая ответа.
        Я оглянулась и осмотрела парня.
        - Темные джинсы, синяя футболка и жилетка.
        Она кивнула, подтверждая мои слова, и мне дозволили удалиться. Я же завернув за угол, помчалась искать его группу. Мальчики подождут и до завтра. Неожиданно наткнулась на Диму.
        - Привет.
        - Извини. Некогда. - я уже хотела промчаться дальше.
        - Погоди. - Я затормозила. - Возьми. - он протянул мне конфету и улыбнулся.
        - Спасибо.
        - Не за что. Беги.
        - А ты случайно не знаешь где группа Миши?
        Парень невесело усмехнулся. - И ты за ним бегаешь?
        - Что? Нет. То есть сейчас он действительно мне нужен, но совсем не для того. - торопилась оправдаться я.
        - Как скажешь. Тебе за угол, третья дверь.
        - Спасибо!!!
        Затолкав сладость в карман, побежала дальше.
        Дима не обманул, и я быстро нашла Мишу. Схватив парня, потащила обратно на улицу.
        - Идёшь со мной.
        - Хорошо. - не сопротивлялся тот. - А куда?
        - Твой друг спивается, а ты не в курсе. Хочешь его лишиться?
        - С чего ты так всполошилась? Какой друг?
        Я остановилась.
        - Вова. Или он тебе не друг?
        - Спивается. - задумчиво проговорил Миша. - А где?
        - Туда и веду. Он же на мотоцикле ездит. Запрети ему. Разобьётся же.
        - Как ты себе это представляешь? Он знаешь ли упертый.
        - Тебе лучше знать как. Главное останови. Отвези его сам. - предложила я.
        - А ты с нами поедешь?
        - Нет. Деревом сюда и им же обратно.
        - Ну, да и ждать до девяти ты же не будешь?
        - Нет. Не буду. А что вы будете делать здесь так долго?
        - Тренировка. - проговорил парень приравниваясь к моему быстрому шагу.
        - И часто она у вас будет до такого позднего времени?
        - Не переживай. Очень редко. Один раз в месяц сможешь дождаться меня?
        - А куда я денусь? - со вздохом произнесла я, уже думая чем могу заняться в это время.
        - Чудно. Мне будет приятно осознавать, что меня ждут. - мечтательно проговорил он.
        Я лишь крепче сжала челюсти, чтобы ничего не ляпнуть.
        Я привела его к месту лежбища Вовы. Девушки стояли в стороне и улыбаясь переговаривались, а парень был таким недовольным, что я поостереглась подходить близко.
        - И где? - спросил Миша.
        - Вот. - указала на его друга. - На нем иллюзия. - пояснила этому Фоме.
        - А ты говорила перепил. - пьяно усмехнулся Вова. - Иди?ка сюда. - поманил он меня пальцем.
        - Зачем? - и делаю шаг назад.
        - Иди, не бойся.
        - Когда так зовут, хочется сделать в точности да наоборот.
        - Боишься. Ну, это правильно. - и улыбка слетела с его лица. - Ты что им сказала? - зашипел на меня парень.
        - Всего лишь хотела, чтобы ты никуда не ушел, пока я за Мишей бегаю. - сказала, а сама готова в любой момент бежать, если что.
        - А просто попросить? - хмуро интересуется Вова.
        - А послушался бы? - в тон ему, спрашиваю.
        И он цокнув языком, снова отпивает из фляжки.
        - Братан, поедешь со мной сегодня. - серьёзно оповещает Миша.
        - Вот ещё. Тоже мне папочка нашелся. - он усмехнулся. - вы мне решили родителей заменить?
        - Встань. - требую я, сама себе поражаясь, но больше приказному тону, который из меня вырвался.
        - Сгинь. - так же твердо приказывает мне.
        - Видишь, даже встать не можешь. - радостно упрекаю парня - Куда тебе самостоятельно ехать? Так, Миша разбирайся с ним сам. Мне пора на занятие.
        Достаю конфету и закидываю себе в рот.
        - Выплюнь. - кричит Вова и подскакивает ко мне.
        Из?за него начинаю давиться. Парень хлопает по спине. А когда я наконец-то её проглатываю, лезет пальцами в мой рот. Кое?как отбилась.
        - Выплюнь!
        - Дурной! Да я её уже и рада была выплюнуть, только проглотила! - стараюсь отдышаться. - Знала бы, что ты так сладости любишь, отдала бы её тебе. Ну, или съела бы, но не при тебе. И отпусти уже. - дернулась и освободилась. - От тебя перегаром несёт.
        А Вова закрыл глаза.
        - Показалось. - тихо проговорил тот и отошел, чтобы лечь на своё место.
        Мне срочно нужно что-то или кого-то ударить. Такое бешенство внутри, что я резко развернулась и грузно топая, направилась в свой кабинет. Чертов алкаш, своими грязными пальцами, мне в рот. Уууу. Где уборная?
        Только когда прополоскала, гнев ушел и я наконец-то вздохнула с облегчением. Блин и к ребятам не сходила. А всё из?за этого алкаша. Правильно говорят, от добра добра не ищут.
        Закончился день и я отбыла домой. Знала бы, что ждёт меня, накрасилась бы пострашнее и черти что устроила на голове. Посмотрела бы, кто тогда бы осмелился подойти.
        С самого утра, как от меня отошел Миша, и я этому обрадовалась, сразу же пожалела. Лучше уж он бы меня преследовал. Какие-то незнакомые парни преграждали дорогу и каждый норовил сунуть цветочек или какую?нибудь сладость, а ещё многие пихали мне в руки ветки. Как же меня это бесило и в конце концов я не выдержала.
        Выдернула ветки из подающих рук.
        - С чего ты взял, что я метлу собираю?
        - Не нравятся цветы? - искренне удивился парень.
        - Где ты здесь цветы узрел? Не дошел до урны, я тут не при чем.
        - Это астры. - всё так же делая вид, что не понимает о чем речь, пытался оправдаться тот.
        - Раз это астры, любуйся ими сам. Хватит мне фальшивки пихать. Достали.
        Рядом раздался дружный смех. Кажется, я прилюдно унизила понурившегося паренька. Поморщившись, сунула ему ветки и обогнув по дугу ушла. Ещё лишь двое пытались вручить мне цветочки. Надо всё?таки сказать мальчикам спасибо, благодаря их зельям я не вижу иллюзий. Хоть что-то радует.
        Кое?как успокоилась за наше длинное магическое занятие. Щиты теперь получались у всех и нам усложнили задачу. Позволили изучать новые руны. Как же я была счастлива и даже на перерыв не пошла, ещё и потому что не хотела новый нападок свихнувшихся парней. А Леся пошла. Вернулась с букетом.
        - Кажется это тебе, на самом деле. - грустно сказала подруга и села мне на стол. - Что делать будешь?
        - Смеёшься? Понятия не имею. Я сбита с толку. И не вижу выхода. В голове такая неразбериха. Кошмар просто. Никогда такого не было.
        - Да уж. - засмеялась девушка.
        А на обеде нас приглашали чуть ли не за все столы сразу. Я же к своему стыду, только сейчас заметила новую короткую прическу Дианы.
        - Тебе очень идёт.
        - Спасибо. - и она огляделась. - К мальчикам?
        - Да, мне надо извиниться. - поморщилась я и мы пошли к ним не обращая внимания на оклики.
        Поставив разнос на стол, обошла его и встав позади парней, обняла их за шеи.
        - Ребят? Вы меня простите?
        - А ты с Димой общаться больше не будешь? - полюбопытствовали мальчики.
        - Буду! - и выпрямившись, села за стол.
        - Да что ты в нем нашла?
        - Петь, причем здесь это? Он себя не навязывал и не перебарщивает, как эти.
        К нам подошел букет с ножками. Такими маленькими зелененькими.
        - Боже мой. - ужаснулась я.
        Букет же присел на одно колено и склонил 'голову'. Сразу показалась записка. Взяла её и захотелось чертыхнуться.
        - Что там? - поторопила Леся.
        - Огнеслав так воодушевился моим сегодняшним нарядом, что решил порадовать и меня этими скромными цветами.
        Диана с Лесей прыснули от смеха.
        - Да уж, скромные. - в один голос проговорили они.
        - Огнеслав? - задумчиво произнес Петя. - Тот самый знаменитый охотник пятикурсник?
        - Да он с пятого курса. - подтвердила я.
        - Он тоже не та компания для тебя.
        - Что? - возмутилась я. - Вы опять?
        - А мы и не заканчивали? - мрачным тоном проговорил Петя. - Ты же видишь, что происходит. Всем нужна сильная пара в тандеме. Не лучше ли выбрать из проверенных старых знакомых?
        - Себя имеешь в виду?
        - Не только. - как-то нехотя произнес парень. - Стас, да тот же Миша. От него хоть знаешь, что можно ждать.
        - Ну знаешь… я пожалуй обойдусь без твоих советов.
        Встала и с силой стиснув зубы, направилась на тренировку. Её ведь никто не отменял. Плевать на все цветы. В них нет и капли искренности, в этом Петя прав. Не я нужна, а лишь чертова сила, которую даже не определила. Да что ж мне так везёт? Просто мастер искать приключения. Я замерла. В голове крутилась одна фраза. Искать приключения. И я побежала в библиотеку.
        Экватор сразу после раздевалок, так что я покосилась на них и всё же шагнула дальше. Неделю здесь не была, а помещение ничуть не изменилось. Такое же крохотное. Интересно, где они книги хранят?
        Библиотекарь выполз к стойке.
        - А. - и кивнул мне. - Что ещё?
        - Информацию о даре. Ещё хоть что?нибудь.
        - Всё выдано.
        - И всё же?
        За его спиной что-то пошевелилось и я увидела как стена растворяется, а там…
        - Вот это да. - восхищенно выдохнула я. - Сколько там книг?
        Целая анфилада, уносилась вдаль, поражая своим размеров и вместительностью.
        Библиотекарь крякнул и оглянулся.
        - О, как. Видишь, значит. Ну так, и с даром разберёшься. Кыш отсюда!
        Вот вредный, но сразу я всё равно не ушла, а ещё позаглядывала.
        - А почему раньше не видела?
        - Раньше тебя она не чуяла. Сильнее стала, вот и откликнулась. - усмехаясь, пояснил библиотекарь.
        - Значит вы сильный. - сделала я свой вывод.
        - Ну, спасибо. Как разрешение на новые книги получишь, жду с распростертыми объятьями.
        Пришлось уйти, да поспешить к тренеру. Кстати какой-то он сегодня тоже странный.
        - С вами все в порядке?
        - Это я у тебя должен спрашивать.
        - Почему?
        - Столько поклонников разом. Замучалась, наверное.
        - Вы только не издевайтесь. - попросила я.
        - Всего лишь хочу предупредить. Представь что будет, когда все узнают о твоём даре? Поверь, напор лишь усилится.
        - Вы если что-то хотите предложить, предлагайте.
        - Я охотник, Рен. - и молчит.
        - Мне это должно о чем-то говорить? - спрашиваю, продолжая тянуть ногу.
        - Видимо, нет. - и широко улыбается. - Знай, если нужна будет помощь…
        - Обращаться?
        - Да, Рен.
        - Какой-то вы печальный сегодня.
        И он расхохотался, так искренне весело, что и я улыбнулась. Что ж хоть помощь предложил. Буду иметь ввиду.
        Возвращаясь в кабинет, обнаружила, что букет на ножках всё так же преследует меня. Убежать от него было не так просто, как казалось на первый взгляд. Словно привязанный, находил меня везде. Где не мог пройти, пытался пролезть, пробиться, но быть там, где и я. Так что к концу дня на него было страшно смотреть.
        На выходе меня кто-то окликнул, но я упорно делала вид, что не слышу, по парень не подбежал вплотную.
        - Рен? Чем-то обидел?
        - Ой, Дим. Извини, задумалась.
        - Видел, что сегодня происходило. Тебе не нравится быть в центре внимания? - а сам уводит меня ото всех в сторону.
        - Нет.
        - Ответишь на личный вопрос?
        - Задай, а я подумаю.
        - Тебе кто?нибудь нравиться из сегодняшних… мммм… парней?
        - Я их даже не знаю. - вымученно ответила я и жалобно посмотрела на Диму.
        - Могу помочь. - и шикарно улыбнулся.
        - Как?
        - Встречайся со мной.
        Я оторопело гляжу на него, пытаясь найти подвох, но его просто нет. Он и правда предлагает с ним встречаться.
        - Серьёзно?
        - Я с таким не шучу. Пойдём. - и манит меня рукой к ближайшему дереву.
        Мы подходим и он кладет руку на ствол. Мягкий зелёный свет начинает медленно распространяться по коре. Само дерево словно ожило.
        - Положи свою руку поверх. - просит парень и я кладу свою кисть.
        - Как тепло.
        - Твоя стихия земля. - огорошил так, что я отдернула руку.
        - Тебе же нельзя рассказывать мне.
        - Я никому и не скажу. - улыбается Дима и упирается плечом о дерево.
        - Пожалуй, я тоже никому не скажу.
        - Вот и умница. Подумай над моим предложение до 13 числа.
        - Почему именно так?
        - 14 новый год, да и на этот раз все на полигон выезжают. Если согласишься, отпразднуем.
        - Я… думаю это слишком мало. А праздновать новый год и с тобой тоже, я не против. - надеюсь моё сбитое дыхание не выдало моего бешеного волнения.
        - Хорошо. Тогда до следующего выхода на полигон. - и опять улыбается.
        - А когда он?
        - По слухам 21. Но ещё точно не известно, могут и переместить дату. Ну что? Идём, а то твой водитель решит, что я удерживаю тебя силой.
        Я рассмеялась. Оказывается не я одна его так зову.
        Парень подвел меня к машине, где стоял очень недовольный Миша.
        - До завтра. - и подмигнув, развернулся, чтобы вернуться на территорию института.
        - Поехали? - не в силах сдержав улыбки, спрашиваю у Миши и забираюсь на заднее сиденье
        А в голове такая пустота. Лишь наслаждение всем на свете. Всю дорогу вспоминала наш разговор с Димой. И всё больше склонялась к положительному ответу, только пока боялась, сама не знаю чего. А букет, был запихан в сумку и забыт.
        Глава 17
        Пробравшись домой, позвала Ерёму и показала заколдованный букет. Но его почему больше беспокоил мой внешний вид.
        - А что такое? Прекрати бегать вокруг. Голова просто раскалывается.
        Я села за стол и грузно уложила свою больную голову на руки.
        - Да что ж это? - продолжал бегать домовой. - Сейчас, Ренушка, сейчас.
        И вообще убежал из комнаты. А когда вернулся, в нос ударил аромат заваренных трав.
        - Пей.
        Маленькими глотками осушила вкусный горячий напиток и с облегчением обнаружила, что и боль прошла.
        - И что это было, Хозяюшка?
        - Околдовать тебя пытались.
        Я покосилась на цветы.
        - Они?
        - Что ты? Нет. Они, не считай ножек, обычные.
        - Вот и славно. Не хотелось бы выяснять отношения с пятикурсником. Лучше скажи, что за чары?
        - На привязку к человеку похоже.
        - Откуда знаешь?
        - Так мы - и он скромно пошаркал ножкой. - Мы магические существа и волшебство чуем. У каждого свой вкус и оттенок.
        - Вот это новости. Почему раньше не сказал?
        - Прости, хозяйка. Не всегда ведь чуем, вот и не сказал. А сейчас сильные больно они, вот и увидел. Вся в грязно - розовом облаке. Плохие чары. Поганые. Тот кто это сделал, добра тебе не желает.
        Я опять уронила голову на руки.
        - Как его вычислить?
        - Никак. Только за руку поймать. Оберег тебе нужОн.
        - Погоди. За руку говоришь. То есть ему меня коснуться необходимо?
        - Не ведаю, хозяйка. Может ты о ком-то думаешь чаще обычного?
        Задумалась. В голове сразу всплыл образ Димы, за ним Миши, Вовы и Огнеслав тут как тут, и… а это кто?
        - Хм. Какой-то парень. Вроде подходил сегодня и дал мне цветок. Розу. Кажется чайная, я её на столе вместе с другими оставила. Вот значит как? Решили играть без правил? Что ж.
        Я побарабанила пальцами по столешнице.
        - Хозяюшка, будем колдовать.
        - Ты что, Ренушка. Запрещено же. - забеспокоился домовой.
        - Я в переносном смысле. Успокойся. Есть пара штучек, не требующих магии.
        - Это каких?
        - Нуууу. Предоставленные руны и семь пентаграмм сгодятся. Заряжу их уже в институте. Так что нужна длинная цепь и круглые медальоны. Паяльник. Так что ещё?
        Я стала рыться в своих ящиках и выкладывать необходимое. Стол быстро заполнился и я приступила к подключению и разогреву паяльника. Цепь нашлась, целых пять штук из различных материалов, но все маленькие. Вздохнув внимательно рассмотрела. Медь. Хромированная сталь. Алюминий. Так же достала олово, буду делать барельефное литьё. Нарисовал руну, пентаграмму и залил. Красота.
        Воодушевлённая, разобрала цепочки и стала соединять звенья, составляя новую. И я ушла в работу с головой, позабыв о реальности и сне. Очнулась поздно ночью. Длинная цепь со множеством отлитых медальонов, была готова. Только заряди и всё. А как это сделать? Думать об этом совершенно не хотелось, но мысли не покидали меня. Так что эту ночь я так и не уснула нормально. Кажется пару раз проваливалась в сон, но этого, мягко говоря, не хватило.
        Опухшие красные глаза, щека с пролежней, плюс боль в пояснице. Красота.
        Кое?как собралась, накрутила на талию цепь и выползла на улицу. Миша как обычно ждал у машины. Даже дверь открыл. Благодарно кивнув, забравшись на заднее сиденье, завалилась и закрыла глаза. Блаженство накрыло меня и я таки уснула.
        - Рен? Рен!
        - А?
        - Приехали. - раздался смеющийся голос Миши.
        - Ага. Иду. Сейчас.
        - Чем ты ночью занималась?
        - Занималась. - кивнула я, выбираясь.
        - Это-то я понял. А чем?
        Нехотя посмотрела на него.
        - Слушай, а ты когда?нибудь заряжал амулеты? - и мы пошли к институту.
        - Конечно. Этому на втором курсе учат. После каникул и ты будешь уметь. - добродушно поделился парень.
        - Мне сейчас надо.
        - Лучше бы тебе уже готовый приобрести.
        - Боюсь, у меня денег не хватит, и для обмена ничего нет.
        - А что зарядить надо?
        - Ты же видел, что вчера было. Мне это не нравиться. Хочу защититься.
        - На счет этого можешь больше не беспокоиться. - и самодовольно так улыбается.
        - Не могу быть в этом так уверена.
        - А ты будь.
        - Что ты сделал? - насторожилась я.
        - Скажем так, больше тебя не будут беспокоить.
        Потерла глаза.
        - Миш, хватит секретничать. Сказал А, говори Б.
        - Это тебя можно на этом подловить и допросить, а мне некогда, до обеда. - и махнув рукой, пошел в другую сторону.
        Внезапно зачесалось ухо и я отправилась на поиски своего магистра. Случайно заметила его в другом конце коридора и побежала за ним. Догнала на втором этаже.
        - Магистр Аладский!! Стойте!
        - Соловьёва? Здравствуй.
        - Здрасте. Магистр, у меня к вам дело.
        - Я вас внимательно слушаю.
        - Эмм. Понимаете, мне необходимо зарядить амулет. Но мы пока не умеем, а мне очень надо.
        - Что ж, ожидаемо. Показывайте, что зарядить.
        Я распахнула льняной пиджачок и расстегнув, дала цепь магистру. Он её долго рассматривал, пока не хмыкнул и резко развернувшись, пошел по коридору.
        - Соловьёва, не отстаём.
        Я опомнилась и побежала за ним. Привел он меня в запретную часть. В маленький кабинет, куда не проникал солнечный свет, лишь лампы, да горелки. Здесь вообще стоял жуткий бардак. Стол завален. Полки ломятся от переизбытка на них предметов. Я даже сначала не хотела заходить, но Аладский позвал.
        - Гриша? Глянь?ка.
        В этой груде мусора я не сразу заметила загадочного Гришу. Мужчина был низкого роста, плотного телосложения, с лохматой головой и специальными очками, которые хоть немного приглаживали его космы. Пронзительный взгляд прошелся по мне и уперся в мою цепь.
        - Хм. - разглядывая её то и дело издавал мужчина. - Хм. Грубовато, но в принципе работать будет. Она?
        - Она. - подтвердил Аладский. - Соловьёва Рен, а это мастер амулетов, магистр Гладышев.
        Мастер. Только и услышала я, неосознанно восхищаясь человеком. Одно это слово и ты словно всесильный, хотя и узконаправленный специалист.
        - Твои ж не артефакторы. - изумился мастер.
        - Да мы искатели. - блаженно произнесла я.
        - И давно ли вы разгадали свой дар, Соловьёва? - строго спрашивает мой магистр.
        Я смутилась. Черт, ляпнула наугад и угадала.
        - Так мы вечно ищем приключения, вот я и подумала…
        - Это ты верно подумала. - прокряхтел мастер. - От кого защититься желаешь?
        - От любовного воздействия. - выпалила я, осознавая, что мне всё?таки помогут.
        - Что ж. Любить надо по собственному желанию, это верно. Сейчас заряжу. Должно хватить до ваших практических занятий. Дальше сама будешь силу вливать.
        - Спасибо. - я улыбнулась и кажется, засияла.
        - Соловьёва? - окликнул меня Аладский. - Вы понимаете, что не можете говорить, какой у вас дар остальной группе?
        - Да. Но мне кажется, они уже и так знают.
        - Молчат ведь.
        - Так и я молчала. Думаю, у них стимула нет.
        - Ах, стимула.
        - Что-то мне не нравится ваше выражение лица.
        - Так и не должно. - и плотоядно оскалился.
        - Держи, спасительница собственного сердца. - и вручил мне теплую цепь.
        - Ещё раз спасибо, огромное.
        - Да, да. - пропыхтел мастер, разворачиваясь к столу. - До практических занятий, там поговорим.
        Закрутив мой тёпленький амулет на талии, раскланялась с Аладским и убежала на занятие.
        На обеде не могла сдержать эмоций. Мне так хотелось чтобы Леся и Боря с Дианой тоже раскрыли свой дар, что спокойно сидеть не могла.
        - Да что с тобой? - смеясь, спросила подруга.
        - Всё просто супер. А вы не замечали, что всё время с нами что-то происходит?
        - Мы в институте сверхъестественного, магии и ворожбы. - смеясь проговорила Диана. - Здесь и должно что?нибудь происходить.
        - Да. Но наша группа всё равно всех переплюнула.
        - Это ты всех переплюнула. - возразила Леся. - Вечно куда-то ходишь. Ищешь приключения на свои вторые девяносто.
        - Да, да. - радостно закивала я, услышав нужно слово.
        - Нет, нет. - передразнила эта 'хорошая' подруга.
        - Вредина. Так, я на тренировку, а вы подумайте какой у нашей группы дар, основываясь на общем впечатлении.
        Девушки смотрели на меня как нечто диковинное.
        - Что?
        - Да, нет, ничего. Просто давно ты не была такой.
        - Какой? - совершенно не понимала о чем говорит девушка.
        - Воодушевленная. Живая.
        - Да, сияешь. - подтвердила Диана.
        - Спасибо. - пожала я плечами и оставила девушек в компании молчаливого Бори.
        Уже у входа дорогу преградил Миша.
        - Ну, что? Доставал тебя сегодня кто?нибудь?
        - Нет. - я улыбнулась. - Всё как всегда.
        К нам подошел непривычно улыбчивый Вова.
        - Привет.
        Я кивнула, всё ещё помня, как он со мной разговаривал и лез пальцами в рот, так что и отвечать особо не хотелось.
        - Обидел? - приподнимая одну бровь, вопрошал неандерталец.
        - Нет, что ты? Как можно?
        - Обидел. - утвердил парень и был совершенно прав.
        - Извиниться не хочешь? - решила попытать счастье.
        Вова скрестил руки на груди и как бы заглянул в меня, а потом улыбнулся.
        - Нет. Меня всё устраивает.
        Такими темпами моё счастье сдохнет. Да чего ж его так забавляет?
        - Ну и отлично. - буркнула я.
        - Вот и я говорю.
        Ага. Последнее слово за тобой, значит. Ну что ж. Я не гордая, промолчу. Или гордая и укушу?
        - Опять зубки прорезываются, Рен? - внимательно рассматривая меня тихо произнёс парень и мне показалось, что он смеётся надо мной.
        - Что с тобой? - не выдержала я.
        - А ты о чем?
        - Где твои 'сгинь', 'хватит меня преследовать'? - и тут заржал Миша.
        - Ну, братан. Не ожидал. - продолжал глумиться друг. - Когда успел такое сморозить?
        Вова же внимательно посмотрел на меня, потом на Мишу и выдал.
        - Вы не общаетесь когда ездите в машине.
        Причем он именно утверждал. Мы замерли и переглянулись. Надо же как мы оказывается понимаем друг друга.
        - Ну, не общаемся. - нехотя, но так же весело, просветил парень. - Что с того?
        - Ну, да. Ничего.
        Как-то мне неловко стало под взглядом его янтарных глаз.
        - Меня ждут. - уже сделала шаг в сторону, как вспомнила с чего собственно начался разговор. - Спасибо.
        - Обращайся. - в один голос произнесли друзья.
        План по распугиванию, у парней работал, да не на всех. Меня выловил Огнеслав и подарил плюшевого мишку. Не очень поняла, на кой ляд он мне сдался, но отказывать было неудобно.
        - Спасибо. - промямлила я и хотела уйти.
        - Рен, милая, как на счет прогуляться после занятий?
        - Извини. Никак. Тренировка, а потом сразу домой. - стараясь как можно печальнее произнести я.
        Читала я романы и там брыкающуюся девицу добивались лишь с ещё большим энтузиазмом, а потом бросали. Не хочу так.
        - Я знаю кто тебя подвозит. Руки не распускает?
        - Нет.
        - Хм. Хорошо. Из какого ты города?
        - А что?
        - Вдруг соседи?
        - Вряд ли.
        Парень помолчал.
        - Я из Питера. Ну так что, соседи?
        - Даже близко нет. Из Саратова я.
        - Да. Ну что ж. Буду мимо проезжать, устроишь экскурсию?
        - Конечно. - легко согласилась, чувствуя, что его туда даже черти не загонят.
        - Ты обещала, Рен. - и довольный собой, он наконец-то позволил мне уйти.
        И сразу же за поворотом, на меня налетел тот самый паренёк, который всплыл в голове вчера. Схватила за рукав.
        - Вот ты где. А я тебя разыскиваю.
        Как же обрадовался этот чудик. А щуплый какой. Кошмар, но туда же. Считает себя неотразимым и лезет обняться.
        - Гадёныш. - ласково произношу и до парня не сразу доходит. - Ты что, зараза такая, сделать со мной пыталась?
        - Ничего. Ты же сама ко мне полезла! - стал вырываться этот упырь.
        - Я? А ты ничего не перепутал?
        - Пусти, полоумная. Не трогал я тебя! - громко произносит, словно играя на публику.
        Я оглянулась, может и правда кто-то есть. Ага. Был. Дима. Парень всё же освободился и с воплем.
        - Не нужна мне такая! Чего привязалась?
        - Сдурел? - вслед ему бурчу я и насупившись, поворачиваюсь к парню.
        - А ты неплохо справляешь? Сильно донимал? - интересуется он, внимательно осматривая меня.
        - Нет. Сегодня нет. А так хотел меня присушить. Представляешь?
        Мимо прошли студенты, но на нас даже не глянули.
        - Представляю. А что ты сделала, чтобы обезопасить себя и как обнаружила воздействие?
        - Домовой мой помог, а сейчас амулет ношу.
        - Это правильно. - задумчиво произнес Дима, а сам словно ни здесь. - Мне надо идти.
        - Мне тоже.
        Так и разошлись.
        Вот так у меня и остался Огнеслав с Димой, да Миша. Вова тоже себя стал странно вести, больше не грубил и не злился при моем появлении. Перемены меня, скажем так, напрягали. Да ещё девушки никак не хотели разгадывать дар и я начинала злиться, что не могу никому сказать.
        Дима встречал меня в коридорах, хотя мне казалось, что он караулил. С ним было уютно и спокойно. Он показывал как направляет растения, ведь тоже принадлежал Земле. О простых растения Дима знал ни чуть не меньше чем о редчайших из загрянья. В общем, с пользой проводили время.
        А в четверг мне приспичило помириться с мальчиками, да на обеде их не видела, так что ляпнула своим.
        - Ушла как обычно искать приключения. - встала из?за стола, уже и не надеялась, что до них дойдёт.
        А Стасик с Петей, обнаружились в помещении. Чего это они? Тепло же на улице.
        - Мальчики, нам надо поговорить. - строго начала я - Я не буду прекращать общаться с Димой. Он меня не напрягает и точка. Вы же мне дороги и я не хочу вас потерять из?за такого пустяка. И вообще, кто прыгал от восторга, когда я вас познакомила? Он между прочим многое знает и может помочь. - ребята хмурились. - Я спрашивала и он подтвердил.
        Лёд тронулся, мальчики переглянулись и шагнули ко мне. Крепко обняли.
        - Дурная ты у нас, Рен.
        - Ой, кто бы говорил. Мир?
        - Мир. - выдохнули мне в волосы.
        - Наконец?то. Мне без вас так тоскливо было.
        На меня смотрели теплым взглядом и я поняла, что не зря помирилась.
        После разминки с тренером, прибежала в кабинет, а там пусто.
        - Эм, магистр Корнеева? Я ошиблась дверью?
        - Что ты, нет, конечно. Все в зале ожидания.
        - Вот как. А почему?
        - Твоей группе дозволили объявить какой у вас дар. - и смотрит на меня. - Ты знаешь?
        - Да. Искатели.
        - Тогда беги к своим. - и улыбнулась. - Мы уж и не надеялись.
        - Почему?
        - Так вроде искатели, а сидите тихо как мышки, и носу не кажите. Обычно такие группы одни из первых объявляют о своём даре, вы подзадержались.
        - Ясно. Спасибо. Я побежала.
        - Беги, беги. - проводил меня довольный голос, Корнеевой.
        - Здравствуйте, Гренуар. - поздоровалась я, когда вошла в зал ожидания.
        Почти вся группа заняла стулья, никто не садился в кресла. Неужели Гренуар запретил? А моя любимая троица стояла справа от двери. Странно.
        - Добрый день, Соловьёва. - отозвался секретарь и вся группа вздрогнула.
        Я же подошла к своим.
        - Вы чего тут?
        - Так мест нет. - тихо ответила Леся.
        - А кресла на что? - поразилась я.
        - Я в них не сяду. - упрямо выговорила подруга.
        - Как хочешь. А вы ребят?
        - Мы тоже воздержимся.
        - Как хотите.
        И я прошла к мягким и очень удобным креслам. Красота. Плюхнулась и вытянула ноги. Повернулась к подруге.
        - Лесь, как догадались?
        - А ты что же это, знала?
        - Случайно. - открестилась я.
        - И не сказала? - она начинала наступать.
        - Запретили. - на всякий случай выставила руки.
        Девушка попыхтела, потопталась рядом и с сомнением осмотрела моё место.
        - Удобно?
        Я потянулась. - Очень. Садись.
        - Нееее.
        Со стороны стульев послышались шепотки, смех и я услышала.
        - Там тебе и место.
        Сразу изобразила ужас, прикрывая ладошкой рот.
        - Маришка? Накажи её. - и ткнула пальцем в Алёнку. - Она крадёт твои фразы.
        Моя троица рассмеялась сразу же, а половина группы лишь прыснула, остальные с интересом уставились на мою одноклассницу.
        Маришка же усмехнулась и медленно ответила.
        - Наказывать того, кто абсолютно прав? Смешно.
        М - да. Не меняется человек. Решив махнуть на неё рукой, устроилась ещё удобнее.
        - Как хорошо. Ещё бы чайку с печенькой. - мечтательно произнесла я.
        - Не наглей. - раздалось от стола секретаря и все опять вздрогнули.
        - Нет, так нет. - повернулась к подруге. - Когда уже начнётся? Так ведь и всё занятие пропустить можно.
        - Входите.
        Гренуар сам открыл нам дверь и мы не ровным строем вошли.
        Крохотный кабинет директора, кое?как вместил 18 студентов. Как только дверь закрылась, мы словно стоя на платформе понеслись вперёд. Пространство стремительно расширялось.
        - Здорово. - послышалось тихий шелест голосов, когда всё замерло и мы уже были в огромном кабинете.
        И я была полностью с ними согласна.
        - А вот и мои дорогие 2-18-3. Приступим.
        Появились парты и мы расселись, ведомые указаниям жестов директора. Поверх деревянной столешницы лежал белый лист бумаги и ручка.
        - От вас требуется, официально признать какой дар принадлежит вам. Пишите.
        'Я Искатель'
        Написала и отложила ручку. Ребята выводили буквы медленно и явно писали больше чем, я, так что я стала сомневаться, всё ли правильно сделала. Но директор повел рукой и листы взмыли ввысь и словно птички пролетели мимо его глаз.
        - Молодцы. С этой минуты вы официально группа 2-3-Искатели.
        - А 18 куда делась? - осторожно уточнил Артёмов.
        Директор улыбнулся, но как-то грустно.
        - Всё меняется в нашем мире быстрее, чем где бы это ни было. Завтра вас может быть уже 17. Помните об этом и будьте благоразумны. У вас редкий и очень ценный дар. - он неожиданно преобразился. - В связи с этим, сами решайте распространяться вам о нём или нет. И прежде чем вы примите решение. Знайте. Ни все будут с вами честны. Наверняка вы знаете о том, как многие нуждаются в сильной половине. И пути достижения цели выбираются различные. Чаще обходящие моральные человеческие принципы, чем соблюдающие их. - он внимательно нас осмотрел. - Новое расписание и книги получите завтра. Ступайте.
        - Благодарим директор Капнел. - хором проговорили мы и тихонько вышли.
        - И это всё? - недоумевала Леся.
        - А что ты хотела? - не поняла Диана.
        - Олег говорил, что нас такое ждёт, такое. - разводила та руками и мы рассмеялись.
        - А ты и поверила.
        - Вот блин. Ну он у меня попляшет. - с горящими глазами проговорила девушка.
        - Как гадость сделаешь, позови нас. - ухмыляясь выдал Боря, ступающий позади, и служащий неким щитом от внешнего мира.
        Наконец-то дар раскрыт полностью. Я хотела прыгать, а лучше летать. Пятница сулила изменения и какие! Вперёд, только вперёд. И я вышла из машины и помчалась в кабинет, где нам объявили о новой практике и учебниках.
        'История искателей' гласила обложка новой книги.
        - Ну почему нам сразу её не дали? - ныла я, судорожно листая страницы на ходу.
        - Успокойся. Ты как маньячка, дорвавшаяся до жертвы. - обеспокоенно проговорила подруга.
        - Ты не представляешь, как права. Но я всё равно не понимаю. Они необъективно подходят к обучающему процессу.
        - Подай заявку, на своё видение происходящего. - я подняла глаза на девушку. - Что?
        - А поможет? - вот в чем я сомневалась, так именно в этом.
        - Кто знает? Обоснуй и посмотрим.
        Я твердо кивнула.
        - Правда, сделаешь?
        - А что?
        - Ты изверг, у нас и так куча предметов.
        - У нас нет действительно нужного. Как они собираются выпустить отличных специалистов?
        - Ну, как-то это делали раньше.
        - Ага. И смерти среди студентов были не редкостью. Читала, помню. А ты?
        Леся побледнела и сжала губы. Задумалась.
        - Но они же решают эту проблему. С каждым годом смертей всё меньше. Точнее последняя была десять лет назад.
        - Всё равно я с ними не согласна.
        - Это хорошо. - засияла улыбкой девушка, я непонимающе уставилась на неё- У тебя есть собственное мнение. Мой отец всегда говорил, что только тот кто верит себе и прислушиваясь к окружающим, делает собственные выводы, может много добиться.
        - Ага. Согласна. А теперь на новую практику. - я чуть не запрыгала на месте.
        Глава 18
        Практиковать требовалось истинное зрение. Аладский, как наш куратор взялся обучать.
        - Карточки. - сказал он и полупрозрачные чудики раздали нам фотографии некоторых мест института.
        - Смотрим на доску.
        И она ожила. Появилось очертание человека, которое состояло из множества разноцветных пятен.
        - Глаза могут лгать, но не нам, а людям. Вы, до вчерашнего дня, относились скорее к ним, чем к магам. Искатель же способен Видеть. - и многозначительная пауза - Иллюзии вокруг нас. Они повсюду. Разнообразие и категории сложности исчисляются великим множеством. То как глубоко вы можете Видеть, определяет силу вашего дара.
        Мы воодушевились и настроились, а магистр продолжил.
        - Искатели так же имеют одну немало важную черту… - сделал паузу. - Как вы думаете какую?
        - Искать приключения? - с сомнением спросила я и Маришка, одновременно.
        - Верно. В этом вся суть. Вы не можете без этого. Вечный поиск, вот ваша суть. И эта лакомая черта по нраву охотникам. Которые в некоторой степени тоже искатели, только разница в ваших поисках велика. Они гоняются больше за адреналином и трофеем. Вы за впечатлениями, вам интересен сам процесс.
        - То есть то что мы найдём, нам в итоге не нужно, магистр Аладский, вы это хотите сказать?
        - Нет. Всего лишь готовлю к вашей будущей профессии. Искатели сокровищ. - и стрельнул в нас горящими глазами.
        - Оооо. - разнеслось радостное по кабинету.
        - Погодите, магистр, а почему тогда мы архитекторы? - вдруг задала крутящийся в моей голове вопрос, Иванова.
        - Профессия архитектор была выбрана не просто так. Хоты стремятся истребить нас всеми доступными способами. Но сначала они используют пойманного как только смогут. Так что мы давно не даём открыто профессии по профилю, чтобы вы не проболтались. Случайно можете выдать себя. Эта профессия наиболее далекая от вашей сути, но и не чужда вам. Понимаете? - строго уточнил магистр.
        - Да. - твердо ответили мы.
        Аладский кивнул и осмотрел нас.
        - Магистр Аладский, а чему бы нас учили, если бы не было Хотов?
        - А раньше вы бы были археологами, ювелирами или реставраторами, Галанова.
        - Магистр, то есть этому нас обучать не будут? - сражу озаботился Артёмов.
        Он улыбнулся. - Будут. И только попробуйте провалиться. - с явной угрозой произнес он, а лично мне стало легче.
        Я мысленно потирала ручки. Класс. Новые предметы, да какие.
        А дальше мы пытались проникнуть зрением сквозь слой иллюзий, наложенный магистром и записывать какой предмет перед нами, начиная с первого.
        Я видела паяльник и ничего больше и вот уже полчаса, как ни старалась, не могла увидеть ничего иного.
        Магистр объяснял, как погрузиться в это состояние, как мы скоро не будем испытывать трудностей, а я тихо зверела из - з неудачи.
        Сбоку шевельнулся Артёмов.
        - Рен, сколько у тебя? - довольный собой, не то что некоторые.
        - Одно. - нехотя ответила я. - А у тебя?
        - Три.
        Я тряхнула головой.
        - Да что ж это? - посмотрела вверх, запрокидывая голову.
        Чудики кружили над нами опять играя и я невольно улыбнулась. Тем временем магистр решил проверить результат. Я ждала что он остановиться около меня, но совершенно по другой причине.
        - Сразу? - изумился Аладский. - Соловьёва, вы больше ничего не видите? - кажется, он был поражен.
        - Нет, магистр. - и мои заклятые подруги подленько хихикнули.
        - Великолепно.
        - Что? - вроде это я спросила, а услышала множество голосов.
        - Это конечный результат. Ну ка, оглядите кабинет.
        Я осмотрелась, но ничего не поняла.
        - Что изменилось? - продолжал донимать меня Аладский.
        - Ничего. Всё так же как и год назад.
        - Год назад? - схватился за голову магистр. - Как же так? Как?
        Абсолютно все с непониманием смотрели на него и молчали.
        - Вам лучше знать. - выговорила я, ничего не соображая.
        - Нет, нет. Вы смотрите истинным зрением. - и он вдруг хохотнул. - Вас надо обучать видеть иллюзию, а не суть, которая для вас и так открыта.
        Аааааа. Так вот оно что. Я не вижу иллюзий. Теперь многое стало ясным. Цветы, ветки. А ещё сам замок и чудики и Листик. Их никто не видит, потому что они скрыты. Теперь и я схватилась за голову.
        - Гренуар. - вдруг выдала я.
        - Что? При чем здесь секретарь? - не понял магистр.
        - Он знал. С первой нашей встречи. - прошептала я.
        Надеюсь никто не услышал, спохватилась я. Похоже так и вышло. Никто кроме магистра.
        - Вот значит как. Так, так. Хорошо. Представьте, вы окружены множеством полей. - быстро начал он вводить меня в курс дела. - Вы их не видите, но они есть. Закройте глаза. - я прикрыла. - Всё имеет своё поле и энергию, которое оно носит с собой. Открывайте.
        Я послушалась, но пока не понимала, к чему он ведёт. Магистр выставил руку перед собой.
        - Сейчас все видят нечто, что я изобразил. Вы знаете, где именно иллюзия, значит, и сможете настроиться и увидеть. Я вложил частичку силы, которая и выдаст её. Ищите источник.
        - Это вы.
        - Верно, идите дальше.
        Я пялилась на его руку и складывала его слова в некую пирамиду и когда последний кирпичик уложился на вершину, на ладони проявилась конфета.
        - Вкусная? - спросила я.
        - Попробуйте. - улыбаясь посоветовал тот.
        - Помимо конфеты ещё что-то есть?
        - Смотрите внимательнее, у вас отлично получается.
        - Магистр, я больше ничего не вижу.
        - Что ж, не всё сразу. Тренируйтесь на основном предмете. Только раз уж так вышло, не записывайте то что увидите. Никому не слово, что в основе. А я скоро буду.
        И магистр покинул нас.
        Группа развернулась в мою сторону.
        - Рен, ты что не знала? - вопрошала подруга.
        - Откуда? - начала раздражаться я.
        - Что в основе? - спросила Алёнка повинуясь приказу Маришки.
        Я усмехнулась.
        - То есть ты уверена, что станешь великим искателем сокровищ с помощью подсказок? Тогда ты не в ту группу попала. Нужен дар менталиста. - девушка непонимающе уставилась на меня и пришлось пояснять. - У мертвых спрашивать. Они-то точно знают где копать.
        - Выскочка. Думаешь, если видишь больше всех, то и чего-то стоишь? Да ты ни черта не знаешь о нашей жизни. Рожденная среди людей, никогда не станет полноправным членом магического общества.
        - Браво! - я даже похлопала. - Это самая умная речь которую я от тебя слышала.
        - Заткнись. - зашипела Алёнка.
        - Фу, как некрасиво. Бери пример со своей королевы. Молчит и за умную сходит.
        - Рен, замолкни. Допросишься же. - предупредила Маришка. - Лучше бы помогла всей группе. Глядишь и тебя бы стали уважать, а не воспринимать за пустое место.
        Я удивленно уставилась на неё.
        - Когда ты пустое место, обычно ты одинок и забит. - я улыбалась ей и не чувствовала той гнетущей энергии, которая раньше исходила от неё.
        - Тебя легко использовать. - заявила девушка. - Все это видят. Ты слабая личность, Рен. Не можешь сопротивляться. Возможно ты и имеешь эксклюзивные силы, но совершенно не можешь ими распоряжаться. Так что за тебя это сделают другие.
        - Кто же? - спрашиваю лениво, а сама вся напряглась.
        - Видишь, я права. Ты не знаешь кто тебя использует. Со мной бы такое не прошло. Качать силы у другого подло, даже я таким не занимаюсь.
        - Ну да, зато другим занимаешься. - проговорила я, погружаясь в не самые весёлые думы.
        Что ж, буду откровенна с собой, её слова что-то тронули внутри меня. Заставив затрезвонить все нервы. Да что же это такое? Неужели кто-то использует? А как? Чеееерт. Ну Маришка. Всё таки нагадила. Здорово же она меня сбила с толку. Так что я совершенно забыла про иллюзии. И до прихода магистра успела разглядеть лишь две.
        Аладский вновь прошелся по рядам, довольно покачал головой и отпустил нас.
        Я сразу же помчалась на выход.
        - Рен? Стой, ты куда?
        - Мне надо его увидеть! - выкрикнула я, не останавливаясь.
        - Кого? - не понимала подруга.
        - Потом! - и всё таки убежала.
        Четвертый этаж, дверь и передо мной зал ожидания.
        - Ого! Гренуар, это ты?
        - Прозрела наконец? - оскалилось чудовище, ещё и с клыками вместо обычных зубов.
        Сидящий за столом бык меня немного ошеломил. Да и не совсем бык. У него имелась густая блестящая шоколадная грива. Глаза горели желтым пламенем, и они у него намного ближе друг другу расположены, чем у обычного животного, а в носу вообще кольцо. Из ноздрей валит дым или пар. Передние конечности, не копыта вовсе, а лапы с короткими, но острыми когтями.
        - Ты потрясающий.
        Вулканский бык. Редкий вид, очень разумных существ. Долгожители. Способны менять внешность до окончательного созревания. А вот то что они иллюзией владеют, ни слова. Гренуар уже распрямил плечи, но я не могла не спросить.
        - А кольцо в нос зачем засунул?
        - Всем нравится. - растерялся мужчина, вмиг став обычным.
        - Теперь ясно, чего так от тебя шарахались. Странные. Ты красивый.
        - Захвалишь. - пожурил меня мужчина, но тем не менее довольно произнёс он и склонил голову на бок.
        А я оглянулась на кресла и застыла.
        - О, какой ужас. Я бы тоже не села в них.
        Красивых и мягких кресел не было, вместо них, нечто из сетки и мешковины, паутина красиво так сплетала всё вместе, прихватив и столики, на тончайших кривых ножках. Всё держалось не подчиняясь логике и уж тем более законам физики. Немыслимо отвратительное зрелище, дополнялось какими-то темными и желтыми пятнами, да ещё и снующими таракашками, от которых у меня немедленно встали волоски дыбом.
        - Бррр. Как вы до такого додумались? Разве ни у кого не возникало вопросов?
        - Каждый год раз по сто интересуются. - честно признался тот.
        - И? Как оправдывались?
        - Много ли знаете о магии, молодые люди?
        Я с сомнением оглядела мебель.
        - Помогает?
        - У меня больше одного вопроса только ты не боишься задать.
        Я хохотнула.
        - Шутник, ты Гренуар, злой.
        - А мне и не положено быть добрым. - обиделся мужчина.
        - Ага, тебе положено быть мудрым. И раз так, объясни мне почему ты не сообщил о том что знаешь?
        - Для перемен, Рен. Великих и неизбежных. Вам слишком мало дают материала и вас не верно распределяют.
        - Согласна, но пока не буду знать всего, развернуто об этом не могу ничего сказать.
        - И я про тоже. Много лет они меня не слушали, и тут наконец-то появилась ты.
        Я улыбнулась и махнула рукой. - До встречи.
        - До скорой.
        - Как получится. - уже у самого выхода выдохнула я и шагнула в коридор.
        Леся ждала меня и изнывала от любопытства.
        - К кому ходила? - сразу же напала девушка.
        Я подошла ближе и шепнула на ухо.
        - К Гренуару.
        - Зачем?
        - Он совсем не такой, каким вы его видите. Красивый мужчина, с необычными глазами.
        - Да ладно? А как он отреагировал, на твоё появление? Не выгнал?
        - Нет. С чего вдруг? Мы ладим.
        Круглые глаза подруги говорили лишь о том, что это необычно.
        - А что такого? - тихо спросила я.
        - Он очень строгий и нелюдимый. Про него такие слухи ходят.
        Я криво улыбнулась.
        - Слышала бы ты какие обо мне слухи ходили.
        Девушка пристыдилась.
        - Прости. Приглянусь к нему, может и правда не всё так страшно.
        - Давай, давай. - повеселела я.
        Следующим занятием было каменоведение. Начали мы с самых простых. Это я так подумала услышав фразу.
        - Перед вами кварц.
        А потом начались его разновидности. Не малейшего понятия не имела, что его может быть так много! Любых форм, цветов и их оттенков. Потрясающее разнообразие, которое теперь предстоит выучить.
        На тренировку с нами пошел Вова. Вот интересно с чего вдруг? Парни встали по обе стороны и мы зашагали на задний двор к препятствиям.
        - А почему раньше не занимался? - всё же спросила я.
        - С чего ты так решила? Потому что не видела меня?
        Я задумалась. - По кустам прятался?
        Парень улыбнулся. - Не совсем.
        - То есть факт, что ты был рядом не отрицаешь?
        - Нет.
        Я нахмурилась. Черт, а ведь ждала, что будет отрицать.
        - Зачем ты шпионил за нами?
        - А как мне ещё узнать причину победы этого недотёпы. - и указывает на друга?
        Миша возмутился, и напомнил, что он всё таки здесь, а вот Вова выглядел сверх меры довольным.
        - Проигрышу так не радуются.
        - Это если не знать какую выгоду это может принести. - загадочно проговорил парень, всё так же чему-то улыбаясь.
        Я же повернулась к Мише. - Какой победы?
        - Моей! - самодовольно изрёк парень и выпятил грудь. - Теперь я старший группы, а Вован мой подчиненный.
        Я повернулась к Вове.
        - И всё же? Что-то мне не верится в твой ответ.
        - Любопытная? - я молчу. - А не боишься узнать правдивый ответ?
        - Он что такой страшный?
        - Хм, кто знает? Вдруг для тебя правда окажется болезненной.
        Так и хотелось стереть с его лица эту самодовольную улыбку, но руку пока не поднимала.
        - Как много пустых слов. - хмыкнула я и отвернулась.
        - Да он в другой части тренировался. - выдал Миша и первый поздоровался с Добрыниным.
        Вся его напускная тайна слетела и мне стало смешно. Впрочем парень не унывал и продолжал радоваться жизни. Молодец.
        Нас погнали по стандартной схеме. Мальчики не задерживались около меня, они соревновались друг с другом. Интересно конечно наблюдать за двумя неплохими телами, но как же бесит, что они меня раз за разом обгоняют и подгоняют.
        - Поднажми, Рен. - Вова кажется.
        - Представь, что за тобой гонится… собака. - немного замявшись, предложил Миша.
        - Держись. - обходя по соседнему бревну, предупредил Вова и я чуть не свалилась.
        - Не будешь шевелиться, возьму тебя на руки. - от этой Вовиной фразы, я споткнулась и чуть не улетела за пределы полосы, если бы не Миша, бежавший с другой стороны.
        Эти фразы просто сыпались на меня, когда парни пробегали мимо и я в порыве гнева и правда ускорялась. За это они ещё и оглядывались, но не тормозя, мчались дальше.
        - Рен! Хватит отдыхать! - прикрикнул на меня Добрынин.
        Пришлось собрать все силы и схватиться за следующую перекладину.
        А после, когда мы втроём плелись в раздевалку, точнее я еле передвигала ноги, мальчики были вполне себе бодренькие, Миша задал мне вопрос. Голос при этом был напряжен.
        - Почему наш Добрыня тебя по имени называет?
        - А как ещё? Прозвище придумывать? - изумилась я не меньше.
        - Нет, Рен. - возразил уже Вова. - Магистры к нам только по фамилии обращаются. А так он дал повод думать, что между вами нечто большее, чем просто тренировка.
        - Что? - задохнулась я. - Да как вы…. Как?
        - У него спроси. - недовольно высказался Миша, за что сразу получил подзатыльник. - Ты чего? Вован, забыл кто тут старше?
        - Ага, старше, да … - и он замолчал, хотя явно собирался сказать что-то эдакое. - Не буду выражаться при даме.
        - Мне не пять лет. - и с интересом смотрю на него, совершенно позабыв про тренера.
        Вова перевёл взгляд на меня. - А сколько?
        Никогда не понимала почему все женщины мира скрывают свой возраст, но в данный момент я крепко сжала губы и была полностью с ними солидарна.
        Парни рассмеялись.
        - Забудь, Рен. Уверен, ничего плохого тренер не имел ввиду.
        Я покосилась на парня. Всё таки странный он последнее время, и Миша изменился, словно чуть отстранился.
        Когда шла к машине, меня поймал Огнеслав.
        - Милая, ты ещё не подписала бумаги?
        - Какие ещё бумаги? - испугалась я.
        - На тандем. Помнишь? Мы завтра вместе.
        Изобразила ужас.
        - Ой! Совсем забыла. Ну ничего страшного, ведь правда?
        - То есть? Рен, ты решила меня продинамить?
        - Что ты? Просто забыла сказать, что пока ни с кем в тандем не собираюсь.
        - Я слышал ваша группа определила дар.
        Я похолодела. Кто проболтался? Кому сказать спасибо по голове?
        - Всего лишь слухи. - сухо ответила я, надеясь, на русское - авось пронесёт.
        Парень долго изучал моё лицо, что-то ища, но так и не найдя, недовольно улыбнулся.
        - Рен, я так тебе противен?
        - Почему сразу противен? Просто я ещё не хочу в тандем. Вот и всё.
        Огнеслав задумался. - Ты боишься. Только у меня не было грязных намерений, даже мыслей. Я девушек добиваюсь исключительно обаянием.
        - Почему все скатываются на эту плоскую тему? Тандем ведь это не только отношения, точнее это в первую очередь не отношения.
        - Здесь ты ошибаешься. Без симпатии, нормального тандема не построишь. Да бывает пары не становяться супружниками, но это скорее исключение, чем правило. Эх, Рен, симпатичная, сильная. Кому такая достанется?
        Я нахмурилась.
        - Что тебе уже успели наговорить? Не слушай. И половины правды не услышишь из завистливых уст. Верь себе.
        - Я верю. Огнеслав, так что ты на меня сильно обиделся?
        - Не то чтобы очень… - издалека начал парень.
        - Ой, вот только не надо.
        Он улыбнулся и кивнул.
        - Не злюсь. Добавилось дел, а так… - я нахмурила брови и он опять улыбнулся. - Всё в порядке, Рен. Не хочешь, как знаешь. До завтра.
        - Пока.
        Кто проболтался???????
        Вова с Мишей видели как я общалась с Огнеславом, а потому внимательно следили за каждым моим приближающимся шагом.
        - Что-то не так?
        - А ты со всеми такая добрая? - уточнил Миша.
        - Я не понимаю что ты хочешь услышать?
        - И не надо. Ответь то, о чем ты думаешь.
        - Я думаю это не твоё дело. И да, я не со всеми такая добрая, хотя ты и не слышал о чем мы говорили.
        - Он всю дорогу улыбался.
        - Играл на публику. - усмехнулась я. - Любите же вы делать выводы из воздуха. Вы оба маги какой направленности?
        - Воды. - честно ответил Миша, не понимая к чему веду.
        - А, тогда ясно.
        - Что тебе ясно? - смеясь спросил Вова, садясь с нами в машину, на переднее сиденье.
        - Переливаете из пустого в порожнее.
        Парни обиделись, как ещё объяснить тишину, воцарившуюся на целых пять минут?
        Мы уже ехали домой, причем втроём. Вот только я почему-то не спрашивала про Вову. Видимо свято верила, что они старые друзья и собираются провести время вместе.
        - Рен, ты как, завтра с нами или своим ходом?
        - В смысле?
        - Забыла? На полигон ведь выход.
        - Аааа. Точно.
        - Опять не подписала? - усмехнулся Миша.
        - А что такого?
        - Ничего. Ты хоть смотрела заявку?
        - Нет.
        - То есть Гренуар тебя не вызывал?
        Я прикусила язык.
        - Вызывал. - я даже закивала, чтобы мою ложь не распознали.
        - Почему тогда список не видела? - продолжал допытывать Миша.
        - А что там нового? Ты, да ещё парочка.
        Парень расплылся в улыбке.
        - Всё таки смотрела.
        - Думай как хочешь. - махнула я на него рукой и отвернулась к окну.
        - А едешь с нами?
        - С вами. - буркнула я, и нахохлилась ещё сильнее, помогло, парни больше не донимали вопросами.
        Глава 19
        Ерёма собрал мне вещи и наказал пить на ночь его отвар. На вопрос что в нём, ответил.
