Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Кулик Елена: " Вспомнить И Выжить " - читать онлайн

Сохранить .
Вспомнить и выжить Елена Николаевна Кулик
        Сердце Терриаса #4 Заключительная книга цикла.
        Вспомнить и выжить
        Кулик Елена Николаевна
        Пролог.
        - Сестра, остановись! Не делай этого! - молодой человек стоял, ухватившись за ствол старого дерева. Его одежда была растрепана, сильные порывы ветра разбросали его темные длинные волосы по плечам и лицу, а глаза сильно слезились из-за невыносимо яркого света.
        - Горениус, не подходи!
        - Селеста, прошу тебя, одумайся! Втроем мы сможем обуздать твою силу!
        - Нет, Горениус, нет. - Напротив взлохмоченного молодого человека стояла еще совсем юная девушка. Ее глаза горели белым светом, а волосы искрились по всей длине и развевались от резких порывов ветра. С головы до ног ее окутывало белое пламя, языки которого обжигали ей кожу. Стихия огня бушевала вокруг, все больше усиливаясь и сметая все на своем пути. - Ты не понимаешь, брат. Только так я могу спасти мир, который дорог нам. Только используя эту силу на полную мощность, я смогу дать нашему миру еще один шанс.
        - Что ты задумала? - что есть силы закричал Горениус. Он надеялся перекричать этот ураган, но понимал, что сестра, вероятно, не услышит его. Он оттолкнулся от шершавого ствола и, сопротивляясь сильному ветру, сделал несколько шагов к девушке. - Что ты хочешь сделать?
        Он едва ли смог приблизиться к сестре на полшага, как чьи-то сильные руки схватили его сзади за плечи, возвращая к дереву.
        - Горениус, остановись. Не подходи к ней, иначе эта сила сожжет и тебя, - раздался над его ухом встревоженный голос.
        - Что ты сказал? - Молодой человек развернулся лицом к брату, который сейчас крепко держал его в своих объятьях. - Что значит "сожжет"? Что ты имеешь в виду?
        - Она думает, что сможет спасти наш мир, но на самом деле она только убивает его! И себя, - мужчина, прищурив малиновые глаза от яркого света, пытался рассмотреть тающий силуэт молодой девушки, вокруг которой вспыхивали новые языки пламени, и начинала дрожать земля. - Но это единственный способ справиться с этой силой - спалить ее дотла, вместе с телом Селесты. Иначе она уничтожит мир, все живое вокруг, она может уничтожить саму жизнь! Понимаешь?
        - Ариний, но это же наша сестра! Как ты так можешь? Селеста погибнет, если не остановить все это. Сейчас же! - закричал Горениус, пытаясь вырваться из крепких объятий брата. - Пусти меня! Я должен ...
        - Горениус, я люблю нашу сестру не меньше тебя, но не могу позволить, чтобы по своей глупости погиб и ты. - Он крепко держал брата, а ураган вокруг них только усиливался.
        Девушка застонала и раскинула руки в стороны. Свет становился все ярче, а ее силуэт - все тоньше и прозрачнее. Казалось, что она просто таяла, медленно, но верно и необратимо ...
        - Сестра! - Горениус, собрав все свои силы, дернулся из крепких объятий брата, но тот оказался сильнее. - Ариний, пусти. Она умирает! - Он бросил умоляющий взгляд на нахмуренное лицо брата. - Я прошу тебя!
        - Горениус, пойми, ей уже не справиться с этой силой, она просто уничтожит все вокруг. Селеста сделала свой выбор, и теперь, если ты любишь ее, смирись. Ты сам знаешь, что наш мир уже не спасти. Мы давно стояли на краю гибели.
        - Не говори так! Ты ничего не понимаешь! Спасая наш мир, она убивает себя! За наши ошибки она расплачивается своей жизнью! Мы все в этом виноваты, тогда почему страдает только она? Это не справедливо! - Горениус оттолкнул брата и быстро повернулся к сестре, но рассмотреть ее через сплошной поток белого света ему так и не удалось.
        - Селеста! - закричал он, но в ответ донесся только слабый стон. - Селеста, потерпи, я иду к тебе! - Преодолевая разбушевавшийся смерч, он все-таки смог сделать несколько шагов навстречу яркому световому потоку... и своей гибели.
        - Идиот, стой! Ей уже не помочь! Только себя погубишь! - в плечи Горениуса снова вцепились сильные руки брата, пытаясь оттащить его как можно дальше.
        - Горениус, - донесся до них слабый девичий голос. - Прости. Слишком поздно. В моем сердце было мало любви, чтобы противостоять этой силе разрушения, поэтому все, что мне остается, все, что я еще могу - это спасти вас. Прости. Я люблю тебя, брат мой! Но этого оказалось мало.
        - Нет! - Отчаянный крик Горениуса слился с наполненным болью криком сестры. - Нет! Селеста!
        Последняя яркая вспышка света еще раз озарила все вокруг, и мир накрыла тьма.
        Глава 1.
        - Как вижу, своим привычкам ты не изменяешь. - В дверном проеме стоял высокий мужчина в светлом дорогом костюме. Его белые длинные волосы развивались от легкого ветра, в глазах необычного цвета блестели озорные искорки, а на полных губах играла ироничная улыбка.
        - Проходи, раз пришел, - буркнул Игорь.
        Он сидел за дальним столиком в углу полутемного зала кафе, не переставая вертеть в руках полупустой бокал с коньяком. Казалось, будто бы сейчас для него не существовало ничего интереснее, чем разводы янтарного напитка, переливающиеся на тонком стекле.
        Осторожно прикрыв за собой дверь, Стаурус прошел в пустой зал и остановился возле своего давнего друга и бывшего соперника. Игорь, прищурив глаза, внимательно следил за каждым движением своего неожиданного, но в тоже время такого долгожданного гостя. Он кивнул на кресло напротив, не произнося ни слова, только с нескрываемым любопытством и едва заметным раздражением во взгляде рассматривая Владыку.
        Тут же перед Стаурусом возник шустрый и мелкий официант. Это был совсем молодой паренек с огромными синими глазами и светлыми волосами, которые переливались в тусклом свете свечей и отливали золотом. На губах была приятная и доброжелательная улыбка. Он чуть нагнулся к гостю, терпеливо ожидая его заказа. Стаурус оглядел стол, на котором уже стояли две чашки из-под кофе и пустая бутылка коньяка и, подняв брови, удивленно посмотрел в карие глаза Игоря.
        - Славик, давай как обычно, - даже не взглянув на официанта, бросил Игорь.
        - Понял, Шеф. - И это быстрое, щуплое существо в мгновение ока скрылось за дверями кухни.
        - Старое кафе и новый официант, - усмехнулся Стаурус, в свою очередь, разглядывая хмурого друга. Время никак не отразилось на внешности Магистра. Все также молод, ни одной лишней морщинки или седого волоса. Стройный и подтянутый, как и много лет назад. Вот только нахмуренный лоб и настороженные глаза выдавали настоящий возраст вампира. В них была усталость и необъяснимая тревога. - Я полагал, ты избавишься от него, - озадачено протянул Владыка, окидывая полутемный зал кафе заинтересованным взглядом. Он еще слишком отчетливо помнил все, что тут случилось много лет назад.
        - Как-то не думал об этом, - тихо ответил Игорь. - Уже привык к этому месту, не смотря на то, что... здесь произошло. Да и... Лешке всегда здесь нравилось. Он сам выбрал это место, - вампир кивнул головой в другой конец зала. Там в темном углу на одиноко стоящем столике, накрытом белой льняной скатертью горела небольшая свеча, распространяя вокруг едва уловимый аромат горной лаванды, и стояла бутылка дорого коньяка, а рядом с ней наполненный янтарной жидкостью бокал. На самом видном месте лежала небольшая белая табличка.
        - Я зарезервировал его для Лешки. Навсегда, - объяснил Игорь с печальной улыбкой. Он ничего не забыл. И все еще не смог простить. Себя.
        Стаурус только вздохнул, не говоря больше ни слова. Да слова сейчас были и не нужны. Перед глазами уже стоял образ рыжего, конопатого парня с озорной улыбкой на губах и оттопыренными ушами. Владыка часто вспоминал всех, кого успел полюбить и потерять в этом чужом ему мире.
        А официант тем временем уже быстро сервировал столик, выставив несколько тарелок с разнообразными закусками и бутылку коньяка. Игорь с недоумением посмотрел на нее, а потом перевел свой вопросительный взгляд на официанта. Тот на мгновение замер, глядя прямо в озадаченные глаза босса, а потом просто кивнул и живо умчался за стойку. К первой бутылке присоединилось еще три таких же. Затем Славик поставил перед Стаурусом большой круглый бокал и аккуратно налил в него золотистый напиток. После еле заметного кивка Магистра, он тут же удалился.
        - За встречу, - тихо сказал Игорь и поднял полный бокал. Они чокнулись и молча выпили.
        Игорь снова разлил коньяк, не спрашивая своего гостя. Подняв бокал, он несколько мгновений смотрел как будто сквозь него, а потом просто выпил залпом, не приглашая Стауруса присоединиться к нему. Затем Игорь взял с тарелки небольшой кусочек лимона, но не донесся его до рта, тихо сказал:
        - Если ты здесь, значит...
        - Да, - только и ответил Владыка, не глядя на друга.
        Стаурус крутил бокал в своих длинных пальцах и наблюдал за переливом ярких бликов от пламени свечи. В полутемном кафе было очень тихо и как-то мрачновато, даже музыка не играла. Только изредка слышался тихий звон бокалов, которые протирал за барной стойкой трудолюбивый официант.
        Владыка из подлобья наблюдал за старым другом и не мог узнать в нем того Игоря, с которым он боролся за сердце любимой женщины; Игоря, который не задумываясь спас жизнь своего соперника; Игоря, которому он предложил свою дружбу. Сейчас перед ним сидел мрачный и уставший мужчина. Стаурус не лез в его душу и мысли. Он и так знал, что там увидит, потому что похожее он и сам переживал все эти годы.
        С тех пор как Стаурус покинул этот мир, прошло ровно двадцать лет. Иногда ему казалось, что прошло уже не одно столетие, а были моменты, когда время ускоряло свой бег, и ему казалось, что все что с ним произошло здесь, было только вчера. Но за все это время не было и дня, чтобы он не думал об Ирэн и не вспоминал всех тех, кого не смог спасти. Он понимал, что во всем, произошедшем в мире Зета, виноват он, и от этого становилось только хуже.
        После того, как его возлюбленная ушла, он даже не хотел думать, не допускал ни единой мысли о том, что она умерла. Ведь она просто ушла, и он знал, был абсолютно уверен в том, что она должна вернуться.
        А тем временем он занялся воспитанием детей и наведением порядка во всем Терриасе. Сначала он скрывал своих сыновей. Но все равно слухи о том, что на Терриас вернулись Императоры, очень быстро поползли по всему миру, и уже ничто не могло остановить этого. Все расы присылали к нему послов посмотреть на тройку резвившихся в саду детей. А потом стали приходить и простые жители, кто по одному, кто небольшими группами, и прятать будущих Императоров уже не имело смысла. Но все равно их охрана была самой сильной. Были еще живы приверженцы Валия, которые мечтали изменить правила этого мира, но, к счастью, очень много было и тех, кто мечтал, чтобы на Терриас вернулась эпоха Трех Императоров. Как ни странно, никто не пытался выяснить, откуда появились эти близнецы, все просто верили, что это они - новые Императоры, способные вернуть в этот умирающий мир силу и магию.
        Стаурус вспомнил, как его маленькие сыновья, как только научились ходить, все время пробирались в комнату своей матери и играли там, сидя на ее кровати или просто на полу. Он и сам любил бывать в комнате Ирэн, особенно, когда желал спрятаться ото всех и отдохнуть после трудного и суматошного дня. Здесь все дышало таким покоем и умиротворением, что он приходил, попросту укладывался на кровать, и, ни о чем не думая, лежал часами, пока осторожный стук и тихий голос Эрио не возвращал его к реальности, а заодно и к прямым обязанностям Владыки.
        И вот однажды, когда детям исполнилось по семь лет, они в очередной раз сбежали от своих нянек в комнату матери. Осторожно пробравшись туда, они залезли в стоящую рядом с кроватью тумбочку, куда Стаурус положил кристаллы сразу же после рождения сыновей и где они оставались все это время. Нет, Владыка не забыл про них, он просто не считал нужным прятать то, что все равно никто, кроме избранных, взять не мог. На кристаллах стояла сильнейшая защита, природу которой не мог понять даже Стаурус, но любого постороннего, кто прикасался к ним, она сжигала на месте. Первое время было много попыток выкрасть кристаллы, но горькая слава погибших, быстро дошла до всех желающих получить их, и больше уже никто не посягал на собственность Императоров. Стаурус не знал, откуда взялась эта защита. Когда он сам прикасался к кристаллам, то его пальцы только слегка покалывало, а в голове начинало неприятно шуметь.
        Мальчишки залезли в тумбочку и, забрав кристаллы, вылезли через окно, и побежали играть на лужайку в саду. Стаурус наблюдал за ними из окна своего кабинета. Охранники держались чуть в стороне, давая детям ощутить вкус такой манящей свободы. Стаурус, улыбаясь, смотрел, как мальчики дурачились, бегая между деревьев и кустов, перекидывались кристаллами, как обычными мячиками, пока один из них, вскрикнув, резко остановился и выронил камень в траву. Стаурус уже собрался телепортироваться в сад, когда заметил, что камень в траве засветился ярко-голубым светом. В то же мгновение два других кристалла тоже начали сиять - только один из них красным, а другой - зеленым. Дети замерли, тихо рассматривая кристаллы, а Стаурус на секунду даже забыл, как дышать. Он очнулся, когда его маленькие сыновья одновременно, словно по неслышному приказу, подняли светящиеся камни и, положив их на ладони, подняли руки к небу. Свет камней становился все ярче, и когда все три цвета смешались, все вокруг озарила яркая белая вспышка. Стаурус зажмурился и даже прикрыл глаза рукой, а когда снова посмотрел в окно, то увидел, что в
полуметре над ладонями детей сияло Сердце Терриаса - небольшой черный кристалл, по которому пробегали красные сполохи молний.
        Вот тогда Владыка быстро покинул свои покои, воспользовавшись для этого открытым окном, и стремглав побежал через сад к своим ошарашенным детям. Он ждал чего-то подобного, но все равно оказался не готов. Поэтому сейчас он несся по саду на своих двоих, забыв, что может воспользоваться обычной телепортацией. Пока бежал он не сводил встревоженного взгляда с мальчишек. Он увидел, как его сыновья устало опустили руки и упали прямо на траву, а Сердце так и продолжало еще какое-то время висеть в воздухе, а потом медленно опустилось на землю между детьми, озаряя их своим необычным светом.
        Стаурус вдруг подумал, что кристаллы надо было отдать близнецам сразу после их рождения и не ждать пока они вырастут и сами выкрадут их из комнаты матери. Ведь все это время камни звали их и они неосознанно пробирались тайком в комнату Ирэн.
        А через два дня пришло сообщение, что в землях отверженных, на месте старых развалин, появился огромный черный замок, стены которого блестели на солнце, и по ним пробегали разноцветные молнии. Теперь всем стало понятно, что Императоры действительно вернулись, и для Терриаса началась новая эра!
        Стаурус перевез детей в замок спустя несколько дней, и с ними отправился бывший Император Руфус. Отшельник стал им наставником и помощником. Постепенно близнецы стали перебирать власть во всем Терриасе в свои маленькие и цепкие ручки. И никто не оказывал и малейшего сопротивления. Сила и магия так и бурлили вокруг Терриаса, наделяя жителей новыми способностями и возможностями. Хотя разделение на расы все еще существовало, но Стаурус понимал, что и эта граница медленно, но все же очень скоро сотрется, и они снова станут едиными под властью триумвирата новых Императоров.
        Стаурус все еще буравил взглядом свой полный бокал, предаваясь воспоминаниям, потом улыбнулся и молча выпил коньяк залпом. Поставив локти на столик, он опустил подбородок на сцепленные пальцы, не отрываясь, продолжая разглядывать уже пустой бокал и вспоминать свою жизнь дальше. Он делал это специально для Игоря, зная, что тот читает его мысли и сейчас прекрасно видит все, что Стаурус ему так любезно показывает. Они оба проживали его жизнь заново, и им сейчас не нужны были слова.
        Владыка не рассказывал ничего лично о себе, не вспоминал, как ему было плохо после ухода Ирэн, не ворошил в памяти последние дни, проведенные возле ее постели, зная, какую боль это может причинить Игорю. Он вспоминал своих детей, их общих друзей, и улыбка не сходила с его губ.
        Он вспоминал, как Рокер с Сашкой часто играли с близнецами, ненавязчиво обучая их тому, что знали сами и тому, что им, безусловно, пригодиться в жизни. А однажды Рокер решил научить ребят ловить рыбу в пруду при помощи странных приспособлений, которые он называл удочками и которые притащил из мира Зета. Потом он долго сетовал, что забыл прихватить наживку. И в поисках каких-то червей они перерыли чуть ли не весь сад возле дворца. Стаурус взирал на это безобразие из окна своего кабинета и только тяжело вздыхал. А потом Рокер с ребятами долго сидели на берегу озера, закинув в воду эти самые удочки, и смотрели, не отрываясь, на торчащие из воды перья, ожидая, когда же будет клевать. Вечером сыновья ему взахлеб рассказывали о рыбалке, часто в своей речи употребляя любимые ругательства Рокера. Стаурус попытался растолковать детям, что такие слова им лучше не говорить, потому что они плохие, но вот объяснить, что же в них плохого и что конкретно они обозначают, он так и не смог. Поэтому не стал больше утруждать себя, махнув на этот инцидент рукой, потому что все равно, кроме Стауруса и его друзей, эти
слова на Терриасе никто не понимал. Правда, через некоторое время в коридоре своего дворца он с удивлением услышал, как охрана использовала в своих разговорах все те непонятные чужие слова. Когда же он рассказал об этом Сашке, парень долго смеялся и признался, что когда иностранцы изучают русский язык, первое что они очень хорошо запоминают, так это именно эти самые плохие слова.
        Часто к детям наведывалась Ленка в сопровождении Власлена и подолгу играла с ними в саду, пока Стаурус и Повелитель оборотней сидели в кабинете и мирно потягивали вино за приятным и не всегда деловым разговором. Владыка видел, с какой болью и одновременно теплотой девушка смотрела на близнецов. Но когда к их играм присоединялся еще и Рокер, вечером дети радовали его новыми выученными словами.
        Стаурус хорошо помнил, как однажды в его ванную комнату, ввалились три молодых Императора, которым должно было через несколько дней исполниться по двадцать лет, а один из его сыновей прижимал к своей груди молодую красивую девушку. Стаурус от неожиданности почти выскочил из пенной ванны. Девушка взвизгнула и спрятала свое покрасневшее лицо у Руфуса на груди.
        - Отец, это не прилично, появляться в обществе дамы голышом, - еле сдерживая смех, нравоучительно произнес Нириан, прикрывая отца своей спиной.
        - А врываться в ванную без стука и спроса, значит прилично, - недовольно пробубнил Стаурус, уже заматываясь в полотенце, которое протянул ему Полок, сдавленно хихикая и весело подмигивая.
        - Чем обязан такому неожиданному визиту, - строго спросил Стаурус, глядя на притихших оболтусов и стараясь скрыть искорки веселья в своих глазах. Тогда в его груди странно защемило, и болезненное тепло разлилось в сердце. Его сыновья выросли. Они еще не стали мужчинами, но и мальчиками их уже не назвать. Время для них бежало совсем по-другому. Они уже не были детьми, как их сверстники на Терриасе, но и не стали взрослыми, как одногодки из мира Зета. Они были близнецами, но отличались друг от друга. У всех троих был разный цвет глаз и волос, но все они были высокими и стройными. И в каждом из них Стаурус видел Ирэн.
        И сейчас он смотрел на встревоженное и взволнованное лицо Руфуса, а два других . . Императора, откровенно ржали над ним, стараясь спрятаться за широкой спиной своего отца, который так и стоял посреди огромной ванной комнаты в одном полотенце, сверкая мокрой грудью.
        - Ну, что у вас случилось и... кто это милая леди? - спросил Стаурус.
        - Отец, - очень серьезно начал Руфус. - Это, правда, что мы... не можем жить... со своими истинными, пока... не истечет тысяча лет, - заикаясь и очень волнуясь, произнес он.
        От такого вопроса, Стаурус опешил и даже отошел на пару шагов назад к ванной, опускаясь на ее мокрый край. Он посмотрел на каждого из своих сыновей, и его сердце сжалось от боли. Он, как никто другой знал, что такое жить без истинной. Жить бесконечным ожиданием.
        - Я так не думаю, - осторожно начал Стаурус. Они с Руфусом и Сашкой давно уже обсуждали этот вопрос и пришли к выводу, что новые Императоры должны сами для себя решить, что им делать дальше и по каким правилам и законам жить. - Возможно, раньше Императоры так и поступали. Но сейчас такая мера не актуальна, потому что очень многое изменилось со времени последних Императоров. Хотя, кто лучше вас может в этом разобраться. Вы можете рассказать, как теперь будет передаваться власть на Терриасе?
        - Все просто, отец. - Нириан вышел вперед и встал перед Стаурусом. - Терриасом всегда будет править Сердце, а каждый из наших сыновей станет следующим Императором. Больше никогда в нашем мире не появится тройка близнецов. И чтобы не было раздела власти, мы можем иметь только одного ребенка, и это обязательно будет сын, будущий Император.
        - Почему? - от такой информации у Стауруса едва ли не пропал дар речи.
        - Не знаю. Так мама решила. Теперь смена власти будет наследственная.
        - Почему вы раньше не говорили об этом? - удивленно спросил Стаурус, разглядывая своих сыновей.
        - Думали, что ты знаешь, - смущаясь, ответил Нириан. - Прости, пап.
        - Тогда я не понимаю, в чем ваша проблема? Почему Руфус не может жить со своей истинной, которую, как я понял, он уже нашел? - Стаурус с улыбкой посмотрел на девушку, которая за время разговора немного осмелела и во все глаза с любопытством разглядывала полуголого Владыку.
        - Пап, ты не понимаешь! - возмутился Полок. - Он хочет жить со своей истинной в замке Императоров.
        - И что? - глупо хлопая ресницами, спросил Стаурус.
        - Как и что!? Так нам же завидно! - и Нириан с Полоком заржали в голос, глядя на обалдевшее лицо Руфуса.
        Стаурус смотрел на хохочущих детей, которые сейчас бегали вокруг ванной, на краю которой он сидел, норовя столкнуть друг друга в воду. Девушка, стояла, замерев возле двери, и перепуганными глазами наблюдала за тем, как ее истинный, Император Руфус, гонялся за братьями, ругаясь и обзывая их незнакомыми ей словами. Владыка тепло улыбнулся девушке и подмигнул. Страх из ее глаз постепенно уходил, и она мило улыбнулась ему в ответ.
        - Да, пап, мы совсем забыли тебе сказать. - Возле Стауруса остановился запыхавшийся Полок.
        - Тебе не стоит расслабляться, - продолжил дальше Нириан.
        - Твое время пришло, - улыбнулся Руфус. И пока Стаурус открывал и закрывал рот, пытаясь осознать, что они имели в виду, и подобрать нужные слова, Императоры вместе с девушкой исчезли из его ванной. После того случая он ходил как потерянный несколько дней. Он пытался выяснить у близнецов, что они подразумевали, но они только хихикали в ответ, сохраняя на своих довольных лицах загадочное выражение.
        И вот однажды, когда Стаурус сидел на заседании с бывшими правителями Терриаса, то есть, проще говоря, пьянствовал с Власленом и Широном у себя в кабинете, голос Люциара, неожиданно ворвался в его голову. Владыка ничего никому не объясняя, мигом телепортировался в его лабораторию. Когда он вот так внезапно исчез, Широн улыбнулся и подмигнул удивленному Повелителю оборотней.
        Люциар стоял над шаром и всматривался в белый клубящийся туман.
        - Что? - голос Стауруса задрожал. - Что там?
        - Я нашел ее.
        - И?
        - Стаурус успокойся, пожалуйста, - произнес тот, все еще разглядывая туманный шар. - Я ее нашел, но все не так просто. Я не знаю, где именно она находится. Кто-то блокирует ее силу, - неторопливо объяснял Люциар, но когда он оторвался от шара и повернулся к Владыке, разглядев выражение его лица, он очень быстро затараторил, сразу вспоминая, кто сейчас стоит перед ним: - Я четко засек вашу метку, частичку вашей души, поэтому с уверенность могу сказать, что это точно Ирэн! Но метка очень слабая и все время исчезает. Ее сила вспыхивает, как искра и тут же гаснет.
        - Почему? - зловеще прошептал Стаурус, сжимая кулаки.
        - Не понимаю, - Люциар потер лоб. - Такое чувство, что Ирэн то ли все время спит, то ли теряет сознание, и я вообще не понимаю, что с ней там происходит. Я не знаю где она, но это абсолютно точно мир Зета.
        - Кто бы сомневался, - выдохнул Стаурус. - Мир Зета. Снова.
        - Да. Но определить точнее, у меня почему-то не получается. Я бы ее вообще не почувствовал, если бы не искал и не ждал ее появления. И только раз мне удалось рассмотреть, что она находится в какой-то странной комнате. Там все белое: стены, потолок, двери и окна. Большего я не смог увидеть. Если что измениться, я сообщу, Владыка.
        Стаурус, ничего не говоря, телепортировался в свою комнату, где уже нервно расхаживал Эрио.
        - Ну, что там, нашел? Правда, нашел?
        Стаурус только кивнул и отправился в ванную. Его руки ужасно тряслись, голова шумела, как большой пчелиный улей, а сердце билось так часто, что в его груди заныло. Он так хотел верить и так боялся. Стаурус медленно разделся и встал под горячий душ, чтобы освежиться и немного успокоиться, и тут...
        - Пап, тебе пора...
        И вот он уже стоит перед дверями кафе, в белом костюме и с мокрым полотенцем в руках, которое он незаметно швырнул в ближайшие кусты.
        Стаурус налил себе коньяк и протянул свой бокал к Игорю, тот чокнулся с ним и залпом выпил.
        - Видел? - на всякий случай уточнил Стаурус.
        - Угу, - только и ответил вампир.
        За окном кафе уже почти наступила ночь. Стаурус устало потер виски. Что-то сеанс воспоминаний ему нелегко дается. Постоянно приходится блокировать те мысли и картинки, о которых Игорю знать не стоит.
        - Значит, она в этом мире и кто-то блокирует ее силу? Как такое возможно? - тихо спросил друг.
        Стаурус в ответ только пожал плечами.
        - Пока сам не могу понять. Думал, ты мне поможешь, и мы вместе во всем этом разберемся.
        В ответ Игорь только кивнул.
        Они сидели молча, почти не двигаясь. Со стороны, наверное, казалось, что это просто статуи, два совершенно выточенных из мрамора создания талантливейшего скульптора, чья точная набитая рука смогла безукоризненно передать каждую черточку идеального лица, с глазами, до краев наполненных тоской.
        Стаурус разглядывал пустой бокал, а Игорь, не отрываясь, смотрел на огненный танец новой свечи, которую вместо сгоревшей, только что зажег Славик. Каждый думал о своем, и старался не лезть в мысли другого. К столу снова подскочил расторопный официант, с еще одной бутылкой в руках. Они и не заметили, как опустошили уже все четыре бутылки. Разлив в бокалы коньяк, официант упорхнул. Его движения были быстрыми и в тоже время плавными. Почему-то Стаурусу они напомнили танец мотылька. Игорь только улыбнулся, на промелькнувшее в сознании Владыки, сравнение. Хоть вампир и старался лишний раз не лезть в мысли Стауруса, но тот никак не пытался закрыться от него, поэтому Игорь безнаказанно и нагло пользовался моментом.
        - Как там Ленка? - вдруг тихо спросил Игорь. То ли стараясь сменить тему, то ли оттягивая время до начала собственного рассказа. Он понимал, что друг ждет от него такой же откровенности.
        Стаурус хмыкнул на его вопрос, скорее всего, догадываясь о его тайных помыслах, и с улыбкой ответил:
        - Нормально. Правда, первое время, после возвращения на Терриас "весело" у них было. После смерти Мегана, Ленка наотрез отказалась принимать нового Хранителя. Сколько у них было споров и криков по этому поводу, ты себе не представляешь. Рай говорил, что в лесах оборотней даже сосны дрожали, - Стаурус засмеялся.
        - Покажи, - попросил Игорь, улыбаясь.
        В ответ на его просьбу Стаурус кивнул и закрыл глаза, сосредотачиваясь на своих воспоминаниях.
        После возвращения прошло уже целых восемь лет. В один из вечеров Стаурус отдыхал, сидя в своем кабинете вместе с Широном и Раем. Власлен телепортировался прямо в ближайшее кресло, и был очень расстроен. Поэтому, даже не здороваясь, он молча взял из рук Рая бокал, залпом выпил его и поднял свои кошачьи глаза на брата.
        - Что случилось? - улыбнулся ему Рай, а Стаурус с Широном только недоуменно переглянулись. - Опять, Ленка? - Власлен нервно кивнул. - А никто и не говорил, что будет легко, - насмешливо протянул он.
        - После перерождения ты стал такой...
        - Язвительный и противный или обаятельный и неотразимый?
        - Рай, прекрати дурачиться. У твоего брата, если ты еще не заметил, очень серьезная проблема. - Широн с укоризной смотрел в смеющиеся глаза своего истинного.
        - Я прекрасно вижу и знаю, что имя его проблеме - Ленка. - Рай подмигнул Широну и, повернувшись к брату, серьезно спросил: - Ну, что там у вас в очередной раз стряслось?
        Рай, он же Женька, как никто другой, очень хорошо знал Ленку, и понимал, как его брату тяжело с такой истинной, но и помочь ему ничем не мог.
        - Она отказывается принять нового Хранителя, - тихо произнес Власлен.
        - Опять? И что?
        - Я пытаюсь ее уговорить, - потупив взор в стол, пробубнил Повелитель оборотней.
        - Я знаю, как ты умеешь уговаривать, - хмыкнул Рай. - Так что не удивительно, что она столько лет отказывается и так бурно сопротивляется. Хорошо, что еще не посылает.
        - Куда? - Власлен даже подскочил на кресле. - Скажи, куда мне надо идти?
        - Что? - не понял его Рай. - Ты о чем?
        - Понимаешь, я еще плохо разбираюсь в выражениях, которые она иногда употребляет, поэтому не совсем понимаю, что мне нужно сделать. Обычно она объясняет, что имела в виду, а тут отказывается рассказать, поэтому я не знаю, куда мне идти.
        - А поподробнее, - Рай еле сдерживал свой смех, понимая, какие выражения может применять Ленка в данной ситуации и куда она может послать своего благоверного.
        - Когда у нас заходит разговор о новом Хранителе, она всегда говорит, чтобы я пошел...
        После его слов, Рай с трудом сдерживал смех, который норовил вырваться наружу. Затем он быстро поднялся, подошел к Широну, почти насильно выдернул его из кресла и потащил к дверям. На пороге он развернулся, посмотрев в ошарашенные глаза брата, и простонал:
        - Спроси об этом у Рокера. Его туда не раз посылали, и он хорошо знает дорогу. Думаю, сможет тебе даже маршрут точный нарисовать... ну или сам проводит, если хорошо попросишь, - после этих слов Рай быстро скрылся вместе с Широном за дверью. Стаурус и Власлен слышали, как по коридорам еще долго разносился его веселый смех.
        Игорь усмехнулся на воспоминания Стауруса, примерно догадываясь, что Ленка могла сказать своему надоедливому муженьку. А Владыка, также хитро улыбаясь, продолжал вспоминать.
        - Позвать Рокера? - с недоумением в голосе он тогда спросил у Власлена, абсолютно без задней мысли и ни о чем еще не догадываясь. Бывало, что он иногда слышал это выражение из уст Рокера, но никогда не спрашивал, что это значит.
        Власлен смог только кивнуть ему в ответ и потянулся за бутылкой вина.
        Когда Рокер зашел в комнату и ему объяснили, что именно от него хотят, он сначала очень серьезно посмотрел на взволнованного Повелителя оборотней, потом на встревоженного Владыку Высших и... Да, он не только объяснил им, куда надо идти, а еще и указал точное направление движения, и очень красочно рассказал, что их всех там ждет.
        Владыка еще ни разу в жизни не чувствовал себя таким... идиотом, что ли. Ведь догадывался, что все не так чисто и не стоит воспринимать слова Женьки за чистую монету. Стаурус краснел и бледнел от эмоционального рассказа Рокера, что уже под конец смог только тихо постанывать, стараясь не рассмеяться в голос, видя обескураженное выражение лица оборотня. Рокер еще не закончил свои объяснения, когда Повелитель исчез из кабинета.
        Как они с Ленкой потом выясняли отношения, осталось для всех тайной, только через девять месяцев в стае появилась маленькая белокурая и голубоглазая девочка. А с Рокером Ленка не разговаривала больше года.
        Игорь засмеялся.
        - Так значит, Ленка родила дочку.
        Стаурус кивнул и во всей красе передал ему образ малютки, сначала в пятилетнем возрасте, потом такой, какая она есть сейчас в свои двенадцать.
        - Такая красивая. На Ленку похожа.
        - Это точно, - кивнул Стаурус. - Только вот характер, еще хуже. Это просто кошмар ходячий, как Женька выражается. Когда Ленка ее ко мне во дворец присылает, под видом, что я ее крестный и должен заботиться о ребенке, (я, правда, так и не понял, что значит этот "крестный" и что я теперь должен делать, ну да ладно), так у меня весь дворец просто вымирает, начиная с охраны. Только Эрио с ней может найти общий язык, и только его она хоть как-то слушается. Даже..., - Стаурус запнулся, - Императоры не хотят с ней играть, и сразу же исчезают в свой замок, как только она появляется.
        Игорь улыбался, потягивая золотистый напиток в пузатом бокале, и у него было ощущения, что он сам сейчас был там, рядом со своими друзьями, говорил и смеялся вместе с ними. И, конечно же, он заметил эту недвусмысленную заминку Стауруса, который не смог назвать Императоров своими сыновьями. И Игорь хорошо понимал его. Ведь они так и не выяснили, кто же из них приходится настоящим отцом близнецам. Хотя на протяжении всех этих лет Игорь не допускал и мысли, что это могут быть его дети. На самом деле так ему было легче. Разумеется, легче... свалить всю вину на другого. Разумеется, легче... считать, что если бы не Стаурус, он с Ирэн был бы счастлив, они были бы сейчас вместе, и у них тоже были бы дети. Но он сам отпустил Ирэн, или, возможно, даже сам отказался от нее, видя, что ее сердце уже никогда не выберет его. Он просто боялся услышать от нее "Нет". Он ушел, стараясь избежать наихудшего, но кто знает, что было бы поведи он себя по-другому.
        - Как ты тут жил? Может, расскажешь? - Игорь очнулся от осторожного вопроса Стауруса, заданного уже, видимо, не в первый раз.
        - А как я жил? Работал. Ты же знаешь, что я остался единственным Магистром, вот и пришлось отдуваться за всех, - нехотя ответил Игорь, избегая смотреть Стаурусу в глаза. - Сложно было, но все получилось. Мы справились. Правда, этолов, мы потом еще несколько месяцев вылавливали по всему миру. Когда Власлен с оборотнями ушел, мы думали, что они всех тварей истребили, но нет, еще несколько осталось в живых. А они быстро смекнули, откуда идет опасность. Хитрые бестии. Без помощи Сержа не справились бы.
        - Игорь, ты не забыл, что я тоже умею мысли читать, даже не смотря на тот щит, что ты на себя навесил.
        - Знаю. Но как-то предпочитаю сам рассказывать.
        - Вот как. Тогда зачем меня просил показать? - Стаурус прищурился, рассматривая вампира, а тот только вертел в руках свой бокал, не поднимая глаз. - Тебе есть, что скрывать от меня?
        - Всем нам есть что скрывать, - буркнул Игорь, не поднимая головы, затем налил себе коньяк, выпил его и только потом уставился прямо в аметистовые глаза друга, вспоминая свою жизнь за эти двадцать долгих и таких трудных лет.
        Он начал воспоминания с момента своего разговора с Полоком на скалистом берегу моря двадцать лет назад. Как потом они увидели несущуюся под откос машину, как вытащили женщину и как забрали ее детей.
        - Вы разделили близнецов, зачем? - спросил Стаурус, хмурясь.
        - Тогда не один из нас не был готов взяться за воспитание двух детей сразу. Я и с этим одним намучился, мама не горюй. Они родились очень маленькими и слабыми. Скорее всего, у этой женщины начались схватки раньше времени, потому она так спешила. Мы боялись, что ни у одного из нас не хватит сил и возможности вырастить сразу двоих детей. Если бы не Аленка с Анькой, да Рокер с Сашкой, я вообще не знаю, что бы делал. Они очень помогли мне тогда.