        - Только хорошие травы. Помогут не запутаться.
        - Спасибо, уже запутал. Не пойму, для чего? Я что-то делаю не так?
        - Так-то оно может и так, да вот только как верно?то, кто скажет?
        - Издеваться, изволите?
        - Как можно? - запротестовал Ерёма.
        - Хозяюшка, я вот смотрю на тебя и не узнаю.
        - Так и ведь тоже, хочу чтобы ты стала сама собой.
        - Да что со мной не так? - кажется я начала беситься.
        - Последствия той присушки ещё не сошли.
        Я села на кровать.
        - И что делать?
        - Отвар пить.
        - А что там? Список. - потребовала я.
        - Вернёшься и мы с тобой вместе его сотворим. А лучше бы тебе конечно просто влюбиться, тогда сразу никакая присушка больше не подействует.
        Подперла голову рукой, смотрю на домовенка и думаю серьёзно он это или опять издевается? Вид такой словно это его сбили с толку. Хм, и что?
        - Правда что ли?
        - Конечно. Любовь штука сильная. - со знанием дела изрёк Ерёма.
        - Свадьба-то ваша когда с Матрёной?
        Человечек закряхтел, закашлял.
        - Как ты институт закончишь, хозяюшка, тогда хотели.
        - Не поняла, меня ждёте?
        - Так, ты тогда полноправной будешь и сможешь присутствовать на обряде.
        - Ну, спасибо за приглашение. Хоть и столь далёкое. Матрёна сама довольна?
        - Спросишь у неё, когда в гостях будет.
        - Хорошо, Ерём. Спать?
        - Спи, Ренушка. Спи.
        На удивление бодрое утро, встретило меня моросящим дождём, но унывать было бы глупо, институт не понятно где находится и там наверняка тепло и светло. Так что я собралась и вышла. У машины никто не стоял. Это было странно. Обычно Миша, даже в дождь, мне дверь открывал, а тут сама. Но я ошиблась, дверца распахнулась, как только мне оставалось добежать два метра. Нырнув в салон, поздоровалась и услышала два ответа разом.
        - Доброго, Рен. - усмехался Миша.
        - Доброе, говоришь? - ко мне повернулся Вова с переднего сиденья. - Всегда такая с утра?
        - Нет. - честно ответила я и смотрю на него, а всё таки он симпатичный, ой, это мои мысли?
        - Ты о чем там думаешь? - выруливая и смотря на меня в зеркало заднего вида спросил Миша.
        - За дорогой следи. - прикрикнула я на парня.
        - Ох, ты ж, боже мой. Кто только что про доброту говорил?
        - Знать не знаю. - открестилась я и мы с Вовой рассмеялись, чуть позже и Миша не удержался.
        - Спасибо. Я побежала! - махнула мальчикам и побежала к замку.
        К сожалению и здесь была погода не важная. Уже моросило. Неужели и на полигоне так же будет? Мучения по этому поводу пришлось отложить, так как нас загнали в инвентарную комнату и все погрузились забивать рюкзаки всем необходимым. На этот раз обошлось без выступления на бис угольков. Они были очень смирными и послушными, а от того жутко подозрительными. Я даже спросила у них, всё ли в порядке, но те только кивали. Ладно на месте разберемся и застегнула сумку.
        Когда все собрались для отправки, нас нашли мальчики. Они тихо подошли сзади и крепко обняли нас с Лесей.
        - Привет, девчонки!
        - Ох, раздавишь. - шипела Леся на Петю.
        - А мне хорошо. - и я повисла на руках у Стаса, так что взвыл уже он.
        - С виду такая маленькая, а оказывается что тяжеленая. - прокряхтел друг, пытаясь поставить меня на ноги, а я всё никак не ставилась.
        - Смотрите, много новых пар. - вдруг сбоку проговорила, непонятно как долго стоявшая там, Диана.
        Меня таки бросили, точнее рывком вздёрнули и отпустили, так что пришлось встать на свои родные ножки.
        - Привет, Диан. - тем временем здоровались мальчики. - Как дела?
        Девушка пожала плечами.
        - Нормально. А у вас?
        - У них всегда всё супер. - ворчала Леся, пытаясь освободиться от Петиных рук, а тот только делал вид, что совершенно ничего не происходит.
        Я успела качнуть головой, что он ой как не прав, но было поздно тому соображать и что-то делать, подруга разозлилась. Она всегда говорила, что жить с братом, значит получить своеобразный отпечаток и вот сейчас все видели какой именно. Резкий удар под дых и Петя отпускает Лесю, складываясь пополам. Потом он долго и мучительно кашлял, а девушка гневно на всё это дело взирала. Мы же дружно сделали шаг в сторону.
        - А ведь на его месте мог оказаться и я. - с ужасом в голосе проговорил Стасик.
        Мы с Дианой хихикнули и уставились в толпу.
        - Хм, Она всё таки приняла предложение на тандем. - Диана при этом злорадно усмехалась.
        - Ты про кого? - поинтересовались мы у неё.
        - Да, Алёнка, всё хотела вывести меня из себя.
        - Можно поподробнее? - прильнула Леся, забыв про Петю.
        - Да чего скрывать? После твоего подарка. - и кивает на Стасика, таааак, я что-то пропустила. - Она больше мне не может навредить и пытается атаковать морально. Но годы тренировок, всё таки сделали своё поганое дело. Серьёзно, она решила, что я устрою сцену, если узнаю, что её уже пригласили в тандем. Бред.
        - Да уж. - подтвердили мы с подругой.
        - Она правда такая пробка, как о ней говорят? - изумился Петя.
        - А что про неё говорят? - оживились девушки.
        - Ээээ. Нуууу, то что она согласна на много большее, чем её подруга. Ваша Маришка вообще пользуется популярностью, только парни её побаиваются.
        - Почему? - наш тройной вопрос, прозвучал отлаженным хором.
        - Так, больно требования высокие.
        - Ну, да. - усмехнулся Стасик, подтверждая слова друга. - Первая студентка в вашей группе, да ещё и выходит из древнего рода, так что на кривой козе и не подъедешь.
        - Откуда вы это знаете?
        - Рен, да это все знают. Одна ты словно в облаках витаешь. Да, девочки? - попросил поддержки Петя.
        И самое обидное, он её получил. Я надулась. Неужели и правда ничего не вижу и не слышу?
        - Кстати, вон ваша Маришка. Одна. То есть не одна, я имел ввиду без пары.
        - Какой ты глазастый, Стасик. - вроде и похвалила его Диана, а вот что-то не то было в её словах, словно невидимый укор.
        - Ладно, не будем о грустно. Начинается.
        - Уважаемые студенты, прослушайте объявление. - прозвучал голос нашей Корнеевой и вперёд шагнул директор.
        - Так как второй курс успешно сдал постановку щитов, на этот раз полигон откроется со всеми положенными для него ловушками. Внимание, второй курс, вы столкнётесь с таким впервые, а потому прошу быть бдительными и аккуратными. Спасать себя будете сами. На помощь магистров можете не рассчитывать. На всех всё равно не хватит. Так что держать щит поднятым и замкнутым. Особенно если шагаете от лагеря. Особенно. - ещё раз подчеркнул директор. - Рассчитываю на ваше благоразумие и усердие. По ночам всё так же будут рейды, не попадайтесь. А будущий сюрприз, по поводу нового года, будет вам сладким пряником, чтоб не шалили, иначе отлучу от празднования. - очень строго и страшно закончил директор Капнел.
        Он вернулся в толпу наших великих магов и вновь подошли к стене магистры и открыли арку. Что там было мы не смогли разглядеть, слишком много народа. Первые, как обычно пятикурсники охотники, среди которых я заметила и Огнеслава. Стало стыдно. Кажется я ему зря сразу не сказала. Теперь лишь бы с ним на полигоне не пересекаться.
        Мы потопали вслед за остальными, и как раз вовремя, дождь усилился. А на полигоне сияло солнышко и ветер шумел в кронах многочисленных берез. Красота. Так и хотелось пищать от восторга.
        Поплутав и потрогав милые бело - черные стволы берёз, нашли Аладского и нас опять оставили ставить палатки, да ждать его. Вернулся за нами наш мастер выживания. На этот раз лягушек ловить не нужно было. Этому факту только Леся и обрадовалась. Мастер Кондратьев привел в чащобу. Здесь было намного прохладнее, но более уютнее, чем на открытом пространстве. Плюс повсюду сияли разноцветные пентаграммы. Трава светилась синим, розовым, желтым и даже черным. За деревьями виднелся огромный сундук, тоже весь переливающийся. На стволах и даже между крон висели магические вязи. Не успела восхититься, как мастер сообщил.
        - Эта тренировочная часть. Здесь относительно безопасно. Вы можете пострадать, но не сильно. Ваша задача. Отыскать клад.
        - И всё? - изумились ребята.
        - Конечно же нет. Повсюду ловушки. Вы сможете если не увидеть их, то почувствовать точно. Главное верьте себе. Первый кто попадётся, получает персональное задание от меня.
        - А второй? - рискнул спросить Артёмов.
        - Рад, что спросили. - улыбнулся Кондратьев и оправдал свою фамилию. - Второе и все последующие тоже от меня. Так что спать будете как убитые. Кхм, исключая подлинные трупы.
        - Но вы же сказали, что мы здесь не умрём? - ошарашенно переспросили ребята.
        - Это от ваших стараний зависит. - прикрикнул на тех магистр. - Соловьёва!
        И тут уже подпрыгнула я. Это ж надо так орать.
        Я подошла к нему.
        - У вас особое задание. Вы ведь всё видите?
        Я кивнула, не спеша открывать рот.
        - Где сундук?
        - За березами. - и махнула в его сторону.
        Мужчина закивал.
        - Всё верно. - и как гаркнет. - Всем искать и быть осторожными!
        Какой-то он иной. Тогда хотелось его слушать и быть поближе, а сейчас наоборот убежать. Хотя, так вроде и надо, если хочешь найти скрытое сокровище, не дело стоять рядом с мастером и уши распускать.
        - А к вам, Соловьёва, сейчас мастер Истинный взор прибудет. Мой урок вам сегодня ни к чему. Встретимся завтра.
        - Как скажете.
        - Вот и он. - махнул кому-то рукой Кондратьев. - Мастер, вот ваша ноша. - и подтолкнул меня к парню.
        Да, да это был молодой и очень красивый парень. Интересно он случайно не с пятого курса?
        - Кондратьев, здравствуй.
        - Прибыл таки. Я тебя только через два часа ждал. - и говорил очень серьёзно, потому меня и удивил веселый тон молодого мужчины.
        - Так уж и через два? Сколько ещё припоминать будешь?
        - Сколько нужно.
        Явно говорили о чем-то своём. Я же немного его рассмотрела. Высокий, подтянутый и с очень длинными темными волосами. Аккуратная коса, доходила ему до поясницы и заставляла взирать на неё с завистью. Легкая куртка, джинсы и сумка, не предназначенная для походов, скорее уж для учебы. Пока я изучала густую косу, не заметила как сама стала предметом для изучения.
        - Меня зовут магистр Журавлёв. - и он сразу же зашагал прочь. - Соловьёва, не отставайте.
        - А. - растерялась я и повернулась к Кондратьеву. - До свиданья.
        Мужчина лишь хмыкнул и повернулся к ребятам.
        Мастер привел меня к единственному дубу в этом березовом лесу. Сам сел в его корни и указал мне на соседнее место рядом с ним. Как он его всё таки нашёл?
        - Давай проверим, как глубоко ты можешь видеть.
        Пока он ковырялся в своей сумке, я рискнула задать вопрос.
        - А почему вас прислали лично заниматься со мной?
        - Как это почему, а если ты новый мастер Истинный взор? Кто как ни я лучше может это выяснить?
        - То есть, если это не так, то и больше занятий у нас не будет?
        - Сначала проверка, потом ответы. - и показал мне на раскрытой ладони бабочку. - Что видишь?
        - Бабочку - генерала.
        - Хм. Неплохо. - достал коробочку, открыл. - А здесь?
        Я заглянула и задумалась, как назвать.
        - Мммм. Как жидкое золото. Плескается. - добавила я, продолжая наблюдать за диковинкой.
        Мастер и её отложил. Вытащил шар, покрутил его и раскрыл.
        - Балерина, как в музыкальной шкатулке. - ответила я, поняв, что от меня требуется.
        - Фотография.
        - Камни, похожи на изумруды.
        - Роза, очень маленькая, но всё таки роза.
        Шкатулки и платочки легли передо мной и он просто вытянул две руки ладонями вверх.
        - Готова? - я кивнула. - Рассказывай.
        Над его кожей заплясало пламя, что я и озвучила. Затем всё заволокло туманом, густым и тёмным. А потом он внезапно рассеялся и появилось еле заметное синее сияние.
        - Всё? - переспросил он.
        - Да. Просто сияющий овал. - я даже плечами пожала, но продолжила вглядываться в непонятное.
        - Жаль. - и я перевела взгляд на него. - Ты не мастер. У тебя неплохой диапазон, но не такой как у мастера.
        - А какой?
        - Скажем так. Стандартная защита пять слоёв. Сквозь могут видеть десятки магов, да что там почти все, если очень напрягутся. Дальше меньше. До восьми слоёв и считающуюся сверх меры сложными, могут видеть мммм… пальцев на руках и ногах хватит. И одна из них теперь и ты. А вот через десять слоёв ты уже не видишь, так могут единицы. Из этих единиц и состоят все мастера мира. Создать многослойную иллюзию сложно, смотреть сквозь ещё сложнее, так что гордись собой, одна из пары десятков.
        Я старалась оценить сказанное, но пока в голове это плохо укладывалось.
        - Могу порадовать.
        Я вопросительно посмотрела на него.
        - Твой предел семь с половиной, так что возможно довести и до девяти. Хочешь?
        - Конечно, мастер.
        - Ой, мастер. - скривился парень - Никогда не любил это звание. Если тебе так хочется зови по фамилии, или по имени. Меня зовут Семён. - вдруг он резко встал. - Пожалуй, пока будь тихой.
        Ничего не понимая, просто осталась сидеть на месте, как из?за дерева на него налетела кокая-то девушка и с писком повисла на шее у парня. Звук издаваемый ею резко оборвался, так как её начали активно целовать, чему та была очень даже рада. А я хотела провалиться на месте. Явно лишняя. Краснея и пытаясь уползти, наткнулась взглядом на одно не мало важное растение и поползла к нему, пока мой мастер активно лапал девушку.
        Остролистный черенок. Он был очень маленьким и зеленым. Сама удивилась, как заметила среди многочисленной травы. Так что совершенно позабыв про безумную парочку, осторожно срезала ответвление. Только оно могло пригодиться, так что мне безумно повезло. А когда уложила в приготовленный кармашек, заметила этих двоих рядом со мной.
        - Знакомься, это моя Олечка.
        - Рен. - представилась я.
        - Хм, а фамилия русская. - видимо сама для себя сказала вслух девушка.
        - Я русская. - заверила я и они самым наглым образом рассмеялись.
        - А курс какой, русская Рен?
        - Второй, а у тебя? - не стала стесняться я, они же не беспокоились.
        - Пятый. - и она посмотрела в глаза обнимающего её парня. - Ещё год и будем вместе.
        - Дождешься?
        - Это что ещё за вопросы такие? - попыталась строго выговорить парня девушка, но не получилось.
        Олю мимолётно чмокнули в губы и отпустили.
        - Рен, как ты его увидела?
        - Не знаю.
        - Ты ведь уже знаешь свой дар? - я кивнула. - А направленность?
        - Земля.
        - Тогда всё ясно. Искатели земли лучше всех разыскивают редчайшие растения и минералы. Классный из тебя спец выйдет.
        - Да. - подтвердила его любимая. - На втором курсе получить персональные занятия с мастером, о многом говорит.
        - Вообще-то меня просто проверяли не мастер ли я. - девушка явно воодушевилась моим ответом и вперила в меня свой любопытный взгляд. - Нет. Я не мастер.
        - Жаль.
        - Чего расстраиваешься? - не понял настоящий мастер.
        - Тебе бы было меньше поручений. - грустно призналась Оля.
        - Настоящая хранительница очага. - похвалил её и тепло улыбнулся. - Милая, тебе придётся смириться, да и не так уж нас и мало. Потерпишь?
        'Милая' скривилась, но ничего не ответила, просто вновь прилипла к нему.
        - А ты почему не на занятиях? - дошло наконец до Журавлёва.
        - Сбежала. - усмехнулась та. - На полигоне ведь можно.
        - На то он полигон, чтобы вас неразумных обучать реальной опасности. - недовольно выговаривал парень.
        - Ты не рад, что я тебя нашла?
        - Мы скоро уже закончим. Жду тебя на обеде. Ясно? - та кивнула. - Бегом к своим. - и хлопнул для ускорения по попе.
        Девушка на ходу оглянулась и погрозила пальцем.
        Такие милые.
        - А ты чего улыбаешься? - смеясь спросил уже у меня.
        - Давно вместе?
        - Ну, скажем так. С её второго курса. - я приподняла одну бровь. - Я её ещё на первом заметил, но ты же в курсе, что на первашах запрет. Пришлось пол года ждать. - пожаловался парень, став совершенно смешным и безобидным.
        - А ты на каком курсе был? - спросила, а потом поняла, что обратилась так неформально, и мой испуг отчетливо отпечатался на лице.
        - На третьем. С тобой всё в порядке?
        - Да. Надо же.
        - Что? - не понял он.
        - Да так. - а сама вспомнила Мишу, тоже на третьем был, да и Дима. Забавно. - Учимся?
        - Как хочешь. Заставить всё равно не смогу. Единственное ещё немного объясню. Ты легко смотришь сквозь иллюзии, которые нельзя ощутить. Потому всё таки и тебя можно обмануть, если придать иллюзии материальность. Ясно? Тебе всё же необходимо освоить истинный взор.
        - Вам виднее.
        - Это ты верно сказала. - усмехнулся мастер.
        И так мы провозились до обеда и я продвинулась лишь на половину. То есть вижу сквозь восемь иллюзий, но с трудом. Он отпустил меня, обрадовав, что вторая половина у нас свободна, так как ловушек много и это как бы само собой испытание. В общем я отправилась отдыхать и наслаждаться природой, вдруг опять что?нибудь найду.
        Глава 20
        Отобедав в гордом одиночестве, нахватала вкусняшек и отправилась искать уединённое место. Чуть в отдалении, стояло три березки, а вокруг куча светящихся пентаграмм. Тихо подойти никто не сможет, если не видеть их. Так что со спокойной душой села на полупустой рюкзачок, достала альбом и никого не трогая наслаждалась единением с природой. В отдалении сновали студенты. Вскоре появились и мои весьма потрепанные, но довольные жизнью однокурсники. Ребят явно только что отпустили, так что я не стала подходить, дабы не мешать. Позже подойдут сами и всё расскажут.
        - Рен!
        - Рен?
        - Стасик! Стой! - успела закричать я, прежде чем парень вступит в пентаграмму.
        - Что?
        - Там ловушка. - и указываю пальцем.
        Рыжий пытается увидеть, а Петя указывает на местность перед собой.
        - А здесь есть?
        - Есть. Лучше, вообще подойдите воооон к той березе и от неё ко мне. Так точно не попадётесь.
        - Точно? - хоровой вопрос меня немного рассмешил.
        - Да.
        Ребята послушались и в скором времени оказались около меня. Осторожно протянули пузырёк.
        - Выпьешь? - заглядывая в глаза спросил Стасик.
        - Мы его всё утро готовили. - похвастался блондин.
        Спокойно взяла и попробовала.
        - О, кошмар. - постаралась вдохнуть побольше воздуха.
        - Не вкусно? - ужаснулись мальчики.
        - Сладко. Дайте что?нибудь заесть.
        Но от меня шарахнулись, как от чумной. Не понимая, что происходит, пыталась убрать сладость во рту.
        - Погоди. А вдруг эффект испортишь. - Петя всерьёз переживал за результат.
        - А какой он должен быть? - запоздало поинтересовалась я.
        - А мы не знаем. - и ещё шаг назад.
        Что ж, такими темпами, они вступят в синюю пентаграмму. Мешать не буду.
        - Нет, я всё же запью. - и достала бутылку с водой, припасённую ещё со вчерашнего вечера.
        - Ладно. Потом нам расскажешь как ощущения, а мы пойдём остальных спаивать.
        - Стоп! А кто ещё согласился заниматься подобной глупостью, кроме меня?
        - Никто. - и широко улыбаются.
        - Второму курсу достаточно заполучить одного добровольца- начал просвещать Стасик.
        - Остальных можно не спрашивать. - закончил фразу Петя.
        - Вот ведь вы, … не хорошие колдуны.
        - Обычные. - вздохнул рыжий.
        - Не льсти себе и на комплимент не нарывайся. И марш отсюда. Не хочу, когда вас поймают получить наказание.
        - Значит, ты нас не выдашь? - с ТАКОЙ надеждой посмотрел на меня Петя, что я нехотя согласилась молчать.
        - Ты лучше всех.
        - Ну, ну.
        И они таки вступили в пентаграмму. Округлив глаза и стараясь не хохотать в голос, помахала ребятам ручкой. Промокшие насквозь, но всё же довольные собой, ушлёпали. Эх, паразиты. Надо же. Разрешено им подливать зелье без спроса. Обалдеть. А ведь даже не знают к чему может всё привести. Ох, слов приличных на них не хватает.
        Но тем ни менее я открыла свой альбом и стала рисовать. Солнышко приятно согревало, пробиваясь сквозь не густые кроны берез. Неподалеку скакала белокурая девчушка. Я засмотрелась на неё. Так, это ведь внучка директора. Что она здесь сделает? Разве не с первашами должна была явиться сюда? Тем временем она заметила мой интерес к собственной персоне и поскакала в мою сторону.
        - Стой! Там ловушки.
        Девчушка засмеялась.
        - Я знаю! - и обогнула их. - Привет.
        - Привет. А откуда знаешь?
        Она наклонилась ко мне.
        - А ты никому не скажешь?
        - Нет.
        - Точно? - строго переспросила она.
        - Честное слово искателя.
        - Ух ты, ты искатель. А я ворожея огня. - и она захлопала в ладоши. - Я карту у дедушки взяла.
        - На ней все ловушки отмечены? - как замечательно.
        - Все. - подтвердила она. - А как тебя зовут?
        - Рен. А тебя?
        - Таня. - она улыбнулась. - Рен, у тебя странное имя.
        - Японское. - а сама смотрю на её правую перебинтованную руку. - Поранилась?
        - Да, утром не заметила ловушку и вот. - показа бинты. - А потом стащила у деда карту. - и она довольная собой, похлопала себя по груди, видимо там и скрывается та самая карта.
        - Рана не залечивается? - странно вроде здесь это невозможно.
        - Так я с водой связалась. - беззаботно ответило белокурое чудо.
        - Больно было?
        - Дед сразу обезболил. Красиво. - заглядывая мне в альбом, объявила Таня. - А нарисуй мне русалок. Я сама хотела, но у меня рука. - и опять показала скованную в бинты кисть.
        - Хорошо.
        - Идём. - и не дожидаясь меня, бежит куда-то в сторону полевой кухни.
        - Куда?
        - Я там книги оставила.
        Значит, директор специально ей позволил стащить уникальный предмет, лишь бы та вновь никуда не вляпалась. Молодец. Но всё таки, почему она здесь сегодня?
        Тем временем Татьяна продолжала вести меня за собой. За самым крайним столом и правда обнаружились книги. Три штуки, лежали никем не тронутые. У меня при виде их зачесались руки. Девочка сунула мне одну в кожаной обложке, украшенную камнями и открыла на определенной странице с изображением плывущей ладьи с русалками. Странная картинка. Но ничего не поделаешь.
        - Какую?
        - Любую. - махнула на книгу Таня и уже увлеклась пролетающей мимо бабочкой.
        Потратив минут пять, дала ей эскиз.
        - Спасибо. Красивая.
        Она немного покружилась.
        - Можно мне твою книгу почитать?
        - Да. Даша! - закричала она и побежала к небольшой стайке девушек.
        Я же ловила момент и рассматривала восхитительную вещь. Я так долго разглядывала картинку, что мне стало казаться, что она шевелиться. Проморгалась. Да нет и правда двигается. Дотронулась. Девы недоуменно посмотрели на меня. А я как маленький ребёнок, начала тыкать пальцем в картинку и наблюдать за происходящим. Плывущую ладью уже не хило качало, девы вцепились руками в борта, трубы. Парочка русалок сидела на сооружении, посередине этой небольшой лодки и слетели в воду первыми именно они. Меня же захватил азарт и я стала водить пальцем так, чтобы перевернуть ладью. Никогда не любила игры в планшетнике, а здесь меня всю просто затянуло.
        Вернув всё на место, пронаблюдала как ладья уплыла в горизонт и на её место выплыла новая. Точнее такая же, с теми же перепуганными русалками. Улыбнулась им и тут меня кто-то окликнул.
        Смотрю, а ко мне подходит Вова. Он ещё далеко, но я уже вижу его ужасную прическу. Господи, он что подстригся? Весь такой прилизанный, словно с какой-то крупной фирмы сбежал. Ужас. Меня даже передёрнуло.
        Парень проводит по волосам.
        - Мне идёт? На днях надо будет в офис заехать.
        И я с облегчением вздыхаю, когда его непослушные волосы вновь торчат во все стороны. Эта безумно лохматая и привлекательная прическа заставила меня расплыться в блаженной улыбки. Он стал таким милым, что так и хотелось что?нибудь с ним сделать, потискать, запустить пальцы ему в волосы, погладить. И я встаю, оставив книгу на столе, и иду ему на встречу. Подхожу близко, близко, так что касаются наши тела. Провожу рукой по волосам.
        - Так намного лучше. - шепчу, подтягиваясь к нему на носочках и меня целуют, долго и страстно.
        И мне всё равно где мы находимся, что на нас могут смотреть. Не хочется останавливаться, прекращать, даже дышать и то не требуется. Безумно хочется касаться его тела и я запускаю руки под его футболку.
        - Рен. Рен. Погоди. - тяжело дышит парень.
        Не понимаю, что он говорит и продолжаю целовать и обнимать, а потом мне вдруг захотелось выпить.
        - Дай выпить. У тебя же есть. А сигареты? Ты куришь?
        - Да, что с тобой? - кажется он оглянулся. - Вот черт.
        Парень уперся лбом о мой лоб и что-то прошептал. Я чувствовала как тело резко отяжелело, как меня куда-то несут, но ничего не видела и ничего не слышала.
        Открыла глаза, а я всё там же, под березками.
        - Вот блин. Зелье. Ну и сны же оно вызывает.
        Помотав головой, сгоняя остатки наваждения, встала. Надо бы ребят найти и рассказать. Вот только не всё. Определённо не всё. С этой мыслью стала бродить по полигону. Стоило хоть краю сознания напомнить мне о сне, как я непременно заливалась краской и пыталась ни о чем не думать. Помогало плохо. Уж больно правдоподобный сон вышел.
        Мальчики нашлись в зоне лабораторий. Что-то наподобие нескольких алхимических столов и два десятка колдунов, что-то производящих. Обняв Петю и утащив на стул, махнула Стасу, чтоб присоединялся и стала рассказывать.
        - Так что вы обеспечили всех очень красочными и реалистичными снами.
        - Очень странно. - рыжий весь собрался и размышлял. - Там ни одной сонной травы не было.
        - Верно. - поддержал Петя, а я всё болталась у него на плече. - Ты же спала, почему такая вялая?
        - Вот вы не можете выяснить почему я уснула, и смеешь задавать мне такой вопрос. Стыдно должно быть. Стыдно.
        - Видишь покраснел весь. Стыжусь.
        - Где? - и даже посмотрела, но он как был бледным, так и остался. - Уууу, врушка.
        - Кто врушка? - и меня начали щекотать.
        - Ой! Хахаха. Прекрати. Петяаааа.
        Не выдержав пытки, сбежала.
        Выяснилось, что скоро ужин, так что с чистой совестью утопала на кухню. Ну и день, поела, позанималась, поела, поспала, сейчас опять есть буду. Так и растолстеть не долго.
        Села за деревянный стол. Осмотрела народ. Здесь уже было много парочек. Видимо тандемы. Так как только они могли усесться вдвоём на одну, хоть и широкую, но одну же скамеечку. Смешные и очень милые, они сидели обнявшись и о чем-то разговаривали.
        - Двинься. - приказал Миша и я чуть не слетела со своей скамеечки - табуретки.
        - Одурел? - не поняла я такого поведения.
        Меня же по хозяйски обняли и заявили.
        - Да. Совсем одурел, от счастья.
        - Рада за тебя. - напротив сел Вова и я неуклонно начала краснеть. - Я то здесь при чем? - и попыталась спихнуть нахала.
        - Эх, Рен, ты оказывается такая страстная.
        - Чего? - кажется я лишилась своих раскосых глаз, ибо сейчас они были идеально круглыми.
        Миша довольно улыбнулся и начал склоняться ко мне с недвусмысленными намерениями.
        - Ты же обещал не приставать! - закричала я.
        - Да, но ты же сама. - изумление на его лице было для меня необъяснимым.
        - Что сама? - и для поддержки посмотрела на Вову, парень кажется тоже ничего не понимал и внимательно смотрел на нас.
        - Поцеловала. После обеда. Помнишь?
        - Что? - я всё таки встала. - Нет! - кажется я сейчас расплачусь. - Это был не ты. Черт. Не спала. - и посмотрела на парня. - Я не знала что это ты. Понимаешь?
        - Вообще-то нет. - мрачно произнес Миша, с каждой секундой хмурясь всё сильнее.
        - Я выпила зелье. А оно такое… всё как во сне… там книга как планшетник, а тут… - я опять запнулась не находя слов и не зная как сказать, что видела Вову, а целовала Мишу.
        - Что? - осторожно спросил мой водитель и тоже встал.
        - Я не тебя видела! - закричала, не в силах что либо придумать. - О, господи, а остальные?
        И я помчала к Стасику и Пети, чтобы их убить, а потом оживить и заставить ликвидировать зелье, пока со студентами не случилось подобного.
        - Рен! Стой! Куда ты? Давай обсудим. Кого ты видела?
        Так я тебе и сказала. Да я это вообще никому не скажу. Найдя ребят, налетела на них.
        - Вы что мне дали? Это был не сон. Да вы хоть понимаете как мне неловко было? - шипела я на них.
        - Ты о чем вообще? - не понял Стас.
        - Я Мишу САМА поцеловала, под влиянием вашего варева. Вот только не знала что это он.
        - Когда? - изумились друзья.
        - Не важно. Быстро уничтожили всё куда вы там его подлили и ко мне на казнь.
        - Но его выпили. - ещё больше растерялись те.
        - Как? - я села там где стояла.
        Тут же подхватили подмышки и поставили на ноги.
        - Не лето уже. - строго проговорил Миша, всё таки догнавший меня.
        Дернулась и сделала шаг от парня. Так, что делать?то?
        - Рен?
        - Не скажу. - надулась я. - Не помню. Всё такое… как во сне… я же говорила. - кое как придумала я и посмотрела на него.
        - Что ж. Но знай, что я был не против.
        - Это я прекраааааасссно поняла.
        - Ты так и не поела. Пойдём?
        - Аппетит пропал. - честно призналась я, чувствуя мелкую дрожь во всем теле.
        - Надо поесть. - мягко продолжал настаивать Миша.
        - Наелась я. - мне хотелось побыть одной.
        - Не так надо. - вдруг произнес Петя.
        А дальше меня подхватили под обе руки и потащили к полевой кухне.
        Там уже были мои ребята к которым мы и присоединились. Расслабиться получилось, когда осталась с девчонками. Но до этого заставила выяснять какие последствия были у остальных. Только даже после подробного расспроса, никто не признался в таких же галлюцинациях как и у меня. Такое ощущение, что действие зелья испытала только я.
        А с девчонками мы обменялись впечатлениями от прожитого дня и выяснилось, что они целый день искали сундук. Не нашли. И всех гоняли по щитам, периодически выпуская чудовищ. Особо сильных приходилось заковывать в общие щиты. Короче я пожалела, что не присутствовала. Такого опыта лишилась, хотя и другого набралась. Ну вот опять покраснела.
        Посидела и поразмышляв, всё таки туманно, но поведала о зелье и его последствиях подругам. Диана покачала головой и ненадолго ушла, а когда вернулась куда-то нас потащила.
        - Ты скажешь нам или нет? - допытывала Леся.
        - В общем Стасик просил чтобы мы ни в коем случае и ни под каким предлогом сюда не шли.
        - Шаг влево. - скомандовала я, чтобы девушка обошла пентаграмму.
        - Спасибо.
        - Хм. - Леся коварно улыбнулась. - Я бы тоже отправилась именно туда. А как он тебе поверил, что не пойдёшь?
        - Кхм. - прокашлялась Диана. - Поверил. - туманно ответила и замолчала.
        Подруга шутливо пихнула ту в плечо и кивнула, мол, рассказывай.
        - Стребовал кое?что. - тут уже и мне стало любопытно. - На свидание позвал. - сдалась девушка.
        - Ух ты. - запищала Леся. - Наш Стасик? Обалдеть.
        - Ага. - подтвердила я. - Неожиданно.
        Диана, загрустила. А всё пыталась понять, когда они успели? Где я была?
        - Ты чего? Не рада? Или он тебе не нравится? - не поняла я её реакции.
        - Нравиться. - и даже в наступивших сумерках, было заметно, как та краснеет.
        - Так и чего грустим? - поддержала Леся. - Он хоть иногда и дурак дураком, но хороший дурак, свой.
        - Умеешь утешить. - прыснув смехом, похлопала подругу по плечу и тут мы вышли на нужную поляну.
        Несколько костров в отдалении с рассеянной толпой парней и несколько совсем рядом, где расположились стаи девушек, возбужденно что-то обсуждая. Все как на подбор, красивые, нарядные, а мы в спортивных костюмах. Ну да ладно, это не страшно, мы же на природе, а это по моему ворожеи, они всегда выглядят, так словно через минуту на праздник выходят. Потому особо не обращая внимания на них, прошли вдоль границы поляны и остановились. Впереди расположились те, ради кого и собралось столько красавиц. Охотники. Они стояли у костров и мазались краской. В одних штанах с голым торсом, смотрелись парни просто великолепно. Немного отвиснув, заметила различия. Левые рисовали на теле алым и белым, следующие зелёным и красным, дальше синим и белым, красным и синим, последние синим и зеленым. Среди этого многообразия заметила Вову. Меня словно стукнули и я вновь залилась краской. Черт, да когда же это пройдёт?
        Глава 21
        - Давайте, тоже костер разведём? - предложила Диана.
        - А вдруг здесь нельзя. - запротестовала Леся. - Рен, ты как думаешь?
        - А?
        - О, кажется кого-то проняло. - засмеялись девушки.
        - А мне кажется мальчики с зельем перестарались. Всё таки дали мне концентрат выпить, а остальным разбавленное. Может, из?за этого у меня такие глюки были? А внучку директора кто?нибудь видел?
        - Да, она на территории. - подтвердила Диана.
        - Блин, я запуталась. - и села в траву.
        - У меня с собой плед. - обрадовала Леся и мы расселись на него.
        Всё таки со мной что-то не то. Каждый раз как смотрела на парней, не могла сосредоточиться на чем-то конкретном, мысли словно испарялись и я засматривалась на рельефные спины.
        - Красавцы. - выдала Леся.
        - Это точно. - поддакнула Диана. - Теперь ясно, почему Стасик боялся меня сюда пускать.
        - Сдаётся мне, он боится, что тебя уведут. - поделилась своими мыслями Леся.
        - Не знаю, не знаю. По моему это какая-то проверка.
        - Да ладно тебе. Стасик не такой.
        - Ты так хорошо его знаешь? - провокационно спросила она. - Нет, он ведь прямо таки уговаривал меня сюда не ходить, и вот я пришла и вас с собой притащила, а тут такое. Да он меня прибьёт.
        - Если любит, не прибьёт. - возразила подруга и мы дружно фыркнули.
        Ещё немного повздыхав и заметив, что девушек, глазеющих на парней, стало просто нереально много, присоединились ко всеобщему созерцанию грации хищников. Я старалась не смотреть на их грудь, но всё же не устояла и нашла глазами Вову, ладно хоть он как раз стоял боком и разукрашивал свою руку белыми и синими линиями. Красиво. Медленно, но верно разворачивался своим накаченным прессом ко мне. Я следила за его движениями и не заметила как осталась одна на покрывале. Кажется, упади рядом метеорит, не замечу. Идеальное тело. А когда он заметил, что я смотрю, махнул рукой в знак приветствия и улыбнулся, а я застыла. Мне казалось, что это он не мне машет, а кому-то за моей спиной.
        - Рен? - послышалось позади.
        - Что, Миш? - на автомате отозвалась я.
        - Ты на кого это слюни пускаешь?
        - О, господи. - и я упала на спину и закрыла глаза. - Может хватит уже. Говорю же не помню.
        - А меня оценить? - обиженным голосом поинтересовался Миша, и судя по звуку сел рядом.
        Я же глубоко вздохнула, а вот выдохнуть уже не смогла. Опять он меня целовал. Да сейчас это было не так противно и даже хотелось ответить, но…
        - Ты же обещал? - оттолкнув, рычу на него, а парень глупо улыбается и сообщает.
        - Поздно. После нашего поцелуя по твоей инициативе, ничего не могу с собой поделать. И вообще на эту ночь ты моя.
        - Ч?что? - заикаясь спрашиваю, а сама пытаюсь понять смысл сказанного.
        - Я тебя пометил.
        Смотрю на его расписанное бело - голубыми красками лицо и тут до меня доходит. Краска размазана и по всей видимости моё лицо красочно так кричит о том что этот ….!!!!!…. таки пометил.
        - Ах ты гад!
        Парень резко встаёт, широко улыбается и подаёт мне руку.
        - Потанцуем?
        - Что? Да как ты вообще посмел?
        - Легко. - и дернув за руку, притягивает к себе. - Хороводить будем?
        - Сначала я тебя прибью.
        - Согласен. - и отпустив, склоняет голову передо мной.
        Ну вот, так не интересно. Стоит и ждёт когда я его стукну. Зараза, весь настрой убил. Разочарованно смотрю на него, а Миша решился открыть один глаз и посмотреть на меня.
        - Не дуешься больше?
        - Дуюсь. - упрямо отвечаю и складываю руки на груди.
        - Новый год же. Все веселиться будут, а ты дуться?
        - Так уж вышло. И вообще, ты поступил подло.
        - Прости. - покаялся парень. - Скоро начнётся представление. Будешь болеть за меня?
        - О чем ты говоришь?
        - Погоди, а зачем ты сюда пришла?
        - Затем, что запретили.
        - Ааааа. Ты случаем не искатель? - и испытующе уставился на меня.
        - Всё возможно. - хмуро отвечаю я, немного оглядываясь.
        Вокруг все конечно же уставились на нас. Тоже мне цирк нашли.
        - Нет настроения танцевать.
        - Ничего после боёв, все отправятся к остальным праздновать новый год и тогда просто расслабься. Не буду приставать.
        - Ага. Я тебе не верю. Судя по твоему поведению, ты мне нагло лжешь.
        Парень поднял руки. - Сдаюсь. Правда. Я тоже хочу повеселиться, так что лезть не буду. Но если нужна будет помощь, знай, я всегда рядом. Хорошо?
        - Ты не спрашиваешь, а ставишь меня перед фактом.
        - Вот и чудно, что ты это осознаёшь. - я чуть ли не зашипела. - Ты так на ёжика похожа. Очень мило. - и улыбается.
        И я его всё таки стукнула, но Миша лишь хмыкнул и перехватив мой кулачек, поцеловал. Зла на него не хватает и опять я изображаю перезревший помидор. Выдернула руку.
        - Ну хоть болеть за меня будешь?
        - Да будет, будет. - наконец-то поддержали меня мои внезапно материализовавшиеся подруги.
        - Иди, тебя зовут. - махнула в сторону охотников Леся.
        - Вы где были? - стараясь не кричать, спрашиваю и готова просто прожечь их взглядом.
        - Нуууу- начали те.
        - Ты так зависла наблюдая за ними, что мы решили проверить как сильно. - поведала Диана.
        - Да, потому и быстро ушли, когда Миша подходил, да и он попросил. Ты не слышала?
        Я отрицательно помотала головой, сама себе поражаясь. В итоге поразмыслив, свалила всё на зелье и грузно уселась на покрывало. Девушки приземлились по обе стороны.
        - Тебе он действительно так сильно не нравится?
        - Не знаю, Лесь. Иногда он вроде нормальный. Но чаще, мне его прибить хочется. - опять начала злиться я.
        - Тяжелый случай. - фыркнула Диана.
        - А когда вы со Стасиком? Ну…
        - Когда он за мной ходить стал? - подсказала мне рыжая.
        - Ага.
        - Трудно сказать. Он не сознаётся, но точно после моего прибытия в ваш лагерь. В стан врага. - захохотала девушка. - Ой, не могу, как Алёнка бесилась, когда вы меня приняли. В гости прям радостно ходить стало. А после амулета, так вообще наслаждаюсь её бессилием. Не знаю что там такого сотворил Стасик с Петей, но обмененный амулет просто супер. Такое ощущение, что мне и щиты держать не нужно. - и она расплылась в улыбке.
        Рядом расселись девушки, по всей видимости, артефакторы. На них была целая куча плетённых украшений. На руках, ногах, даже подол платья и тот украшен самодельными узлами, а на головах огромные венки. Симпатичные.
        - Здесь одни девушки. - заметила я.
        - А ты хотела чтобы на одинокую поляну пришли парни, для выбора пары? - раздался голос с соседнего покрывала.
        - Какой поляны? - переспросили мы с подругами.
        - Второй курс? - уточнила девушка, и мы кивнули. - Ясно. Сейчас будет некая демонстрация силы, чтобы нам было легче принят решение кого же выбрать и принять предложение на создание тандема.
        - Проще говоря. - влезла её соседка. - Мальчики красуются перед девочками.
        И все кто её слышал тихо захихикал, тем самым только подтверждая слова.
        - С нашим даром и спросом на него, понятно почему Стасик тебе запретил сюда идти. - прошептала Леся, так чтобы только мы расслышали.
        - Более того. - так же отвечала рыжая. - Он и вас сюда тащить запретил.
        - Ну ты даёшь. - хихикала Леся. - По моему нам стоит повеселиться напоследок. Жить осталось не так долго. Оторвёмся? - продолжая хихикать, поинтересовалась подруга.
        - Погодите, а что мальчики знают, какой у нас дар? - всполошилась я.
        - Рен, ты чего? Ты же с нами был, когда мы им рассказали.
        - Да? - поразилась я.
        - Да. - хором ответили подруги.
        - Странная всё таки ты в последнее время. Вечно где-то витаешь.
        - Точно. - подтвердила Диана. - Влюбилась в кого?
        Смотря на улыбающихся девушек, не удержалась и фыркнула.
        - Почему все непременно скатываются к этой теме? Я думаю о учебе.
        - Да, да. - многозначительно произнесли они одновременно, ну вот и эти спелись.
        - Особенно когда на парней пялилась. Глаза горят.
        - И щеки. - хихикая добавила Леся.
        Кажется я покраснела, хорошо, что уже темно и свет от костров наверняка скрывают румянец.
        - Ладно, признаю, засмотрелась на фигуры. Но ведь я только посмотрела. Что такого?
        Мне не ответили, лишь понимающе закивали.
        - Начинается. - схватив меня за руку, объявила Диана.
        И правда началось. Ребята разбились на группы, хорошо отличимые по цветам. Они встали полукругом, да так чтобы именно нам открывался хороший обзор на будущее действо, которое не заставило себя долго ждать. Одноглазый дядька вышел вперёд, встал к нам спиной и подняв руки что-то объявил, затем развернулся и изрек.
        - Дамы, приятно зрелища. Слабонервных прошу удалиться.
        Я оглянулась, в поисках слабонервных, таковых не нашлось и первые добровольцы встали напротив друг друга. Один зелёно - белый, другой бело - голубой. Они не спешили магичить. Ребята кружили и постепенно сокращали расстояние. Наконец-то они сблизились на столько, что одни смог атаковать. Я ахнула вместе с остальными девушками. Легкие всполохи то зелёные, то голубые, но в основном эта была драка.
        - Ужас. - прошептала я, всё же не в силах оторваться от происходящего.
        - Ты чего красиво же? - возмутилась Леся.
        - Они что иллюзии используют? - нахмурившись, попыталась смотреть по иному.
        - Ну, вот. - застонала Диана. - А я думала это всплески магии. Черт и правда иллюзии. А уровень-то какой низкий, всего один слой.
        - И не говори. - с другого боку буркнула Леся. - Показушники! - довольно громко произнесла она и её тут же поддержали остальные.
        Что началось. Видимо собравшиеся тоже переключили зрение и теперь улюлюкали и требовали настоящего зрелища, либо же долой этих, давай других.
        Как ни странно, но зрительниц послушались и с позором выгнав с поляны парней, вызвали следующих.
        Вняв предупреждениям, что если не покажут класс, то сегодня вообще никого не выберут, мальчики начали стараться. Только весомые заклинания и сил сжирают нехило, так что первая пара сдулась уже через минуту. Но тем не менее, девушки приняли их к себе с распростертыми объятиями и уже там расхваливали и утешали. Охотники с удовольствием приняли всё что тем предложили и лежа на покрывале наслаждались отдыхом.
        М - да. А тем временем на импровизированную сцену вышел одни и вызвал Огнеслава на поединок. Причем парень был той же расцветки, что и Огнеслав.
        - Я думала они только против другой расцветки. - непонимающе прошептала я.
        - Ща узнаем. - шепнула подруга и наклонилась к девушкам, которые уже объясняли нам что к чему.
        - Девчонки? - те нехотя повернулись. - А почему одинаковые дерутся?
        - Так они за главенствующее место в группе сражаются.
        - Ну, ну. - подала голос вторая, так не оторвавшая взгляда от происходящего. - Огнеслав своих позиций ещё не сдавал.
        - Сдавал. - возразила другая, так же всецело поглощённая назревающим зрелищем. - Два года назад. А потом да, только победа.
        - Странно почему без пары. - хмыкнула Диана.
        - Идеалист. - мечтательно произнесла ещё какая-то девушка.
        Хмм. А не зря мы сюда пришли. Может ещё что спросить? Но не успела, парни сошлись.
        Да. Это было незабываемо. Огонь. Не дарам люди говорят, что на него можно смотреть вечно. Парни играли, управляя пламенем. Огненные плети летали в воздухе, сплетаясь и разрывая пространство хлестким звуком. После третьего сплетения они отлетели в сторону и погасли, а парни перешли к выпусканию огненных колец и струй. Они неимоверным образом избегали столкновения со стихией, а я вся сжалась, страшно переживая из?за Огнеслава. Нет, я не сомневалась в его силах, но смотреть всё равно было жутко. Они сражались так, словно хотят убить друг друга. Раздающиеся ободряющие выкрики, оповещали, что я одна такая мнительная здесь. Пришлось сжаться сильнее и постараться успокоиться. Вот только вышло это у меня, когда они закончили.
        Огнеслав пустил волну в противника и вместе с ней обрушил кулак прямо в лицо парня. Всё. Одноглазый объявил о победе и предложил девушкам забрать поверженного, а Огнеслав сам вернулся в толпу. Девицы на перегонки добрались к месту и утащили уже пришедшее в сознание тело. Никто не обращал внимание на его сопротивление. С упорством ослов, они тащил того к себе и постепенно парень расслабился, удобно улёгся среди девушек и больше даже не смотрел в сторону сражающихся.
        - Зачем они так делают? - громко спросила я, в надежде, что мне ответят те же соседствующие девушки.
        Но они лишь захихикали.
        Ладно, потом.
        А на сцену вышли ещё двое. На этот раз были плети из растений и воды, где последнюю взяли, загадка. Так или иначе это было красиво и незабываемо. Плеть сплетённая из травы и листьев, а не из лиан, явно побеждала. Она легко рассекала и била противника, который терял концентрацию и в конце концов проиграл.
        Радостные девушки забрали 'водяного', а охотник земли вернулся к остальным. И тут вышел Миша. Мы с Лесей охнули от неожиданности, Диана осталась равнодушной. Как бы я не хотела, но всё же переживала за него и за маячившего там же весёлого Вову и Огнеслава. Хотя за последнего переживать не стоило. Ему непременно проигрывали и тогда ликовали бело - красные, остальные тоже поддерживали, но никто из них не мог сравниться с писком девушек. Похоже они решили тоже поучаствовать и убить кого?нибудь своими воплями.
        К Мише вышел огненный маг.
        - А почему 'воздух' не выходит? - задала я мучающий меня вопрос.
        - Их не так много, но раз есть, то и участвовать наверняка будут. - не отвлекаясь, пробормотала Диана.
        Парни закружили, но схватка, лично мне, показалась скучной. Миша легко одолел противника, отправив того без особых проблем в нокаут.
        Проигравшего опять утащили возбужденные девушки. Ужас и как им это только нравится? А главное какая польза? Если здесь выбирают пару в тандем, зачем тащить к себе проигравшего? Что-то здесь не так.
        Но делать нечего и мы продолжили наблюдать за варварскими методами выяснения кто здесь главный. Как я и хотела выходили и воздушные охотники. Не знаю кому как, а именно их бой мне понравился, ведь они могли летать. Истинное волшебство. На в парней я взирала не скрывая восхищения. Все были очень сильными, но находились сноровистее и некоторые воздушники проигрывали. Миша например взял над одним верх, но по сравнению с тем же Вовой делал он это без… мммм… легкости, что ли. Вова развлекался. Весь бой он чему-то был безумно рад. Странный, но не одинок. Огнеслав тоже развлекался, вообще казалось что он насмехается над окружающими, демонстрируя силу. Девушки безумно радовались когда парни красовались. Я думала оглохну, кода Огнеслав ударил огненной плетью по штанам противника и те слетели на траву. Не дожидаясь объявления победителя две самые смелы ворожеи, а это были именно они, больше некому, выбежали чтобы подраться за право обладания опозоренным. Хотя так считала лишь я.
        - Нет ну серьёзно, почему они так делают? - возмутилась я, когда девушек оттащили. - И почему девушек так много, неужели ни одна не в тандеме?
        - Да расслабься ты. - вдруг посоветовали позади и мы оглянулись.
        Три девушки в пышных венках, тоже сидели на покрывале и следили за происходящим.
        - Так надо.
        - Да. Тем более не все уверены, что нынешний их тандем тот самый. - подтвердила её соседка.
        - Это потому ты тоже пришла? - хихикнула третья их подруга.
        - Нууу, не то чтобы совсем так. - протянула девушка и мы отвернулись.
        Всё с ними ясно.
        А Огнеслав уже вернулся в строй. Я заметила лишь его спину, прежде чем тому скрыться, а двум новым противникам выйти. Из парней я без труда узнала Олега. Покосилась на Лесю, та лишь улыбнулась и продолжила наблюдать за тем как её брат выиграет. Он потом выходил ещё одни раз и проиграл, но как все остальные не был этим опечален. Его уволокли и усадили совсем не далеко от нас. Подруга недовольно поёжилась.
        - Ты чего?
        - Я его сестра как ни как, не очень хочется слушать.
        И позади раздался дружный девичий смех и басовитый голос Олега.
        - Ладно, пусть лучше так, чем он опять будет меня сватать.
        - А это твой брат? - вдруг поинтересовалась соседняя девушка, продолжающая жадно всматриваться и улыбаясь, произнесла подруга и добавила. - Родной. Обращайся, если что.
        - Обязательно. - так же многозначительно оскалилась девушка.
        - И что это сейчас было? - тихо спросила я.
        - Месть сестры.
        Судя по довольной мордахе, месть ей доставит огромное удовольствие. Что ж это вовсе не моё дело и уж точно сейчас по крайней мере она моих советов слушать не будет. Да и что я могу ей сказать? У самой никогда ни сестер ни братьев не было.
        Кивнув самой себе, что вмешиваться ни в коем случае мне не стоит, опять охнула. Вышли Миша и Вова. Самое интересное как оказалось ждало нас впереди.
        - Они что друг против друга сражаться будут?
        - А ты думала. - фыркнула Леся. - Прошлый раз Миша выиграл, теперь вот и будет подтверждать своё права лидера.
        - Ах, да он говорил же. И не хвастался даже. - тихо добавила я.
        - Как тогда рассказал? - насторожилась Леся.
        - Да случайно. - сжимая свою ветровку, когда первый выпад сделал Вова, а Миша еле увернулся. - Они можно сказать проговорились.
        Это было ужасно. Парни перестали быть друзьями. Они сражались. Не понимаю я этого. Хотелось уйти, чтобы не видеть, но не получалось оторвать глаз. Вода окружала их и сияла призрачным светом. Она помогала и ранила. На вид мягкая, в одни миг становилась острой и словно ледяной. Я всё боялась как бы они не проткнули друг друга насквозь. К концу сражения, которое в общем-то и длилось-то не так долго, минут семь не больше, по меркам расхода сил, непомерно много, но всё же, мои руки тряслись. Тело прошибал холодный пот, а зубы так и норовили выбить чечетку. Мне было страшно. Страшно потерять кого-то из них.
        Так ведь не должно быть? Зачем так жестоко?
        В итоге они сцепились уже без магии и Вова проиграл. Встав Миша протянул противнику руку и тот с улыбкой принял её. Девушки же не спешили забрать проигравшего, да они приблизились, но… Ледяная стена вдруг возникла перед ними, а несостоявшаяся жертва провозгласила.
        - Я уже наигрался, красавицы.
        - А Миша? - тут же попытала счастье одна из девушек.
        - Увидите. Я же выиграл. - гордо произнес парень и встал в позу культуриста.
        Кажется это произвело неизгладимое впечатление, так как многие буквально потянулись к нему руками, но друзья успели уйти.
        - Чтоб я ещё раз пришла сюда. - стряхивая напряжение, произнесла я.
        - Тебе не понравилось? - изумилась Леся. - Миша же выиграл?
        - Ну и что? Какая разница, кто победил? Сам факт сражения угнетает. Долго ещё?
        - Судя по всему нет. - Диана прошлась внимательным взглядом по окружающим.
        - Многие уже выбыли.
        Что ж, ждать окончания и правда оставалось не долго. За первое место ещё сразились все желающее его занять с каждого курса и по разделению стихий. Никто так яро за это место больше не сражался и я смогла расслабиться и просто стать сторонним наблюдателем. А когда одноглазый скрылся, началось что-то странное. Девушки подорвались и вереща побежали в сторону лагеря.
        - Чего это они? - начиная вставать, попыталась выяснить я.
        - Бегите! - кричала девушка, бежавшая мимо нас.
        - Зачем?
        Я ещё успела заметить, что все побежденные остались с одной из своих воздыхательниц и спокойно продолжали сидеть на месте, а остальных так же как ветром сдуло.
        Да что такое? На всякий случай и мы поспешили собрать плед, но было поздно. На нас налетели охотники. Похватали и внимательно осмотрев, лишь тот кто держал Лесю, победоносно улыбнулся и продолжая крепко сжимать девушку, поволок ту в лагерь. Мой охотник скривился.
        - Помеченная. - и отпустил, его тут же сменил Огнеслав.
        - Черт. Когда успел? - ошарашенно интересовался он, при чем у меня.
        - А?
        Парень же оглядывался, но не уходил. Диану тоже не трогали, а вот Лесю упорно тащили и я помчалась за подругой.
        - А ну стой! - но на мой крик даже не оглянулись. - Стой! Ирод. Пусти Леську!
        - Помочь? - вдруг спросил поравнявшийся со мной Огнеслав.
        - Помоги. - легко согласилась я, даже не подозревая к чему приведет мой ответ.
        А могла бы подумать. Парень догнал похитителя и одним ударом вырубил того. Свидетели присвистнули, но заступаться не спешили.
        - Или ты хотела уйти с ним? - услышала я обрывок фразы обращенной моей подруге.
        - Нет. - поспешно закивала та. - Спасибо. А что вообще происходит?
        - А… - он оглянулся на нас с Дианой. - Вы не знаете?
        Мы дружно покачали головами.
        - Тогда. - он взял за руку Лесю. - Не вырывайся, а то опять тебя похитят.
        - Да, почему? - заныла подруга.