        - Рокер знал? - еще больше удивился Стаурус.
        - Это я попросил его не говорить ни тебе, ни кому бы то ни было, и Сашка тогда согласился со мной. - Стаурус только кивнул на его оправдание.
        - Ты так и не смог выяснить, откуда взялась в крови этих детей сила Высшего?
        - Нет. Да и, по правде говоря, я и не пытался ничего выяснять. Думаю, Полок тоже.
        - А они знают о существовании друг друга, чувствуют что-то?
        Игорь усмехнулся и снова стал вспоминать, осторожно впуская Стауруса в свои мысли.
        Когда Алешке исполнилось пять лет, он прибежал посреди ночи в комнату Игоря, запрыгнул ему на живот, и стал тормошить его, и только когда понял, что отец уже не спит, быстро затараторил:
        - Папа, папа, мне сон приснился. Я стал тигренком. Представляешь, я превратился в маленького белого тигра. - Алешка спрыгнул с кровати и стал носиться по комнате. - Я бегал по снегу в лесу, а рядом со мною шел большой черно-желтый тигр. Это было так здоровски. Представляешь? А я стану тигром, как он?
        Игорь так опешил, что, не задумываясь, спросил:
        - Кто он?
        - Ну, тот, мальчик из сна. Он очень похож на меня. Вот только его волосы темные, а у меня, как солнышко. Так тетя Аня говорит. - Алешка заулыбался и гордо добавил: - И поэтому девчонки меня будут больше любить, чем его.
        - Мальчик из сна? А кто тигром стал, я что-то не совсем тебя понял?
        - Ну, вроде как он, но я все чувствовал и видел. - Лешка плюхнулся на кровать Игоря. - Я все-все чувствовал.
        - И часто тебе снится этот мальчик? - нахмурившись, спросил Игорь.
        - Не очень, - Алешка быстро подскочил и убежал в свою комнату, избегая дальнейших расспросов.
        Игорь тогда еще около часа лежал в кровати, тупо разглядывая потолок, потом потянулся к прикроватной тумбочке и вытащил из шухляды черный мобильный телефон. За пять лет он ни разу не зазвонил. Игорь быстро нажал кнопку. Когда на том конце ответили, он без лишних вступлений, задал вопрос:
        - Твой мальчишка обернулся тигром?
        Он ощутил явное замешательство на том конце, а затем хриплый голос Полока спросил:
        - Откуда узнал?
        - Алешке ночью сон приснился.
        - Мы как раз с Алексом на лыжах поехали кататься в Альпы, когда я почувствовал, что его время пришло.
        - Алекс? - удивленно переспросил Игорь.
        - Не хотелось, чтобы у него было экзотическое имя из другого мира, вот я и... больше ничего не мог придумать.
        - Понятно, - тихо сказал Игорь и отключился.
        Стаурус молчал, переваривая информацию. Высших, о которых он знал, в мире Зета было не много, но кому-то из них удалось обнаружить здесь свою истинную и к тому же успеть обзавестись наследниками. Но что с ним могло случиться и где этот Высший теперь? Неужели он не знает, что его истинная умерла? Он должен был почувствовать. Тогда почему не выяснял, как это произошло и что случилось с его детьми? Или он не знал о детях? Или он сам погиб еще до того как узнал, что у него будут наследники? Было слишком много вопросов и ни одного толкового ответа или объяснения.
        - Предупреждая твой вопрос, сразу отвечу, - прервал размышления Владыки Игорь. - Алешка знает, что я не его родной отец.
        Брови Стауруса подскочили на лоб.
        - Когда ему было десять лет, он прибежал ко мне ночью весь в слезах и сказал, что ему приснился страшный сон. Я попросил рассказать. Ему приснилась горящая желтая машина, и возле нее он увидел меня с маленьким ребенком на руках. Тогда я и признался ему, что спас его после аварии, в которой погибла его мама. О том, что у него есть брат, он не знал, и я не стал ничего ему рассказывать. Какие выводы он сделал для себя, я не знаю. Но об отце он не спрашивал и о матери тоже больше никогда не говорил.
        - А Полок признался?
        - Не знаю. Он позвонил мне, когда Алешке исполнилось почти тринадцать, и спросил, что за сила у него проявилась. Я тогда удивился его информированности. А он объяснил, что просто Алекс изредка может предвидеть будущее или ему что-то снится, а потом сон сбывается.
        - Твой Алешка видит будущее? - удивился Стаурус. Такая способность была большой редкостью, и на его памяти был только один Высший, который ею обладал - это Широн. Вот откуда, дядя всегда знал обо всех его планах. Но предсказывать он мог только ближайшее будущее, и, то далеко не всегда это было верно.
        - Понимаешь, - замялся Игорь. - Мы еще не до конца все выяснили с этой странной силой. Думаю, Лешке просто сняться вещие сны, но не только о будущем, но и о прошлом. Кстати, это он мне сказал, что ты скоро придешь, поэтому я и ждал тебя в этом кафе вот уже два дня.
        - А я все не мог понять, почему ты не удивился моему появлению, - хмыкнул Стаурус. - Так ты сказал Полоку, какая способность у твоего сына?
        - А зачем скрывать? Конечно, сказал. А еще и добавил, что скоро его воспитанник, сломает ногу, - Игорь улыбнулся. - Многое бы я отдал, чтобы увидеть тогда лицо Полока. Он молча сопел в трубку минут пять. Лешка во сне все это увидел, ну и мне рассказал. Потом Полок позвонил, дня через три и поблагодарил. Они приняли меры, и Алекс только вывихнул лодыжку, которая, достаточно быстро зажила.
        Игорь замолчал и задумался, вспоминая прошедшие года. Больше они с Полоком не созванивались. Только однажды в кафе к Игорю зашел мужчина, в котором тот безошибочно опознал оборотня. Этот странный субъект тогда просто улыбнулся изумленному Магистру и протянул желтый конверт, а потом исчез. Игорь осторожно раскрыл его. Там лежали фотографии Алекса. Высокий, темноволосый, в кожаной куртке, рядом с огромным черным мотоциклом. Он был очень похож на Алешку и в то же время чем-то отличался от него. Лешка был меньше и ростом и комплекцией, и волосы его были светло русыми, а глаза небесно-голубыми. Глаза Алекса были темными, как ночь. То ли черными, то ли темно-синими, на фотографиях было плохо видно. Но вот улыбка была одинаковая: веселая, искренняя и озорная.
        Через несколько дней, Игорь передал такой же конверт Полоку, в котором лежали фотографии Лешки.
        Игорь со Стаурусом еще долго сидели за столиком, вспоминая свою жизнь за последние двадцать лет. За разговорами, они не заметили, как наступило утро. Магистр задул свечу, и легкий запах ванили усилился, наполняя приятным ароматом пустующий зал.
        Стаурус потянулся, расправляя мышцы. Как ни странно после этого перехода его тело совсем не болело, и чувствовал он себя гораздо лучше. То ли Императоры помогли, то ли уже адаптировался и втянулся. Хотя за последние два десятка лет, он ни разу не приходил в этот мир. Просто не мог, да и не зачем было. Он не знал, что ему делать в мире, в котором больше нет Ирэн. На Терриасе его держали только сыновья.
        - Что теперь будем делать? - прервал его размышления Игорь. Стаурус и забыл, что сейчас он для вампира как открытая книга. - Где будем искать Ирэн? - Он поискал глазами официанта, но Славик уже сам нес им две чашки с горячим кофе и две свежие ароматные булочки.
        Стаурус молчал, потягивая черный кофе и нехотя, щипал кусочки от горячей французской булки. Что делать? Он и сам не знал, что делать и с чего начинать поиски. Он не чувствовал Ирэн. Абсолютно. Но и допускать мысли, что Люциар ошибся, он не мог и не хотел.
        - Пока хочу отдохнуть. Квартира Ирэн свободна? - вздохнув, спросил Владыка.
        Игорь быстро кивнул.
        - Может...
        Тут дверь резко распахнулась, и в зал влетел раскрасневшийся Рокер.
        - Стаурус. Ты уже здесь. Как же я рад тебя видеть, дружище. - Рокер подскочил к креслу Стауруса, когда тот только начал подниматься ему на встречу, быстро выдернул его и крепко обнял. Они не виделись всего лишь несколько месяцев, но со стороны казалось, что несколько лет.
        - Я тоже рад тебя видеть, только отпусти, задушишь, - Стаурус улыбался другу. Он тоже был искренне рад этой встрече.
        За прошедшие годы поддержка Рокера, помогала ему с достоинством переносить все тяготы и тоску по Ирэн. Когда она исчезла сразу после того, как подарила миру новых Императоров, так и не придя в себя ни на секунду, Рокер всегда был рядом, помогал, поддерживал, вместе с ним пил и вспоминал. Он не давал Владыке ни на минуту расслабиться и окунуться в пучину тоски и отчаяния.
        А несколько лет назад, когда Рокер уходил с братом в мир Зета, он протянул свою руку Стаурусу и вдруг тихо сказал:
        - Друзья зовут меня Ромкой.
        Стаурус так опешил, что даже не сразу пожал его протянутую руку. Он тут же вспомнил: когда они познакомились, и Рокер был еще простым вздорным вампиром, он с вызовом бросил тогда Стаурусу, что свое имя называет только друзьям.
        - Ромка? - переспросил Стаурус.
        - Ага, - Рокер широко ему улыбнулся и крепко сжал ладонь Владыки.
        Тогда Стаурус хотел произнести слова клятвы, но Рокер остановил его.
        - Нас слишком многое связывает, поэтому для нашей дружбы не нужна никакая клятва, тем более, кровная. Я всегда приду на помощь, если буду нужен тебе. Меня даже звать не стоит.
        Стаурус тогда смог ему только кивнуть и крепко пожать руку, вкладывая в это пожатие, все, что он чувствовал, все, что было у него на сердце и в душе.
        И сейчас этот друг норовил переломать ему все кости, тиская в своих медвежьих объятьях.
        - Отпусти, - еле прохрипел Стаурус.
        - Ой, извини, не рассчитал. - Но в хитрых глазах Рокера не было и капли раскаяния, только озорные искорки веселья.
        - Как ты узнал, что я здесь? - Стаурус уже немного отдышался и опустился в кресло, Рокер тут же плюхнулся рядом. К нему тут же подскочил Славик и поставил перед Рокером чашку кофе, больше похожую на маленькое ведро.
        Рокер оглядел хмурым взглядом эту необъятную тару, затем погрозил кулаком вслед убежавшему официанту, и только тогда ответил:
        - Да я вообще-то шел к Игорю, а тут такое.... Значит, Ирэн... или ты просто в гости?
        - Не просто в гости, - усмехнулся Стаурус.
        - Это что же получается, она уже появилась, а ты все еще здесь сидишь? Черт, Стаурус, я тебя не понимаю. Ты сейчас должен нестись к ней на всех парах, а ты кофе тут распиваешь!
        - Все не так просто, - Владыка положил руку на плечо друга. - Я точно не знаю, где она находиться и где ее надо искать. Кто-то блокирует ее силу, поэтому я совсем не чувствую ее. Мы, как раз сейчас и решаем с Игорем, что нам делать?
        - Да, вот незадача, - расстроился Рокер, и весь его радостный запал быстро потух. - И что вы решили?
        Стаурус замолчал и потупился, Игорь вообще уставился в окно, стараясь не встречаться с Рокером взглядом.
        - Так, я не понял, что за фигня тут сейчас происходит, а? Вы меня пугаете, ребята? Вы что задумали?
        - Рокер, просто мы решили, предоставить Ирэн возможность самой сделать свой выбор. - Стаурус быстро поднес чашку к губам и сделал большой глоток, стараясь скрыть смущение.
        - "Предоставить Ирэн возможность самой сделать свой выбор", - процитировал Рокер, пытаясь осознать смысл сказанных Стаурусом слов. - Предоставить возможность самой сделать выбор!? - закричал он. - Совсем с ума сошли! Сбредили, да? - Рокер соскочил с кресла и, уперевшись руками в столешницу, навис над притихшими друзьями. - Стаурус! Ну, ладно Игорь, он больной на всю голову и вдобавок ко всему озабоченный. Но ты, как ты можешь так легко это говорить. Вот так просто взять и отказаться от нее!
        - Ромка, ты не понял, я не отказываюсь от Ирэн, и поверь, мне очень нелегко. - Стаурус избегал смотреть в глаза Рокеру, а также постарался скрывать свои мысли от Игоря.
        Ему действительно с трудом далось это решение. И принял он его совсем не потому, что Игорь его друг. Просто, он....
        - Ты боишься? - сразу раскусил его Рокер. - Ты винишь себя в смертях Ирэн и теперь боишься, что если она останется с тобой, то снова умрет, так?
        - Более или менее, - недовольно буркнул Стаурус. Неужели он совсем разучился скрывать свои мысли и чувства!?
        - Более или менее? - еще громче завопил Рокер. - Сдурел, Стаурус! Ты же не трус! Как ты так можешь!? Ты, ты... Стас, ты с ума сошел!
        - Рокер, успокойся, - Игорь повернулся от окна и посмотрел прямо во взбешенные глаза друга. - Стаурус не трус, тут ты прав. А решили мы это вдвоем. Вспомни, ведь Ирэн почти стала моей женой, а Стаурус вмешался и изменил ее судьбу, поэтому мы считаем, что если больше не будем вмешиваться и влиять на ее выбор, то возможно сможем уберечь ее.
        - Кто это мы? Игорь, ведь это была твоя идея, признавайся?! Ты обвинял Стауруса в ее смерти! А сейчас обвиняешь его в том, что он изменил ее судьбу! А может быть, это и была ее судьба, черт вас побери! Может, все так и должно было случиться! Идиоты пустоголовые! Придурки!
        Рокер быстро заходил по залу, снося все на своем пути.
        - Как можно было до такого додуматься! - возмущался он. - Какому идиоту это только пришло в голову! И как вы предоставите ей этот выбор? - Рокер резко остановился перед столиком. - Как? Явитесь к ней, все из себя такие красивые и крутые и скажите: "Девочка, выбирай одного из нас". Или как, черт возьми?
        - Рокер, сначала ее нужно найти, а потом уже....
        - А этого "потом" у вас может и не быть, - перебил Рокер Стауруса. - Судьба, видите ли! Выбор, мать вашу. Кретины!
        Стаурус впервые видел своего друга в таком состоянии. Рокер не просто злился на них, он был в ярости. Он из последних сил сдерживался, чтобы не разгромить тут все, а еще, чтобы не приложить обоих друзей чем-нибудь тяжелым да еще желательно и по голове, чтобы мысли прояснились. Стаурус понимал его и в тайне одобрял. Рокер не принимал их решение и, скорее всего, сделает все возможное, чтобы помешать этому. Стаурус улыбнулся. Может, это и хорошо. Для него. Он понимал, что не должен предавать данное Игорю обещание, даже в мыслях. Но его невозможно обвинять за это. В нем говорила не честь и не совесть, в нем говорила любовь. Та необъятная любовь и преданность его женщине. С этим чувством он не мог поспорить, он не мог ему сопротивляться. И если головой он понимал, что решение дать ей выбор будет справедливым, то его сердце не просто сжималось, оно останавливалось, стоило ему лишь в мыслях допустить, что Ирэн предпочтет другого.
        А Рокер все еще продолжал бегать по залу кафе, снося мебель, стоящую на его пути и ругаясь, на чем свет стоит. Потом он еще раз посмотрел на притихших друзей и быстро развернувшись, пошел к входной двери, но не дошел до нее пару шагов, как она сама открылась ему на встречу, впуская в зал молодого симпатичного парня.
        - О, дядя Рокер, ты чего злой как черт. - Хлопнул он взбешенного Рокера по плечу.
        - Сколько раз говорить, что я не дядя Рокер, а просто Рокер. А злой я потому, что твой отец и этот, - Рокер кивнул в сторону Стауруса. - Идиоты! - и быстро вышел из кафе.
        - Интересно как, - молодой человек недоуменно посмотрел на закрывшуюся дверь, а потом перевел вопросительный взгляд на отца. Он медленно прошел в зал и остановился возле столика, за которым сидели те самые молчаливые "идиоты".
        - Пап, может, ты нас представишь?
        Стаурус, не отрываясь, смотрел на молодого человека. Потом медленно встал и протянул ему руку.
        - Стаурус, - просто сказал он.
        - Алексей.
        Рукопожатие было крепким.
        - Стаурус, думаю, ты уже понял. Это мой сын, - не без гордости произнес Игорь.
        - Я понял, приятно познакомиться с вами, молодой человек. - Стаурус кивнул и сел в свое кресло, продолжая, не скрываясь, прищуренным взглядом, разглядывать юношу. Потом брови Владыки вдруг взлетели вверх, и глаза удивленно округлились. Стаурус тут же отвернулся и задумался.
        А тем временем, Алешка присел возле Игоря и негромко спросил:
        - Пап, можно будет с тобой поговорить?
        - Время терпит? - спросил Игорь, глядя на взволнованного сына.
        - Ну, думаю, да. Просто совет твой нужен. - Лешка быстро поднялся. - Я думаю, что все же нам лучше потом поговорить. Ладно, вы развлекайтесь, там к вам скоро тяжелая артиллерия подойдет, так что я сваливаю. Пап, тогда, может, вечером дома поговорим, ладно? До свидания. - Парень повернулся к Стаурусу. - Рад был познакомиться с Вами. Полагаю, еще увидимся. - Он кивнул и быстро вышел из кафе.
        - Может, и мы уйдем. - Игорь озадаченно посмотрел на притихшего и хмурого Стауруса. - Пока к нам не подоспела эта самая артиллерия. - Он быстро поднялся. - Я тебя на квартиру провожу.
        - Хорошо, - все еще задумчиво ответил Стаурус. Он медленно поднялся и только двинулся к выходу, как ему на плечо легла рука Игоря. Владыка оглянулся и встретился с взволнованным взглядом карих глаз.
        - Спасибо, - только и сказал Игорь, и Стаурус понял, за что. Его сердце болезненно сжалось.
        Все двадцать лет Стаурус винил себя в смерти Ирэн. Все двадцать лет он считал себя ее проклятьем. И сейчас он просто не знал, что стоит сделать, чтобы уберечь ее, и что он будет делать, и как будет жить, если ее выбор в этот раз будет не в его пользу.
        Глава 2.
        Молодой человек стоял в тени большого раскидистого дерева, прячась от яркого солнечного света и невыносимой жары. В Финляндии, где они жили с отцом с момента его рождения, лето никогда не было таким жарким и солнечным. Глаза парня слезились и болели оттого, что он постоянно их тер. Алекс одним резким движением открыл бутылку с холодной водой, которую купил в ближайшем ларьке, и начал пить большими жадными глотками, даже не обращая внимания на то, что часть воды стекает по подбородку и капает на грудь.
        Когда бутылка опустела, он покрутил головою в поисках мусорного бочка или контейнера и, не найдя такового, бросил в большую кучу таких же пустых помятых бутылок и банок, сложенных безобразной горкой прямо вдоль тротуара. Может здесь так принято, и скоро придет мусорная машина и все уберет. Он старался не отличаться от основной массы людей, старался поступать так же, как поступали они, но все равно постоянно ощущал на себе любопытные и настороженные взгляды.
        Алекс вытер пот со лба тыльной стороной ладони и, вытащив из кармана помятую черную бандану, попытался повязать ее на влажные от пота волосы. Он всегда гордился своей шевелюрой, но сейчас запросто готов был с ней расстаться. Кое-как собрав волосы в хвост и, перетянув их тугой резинкой, он завязал бандану, чтобы темные пряди не спадали ему на мокрый и липкий лоб. Он давно уже снял кожаную куртку, которую в это время года на его родине никто не считал неуместной. Но даже не смотря на это, ему было нестерпимо жарко, и его черная футболка быстро намокла и прилипла к телу. Алекс вытер влажные ладони о черные джинсы и огляделся. Его большой мотоцикл стоял возле тротуара, одиноко красуясь среди множества разноцветных машин, и каждый из прохожих останавливался, чтобы рассмотреть его поближе. Первое время молодой человек напрягался, когда слишком любопытные мальчишки гладили кожаное сидение или трогали зеркала, но потом привык, как впрочем, и к нездоровому вниманию окружающих к собственной персоне.
        Алекс позволил себе немного расслабиться. Холодная вода чуть-чуть остудила его разгоряченное тело изнутри, а тень дерева позволяла передохнуть от жары и палящего солнца. Он стоял и лениво наблюдал за прохожими, которые, как и он, никуда не спешили, медленно и сонно сновали по душным улицам среди раскаленных стен домов. Была бы его воля, никакие заботы не заставили бы его в такую погоду выбраться на улицу. Поэтому сейчас он, наблюдая за прохожими, пытался определить, что же их вынудило выбраться из спасительной прохлады квартир в эту бетонную и душную пустыню с тягучим запахом асфальта и горячим дыханием сауны.
        Алекс стоял уже больше получаса в спасительной тени дерева и часто замечал, какие завистливые взгляды бросали на него другие прохожие, но никто так и не рискнул нарушить его уединение. Он приехал в этот город еще ранним утром, несколько часов покатался по нему, изучая окрестности, и теперь отдыхая и остывая, решал, что ему стоит предпринять дальше и как будет правильнее всего поступить.
        Алекс нахмурился, вспоминая свой недавний разговор с отцом. Он уже давно догадывался, что с его рождением было не все так чисто, и что Полок, скорее всего, не его родной отец. И только несколько дней назад он понял, что, наконец-то, созрел, чтобы получить ответы на такие сложные, но очень важные для него вопросы. Молодой человек глубоко в душе давно догадывался, что спроси он об этом Полока раньше, тот бы не стал скрывать от него правду о его рождении. Но почему-то Алекс сам боялся услышать эту самую правду. Даже когда с ним стали происходить странные вещи, которые не случаются с обычными людьми, он все равно не задавал отцу никаких вопросов, а тот ему ничего не объяснял, скорее всего, ожидая, когда Алекс созреет и сам будет готов услышать ответы. И когда этот миг настал, Полок рассказал, что его мать погибла в автомобильной катастрофе, свидетелем которой он оказался совершенно случайно. Все что он успел сделать - это спасти только что рожденного ребенка незнакомой женщины и, дав ему свою кровь, воспитать, как собственного сына. О том, что Полок оборотень, Алекс узнал еще в далеком детстве, а
вскоре и сам превратился в белого тигра. Немного помедлив, как будто собираясь с силами, Полок тогда признался, что новорожденных было двое и второго мальчика с собой забрал вампир. После всего услышанного, Алекс не смог вымолвить ни слова. Он просто кивнул отцу и вышел из его кабинета. С тех пор они больше никогда не вспоминали об этом.
        Теперь Алекс стал понимать, чьи мысли и чувства будоражили его и не давали спать по ночам. Сначала он боялся, что сходит с ума и у него начинается раздвоение личности, но после разговора с Полоком все встало на свои места. Просто он все эти годы ощущал не только свои переживания, но и чувства близкого ему человека или, скорее всего, вампира. Он и сам еще не знал, хочет ли он встретиться с братом, которого никогда не видел. С одной стороны, он понимал, что это единственный родной ему человек, но с другой - очень боялся, что брат просто не примет его, не поймет. Ведь он, в отличие от него, был оборотнем.
        А потом появились эти сны, после которых он уже не мог найти себе места. Они пришли внезапно и были слишком яркими и реалистичными, чтобы считать их обычными.
        Однажды ночью несколько дней назад ему приснился молодой человек, который сидел на скамейке, скорее всего, в каком-то парке, и весело разговаривал с красивой девушкой. Вокруг была зеленая трава и деревья, разнообразные цветы, щебетали птицы и ярко светило солнышко. Алекс наблюдал за ними как бы со стороны и тогда он совсем не обратил внимания на самого парня, только мельком глянул, походу отмечая его яркие голубые глаза и русые волосы. Молодой человек явно напоминал ему кого-то, но после того, как Алекс заметил девушку, он больше ни на что не обращал внимания. Он рассматривал только ее. На девушке было легкое голубое платье и туфельки на высоком каблуке. Ее светлые золотистые локоны развевал ветер и часто бросал непослушные пряди ей на глаза, а она только весело смеялась, заправляла их за маленькое аккуратное ушко. Ее полные губы были покрыты блестящей розовой помадой, которая делала их еще более манящими, и когда она улыбалась, на щеках появлялись маленькие смешные ямочки. Когда Алекс проснулся, перед его взором стояло только ее прекрасное лицо и огромные глаза синего цвета. Позже он узнал, что
такой цвет глаз называют васильковым. На протяжении всего дня он мог думать только о ней. И перед его затуманенным взором стояли васильковые глаза и веселые озорные ямочки на румяных щеках.
        На следующую ночь ему снова приснился странный сон. Ему снилось, что он стоит в своей комнате возле огромного зеркала, и оттуда на него смотрит парень из вчерашнего сна. Только сейчас Алекс почувствовал, как они неуловимо похожи. Что-то во внешности незнакомца ему показалось до боли знакомым. Хотя они отличались, он все равно чувствовал родство с этим парнем, и в его груди все сжалось, а сердце вдруг застучало быстрее. Глаза, смотревшие на него из зеркала, были небесно голубые, а не темно-синие, как у него. Волосы были русые, скорее даже светло русые, а не черные, а еще они были короче и легкой непослушной волной лежали на его не слишком широких плечах, когда прямые шелковистые волосы Алекса спускались почти до лопаток.
        Алекс стоял перед зеркалом, внимательно рассматривая молодого человека напротив, который с таким же интересом смотрел на него. И вдруг парень улыбнулся Алексу искренней, озорной и такой знакомой ему улыбкой. Оборотень поднес руку к зеркалу и аккуратно дотронулся до стекла, парень в зеркале рассмеялся и так же положил руку с другой стороны. В то же мгновение по гладкой поверхности пошла едва заметная рябь.
        А потом случилось то, от чего сердце Алекса на миг остановилось и пропустило удар: к парню в зеркале подошла девушка, на ее пухлых розовых губах играла улыбка, но в васильковых глазах Алекс безошибочно узнал печаль. Девушка подошла ближе, и молодой человек обнял ее одной рукой за талию и притянул к себе, подмигнув Алексу, он что-то сказал, потом наклонился к лицу девушки и поцеловал ее в губы. Алекс невольно напрягся и крепко стиснул зубы. Рука, что все еще лежала на холодном стекле, задрожала. Рябь пошла по поверхности зеркала и парень с девушкой стали медленно таять. Последнее, что Алекс успел рассмотреть, это отразившейся в зеркале желтый конверт на полу в его собственной комнате, а рядом с ним разбросанные фотографии. На конверте он успел заметить адрес.
        Наутро Алекс был сам не свой. Этот сон не давал ему покоя, а прекрасная незнакомка заставляла его сердце трепетать. Он понял, что безвозвратно и навечно влюбился в девушку из своего сна. Он старался не думать, что возможно эту же девушку любит и его брат. А то, что именно он приснился ему ночью, не вызывало у Алекса ни малейших сомнений.
        Его растерянное состояние Полок заметил ближе к обеду. Отец попытался выяснить, что же его могло так растревожить и расстроить, но в ответ Алекс грубо потребовал у него фотографии своего брата. Если Полок и удивился его требованию, то вида не подал, а просто достал из сейфа тот же желтый конверт, который Алекс видел в зеркале во сне.
        Через пару дней Алекс все-таки решил встретиться с братом и выяснить все насчет этой девушки, которая не давала ему покоя ни ночью, ни днем. И он уехал, не предупредив отца, зная, что тот наверняка, будет против этой поездки и вряд ли отпустит его одного. Поэтому он уехал тайком. Просто сел на свой мотоцикл и уехал в ночь. И вот, спустя несколько дней, он остановился в этом городе. В городе, название которого он успел прочитать на конверте из своего сна. И он явно ощущал, что его брат где-то здесь. Чем меньше километров их отделяло друг от друга, тем отчетливее он чувствовал его присутствие в своем сердце.
        Алекс грустно вздохнул. Час назад он позвонил отцу и сообщил, где находится. Наверное, если бы Полок накричал на него, ему бы стало легче. А отец просто молча выслушал его и пожелал удачи. Вот так сухо, спокойно, без капли эмоций. Алекс знал, что отец разозлился на него не за то, что он уехал, а за то, что не доверился ему, за то, что не рассказал всей правды. Полок это чувствовал. Это чувствовал и Алекс.
        И вот сейчас он стоял возле дерева, опершись на его прохладный ствол, и лениво наблюдал за прохожими. Помимо города, он успел заметить на конверте и название улицы, поэтому сейчас собирался с силами, чтобы отправиться по указанному адресу и, наконец-то, все для себя выяснить.
        Алекс посмотрел на часы. Что ж время обеда уже давно прошло, ему пора двигаться, пока он все еще полон решимости встретиться с братом. Парня передернуло - ему сейчас снова предстоит мотаться по душному загазованному городу. Алекс вздохнул, невольно позволяя себе еще несколько минут отдыха.
        Вдруг его внимание привлек большой серебристый внедорожник, который резко остановился на противоположной стороне дороги, въехав на тротуар почти наполовину, распугивая замешкавшихся прохожих. Из машины вылез здоровяк с лысой башкой и покрытыми татуировками руками. Но не колоритный водитель и не его автомобиль заинтересовали Алекса, а услышанный им слабый скулеж собаки. Он четко ощутил страх и отчаяние животного. Алекс нахмурился. Здоровяк прикрикнул на собаку, потом поставил машину на сигнализацию, автоматически закрывая и все окна.
        Алекс пожал плечами. Ну, что за кретин! Собака же задохнется от такой жары. Тем более, что автомобиль остался стоять на солнце. Хотя, может быть, хозяин ушел ненадолго и поэтому закрыл животное в машине? Алекс видел, как черный пес метался по душному салону, а потом от бессилия просто заскреб по стеклу лапами. Время шло, а хозяин собаки так и не вышел из небольшого ресторанчика, в который он заскочил не просто перекусить, а, скорее всего, основательно пообедать, не жалея ни денег, ни времени. Алекс все отчетливее чувствовал ухудшающееся состояние животного.
        Он уверенно отошел от дерева, и только собрался перейти дорогу, как заметил, что к машине быстро подошла невысокая стройная девушка. Она нагнулась к окну автомобиля, красиво выгнув спину, чем привлекла внимание всех проходящих рядом мужчин, и стала что-то ласково говорить собаке. Животное в ответ только еще сильнее заскребло по стеклу. Девушка огляделась вокруг, невольно тряхнув своими светлыми кудрями, потом быстро схватила камень с мостовой и что есть силы, ударила по стеклу. Никто из проходящих рядом и наблюдающих за ней людей, не торопился прийти ей на помощь. А многие старались скрыться подальше от места преступления, не дожидаясь, появления возмущенного хозяина. Девушка осторожно расчистила окно от осколков и с трудом вытащила из салона разогревшейся, как печь машины, измученную собаку. Огромный черный лабрадор упал на тротуар, сбивая с ног и свою спасительницу. Девушка сидела на асфальте, придерживая несчастное животное. Приподняв голову собаки, она стала осторожно вливать в открытую пасть воду прямо из бутылки, при этом поливая голову собаки, и не обращая ни малейшего внимания на
разрывающуюся сигнализацию машины и любопытных прохожих.
        Алекс перешел дорогу и остановился в нескольких метрах от девушки, наблюдая за ее действиями, и настороженно поглядывая в сторону ресторана. Хозяин машины не заставил себя долго ждать. Он вылетел из здания, быстро оглядел машину, оценивая ситуацию, и когда заметил разбитое окно, бросился к девушке. Она так и сидела на тротуаре, отпаивая животное и тихонько с ним разговаривая. Собака смотрела на нее благодарными глазами, и почти не шевелилась, только тихо поскуливая.
        - Ах, ты сука! Ты мне окно разбила. Ты знаешь, на какие бабки ты попала, коза драная, - заорал здоровяк, подбегая к девушке и нависая над ней, как скала.
        - Сам козел! Ты чуть собаку не убил! - рявкнула она на него без малейшего страха, с негодованием глядя на мужчину снизу вверх.
        - Что? Собаку? - заревел он от возмущения. - Ничего бы с этой сучкой не случилось. Подождала бы еще с полчасика. А ты мне за машину ответишь, - и мужик, грубо схватив девушку за руку, стал тащить ее вверх, поднимая с тротуара.
        Собака на него зарычала, оскалив свои белые острые зубы, но подняться у нее не было сил.
        - Ах, ты сволочь! Ты еще и мою собаку украсть решила, - зарычал на нее здоровяк, не хуже любой собаки. - А ты, шавка, - он злобно глянул на животное. - Погоди у меня, вернемся домой я тебя без еды на неделю в погреб закрою и на цепь посажу. Рычит она тут, сучка. Совсем страх потеряла. - Он замахнулся и ногой пнул собаку в бок. Та жалобно заскулила, но снова начала рычать на своего хозяина. Алекс отчетливо почувствовал ее жуткий страх. - А ты, шалава, пойдешь со мной или я ментов сейчас вызову!
        - Отпусти, козел! А то я пожалуюсь на тебя в отдел охраны животных, и у тебя не только собаку заберут, а еще и не малый штраф впаяют, понял, придурок? - Девушка попыталась выдернуть из его захвата свою руку.
        - Ты еще и гавкаешь, малявка?! Да я тебя сейчас научу, как чужую собственность уважать. - И мужчина замахнулся.
        Девушка прикрыла глаза, ожидая неминуемого удара, но через секунду услышала, как здоровяк крякнул и застонал.
        - Отпусти девушку. Быстро! - услышала она приятный мужской голос. Девушка приоткрыла глаза и посмотрела на своего неожиданного спасителя. - Я очень не люблю ждать, - тихо сказал парень, но в его голосе прозвучала явная угроза.
        Этот странный молодой человек в черной футболке и с банданой на голове, держал лысого мужика за руку, выкрутив ее за спину. Здоровяк стонал и матерился сквозь зубы, но когда он вывернулся и посмотрел в глаза своего противника, то слова застряли у него в горле. На него взирали злые черные, как ночь, глаза парня, явно мало похожие на человеческие. Его лицо было абсолютно спокойным, но в глубине глаз бушевало сумасшедшее пламя ярости.
        Девушке было плохо видно лицо своего спасителя, но она очень хорошо видела, как менялось выражение лица здоровяка, и как с уверенного и презрительного, оно быстро стало испуганным.
        - Знаешь, больше всего я не люблю повторять свои просьбы, - как-то сухо, без малейших эмоций в голосе произнес парень и сильнее сжал руку здоровяка. Тот взвыл от боли и до девушки донесся тихий треск сломанной кости.
        - Все, все я отпустил ее, - простонал мужик и на его глазах выступили слезы. Он тихонько поскуливал от боли.
        Молодой человек отпустил его и слегка оттолкнул от себя. Здоровяк по инерции сделал два шага назад, и еле удержался на ногах.
        - Ах ты - сука. Да, я убью тебя, сволочь. Ты знаешь на кого руку поднял, сосунок, - с перекошенным от боли и злости лицом, ругался мужик. Сейчас, когда парень был от него на расстоянии, он перестал ощущать тот животный ужас, исходящий от него. - Я и тебя достану, и сучку твою. Всех порешу!
        Алекс исподлобья глянул на мужика и тот тут же замолчал и стал задом пятиться к своей машине, которая до сих пор разрывалась, выводя противную трель сигнализации. Молодой человек медленно, шаг за шагом, приближался к мужику. Вокруг толпились прохожие, но никто даже не пытался вмешиваться. Когда здоровяк уперся в свой автомобиль, Алекс также подошел к машине. Мужчина сжался под взглядом его яростных глаз, но парень просто схватился за ручку дверцы и вырвал ее из петель одним рывком. По толпе прошелся удивленно-восхищенный рокот.
        - Что ты... - но здоровяк не успел договорить фразу. Удерживая покореженную дверь в одной руке, Алекс зашвырнул мужика в салон автомобиля.
        - Поехал отсюда и быстро, пока я окончательно не разозлился, - рявкнул он, и мужик только закивал лысой, блестящей от пота головой в ответ, стараясь как можно скорее убраться подальше от этого места. Он с завидной скоростью и ловкостью сел за руль, даже не обращая внимания на боль в сломанной руке. В глазах парня было что-то такое, что заставило этого амбала, забыть обо всем на свете. - Да и дверь свою не забудь! - И в салон, следом за пассажиром, была втиснута покореженная дверца внедорожника.
        Через секунду машина завелась и рванула с места на бешеной скорости, оставляя на асфальте только черные следы от шин. Парень проводил ее взглядом, пока она не скрылась за поворотом, а потом повернулся к девушке и....
        Это была она. Девушка из его сна. Ее огромные васильковые глаза радостно горели, она улыбнулась ему, и на розовых щеках заиграли озорные ямочки. Ее золотистые кудри развевал теплый летний ветерок. Таким знакомым движением она заправила волосы за ухо.