        - Сейчас объясню. После боя остались лишь победители, у нас есть право самим выбирать. Хотя многие просто хватают и бегут. Не очень разумно, но сегодня новый год. - как бы извиняясь за всех. - Ребята веселятся. Да сюда за этим все и приходят. Тем более вы. - он внимательно осмотрел меня и Диану. - Хм. Только ты. - кивнул в мою сторону. - Меченная. Наверное Миша постарался, чтобы тебя не трогали. А ты. - он прищурился. - Защита. Не хилая. Кто поставил?
        - Это амулет. - призналась Диана, её ситуация забавляла и она с удовольствием следила за всеобщим безумием.
        - Хороший амулет. - одобрил парень, а мы всё удалялись и удалялись от поверженного.
        Я оглянулась и встретилась с ним взглядом. Не сказать, что злым, скорее огорченным. Хм. Ну и ладно. Огнеслав привел нас к лагерю и отпустил Лесю.
        Глава 22
        - Здесь граница и законы одинокой поляны не действуют.
        - Спасибо. - и Леся дернулась в сторону веселящихся ребят.
        - Рен? - окликнул Огнеслав.
        - Да? - я тоже уже сделала шаг в сторону.
        - Раз уж Миша просто тебя обезопасил, не претендуя, похороводишь со мной?
        - Эмм. Ну, давай, похороводим.
        Парень расцвел улыбкой и подставив мне свой могучий локоть, повел к огромным трём кострам, вокруг которых и танцевали студенты. По дороге успела заметить как Стас что-то гневно высказывает ухмыляющейся Диане, а Петя с Леся тихо перешептываются и посмеиваются, глядя на друзей, уже отворачиваясь, заметила печальный взгляд моего голубоглазого друга, брошенный в мою сторону. Подумать с чего бы это мне не дали. Плавно влившись в хоровод, стали танцевать вокруг костра. Не знаю кто, но явно кто-то был, руководил направлением и тем что именно мы должны делать, приблизиться или отдалиться. Было очень весело и тепло. А потом мы отошли и меня накормили. Вернувшись же к танцующим, Огнеслав кивнул в сторону, где танцевали как попало, иногда вставая в отточено слаженные фигуры. Вокруг бегали ребята с инструментами и задавали ритм.
        Мы присоединились и плясали, а когда музыка резко сменилась, то наши тела стали нам не подвластны. Вот значит как собирались фигуры. Пять колец из студентов покружили сошлись и разбились. Класс. Наваждение отпустило.
        - Здорово! - смеялась я и легко продолжая танцевать, кружила с Огенславом и наслаждалась ночью.
        Моим партнёром по танцам был не только он, многие неизвестные мне студенты, перехватывали инициативу, повинуясь музыке и её магии. Так что спустя час, когда мы всё же выбрались из общего веселья, чтобы попить, я ног не чувствовала.
        - Ох. - утерла я лоб тыльной стороной ладони. - Хорошо. - и приняла стакан с соком.
        - Скоро салют. Не возражаешь, если я отойду к своим?
        - Что ты? Конечно нет. Огнеслав, спасибо.
        Он кивнул и кажется произнес.
        - Прощаешься?
        Но точно сказать не могу, слишком музыка громкая и барабаны ритмичные. Ко мне подлетели друзья.
        - А вы чего теперь вместе? - сразу же спросила Леся.
        - Нет. - скривилась я. - Просто танцевали.
        - Мммм. - замычали ребята.
        - А ну прекратить и хотя бы вы обо мне плохо не думайте. А то тоже мне друзья называются.
        Пристыдились.
        - Да ладно не обижайся. Мы и не думали. - заверил Петя и приобнял за плечи. - Пойдём ещё? - и кивает в сторону костров.
        - Неее. Я устала. Постою немного и потом. Угу?
        - Угу. - передразнил Петя.
        - А… - отрыла рот в изумлении Леся и ткнула пальцем в строну. - Он вообще оборзел?
        Мы все глянули куда указывает. Оказалось, это Миша привлек её внимание тем, что очень мило общался с Маришкой.
        - А что ты хотела? Она симпатичная, он тоже очень даже видный. Идеальная пара.
        - Это же Маришка. - зашипела подруга. - А тебе что же совсем всё равно?
        - Да. - легко ответила я и улыбнулась.
        Кажется Леся принимает всё слишком близко к сердцу.
        - Что с твоей подругой? - раздался Димин голос у меня за спиной.
        - Да так. Миша слишком долго и мило общался с Маришкой. - пояснила я, неадекватное поведение, удаляющейся подруги, её спешно догоняли остальные, ну а я осталась с подошедшим парнем.
        - Мммм. Да это обидно, когда ты положил глаз на кого?то, а он флиртует с другим.
        Я внимательно посмотрела на Диму.
        - А ты думаешь, Лесе Миша нравится?
        Парень широко улыбнулся.
        - По моему это всем ясно кроме Миши и ещё тебя, как выясняется.
        Я задумалась.
        - Ты серьёзно?
        Дима притянул к себе и уткнувшись мне в шею улыбаясь произнес.
        - Да.
        Тёплое дыхание обожгло кожу и по телу пронеслись мурашки. Мне было так хорошо и тепло, что не хотелось ни о чем думать.
        - Похороводим?
        - Давай. - согласилась я
        Мы проносились мимо веселящихся студентов и легко вплетались в диковинный рисунок волшебного танца. Энергия так и струилась во всем теле, не давая устать и уйти. Леся уже не дулась, а танцевала вместе со всеми. Миша с Вовой, схватив друг друга за плечи, танцевали что-то на подобии канкана, на радость их поклонницам, которые устроили хоровод непосредственно вокруг них. Огнеслав тоже мелькал то тут то там, ведя в танце очередную партнёршу. Странно, но он ни с кем так долго не задерживался как со мной. Мальчики держались рядом, но Стасик с Дианой всё же неумолимо оставляли друга одного. Мне хотелось его подбодрить, но Дима ловко и меня уводил подальше.
        - Фух. - еле отдышалась я.
        - Пойдём, отдохнём, а то что-то ты выглядишь - он замолчал подбирая слова. - Усталой, но довольной.
        - Верно.
        Дима взял нам по стакану с соком и отвел в сторону, чтобы никто не мешал.
        - Совсем немного до салюта осталось и можно загадывать желание.
        Я уставилась на парня.
        - Желание?
        - Новый год же. - усмехнулся тот и внимательно на меня посмотрев, убрал выбившуюся прядку.
        - Спасибо. - поблагодарила я и мягко отвела его руку в сторону.
        Дима задумался.
        - Хороводы заряжают амулеты. - вдруг выдал он. - Смотри как радуются артефакторы. Не каждый год им такая возможность выпадает.
        Я проследила за его взглядом и убедилась, что ребята и правда рады, причем безумно. Многие хвастались, выставляя грудь увешанную побрякушками.
        - Заряжает все амулеты? - уточнила я.
        - Да. У тебя есть? - я кивнула. - Покажешь?
        Пожала плечами и раскрыв ветровку, отстегнула цепь и вложила её в протянутые руки Димки. Он долго её смотрел изучал и даже дергал.
        - Кто делал?
        - Сама?
        - О. Ты что артефактор?
        - Нет. Но мастер амулетов, магистр Гладышев, сказал, что работать будет.
        - Хм, ну если сам мастер. И что он должен делать?
        - Защищать от приворотов.
        - Хорошо. Это правильно. - он посмотрел на меня с улыбкой. - Мастер сам закачивал энергию? Много?
        - Не знаю. А что?
        - Сейчас он должен был зарядиться до предела, а если ещё и его энергия, то позволь просканировать тебя, когда его наденешь.
        - Хорошо.
        Я застегнула цепь и стала наблюдать как парень водит вдоль моего тела руками не касаясь его. Тепло и немного щекотно, так что я всё время улыбалась, не в состоянии что либо сделать.
        - Странно. В нём энергии столько сколько необходимо. Но ограничителя нет и вообще я бы ещё пару завитков добавил.
        - Каких?
        - Прибудем в институт, покажу.
        - Договорились.
        Парень оглянулся и взяв мою руку потащил в сторону холмика. От туда мы и наблюдали за самым красивым фейерверком. А потом мы встретились с моими друзьями и разошлись. Леся опять пристала с расспросами. Но пришлось её огорчить, что я не встречаюсь с Димой, хотя мне уже этого хотелось. Парень оказался очень милым и уютным. Так что засыпала я с улыбкой.
        - Рен? Долго ещё дрыхнуть будешь? Завтракать вставай.
        - Ууу. Леся, ты зверь.
        - Угу. Саблезубый хомяк. - почему-то мне показалось, что она сказала это обижено и я распахнула глаза.
        И правда расстроенная.
        - Что с тобой?
        - А что ты обзываешься? - надула губы подруга.
        - Я? - не поверила.
        - Ну, не я же. Я к ней и так и эдак, а она - окстись хомяк саблезубый.
        Секунда на осмысление и из меня вырвался громкий хохот.
        - Ой, прости. Я не помню совсем.
        - Да я уж поняла. Лунатик ты влюблённый.
        - Чего? Почему влюбленный? - смех сам собой испарился мгновенно.
        Леся сложила ручки у груди, состроила мечтательно лицо и захлопав глазками тоненьким голоском пропищала.
        - Ох, Димочка, какой же ты смелый и красивый. А пальчики твои такие длинные и мягкие, так и хочется съесть.
        - Что?
        Я ошарашенно смотрела на вполне серьёзно настроенную подругу и ничего не понимала.
        - Во сне ты разговаривала. - устало пояснила она.
        - И несла такую ахинею? - не поверила я.
        - Ещё и не такую. - широко улыбнулась девушка. - Пол ночи спать мне не давала. Я думала живот надорву от смеха.
        - Врешь.
        - Нет. - и смеясь покачала головой. - Честно. И всё главное с Димой связано. Ну?ка признавайся! Влюбилась?
        - Ну. - смутилась я до помидорного цвета. - Он мне просто нравится.
        - Не подруга, когда просто нравится, всю ночь об этом не базарят. - авторитетно заявила она и зевнув, потянулась. - Так что тебе придётся признаться хотя бы самой себе, что он тебе нравится без всяких просто. Ясно?
        Пришлось кивнуть.
        - А что ещё говорила?
        - Да я так сразу и не скажу. Самое странное тебе сказала, а остальное так по мелочи, то ты его накормить хотела, то искупать. - я опять покраснела. - Что? Стыдно что ли? Да брось, это же сон.
        - Сны отражение реальности и ты прекрасно об этом знаешь.
        - Конечно знаю. Стала бы я утверждать, что он тебе люб. Ладно, хорош краснеть и потопали уже на завтрак.
        - А сама признаешься, что тебе Миша нравится?
        Леся замерла в очень неудобной позе, когда уже почти выбралась из палатки. Быстро нырнув обратно, невинно захлопала глазками.
        - С чего ты взяла?
        - Все видят. - решила наглеть и не краснеть.
        Леся побледнела и с губ сорвалось.
        - Все?
        - Нет. Миша не замечает.
        - Конечно, он же за тобой бегает. - так же безучастно ответила она, а я поняла наконец, что моя единственная подруга, не считая Дианы, скрывала от меня такой не мало важный факт.
        - И давно?
        Леся потупила взор и кивнула.
        - А чего молчала? Рассказала и глядишь, чего?нибудь бы да и придумали вместе.
        - Нет. Тебе же он тоже нравился.
        - Нет. - закачала я головой. - Я не воспринимаю его как потенциального парня. Не могу. Даже объяснить почему не выходит. Он мне как друг, брат, сват, но не как любимый. Понимаешь?
        - Да, но уже поздно.
        - Что? Это ещё почему?
        - Он за Маришкой стал бегать.
        - Чушь. Она ему никогда не нравилась. - заверила я. - Он мне сам говорил, даже просил, чтобы я с ней поговорила.
        - О чем?
        - О том как она себя не правильно ведёт. Чтоб не лезла к нему. Представляешь?
        Леся отвернулась.
        - То тогда было. Я же вижу, он на неё смотрел как на нечто вожделенное, а не как на приставшую неинтересную девушку. Очень даже интересную.
        - Прекрати. - шикнула на неё. - Что ещё за упадническое настроение? Сейчас выйдем, и ты его охмуришь.
        - Скажешь тоже.
        - Я тебе помогу.
        Леся тяжело вздохнула.
        - Посмотрим. - помедлила и порывисто обняла меня. - Прости.
        - За что?
        - Надо было тебе раньше рассказать.
        - Ничего. Главное, что сейчас разобрались. Идём?
        Радостная подруга выползла на свет божий и мы прибыли на полевую кухню. Заметили Вову, значит и Миша где-то бродит.
        - Привет. - поздоровались мы. - Можно?
        Вова кивнул, и как-то странно на нас покосился, а потом оглянулся. Я тоже посмотрела и заметила Мишу, он с кем-то сидел за столиком, вот только с кем мешали рассмотреть студенты.
        - Рен. - отвлек меня Вова. - Прекрасно выглядишь.
        Я немного прибалдела от комплимента.
        - Спасибо. - и опять начала шарить глазами по столам, пока подруга уже приступила к трапезе.
        Блин, кажется мы просчитались и наша жертва выбрала себе другое место.
        - Рен? - снова обратился Вова.
        Пришлось фокусировать взгляд на нём.
        - Ты так день не продержишься. Одна каша.
        Я посмотрела на взятую еду, перевела глаза на его и спокойно отобрав у него вилку, которая рядом с его тарелкой лежала, нанизала отварную куриную ножку и переложила её к себе в тарелку. Он ещё не ел её, так что ничем брезговать мне не пришлось.
        - Кхм. Радикальное решение проблемы. - пробормотал парень прибывая в некой прострации.
        М - да, не ожидал он от меня такой наглости. Но, я пожала плечами.
        - Сам сказал не продержусь, я подумала ты со мной едой решил поделиться. Если жалко, забирай и мучайся совестью, что бедная девушка останется голодной.
        Не теряя времени я укусила ножку, мало ли вдруг и правда передумает, а мне так мясо захотелось и подумаешь, что кусок у него один был.
        Вова постукал пальцами по столешнице, Леся рядом подозрительно кашляла и давилась кашей и пока я поворачивалась, чтобы похлопать подругу, он отобрал ножку.
        - Я передумал и совести у меня нет, так что и мучатся не буду. - видимо чтобы я на жалость не давила, сразу предупредил он.
        - У меня тоже её нет. - и потянулась за мясом.
        - Я заметил. - подтвердил парень уклоняясь от моих пальцев.
        - Не жадничай. Ты же сам предложил.
        - Ничего я тебе не предлагал. - и засунул несчастный и весьма потрёпанный кусок себе в рот.
        Сжав губы, выпрямилась, зыркнула опять в его тарелку. Вова почуяв неладное, закрыл собой свой завтрак.
        - Нафальная, дефщонка. - прочавкал парень и всё, это было непередаваемо.
        Я хохотала и не могла остановиться. На нас уже обратила внимание вся проснувшаяся братия студентов, но мне было всё равно.
        - Господи. - еле проговорила я и снова посмотрела на парня, который уже спокойно сидел рядом и ждал когда моя истерика, кстати на пару с Лесей, пройдёт. - Ты такой забавный.
        - Ага. - как-то мрачно подтвердил он.
        - Это кто тут забавный? - весело поинтересовался Миша.
        - О, а тебя где черти носили? - строго спросила у почему-то помрачневшего парня, но не сдержала игры и опять расхохоталась.
        - Что с ней? - спросил друг у Леси, а та резко встала и ушла. - А с ней что? - изумился ещё больше парень.
        Я так же озадаченно смотрела в след подруге.
        - Рен? Ты уже встала. Отлично. - к нам присели Семён с Ольгой. - На том же месте.
        - Что на том же месте? - полюбопытствовал Вова.
        Блин, я хотела пойти к подруге, а не тащиться заниматься и конечно поесть бы не мешало. А тут лезут все, усаживаются без спросу.
        - Они не знают? - и мастер выразительно кивнул на парней.
        - Нет.
        Оля не ела, она висела на Семёне и заглядывала тому в рот. Такое обожание во взгляде я встретила впервые. Даже вчера она меньше пускала на него слюни.
        - Рен? - легко толкнул меня в бок Миша. - А ну колись.
        - Я тебе не орех. - и повернулась к мастеру. - Приду. После завтрака и мне ещё нужно с подругой поговорить…
        - Все отправятся на занятия, да и потом вполне успеешь наболтаться.
        Я нахмурилась. Это что же, только вечером? Да меня любопытство сожрет.
        - На минутку. - попросила я.
        - Сём, ну чего ты? - пришла на помощь Ольга.
        - У вас индивидуальные занятия. - дошло до Вовы.
        Я повернулась к нему. - Угадал. - и покосилась в тарелку.
        - Надо было сразу мясо брать, чтобы не смотреть голодным волком в чужие тарелки. Завтра и не надейся, что у тебя пройдёт тот же фокус, что и сегодня. Поняла? - вроде и строго, но меня опять начало потряхивать от смеха.
        - Угу. - и вспомнив о мясе, сглотнула слюну. - Вкусно было. Спасибо. - и оскалилась.
        Вова прищурился и пытался что-то разглядеть на моём лице.
        - А вы о чем? - спросил Миша и вместе с ним заговорил Семён.
        - Вы разве в тандеме? У меня не отмечено. - озадачился мастер.
        Мы уставились на моего личного преподавателя.
        - Тандем? - тройным возгласом, произнесли мы и переглянулись.
        Семён задумался и покосился на свою пару.
        - Как думаешь у кого больше шансов?
        - Эй! - возмутилась я. - Ну?ка прекратите.
        Но Ольга уже хищно скалилась, а я краснела. Ни к месту вспомнился поцелуй и тот что на самом деле был, и тот что под действием зелья. Уууу. Бесят.
        - Я наелась. - встала и собрав тарелки, потопала.
        Прошла пару столов и столкнулась с Димой.
        - Доброе утро, Рен.
        - Доброе. - улыбнулась я, особенно широко, когда лучи утреннего солнца осветили его волосы, придавая просто волшебное сияние.
        - Ты уже позавтракала. Жаль. Тогда до вечера?
        - Хорошо. - согласно кивнула я и пошла дальше, а перед глазами его синие глаза. Эх.
        Глава 23
        Не знаю чем таким занимался мастер, но являться на собственный урок, тот не торопился. Я уже измаялась вся. Хотела сбежать, чтоб не повадно было, но что я делать буду? Леся уже занимается, ребята тоже. И вдруг в меня полетела веточка. Не поняла. Оглянулась, но никого не заметила. Внимательно посмотрела себе под ноги, но и там ни то что никого, даже пентаграммки какой крохотной не было. Так что может просто упала. Так нет вроде, сбоку летела. Пока думала в меня полетел очередной снаряд. Теперь хоть заметила откуда. Кусты меж двух берез. Оттуда.
        Походила вокруг, пока не получила очередную веточку в лоб. Раздвинула в ярости кусты и уставилась на растительность. Пусто. Хотя нет, вот какое-то диковинное существо. Вспомнила. Кородуб. А чего он в кустах-то делает? Пока размышляла, этот упыря деревянный опять кинул палочку. Разозлившись и схватив за тельце, которое скорее было паленом, чем настоящим телом, стала отрывать его шесть рук или ног от кустов. Кородуб сопротивлялся как мог и орал.
        - Аааа! Помогите! Убивают!
        - Кого убивают? Ирод. Ты зачем в меня кидался?
        - Аааа!
        - Ууу. Замолкни.
        Но он не переставал верещать и я не придумала ничего лучше как запустить того в пентаграмму. Рано подумала о последствиях. Алые всполохи возвестили о том, что жертва принята, а Кородуб замер в невероятной позе и как давай кататься по кругу, не выкатываясь за пределы начертанного. Запаниковав и решив, что дело худо, поспешила вытащит его от туда. Без сомнений шагнула. Меня сразу же обхватил огонь, он как бы пытался меня выгнать обратно. Но как же? Там же невинное существо. Про то что оно пыталось прицельно закидать меня палками, я успешно забыла. А потому упорно прорывалась вперёд, стараясь не кричать от боли, лишь сильнее стиснув зубы и наконец таки нащупывая его. Приземлившись на траву, и крепко сжимая в руках несопротивляющегося кородуба, вздохнула с облегчением.
        - Ну, что доволен?
        - Ээээ. Ыыыы.
        - Ой, кажется я зря тебя туда закинул. Прости. Я больше так не буду.
        - Что? - подскочил, кажется это мальчик, и обрел дар речи. - как это не будешь? Это же… это же… было так восхитительно. Я раньше никогда не мог попасть в пентаграмму. Хотя все знают сколько там дармовой энергии. Было очень вкусно. Ехэй, не зря я в тебя ветки кидал.
        Если бы уже не сидела, то обязательно приземлилась бы на землю от подобного заявления. Оказывается ему понравилось. Вот это новости. И я почему-то разозлилась. Может из?за того что не чувствовала себя отомщенной?
        - Хочешь повторить? - с кровожадной улыбкой интересуюсь я.
        - Спрашиваешь! Конечно! Только давай теперь в другую.
        Ну ничего себе. Схватив за шкирку и с превеликим удовольствие закинула ненормального в голубую пентаграмму.
        - Ёху! - радовался Кородуб.
        - Вылезь оттуда.
        - Не хочу.
        - Я тебе сейчас дам, не хочу.
        - Ойё - ёй! И что ты мне сделаешь? Сама-то ещё сопля зелёная.
        - Вот заноза. Свалился на мою голову.
        - И ничего я не сваливался. Сама виновата. - отмахнулся кородуб.
        Что? Ах ты мелкий клоп. Ну я до тебя доберусь, когда выберешься. Вот только когда это произойдёт. Судя по всему ему там было комфортно, даже больше, он получал некое наслаждение. Но всё когда?нибудь заканчивается и выяснилось, что самостоятельно выбраться он не в состоянии.
        - Эй! - окликнул он меня, я же сверлила его глазами, сидя под деревом. - Подсоби!
        - С чего это?
        - С того это. - огрызнулся. - Помоги, говорю.
        - Не собираюсь. Ты хамоватый и невоспитанный кородубчонок.
        - Эх ты ж окаянная. Я ж сам не выберусь! Вытащи меня от сюда!
        - Сбавь тон, малявка. - даже и пальцем не пошевелю.
        - Это я?то? Да я знаешь какой крупный среди своих. - начал ни к месту восхваляться.
        - Ты.
        Существо в миг одумалось.
        - Пожалуйста.
        - Надо же. Ты волшебное слово знаешь?
        - Какое? - не понял или весьма натурально изумился кородуб.
        - Почему я должна тебе помогать?
        - Ты хорошая.
        - Уверен? - и смотрю на него, дожидаясь ответа, чтобы встать и помочь.
        - Конечно. Ты в меня заклинаниями не кидалась, а могла.
        - Могла. - подтвердила я и подошла к нему. - Из?за тебя я вся грязная и обожжённая, пахну дымом, а сейчас ещё что?нибудь случится. - начала нудно перечислять я, чтобы он прочувствовал всю мою доброту. - Не расплатишься.
        - Расплачусь. - хмуро ответил и протянул в мою сторону сразу три веточки - ручки.
        - Договорились.
        И быстро, чтобы не успеть почувствовать, нагнулась и схватила кородуба. Меня обдало чем-то вонючим и липким. В итоге, мы вдвоём сидели мокрые и пахли не только гарью, но и тиной.
        - Ну? - строго спросила я.
        - Чего? - уставилось существо. - Я Паря. - и протягивает ручку - веточку.
        - Рен. - пожимаю и усмехаюсь, не над ним, скорее уж над нами.
        - И что ты можешь вынести из этого урока? - строго выговорил мастер.
        Я повернула голову и увидела, как Семён выходит из?за дерева. Он что всё время был там?
        - Эм.
        - Я так и думал. А теперь скажи, что в первую очередь должен сделать студент, когда попадает на полигон?
        - Что должен сделать? - переспросила я.
        - Это я спрашиваю. - уже вроде не злится, но всё ещё страшно.
        - Мастер, что-то я вас не понимаю.
        - Это я тебя не понимаю. Рен, ты чем думаешь? Где твой щит? - гневно спрашивает, нависая надомной.
        - Ой.
        - Видеть ловушки, не значит быть в полной безопасности. Полигон это сосредоточение нестабильных заклинаний, которые могут прилететь в тебя с любой стороны. Нельзя быть такой беспечной. Не удивительно, что у кородуба вышло так близко к тебе подобраться. А если бы я кого посерьезнее подослал?
        Да оплошала. Совершенно непростительно. Погодите. Что?
        - Вы его подослали?
        - Рен, чему ты удивляешься? Ты в моём подчинении и я тебя обучаю так как считаю нужным. И я до сих пор не ощущаю твоего щита.
        - Да, простите. - и окутала себя полем.
        - Кородуба отпусти.
        - Я Паря. - вякнуло существо.
        - И?
        - И я тут побуду. - твердо заявил он и даже все ручки веточки сложил, подтверждая позой свои слова.
        - Мне всё равно. - махнул мастер. - Рен, для тебя задание, любительница трудных путей, залезь на дерево.
        Ступор.
        - Серьёзно? - спрашиваю, а сама осматриваю дуб.
        - Найди всех кородубов, и доставь вниз.
        - А если они не захотят? - уточняю я.
        - Считай это экзаменом.
        - Хорошо. - и подношу Парю к своим губам. - Послушай, можно тебя попросить? - тот кивнул. - Скажи всем своим, что я каждого закину в пентаграмму и потом вытащу. У них одна минута.
        Парю как ветром сдуло, только и услышала напоследок.
        - Меня два раза закинешь!
        Мастер стоял с чуть расширенными глазами, а я подошла к ближайшей пентаграмме, вокруг меня стали собираться кородубы.
        - Так. Один, два,…. пять,…. десять…. Шестнадцать. Угу. Двадцать один. Ещё есть? - спрашиваю у толпы.
        - Нет. Все туточки. Закидывай. - потребовал малявка.
        - Да, начинай. - смеясь подначили меня.
        - Мастер. Вот, всё что смогла. - и протягиваю руки чтобы уцепить сразу парочку.
        - Рен. - качает Семён головой и тяжело так вздыхает.
        - Что?
        - Не всегда ты сможешь сделать так. Нужно рассчитывать на свои силы.
        - Я и рассчитала. Неужели вы думаете.
        - Ехуууууууууу!!!!!! - радостные вопли на мгновение прервали меня.
        - Что я смогу найти больше двух? Думаю, я бы смогла отыскать максимум трёх.
        - На это я и рассчитывал.
        - Вот видите. - и забросила ещё четырёх. - Потому на физическую подготовку я особо не рассчитываю. Даже мои тренировки не особо способствовали. Как бегала последней, так и бегаю.
        - Развиваешь смекалку. - задумчиво проговорил мастер и отошел. - Что ж, заканчивай и будем тренировать поля. Уже замыкала на живых?
        - Да я и на мертвых-то и не пробовала.
        Семён как-то странно на меня посмотрел.
        - Повезёт же твоему партнёру.
        - Почему?
        - Выбирай из охотников.
        - Почему? - повторила я вопрос, хотя уже выходило, что задала новый. - А что колдуны не подходят?
        - От чего же? Смотря чем желаешь заняться. Уже решила?
        - Нет.
        - Тогда и с выбором партнера не торопись.
        Я задумалась. Вот уже и Семён мне так говорит. Гренуар мужчина не глупый, так что с удовольствием его слушаю, но почему они так настойчиво советуют не торопиться.
        - Так, приступим.
        На вопросы мои отвечать никто не будет. Тоже мне устроили секретные материалы.
        - Шевелись, Рен.
        - А я же ещё этих не вытащила. - и махнула на кородубов.
        - Пока не нужно, на них и потренируешься. Я же изначально думал, что они станут подопытными.
        - Эй! - раздался возмущенный вопль. - Да как ты смеешь? Мы знаешь, что с тобой сделаем?
        - Да! Знаешь?
        - Вот!
        Я смотрела на кучки существ замкнутых в пентаграммы и еле сдерживала смех. Они были такими забавными.
        - Иллюзии у вас весьма скудные, а на более реальные действия только попробуйте пойти. - пригрозил мастер.
        И все стихли.
        - Рен.
        - Ага.
        Я подошла и он мне подробно объяснил как накидывать щит или вообще ставить стену. Совершенно не сложно, вот только Энергозатратно. Так что когда я побывала раз пятнадцать в ловушках, вытаскивая кородубов, а потом ещё и тренировалась, вымоталась до состояния не бей лежачего.
        - Завтра жду тебя здесь же, последнее занятие и сдача экзамена. Если выкинешь ещё что либо подобное как с кородубами. - я замерла, ожидая угроз- И я буду первый, кто напишет тебе положительную рекомендацию.
        - О, спасибо.
        - Завтра поблагодаришь. Принесёшь подробную схему пентаграмм заряженные на всё, что только сможешь подобрать. Стихии первоочередные. Но главное это купол. Справишься?
        - С вашими разъяснениями… попробую. - скромно закончила я, уже мысленно присвистнув, какой объём работы он мне дал.
        - Не попробуешь, а сделаешь. Не меньше десяти. - всё. - широко улыбнулся мастер. - Ступай отдыхать.
        Вяло кивнув, поблагодарила и поплелась, следом увязался Паря.
        Пока никого не прибыло на обед, я захватила один стол и разложила бумаги, чтобы выполнить задание мастера как можно раньше, ведь Дима что-то говорил про вечер, может погуляем вдвоем. Вздохнув приступила. В итоге меня отвлек одуряющий аромат мяса и я вспомнила, что так нормально и не поела. Подняла голову и чуть не подпрыгнула от страха. Сбоку кто-то стоял. Точнее за моей спиной склонившись.
        - Ты всегда так пишешь? - раздался голос Вовы и я успокоилась и тут же напряглась.
        Уставилась на бумаги ища изъян, но не найдя, ответила.
        - Да. Что-то не так?
        Парень поставил свой разнос с едой, так вот откуда запах, и сел на соседний стул. Взгляд при это мне отрывал от моей писанины, при чем в нём так и плескалось изумление вперемешку с восхищением. Мне стало даже немного лестно.
        - Идеальный подчерк. - изрек он заставив мои щеки пылать от смущения. - Рен? У меня к тебе деловое предложение.
        Глаза сами собой округлились. - Какое?
        - Ты ещё не знакома с магистром Сидоровым, но скоро будешь. Так вот, он весьма придирчив. Я уже три раза ему работу пишу и всё не так. А если напишешь ты, то я наконец-то избавлюсь от своего единственного хвоста.
        - Погоди, а если он хочет чтобы ты сам научился…
        Но меня перебили.
        - Рен, всё немного сложнее, но лучше писать я всё равно не стану, как бы не старался. Почерк формируется в детстве. - грустно усмехаясь, добавил Вова и опять уставился на мои листы, я же голодно сглотнула.
        Видимо парень это заметил так как сразу собрал все бумаги в кучу. Я даже возразить не успела, а уже все перепутано и у меня перед носом благоухающая порция супа. Покосилась на сосредоточенного парня, он же не обращая на меня внимания расставлял приборы и тут я заметила, что он сразу всего набрал по два. И как это понимать?
        - Вов?
        - Ешь. - вручил ложку. - И больше в мои тарелки не лазь.
        Конечно я хотела есть, но как-то по другому себе это представляла, да его просьба - приказ, так и чесались руки сделать всё наоборот. Запах и настойчивые завывания желудка победили смущение и оттеснив лишние мысли, тоже начала кушать. Минут через пять к нам присоединились мои мальчики, за ними нас нашли и девочки. Миша появился с десертом, который принёс абсолютно всем. Леся на него продолжала дуться, хотя парень и не понимал от чего и пытался всячески наладить контакт. Но натыкаясь на стену быстро сдавался. Кажется Леся выбрала не ту тактику завоевания Миши.
        Как только все принялись за десерт, просто потрясающие пирожки с яблоком и тыквой, я обратилась к Стасику и Пете.
        - У меня к вам серьёзный разговор.
        - Сейчас? - недоумевал Стасик, пытающийся накормить Диану, которая активно сопротивлялась.
        - А что у вас ещё занятия?
        - Да. А у тебя нет?
        - Ну. - я покосилась на стопку бумаг. - Задание есть, но я его и так сделаю. Я о вашем творчестве.
        - Аааа. - растянули друзья.
        - Тогда пойдёшь с нами после обеда. - припечатал Петя.
        - А я не помешаю?
        - Иди сейчас. - посоветовал Вова.
        - Почему? - не поняла я.
        - Вечером ты со мной будешь.
        За нашим столом воцарилась тишина, все уставились на меня.
        - Но вечером я уже занята. - спокойно ответила и предложила. - Может, завтра или в институте?
        - Нет. Нужно сегодня. Завтра крайний срок.
        Я задумалась, в принципе Дима может и подождать если уж пригласит. Вот черт, а он ведь меня толком никуда ин е приглашал. И мне стало так обидно, что я сразу дала ответ Вове.
        - Хорошо. За ужином и начнём.
        - А вы о чем? - аккуратно спрашивает Миша, пытаясь заглянуть другу в глаза.
        - Не твоё дело. - усмехаясь ответил Вова и встал. - Нам пора, идём.
        И парни удалились.
        Я же обвела своих любопытных друзей строгим взглядом.
        - Лишних выводов не делаем. Я ему работу помогать делать буду.
        Но кто ж будет меня слушать?
        - Ага. - закивали ребята.
        - Второй курс четвертому? Самой не смешно? - Леся во всю улыбалась.
        - Нет не смешно, вы же подробностей не знаете.
        - Ну. - поторопили мальчики.
        - Баранки гну. Я пишу красиво, вот он и попросил.
        - Просто так? - вкрадчиво уточнил Петя.
        - Условия мы ещё не обговаривали.
        - Хм. - Стасик почесал подбородок. - Так не плошай, Рен, проси больше.
        - Чего больше? - не поняла я.
        - Всего. Он же старше и знает больше. О! Знание и проси.
        - Знания это хорошо. Пожалуй послушаюсь тебя.
        Рыжий надулся от гордости и подставил щеку Диане, чтобы та тоже похвалила, но более весомо. Девушка фыркнула и чмокнула парня.
        - Ну, что идем, Рен?
        Мальчики стояли и ждали пока я попрощаюсь с подругами. Они привели меня на полянку с алхимическими столами. Одни сплошные колдуны и клубы разноцветного дыма.
        - Так. - я наблюдала как они сразу же приступили к работе что-то нарезая и перетирая. - Я поняла, что вы делаете зелья абы как.
        - То есть?
        - Я не имею в виду то как вы это делаете, а то для чего. Результат же поражает порой и вас. Вы никогда не знаете что получится, а так не должно быть. Тем более сколько бы смогли сделать зелий предназначенных конкретно к чему?либо. Например заживление мелких ран или глубоких, сращиванию косей. Выносливости. А может разберете свойства и сделаете нечто особенное, но конкретное. Вы меня понимаете?
        Парни хмурились и думали.
        - Пожалуй ты права. - первый сдался Стас.
        - Угу. Ты что-то уже придумала? - как-то хитро поинтересовался Петя.
        - Меня сегодня на дерево пытались загнать. Так вот я и подумала, почему бы вам не сотворить нечто такое, отчего такие как я смогли бы спокойно лазать где угодно. - глаза и мальчиков загорелось. - Но с ограничением. - поспешила уточнить я.
        Опять они ушли в астрал.
        - Мы уже несколько ночей разбирали наши записи.
        - Да. - подхватил рыжий. - И пришли к почти такому же выводу. Единственно он отличался в конкретике. Мы уже выявили несколько ингредиентов, которые придают определённые свойства вареву, так что ты наш главный катализатор, лишь ускорила процесс осознания.
        - Ух, как разглагольствуешь. Раз уж мы во всём разобрались, я пойду свою работу делать. Увидимся.
        - Садись сюда. - сразу же предложил Петя, отодвигая стул и расчищая место.
        - Ммм. Мне не хватит, я лучше к кухне вернусь.
        - Как хочешь.
        Глава 24
        Так, с этим разобралась. Я аккуратно отложила готовые пентаграммы в основе которых стояли руны стихий. Самое лёгкое, так сказать, нужно ещё шесть. Блиииин. Разложила заготовки и стала соображать что куда лучше прицепить и на чем сконцентрировать. Всё складывалось в то, что моя собственная стихия Земля давала о себе знать и я так и пихала в схемы растительные элементы. Плюнув продолжила, а потом меня осенила, можно ведь и чары приляпать. Точно. Например кокай спотыкайчик или чтоб чихать. Вот я валенок, что ж сразу не догадалась.
        Опять зарылась в кипу бумаг и очнулась когда меня окликнули. Оглянулась и уставилась на парня соображая где я его раньше видела. А когда поняла, то даже стыдно стало.
        - Привет, Огнеслав.
        Парень улыбнулся. - Привет. Кто это тебя так?
        Непонимающе уставилась на него.
        - Или это действие ловушек? В скольких ты побывала?
        Черт. Кажется я покраснела. Это как же я выгляжу? Прокашлявшись, кое?ка ответила.
        - Во многих. Извини, ты что-то хотел?
        - Свободна вечером?
        - Нет. - я даже моргнула, и чего это все про вечер говорят. - А что, разве что-то намечается?
        Огнеслав отрицательно мотнул головой. - Просто прогуляться.
        - Ммм. Занята. - и развела руками.
        - Тогда давай завтра. Последний день на полигоне. Есть занятия?
        - Есть. - я уже косилась в сторону умывальников и зеркала. - Кхм, пойду освежусь, да доделывать буду. Не обижаешься?
        Он как-то странно улыбнулся, вроде как говоря, что на немощных обижаться. И уже когда сделал шаг в сторону умывальников, заверил.
        - Я завтра всё же попытаюсь втиснуться в той график.
        - Как хочешь. - махнула я, спеша уйти.
        О, господи! Это я?! И Огнеслав ещё настаивал прогуляться? С таким чучелом и не стыдно бы было? Бррр.
        Быстро умывшись и стерев сажу вместе с какой-то дрянью, расплела косы. Косы- усмехнулась я. От них мало что осталось. Причесавшись и заплетя уже одну косу, вернулась обратно, чувствуя себя намного лучше. Как-то посвежела даже. Эх, хорошо. И вновь окунулась в бумаги, всё же ещё не доделала.
        - Рен?
        Опять отвлекают и кто? Дима. По очереди решили подкрадываться?
        - Да?
        - Ты скоро освободишься?
        - А что? - не поняла я зачем спрашивает.
        - Так, хотел прогуляться.
        Сговорились????
        - Эмм. Понимаешь, - замялась я с разъяснениями, надо же а ведь я уже не рассчитывала. - Я занята.
        - Много задали? - он сел рядом и сверкнул своими сапфирами.
        - Попросили помочь. - призналась я
        - Кто? - вроде как бы между делом спрашивает и даже не смотрит на меня, а больше вчитывается в лежащие листы.
        - Вова.
        Парень замер и медленно перевёл взгляд на меня.
        - В чем? - изумился и замолк, ожидая ответа.
        - В задании, конечно.
        Дима улыбнулся. - Рен, он с четвертого курса, лучший в группе и просит второкурсницу помочь? Так? Всё верно, я ничего не упустил?
        - Всё верно, Дим. А что такого?
        Парень склонил голову на бок. - Ничего. Так, давай после ваших занятий прогуляемся.
        - Я не знаю когда закончу.
        - Давай встретимся здесь. Эта ночь последняя в этом выезде. Пока теплая погода я хотел тебе показать кое?что.
        - Что?
        - Сюрприз. - и опять улыбается. - Я буду ждать тебя до полуночи.
        А глаза-то какие красивые и я кивнула, соглашаясь.
        - Вот и хорошо. - вставая наклонился ко мне и чмокнул в щуку. - До встречи.
        Всё работать ближайшие минут двадцать я была не в состоянии. А когда вновь окунулась в писанину, опять отвлекли.
        - Да что такое? - возмутилась я. - О, еда!
        - Ты что здесь с обеда сидишь? - изумился Вова, опять принеся еды на нас двоих.
        - Да. - а сама опять оголодавшая смотрю на тарелки полные вкусно - пахнущей еды.
        - Ну ты и заучка. - кольнул меня усмешкой парень и уселся рядом. - Будешь?
        - Спрашиваешь. - и быстро собираю листы по порядку.
        - Быть на полевой кухне и сидеть голодной? М - да. Так только ты и можешь.
        - Что-то я не поняла, ты оскорблять меня пришел?
        - Оскорблять? - Вова кажется завис. - Чем я тебя оскорбил?
        - Уууу, мужлан. Я же девушка, мне не приятно такое слушать.
        - Какое такое?
        Или мне кажется или он издевается. Вон голову склонил, глаза прищурил и смотри куда-то в район моей щеки. Что там? Поднесла руку и потерла. Вова тоже протянул руку и большим пальцем провёл по тому месту, куда меня чмокнул Дима.
        - Что это? - он уставился на свой чистый палец и я наклонилась к нему, чтобы рассмотреть.
        - Где?
        - Не видишь?
        Я прищурилась и постаралась смотреть обычным для всех зрением, но и это не помогло.
        - Нет. - я пожала плечами. - Что так, что с иллюзиями, ничего не вижу. Так что там? - нет он серьёзно решил меня довести?
        - Остатки зелья.
        Я похолодела и лишь выговорила. - Какого?
        - Трудно сказать. - он тщательно вытер палец и поднеся салфетку, вручил её мне. - Опять что ни поподя пила у своих колдунишек?
        - Нет. Да я совсем недавно умылась, так что это видимо…
        Я замолчала, а Вова же зацепился за мои слова и ждал продолжения.
        - Что, Рен?
        Почему-то я испугалась за жизнь Димы. Вова так строго на меня посмотрел, что не оставалось никаких сомнений, он что0нибудь ему да сделает.
        - Да так, видимо влезла куда?то. - постаралась сказать небрежно, а получилось как-то нервно и затравлено.
        - Щекой? - уточнил парень.
        Мне на помощь пришли друзья.
        - Ребята! - возликовала я. - Как день прошёл? - и старалась не смотреть на хмурящегося парня.
        Леся поведала, что они опять тренировали щиты. Вот же… надеюсь занятия мастера не сильно отклоняются от общей программы, ведь моим ничего чертить не задавали. Обидно даже как?то.
        Спустя полчаса ребята убежали развлекаться, а мы с Вовой остались на месте. Бедная моя попа.
        - Я сейчас принесу работу.
        - Я с тобой!
        - Зачем? Я быстро.
        - Нет, я тоже пойду. - на меня непонимающе уставились. - Устала сидеть. Можно размяться?
        Вова согласно кивнул и пошел впереди. Ох как всё затекло, оказывается. Так и шли, я разминала мышцы, парень просто шагал, а остальные глазели. О, господи, опять цирк бесплатный нашли.
        Мы пришли на их территорию, где Вова старался далеко от меня не уходить и всячески прикрывать, то пропуская вперед, то наоборот загораживая, не давая пройти. Да что такое? Я уже три раза в него врезалась. Парни же пытались меня рассмотреть.
        - Если ты знал, что так будет, мог бы и попросить подождать меня на границе. - прошептала я, подойдя чуть ближе.
        - Не помогло бы. - только и ответил парень и забрался в палатку. Легкое шебуршание сопровождалось звуком застегиваемой молнии. Стараясь отгородиться от любопытных взглядом надела на себя несколько щитов, так что когда Вова выбрался и посмотрел на меня, резко развернулся и спросил у своих.
        - Кто?
        - Ты чего? - сразу стушевались парни.
        - Мы ничего не делали.
        - Она сама. - вякнул кто?то.
        - Что я сама? - опешила от такого заявления.
        - Щиты. - повернулся Вова.
        - На мне. - заверила его.
        - Нет.
        - Как нет? Я же только что кучу навешала?
        - Помолчи. - перебил меня парень. - Ты сама их поставила? - я кивнула, раз уж говорить нельзя. - Тогда всё в порядке. Идём.
        - А что собственно было?
        - Думал на тебя попытались напасть.
        - Судя по тому как они к тебе относятся, то могу смело предположить, что они не посмели бы. Я права?
        - В некотором роде.
        - И в каком же? - нет, женское любопытство это нечто, а его ответы… да за них казнить можно, всё вытаскивать надо.
        - Если бы ты вместе со мной в палатку забралась, то они не то что делать тебе что-то побоялись, но и смотреть в твою сторону.
        - И ты мне говоришь об этом только сейчас?
        Мы уже отошли от лагеря, так что когда он развернулся и с нескрываемым изумлением спросил.
        - А ты бы согласилась?
        Я опять немного опешила, но постепенно до меня дошло, как это должно было выглядеть со стороны. Кажется я покраснела. Ещё и подобных слухов мне не хватало.
        - Вижу поняла. Так что идём и больше без глупых вопросов.
        Он вёл нас прямо на сосредоточение пентаграмм и я с каждым шагом, я понимала, что он не свернёт. Пришлось хватать край его футболки.
        - Стой. Ещё три шага и ловушка.
        - Ты видишь?
        - Вижу. - и махнула рукой. - Они вокруг. Зачем мы сюда пришли? Здесь же как на минном поле.
        - А это оно и есть. - спокойно подтвердил Вова и сделал шаг.
        - Стой. - опять схватила его. - Сквозь сколько слоёв ты видишь?
        - Это так важно? Не бойся, я проведу тебя. Отсюда кухня ближе. Посмотри. - и указал на еле виднеющуюся палатку полевой кухни.
        - Ммм. Точно. Тогда давай лучше я нас проведу.
        - И не мечтай. Второй курс со многим ещё не сталкивался, так что следи куда я наступаю и повторяй за мной. Постараюсь шагать не так широко.
        - Сквозь сколько слоёв? - настаивала я.
        - Шесть. - и улыбаясь склонил голову и сложил руки. - А ты?
        - Восемь.
        Парень прищурился.
        - Честно?
        - Зачем мне тебе лгать?
        Вова о чем-то отчаянно думал. А отчаянно потому что пальцы подергивались, челюсть смещалась то влево, то вправо. И вот решение было принято.
        - Постарайся показывать путь так, чтобы я шел с тобой параллельно.
        - Это как?
        - Довольно просто. Подходим к краю и между нами расстояние одной пентаграммы. По сути они все одинаковые. Делаем шаг и дальше, если идёшь в сторону, значит и я пойду, только тебе придётся выбрать такой маршрут, где и у меня будет тропка. Легко?
        - На словах. - согласилась я и подошла к краю.
        - Смелее.
        Я оглядела пространство перед ним и покачала головой.
        - Там тупик, лучше встань по правую руку. А ещё лучше, если ты пойдёшь за мной.
        - Нет.
        Как же часто я слышу от него это слово. Усмехнулась я про себя и сделала шаг.
        Ну что я могу сказать. Извиняться в шестой раз я не стала, тем более на этот раз моей вины не было. Вова же просто испепеляюще на меня посмотрел и вот этого я уже не стерпела.
        - Шагать ровнее надо было.
        - То есть не признаёшь свою вину?
        - Нет. Ты задел самый край.
        - Я её вообще не видел. - признался таки он.
        - Я же говорила, что лучше тебе идти следом.
        - Это исключено. - отрезал парень, аккуратно стягивающий с себя водоросли.
        - Не любишь подчиняться?
        - Давай, скажи ещё что?нибудь, люблю слушать глупости. - странно, но прозвучало это вовсе не со злыми нотами, а скорее просто недовольными.
        - Тогда почему тебе так трудно следовать за мной?
        - Вот если доведёшь меня до края минного поля так, чтобы я больше не вступил ни в одну ловушку, расскажу.
        - Это шантаж.
        - Нет. Это твоё любопытство и
        Но вот что и он не сказал, лишь приглашающе простёр рукой пространство.
        Потоптавшись на месте согласилась и сделав шаг вперёд, пошла в сторону, покосилась назад. Ага идёт, догоняет. Поравнялся и я спросила.
        - Сколько перед собой видишь?
        - Без вопросов. Просто веди.
        Сжав зубы, зашагала вперёд, перепрыгнула пентаграмму, дождалась когда Вова окажется со мной на одном уровне и пошла на него, он от меня. Доведя до края пентаграммы, уже хотела его туда столкнуть, но пожалела. Огненная ловушка это не очень приятно, тем более он водяной маг, ещё пострадает как Таня. Стало страшно. Меня словно горячей волной окатило, когда я лишь на миг представила как это может быть. Я только сейчас осознала на сколько всё серьёзно и как всё может обернуться в любую секунду, сделай я что-то не так. Так что взяв себя в руки, внимательно осмотрелась и повела нас дальше. Сердце заходилось каждый раз, как он буквально миллиметровал, и при этом жестом отдёргивал меня от комментариев. Молча, всё лишь легким указанием руки и верное направление, вот всё что от меня требовалось, но я так не могла. Он мог пострадать, а это тяжело осознавать.
        С горем пополам и кажется приобретением у меня седых волос, мы вышли.
        - Я больше с тобой туда не пойду. Ты псих. Не видишь ловушек и раз двадцать чуть в них не вступил. А ты в курсе вообще, как можно пораниться с противоборствующей стихией? Ожег как минимум, смерть как максимум.
        Меня притяни к себе и крепко обняли. Вова гладил по волосам и успокаивающе говорил.
        - Ну, всё, Рен. Всё. Мы вышли. Прекращай истерить.
        - Кто истерит? - вякнула я и шмыгнула носом, и всё же так спокойнее.
        - Рано я тебя туда повел, но нужно было проверить.
        - Что? - глухо поинтересовалась я, утыкаясь в его футболку носом.
        - Взаимодействие. Если потренироваться, то из тебя выйдет неплохой партнёр.
        Резко оттолкнув парня, зло посмотрела на него.
        - Партнёр? В тандем? - он кивнул.
        А я злилась и не могла успокоиться, ладно хоть вспомнила про его просьбу. Обуревающие эмоции стихли. Умиротворённо вздохнув, пошла к столу который так и стоял занятый моими бумагами. И что на меня нашло? Подумаешь прошлись по минному полю забавы ради. Черт, нет, мне не всё равно! Как же меня достали. Нельзя просто учиться? И кого только спросить, чтоб ответили?
        Вова молча раскрыл папку, указал на титульный лист, а я впала в ступор.
        - Понятно почему тебе не удаётся сдать работу. - разглядывая его творение, произнесла я.
        - Говорил же, что лучше не могу.
        - Лучше? - засмеялась я. - Да здесь даже пятиклассник лучше сделает. Вов, ты вообще не старался.
        - Поможешь или нет? - кажется злиться, вот только на что.
        - Да помогу, конечно. Знала бы что всё так плачевно, давно бы сама предложила всё сделать. - и тут же поправилась. - То есть просто переписать. Работу всю самому делать надо.
        - Такая правильная. - перебирая свои же листы, произнес парень и достал чистые.
        Мне предстояло переписать четыре листа. Вроде и не много, но всё же не за один час справлюсь, а мне и отдохнуть тоже хотелось. Но что поделать, сама согласилась, да и не годиться такой кошмар сдавать. Подчерк у Вовы был ужасный. Неразборчивый и кривой, так что ему приходилось зачитывать вслух, чтобы я быстрее справилась с работой. Параллельно выяснила несколько особенностей водяных охотников и их взаимодействие с тремя видами животных загаранья. Таких как Сумеречный медведь- весьма опасный зверь, поддающийся дрессировке. Ящур водопляс- способный преодолевать огромные расстояния, но лишь по воде. И Капелька, самое крохотное, но очень полезное создание. Если с ним хорошо обращаться, то пока оно рядом заболеть ты просто не сможешь, а вот если обидеть, то хорошо если у тебя уже составлено завещание.
        - А у тебя Капелька есть? - разминая затекшие мышцы, поинтересовалась я.
        - Нет, но хочу найти, как и все кто про них слышал.
        - И как? Многие находят?
        - Нет.
        Опять он за своё, 'нет, нет', издевается что ли?
        - Всё?
        - Да. Спасибо. Ты придумала что хочешь получить от меня?
        - Если бы у тебя была Капелька, то её бы попросила.
        - Это слишком большая цена. Думай пока. Тебя проводить?
        - Куда? - не поняла я из?за резкой смены темы.
        - В палатку, уже темно и скоро отбой. Или ты хочешь получить наказание? Мы в рейде ночью, так что если что, обращайся.
        - Обязательно. - согласилась я на принятия сомнительной помощи от него. - Меня провожать не надо.
        - Как знаешь.
        Глава 25
        Минуты через две появился Дима. Он присел рядом.
        - Ой, давай лучше пройдёмся, что-то я уже насиделась.
        - Только за. - и подал руку. - А это тебе. - из?за спины появилась вторая кисть с маленьким букетом полевых цветов.
        Приняв, сразу понюхала, погружая нос с дивно пахнущие соцветия.
        - Спасибо.
        - Была у дуба? - вдруг спросил Дима.
        - Да. У меня там занятия каждый день.
        - Вот как. Тогда давай к…
        - Только не к минному полю. - перебила я.
        Парень широко улыбнулся.
        - Что уже была? Ладно. - его развеселил мой ответ. - Есть ещё парочка мест.
        - Куда угодно, но лишь до отбоя.
        - Отчего так? - покосился на меня парень.
        - Мне жирно намекнули, что накажут если ещё раз поймают, да и устала я.
        - Я видел, ты целый день что-то писала.
        - Задание выполняла.
        - Судя по тому как ты пытаешься размять плечи, они у тебя затекли.
        - Ужасно. - согласилась и покрутила шеей.
        - Тогда сворачиваем.
        Мы прошли палаточный лагерь и вышли на какую-то полянку, где бродили парочки и то тут то там вспыхивали и уносились вверх беззвучные фейерверки или просто красивые кометы.
        - Присаживайся. - и указал на бревно скрытое травой.
        - Как ты его заметил?
        - Ещё днем. - пояснил и усадив меня, обошел бревно, встал за моей спиной и положил руки на мои плечи.
        - О. - не сдержала я блаженный звук, когда Дима мягко начал разминать мои бедный мышцы. - Как хорошо.
        - Ты такая музыкальная. - со смешком в голосе, произнес он, не прерывая свое занятия, а я прикрыв глаза млела и наблюдала за вспышками.
        - Спасибо. Ты мастер.
        - Только тшшш. - он сел рядом. - Никому. Ладно?
        - Ну я даже не знаю. Такой талант не должен оставаться тайным. - все тревоги улетели, осталось лишь блаженство.
        - А если за молчание я буду делать массаж только тебе? - как раз вспыхнул очередной фейерверк и я увидела, что он улыбается.
        - Нуу. Если только так.
        - Пройдёмся? - и протягивает мне руку.
        - А когда мы будем ходить, тоже что?нибудь засветится?
        - Если наступим на шутиху. - пояснил парень и плавно повел меня.
        Я увидела пентаграмму, очень маленькую и переливающуюся всеми цветами радуги и указала на неё.
        - Это шутиха?
        Дима внимательно всмотрелся в высокую траву, видимо меняя зрение и кивнул.
        - Можно наступить и ничего тебе не будет? - уточнила я уже занося ногу.
        - Верно. Если боишься, можно вместе.
        - Нет. Лучше кто нашел, тот и наступает. - и вверх взметнулась алая комета, освещая нас и парочки вокруг.
        - Хочешь соревнование?
        - А давай. - легко согласилась я и уже хотела начать поиски.
        - Погоди. А условия? - он подхватил мою руку и притянул к себе почти вплотную.
        - Какие?
        - Кто больше тот загадывает что?нибудь проигравшему.
        Я улыбнулась, предчувствуя победу, хотя и не знала что хочу от Диму.
        - Договорились. На старт.
        - Внимание. - подхватил он и..
        - Марш! - выдохнули мы одновременно и побежали.
        Дима случайно наткнулся на шутиху и открыл счет. Такими темпами я проиграю и тут же на глаза попалось сразу две шутихи. Мы носились по поляне в поисках шутих, пугая парочки. Вскоре к нам привыкли и даже стали участвовать. Полянка утопала в разноцветном сиянии и мы решили остановиться, признав меня победителем.
        - Что же хочет прекрасная дама? - промурлыкал Дима, подхватывая мои руки и поднося их к своим губам. - М?
        - Я… - замерла, когда он коснулся моих пальцев легким поцелуем. - Не знаю. Поделишься знаниями?
        - Какими?
        - Хочу составить книгу рун.
        - Нет, Рен. Это слишком опасно без полноценных знаний. Их не просто так выдают постепенно. Понимаешь?
        - Хм. Ага. Ну тогда… что?нибудь про колдунов.