        - Спасибо, Вам, большое, - сказала девушка, не замечая странного оцепенения молодого человека, и сразу же перевела все свое внимание на животное. - Вот, черт, - тихо ругалась она, разглядывая полуживую собаку. - Вы не могли бы мне еще немного помочь, если я вас не очень отвлекаю, а? - Она сидела на корточках перед собакой, обращая все свое внимание на животное.
        - Нет... я... вы не... ну, то есть да, конечно. Я помогу... конечно... - Алекс начинал потихоньку приходить в себя. Он никак не ожидал встретить ту, что пленила его сердце, так быстро. - Что надо сделать?
        Девушка подняла на него глаза, заинтересованным взглядом осмотрела его фигуру, оценивая высокий рост, ширину плеч, мускулатуру груди. Алекс заметил, как от удивления ее тонкие брови поползли на лоб, и вдруг он четко ощутил, что ей понравилось то, что она увидела. Его сердце затрепетало. Он понравился ей! Пусть только внешне, но было так приятно осознавать, что он вызвал в ней интерес.
        - Вы, я смотрю, парень крепкий. Вам не составит большого труда отнести собаку в парк. - Алекс только сдавлено кашлянул, осознав, что именно вызвало такой явный интерес девушки в его фигуре. - Там недалеко фонтанчик есть. У нее обезвоживание и перегрев. Ее надо немного остудить и напоить.
        Пока девушка, сидя на корточках возле животного, объясняла, что она от него хочет, Алекс медленно подошел к лежащей на асфальте собаке, стараясь скрыть от девушки свое разочарование и смущение. Как только животное почуяло его приближение, его запах и силу оборотня, оно дернулось, силясь подняться, и испугано зарычало. Алекс нагнулся к собаке ниже и почти в упор посмотрел в ее испуганные круглые глаза. Она смотрела в глаза человека, не в силах отвести от него свой взгляд, а потом как-то жалобно заскулила.
        - Вот и умница, - ласково сказал Алекс и погладил животное по голове, а затем осторожно поднял собаку на руки, повернувшись к озадаченной девушке, он, как ни в чем не бывало, произнес:
        - Показывайте, куда мне идти.
        - А.., да. За мной, пожалуйста, - ответила девушка, легко поднимаясь с колен.
        Они перешли дорогу и направились к парку, как раз проходя то место, где Алекс отдыхал в тени дерева. Чуть дальше действительно обнаружился небольшой фонтанчик. Парень осторожно опустил собаку на парапет, а девушка стала поливать ее водой и поить одновременно. Потом Алекс перенес животное на скамейку и сел рядом с ней. Собака поерзала и положила свою мокрую голову ему на колени, предано глядя в его глаза.
        - Все будет хорошо. - Алекс погладил мокрую морду собаки, не обращая внимания на то, что вода с ее шерсти капала ему прямо на штанину и джинсы за несколько секунд промокли.
        - Черт, она слишком слабая. Без помощи нам не обойтись, - сказала девушка, с тревогой поглядывая на животное. Потом быстро достала из кармана мобильный телефон и отошла к фонтану.
        Алекс разглядывал ее во все глаза, даже не пытаясь скрыть свой явный интерес. Она была еще красивее и притягательнее, чем во сне. Девушка была одета в короткую светлую майку на тонких бретельках, и короткие синие шорты, которые открывали ее красивые стройные ноги, обутые в белые шлепанцы. Ее волосы блестели на солнце, упругими непослушными локонами свисая ниже плеч. Она быстро заходила вдоль фонтана, ожидая ответ на свой звонок, а Алекс, не отрываясь, следил за каждым ее движением и чувствовал, как его и без того горячая кровь, начинает закипать в венах.
        - О, Сергей Петрович, простите за беспокойство. Мне очень нужна ваша помощь. Я тут собаку вытащила... - Девушка замолчала, слушая собеседника. Потом, потупив глаза в землю и медленно краснея, стала тихо и бессвязно бормотать в свое оправдание: - Ну да, опять..., но я не виновата.... Этот козел..., простите, он закрыл ее в машине.... А знаете какая на улице жара.... Я ждала, полчаса ждала, а он, сволочь прожорливая, простите, еще десерт собирался заказать. А это еще полчаса.... Она бы умерла там. Ну, Сергей Петрович... - девушка улыбнулась. - Ага. Ага, я поняла. Спасибо. Сейчас привезу.
        Девушка отключила телефон, засунула его в карман, а потом рассеяно посмотрела на молодого человека.
        - Вы случайно не на машине? - осторожно спросила она у него.
        - Нет. - Он заметил, как она судорожно вздохнула и расстроилась. - На мотоцикле, - улыбнулся Алекс. Затем быстро встал со скамейки и легко поднял собаку на руки. Животное никак не отреагировало на его действия. - Поехали, только будете показывать, куда надо ехать, а то я города не знаю. Только сегодня утром приехал.
        - Конечно, это не далеко отсюда, - радостно сказала девушка и быстро засеменила за ним к выходу из парка.
        Девушка, даже не сомневалась, что именно тот большой Harley-Davidson, который она еще раньше заприметила у тротуара, это именно его мотоцикл и ни сколько не удивилась, когда он остановился возле него. Поддерживая собаку одной рукой, он помог девушке забраться на сидение и осторожно передал ей животное.
        - Только держитесь крепче, и вовремя говорите, куда нужно ехать, - с этими словами он натянул ей на голову свой шлем.
        Доехали они за двадцать минут. Это действительно оказалось не далеко, если учесть, что по дороге он несколько раз не туда сворачивал, не успевая среагировать на распоряжения девушки. Мотоцикл остановился возле небольшого здания, на котором красовалась незатейливая вывеска с названием ветеринарной клиники. Алекс быстро слез с мотоцикла и, забрав собаку, помог девушке спуститься, одной рукой поддерживая ее под локоть. И она, не задерживаясь, быстро побежала в здание клиники.
        - Сергей Петрович, вот она, - крикнула девушка, без стука врываясь в кабинет ветеринара.
        На ее голос, молодой врач в белом халате, только поднял глаза, отвлекаясь от кипы бумаг на столе.
        - И тебе добрый день, Ляля. Проходи, будь как дома, - с иронией проговорил молодой врач, из-под очков разглядывая раскрасневшуюся девушку.
        - Ой, простите, Сергей Петрович. Здравствуйте, - нисколько не смутилась девушка.
        Алекс внутренне напрягся, разглядывая мужчину, но доктор даже не удостоил его своим вниманием. Он легко поднялся из-за письменного стола, закрывая журнал, в котором что-то писал перед тем, как к нему ворвались непрошеные гости.
        - Молодой человек, положите собаку на этот стол, пожалуйста, - обратился доктор к Алексу и впервые посмотрел на него. - Ляля, а ты сбегай и возьми у Светы, вот это, - и он, не глядя, что-то быстро черкнул на бумажке и всунул записку в руки девушки, не сводя взгляда с настороженного лица молодого человека, который как раз укладывал собаку на металлический стол.
        Как только девушка вылетела за дверь, Сергей Петрович тут же спросил:
        - Чей ты, оборотень, и что тут делаешь?
        Алекс немало удивился такому началу разговора, хотя он и почувствовал, что перед ним явно не человек, но никак не думал, что этот странный доктор сразу определит, в чем дело. Раньше Алексу не приходилось так близко сталкиваться с вампирами, хотя он давно знал об их существовании. Голос и тон, которым был задан вопрос, больше напоминали простое праздное любопытство и не несли за собою никакой угрозы, поэтому парень честно ответил:
        - Я сын Полока. Меня зовут Алекс.
        - Сын Полока? - Доктор удивленно оглядел молодого человека. - Надо же. Не знал, что у него есть сын. Алекс, значится, понятно. И что ты, Алекс делаешь в этом городе? - И Сергей Петрович нагнулся над собакой.
        - Мне кажется, что это не ваше дело, не так ли? Тем более вы даже не представились, - огрызнулся Алекс, не понимая своего состояния. У него внутри было странное чувство. С одной стороны, этот доктор его настораживал и вызывал тревогу, но ощущение опасности от него не исходило, он чувствовал, что доктор не представляет для него никакой угрозы, и необычное тепло разливалось по всему телу, настойчиво успокаивая и отвлекая его. Но с другой стороны, он своим звериным чутьем чуял, что не все с этим доктором так просто, и почему-то в душе Алекса все переворачивалось и возмущалось, стоило ему вспомнить, как этот Сергей Петрович разговаривал с девушкой. С девушкой, которую Алекс полюбил всем сердцем. Неужели это ревность и он чувствует в этом докторе соперника?
        Алекс внимательней присмотрелся к ветеринару, но возраст вампира определить ему не удалось. Хотя он понимал, что тот не может быть достаточно старым. Его бледно-голубые глаза были какими-то печально грустными, но в них был неподдельный интерес. Он еще не устал от жизни, хотя она его и не радовала. Сейчас все свое внимание доктор уделял собаке, но все равно Алекс чувствовал на себе его мимолетный взгляд и видел на его губах легкую снисходительную улыбку.
        - Извини мою бестактность, - внезапно сказал доктор и прямо посмотрел Алексу в глаза. - Меня зовут Серж. И, как ты уже догадался, я - вампир.
        Алекс захлопал длинными ресницами, удивляясь откровенности доктора. Имя этого вампира ни о чем не говорило ему, он явно слышал его впервые. Парню показалось, что этот странный Серж, замер на секунду, после того как представился, но, заметив нулевую реакцию Алекса на свое имя, тут же расслабился и больше не обращал на своего гостя ни малейшего внимания.
        - Вот, принесла, - влетела в кабинет девушка и передала доктору сверток с лекарствами.
        - Спасибо, - кивнул ей Сергей Петрович. - А скажи мне, моя дорогая девочка. - Алекс напрягся, сдерживая рвущееся наружу рычание, и крепко сжал кулаки. Вампир бросил на него удивленный взгляд и хитро улыбнулся. - Моя милая Ляля, - продолжал Серж будто бы специально, - а почему это ты не на работе? У тебя разве сегодня выходной?
        - Ой, черт, опять опаздываю. Меня точно уволят. - Она растерянно заметалась по кабинету.
        - Пошли, я тебя отвезу, - спокойно сказал Алекс, обращаясь к девушке на "ты", и наблюдая за ее метаниями по кабинету, одновременно старался игнорировать ехидную улыбку доктора.
        - Правда? Ты - мой спаситель, - тепло улыбнулась ему девушка. - Вот, спасибо. А то, если я опоздаю больше чем на час, меня точно убьют.
        - Не убьют, - серьезно бросил Алекс. - Сначала им придется убить меня, а это, я скажу тебе, не так-то легко сделать. - Девушка засмеялась, принимая все сказанное молодым человеком в шутку. Но Серж только хмыкнул на слова парня, и в его глазах появилась тоска.
        Они быстро попрощались с доктором, вышли на улицу, сели на большой черный мотоцикл и умчались назад в центр города, а им вслед из окна лечебницы смотрели печальные глаза.
        Серж столько лет скрывал свое имя, старался избегать вампиров, и мест, где чаще всего бывал Игорь. Но он все равно не хотел покидать этот город, где все напоминало о его безответной любви, раня и причиняя боль. Но эта боль была такая сладкая, и расставаться с ней он никак не хотел, да пожалуй, уже и не мог. Только она держала его в этой жизни, давала силы каждый день дышать и начинать все сначала. Он знал, скорее всего, предчувствовал, что его время еще не пришло, иначе бы он давно нашел способ оборвать свою никчемную жизнь. Но он знал, что еще может сыграть свою роль в жизни человека, который никогда не ответит на его чувства. А вот потом, он сможет со спокойной душой уйти в небытие, оставаясь только коротким грустным воспоминанием в его жизни.
        Собака жалобно заскулила, чем отвлекла Сержа от его горьких мыслей, и он с головою погрузился в работу, которая спасала его на протяжении всех этих двадцати лет.
        Черный мотоцикл быстро несся через город. Девушка только успевала говорить, куда надо свернуть. Через несколько минут, они остановились напротив больших железных кованых ворот, около которых толпился народ, а по обе стороны стояли бронзовые скульптуры зверей.
        - Где это мы? - Алекс оглядел высокий решетчатый забор, вдоль дороги.
        - Я тут работаю. Хочешь, устрою небольшую экскурсию? - улыбнулась ему девушка и, схватив за руку, потянула в сторону охранной будки.
        - Лялька, ты опять опоздала!
        - Знаю, дядя Федя, знаю. Выручишь? - Девушка умоляюще смотрела на немолодого охранника.
        - А куда я денусь. Иди уже. Запишу тебе опоздание только на десять минут.
        - Дядя Федя, с меня причитается, - радостно ответила Ляля.
        - Ладно. Беги уже, сочтемся, егоза. - Девушка помахала охраннику рукою и потянула за собою примолкшего парня.
        - Так, что бы ты хотел посмотреть. Я бы могла тебе здесь все показать, но у меня не так много времени. - Девушка легко шла по дорожке, уводя Алекса все дальше вглубь зоопарка.
        - Ты тут работаешь? - его голос странно дрогнул.
        - Ага. Я учусь на ветеринара, а тут хорошая практика. Много разных животных, ну и, конечно, проблем с ними хватает. Так что работы хоть отбавляй.
        - Ты работаешь в зоопарке?
        - Не совсем работаю, пока только практику прохожу, но надеюсь, что после института возьмут и на работу. Меня сюда Сергей устроил.
        - Сергей? - переспросил Алекс.
        - Ну да, Сергей Петрович из ветлечебницы.
        - А почему ты тут проходишь практику, а не у него в больнице? Почему именно зоопарк? - не унимался парень.
        - А что, тут не звери, что ли? - возмутилась девушка, не понимая его настойчивости. - Тут, даже наоборот, все еще сложнее. Животным надо попытаться создать такие условия, чтобы они чувствовали себя, пусть не так как дома, но хотя бы более-менее приемлемо, - девушка грустно вздохнула. - Ну, пошли уже, покажу тебе, как у нас кормят тигров.
        - Тигров? - Она почувствовала как рука молодого человека, за которую Ляля все еще тянула его, напряглась и вспотела.
        - Слушай, ты, что никогда раньше в зоопарке не был?
        - Не был, - буркнул парень. - Не знаю, в чем прелесть смотреть на зверей в клетке. Это дикость. - Алекс резко остановился и выдернул свою руку из маленькой ладошки. - Я не могу это видеть. Я, наверно, пойду отсюда.
        Девушка заметила, что Алекс внезапно побледнел, и от напряжения закусил нижнюю губу. Его глаза еще больше потемнели, становясь почти черными, а на лбу выступила испарина. Он стянул свою бандану, распуская волосы, и вытер ею вспотевший лоб. Его дыхание стало прерывистым со странным присвистом.
        - Извини, я не думала, что тебе настолько это не нравится. Ну, я знала, что есть люди, которые не любят зоопарки, но никогда не видела и не слышала, чтобы реагировали так, как ты.
        - Я.... Все нормально. Просто я не люблю....
        - Ты... ты прости меня, я не знала, я....
        - Я... пойду.
        Алекс кивнул девушке, не дослушав ее извинений, и медленно, шатаясь из стороны в сторону, побрел назад по гравиевой дорожке к выходу. Девушка с удивлением смотрела ему вслед, ничего не понимая. Она заметила, что его спина была странно напряжена, он сжимал кулаки, комкая в руке бандану, его ноги заплетались, как у пьяного. Алекса начало трясти, по его телу прошла неприятная дрожь. Боль, страдания, безнадежность, обреченность, все эти чувства животных нахлынули на него разом и он не смог сдержать стон, согнувшись пополам.
        - Тебе плохо? Что-то случилось? - Девушка бросилась к нему и успела подхватить под руку, спасая от падения.
        - Помоги... мне... выйти отсюда. - Алекс почти терял сознание, держась из последних сил.
        - Вот, черт, да что с тобой такое? - Девушка попыталась удержать его, но он все больше оседал на дорожку, и тянул ее за собою. Она была не в состоянии поднять его почти стокилограммовый вес.
        - Ах, вот ты где? Ты знаешь, который час? Опять опоздала? - приторно-лелейный голос раздался позади девушки.
        - Ренат Леонидович, ну что вы! - Девушка резко обернулась. - Просто посетителю стало плохо, и я помогаю ему. Вот. - Ляля снова попыталась поднять сидящего прямо на гравии молодого человека, но Алекс уже ни на что не реагировал. Его душа разрывалась от боли и отчаяния, исходивших от одних зверей, его сердце терзали безысходность и печаль других, но больше всего его пугало равнодушие и смирение третьих.
        Ренат Леонидович быстро наклонился к полуобморочному парню, и на его лице появилось ошеломленное выражение, а глаза округлились от удивления. Он быстро оттолкнул девушку и сам подхватил Алекса под руки, одним рывком поднимая его с земли. Девушка облегченно вздохнула. Она не заметила, каким странным хищным взглядом ее начальник теперь смотрел на молодого человека.
        - Давай-ка, лучше я. - Ренат Леонидович перехватил парня, теперь поддерживая его за плечи. - Ему сначала в медпункт надо, а потом я его сам выведу отсюда. А ты давай за работу, а то выгоню.
        - Но Ренат Леонидович, может я с ним...
        - Я что тебе сказал? - рявкнул мужчина, не терпящим возражения тоном.
        - Да, поняла. Поняла.
        - Вот и иди, раз поняла. - И Ренат Леонидович, не смотря на свой немолодой возраст, легко потащил Алекса в сторону административного здания.
        Девушка смотрела ему вслед и не видела алчного выражения на его лице и хищной акульей улыбки.
        Ренат завел несопротивляющегося юношу в одноэтажное здание, и потащил его по длинному темному коридору в свой кабинет, проходя мимо пустых вольеров за стеклом. Он почти втолкнул парня в комнату и кое-как усадил на стул. Чем больше Ренат разглядывал Алекса, тем больше его губы растягивались в довольной улыбке. Оставив ничего не соображающего молодого человека на стуле, он быстро подошел к шкафу, достал оттуда чашку, и налил воды прямо из крана, потом что-то бросил в нее, подождал пока оно раствориться, размешивая пальцем. Затем втиснул чашку в трясущиеся руки парня.
        - Выпей, тебе станет намного легче, - приказным тоном, сказал Ренат.
        - Мне... мне ... надо уйти. - Алекс еле сидел на стуле, все время норовя свалиться с него прямо на пол.
        - Выпей, потом я тебя выведу, слышишь?
        Алекс кое-как кивнул ему, говорить у него уже не было сил. Он попытался поднять чашку к бледным губам, но собственные руки его не слушались. Тогда Ренат забрал из его дрожащих рук чашку, осторожно поднес к его рту и почти насильно начал вливать в него воду. Парень сначала пил, а после нескольких глотков закашлялся.
        - Что это... такое? Привкус....
        - Ты пей, пей. Сразу станет легче. - И Ренат снова насильно стал вливать в него воду.
        Когда Алекс выпил почти всю чашку, ему действительно стало полегче. Он уже не так сильно чувствовал всю ту боль, которая навалилась на него при входе в зоопарк. Теперь все было как в тумане. Он все слышал и ощущал, только как через толстое одеяло.
        - Ну, как попустило, смотрю. - Ренат отошел от молодого человека, при этом стараясь не спускать с него глаз, и сел за стол напротив Алекса. - Может, расскажешь, что ты здесь забыл и как зовут такого красивого оборотня?
        - Вы... знаете, что я... - еще заикаясь, произнес Алекс, стараясь удобнее усесться на стуле. Он почему-то все время с него съезжал и никак не мог сфокусировать на мужчине свой расплывающийся взгляд.
        - Конечно, я знаю, что ты оборотень и хочу узнать, кто ты такой и что тебе понадобилось в моем зоопарке. - Ренат тепло ему улыбался и с участием смотрел на парня.
        - Меня зовут Алекс.
        - Алекс? Уж, не сынок ли самого Полока пожаловал ко мне в гости!
        Молодой человек смог только кивнуть в ответ, нисколько не удивившись проинформированности своего собеседника. С Алексом происходило что-то странное. Его чувства притуплялись, он почти ничего не ощущал, и ему с трудом удавалось удерживать свой человеческий облик.
        - Что я выпил? - хрипло прошептал он, наконец-то, догадавшись, что с его состоянием не все так просто.
        - А, уже почувствовал! Хорошо! - довольно сказал Ренат. - Я избавил тебя от боли и страдания, как ты и хотел. Ты станешь таким же животным, как и все они, или большинство из них.
        - Что? Что вы со мной сделали?
        - Я облегчил тебе жизнь. Теперь тебя ничто не будет волновать. Я буду тебя хорошо кормить и подберу для тебя просторный вольер.
        - Зачем все это? - Алекс все еще не понимал или просто не верил в то, какая участь ему теперь уготована.
        - Зачем? Как тебе это объяснить. - Ренат притворно печально вздохнул. - Понимаешь, мне нужна кровь, а то я могу умереть, а так не хочется. - Мужчина плотоядно улыбнулся, разглядывая изумленное лицо молодого человека. До него все еще не доходило, что от него хотят и при чем тут его кровь. - Собственно от тебя лично мне ничего не надо, но вот твой отец Полок, бывший Император Полок, отдаст за своего единственного сына... - Ренат сделал паузу, встал и подошел к Алексу, который, чтобы не упасть держался руками за стол. - Полок, отдаст за тебя не только свою кровь, но и силу. И я снова стану бессмертным, и буду жить вечно. - Ренат задрал голову и засмеялся.
        - Сволочь. - Алекс почувствовал, что больше не может удерживать человеческую сущность. Его глаза стали ярко голубыми, а на руках вместо ногтей появились когти. Он начал медленно превращаться в зверя.
        Ренат быстро поднял его не сопротивляющееся, пока еще человеческое тело под руки, и потащил в другую комнату. Это было небольшое подсобное помещение, прямо у него в кабинете. Кроме большой клетки с толстыми металлическими прутьями, там больше ничего не было. Ренат открыл низкую дверцу и засунул Алекса в клетку.
        Он смотрел, не отрываясь, как молодой человек медленно менял свою ипостась. Только когда на полу клетки остался лежать спящий белый тигр, Ренат довольно улыбнулся и, закрыв дверцу, вышел из комнаты.
        Он оглядел свой кабинет, убрал чашку, из которой пил Алекс, в мойку, и быстро ополоснул ее. Затем поставил ее в шкаф, и только тут заметил, что на полу рядом со стулом валялась черная куртка парня. Он осторожно поднял ее и осмотрел. В карманах он нашел мобильный телефон и тут же его отключил, а, немного подумав, еще и вытащил сим-карту. В другом кармане он нашел портмоне с деньгами и карточками, а также ключи. Ренат, хмурясь, покрутил их в руках.
        Если Алекс приехал на транспорте и привез с собою девушку, то она очень удивится, когда обнаружит. Мужчина внимательней присмотрелся к ключам и, заметив серебристые буквы "HD", улыбнулся. Что ж, это значительно упрощало задачу по поиску транспорта на стоянке. Теперь надо просто отогнать его мотоцикл в тайное место, подальше от посторонних любопытных глаз.
        В дверь кабинета осторожно постучали. Ренат успел сунуть ключи себе в карман, а куртку просто швырнул под стол.
        - Ренат Леонидович, можно? - В дверь просунулась белокурая голова девушки.
        - А это ты, хорошо, что зашла сама, а то я уже хотел идти искать тебя. Значит так, нам сегодня поздно вечером доставят белого бенгальского тигра, тебе надо приготовить вольер. Знаешь, тот временный угловой, что за стеклом. Ну, тебе не впервой. Можешь приступать к работе и побыстрее. Возьми там себе помощников, ну, кого ты там обычно берешь. Это все, иди, а то мне некогда. - И Ренат, опустив голову, начал что-то быстро писать на бумаге.
        - Ренат Леонидович, я спросить хотела...
        - Ляля, что еще? - недовольно спросил Ренат Леонидович, продолжая увлеченно что-то писать.
        - Тот парень...
        - Какой парень? - Ренат поднял голову от стола и посмотрел на девушку. Вот же не задача, кажется эта малышка запала на Алекса. Ренат нахмурился. - Ты имеешь в виду того, что был с тобой?
        - Да... я даже не спросила, как его зовут. Где он?
        - Он уже ушел. Да, и просил извиниться за доставленные неудобства. Ты, кстати, можешь его еще догнать, если поторопишься. Он пять минут назад, как отсюда вышел. И иди, работай, работай. Животное ждать не будет, пока ты уладишь свои любовные дела. - Ренат хитро улыбнулся девушке и подмигнул, тем самым, вызвав румянец смущения на ее щеках.
        - Ой, простите. - Девушка быстро выбежала из его кабинета.
        Черт, этого еще не хватало. Ренат вскочил с места и заметался по кабинету. Хотя, если парень не назвал свое имя, может, он и не собирался продолжать отношения, иначе это может грозить большими неприятностями. Ренат остановился, когда из кладовки до него донесся стон и слабое рычание зверя.
        Препарат, что он подмешал оборотню в воду, угнетает его человеческий ген, усиливая животный. Если постоянно давать его, то через месяц Алекс станет просто тигром, а со временем и вовсе забудет о своей человеческой сущности.
        Теперь осталось только немного подождать, когда к нему явиться Полок за своим сыном. В том, что он непременно придет, Ренат нисколько не сомневался. Осталось еще схватить сына Игоря и можно требовать все, что угодно, например, силу и кровь самого Стауруса. Несколько часов назад, Ренат получил донесение от надежного... вампира, что Стаурус уже в этом мире и даже встречался с Игорем. Что ж пора приступать ко второй части плана. Ренат потер ладони и чуть ли не заурчал от удовольствия.
        - Эх, Алексис, Алексис, если бы ты, отец, хоть иногда прислушивался ко мне и хоть немного доверял, мы бы такое с тобой смогли провернуть. Но ничего теперь я и сам справлюсь! - Ренат засмеялся, и ему в ответ раздалось еле слышное рычание.
        А тем временем, молодая девушка бегала по территории зоопарка, пытаясь отыскать высокого черноволосого парня в черной куртке и бандане.
        Когда ее поиски ничего не дали, она вернулась к своей прерванной работе, все время, вспоминая его теплую улыбку и безумно синие глаза, которые, когда он разозлился стали почти черными.
        К вечеру, сильно устав, девушка вышла из здания, в котором все это время трудилась не покладая рук, и достала свой мобильный телефон. Зверя еще так и не привезли, а это означало, что она должна остаться на работе допоздна, а то и на всю ночь.
        - Юлька, ты, где? - сразу же после первого гудка раздался в трубке взволнованный голос сестры.
        - Оль, я еще на работе, - устало протянула девушка, усаживаясь на пустую скамейку. - Передашь родителям, что у меня ночная, ладно?
        - Что-то случилось? - встревожилась ее собеседница.
        - Да нет, сестренка, просто тигра должны привезти, так вот, я сижу и жду тут. - Девушка откинулась на деревянную спинку и вытянула свои длинные ноги, с наслаждением вдыхая уже прохладный вечерний воздух напоенный ароматом скошенной травы и цветов.
        Зоопарк уже несколько часов как опустел, и не осталось ни одного посетителя, да и большая часть работников, тоже разошлась по домам. Остались только ночные смотрители и кое-кто из охраны, да вот еще она.
        - Опять тигра, сколько можно, - возмутилась сестра. - По-моему у нас в зоопарке одни тигры скоро и будут.
        - А этот особенный - белый.
        - Правда? Ну, тогда ладно. Хорошо я передам маме, что ты до завтра на работе. Юлька, а чего ты такая грустная?
        - Оль, не спрашивай, - печально вздохнула девушка. - Встретила я сегодня парня, и даже имя не спросила, не то, чтобы номер телефона. Он мне так помог, а я даже спасибо не успела сказать.
        - А поподробнее? - в голосе собеседнице чувствовался неподдельный интерес.
        - Оль, давай завтра, ладно. А то я уже еле стою на ногах, пойду пока прилягу, что ли, вздремну. Когда привезут зверя, разбудят. Ты главное родителей предупреди. А у тебя там все нормально с твоим молодым человеком? - поинтересовалась сестра.
        - Все просто замечательно. Он такой классный, - на том конце провода засмеялись.
        - Я за тебя так рада. Думаешь, он снова придет? - спросила Юля.
        - Очень надеюсь. Ну, ладно, беги, сестричка, отдохни. Завтра мне на девять в клинику, вечером, как вернусь, поговорим, ладно? Целую.
        - Ага, пока, - девушка отключила свой телефон, и какое-то время еще смотрела на потухший экран.
        Юлька или как ее называли все друзья и близкие Ляля, положила мобильный телефон в карман своего рабочего халата. Она так устала, пока занималась подготовкой вольера, что даже думать ей было сейчас тяжело.
        Девушка поднялась со скамейки, кряхтя, как старая бабка, и побрела в здание, в котором обычно проходили карантин привезенные звери. Она еще раз оглядела вольер и осталась довольна проделанной работой. Что ж не Хилтон, но на первое время пойдет, пока животное адаптируется. Вольер был небольшим. Всего лишь метра три в длину и не больше двух в ширину. Одна из стен была полностью стеклянной, и из коридора можно было хорошо наблюдать за животным. На противоположной стене, в самом верху было небольшое узкое окно с решеткой. На стене справа была решетчатая дверь, которая вела в комнату охраны или скорее в комнату наблюдения. Через нее поставлялась в вольер еда и вода для животного. А выход из этой самой комнаты наблюдения был с другой стороны коридора. Посередине вольера и возле стекла лежали толстые бревна. Юлька лично с Федором их сегодня отбирала, чтобы были обязательно либо сосна, либо ель, и еще несколько больших камней были разбросаны по всему небольшому помещению. В углу кучка соломы. Вот и весь интерьер.
        Она смотрела на это маленькое помещение через стекло и невольно вспомнила реакцию молодого человека на зоопарк. Было ощущения, что ему стало больно и плохо от этого места. Юлька вздохнула, она и пошла учиться на ветеринара, а также отправилась работать в зоопарк, чтобы попытаться хоть как-то облегчить жизнь этих запертых в неволе животных. Но синие глаза, полные боли никак не исчезали из ее сознания. Юлька отвернулась от вольера и опустилась прямо на бетонный пол, благо сама его недавно вымыла и, прислонив голову к стеклу, закрыла свои и так слипающиеся глаза.
        Примерно через час ее разбудили тихие голоса, которые доносились из соседней комнаты за углом. Юлька осторожно поднялась и заглянула за угол - так и есть, дверь была немного приоткрыта, и на темном полу лежала тонкая полоска света. Оттуда и доносились тихие голоса. Девушка уже хотела выдать свое присутствие, но услышанное, заставило ее замереть и вновь спрятаться за угол. Юлька осторожно приподнялась, и заглянула через стекло вольера, но тусклой лампочки было недостаточно, чтобы хоть что-то там рассмотреть. Она видела только странные двигающиеся тени. Потом свет в комнате погас. Она услышала, как тихие шаги и голоса остановились в опасной близости от места, где она пряталась.
        - Костя, держи вот это, - узнала она голос Рената Леонидовича. - Наливай в воду каждое утро. Ну, что я тебе рассказываю, ты и сам знаешь, как за этими созданиями ходить. И чем лучше будет твоя работа, тем больше у меня будет желание с тобой поделиться, не так ли? - Ренат говорил шепотом, но его слова, а особенно тон, очень не понравились девушке.
        - Да, понял я, понял, шеф, все сделаю. Все будет, как обычно, комар носа не подточит, не волнуйтесь, - Ляля узнала голос одного из ночных смотрителей. Юлька вспомнила, что именно у него была очень больная дочь, но последнее время все чаще на его губах она замечала счастливую улыбку. Да и сам он как-то подтянулся, помолодел, что ли.
        - И чтобы никого лишнего, понятно? - рявкнул Ренат Леонидович.
        - Ну, обижаете, босс. Я все сделаю. Но вот что насчет ... Юльки. Она же придет проверить, как тут все устроилось? Вы же ее знаете. Эта прохвостка во все дырки свой нос сует.
        - Ее я возьму на себя, а ты просто скажи, что животное перенесло тяжелую болезнь и к нему нельзя заходить, а я уже сам придумаю, куда ее отправить отсюда подальше, чтобы не путалась под ногами, пока все не уладиться.
        - Хорошо, шеф, понял.
        - Ну, я пошел, а ты начинай дежурство и подбери сменщика. Такого, чтобы..., ну, ты понял.
        - Да, да. Есть у меня на примете такой. У него проблемы у маленького внука. Думаю, он согласится.
        - Вот и отлично. Здесь больше никого не осталось?
        - Нет, никого не было, когда я пришел. Все уже разошлись.
        - Хорошо, пошли, он еще не скоро проснется, а я пока дам тебе еще... лекарства для твоей дочери.
        - Спасибо, спасибо, шеф. - Ляля услышала их шаги, которые медленно стихали в конце коридора. Потом скрипнула дверь, и все смолкло.
        Девушка осторожно заглянула за угол. Дверь, в смежную с вольером комнату, была немного приоткрыта. А из-под закрытой двери кабинета Рената, который находился в самом конце длинного коридора, была видна полоска света.
        По спине девушки побежали мурашки, и она задрожала и от страха и от холода. Что это здесь только что произошло? Почему ей так не понравилось то, что она услышала? И что ее так насторожило? Что особенного в этом бенгальском тигре, что нужны такие меры осторожности? И почему они хотят от нее избавиться?
        Ляля осторожно поднялась на ноги и заглянула через стекло в вольер, силясь разглядеть хоть что-то в полной темноте помещения. У нее сложилось впечатление, что там все-таки никого нет. Но любопытство настойчиво подталкивало ее к мысли, проверить вольер наверняка. Собрав всю свою смелость, Юлька осторожно и медленно двинулась к комнате, которую только что покинули Ренат и смотритель.
        Стараясь не шуметь, она зашла в темное помещение и прикрыла за собой дверь. "Дура, надо было фонарик взять", - мелькнула в ее голове шальная мысль. Девушка осторожно, на ощупь пересекла комнату, двигаясь к решетке, по дороге наткнувшись на стол и чуть не перевернув стул. Наконец-то, добравшись до цели, она схватилась за холодные прутья решетки. В вольере было слишком темно, и что-либо разглядеть не было никакой возможности. Она постояла еще несколько минут возле решетки, привыкая к темноте и прислушиваясь. Она до боли в глазах всматривалась в черную пустоту вольера. Боясь оставаться в комнате дольше, она развернулась, чтобы отправиться в обратный путь, но вдруг отчетливо услышала тихий стон, явно доносившийся из вольера. Разве животное может так стонать?
        - Эй, здесь есть кто? - спросила Юлька и тут же почувствовала себя глупо. - Дура, - прошептала она сама себе. - И кто тебе должен ответить?
        Ляля прислонилась к решетке, пытаясь хоть что-то рассмотреть, но больше до нее не донеслось ни звука. Поэтому, еще проторчав несколько минут возле решетки, тупо пялясь в темноту, она осторожно покинула комнату, постоянно оглядываясь на дверь кабинета Рената, и завернув за угол, быстро побежала к выходу из здания.
        Значит, они решили, что она уже ушла. Ляля быстро двинулась к выходу из зоопарка. Если все еще дежурит Федор, то она сможет с ним договориться, и он отметит, что она покинула зоопарк несколько часов назад.
        А завтра утром она придет, как ни в чем не бывало и попытается выяснить, что здесь происходит. Узнать бы еще, кого себе в сменщики Костя хочет взять. Может быть, удалось бы договориться с ним!
        - Лялька, ты еще здесь, - из будки вышел пожилой охранник.
        - Дядь Федь, а дядь Федь, отметь, что я уже давно ушла, ладно?
        - А что случилось-то? Ты чего здесь делаешь так поздно? - Охранник нахмурился, разглядывая взлахмоченную девушку.
        - Понимаешь, я заснула на рабочем месте, и если Ренат Леонидович узнает... - Она застенчиво улыбнулась мужчине и захлопала своими длинными ресницами. И ведь почти не соврала!
        - Ох, егоза. Ладно, иди, только постарайся завтра не опоздать, ладно? - усмехнулся охранник.
        - Спасибо, дядя Федя, ты настоящий друг. - Лялька подпрыгнула к нему и поцеловала мужчину в небритую щеку.
        - Иди уже, чудо мое. - Он еще долго смотрел ей в след и улыбался, но потом на его лице появилась грусть.
        Она такая молодая, веселая, такая живая, и так похожа на его дочь, которая погибла несколько лет назад вместе со своим мужем, оставив ему на воспитание маленького внука, у которого врачи обнаружили неизлечимую болезнь. Охранник тяжело вздохнул, зашел в будку и снова устроился у экрана маленького старенького телевизора.
        - Федя, разговор есть. - Дверь будки открылась и в нее просунулась косматая голова мужчины.
        - Костя, ты тоже еще здесь? Что ж вам всем не спится.
        - Что, кто-то остался? - как-то взволновано встрепенулся смотритель. - Кто еще не ушел? - прищурившись, смотритель разглядывал морщинистое лицо пожилого охранника.
        - Ну, Ренат Леонидович все еще здесь, - быстро нашелся Федор. - А ты что хотел? - перевел он тему разговора.
        Но успел заметить, как Костя быстро бросил взгляд на журнал прихода\ухода работников и служащих зоопарка, и с довольным видом кивнул головой. Хорошо, что он уже успел записать, что Лялька покинула зоопарк еще три часа назад. Не хотелось ему подставлять девочку.
        - Я знаю, что у тебя проблемы с внуком, - осторожно начал Костя.
        - Ну? - от неожиданности Федор дернулся.
        - Я могу помочь.
        - ЧТО? - пожилой охранник вскочил со своего места. - Как помочь? Правда? По гроб жизни буду благодарен! Я на все готов, только бы была надежда. - Скупая слеза покатилась по небритой щеке, в которую его совсем недавно поцеловала Юлька.
        - Не только надежда, я предлагаю тебе реальную помощь. Но для этого ты должен кое-что сделать?
        - Да все что угодно. Я душу дьяволу продам. Только бы он выжил, мой маленький внучок. Ведь он все, что у меня осталось после смерти его родителей.
        - Хорошо, хорошо, - Костя зашел в его маленькую будку и плотно закрыл за собою дверь. Потом уселся перед охранником на корточки и начал свой рассказ.
        А Лялька, тем временем, бежала по темному ночному городу домой, и разговор Рената Леонидовича с ночным смотрителем Костей не выходил у нее из головы, заставляя ее сердце колотиться, а ладошки потеть. Что-то назревало. Ей было страшно и страшно интересно!
        Глава 3.
        Девушка шла по алее просыпающегося парка легко и быстро, беззаботно помахивая своей маленькой белой сумочкой, и радостно улыбаясь этому миру, солнцу и лету. Утреннее светило еще не жарило, а только слегка пригревало, разгоняя ночную прохладу, которая пыталась спрятаться от него в тени раскидистых кленов и голубых пахучих елей.
        Девушка шла, весело стуча своими высокими и острыми каблучками. Ее небесно-синие глаза сияли, а на слегка подкрашенных губах играла счастливая улыбка и даже хмурые не выспавшиеся прохожие находили в себе силы улыбнуться ей в ответ, а потом еще останавливались и долго смотрели вслед этой утренней неземной фее. Ее золотистые кудри, подпрыгивали в такт быстрым шагам, а легкое голубое платье развивалось от малейшего ветерка, оголяя ровные и стройные ножки в темно-синих туфельках.
        - Лялька, привет! - раздался радостный голос сзади. Девушка быстро оглянулась, и улыбка на ее лице стала еще шире.
        - И тебе доброе утро, Юрка, - приветливо ответила девушка, когда молодой парень в спортивных трусах и майке поравнялся с ней и немного сбросил скорость, чтобы теперь бежать легкой трусцой рядом с быстро идущей девушкой.
        - Олька, ты опять опаздываешь на работу? - хмыкнул молодой человек, но в его больших глазах было немое обожание.
        - Нет, не угадал. Мне сегодня на девять. - Девушка тепло улыбнулась парню, и его лицо озарилось счастьем, а глаза еще больше заблестели. - До меня тут слух дошел, что ты районные соревнования выиграл?
        - Ага. Первое место взял, - гордо ответил паренек. Ему было восемнадцать, и он только окончил первый курс института физкультуры, но на вид ему никто больше шестнадцати не давал. Невысокий, щуплый и курносый.
        - Поздравляю. Какой же ты, молодец! - Девушка не сбавляя скорости, похлопала его по плечу.
        - Спасибо, Ляля. - Легкий румянец смущения появился на его еще гладких щеках. - Кстати, ты, когда сегодня домой возвращаешься, может, вечером опять встретимся, и я тебя провожу?
        - Юрка, не начинай снова. Во-первых, я старше тебя на пять лет, во-вторых, ты мне как младший брат, а в-третьих, у меня почти есть парень, - улыбаясь, ответила ему Оля.
        - Как это почти? - паренек от неожиданности даже остановился.
        - Просто мы еще не встречаемся, но он мне очень нравится, - не сбавляя скорости, ответила ему девушка.
        - Понятно, - грустно протянул он, глядя ей в спину. - Ну, я тогда побежал, - и паренек развернулся и побежал обратно через парк.
        - Пока, - не оборачиваясь, Ляля помахала ему рукой.
        Этот молодой спортсмен Юрка, ее сосед по лестничной клетке, вот уже на протяжении нескольких лет настойчиво пытается набиться ей в кавалеры. Правда, делает он это как-то слишком уж навязчиво. Вон ее сестра Юлька давно уже его отшила, да так, что он с ней до сих пор сквозь зубы здоровается. А Оле его жалко. Не хочется, чтобы парень заработал комплекс не полноценности. Вот она и пытается уже несколько лет донести до него свой отказ, как можно культурнее, но, к сожалению, до него все никак не доходит. И что парням не понятно в таком простом слове из трех букв: "НЕТ"? Девушка улыбнулась и быстрее зашагала по дорожке. Часы на ее руке показывали без десяти минут девять. Если опоздает, снова получит выговор и уже, кстати, не первый.
        Девушка ускорила шаг, почти переходя на бег, что было не так-то просто на высоких шпильках, и ровно в девять она зашла на территорию частной психиатрической клиники. Вот уже десять дней она проходит тут свою летнюю практику, готовясь стать дипломированным психиатром.
        - Лялька, ты сегодня вовремя.
        - Да, дядь Миша. - Девушка остановилась и помахала седому дворнику, который стоял в нескольких шагах от нее на параллельной тропинке, опершись на старенькую метлу. - Как ваша спина? - поинтересовалась девушка и в ее голосе была забота и беспокойство.
        - Спасибо, дочка, сегодня уже получше. Мазь, что ты посоветовала, мне хорошо помогла. Видишь, уже разогнуться могу. - Пожилой мужчина, крепко схватившись за метлу, постарался выпрямить спину, но тут же ойкнул и снова согнулся. - Вот, зараза. Что ж, старость - не радость, - усмехнулся он девушке и пригладил свои седые взлахмоченные усы.
        - Поберегите себя, не перетруждайтесь и побольше отдыхайте, - крикнула ему Оля, махнув на прощание, и быстро побежала по дорожке, а старый седой дворник смотрел ей в след и тепло улыбался. Она была как солнышко, которое появилось в жизни этой клиники, после стольких лет непроглядной темноты.
        За десять дней своего пребывания в этой больнице, Ляля знала, как кого зовут, причем не только врачей и обслуживающий персонал, но и почти всех пациентов. Она для каждого находила время и понимание, со всеми разговаривала и улыбалась, приносила в это жутковатое и хмурое место такие недостающие тепло и ласку. И каждый старался поделиться с ней своей радостью или печалью. Пациенты ее обожали, и всегда ждали ее прихода в свои мрачные одинокие палаты, готовили ей подарки и даже самые буйные успокаивались, стоило ей только заговорить с ними. Она могла найти общий язык с каждым и после нескольких минут общения с ней, люди уже начинали улыбаться, а их горести отходили на второй план и ставали менее болезненными. Что-то было в этой маленькой девушке такого, что завораживало каждого, кто встречался с красивыми нежными глазами василькового цвета.
        - Сережа, ты, что там делаешь? Опять траву ешь? - Девушка сошла с бетонной дорожки и прямо по некошеному газону направилась к молодому мужчине, который сидел посреди лужайки и теперь пытался быстро проглотить то, что только что с таким блаженным выражением лица жевал.
        - Ольга Борисовна, я просто... - заикаясь, начал он оправдываться.
        - Вставай, вставай, мой хороший. - Она взяла его за руку, помогая подняться с колен. - Ты же знаешь, что если Валентин Сергеевич тебя увидит, снова посадит в карантинку. Ты же этого не хочешь?
        Молодой человек только замотал головою, и его черные сальные волосы почти полностью закрыли лицо, пряча выражение глаз. Девушка, взяла мужчину за руку и повела назад на дорожку. Она слегка скривилась, когда он слишком крепко вцепился в ее тонкую ладошку.
        - Если меня посадят в карантинку, то я не смогу показать свои рисунки Ольге Борисовне, - тихо пробубнил он себе под нос и замотал головой в ответ на какие-то свои мысли.
        - Ты что-то новенькое нарисовал? - поинтересовалась у него девушка, ненавязчиво продолжая тянуть мужчину за собою в сторону большого белого здания клиники.
        - Да, я нарисовал Ольгу Борисовну! - гордо сказал Сережа, резко останавливаясь.
        - Правда? Спасибо тебе, большое. Я обязательно сегодня зайду к тебе, и посмотрю на твои новые рисунки, хорошо? - Девушка погладила его по плечу и лицо молодого человека радостно засияло. Ляля развернулась и медленно пошла впереди него по узкой дорожке, нисколько не сомневаясь, что пациент последует за ней.
        - Я люблю Ольгу Борисовну! - торжественно произнес мужчина ей в спину, а девушка в ответ на его слова неожиданно споткнулась и чуть не упала, но, как ни странно, он ловко подхватил ее, спасая от такого позорного падения. Его руки на ее талии были теплыми и сильными. Оля повернула голову и встретилась с серьезным осмысленным взглядом своего пациента.
        - С...спасибо, - заикаясь произнесла девушка, осторожно освобождаясь из крепких объятий молодого человека. Именно сейчас, глядя в его глаза, она могла с полной уверенностью сказать, что перед ней стоит абсолютно здоровый человек. Но стоило губам Сережи расплыться в улыбке, как его лицо тут же приобрело какое-то наивное и бестолковое выражение. Ольга тряхнула головой, отгоняя странное видение. - А почему ты здесь один гуляешь? Почему за тобой никто не смотрит. Где Марта? - стараясь спрятать смущение, спросила девушка и быстро закрутила головой в поисках этой самой Марты.
        - Простите, я сбежал от нее, - промямлил Сережа, опуская голову и пряча озорной блеск в глазах.
        - Опять? - выкрикнула Оля. - Сережа, ну сколько можно? Мы о чем с тобой договорились?
        - Что я больше не буду убегать от Марты, - пробурчал себе под нос мужчина. Сейчас он выглядел как маленький нашкодивший ребенок.
        - И ты обещал, что больше убегать не будешь, правильно?
        - Угу.
        - Тогда почему ты снова сбежал?
        - Я хотел... хотел...
        - Что ты хотел?
        - А вы скоро придете посмотреть на мои рисунки? - мужчина внезапно схватил девушку за плечи, стараясь заглянуть ей в глаза. Оля опешила от его напора и такой резкой смены темы разговора.
        - Конечно, я скоро зайду к тебе, - ответила она. - Только ты должен сначала помыться. Сегодня, какой день? - глядя в мгновенно нахмурившееся лицо Сережи, мягко сказала Ляля.
        - Я не хочу! - вдруг резко ответил он, отпуская ее и отходя на шаг назад, но Ляля все еще чувствовала его горячие руки на своих плечах. - Но ради вас... я помоюсь. Я знаю, что Ольга Борисовна не любит, когда у меня грязные волосы. - Молодой человек поник головой, и черные сальные патлы опять закрыли его лицо. Почему почти все пациенты клиники так не любили купаться, и их всегда приходилось уговаривать на эту простую процедуру, для Ольги оставалось тайной.
        - Вот и хорошо, ты молодец. Ты вымоешь свои волосы, а я приду и расчешу их, договорились? И больше не убегай. - Молодой человек радостно улыбнулся и закивал ей в ответ.
        Девушка снова взяла его за руку и повела в сторону больницы. Он шел за ней, не сопротивляясь и больше не произнося ни слова.
        - Олечка, ты его нашла. - Им на встречу по тропинке, смешно семеня ногами, бежала маленькая, пухленька медсестра. По ее красному вспотевшему лицу, было видно, что она уже давно ищет своего неспокойного пациента. - Сережа, ну, и зачем ты снова убежал? Я же волновалась и переживала за тебя. Мы как с тобой договорились, что ты будешь мне говорить, когда захочешь погулять один. Я просто бы тебя отвела и оставила бы одного. Но зачем же было сбегать?
        Медсестра взяла насупленного мужчину за другую руку, улыбнулась и, тепло кивнула девушке.
        - Спасибо тебе, Олечка. И что бы я без тебя делала?
        - Ничего, Марта, все в порядке. Сережа иди с Мартой, а я скоро приду к тебе. Хорошо? - Девушка отпустила большую теплую ладонь мужчины. Он так и стоял, глядя в землю и ничего не говоря. Казалось, что он больше ни на что не реагировал.
        Медсестра еще раз кивнула Оле и потянула этого высокого красивого мужчину в сторону здания. Оля осталась стоять на дорожке, и с грустью смотрела им вслед. Она видела, как Сережа вдруг резко остановился. Потом повернулся к ней, радостно улыбнулся и помахал рукой. А потом Оля услышала, как он требовал у медсестры побыстрее дать ему помыться потому, что иначе Ольга Борисовна не придет смотреть рисунки и расчесывать его длинные и непослушные волосы.
        Оля сжала свои кулаки. Сергей Дмитриевич Прохоров, а теперь просто Сережа или Сереженька, был в прошлом знаменитым художником и довольно известным не только в этой стране, но и за рубежом. А после автомобильной аварии, в которой он очень сильно пострадал и перенес черепно-мозговую травму, он стал таким, не зная и не помня того, кем он был раньше и как жил. Ему уже никто не мог помочь. Может, вот только она могла лишний раз улыбнуться и поговорить. А он благодарил ее, рисуя свои шедевры, за которые когда-то получал огромные гонорары.
        - Оля. - Марта оглянулась, не выпуская руки своего непоседливого пациента. - Ты беги скорее, тебя уже Валентин спрашивал. И он сегодня злой, как черт.
        - Ой, спасибо. - И девушка развернулась и быстро побежала к небольшому серому зданию, которое виднелось невдалеке.
        Это было что-то наподобие административного здания, с кабинетом главврача и палатами для особо "странных" пациентов. Это и было основное место, в котором Ольга проходила свою летнюю практику. По дороге к зданию девушка еще парой слов перекинулась с несколькими пациентами, каждому улыбнулась, кого погладила, кого подержала за руку, и они спокойно шли за своими сиделками, уже не сопротивляясь им, сохраняя на губах счастливую улыбку.
        - Риночка, что вы тут делаете? Разве вам Валентин Сергеевич уже разрешил выходить? - Девушка остановилась возле молодой красивой женщины, которая растерянно стояла посредине гравиевой дорожки, не зная, куда ей нужно идти.
        Зеленые глаза пациентки смотрели на Ольгу, со странной примесью интереса и узнавания.
        - Нет, не разрешил. Он никогда не разрешает, - тихо произнесла женщина. - Но в палате так душно. Мне просто захотелось немного подышать воздухом. Сегодня просто прекрасная погода, хотя вечером будет дождь. - Пациентка подняла голову и посмотрела на совершенно безоблачное небо, на котором во всю хозяйничал желтый диск солнца. Затем она развернулась и медленно пошла обратно к серому зданию.
        - Как вы себя сегодня чувствуете? - Оля шла рядом с пациенткой по узкой дорожке, стараясь заглянуть в ее глаза и рассмотреть бледное лицо.
        Иногда Рина выглядела абсолютно нормальной и здоровой. Она внятно говорила и высказывала вполне связанные мысли. Ольга видела, что пациентка ведет себя вполне адекватно, все понимает, что ей говорят, только не помнит кто она, откуда и что с ней произошло. Правда, иногда она начинает говорить о таких странных, загадочных вещах, что Оля тут же начинает сомневаться в ее адекватности.
        - Сегодня? - после некоторой паузы, переспросила ее Рина. - Вроде бы нормально я себя чувствую, а что? - Зеленые глаза с интересом уставились на Ольгу, и девушка сжалась под этим неприятным взглядом. Он как будто проникал в самую ее душу, вглубь, где храниться все самое дорогое и сокровенное ее сердцу. А в последнее время Оля все чаще стала замечать в этом странном взгляде немой укор. Ее не обвиняли, но что-то в глубине этих глаз говорило, что она может и просто обязана что-то сделать, чтобы спасти это необычное создание из плена постоянного дурмана лекарств.
        Ольга, как только ознакомилась с историей болезни Рины, сразу заметила, что препараты, которые выдавались пациентки, не только не помогают вернуть ей память, а, скорее, наоборот - тормозят умственные процессы, тем самым, усугубляя ее состояние. Она уже давно хотела поделиться с Валентином Сергеевичем своими наблюдениями, но никак не могла набраться смелости. Ведь кто она такая - практикантка, будущий врач-психиатр? А он возглавляет эту клинику уже много лет, и девушка не могла поверить в его некомпетентность. Скорее всего, она о чем-то еще не знает, и поэтому у нее сложилось такое неоднозначное впечатление о выбранном методе лечения амнезии.
        Рина сама шла к серому зданию, и чем ближе она подходила к нему, тем грустнее становилось ее лицо, и в красивых печальных глазах появлялась какая-то пугающая безнадежность.
        - Как спали? Вам что-то снилось сегодня? - спросила Ольга, стараясь отвлечь Рину от созерцания серого неприглядного здания с решетчатыми окнами.
        Сны Рины - это вообще отдельная тема. Женщина их помнила только какое-то время сразу после пробуждения, а потом очень быстро забывала. Но когда Ольга несколько раз будила Рину из-за ее нечеловеческих криков, то та рассказывала свои сны так четко и ясно, что Ольга начинала догадываться, что, возможно, это картины из жизни самой Рины, только зачастую в них перемешивалась сказка с ужасом, вплетаясь в несуществующую реальность.
        - Снилось, но я опять все забыла. Осталась только боль и тоска вот тут, - и женщина прикоснулась к груди. - Мне кажется, я снова плакала и кричала во сне.
        Ольга сжала кулаки и зашагала быстрее, обгоняя задумчивую пациентку. Нет, она сегодня обязательно поговорит с Валентином Сергеевичем, она просто должна с ним поговорить и все выяснить, а там будь что будет. Лучше жалеть о том, что сделал, чем о том, что мог сделать и не сделал.
        - Вы опять опоздали, - раздался голос главврача, как только Ольга зашла в здание.
        - Нет, я пришла вовремя, - быстро ответила девушка, стараясь не смотреть в глаза своего руководителя практики.
        - Что-то я в этом..., - он не успел закончить фразу, как из-за спины девушки показалась Рина. - А вы нашли нашу самую дорогую пациентку, - в голосе Валентина Сергеевича проскользнула неприязнь. - Рина, почему вы покинули палату? Кто вам разрешил?
        - Простите, - спокойно ответила женщина, и больше ничего не объясняя, медленно прошла мимо главврача, направляясь по коридору к своей палате. И только сейчас Ольга заметила, что Рина была босиком.
        - Валентин Сергеевич, нам надо поговорить, - четко произнесла Ольга, хотя от страха у нее дрожали колени.
        - Что ж подождите немного возле моего кабинета, а мне нужно заглянуть к моей дорогой пациентке.
        - Именно о ней я и хочу с вами поговорить, - настойчиво произнесла Ольга, но под строгим взглядом мужчины ее благородный запал стал уверенно таять, и она уже не рада была, что начала весь этот разговор.
        - Вот как? - на его губах появилась ехидная улыбка. - Что ж пройдемте, - и он отступил в сторону, пропуская Ольгу впереди себя.
        Когда они зашли в кабинет, девушка услышала, как щелкнул замок на двери, и от неожиданности она даже подпрыгнула.
        - Итак, я вас слушаю, моя дорогая. - Он остановился перед девушкой, с вызовом глядя на ее побледневшее лицо. Он не присел сам и не предложил стул Ольге. - И, побыстрее, а то у меня нет времени.
        - Валентин Сергеевич, мне кажется, что лечение Рины не дает результатов и...
        - Не дает результатов? - главврач неожиданно резко рассмеялся. - Наоборот, моя дорогая, оно дает именно те результаты, которые мне надо.
        - В смысле? Вы хотите сказать, что специально держите ее на таких препаратах, которые замедляют ее умственную деятельность, - удивленно выпалила Оля.
        - Именно так, дорогуша.
        - Но зачем?
        - Все просто. Чтобы она ни о чем не вспомнила.
        - Но...но...
        - В ее жизни произошли очень... страшные события и пока не время ей о них вспоминать, - поучительным тоном ответил Валентин Сергеевич. Ольга смотрела на этого человека и никак не могла угадать выражение его глаз за стеклами синих очков, чтобы понять, серьезно ли он говорит или снова насмехается над ней.
        - Но...
        - Я ответил на ваш вопрос, а теперь меня ждет пациентка. А вы займитесь своими обязанностями, если, конечно, хотите получить "отлично" за свою практику. - Главврач подошел к входной двери и распахнул ее, тем самым давая понять, что этот разговор он считает законченным.
        - Простите, - пролепетала девушка и быстро вылетела из кабинета, не оглядываясь, она понеслась по коридору. А ей вслед зло смотрели голубые глаза, а между бровей мужчины пролегла глубокая складочка.
        Ольга выбежала из здания и, не останавливаясь, понеслась по едва заметной тропинке в гущу парка, где стояла старая деревянная скамейка под большим раскидистым кустом сирени. Это было довольно уединенное место, и никто из пациентов, обычно, туда не доходил, да и персонал очень редко заходил в ту часть парка, разве что только старый дворник, и то не часто. Именно поэтому, Ольга облюбовала это местечко для своего послеобеденного отдыха. Иногда она сбегала туда, чтобы просто перевести дыхание, когда была чем-то расстроена или встревожена. Девушка очень надеялась, что ее там уже ждут, и не ошиблась. На скамейке, вытянувшись во весь свой рост, лежал молодой человек. Его глаза были закрыты, руки сложены на груди, поверх белой футболки. Ольга осторожно стала подкрадываться к нему, надеясь испугать. Но парень, как будто почувствовав ее приближение, тут же открыл свои голубые глаза и тепло улыбнулся подошедшей девушке.
        - Привет, - просто сказал он, и от его тихого голоса по телу Ляли разлилось ласковое тепло, быстро разгоняющее мурашки и холод после разговора с Валентином Сергеевичем. Молодой человек протянул ей свою руку, и Ольга робко вложила в его большую горячую ладонь свою холодную, все еще трясущуюся ладошку.
        А главврач, тем временем, захлопнув дверь кабинета, все еще хмурясь, открыл свой сейф и достал оттуда шприц, наполненный странным зеленым лекарством, осторожно опустив шприц в карман белого халата, он быстро покинул кабинет. Мужчина шел по коридору, направляя в палату в самом конце здания. Дверь оказалась открытой настежь. Когда он зашел в палату, Рина стояла к нему спиной и смотрела в окно. Она видела, как Ольга покинула здание и быстро побежала в парк. Девушка явно была очень взволнована и расстроена. Рина печально вздохнула.
        - Ты зачем выходила из палаты? - раздался за ее спиной рассерженный голос Валентина Сергеевича. Женщина медленно повернулась. В ее глазах не было страха, только обреченность и грусть.
        Рина, также не спеша, отошла от окна и, не говоря ни слова в ответ, легла на свою кровать. Она уже знала, что за этим посещением последует. Он пришел, чтобы сделать ей укол, от которого она будет спать несколько суток напролет. Но она была ему благодарна за это, так как только в этих длинных вынужденных снах, она жила своей прежней жизнью, но после пробуждения ничего не могла вспомнить и только тоска с каждым разом сильнее сжимала ее сердце.
        Рина лежала, отвернувшись к стене. Она почувствовала, как он сел возле нее на кровать и задрал рукав пижамы, оголяя предплечье. Укол она уже почти не ощущала. Их было столько, что она привыкла к этой мимолетной боли и неудобствам. Рина закрыла глаза, зная, что через несколько минут погрузиться в такой желанный сон, но еще успела почувствовать, как мужчина взял в руки прядь ее длинных волос и осторожно поднес к лицу.
        - Ты все также красива, как и раньше. И все также надменна и горда. Я все равно сломаю тебя, девочка, слышишь меня? Я сломаю тебя, Ирэн!
        Но она уже не слышала его, медленно и верно погружаясь в ласковый и теплый сон, в котором любимые руки закрывали ее от всех бед и проблем, где любимые глаза сияли, глядя на нее, где нежность и любовь вызывали на ее губах счастливую ответную улыбку.
        Валентин Сергеевич все еще сидел на кровати и смотрел на спящую женщину, когда раздался тихий звонок его мобильного телефона. Мужчина поднялся с постели, подошел к окну и, посмотрев на экран телефона, нахмурился:
        - Я же говорил тебе не звонить мне на работу, - зло бросил он в трубку.
        - У меня есть для тебя очень интересная новость. Нужно немедленно встретиться, - голос в трубке просто сочился ядом.
        - Что за новость? Говори.
        - Э нет. Неужели ты думаешь, что я так просто скажу тебе то, что смог узнать с таким трудом. Тем более, что я догадываюсь, насколько тебе понравится эта новость, - на том конце хрипло рассмеялись.
        - Да неужели? - хмыкнул Валентин Сергеевич.
        - Валий, разве за столько лет, я хоть раз подвел тебя?
        - Конечно, нет. Иначе ты бы уже давно сдох, Ренат. Только моя кровь дает тебе силы и возможность жить дальше.
        - Значит так, Валий. Жду тебя через час на старом месте. И моя новость стоит больше, чем два жалких глотка, так что подзарядись. Все, - и в трубке раздались короткие гудки.
        - Вот сволочь, - тихо зашипел Валий, и, не оборачиваясь на крепко спящую Ирэн, быстро покинул палату.
        Он шел по длинному больничному коридору, сохраняя внешнее спокойствие, но в душе у него бушевал ураган ярости. Валий уже сотни раз проклинал себя за то, что связался с Ренатом. Несомненно, тот был полезен, но непомерно много требовал за свои услуги. А после схватки с Нирианом, Игорь чересчур серьезно стал относиться к безопасности и теперь строго следил за своими вампирами. А Валию была необходима кровь вампира, чтобы выжить. В человеческой крови для него было слишком мало силы.
        Он быстро шел к неприметной обшарпанной двери в конце коридора, открыв ее, он стал быстро спускаться по ступенькам в подвал. Сразу за лестницей была тяжелая металлическая дверь. Мужчина осторожно открыл ее ключом, с которым никогда не расставался, еще раз оглянулся и быстро исчез за дверью. Пройдя по темному коридору, он открыл еще одну дверь и решетку за ней. Там, за решеткой, в небольшой темной комнате, на цепях висел бледный и замученный... вампир.
        - Прости, дружок, но это снова я. - В ответ на эти слова раздался только слабый стон. - Да, да, я тебя понимаю, но что сделать. Жизнь несправедлива.
        Через несколько минут, Валий вышел из подвала и быстро покинул клинику. Он сел в свой автомобиль и помчался в другой конец города, туда, где ждал его Ренат с какой-то очень важной информацией.
        Кровь вампира давала Высшему немалую силу, он буквально чувствовал, как она сейчас быстро бежала по его венам и распространялась по всему организму, наполняя энергией и мощью. Он плотоядно улыбнулся. Как давно он не чувствовал себя так хорошо. И жаль, что скоро придется расстаться не только с этой силой, но и с частью своей крови. Последнее время Ренату все больше требовалось крови, он слишком быстро старел, и его болезнь начинала прогрессировать. Ну что ж, если его информация будет стоящей, то не жалко будет и поделиться. Но потом придется искать и вылавливать следующего вампира, этого бедолагу Валию пришлось испить до дна.
        Машина резко затормозила возле старого одноэтажного дома. Валий вышел из машины и двинулся к покореженному деревянному забору, за которым находился заброшенный одичавший сад. Там в глубине, подальше от посторонних глаз его ждал Ренат, сидя на старой сломанной скамейке. Валий уже отсюда слышал его запах, запах болезни и близкой смерти.
        - А ты, смотрю, не торопился. - Ренат злобно оглядел Валия и сплюнул. - Переливаешься от избытка силы, как новогодняя елка.
        - Для тебя старался, - злобно бросил Валий. - Если твоя информация будет такой важной, как ты говоришь, то я с удовольствием поделюсь этой силой с тобою. - Высший подошел к скамье, и сел на самый краешек. - Ну, я слушаю.
        - Стаурус здесь, - сказал Ренат, не спуская прищуренных глаз с, казалось бы, равнодушного лица Валия. Высший неловко дернулся от этой информации, но постарался ничем не выдать свою заинтересованность.
        - Ну и что здесь важного, я знал, что он скоро придет. Не сегодня так завтра, - спокойно ответил он Ренату, стараясь, чтобы его голос не дрожал от перевозбуждения.
        - Не смеши меня, у тебя Ирэн уже больше месяца, а Стаурус пришел только сейчас. Я знаю, что ты очень ждал его, но ведь ты же не знал, когда именно он явиться. И еще я успел выяснил, что он не знает, где ему искать Ирэн. Он ее просто не чувствует.
        - И что? Я, к твоему сведению, все для этого и делаю, чтобы он не смог найти ее. Так что эта новость меня не интересует, - судорожно перевел дыхание Валий. - Эта информация не стоит того, что ты требуешь от меня.
        Да, он знал, что Стаурус обязательно явиться в мир Зета за Ирэн, но не ожидал, что так быстро. Ведь он делал все для того, чтобы блокировать метку Владыки.
        - Хорошо, тогда следующая новость. - Ренат нервно облизнул губы. Он не ожидал, что Валий не заинтересуется приходом Стауруса, и эту вторую новость он хотел попридержать до следующего раза, ну что ж...
        - Ты знаешь, что у Игоря есть сын? - хитро прищурившись, спросил Ренат.
        - Тоже мне новость. Это каждый вампир знает! - хмыкнул Валий.
        - Ага. Да вот только я знаю, как его можно выкрасть.
        - В смысле?
        - А в прямом. Ты ведь не можешь к мальчишке близко подобраться, хотя и очень хочешь. С ним всегда рядом есть вампиры или дружки Игоря. Так?
        - Ну?
        - А я знаю, кто поможет нам его выманить и за кем он пойдет без лишних вопросов и сомнений.
        - И кто же это? - приподняв удивленно брови, ехидно спросил Валий.
        - Э, нет. Эта новость стоит дорого.
        Валий посмотрел на сморщенное лицо Рената. За двадцать лет он постарел лет на тридцать и уже не выглядел молодым и здоровым. По человеческим меркам ему сейчас было около шестидесяти лет и, возможно, впереди у него осталось еще лет двадцать, и то, если болезнь не убьет его быстрее. Если новость Рената действительно поможет выкрасть сына Игоря, то за нее и не грех заплатить. Ведь за своего ребенка, Магистр отдаст не только всю силу и кровь, но и гораздо больше.
        - Хорошо. - Валий закатал рукав и протянул руку Ренату. - Только аккуратней, а то прошлый раз, мне пришлось два дня повязку носить. - Но Ренат его уже не слушал, он накинулся на его руку, как страждущий в пустыни на глоток воды.
        Валий скривился, когда Рената полоснул по его руке острым ножом и припал к глубокому порезу, жадно глотая горячую кровь.
        - Все, хватит. - Валий дернулся, и в его глазах слегка потемнело. Он слишком быстро терял кровь и силы. - Хватит, я сказал, - грубо выкрикнул он. Не без труда ему все же удалось оттолкнуть Рената.
        Высший поднялся со скамейки и, пошатываясь, отошел от ухмыляющегося мужчины. Ренат облизывал окровавленным языком свои губы, стараясь, чтобы не одна капля такой живительной для него влаги не пропала даром.
        - Говори уже, - бросил Валий, перевязывая руку чистым платком, опершись спиной на ближайшее дерево. Теперь, пока он не найдет другого вампира, то так и будет ходить с раной на запястье, как обычный смертный. Ноги Валия слегка дрожали и перед глазами то и дело появлялись разноцветные круги. Он вернулся к скамейке и осторожно опустился на нее рядом с Ренатом
        - У сына Игоря есть возлюбленная, и он постоянно с ней встречается, конечно же, тайком, сбегая от своей охраны, - довольно ухмыляясь, сказал Ренат, видя искреннюю заинтересованность в глазах Валия, которую тот уже не пытался скрывать.
        - Ты знаешь кто она?
        - Я даже знаю, как ее найти. - Ренат поднялся, развернул плечи, разминая мышцы. Его движения стали упругими, а морщины на лице разглаживались прямо на глазах. Он помолодел, но все равно выглядел как мужчина средних лет, только очень ухоженный и абсолютно здоровый. - Его пассия сейчас проходит практику в одном очень интересном заведении под названием Частная психиатрическая клиника на Зоологической улице.
        - Что? - глаза Валия округлились.
        - Да, да. Она работает у тебя, и зовут ее...
        - Ольга, - тут же догадался Валий.
        - В самую точку. Так, что думаю, теперь ты знаешь, что тебе стоит делать. - Ренат развернулся и зашагал к выходу из сада.
        - Подожди, - окликнул его Валий. - А ты узнал хоть что-то про сына Полока.
        - Конечно, но тебе нечем заплатить за эту информацию. Вот когда поднакопишь силы, позвони, и я с удовольствием тебе расскажу. - И до Валия донесся его веселый задорный молодой смех.
        - Вот сволочь. - Мужчина развязал платок и осмотрел руку. Рана уже не кровоточила и затягивалась, но очень медленно.
        Валий осторожно поднялся, и у него сразу же потемнело в глазах. Он схватился за спинку шатающейся скамейки, пережидая слабость, а потом медленно побрел к своей машине. Что ж скоро у него будет столько силы, что он сотрет этого Рената в порошок и больше никому не позволит командовать собой.
        А тем временем в глубине парка Частной психиатрической клиники, Ольга сидела на деревянной скамейке под большим кустом сирени и смеялась над веселыми историями и шутками Алексея, еще не представляя, с кем свела ее судьба и какую роль в ее жизни сыграет этот молодой человек. Она совсем расслабилась и даже забыла о своем неприятном разговоре с главврачом, когда Лешка внезапно ее спросил:
        - Почему ты была такая расстроенная, когда пришла сюда, что-то случилось? Опять этот твой Валентин цеплялся? Или что-то дома?
        - Да нет, дома все нормально. - Девушка нахмурилась, вспоминая неприятный разговор с врачом. - Кстати, а ты с отцом поговорил, - Ляля настороженно посмотрела на парня.
        - Я хотел, но к нему давний друг приехал, и они отмечали встречу всю ночь, так что, надеюсь, сегодня вечером с ним поговорить. Ляля, что случилось?
        - Понимаешь, я все же решилась и утром поговорила с Валентином Сергеевичем по поводу Рины. Ну, той девушке, о которой я тебе рассказывала. - Ляля замолчала, и ее передернуло от воспоминаний.
        - И что он тебе ответил? - встревожился Лешка, видя ее странную реакцию.
        - Он признался, что специально дает ей такие препараты, чтобы она ничего не вспомнила. И знаешь, что меня больше всего поражает во всей этой истории? - Ляля встала со скамейки, и стала быстро ходить вдоль нее туда сюда, а молодой человек с тревогой в глазах наблюдал за ее нервными движениями.
        - Не томи уже, говори, что тебя удивило. - Он схватил девушку за руку, останавливая ее метания.
        - Меня поразило поведение самой Рины. - Ольга остановилась напротив Алешки, не пытаясь выдернуть руку из теплой ладони парня, и, глядя в его настороженные глаза, продолжила: - Я сегодня утром с ней встретилась. У меня было такое ощущение, что она знает, зачем и почему ей дают эти препараты, и в ее глазах была явная просьба о помощи. Понимаешь?
        - Ты уверена? Ведь ты могла и ошибиться. Как можно прочитать по глазам, что человеку нужна помощь? Это довольно сложно, если только ты не умеешь читать мысли, - попытался пошутить Лешка.
        - Ты забыл, что я будущий психиатр. Я многое замечаю, многое вижу, - ответила девушка, совершенно серьезно воспринимая его слова.
        - Ну, допустим, что ты права. Что еще в ее поведении тебе кажется странным?
        - Она не сопротивляется Валентину, слушает его, выполняет все, что он говорит, но и не боится его, - рассуждала Оля вслух, не обращая внимания на взволнованного молодого человека. - Все пациенты испытывают либо страх, либо трепет перед Валентином, а она смотрит на него, я бы сказала, с какой-то жалостью, что ли. И это его бесит, просто страшно бесит. Она злит его, и он еле сдерживается. Мне, кажется, он готов убить ее. Как-то раз я видела, как он смотрел ей вслед. Если честно, то я сама испугалась этого взгляда. У меня было такое ощущение, что эта женщина сломала всю его жизнь и теперь он не знает, как ей отомстить, считая, что смерть - это слишком мягкосердечное наказание для нее.
        - Странно. - Алешка встал с лавочки, нехотя отпуская руку девушки. - Я бы даже сказал, очень странно. - Он вдруг хитро улыбнулся девушке. - У меня идея! А давай мы ее выкрадем?
        - ЧТО? - опешила Ольга.
        - Ляль, смотри, ты говоришь, что препараты притупляют ее память, так? - Девушка кивнула. - Значит, если какое-то время их не давать, то она начнет все вспоминать и память к ней может вернуться, так?
        - Ну, это не исключено. А что, если ей станет хуже, что тогда будем делать?