        - Ладно. Тебе сейчас рассказать или завтра? Отбой через несколько минут.
        - Что? Уже? Тогда конечно завтра. Пойдём быстрее. - и схватив его руку потащила обратно в лагерь.
        - Рен? Ты боишься нарушить правило?
        Я замедлила ход.
        - Не совсем. Просто спать хочу. - а про себя добавила, а не по лесу бродить пол ночи в компании охотника.
        Дима не стал больше меня мучать разговорами и просто проводил до палаточного лагеря, где мы и распрощались. Леся уже спала. Так что я спокойна сбегала в душевые и вернулась, чтобы встретиться с её обеспокоенными глазами.
        - Ты где была?
        - Эм. В душе.
        - А до душа?
        - С Димой гуляла. В чем дело?
        - В чем дело? Да я беспокоилась. В чем дело? - пробурчала подруга, отворачиваясь от меня. - Вот она благодарность.
        - Лесь? - дождалась от неё мычащий звук и со смешком сказала. - Спи давай. И спасибо.
        - Будешь должна.
        С улыбкой улеглась и перевернулась на бок. Полежала, но мне что-то мешало, опять перевернулась. Где-то глубоко в душе шкрябал червячок, что я что-то забыла. Вот только что? Не помню, а потому и заснуть никак не удаётся и чем дальше тем больше я беспокоилась, а потому решила не мешать спать Лесе и выползла из палатки. Звездная ночь прекрасна. Я стояла у в хода с задранной головой и любовалась видом. Поморщилась, когда в груди опять что-то шевельнулось смутно отзываясь тревогой. Да что ж такое? Вроде всё сделала. Что не так? В задумчивости отошла от погруженных в сон палаток и оказалась на окраине. Впереди виднелось очертание поваленного дерева и я отправилась к нему. Села на ещё теплую кору и опять запрокинула голову к звездам. Красота и не так беспокойно а душе.
        Не знаю сколько я так просидела, но отвлек меня от созерцания звук шагов и я похолодела от страха, что попалась. Так глупо. Зачем я вообще сюда пришла?
        - Всё таки решила нарушить границу и прогуляться по ночному лесу? - Вова сел в метре от меня на поваленное дерево и тоже уставился на звёзды.
        - Я думала нельзя только за пределы палаточного лагеря выходить.
        - А ты ещё не вышла. - подтвердил он и увидела какой у него замученный вид.
        - Сколько осталось?
        - Один шаг.
        - В какую сторону? - надо же мне знать куда отступать, чтобы не получить наказание.
        - В мою. - ответил он и посмотрел на меня как-то устало.
        - Хорошо.
        - Не спиться? - я мотнула головой подтверждая. - А люди беспокоятся.
        - Кто? - опешила я.
        - Леся.
        - Она же спала. - не поверила я.
        - Видимо проснулась. Нашла Мишу. - усмехнулся парень.
        - Как? Вы же в дежурстве.
        - Да. У тебя очень настойчивая подруга. - с легкой усмешкой поведал Вова.
        - И?
        - Что?
        - Её наказали?
        Опять он усмехнулся. - Нет. Диктуй свой номер.
        Я на автомате произнесла цифры своего номера, а потом спросила.
        - А что здесь сеть ловит?
        - Ловит. - заверил тот, продолжая вбивать что-то в телефон.
        - А зачем тебе мой номер?
        - Не считаешь, что поздно об этом интересуешься? - опять он веселиться, и всё же пояснил. - Чтобы некоторые, не в меру обеспокоенные личности, не гоняли меня по всему полигону в поисках неусидчивых барышень. Так ясно?
        - Более чем. Зачем ты проиграл Мише? Ты ведь специально.
        - Ему это сейчас нужнее.
        - И всё? - попыталась разговорить его.
        - И мне это тоже более выгодно.
        - То есть продолжаешь получать выгоду.
        - Верно. - он зевнул. - Спать идешь?
        - Не хочется. - и поёжилась от ветерка.
        Парень заметил и стянув с себя жилетку, без лишних слов просто накинул её мне на плечи. Какой он горячий, или это я так сильно остыла?
        - Выброси все мысли из головы. Посчитай овец. - явно издеваясь, предложил он.
        - Пробовала. Слушай, а мы всё сделали?
        - Ты про что? - не понял парень.
        - Я про твою работу. Ты мне дал все листы переписать?
        Вова задумался. - Да. Все. Хочешь что-то покажу?
        Я тихо рассмеялась. - Звучит смешно.
        - Ты просто не знаешь про что я говорю. Кстати, а о чем подумала? - проникновенно интересуется он и наклоняется ко мне.
        - Да так, просто действительно смешно. Сам подумай. Здесь темно, почти ничего не видно и ты такое предлагаешь. - и я опять прыснула смехом.
        - А если оно светится?
        - Тогда давай. - и уставилась на него.
        Вова встал. - На другой поляне. Идём?
        - А… мне же нельзя?
        - Ты и правда такая правильная? Я же с тобой буду.
        - Ага, сам и накажешь.
        - Не исключено. Если застукают, придётся тебя сдать. - развёл руками парень.
        - Ты издеваешься?
        - Как ты догадалась? - уже не скрывая улыбки, произнёс он и протянул мне руку. - Поляна с шутихами, особенно красива ночью. Не бойся, я тебя не сдам. Если что Миша поможет, он же теперь главный и о тебе гипертрофированно беспокоится. Пойдём?
        - А я там уже была. Можно сказать пару часов назад вернулась. Там и правда очень красиво. Но знаешь, давай в другой раз.
        - Правильная.
        - Можешь не стараться меня взять на слабо. - и он пожал плечами. - Кажется, отдых всё же нужен. - я не могла удержать зевок. - Да и Леся беспокоится.
        - Она уже знает, что я тебя нашел.
        - А Миша случайно не с ней?
        - С ней.
        - А она на него не дуется? - продолжала допытывать я.
        - Им некогда ругаться или обижаться друг на друга. Скажи, а ты с ним ничего, потому что он подруге твоей приглянулся?
        - Ты это про что?
        - Рен, нельзя быть такой… непонимающей. - было видно, что он с трудом подобрал слово, зараза.
        Я нахмурилась и сжав губы, продолжала смотреть на него и молчать.
        - Так не из?за неё?
        - Нет. Что это ты вообще? Беспокоишься о лучшем друге? Так не стоит. Мой отказ уж как?нибудь переживёт.
        - Но ведь ты не отказывала. - проникновенно так произнёс Вова.
        - То есть? Ещё как отказывала. - возмутилась я.
        - Значит он не понял.
        Я расстроилась и поникла.
        - И что делать? - и с надеждой подняла глаза к звездам.
        - Завтра посмотрим. Будет трудно. - предупредил парень, и я ему почему-то верила.
        Мы ещё немного постояли в полной тишине, как я вдруг вспомнила утро.
        - А зачем ты меня отвлекал от Миши на завтраке?
        - Так он с твоей подругой беседовал.
        Я поморщилась.
        - Леся со мной была.
        - С другой.
        - С кем?
        - Не важно. Видимо зря.
        - От чего же. - я улыбнулась. - Ты был такой забавный.
        Вове не понравился мой комментарий и парень вдруг произнёс.
        - Он о тебе беспокоится?
        - Ага. - согласилась, ведь это было очевидно.
        - Заботится?
        - Как? - и уставилась на него непонимающими глазами.
        - Кошмар. Теперь мне многое ясно. Так что прогуляемся на поляну?
        - Давай потом? Сон наконец-то пришёл. - и опять зевнула.
        - А не послужило ли то, что он приглянулся твоей подруге, твое не принятие Миши?
        - Что? Нет. Я вообще об этом не знала, пока Дима не сказал.
        - Вот как. И что ещё он тебе поведал?
        Я пожала плечами.
        - Да так. Какая разница? - и опять зевнула.
        Я шагнула, а Вова поймал меня за плечи.
        - Рен? Ты издеваешься? Сама сказала, что спать пойдёшь, а идёшь куда?
        - Куда? - блин, сон как рукой сняло. - Ой! И что? Я же не специально. Просто обойти хотела. Вов, ну отпусти, а? Ты же хороший.
        И его словно ударило, он резко отцепился от меня и дернулся в сторону.
        - Иди.
        И даже рукой повел, указывая верное направление. Я стала стягивать его жилетку.
        - Завтра отдашь.
        - Спасибо. Спокойной ночи.
        Я оглянулась, а его уже не было. Как он так тихо ходит?
        Леся стояла с Мишей у нашей палатки и тихо перешептывались. Вдали виднелись высокие тени парней, которые ходили между палаток.
        - Нагулялась? - тихо, но строго поинтересовался парень.
        - Нет. - вот чисто из вредности, произношу я и подхожу ещё ближе.
        - Тогда чего вернулась? - и почему у всех такое хорошее настроение, вот и Миша стоит и скалится.
        - Ещё скажи иду туда откуда пришла. - недовольно проговорила я и полезла в палатку, но остановилась и стянув жилетку, вручила Мише. - Отдай пожалуйста Вове.
        Миша как-то странно посмотрел на всё это дело.
        - А почему не сама? Руки отсохнут? - и опять посмеивается.
        - Ну что ты? Леся, - обратилась к подруге. - Можешь объяснить почему у него получиться это сделать быстрее? А я спать. - и опять зевнула, надеюсь подруга воспользуется моментом.
        - Ни тебе спасибо. - тихо начал возмущаться Миша. - Ни тебе пожалуйста.
        - Леся поблагодари пожалуйста, эту кумушку за беспокойство и гонение Вовы по всему полигону как следует.
        - Можно подумать он один тебя искал. - продолжал возмущаться парень.
        - Всё Миша, я сплю. - уже укладывая голову на подушку, бурчу я и слышу как они там хихикают и Леся забирается внутрь.
        - Уже поблагодарила?
        - Что на тебя нашло?
        - Сама не знаю. Представляешь, Вова сказал, что до Миши не доходит, что он мне не нужен? Кажется именно это меня так сильно и бесит.
        Леся легла. - А мы пока тебя разыскивали подружились.
        - То есть до этого не дружили? - изумилась я.
        - Нуууу, это было другое. Сейчас он наконец-то обратил на меня внимание.
        - То есть я могу дышать спокойно?
        - Не уверена. - она печально вздохнула. - Он привязался к тебе и это видно всем.
        - Ничего, главное начать. Спокойных снов.
        - Спокойных.
        Кто сказал, что утро добрым не бывает? Лгут. Тепло, светло. И скоро накормят. Красота. Вся сияющая явилась на полевую кухню вместе с девчонками и выбрав столик, уселись за него. Примчался Дима.
        - Рен, девушки. - поприветствовал он, ещё не взяв себе еды, просто решил мимо нас пройти.
        - Дима. - так же галантно поздоровались мои клюющие носом подруги.
        - Привет.
        - Ты прямо светишься. - заметил парень.
        - Ага. Утро хорошее. О, мальчики идут. - заметила я мельтешение за спиной Димы и махнула им рукой.
        Дима внимательно на меня посмотрел и ещё раз кивнув, пообещал найти меня позже и ушёл.
        Парни притащили три бутылька.
        - Вот, Рен. - без предисловий начал Петя, пока Стас здоровался с Дианой. - Вчера сидели и творили, не покладая рук. - похвалился блондин.
        Взяла и улыбнулась. - Ну, давайте, творюны, поглядим. Какие свойства?
        - Обласкала. - проворчал Стас, целуя Диану в щеку. - Как спала? - это уже к девушке.
        - Как младенец. - беззаботно ответила та.
        - Что? - сразу же возмутился рыжий. - А как же ночи без сна, когда нет рядом меня?
        - То есть ты не спал? - уточнила Диана, а мы и рады уши развесить и умилятся нашей парочке.
        - Конечно же нет. Ведь я от тебя без ума.
        - Вот не надо меня к этому приписывать. - фыркнула девушка и мы дружно рассмеялись.
        - А теперь к делу. - оборвала я. - Что за свойства? Какой ожидается эффект?
        Парни переглянулись.
        - Вот этот. - пододвинул Петя желтое зелье. - Должно повысить выносливость.
        - Как проверяли?
        - На Машке. - улыбнулся рыжий.
        Девушки с округлившимися глазами воззрились на парней.
        - Крысу так зовут. - посмеиваясь сжалился Петя. - Она смогла провисеть на крышке десять минут прежде чем упала. - продолжил отчитываться блондин.
        - А раньше сколько висела? - осторожно спросила, вспоминая, что эта самая Машка стала весить в два раза больше, чем изначально.
        - Максимум минуту. Мы вообще не можем понять отчего она такая толстая стала. - удручённо проговорил Петя и вытащил её на стол.
        Диана внимательно осмотрела крысу и засмеялась.
        - О, не могу. Она ж беременна. Ха - ха - ха. Ох, а вы садисты над женщиной в положении проводить эксперименты.
        - Это точно. - стараясь отодвинуться, произнесла Леся..
        - Кто ж у неё родиться? Сколько ещё вы ей зелий споили и главное каких?
        После моих слов мальчики призадумались, позабыв закрыть рты.
        - О, доброе утро. - послышалось позади и тут же мне на ухо. - С пробуждением, цветочек.
        - П - почему цветочек? - заикаясь поинтересовалась я у Вовы, который уже вольготно уселся напротив, рядом приземлился Миша, такой же радостный.
        - А разве твоя пижама была не в цветок? - он посмотрел в небо как бы вспоминая. - Ромашка, если не ошибаюсь.
        С ужасом осознала, что он прав и меня накрыла волна стыда. Как я могла не помнить про это вчера? А ведь чувствовала себя вполне комфортно, может потому что вчера он про это ни словом не обмолвился? Блин, как же стыдно. Глянула на Мишу, он ведь тоже видел мою любимую пижаму в ромашку. Парень был бесстрастен и ни че мне выказывал интереса. Надо же как странно, когда на тебя перестают обращать внимание.
        - У неё ещё с зайцем есть. - сдал меня Стас.
        - А ты откуда знаешь? - возмутилась Диана.
        - Да так, довелось лицезреть.
        Вот хоть и про меня рассказывал, но смотрел на Диану и от этого было бы немного легче, если бы не все остальные. Всё, я сгорю от стыда и смущения.
        Леся пихнула меня в бок.
        - Да подумаешь, успокойся. - и уже громче. - У меня тоже такая имеется.
        - У тебя нормальная. - тихо проговорила я.
        - То есть? Ты свои считаешь плохими? Я так не думаю. Мне твои утята знаешь как понравились? - пыталась подбодрить подруга, но делала только хуже.
        Ситуация в миг исправилась с появлением моего личного мастера.
        - Приятного аппетита. - он дождался слов благодарности и обратился ко мне. - Рен, у тебя с собой задание?
        - Да.
        - Давай. Исправленный вариант пришлю в институт. Сегодня идёшь с группой. Прости, но не могу позволить, чтобы ты пропустила такое занятие.
        - Какое?
        - О, вам понравиться.
        И отсалютовав рукой удалился.
        - Рен, я что тебе по поводу такого обращения говорил? - сразу же поинтересовался Вова, но я его не поняла.
        - Какого?
        - По имени магистры называют… - начал чеканить слова парень, а я отмахнулась.
        - Он не магистр, а мастер, и у него есть невеста, с которой он счастлив. Ещё вопросы? - и я поняла, что моё смущение вернулось, стоило лишь посмотреть ему в глаза.
        И зачем он только припомнил мне эту пижаму? Гад. Опозорил перед всеми.
        - Нет вопросов.
        - А у меня есть. - возликовал Миша. - Я слышал вы с Кондратьевым. Значит и правда вас всех ждет незабываемый урок. Кондратьев у вас ведь?
        Мы с интересом уставились на него.
        - У нас. - Диана, продолжала изучать его лицо. - Будешь рассказывать или как?
        - Нет, он дождётся когда у нас терпение лопнет и только потом может быть. - так же в нетерпении выдала Леся.
        А Миша переглянулся с Вовой и они дружно улыбнулись и сообщили.
        - Сами узнаете.
        - Вот жишшшшш. - зашипела подруга.
        - Рен, вот этот для концентрации. - подсунул Петя зелёный флакон. - Сейчас выпьешь или потом?
        - Давай завтра, а то мало ли какие последствия, а у нас супер урок намечается.
        - Так я и подумал для этого.
        - Нет, знаешь, лучше я сама сконцентрируюсь.
        - Эй! - окликнул Миша. - На ушко не шептаться.
        - Завидуй молча. - смеясь парировал Петя, но всё же отодвинулся от меня.
        Глава 26
        Нашу группу магистр привёл к арке перехода и это надо сказать всех сильно поразило. Ничего не объясняя активировал и приказал пройти. Что это за место так с ходу и не поймёшь. Мы вышли на квадратную площадку, примерно пять на пять, выложенная кирпичами, очень криво кстати, с восемью столбиками по периметру. И это не самое странное, скорее это самое нормальное. Слева и справа в метрах трёх от площадки стена дома, а пустое пространство заполняла вода и дальше тоже была вода. Казалось что мы в затопленном городе, и стоим на козырьке. Напротив трёхэтажный дом. Вид у всех строений был не старый, просто пустой и всё. Сразу было ясно, что никаких жильцов здесь нет, но наличие животных ощущалось. Активно пели птицы и шумели деревья, своими шикарными кронами, торчащие из воды. Всё выглядело так, словно затопление произошло несколько часов назад. Вода прозрачная и тёплая, как объявила Иванова, первая дотронувшаяся до неё. Все подошли к краю и попытались разглядеть сколько этажей уходить вглубь. Будто ты смотришь в бездну, а сам находишься на самой её вершине. Дома всего лишь верхушка айсберга. А у меня
что-то мешалось в районе поясницы и я никак не могла это убрать.
        - Мастер, где мы? - не выдержали ребята.
        - А сами ещё не поняли? - и ухмыляется.
        Все молчали и тогда он показал как расстроен и негодует, что мы такие бестолковые.
        - Совсем никаких предположений? - уточнил Кондратьев нарочито громко вздыхая.
        Да ему бы в актёры податься, так здорово мимикой лица владеть. И в общем мастер опять показал насколько многогранна его личность, то орёт, то помогает, а сейчас негодует.
        - В затопленном городе? - тихо проговорил Артемьев.
        - Верно! - возликовал мужчина.
        - А где такое случилось?
        - Кто его затопил?
        - Странный город.
        Раздалось многоголосье.
        - Где не скажу. Всё равно не найдёте. Попасть сюда можно только через переход с полигона. Таких городов множество, разработаны специально для тренировок и содержания редких, вымирающих видов.
        - А эти редкие виды опасны, мастер? - очень осторожно поинтересовалась Иванова.
        - Естественно. - и сказал таким тоном, словно это само собой разумеется.
        Нас дружно передёрнуло. Спрашивается почему без предварительной инструкции нас просто сюда притащили и поставили перед фактом.
        - Этот островок безопасен?
        - Нет, Артёмев, он всего лишь хорошо прикрыт от хищников. Как вы, надеюсь, понимаете прикрыт, не значит абсолютно скрыт.
        Дискомфорт в районе поясницы усилился, всё время хотелось поправить ветровку, как вдруг за неё подёргали. Оглянулась, а там Диана внимательно слушающая мастера.
        - Что?
        - М? - не поняла девушка.
        - Ну, ты же меня дёрнула?
        - Нет. - и она даже головой замотала.
        - Это я, Рен. - прозвучал знакомый голос и пришлось вывернуться.
        - Паря?
        - Я, я.
        - Ты что здесь делаешь? - зашипела на него и попыталась освободиться от цепких лапок, ладно хоть теперь понятно, что за неудобства были.
        - Я случайно. - покаялся Паря. - Хотел попросить ещё раз закинуть меня в пентаграмму.
        - Ясно. Сиди тихо, где?нибудь здесь, а то мало ли, вдруг тебе здесь нельзя находиться.
        - Нельзя. - подтвердил тот и убежал в угол.
        И его по моему никто не видел, даже Диана стояла и странно на меня смотрела.
        - Потом. - тихо проговорила и та кивнула.
        Ребята же нашли какие-то шары. Мы с девочками тоже их рассмотрели, на воде и не видно, они словно из стекла как ёлочные игрушки, только имеют ямку сбоку. Мастер же подошел к левому углу, выкинул свою могучую ладонь и шарик стал огромным. Теперь было похоже, что внутрь можно было забраться и спокойно себе так там находиться.
        Небывалое единение сплотило всю группу. Ведь мы совершенно не понимали как так и что вообще здесь происходит. Мастер же разбежался и подпрыгнув, полетел вверх и приземлился на купол данной штуки.
        - Ваша задача. Первое: попасть внутрь не промокнув. Второе: замкнуть щиты. Третье: научиться управлять. Четвёртое: вызвать Лакса и довести его до назначенной цели.
        - Лакса? - тихо прошелестело вокруг.
        - Его. - безжалостно подтвердил мастер. - Помните, что они игривы и меры не чувствуют.
        - Судя по тому, что про них пишут, они о ней даже не слышали. - всё также пораженно произнесла Маришка, стоящая справа от нас.
        - Вот и славно. Кто вперёд? Четыре добровольца? Нет? А если я скажу, что только первым помогать буду? Смелее.
        Что ж пришлось идти. Вот только допрыгнуть ни у кого не получалось, ладно хоть вода тёплая и уровень у неё доходит почти до края нашей платформы. Так бы даже и не знаю как забирались. Вся промокшая насквозь и лицезрящая чудо, двоим удалось допрыгнуть внутрь шара.
        - Мокрым запрещено. - пророкотал Кондратьев.
        - Так вы же сами сказали, что нужно четверо.
        - Верно. Обсохните на солнышке и повторяйте попытку.
        Солнышко? Да мы в самой что ни есть густой тени. Меня опять подёргали, на этот раз за штанину. Глянула под ноги и еле еле разглядела Парю. Он активно указывал куда?то, потом отцепился и ткнул пальцем. Я подошла и поразилась. Кривая кладка кирпича. Образовывала небольшой рисунок солнца. Ага. Ясно. Улыбаясь во всю ширь лица, встала на него.
        - Ребят! Я нашла солнышко. - и подняла руки вверх и меня тут же обдало теплым воздухом.
        - Покажи. - бежали остальные промокшие, а я уже была сухая.
        Опустила руки и ветер стих, подняла появился.
        - Соловьёва! Зачет! Не только нашла, но и активировала. - объявил Кондратьев.
        - Дай нам тоже. - требовали мои одногруппники.
        Отошла и приблизилась к раю.
        - Пробуй. - предложил мастер и я прыгнула.
        Мимо. Поплелась в очередь на сушку, а уже сухие наконец-то разобрались в чем собственно дело. Оказывается нужно отталкиваться от столбика, иначе не допрыгнешь, как бы близко шар не плавал. Таким образом внутри были Артемьев, Маришка, Усольцева и Карпов.
        - Пятое- ошарашил нас мастер. - Оставшиеся на берегу, должны обогнать нас и прибыть на голубую пристань первыми.
        - Да как мы это сделаем вплавь что ли? - озвучил кто-то мои мысли.
        - Вовсе нет. По мосткам между зданий.
        Мы задрали головы, но никаких мостков не обнаружили. Впрочем даже если бы они там и были, как бы на крышу забрались?
        - Не слышу вопросов. Надо думать все во всё разобрались, мы можем начинать?
        - Стойте! - выкрикнуло сразу трое.
        - Как нам попасть на крышу?
        Кондратьев спрыгнул ровнехонько на пристань и подошел к стене и возле арки стукнул по кирпичу. Выдвинулась приличная вертикальная лестница.
        - Там разберётесь. Пристаней много, голубая одна. Эта кстати называется 'Булыжник'.
        - Почему? - удивилась я.
        - Сверху посмотрите. - махнул на нас мастер и прыгнул на шар, ребята внутри пригнулись.
        - Не теряем время! Наверх. Быстро! Быстро! Быстро!
        Что делать? Стали карабкаться. Крыши оказались плоскими и с так называемыми висячими садами. Вот откуда такое многоголосье птиц. Здесь жили целые стаи. А крыши то тут, то там соединяли мостки. Где прочные, монолитные, где совсем уж хлипкие не пойми из чего сделанные. Я огляделась, но конца и края городу не было видно, иногда здания высились не на три этажа, а на пять, плюс сад, и получалось, что обзор закрыт. Но сейчас не это главное. Куда идти? А глянув вниз, увидела рисунок огромного булыжника на всю площадку.
        Леся не долго думая подошла к краю и как крикнет.
        - Вы бы хоть в какую сторону нам бежать махнули!
        Заинтересованные ребята, приникли к краю и заметили легкое движение рукой вправо.
        - Спасибо!!!
        Кондратьев лишь заметно обреченно и через - чур тяжело вздохнул, а мы помчались куда указали. Сразу стал вопрос ребром по какому мосту идти. Деревянный и опасный, или же железный, даже с перилами. Многие уже направились ко второму.
        - Вам не кажется, что нас водят за нос?
        Мы развернулись к Свете, которая и стала сомневаться.
        - Тоже думаешь по деревяшкам пройтись? - сосредоточенно разглядывая доски, поинтересовался Андрей.
        - Да. Не знаю почему. Но вы ведь видели, он вообще не хотел нам даже лестницу показывать и ещё к какой-то пристани мчаться. Ну и практика. Кошмар.
        Я глянула на девочек.
        - Пойдём? - и киваю на хлипкий мостик.
        - Что-то не хочется оказаться в воде, когда там может показаться Лакса. Решить, что игрушка и заиграет до смерти.
        - Диана, откуда в тебе столько пессимизма? - Леся толкнула подругу. - Но я с тобой согласна. Рен, ты с нами?
        - С вами. - легко согласилась я.
        Если и придём не туда, то вместе, а это уже хорошо. С нами пошла меньшая половина группы. Итак разделившись мы всё равно видели своих на соседних крышах, они выбирали разные мостки, а мы шли только по хорошим. Внизу и правда попадались разные пристони и сверху можно было дать название многим. Например птица, цветок, лист, уточка, желтая, оранжевая, лимон. Короче их было очень много и действительно ни одной голубой. Уже отчаялись и давно не видели остальную группу, как послышались крики. Насторожились и подбежали к краю. Голоса оказались не тревожными, а скорее восторженными, на полной скорости внизу промчалась сфера с нашей четверкой и мастером на крыше. Они радовались скорости и наверное тому, что наконец-то получилось управлять. Но как оказалось я поспешила с выводами. Ехать научились, контролировать нет. Они проехали поворот и медленно стали возвращаться.
        - Быстрее за ними, они знают куда надо прибыть. - приказал Саша и мы помчались к ближайшему мостку.
        Кондратьев внимательно посмотрел на нас и что-то сказал четверке, та быстро собралась и помчалась по вене канала между домов.
        - Они так нас обгонят.
        Это и так все знали, а потому старались не думать, что мы рискуем свалиться, просто быстро шагали по доскам и бежали дальше. Ладно хоть сфера тормозила каждый раз на поворотах и это давало нам время нагнать их.
        В итоге мы спускались, а сфера уже разгружалась. Радовало лишь то, что на голубую пристань последними прибыли всё же не мы. Дождались ребят и стали слушать недовольный голос мастера.
        - Вы не заметили главной подсказки. Каждый мост её содержит. Заметили, что все они измазаны в краске? Так вот это не просто так. Каждый цвет означает, что если вы перейдёте здесь, то сможете попасть к данной пристани. Голубой я выбрал специально, чтобы вы смогли легко разглядеть этот цвет. Но и для первого раза вы добрались быстрее, чем многие. И не спешите собой гордиться. Вы искатели и это само собой разумеющийся факт. Вы просто обязаны были найти путь, даже без подсказок.
        Ага. Вот стоим и обтекаем. Он прав, а мы слепые.
        - Теперь, обратно.
        - Мастер, а булыжник какого цвета?
        - Не цвета, а рисунок. Обратно запрыгиваем. - приказал он ребятам во главе с Маришкой.
        - А где же Лакса?
        - Не получилось вызвать. Возможно сейчас выйдет. Так что вы поглядывайте, сверху лучше видно.
        Мы и потопали обратно. Разделяться на этот раз не стали. Дружно искали рисунок булыжника. Находили и всегда он был какого угодно цвета, только не как предыдущий. Единственное, что было ясно, так мы сократили путь до минимума и прибыли к пристани раньше на пять минут. Наша запряженная в шар четвёрка тоже наловчилась и скоро справилась с задачей, но зверя так и не призвала.
        - Следующие. - крикнул Кондратьев, не спрыгивая с шара.
        - А остальным опять бежать к голубой пристани?
        - Ещё чего. К оранжевой! На этот раз опоздавшие будут зарабатывать штрафные баллы для отработки после занятий.
        Впечатлились и поспешили на лестницу. Разделялись на крыше для того чтобы быстрее отыскать метку и звали остальных. Общими усилиями обогнали уже хорошо плавающий шар.
        - Вот что делает с магами мотивация. - радостно оскалился Кондратьев, когда пересчитал нас. - Возвращаемся!!!
        И всё повторялось, пока очередь не дошла до нас с девчонками. Запрыгнуть внутрь оказалось и правда не сложно. Тебя словно подхватывал поток и нёс. Сложным оказалось управлять. Руководить поставили Лесю. Машу по середине, а мы с Дианой по краям. Задача следующая создавать поля так, чтобы они касались воды и отталкивали шар, и нас вместе с ним. Идея отдать руководство именно нашей блондинке увенчалась успехом. Во - первых мастер всё же подсказывал куда плыть, во - вторых её командный голос хорошо концентрировал и помогал делать всё как надо.
        Плавать нам понравилось. Внутри шара была ровная площадка и совсем не скользкая, как я думала, так что даже выходить не хотелось, но мастер сказал вон, значит вон.
        - А теперь вызовем Лаксу. Добровольцы внутрь, остальные наверх.
        Желающих оказалось больше чем надо и наша группа разбилась. Диана просочилась в первую четвёрку.
        - Вот засранка. - буркнула Леся. - Вот только пусть выйдет.
        - Да ладно, посмотри там все из разных. Артемьев же был в прошлый раз первый и сейчас, а остальных его нет никого. Вон они все.
        - Хм. Ну, ладно, лезь давай, а то влетит.
        - А к какой пристани? - сообразил Андрей, вот молодец, а мы и не подумали даже спросить.
        - Красной.
        Лакса появился когда ребята возвращались. Чудовище с шестью плавниками и парой передних лап с тремя пальцами, пыталось схватить сферу. Длинная шея извивалась и искала вход внутрь, а на приплюснутой голове сияло абсолютно глупое выражение. Вот смотришь на него и думаешь, что перед тобой ребёнок, а оно может уже престарелое, просто играть любит. Голубоватое существо издавало радостный булькающий звук и вовсе не неприятный, как в книгах пишут. Терпимый.
        - Вот, урод. - пробурчала Алёнка и скривилась.
        Она ещё пыталась из себя что-то строить, но было видно, что Маришка её к себе не подпускает. Интересно что случилось? Однако поклонники по привычке восхищались и прислушивались.
        - Пффф. - продолжала издеваться девушка. - Диана, совсем сдурела, от тараканов в обморок падает, а туда же в первую четвёрку полезла.
        Не знаю кто как, а мы с Лесей рассмеялись, а потому и привлекли всеобщее внимание, ещё бы вроде как нашу подругу высмеяли, но…
        - Ты ничего не перепутала? - выкрикнула Леся. - Это я насекомых боюсь.
        Такой честности я не ожидала, мало ли во что она потом может ей выльется. Но её решение оказалось самым верным. Алёнка побагровела и сжав кулаки, с не скрываемой ненавистью выплюнула.
        - Припадочных и обморочных не спрашивали.
        - Конечно, зато заносчивых и курносых всегда и во всём. - не стала молчать Леся.
        Девушка дернулась от такой наглости и вздёрнула нос, послышались смешки, и она сразу выровняла голову, но зато так на нас посмотрела, что можно было подумать, что проклинает.
        - Патлатая, лучше не связывайся со мной.
        - Ой, и что же будет? - подначивала её Леся, пропуская мимо ушей прозвище, но судя по пальцам, она ей это припомнит.
        Девушка стремительно подошла. Путь преградил Андрей. Странный парень, вроде всегда был за них, то есть за Маришку и Алёнку, а тут прикрыл Лесю.
        - Нам влетит из?за тебя. Сколько можно? Возьмись за ум. Тебя легко завести. Знаешь с кем так поступают? - но не успела она даже рта открыть, как парень безжалостно припечатал. - С глупыми и наивными. Все, быстро за монстром. Уйдёт!
        И уже возглавил нашу группу, а мы одарив друг друга гневными взглядами, пошли за всеми, Алёнка за нами. Было весьма не приятно ощущать её позади, но никуда не денешься, так что мы всего лишь постарались как можно быстрее нагнать остальных и не отставать.
        Лакса это нечто. Нечто неуправляемое и игривое. Мы не знаем что именно кидал ему мастер, но за это время, пока чудовище уносилось вдаль, мы должны были сменить четвёрку. Выходило не у всех и тогда опоздавшего награждали наказанием. В их числе оказалась и Алёнка, чему сильно радовалась Леся, сама-то она справилась.
        Уклонятся от Лакса было сложно. Я попала в команду с Маришкой, которая без зазрения совести взяла бразды правления на себя и думаю надо сказать ей спасибо. Отлично нами руководила. Она даже когда мы должны были выпрыгивать, как истинный капитан покинула судно последней. И впечатление у меня осталось самым положительном, даже не смотря на её едкие замечания, по поводу откуда у меня руки растут. Зато все целы и даже никто ни разу не упал, как в других командах.
        - Наказанные со мной, остальные отдыхать и до новых встреч. - объявил мастер, кода мы вышли на полигон.
        - А когда она будет? - с восторгом в глазах загомонили девушки.
        - Не скоро. Остальным ведь тоже необходимы уроки. Или вы думали, я с вами навсегда?
        - Ну, да. - грустно призналась стайка, окружившая мужчину.
        Кондратьев усмехнулся. - Польщен. Отдыхайте, заслужили. А вы, - повернулся к пятёрке ребят. - За мной.
        - Куда пойдём? - Леся выглядела весьма довольной собой.
        - К ребятам? - пожала я плечами.
        - А вы есть не хотите? - и у Дианы забурчал живот.
        Время было до ужина, так что никого с нами больше не было, а после, не стали мешать парням, лишь Диана осталась со Стасом, мы же отправились гулять.
        Объявили общий сбор, когда я показывала Лесе поле с шутихами, точнее сами шутихи. Было ещё светло, так что впечатление осталось не тем, что ночью.
        - Идём собирать палатку. - наблюдая за тусклым фейерверком, произнесла Леся и потянула меня в сторону.
        Общий сбор и общие знакомые, все были довольны этим выходом на полигон, особенно радовались студенты в белых накидках. Да, а ведь всего год назад и сама была такой.
        Глава 27
        Это весьма странно сидеть дома, когда ты так привык находиться на полигоне. На родителях какой-то морок, так ка они не очень-то и удивляются моему отсутствию. Я ведь сказала, что на два дня, а самой не было три. Проверка выявила данный факт и весьма расстроила меня. Что-то я не помню чтобы подписывалась под таким. Ведь правда. У Гренуара спросить что ли?
        Так или иначе я была рада оказаться дома. Родители мирно переговаривались на кухне, а я просто сидела и смотрела на них. Так спокойно мне было, что даже сердце защемило. Странное дело, никогда такого не испытывала. Уже в своей комнате обнаружила пропущенный вызов. Посмотрела дату и время. Видимо Вова. Кому ещё в голову придёт звонить в два часа ночи и как раз той самой? Только он. Так и забьём: Вова поисковик. Не знаю почему, просто захотелось дописать, ведь он тогда как бы разыскивал по принуждению.
        Ерёма снова заварил мне травок, а я переписала состав, раньше почем-то не до этого было. Легла спать и видела затопленный город. Всё таки красивое место.
        Опять Миша приехал за мной и мы помчались в институт. Странно всё таки, он как выяснилось приглянулся Лесе, а ему я. И как теперь перенаправить его взгляд. Хотя Леся вроде говорила, что они подружились.
        Так и ехала всю дорогу обдумывая как лучше поступить и стоит ли лезть. Ничего не решив, вылезла из машины, помахала рукой и пошла. Парень не преследовал как раньше. Может и правда отстанет. Хорошо бы.
        Девушки уже были в аудитории и вместе с остальными что-то бурно обсуждали. Надо же, после полигона нас перестали игнорировать?
        - Привет.
        - О, Рен. Привет. - чему-то радовалась Леся.
        - Привет. - чуть ли не хором отозвались остальные.
        Смерив их подозрительным взглядом, обратилась к подругам.
        - Что-то случилось?
        - Да. - а сами улыбаются, ну хоть ничего страшного.
        - И?
        - Среди первашей артефакторов книжных дел мастер.
        - Ого. - оценила я. - Погодите, среди первашей? То есть его не нашли?
        - Да, да. - закивали все.
        - Ищут. Тестировать будут. Поговаривают он ещё сам не в курсе, кем является.
        - Даже так? Тогда как это определили? Блин, Лесь, чего ты по чайной ложке информацию выдаёшь? - не выдержала я.
        - Не стой ноги встала? - в шутку возмутилась подруга и сразу продолжила. - Помнишь внучку директора?
        - Таню?
        - Её. Так вот, говорят он активировал одну из её книг. Только кто именно их брал девочка не помнит. Слишком со многими общалась.
        - Активировал. - зацепилась я за это слово. - Кажется, я брала в руки ту книгу.
        - И как? - уставилась на меня добрая половина группы.
        - Здорово. Очень необычно. Только я думала таких книг, со схожими функциями планшетника, полно.
        - Ничего не полно. Это большая редкость. - заверил меня Андрей. - Активных осталось весьма мало и их берегут.
        - Точно. - зашептали остальные.
        А я вспомнила, что читала про это. Последний книжных дел мастер умер двадцать лет назад и с тех пор дар так ни у кого не проявился, при чем ни у кого на всей планете. А книги со временем 'засыпали' и ни какие заклинания их не могли 'разбудить', лишь другой мастер. И вот спустя столько лет именно у нас в России такая сенсация. Да ему обеспечено будущее. Представить сложно сколько паломников будет прибывать для активации или для заказа новой книги. Бедный. Лишь бы мастера не заперли, для так сказать, наверстывания пропущенного.
        - Делаааа. - протянула я, когда всё таки до конца осознала новость.
        - И не говори.
        Ребята до самого прибытия магистра обсуждали новость, ни на грамм не растеряв энтузиазма, а я просто слушала и краем глаза наблюдала как Алёнка недовольно поглядывала на нас и что-то обсуждала с двумя нашими одногруппницами. Маришка же принимала активное участие в обсуждении сенсации. А потом потянулось магическое занятие. Еле высидела, хоть и было интересно, но всё же два с половиной часа это много. Всё тело затекло. Ладно хоть следующее обещало хоть какие-то активные действия. Нам предстояло чертить пентаграммы и как раз мне прислали конверт с расшифровкой моих работ от мастера Семёна. Оказывается приплести заклинание можно, но то как я это сделала обещало приобрести не только 'спотыкайчик', но и ещё кучу побочных свойств.
        Мда. Листаю и краснею, как я могла так напортачить? Ладно хоть во время, пока до практики не дошло, а сейчас прогуляюсь, и всё равно, что со мной никто идти не захотел.
        - Рен?! - гневный оклик заставил остановиться и оглянуться.
        - Жанна?
        И что спрашивается я ей сделала? Кажется я её вообще прошлую неделю не видела нигде.
        - Ты что вытворяешь? - налетела на меня девушка.
        - А? О чём ты говоришь? - я мягко говоря растерялась.
        - Я по твоему просто так тебе место освободила? Ты почему Мишу динамишь? Как? Объясни мне?
        У меня лишь глаза расширялись и я совершенно не представляла, что ей отвечать.
        - Рен? Вот скажи Миша урод?
        - Нет. Причем зде…
        - Вот. - возликовала девушка. - Он тебе нравится.
        - С чего ты взяла?
        - Так стоп. - она своими воплями привлекала внимание, но её это мало волновало, Жанна хмурилась. - Он ведь говорил тебе, что ты ему не безразлична?
        Я задумалась и правда что-то припомнила.
        - Я думала, что он пошутил. - ответила максимально честно.
        - Что? Такими вещами не шутят!
        - Да откуда мне-то это знать? - я уже искала куда можно от неё сбежать, но пока все не находила.
        - Рен, ответь он тебе нравится?
        - Да. - нет ну правда, он мне не неприятен, я хотела добавить как человек, но кто ж мне даст.
        - Супер. Тогда дерзай, пригласи его на свидание.
        - Что? - только расслабилась, а она опять за своё. - Я не буду.
        - Ладно. Я ему скажу, он сам тебя пригласит.
        - Что? - да откуда она взялась на мою голову? - Не надо!!!
        - Не стесняйся все свои. - и ободряюще улыбнулась.
        - Что? Жанна, нет! Я не хочу с ним! Понимаешь?
        Девушка перестала улыбаться.
        - А с кем хочешь?
        - Ни с кем. - поспешила откреститься я.
        - Так не бывает. - запротестовала девушка.
        - Ещё как бывает. И вообще ты чего ко мне пристала? Не нужен мне твой Миша.
        - Он не мой. - резко оборвала девушка. - Погоди?ка, а кто тебе нравится? Вова? - и смотрит так, словно ждет положительного ответа, чтобы убить меня за него.
        - Эммм. Я вообще?то…
        - Значит так, Вова мой. Ясно?
        - Куда ж яснее? Ко мне-то чего пристала? - попыталась я выяснить… опять.
        - Хмм. - Жанна выпрямилась и смахнула свои алые пряди себе за спину. - Хорошо. Раз уж он тебе не нужен, то и чтоб я тебя рядом с ним не видела.
        А сама змея такая улыбается и просто изливается ласковым тоном.
        - Я и не собиралась.
        - Чудно, чудно. - и она полностью теряет ко мне интерес, уходит.
        Супер. Вот что на неё нашло. Вова. Вова, блин на неё нашел и по моему давным - давно.
        На занятиях удалось забыть про сумасшедшую девушку и погрузиться во всеобщее веселье. Все пентаграммы приходилось проверять самим так что пострадавших было… почти все, отличился Артёмьев, но по его словам случайно.
        - Сам в шоке. - повторял он и смотрел на свои руки, словно проверяя на месте они или нет.
        Остальным пришлось переодевать, некоторым и душ принять. Мне тоже. Леся отделалась легким испугом, когда вдруг позеленела, но спустя десять минут цвет сошел. Диана как и я покрылась тиной, я ещё и вся в саже была. Надо сказать спасибо тому кто придумал хранить в институте запасную одежду.
        Дождавшись Диану, отправились на обед. Леся уже оккупировал столик вместе с мальчиками. Обрадовалась, что хоть Миши нет и заподозрила себя в умении наводить сглаз, причем на себя. Как только мысль прозвучала в моей голове, парни, Миша и Вова, уселись за наш столик и нам с Дианой просто пришлось присоединиться. И чего это стол такой вместительный?
        Вова опять обозвал меня цветочком. Вот нравиться ему вводить меня в краску. Стараясь не обращать внимания, присоединилась к обсуждению нашей сенсации. Мастера до сих пор не нашли. Потому-то было так шумно. Кажется абсолютно все говорят лишь об этом. Дошло даже до ставок кто это будет, парень или девушка. Все сошлись на парне, так как большинство их было всё же из мужчин. Парней же ещё раздражало то, что это именно перваш. К ним-то не подойдёшь и даже с мирными намерениями, могут послать далеко и надолго.
        А я решив не испытывать судьбу и посетить тренера, попрощалась со всеми и убежала на тренировку. Как выяснилось не зря.
        - А я уже хотел идти тебя разыскивать.
        - Добрый день. - я улыбнулась. - Помню наш разговор, вот и пришла.
        - Тогда сначала разомнись.
        Через пять минут тренер стоял сбоку и держа за руку, помогал правильно сесть использую лишь одну ногу. Первый раз я упала, второй тоже, вот он и страховал. Ладонь у него правда через - чур горячая, ну да ладно. Оставшаяся разминка прошла нормально и занятие, которое следовало за ней, я пробегала и пропрыгала на ура.
        Перемена показалась зверски короткой. Только и успели сбегать попить, да найти нужную аудиторию. Нас теперь посылали в самые разные уголки замка. Даже занятия в закрытом крыле предстояли.
        Так что мы с девочками шли по очередному змеиному коридору и нам попалась группа Димы. Парни сразу оживились и словно преобразились. Некоторые призывно махали и звали к себе, Дима же просто подошел.
        - Отойдём? - и уже беря мои руки в свои, делает шаг в сторону зарослей.
        Леся пожала плечами, когда я на неё глянула, Диана просто усмехнулась и продолжила стоять на месте. Что ж, значит они подождут. Мы встали под крупными листами монстеры, так-то нас хорошо было видно, но парень встал так, что по крайней мере меня никто мимо проходящий не заметит.
        - Что ты хотел? - спрашиваю, а сама нюхаю воздух. Вокруг распространяется нежный аромат цитрусовых и мяты.
        - Вопрос всё тот же. - и улыбаясь касается тыльной стороной пальцев, моей щеки.
        - Ты вкусно пахнешь. - почему-то произнесла я и охнула, от удивления.
        Дима же заводит руку с талии на спину. Как она оказалась на талии не помню, в голове вообще мыслей не осталось. Парень придвинулся ближе и чуть надавив на поясницу, прижал к себе. Дыхание сбилось, от такой близости и я подняла голову, чтобы посмотреть в его бесстыжие глаза, да так там и растворилась, в этой безумной синеве. Моих губ коснулись его, обжигающе горячие, мягкие. И глаза сами собой закрылись. Я словно оказалась в горячей воде. Тело пело и плавилось под сильными руками парня, властно прижимающие меня к себе.
        Мой первый поцелуй, предыдущие не считаются, сейчас я не была против. Неожиданно, конечно, но очень приятно. А Дима мягко углубил поцелуй и я лишь успела приглушённо замычать, сразу же почувствовав как его кисти поползли вверх, забирая остатки разума.
        Дима сам прервал поцелуй. Совершенно черными глазами всмотрелся в мои и довольно улыбнулся. Только сейчас осознала, что стою и судорожно сжимаю его рукава, как не порвала не знаю. Он медленно склонился и потёрся своим кончиком носа о мой и фыркнул.
        - Кто научил так целоваться?
        Я покраснела, хотя кажется и так была словно рак варёный.
        - Никто. Ты первый.
        - Разве? А Миша?
        - Так… нет, ты. - и чуть привстав на носочках чмокнула парня в щеку.
        - Так не пойдёт. Ты моя девушка?
        Я моргнула. Странное предложение, но так тепло на душе стало.
        - Твоя.
        - Значит, никаких больше Миш. Хорошо?
        - Конечно. - легко согласилась я.
        - Вот и славно, извини мне надо бежать.
        Отпустил и развернувшись, помчался прочь, я на не гнущихся ногах вышла к подругам. А там Вова с девчонками стоит и что-то настойчиво у тех выясняет. Розовая пелена сошла с глаз и я постаралась привести себя в порядок, а то что люди скажут. Вот так поправляя юбку одной рукой, второй блузку, предстала пред гневными очами парня и растерянными подруг.
        - Какую гадость пила? - сразу наехал Вова.
        - Ты о чем?
        - Зелья сегодня пила? - я отрицательно мотнула головой. - Точно? А если ты об этом не знаешь? Ничего странного не ощущаешь?
        Странного-то я ощущала много. Смущение перемешанное с радостью и злость с предвкушением. Вот только вряд ли он об этом спрашивает. Я внимательно осмотрела себя.
        - Да что не так?то?
        - Рен, ты … - он замолчал и его показная расслабленная поза, стала ещё более напряженной, а правая рука еле заметно дернулась.
        В итоге он просто развернулся и пошел.
        - Вов, стой! - окликнула я и помчалась за ним.
        - Что? - недовольно спросил и даже не подумал остановиться.
        - Надо поговорить - наконец он хоть притормозил и как-то через - чур язвительно произнес.
        - Да неужели?
        - Ужели. - зло огрызнулась я и указала на ближайшую уютную рекреацию.
        - Хочешь продолжения?
        - Продолжения чего? - прикинувшись дурочкой интересуюсь я и первая делаю шаг.
        - Давай быстрее, Рен.
        Да что с ним такое? Опять ведёт себя как остолоп.
        - Как ты относишься к Жанне?
        - К кому? - от удивления он даже расслабился, стараясь вспомнить про кого я ему говорю.
        - Жанна. Ну, девушка с пятого курса. Ты её знаешь. - но на его лице не шелохнулась ни одна мускула, не лицо, а маска.
        - Не помню. - сухо отвечает тот.
        - Она ещё с Мишей ездила в том году.
        - Допустим, дальше что?
        - Как что, я же спросила? Как она тебе?
        Нет ну серьёзно, что я такого сказала, что он так рассвирепел? Будь он огненным, наверное вспыхнул, а так повезло, что водяной, лишь пар от всего тела и глаза полыхают голубым, полностью закрыв его янтарные глаза.
        - Эй! А ну остынь. - недовольно ворчит Диана, подошедшая сзади.
        Вова же продолжая кипеть, шагнул в стену и скрылся в арке - перехода.
        - Да, подруга, дела. - рассматривая стену, произносит Леся и хлопает меня по плечу. - Ты что ему сказала?
        - Да так. Знаете, он какой-то неадекватный. - начала жаловаться я. - Нормально ведь стал себя вести и тут опять такое. - всплеснула я руками.
        - А ты что хотела? Идёт мимо нас и спрашивает, это где ж мы тебя потеряли? А мы и сказать ничего не можем. Ты там с этим Димой своим стоишь. Кстати. Целовались или нам всем показалось?
        - Лесь, ты с дуба рухнула что ли? - Диана даже ей лоб потрогала. - Посмотри на неё. - и указала рукой уже на меня. - Губы распухли и покраснели, да и сама как помидор… розовый. - и ещё раз меня осмотрев, добила. - Нет, как бычье сердце. Знаете есть сорт такой? Вот ты такого цвета.
        - Диана, помолчи. - шепчет Леся и задвигает подругу себе за спину. - Рен, мы ж не против. Нравится этот Дима, да ради бога, встречайся, целуйся.
        - Вам он не нравится. - я не спрашивала, просто почувствовала. - И я не красная. - рыкнула на девушку.
        - Уже нет. - закивала рыжая голова выглядывавшая из?за плеча Леси.
        - Ладно, ничего не хочу. всё настроение испортил и даже не потрудился объяснить почему разозлился. - начала распаляться я.
        Девушки переглянулись.
        - Рен, ну ты … - Диана замолчала и они пять переглянулись. - Вова же явно к тебе не ровно дышит.
        - Сума сошла? Он меня ненавидит. С первой нашей встречи, смотрит на меня как на врага народа. Словно ненавидит весь женский род.
        - На сколько я поняла из вечных разговоров про него от Алёнки, то он девушек не обижает. - я с сомнением глянула на неё, но та продолжила. - Его бояться надо только блюстительницам своей чести. - и хихикнула. - Алёнка по моему потому так и рвётся к нему, что либо уже потеряла, либо для него бережёт. Хотя. - мечтательно произнесла девушка со злорадной улыбкой. - Первый вариант вероятнее.
        - Повезло тебе с сестрой. - не весело усмехнулась Леся.
        - Ладно. - вздохнула Диана, и обратилась ко мне. - Коли нравится Дима, то к остальным не приставай.
        - Что? К каким остальным? Никто мне не нужен.
        - Да мы тебе верим, Рен, но ты ж пойми, ты так общаешься с ними, что они думают, что могут претендовать на большее.
        - Но я ничего такого никогда не имела ввиду. - хмуро произношу и пытаюсь проанализировать какое?нибудь общение, но ничего предосудительного отыскать так и не удалось.
        - Это мы знаем, а парням много не надо, улыбнулась, да что там, просто заговорила и уже есть надежда. - покровительственно изрекла Леся.
        - По твоему мне теперь паранджу носить?
        Подруги фыркнули.
        - Нет, просто научись говорить нет.
        - Сама-то часто нет говорила своей Алёнке?
        - Леся, ты сестёр с парнями не путай. - и Диана даже себе по лбу постучала.
        Да, девчонки последнее время крепко сдружились, вон даже на такие шутки не обижаются, а идут и ржут.
        Глава 28
        Дима встретил меня у кабинета и позволив попрощаться с подругами, повел на выход.
        - Не хочу отпускать тебя, но у меня ещё занятия в лабораториях.
        - Ммм. Понятно.
        Дима аккуратно провел пальцем по скуле и заставил поднять голову.
        - Ты что расстроилась?
        - Немного.
        Тогда он нежно поцеловал, сделав ноги ватными, а голову пустой.
        - Так лучше?
        - Намного.
        - Тогда до завтра.
        И ещё раз поцеловав, отпустил, чтобы я наконец-то пошла на стоянку.
        Мимо никуда не спеша шли студенты, все о чем-то беседовали и радовались жизни, как и я. В дали у знакомого автомобиля ещё никого не было и я рассеянным взглядом обвела толпу. Глаз зацепился за вспышку и я заметила как все расступаются перед Вовой, который шел к своему мотоциклу и колдовал. Сердце пропустило удар. Нельзя же. Зачем? Дальше, не думая направилась к нему. Парень уже прислонился к своему страшному зверю. Мотоцикл и правда был диковинный и уродливый, хотя если присмотреться своя красота в нём имелась, но мне не нравилась. Рядом стоящие, вроде как и наблюдали и даже восхищались его водяной магией, но ничего не говорили. Всем всё равно. Кошмар.
        - Зачем ты используешь магию? Мы же за пределами. - ужаснулась я, а он зло посмотрел на меня, словно это я виновата.
        Вова приподнял одну бровь, вроде как спрашивая, что такой блохе как я от него надо. И правда, что? Но тут до меня дошел знакомый аромат.
        - Ты что пил? - совсем сума сошел.
        Медленно достав сигареты из заднего кармана и при этом не отрывая от меня глаз, закурил и первую струю дыма выпустил мне в лицо.
        - Так лучше? - бесцветным голосом спрашивает, а сам я же вижу, бесится.
        - Ты как ехать собираешься? Разбиться захотел?
        Быстро выкинув недокуренную сигарету, сорвал с руля свой шлем и нахлобучил мне на голову. Не слушая моих мычащих, явно приглушенных шлемом, возмущенных воплей, усадил на своего зверя. Так же стремительно сел сам и крикнув, держись, сорвался с места. Стараясь не думать как сильно задралась юбка, и что вообще-то не удобно сижу, вцепилась в парня и мы помчались. С места в карьер. Хотелось орать от ужаса, но я не могла. Тело сковало один большой спазм. И я благодарила своё тело за это, так как хватка вышла мертвой, и я осталась на мотоцикле, а не улетела куда?нибудь.
        Ехали долго, так что я немного освоилась и даже начала успокаиваться, ведь вел он хорошо, нас не заносило и не трясло. Наверное Вова давно водит, ведь очевидно он отлично чувствует дорогу. Я даже перехватилась поудобнее, когда пальцы пришли к выводу, что опасность миновала. Затекли они у меня знатно, потому я немного разминала их, используя для тренажёра жилетку парня. Вова стоически терпели молчал. Ещё бы он хоть слово сказал, везет неизвестно куда и главное зачем. Лес сменяло поле, за ним пару улиц по городу, затем опять лес и мы въехали в загородный коттеджный посёлок.
        - Ты куда меня привёз? - прокричала я, нарочно громко, чтобы услышал.
        - Ты же сама хотела узнать как ехать домой буду. Вот почти приехали.
        К тебе домой? Ужаснулась я и вцепилась в парня ещё сильнее. Он что же меня до МОЕГО дома не довезёт? Так, спокойно без паники. Пока не из за чего.
        Мы проехали несколько особняков и свернув медленно, даже не поехали, покатились. Он словно давал мне время всё рассмотреть и… оценить?
        Впереди я заметила рассыпь пентаграмм с пойманными людьми. Они неподвижными фигурами стояли вдоль дорожки одного из домов и вдоль забора, трое были на другой стороне улицы. Дёрнув Вову, заставила его оглянуться.
        - Кто это? Охрана или пойманные недруги?
        Тем временем мы подъехали к этому непонятному месту и остановившись, двигатель заглох. Парень резко развернулся и прижал к себе.
        - Подыграй. - еле расслышала, а потом таким мученическим голосом заговорил, что я засомневалась в его нормальности, но до меня быстро дошло что к чему.
        - Зайка, давай уже зайдём? Ну какой кружочек? Долго ведь катались.
        Моргнула, а потом таким же жалобным тоном ответила.
        - Ну, пожалуйста. Ты так классно водишь! А я ещё не накаталась. Один круг и всё! Честное слово.
        Более без слов, развернулся, завел двигатель и мы помчались. Фигуры не двигались. Пейзаж повторился только в обратную сторону и за это время Вова постоянно кому-то звонил. Говорил про какой-то синий код и посылал институт в …, кхм, как я поняла хотел послать далеко, но сдерживался. Потом расслышала.
        - Ты ещё там?… Сейчас привезу, успокойся. Да, потом.
        В итоге мы вернулись и остановились рядом с Мишиной машиной, где меня сгрузили, сняли шлем и даже запихнули на заднее сиденье. При этом мне и рта раскрыть не дали и конечно же ничего не объясняли. Только когда закрывал дверь, посмотрел на меня.
        - Спасибо. - захлопнул дверь и побежал в институт, а Миша быстро завел машину и мы поехали домой.
        - Ты я так понимаю, тоже не в курсе.
        - Верно понимаешь. - мрачно ответил Миша. - Расскажешь, что знаешь?
        - Да я ничего я не знаю. Он меня не просвещал.
        - Ясно. А как ты с ним оказалась?
        Я смутилась. И вот попробуй объясни.
        - Случайно.
        - А ехали… далеко? - и смотрит на меня в зеркало заднего вида.
        - Не знаю. К нему домой, кажется.
        Миша подавился. Хотя ничего не ел и не пил. Потом долго кашлял и наконец-то спросил, сиплым голосом.
        - Уже?
        - Что уже? - нахмурилась я.
        - Д… - и тут он замолчал и долго кривил губы, как бы начиная говорить, но передумывая каждый раз. - А как?
        - Что как? - меня уже начал забавлять наш разговор.
        - Как вы? Вы же… просто…
        - Миш, давай как предложение составишь, так и поговорим, лучше скажи. - и я рассказала всё что видела. - Это были Хоты или его охрана?
        - Хоты.
        И словно земля из под ног ушла. Сердце мучительно сжалось. За его семьёй, а возможно и за ним. Кошмар.
        - Ему крупно повезло, что в голову ударило тебя с собой взять. Пожалуй я его за это даже ругать не стану.
        - А хотел. - тихо спросила, для того чтобы сменить тему и убрать с души комок липкой смертельной опасности.
        - Конечно. Сначала тебя ждал, потом слышу что-то непонятное обсуждают. А это опять Рен отличилась.
        - Да уж. - пробурчала я. - Миш?
        - М?
        - И что теперь?
        - Да нормально всё. Он всех предупредил. Скорее всего сейчас там идёт зачистка.
        - А Вова?
        - Он в институте. Такое бывает, как ты можешь понимать, так что не переживай обычное дело. - и улыбается, смотря на меня в зеркало заднего вида.
        Я кивнула и как раз он свернул к моему подъезду.
        - До завтра. Не опаздывай.
        - Не буду. До завтра.
        И захлопнув дверь, пошла домой. Думала когда оглянусь, то он уже поедет, но нет, как всегда ждал, пока я не скроюсь за дверью.
        Дома попросила Ерёму помочь мне приготовить успокаивающий настой. Хоть слова Миши и помогли, но на душе было неспокойно. Благодаря травам уснула я быстро, не тревожась. Вот только сны были сплошь переполненные опасностью. За мной то кто-то гнался, то следил, то загоняя в угол медленно приближался, заставляя сердце бешено стучать и переворачиваться. Проснулась в мерзком холодном поту. Слава богу, утренний душ разогнал все тревоги и я быстро забыла ночной кошмар.
        А потом впервые за долгое время села на переднее сиденье. Мне нужно было знать и почему-то казалось, что так Миша будет сговорчивее.
        - Что расскажешь?
        Парень недоверчиво покосился на меня.
        - Миш, ты же его друг должен знать. - продолжала настаивать я.
        - А ты про. - якобы догадался о чем я говорю, облегченно произнёс он и улыбнулся, хотя мне показалось, что он и так понял.
        - И?
        - Всё хорошо. Я же тебе ещё вчера сказал.
        - А с Хотами что?
        Миша пожал плечами.
        - О таких вещах не распространяются. Особенно если ты студент.
        - А если студент колдует и его привлекают в отряды? Тогда тоже не просвещают?
        - Он не был там при зачистке, так что тоже не в курсе. - сказал и сосредоточился на дороге.
        Когда прибыли, я хотела все таки найти Вову и убедиться в том, что всё в порядке, так что блуждала взглядом по толпе.
        - Рен? - и меня приобняли за талию. - Доброе утро. - шепнул Дима на ушко.
        Что я там хотела?
        - Доброе. - ответила я и меня нежно поцеловали в губы.
        Как же это здорово. Мы шли и наслаждались утром, небом, друг другом и ни на кого не обращали внимания. Дима привел меня к моей группе, ещё раз поцеловал и ушёл.
        - Вот и наша голубка. - подошла Леся. - Привет.
        - Привет. - а сама улыбаюсь и непонятно чему радуюсь.
        - Мда. Как однако меняет людей любовь. - она помахала у меня перед носом. - Ты сейчас где?
        - Там. - хихикнули позади и мы обернулись.
        К нам шли Стас с Дианой, тоже держались за руки. Они подошли и Стас поздоровавшись с нами, чмокнул Диану и убежал.
        - Ну, что? Рен, ты что вчера вытворяла? - озорно поинтересовалась рыжая.
        - Ты о чем?
        - Ой, да ладно тебе. Все уже болтают как ты каталась с Вовой.
        Вова, блин, хотела же узнать.
        - Как он?
        - В смысле? - разом изумились подруги.
        - Да, мы вчера Хотов видели. Вот и интересно как он.
        Не сговариваясь, они утащили меня в укромный уголок и стали пытать до тех пор, пока я им всё не рассказала.
        - Погоди и ты при этом встречаешься с Димой, который просто не мог не знать о вашей поездке. Так?
        - Дааа, к чему ты клонишь, Лесь? - не могла понять я.
        - А Дима тебе ничего не сказал?
        - Нет.
        - Совсем - совсем? - уточнила подруга.
        - Да. Ничего. Ни единого слова.
        - Надо же. - изумилась та. - Он так тебе доверяет. - с долей зависти произнесла Леся и уставилась на меня прямо таки умильным взглядом.
        Прозвучал перезвон, оповещающий начало занятия и мы всей группой покинули коридор.
        Сосредоточиться на чем-то было сложно, мысли так и улетали к Диме. Так что я жутко обрадовалась, когда он пришел навестить меня на перемене. Следующее занятие было на территории змеиного коридора, так что найти укромное местечко не составило труда, а уж там, Дима воспользовался моментом и мы растворились в поцелую до самого звонка.
        - Беги. На обеде задержусь, но обязательно найду тебя.
        - Буду ждать.
        Время пролетело для меня не заметно. Обед начался и Димы ещё не было, как он и говорил, так что спокойно присоединилась к ребятам, но никому не позволяя садиться рядом. Жаль такая вещь, как просьба сесть на другой стул совершенно не действует с Мишей. Он пропустил мои слова мимо ушей и усевшись, стал смотреть на меня.
        - Что?
        - Пойдёшь со мной в тандем? - сражу поинтересовался тот.
        - Нет.
        - Ладно. - легко согласился парень и повернулся к Лесе. - Раз уж твоя подруга отказалась, ты пойдёшь со мной в тандем?
        Леся резко соскочила и гордо задрала нос.
        - В подачках не нуждаюсь. Сама в состоянии найти себе пару.
        Мы дружно проводили удаляющуюся фигуру подруги изумлёнными взглядами.
        - Что это с ней?
        Я пожала плечами и сама прибывая в недоумении. Сама вроде хотела с ним встречаться. Так что вопрос не ко мне. В итоге Миша тоже ушел и освободил оберегаемый мною стул. Минут через пять явился Дима и напротив, как раз на опустевшее место Леся приземлился Вова. Странно было видеть его опять нормальным. Дима же усмехнулся поцеловал меня в щеку, тем самым заставив кровь прилить к лицу. За столом же зависла некая напряженность. Все притихли. Стараясь понять в чем дело осмотрела ребят. Всё как обычно, кроме Вовы. Вообще непонятно зачем он сел к нам, ни еды с собой, ни даже чая.
        - Как ты себя чувствуешь, Рен? - вдруг спросил участливо Вова.
        - А что?
        - Да так, есть у меня подозрения. - и выразительно на Диму уставился.
        - Какие? - медленно спрашиваю, а сама тоже уставилась на парня, красивый, а белые волосы словно светятся и не удержавшись улыбнулась Диме.
        - Не томи, излагай. - поторопил мой колдун.
        - Рен, на тебя… возможно- нехотя уточнил Вова. - Наведены любовные чары.
        - Нет. - и смотрю на него.
        - Как ты можешь быть в этом уверенной? - мягко интересуется парень, но замершее тело выдаёт напряжение.
        - На мне амулет и он заряжен.
        - Где взяла?
        - Сама сделала.
        - Ты не артефактор. - продолжал чего-то добиваться Вова.
        - Откуда тебе знать? - начала злиться и бросила в него гневный взгляд.
        - Работает? - неожиданно он развеселился.
        Я молчала. Собственно утверждать я не могла.
        - Не возражаешь, если проверю?
        - Я возражаю. - встрял Дима.
        - Не тебя спрашиваю. - спокойно ответил Вова и опять обернулся ко мне.
        - Она моя девушка и…
        - И возможно получишь по морде, если околдовал её.
        - То есть если нет, значит по роже получишь уже ты? - и тоже скалиться в ответ.
        - Так. - перебила их гляделки и начала качать права. - Никто никого околдовывать не будет. Амулет работает, его мастер проверял, а на полигоне, он зарядился.
        - И всё же съешь конфетку.
        Я уставилась на крошечную карамельку, протянутую и лежащую на ладони у Вовы. Перевела взгляд на ребят, но те напряженно следили за моей реакцией. Что-то мне подсказывало, что проверить придётся. Сговорились? Дима тоже ждал и лишь зло и неотрывно смотрел на Вову.
        Я протянула руку.
        - Антидот? - и замерла, ожидая ответа.
        Стас порылся в своих вещах и поставил бутылёк.
        - Проверено. - заверил друг.
        - И? Если я её съем, - забрала конфету из горячей ладони. - На кого?
        - На меня. - как ни в чем не бывало произнёс Петя, сидящий слева.
        - А почему конфета у Вовы? - обалдела я от такого расклада.
        - Долго рассказывать. - поморщился друг. - Будешь пробовать?
        Развернула и положила в рот.
        - Фу, какая сладкая. Вы вообще в курсе, что конфеты такими приторными не бывают? Гадость. Долго мне её ещё пробовать?
        - Минут пять подождём? - начали совещаться ребята.
        Подождали. Ничего. Петя как был мне мил сердцу как друг так и остался.
        - Прости, Петь, но вынуждена признаться, что люблю тебя как друга. - конфета стала такой маленькой, что я её просто проглотила.
        Демонстративно встала, отряхнулась.
        - За сговор за моей спиной объявляю вам бойкот. И не пытайтесь нарушить его. Идёшь? - обратилась к Диме.
        - Пойдём, умоешься и выполощешь эту гадость.
        Уже уходя услышала слабые попытки подруг меня окликнуть. И как я должна была по их мнению себя повести? Обрадоваться, что они подозревают и призирают Диму? Тоже мне друзья. Друг должен понять и принять, ну или хотя бы в открытую обо всём рассказать. Честно. Открыто. А они?
        Отвлёк Дима. Как же мне с ним повезло.
        - Ты согласишься со мной на тандем?
        - Конечно. Колдун и искатель хорошее сочетание.
        - Так ты всё таки искатель? - и я кивнула. - Давно знаешь?
        - Прости, всё как-то не до этого было.
        - Ну, да. - согласился парень. - А пойдешь со мной в связке?
        - А это как?
        - А это более глубокий тандем, чем обычный. Весь выезд будем вместе.
        - Хорошо. - я расцвела улыбкой и меня поцеловали.
        - Тогда идем подпишем бумаги.
        - Давай.
        Глава 29
        Мы примчались к Гренуару и попросили дать документы для связки. Он долго смотрел на меня черными глазами.
        - Что? Нельзя?
        - Можно. - ответил наконец он и протянул лист бумаги.
        Розово - оранжевый листок лег на стол и мы поставили свои подписи особо не вчитываясь в текст. Так только пробежались глазами. Да и собственно написано было мало. Ты, такой?то, и ты, такая?то, согласны на связку и ещё что?то, потом место для подписей и мы свободны.
        - Замечательно. - выдал довольный Дима. - В понедельной выход на полигон. Три дня будем тренироваться и варить зелья вместе.
        - Да, здорово. - согласилась я.
        - У тебя сейчас свободно время или тренировка?
        - Сегодня её нет. Завтра.
        - Тогда пойдём погуляем.
        Чудесный вышел день. И закончился хорошо, Дима проводил на этот раз до самого автомобиля и усадив, что-то сказал Мише. Всю дорогу парень со мной не разговаривал, лишь иногда я чувствовала его взгляд, но поймать так и не смогла. А вернувшись домой села за выполнения задания и обнаружила, что у меня закончились белила.
        - Вот досада, я же ещё на той неделе заметила. Хозяюшка?
        - Да, Рен?
        - Я в магазин. Хочешь чего?нибудь вкусненького?
        - Ну, что ты, Ренушка. Ничего не надо.
        Ладно сама решу.
        - Остаёшься за старшего. - пошутила я уходя, на что домовёнок лишь усмехнулся.
        Возвращаясь из магазина, я решила пройтись длинной дорогой по парку. Вечера ещё светлые, да и людей много. Думаю ничего со мной не случиться, а если что то и щит поставить можно. Купив булочку, шла по парку и выискивала кого покормить. Заметила белку и стала кидать под дерево небольшие кусочки.
        Неприятное ощущение накрыло меня мгновенно и я постаралась не выдать себя и не обернуться в поисках источника. Медленно убрала булку в сумку и развернулась в сторону дома. Впереди стоял парень. Вроде ничего особенного какого вида сейчас молодёжь только не ходит. Но от этого веяло чем-то опасным. Блондин с невероятной прической, местами выбритой, местами заплетённой, с татуировками на шее и оголённой руке. Черная кожаная жилетка и рваные джинсы с цепями, образ хулигана завершала сигареты, докуренная почти до конца.
        Стараясь не смотреть на него, сделала шаг в сторону и попыталась обойти индивидуума по широкой дуге. В момент прохождения мимо него, фигура шевельнулась и он пошел за мной. Сердце предательски замерло и пустилось в бешенный скач. Я никак не могла придумать куда деться и что делать? Хотя и оставалась маленькая надежда, что он мною не интересуется. Это просто совпадение. За поворотом выход из парка. Всего метров пятьдесят осталось.
        - Рен?
        Я вздрогнула, когда услышала своё имя произнесённое незнакомым голосом.
        - Нам есть что обсудить. - голос уже звучал совсем близко и я обернулась.
        - Разве мы знакомы? - и подозрительно уставилась на парня.
        - Знакомы. - усмехнулся тот. - Пять лет назад встречались.
        Я постаралась всмотреться в его черты повнимательнее, но ничего знакомого не находила. Да и на вид ему было не больше чем мне, так что вполне могли быть знакомы, вот только где? Да и ещё пять лет назад. Я тогда мало с кем общалась. Да я тогда только со старшими и …От посетившей меня догадки, мне стало не по себе. Хоты? Тогда в парке. Неужели он был среди них? Сколько же ему лет? Так стоп! Без паники. Если он Хот, то надо быть в пять раз осторожнее.
        - Простите я вас не помню. - сухо ответила я.
        - Ничего страшного, зато я тебя прекрасно помню и узнал вчера.
        С ужасом смотрю на него. Точно Хот.
        - Вы о чем?
        Парень поморщился.
        - Хватит выкать. Бесишь. Вежливая до скрежета.
        - Если это всё, то мне домой пора.
        - Не спеши. - и сделав шаг, преградил дорогу.
        - Что вам надо? - стараясь сохранять спокойствие, интересуюсь и с ужасом осознаю, что окружающие нас не видят, а мы стоим в пентаграмме. Черт как же я могла её просмотреть?
        - Я знаю что ты ведьма. Просто признай это.
        - Ведьма? - переспрашиваю и получаю утвердительный кивок. - Хорошо. Я ведьма. Доволен? Могу идти?
        - Не верю. - и награждает меня задумчивым и весьма угрожающим взглядом. - Скажи так чтоб поверил.
        Рука сама подлетела вверх в защитном жесте. Попыталась сделать шаг назад, но он схватил за руку.
        - Куда? Мы ещё не поговорили.
        - Что-то не похоже чтобы мы были знакомы и собирались разговаривать.
        Парень усмехнулся. - Вот уже не выкаешь. Прогресс. Разозлилась?
        Конечно я злюсь. А кто бы не был зол, но всё же больше я его боюсь.
        - Она не читается. - раздался голос позади, и я вздрогнула.
        Я же говорил. На ней должен быть амулет. - смотря поверх моей головы отвечает тип, а потом вновь смотрит на меня. - Их амулет. Ведь так?
        - Чей? - пытаюсь изобразить растерянность, но судя по его сузившимся глазам, не вышло.
        - Да он точно на ней.
        - Ну давай ещё обыщи её. - скучающе предлагает незнакомец.
        Я в панике прикрываю руками грудь. Хотя амулет всё там же. По старой привычке креплю его куда?нибудь пониже и на внутреннюю сторону.
        - Давай, малышка, сама покажи что у тебя висит на цепочке. - бархатным голосом просит этот ненормальный.
        - Я не ношу цепочек. И вообще денег у мня с собой почти не осталось. А серьги серебряные. - начала тараторить я, надеясь заболтать.
        - Хватит. - обрывает парень, а всё ещё боюсь повернуться и посмотреть кто же сзади.
        - Умная девочка. Если конечно ведьма. - и мужчина сам обходит нас и я могу лицезреть фигуру затянутую в капюшон.
        - Конечно ведьма. Это она вчера была с этим выродком. - мой подбородок оказался в стальных тисках его пальцев. - Спишь с ним?
        Я похолодела от ужаса. В голове по прежнему было пусто, лишь мысль, что мне просто смертельно опасно ставить щиты и пытаться магичить.
        - Да, такта тебе не занимать. - усмехнулся мужчина в капюшоне. - Ты её пугаешь не видишь?
        - Заткнись. - рыкает на него парень и опять обращается ко мне, хоть руку убрал.
        - Что вам надо? - тихо спрашиваю, пытаясь выдавить слезу, вдруг сжалится, но пока безрезультатно.
        Парень кривиться и плюёт на землю.
        - Она меня бесит своим тактом.
        - Стоило бы поучиться. - мужчина хоть и насмехается над ним, но мне не помощник, это точно.
        Только я хотела опять попытаться уйти как парень хмуро уставился на меня и бесцеремонно распахнул куртку.
        - А это как объяснишь? - и тычет в мою цепь.
        Черт!!! Что делать?
        - Украшение. - мямлю я. - Не драгоценность.
        Мужчина заржал. - Она тебя до сих пор за грабителя держит. И судя по всему ещё и за психа. - и опять ржет.
        - Кто подарил? Этот придурок? Он?
        - Кто? - ошарашенно интересуюсь я.
        - Так! - оборвал мужчина. - Снимай цепь. Обыскиваем и уходим.
        Парень заматерился. - Она пропитана энергией. Говорю же она одна из них.
        - Спасать не спешат. Ты ведь не скрывал нападения. Так что ты всё же перепутал. Девчушка всего лишь видящая.
        - А цепь? - мрачно спрашивает парень, вертя её в руках.
        - Мало ли с кем эта красавица общается. Следил за ней?
        - Нет.
        - Вот и займись, узнай. А ты. - мужчина подошел. - Спи.
        - А… - и темнота.
        Когда открывала глаза, то поняла, что меня кто-то трясёт. Оказалось всё тот же парень с ирокезом, придерживает меня и участливо интересуется.
        - Как ты? Пришла в себя?
        С ужасом гляжу на него.
        - Спокойно. Я не кусаюсь. Шел мимо и заметил как ты свалилась в обморок, помнишь?
        - Нет. - шепотом отвечаю и пытаюсь встать, мне же не могло привидеться, что Хот?
        Он помог.
        - Уже довольно поздно. Ты домой? - опять пристал с распросами.
        Делаю шаг назад.
        - Спасибо. - быстро оглядываюсь, мы совсем рядом к выходу из парка. - Пока.
        - Погоди. Я не могу так тебя отпустить.
        Но я продолжаю шагать.
        - Давай провожу.
        - Нет, спасибо. - и ускоряюсь.
        - Да не бойся ты. Меня Виктором зовут. А тебя?
        Я уже добежала до границы парка.
        - Мне домой надо. Я спешу.
        - Верю.
        На этом он отстал с разговорами, но не отстал ни на шаг.
        Ааааа!!! Что мне делать? Как избавиться? Куда идти? Домой? А стоит ли показывать где живу? Блин, наверное он это и так знает. Тогда. Я сбилась с шага. Как бы проверить, на месте ли амулет. Неизвестно что он делал, когда я без сознания валялась.
        Холодный пот противно выступил и раздражал, это и отрезвило. Передёрнув плечами, зашагала увереннее.
        - Рен.
        Я чуть не подпрыгнула, когда услышала своё имя из уст этого ненормального.
        - До завтра?
        - Что? - я была всего в пяти шагах от двери в подъезд и появившееся облегчение схлынула, как не бывало.
        - Завтра за тобой зайду. Сходим в кино.
        - Нет.
        - Почему? Ты уже с кем-то встречаешься? - да ему в актёры надо, ведёт себя как ни в чем не бывало.
        - Нет, но…
        - Вот, ни одной причины отказать. - и улыбается.
        - Я тебя не знаю. - пытаюсь объяснить.
        - Там и познакомимся. Приставать не буду.
        Да откуда он такой свалился?
        - Мне домой пора…
        - Виктор. - подсказывает парень. - В это же время я приду.
        - А я не выйду. - упрямо говорю и быстро захожу в подъезд.
        Трясясь от напряжения и переполняющих меня эмоций, я зашла в квартиру. Быстро прошла к себе и рухнула на пол.
        - Ренушка? Что с тобой?
        - Сейчас, Хозяюшка, сейчас. Можно успокоительное?
        Пока бегала по комнате и складывала в одну кучу всё что касается института, Ерёма заварил травок. Хотя я уже и так успокоилась. Поговорив с домовым, пришла в себя.
        - Надо связаться с Мишей. - твёрдо заявила я. - Но я по глупости не дала ему свой номер, блин и его не взяла. О! У меня есть Вовин.
        Судорожно нажимая на экран, дождалась гудков и приложила трубку к уху. Гудки резко оборвались, но голоса я не услышала.
        - Вов, у тебя Мишин номер есть? - отняла телефон, чтобы убедиться, что Вова слушает, но звонок был завершен.
        И что теперь? Он просто сбросил или всё же выслушал? Нет, я знаю, что он со мной не хочет общаться, но всё же… Разве так можно?
        Пока ходила по комнате и решала стоит ли звонить ещё раз, телефон затрезвонил. На экране высветился незнакомый номер. Опасаясь, что это может быть Хот, мало ли какие у него есть обо мне сведения, нажала на зеленую трубку.
        - Алло?
        - Рен? Что случилось? Вова сказал срочно тебе перезвонить.
        - Всё таки услышал. - пробормотала я.
        - Рен?
        - Да - да. Миш, на меня Хоты напали.
        - Опять? Как ты? - раздался взволнованный голос.
        - Нормально. Я дома.
        - Они тебя отпустили? - удивился парень.
        - Да. Но знаешь, кажется теперь за мной будут следить. Поэтому я и хотела тебя попросить завтра приехать пораньше. Я боюсь, что они придут ко мне домой, а здесь столько всего связанного с институтом, что не отверчусь. Ты как, приедешь пораньше?
        - Шутишь? Я приеду через пол часа. - твёрдо заявил парень и судя по звукам, уже собирался.
        - Зачем?
        - Не спорь! Собирай всё. Сама одевайся, поедем в институт. Там помогут.
        - Хорошо.
        - Собирайся, Рен.
        Я была полностью готова и нервно вышагивала по комнате, когда в дверь постучали. Выбежала в коридор.
        - Это ко мне!
        - Так поздно? - недоверчиво переспросили родители.
        - По учебе. - поспешила оправдаться и впустила Мишу.
        - Здравствуйте. - поздоровался парень делая шаг в квартиру, он дунул в сторону моих родителей, те замерли.
        - Что ты сделал?
        - Так будет проще. - он закрыл дверь и подтолкнул меняя. - Показывай, где вещи.
        - Там.
        Мы зашли ко мне. Книги были упакованы в бумагу и перевязаны бечёвкой. Заготовки плотно уложены и завернуты. Всё было готово и ждало когда вынесут.
        - Что у тебя там? - подойдя к четырём стопкам, спросил и попытался взять.
        - Книги.
        - Так много?
        - Разве? - я тоже взяла свои вещи.
        - Не надрывайся. - отдёрнул Миша.
        - Но ты всё не унесёшь.
        Парень нехотя кивнул.
        - Ладно, только одну стопку. - согласился он.
        - Хозяюшка, позаботься о родителях, пока меня не будет.
        А когда вернулись в коридор, там всё также стояли замершие родители. Миша кое?как махнул рукой и те зашевелились.
        - Скоро приведу её обратно.
        Ему ничего не ответили, но и возражать не стали, хотя было уже очень позднее время.
        Скинув всё на заднее сиденье, сели в машину и помчались по знакомой дороге.
        - Рассказывай, ехать долго.
        И я всё дорогу просвещала его о своём горьком опыте общения с Хотами.
        - Да он псих какой?то. С чертовски хорошей интуицией. - выслушав, сделал вывод парень и повернулся ко мне. - Рен, не хочу тебя пугать, но скорее всего дома ты больше не появишься. Будь готова к этому. - и вновь уставился на дорогу.
        - Я не хотела об этом думать, но - и уткнулась взглядом в панель. - Так и подозревала.
        - Не печалься. Главное твои родные живы и у тебя ещё куча друзей.
        - Нет у меня никого. Мы поссорились.
        - Настоящим друзьям не страшны такие мелочи. Помиритесь. - безмятежно произнёс он и мы остановились. - Идём?
        - А мы сможем пройти? - стала сомневаться я, ведь уже считай ночь.
        - Конечно. Мы же здесь учимся. Амулет на тебе?
        - Д - да. На мне. Сама в шоке, почему он его не нашел.
        - Наверное не так уж и тщательно обыскивал. Это хорошо. - вздохнул Миша и с огромной кладью пошел впереди.
        Спустя час в кабинете директора собралась целая делегация из магистров. Причем про Мишу кажется просто забыли и лишь поэтому не выгнали, а он о себе не напоминал. Мужчины и женщины носились в ставшем тесном кабинете и рассматривали мои книги.
        - Невероятно. - раз за разом доносилось с разных сторон, а я сидела в кресле приваленная бумагами.
        - Чудесно.
        - Мы не там искали.
        - Гренуар всё же был прав.
        - Придётся пересмотреть.
        - Печально.
        - Это чудо, что Хоты так прокололись.
        - Изумительно.
        - Соловьёва? Соловьёва? - наверное давно зовут.
        - А? - оторвала я глаза от печальных строк в которых говорилось, что домой я не вернусь.
        - Что это за книга?
        Я взяла протянутый экземпляр. Здесь я планировала заносить все пентаграммы.
        - Книга пентаграмм. - ответила я.
        - А как она открывается?
        - А вы не можете? - удивилась я и уставилась на книгу. - Очень просто.
        Мои ладони легли на рисунок отпечатков рук, обложка поддалась и распахнулась.
        - О, чудесно. Всё действительно просто. - радовался магистр, которого я уже видела, но не знала как зовут.
        - Мастер. - прошелестело вокруг.
        - Книжных дел мастер, приветствуем тебя.
        Я оглядела всех собравшихся, остановила взгляд на Аладском, тот кивнул и рукой показал, что надо встать, что и сделала.
        Было немного неловко, что магистры склонились передо мной в легком поклоне, но я выстояла и поклонилась в ответ.
        А потом директор, явно не хотя, так как давал возможность остаться, но всё же отпустил меня в комнату, которую выделили в одной из скрытых башен. Оказывается в институте было общежитие. Краем глаза заметила как Мише что-то втолковывают, но я так устала от расспросов и была угнетена ситуацией, что ничего не хотелось знать дополнительно. Так что прибыв в свою пустую и чужую комнату, рухнула на кровать и уснула, чтобы подумать обо всё завтра с ясной головой, а не сейчас, когда внутри лишь каша и боль.
        Хм. Я книжных дел мастер, кто бы мог подумать. Мастер с невыездом из института до окончания обучения. Приплыли. Меня заперли.
        Глава 30
        Проснулась от стука. Странно, что маме с утра понадобилось в следующую секунду подскочила и глупо стала озираться, изучая незнакомую комнату. Ах, верно я в институте. Тем временем стук повторился.
        - Эй! Новенькая? Вставай. Пора собираться на занятия. Пойдём всё покажу.
        Голос за дверью был знаком, но не опознан мною.
        - Иду. - голос после сна осип. - Кхм кхм. Иду!
        Сделала два шага и оказалась у двери, открыла. На пороге стояла Алина.
        - О. Рен. Привет. - сразу узнала меня девушка и вошла. - Как жаль. Что с тобой случилось?
        - Хоты напали.
        - Это понятно. - отмахнулась та. - Кто?нибудь пострадал?
        - Нет.
        - А вот это интересно. Когда на меня напали, пол квартала восстанавливали.
        Я даже проснулась после такого заявления.
        - Кошмар. - и хотела присесть рядом с ней на кровать.
        - Стоп. Идём. Сначала душ, потом помогу дальше собраться. А ты пока рассказывай.
        - Эм. Я… нельзя.
        - Пф. Ты про дополнительный контракт? - я кивнула. - Так там же был пункт о таких как ты. Думаешь нас мало? - девушка печально вздохнула, но тут же быстро взбодрилась. - Нас много и все мы держимся вместе. Кстати пятый курс весь в курсе, четвертый 50/50, остальные даже не подозревают, что здесь два общежития есть.
        - Два?
        - Девочки, мальчики. - пожала плечами цветущая Алина.
        - А где мальчики?
        - Какая шустрая. - пожурила меня девушка и весело добавила. - После занятий покажу. Вот смотри здесь душевые, дальше кладовые. Всё необходимое из одежды вечером закажем. Кстати, тебе хоть идти на занятия есть в чем?
        - Эм. - оглядела себя. - Да вот. - ткнула пальцем в помятую одежонку. - Ещё в кабинете есть две сменки.
        - Тогда быстро за ней топай, потом в душ. Жду в своей комнате, она перед твоей.
        - Хорошо. Алин, а как ты узнала, что я в комнате?
        - Так там … - девушка задумалась. - Дверь как бы оживает, становиться яснее. Я никогда ещё не ошибалась. Давай быстрее, Рен. Ещё позавтракать надо.
        Кабинет оказался открыт. В коридорах никого не было. Я бегала по переходам, ведь шуршание и тихие голоса существ действовали на нервы. А потом как и Алина обещала, она дождалась меня в своей комнате, кстати очень хорошо обставленной, не то что моя серая какая?то, безликая.
        Алина подробно расспросила меня о нападении, похвалила за несгибаемость и даже посмеялась, что моему ухажеру будет не сладко. А вот сама я про Диму забыла напрочь. И сейчас мысли о нём пришлось откинуть, ведь Алина пошла знакомить меня с тридцатью шестью девушками, живущими с нами в башне. На всех были совершенны нападения и все так или иначе пострадали, а если не они, то близкие. Так что мне крупно повезло. Вот только почему меня не защищали, девушки решили, что из?за первой провалившейся попытки, Хоты должны были от меня отстать и никто не думал о повторе. Круглая гостевая мне очень понравилась. Теплая и светлая, она как бы лечила саму душу, отгоняя мрачные мысли. Все здесь преображались и много смеялись, даже когда вкратце рассказывали свои историю.
        - Так, девушку, мы засиделись! - громогласно объявила Алина. - Быстро на завтрак.
        Я и не знала, что столовая бывает такой уютной. Наверное это из?за девушек и парней, которые уже давно позавтракали и лишь малая часть, что осталась, подошла поприветствовать в своих рядах. Многие были со второго курса, я их всех видела и даже не могла подумать, что они здесь живут.
        - Так. - опять перебила всех Алина. - Через пятнадцать минут занятия. Рен? - я оглянулась. - Ты как?
        - Нормально. Спасибо.
        - Вот и славно. Я побежала.
        - Беги, беги. - хихикнули девушки.
        Я тоже не стала засиживаться и поплелась к своему кабинету. По пути попался Вова, он стоял оперившись о стену и ждал. Почему-то казалось, что меня, но так ли это после того, как он вновь стал со мной общаться? Тем ни менее, кивок в его сторону и приглашающий жест был продемонстрирован и я подошла.
        - Ты как?
        - В порядке. - сухо ответила я.
        - Рен, слушай, я понимаю, что сейчас не подходящий момент, но всё же. - он тяжело вздохнул и продолжил. - Мне всё равно с кем ты встречаешься и кого любишь, мне не всё равно с кем ты будешь работать. Предлагаю себя. - и видя мой ступор, добавил как бы объясняя. - Я уже со многими был в тандеме, но никто даже не приблизился к тому результату, что показала ты на полигоне. Ты меня понимаешь. Так что скажешь? Ты согласна быть моей парой?
        - Эээ. Я не могу.
        - Почему?
        - Ну, это слишком с твоей стороны утверждать, что я тебя понимаю, это не так.
        - Мне лучше знать. - спокойно перебил парень.
        - Пусть так. - нехотя согласилась я и скривилась. - И всё же я подписала бумаги на выход с Димой.
        - Тогда в следующий раз. - он словно не понимал в чем проблема. - За год мы выходим не один раз. Так что? Согласна? Рен, от партнёра порой зависит не только твоя жизнь. Подумай пока. - и собрался уходить.
        - Постой. - нерешительно окликнула я.
        Вова остановился и вопросительно уставился на меня.
        - А ты? Ведь охотились на тебя?
        - Да, всё нормально.
        - А жить тоже в институте будешь?
        Парень приподнял одну бровь.
        - Нет. Что-то ещё?
        Немного успокоившись и набрав храбрости, спросила.
        - Ты предлагаешь мне тандем, из?за того что я мастер?
        Лицо его неуловимо изменилось, промелькнула растерянность.
        - Какой?
        - Миша не сказал? - парень отрицательно мотнул головой.
        Я прикусила губу, чем привлекла его внимание и прищур янтарных глаз. Говорить или нет? Кто сказал, что сегодня Миша не расскажет? Смогу ли я вообще это скрывать?
        - Я книжных дел мастер. И раз уж ты не знал, а я проверю. - строго предупредила я. - Обдумаю твоё предложение.
        - Черт. - пораженно выдал Вова.
        - Что?
        - Рен, ты не девушка, а сплошная загадка. Ещё и мастер. Вот - он явно проглотил какое-то слова. - Промолчал.
        И вдруг вновь обратил свой пристальный взгляд на меня. - Знаешь, по моему Миша стал тебе другом больше, чем мне. Вот же жжжук. - ещё бормотал он, удаляясь.
        Ага, а мне то что делать? Блин, я же с Димой иду. Как я ему скажу? Просто или подготовить? Вроде против Вовы он мне ни разу ничего не говорил. Только про Мишу. Хм, может и не будет против один разок с ним сходить. Ничего ведь такого? Просто работа.
        За размышлениями не заметила как пришла на место.
        - Привет. - тихо поздоровалась Леся.
        - Привет.
        - Бойкот отменён? - обрадовалась Леся.
        - Всего лишь вежливость. - смотрю на неё и вижу, что она начинает обижаться. - Даже не знаю, что тебе сказать. Давай потом? - нахлынули мысли о родителях, а я ведь даже не попрощалась.
        Видимо что-то было в моих глазах, так как подруга лишь задумчиво кивнула и отошла.
        Грустить долго не дали, на перемене меня поймал Дима и голова пошла кругом от его аромата и глаз. Какие же у него красивые глаза. Как-то незаметно прошло время и вот мы уже в столовой, сидим с Димой и весело болтаем, как вдруг раздался перезвон.
        - Слишком рано. - озадачился парень.
        - Да. - и оглядываемся.
        В помещение вошли магистры, все при параде и сверкающих мантиях и с моими книгами. Блин. Зачем они их сюда принесли. Захотелось встать и отнять их.
        Вперед вышел директор и мне пришлось удержать себя на месте.
        - Внимание. В связи с нынешнем положением мы вынуждены увеличить часы учебы. - начал он свою явно длинную речь, а ребята застыли, впитывая информацию. - Добавляем субботу, как короткий день и даём вам возможность делает все задания в стенах института. Никому. Повторяю никому нельзя заниматься магией за пределами. Даже если вы хотите вступить в отряды. Теперь для этого нужно ваше письменное заявление. А так же всё что вы держите дома связанное с институтом, завтра же привезти в институт во избежание неприятностей.
        - А что случилось? - надо же есть смелые, перебивать директора.
        - Хоты стали активнее. - просто ответил Капнел. - Пятый курс, вас предупреждение касается в первую очередь. А теперь хорошие новости. Книжных дел мастер найден. Поприветствуем. Соловьёва. Встаньте.
        Под скрещенными взглядами поднялась.
        - Особо активные можете не волноваться. - мне показалось или директор произнёс это с усмешкой. - Наш новый мастер уже в связке.
        По залу распространилось шебуршание, а потом аплодисменты. Последнего я не ожидала. И была благодарна Диме, который рывком дернул меня обратно на стул и придвинул к себе.
        - Милая, а почему мне не сказала?
        - Ой. А я забыла. Все мысли вылетели. - честно призналась я.
        - Ладно, и надо директору спасибо сказать.
        - За что? - изумилась я, ведь мне не хотелось, чтобы все знали.
        - Оградил тебя от нападок ненужных ухажеров и меня заодно избавил от головной боли.
        - А, ты об этом? Ну, да.
        Тем временем вся делегация двинулась в нашу сторону и замерла рядом.
        - Соловьёва, пока прошу не принимать заказов.
        - Каких заказов? - обалдела я.
        - Поверьте они будут. Воздержитесь. - продолжал настаивать Капнел.
        - Как скажите.
        - После занятий в мой кабинет.
        - Хорошо.
        Всё же не стоило ему оповещать всех о моём статусе мастера. Что началось когда, магистры ушли, словами не передать. Защитил Дима. Поставил блок и держал его, так что никто не мог меня коснуться. Спасибо ему огромное, раздавили бы точно. Заказы сыпались со всех сторон. Каких книг от меня только не ожидали. А особо умные на первых порах просили хотя бы просто активировать их экземпляры. Хотя я сама не знала как это делать. Надеюсь директор меня к себе звал именно для этого, а не сделать собственный заказ. Но пожалуй самое интересное было то, что мне предлагали в обмен за уникальную книгу. Кто-то даже чью-то душу пытался пихнуть.
        Всеобщий перезвон оповещающий о начале занятий никого не сдвинулись с места. Ребята продолжали просить у меня книги. Нахмурилась и стала тихо говорить.
        - Если вы будете продолжать давить на меня и орать. Пытаться трогать или долго упрашивать. - наконец-то стало тише, первые ряды уже внимательно слушали. - Не дай бог удумаете угрожать, или околдовывать, я никогда, слышите, никогда вам ни сделаю ни одной книги. А теперь. - уже в полной тишине говорю я. - Все на занятия.
        Кто-то тут же воспользовался моментом и стал распихивать народ, чтобы показать как он обо мне заботится. Неужели думает, что так заработает моё расположение? Блин. Как же мне не повезло с даром.
        Дима уверенно вел меня по коридорам и у самой двери поцеловав, ушел, не заметив, что я чуть не упала от нахлынувших эмоций. Какой же он классный. Мои добрые одногруппники проявили невиданное радушие и помогли усесться. Всё занятие на меня косились, но ничего не говорили, все ждали перемены, а её просто боялась.
        Боялась не зря. Опять просьбы и мольбы. Пришлось резко встать и расставить все точки над ё, ещё раз.
        - Никаких уговоров, жалоб и требований. Сегодня на счет книг ко мне можно не подходить. Я ничего ни у кого принимать не собираюсь.
        - Но, почему?
        - Мы тебя обидели?
        - Возможно. - усмехнулась я.
        - Рен, ты чего? Мы же друзья. - противно затянула девушка.
        - Я даже как зовут тебя не знаю. - соврала я, но как-то же надо было от неё избавиться.
        Многие тихо расхохотались.
        - Ну, да, отношения у ас были не сахар. - начал здраво рассуждать Артемьев. - Но вроде криминала не было.
        - Не было. - подтвердила я. - И надеюсь не будет.
        - Я прослежу. - сразу же заверил парень.
        - Это не делает тебя первым в списке. И раз уж мы начали, то знайте. Я сама лишь не полные сутки в курсе, что являюсь мастером. Я без понятия как что делается, так что любой информации о книжных дел мастерах приму с благодарностью. А теперь оставьте меня одну. Мне нужно подумать.
        Оставили и даже никого ко мне не пускали. Надо же какие они однако милые. Оставленная в покое я думала о Диме. Все мысли только о нём. Как он смотрит, прикасается, целует. Пожалуй особенно целует.
        - Соловьёва? - уже раз пятый одёргивает меня магистр. - Спуститесь с облаков на занятие и записывайте. Мастеру вашего класса необходимо это знать. - уже с нотами раздражения, а начинал с сочувствием.
        Блин. Про что он там? Классификация яшмы. И правда необходимые знание. Надо их в мою книгу внести.
        Так вот и прошел день. Занятие, Дима. Занятие и опять Дима. Он проводил меня к директору, точнее к Гренуару и ушел, попрощавшись.
        - Привет. - махнула я секретарю и плюхнулась в кресло.
        - Рен, с тобой всё нормально?
        - Да. Всё замечательно. - и улыбнулась.
        - Что ж. - мужчина ещё немного посидел, а потом пригласил войти к Капнелу.
        - Для начала расскажите мне как вы создаёте книги. - начал директор, как только я уселась.
        Пожав плечами призналась.
        - Появляется желание делать то, что вижу. Руки сами знают куда и что прицепить и какой толщины провести линию. Всё само выходит.
        - Но все книги. - и он указал на стопки моих творений. - По темам. Некоторые будут заполнены до конца лишь через несколько лет. Судя по объёму и моему опыту, вам почти точно удалось угадать необходимый объём.
        - Интуиция. - я не понимала чему он так удивляется. - Если я и есть мастер, значит это дар позаботился.
        - Сильный дар и единственный. Вы понимаете к чему я?
        - Вы меня уже заперли в замке, хотите не выпускать из комнаты?
        - Нет, что ты.
        - А мои родители?
        - С ними всё в порядке.
        - Я с ними увижусь?
        - Только по окончанию обучения с охраной. Мы не можем рисковать.
        Стиснула пальцы. Ну конечно, вы не можете, и я это понимаю и даже принимаю, но всё равно больно.
        - А то что меня нет дома…?
        - Воспринимается ими как должное. - показалась горечь в голосе директора. - Если вам тяжело, можете идти к себе.
        Тяжело вздохнул откинулась на спинку.
        - Нет. Давайте закончим разговор. Что там ещё вы хотели узнать?
        Директор кивнул.
        - Как вам удалось оживить книгу?
        - Не знаю. Просто потрогала её. Картинка казалась словно экраном и как-то всё задвигалось.
        - Проведём эксперимент? - и передо мной появляются три книги. - Попробуйте разбудить.
        Взяла одну, полистала. Почитала, но ничего, даже медитация над картинкой не помогла.
        - Пока ничего. Знаете. - вдруг осознала я. - Мне тогда весело было. Русалки забавными показались и красивыми.
        - Возможно конечно и влияние настроения, но не хотелось бы.
        - Это точно. - согласилась я. - Так я ни одной книги не доделаю. - а сама беру следующую и замираю.
        Какая красотища. Сама книга была замотана в ткань, а под ней… красный дуб с вкраплениями кварца. Тонкая работа и такая притягательная, что я провожу пальцами по рисунку. Книга потеплела и засияла, всего на миг, но мне стало так приятно и светло на душе, что подавшись порыву, резко раскрыла её по середине. Провела рукой по чистым страницам и окружающий мир перестал существовать, я погрузилась в её мир. Мир прошлого. Эта история о том как создавался Институт. Книга показывала. А ты словно маленький человечек, паришь над всем и наблюдаешь.
        Я узнала, что замок имеет три нижних уровня с потрясающим лабиринтом. Тонкие линии указывали маршруты потайных дверей. Передо мной появилась четкая связка куда можно попасть, если ты войдёшь в ту или иную арку. Весьма полезная информация, с которой никто не спешил делиться. Так же книга продемонстрировала тайные ходы на крышу. А потом я поочерёдно видела существ живущих в замке и за кем какой участок закреплён. Здесь даже призраки были, но не это было ужасом для меня, а то кто обитал в подвалах. Видимо директор всё же немного ненормальный, раз держит их там. Самые 'милые', могли сожрать тебя за минуту, самые ужасные забрать душу. Вот скажите мне зачем здесь такие твари?
        Меня передёрнуло.
        - Это ведь история. - я не спрашивала, просто пыталась успокоиться. - Те чудовища, они есть здесь сейчас?
        - Я надеюсь эта информация останется между нами. - и смотрит на меня.
        Вот же…
        - Зачем они там? - не могла успокоиться я.
        - Для обучения, конечно. Мы выпускаем первоклассных специалистов. - гордо изрек Капнел.
        - Ясно.
        - Эта редчайшая книга и я безумно рад, что она ожила, таких всего три. Будет большим везением, если ваш дар схож с этим. Создавать объёмные иллюстрации редчайший дар даже среди книжных дел мастеров, таких было восемь. - он отложил драгоценную вещь. - Можете, описать, что ощущали когда будили?
        Честно пересказала.
        - Значит пока лишь слышите отклик. - и переведя рассеянный взгляд на меня пояснил. - Эту книгу, как и ту первую пробуждённую, создал мастер. Они давно уже погрузились в свой сон. Так что это удивительно как быстро они откликнулись на ваш дар, Соловьёва.
        - Ясно. - о, кажется я повторяюсь.
        Попробовав ещё с пятью книгами, разбудила одну и была просвещена на счет заказов. Для начала в свободное время и при наличии желания, делаю книги всему составу магистров, каждому по одной. По какой именно, все дружно думают. Так что если я ещё от студентов заказы приму, то времени у меня не будет в принципе. И ещё оплата. Одна книга от мастера стоит маленькое состояние. А потом он замолчал, дав мне подумать.
        - Книги буду делать. - согласилась я. - Но только те, что захочу. Список от магистров так же приму. Желательно подробный, и что они хотят в итоге. Ещё мне нужны сведения о мастерах, а так же всё что есть. Короче неограниченный доступ в библиотеку. А то эти ограничения весьма тормозят работу.
        - Да, Гренуар давно об этом говорит.
        - Странно, что вы ещё ничего не сделали.
        - Система работала много веков. - задумчиво произнёс директор.
        - Плоха работала.
        На меня недовольно глянула.
        - А что? Мало ли скольких вы пропустили. Удивительно, что меня на втором курсе обнаружили.
        - Не всё так просто, Соловьёва. Существует комитет и пожалуй благодаря вам, у нас все шансы пересмотреть систему.
        - Рада слышать. Это всё или ещё хотели что?нибудь выяснить?
        Капнел усмехнулся.
        - Ступайте. По любому вопросу можете обращаться или ко мне или к Гренуару, я распоряжусь, чтобы во всём помогал.
        - До свидания.
        - Рен? Ну как? - сразу же поинтересовался Гренуар.
        - Не знаю. Что-то я устала.
        - Ещё бы. - и он демонстративно глянул на часы. - Ужин уже прошел.
        Желудок предательски заурчал.
        - Можешь не волноваться, у нас часто студенты питаются ночью. Растущий организм знаешь ли и не совсем законные эксперименты, забирают много сил. - а сам скалиться довольной улыбкой.
        - А ты как обычно всё знаешь, но никому ничего не скажешь?
        - Верно, мастер.
        - Ой, как режет слух. - покривилась.
        - Привыкай. И беги уже, а то не хватало ещё тащить твоё обморочное тело на кухню.
        - Не так уж я и голодна. - возмутилась я и ещё больше развеселила Гренуара.
        - Беги, беги.
        Глава 31
        Возвращаясь в свою башню, я медленно шагала по ступеням. И почему не запомнила какой ход ведет к спальням? Теперь топай на шестой этаж.
        - Рен?
        Я оглянулась.
        - Мальчики? - и такая тоска напала при виде их, что аж ком в горле встал.
        - Привет.
        - Блин, я думал у меня глюки утром были. - признался Петя и рыжий тут же добавил.
        - Точно. Я ведь тоже тебя видел. Ты в толпе девчонок шла. Да?
        Ответить не могла, лишь кивнула.
        - Рен, ну ты чего?
        - А вы тоже здесь? - тихо спросила, и мальчики подошли в плотную.
        - Да. С того года. Я с сентября. Хоты козлы. - сплюнул Стас.
        - Я с октября. - пожал плечами Петя.
        Я же шмыгнула носом и обняла их.
        - Мне так плохо. - пожаловалась я.
        Парни не переставая обнимать, сели вместе со мной прямо на ступени. Дали мне вволю пореветь.
        - Нам очень жаль, Рен. - тихо говорил Стас. - Но ты должна принять это.
        - Верно. Да и так наши родные в безопасности. - поддержал Петя. - А ты ещё и мастер.
        - Великий мастер. - не отстал друг.
        - Никакой я не мастер. - наконец-то успокоилась я. - Пока никакой.
        - О! Вот это разговор. - обрадовался блондин.
        - А давай мы тебе нашу лабораторию покажем? - предложил, а я даже рот открыла от удивления.
        - У вас своя лаборатория? - поразилась я так сильно, что печаль окончательно покинула меня.
        - Да, да, пойдём. Мы ж как раз туда шли.
        - Так вот почему вы мне ночью звонили и расспрашивали про растения?
        - Да. - весело отозвались друзья.
        - Мы всё боялись, что ты расспрашивать начнёшь.
        - Точно и как-то начала, но легко сошла с темы. - довольно произнёс Стасик.
        - Не я с неё сошла, а просто поняла, что об этом говорить не хотите.
        - В любом случае, вот.
        Мы стояли в запретном коридоре у разноцветной двери. Точнее она была обычной деревянной, но вот края её были разукрашены, так словно за ней случился величайший разноцветный взрыв и краска проступила с той стороны.
        - Мда. А там безопасно? - всё же входить в лабораторию колдунов, вот так просто не очень хотелось.
        - Конечно. Здесь же защитных заклинание больше чем во всех коридорах института. Самый опасный и в тоже время безопасный участок в замке. - уточнил Петя.
        - Знаешь, мы даже рады, что здесь живём. Много перспектив.
        - И нам никто бы в жизни не позволил здесь работать ночью, если бы мы продолжали жить дома.
        - Это точно. - рыжий мне подмигнул и подтолкнул.
        Комната оказалась не очень большой. С тремя алхимическими столами по середине, стоящими треугольником. По периметру же были развешаны шкафчики, ломившиеся от трав и пузырьков. Столы у стен были в полнейшем беспорядке. Кошмар, они здесь что вообще не прибираются? Хотя пол чистый.
        - Ну как?
        - Грязно. - честно ответила и подошла к столам. - Когда вам её отдали в пользование?
        - В декабре. - сдавленно ответил Петя и я оглянулась, оказывается он еле сдерживался, чтобы не заржать.
        - После того как нас застукали в комнате.
        - Угу. Мы зелье варили. - и расхохотался.
        - Тогда нам и лабораторию и книги. Всё.
        - Лишь бы институт не развалили. - сквозь смех признался Петя.
        - Мы ведь по незнанию убойную штуку готовили. Намешалииии. - радостно делился воспоминаниями Стасик.
        - Кстати. - Петя подошел к столам. - У нас почти готово зелье от усталости. Предыдущее работало три часа, это должно четыре действовать.
        - А что потом? - заинтересовалась, разглядывая как желтая капля летит в крохотную пробирку.
        - Потом нужен либо полноценный сон, либо ещё порция.
        - Плохо. То есть если переборщить, рискуешь где?нибудь свалиться? - попыталась уточнить я.
        Парни зачесали репы.
        - В принципе да. Но! - Стас даже палец указательный выставил. - Мы решаем эту проблему и витаминизируем и как бы объяснить.
        - Бодрим. - Петя кажется тоже не знал как назвать то, что они делают.
        - В смысле ты не будешь вялой, когда эффект пройдёт, а вернёшься в то состояние, с какого начал, не потеряв ни веса ни энергии.
        - Да, а то из?за некачественного можно несколько кило лишиться разом.
        - Только девушкам не говорите. - предупредила я. - Иначе они вас съедят, но узнают как готовить такое зелье.
        - Но это же опасно. - не понял Петя.
        - Зато эффективно.
        - Ты что, Рен? Быстрая потеря веса ни к чему хорошему не приведёт. - в серьёз забеспокоился друг.
        - Ты это барышням сидящим на диетах попробуй объясни. Мне не надо. - и оглядела ещё раз стол. - Когда вы здесь прибирались?
        - Только не начинай про уборку. Диана уже пыталась. Это знаешь ли не безопасно.
        - Да погоди ты со своей уборкой, Стас. Рен, так ты не хочешь вес терять?
        - Петя успокойся. Я же казала, что мне это не нужно.
        Радостный друг плюхнулся на стул. Кстати тоже заваленный. Миг и наш блондин подскакивает с диким воплем. В унисон ему начинает орать Стас, вот только вполне связно.
        - Осел! Ты что наделал? Как ты мог забыть куда САМ же её и положил?!!!
        - ОЙ!!!! ШШШШШ. Больно. Не ори!
        - Что?! Не ори?! Мы её три месяца делали! А ты не ори?!
        - А что это? - присоединилась я, когда узрела торчащую фиолетовую шишку на ткани джинс.
        - Это наш эксперимент. - Стас при это пытался отодрать эту штуку от штанов друга, причем делал это щипцами и в перчатках.
        - М - да, вам просто необходимо здесь прибраться. Петь, как себя чувствуешь?
        - Ты издеваешься? У меня - он резко замолчал. - Давай не будем об этом. Уй! Фух. Спасибо друг.
        - Да уж, есть за что. - недовольно пробурчал Стас, и аккуратно уложил шишку на стол в широкую пробирку.
        - Так что это?
        - Зелье. Мы хотели сделать его твердым, при попадании в рот жидким. Так что странно, что шишка не впиталась.
        - Эй! А обрабатывать кто будет?
        Стас дернулся. - Поворачивайся.
        - Я пошутил! - заорал Петя и выбежал из лаборатории.
        - Куда это он?
        - В душ. - он ещё раз глянул на шишку. - Всё же странно. - и плеснул на неё воду, а может и не воду.
        Экспериментальная штука начала плавиться в жидкости. Стас аккуратно помешал и вода стала фиолетового цвета.
        - Ну, вот всё работает.
        - А в чем ты её растворил?
        - В слюне. - хмыкнул друг.
        - Где вы её столько взяли?
        - Не спрашивай. - он глянул на меня. - Ты на нас сильно злишься?
        Я задумалась. - В связи со случившимся, ваша проказа такой пустяк.
        - Всё познаётся в сравнении?
        - Ага.
        - Так что приборка нужна, да?
        - Ещё как. Нет ну конечно, если вы и дальше хотите присаживаться на острые предметы, то пожалуйста оставляйте как есть.
        - Угу. - и Стас подошел ко мне и подвел к одному из шкафчиков. - Прошу.
        - То есть ты не сомневаешься, что соглашусь вам помочь?
        Дружище округлил глаза. - А ты откажешь?
        - Тебе в актёры надо было.
        - Диана тоже так говорит.
        - Рада за вас. - усмехнулась я. - И что могу делать здесь что хочу?
        - Как что захочу? Не что захочу, а прибраться. Всё аккуратно расставить.