        Алешка видел, что его идея ее заинтересовала, и теперь здравомыслие боролось в ее душе с жаждой авантюры и приключений.
        - Если ей станет плохо, тогда и будем думать. Ну, снова дашь ей это лекарство, делов-то.
        - Не все так просто, Леш. - Ляля потерла нахмуренный лоб. - В ее истории болезни записаны препараты, которые ей якобы даются, но я никогда за все десять дней не видела, чтобы она их принимала.
        - Не понял? Что это значит?
        - Он дает ей что-то другое, я в этом уверена. - Девушка снова опустилась на скамейку и задумалась. Алешка смотрел на нее некоторое время, а потом сел рядом. - Узнать бы, что он ей дает, что это за лекарство.
        - Давай проследим за ним, - сгенерировал новую идею Алешка.
        - Как?
        - Просто понаблюдаем за ним, а потом и решим, что нам стоит делать. Я буду следить за доктором вне клиники, а тебе придется тут на месте шпионить. Сможешь?
        - Ну... думаю, да. Тут ничего сложного нет, он почти всегда на виду. Правда, иногда куда-то уезжает, а когда возвращается, то остается допоздна в клинике, и я не знаю, уходит ли он из нее вообще. Но смогу узнать.
        - Как? - удивился Алешка.
        - Я в хороших отношениях с охранником, - хитро улыбнулась ему Ляля.
        - Правда? А с кем еще ты в хороших отношениях? - что-то в голосе молодого человека, заставило Ольгу внимательнее посмотреть в его голубые глаза и то, что она там увидела, ее несказанно обрадовало.
        - Уж не ревнуешь ли ты? - весело засмеялась девушка.
        - А если и ревную, что тогда? - как-то слишком серьезно спросил парень, не спуская с нее взгляда прищуренных глаз.
        Ольга улыбалась, и ее сердце затрепетало.
        В первый раз она увидела этого молодого человека возле ворот психиатрической клиники еще в первый день практики. Он стоял, облокотившись на ограду, как будто кого-то ждал. Ляля медленно приближалась к клинике и осторожно разглядывала его, а он, не отрываясь, смотрел только на часы. Ее сразу привлек его внешний вид, то, как он был одет и как выглядел. Что-то в нем было такое, что притягивало взгляд. Внезапно парень вскинул голову и посмотрел прямо в ее сторону, их взгляды встретились. В тот момент что-то внутри Ольги оборвалось. Как будто ее сердце на миг остановилось, а в груди разлилось тепло. Ей стало невыносимо жарко. Тогда Ляля, перепугавшись, быстро опустила глаза и буквально влетела в ворота клиники и, не оглядываясь, понеслась по дорожке к зданию. Она весь день ходила сама не своя, вспоминая свою странную реакцию при виде того молодого человека.
        На другой день он снова стоял возле ворот клиники. Ольге казалось, что сначала она почувствовала его присутствие, а только потом действительно увидела. В этот раз он стоял так, чтобы его сразу было заметно, и смотрел он только на нее. Ляля смутилась и снова опустила голову, ускоряя свой шаг. Но подойдя ближе к воротам, она все же осмелилась взглянуть на парня. Он смотрел на нее и улыбался. Девушка опешила, не зная, что подумать на такое пристальное внимание, поэтому просто сделала вид, что не замечает его интереса и постаралась побыстрее прошмыгнуть мимо него в ворота. Но ее ноги так дрожали, что как только она поравнялась с молодым человеком, то споткнулась и чуть живописно не растянулась на асфальте, если бы не его помощь. Он поддержал ее под руку и, еще шире улыбнувшись, тихо представился, так и не выпуская ее локоть из своей руки:
        - Меня зовут Алексей, - сказал он приятным бархатным голосом.
        - Ляля, - ответила она тогда чисто автоматически.
        - Красивое имя, - его голос завораживал, а глаза притягивали как магнит.
        - Меня так сестра и мама зовут, - почему-то краснея, объяснила девушка.
        - А можно и я буду тебя так же звать? - Он, просто улыбаясь, смотрел на нее, а сердце девушки готово было вылететь из груди. В ответ она смогла только кивнуть, так и не назвав своего полного имени.
        На следующее утро его возле ворот не было, и Ляля с удивлением призналась себе, что это ее действительно расстроило. Этот парень привлек ее внимание. Что-то в нем было загадочное и необычное. И весь он сам был такой ... нереальный. Ольга тогда даже разозлилась на себя. Парень, как парень, и ничего в нем особенного нет. А она ведет себя как глупая влюбленная героиня из старого романа.
        После обеда она сидела на скамейке, в тени цветущего куста сирени, отдыхала, вдыхая пьянящий аромат цветов, и думала об этом парне, когда вдруг что-то зашуршало в ближайших зарослях, и она от страха чуть не бросилась бежать, но только и успела вскочить с лавочки, когда услышала его веселый смех.
        - А ты, смотрю, неплохое местечко себе облюбовала. Можно, я теперь тут тебя буду ждать каждое утро? А то ваш охранник, начинает на меня странно коситься. - И как ни в чем не бывало, он плюхнулся на скамейку. Она глупо пялилась на него, не зная, что сказать, а он просто улыбался.
        Вот так и повелось. Она прибегала в клинику, точно зная, что он ждет ее, лежа на этой самой скамейке. Когда бы она не пришла, он всегда был там.
        - А если мы все-таки решим ее выкрасть, - отогнав воспоминания, снова начала размышлять Ольга. - Заметь, я говорю, "если", - быстро ответила она на загоревшийся азартом взгляд Алексея. - Так вот если решимся на такое, то надо найти подходящее место, где мы сможем спрятать Рину на какое-то время.
        - Ну, думаю, что это не такая уж и проблема. Кстати, у меня на примете даже есть одно неплохое местечко.
        Девушка снова нахмурилась, взвешивая и анализируя все последствия задуманного мероприятия. Ей было страшно идти на такой шаг, но где-то глубоко внутри, у нее все трепетало и звенело, и она точно знала, что поступает правильно. Зеленые глаза Рины с немой мольбой в них, не давали ей покоя и даже начали сниться по ночам.
        - Но все равно, это будет крайний, запасной вариант, надо будет еще все хорошо обдумать и, конечно же, сначала последить за Валентином, - сказала девушка. - Знаешь, я как-то раз видела, как он возвращался из подвала. Когда он уехал, я потихоньку спустилась туда, а там такие двери, как в сейфе и закрыты на замок. Не понимаю, зачем в больнице, в старом подвале нужны бронированные двери?
        - Ляль, пожалуйста, сама только никуда не лезь, я тебя очень прошу, - с тревогой в голосе, попросил Лешка. - Просто последи за ним и все, а потом уже вместе будем лезть в неприятности, если только мне не удастся тебя отговорить. - Взгляд девушки ему слишком ясно говорил: "Не дождешься!". Алексей с тяжелым вздохом продолжил: - Ляль, давай договоримся, сама ты никуда не лезешь?
        - Ладно, ладно, - глядя на него кристально честными глазами, как-то слишком быстро согласилась девушка. - Я все понимаю. Моя задача - просто проследить за ним, я все поняла.
        Лешка скривился. Очень не понравился ему ее чистый невинный взгляд и искренний тон.
        - Ой, смотри, белочка, - радостно выкрикнула девушка, осторожно махнув рукою в сторону одиноко стоящих деревьев, и молодой человек успел заметить, как в кроне одного из них мелькнул рыжий беличий хвост. Лешка еще больше нахмурился.
        - Последнее время, я ее тут часто вижу, но она совсем дикая, не подходит, хотя я ей орешки и семечки приношу, - с досадой в голосе, сказала Ляля. - Боится людей, наверное.
        - А спорим, я ее сейчас позову, и она прибежит ко мне.
        - Хочешь произвести впечатление? - девушка хитро улыбнулась.
        - Точно, - таким же тоном ответил ей парень и также хитро прищурился.
        - Ну, что ж попробуй, позови ее. - Ляля уставилась на рыжего зверька, который замер на ветке дерева, и, казалось, уже не стремился спрятаться от людей.
        Лешка встал и медленно направился к дереву, остановившись в паре шагов от него, и что-то стал тихо говорить, Ляля его не слышала и во все глаза смотрела как рыжий зверек, спрыгнул с одной ветки на другую, поближе к человеку, разглядывая его и явно недовольно фыркая. Ольга встала со скамейки и осторожно, стараясь не шуметь, стала подкрадываться к Алешке, который продолжал что-то очень тихо говорить белочке.
        - Я кому сказал, иди сюда или я тут так и останусь, даже ночевать буду в этом парке на полуразвалившейся скамейке, - расслышала Ляля его слова и очень удивилась.
        - Ты что ее шантажируешь, - ошарашено прошептала она за спиной парня.
        Лешка от неожиданности дернулся.
        - Ага. Вот если сейчас эта рыжая... белка, не запрыгнет ко мне на плечо, то я не двинусь отсюда до завтра или послезавтра. Так и буду торчать в этом парке.
        Ляля наблюдала, как рыжий зверек, не отрываясь, смотрел на молодого человека маленькими черными глазками, потом перепрыгнул ближе к его протянутой ладони, быстро запрыгнул на нее, побежал по руке, и уселся на плечо, фыркнув ему прямо в ухо.
        - Щекотно, же, - засмеялся Алешка и передернул плечами, белочка крепче вцепилась в его футболку своими маленькими коготочками.
        - Вот это да! Как тебе это удалось!
        - Надо уметь разговаривать с... животными, - довольным тоном произнес парень. Белочке явно не понравились его слова, поэтому она быстро цапнула его за ухо своими острыми зубами. Алешка вскрикнул.
        - Аленка, совсем сдурела, я же пошутил. - Лешка бережно оторвал вцепившегося в его футболку зверька и осторожно пересадил на скамейку.
        Как ни странно, белка не убежала от него, как ожидала Ляля, а так и осталась сидеть на скамейке, сверля молодого человека своими черными бусинками.
        - Так ты ее знаешь? Она ручная? - Девушка осторожно подошла ближе. Зверек даже не дернулся.
        - Знаю я... эту рыжую бестию, - Лешка засмеялся, но потом его глаза погрустнели и он, повернувшись в Ляле, тихо сказал: - Мне надо тебе многое рассказать, но сейчас я должен идти. Вот мой номер телефона, если что случится, просто позвони, ладно?
        Ляля кивнула. Ей так не хотелось, чтобы он уходил. За эти несколько дней он стал самым дорогим и близким ей человеком, и как с ней могло такое произойти, да еще так быстро, Оля не понимала. Просто когда он уходил, в ее сердце и душе царила тоска. Но быстро собрав все свои силы, девушка тепло ему улыбнулась и спокойно ответила:
        - Хорошо, я позвоню тебе. И, кстати, вот мой номер. Я уже пару дней хочу тебе его дать и все время забываю.
        - Спасибо, - Алешка улыбнулся, понимая, что она просто стеснялась первой дать свой номер телефона, а вот он все время забывал об этом. Он, вообще, обо всем забывал, когда видел ее.
        - Тогда я пойду, если что-то сегодня произойдет, я сразу же тебе позвоню, - девушка помахала ему и, быстро развернувшись, пошла по дорожке в сторону клиники. Ведь она обещала зайти к Сереже и посмотреть его рисунки и еще расчесать его волосы.
        - Аленка, ты чего тут делаешь? - Лешка все еще смотрел вслед уходящей девушке, и его сердце сжималось от плохого предчувствия.
        - Тебя Игорь искал. - На лавочке рядом с ним сидела красивая рыжая девушка в коротком цветастом платье, и также смотрела, вслед уходящей девушке. - Она тебе нравиться? - осторожно спросила Аленка у парня.
        Тот медленно повернулся к собеседнице, несколько секунд разглядывал ее, а потом четко сказал:
        - Нет.
        - ...., - на лице Аленки было обескураженное выражение.
        - Нет, Ален, она не просто мне нравится, я люблю ее. Люблю всем сердцем, люблю больше жизни. - Лешка поднялся и направился в сторону выхода.
        - Игорь знает? - тихо спросила его Аленка, которая шла уже рядом с ним.
        - Пока еще нет. Я хотел вчера ему сказать, да он был слишком занят.
        - Кстати, не расскажешь, что там вчера произошло у него в кафе, потому что таким Рокера, я еще не разу за все эти годы не видела. Знаешь, даже испугалась немного. Думала, что он со злости весь город разнесет и непременно начнет с нашего дома.
        - Ага, он вчера в кафе чуть Стауруса вместе с отцом по стенке не размазал. Они его чем-то очень сильно разозлили, - Лешка усмехнулся, вспоминая вчерашний вечер.
        - Интересно. И чем это они его смогли так довести? - задумчиво и недоуменно прошептала девушка.
        - А я знаю, - недовольно буркнул парень. Лешка не хотел рассказывать о случившемся вчера, хотя понимал, что Аленка и так все скоро узнает. А свою тайну раскрывать он не спешил.
        Ведь вчера Алешка подошел к кафе намного раньше, чем открыл дверь. Он слышал крики Рокера с самого начала. Тогда-то он и узнал, что и Игорь и Стаурус любят одну и ту же женщину. О Владыке из мира Терриаса он знал давно и слышал много хорошего. Но для него стало полной неожиданностью то, о чем он подслушал. Он часто думал, что у его приемного отца сердца, как органа для любви, вообще нет. Всегда холодный, расчетливый, уравновешенный. Неужели за двадцать лет, он так и не смог узнать настоящего Игоря?
        Возможно, раньше он бы не понял Игоря. Посочувствовал бы, да, но не понял бы его боли и беспросветной тоски. Но сейчас, когда в его жизни появилась Ляля, и он уже не мыслит своего существование без нее, он не только понимал Игоря, но и чувствовал все, что сейчас было в его душе. Ведь он сам сейчас ревновал Лялю даже к ее сумасшедшим пациентам, не считая всего обслуживающего персонала и старого дворника. Лешка даже боялся подумать, что ему придется вот так делить ее с кем-то из близких и дорогих ему людей. И в его душе поселился ледяной, сковывающий мысли страх. Он тонкой, тугой нитью опутывал его горячее сердце.
        - Так что там все же случилось вчера вечером? - спросила Аленка, и Алешка заметил, как она была взволнована.
        - Просто они решили дать Ирэн право самой выбрать между ними, - тихо сказал Лешка.
        - Что?
        - Игорь и Стаурус решили...
        - Они что, совсем рехнулись, - перебила его девушка и даже остановилась посреди дороги.
        Лешка рассмеялся на ее реакцию, так похожую на реакцию Рокера.
        - Вот сама у них и спроси. - И он быстрее зашагал к выходу из клиники.
        - А вот и спрошу, - буркнула девушка. - Леш, Леш. - Она поймала его за руку. - Послушай, если ты решишься на то, что предлагал девушке, - видя его недоумевающий взгляд, Алена пояснила: - Ну, выкрасть эту сумасшедшую, прошу, посоветуйся сначала с Игорем, ладно? Не делай глупостей.
        - Ладно, ладно, только Игоря сначала найти нужно. И она не сумасшедшая или не совсем сумасшедшая.
        - Найдем мы Игоря, уж за это не переживай. Он скоро сам тебе трезвонить начнет.
        - Это точно, - Лешка улыбнулся, а потом вдруг нахмурился, и в его голубых глазах появилась боль.
        - Что такое?
        Парень резко остановился прямо возле ворот клиники и быстро огляделся по сторонам.
        - Знаешь, мне сегодня сон приснился, очень странный сон и все утро в груди странно и противно ноет.
        - Что-то болит? - Аленка постаралась заглянуть ему в глаза, а Лешка, не отрываясь, смотрел через дорогу, на железные кованые ворота со странными фигурами животных по обе стороны от входа.
        Аленка перевела взгляд.
        - Зоопарк? - удивилась она
        - Мне сегодня приснился белый тигр.
        - И что? - тихо спросила девушка, и ее сердце быстрее застучало в груди от неприятного предчувствия.
        - Белый тигр сидел в клетке, и в его синих глазах было столько боли и мольбы о спасении, что я даже проснулся и не успел больше ничего разглядеть. И с самого утра у меня болит сердце. - Лешка положил руку на грудь и слегка потер ее.
        - Подожди, надеюсь, у вампиров не бывает инфарктов?
        - При чем здесь это? - рявкнул Лешка.
        - Извини, ты сказал, что у тебя сердце болит из-за того, что животное держат в клетке, правильно? Кстати, я тоже терпеть не могу зоопарки. А как оборотень, я их просто ненавижу. Но не могу же я из-за этого так сильно переживать.
        - Ален, не тупи. Ты много видела белых тигров с синими глазами, молящих о помощи!
        - Ты хочешь сказать... - медленно, но верно до нее стал доходить смысл сказанного. - Надо срочно позвонить Полоку.
        - Думаю, что надо. У Игоря есть его номер телефона. - Лешка потер нахмуренный лоб. - И еще... знаешь, мне все время кажется, что Алекс где-то рядом. Вот прямо сейчас я знаю, что он рядом, но не могу понять где.
        - Черт, надо очень срочно позвонить Полоку. Идем отсюда. - Аленка еще раз кинула встревоженный взгляд в сторону зоопарка и быстро зашагала прочь.
        Глава 4.
        После того, как разъяренный Рокер покинул кафе, громко хлопнув дверью, Игорь со Стаурусом решили перебраться на квартиру Ирэн. Стаурус хотел телепортировать их в квартиру сразу из кафе, но Игорь предложил сначала зайти в ближайший магазин и прикупить немного продуктов и необходимую посуду. Стаурус не стал с ним спорить, полностью полагаясь в этом вопросе на друга.
        Поэтому только спустя пару часов они стояли возле дверей лифта, нагруженные сумками и, ожидая, пока перед ними откроются металлические двери, не решаясь телепортироваться на глазах у стоящих рядом старушек. В каждой руке у них было по два кулька. Они купили гораздо больше, чем планировали раньше, включая полотенца, туалетные принадлежности и постельное белье. Ведь Стаурус не знал, как долго он будет жить в этом мире и что ему может здесь пригодиться. И вот сейчас они стояли в подъезде, ожидая медленно ползущий лифт под перекрестным обстрелом двух не в меру любопытных старушек.
        - А эт вы к кому, милочки? - хрипло спросила одна из них. Видать, все-таки не смогла сдержать своего неуемного любопытства. - Я вас тут раньше не видала. - Она хихикнула. - Таких красавчиков, я бы точно запомнила.
        Стаурус постарался спрятать улыбку, видя, как скривился Игорь на слова худосочной старушки.
        - Да, да, таких я бы тоже запомнила, - подхватила ее подружка, продолжая во все свои четыре глаза разглядывать молодых людей, все время, поправляя свои сползающие на крючковатый нос очки.
        Игорь понял, что старушки так быстро от них не отвяжутся, поэтому нацепил добродушное выражение лица и, улыбнувшись, ответил:
        - Да, мы тут совсем недавно... поселились.
        - Снимаете у кого квартирку или прикупили? - тут же ухватилась за его ответ старушка в очках.
        - Купили. Но пока еще не совсем обустроились, - улыбаясь, произнес Игорь, но Стаурус почувствовал промелькнувшее в его голосе напряжение.
        - Да?! - радостно взвыли бабульки почти в один голос и старческие глаза азартно заблестели. Конечно, это же новая тема для сплетен и не на один день, Игорь тяжело вздохнул и косо глянул на ухмыляющегося друга.
        - А на каком этаже квартирку-то купили? У кого? - худенькая старушка подошла к Игорю поближе, стараясь получше его рассмотреть в свете голубой люминесцентной лампы.
        - На восьмом. Эта квартира давно пустая стояла, мы ее у агентства купили, поэтому хозяев не знаем, - все также сохраняя добродушное выражение, ответил Игорь, но Стаурус мог поклясться - держался он уже из последних сил. Магистр бросал на закрытые двери лифта такие взгляды, что, казалось, еще немного, и они просто самовоспламенятся.
        - Эт, Иркину, что ли? - никак не хотели угомониться старушки. - Или у покойницы Сергеевны, царство ей небесное? - уточнила старушка.
        Брови Игоря взлетели вверх. Ну и память же у бабулек. Двадцать лет прошло, а они помнят, как соседей звали.
        - Та, что налево от лифта, - брякнул Игорь, думая тем самым запутать старушек. Но не тут-то было.
        - Ох, зря вы это сделали, - зашептала старушка и покачала головой, а, стоящая рядом подруга быстро закивала, соглашаясь с ее словами. - Там такое случилось, дай Бог памяти, лет двадцать назад кажись, да Семеновна?
        - Да, да, - снова подтвердила ее подружка.
        Стаурус нахмурился и посмотрел на Игоря. Друг, стоял, поджав губы, и на его щеках заиграл нездоровый румянец. Но старушки не обращали внимания на выражения их лиц, и продолжали усиленно вспоминать и пересказывать события давно минувших лет.
        - Там такое случилось, - быстро зловеще зашептала старушка в очках. - Поговаривали, что в той квартире было столько крови, вся мебель поломана, окна выбиты. Даже стены были в крови. И никто, не единая душа, не знала, что же там произошло. - Старушка схватила Игоря за рукав рубашки и потянула к себе. - А хозяйка, говорят, вообще пропала. Ее больше никто так и не видел. А потом пришли какие-то странные люди и всю мебель вынесли, ремонт сделали, а хозяйка так и не появилась. Ее и милиция искала, а недавно снова какие-то люди приходили про нее спрашивали. Страшная та квартира, ох страшная, милок. - Старушка отпустила рукав Игоря, и он отпрянул от нее, как от чумной.
        - Да, что ты мелешь, Никитична! - возмутилась вторая старушка. - Это Ирка своего хахаля с подругой застукала и с горя, бедолашная, их порешила обоих, а потом и сама того...
        - Чего "того", глупая. Если не знаешь, то и не мели своим языком. Говаривали, что у нее хахаль-то блондинчик был, красавец, весь из себя, - старушки сцепились не на шутку. - А тот, кого порешили, тот брюнетом был. Хотя, говорят, тоже ничего, красивый был. Совсем ты, Никитична, слаба стала. Ничего не помнишь. Небось, склероз замучил.
        - И ничего и не склероз и все я правильно помню. Много к ней мужиков ходило, много, - покачала головой бабка. - И все красавцы, разве ж там разберешь, кто и зачем. Хотя девка тихая была.
        Бабки оглядели замерших мужчин, поцокали языками и продолжили:
        - Говаривали, что один из них, квартиру у Сергеевны снимал. Так ему Ирка приглянулась.
        - Эт который-то снимал: хахаль или тот другой? - спросила у подруги Никитична, поправляя очки и продолжая с интересом рассматривать слегка побледневших мужчин.
        - Ай, кто его знает, кто из них хахаль-то был? Сама же говорила, много к ней хаживало мужиков.
        - Так может они оба того, Иркиными были. Вот и передрались между собой.
        Стаурус зажмурился, стараясь спрятать боль в своих глазах. Сколько бы еще продолжалась перепалка старушек и сколько бы еще они услышали версий и предположений, если бы не подъехал долгожданный лифт.
        - Опять, Варька, лифт держала! - Накинулись старушки на молодую женщину, которая вышла из кабины остановившегося лифта, держа маленького мальчика за руку.
        Женщина без малейшего страха зыркнула на старушек и, как ни странно, те тут же примолкли. Потом она оглядела своим цепким взглядом молодых мужчин, мило им улыбнулась и быстро побежала к выходу из подъезда, потянув за собой ребенка.
        - Вот, шалава, - буркнула Семеновна, когда за женщиной закрылись двери подъезда. - Уже себе приглядела жертву. И так же каждый день новый хахаль, и ей все мало. И эта закончит, как Ирка. Убьют и никто не узнает.
        - Ага, ага, - поддержала ее Никитична. - На новых жильцов теперь охоту откроет. Точно тебе говорю.
        Бабульки зашли в лифт, продолжая переговариваться. Вот как общий враг сближает. Они уже вовсю обсуждали похождения Варьки, позабыв о недавнем споре, и теперь с энтузиазмом выясняли, от кого же у нее ребенок, если хахаль был блондином, а ребенок брюнет, и кто же теперь станет ее новой жертвой.
        Игорь и Стаурус вздохнули с облегчением, когда за старушками закрылись двери лифта. Они все еще никак не могли отойти от разговоров не в меру любопытных бабушек. Только Стаурус хотел предложить Игорю телепортироваться в квартиру, как лифт остановился, а потом поехал назад, и через несколько секунд его двери раскрылись, и они смогли снова лицезреть сморщенные лица старушек.
        - Ты эт, милок, если что, обращайся ко мне. Я все расскажу и подскажу. Моя квартира 56.
        - А моя - 57, - встряла подружка.
        Потом двери закрылись и, громко скрипя, лифт поехал снова вверх.
        - По-моему, ты успел обзавестись новыми поклонницами, - Стаурус еле сдерживал улыбку.
        - А почему это только я? Они решили, что мы с тобой оба тут жить будем, - хмыкнул Игорь, разглядывая вытянувшееся лицо друга.
        - Да уж, - выдавил из себя Стаурус, со странной тревогой поглядывая на лифт. Для себя он решил, что сколько бы не пришлось тут прожить, больше он даже в подъезд не зайдет, отныне он будет в квартиру Ирэн только телепортироваться.
        - Слушай, давай уже переноси нас отсюда подальше, а то я могу и не сдержаться, - Игорь улыбнулся ему, но эта улыбка была какой-то вымученной и раздражительной.
        Через секунду они стояли на лестничной клетке возле дверей квартиры Ирэн. Сердце Стауруса пропустило удар, но, заметив абсолютно другие, новые двери, он вздохнул с облегчением.
        - А сразу в квартиру не мог, - бубнил на него Игорь, стараясь достать ключи из кармана брюк, теперь удерживая оба кулька в одной руке. - Тут все пришлось убрать. После того... - Игорь замялся, - случая, мы поменяли все: и двери, и паркет, и обои, и мебель. Так что тут больше ничего не напоминает об Ирэн. Со временем пришлось и некоторые ее вещи выкинуть, все ж таки двадцать лет - это много.
        - А что с этой квартирой? - Стаурус кивнул головой, на двери квартиры, которую он когда-то снимал.
        - Там хозяйка умерла несколько лет назад, и мы ее тоже купили. Иногда, правда, пользуемся, - Игорь усмехнулся. - Ее Лешка с друзьями оккупировали, и они частенько там собираются, от наших глаз подальше, - объяснил он Стаурусу, тот только кивнул на его слова. Игорь, наконец-то, открыл дверь, и вошел в темный коридор, Стаурус неслышно последовал за ним. Хоть он и знал, что все тут уже стало по-другому, но его воспоминания были еще слишком свежими и перед глазами тут же поплыли картины той ужасной бойни, что произошла здесь двадцать лет назад. Он все еще явно и отчетливо видел окровавленное тело брата с мертвой истинной, которую он прижимал к своей груди. Сердце Стауруса сжалось. Он так и не смирился с его смертью, так и не смог забыть, так и не перестал себя винить. Игорь включил свет, и, не разуваясь, прошел на кухню. Стаурус огляделся. Здесь, действительно, все было по-другому. Новые стены, мебель, даже зеркало в коридоре было не просто другим, но и висело на новом месте. Проходя мимо спальни, он быстро заглянул в двери, там было пусто: ни мебели, ни ковра, ни кровати. Абсолютно ничего.
        - Спать тебе придется в комнате. Там хоть диван и кресла есть, - донесся голос Игоря из кухни. Он уже вовсю шуршал пакетами, раскладывая все купленное по местам.
        Стаурус прошел на кухню и остановился на пороге. И тут все было другое: новая встроенная мебель и техника, новые окна и шторы. Это была совсем иная, чужая квартира, в которой ничего не сохранилось от прежней хозяйки.
        - Присаживайся. Кофе будешь? - спросил Игорь, не глядя на замеревшего в дверях друга. - А то, у меня что-то голова разболелась от этих разговорчивых бабулек. - Он вскрыл пакет с молотым кофе и, за не имением турки, насыпал прямо в небольшую кастрюльку, залил водой прямо из-под крана и поставил на плиту.
        На столе уже горкой лежали разнообразные коробки, пакеты и кульки с продуктами, которые они купили в магазине.
        - Сам разберешься с этим. - Игорь кивнул на стол. - Или все-таки помочь?
        - Лучше помоги, - тихо произнес Стаурус, - а то я не знаю, что со всем этим делать и где что нужно хранить.
        Игорь кивнул и стал молча раскладывать продукты по пустым шкафам и в холодильник.
        Раннее утро уже закончилось, но до обеда было еще несколько часов.
        - Может, что-то перекусим, - не глядя на Стауруса, спросил Игорь, разглядывая пакет с морожеными пельменями. - А то кроме коньяка и небольшой булки с кофе, я со вчерашнего обеда ничего не ел.
        Стаурус кивнул в ответ, удобно устраиваясь за столом, и с улыбкой наблюдая за копошащимся на кухне другом.
        - А когда-то ты меня кормил, помнишь? - Игорь, оглянулся на Стауруса и тепло ему улыбнулся.
        - Помню, Игорь. Я ничего не забыл. - Стаурус загрустил. С того времени столько лет прошло, а ему все кажется, что это было только вчера.
        - Кстати, хотел спросить, да все некогда было. - Игорь стоял спиной к другу, колдуя у плиты. После откровенного разговора в кафе, когда они читали мысли друг друга, Игорь закрылся и больше не просил Стауруса ему что-то показать. Он задавал вопросы и ждал на них обычные ответы. - Ты Рокера утром назвал Ромкой. А зная его фишку, по поводу своего имени...
        - Это случилось несколько лет назад, - ответил Стаурус. - Рокер с Сашкой очень поддержали меня, после того, как Ирэн ушла. Помогали с детьми и ... , короче, всегда, были рядом, ничего не требуя взамен, и я...
        - Ты провел обряд? - также, не оборачиваясь, уточнил Игорь.
        - Нет, он сам отказался.
        - Почему? - искренне удивился Игорь и обернулся.
        - Потому что нас и так слишком много связывает, - раздался из коридора недовольный бас Рокера. - А если хотел уточнить конкретно, мог бы просто спросить у меня. Лично.
        И в кухню ввалился Рокер, с огромными сумками. Он с размаха поставил их на стол, и там что-то громко клацнуло, треснуло и звякнуло.
        - Черт, Рокер, осторожнее! Там же яйца! - Сашка вошел вслед за братом и, отпихнув его от стола, стал аккуратно разбирать сумки.
        - Да, че ты переживаешь. Щас омлет сбацаю. - Рокер оттеснил брата, пытаясь оценить нанесенный им же самим ущерб. - Да, - он почесал свой затылок. - Даже я столько не съем, - вяло протянул он. - Игорь, где тут что, показывай. Щас обед будем готовить.
        Игорь с Рокером отошли к плите и навесным шкафам, рыская в поисках необходимой посуды.
        - Стаурус, ты как? - тихо спросил Сашка, разглядывая друга. - Прости, что даже не поздоровался. С таким братцем, свихнуться можно, - также тихо продолжил Студент, протягивая руку Стаурусу. Тот тепло улыбнулся ему и крепко пожал его чистую левую руку, так как в правой он держал чудом уцелевшие яйца.
        - Я все слышу, - рявкнул Рокер ему прямо на ухо. Сашка от неожиданности подпрыгнул и выронил два целых яйца, которые он уже успел выудить из сумки и с такой осторожностью сжимал в руке.
        - Черт, Рокер, зараза ты ушастая. Ну что за человек!
        - Братец, если ты забыл, позволь тебе напомнить. Я - вампир! - заорал на всю квартиру Рокер, обнажив свои большие клыки.
        - Ты - придурок! - так же громко заорал на него Сашка.
        Рокер засмеялся, видя ошарашено-рассерженное лицо брата и веселую улыбку Стауруса. Аметистовые глаза заискрились теплом, хотя в них и была печаль, но складочка между его бровей стала меньше. Он как-то весь расслабился, и напряжение начинало уходить из его тела и взгляда.
        Наблюдая за ними, Игорь понял, что имел в виду Рокер, когда говорил, что их слишком многое связывает и никакой обряд им не нужен. Рокер почувствовал, насколько сильно они сейчас были напряжены, какими натянутыми были отношения между ними, как неловко они чувствовали себя после всего пережитого, и в своей, пусть слегка глупой и наивной манере, поднял им всем настроение, давая возможность друзьям расслабиться и хоть немного отвлечься. Игорь усмехнулся и стукнул Рокера по плечу.
        - Ты омлет обещался, так что давай, дерзай. - И он отошел от плиты, прихватив с собою маленькую кастрюльку с готовым напитком. Аромат кофе заполонил всю кухню, добавляя в атмосферу пустой квартиры домашний уют.
        - Вы мне кофе-то оставьте, проглоты! - взвыл Рокер, когда заметил, что Игорь разливал кофе только по трем чашкам. Он быстро выудил из шкафа самую большую кружку и поставил ее перед Игорем, с вызовом глядя на друга. Тот только покачал головой и вылил остатки кофе в это пол-литровое ведро. Довольная улыбка расплылась на физиономии Рокера и он, схватив кружку, снова повернулся к плите.
        А тем временем, Стаурус с Сашкой пытались хоть как-то освободить стол, заваленный покупками, которые принесли братья. Чего там только не было: начиная от туалетных принадлежностей и заканчивая разнообразными упаковками с чипсами и печеньем. Теперь у Стауруса было два бритвенных станка, четыре разнообразных лосьона после бритья, четыре зубные щетки, хотя они с Игорем купили только одну, скорее всего, Рокер не смог определиться с выбором, три зубные пасты, несколько бутылочек шампуни и еще с какой-то ерундой. Стаурус даже боялся представить для чего это все нужно. А продуктов было столько, как будто он собрался каждый день кормить весь город. Игорь стоял посреди кухни с пустой кастрюлькой в руках и с удивлением наблюдал за процессом сортировки.
        - Вы что думаете, что мы в пустыне и тут нигде рядом нет магазинов, - пробурчал Игорь, наблюдая за тщетными попытками Стауруса закрыть шкафчик, в которые он только что постарался запихнуть несколько объемных коробок и пачек не понятно с чем.
        - Ну, мы подумали, что с пустыми руками в пустой дом не ходят и взяли все с собой, - оправдывался Сашка, также с улыбкой наблюдая за потугами Стауруса.
        Рокер оглянулся, оценил сложившуюся ситуацию и, небрежно отпихнув Владыку, быстро с силой закрыл дверцы шкафчиков. Внутри что-то противно захрустело, явно утрамбовываясь насильно, но своего результата Рокер таки добился - дверцы закрылись и больше не открывались. Игорь хмыкнул, а Рокер подмигнул ему и вернулся к плите, что-то аккуратно помешивая в сковороде и с нескрываемым удовольствием громко сербая из кружки.
        - Ну, с чего начнем поиски, - когда все расселись по местам, спросил Рокер, стоя у плиты и играя деревянной лопаткой в руках. Он окинул друзей заинтересованным взглядом и выжидающе остановился на брате. - Ну, че скажешь, мозг нашей организации?
        - Стаурус, мне Рокер по дороге успел вкратце передать то, что тебе сказал Люциар насчет Ирэн, но поскольку у него было не очень хорошее настроение, и он был слишком зол, то я мало что понял из его нецензурного рассказа, - хмыкнул Сашка.
        - И не так много я и ругался. - Недовольный Рокер отвернулся к плите, и стал что-то слишком усердно помешивать в сковороде, продолжая бубнить себе под нос.
        - Нет, конечно, ты совсем немного ругался и совсем не долго. Просто все утро, не замолкая ни на минуту: дома, всю дорогу до магазина, потом в магазине и у кассы, а потом по дороге сюда. - Сашка старался сдержать улыбку на своем лице.
        Рокер резко развернулся от плиты и рассерженным взглядом оглядел каждого из троих самых близких ему людей, и то, что он увидел на их лицах, остудило его пыл лучше любых слов.
        - Ну, извините, господа, я немного погорячился. Просто это было несколько неожиданным для меня, поэтому и вызвало такую праведную бурю возмущения с моей стороны... - громкий хохот прервал красочные оправдания Рокер. Он улыбнулся друзьям и снова повернулся к плите.
        - Рокер, не знал, что тебе знакомы такие сложные слова и выражения, - через смех выдавил Игорь.
        - Вы еще многое не знаете о моих талантах, - отсалютовал ему ложкой Рокер. - Правда, я и сам о них не всегда догадываюсь.
        - Ну, так что сказал тебе Люциар? Только Стаурус вспомни, пожалуйста, все до мелочей. Это может быть очень важно. - Сашка выудил из кармана небольшой блокнот и карандаш.
        - Он ничего конкретного не сказал. Только то, что засек ее исключительно благодаря моей метке. Ирэн все время или спит, или без сознания. И только раз ему удалось рассмотреть какое-то помещение. Там все было белое: потолок, окна, стены. Это все. - Стаурус развел руками.
        - Откуда он узнал, что это в нашем городе? Ведь, если он так мало разглядел, значит, это может быть любая страна и, тем более, любой город? - спросил Игорь.
        - Почувствовал, - просто ответил Стаурус.