        - Твои б слова, да в твои ж действия вложить.
        - Не бухти, работай. - а сам отошел подальше.
        Нет, вот наглость-то какая. Это ж надо было согласиться. Так стоп! А кто соглашался? Меня просто поставили здесь перед фактом.
        Бурча под нос, медленно раскладывала травы по местам, предварительно всё выпотрошив из шкафчика. Вскоре пришел Петя и тоже тихо начал разгребать бардак. Иногда я слышала легкое шипение и всплески. Сначала не обращала внимания, а потом просто любопытно стало и оглянулась. Что я могу сказать, мальчики превзошли себя. Какая-то тварь ползала по лаборатории и шипя, плюхалась на всё что уронят на пол Стас или Петя. Нечто похожее на кляксу. Оно вроде и не живое, лежит себе на полу расплывшейся лужицей всевозможных оттенков, но вот упала пробирка и Петя сорвался.
        - Достала! Хватит жрать!
        - А это кто?
        - А наш пылесос. - махнул рукой Стасик.
        - Кто?
        - Это фантом. Полтергейст. Создался сам. - начал заверять друг.
        - Хорош заливать. Такие в каждой лаборатории живут.
        - Вот уж нет. Такой жирнюги ни у кого нет. И всего за год выросла. - с какой-то гордостью произнёс Стас и с нежностью посмотрел на существо, которое кажется ещё больше раздулось, видимо от гордости.
        - М - да. А почему она только по полу ползает, не пытаясь никуда залезть? - задала совершенно невинный вопрос, и естественно не ожидала, что будет после него.
        Полтергейст как бы развернулось в мою сторону, где у него глаза без понятия, и урлыкнуло, а затем как понеслось по стенам. Я лишь рот захлопнула, когда оно мимо промчалась и ближе подошла к тому месту, где поработал полтергейст. Чистота. Искрящаяся и благоухающая.
        - Ну и почему она раньше так не делала?
        Оглянулась на мальчиков, а те в ужасе и в полном молчании носились за существом. Устав или по какой другой причине, парни ринулись ко мне и я поняла почему те молчат. Их рты были заклеены.
        - Ой! А что это с вами?
        Стас взвыл, Петя пытался что-то семафорить, но я ничего не могла понять. В итоге все сели на вычищенный стол и просто ждали когда полтергейст закончит уборку. А я всё же поняла, что многие препараты были безвозвратно утеряны. В лаборатории стало очень чисто. Мой шкафчик уже был почти прибран, осталось всего с десяток трав разложить, так что лично я не сильно огорчилась их потере, жаль остального. Интересно какой ущерб и кому предъявят? А ОНО промчалось мимо и сняло прозрачные кляпы с мальчиков.
        - Ну, Рен. - выдохнул Стас.
        - Это ж надо было, этой казавке именно так сказать. Слово в слово. Это был наш тайный шифр ей, чтобы начать полномасштабное уничтожение. - как-то сухо проговорил Петя, вяло всплескивая руками.
        - Сдурели такой легкий делать? - лучшая защита - нападение.
        - А чем легче, тем сложнее. Знаешь сколько у нас недругов среди колдунов?
        - Ты хотел сказать завистников и злостных подставщиков? - недовольно проворчал Петя.
        - Какая разница? Теперь они будут в полном восторге
        - Почему? - негодовала я.
        - Посмотри. - развел руками Стас. - Ничего не осталось. Нет, ну есть конечно кое?что, но это же капля в море.
        - А вы что же ничего не записывали?
        Парни как-то сникли и начали дырявить пол.
        - Кое?что. - выдал Петя.
        - Ох, ребятки. И где записи?
        - В комнате.
        - Что б эта, до них точно не добралась. - и машет в сторону растекшейся лужи.
        - Если вы не заметили, то ЭТА, чистые и аккуратно сложенные предметы не трогала, а только пыль с них стёрла. - лужа довольно урлыкнула, видимо подтверждая.
        - Всё равно многое утеряно. И потому… - Стас побежал к соседнему столу, что-то взял и вернулся. - Давай руку. Будешь расплачиваться кровью.
        - Что? - и руки прячу за спину.
        - Точно. - ликует Петя. - Твой промах смоет лишь кровь.
        - Мой промах? - прищурившись переспрашиваю я.
        - Слушай, а у тебя кроме японцев в роду евреев не было? - вопрошает Стас, пытаясь подобраться с боку.
        - А у тебя?
        Парни хохочут, а потом умильно так просят.
        - Ну, пожалуйста, Рен, когда нам ещё доведётся изучить кровь самого книжных дел мастера?
        О, боже, я тряпка.
        - Вам обоим надо в театр.
        - Ты чудо.
        - Ага, в прямом и переносном смысле.
        Вроде шутят, переговариваются, а сами сосредоточенно и очень аккуратно набирают мою кровушку. Кстати даже не больно. Молодцы, хоть чему-то научились. В конце что-то шепнули на ранку и та заросла.
        - Здорово. Что за заклинание?
        - А вы ещё не учили?
        - Нет, Стас, если спрашиваю, значит что нет.
        - Да чего завелась? Просто спросил. Нервная какая. - журит меня друг и сообщает. - Поздно уже. Пойдём проводим.
        - Зато чисто. И урок на будущее хороший.
        - У, ещё одна Диана. - взвыл Стас.
        - Не поняла, она тебе не нравится?
        - Сплюнь. - всполошился парень. - Моё сокровище. - и улыбается.
        - Меня окружают чокнутые влюблённые. - задрав голову и пялясь в потолок, сообщает Петя, на что я тихо хихикнула.
        - До завтра. - прощаются парни и спешат убраться с женской территории.
        Усмехнувшись, махнула ребятам и отправилась к Алине, стоило извиниться, что не пришла раньше. Девушка конечно удивилась моему отсутствию, но узнав, а так же признав в двух разгильдяях моих друзей успокоилась и наказала предупреждать, а то ещё немного и меня бы стали разыскивать по всему институту.
        Вся неделя выдалась какой-то легкой, воздушной и нежной. День начинался со встречи с Димой и заканчивался тоской по нему. На занятиях я плохо слушала, но магистры не делали мне замечаний и я полностью погружалась в мир грёз. Единственное, что произошло так это недовольство тренера.
        - Статус мастера не освобождает тебя от пробежек, хотя и многое объясняет.
        - Добрый день. - поздоровалась я.
        - У меня кончается терпение, Рен. Марш на тренировку.
        - Ой! Сейчас. - чмокнула Диму и помчалась за стремительно идущим мужчиной.
        Уже у препятствий он спросил.
        - Твой выбор окончателен?
        - Вы о чем?
        - О твоём партнёре.
        - Дима? - и он кивает. - Ну, мы идём в связке на полигон. Почему вы спрашиваете?
        - Потому что сам хотел тебя в пару.
        Замираю и медленно перевожу на него взгляд.
        - То есть слухи о том, что вы ищете себе пару- права?
        - Правда.
        - Но ведь так не честно.
        Тренер приподнимает одну бровь.
        - Да, да, не честно. Вы в отличии от всех знаете какая группа искатели, а какая менталисты и вам проще выбрать. Не просто так ведь не разглашаю где какая группа. Это даёт шанс не прибегать к ограничениям и просто выбрать того, кто подходить по духу, а не по тому что принято считать наиболее совместимыми те или иные тандемы. Вот скажите, вы так считали? Вы охотник, значит вам нужен искатель. Так?
        Тернер задумчиво на меня посмотрел.
        - Глупо, да?
        - Не то слово. На вашем месте я бы уволилась.
        - Даже так?
        - Ну, да. Искать ту, что ещё не занята за пределами будет проще. Здесь вас воспринимают иначе, не как партнера в тандем, а скорее как того, кто может помочь выбрать того самого партнера.
        - Думаешь, я не думал об этом?
        - Перемены страшат, но как без них?
        - Приседай, давай, мастер разглагольствовать ты, а не книжных дел. - усмехнулся тренер и после это мы больше не возвращались к этой теме и я больше не ловила себе его заинтересованный взгляд.
        Хорошо-то как. Вот и суббота и Дима с прогулкой по территории. Птички поют, солнышко греет. И всё было бы хорошо, не прервав наш поцелуй на скамье мои мальчики. Они без слов отстранили меня и Стас увел в сторону и передал в руки подругам. За всю неделю мы вроде и общались, но всё как-то вскользь, ведь я была с Димой. Подруги крепко держали и куда-то вели.
        - Эй! Что происходит? А ну?ка пустите.
        - Прости, Рен, но нет. - и Леся указала в сторону замка.
        - Что вы делаете? Куда тащите?
        - Рен, если скажем, ты всё равно не в том состоянии, чтобы здраво рассуждать.
        - Даже поверить нам и то не сможешь.
        - Я вас сейчас покусаю. - брыкалась я, всем телом ощущая грядущие неприятности.
        - Они предупреждали, что она станет буйной. - Диана заломила мне руку за спину.
        - Ууууу. Ты что делаешь? - взвыла я.
        - Боль должна отрезвить. - пояснила свои манипуляции девушка.
        - Садистка.
        Прискакали парни и начали пытаться влить мне в рот какую-то гадость. Я отчаянно сопротивлялась, но их четверо, а я одна и зелья попало сначала в рот, а затем и в глотку. Некоторые мне нос зажали. Вот звери, думала сначала задохнусь, а потом утоплюсь.
        Прокашлявшись, уже освобожденная, яростно посмотрела на друзей.
        - Вы окончательно свихнулись? Вы что мне влили? Спросить не могли? Может я сама бы выпила.
        - К Диме тянет? - аккуратно уточнил Петя.
        - К кому? - не поняла я.
        - Слава богу! - обрадовались друзья.
        - Да что происходит? - начали психовать я.
        - Так, стоп! - всполошился Стас. - Мы могли перестараться. Что последнее помнишь?
        - Ну. - растерялась я и потеряла весь настрой покрошить ребят в капусту. - О. - я села где стояла. - Я с Димой целовалась, а потом вы пришли. - схватилась за голову. - Ой. Что-то мне не хорошо.
        Голова закружилась, а внутри словно что-то оборвали.
        - Мальчики. Как вы поняли?то?
        - Кровь твою изучили и обнаружили приворот. Очень хороший и тщательно скрытый.
        - Угу. - задумчиво произнес Петя. - И очень старый.
        - Я пойду.
        - Куда? В таком состоянии?
        - Я спать хочу. - соврала я.
        - Никуда не пойдёшь. - припечатали мальчики.
        - Девочки, ну хоть вы им скажите.
        - Нет, Рен, они правы. Не нужно тебе сейчас одной оставаться. Жаль мы не можем задержаться.
        - Ничего в понедельник на полигоне встретитесь.
        После этих слов я похолодела.
        - А как же я теперь с ним должна в связке идти? - почти шепотом спросила я и слёзы потекли по щекам.
        - Если ты напишешь на него директору, его исключат. Пойдём. - и Петя попытался меня поднять.
        - Нет. Я пойду и не надо за мной ходить. Серьёзно у меня каша в голове, надо разобрать. И не даром же говорят, что месть должна быть холодной. - слезы высохли, да и решимости прибавилось.
        - Так ты сейчас и правда спать пойдёшь? - подкравшись, спросила Леся и заглянула мне в глаза.
        - Пойду. Так лучше будет.
        - Время всего три часа дня. - с сомнением в голосе, произнесла Диана и обратилась к Стасу. - Дайте ей снотворного.
        - Кхм. Спасибо, мои хорошие. До понедельника.
        Горечь. В душе и казалось на теле, она меня съедала, хотелось смыть. Срочно под воду!
        Глава 32
        Не знаю как я смогла разговаривать с друзьями, сейчас не могла произнести ни слова. Ладно хоть и не требовалось. Теплая вода стекала по телу и приводила бешеный раздрай в душе в порядок.
        Что я имею? Приворот. Снятый к счастью. Господи, как мне повезло с друзьями, а я ещё на них обижалась. Так попросить прощения. Раз. Два- попросить прощения на будущее. Жить планирую долго мало ли что произойдёт.
        Мальчики сказали, что приворот старый, а на сколько? Когда он его поставил? Думай, Рен, думай. Первый раз я его заметила в начале сентября, но тогда было ещё что?то. Вроде ощущения, что видела раньше, но где не помнила. Точно. И он писал на меня заявку когда я была на первом курсе. А ведь я тогда даже не подозревала о своем мастерстве, только видела так же. Алина сказала, что она чувствует мою силу, может и он тоже? Приметил и оп, чем-то приворожил. Вопрос чем? Или как? Способы приворота. Срочно изучить.
        Мальчики! Они делали любовное зелье, должны были изучать способы приготовления. Значит сначала найти их.
        Ну а теперь подумаем о тандеме. Если я пойду не вариант, что вернусь опять нормальной. Значит найти способ отказа. Гренуар. Отлично, надеюсь он ещё в институте.
        Быстро собравшись побежала по пустым коридорам к секретарю.
        - Гренуар! - ворвалась я в зал ожидания и застала мужчину за столом. - Как хорошо, что ты здесь.
        - Что-то случилось?
        - Ага. - я подбежала к нему. - Как отказаться от тандема?
        - Очень надо?
        Судорожно закивала. В это же время к нам зашла Алина.
        - Здравствуй, Гренуар, я на подписание. Много там? - говорила она и вальяжно шагала к нам.
        Мужчина вытащил листик и протянул девушке.
        - Изучай. Выбирай. - и уже ко мне. - А ты должна заменить тандем. связка это намного серьёзнее. Понимаешь?
        - Угу. - и хмурюсь. - А на меня заявки есть?
        - Спрашиваешь. - усмехнулся Гренуар и протянул листик.
        М - да, список внушительный.
        - Ого. - восторгается девушка. - Да ты популярна. Хотя я думала будет больше.
        - Капнел же ясно дал понять, что у неё уже есть тандем в связке, так что лишь шестеро рискнуло после его слов. - пояснил мужчина.
        - Блин. - произнесла я в слух. - А просто отказаться никак? - и мне ответили отрицательно мотнув головой.
        Что же делать? Я половины не знаю. Да что там половины, только пять знакомых фамилий. Хм, а вот Огнеслава нет. Миши тоже нет и моих мальчиков. Уууу. Хоть вой. С кем идти, да ещё в этой загадочной связке?
        Достала телефон и набрала один единственный вариант. На этот раз парень соизволил подать голос, а не молчать.
        - Слушаю.
        - Привет, Вов.
        - Ну, привет. - лениво растянул слова парень.
        - Скажи, а твоё предложение про тандем в силе? - молчание, после которого кажется он подавился и прокашлявшись обрадовал.
        - В силе. Рен, что-то случилось?
        - У меня ещё вопрос. А в связке со мной пойдёшь?
        - А не рано? - засомневались на той стороне.
        - Если не хочешь, я кого?нибудь другого попрошу. - и хотела сказать ещё, что понятия не имею кого, но меня опередили.
        - Кого?
        - Не знаю. - и стало так тоскливо. - Но мне надо найти замену Диме.
        - Кто тебе сказал, что именно так?
        - Гренуар. Что солгал? - ошарашенно спрашиваю и сверлю глазами мужчину, но тот не сверлился.
        - А ты сама где? - продолжал допытывать.
        - Да вот рядом с ним как раз.
        - Дай?ка ему трубку.
        Протягиваю сотовый под любопытным взглядом девушки и вручаю Гренуару. Лина подходит ближе.
        - Кого это ты так?
        - Вову.
        - Ооо. Поздравляю.
        - С чем? Он ещё не согласился на связку.
        - А куда он денется? Я вот думаю может мне тоже сразу Вадика на связку раскрутить? - мечтательно произносит девушка. - А что бац и всё понятно. - развеселилась та. - Тря дня рядом скажут о многом. Работа серьёзная предстоит, так что и пару надо выбирать тщательно. Эх. - завершила она рассматривая потолок.
        А Греунар уже закончил разговор, хотя от него слышала только да и конечно.
        - Рен? - спросил Вова, когда я поднесла трубку к уху.
        - Да?
        - Значит в понедельник идём с тобой в связке. Теперь расскажи мне, что с Димой?
        - Сама пока не знаю. А как твоя фамилия? - просматривая лист пыталась угадать.
        - Рожков.
        Чуть не расхохоталась. Не знаю почему, но стало дико смешно. Быстро нашла нужную фамилию.
        - Рожком Владимир Андреевич. - прочитала я и положила лист на стол, чтобы оставить свою подпись.
        - И здесь. - подсунул ещё один лист Гренуар.
        - Угу. - промычала я.
        - А я подпишу в понедельник. - раздалось в трубке.
        - Ага, до понедельника.
        Прежде чем отключиться, расслышала тихий смех. И что его развеселило? Да уж, меня кто б спросил, чего я над его фамилией чуть не рассмеялась.
        Алина стояла рядом и ждала.
        - Идём?
        - Куда? - не поняла я.
        - Как куда? Домой. Сегодня Корнеева с нами. В дежурстве. Вечер будет весёлым. Она такая затейница.
        - Правда? - поразилась я, впервые услышав, что оказывается у нас есть дежурные магистры.
        - Конечно. Сбор где-то через час, так что ужин не в столовой, а в гостевой комнате.
        - Это здорово, но мне надо к мальчикам.
        - Какая ты прыткая, тебе Вовы мало? - смеялась девушка.
        - Вовы здесь нет. - начала я.
        - Ну ничего себе. Ты серьёзно?
        - Что-то я тебя перестала понимать, Алин.
        Мы вышли в коридор.
        - Так, давай разберёмся. Ты идешь в тандем с Вовой. - я кивнула. - А сейчас идёшь к мальчикам. - и тут до неё дошло. - Аааа. К твоим друзьям.
        - Ну, да. Не обещаю, но постараюсь прийти через час.
        Алина лишь пожала плечами и загадочно улыбнувшись, подмигнула и шагнула в арку. Так и куда она ведёт? Пошла за ней. Оказывается на наш этаж.
        - Ты передумала?
        - Нет. Просто искала ходы к нам в башню.
        - А почему не спросила? Я бы показала или девочек попросила.
        - Спасибо, в другой раз. - и сразу спросила. - А на второй этаж экватора попасть?
        Получив четкие указания, без проблем нашла нужную арку и уже через минуту входила в лабораторию мальчиков.
        - Ау!
        Послышался глухой стук. А потом выползли два существа. Лохматые и грязные.
        - Чем вы занимались? Поросята просто.
        - Заходи, как раз рук не хватает. Может не так бахнет. - пытаясь оттереться произнёс Стас и подошел.
        - Так, сначала скажите, кто знает про Диму, что он меня проворожил?
        - Только мы и девочки.
        - А то что вы меня расколдовали?
        - Те же.
        - Хорошо. - успокоилась я. - Значит так, слушаем меня внимательно.
        Спустя пол часа весёлые и воодушевлённые ребята. Активно листали страницы, а я набирала номер Вовы.
        - Ещё раз привет.
        - Только не говори, что ты передумала. - сразу наехал на меня парень.
        - Нет. Я вообще по другому поводу. Сначала пообещай ничего не делать с Димой.
        - Начало мне уже не нравится. - проворчали в ответ.
        - Пообещай.
        - Рен, давай рассказывай, а я уже сам решу.
        - Тогда не расскажу. - встала в позу я, хоть ему не видно, а мне так лучше.
        Молчание.
        - Рен, что за детский сад?
        - Мне нужна твоя помощь в одном деле. Но мне надо знать, что ты точно ничего ему не сделаешь.
        - Согласен при первой встрече ему ничего не делать. Устраивает?
        - Вполне. - легко согласилась я, подозревая, что он ему точно что-то сделает при второй встрече в тот же день.
        - И так? Я слушаю тебя очень внимательно.
        Широко улыбнувшись, начала просвещать в нашу историю и плавно перешла к выдаче поручения. Разговор завершился сухим согласием и я положив трубку набрала другой номер.
        Спустя три часа всё было готово, нужные лица просвещены и я всё таки пошла на ужин к своим. Если кто там конечно ещё остался?
        Как оказалось, я прибыла на завершение посиделок.
        - Рен? Где пропадала? - повернулась ко мне с сияющей улыбкой магистр Корнеева.
        - В лаборатории. - честно призналась я.
        - Тебе нужен кабинет, дорогая. Ещё ведь не выделили?
        - Нет. Наверное потому что не просила. - мозги на бекрень были, не о том и не тем думала, но это уже про себя.
        - Голодная ведь. Присядь. Девочки? Что осталось? Надо накормить, а потом ещё сыграем.
        Пока я ела магистр рассказывала забавный случай из своей жизни. Всё таки я была права, добрейшей души человек. Она великолепно ладила с девушками и как только я привалилась к спинке кресла, заставила встать и учувствовать в игре. Детская забава с мячом. Кидаешь кому?нибудь и кричишь цвет, поймавший должен коснуться мячом именно названного цвета.
        Спала я как убитая, довольная собой и друзьями.
        Вставать не хотелось, да и планов особо никаких не было. Вот и лежала в постели, да насмехалась над собой. Какая же я была слепая идиотка. Ведь ясно как день- очарована. Рядом - сума схожу, нет его и порой не вспомню даже. Господи, спасибо тебе за моих друзей, не бросили. Обидела, а она они всё равно помогли. Друг познаётся в беде. Истина. И Вова друг. Хорошо, что он согласился на связку. Кстати о ней, что такого особенного?
        Достала сотовый и набрала номер.
        - Да, Рен?
        - Привет.
        - Привет. - с некой усмешкой ответил парень.
        - А расскажи про связку.
        - Ты не знаешь? - и ждёт ответа, а у меня язык не поворачивается обозвать себя безмозглой дурой. - Ясно. - раздаётся в трубке. - Мы с тобой будем на полигоне вместе.
        - Это я поняла.
        - Слушай, не перебивай. - опять смеётся.
        - Извини.
        - Нам будут даваться задания. Учитывая твой уровень и мой, думаю не слабые. Сама связка представляет собой именно связывание. Первый раз это сутки. И во время данной притирки, на нас обязательно будут нападать.
        - Кто? - ужаснулась я.
        - Не знаю.
        - И как к такому готовиться?
        - Вот именно для этого и вступают в тандем, чтобы понять сможет ли пара в принципе работать сообща. От этого зависят их жизни. Ну, с понедельника и наши.
        - Ты меня прям радуешь, слов нет. - съехидничала я.
        - Диме спасибо скажи. - парировал мой будущий партнёр.
        - Обязательно скажу. Только ты не вмешиваешься, помнишь? А то всё полетит к чертям.
        - Ты точно пришла в себя. - слышу довольные нотки в голосе. - А то знаешь, последнее время с тобой было тяжело разговаривать.
        - Мммм. Поэтому ты так бесился?
        - Я не бесился. - слишком быстро ответил Вова и заставил тем самым мои губы расползтись в улыбке. - Тебе показалось. - всё я чуть не рассмеялась в слух.
        - Ага.
        - И ещё одно, в инвентарную комнату тебе не нужно.
        - Почему? Ты сам всё возьмёшь?
        После недолгого молчания, Вова подал голос.
        - Да. Там всё иначе, особенно когда в связке.
        - Расскажи.
        - Не могу.
        - Почему? - начала настаивать я, вот хватит секретничать.
        - Потому что не ходил ни с кем в связке.
        - Аааа. - тут же растерялась я, от такого откровенного признания. - Тогда до завтра?
        - До завтра. Готовь руку и если что, звони.
        - Ага и ты.
        Руку? Привязывать за руку будут? И не спросишь, уже отключился. Перезвонить? Да, ну не буду, завтра и узнаю.
        Так, а теперь можно и на завтрак сходить. После разговора как-то легче на душе стало. У меня всё получится, обязательно и никто больше не посмеет даже думать как меня можно околдовать. Если что мальчики им такое зелья подольет, пурген сказкой покажется.
        Получив свою порцию, в голову пришла идея книги и я отправилась к Гренуару. Не знала на месте ли он, но кто ещё мне скажет где взять нужные предметы для работы, я не знала. Минут пять топталась у зала ожидания, но открыть дверь всё так и не решалась. Странно, но как-то жутко было подходить к двери.
        Гренуар явился сам, причем не из зала, а от хода ведущий к точке перехода.
        - Что случилось? - и на меня уставились черные глаза.
        - И почему мне все сразу задают это вопрос, вместо приветствия?
        - Надо же как ты 'тактично' намекнула на мою невоспитанность.
        Улыбнувшись, поздоровалась.
        - А так я к тебе по одному вопросу. Мне нужно книги делать, а материала нет.
        - Хм. Пришла в себя. Это хорошо. Пиши всё что считаешь нужным, не стесняйся и давай мне.
        - А в институте вообще есть вопросы которых ты не касаешься?
        Гренуар рассмеялся.
        - Ты права, таких нет. - и оскалился в ответ.
        - Я так и думала.
        Уселась в кресло и стала писать. Однако хорошо же у меня мозги были запудрены. Ни черта не нужно было. Кошмар, а ведь я даже не думала садиться делать книги. Опять поблагодарила судьбу.
        - Вот.
        Гренуар пробежался по списку, присвистнул и в конце одобрительно кивнул.
        - Это точно всё?
        Я забрала лист и сама всё перечитала.
        - Пока да.
        - Хм. Зачем тебе выжигатель ясно, а паяльник, тоже нужен?
        - Без него никак. - выдала я таким тоном, словно он обязан был это знать.
        - Ладно, ладно, а рубанок?
        Я задумалась. - В принципе, он не так уж нужен. Да, пожалуй его можно вычеркнуть. Но шкурки точно надо и всё остальное и древесина должна быть тонкой и прочной, без сколов. В меру гибкой и конечно же правильно высушенной.
        - Ты ведь у своего отца брала дерево, может мы будем скупать только его товар?
        - Давай. Папа отлично разбирается в этом.
        - И тебя научил. - тихо добавил мужчина, что я аж засомневалась, хотел ли он чтобы я это услышала или нет.
        - Ещё что?нибудь, или мне можно возвращаться домой? - с насмешкой вопрошает Гренуар.
        - Ага, а теперь ты 'тактично' намекаешь, тебя отпустить?
        - Нет что ты? Как можно?
        - Ну, ну. Тогда давай попьём чайку? - и улыбаюсь.
        - Рен. - ошарашенно произносит секретарь и неверующе смотрит на меня.
        - Да, иди, иди. Пошутить уже нельзя.
        - Счастливого выхода на полигон. А всё необходимое доставят к тебе в кабинет.
        - Куда? - я даже замерла.
        - У тебя кабинет на территории третьего этажа, там где лаборатория твоих друзей. Через две двери в сторону экватора.
        - Здорово. Спасибо. А ключ?
        - Ты и есть ключ. Без тебя или твоего дозволения туда не войти и не выйти. Второе запомни особенно хорошо. Может пошутишь над кем.
        - Судя по твоему выражению лица, ты намекаешь на кого-то конкретного?
        - Не то чтобы совсем - но под моим скептическим взглядом, сдулся и хмыкнув признался. - Станислав и Пётр. Иногда от них много шума. Если посидят в тишине, а твой кабинет просто идеальное самое тихое место во всём институте, то я буду тебе благодарен.
        - Интересно. Но знаешь ли, я им должна чуть ли не по гроб жизни, так что… я подумаю.
        - Буду ждать. - и оскалился.
        - Пока.
        А я отправилась в свой кабинет. Как же оказывается здорово иметь свое личное местечко в замке, да ещё и зачарованное. Комната оказалась размером с выделенную мне спальню. Огромное окно, почти во всю стену и стол, угловой, но такой большой, что у меня сразу руки зачесались и пальцы закололо от нетерпения. Сидеть за ним, как и думалось, одно удовольствие. Ящички, пустые полости, много - много места для всего - всего.
        От полноты чувств, положила голову на столешницу и погладила теплый орех. Чудесный стол и очень удобный. Осталось разложить мой заказ. Интересно когда он прибудет? Но пака его нет и я продолжила осматривать кабинет. Книжных полок здесь было ни счесть. Стена которая была с входной дверью была сплошным книжным шкафом. Боковая напротив стола частично в полках, частично с офисными шкафами. А у окна два кресла со столиком.
        Хм, это что для посетителей? Значит, пока я работаю, те будут сидеть и спокойно ожидать?
        Походила, посидела в одном из них и решила, что ожидать в них меня никто не будет. А вот вести переговоры за чашечкой успокоительного отвара, вполне можно. Надо будет у мальчишек в лаборатории приготовить себе настой. Чувствую понадобится. Желающих много, пусть сейчас о них ни слуху, ни духу, но вряд ли стоит рассчитывать на такое спокойствие и дальше.
        Эх, хорошо у меня здесь. Штор бы и какое?нибудь растение. Так, где тут у меня бумага?
        Достала лист и вписала несколько пунктов и прежде чем идти готовить отвар, опять пришла в зал ожидания, Гренуар, хоть и обещал смыться домой, всё ещё сидел за столом.
        - Вот. Можно мне это в кабинет?
        - Быстро ты. Я тебя через час только ждал.
        Я прищурилась.
        - Даром предвидения обладаешь?
        - Возможно. - усмехнулся мужчина.
        - Ну, тогда вот что я тебе скажу - паршивый из тебя предсказатель, Гренуар.
        И он расхохотался.
        - Заходи чаще, Рен. Ей богу, с тобой весело.
        - Обязательно. А когда мне заказ привезут?
        Мужчина задумался. - Кое что уже сегодня, но всё же большую часть завтра.
        - Ага. А завтра мы на полигон.
        - Можно и туда.
        Я удивилась.
        - А как же… наша связка и задания?
        - Так ведь вы не весь выход их выполнять будете, и твоё время там предусмотрено. Всё же лучше, если завтра всё сама узнаешь.
        - Ну да, ну да. Ты ж не можешь мне всё рассказать, хотя хочешь и директор несколько раз говорил, что ты был прав и почему раньше тебя не слушали. - глаза Гренуара загорелись. - Меня вообще удивляет почему тебя не пустили в кабинет, когда обсуждали моё появление вдоль и поперек. Эх, пойду я.
        - Ступай, ступай.
        Довольная физиономия говорила лишь о том, что я была близка, но мужчина оказался умнее и устойчивее к лести, чем я думала. Ничего, у меня полно времени поднатореть в данном вопросе. Может конечно он и так мне всё расскажет, кто знает?
        Мальчики хотели мне помочь в приготовлении настоя, но не смогли, так как смахнули новые заготовки и полтергейст всё слизал. Пришлось им бедненьким начинать всё заново. А заодно под моим чутким контролем ребята усердно записывали всё что делали в двух экземплярах, ведь я собиралась вносить их записи в книгу. Придумала специально для них, кодированную. Открывающуюся только колдунам со стажем или таким как они, то есть чрезмерно любопытным и любознательным в области зелий. Планировалось, что книгу могут просмотреть все, но узреть истинный рецепт единицы.
        Оставив настой у ребят и наказав ничего в него больше не добавлять, ушла в кабинет, вдруг что привезли. Привезли. Бумагу, да канцелярию почти всю. Настрой творить пропал и я отправилась искать пути через арки. Нагулявшись и заплутав так, что еле поняла где нахожусь, утопала в башню. Девочки сидели в гостевой и заметив меня, сразу же позвали к себе. И правда очень сплоченный народ, тот который пострадал от Хотов.
        Глава 33
        Проснулась раньше будильника. Как бы сейчас хорошо мне не было, но я дико нервничала, ведь за выходные Дима мне не позвонил, уверенный, что меня расколдовали. По сути-то он прав, НО мне нужно было чтобы он позвонил. Не случилось. Что ж будем действовать нахрапом. Побегав по комнате с целью успокоиться, поняла, что так делаю лишь хуже. Настой! Вдруг вспомнила я и побежала в лаборатории в чем была. Хорошо, что ещё очень рано и никто не видит моей пижамы в ромашку. От неожиданного осознания почему-то покраснела, наверное это из?за постоянного обзывания меня цветочком, одной вредной личностью. Ох, надеюсь он сдержится и выполнит часть поручения. Очень надеюсь. Опять меня начало колотить.
        - Мальчики? - но никто не откликнулся и я просто прошла и взяла свой настой.
        Выпила и почувствовала волну облегчения.
        - Красота.
        Закупорила баночку и побежала в комнату одеваться. По пути попалось несколько ребят. Ни они, не я не были готовы к встрече. Я потому что в пижаме, но настой помог и я даже кажется не покраснела, а вот ребята что-то замышляли и судя по месту где находились, шутка была рассчитана на девушек из башни.
        - Так и знал, что попадёмся. - тихо прошептал один, но в коридоре было так тихо, что его было слышно крайне хорошо.
        От трех оставшихся парней, болтун получил подзатыльник.
        - Доброго утра, мастер. - поздоровался ближайший.
        - Доброго. - и звук собственного голоса придал сил. - Сейчас сами уйдёте или… - дала паузу для выбора правильного решения.
        - Сами. - и опять же ближайший, где-то я его видела, из Мишиной группы что ли, проникновенно заговорил. - Недоразумение останется между нами?
        Я усмехнулась.
        - Лишь сегодня. И будем считать, что вы у меня в долгу. Особенно если скажите на кого охотились?
        Ребята переглянулись и поступили как взрослые зрелые мужчины. Ага, сбежали.
        Что ж. Мне же проще, но девочкам скажу. Ещё не хватало.
        Сборы продолжились в расслабленном, умиротворённом состоянии. А не переборщила ли я с порцией? М - да. Ладно, так даже лучше, хоть трясти не будет.
        Встретившись с друзьями, как заговорщики, хотя почему как, мы ими и были, обменялись всем необходимым. И набрав побольше воздуха и натянув на лицо широкую улыбку, я шагнула во двор замка, оставив парней внутри. И будь что будет.
        Народ прибывал. Все что-то обсуждали и обращали на меня внимание. Блин, это мастерство как клеймо, ну да ладно, не до это сейчас. Какой хороший настой.
        Где же Дима, черт. Дима? Ах, вот он.
        - Дима! - кричу я и машу левой рукой. - Дим!
        Парень оглядывается и недоверчиво смотрит на меня, а я растягиваю губы и лечу к нему.
        - Привет! - и обнимаю этого засранца.
        - Привет.
        - Ты мне не звонил. Я тебя чем-то обидела? А что у тебя с лицом?
        Честно стараюсь быть участливой, но так трудно грустить, когда хочется смеяться. Мальчики не говорили, что они всё таки подрались с ним и сейчас синяки и ссадины почти зажили. Странно, что не до конца. Может что-то использовали, надо обязательно разузнать.
        - Всё в порядке. - и старается меня оттолкнуть, ну уж нет.
        - А я скучала. Мне было так плохо без тебя.
        - Да что ты? - зло отвечает, а я в слёзы.
        - Ты меня разлюбииииил. - завыла я.
        - Рен? Ты что правда меня любишь?
        - Конечно. - засияла я и даже плакать перестала, хотя как перестала, я и не плакала.
        - Хм. Скучала говоришь?
        - Да. Вот. - и достаю из?за спины пирожное с убойной начинкой. - Я сама испекла.
        - Я не люблю сладкое. - а сам смотрит на изделие как на врага народа.
        Стараюсь состроить грустную мордашку, вчера тренировалась у зеркала.
        - Я всё утро готовила. Вчера столько рецептов пересмотрела. - и грустно вздыхаю.
        - Хорошо, давай его вместе съедим?
        - Давай. - радуюсь я.
        Именно для это меня мои мальчики три часа этой дрянью кормили пока она на меня действовать не перестала. Так что кусаю и даю ему. Всё ещё сомневаясь, но он всё же берёт пирожное и тоже кусает. Пол чайной ложки крема хватит на пол дня, так что вполне хватит того, что откусил. Там больше чайной ложки, злорадно подмечает подсознание.
        Ничего не происходит, но это не страшно. Продолжаю сиять и висну у него на руке. Так куда идти? Ага, на право, там договорились встретиться возле ивы.
        - Куда ты меня тянешь?
        - Под иву. Пойдём?
        - Но мы уже туда идём, зачем спрашивать?
        Интересно, а он всегда так ворчал? Если да, то это кошмар. А я всё ещё продолжаю растягивать губы, уже челюсти сводит, где Вова? Ура! С другого конца поляны топает каменный просто Вова под ручку с Аленкой. Девушка о чем-то щебечет и безумно радуется тому кто ей составляет компанию и словно не видит как ему неприятно. Любовь зла.
        Между нами остаётся несколько метров. И я охаю.
        - Погляди! - и тыкаю пальцем в девушку.
        - Что?
        Дима смотрит на Алёнку, которой так же указывают на парня. Есть контакт. Мгновение и они делают шаг друг к другу, мы же отходим в сторону. Без слов они касаются руками и весело смеются. Пара продолжает стоять и изучать друг друга, а потом начинают целоваться. Вот так.
        - Да уж. Достойны друг друга. - сбоку подошел Вова и взял меня за руку.
        - Ага. У меня даже не было вариантов других. - честно призналась, стараясь не смотреть на это безобразие.
        - Она так сильно тебе насолила?
        - Не так уж и сильно, но всё же человек, она не очень. - и стараюсь выудить свою кисть.
        - Рен, мы в связке, забыла?
        - Нет. А что обязательно за руки держаться? - почему-то мне стало так неловко, что все положительные эмоции улетучились, кажется настой отпускает.
        - Конечно. Так мы быстрее привыкнем друг к другу. И потом, нас же свяжут. Помнишь?
        - Угу. - и покосилась на сплетённые пальцы. - Ладно.
        К нам подбежали посмеивающиеся мальчики.
        - Блин, Рен, почему ты не разрешила добавить ещё и слабительного?
        - Я думала вы втихаря добавите, чтобы я не знала. - спокойно отвечаю, хотя в другой ситуации бы рассмеялась, значит настой ещё действует.
        - А мы и добавили. - гордо отозвался Стасик.
        Тяжело вздыхаю. - Ну вот, я так и знала, что вам никакого доверия.
        - Ты- всполошились ребята. - Рен, ты чего? Так ему и надо.
        - А мне надо? Я же тоже эту гадость ела?
        - Вот. - Стас даёт противоядие. - Да и не подействует на тебя. Мы ж сразу всё вместе тебе давали.
        И я тихо рассмеялась.
        - Да, всё в порядке. - успокаиваю я и уточняю. - У нас. - и смотрю на пару неразлучников.
        - Кстати, а почему ты меня попросила скормить зелье?
        Перевожу взгляд на Вову.
        - Так она от тебя без ума. От Стаса и Пети не взяла бы и торта, от Миши возможно тоже, а вот ты для неё сам лакомый кусок.
        Вова склоняет голову на бок.
        - Так хорошо в людях разбираешься?
        - Что? Нет. Просто это все знают. Да, мальчики?
        Парни активно закивали.
        - Я пошёл. - кричит Стас, убегая в сторону.
        - Куда это он?
        - К Диане. - с долей зависти произнёс Петя.
        - Тогда понятно.
        - Я смотрю ты в себя пришла. - с такими словами подходит к нам Маришка. - Твоих рук дело? - и указывает на подругу, хотя я думала, что бывшую.
        - Ты что не рада за подругу? Любовь всей своей жизни нашла. - крутой настой, даже не дрогнула.
        Девушка хмыкает.
        - Ты в курсе, что за приворот бывает?
        - Какой приворот? - наигранно изумляется Вова. - Всё по доброй воле. А если за подругу переживаешь, то у меня в наличии есть чудесный отворот. Хочешь?
        Девушка задумалась.
        - Сколько?
        - Первая драгоценность, найденная за пределами полигона. - спокойно произносит парень и внимательно смотрит на неё.
        Маришка вздрагивает.
        - Не дороговато?
        - Ну, как хочешь. - и переводит добрый взгляд на меня. - Пойдём?
        - Ребят! Вот вы где! - орёт Миша и подбегает.
        Парень долго смотрит на наши сплетённые руки и мне хочется спрятаться, за Вову. Странное чувство.
        - Привет, Миш. - воркует девушка.
        - Привет, Марин. - кажется на автомате отвечает он, а у меня уши режет правильное произношение её имени.
        - А ты с кем на полигон? - продолжает приставать та.
        - Пока сам. - пожимает плечами парень и полностью сосредотачивается на девушке. - А ты?
        - Я тоже. - и перед нами просто ангел во плоти.
        Захотелось стукнуть её и его за одно. Не видит, что Маришка к нему клеится? А как же Леся?
        Вова дергает меня и пытается увести.
        - Стоять! - рыкает Миша. - Я с тобой должен поговорить. - и тычет в Вову.
        - Не выйдет, я в связке. - и весело ухмыляясь, всё же ведёт меня к переходу.
        - Ты ему не сказал? - почему-то ужаснулась я.
        - А зачем?
        - Ну я не знаю, вы же друзья.
        - Петь, а Леся где? - спрашиваю у увязавшегося за нами парня.
        - Ещё не видел. Найти?
        - Ну, я же с Вовой. Присмотришь за ней?
        - Что-то не так? - с подозрением переспросил Петя.
        - Не знаю. Просто она… - вот как объяснить. - И за Мишей посмотри.
        Друг странно на меня глянул, но кивнул и махнул нам рукой.
        - Дальше только тандемы. - пояснил Петя свои действия, оставляя нас.
        - Хорошие у тебя друзья. - как бы мимоходом отметил мой напарник и поздоровался с ближайшим парнем за руку.
        - Здорова. О, у тебя появилась дама. - и улыбается мне, хотя сам с девушкой.
        - Партнёр. - мягко поправил того Вова. - Лена. - поприветствовал девушку, которую держал за руку его собеседник. - Это Рен.
        - Кто ж мастера не знает? - фыркнул парень. - Я Саша. Лена. Лучше скажи, что там происходит? Вы ж оттуда пришли.
        Мы дружно глянулись и узрели огромную толпу. Студенты за чем-то увлеченно наблюдали.
        - Хм. Кажется наш принц отстаивает права на свою принцессу. - задумчиво произнёс Вова и добавил. - Сильный гад.
        Я ничего не видела, лишь легкие всполохи зелёного. А потом толпа расступилась и нам удалось разглядеть как разъярённый Дима в пылу атаковал парня и кажется даже вырубил того.
        - Ой. А он его не убьёт? - стало страшно.
        - Волнуешься из?за него? - приподняв бровь, спрашивает Вова и смотрит на меня.
        - Он не один дерётся. - и указываю на толпу.
        - Да, но ты уверена в том, что он победит.
        - Ага, уверена стала после твоих слов.
        Кажется парень опешил.
        - Каких?
        - Сильный гад. - легко повторила я.
        - Не ругайся.
        Попыталась отнять руку чтобы встать в позу, но не дали и пришлось просто скривиться.
        - Ты тоже.
        - Поверь, я не ругаюсь. - заверил он.
        - Да ладно? - подал голос Саша и заржал… - Неужели этот день настал.
        Один взгляд в его сторону и парень подавился очередным смешком.
        Тем временем Дима доказал таки свои права на Алёнку и они гордо утопали к толпе.
        Вова встал позади меня, по - хозяйски приобнял за талию и склонился к уху.
        - Сколько они ещё так будут?
        Блин, настой точно перестал действовать. Дыхание сбилось и я чуть вздрогнув, ответила.
        - Где-то до обеда или чуть больше.
        - Значит, нам надо быть подальше или хочешь наоборот быть на виду?
        - Второе. - тихо отвечаю, а сама пытаюсь медленно выкрутиться из его объятий.
        - Хочешь, чтобы нас услышали? - и я замираю, а он продолжает. - Если второе, значит следует ожидать ответную реакцию и от девушки. Если Диму я могу взять на себя, то с ней тебе придётся разбираться самой.
        - На себя Диму возьмёшь? Почему?
        - Ты моя пара.
        - Ага. Хорошо, бери. А с Алёнкой ничего делать не нужно, она обо всём забудет.
        - Но ей напомнят. - резонно заметил Вова.
        - Мальчики что-то там нахимичили и выявили секретное зелье. Действует как отвод глаз, только работает на воспоминания, на время пора активно зелья.
        Вова выпрямился и долго думал, так долго, что портал открыли и всех пригласили входить и мы уже двинулись, кода он заговорил.
        - А твои 'мальчики' случайно не мастера зелий?
        Я пожала плечами. - Не знаю. А как проверить?
        - Пройти аттестацию. - и только хотела спросить как, сказал. - На пятом курсе. Система не совершенна.
        - И Гренуар так говорит.
        - А вы в хороших отношениях с ним. Так?
        - Ага. Гренуар - и я замолчала, стоит ли говорит что-то о нём?
        - Что?
        - Да так, пустяк.
        - Рен, мы в тандеме. - опять озвучил очевидную вещь - Секретов быть не должно. Иначе как мы достигнем полного понимания?
        Я прикусила губу, размышляя над его словами. Конечно он прав, но вот так сразу? Теперь ясно почему он удивился предложению о связке. Всё слишком быстро.
        - Гренуар весьма отзывчив и если у него и есть плохая сторона, то я о ней не знаю.
        - Что ж, это достаточно честный ответ.
        И мы прошли портал, где Вова чуть отстранился, но так и продолжал держать мою кисть. Странно всё?таки, вроде и надёжно, но в то же время рука лежала в его, очень свободно.
        Он уверено вел наш мини паровозик, а я рассматривала новое место. Прохладно, но видно, что когда солнце будет в зените, станет очень жарко. Интересно где мы? Лес чудесный. Столько различных деревьев, что я немного растерялась, вроде и обычные встречаются, но вот совсем не из наших широт. Кажется в субтропиках оно растёт. Земляничное дерево. Хм. Значит и пальмы должны водиться. Странно, странно.
        - Рожков и Соловьёва! - услышали мы свои фамилии и сразу откликнувшись, пошли на голос.
        - Это мы. - протиснулся Вова, таща меня за собой.
        - Семнадцатый. Зона сосен. - более ничего не объясняя, протянул руку.
        Магистр вручил моему партнёру листочек и продолжил зачитывать фамилии и ожидать их обладателей. Я же уставилась на парня.
        - Там мы будет жить эти четыре дня.
        - Сколько? - поразилась я.
        - Четыре.
        Повторил и посмотрев на листочек, перевёл взгляд на лес и покрутился на месте, пришлось бегать вокруг него, ведь руку-то не отпустил.
        - Прости. Не привык. Нам туда.
        - Как ты определил? - и сама смотрю туда.
        - Верхушки сосен видишь?
        - А. - смутилась я. - Ну да. Нас же в зону сосен отправили. Погоди, мы в одной палатке будем?
        Вова сбился с шага и пояснил.
        - Нет, там не палатка, а что именно увидим, когда придём. И да, жить вместе.
        Я побледнела. Как же так? Где были мои мозги? Как я с ним в одном месте? Так стоп! Кыш паника! Сейчас на месте разберёмся. И твёрдо зашагала за ним, больше не позволяя тащить себя, сама ходить умею.
        - Слушай, может отдашь мне мою руку? - сделала робкую попытку освободиться.
        - Рен, ты опять?
        - Кажется, она затекла. - пошла на хитрость.
        Парень остановился и поднёс мою кисть к своим глазам.
        - С ней всё в порядке. И не нужно меня обманывать. Доверие, Рен, оно нам необходимо.
        - Ладно. Тогда говорю прямо, мне неудобно.
        - Неудобно передо мной или некомфортно?
        Секунда ушла на размышления. Конечно двояко вышло.
        - Пожалуй, оба варианта. - тихо пробормотала я.
        И тут мы зашли на территорию размещения тандемов. На деревьях были самые настоящие домики. Чудесные и весьма необычные. Пока шли каких только не встретили и в виде шара и в виде конуса, длинные и узкие, короткие и высокие, а мы всё шли и наконец, так же как все остальные, домик находился на значительном отдаление от остальных. Снизу было понятно, что он не очень большой, зато с террасой. Наверное там классно. Вот только как туда попасть? Ни лестницы, ни конечно же лифта, даже веревки никакой нет.
        - Это наш. - проговорил Вова и озадаченно уставился наверх.
        - А как попасть? Что там на бумажке написано?
        - Только карта, никаких указаний. Ну? Давай искатель, твоя работа. Найди путь.
        -'Здорово'. - бурчу я, а меня даже отпустили и вот зря.
        Я стала рассматривать ствол сосны. Что-то в нём было не так. Ага, вот. Струйки воды. Тонкие, искрящиеся. Так и манят, а рядом, что тоже удивительно вьётся плющ. На соседних деревьях его нет и я глажу пальцем листик. В следующую секунду резко подхваченная растением мчусь ввысь. Даже закричать не смогла. Так стремительно и неожиданно, что дух захватило и отказалось отпускать. Вид сверху был славным. Терраса и правда есть. Настоящая палуба с валяющимися подушками по середине. Рассмотреть как следует не удалось.
        - Рен! Рен?
        - Всё в порядке! - кричу я и перевешиваюсь через ограждения.
        - Как ты там оказалась? На что нажала?
        - Ни на что! Листик погладила!
        Вижу как внизу Вова тоже пытается гладить растение, но у него ничего не выходит.
        - Не работает! - кричит мне задрав голову.
        - Конечно! Ты же маг воды. Тебе струйки надо погладить!
        - Точно?
        - А ты попробуй! Чего спрашивать? - закончила уже почти шепотом, так как он приводнился рядом.
        Сверкающие струйки притащили его наверх и поставили рядом со мной.
        - Интересный транспорт. - признала я, когда парень был освобождён.
        - И не говори. По моему нам им пользоваться всё оставшееся время.
        - А почему мы так далеко от остальных?
        - Всегда тандемы селили дальше.
        - Почему? - как маленькая стала допрашивать я и даже не спешила осматриваться.
        - Потому что магия тандема тоже не всегда предсказуема. Плюс задания, чтобы никто не помогал и не мешал. Скорее даже второе.
        - Ясно.
        - Пойдём осмотримся? - предложил парень, указывая на комнату.
        - Угу. А когда начнутся задания?
        - Рен, узнаем всё в своё время.
        Потом значит. Хорошо. Смотрю, а перед нами небольшая комната, очень светлая вся из светлой березы. Березовый дом на сосне. Но это так мелочи, а вот окно, ровно разделяющее балкон и помещение, впечатляет. Терраса выходит чуть ли не больше комнаты. Но и это не самое главное, а вот комод перед кроватью и сама кровать меня поразили. Вроде самые обычные, НО! ПОЧЕМУ В ОДНОМ ЭКЗЕМПЛЯРЕ?! Быстро зашла, отодвинув в сторону отъезжающую стеклянную дверь и стала искать вторую комнату. Нашла крохотную ванную и гардеробную с разложенными нашими вещами. Может потайная или межпространственная? Усилила видение до восьми слоёв сквозь иллюзии и пошла по кругу. Даже рабочий стол обнаружила, спрятанный в стену и полку для книг.
        - Рен, ты что-то потеряла? - окликнул меня парень, вольготно устроившийся на подушках.
        - Да! - чуть ли не рычу я.
        - Что же? - он что смеётся?
        - Кровать. - не стала лгать я.
        - Рен, ты чего? Вот она. - и указывает на единственную представительницу сего рода.
        - Вторую. - всё у меня сейчас точно паника начнётся, где же она?
        - Её нет. - как-то тихо отозвался парень, что заставило посмотреть на него.
        - Но… Почему?
        - Тандем. связка. Да не трясись ты так, мы же для работы. Или ты со мной пошла чтобы затащить в постель?
        - Чего? - я даже села на ту самую кровать единственную.
        - Ну, слава богу, не за этим. Тогда не беспокойся. Но спать будем вместе.
        - Но…
        - Если хочешь, сегодня можешь лечь на пол, но завтра нам без сна не обойтись. Сутки знаешь ли в нормальном режиме выдержать можно, но ни когда на тебя нападают и заставляют тратить силы. Так или иначе спать будем бок об бок, связанные за руки. Кстати, выбрала которую?
        - Да.
        Вова напрягся, после моего ответа.
        - Рен, успокойся.
        - С чего ты взял, что я нервничаю? - да я в шоке, но тело вроде не дрожит и глаз не дергается.
        - Ты сказала 'да'.
        - И что? - не поняла я.
        - А ты когда в порядке, всегда 'Ага' говоришь.
        И когда спрашивается изучить успел?
        Глава 34
        Ещё раз побродив по небольшой комнате вокруг кровати, ладно хоть она посреди стоит. В таком крохотном помещении на двоих, это весьма кстати. Можно даже не сталкиваться. Вова же, кажется, совершенно не обращал на меня внимания. Он вообще развернулся на подушках в сторону леса и любовался им. Красиво, конечно, но это не значит, что можно спустить всё на тормозах. Это ж надо было мне предложить спать на полу. Он мужчина, значит сам там ляжет. Или нет? Покосилась на парня.
        Ну, да, такой ляжет, а как же. Что ж мне делать? Поговорить ещё раз? А толку? Четко сказал, на кровати. Блин, хоть вой.
        Пока я маялась и страдала в мыслях, Вова продолжал спокойно лежать. Заснул что ли? Подошла. Заглянула в его лицо. Спит? Глаза закрыты и тело действительно расслаблено. Что ж, не буду мешать. И сделала два шага назад. В комнате что-то громко пикнуло и вот за спиной возвышается вполне бодрствующее тело парня.
        - Задание. - произнёс он и обошел меня.
        Я вошла следом за ним и заглянула в листочек, который он держал и внимательно изучал.
        - Всего лишь предписание. Похоже они толком не знают что с нами делать.
        - Почему? - странно как.
        - Так ведь мы в связку решили пойти почти перед самым отходом. Кто так делает?
        - Мы. - хмыкнула я.
        - Верно. Но для них это оказалось настоящей проблемой. Ты мастер и не стоит об этом забывать. Вот смотри- он ткнул пальцем в строчку. - Тебе разрешено до обеда заниматься книгами, на любой территории, но после обеда, мы обязаны находиться здесь.
        - Значит что-то придумали?
        - Скорее всего. Спускаемся? - и махнул за ограждение рукой.
        Тяжело вздохнула. - Знать бы ещё как.
        - Так вперёд! Ты сейчас прежде всего искатель.
        Кивнула головой и поплелась наружу. Ну и как? Походила туда сюда, постояла. Посмотрела вниз. Да где же плющ, который доставил меня сюда? ещё раз осмотрела ствол дерева - исполина. И в самом низу узрела тки листочек, но он не работал. Не тот?
        - Вов, здесь по стволу только твои струйки текут. На меня они не действуют, а моего транспортного растения нигде нет.
        Парень тоже подошел, внимательно изучил искрящиеся струйки и приманил меня к себе.
        - Вниз хочешь?
        - Хочу. - отвечаю и делаю шаг к дереву.
        - Тогда держись крепче.
        Вова обхватывает меня за талию одной рукой, а второй касается воды и нас понесло вниз. Очень интересно. Что за дела? Почему я сама не могу спуститься? Подняться получится. Вот плющ вьётся ввысь.
        Хотела отцепиться от парня, но он ишь перехватил меня за руку и он повел меня в сторону лагеря. Сейчас у ребят занятия. Ну почему именно меня околдовал Дима? Вдруг мучающий меня вопрос я озвучила.
        - Ты сильная. - пожал плечами Вова.
        - Это всё?
        - Хочешь чтобы я тебе комплимент отвесил? - и озорно улыбнулся.
        - Нет. Я не про это. Вот, ты хочешь меня в тандем, лишь по причине понимания?
        Парень остановился, встал напротив и склонив голову на бок, внимательно на меня посмотрел.
        - Умеешь же ты предложения составлять.
        Нахмурилась и проговорила фразу ещё раз. И что? А Вова ждал пока до меня дойдёт, но поняв, что не дождётся, подсказал.
        - Проговори медленно.
        Дурацкое слово хочешь. Лицо запылало.
        - Извини. - выпалила я, смотря прямо ему в глаза, отчего увереннее себя не чувствовала.
        - Дима и раньше выбирал сильных. Просто раньше у него не было такого хорошего зелья. И твою защиту пробил. - начал пояснять Рожков.
        Я потупила взор и призналась.
        - Я сама давала ему подержать мой пояс. Наверное тогда. Хотя и до этого влияние было. Сейчас понимаю.
        - А где пояс?
        - Виктор забрал.
        - Хот? - уточнил парень.
        - Угу. Знаешь его?
        Вова пожал плечами.
        - А он вот знает и не любит тебя. И когда мы к тебе приехали, там был. Он меня узнал.
        - Так. Возвращаемся в домик.
        - Зачем?
        - Ты всё мне расскажешь с самого начала и мы наконец-то разберёмся что к чему.
        - Хорошо. Самой уже надоело в неведении быть.