        - А в прошлый раз, как ты ее нашел? - Рокер взял сковородку за ручку и поставил посреди стола, там же положил четыре одноразовых вилки, нарезанный слишком большими кусками хлеб и овощи.
        Никто даже не стал спрашивать по поводу тарелок. Каждый взял свою вилку, и на несколько минут на кухне воцарилась тишина. Когда на сковороде осталась половина омлета с помидорами и луком, Сашка отложил свою вилку и посмотрел в блокнот, в котором было написано только несколько слов: "Комната, с белым потолком, белыми стенами".
        - Комната с белым потолком и белыми стенами, - задумчиво произнес Сашка, глядя в блокнот. - Белый потолок и стены, - он нахмурился. Потом его лицо вмиг прояснилось, и он вскинул свой горящий взгляд на брата. - Рокер, кончай жрать, и лучше ответь мне на такой вопрос. - Его губы растянулись в хитрой улыбке. Сашка смотрел в глаза брата, который, не смотря на его просьбу, продолжал довольно живо работать вилкой и челюстями. - Рокер, комната с белым потолком и стенами, тебе не о чем не напоминает? Не о чем не говорит?
        - Сашка, - сказал Рокер, когда прожевал последний кусок. - Вот ты мне скажи, ты специально задаешь мне такие вопросы, чтобы подчеркнуть мой дебилизм или показать свою гениальность?
        - Рокер, ну, Рокер, вспомни. В комнате с белым потолком.... Ну, еще Бутусов пел, "Наутилус", ну....
        - В комнате с белым потолком... - протянул Рокер. - А, больница, что ли?
        - Правильно! - хлопнул его Сашка по плечу. - Больница. Ты у меня гений, вот только претворяешься дебилом.
        - Ну, спасибо, - засмеялся Рокер, и потом уже тише добавил: - Хорошо, что не наоборот.
        Стаурус переводил свой встревоженный и удивленный взгляд с одного брата на другого, совершенно не понимая, о чем они говорят. Хотя заметил, что после слов Сашки Игорь нахмурился и задумался.
        - Если это действительно больница, то, как мы ее там найдем? - Игорь перевел свой взгляд на Стауруса. - Ты так и не ответил, как ты нашел Ирэн в прошлый раз?
        - Помимо того, что я точно знал, где она находится, я еще и хорошо ощущал свою метку. Сейчас я почти ее не чувствую. Правда, иногда она чуть загорается, а потом снова гаснет. Поэтому точно я могу сказать только то, что она здесь, в этом городе.
        - То есть ни места, ни даже направления? - уточнил Игорь. Стаурус в ответ только покачал головой.
        - Тогда я не знаю, что и как нам делать. - Рокер снова потянулся к сковородке, где сиротливо лежал недоеденный кусочек омлета. - Ведь мы не знаем, как она стала выглядеть после перерождения.
        - Дело в том, - осторожно начал Стаурус. - Что я ... я не рассказал этого раньше, но я не перерождал Ирэн.
        - ЧТО? - Кусок омлета упал с вилки Рокера прямо на стол. - Как не перерождал? А что же тогда....
        - После того, как.... - Стаурус неловко замялся. - Ирэн просто исчезла. Растаяла, что ли. Развеялась, как туман. Я не знаю, как еще это можно объяснить.
        - Это как?
        - Что за фигня? - одновременно спросили братья.
        - Она просто куда-то перенеслась, - опустив голову, тихо ответил Стаурус. - Это единственное объяснение, которое предложил Широн, и я с ним согласен.
        - Тогда это упрощает дело. Если она просто перенеслась, то она может выглядеть так же, как и раньше, - радостно сказал Сашка. - Или нет?
        - Возможно, по крайней мере, я очень на это надеюсь.
        - И чего ты так радуешься, что нам это дает? - Рокер ошарашено посмотрел на брата.
        - Рокер, мы сможем ее найти, понимаешь? Если она не изменилась, то мы узнаем ее, понял?
        - Понял, то я понял, но вот меня интересует один небольшой вопрос. - Рокер замолчал, и стал с интересом разглядывать пустую сковороду.
        - Ну, какой вопрос тебя интересует? - нахмурившись, спросил Сашка. - Чего ты тянешь, говори уже!
        Рокер, нехотя оторвал взгляд от стола, оглядел встревоженные лица друзей, и резко выпалил:
        - И где она все эти годы шлялась! Почему появилась только спустя двадцать лет? Где, черт возьми, ее носило!?
        Стаурус грустно улыбнулся, Сашка толкнул Рокера в плечо, и только Игорь смотрел на него серьезно и встревожено.
        - А ведь, Рокер, прав. Где она была все это время? Ведь двадцать лет не малый срок. Где она была? - Игорь вопросительно посмотрел на Стауруса. - И почему появилась только сейчас?
        - Думаю, это мы сможем выяснить у самой Ирэн. Сейчас наша задача - найти ее и побыстрее. - Сашка уткнулся в блокнот и стал что-то быстро там писать. Потом вытащил из кармана свой телефон. - Сейчас, минутку, подождите, - буркнул он на вопросительный и нетерпеливый взгляд брата.
        За столом опять воцарилась тишина. Только Рокер тяжело вздыхал и сопел, склоняясь над братом, и пытаясь хоть что-то разобрать в его каракулях.
        - Значит так, в нашем городе 23 больницы, включая и частные клиники.
        - Ты предлагаешь, нам просто ходить по больницам и заглядывать в каждую палату? - удивился Рокер.
        - Не совсем. Вспомни, Люциар сказал, что она или все время спит, или без сознания. О чем это может говорить? - Сашка уставился на брата.
        - И о чем это может говорить? - В ответ на его вопрос Рокер так же вылупился на Сашку.
        - Все просто, она может быть в коме или в реанимации.
        - А ведь Сашка прав, - сказал Игорь. - Тогда задача немного упрощается. Достаточно проверить только реанимации, ну или где еще таких пациентов держат. Скорее всего, для них существуют отдельные специализированные палаты. Хотя, может, и нет. Но думаю, что о таких пациентах обслуживающий персонал больницы точно должен знать. Можно еще и поспрашивать.
        - Нет, лучше обойтись без опроса, - нахмурившись, сказал Сашка.
        - Почему?
        - Это привлечет ненужное внимание. А мы слишком мало знаем, что случилось с Ирэн и где она. Поэтому будем искать только визуально.
        - Тогда это будет долго, - с сожалением вздохнул Рокер.
        - Сколько людей знает Ирэн в лицо достаточно хорошо и сможет узнать? - Сашка опять стал что-то считать на бумаге.
        - Ну, мы вчетвером. Еще Женька, то есть Рай. Все остальные знали ее не так долго и вряд ли смогут узнать, если она немного изменилась после болезни. Хотя женщины в этом лучше разбираются, тогда еще Анька и Аленка. Может, Горец и Хиро, - продолжал перечислять Рокер. - Еще Ленка. Хотя нет, она отпадает.
        - Стаурус, ты сможешь их позвать? - спросил Игорь, стараясь рассмотреть то, что Сашка быстро записывал в своем блокноте. Рокер также склонился над братом, а Стаурус, тем временем, закрыл глаза, расслабленно откинул голову и замер. Через несколько секунд он посмотрел на друзей и сказал:
        - Будут через полчаса.
        - Отлично! - Рокер подскочил на месте. - Кто-то кофе еще будет? - И не дожидаясь ответа, стал заваривать в кастрюльке вторую порцию напитка.
        - Стаурус, скажи, ведь ты отдал всю силу Императора Ирэн, правильно? Тогда что с твоими способностями? Они ведь до сих пор у тебя есть... - Игорь внимательно посмотрел на улыбающегося друга. - Ты все также читаешь мысли, можешь телепортироваться, связываешься ментально на такие большие расстояния. Не много ли для обессиленного Высшего?
        - Понимаешь Игорь, дело в том, что у Императоров сила была приобретенная. Ее им отдавали предшественники. А у меня она в крови. Да, я отдал силу Императора, но как можно лишиться того, что является твоей сущностью, неотъемлемой частью тебя самого?
        - Только поделившись, - закончил за него Рокер.
        - Поэтому, я все также силен и...
        - А кто-то еще об этом знает? - Игорь насторожился, и что-то в его голосе промелькнуло такое, что даже Сашка оторвался от своего блокнота и ошарашено уставился на Стауруса.
        - Что ты хочешь этим сказать? - К столу подошел Рокер. - К чему ты ведешь?
        - Меня все время смущает только одна фраза Люциара. Помните, он сказал, что Ирэн кто-то блокирует, правильно? - Игорь оглядел друзей, Стаурус ему задумчиво кивнул.
        - Он решил, что она просто спит или без сознания, - уточнил он.
        - А что если кто-то умышленно блокирует ее силу, чтобы мы не смогли ее найти? Или...
        - Или кто-то использует ее, чтобы заполучить силу Стауруса? - закончил за него Сашка.
        - Точно.
        - Вот, зараза, - разозлился Рокер. - Найду эту сволочь, голову собственными руками оторву.
        На кухне снова воцарилась тишина. Стаурус хмурился, обдумывая слова Игоря, Сашка грыз карандаш, настойчиво терзая кнопки телефона, Игорь с тревогой наблюдал за друзьями, и только Рокер уже вполне спокойно следил за тем, чтобы кофе не сбежал из кастрюли.
        - Валий, - громко произнес Стаурус.
        - Что? - одновременно подпрыгнули на его вопль Игорь и Сашка.
        - Это Валий! Вот кого он мне напоминал, а я никак не мог понять, на кого он так похож.
        Рокер подошел к столу с кастрюлей в руках.
        - Стаурус, может, объяснишься. Потому что я думаю, что, кроме меня, тебя еще кто-то мог не понять, но просто стесняется об этом сказать прямо, - произнес он, разливая черный напиток.
        - Я весь день никак не мог понять, что мне не дает покоя. Когда я утром увидел в кафе сына Игоря, он мне кого-то неуловимо напомнил. - Стаурус смотрел на притихшего друга. - Но я никак не мог понять кого. А теперь я точно могу сказать, что твой сын, как две капли воды похож на Валия.
        - Что? Ты хочешь сказать, что тогда двадцать лет назад нас с Полоком угораздило спасти детей Валия? - ошарашено спросил Игорь.
        - Именно! Теперь многое становится на свои места.
        - Тогда нам надо поторопиться и найти Ирэн. - Сашка закончил писать в своем блокноте.
        - Или подождать, пока нам выдвинут требования, - спокойно резюмировал Рокер.
        - Погодите, но ведь после тех событий двадцать лет назад в живых еще оставались Ренат и Серж, - уточнил Сашка. - Рената мы так и не нашли. Игорь, а что насчет твоего старого официанта?
        - Серж, говоришь, - протянул Магистр и в его голосе промелькнули странные нотки неприязни. - Тогда нам надо с ним встретиться и все узнать. Стаурус, ты сможешь почувствовать, если он попробует контролировать наше сознание? - Владыка только кивнул. - А пробить его защиту?
        - Думаю, да. Сомневаюсь, что у него больше силы, чем у меня. Хотя его отцом и был Император Нириан, но он уже давно расстался с силой Императора, передав ее своему сыну Делиану, и она вряд ли осталась в его крови. Серж достаточно сильный, но, думаю, мне не составит большого труда справиться с ним.
        - Стаурус, ты как всегда такой скромный, - хитро улыбнулся Рокер.
        - Значит, Сержа вы берете на себя, а что с Ренатом?
        - А этого мы возьмем на себя, - туман быстро рассеялся, и посреди кухни оказались Горец, Женька и Хиро.
        Рокер стоял ближе всех к прибывшим гостям и успел подхватить пошатнувшегося японца.
        - Ребята сколько зим, сколько лет. - Рокер тискал несопротивляющегося Хиро в своих объятиях, и улыбался остальным.
        - Черт, Рокер, мы с тобой не виделись всего две недели, - захрипел японец. - Пусти.
        Игорь быстро поднялся и тут же оказался в крепких объятиях Горца, потом его слегка помял Женька, а, освободившийся от медвежьих объятий Рокера японец, только сдержано пожал его руку и улыбнулся. За эти двадцать лет Игорь часто виделся только с Рокером и Сашкой. Остальных же видел последний раз пару лет назад, поэтому был искренне рад встрече со старыми друзьями.
        - Быстро вы. Как все прошло? - осторожно спросил Стаурус.
        - Я не буду передавать тебе все эпитеты, какими тебя крыл Широн, только скажу то, что он просил тебе обязательно передать. - Женька в этом мире или Рай - оборотень в мире Терриас, уселся на стул Рокера, схватил его кружку и почти залпом выпил уже остывший кофе. - Боже, какое это блаженство! - И умоляюще посмотрел на Рокера.
        - Понял, сейчас сварю. Ребята, омлет будете? - Он оглядел довольные лица друзей. - У меня еще десятка полтора битых яиц осталось.
        На лицах вновь прибывших, появились голодные акульи улыбки. Рокер хмыкнул им в ответ и повернулся к плите.
        - Что просил передать Широн? Что он увидел? - заволновался Стаурус и все как-то тут же примолкли и уставились на Женьку. Даже Рокер перестал шуметь и греметь посудой.
        - Он только просил сказать, что ищи врага в прошлом....
        - Черт, значит, это точно Валий, - перебил его Игорь.
        - Вывод, который лежит на поверхности, не всегда правильный... - хитро улыбаясь, продолжил Женька.
        - Значит, все же не Валий? - тут уже влез Рокер.
        - И время твой враг, - торжественно закончил оборотень.
        - То есть нам надо быстрее шевелиться или лучше подождать, - это уже не выдержал Сашка.
        - Не знаю. Это все, что он сказал, - усмехнулся Женька. - Я и сам ничего не понял, но, Стаурус, ты же его знаешь, он ничего объяснять не будет. Широн разбудил меня среди ночи и все это вывалил, я только и успел запомнить. А ты теперь уже сам делай выводы и принимай решения.
        - Спасибо, Рай, я тебя понял.
        - А я нет. - Рокер поставил на стол сковороду с омлетом и кастрюлю с кофе. - В свете новой информации, что нам теперь делать? - спросил он недовольно. Оглядев кухню и не найдя себе свободного стула, Рокер уселся прямо на подоконник и с интересом смотрел то на Стауруса, то на Сашку. - Ну, гении, говорите, что нам теперь делать-то?
        - Значит так, Стаурус с Игорем отправляются к Сержу, как и решили. Попытайтесь у него выяснить все, что можно. И насчет этолов поговорите, вдруг кто-то еще остался в живых и просто выжидал время. Ну, вообщем, на месте сами разберетесь.
        Игорь поднялся.
        - Тогда мы пошли, чем быстрее выясним, тем быстрее вернемся, - Стаурус ему кивнул и протянул руку.
        - Покажи, куда нам надо. - И как только их руки соприкоснулись, они тут же исчезли.
        - А нам, что предстоит сделать? - спросил Женька, при этом, не забывая, ловко орудовать вилкой.
        - Да так мелочь, прошерстить все больницы и только, - глядя на него, ответил Рокер.
        - Жень, я сейчас вам все объясню и расскажу, к каким выводам мы пришли, - сказал Сашка, пригрозив брату кулаком.
        После его недолгого рассказа, лица друзей были странно-озабоченные.
        - И как ты себе это представляешь, с больницами я имею в виду? - осторожно спросил Женька. - Как нам это сделать?
        - А что у кого-то есть другие идеи? - спросил у него Сашка. Женька только покачал головой. - Тогда делаем пока то, что можем, а там посмотрим. - Сашка протянул Женьке и Хиро листочки с адресами. - Тут номер, название и адрес больницы. Как только что узнаете, сразу сообщаете все Горцу, и вообще держите постоянную связь с ним. Он будет передавать вам информацию.
        Все кивнули, и только Горец недовольно скривился.
        - А как вы без меня обходились, а? - спросил он хриплым голосом.
        - Мобилки покупали, - рассмеялся Рокер. - Но ты намного надежнее. Ты всегда в зоне покрытия и доступен.
        - Рокер, пошел ты... в больницу.
        Он еще слышал смех друзей в коридоре, а потом хлопнула входная дверь, и Горец остался один.
        Но только он встал, чтобы налить себе изрядно остывший кофе, как услышал странное колебание силы в соседней комнате. Горец нахмурился и осторожно направился к выходу из кухни, но тут же услышал звук открываемой входной двери. Он замер в коридоре, наблюдая, как одновременно из комнаты вышел темноволосый мужчина, в котором Горец безошибочно почувствовал оборотня, а в двери зашла молодая рыжая девушка и вместе с ней незнакомый Горцу парень.
        - Добрый день, - тихо произнес Горец. - С кем имею честь, - но его не только не услышали, но почему-то даже не заметили.
        - Полок? Ты уже здесь? - Девушка бросилась к темноволосому мужчине, замершему в темном коридоре. - Неужели наши опасения не беспочвенны и с Алексом точно что-то случилось?
        Полок схватил подбежавшую к нему девушку за плечи.
        - Ты что-то знаешь? - С тревогой смотрел он в зеленые глаза своей бывшей подопечной. - Алекс звонил мне утром и сказал, что добрался до города. Он хотел встретиться с братом. А потом просто исчез. Я его не чувствую и его телефон не отвечает. Может он... - и тут Полок рассмотрел молодого человека, который так и топтался возле дверей, нервно переминаясь с ноги на ногу.
        - Здравствуйте, - осторожно сказал Лешка, когда понял, что его, наконец-то, заметили. Он протянул руку Полоку.
        - Ты Алексей? - бывший Император пожал его руку.
        - А вы - Полок? Приятно познакомиться.
        - Ты что-то знаешь о моем сыне? Знаешь, где Алекс? - Полок с тревогой смотрел на молодого человека.
        - Может, вам всем стоит пройти на кухню и все обсудить в более подходящей обстановке, - достаточно громко произнес Горец.
        Все дружно посмотрели в его сторону.
        - Ой, Горец, прости, мы тебя и не заметили. - Девушка быстро подошла к мужчине. - Привет. Ты когда появился?
        - Привет, девочка. - Горец поцеловал Аленку в подставленную щеку, и для этого ему пришлось согнуться почти вдвое. - Мы с ребятами полчаса как вернулись.
        - Ты не один? - встревожилась девушка.
        - Хиро и Женька тоже здесь.
        - Значит, действительно что-то случилось, - тихо выдохнула девушка, и Горец ей только одобрительно улыбнулся.
        Они впервые встретились, когда Рокер большую часть времени проводил на Терриасе и брал с собою туда девушку, чтобы ей было без него не скучно, или, скорее, чтобы Аленка всегда была у него на виду. Вот тогда они не только познакомились, но и сдружились с Горцем. Аленке сразу понравился этот серьезный, неразговорчивый и интересный молодой человек. Его шутки и комментарии, которые он отпускал по отношению к своим друзьям, были настолько емкие и точные, что, благодаря им, Аленке казалось, что она знает их всех уже не один год. Правда, Горец почти не разговаривал, только в своей голове она часто слышала его хриплый приятный голос, а на своем плече его теплую тяжелую ладонь.
        - А где все? Почему ты один? Что случилось? - заваливала она его вопросами, а мужчина ей только улыбался, обнимая за плечи.
        - Давайте все-таки пройдем на кухню и там уже обо всем поговорим. Кто-то хочет кофе? - Горец по очереди оглядел замерших в коридоре мужчин.
        - Ой, Горец, прости, позволь тебя познакомить с моими друзьями. - Аленка повернулась к Полоку, а тот уже протянул руку для приветствия и, прищурившись, очень внимательно и настороженно рассматривал Горца. Мужчина только улыбнулся и пожал протянутую ладонь со словами:
        - Как я понял, вы Император Полок, приятно встретиться с вами.
        - Бывший Император, бывший, - с грустью в голосе поправил его Полок.
        - Разве тот, кто примерил корону власти и смог добровольно снять ее, может быть бывшим? Это навсегда останется у вас в крови, Император, даже если вы лишились этой силы, вы все равно ее детище. Она сама выбрала Вас. Это ваша судьба... или проклятье, - уже тише добавил Горец.
        Полок смотрел на этого необычного человека и ничего не мог сказать. Он впервые чувствовал такое. От мужчины исходило что-то чужеродное и хищное, и в тоже время очень близкое и знакомое.
        - А это Алешка, сын Игоря, - продолжила знакомство Аленка, не обратив внимания на состояние Полока.
        Горец внимательно оглядел парня, а потом пожал его протянутую руку.
        - Да, похож, похож, - протянул он.
        - Игорь не мой настоящий отец, - с вызовом бросил Лешка и нахмурился.
        Горец хмыкнул и, нагнувшись к нему ближе, сказал:
        - Я знаю, - потом отвернулся от ошарашенного Алешки и, повернувшись к Аленке, снова обнял ее за плечи: - Так кофе будете или как?
        - Я бы хотел поговорить с Игорем, - тихо сказал Полок.
        - Он знает, что вы здесь. Я уже сообщил ему о вашем визите. Игорь попросил дождаться его, поскольку у него есть информация относительно вашего сына, - спокойно произнес Горец.
        - Что? Он знает, где сейчас Алекс? - Полок вскочил со стула, на который только что сел.
        - Нет, но он знает, куда тот пошел, после того как завез собаку в ветеринарную клинику.
        - Какую... собаку? - заикаясь, спросил Полок.
        - Игорь скоро будет здесь и все сможет рассказать сам. Ваш кофе, - и перед Полоком появилась чашка с черным напитком.
        - Полок, - привлекла внимание Императора Аленка. - Алешка почувствовал брата. А еще ему приснился странный сон.
        - Сон? Какой сон? - Полок перевел свой встревоженный взгляд на Алексея, который тут же заерзал на своем стуле.
        - Мне приснился белый тигр в клетке.
        - И все? - в голосе Полока появилось разочарование.
        - Да, но я явно ощутил его боль и страх. Ему было очень плохо. И ... я точно уверен, что уже раньше видел этого тигра. Я думаю, что это Алекс.
        Полок закрыл глаза и перевел дыхание.
        - Что с ним могло случиться? - простонал он.
        - Я найду брата! - твердо сказал Алексей. - Я знаю, что у меня получиться.
        - Но ты же больше не чувствуешь его? - с тревогой спросила Аленка.
        - Думаю, он должен мне снова присниться и тогда я смогу узнать, где он. Поэтому сейчас мне нужно прилечь, - сказал Лешка, отставляя полную кружку с кофе.
        - Хорошо, попробуй. - Полок задумчиво смотрел вслед молодому человеку, который только что вышел из кухни, направляясь в комнату, из которой совсем недавно появился сам Император.
        - Горец, а где Рокер и остальные? - тихо спросила Аленка.
        Ответ Полок так и не услышал. Он удивленно смотрел на то, как Горец, взял девушку за руку, просто улыбаясь, глядел ей в глаза, а она улыбалась ему в ответ и кивала, а затем соскочила со своего стула и уже из коридора до Полока донеслись ее слова:
        - Я пойду и помогу им, а вы тут подождите, пока вернется Игорь. - И входная дверь быстро захлопнулась.
        Полок удивленно посмотрел на Горца. Мужчина, расслабившись, сидел за столом и улыбался каким-то своим мыслям. Император никак не мог понять, что за существо сидит перед ним. Он чувствовал его силу, и она просто до дрожи пугала его. Неужели Стаурус не чувствовал ее или просто скрывал от всех то, что знает?
        - Кто ты? - тихо спросил он Горца и его голос дрогнул, когда мужчина перевел на него свой немигающий взгляд.
        - Я уже представился.
        - Нет, я знаю твое имя, но... - Полок замялся.
        - Император, ты уверен, что хочешь услышать ответ на свой вопрос?
        Горец смотрел на него и улыбался, и в какой-то миг его глаза оказались прямо перед Императором. Полок почувствовал, что просто тонет в этих черных бездонных омутах. Тьма поглощала его, затягивая в свои глубины. Он видел в этой бархатной бездне целую Вселенную с миллиардами сияющих звезд. Полок вцепился в стол и его пальцы побелели. И тут в его голове раздался голос:
        - Император, ты никогда не задумывался, откуда взялся этот кристалл? Почему он выбрал именно ваш, такой маленький и ничем не примечательный мир?
        - Кто... кто ты? - простонал Полок, стараясь не потерять сознание. А голос продолжал звучать и, казалось, что он доносится отовсюду и каждый орган в теле Императора вибрировал от звуков этого завораживающего и страшного голоса.
        - Много тысяч лет я ждал, когда, наконец, вы вернете кристаллу жизнь. Ведь он отдал вам всю свою силу! Но нет, вы слабый и жалкий народец, продолжали жить и наслаждаться тем, за что не смогли даже отблагодарить. Вы так боялись расстаться со своей силой, что допускали смерть близких вам созданий. Но я рад, что все же не ошибся в вас и по истечении многих тысячелетий, нашлись смельчаки и вернули кристалл к жизни. - А перед глазами Императора зажигались и гасли звезды, пролетали кометы, оставляя только пылающий след, кружились галактики со своими планетами. Он не мог ни пошевелиться, ни сказать хоть что-то в ответ или в оправдание, не мог отвести взгляд от этих, затягивающих его в смертельный водоворот, глаз, а голос продолжал звучать в его голове, вызывая приступы боли и тошноты:
        - Вы смогли дать кристаллу жизнь, теперь осталось разбудить его силу, и в этом я помогу вам, - голос в голове вдруг затих, и наступила тишина. Мертвая, звенящая тишина.
        Звезды потухли. Как будто время остановило свой бег и все в один миг замерло. Замерло навечно. Глаза Полока закатились, и он опустил голову на стол, а Горец продолжал смотреть на него и улыбаться.
        - Что... что произошло со мной? - голос Полока странно хрипел.
        - Не знаю. Видать, вы переволновались и заснули. - Горец пожал плечами и отвернулся к плите. - Вот я вам новый кофе сварил, и скоро придет Игорь.
        - Я долго спал? - В мыслях Полока что-то странное крутилось, но он никак не мог за это ухватиться и определить, что именно не давало ему сейчас покоя, то ли сон, то ли явь.
        - Не очень. Всего несколько минут.
        - Странно. - Полок глотнул горячий кофе, но никак не мог расслабиться.
        - Алешка уже ушел. - Вывел его из размышлений Горец. - У него зазвонил телефон, и он сразу же убежал. Только сказал, что это срочно. - Горец улыбнулся, а Полок посмотрел в его глаза. Там в темной глубине яркими вспышками гасли звезды.
        Глава 5.
        Было слишком ранее утро, и солнце только-только поднялось над горизонтом, освещая бледным светом спящий город, а молодая девушка уже быстро шла через тихий, еще сонный парк, спеша на работу.
        Юля вернулась вчера из зоопарка поздно ночью. Все ее домашние уже спали и видели не первый сон. Стараясь не шуметь, она тихо приняла душ и, не ужиная, улеглась спать, но так и не смогла заснуть до самого утра. Все время в ее голове звучал подслушанный разговор между охранником и Ренатом Леонидовичем. Что все это могло означать? Зачем такая секретность? И что такого необычного может быть в животном, которое должны были так неожиданно привезти? Ведь разговоров об этом в зоопарке не было, что совсем не похоже на любителей посплетничать и перетереть косточки любимому начальству. Тем более, и животное достаточно экзотическое. Ни заяц или степной волк, а все-таки белый бенгальский тигр. Нет, что-то с этим тигром не чисто. Может это контрабанда? Юля резко остановилась посреди алее от таких тревожных мыслей. Ее внезапно осенило. А что если этот тигр действительно был привезен незаконно и теперь Ренат пытается скрыть этот факт, факт браконьерства. Тогда многое становиться понятным и объяснимым. Юля глянула на часы и ускорила свой шаг. Она должна попасть в зоопарк до прихода остальных работников и тем более
раньше своего начальника.
        Перебегая дорогу, она мельком глянула в сторону психиатрической клиники, где работает ее сестра. Они ведь так и не поговорили вчера вечером. Когда она пришла домой, Ольга уже спала, и Юля не хотела ее будить, особенно, заметив, какое счастливое лицо во сне было у ее сестры. Юля и сама тогда улыбнулась. Надо бы расспросить сестру о ее таинственном воздыхателе, да и познакомиться с ним не мешало бы. Девушка вздохнула. Она вчера тоже встретила и тут же потеряла парня своей мечты. Вот так глупо все получилось! Но кто же знал, что ему станет плохо от обыкновенного зоопарка. Нет, ну она знала, что многие люди не любят зоопарк, но чтобы до потери сознания! С таким она встречалась впервые.
        Юля еще раз бросила взгляд на железные ворота частной клиники, и ей показалось, что там за оградой мелькнул силуэт женщины в белом. Юлю передернуло. Нет, сумасшедший дом и есть сумасшедший дом, как его не назови!
        Девушка подбежала к будке охранника, чтобы поздороваться с Федором и спросить никто ли не заметил вчера ее позднего ухода, но на месте Федора был совсем другой охранник. Молодой, заспанный паренек смотрел на нее с нескрываемым интересом, откровенно разглядывая фигуру девушки и пытаясь проснуться одновременно.
        - Привет, - улыбнулась ему Юлька. - Ты новенький, что ли?
        - Нет, я раньше на северных воротах стоял. А вчера вечером перевели сюда, - ответил он еще хриплым спросонья голосом.
        - А почему? Что-то с Федором случилось? - взволнованно спросила Юля.
        - Не знаю. Я слышал, что его просто перевели куда-то на новое место.
        - А, понятно, - с облегчением сказала Юля и взяла протянутый карандаш и тетрадь учета, быстро черкнув там свою подпись. - Удачного дня, - бросила она парню и направилась по дорожке к карантинному зданию.
        - Кстати, меня Иваном зовут, - донеслось ей в спину.
        Она оглянулась и помахала охраннику рукой.
        - Приятно познакомиться, Ваня!
        Она уже не видела, как засияло его лицо и как он весело взлохматил и без того растрепанные волосы, провожая ее взглядом, пока девушка не скрылась за поворотом.
        Юля осторожно зашла в здание и, стараясь не шуметь, быстро пошла по слабоосвещенному коридору к приготовленному вчера вольеру. Она заглянула в него через стекло, силясь хоть что-то рассмотреть. Но видела только разводы на мутном стекле. Девушка довольно хмыкнула. Значит, уборщица не выполнила ее вчерашние распоряжения, и теперь у нее появился хороший, а главное вполне законный повод поторчать тут подольше. Ведь, как она вчера поняла, ее постараются отсюда выпроводить. А этого она допустить не могла. Девушка приподнялась на носочки, заглядывая в вольер и все еще надеясь там что-то рассмотреть. Свет неяркой лампочки в смежной комнате охраны, плохо освещал помещение вольера, а солнце еще не достаточно высоко поднялось, чтобы заглянуть в узкое окошко под потолком. Вдруг ей показалось, что там внизу, почти за самым бревном что-то зашевелилось, а потом мелькнула белая в едва заметную полоску спина, и снова ничего не было видно.
        - Значит, тебя уже привезли, - прошептала девушка, напрягая зрение и убеждая себя, что ей не померещилось.
        - Лялька, ты уже пришла? Так рано? - раздался прямо над ее ухом хриплый мужской голос.
        От неожиданности Юля подпрыгнула и ударилась лбом в стекло, к которому прижималась.
        - Дядя Федя, ты меня заикой сделаешь! - пробормотала девушка, потирая шишку на лбу, и хмуро глядя на улыбающегося охранника. - Ты что тут делаешь?
        - Меня перевели сюда. Теперь буду охранять новенького, - и Федор махнул головою в сторону вольера.
        Сердце Юли забилось сильнее, а губы непроизвольно растянулись в довольной улыбке. Неужели ей так повезло! Если новым смотрителем за этим тигром будет Федор, то она все сможет выяснить. Глаза девушки засияли, и даже шишка на лбу стала болеть намного меньше. Юля шагнула к охраннику, мило улыбаясь, а Федор в ответ на ее улыбку нахмурился и стал медленно пятиться назад.
        - Лялька, мне велено никого не подпускать к нему близко и, в особенности, тебя.
        Брови девушки поползли на лоб, и вместо довольного выражения на лице появилась удивленно-озадаченная гримаса.
        - Почему? Ведь это моя работа - следить за прибывшими животными.
        - Не знаю, дочка. Это распоряжение Рената Леонидовича. Так что все вопросы к нему, лично.
        - Дядя Федя, - вдруг стала канючить девушка, смешно морща нос и губы. - Ну, можно мне тут немного побыть. Вот стекла вымыть нужно. Сам видишь, какие они грязные. Еще за кормежкой проследить, чтобы ничего не перепутали и не забыли. - Лялька повернулась к вольеру, лихорадочно стараясь придумать веские аргументы в пользу своего присутствия здесь, но, как назло, в голову больше ничего не приходило. - Вон смотри, прямо в вольере вода разлита. Какая здоровая лужа!
        - А это тигр сам и разлил, зараза. - Федор скривился. - Я ему ночью воду поставил, а он ее просто взял и перекинул. Противный такой, агрессивный. И не ест совсем ничего. Только рычит и кидается на решетку.
        - Вот видишь, ему особый уход нужен. А то сдохнет, что потом делать будем! А знаешь, каких денег он стоит! Нам с тобой вовек не расплатиться!
        - Не знаю и знать не хочу. - Федор глянул за угол и, понизив голос, произнес: - Это не мое дело. А все эти вопросы тебе с Ренатом решать нужно. Представляешь, он вчера ночью с этим тигром полчаса разговаривал, и меня даже из комнаты выставил. - Федор снова заглянул за угол. - Я через стекло видел. Юлька, ты мне скажи, о чем можно говорить с животным? - встревожено прошептал охранник.
        - Ну не скажи, дядя Федя, как раз это меня и не удивляет. Животные нас прекрасно понимают. Вот только не всегда хотят это показывать и стараются не реагировать на наши слова. Они ведь намного честнее людей, просто к каждому нужен свой подход.
        - Ну, не знаю, не знаю. Хотя мне казалось, что тигр даже отвечал ему. Все время кидался на решетку и рычал, а потом отошел в другой конец вольера и демонстративно отвернулся, как будто этот разговор его больше не волнует.
        - Ну, вот видишь, это только доказывает, что тигр умный. - Девушка засмеялась: - Мы с ним похожи. Я тоже стараюсь побыстрее свалить, когда Ренат начинает свои проповеди читать и давать наставления. Его даже животные не выдерживают.
        Мужчина улыбнулся и пригладил волосы.
        - Тебе виднее, егоза, я ведь обычный охранник. Мне сказали охранять здесь, я охраняю. Завтра скажут охранять там, я пойду туда. Приказы начальства я не обсуждаю, а выполняю. Быстро и точно. - Федор странно отрывисто вздохнул и Юля внимательнее к нему присмотрелась.
        Он был каким-то бледным и встревоженным.
        - Дядя Федя, а чего это тебя сюда перевели вдруг так внезапно? - прищурившись, тихо спросила девушка, не отрывая пристального взгляда от глаз мужчины, и поэтому успела заметить промелькнувшее в них замешательство и страх.
        - Сам не знаю. Просто предложили. Я и согласился, - осторожно ответил тот, отводя от девушки свой бегающий взгляд.
        - Просто предложили? - переспросила Юлька. - И что предложили? Надеюсь, хоть что-то стоящее? - наобум спросила она и удивилась, когда в глазах мужчины промелькнул испуг. Он еще больше побледнел и отошел от девушки подальше.
        Да, что же тут твориться! То неизвестно откуда появляется бенгальский тигр, которого никому нельзя показывать и о котором никто ничего не знает. Потом к животному приставляют личного охранника, который и сам не знает, что с тигром делать, и к тому же всего боится. А человека, который должен по штату следить за животным и хорошо разбирается в своем деле, стараются спровадить подальше. Юля нахмурилась. Как-то все это слишком странно и непонятно.
        Кстати, именно, сейчас, предмет ее любопытства и неуемного интереса, осторожно поднялся на лапы и, пошатываясь, стал ходить по вольеру, не обращая ни на что внимания. Он как одурманенный слонялся от стены к стене, все время мотая косматой головой.
        Зверь был довольно крупным и хорошо сложенным. Его белая шерсть в легкую еле заметную черно-серую полоску блестела и играла в солнечных лучах, которые уже пробивались в окно над ним. Только странное поведение животного никак не вязалось с его, казалось, здоровым внешним видом. Тигра шатало, как с голодухи и полного истощения или ... после снотворного. Он все время мотал головой, ничего не понимая, и никак не мог сориентироваться, где же он находится. Он натыкался на камни и бревна, как будто, не замечая их под своими лапами. Доходя до каменной стены, он недоуменно смотрел на нее, мотая головой, потом разворачивался, и шел к другой стене, и так повторялось уже несколько раз. Тигр не просто вел себя, как загнанный в неволю зверь, казалось, он все еще не понимал, где находится и что с ним произошло.
        Чем больше Юля его рассматривала, тем больше понимала, что этот зверь впервые попал в замкнутое помещение. Значит, это точно браконьерство!