        Вова заставил меня лечь на подушки, сам тоже прилёг рядом и так, смотря на кроны смыкающихся сосен исполинов, начала рассказывать.
        - Мальчики влили в меня отворот и вот я снова вроде адекватна.
        - Не вроде. - впервые за весь мой монолог Вова произнёс два слова.
        - Спасибо.
        - Мм? - я не смотрела на него, но слышала, как он повернулся ко мне.
        - Ты ведь тоже помогал. Даже не знаю из?за чьей настойчивости вы меня вытащили. Так что спасибо тебе и ребятам. Была бы куклой, делающая книги.
        - Не беспокойся, Рен. Главное успели. Он ведь ничего тебе не успел сделать?
        - Нет. - сама же думаю и решила уточнить, на свою голову. - А ты о чем?
        - О сексе.
        Я вжалась в подушки. Надо же какой прямолинейный. Кровь отлила от лица и я решилась посмотреть на парня, чтобы честно ответить.
        - Нет.
        - Хорошо. - и прищурившись улыбнулся. - А я думал ты сейчас покраснеешь.
        Мгновенно вспыхнула и сузила глаза, Вова же забавлялся.
        - Ты была такой грустной, надо же было тебя как-то отвлечь.
        - Говоря об этом? - я в шоке.
        - О чем, этом? - притворяется неразумным, кстати очень даже неплохо притворяется, произнес он немного округлив глаза.
        - Ну, этом. - еле вертится язык, а лицо сейчас вообще закипит.
        - Рен, тебе сколько лет? Давай скажи вслух, не бойся.
        - Не буду. Ты меня и так понял.
        - Я понял, а другие?
        - С чего это ты взял, что я буду с кем-то разговаривать на эту тему?
        Парень подмигнул.
        - Полегчало?
        - Не нужно меня отвлекать так. - продолжала нервничать я, но плохие мысли на счет Димы и правда удалились. - Можно ведь как-то по - другому.
        - Не так действенно. - и сразу же перескочил на другую тему. - Какую книгу хочешь сделать?
        Недоверчиво смотрю на Вову, но в его кристально честном взгляде нет подвоха, он действительно интересуется и что самое приятно, просто так.
        - Мальчикам, книгу зелий.
        - А Капнел в курсе?
        - Нет.
        Вова начал смеяться.
        - Ты потрясающая. Вот он удивится. Ты ведь уже наверняка получила список нужных ему книг?
        - Ага. Не только его. Он ввел ограничение на книги для магистров, но всё равно много и делать мне их не хочется. А когда не хочу, то и сделать ничего не могу. Книга мертвой выйдет.
        - Об этом кто?нибудь знает?
        - Директор и ты. Может ещё кто из магистров догадывается, но это вряд ли. Они тогда слишком расплывчато меня расспрашивали, да и не до них мне было.
        - Ты опять про секс хочешь поговорить?
        Наверное я покраснела как помидор.
        - Вова, прекрати.
        - А ты не грусти. - и смеясь встаёт. - Пойдём в лагерь?
        - Давай. - уж лучше это.
        Приняв его руку, поднялась и мы, прижатые друг к другу, спустились вниз. Всё таки далековато мы от основного лагеря. А там во всю были занятия или самообразовательные эксперименты. Кое - кого обнаружили на минном поле, когда шагали мимо.
        - Потренируемся?
        Ходили по полю мы действительно очень слажено. Вова понимал мои легкие жесты, и никогда ничего спрашивал. Он давал мне возможность осмотреться и решить куда идти, но со стороны, я думаю, это не было заметно. Скорее всего многие бы подумали, что это я за ним следую, ведь чаще кидала взгляд на парня.
        - Уже лучше. Отлично. Сегодня если получится, ещё раз придём. - раздался перезвон. - Основное время обеда. - проговорил он и стал искать глазами что?то.
        - В смысле основное?
        - Так ведь кухня открыта почти весь день. Сегодня один единственный раз когда мы можем пообедать вместе с остальными. Потом как придётся. Так что пообщайся с подругами, ты их ещё не скоро увидишь.
        - Ты всё так хорошо знаешь. - и недоверчиво смотрю на него.
        - Я на четвёртом курсе, не забывай. И спрашивай, отвечу, на любой вопрос.
        - На любой?
        - Сомневаешься?
        - Нет. - мгновенно отвечаю, вспоминая его предложения о чем можно поговорить.
        И он кивает, мол так и знал. А потом как ни в чем не бывало, берёт мою руку и ведёт к полевой кухне. Заставил набрать еды полный разнос и сам нашел моих друзей.
        - Присаживайся. Как первая половина дня?
        Девчонки переглядываются.
        - Терпимо. Правда скучно. - поделилась Диана.
        - Да уж, это же не с Кандратьевым лягушек потрошить.
        Я внимательно посмотрела на Лесю. Уж больно не вязалась фраза и девушка. Как она прозвучала из её уст?
        - Кто это? - спрашиваю и тыкаю в девушку пальцем.
        - Ой! Что такого? Всего лишь поняла, что это не так страшно, противно, но не смертельно.
        - Мастер и не такое проделывал. - усмехается Вова и продолжает быстро есть.
        - Ты куда-то спешишь? - и смотрю на него.
        - Да. Но ты можешь посидеть здесь, я за тобой вернусь.
        - А… и далеко ли ты собрался?
        - Задание выбью. - и выпивает чай, затем запихивает в рот картошку и говорить больше не в состоянии.
        - Правильно. - ликует Леся. - Мы Рен в обиду не дадим.
        - Дима с Алёнкой вон там сидят. - указывает Диана.
        Вова тут же оглядывается, секунду изучает парочку и возвращается к трапезе. Девушки же странно переглядываются и с огромным любопытством в глазах смотрят на меня.
        - Что?
        - Да так. Что-то мальчики задерживаются. Опять на своей полевой лаборатории экспериментируют. - недовольно ворчит рыжая и начинает ковыряться в тарелке.
        Леся пихает подругу в бок. - Что соскучилась уже? Так ты давай тоже в тандем, как Рен.
        - Если вы для того чтобы просто вместе быть, то это глупо. - и откусила от ножки, восхитительно вкусной курочки.
        - Кхм. А вы для чего? - поразилась Диана, а начала давиться.
        Спасибо Вове постучал по спине.
        - МЫ-то для работы. Будущей. - и тяжело вздохнула. - Кошмар, думала задохнусь.
        - Для работы? - подозрительно как-то смотрят на меня и переводят взгляд на парня.
        - Я за тобой вернусь, никуда не уходи.
        - Угу. - и даже не смотрю на него, есть слишком сильно хочется.
        Ем. Подруги смотрят. Продолжаю есть, а они пялиться.
        - Ну, говорите уже.
        - Ты серьёзно про работы сказала?
        - Да, Лесь, серьёзно. Что вас удивляет не пойму? Он ведь и раньше меня в тандем звал именно для работы.
        - Эм. - и подруга закрыла рот.
        Диана почесала затылок.
        - Странные вы. Ты ведь ему нравишься.
        Пожимаю плечами. - Думаю без симпатии ни как. Но не надо на отношения намекать. Ему кстати всё равно буду я с кем-то встречаться или нет.
        - Да ладно? Так и сказал? - говорят хором, спелись окончательно.
        - Ага. Почти слово в слово. Ещё вопросы?
        - Конечно! Она ещё спрашивает. Давай колись где вы и как там?
        - Мы в домике на дереве и это ужасно. - попыталась передать переполняемые меня эмоции.
        - Что конкретно? Домик маленький?
        - Диана, ты издеваешься? Домик нормальный, всё таки на дереве. Даже большой. Не в этом деле. Там понимаете кровать. - и делаю круглые глаза.
        - А ты на полу хотела спать? - не понимают подруги.
        - Нет. Хотя лучше уж пол.
        - Так что не так? - нахмурилась Леся.
        - Она одна. Понимаете? Одна!
        Девушки странным образом начали розоветь и улыбаться.
        - И после этого она нам будет рассказывать, что они просто для работы. - шепчутся, но специально громко, так чтобы я слышала.
        - Прекратили обе. Нет бы посочувствовать.
        - Чему? - балдеет Леся. - Ты с почти самым популярным парнем в одной постели.
        Смотрю на неё.
        - Ты хоть себя слышишь? Я не буду с ним спать!
        Опять они переглядываются и поворачиваются ко мне.
        - Вы с ним говорили на эту тему? - киваю. - И что он сказал?
        - Будем спать в одной постели. - и смотрю куда-то в сторону. - Надо привыкать друг другу, ведь нас на сутки свяжут. - странно, думала будет стыдно признаваться.
        - Сочувствую. - тихо произносит Леся. - Кажется это и правда перебор.
        - А всё Дима. Вот надо было ему именно меня приворожить? Если бы не это ни с кем бы даже в простой тандем мне пошла. Больно надо.
        - И что теперь, ты в следующий раз с Вовой не пойдёшь?
        - Не знаю, Диан. Надо этот выход пережить, а там посмотрим.
        - Ой, куда ты денешься, переживёшь. Вова тебя в обиду не даст, ещё и Диме в морду даст. - заверила моя любимая блондинка.
        - Если честно буду только рада. Все мозги из?за него набекрень. Надо ещё и учебу догнать. Что-то я про неё совсем забыла. - я огляделась. - А где Боря?
        - Ого. - пораженно произнесли девушки.
        - Ты что только заметила, что его с нами нет?
        - Да. - и напряглась.
        - Он уже давно с охотницей сидит. Вооон там. Света, кажется. Они уже в тандеме. - развернуто пояснила рыжая.
        - Что правда не заметила его отсутствия?
        - Правда. Странно, что хоть что-то воспринимала. В себя приходила, только когда что-то случалось или долго его не видела. - задумалась. - А ведь ещё когда с парнями общалась, тоже как просыпалась.
        - Да. Сама не своя была. Мы сначала всё на влюблённость списывали, а потом всё хуже и хуже. Так что Стасик с Петей, даже настояли на нашем согласии тебя проверить.
        - Да. - подхватила Диана, а потом помочь напоить. Но там уже были реальные доказательства его вины.
        - Почему не нажаловалась на него? - вспылила блондинка.
        - Так не пойдёт. Он ведь может измениться.
        - Что!!!? Ты сума сошла!?!
        - Не ори, Лесь. Дослушай. У каждого свои причины поступать так или иначе. Сейчас мы его проучили, показали какого это когда влюбляешься по принуждению. Теперь дело за ним. Оставит нас в покое, отлично. Нет. Так не беда. Думаю мальчики приготовили достаточно зелий для полномасштабной войны.
        - Оооо. Если так рассуждать, то я с тобой. - закивала Диана.
        - М - да, и я.
        Мальчики так и не пришли. Заработались, наверно, зато вернулся Вова. Плюхнулся на соседний стул и радостно сообщил:
        - Есть занятие. Тебе понравится. - и улыбается.
        - Какое?
        - Если ты уже пообедала, то пойдём всё покажу.
        - Хотелось бы знать куда. - продолжила допытывать, вот только кто б меня ещё слушал.
        Вова быстро собрал всю посуду и, уложив на один поднос, кстати, не только мои тарелки, унёс.
        - Шустрый. - оценила Леся.
        - Ага. - подтвердила я, ещё больше хмурясь. - Чего-то он больно радостный.
        - Ты чего, Рен? - хихикнула рыжая. - Парень из кожи вон лезет. Приятно тебе делает.
        - Какое приятно? - развела руками в сторону. - Я так и не услышала ответа. - и указала рукой в сторону парня. - Он ничего не сказал.
        Ладонь обхватили цепкие пальцы. - И не скажу. Это сюрприз. Девушки, до встречи.
        Я только успела махнуть, как меня мягко, но очень настойчиво потянули в сторону.
        Проталкиваясь, точнее это делал Вова, сквозь толпу, я заметила просвет. Фух, скоро выйдем, и тогда может наконец-то перестанем так нестись
        - Погляди. - и указал чуть в сторону. - Вон Миша. Он хотел с тобой поговорить.
        - Со мной? - изумилась я.
        - Конечно с тобой.
        - Но он на тебе указывал. - вспомнила я.
        - Верь мне. С тобой. Иди, я буду рядом. Главное не бойся.
        - Ладно.
        Брови сами собой нахмурились, и я потопала к Мише, который, надо сказать, заметил нас, и отлепившись от толпы, встал, и засунув руки в карманы, действительно ждал меня. Странно всё это. Вот он глядит куда-то поверь моей головы, и выражение его лица меняется с почти скучающего на удивленное. Хочется оглянуться и выяснить, отчего же такие перемены. И раздавшийся женский вскрик лишь усилил это желание. В перешедшем на ультразвуковые ругательства голосе - узнала Алёнку. Кстати о ней, а как там Дима? Оглянулась.
        Хаотично двигающаяся толпа замерла и собралась в кучу, а к нам на всех порах, как ни в чем не бывало, шагал абсолютно спокойный, и, кажется, всё так же позитивно настроенный, Вова. Он быстро обхватил мои плечи и повернул к своему другу.
        - Чего растерялся? - начал первым разговор. - Всё, время упущено - нам некогда.
        И бодрым шагом мы пошли дальше. Я даже вякнуть не успела, а мы уже приблизились к арке перехода.
        - Возвращаемся? - наконец-то отмерла я.
        - Да.
        - А? Почему?
        - Сюрприз. - и с загадочной улыбкой, прикоснулся к очертаниям арки. - Чувствуй ритм.
        После этих слов пространство подёрнулось, и нам открылся проход в танцевальный зал. Вова зашагал вперед, увлекая меня за собой. А я… а я моргала и озиралась. Помещение было большим и, как положено, с зеркалами во всю стену и станками, и огромными окнами, и стульями вдоль стены, и, конечно, с паркетным полом. А ещё здесь уже были пары, и они танцевали что-то ритмичное. Вот в этот момент я струхнула. По - настоящему. Ведь я ни разу, ни с кем, никогда не танцевала. Особенно такое.
        - А… - открыла я рот.
        - Топай в раздевалку.
        - Вов, подожди.
        - Всё потом. - и мягко толкает в сторону неприметной дверцы.
        - Но…
        Открыл дверь, и мы зашли в крохотное помещение, а там ещё четыре двери. Парень поочередно указал на каждую.
        - Женская раздевался. Мужская. Дамская комната, ну и джентельменская. - и отсалютовав, скрылся за дверью.
        Стою, пытаюсь отмереть. Дверь опять открылась, и высунулась брюнетистая голова.
        - Есть вопросы?
        - Да.
        - Ну, давай.
        - А мы где? - нет, нет, я не это хотела спросить.
        - В замке.
        - Что? В замке есть танцевальный класс?
        - И не только. Я тебе всё покажу. Потом обсудим. А теперь иди, Рен. Там всё есть. Надень что?нибудь длинное. Желательно в пол. Договорились?
        Лишь кивнула.
        Всё. Иду. Что? Надеть что-то длинное? Я распахнула дверь и вошла. Помещение ничуть не меньше танцевального зала. Кажется. За огромными рядами с вешалками, не очень видно. Передо мной висели настоящие бальные платья. Такие, в которых на конкурсах выступают. Какая прелесть. Я на несколько минут выпала из реальности и стала настоящей девушкой, перебирающей шмотки. Интересно, Вова знал, куда меня отправлял или нет? Хм, ну он же сказал, что мне понравиться. Что ж, мне понравилось. Очень. Кое?как выбрав длинное платье нежно - голубого цвета, с обалденными кружевами на подоле пожалела, что нельзя сделать прическу. Словно по волшебству, стоп, а почему словно, именно по волшебству, все вешалки раздвинулись, и ко мне подъехало зеркало с комодиком, в котором было всё необходимое. Впервые наплевав на время, и запустив руки в ящики, погрузилась в мир прекрасного.
        За сооружением сложного плетения косы, меня застала какая-то девушка.
        - Привет.
        - Привет.
        - Тебе идёт. Где ты его нашла? - похвалила девушка моё платье.
        - Да оно тут висело. - и махнула рукой.
        - Иногда по часу уходит только на примерку, а ещё и танцевать надо. Кто вообще придумал такую пытку? Помню, первый раз здесь три часа пробыла. Андрюша весь извелся. Ведь это я его сюда уговорила придти. О, я Оля, кстати. А ты? - трещала девушка.
        - Рен.
        - Ого. Та самая?
        - Не знаю. А ты про что? - и продолжила заплетать.
        - Ты книжных дел мастер. Да?
        - Ага.
        - Давай, помогу. - и, не дожидаясь ответа, поковырялась в ящике, и достав оттуда заколки, начала хаотично втыкать в прическу.
        Итог меня поразил. Моя голова сверкала голубым и белым.
        - А ты красишься?
        - А. - отмерла я. - А, нет. Не нужно, и так хорошо.
        - Это точно. - мечтательно вздохнула девушка. - Туфли подобрала?
        - Туфли? - поразилась я, и к нам подъехали полки с обувью.
        - Вот. - и взяла на низком каблучке.
        Примерила. Идеально. Надо же.
        - Ты красивая.
        - Спасибо. - смутилась я.
        - Ступай, а то твой уже, наверное, весь изнемог. - и, озорно подмигнув, подтолкнула в сторону двери.
        - Спасибо.
        - Да, ничего. - и так умильно на меня посмотрела, что аж не по себе стало, неужели она во мне неразумное дитя видит?
        Подумать не удалось. В крохотном коридоре ожидал Вова и при моём появлении застыл, аки монолит. Сам он был одет довольно просто, черные штаны и синяя с матовым блеском рубашка.
        - Чёрт.
        - Где? - наигранно изумлённо начала озираться я, параллельно демонстрируя своё платье.
        - Ммм. Так. - отмер парень и протянул мне руку. - Какие танцы знаешь?
        - Что? - вкладываю свою ладонь. - Я это и пыталась тебе сказать. Никакие. А ты иди, да иди.
        - Собственно я так и думал. - вошли в зал, где всё так же танцевали, правда, сейчас музыки не было, но пары всё равно плясали.
        - Они что, уже заучили движения?
        - Сейчас. - подвел к незамеченному мной столику и что-то взял с него. - Вставь в ухо.
        Это что-то было похоже на белый шарик с ниточкой. Вставила, Вова тоже и что-то прошептал. Нас окутала мелодия вальса.
        - То есть слышим только мы, остальным не мешая?
        - Верно. И совершенно не мешает общаться. Начнём с вальса, с азов. Ведь я так понимаю, ты раньше и вальса не танцевала.
        Кивнула.
        - Наверстаем. - и протягивает руки. - Одну бери, вторую клади вот сюда. Так. Теперь встань чуть ближе. Это чтобы ты лучше чувствовала меня. Когда я сделаю шаг, ты должна повторить. Чувствуешь?
        Ещё бы я не чувствовала. Вплотную стоим ведь, и ноги расставлены в шахматном порядке, так что я всё очень хорошо ощущаю. Так и правда легко. Плавное движение, он даёт мне время сориентироваться, и мы начинаем кружить, совершенно не поспевая за музыкой. Я хочу нагнать ритм, Вова понимает меня и, улыбаясь, ускоряется.
        Почему раньше даже не думала танцевать? Это же так здорово. Он меня даже смог прокрутить, когда мы остановились и подробно разобрали движение, в такие перерывы на столах появлялась вода, к которой мы жадно присасывались, но пили по чуть - чуть. Получилось раз и второй и третий. Вальс. Это нежность. Это полёт и легкость.
        - Замечательно. Спасибо, Вов. - прошептала я, когда мы остановились и подошли к столику.
        - Теперь мы здесь часто будем. Вместо твоих тренировок.
        - А разве так можно? - засомневалась я.
        - Конечно. Энергии здесь ты тратишь больше. Мышцы держатся в тонусе. Так что это даже лучше. Устала?
        - Есть немного. - быстро просканировала я своё общее состояние.
        - Подожди меня здесь. Я переоденусь.
        - А мне разве не надо?
        - Извини, это будет слишком долго. Что-то я проголодался, мы ведь здесь уже пять часов.
        - Сколько? - и тут я почувствовала спазм в желудке. - Верю.
        Вова убежал, а ко мне стали подходить остальные. К счастью, просто знакомиться. Не знаю, чего они этим хотят добиться, я всё равно всех не запомню, но пришлось улыбаться и пожимать настойчивые руки. Всех сдуло лишь при появлении Вовы, который даже не взглянул на них, просто протянул руку и, дождавшись ответной реакции, вывел обратно на полигон.
        - Знаешь, всё?таки мне следовало переодеться. Как-то я себя неловко чувствую. Все в спортивном, а я мало того, что в платье, так ещё и на каблуках. - жаловалась и выискивала глазами знакомые лица.
        Вова же остановился, задрал подол платья и изучал мою обувь, пока я пыталась всячески прекратить это безобразие. Окружающие с нездоровым любопытством пытались тоже что-то там разглядеть.
        - Вов, прекрати.
        - Хорошая обувь. Каблук широкий, не должен проваливаться. Тебе сильно неудобно?
        - Ну. - замялась и не могла подобрать слова. - Не то что бы очень.
        - Так, потерпи немного, поужинаем и сразу к себе. Хорошо?
        - Эм. - я даже подняла свободную руку, но в бессилии сжала воздух и опустила её.
        - Вон ребята. А там наши старые знакомые хочешь пройтись мимо?
        Попыталась посмотреть, про кого он говорит, и увидела Диму с Алёнкой.
        - Я думала, что зелье уже не действует. Почему они до сих пор вместе?
        - Так идём поглядим, или к своим узнаём причину?
        Делать выбор оказалось так волнительно. И я согласилась на первый вариант. Вова перехватил мою руку, переложив её себе на локоть, и мы пошли. Я была всем довольна, тем более после вальса настроение было выше среднего, и их жесткие лица я встретила с улыбкой. Но не только это заставило улыбаться, а ещё и сломанный нос у Димы. Так вот что было в обед. Покосилась на Вову, тот внимательно следил за нашими 'врагами' и на меня не смотрел. Напряжение висело между ними, и я лишь тихо рассмеялась, сминая ненужные эмоции, уводя своего самого лучшего партнёра в сторону.
        - Спасибо.
        - Ты уже второй раз меня благодаришь. Что на это раз?
        - За помощь. И за сдержанное слово.
        - Да? Какое? - интересно, претворяется или правда не поймёт про что я?
        - Про то, что не тронешь его при первой встрече.
        - Обращайся. - усмехнулся парень.
        Глава 35
        - А ты давно танцами занимаешься? - задала таки я мучающий меня вопрос.
        - Пол года.
        - Интересно. А почему вдруг решил?
        Вова оскалился и покосился на меня, продолжая вести к столам ломящихся едой.
        - Решил, что время пришло. Лови момент, можно сказать я это делал для тебя.
        - Для меня? - не поверила я.
        - Да, для моего будущего партнёра. Идеальный вариант, если станцуемся и будем понимать друг друга по взгляду. Но для начала и языка тела достаточно.
        Ага. Ясно. Так, так, так.
        - Значит, танцы для лучшего понимания? - и даже не смотрю на него, ведь наверняка кивает. - Ещё бы на синхронное плавание нас записал. - сказала, а сама с ужасом уставилась на него, ведь в институте есть бассейн.
        - Судя по твоему лицу, ты в курсе, что бассейн существует.
        - Да.
        - Откуда? Была там?
        - Нет. Карту видела. - без задней мысли созналась и жду от него ответа.
        - Карту. - произнёс, нахмурился и задумался. - А карта эта где?
        - У Капнела.
        - Ну да, ну да. А где лежит, не запомнила?
        - Вов, это книга и куда он её прибрал, не знаю.
        Парень блеснул глазами. - Так ты ему книгу разбудила.
        Судя по утвердительной форме, ответ ему не требуется, но взгляд сказал о другом и я кивнула.
        - Замечательно. У меня дома полно спящих. Я не настаиваю, когда сможешь, но сразу скажу, таких книг ты больше нигде не найдёшь.
        - А что там?
        - О, думаю после пробуждения, в них найдётся куча всего. Есть книга пентаграмм, зелий, мелких и крупных ловушек, рун. Да много всего. Тебе интересно?
        - Ещё бы. - я даже фыркнула. - Ты забыл с кем говоришь? Книги для меня всё. Я их обожаю.
        - Я понял. - опять задумчиво кивает. - Как?нибудь на выходных отпрошу тебя из института в гости.
        Я даже с шага сбилась, хорошо что уже подошли к столам.
        - Отпросишь?
        - Ты не веришь в мои способности? - Вова подхватил поднос и стал ставить блюда, опять всего по два.
        - Верю. Просто мне дали ясно понять, что я из института никуда не выйду, пока не закончу пятый курс.
        Но мои слова его не сильно расстроили, всё так же улыбаясь, доходчиво пояснил.
        - Ты - Книжных дел мастер - А значит ты способна оплатить учебу полностью, думаю уже после трёх проданных книг. И ты свободна, Рен.
        Я было открыла рот и палец подняла, но замолчала. Так что там в новом договоре? Ведь был пункт про оплату. Чёрт, он прав. Деньги за обучение и могу быть свободна, единственное настоятельно рекомендуется, значит обязательно, иметь охрану. Круглосуточно. И от осознания, настроение резко улучшилось.
        - Рен, набери фруктов, отнесём в домик.
        Ой, забыла совсем. Краска прилила к лицу, хорошо, что Вова отвернулся в этот момент. Когда я уже краснеть перестану? С этой мыслью похватала первые попавшиеся фрукты и потопала следом за парнем. Это я так ушла в себя, или он так быстро ходит? Вон, уже где. Почти до друзей дошел. Надо догонять. Странно почему не подождал.
        - Вам помочь?
        От голоса прозвучавшего с боку я шарахнулась в противоположную сторону и врезалась в кого?то.
        - Ой, простите. - пискнула, позабыв про предложившего помощь.
        - Да ничего, мастер.
        Подняла глаза и встретилась с красивым и очень участливым взглядом. Рядом начали останавливаться и приближаться ещё парни. Они как-то весьма технично окружили и улыбаясь, стали предлагать опробовать их силовые способности. А я всё пятилась и пыталась позвать Вову, который ушел без меня. А мне-то что теперь прикажешь делать? Один уже ухватился за торчащий банан. Как бы не раздавить фрукты, я ж их так к телу прижала.
        - Парни? - прозвучало ледяное и мои оккупанты дружно сглотнув, оглянулись. - Силы некуда девать?
        В просвет между тушек, я узрела Вову в ярости. Да, с виду он был спокоен и даже не смотрел на них, а внимательно изучал свои ногти на левой руке, но… Но вокруг него была ужасающая атмосфера. Всполохи голубого, легкий пар и сияющие глаза говорили сами за себя. Это поняли все. Осознали, приняли и решили подчиниться. Парни, как один, опустили руки и сделали шаг от меня. Теперь-то рассмотреть Вову мне никто не мешал. Да, злиться и на этот раз не на меня, а потому нужно срочно успокоить, пока он никого не упокоил.
        Четыре безумно длинных шага и я рядом с ним. Кладу руку на плечо. Даже не дёрнулся, а большая часть фруктов падает на землю.
        - Милые, правда? Обещали принести нам запасов. - неуверенно улыбаюсь, но он не смотрит на меня. - Ой, я платье испачкала. - сработало, очнулся и мельком глянул.
        - Сейчас. - слышу слишком спокойный тон.
        Что-то делает и я вновь чистая.
        - Здорово. Научишь? - и опять пытаюсь заглянуть в глаза.
        - Конечно. - фух, успокоился. - А вы, собрали всё, набрали новых и отнесли к 17 домику, зона сосен. Рен, отдай им остальное.
        Меня уже крепко держали за руку и вели к столику, когда я оглянулась, парни шустро всё собрали и уносили ноги.
        - Прости.
        Я опять сбилась с шага.
        - За что извиняешься?
        - За эту сцену. Нужно было выяснить, идёт ли на тебя охота.
        Я похолодела и, кажется, Вова это почувствовал. Остановился. Точно почувствовал.
        - Рен, такого больше не повториться. - и смотрит так проникновенно, что хочется верить, а то устала я от такого внимания.
        - Что хочешь за своё покровительство?
        Парень моргнул, а потом прищурился.
        - И с кем же ты общалась, чтоб такого нахвататься?
        - С вами.
        - А по точнее. - а сама вижу, ведь сейчас заржет, зараза.
        - Не смешно, Вов, я серьёзно.
        - Так ведь я тоже. Ты моя пара, что я ещё могу хотеть?
        - Еврей.
        - Кто бы говорил. - и улыбаясь признаётся. - Согласишься приехать в гости.
        - По - моему итак… разве нет?
        - И кто из нас Еврей? - смеётся и кивает в сторону столика застывших друзей.
        Ну вот, опять доставать будут расспросами. Глянула ещё раз и убедилась по горящим глазам подруг, что таки да, будут.
        - Рен, ты просто прелесть. - первым очнулся Стасик.
        - Само очарование. - это Диана, которая тут же уложила свою головушку на плечо любимому.
        - Где раздают такие платья? Где вы были?
        Покосилась на Лесю, затем на Вову, тот кивнул. Не поняла, это он так разрешил мне рассказать? Округлила глаза, и от этого он закашлялся в попытке прикрыть смех, за что и получил локтем в бок.
        - Ух, Рен, они у тебя слишком острые. Кхм. Рано нам ещё общаться взглядами. - и склонившись к уху шепчет. - Слишком быстро думаешь, успеваешь придумать, бог весь знает что, да ещё и обидеться умудряешься. Так не пойдёт, надо срочно исправлять.
        Вроде ничего такого не говорит, а от шепота на ушко - мурашки по всему телу, и волнами по шее озноб. На этот раз не покраснела, наоборот побледнела. Страшно стало от своего состояния. Может, заболела? Здесь хоть и тепло, но уже осень, а я в таком тонком платье, и не важно, что длинное.
        - Мы всё ещё здесь. - пропела Леся, тем самым помогая избавиться от шёпота на ухо и странных ощущений из?за него.
        - Мы заметили. - кивнул Вова и опять ни на кого не обращая внимания приступил к еде, не забывая при этом подсовывать мне вкусняшки.
        - Так, где вы были?
        - Эммм, на танцах.
        - Где??? - даже Петя присоединился к хоровому вопросу.
        Глянула на Вову. Угу, никакой помощи. Ладно.
        - Это наше задание.
        - Танцы? - не поверили подруги.
        - Да. Если перебивать не будете, может что ещё узнаете. - девушки притихли. - Хорошо. Мы же в связке, нам нужно взаимопонимание.
        Похоже мои объяснения не достаточны. Подруги и друзья сидят и ждут продолжения.
        - Рен, ешь. Нам ещё кучу дел переделать необходимо.
        - Каких? - а мне начинает нравиться хоровое звучание вопросов.
        Парень тяжело вздохнул.
        - Нам бы так. - пробурчал и встрепенулся. - Подготовка к нападению.
        - Этой ночью? - шепчу я, не в силах совладать с голосом.
        - Возможно. Ешь. - и кивает на тарелку.
        В общем, не дал поговорить. Нас провожали четыре, сверкающих жаждой познания новой информации, пары глаз. Но… не судьба им сегодня ею обогатиться. Вова был непреклонен, и ему никто не посмел мешать увести меня.
        - Так, напасть могут сегодня?
        - Да, могут. И нам ещё потренироваться надо.
        - Что? Мы же столько танцевали. - заныла я.
        Парень усмехнулся. - Ты можешь просто растянуться, а мне необходимо держать себя в форме. Мало ли кого они на нас натравят, учитывая наш общий уровень.
        - И какой же он?
        - Высокий, Рен. - и простёр рукой.
        Мы пришли к нашей сосновой зоне.
        - Что?
        - Переодевайся и желательно в штаны. Улепётывать в платье, думаю, будет не очень удобно.
        Значит, тренироваться всё?таки будем, это хорошо, хоть и не хочется. Тяжело вздохнув, оглянулась. Парень шел следом, на меня не глядя, а что-то высматривая в лесу. Ладно, он же охотник, первый заметит опасность, если что.
        Расслабившись, дошла до нашего домика, взмыла ввысь и мягко опустилась на дощатый пол и сразу пошла к шкафу.
        - Рен?
        - М?
        - Ты хоть осмотрелась, когда прибыла?
        - Нет. - и замерла на месте. - Ты меня пугаешь. Что-то не так? Вроде ничего не изменилось.
        Вова подошел, просканировал помещение и согласно кивнул.
        - Но больше сама никуда так не спеши. Надо обговорить некоторые вопросы. Переодевайся, я тебя подожду.
        Спортивный костюм нашелся почти сразу, так что сменила одежду я достаточно скоро и вышла обратно. Вовы нигде не было, зато по помещение разносился непонятный ритмичный звук. Медленно и очень осторожно шагнула по направлению. Нечто непонятное происходило за кроватью, и я всё же решила подойти посмотреть. А потом если что и Вову крикну, а так вдруг спугну раньше времени.
        Заглянула и с облечение выдохнула. Это был всего лишь Вова, уже начавший отжимания. Хм. Красивая спина, вся такая в мышцах.
        - Я всё. Мы что здесь тренироваться будем?
        Одни плавным движением парень поднялся, а до меня дошло, он без футболки. И пресс хороший. Промелькнула мысль и вслед за ней ещё одна. За таким не страшно спрятаться.
        - Лучше внизу. Но сначала поговорим.
        - Хорошо, только оденься.
        - Я тебя смущаю? - и прищурился, а губы дрогнули в улыбке.
        - Почему сразу смущаешь? Уже вечер, прохладно. Заболеть хочешь?
        - Я и моржевать могу. Так что не заболею.
        Тааак, одеваться некоторые явно не собираются. Поджав губы, решила солгать.
        - Ты меня раскусил. Смущаешь меня. Так что одевайся.
        Парень замер и присмотрелся ко мне.
        - Не лги мне. Ничего я тебя не смущаю. Ты даже не покраснела.
        - Ну, Вова, я же переживать буду. - начала канючить я и ходить за парнем вокруг кровати с футболкой в руках. - А если простынешь, что я буду делать? Лежать с тобой в больничном крыле, так как мы в связке, или лечить тебя? Я кстати не умею.
        Вова усмехнулся. - Простуды лечатся за две секунды. И это легко. Садись, покажу.
        И правда, легко. Всего лишь направить потоки к воспалённому месту и как бы погладить, наполняя энергией. Оказалось хорошо, что я принадлежу земле, наши потоки вторые по силе лечения, на первом вода. И вот почему мои мальчики могут варить превосходные лечебные снадобья. А не заниматься той ерундой, которой они страдают. Последние слова принадлежали Вове, и, не кривя душой, я с ними согласна.
        - Если что-то заметишь, то сразу ко мне. Никаких, погляжу сама. Это недопустимо. Ясно?
        Медленно кивнула.
        - Да понимаю я, что здесь всё серьёзно, и жалеть никто не будет.
        - Это ты верно понимаешь. Умница.
        - Вов, а если ты будешь там? - и тыкаю пальцем в сторону уборной.
        - Значит зайдёшь туда. - легко отвечает и смотрит на меня.
        Ну вот, теперь я смутилась.
        - А как же… ты же мало ли чем будешь занят.
        Парень еле сдержал смех.
        - Рен, не ты не я дверь закрывать не будем. Я не запрусь, чтобы ты могла спрятаться рядом со мной и предупредить. Ты не станешь закрывать дверь, чтобы я мог прийти к тебе на помощь, в случаи опасности. Ясно?
        - Более чем. Но это как-то слишком.
        - Речь о нашей сплоченности, никакого стеснения не должно быть. - и тут он призадумался.
        Я неуверенно глянула на него и, вручив футболку, села на кровать. Так дело не пойдёт, надо чем?нибудь себя занять. Огляделась. Посмотрим. Подошла к столу и в предвкушении потерла ручки. Гренуар прислал всё сюда. Вот умница. Нет, ну что ни говори, а он лучше всех. Счастливая я уселась за стол и приступила к изготовлению эскиза будущей книги. Колбы, котлы и многочисленные травы аккуратно сложились в узор 'огурца', и в свободном поле я разместила надпись 'Зелье без чайников'.
        Над плечом послышался смешок, и я дёрнулась.
        - Напугал?
        - Есть немного. - вздохнула с облегчением, не повернувшись и не отрывая карандаша от бумаги.
        - Кому шедевр?
        Я улыбнулась, ставя последний штрих, и призналась.
        - Мальчикам. Заслужили.
        - Правда. - согласился парень и протянул. - Ну, а сейчас, может, уже пойдём тренироваться?
        Повернулась к нему. Странный тон, какой-то уж больно просительный.
        - Что-то не так?
        Вова нервно улыбнулся.
        - Что ты. После пятого оклика я понял, что тебя даже выстрелом из пушки не отвлечёшь. Всё в полном порядке. Идём?
        Я же размяла шею. Ага. Значит, и правда увлеклась.
        - И сколько я так просидела.
        - Минут двадцать. Красиво вышло. - кивает на листок. - Ты быстро рисуешь.
        - Спасибо.
        Перед спуском вниз, Вова всё?таки оделся, ещё и олимпийку подхватил. А дальше я не стала сидеть и наблюдать, действительно размялась. Растянулась и даже побегала вокруг нашего домика, под пристальным наблюдением подтягивающегося на ветке Вовы. Пока всё было спокойно. Стемнело достаточно быстро, и все упражнения мы заканчивали при звёздах.
        - Здесь красиво. - проговорила я, пытаясь выровнять дыхание.
        Вова усмехнулся и посоветовал. - Вдох, выдох, вдох. Разговоры потом.
        Послушалась. А что ещё делать, когда он прав. Ведь и без слов понятно, что здесь чудесно. Он притормозил меня у самого дерева.
        - Смотри. - и стал рисовать палкой на земле. - Это простейшая охранная пентаграмма. Вливания сил минимально.
        Нечто похожее на букву 'Х' в овале, и линия не прерывалась. Проще лишь руна 'отвод глаз'. Даже не руна, а жест рукой наполненный энергией.
        - Надо привязать её к себе.
        - Кровью? - тихо спрашиваю и получаю желанный ответ.
        - Нет. - просто касается середины еле просматриваемого рисунка, и всё.
        - Теперь можно подниматься?
        Парень делает шаг и крепко обхватив за талию касается струйки. Даже возразить не успела. Подниматься-то можно и по отдельности. О чем и сообщила по прибытию наверх.
        - Привыкай. - махнул на меня Вова и пошел в комнату. - У тебя много заданий осталось не сделанных?
        - То есть ты уверен, что они у меня есть. - усмехнулась я, странно, но настроение улучшилось.
        - Ты ведь сама сказала, что голова твоя была в неведанных далях. Так, что? Много?
        - Думаю, пол дня займёт.
        - Тогда я пока фрукты помою, а ты собирайся в душ и сядем за задания, мне тоже кое что доделать надо.
        В итоге я села выполнять задания в одиночестве, но вскоре ко мне присоединился и Вова, весь распаренный и вкусно пахнущий, чем-то свежим. Хотела принюхаться, но отдернула себя. Чего это я буду его нюхать что ли? Сума сошла совсем уже.
        Сначала парень просто просмотрел мои задания, потом стал раскладывать их в одном ему известном порядке. Осмотрел получившиеся стопки и довольно кивнув, сообщил.
        - Так быстрее будет. Сначала самое сложное, потом легче.
        - А откуда тебе знать, что для меня легче?
        - Так-то оно так, да вот только я ещё и по времени разложил. - мой скептический взгляд был встречен ухмылкой. - Посмотришь сама, когда делать начнёшь.
        - Идёт. - взялась за краешек книги. - А тебе помощь нужна?
        - Только твой восхитительный почерк. - и начинает изучать свои записи. - Но то может и подождать, так что приступай, уже поздно, спать тоже надо.
        - Угу.
        Не знаю сколько просидели, но выполнила я не больше половины и Вова приказал ложиться спать, а то я уже носом клевала.
        Доковыляла до постели и бухнулась на неё. Вспомнила, что придётся делиться поверхностью и подползла к другому краю. Заснула с мыслю 'лишь бы не свалиться'.
        Глава 36
        Не могу точно сказать что снилось, да и заветную фразу забыла произнести, так что сон оказался пустым, но легким. Выспалась хорошо. Потянулась, разминая затёкшие мышцы и медленно повернулась. Кровать оказалась пустой, а Вова уже сидел за рабочим столом, спиной ко мне и что-то писал. Сколько время? Боже, так рано? А ощущения, как будто не шесть часов поспала, а все девять.
        - А ты вообще ложился? - поинтересовалась я, когда прокашлялась.
        Парень повернулся, усмехнулся и положительно кивнул.
        - Судя по всему, я тебе не мешал. Да, цветочек?
        Ох, блин, и надо было мне одеть именно эту пижаму? Криво улыбнулась в ответ и пошла умываться. Следом за мной примчался Вова.
        - Ты ещё не умылся? - поразилась я.
        - Умылся. - кивнул, и подошел к унитазу.
        Побагровев, выскочила из ванной комнаты. Нет, ну понятно, что он без комплексов, а я? Я к такому точно не готова. Из?за нахлынувшего волнения, вышла аж на нашу лоджию и там вышагивала с щеткой во рту. Немного отойдя и успокоив пульс, развернулась и встретилась с Вовой. Тот стоял в проёме, руки в карманах свободных штанов, обтягивающая белая майка, и взгляд такой уставший.
        - Мы в связке, Рен.
        - Я помню.
        Развернулся и вошел в домик. Зашла следом. Всё таки необходимо умыться и сменить пижаму. Выкинуть её что ли? Честно пыталась не думать о предстоящих сутках, но утреннее происшествие, никак не выходило из головы. Получается, если бы я не вышла, он бы тоже не стал стесняться. И каждый раз краснела. Раз пять уходила остыть в ванную, на пятом Вова забеспокоился.
        - Ты не простыла?
        - Нет. Всё в полном порядке. Я так себя бодрю, чтобы быстрее задания доделать, да на завтрак идти.
        - Основной ещё не начался. Хочешь с друзьями пообщаться?
        - Это обязательно? - испугалась я.
        - Тогда иди переоденься и пойдём.
        - В смысле переоденься? Что тебя не устраивает?
        - Юбка. - и первый раз за всё время нашего сидения за рабочим столом, он окинул меня с ног до головы. - Лучше штаны, шорты, бриджи там какие. Неизвестно, что придумали. В юбке особо не попрыгаешь, да и не побегаешь.
        Согласилась с его доводами и потопала переодеваться. Спустились как обычно в обнимку и как завелось у нас, сразу перехватил руку и потащил куда надо. Путь я уже примерно знала, вон те кусты, точно за ними поворот, а потом три низких сосны и ель. Две полянки и не подходя к минному полю, быстро оказались у полевой кухни. Оставалось лишь поражаться как он всё делает, не отпуская моей руки.
        - Тебе удобно?
        - Вполне. - и улыбается, зараза.
        - Настроение хорошее?
        - А ты вроде с той ноги встала, что уже случилось?
        Ну вот, опять морда довольная такая, словно кот сметаны налопавшийся. Вздохнула.
        - Нормально всё. Просто не понятно, зачем меня за руку тягать, скоро итак не отцепимся.
        - Именно для этого. Если тебе всё понравится, то и следующий выход тоже в связке пойдём.
        - А если не понравиться?
        Вова скривил губы. - Тогда больше никуда не пойдём.
        - Что ты имеешь ввиду? - напугалась я.
        - Расторгнутая связка подразумевает расторжение тандема полностью. Нам не позволят идти в обычном тандеме один выход, потом можно, но не сразу. А так 'связанные часы' будут увеличиваться.
        - Когда следующий выход? - уже садясь за свободный столик, спрашивая, а сама до сих пор переварить не могу.
        - Где-то через месяц, может больше.
        - Угум - с. Так. - взяла ложку и зачерпнула каши. - Спасибо, тебе, Дима, огромное. Чтоб тебе икалось.
        - И шишки на голову сыпались.
        - И такое можно. - улыбнулась я, Вовиному предложенному проклятью.
        - Так и будет. Ты ж такой поток в него запустила, никакие щиты не остановят.
        Хлопаю глазами и перевожу рассеянный взгляд на парня.
        - Я не хотела.
        - Ещё как хотела. - смеётся тот. - И получилось. Жаль не увидим. Некогда будет. - сразу пояснил он.
        И некогда нам было, даже через - чур. Меня подтягивали по всем предметам разом. Это было восхитительно. Наконец-то море информации и всё мне. Я прибывала в информационной эйфории, когда Вова меня опять куда-то поволок, оказалось обедать.
        - Уже?
        Парень опять развеселился, хотя только что прибывал в явной депрессии.
        - И что с тобой?
        - Ты о чем? - претворился удивлённым.
        - Твоя беспечная улыбка меня не проведёт. Что тебя беспокоит? На тебе только что лица не было.
        - Не правда. - воскликнул Вова. - Лицо всегда на мне. Ещё никому не удавалось применить заклинание 'безлицио' на мне. - и сказано всё так гордо, что поверила бы, но…
        - Зубы не заговаривай. Нет такого. - не знаю конечно, есть или нет, но настою на своём, что-то мне подсказывает, что я права.
        - Есть. Хочешь на тебе испробую? - и даже руку подняли и что-то над ней заискрилось.
        - Вот спасибо. Ты всегда мне такие заманчивые предложения делаешь, что я аж прям теряюсь от твоей щедрости.
        - Ты про ночь и наказания всё забыть не можешь?
        - Не могу. - согласилась я и расслабилась.
        Странное чувство, словно он мне что-то хорошее предложил, а я согласилась. Но ведь это не так. Блин, зубы всё таки заговорил. Глянула волком на жующего парня и отвернулась. Или стоит допытать до истины? Сам ведь мне всё время про доверие рассказывает. И тут вдруг интрига.
        - Тебе что-то на занятии сказали?
        - Рен, всё хорошо. Правда. - и в глаза мне заглядывает. - Ну, чего ты заморачиваешься? У нас впереди насыщенные сутки. Готова?
        - Нет.
        - Я рад, что ты так ответила.
        - Почему? - ну вот не поняла я.
        - Потому что иначе, пришлось бы тебя запугивать, а так ты и сама осознаёшь всю серьёзность.
        - Говорю же, добрый ты.
        - Доедай.
        Грустно поглядела на свой обед. Есть расхотелось. Так что стала всё собирать. А потом мы вместе с остальными парами, пришли к месту сбора. Магистр в белых мантиях, смотрелся очень странно, но эффектно. Мужчина подошел к каждому и связал лично. Моя правая рука была накрепко прижата к левой Вовиной. А потом провозгласил.
        - Связка начата. Успехов. И помним. Минута приравнивается часу. Свободны.
        Все и пошли.
        - А о чем он говорил? Что за минута?
        - Когда необходимо разорвать связку. Минута врозь и ещё час в связке. Ясно?
        - Да.
        - Не волнуйся. Я ведь с тобой.
        Покосилась на него. Ну да, большой такой внушительный парень и я - балласт. Что он интересно сможет, если я буду всё время мешаться. А я буду. Вот растеряюсь и буду.
        - Рен? - отвлёк Вовин оклик. - Хватит трястись, ещё ничего не началось даже. Сейчас на полосу препятствий.
        - О, боже. Опять бегать.
        Парень засмеялся.
        - Не только, Рен, не только. Тебе понравится.
        Мне не понравилось. Совершенно. Всё таки силовые нагрузки, это не моё. Бедный Вова под конец заставил залезть меня ему на спину и таки прошел полосу препятствий до конца. И да я собой не горжусь. Но я его предупреждала.
        - Никуда не годится. - заявил тренер Добрынин.
        - Спасибо. В курсе. - еле дыша, даже отдых на Вовиной спине не помог, произнесла я и рухнула на землю.
        Оглянулась. Да уж, как мы вообще оттуда вышли? Это не полоса, а многоуровневый лабиринт не просто с перекладинами, а целыми сетями ловушек и других опасностей. Меня два раза чуть не пожевало растение, три раза тонула, спасибо Вове вытащил, огненных ловушек вообще ни счесть. Кошмар.
        - И что так каждый день будет?
        - Нет, Соловьёва, так вас тестировали. Так что подбирай косточки и марш к третьему пункту.
        - Какому ещё пункту?
        Тренер приподнял одну бровь.
        - Я весь ваш маршрут вам говорил. Не слышала?
        Задумалась. Выкрики тренера я слышала, в основном.
        - Шевелитесь!
        Или
        - Здесь ползком!
        А что ещё? На помощь пришел Вова.
        - Третий. Значит, не всё так плохо. Худшие же в пятом?
        - В пятом. - кратко ответил Добрынин пошел раздавать команды остальным.
        - О чем вы говорили?
        - Правда не помнишь?
        - Вов, я сейчас чувствую себя пережеванной и полной дурой, так может не будешь мучать убогую, и всё сам скажешь?
        - Так уж и быть. Нам дали третий уровень. Мы уже неплохо понимаем друг друга. Лучшие в первом, потом вторые, ну и так далее.
        - Так значит, здесь не проверялись физические способности?
        - Нет.
        Я опять рухнула на землю и даже глаза закрыла.
        - Блин, а я так старалась.
        - Главное, это то, что я оценил. Ты и правда была на высоте.
        - Не льсти мне. Ты же нёс меня на руках. Я сдохла. - и раскинула руки, хы, вместе с Вовиной.
        - Не преувеличивай. Вставай. Долго лежать после забега нельзя. - помог и повел дальше. - Сейчас ещё полосу пройдём и к следующему магистру.
        - Что ещё?
        - Кто их знает? Говорю же в связке, до тебя, не был.
        Третий статус подразумевал дополнительные тестирования. Нас ставили спина к спине и заставляли отвечать на вопросу или просто указывать на правильный, с нашей точки зрения, ответ. Вот тут-то и выяснилось, что мы очень сильно различаемся по образу мышления, да и по скорости принятия выбора. Вова словно знал заранее, как надо ответить, а я сначала сомневалась, правильно ли делаю, но потом нам удалось повернуться друг другу лицом и он сказал.
        - Просто делай так, как считаешь правильным. Лишь так будет верно. - и подмигнул.
        Признаюсь, стало легче и вопросы, да и задания перестали казаться пугающими и непонятными. Разум отключилось и работа включилось сознание. Результат нам выдали на руки. На листах значилось.
        Я люблю всё спокойное, и желательно природных натуральных цветов. Вова же любитель тёмно - синего, насыщенного голубого и белого. Сравнила, покосилась на парня, тот тоже сравнивал и кривился. Любит действовать, потом задавать вопросы, я же сначала спрошу. Странно всё это, я бы сказала, что это как раз Вова сначала спросит, а ещё вернее понаблюдает, а уже потом будет тебе и действие и вопросы. Хм, значит не такой уж верный тест? Или я ошибаюсь в нём?
        - Это не беда. - сразу заверил тот. - Главное, знать предпочтения друг друга.
        - Угу. - вот, он наблюдал за мной и сделав вывод, решил подбодрить меня. - Так ты сладкоежка? - заметила я пару пунктов в его листочке. - Плитка шоколада в день? Правда?
        - Было дело. А ты не особо. - и улыбается.
        - Знаешь, приворотное, оно ведь жутко - сладкущее. - меня даже от воспоминаний передёрнуло. - Фу.
        - Знаю. - и так сказал, словно и правда знает.
        Посмотрела на него более внимательно и он, с грустной улыбкой, закивал, мол верно догадалась.
        - Есть идея. Надо твоих гениев найти. - немного ошарашил сменой темы, но быстро ответила.
        - Легко. Они наверняка в полевых лабораториях. Что за идея?
        - Напоить нас любовным зельем. - и такой довольный, словно приз выиграл.
        - Повтори. - кажется, у меня сейчас глаз начнет дёргаться.
        - Надо с ними обговорить. - и тащит меня куда?то.
        - Стой! Обговори сначала со мной.
        - По дороге. - но я упёрлась, и ему пришлось применить силу, чтобы я продолжила шагать за ним. - Слушай, если я прав, то можно выработать иммунитет.
        - Как от яда. - просияла я, и как самой такое в голову не пришло.
        - Верно. Проблема лишь в том, что любовных зелий великое множество. Такое многообразие даже не снилось большинству отваров. Лечение от простуды и то не так многочисленно как любовное.
        - И кто столько придумал? - спросила просто так, но ответ не заставил себя долго ждать.
        Вова усмехнулся и произнёс следующее так, словно это само собой разумеется.
        - Девушки. Ворожеи- если быть точным. - увидев мой недовольный взгляд, поморщился и добавил. - Кое?что и остальные, но большинство…
        - Ага. Я тебя поняла. Можешь так многозначительно не молчать. - а потом добавила, чтобы не расстраивать заботливого напарника. - И если мальчики что стоящее предложат, пожалуй, соглашусь.
        Вова был всем доволен, даже когда ошарашил мальчиков и те откровенно начали отказываться. Какой настойчивый, однако. Я уже их с полчаса как не слушала, так что не знаю какие доводы привел Вова, но они согласились помочь. Я же ковырялась в их склянках и записях. Какие молодцы, всё под отчетностью. Только хотела похвалить, как они начали кричать.
        - Нет! Рен! Поставь! Она не стабиль…
        Нечто, что я держала в руке, зашипело и взорвалось. Сердце ёкнуло и куда-то упорхнуло. Страх парализовал, а меня всю что-то окутало. Я продолжала стоять согнувшись в оцепенении, а меня всё сильнее и плотнее укутывали клубы непрозрачного болотного цвета клубы дыма. Свет померк, звуки исчезли. Клубы же были осязаемы и от того пугали меня ещё больше. Так и раздавят. Время словно замерло в этом коконе мягкого, но плотного дыма и я стала чувствовать удушье. Паника волной накатила, а осознание того, что ничего не могу сделать, даже закричать, рухнула сверху и придавала с такой силой, что слезы брызнули из глаз.
        - Ещё немного налей. - словно сквозь вату, услышала голос Стаса и дым стал немного отпускать, распутываться. Как же я обрадовалась услышав хоть что?то. Значит спасут.
        - Вова, живой?
        Ой, мы же привязаны, его тоже зацепило. Но уже легче и я даже нормально дышу, значит, ему ещё лучше.
        - Рен освободите. - рычит парень и сжимает мою руку.
        Как у него это получилось? Я даже пальцем не могу шевельнуть.
        Несколько минут меня чем-то поливали и таки освободили окончательно. К этому времени я уже успокоилась и перестала плакать, но слёзы-то вытереть не могла и мои мальчики удостоились поистине грозного взгляда от Вовы. Меня же парень прижал к себе.
        - Ты как? - а сам гладит по голове и не даёт оторваться от него.
        - Всё хорошо. Вов, пусти, а то опять такое чувство, что сейчас задохнусь.
        Рука, кстати та которая к моей привязана, расслабилась, позволяя выкрутить собственную кисть в нормальное положение и с облегчением вздохнуть. Прикрыв глаза, уткнулась лбом в грудь парня и постояла так немного успокаиваясь окончательно, ещё и слёзы успела тайком вытереть. А над головой звучал мерный, строгий голос Вовы.
        - Такие вещи необходимо не просто подписывать, а ещё в нейтрализатор ставить.
        - У нас нет больше. - покаялись ребята.
        - Так приобретите. Неужели у соседей нет?
        - Есть. - признался Стас.
        - Ага, только нам больше никто не одалживает. Рен? - позвал Петя. - Прости нас. Мы не думали, что кто-то рискнёт ковыряться в наших склянках. Все ведь знают как это может быть опасно.
        - Да. Я сама виновата. Вы ж такие молодцы. - и повернулась к ним лицом. - Всегда что-то необыкновенное придумываете. Надо было думать.
        - Нет, нет, Рен. - начал заверять Стасик. - Тебе здесь почти нечего опасаться. Ни одно охранное заклинание на тебя не действует, ты же своя. А 'Удушливый туман' - это наша огромная оплошность.
        Смотрю на них и понимаю, что мальчики перепуганы и до сих пор не могут поверить, что со мной всё в порядке. Вова же больше не вмешивается. Ждёт моего решения? Так я не могу на них злиться, сама бестолочь.
        - А это ваше или вы просто копировали уже существующий состав?
        Парни переглянулись и засияли. - Наше.
        - Здорово. Правда, Вов?
        - Угу. - а сам продолжает смотреть на них исподлобья.
        - Ой, да не дуйся. - постаралась безмятежно улыбнуться и судя по расслабившимся лицам мальчиков, у меня это получилось. - Договорились? Вы варите нам зелье для выработки иммунитета?
        - Конечно. - заверяют они и мы уходим.