        - Федор, почему ты здесь? Что происходит? - Рассерженный голос Рената Леонидовича прервал размышления Юли. Она медленно обернулась на голос. Ее лицо, видимо, выражало такую странную смесь чувств, что Ренат не сразу смог определить, что происходит.
        - Ляля, вы ли это?! - с иронией произнес мужчина, быстро взяв себя в руки. - В такую рань видеть вас здесь, это просто праздник. - Он пытался шутить, но девушка видела, насколько он встревожен и удивлен. Скорее всего, сейчас он бы с огромной радостью просто схватил ее за шкирку и выкинул не только из этого здания, но и из зоопарка вообще, и желательно насовсем. - И что же послужило причиной вашего столь раннего появления на своем рабочем месте? - с ехидством в голосе спросил Ренат.
        - Много работы, - осторожно ответила девушка. - Я вчера не дождалась зверя и ушла домой, поэтому решила, что сегодня надо прийти пораньше и все проверить ... тут. - Юля старалась, чтобы ее голос звучал уверенно и спокойно, хотя внутри она вся кипела от негодования.
        - Вот как, - лениво протянул Ренат. - И как, все проверили? - Его глаза опасно сузились.
        - Да, есть еще работа. - Юля небрежно пожала плечами. - Вот стекла вымыть надо, зверя покормить...
        - Его без тебя накормят, - грубо прервал ее Ренат Леонидович.
        - Да, вы правы. Зверь не очень хорошо выглядит. - Юля подошла к вольеру и уперевшись обеими руками в стекло, стала рассматривать тигра. - Скорее всего, животное перенесло какую-то болезнь, - задумчиво протянула она, не глядя на хмурого мужчину. - И он еще не полностью оправился от нее. - Ренат еще больше нахмурился. - Поэтому, - продолжила рассуждать девушка, - Ренат Леонидович, я бы рекомендовала как можно меньше тревожить тигра и ограничить к нему доступ посторонних. Чтобы, не дай Бог, ему еще какую гадость не занесли. - Юлия развернулась и посмотрела в обалдевшие глаза Рената. Она поняла, что победила, и внутренне уже ликовала. Она всю ночь придумывала трогательную речь для Рената и все никак не могла остановиться на чем-то конкретном. А сейчас как будто почувствовала, что именно она должна ему сказать. - Я и сама не буду к нему заходить... ну от греха подальше, мало ли что. Береженого и Бог бережет, правда, Ренат Леонидович?
        Глядя в прищуренные глаза начальника, Юля испугалась, что переиграла, что он не поверил ей и раскусил ее простенький замысел. Но мужчина странно хмыкнул и повернулся к вольеру, разглядывая все еще вышагивающего от стенки к стенке зверя.
        - Что ж, - сказал Ренат. - Я полностью с тобой согласен. Мы примем все необходимые меры и ты, я думаю, приложишь к этому максимум усилий, тем более, что это именно твоя работа, следить за тем, чтобы животным у нас было комфортно, не так ли? - Юля невинно хлопала своими длинными подкрашенными ресницами, сохраняя на лице заботливое выражение. Она добилась своего, но почему-то у нее было ощущение, что ее переиграли. Она не понимала, что задумал Ренат и к чему он сейчас клонит? А начальник тем временем, как ни в чем не бывало, повернулся к замершему в стороне охраннику: - Так что Федор, надеюсь, ты понял, никого к тигру не пускать и гонять слишком любопытных.
        Федор недоуменно кивнул на его слова и уже открыл рот, чтобы что-то спросить, но девушка его опередила.
        - Вот и хорошо, - быстро сказала она. - Дядя Федя мы на тебя очень полагаемся. Тогда мне тут осталось только вымыть стекла, проследить за кормежкой. Черт, мне же нужно посмотреть, как там устроили Гришку. - Девушка быстро отвернулась от Рената, чтобы он не успел заметить довольный блеск в ее глазах, и, подмигнув обалдевшему охраннику, быстро пошла по коридору к выходу из здания.
        Ее немного потряхивало от количества адреналина бушующего в крови, руки дрожали, а сердце норовило выпрыгнуть из груди. Юлька, стараясь сохранять спокойствие, что-то напевая себе под нос, не спеша шла по коридору, ощущая спиной заинтересованный взгляд начальника. Она внимательно наблюдала за тем, как менялось выражение лица Рената во время их разговора. Вначале он почти готов был выгнать ее, но что-то в ее словах и поведении заставило его передумать. Она смогла его убедить, что данный конкретный тигр ее интересует не больше, чем недавно доставленный в зоопарк суслик Гришка, обустройством которого она занималась уже несколько дней. Вот теперь бы не ошибиться, а то все достигнутое пойдет, как говорится, коту под хвост. Хотя девушка и понимала, что с этого момента Ренат Леонидович не спустит с нее глаз и не только своих.
        Когда Юлька вернулась к вольеру уже с ведром, тряпками и средствами по чистке стекол, переодетая в синий рабочий комбинезон с множеством не нужных карманов, Ренат Леонидович, все еще стоял возле вольера и, хмурясь, разглядывал спящего зверя.
        - Ренат Леонидович, пожалуйста, не раздражайте его. - Начальник даже подпрыгнул на ее слова, а девушка, стараясь не обращать на него внимания, стала интенсивно брызгать на стекло белой пеной из распылителя, закрывая ему вид в вольер. - Вы бы отошли немного, чтобы я вас не обрызгала, - не глядя на Рената, Юля подвинула небольшую лестницу, и стала дальше методично забрызгивать стекло пеной, начиная от самого верха и почти до пола.
        Ренат постоял еще несколько минут, наблюдая, как девушка интенсивно растирала пену по стеклу, потом развернулся и пошел по коридору, когда он завернул за угол, Юля судорожно вздохнула. Она осторожно спрыгнула с лестницы и крадучись заглянула за угол, ожидая, что начальник, скорее всего, направился к себе в кабинет, но успела заметить, как Ренат зашел в комнату Федора, смежную с вольером.
        Быстро вернувшись к стеклу и своему прерванному занятию, девушка увидела, как хмурый Ренат Леонидович подошел к решетке, разделяющей комнату и вольер, на что-то указывая Федору и тыкая пальцем в спящего зверя. Лялька заметила, с какой ненавистью он смотрит на спящее животное. Вдруг Ренат посмотрел прямо на замершую на металлической стремянке девушку. Юля стала еще интенсивнее тереть мутное стекло вольера, стараясь сохранить на лице сосредоточено отрешенный вид. Как будто кроме грязного стекла в мутных разводах ее больше ничего в этой жизни не беспокоит.
        Через несколько минут, Ренат покинул комнату, но вдруг остановился на пороге, и Юля, которая как раз слезла с лестницы и нагнулась к ведру, чтобы сполоснуть тряпку, услышала его тихий голос:
        - И проследи за ней, чтоб ничего не случилось. Не доверяю я ей. Она точно что-то задумала.
        - Да, что вы, Ренат Леонидович. Что она может задумать! Украсть тигра, что ли. Да что вы уж на девочку такое думаете. Просто она слишком ответственная. Ну и не в меру любопытная, - ответил Федор.
        - Вот именно, ответственная и слишком любопытная, - Ренат быстро выглянул из-за угла, Юля как раз успела отпрянуть от ведра и снова интенсивно терла стекло, уже что-то напевая себе под нос.
        Ренат нахмурился, разглядывая усердно работающую девушку, затем просто кивнул Федору, и пошел дальше по коридору в свой кабинет.
        Юля перевела дыхание и оперлась на грязное стекло, вытирая пот со лба. Ее сердце как бешенное колотилось в груди, не давая даже вздохнуть полной грудью.
        - Он уже ушел. - Федор тихо подошел к девушке. Юля от неожиданности подпрыгнула.
        - Черт, - выругалась шепотом девушка. - Дядя Федя ты так не пугай, а то заикой стану.
        - Что здесь происходит? - спросил мужчина, бросив взгляд через плечо на пустой коридор. - Может, объяснишь?
        - Дядя Федя, что тебе известно об этом тигре? - все еще шепотом спросила Юля.
        - А что с этим тигром? - на лице охранника появилось удивленное выражение, но девушке оно показалось не искренним. - Да ничего такого интересного в нем нет и ничего странного с ним не связано, - просто сказал Федор, но его ответ прозвучал как-то слишком быстро, чем вызвал еще большее недоверие у внимательно следящей за мужчиной Юльки.
        - Правда? Тогда почему ты нервничаешь, дядя Федя? - прищурившись, спросила девушка.
        - С чего ты взяла, что я нервничаю? Нет. Все нормально. Просто вчера вечером ко мне в будку, кстати, сразу после твоего ухода, заглянул Костя и сказал, что ему нужен сменщик и... - Федор неловко замялся. - И я согласился.
        - И все? - спросила Юля, склонив голову на бок и очень внимательно следя за быстрой сменой эмоций на лице пожилого охранника.
        - Ну, да и все.
        - Ладно, - абсолютно не поверила ему девушка. - Мне работать нужно, ты извини, дядя Федя. - И она снова стала неистово тереть стекло, не обращая внимания на ошарашенное лицо мужчины.
        - Лялька, ну, правда. Разве вот только в воду этому зверю, я должен добавлять одно лекарство и это действительно все.
        - Какое лекарство? - Девушка быстро развернулась к охраннику.
        - А я почем знаю. - Федор залез в карман и вытащил оттуда пузырек с розовой жидкостью. - Вот. - Протянул он его девушке.
        Юля осторожно взяла его в руку, покрутила, рассматривая его содержимое на свет, и, нехотя, вернула Федору.
        - Дядя Федя, а вы ему уже давали это лекарство, - кивнула она в сторону вольера.
        - Ну да, еще ночью. Налил в воду, как было сказано, а эта... скотина все разлила.
        - То есть он не пил? - быстро уточнила девушка.
        - Нет, так с ночи и не пил. Мне сейчас Ренат Леонидович снова дал это лекарство и сказал добавить в воду, сразу после кормежки. Не может же он без воды долго обходиться.
        - Дядя Федя. - Юля быстро схватила мужчину за руки. - Дорогой мой, не давай ему лекарство, а? - Она смотрела на охранника таким умоляющим взглядом, что он даже опешил.
        - Ляля, но как... я не могу... Ренат сказал, что если не дать лекарство, то тигр может сдохнуть. Я не могу.
        - Пожалуйста, не давай. Скажи, что дал, а сам не давай, пока я не проверю в лаборатории и не выясню, что это за лекарство такое, прошу, дядя Федя, - Юля крепко схватила охранника за руку, заглядывая мужчине в глаза.
        - Неужели ты думаешь, что Ренат Леонидович хочет отравить животное? Лялька, это бред. Он, наоборот, так за него переживает и беспокоится, что даже ночью навещал, - попытался успокоить девушку мужчина.
        - Что-то тут не так. Вот нутром чувствую, что-то с этим тигром не чисто. Поэтому и прошу: не давай ему лекарство... пока. А я быстро проверю его и все, ладно? И к обеду верну тебе.
        - Ляля, что происходит? Расскажи мне все. - Федор взял девушку за руку и потянул в свою комнату, встревожено оглядываясь.
        Быстро зайдя в охранку, он закрыл за собой дверь и усадил Юльку на стул так, чтобы ее не было видно ни с коридора, ни с двери, если вдруг кто-то решит зайти без стука и предупреждения.
        - Рассказывай, егоза, что тут происходит, - твердо произнес охранник, усаживаясь на стул напротив девушки.
        Ляля быстро пересказала ему вчерашний разговор, при этом, не забыв рассказать и о том, как Ренат предложил Косте выбрать "правильного" сменщика.
        - Так вот почему он, собственно, ко мне пришел? - протянул Федор. Он быстро поднялся с места и нервно заходил по комнате. Юля с тревогой наблюдала за ним. - А я еще удивился, почему это Костя предложил именно мне лекарство для моего внука, - продолжал бормотать мужчина, разговаривая как бы сам с собою. - Сказал, что оно какое-то слишком дорогое и хорошее, от всех болезней практически, и это Ренат Леонидович посодействовал. Я тогда еще удивился, что ж это за такое хорошее лекарство с меня не взяли ни копейки, а только и надо было, что просто следить за этим странным тигром, никого к нему не подпускать и добавлять ему в воду этот препарат, но так, чтобы никто не знал и не заметил. Особенно ты. - Федор замолчал и посмотрел прямо на побледневшую девушку. - Ты, правда, думаешь, что это браконьеры его решили в зоопарк определить? - Юля судорожно кивнула. - А ты не задумывалась о том, откуда у Рената такие деньги, чтобы заплатить за редкого зверя. Думаешь, больше не нашлось желающих заиметь у себя в коллекции белого тигра?
        - Что ты этим хочешь сказать? - удивленно прошептала девушка.
        - А что если это не браконьерство, - прошептал Федор, низко склонившись к девушке. - То есть не совсем браконьерство.
        - А что? - Юлька заерзала на стуле. - Что тогда?
        - А не странно ли, что Ренат запретил показывать этого тигра посторонним и вообще упоминать о нем? А когда я вчера пришел, то животное уже было в вольере. Когда его привезли? Ведь никто не видел ни машины, ни посторонних людей. Как будто этот зверь уже был здесь. И кажется мне, что вряд ли на него есть хоть какая-нибудь документация.
        - Уж не хочешь ли ты сказать, дядя Федя, что Ренат Леонидович задумал его продать кому-то тайком, по-черному, как говорится, мимо кассы. Может, он сам занимается браконьерством или покрывает кого?
        - Не знаю, не знаю. - Федор уселся на свой стул и откинулся на спинку, обдумывая сложившуюся ситуацию.
        - Интересно, а сколько такой тигр может стоить? - ни к кому конкретно не обращаясь, спросила Юлька. - Надо бы в интернете посмотреть. - Девушка встала со стула. - Но мне одно не понятно, зачем это лекарство. Может снотворное? Или тигр действительно болен? А может у него какая-то заразная болезнь, а, дядя Федя?
        - Этого я не знаю.
        Юля осторожно подошла к решетке, впервые вблизи разглядывая тигра. Животное лежало, отвернувшись к противоположной стене, и тяжело дышало. В вольере было жарко и душно.
        - Дядя Федя, а чего ты ему окно не откроешь? У него же жара такая стоит, что задохнуться можно.
        - Это Ренат Леонидович приказал. Сказал, что так он быстрее пить захочет, - недовольно буркнул охранник. Теперь ему эта работа казалась не такой простой и привлекательной.
        - Вот садист, - громко возмутилась Юля.
        На ее голос животное дернулось, и осторожно приподняв голову, оглянулось на девушку. Юля схватилась руками за решетку и ничего не могла сказать. Глаза тигра смотрели прямо на нее, эти небесно-синие глаза, полные боли и муки. Девушка сжалась, пытаясь сдержать слезы и крик отчаяния. Она явно чувствовала его страдания и впервые за все время пожалела, что устроилась работать в зоопарк.
        Девушка метнулась к столу и схватила свою кружку с водой, из которой только что пила, и протянула ее через решетку прямо к морде тигра, который уже поднялся и, стоя в метре от решетки, смотрел на людей, нервно подрагивая хвостом.
        - Сдурела, он же тебе сейчас руку оттяпает. - Федор бросился к девушке, но остановился возле самой решетки, с обалдевшим видом наблюдая, как жадно и в то же время очень осторожно тигр лакал из маленькой кружки остатки воды.
        - Дядя Федя, налей еще, пожалуйста, - по щекам Юли покатились слезы.
        Федор быстро схватил бутылку со стола, отвинтил крышку и налил в кружку, которую Юля держала в трясущейся руке.
        - Может, давай я. - Федор попытался забрать кружку у девушки, но она намертво вцепилась в нее и в ответ на его предложение только упрямо покачала головой.
        Просунув руку с кружкой снова через решетку, Юля смотрела как осторожно, стараясь не делать резких движений, чтобы не напугать ее, тигр подошел еще ближе к решетке и стал лакать воду, насторожено поглядывая на плачущую девушку.
        Юля протянула другую руку через прутья и без малейшего страха запустила ее в мягкую шерсть зверя. Она гладила его, трепала за ухо, плакала и смеялась одновременно, а Федор только смотрел, как зверь подставлял ей мохнатую морду. Он напоминал домашнего кота, только очень-очень большого.
        - Хороший мой, какой же ты хороший. - Юлька продолжала тискать животное, а он вылизывал ей руки и норовил лизнуть в лицо.
        - Ляля, ты того, гляди осторожнее. Это же все-таки зверь, причем дикий и, может быть, еще и больной. - Федор с тревогой в глазах наблюдал за этими опасными играми.
        Юля со вздохом огорчения отодвинулась от решетки и снова села на стул, бросая печальный взгляд, на замершего с той стороны тигра. Голубые глаза зверя насторожено следили за девушкой. Животное нервно било себя хвостом по бокам и тихо порыкивало, как будто разговаривая.
        - Впервые вижу у тигра голубые глаза, - протянул охранник.
        - Да, такое редко встречается. Но у бенгальских белых это в порядке вещей. - Лялька оглянулась на замершего тигра. - Красивый, и что-то я не верю, что он больной. Не похоже.
        - Кто ж знает, - вздохнул охранник. - И как он только тебя не укусил, не понимаю. Такое чувство было, что он знает тебя, что ли. - Федор пожал плечами, продолжая с ошарашенным видом смотреть то на девушку, то на сидящего возле решетки зверя.
        А она смотрела только на тигра и в ее глазах была такая боль и печаль, что сердце Федора сжалось.
        - Ладно, девочка, я сделаю, как ты просишь, но только сегодня, пока ты не выяснишь, что это за лекарство. Я просто налью ему немного воды и добавлю туда каплю этой жидкости, чтобы слегка подкрасить. А Ренату скажу, что зверь выпил почти всю воду. А ты возьмешь пузырек и проверишь, поняла?
        Юля смотрела на Федора с удивлением и благодарностью. Потом соскочила со стула и бросилась ему на шею. Он обнял девушку одной рукой, а другой осторожно гладил ее по голове. Тигр вскочил и злобно зарычал.
        - Смотри, он уже ревнует тебя, - усмехнулся охранник, а Юля подошла к решетке.
        - Не переживай, я постараюсь все выяснить и помочь тебе, - прошептала зверю девушка, а тигр подошел ближе к решетке и осторожно лизнул ее пальцы, вцепившиеся в холодные металлические прутья.
        А Федор тем временем, налил в миску зверя немного воды и капнул из пузырька жидкость. Вода сразу же окрасилась в бледно розовый цвет.
        Он осторожно закупорил пузырек из тонкого стекла и протянул его девушке со словами:
        - Смотри аккуратнее, чтобы тебя никто не видел и не поймал. А то потом проблем не оберемся.
        - Поняла я, дядя Федя, поняла. Все сделаю, как положено, - кивнула ему девушка и осторожно опустила пузырек в карман своего рабочего комбинезона. Потом еще раз оглянулась на тигра, который все также продолжал сидеть возле решетки и смотрел на нее своими большими синими глазами.
        Федор приоткрыл дверь комнаты и осторожно выглянул наружу. Дверь кабинета Рената в конце коридора была плотно закрыта, и ни света, ни шума оттуда не доносилось. Мужчина махнул девушке рукой, показывая, что она может покинуть помещение. Юля быстро кивнула охраннику и, больше не задерживаясь, вышла из комнаты.
        Ведро и все моющие принадлежности она оставила на полу. Окно так и осталось все в мыльных разводах. Девушка тихо и быстро бежала по коридору к выходу. Когда она оказалась на улице, то сразу же повернула в сторону ворот. Она быстро шла по дорожке, постоянно оглядываясь по сторонам и выглядывая Рената или Костю. Потом она достала из кармана комбинезона свой телефон и набрала номер сестры. Кто и может выяснить хоть что-то об этом лекарстве, так это только она и ее хороший знакомый из лаборатории. Туда-то и намеривалась Юля сдать злосчастный пузырек. Она так крутила головой во все стороны, что не заметила перед собой плохо стоящего на ногах мужчину.
        - Черт! Ой, простите, пожалуйста. - Ляля нагнулась над мужчиной, которого только что столкнула с дорожки прямо в растущие рядом кусты жимолости. - Что с вами? - Она с тревогой вглядывалась в его бледное лицо.
        - Помогите... мне... выйти... отсюда, - тихо прохрипел он, даже не пытаясь подняться с травы самостоятельно.
        Ляля нагнулась и схватила его за руку, помогая выбраться из кустов. Мужчина не сопротивлялся, но и не помогал девушке, повиснув всем своим немалым весом.
        - Черт возьми, вы можете на ногах стоять или нет? - Она тянула его за рукав, который все время выскальзывал из ее пальцев и мужчина снова падал в траву. - Да что за наказание такое! Пьяный, что ли? - недовольно буркнула девушка.
        Она нагнулась к мужчине ниже, но ни никакого запаха алкоголя не почувствовала. Да и лицо этого странного посетителя с каждой минутой бледнело все больше, а на лбу появилась испарина.
        - Вам плохо? - Ляля снова вцепилась в его руку и потащила на себя из кустов.
        Мужчина кое-как поднялся на ноги, но когда постарался переступить эти несчастные помятые им же кусты, не удержался и стал падать вперед, прямо на девушку. Ляля постаралась удержать его, уперевшись ладошками ему в грудь, но быстро поняла, что ничего у нее не получится - мужчина продолжал падать прямо на нее. Девушка попыталась отодвинуться, и хоть немного увернуться, чтобы он не припечатал ее к асфальту всем своим весом, но все равно не удержалась на ногах и тоже упала. В кармане ее комбинезона что-то неприятно хрустнуло, и по штанине потекла ярко розовая жидкость.
        - Черт! Твою ж... Вот же невезет! - Ляля сидела на асфальте, разглядывая свою мокрую штанину, понимая, что теперь спешить к сестре ей уже не надо. Лекарство пропало! Она посмотрела на лежащего рядом мужчину, и ее глаза метали молнии. Что теперь делать? Как она скажет Федору, что лекарства больше нет!!! Да даже не это страшно. Она теперь не сможет узнать, что за препарат Ренат дает этому тигру. Больше Федор на ее авантюру не поведется.
        - Что с вами такое, в самом деле! - Ляля ткнула мужчину в бок. - Если вам плохо, то, какого черта вы приперлись в зоопарк и еще свалились прямо на мою голову! - Девушка злилась и ругалась на чем свет стоит, но несчастный вид мужчины быстро остудил ее запал, и ей даже стало немного неудобно перед ним. Ну не виноват же он, в самом деле, что ему вдруг плохо стало. - Извините, это я немного расстроилась. Давайте я Вам помогу.
        - Я ... сам. - Мужчина оттолкнул ее руку и постарался подняться, встав сначала на колени.
        Да, зрелище было еще то!
        Красивый темноволосый мужчина, одетый в темный дорогой костюм, стоял на карачках посреди асфальтной дорожки и пытался подняться на ноги. Прямо принц Датский после попойки! Ляля начала улыбаться, стараясь не рассмеяться в голос. Мужчина, слыша ее странные всхлипы, приподнял голову и на девушку смотрели почти черные глаза из-под длинных ресниц.
        - Простите, не сдержалась, - все еще хлюпая от смеха, сказала девушка. - Вам очень плохо? - Ляля уже взяла себя в руки, быстро поднялась с асфальта и схватила мужчину под руку.
        Приложив немало сил, она помогла ему встать на ноги. Мужчина положил руку ей на плечи и навис почти всем весом.
        - Простите, - хрипло извинился он. - Просто...помогите мне...выйти отсюда.
        - Может вам в больницу нужно? - поддерживая мужчину за талию, и сгибаясь под его немалым весом, простонала Ляля, направляясь по дорожке к выходу из зоопарка.
        - Нет, нет..., мне ... просто выйти отсюда, - прошептал мужчина и схватился за грудь. - Больно.
        Ляля нахмурилась. Что же это такое? Только вчера Алекс также отреагировал на зоопарк и также прикладывал руку к груди, говоря, что у него там болит. Сердечники, что ли? Или тут что-то другое?
        Девушка осторожно и медленно довела мужчину до выхода. Из будки охраны навстречу ей тут же выбежал новый охранник Ваня и, перехватив у нее мужчину, помог вывести его из зоопарка и посадил на ближайшую скамейку.
        - Что случилось? - спросил он, глядя на запыхавшуюся девушку.
        - Да вот, плохо стало человеку, пришлось вывести, - коротко объяснила Ляля, плюхаясь на скамейку рядом с бледным мужчиной.
        - Может "скорую" вызвать? - Иван настороженно разглядывал мужчину, незаметно принюхиваясь, и оценивая его помятый и не слишком чистый внешний вид.
        - Да нет, он трезвый, - ответила на его вопросительный взгляд Ляля. - Просто плохо стало, и все. Может, сердце больное.
        - Мне уже легче, спасибо вам большое, - сказал мужчина, и Ляля отметила, что его голос стал куда более уверенным, и в нем пропала дрожь. Да и бледность стала отступать, и на щеках появился еле заметный румянец.
        - Правда, все хорошо? - прищурилась девушка.
        - Правда, - улыбнулся ей мужчина и впервые поднял на нее свой взгляд. Его глаза были абсолютно черными, и от его взгляда Юлю бросило в дрожь.
        - Ну, тогда я пойду на пост, - Иван еще раз настороженным взглядом оглядел неудавшегося посетителя.
        - Спасибо, - тихо сказал мужчина и протянул охраннику руку.
        - Да это не меня благодарите, а вот эту пигалицу. Если бы не она... - Иван пожал руку и пошел в свою будку, кивнув и улыбнувшись Ляле на прощание.
        - Спасибо Вам. - Мужчина снова повернулся к замершей девушке. - Простите, кажется, я уронил Вас. - На его губах появилась ласковая улыбка, и Юля еще больше смутилась.
        Эти странные черные глаза смотрели на нее с явным интересом. И почему-то под этим взглядом Ляле хотелось раствориться и исчезнуть.
        - Простите, я, наверно, напугал Вас? - Его приятный низкий голос странно отдавался во всем ее теле.
        - Да нет, не очень, - еле выдавила из себя девушка, мысленно ища повод, чтобы побыстрее смыться отсюда и спрятаться от его таких любопытных глаз. - Вам действительно стало легче?
        - Да, все уже прошло, - улыбнулся мужчина.
        - Ну, тогда хорошо, - девушка прищурилась. - Что же у вас за болезнь такая?
        - Это не болезнь. Просто, я не люблю зоопарки. Вся эта боль.... Я оказался к этому не готов, - ответил мужчина и перевел свой взгляд на кованые ворота. В его глазах появилась печаль.
        Ляля смотрела на него с удивлением, не зная, что сказать и как отреагировать на такое странное признание.
        Это уже второй человек за два дня, который почти теряет сознание при входе в зоопарк. Не странно ли это? Совпадение?
        - Ну, если вам лучше, то я, пожалуй, пойду.
        - Подождите минутку, - крикнул мужчина и схватил Юльку за руку. - Раз я не могу попасть в ваш зоопарк, расскажите, что у вас там есть интересное? Какие-то необычные звери есть?
        - В смысле? - не поняла его девушка.
        - Вы же работаете там, я правильно понял? - Он смотрел ей прямо в глаза. - Я всегда мечтал увидеть белого бенгальского тигра.
        На его слова Ляля нахмурилась. Что-то странное появилось во взгляде мужчины. Он как будто выпытывал у нее что-то и теперь не отрываясь, смотрел прямо в ее глаза, следя за реакцией. Значит, точно с этим тигром не все так чисто. Интересно, кто этот мужчина?
        - Бенгальского тигра? - переспросила Ляля, стараясь, чтобы ее голос не дрожал.
        - Да, белого бенгальского тигра, - уточнил мужчина.
        - Белого? - задумчиво переспросила его девушка. - Но у нас такого нет. Они очень редкие, и наш зоопарк не настолько большой и богатый, чтобы приобрести такое животное. А теперь извините, меня ждет работа. - Ляля вырвала свою руку из его большой горячей ладони и быстро побежала к зоопарку, чувствуя, что мужчина продолжает смотреть ей вслед.
        Пробегая мимо охранной будки, она кивнула Ивану и побежала дальше по дорожке в карантинное здание. Что она теперь скажет Федору? Как его убедить еще один раз не давать это лекарство? И вообще, что это за странный мужик и почему ему стало плохо в зоопарке? А может, это он специально претворялся, чтобы привлечь ее внимание?
        Полок сидел на скамейки возле зоопарка и с тоской смотрел на его черные кованые ворота. Он был не готов к тому, что навалилось на него. Сколько боли, сколько горя и тоски!
        Когда Горец пересказал ему разговор Игоря с Сержем, и он узнал, что Алекс после ветеринарной клинике, куда он подвозил девушку с собакой, повез ее в зоопарк, то не смог усидеть на месте и решил сам сюда наведаться и все проверить. Но он никак не мог ожидать, что под гнетом этих чувств просто банально потеряет сознание и если бы не помощь этой красивой девушки, он бы так и остался лежать там, в кустах, пока бы его не нашли. Полок усмехнулся. Необычная девушка и вела она себя как-то странно, настороженно, как будто боялась его или... что-то скрывала.
        - Ну и чего ты сам сюда полез, не мог хотя бы меня подождать, - хриплый голос Горца раздался прямо над ухом Императора.
        Полок от неожиданности подскочил.
        - Я подумал, что справлюсь, - грустно ответил он и, бросив последний взгляд в сторону зоопарка, отвернулся от кованых ворот.
        - Ты что, не знал, что не сможешь контролировать все эти чувства животных?
        Полок с удивление посмотрел на Горца.
        - Я не знал, а вот откуда ты это знаешь? - Горец только усмехнулся в ответ. - И кстати, помимо животных, в этом зоопарке держат взаперти оборотней.
        - Что? Ты уверен? Оборотней?
        - Уверен, - ответил ему Полок. Его голос стал твердым и в нем появились стальные нотки.
        - Как такое возможно?
        - Я и сам хотел бы это знать.
        - Как и чем можно удержать оборотня в обычной клетке? - вслух размышлял Горец.
        - Есть одна мысль. - Полок поднялся. - Пошли. Нужно встретиться со Стаурусом и остальными.
        Император уже уверенно зашагал от зоопарка, даже не глядя, идет ли за ним Горец. А тот продолжал сидеть на скамейке. Но он не смотрел в сторону удаляющегося Полока, равно как и странный зоопарк со своими страшными тайнами его не интересовал. Горец смотрел на дорогу, которую осторожно переходила молодая девушка в странном белом костюме или, скорее, пижаме. Ее пепельные волосы развевал теплый летний ветер, зеленые глаза горели странным огнем. Она шла через дорогу, не спуская своего взгляда с железных ворот зоопарка и не видя ничего вокруг. Машины сигналили ей и притормаживали, а она все шла и улыбалась.
        Горец проводил Ирэн взглядом, пока она не скрылась за ворота. Затем, также довольно улыбаясь, он поднялся со скамейки и пошел догонять Полока, который уже остановился посреди площади и крутил во все стороны головой, стараясь определить, куда ему дальше идти.
        Глава 6.
        Ирэн шла по зоопарку, рассматривая все вокруг и щурясь от яркого солнечного света. Сколько раз она мечтала, вот так погулять на свежем воздухе, без наблюдения, без оглядки на врачей и сестер, как обычный, нормальный человек.
        "Нормальный человек", - Ирэн хмыкнула. Она давно не ощущала себя нормальной. Ее телесная оболочка была абсолютно здоровой, но вот ее душа болела и плакала. Что-то щемило внутри и не давало спокойно жить. Что-то, что она никак не может вспомнить или ... не хочет. Она боится вспомнить то, что забыла, и, возможно, поэтому память все еще не вернулась к ней. Только ее вынужденные сны дарят ей покой и удовлетворение.
        Но в этот раз сон был слишком коротким. Обычно после укола она могла проспать несколько дней, и сегодня проснувшись, глядя на висевший на стене календарь, она попыталась угадать какой же нынче день. Но ее проблема разрешилась довольно быстро, когда в палату зашла санитарка, гремя ведром и шваброй. У нее то Ирэн и узнала, что прошел всего лишь один день. Странно. Или ей вкололи меньшую дозу, или она стала привыкать к лекарству, и теперь уже не будет впадать в спячку на несколько дней, как раньше.
        Ирэн уверенно и легко шла по асфальтной дорожке, никуда не сворачивая. Она даже не подумала, что для того, чтобы попасть в зоопарк она должна была купить билет. Девушка просто подошла к воротам, и ее никто и не думал останавливать.
        Ирэн уже много раз хотела прийти в этот зоопарк, что-то неумолимо тянуло ее сюда, но она никогда не успевала покинуть территорию клиники. Ее все время находили, останавливали и возвращали назад в палату. А вот сегодня утром, когда проснулась, она вдруг абсолютно точно поняла, что должна придти сюда именно сегодня и она уже никак не могла, да и не хотела сопротивляться своему желанию или зову.
        И вот сейчас она спокойно шла к низкому серому зданию, улыбаясь встречным людям, которые провожали ее недоумевающими взглядами.
        Девушка зашла в здание и остановилась в нерешительности. В коридоре было пусто, и тусклый свет не давал достаточного освещения, но где-то там, в конце длинного коридора, она услышала тихие встревоженные голоса. Ирэн осторожно двинулась по коридору, с интересом рассматривая пустые вольеры за стеклом. Она хорошо ощущала энергетику этих помещений и ее брови нахмурились. Отчаяние. В каждой комнате чувствовалось только отчаяние и безысходность.
        - Дядя Федя, но я прошу тебя, не давай ему сегодня это лекарство, - расслышала Ирэн тихий встревоженный шепот.
        - Как я могу, девочка. Ренат после твоего ухода, как-то странно присматривался к зверю и несколько раз меня переспросил, действительно ли тот выпил воду. Мне кажется, что он заметил что-то необычное в его поведении, потому был так недоверчив. Боюсь, что он быстро догадается, что мы его дурим.
        - Дядя Федя, ну еще хотя бы один раз, хорошо? Один раз прокатило, может и второй прокатит. А потом я что-то обязательно придумаю.
        - А если не прокатит? Если Ренат сам лично решит проследить затем, как я даю зверю лекарство, что тогда?
        - Ну, тогда и сделаешь все как надо, а сейчас не давай. Прошу тебя.
        - Ладно, егоза. Не знаю, чем тебя так привлек этот зверь, но ладно, еще сегодня, в последний раз, я пойду у тебя на поводу, и думаю, от твоей такой заботы зверю хуже не станет. А ты давай побыстрее думай, что делать дальше, а то моя смена заканчивается в полночь.
        - Хорошо, спасибо тебе. - И Ляля поцеловала охранника в щеку.
        - И давай уже вымой, наконец-то, это стекло, а то Ренату не очень понравилось вся разведенная тобою грязь, пришлось соврать, что тебе плохо стало, и ты срочно отлучилась. Хорошо, что у него вовремя телефон зазвонил, и он куда-то убежал, а то прямо и не знаю, как бы выкручиваться пришлось.
        - Ты мой спаситель, дядя Федя. - Девушка рассмеялась и пошла за угол, чтобы доделать свою утреннюю работу.
        Во время всего этого разговора Ирэн стояла в коридоре и смотрела на спящего тигра через плохо вымытое стекло.
        - Вы кто и что тут делаете? - первое, что спросила Ляля, заметив молодую женщину возле вольера. - Посторонним вход запрещен, покиньте помещение, пожалуйста, - вежливо добавила она, разглядев странный взгляд посетительницы. Да и ее внешний вид был, по меньшей мере, неуместным.
        - Вы верите в сказку? - почти шепотом спросила странная молодая женщина, не глядя на удивленную девушку.
        - Во что? - не поняла ее Ляля.
        - Вы верите в сказку? В оборотней и вампиров? - Женщина повернула к ней голову, и на Лялю взирали горящие зеленые глаза.
        - Кошмар какой-то. Вы кто, и как сюда попали? - Юля отошла на шаг от этого странного создания, настороженно и внимательно продолжая разглядывать женщину.
        Белая пижама, которую сначала она приняла за мятый льняной костюм, мешком висела на ней, но не скрывала ее стройную фигуру. Лицо посетительницы было слишком бледным в не ярком свете коридора, и казалось изможденным, глаза на его фоне горели как яркие звезды. На бледных губах была теплая и заботливая улыбка. А на ногах были... белые тапочки.
        - Вы не узнали меня, Ляля, - удивленно спросила женщина встревоженную Юльку, а потом подошла к ней поближе, приглядываясь внимательнее. Потом вдруг на ее губах появилась веселая и озорная улыбка. - Ах, это не вы. Как вы похожи на свою сестру, но все же в вас так много отличий, - и как ни в чем не бывало, она отвернулась к стеклу, пытаясь рассмотреть тигра и уже не обращая никакого внимания на обалдевшую Юлю. Их с сестрой могла различить только мама, настолько они с Ольгой были похожи. Да еще и это детское прозвище "Ляля" пристало к обоим, и из-за этого возникала только еще большая путаница.
        - Вы знаете Ольгу? - спросила Юля, смутно догадываясь, откуда эта странная девушка может знать ее сестру.
        Ляля полезла в карман рабочего комбинезона за своим телефоном, но не успела его вытащить, как он сам зазвонил.