        Глава 37
        - Больше чтобы я не видел, что ты что-то без спроса берёшь с их столов. - ух, какой строгий.
        - Конечно. - соглашаюсь и даже не думаю перечить, только крепче хватаюсь за его руку и второй цепляюсь за локоть.
        - Что-то не так? - насторожился Вова.
        - Нет. Слушай, нам надо выработать систему знаков.
        На его лице появилась улыбка.
        - Они у нас есть. Ты не заметила? Когда мы ходим по полю, ты одинаково показываешь куда идти, а где стоять. Так что просто доверься инстинктам.
        Глубоко вздохнула, переваривая, но что-то не сходилось.
        - Погоди, а сейчас тогда, почему ты насторожился?
        - Неожиданно себя повела, вот и постарался прислушаться. На нас ведь могут напасть в любую минуту. - напомнил он и указал на просвет, в который предложил пройти.
        - Терпеть не могу ждать, тем более неизвестности. Надо чем?нибудь заняться.
        - Предлагаю всё свободное время практиковаться. Тебе щиты ставить получше, да и так общие чары подтянуть. Я помню свой второй курс. - мечтательно как-то начал он. - Никуда не годиться с таким уровнем в тандеме может быть опасно, а ты у нас мастер.
        - Ага. - я невольно хохотнула. - Тебе за меня шею свернут.
        - Если бы. - горько усмехнулся Вова. - Быстрая смерть это милосердно. Думаю мне приготовят что-то более мучительное и изощрённое.
        - Надо бы мальчика дать задание пофантазировать на эту тему.
        - С ума сошла? - ого и правда испугался. - Этим гениям нельзя такую идею подкидывать.
        - А что такого? Может, я книгу хочу создать. - солгала не моргнув и заставила Вову нервно передёрнуть плечами.
        - И называться эта книга будет 'Пятьсот и три способа как замучить Владимира Рожкова до смерти'.
        - Или 'Три тысячи и ещё восемьсот способов довести Рожкова до безумия'.
        - О, вот значит на сколько ты оцениваешь их безграничную фантазию. Я явно о них что-то не знаю.
        Как же с ним оказывается может быть весело. А казалось бы, говорим-то о его мучениях. Слева что-то промелькнуло. Я сбилась с шага и прижавшись всем телом к парню, заставила Вову тоже приостановиться. Он замер и постарался затолкать меня за спину, но это сложновато, когда руки связаны.
        - Щит поставила?
        - Да. - так же шепотом отвечаю, а сама замечаю что-то уже справа и указываю туда.
        Вова, не теряя времени, пускает в нечто связку заклинания. Из кустов выскакивает орущий домовой.
        - ААААА!!! Вы что творите? Изверги! - наконец отряхивается и смотрит на нас внимательно. - Тьфу ты. Опять тандем, да ещё и связка. Ох, уж мне эти задания.
        - Какие задания? - схватился, за явно нечаянно произнесённую, фразу, Вова.
        - Э. Некогда мне. Злы вы.
        - Уйду я от вас? - подсказала я, на автомате.
        Домовонёк обиделся и развернувшись, побежал.
        - Эй! Стой! Погоди! - кричала ему вслед, пытаясь догнать.
        Вове пришлось бежать за мной, но он явно не горел желанием кого-то догонять.
        - Рен, да оставь ты его.
        - Нет. Мне нужно кое?что спросить.
        - Что? - передо мной материализовался домовой и уставился на меня своими глазами бусинками.
        - Как передать весточку моему домовому?
        - Тю. Домой вернёшься, да и скажешь всё что хочешь. - и машет на меня своей ручкой.
        - Не вернусь я домой. - пытаюсь объяснить, но больше ничего говорить не приходится.
        - Аааа, институтская. Так ты там кого поймай, да пошли с вестями. Всё передадут.
        - Да? А я там домовых не встречала. - договаривала уже пустому месту, мужичка и след простыл.
        Оглянулась на парня. Вова смотрел на меня.
        - А что передать хочешь?
        - Что со мной всё в порядке, да и узнать как там родители.
        - Своего могу послать. И поздравляю.
        - С чем? - я даже огляделась.
        - С первой ложной тревогой.
        Вот, кто мне объяснит, почему он всегда всему так радуется?
        Вечер мы провели так же продуктивно как и вчера. Потренировались, насмеялись в процессе, а точнее из?за процесса и сели заниматься за рабочий стол. Доделав все свои задания, мне тихонечко подсунули кипу бумаг, которые требовалось переписать. Не стала ничего говорить, да и стоит ли? Всё равно ведь сделаю. Так что коллапс в размере - как принять душ - проходил лишь у меня. С Вовой всё как всегда было в полном порядке.
        - Я отвернусь. Залазь внутрь, задвигай шторку и приступай.
        Смотрю на него круглыми глазами, полными печали и ужаса. Смотрю и не двигаюсь с места.
        - Мне тебя самому помыть? - открываю рот, чтобы возмутиться, но он продолжает. - Или грязнулькой спать ляжешь?
        - Нам ведь можно разъединяться, да мы уже несколько раз отцеплялись. Что сейчас не так?
        - Сходить в туалет и помыться - выделил интонацией последнее слово. - Это слишком разные вещи. Помнишь? Минута равна часу. Никто не отменял этого правила и не станет. Всё фиксируется до секунды. Нет ну если ты хочешь вместо суток с лишним со мной на привязи быть, пожалуйста, но опять ты кое?что забыла. Всё то время, что мы в связке, на нас ведётся охота. Говорят, дополнительное время самое опасное. И очень странно, что ещё ни разу не напали. - закончил он свою тираду, прибывая в задумчивости. - Весёлая ночка нас ожидает. Так что без лишних слов, забирайся. Нам отдохнуть необходимо. Мне тоже силу нужны, чтобы тебя таскать на себе.
        Стало немного стыдно. Какая оказывается эгоистка. Всё о морали, да о своей природной скромности, а то что парень из?за меня не меньше страдает, даже не подумала, а наверняка устал больше. И ведь пока дело до моего сопротивления не дошло, даже не напоминал.
        Залезла. Закрылась. Стою. Вообще-то неудобно, у меня ведь рука правая привязана и недееспособна в данном случае, да и плюс ко всему пришлось встать спиной к смесителю. Неудобно, стыдно и жарко, то ли от смущения, то ли из?за меленького помещения и того факта, что мы здесь уже с пол часа со своими делами разобраться не можем. Вова не издаёт и звука, такое ощущение, что и нет его, терпеливо ждёт, не торопит. Вот, наверно потому и вышло всё таки у меня принять душ. Какой же он хороший, душ. Вода взбодрила и помогла не свалиться, пока уже я ждала парня, прислонившись к стенке и прикрыв глаза. Рука моя периодически поднималась то вверх, то вниз. Иногда дергалась, наверно Вова всё же забывал о привязке.
        Дожидаясь, пока он оденется за шторкой, сама ещё раз глянула на свой наряд. Усмехнулась, вспоминая как Вова достал мою ночнушку и поставил перед фактом того, что я одену именно её. Хотела поспорить. Не вышло. Пижамы забраковал, сообщив, что их слишком долго натягивать на перепуганное тело. Да я боялась, и его замечание тогда меня здорово развеселило и помогло снять стресс. Вот что со мной делает хорошее настроение, на всё согласная становлюсь. И долго мне весело ещё потом было, когда он сам стал пришивать пуговицу, чтобы я могла, не разъединяя рук, надеть её. Огромную голубую пуговицу на пурпурную широкую лямку. Где только её взял? Всё продумал. Интересно он со всеми такой?
        Развить мысль не дал, выбрался, мокрый и какой-то домашний, что ли.
        - Побежали спать. - и кивает на выход.
        - Давай лучше просто пойдём. Набегалась.
        Ничего мне не ответив, подошел к двери, внимательно изучил пространство, даже какое-то заклинание кинул, только потом разрешил выйти.
        Весьма непривычно спать лицом к кому?то. С трудом поборола все одолевающие мысли и чувства. Отбросила всё и растворилась во сне. Он прав, надо отдохнуть, а переживём этот выход на полигон и решим, как дальше быть. Сейчас всё равно ничего нельзя поменять.
        Звёзды и кроны деревьев, окружали и будоражили. Я никогда не видела таких далёких солнц, столь близко и ярко. Чудо. Я летала. Да здесь я всегда умею летать.
        Чудо колыхнулось. Ещё не меня, моё тело двигали, трогали, стискивали. С трудом разомкнула глаза и всё равно не могла ничего понять. Сон сошел, а сознание так и летало там среди звёзд. Тряхнула головой и меня ещё плотнее прижали к себе. Вова - с облечение дошло до меня. А почему сидим? Почему на полу, уткнув меня боком к постели и прижавшись ко мне всем телом? Дёрнулась и попыталась осмотреться.
        - Тише. На нас собираются напасть. Соберись. - шепот словно молот, вбивается в голову.
        Нападут! Это случилось и он отреагировал раньше. Надо же, стащил с кровати, а я только на полу проснулась. Интересно как долго сидим? Спрашивать боюсь, вдруг спугну, помешаю, но оглядеться всё же позволил, перестав так сильно меня прижимать к себе.
        Комната как комната и с чего спрашивается он решил, что…
        Ой! Что это?
        Я дернулась и кивком указала на правый угол окна. Там что-то было. Что-то черное и маленькое. Не люблю я маленькое, лучше уж большое, хоть видно хорошо и знаешь чего ждать. А мелочь, подбежит сзади цапнет и всё, или заберётся на тебя, а ты не заметишь даже.
        Одеяло на кровати пошло волнами и появился огромный длинный бугор. Мамочки, да что ж там такое?
        Вова никак на это не реагировал, так что и я не стала. А потом существо прыгнуло на взбухшее одеяло и провалилось. Ткань поймала обидчика словно в мешок, а мы уже стояли и Вова раскрутил меня, чтобы не мешала, и стояла в стороне, а лучше за его спиной, пока он производил захват.
        - Всего лишь крос. - с облегчение выдыхает парень и кидает обездвиженного огромного кота в сторону окна.
        - Кто? - лично я ещё не видела таких существ и названия не слышала, или слышала?
        - Крос. - и кивает в его сторону. - Ещё не проходили?
        - Нет.
        - Хм. Наверное из?за разницы специализаций. На втором курсе мы их уже изучали. Весьма пакостливые и игривые создания. Они только что и хорошо умеют, это нападать и быстро убегать.
        - То есть нам повезло, что ты услышал его раньше?
        - Ещё вчера ловушки на ближайших деревьях расставил, вот они-то и просигнализировали. - пояснил он и стал оглядываться.
        - Я ничего не слышала.
        - И не должна была.
        - А под одеялом что было?
        - Просто воздух. - затем жестом попросил вести себя тихо.
        Вот и началась наша 'весёлая ночь'. На нас действительно нападали. Их было много. Огромные и маленькие, от которых я пыталась отбиваться, в то время как Вова на них даже не смотрел, больше его интересовали клыкастые монстры. Да как их вообще до студентов допустили? Один взгляд на такого 'красавца' и ночи без сна тебе обеспеченны. Пасть такая, что можно туда целиком залезть. Про мелочь я тоже забыла, когда такое рассмотрела, но они-то не забыли цапнули меня за лодыжку. Вскрикнув, отвлекла всех от такого увлекательного занятия, как рассматривать друг друга и прицеливаться. Вова отреагировал первым и нас снесло в сторону прежде чем монстр прыгнул на нас. Оно врезалось в стену так что домик сотрясся, а я споткнулась и чуть не упала, если не Вова, который расчищал нам путь наружу.
        Это короткое расстояние от кровати до выхода мы преодолевали чертовски долго. Я чувствовала себя маленькой и закинутой кем-то злым, в огромный муравейник, с весьма не дружелюбно настроенными муравьями. Нас царапали, если мы не успевали поставить щит, а поставить его нормально не получалось. Вова пытался смывать тварей водой, сначала выходило, потом они поумнели и начали укорачиваться, извиваться и прыгать, прыгать. Я была не просто в ужасе, я была впервые в жизни в панике, а ещё этот здоровый монстр уже развернулся и опять прыгнул. Нам удалось вырваться сквозь чудовищ наружу и только поэтому нас не пригвоздило к стенке домика, и его опять сотрясло.
        На нашей палубе тоже крутилось несколько тварей и самое невообразимое, это то что здесь были люди. Трое мужчин. Они сидели на ветках и отдавали приказы существам.
        - Вова! Они ими управляют. - голос не слушается, поэтому выходит чуть и не сипеть.
        Зачем я это сказала, не знаю, наверно стресс.
        - Где? - сразу потребовал тот, отбрасывая очередного и задвигая меня за спину, хотя там не было безопасно, нас окружили.
        - Трое, на ветках. Ты не видишь?
        - Нет и ты не должна. - тихо, но очень быстро произносит и добавляет. - Заключи ближайшего в щит и сожми его. Быстро.
        Попыталась. Я очень хотела это сделать, но меня то отвлекало постоянное перемещение по палубе, да и отбиваться приходилось. Ещё эти горящие глаза из домика меня сильно нервировали. Монстр почему-то остался внутри. Может чтобы мы не смогли войти? Да вот только я туда ни нагой. Ещё не хватало опять оказаться запертой.
        - Рен, как дела?
        - Плохо. Не выходит. - всё, кисти начинают трястись.
        Тогда он что-то делает и к нам больше никто не может подобраться.
        - Постарайся, дорогая, давай и остальных тоже.
        Похоже теперь выберемся мы отсюда или нет, зависит от меня. Ближайший захвачен и я сжимаю щит. Мужчина пошатнулся, но более ничего не происходит. Но я не сдаюсь, мне страшно, но это пройдёт. Соберись, Рен. Вова сам долго не протянет.
        И я продолжаю держать щит и понимаю наконец почему мужчина ничего не делал, да он просто не мог. Сжимаю сильнее и тот падает. Судорожно набираю воздух в легкие, но проследив за телом, понимаю, что с ним все в полном порядке. Не время переживать и остальные фигуры тоже падают, а существа словно потеряли к нам интерес и Вова приходит в движение.
        - Умница. А теперь, бежим!
        Бежим. Долго, лесом. И вдруг Вова тормозит.
        - Ты помнишь, куда нам можно?
        - В смысли? - кажется я выдохлась.
        - Были оговорены границы нашего передвижения.
        - Ну, на общие поляны и в палаточный лагерь, но и туда можно, если уж совсем некуда. Вроде так. А где мы?
        - У общей поляны как раз. Сворачиваем.
        - Что делать-то будем, Вов?
        - Воевать. - пожимает плечами тот. - Надо найти более подходящее место и хоть немного его оборудовать.
        - Чем? - спрашиваю, а сама пытаюсь привести дыхание в норму, не выходит.
        - Да всем чем сможем. Лучше бы конечно вернуться в домик.
        - Нет. Только не туда. - шепчу, в ужасе глядя на него.
        - Но там у нас больше шансов. Всё таки это наш домик.
        - И что? - вот хоть убей не пойму.
        - А то, что там мы хозяева и легче защищаться.
        - Ага, я заметила.
        Вова смеётся. Видать и его накрыло, вон какой нервный смех вышел.
        - Да, я такого никак не ожидал. Все рассказы ничто по сравнению с тем, что с нами было. Такое количество я ещё не встречал. Не знаю чего они там добиваются, но ощущения такие, что хотят доказать, что я тебя недостоин. А ты молодец. - не забыл опять похвалить меня, видимо чтобы тоже сильно не нервничала.
        Хлопаю глазами и пытаюсь понять.
        - Что? Недостоин?
        - Ты же мастер, Рен. Тебе нужен такой партнёр, который сможет вытащить откуда угодно и когда угодна, с минимальными потерями. И я пока не справляюсь. - а сам улыбается, хоть и ночь глубокая, а видно.
        - Ты к себе слишком жесток. Всё ты справляешься. Мы же выбрались оттуда.
        Вздыхает.
        - Выбрались. Верно. Возвращаемся?
        - Обязательно?
        - Заходить не будем. Просто посмотрим. - и тянет меня за руку.
        - Зачем?
        - Пока они там, их будет легче обезвредить, да и хотелось бы узнать кого послали на нас охотиться.
        - Вот уж, это точно блажь, Вова.
        Но мы всё равно пошли. Уговорил. Домик мы замкнули в одну огромную ловушку и ушли.
        Казалось ночь никогда не закончится, так и будем мы носиться по зарослям и прятаться, а иногда и вступать в бой. Прав был Вова его проверяют. Именно его. Сколько раз уже все крупные твари атаковали лишь Вову, меня даже когтем не задев, для это были мелкие существа с не очень-то и короткими когтями.
        Присев в корни очередного дерева, мы быстро осмотрели друг друга на предмет серьёзных ран. Сама я многие даже не чувствовала, а он, думаю с таким адреналином, мог бы и дальше сражаться, не обращая внимания на глубокие борозды. С ужасом сообщаю что таких опасных полос целых три и все проходят от позвонка к ребрам справа.
        - Что делать? Их надо зашить.
        - Значит будем шить. - спокойно отвечает мне и сам пытается сжать рану.
        - Я не умею. - всё мной одолевает паника, но руки пока не трясутся.
        - Тише, Рен. Сейчас.
        Вода. Вокруг его порезов вода. Она лечит. Я с облегчением наблюдаю как она останавливает потоки крови и кажется ещё чуть - чуть и они вообще закроются. Слава богу. Но не успеваю даже слово сказать, он берет мою ногу и уже вода лечит её. Да уж, цапнули меня хорошо. Какую б заразу не подцепить. Пока задумалась на счет болячек, Вова ещё и руки мне вылечил и нашел что-то на лице. Хотя я там ничего и не чувствовала, но прикосновение воды так приятно, что не спешила опровергать, всё?таки ему виднее. Закрыла глаза от удовольствия и просто наслаждалась, а когда открыла, то увидела как тяжело ему.
        - Вова? Ты что все силы потратил?
        - Не все. - но даже глаз не открыл, устал.
        Легко касаюсь рукой его плеча, потом лба.
        - Да ты горишь.
        - Это не жар, Рен. Ляг, отдохни.
        Устраиваюсь на его плече в полулежащем состоянии. Дыхание тяжелое, он пытается его выровнять и кажется получается.
        - Вов, ты правда весь горишь.
        - Это не жар. - устало повторяет, или упрямо.
        - Что за детский сад? Надо к магистру. Так нельзя. Никто не посмеет сказать, что ты не справился, Вов. Ну пойдём, а? - но опять даже глаз не открыв, отвечает.
        - Нет. Это я злюсь, вот и горю. Сейчас успокоюсь и всё пройдёт.
        И тут я вспоминаю как иногда от него исходит пар.
        - Так ты как кипяток, когда злишься?
        Мне согласно мычат.
        - Что же тебя так злило, когда ты даже пар испускаешь?
        Все те места моего тела, которые касаются с Вовой начинают нестерпимо гореть.
        - А сейчас-то что не так? - пытаюсь отстраниться.
        - Всё так, Рен. Угадала. Злюсь, горю и это мой большой минус. Сейчас. - и прижимает меня обратно к уже нормальному телу.
        Так хорошо. Тепло. Сон незаметно берёт моё сознание и куда-то несёт, несёт. Я плыву по реке, а над головой звёздное небо. Красота.
        - Рен?. - шепот повторяется и повторяется, а не могу понять откуда он и куда надо идти.
        - Рен, проснись.
        А я что, сплю?
        Распахиваю глаза и понимаю, что да, заснула, а нас опять нашли. Вновь короткий бой и бег. Господи, да столько бы в жизни не смогла пробежать, не гонись за нами очередной твари. Рассвет пришёл внезапно. Просто я осознала, что уже светло и за нами никого нет. Я валилась с ног, Вова поддерживал, но и его не на долго хватит, вон уже спотыкается третий раз и ходить громко начал.
        - Давай отдохнём.
        - Отдохнём. - кивает он и тащит меня дальше.
        К моему великому изумлению мы пришли на полевую кухню.
        - Нам позволят поесть? - изумляюсь я.
        - Конечно. Думаю у нас есть немного времени, а потом что?нибудь придумаем.
        Еда. Я была голодна. Я не подозревала как сильно. Хотелось всего и побольше, но оставшийся разумным Вова, не дал переесть. Как ему удаётся сохранять спокойствие, не имею понятия, как говорить на голодный желудок об этом не думается, а на сытый так и подавно. Лишь лениво оглянулась и заметила ещё две связанных пары, они тоже оголодали. Тревожить не мы их, не они нас, не стали. Просто встали собрали всё и отправились обратно в лес.
        - Значит на полевой кухне нас бы не трогали?
        - Нет, Рен. Трогали бы. Видимо просто потеряли нас.
        - А я думаю у них нет задачи вымотать нас до предела возможного, вот и позволяют отдыхать.
        - На нас висит отвод глаз, Рен.
        - А… а как ты себя чувствуешь?
        - Хорошо. - и оглянувшись, безмятежно улыбается, вот только когда уже почти отвернулся, улыбка сползла и появилась усталость.
        Решительно перехватила инициативу тащить куда-то и отправилась к ближайшему огромному дереву.
        - Садись. - чуть ли не приказным тоном, прошу.
        - Хотя бы сигналку поставить надо.
        Хорошо. Раз надо, значит надо. Поставили и улеглись в корни. Даже задремали. Хруст, неприятная вибрация по всему тело и тихий шепот.
        - Замри. Может мимо пройдёт.
        Прошёл. А сама лежу и думаю, неужели так и будут гоняться за нами.
        - Что, так и будут бегать за нами? Других заданий не будет? - спрашиваю шепотом и слышу будничный тон, он уже сел и помог мне подняться.
        - Нет, конечно. Зачем им нас ещё как-то тестировать. Здесь либо я не справлюсь, либо ты сбежишь от меня и проблема решена. Не нужно будет больше им беспокоиться о сохранности единственного мастера.
        - Не уйду.
        И Вова развернулся, крепко обнял и тихо рассмеялся.
        - Ох, Рен, какая же ты прелесть. Но если тебе всё же не нравиться, не мучай себя. Ладно? Обещай, что не будешь издеваться над собой.
        - Обещаю. Куда дальше?
        Мягко освободив меня, указал на очередные заросли. Покаянно вздохнула и даже улыбнулась и мы отправились дальше.
        Глава 38
        Случайно. Я думаю, что это было действительно совпадение, но мы встретили мальчиков. Точнее лабораторию колдунов. Увидев нас, те сразу подбежали, и изучив наш более чем плачевный вид, вручили две склянки.
        - Пейте.
        Подчинились. С первым глотком стало легче. Усталость как рукой сняло. Но я покосилась на Вову.
        - А это не запрещено?
        - Нет. Мы же не специально.
        - Вот. Держите ещё, а то вы выжиты. Только оно действует три часа, а потом обязателен сон. - серьёзно предупредил Стасик.
        - А без таких последствий? - скривился Вова.
        - А без, вы сейчас выпили. - пожал плечами Петя. - Больше нельзя, да и пока не нужно до обеда продержитесь.
        - Да. Когда кстати вас связали?
        - Как раз после обеда. - облегченно вздохнула я.
        - Да и плюс несколько часов штрафа. Помнишь? - огорчил Вова.
        Забыла. Блин. Но кивнула ему.
        - А где вы лазили? - изучая мой наряд, точнее грязь и ветки под которыми он скрывался, спросил Петя.
        - Да везде. - призналась я и отряхнулась, мало помогло. - Переодеться бы.
        - Конечно, как раз сейчас и вернёмся в домик. Устроим сюрприз?
        Смотрю на него круглыми глазами. - А может не надо?
        - Надо. Ты боишься? - и взгляд такой внимательный.
        - Переживаю.
        - Тогда вперёд. У нас, к сожалению, ещё куча времени до завершения.
        Попрощались с мальчиками, поблагодарили и опять лес, кусты и наконец-то наш домик. Очень осторожно обошли его по периметру на земле, Вова опять наставил кучу сигналок. Договорились, что надо взять сумку, которую мы собрали на экстренный случай, но не взяли. Я про неё так вообще только сейчас вспомнила.
        - Ну, что готова? Там три существа. Каких не знаю, но точно там.
        Киваю и обхватываю его за талию, меня ещё теснее прижимают и мы взмываем вверх. Нас ждали. Три существа были не очень большими, зато голосистыми, до жути. Их оставили вместо сигналок. Какая 'прелесть'. Вова бежал к сумке, тянув меня за собой. Понятно, времени нет, хорошо бы успеть сбежать. Не успели, зато сумка на моём плече и есть надежа выбраться. Вова просит поставить щит самый сильный какой смогу, берёт меня на руки и бежит. Дотрагивается до коры и нас уносит вниз. Первый миг я подумала, что уж лучше бы мы наверху остались. Опять три фигуры управляли и направляли существ на нас, но Вова пока справлялся, я давно стояла за его спиной и прикрывала тыл, а он размахивал водяной плетью и заставлял существ отступать. Попыталась опять заковать троицу в щит и сжать. Не вышло.
        - Вов, я не могу обезвредить магов.
        - А ты их опять видишь?
        - Да. Они справа от тебя.
        - Что ж, значит они поняли свою ошибку, и приняли меры. Как ты? Силы ещё есть?
        - Почти.
        Парень замолчал и я почувствовала какую-то волну.
        - Отпускай щит. - приказал он. - А теперь как на минном поле, тихо уходим.
        Молча следую за ним, а существа и троица нас потеряли. Но люди-то умнее тварей и направляют их прямо на то место, где мы только что стояли. Жутко. Как же всё реально. Я хочу верить в то, что у них нет цели нас убить, но то как существа накинулись на то место, заставляет сбиться с шага и затаив дыхание, преодолевая себя делать следующий шаг прочь. Как можно дальше.
        Вова атаковал зазевавшихся и мне не было их жаль, будь у них возможность, непременно бы цапнули, как не раз уже делали, так что со спокойной душой ушли. Остановились отдышаться и переодеться, да вот сумку нашу зацепили, а я даже не заметила этого. Вещей не было, остались только пара амулетов и бутылка воды, как не выпала - просто не вериться. В боковом кармане остался нож и тонкая, но по словам Вовы, очень крепкая верёвка. Ещё он выудил из другого бокового кармашка печеньки. Солёненькие такие. Безумно вкусные. Или это так нас вымотали, что мне всё бы съедобным и безмерно аппетитным показалось? И их было очень мало. Недолго погрустив над крошками, выпили воды и стали готовиться к новой атаке.
        Нас нашли прежде чем круг из пентаграмм был готов. Как бы Вова не спешил, он не успел и пришлось сражаться так.
        - Наше трио здесь? - интересуется парень, отбивая охоту откусить от его руки кусок, какую-то тварь.
        - Не видно. - морщусь, когда вижу как слюни брызнули на нас и запачкали и так грязные вещи, но раньше-то хоть они сухими были.
        - Чего же раньше не сказала?
        - Не знала, что это важно.
        И тут Вова перестают драться и просто смотрит на существ. Я хотела его потрясти, чтобы очнулся, но… но все замерли, а потом улеглись и кое?кто зевнув, свернулся калачиком и заснул.
        - А раньше так не мог?
        - Нет, Рен, не мог. И никому не рассказывай что видела. Хорошо?
        - Почему?
        - У меня неприятности будут. - горько усмехается парень.
        - Из?за способностей? - всё ещё не могу понять его просьбы.
        - Да, дорогая. До мастера я не дотягиваю, а ниже ранг мои не примут. Уж если есть дар - развивай по максимуму, либо не святи им вообще.
        - Жестоко. Но смысл есть. - поделилась я своими мнением.
        - Да? - походе он этого самого смысла не видел. - И какой же?
        - Если ты имеешь дар о котором никто не знает и стремишься его развить до предела, то противник, который не в курсе о способностях, может создать ловушку из которой ты выберешься на раз два, а не будешь захвачен, как тот рассчитывал. Так что я никому не скажу, не переживай. Развивая свой дар, он же потрясающий. - и улыбаюсь. - А много сил уходит?
        Вова задумчиво хмыкнул и продолжая меня рассматривать, произнёс.
        - Я уже говорил, что ты потрясающая?
        - Сегодня? - в шутку интересуюсь, но он даже не улыбается.
        - Да. Вроде нет. Рен, - и он блеснул улыбкой.
        - Что? - а сама оглядываюсь на шум.
        - Кажется поводыри явились. Бежим.
        Усыплять животных или просто их утихомиривать, забирало много сил, больше, чем признался Вова, и нам было тяжело. Я не умела драться, я не умела нормально ставить блоки и нас сильно потрепали, прежде чем мы попали к мастеру, который объявлял кто сколько лишних часов пробудет в связке. Мы и правда оказались молодцами, всего три часа и сорок две минуты.
        - Пойдём, поедим. - и потащила Вову на полевую кухню.
        Парень не сопротивлялся, видимо тоже проголодался. Глянула на него. М - да, ему бы поспать.
        - Как думаешь, сколько времени на передышку нам дали? - и жду ответа.
        - Не много. - устало ответил тот и мы наконец-то пришли.
        В молчании поели и направились к домику. А что? Это всё таки наш домик. Ну и как следовало ожидать нарвались.
        Всё, я сейчас упаду и умру. Озвучить эту мысль не успела, Вова откупорил подаренный мальчиками пузырёк и влил мне в рот, без каких либо просьб и разъяснений. Чуть не подавилась, ладно хоть видела и понимала, что он собрался делать.
        - А как же мы потом? - ужаснулась я, вспомнив предостережения ребят.
        - Мы уже где-то час бегаем. А оно три часа действует. - и тут он прикрыл глаза.
        Я тоже, ведь такое приятное тепло прошлось по телу, что так и хотелось мурлыкать.
        - Красота. - расплываюсь в улыбке и открываю глаза, чтобы убедить, на Вову подействовало и выглядит тот лучше.
        А потом всё слилось в мешанину бега и пряток. До домика мы так и не добрались, нормально не отдохнули, но зелье было чудесным и мы не чувствовали усталости. Впервые в жизни, я не сбивалась с шага, не была обузой и душа пела. Сцепленные руки, уже не мешали совершенно. Всё было так как надо, и когда мы вдруг остановились по среди поляны, я не сразу поняла что произошло.
        - Вов?
        А тот оглядывается и что-то высматривает, а потом поворачивается ко мне.
        - Всё, Рен.
        - Что всё? - не поняла я.
        - Всё, кажется время истекло и от нас отстали. Всё. - и улыбнулся так безмятежно, что я тоже улыбнулась.
        - И что теперь?
        - Надо найти магистра, чтобы нас освободили и спать. Зелье-то тоже скоро прекратит действовать.
        - Угу. Давай.
        Но с каждым шагом бодрость покидала и всё чаще я начинала зевать и клевать носом. Мамочки, да я так стоя засну.
        - Вов? Я не дойду. Сейчас свалюсь.
        Мне что-то промычали и легонько дёрнули в сторону. Ещё два шага и мы в тени дерева. Вова закрутил меня в свои объятья и присел вместе со мной, а потом вообще лег, то есть облокотился на ствол дерева, а я на него и сразу вырубилась.
        Ночь прекрасна. Такие яркие звёзды, что аж дух захватывает. Подул ветер и я поёжилась, а потом поняла, что сплю и на мне нет одеяла. Стала шарить рукой в его поисках. Что это? Не то, не то. Странная ткань. Что это на моей постели? Я разделась на ней? Не помню. Да где же одеяло, мне холодно?
        Казалось, что я лежу на одеяле, но никак не могу найти край, к счастью, вскоре мне это уже было не нужно, стало тепло. Постелька нагрелась и я распласталась на ней. Не очень удобно, зато тепло.
        - Связка завершена. - прошептали на ухо, и я вздрогнула, а наши руки разъединились.
        И вот тут я всё вспомнила. Выпрямилась, села. Сонно похлопала глазами и попыталась сосредоточить взгляд на парне, но он очень быстро ретировался.
        - Эммм. - только и промычала, вслед ему.
        - Привет. - опять дёрнулась и повернулась, передо мной на корточках сидел Миша.
        - Привет. - и спрятала зевок кулаком.
        - Как день прошел?
        Он издевается? Наверно, да. Вон, сидит, улыбается и даже голову по совиному склонил и ждёт ответа.
        - Отвратительно. - не стала лгать я.
        - Ммм. Ну и что ты творишь, Рен?
        - Что?
        Парень тяжело вздохнул.
        - М - да. - и со вздохом глянул на меня так …, ну как на несмышлёных смотрят, вот так.
        - Что ты хочешь? Я только проснулась. - попыталась оправдать свою тугодумность.
        - Я видел. - и вдруг еле сдержался, чтобы не рассмеяться.
        - Что? - я даже машинально волосы пригладила. - Такая смешная?
        - Не то слово. - ну вот, я обиделась. - Не дуйся. Просто пообещай.
        - Поконкретнее, пожалуйста.
        - А говоришь, только проснулась. Соображаешь всё равно нормально. - я бросила на него скептический взгляд и он продолжил. - Не доводи его больше до такого состояния.
        Я поморгала, но всё равно не поняла, про что это он сейчас толкует.
        - А? Ты про что и кого?
        - Про Вову, Рен. - и тихо смеётся. - Я бы уже не выдержал.
        Всё, мне надоело его слушать. Я в конце концов и не скрывала, что плохо подготовлена физически. Да, мне чертовски неловко, что Вове приходилось таскать меня на руках. Но блин, как же не хочется слышать подобные обвинения, тем более, что Вову мне самой жалко, а он не жаловался.
        - Миша, или говори прямо или иди куда шёл. - нагрубила на ровном месте и сжала губы, демонстрируя решимость.
        - Грубиянка. - спокойно произнёс парень, ничуть не обидевшись. - Да я, к вам и шёл. Случайно ведь увидел. А тут такое.
        - Какое? - недовольно пробурчала я.
        Миша наклонился ко мне и тихим, проникновенным голосом произнёс. - Ты его лапала, бесстыдница.
        От такого я вспыхнула и стало так жарко, что захотелось свалиться куда?нибудь в пруд, желательно ледяной. Так вот что за 'одеяло' такое было. Черт. Как я сразу-то не поняла? А…. блин. И что теперь?
        - Только не говори, мне что Вова убежал, потому что… - я не могла произнести ни слова, потому что не получалось сформулировать ускользающую мысль. Вот почему? Неприятно было? Разозлился, что полезла, ведь мы только для работы вместе?
        - Ну, что ты. - поспешил заверить Миша, видимо заметив как я то бледнею, то краснею. - Ему понравилось. Но не стоит пока повторять. Могла бы и до вашего домика дотерпеть.
        Отшатнулась и это не я, это моя рука. Честно, она сама ему эту пощёчину отвесила.
        - Прости. - пискнула я. - И не неси чушь. - это уже когда я, в скором порядке, вставала с травы и …, о боже, я в ночнушке!!!
        Опять покраснела и вообще отвернулась от парня и как раз из кустов вылез Вова, весь какой-то мокрый, с волос вообще капало.
        - Ты где реку нашел? - не удержалась я от вопроса, а ответил всё тот же Миша.
        - Маг управляющий водой и не смог реку найти? Рен. Ну ты чего и правда ещё не проснулась?
        Чего-то он меня раздражает больно сильно. Повернулась к нему и хотела что-то сказать, но Вова подошел, мягко обвил руку и потянул в сторону.
        - Чего хотел? - довольно дружелюбно спросил у друга, продолжая идти.
        - Вечером на поляну придёшь? - он окинул нас внимательным взглядом. - Или слишком заняты будете?
        - Миха? Я что-то не понял, тебе от Рен мало было?
        - Даже много. - сразу же заверил его и даже руки выставил вперёд.
        - Так в чем дело? Это всё что ты хотел узнать?
        Я не видела в этот момент Вову, но его тон, мягко говоря напугал, потому поспешила проверить. Нет, спокоен, не светится и не парит. Значит просто над другом подтрунивает.
        - Да. На сегодня вопросов, вполне достаточно. Так тебя или вас ждать?
        - Жди. - кивнул Вова и мы свернули, а когда оказались достаточно далеко от Миши, я всё же спросила.
        - А куда мы пойдём? - вот почему-то была уверена, что если и пойдём, то вместе, никуда он меня на время этого выхода на полигон не отпустит.
        - На одинокую поляну.
        - А. Будешь главным? - нет, а что, он же сильный.
        - Буду. Если хочешь. - и смотрит на меня своими смеющимися янтарными глазами.
        - А я-то здесь причем? Это ваши игры. Если надо, пойдём.
        - Надо. К сожалению. - я покосилась на него за объяснениями и Вова пояснил. - Нам бы выспаться как следует.
        Это точно. Уже начало темнеть. Так что нам бы хотя бы поесть, да и как я поняла надо сразу искать ту поляну. Но после ужина, мы отправились к себе и там Вова заставил принять меня контрастный душ, нарядиться в спортивный костюм, объясняя, что так удобнее будет, и мы торопливо направились на поляну.
        Там всё было точно также как и в тот раз. Отдельно парни, отдельно девушки, которые уже не скрывали азарта в глазах и каждая высматривала свою будущую жертву. Наше появление, как бы мы не старались, не прошло не замеченным. Девушки зашептались и непременно косились в нашу сторону, а парни, радостно скалились. Ни к тем, ни к другим мы не подошли. Вова расстелил прихваченный плед и усадил меня на него.
        - Если сильно устала, можешь поспать.
        - Ни за что. - качнула я головой, помня какое зрелище предстоит узреть.
        Парень усмехнулся и оставив сумку, побежал краситься. Опять его разрисуют в бело - синие цвета. Мммм. Красота. Вон, Миша уже готов и машет другу, о, и мне тоже.
        Улыбнулась и стала наблюдать. Вова скинул верхнюю одежду и взял баночку из рук Миши. Дальше их заслонили ребята, так?как всё началось и глава охотников вновь произнёс свою короткую речь.
        Всё таки красиво и волнительно. Невольно переживаешь за ребят, выбрав, за которого болеешь. Только когда было не очень интересно, я икала глазами свой тандем. Вова не терялся, был на одном месте и мне всегда было его хорошо видно, но сейчас его не было и я даже выпрямилась. Куда пропал? Он уже победил дважды, но я точно знала, что главная битва у него будет с Мишей. Так где он.
        - Кого-то потеряла? - раздался голос позади и я вздрогнула и поспешила оглянуться. - Рен, ты что правда не заметила, когда я пришел?
        - Нет. - и даже головой помотала из стороны в сторону.
        - Почему ничего не ешь? - и полез в сумку. - Хотя бы попей.
        Я и не знала что он там сумку со снедью собрать успел. А ковыряться, ну нет у меня такой привычки, особенно, когда не голодна
        - Слушай, Вов, вот ты мне скажи. Зачем вам всё это?
        Парень усмехнулся.
        - Демонстрация силы и способностей. Даём возможность хорошо подумать нашей будущей партнёрше, стоит ли связывать себя узами тандема, или нет.
        - Конечно. - согласилась я. - Это общедоступная версия. А что ещё. Я же вижу, что-то с вами не так здесь. Не для девушек это всё.
        Вова внимательно на меня посмотрел и вполне серьёзно ответил.
        - Для них - от части. Вот представь, Рен, чтобы бы было с институтом, если бы у парней не было возможности сбрасывать напряжение? Запрет на дуэли никого бы не остановил. Веришь? - я кивнула. - И правильно. Этой системе ни один год, и даже не одно столетие. И как видишь, крупных стычек просто нет.
        Я кивнула в задумчивости.
        - Продумано и вам и нам. - перевела взгляд на него. - Если проиграешь, тебя забирать, или сам разберёшься, как прошлый раз?
        И брови взлетели вверх.
        - Ах, значит, дама сомневается.
        - Ни капли. - поспешила заверить я, и не смогла сдержать улыбки. - Но знаешь, мало ли.
        За это меня начали щекотать. В процессе, ещё и завалили на покрывало.
        - Лежи здесь и узри, как ты не права.
        - Ага.
        Я и правда развалилась и стала наблюдать.
        Ну, судя по поведению Вовы, он на меня не в обиде за 'лапанье'. Хотя, скорее всего он просто понял, что я спала и не могла контролировать свои действия. А понравилось ему или нет, уже не важно. С легкой улыбкой на лице, повернулась к 'публике'. М - да. Лучше бы и дальше себе сидела и на парней пялилась. Девушки были явно не в восторге моего здесь присутствия, и их глаза так и пытались прожечь во мне дырки. Если бы не уверенность, что физический вред мне не нанесут, то наверное пришлось бы срочно ставить дополнительные щиты. А так, сидим дальше и ждём когда же это всё завершиться.
        Ожидание затянулось. Вову вызывали три раза. Я не сомневалась в его победе, до появления Огнеслава. Тот был уверен в себе и даже отвесил лично мне шутливый поклон. На этот его жест Вова отреагировал немедленно, а может и на него, но что там происходило я не видела, ведь позади парня выросла стена воды и не давала мне возможности наблюдать. Стало как-то не по себе, утешал лишь тот факт, что пока стена стоит, Вова не проиграл.
        И сердце ухнуло вместе с водой. Открылась ужасающая картина. Парни уже не сражались магически. Огнеслав захватил Вову в капкан своих мощных рук и душил. Забыла как дышать и даже подалась вперёд и не моргая ждала когда Вова освободится. Ведь должен же. Меня они не видели. Припав на одно колено, Огнеслав пытался удержать моего напарника, которому пришлось стоять на коленях спиной к противнику и пытаться снизить давление на горло. Всё, я так не могу. Хотелось закричать, чтобы остановили это безобразие, но… струя воды хлестнула Огнеслава, раз, ещё и парень не выдержал с шипением отшвырнул Вову и тут же напал, раскручивая огненную плеть.
        Тяжело дыша, с облегчение села обратно, оказывается от переживаний, даже не заметила как встала. Надо успокоиться. Пока парни продолжали выяснять кто круче, я достала воду и припала к ней, словно верблюд к роднику. Полегчало. Вздохнула чудесный аромат ночи и перевела взгляд на мальчиков. Как раз вовремя. Вова припечатал Огнеслава каким-то полотном. О, да это не полотно, а вода и ему тут же была присвоена победа и убедительная просьба освободить оппонента.
        После ТАКИХ сражений и правда начинаешь задумываться, что было бы если бы поединков не было, или их запретили. Ответ прост, не было бы института. Вот и всё. Тестостероны ходячие. Меня даже передёрнуло от столь мрачных мыслей. Радовала лишь победа. Сильный мне партнёр достался, ничего не могу сказать. Сутки пробегать и так показать себя. У меня нет слов. Лишь бы его сейчас Миша не вызвал.
        Нашла глазами ребят. Те вели какую-то эмоциональную беседу, при которой то один то второй, вскидывали руки, а Вова ещё и шею периодически растирал. А потом я увидела как Миша, явно рявкнул на друга, и применил свою магию. Он его лечил. Так же как Вова помогал мне избавиться от царапин. Надо будет сказать спасибо, что-то мне подсказывает, что Вова не потрудиться это сделать. Ну а после лечения Миша уж как-то больно хитро улыбался и что-то кратко сказал, на что Вова лишь кивнул, и суть этого до меня дошла сразу, как только они вышли на поединок. Миша видимо потребовал их дуэли, за помощь. И как после такого ему спасибо говорить? Или я ошибаюсь? Хоть бы второе.
        И всё повторилось. Они опять не были друзьями. Без подстав, без жалости. Мне было страшно. Не люблю я такие вещи. Да, красиво, да сразу видишь потенциал, но это как-то не правильно, не моё это и я очень рада, что среди девушек такого нет. Не стала бы сражаться. И тут же в голове пролетела мысль 'Для этого есть Вова'. Мотнула головой, отгоняя все мысли. Нужно сосредоточиться. Миша ведь не слабый, а Вова уже измотан.
        Миша не красовался, но всё равно его магия выглядела более эффектно, чем Вовина. Всплески, сияния, очень красивый сбор воды из воздуха, а мой напарник, всё делал скупо, но четко. Пока он отражал и не мог достать друга. Все попытки пробиться рассыпались, точнее разбрызгивались. И его начало шатать. Черт. Что же делать? Долго ли он ещё так протянет? Вот кто меня за язык тянул? Неужели так уж важно доказать своё превосходство? Ладно, главное не убьют друг друга и то хлеб. Я сама их прибью, когда всё завершиться. Так и посидеть не долго от переживаний. Да что б я ещё хоть раз пришла с ним сюда. да ни за что. Лучше этой поляны не было. Стоп. Нет, нет. Пусть будет, иначе пострадает институт.
        Крепко сцепив руки, почувствовала, как паника меня всё же накрывает, ведь Миша атаковал мощной волной и Вова повалился и не вставал. Но объявлять победу глава охотников не спешил и все поняли почему. От Вовы пошел пар. Разозлился, значит, а до это что же, был спокоен? А потом Мишу вздёрнуло вверх и отпустило, парень не смог сгруппироваться, так и рухнул кулём и на него тут же полетело голубое плетение какого-то заклинания.
        Тишина оглушала, но никто не шевелился. Миша лежал на одном конце полкруга, Вова на другом, а мы ждали, неотрывно следя. Вова встал первым. Не знаю, как он это сделал, но встал и пошел ко мне, даже не оглянувшись на друга, и в то же время все разразились криками и аплодисментами. Вот дурные, он ведь сейчас свалиться. Встала и шагнула ему на встречу. Парень держался из последних сил и муки на его лице видела лишь я, но и их он пытался спрятать. Гордый, значит. Ну я им всем покажу. Это ж надо до такого состояния себя доводить.
        Вот ради не понятно чего, поддержала его игру и улыбнулась, принимая парня в свои объятья, пусть все думают, что поздравляю, а сама еле устояла, когда на меня обрушился не хилый вес. Блин, какой тяжелый, это он не полностью расслабился, а всё же ещё шагает сам. Долгих четыре шага и мы падаем. Хорошо, что трава довольно густая, да и у Вовы руки мягкие. Так как он обнимал меня, то и головой я не ударилась, хуже было бедрам, но не до них мне сейчас, главное Вова.
        - Ты как? - перекатив на спину и заглядывая в глаза, спрашиваю, а сама даже не надеюсь услышать правдивый ответ.
        - Нормально. - с тихим вздохом произносит и прикрывает глаза. - Я полежу немного.
        Вот, если бы не было ему так плохо, точно получил бы по почкам. Так, спокойно, у меня ещё куча времени впереди. Успеется.
        Так и успокоилась и стала слушать его мерное дыхание. Заснул. Хорошо. Быстрее восстановится. Перевела взгляд на парней, нашла Мишу и поманила пальцем, при этом мило улыбаясь. Судя по тому как тот испугался, улыбка вышла вовсе не милой. Парень всё же подошёл. Странно, что девушкам не дался. Остановился в трёх шагах от нас.
        - Рен, он победил. - и с ужасом смотрит на меня.
        - Я не про это хотела поговорить.
        - Да? А о чём?
        - Не хочу кричать. Подойди, присядь.
        С явной опаской, но всё же присел на краешек покрывала и даже друга осмотрел.
        - Восстанавливается. - заключил Миша и уставился на меня.
        - Да. Но медленно. - не стала спорить и тоже выдала очевидный факт.
        - А что ты хотела, так перенапрячься?
        - А кто этому способствовал? - начала я нападать.
        - Что? Да его всю дорогу отговаривал. - сразу же открестился от такого вывода.
        - Вот только не лги мне. Я видела ваш разговор, тот перед выходом на дуэль.
        - И? Если видела, знала бы о чем он был? А так… - и красноречиво замолчал.
        - И о чём же? Давай, колись, а то я не перестану думать, что это ты его вынудил сражаться.
        Миша как-то странно на меня посмотрел и выдал.
        - Разговор личный и не касался дуэли. Просто сообщил ему всем известный факт, с которым он не стал спорить. Ещё вопросы, сомнения?
        Сомнения остались, но в том то и дело, что всего лишь сомнения. Похоже сказал правду.
        - Но зачем же тогда было нужно ваше сражение? - не могла понять я.
        - У него спроси, когда очнётся. Так что, я свободен? - и уже начал подниматься.
        - Нет. - парень рухнул обратно.
        - Почему?
        - А как я его до домика дотащу?
        Больше вопросов не было, Миша остался с нами дожидаться окончания зрелища и когда все разойдутся.
        Глава 39
        Как на зло, ребята никуда не спешили, а меня уже с такой силой клонило в сон, что ещё чуть - чуть и засну сидя. Мысли стали тягучими и всё больше хотелось ненадолго прикрыть глаза, всего лишь прикрыть.
        - Рен? - я дернулась и кое?как перевела взгляд на Мишу. - Давай уже его разбудим?
        - А он проснётся? - кошмар, язык еле шевелится.
        - Не знаю. - начинает трясти друга. - Эй. Вован? - тихо зовёт и продолжает трясти. - М - да. Бесполезно. Тогда заночуем здесь.
        - Что? Нет.
        - Да шучу я. - устало произносит Миша и ложится на покрывало. - Ещё пол часа и сам проснётся.
        - Так. - что-то я не понимаю. - А зачем сейчас будил?
        Парень пожимает плечами. - Мало ли. Вдруг уже восстановился.
        - Слушай, Миш, а что это ещё за такой личный разговор, об общеизвестном факте?
        - Какой? - переспрашивает так, словно первый раз слышит.
        - Такой. Сам же говорил.
        - Не было такого.
        Смотрю на него, нет, не шутит.
        - Сказал, что говорили об общеизвестном факте.
        - Не мог я так сказа… Ммм, я просто не так выразился.
        И что интересно его заставило перестать меня убеждать?
        - А мне всё же интересно. - продолжила наставить на своём.
        - Не замечал такой твоей черты. - перевел взгляд на звёзды. - Любопытная Рен. Хм. Любопытно. - и растянул улыбку от уха до уха.
        На этом и завершили наш ни к чему не приведший разговор. А потом Вова всё же проснулся.
        - Миха? Отвали придурок.
        Оказалось, я задремала, как и боялась, сидя. Посмотрела на ребят. Лежат дурачатся. Ой, нет, дерутся. Точнее Вова скручивает Мишу
        - Кхм. - прокашлялась и привлекла к себе внимание. - Хорошо, что очнулся. Идём домой, я устала.
        Вова замер, а потом медленно повернулся ко мне, Миша же воспользовался заминкой друга и освободился.
        - Ты давно здесь?
        - Что? - вот хоть убей, не поняла. - В смысле давно? Мы же вместе пришли.
        Парень сел, встряхнулся и быстро встал, чтобы оглядеться.
        - Пора. - и решительно шагнув ко мне, поднял на ноги, собрал вещи и повел.
        - Миха, до завтра.
        - Вот уж чего ждать не буду, - пробурчал в ответ парень, потирая шею и спину.
        Я же находилась в неком недоумении. Видимо Вова спросонья не понял где находится и вообще забыл про меня.
        - А что тебе Миша сделал? Я задремала.
        - Да, этот … - замолчал и покосился на меня, размышляет стоит ли мне говорить? - Дурачился он.
        - Ммм. Как ты?
        - В порядке. - и даже улыбнулся.
        Судя по шагу, то в полном, но вот взгляд уставший, да и улыбка измученная.
        Добрались до нашего домика быстро, оказывается не так далеко были. И слава богу, я так устала. Не могла не принять душ, а потому залезла в ванную после парня и позволила себе понежиться под горячими струями. Красота и мышцы расслабились, а глаза так и норовили закрыться. Вова уже спал. Создавалось впечатление, что он просто подошел, завалился на кровать и вырубился. Одна проблема, он занял слишком много места. Потоптавшись около постели, всё же забралась на неё и аккуратно вытащил одеяло из?под парня, улеглась. И опять я видела ночь и звёзды. Как странно.
        Открыла глаза, огляделась. Угу. Вова уже не спит, а чем-то занят за рабочим столом.
        - Утра. - прокряхтела я.
        - Ага. Доброе. - усмехнулся парень, махнул мне и отвернулся. - Как спалось, цветочек?
        - М? Нормаль… опять?
        Я уставилась на свою пижаму.
        - Так здесь же котята.
        Пожал плечами, но не повернулся. - Как хочешь, котёнок. Вставай, умывайся и побежали на завтрак, у нас занятие ещё имеется до обеда.
        Вот как с ним общаться? Даже возмутиться нормально не даёт. Надо спешить, видите ли. Но перед тем как зайти в ванную, произнесла.
        - Не называй меня котёнком. А то я буду думать, что у тебя проблемы с памятью.
        - Почему? - раздалось искреннее удивление.
        - Потому что, можно подумать, что ты забыл моё имя! - удовлетворённо прокричала я и открыла кран. Надеюсь, больше мы к этой теме не вернёмся.
        Перебежками, оказалась в гардеробной и быстро переоделась. Быстро не потому что спешила, хотя конечно спешила, не дать выбрать ему одежду для меня. А то завёл моду выдавать мне, что одеть.
        Ничего не сказав, о моих бриджах и тунике, подхватил сумку, где он их берёт, нашу же порвали, подошел к выходу.
        - И что за занятия? - на всякий случай поинтересовалась я, вдруг знает.
        - Будем обучать тебя спец защите.
        - А ты чем будешь занят? - и чего так смотреть?то?
        - Тебя учить.
        - То есть? А магистр? - как-то мне не по себе, и так слишком много времени вместе проводим.
        - Мне полезно будет передать знания, а тебе необходимо их получить. Так что сегодня я твой - Магистр.
        - Вот как. Хорошо. Посмотрим что из этого выйдет.
        В итоге мы сидели на полянке, совсем рядом с минным полем. Вова достал из сумки салфетку. Очень странную, такую пушистую, пушистую, серую салфетку.
        - Красивая.
        - Дааа. Смотри. - и положил передо мной. - Это рисунок нужной нам защиты. Различаешь линии?
        Провела рукой и пальцы защекотало.
        - Ой. Какая интересная. Из чего она?
        - Это вязь чистой силы. Так ты видишь линии или нет?
        - Ого. А, да, вижу. Круг и от него начинается отходить спираль. А между линий какие-то завитушки, плохо видно из?за такой активной пушистости.
        - Рен. - так, в голосе слышу смех и поднимаю на него глаза. - Поменяй зрение. Обычное. - подсказал мне.
        - Оооо. Теперь это просто салфетка из ниток. Такая крохотная. Сантиметров десять, а там мне казалось, что все двадцать.
        - Это нормально. Учитывая твоё зрение. Запоминай. Нужно будет воспрозвести в плетении. А лучше тебе связать такую.
        Я задумалась. Конечно, если свяжу, то хорошо запомню символы, но…
        - Я не умею вязать.
        - Это не проблема. Научишься. - заверил Вова и даже улыбнулся мне.
        Такой уверенный. Но я ещё и не хочу. ладно, пока просто зарисую. И достав свой блокнот изобразила салфетку. Покрутила рисунок и удовлетворённо кивнув, повернулась к парню, но его там не было.
        - Вов? - окликнула я.
        - О, очнулась. Продолжим?
        - В смысле очнулась? Опять ушла в себя? - получила подтверждение и задумалась. - Кажется, я поняла. - Вова внимательно смотрел и ловил каждое моё слово. - Этот эскиз станет страничкой очередной моей книги. Ведь когда я ухожу в себя, потом выходят такие вещи, которые я использую для книг.
        Вова прошел мимо и присел, а меня окутал его запах. Даже глаза расширились от догадки и я подвинулась к нему ближе, но этого было недостаточно и я подтянула парня к себе за воротник и понюхала. Видимо мои действия был через - чур неожиданными, ведь он не сопротивлялся, а лишь изумлённо смотрел на меня и не двигался.
        - Я поняла почему мне снились звёзды. Ты пахнешь как летняя ночь. Как такое возможно?
        Мда, не нужно было показывать весь мой восторг, вон как его прихлопнуло?то. Интересно, когда в себя придёт? Вова моргнул и выдохнул.
        - Не знаю, Рен. Вот почему ты пахнешь миндалью?
        - Миндалью? Эхом повторила я и поднесла руку, чтобы понюхать. - Неправда. Не пахну я минд…
        - Пахнешь. - мягко перебил парень и расслабившись, улёгся рядом со мной. - Я ведь тоже не чувствую свой запах.
        Легла и подняла салфетку, чтобы ещё раз рассмотреть её.
        - Воспроизводи. - поторопил он и я приступила.
        До обеда получилось вывести лишь чуть больше трети.
        - Неплохо, Рен. - не забыл похвалить меня парень и повел на полевую кухню.
        Он вообще меня постоянно хвалил, сначала смущалась, а потом привыкла и лишь улыбалась.
 &