        - Алло, Оля? - Юлька отошла от вольера, но старалась не спускать глаз с молодой женщины, которая вытерла рукавом пижамы мутное стекло и почти вклеилась в него лицом, стараясь рассмотреть, что же происходит в вольере.
        - Юлька, у меня проблема, - закричала на том конце Ольга.
        - Я даже догадываюсь какая, - тихо прошептала Юля, но сестра ее не расслышала.
        - У меня пациентка пропала. Ну, та, помнишь, я тебе про нее рассказывала, Рина.
        - Эта та, сумасшедшая, да? - прошептала в трубку Юля.
        - Извините, но я не сумасшедшая, я просто многое забыла и все, - влезла в их разговор женщина, все также не отлипая от стекла.
        - Она не сумасшедшая, просто ничего не помнит, - в точности повторила ее слова Ольга.
        - Прямо эхо какое-то, - тихо хмыкнула Юля. - Дурдом на выезде.
        - Что ты сказала? - переспросила ее Ольга.
        - Так ничего. Эта твоя проблема, которая сбежала, случайно не ростом под метр семьдесят пять, пепельные длинные волосы и странные зеленные глаза, а еще она в белой пижаме и тапочках?
        На описание собственной внешности, Ирэн только улыбнулась, и смущенно пожала плечами.
        - Откуда ты...? Ты ее видишь? Где она? - закричала сестра в трубку, и Юльке пришло отодвинуть телефон от уха.
        - Вижу, вижу. Она стоит тут возле меня и пялится на тигра.
        - На оборотня, - поправила ее женщина.
        - На... кого? - ошарашено переспросила Юлька.
        - Я говорю, что в вольере за стеклом не просто тигр, это оборотень. Только не пойму, почему он тут сидит и не превращается обратно в человека. Понимаете, - Ирэн повернулась к обалдевшей девушке, - оборотня невозможно удержать взаперти. Ни клетка, ни тем более стекло не способны его сдерживать, - спокойно проговорила женщина и дальше стала смотреть на животное, снова полностью игнорируя Юлю.
        - Оля, Оль, - заикаясь, сказала девушка. - Она говорит, что у нас не тигр в вольере, а оборотень. Она ненормальная. Пожалуйста, приходи и забери ее отсюда, пока я охрану не вызвала.
        - С ума сошла! - закричала в трубку Ольга. - Какая охрана!
        - Это я с ума сошла! - возмутилась Юлька. - Прекрасно! У меня тут женщина, которая говорит, что этот белый тигр не тигр, а оборотень, и ты говоришь, что это я сумасшедшая!
        Ирэн только хмыкнула, бросив на побледневшую девушку быстрый взгляд через плечо.
        - Прости, я уже бегу, не надо охрану, ладно? Юлька, она вполне адекватная, только немного странная. Она просто ничего не помнит.
        - Это я уже поняла. Что мне делать, пока ты сюда бежишь? - снова зашептала Юлька.
        - Просто не дай ей уйти. Удержи ее. - И Ольга положила трубку.
        - И как мне это сделать интересно тебя спросить, - пробормотала Юля, слушая противные гудки телефона.
        - А можно мне посмотреть на него поближе, - тихо сказала женщина. - Пожалуйста. - Она повернулась от окна и открыто посмотрела на хмурую девушку.
        - Вас же Рина зовут, так?
        - Нет, я просто не помню своего настоящего имени, поэтому откликаюсь на это, - совершенно спокойно ответила женщина.
        - Понятно, - сквозь зубы прошипела Юля. Эта странная сумасшедшая порядком ее напрягала и просто выбивала из колеи своим более, чем странным поведением.
        - Так можно?
        - Что? - не поняла ее Ляля.
        - На него, - Рина кивнула головой в сторону тигра, - посмотреть поближе.
        Юля смотрела в эти зеленые глаза и не знала, что ей делать. А вдруг если она сейчас ей откажет, то Рина просто развернется и уйдет. И где ее потом искать? Пока Юлька размышляла над просьбой этой сумасшедшей, та спокойно, не спеша прошла мимо нее, направляясь к комнате охраны. Как только она взялась за ручку двери, та сама открылась, и на пороге показался недовольный Федор.
        - Ляля, с кем это ты тут..., - мужчина замолчал, видя перед собой незнакомую женщину. Но тут из-за спины Ирэн показалась Юлька.
        - Дядь Федя пусти нас на минутку, - шепотом попросила его девушка.
        - Лялька, ты что забыла, что сказал Ренат по поводу посторонних. - Мужчина разглядывал мило улыбающуюся ему женщину и хмурился. - Надо вызвать охрану, - тихо сказал он.
        - Дядя Федя, подожди, - Ляля схватила охранника за руку. - Подожди немного.
        Они оба смотрели, как Рина прошла в комнату, не обращая внимания на недовольный и агрессивный вид охранника, и подошла к решетке. Она тихо позвала зверя. Тигр поднял голову и посмотрел на нее. Потом медленно встал и подошел к решетке, разглядывая странную посетительницу. Рина взялась двумя руками за решетку и потянула ее на себя. Со стороны казалось, что она просто держится за металлические прутья, но решетка застонала. Замок не выдержал и тихо щелкнул.
        - Что за хр... здесь происходит. - Федор бросился к решетке, но женщина, уже открыв ее, без страха вошла в вольер. Лялька выбежала в коридор и прильнула к грязному стеклу, наблюдала через окно, как эта сумасшедшая вышагивала по комнате, а рядом с ней шел огромный белый тигр, прислушивающийся к ее тихим словам. Рука женщины лежала на его загривке, и Рина то и дело гладила тигра по голове, трепала его жесткую шерсть между ушей и так же тихо продолжала что-то говорить. Зверь не спускал с нее своих синих глаз, прислушиваясь к каждому слову своей посетительницы.
        Ляля могла поклясться, что видела как тигр отвечал на вопросы этой странной сумасшедшей, попеременно то кивая, то качая головой. Потом Рина села на бревно возле стекла, а тигр лег у ее ног, опустив косматую белую голову на ее колени. Эта ненормальная из психушки нежно гладила его и что-то одобряющее шептала, мило улыбаясь. Странное чувство ревности и зависти поднялось в душе Ляли.
        Она быстро вошла в комнату, где обалдевший Федор стоял возле отрытой решетки и с вытаращенными глазами смотрел на это безобразие.
        - Ляля, что происходит с этим зверем, а? Или это нормальное поведение тигра? Или я схожу с ума, и мне все эти привиделось?
        - То, что это не нормальное поведение тигра и то, что это все не привиделось, я тебе гарантирую, дядя Федя. А вот, что происходит, я тебе не скажу, потому что и сама не знаю, вернее даже не догадываюсь.
        - Дурдом какой-то, - прошептал Федор. - Девушка, может, вы покинете помещение, а? - крикнул он в вольер, привлекая внимание молодой женщины.
        Рина подняла на него свой взгляд и тепло улыбнулась. Потом ничего не отвечая, встала с бревна и пошла к выходу, возле решетки она остановилась, и еще раз потрепав тигра по загривку, тихо сказала ему:
        - Я вернусь, не волнуйся. Скоро ты будешь на свободе.
        Тигр потерся об ее руку и рыкнул ей в ответ, потом отошел от решетки и лег на бревно возле стекла. Рина закрыла решетку, слегка нажав на нее плечом, замок щелкнул.
        - Офигеть, - прошептал обалдевший охранник, пятясь задом от этой странной женщины.
        Тем временем Рина молча, не спеша покинула комнату, остановилась возле стекла и еще раз посмотрела на тигра.
        - А в вашем зоопарке еще много оборотней? - не глядя на шедшую за ней по пятам Юльку, спросила она.
        - Кого? - шепотом переспросила девушка, которая чуть столкнулась с Риной, когда та резко остановилась.
        - Оборотней, - спокойно повторила женщина.
        - А я... я не знаю, - заикаясь прошептала Ляля. Она уже не знала, как на все это реагировать и что думать. Поскорей бы пришла Ольга да забрала бы эту сумасшедшую туда, где ей самое место.
        - Что тут происходит? И почему посторонние возле вольера. Я вас утром предупреждал, чтобы... - голос Рената Леонидовича прозвучал так неожиданно, что Ляля даже подпрыгнула на месте.
        Она резко обернулась, не произвольно делая шаг назад.
        - Я же предупреждал, что если замечу посторонних, то... - мужчина сбился, разглядывая повернувшуюся к нему Ирэн.
        Его глаза округлились от удивления, а потом в них промелькнул... страх. Ляля ясно увидела, что ее начальник испугался эту странную женщину. А ведь он еще не знает, что она сбежала из сумасшедшего дома. Он разглядывал ее во все глаза, неловко пятясь назад.
        - Ты? - выдохнул он.
        - Вы знаете меня? - Рина прищурилась и сделала шаг ему навстречу.
        На лице Рената появилась необъяснимая гримаса ужаса и ненависти.
        - Скажите, вы знаете, кто я? Мы встречались раньше? - Рина подходила к нему ближе, а Ренат продолжал медленно отходить назад, пока не уперся спиной в противоположную стенку. Потом резко повернул в сторону выхода из здания и побежал.
        - Что за черт! - Ляля смотрела вслед убежавшему начальнику. - Вы знаете его? - спросила она у Рины, но женщина ей не ответила, продолжая молча смотреть на закрывшуюся за мужчиной дверь.
        - Ляля, что здесь произошло? Что это сейчас было? - прошептал охранник, тихо подойдя к девушке сзади. Она нервно дернулась.
        - Сама ничего не понимаю. - Пожала Юлька плечами. - Но мне показалось, что Ренат Леонидович узнал ее, и смотрел так, как будто увидел призрак.
        - Я думаю, тебе стоит увести ее куда-нибудь отсюда подальше. Никак он за охраной побежал, - встревожился Федор.
        - Не-а, вряд ли за охраной, - озадачено протянула Ляля и развернулась к Рине, но тут ее взгляд упал на стекло вольера.
        - Вот это да! - Юлька подошла поближе к стеклу и стала внимательно наблюдать за тем, как белый тигр когтем царапал на бревне... буквы. Ляля заметила, что не только она наблюдает за ним, но и Рина очень внимательно следит за действиями зверя. Эта сумасшедшая подошла ближе к стеклу и, положив на него свои ладони, не отрывая глаз, смотрела на бревно. Ляля встала рядом с ней, и когда тигр отодвинулся от бревна, она смогла разглядеть там только одно слово: "Беги".
        - Ничего себе, - выдохнула девушка. - Как такое возможно? - прошептала она и задрожала.
        - Ляля, я думаю, вам стоит уйти отсюда, - тихо произнес Федор, так же насторожено рассматривая бревно за стеклом вольера.
        - Ага, наверное. - Девушка повернулась к охраннику. - Дядя Федя, ты это видел? - зашептала она.
        - Да, дочка, видел.
        - Ага, значит, я еще не сошла с ума, - с явным облегчением произнесла девушка. - Я думаю, мы подождем мою сестру в более... безопасном месте.
        Ляля подошла к Рине и, взяв ее за руку, потянула к выходу. Та не сопротивлялась и послушно последовала за Юлей.
        - Дядя Федя, если что, скажи Ренату, что она убежала, а я побежала за ней, - обернувшись, крикнула охраннику девушка.
        - Хорошо, только смотри осторожнее. - Федор покачал головой, продолжая рассматривать слово на бревне и замершего возле стекла тигра. Животное вело себя беспокойно: тихо порыкивая и нервно колотя себя хвостом по бокам.
        Охранник мог поклясться, что раньше на бревне ничего не было. Он не мог этого не заметить. Да и поведение Юльки подтверждало, что эти странные нацарапанные иероглифы были произведением этого не менее странного тигра. Но такого просто не может быть, скорее всего, они действительно не заметили букв на бревне... либо коллективно сошли с ума. Но когда Федор перевел встревоженный взгляд на тигра, то резко отпрянул от вольера. На него в упор смотрели звериные глаза синего цвета.
        Ляля тащила несопротивляющуюся женщину подальше от здания, к выходу из зоопарка, стараясь оминать главные аллеи и дорожки. Они петляли как зайцы, между кустов и деревьев. Рина была странно молчаливой и какой-то отрешенной, задумчивой. Она все время спотыкалась и норовила упасть. Ляля, не выдержав, набрала номер сестры.
        - Я уже возле входа, - быстро прокричала ей Ольга.
        - Там и оставайся, не заходи сюда. Мы сейчас выйдем, - быстро затараторила в ответ Юля.
        - Что-то случилось? - с тревогой в голосе спросила сестра.
        - Случилось. Мы столкнулась с Ренатом, и мне показалось, что он узнал твою сумасшедшую, но не захотел в этом признаться и к тому же, она его напугала. Да еще так сильно, что он не говоря ни слова, сбежал.
        - Кто напугал? Кого? - не поняла ее Ольга.
        - Встретимся - все расскажу. Мы уже выходим. Подожди пять минут. - И Юля дала отбой.
        Подходя к выходу, Юля увидела, как возле охранной будки, Иван разговаривал с какими-то странными людьми. Девушка успела заметить, что их нервное поведение настораживало охранника, и он все время держал руку на своей дубинке, которая была прикреплена к его поясу. Поэтому, резко свернув в гущу кустов, которые росли вдоль забора, Ляля потащила женщину к пролому в стене, ничего не объясняя.
        Этот пролом был расположен в таком месте, что ни с дороги, ни со стороны зоопарка его не было заметно. И мальчишки часто использовали его, чтобы пройти в зоопарк бесплатно. Ляля давно знала об этом проломе, но молчала, и вот сейчас он ей так кстати пригодился. Она осторожно пролезла в дырку в бетонном заборе и, не выпуская руки Рины, потянула ее за собой.
        Когда они оказались на тротуаре, в нескольких десятках метрах от центральных ворот зоопарка, Ляля набрала номер сестры.
        - Где вы? - быстро спросила та.
        - От входа поверни направо и пройди метров двадцать вдоль забора.
        - Поняла. Иду.
        Ольга заметила сестру и рядом с ней замершую Рину. Женщина выглядела какой-то растерянной и взлахмоченной. Ее помятая пижама, стала грязной, местами почему-то даже порванной, вся в зеленных травяных пятнах. Сестра выглядела не лучше. Ее волосы растрепались, комбинезон был грязным, одна штанина в чем-то странно красном или розовом, и к тому же порвана на колене.
        - Что с вами произошло? - первое, что спросила Оля, когда подошла к ним ближе.
        - Об этом потом. Забери ее куда-нибудь. - Юлька подтолкнула Рину поближе к сестре.
        - Да что случилось? Ты по телефону что-то непонятное несла. Кто кого узнал? - взволновано спросила Ольга, крепко схватив Рину за руку и с тревогой разглядывая побледневшую сестру.
        - Ренат ее узнал, понимаешь? - прошептала Юлька.
        - Не совсем,- в замешательстве ответила Оля.
        - Мой начальник знает, кто она, понимаешь?
        - Что? - брови Ольги поползли на лоб. - Ты не ошиблась?
        - А еще у меня в вольере тигр, который знает буквы и умеет писать. Оля, что происходит? - плаксивым перепуганным голосом запричитала Юлька.
        - Юлечка, с тобой все хорошо? - осторожно спросила Оля, внимательно разглядывая сестру. - Какой тигр?
        - Черт, белый, Оля, белый. Тот, кого вчера привезли или кто его знает, откуда он там взялся.
        - Это не тигр, это оборотень и его там держат насильно, - тихо сказала Рина.
        - Вот. - Указала на нее пальцем Юлька. - Вот, видишь, еще твоя сумасшедшая, которая совсем не сумасшедшая, но которая говорит, что в нашем мире есть оборотни. Я сама сейчас с ума сойду и добровольно пойду в твою клинику.
        - Юлька, упокойся. Давай пойдем домой, ты успокоишься, и мы все обсудим.
        - Домой? Ты хочешь привести ее к нам домой? - закричала девушка.
        - А что ты предлагаешь? Я не могу отвести ее назад в клинику. Там все не так просто.
        - Черт, просто бермудский треугольник какой-то. - Юлька стала нервно расхаживать по тротуару, бормоча под нос ругательства. Прохожие шарахались от странной девушки в порванном рабочем комбинезоне. - Черт, черт, да что ж это такое! Весь мир с ума сошел или только я?
        - Юль, успокойся, - Ольга взяла ее за руку. - Все нормально. Это скоро пройдет, - тихо говорила она, поглаживая сестру по плечу.
        Девушка перевела взгляд на взволнованную Ольгу, потом посмотрела на стоящую рядом с сестрой женщину. Та смотрела на нее с жалостью и сожалением.
        - Черт, - сквозь зубы выругалась Юлька. - Ладно, пошли. Только давай, такси возьмем, тут хоть и пять минут ехать, но на нас и так все оборачиваются.
        - Хорошо, давай возьмем такси, - легко согласилась Оля. Юлька нахмурилась. Сестра разговаривала с ней, как с одним из своих ненормальных пациентов.
        - Вот влипла, - процедила она, и быстро направилась к стоящему у обочины такси.
        Первым делом, как только они приехали домой, Юлька пошла в ванную, чтобы освежиться и переодеться и туда же потом затащила Рину, подобрав ей кое-какую одежду. Пока молодая женщина мылась, сестры сидели на кухне и тихо переговаривались.
        Юлька рассказала все, что произошло в зоопарке: про тигра, про лекарства, про то как Рина выломала решетку и свободно гуляла по вольеру вместе с тигром, как потом ее заметил Ренат и как он убежал, и как тигр нашкрябал на бревне слово: "Беги".
        Оля слушала и с тревогой поглядывала на сестру. Она видела, насколько Юля взволнована и как она напугана. Скорее, даже не напугана, а ошарашена всем случившимся. Она не могла поверить во все происходящее. Да разве можно было во все это поверить? Но ведь факты говорили сами за себя.
        - Что теперь будем делать? - Юля уже несколько минут держала пустую чашку в руках.
        - С кем? С тигром или с Риной? - уточнила вполголоса Оля.
        - И с тем, и с тем. Понимаешь, его нельзя там оставлять, а после всего случившегося я боюсь, что Ренат с ним что-то сделает.
        - Юль, а может у тебя паранойя? - осторожно спросила сестра.
        - Сама дура! Я все это видела своими собственными глазами! А если ты все еще мне не веришь, то спроси у своей сумасшедшей. Может, ей ты быстрее поверишь!
        - Да успокойся ты! Я просто уточнила, - уже мягче ответила сестра. - Да, тигр это вам не хомяк, которого можно в клетке дома держать.
        - Да, представляю удивление папы и мамы, когда они увидят у нас дома такую себе домашнюю животинку.
        - Он - не животное. Он - оборотень. - Рина босиком зашла на кухню и осторожно опустилась на свободный стул.
        Ее волосы были чистыми, но сухими, спортивные брюки, что выделили ей сестры, были слегка коротковаты, а футболка сильно обтягивала ее в груди, но девушка все равно выглядела странно привлекательной и необычной.
        "Прямо не от мира сего. Какая-то неземная, ненастоящая", - пронеслось в голове Юли.
        - Рина, как вы себя чувствуете? - спросила Оля свою пациентку, внимательно приглядываясь к ней.
        - Нормально. Со мной все хорошо. Я не сумасшедшая, - улыбаясь, ответила женщина. - Я просто все забыла и скоро должна вспомнить, - но посмотрев на скептическое выражение лиц сестер, быстро добавила: - Но я же смогла вспомнить, что в этом мире есть оборотни, - но, заметив, как странно они переглянулись, она опустила голову и пробурчала себе под нос: - Да, не очень удачный аргумент.
        - Расскажите нам про оборотней, - попросила Оля.
        - Ты веришь ей? - удивилась Юлька, ошарашено глядя на сестру.
        - Ну, я же поверила тебе в то, что тигр нашкрябал на бревне вполне читаемое слово.
        - Черт, а может, оно там было, и я просто не заметила его, когда выбирала это бревно. - Юлька быстро поднялась со стула и подошла к окну.
        - Не всегда то, чего мы не видим, в действительности не существует,- тихо ответила Рина.
        - Так вы утверждаете, что в этом мире есть оборотни, и этот белый тигр из зоопарка один из них, так?
        - Да. Но в этом мире есть не только оборотни, но и вампиры. И они живут среди нас, питаются людской кровью, а мы об этом даже не догадываемся.
        - Просто прекрасно. Замечательно. - Юлька повернулась от окна и посмотрела на сестру с таким выражением лица, что та ей в ответ улыбнулась. - Оборотни, вампиры, эльфы. Обалдеть!
        - Нет. Эльфов нет. Это точно, - уверенно сказала Рина.
        - А откуда вы знаете, что эльфов нет. Вы же ничего не помните? - как-то приторно улыбаясь, спросила ее Юля.
        - Не помню,- пожала плечами женщина и задумалась.
        - Черт, я же совсем забыла. - Олька резко соскочила со стула и бросилась к своему телефону.
        - Что такое?
        - Да, я же перед приходом к вам позвонила Лешке. Он должен в клинику прийти, а я совсем забыла. - Ольга стала быстро набирать номер. - Занято. Вот зараза. Юль, я в клинику сбегаю, а ты побудь с Риной дома, ладно? - и Ольга быстро поднявшись, направилась в коридор.
        - Ты хочешь, чтобы и я с ума сошла от ее разговоров про оборотней и вампиров. Может, она меня еще с князем Дракулой познакомит. Тебе, что сестру не жалко? - Вытаращенными глазами Юля наблюдала, как ее сестра быстро обувалась в коридоре.
        - Не переживай ты так. Ну, подумаешь, князь Дракула. Главное шею ему не подставляй и все будет хорошо, - хмыкнув, сказала Ольга, потом чмокнула сестру в щеку и, махнув рукою, выбежала за дверь.
        - Вот так не повезло, - тихо буркнула себе под нос Юля и пошла назад на кухню.
        ***
        После того, как Ренат стремглав выбежал из здания, он сразу же набрал номер Валия. Но телефон Высшего не отвечал. Ренат метался по территории зоопарка, пока ему не пришла идея самому сходить в клинику и все рассказать Валию, но он тут же отмел эту мысль, ведь за это время, пока он будет бегать, Ирэн может уйти и потом ее труднее будет найти.
        Он сам не мог понять, почему так испугался, когда увидел ее возле вольера с оборотнем. Ведь он знал, что силы в ней нет, и она совершенно ничего не помнит. А может, она все вспомнила и пришла за ним? Хотя нет, он видел, что она его не узнала. Тогда что же все-таки его так напугало?
        Ренат снова набрал номер телефона Валия.
        - Сколько раз тебе говорить...
        - Помолчи и послушай! - закричал Ренат. - Черт возьми, ты мне можешь сказать, что Ирэн делает в моем зоопарке!
        - Что? - удивленно переспросил Валий.
        - А то, что я только что видел Ирэн в зоопарке возле вольера с оборотнем!
        - Что? - снова переспросил Валий, но по его интонации Ренат почувствовал, что его информация начала медленно доходить до него.
        - Ты совсем оглох! Я только что встретил ее возле вольера, в котором находится сын Полока. - Разозлился Ренат и тут же понял, что проговорился, но, казалось, Валий даже не обратил на это внимание. Сейчас в его голове была только одна мысль - Ирэн исчезла!
        Валий бросил трубку, так и не дослушав крики Рената до конца. Он выбежал из своего кабинета и понесся через парк к выходу из клиники. Возле самых ворот он налетел на молодого человека, который нервно вышагивал вдоль забора, поглядывая то в сторону клиники, то в сторону дороги.
        - Простите, - извинился парень, поддерживая Валия за руку, чтобы тот не упал. - Я вас не заметил.
        Валий уже хотел грубо ему ответить, когда его взгляд остановился на встревоженном лице молодого человека. В голове высшего что-то щелкнуло. Валий приветливо улыбнулся, одернул рубашку и вежливо сказал:
        - Ну что вы, молодой человек, это я виноват. Не заметил вас. А вы кого-то ждете или просто прогуливаетесь?
        - Жду, - парень напрягся.
        - Уж не Оленьку ли? - Улыбка на лице Валия стала еще шире.
        - А ... а откуда вы знаете? - На лице молодого человека появилось подозрение.
        - Ну, кто же об этом не знает, - сказал Валий, и осторожно, но крепко взял молодого человека под руку. - Пойдемте, я проведу вас. Она сейчас немного занята. Сами понимаете, практика. - Он зашагал назад в сторону административного здания, поддерживая обалдевшего Лешку. - Она сейчас у меня в кабинете документы перебирает, но думаю, несколько минут она сможет вам уделить, - как-то нервно хихикнул Валий.
        - По-моему, вы куда-то спешили, когда налетели на меня возле ворот, не так ли? - прищурившись спросил Лешка, не пытаясь высвободиться из рук этого странного мужчины. Он сразу узнал начальника Ляли. И поэтому поведение Валентина Сергеевича немало удивило Алешку.
        - Ничего, ничего. Я не спешу. Это подождет. Что может быть важнее любви, молодой человек. - Улыбнулся тот и еще быстрее зашагал к неприметному зданию.
        Лешка нахмурился, но промолчал. Он шел с доктором, внимательно оглядываясь по сторонам, но поскольку ничего необычного или тревожного не наблюдалось, он немного расслабился. Врач продолжал о чем-то негромко рассказывать, но Лешка не вслушивался в его слова. Неожиданный телефонный звонок Ляли его встревожил, поэтому он сломя голову кинулся в клинику, даже никого не предупредив. А тем временем Валентин Сергеевич завел его в здание и повел дальше по коридору. Подойдя к дверям кабинета, он открыл их и отступил в сторону, пропуская парня впереди себя. Лешку не насторожило даже то, что двери кабинета были закрыты на ключ, хотя, по словам Валентина Сергеевича, Ляля сейчас должна была сидеть внутри и перебирать бумажки.
        - Проходите, я сейчас ее позову, - вежливо сказал доктор и как только Лешка зашел в кабинет и повернулся спиной к Валентину Сергеевичу, что-то укололо его в шею.
        Он схватился рукой, и резко развернулся, но увидел лишь довольную улыбку доктора, который держал в руке пустой шприц.
        - Что..., что... - Лешка начал медленно оседать на пол, но Валентин Сергеевич быстро подхватил его под руки и потащил из кабинета в сторону лестницы. Ноги молодого человека заплетались, и он еле мог их переставлять. Его голова кружилась, а перед глазами стояла странная розовая пелена. Он уже не видел и не чувствовал, как они спустились по лестнице в подвал, как на его руки и ноги надели металлические браслеты с цепями, как в его вены вставили иглы и кровь медленно потекла по трубкам в небольшие колбы.
        - Вот так-то, дружок, ты и попался. Долго же я за тобой охотился, - на губах Валия появилась хищная улыбка.
        Это последнее что услышал Лешка, прежде чем полностью отключился.
        Ляля прибежала в клинику через пятнадцать минут и первым делом понеслась через парк к заветной скамейке. Но там никого не было.
        Оля села на скамейку и набрала номер Алешки. Телефон не отвечал. Она набирала еще несколько раз, но ничего не изменилось.
        - Ольга Борисовна, вот вы где? Я ждал вас, а вы все не приходили и не приходили, поэтому я решил сам вас найти и вот нашел. - Перед расстроенной девушкой стоял Сережа, и на его лице сияла счастливая улыбка.
        - Ты опять сбежал? - спросила девушка, с тревогой поглядывая на свой телефон и совершенно игнорируя стоящего перед ней молодого человека.
        - Да, - тихо ответил он и осторожно присел рядом с ней на скамейку. Оля молчала, теребя в руках трубку, а Сережа разглядывал ее исподлобья, не пытаясь скрыть свой интерес.
        - У Ольги Борисовны что-то случилось, - скорее утверждал, чем спрашивал он.
        - Нет, Сережа все нормально. С чего ты взял? - Оля постаралась, чтобы ее голос звучал спокойно и уверенно.
        - Ваше лицо, ваши глаза. В них только печаль и беспокойство.
        - Правда? - удивилась Оля и перестала вертеть телефон в дрожащих руках.
        - Вы переживаете, что вашего парня увел Валентин Сергеевич?
        - Что? Что ты сказал? - Оля резко развернулась к молодому человеку и схватила его за руку.
        - Ну, того парня, с которым вы здесь все время встречаетесь. Я даже нарисовал его. - Сережа нахмурился. - Но у меня забрали этот рисунок. А я так хотел подарить его вам.
        - Какой рисунок? Кто забрал? - встревожилась еще больше Оля.
        - Не знаю. Я тут сидел и рисовал, а он как выскочит из кустов. Вырвал у меня рисунок и убежал. Я даже не успел его как следует разглядеть, - надув губы, ответил Сережа.
        - Кто он?
        - Ну, говорю, же не знаю. - Сережа поднялся со скамейки. - Ольга Борисовна больше не любит меня, да? - резко произнес он.
        - С чего ты взял? Конечно, я люблю тебя. - Ольга попыталась тепло улыбнуться мужчине, но тревога за Лешку сжимала ее сердце.
        - Нет, вы не любите меня, а любите того парня. Ведь это из-за него вы не пришли расчесать мои волосы. Вы с ним встречались и совсем про меня забыли. - Молодой человек насупился, и Оля поняла, что он уже готов заплакать.
        - Нет, что ты. Просто было очень много работы. Ты же знаешь, какой строгий Валентин Сергеевич и как много он требует. - Оля взяла Сережу за руку и осторожно потянула назад на скамейку.
        - Да, он страшный. Я видел, - зашептал Сережа, усаживаясь рядом с девушкой. - Я видел, как он тащил вашего парня в подвал.
        - Что? Когда? - голос Оли задрожал.
        Сережа быстро подскочил и, не выпуская руку девушки, потянул ее в сторону здания.
        - Он сначала завел его в кабинет, а потом потащил под руки в подвал. Я все видел, - зловеще прошептал он и быстро пошел в сторону здания, куда всего несколько минут назад Валий завел Алешку.
        - Ты уверен, что это был именно Лешка? - спросила девушка, еле поспевая за своим провожатым.
        - Да, это был ваш парень. Я его хорошо запомнил.
        - А Валентин Сергеевич тебя не заметил?
        - Нет, я прятался. Я принес Рине рисунок, а Валентин Сергеевич меня ругает, когда я к ней прихожу, так что я всегда прячусь. - Мужчина продолжал тянуть Ольгу за собой, как на буксире, не замедляя свой широкий шаг. - Он меня не заметил, я уверен.
        - И ты видел, как он завел Лешку в подвал?
        - Ага.
        - А что потом было? - взволновано спросила девушка.
        - Когда? - удивленно переспросил Сережа и резко остановился.
        - Они что так и не выходили из подвала?
        - Нет, он не выходил. Он там остался.
        - Кто "он"?
        - Ну, ваш парень. - И Сережа снова потащил ее к серому зданию.
        - Спасибо, Сережа, давай дальше я сама. А то если тебя Валентин Сергеевич увидит...
        - Не увидит. Он куда-то убежал, я видел. Он затащил вашего Лешку в подвал, а потом выбежал и куда-то уехал.
        - Все равно тебе лучше вернуться в палату, а я к тебе потом позже зайду, хорошо? - И Оля вырвала свою руку из большой ладони Сережи.
        Мужчина резко остановился и как-то странно посмотрел на девушку.
        - Хорошо. Удачи. И будь осторожна, - он улыбнулся и, больше не говоря ни слова, побежал в сторону белого центрального здания клиники. Оля смотрела ему вслед. Что-то в поведении этого пациента изменилось, но у нее не было сейчас ни желания, ни времени выяснять, что именно. Девушка достала свой телефон. Сначала она набрала номер Алешки, но тот не отвечал. Потом позвонила Юле.
        - Ну, что встретила своего принца? - сразу же спросила сестра.
        - Нет и, кажется, у нас проблема.
        - Что, еще одна? - хмыкнула в трубку Юлька. - Удивила. Что случилось?
        - Один пациент видел, как Валентин затянул Лешку в подвал, - тихо проговорила Оля, озираясь по сторонам. После того как она только что сама произнесла эти слова вслух, они показались ей еще больше нелепыми.
        - Затянул Лешку в подвал? - повторила сестра. - Ты веришь этому пациенту?
        Юля старалась как можно мягче напомнить сестре, что как-никак этот самый пациент так же, как и Рина, не мог похвастаться здоровой психикой. По крайней мере, наслушавшись рассказов от одной сумасшедшей, девушка теперь даже не могла представить, насколько весело работать ее сестре в этой клинике.
        - Сама не знаю. И не знаю, что мне теперь делать.
        Рина прислушивалась к разговору. Потом встала со стула и тихо подошла к Юле.
        - Все, кто попадал в этот подвал, никогда оттуда не выходили, - тихо прошептала она.
        - Черт, - подпрыгнула Юля от неожиданности. Прикрыв трубку рукой, девушка прошипела: - Хоть вы нас не пугайте. И так страшно, а тут вы еще страсти мне шепчете. Что за подвал такой? - просила она уже у сестры.
        - Обычный подвал. Я точно не знаю. Раз спустилась туда, так там бронированная дверь была.
        - Понятно. И что теперь делать? - спросила Юлька, но вместо сестры ей ответила встревоженная Рина:
        - Нам надо спешить. Он в большой опасности. - И женщина больше ничего не объясняя, пошла в коридор.
        - Слышала? - переспросила Юлька сестру.
        - Ага. И что теперь?
        - Думаю, что мы сейчас приедем. Ничего сама не предпринимай. И будь осторожна. Что-то мне все это начинает очень не нравиться.
        - Еще бы, - Оля отключилась и с тревогой огляделась.
        Все было как всегда. Пациенты медленно прогуливались по парку со своими сиделками или родственниками. Дворник дядя Миша так и мел дорожки. Садовник копошился в цветах. Казалось, что никто не обращает на нее ни малейшего внимания. Оля постояла еще две минуты возле здания, постоянно оглядываясь, а потом вошла внутрь. Она осторожно шла по коридору к лестнице, ведущей в этот злосчастный подвал. Когда-то она уже предприняла отчаянную попытку проникнуть туда, но металлическая дверь с большим замком ее остановила. Вот и сейчас она снова смотрела на бронированную дверь, не представляя, как ее можно открыть. Оля приложила ухо к двери. Ни единого звука оттуда не доносилось, что было и не удивительно.
        Оля подергала дверь за ручку еще раз, чтобы окончательно убедиться в том, что чуда не случилось, и дверь сама собой не открылась. Постояв еще несколько секунд перед бронированной дверью, Оля повернула назад.
        Когда она поднялась по лестнице и вышла в пустынный коридор, зазвонил ее телефон. Оля глянула на экран, и вздохнула с сожалением. Это была только Юля.
        - Мы возле ворот, - раздался в трубке ее возбужденный шепот. - Меня приняли за тебя. Скажи куда мне теперь идти, а то все как-то странно на меня косятся.
        - Просто идите по дорожки прямо, и делай вид, что ты тут все и всех знаешь. Просто мило улыбайся и здоровайся.
        - Легко сказать. Меня от твоих сумасшедших уже коробит, - буркнула Юля и отключилась.
        Оля осторожно выглянула из-за дверей и тут же увидела на дорожке свою взвинченную сестру и позади нее спокойную и равнодушную ко всему Рину.
        - Вот глупая, могла бы Рину вперед пропустить, и ничего бы не пришлось ни у кого спрашивать, - пробурчала под нос Ольга, разглядывая, как ее сестра пытается вести себя естественно и непринужденно. Но стоило кому-то посмотреть или сделать шаг в ее сторону, она шарахалась и ускоряла свой бег.
        Как только девушки зашли в здание, и закрывшаяся дверь отделила их от остального мира, Юля смогла расслабиться и перевести дыхание.
        - Сумасшедший дом, какой-то, - недовольно буркнула девушка.
        - Да, сестренка, подорвала ты мне репутацию, - зашипела на нее Оля.
        - Тогда иди и восстанавливай ее, а я больше не могу. Это кошмар какой-то. Что они все ко мне цеплялись!
        - Они думали, что ты - это я, - резко ответила Оля и, схватив сестру за руку, потащила в сторону лестницы.
        - Вон там подвал. Но я уже туда спускалась. Там металлическая дверь и она закрыта.
        - Думаю, я с этим смогу справиться, - тихо сказала Рина.
        - Как? - удивилась Оля. - У вас что, ключ есть?
        Но Рина ее не слушала и уже спускалась по лестнице в подвал.
        - Значит так. Ты сестричка иди наружу и следи, чтобы сюда никто не пришел. А мы тут как-то сами разберемся.
        - Ладно, но там двери... - Но Юлька уже вытолкала Олю в коридор, все время нервно оглядываясь на стоящую возле бронированной двери Рину.
        - Если кто появится, особенно твой Валентин, позвони.
        Оля кивнула, и быстро пошла по коридору к выходу из здания. Хорошо еще, что в это время в клинике сонный час и большинство пациентов находятся в своих палатах, а сиделки получили законный час отдыха и обед.
        - Да, - осмотрев дверь, протянула Юля. - Это тебе не решетка, ее так просто не выломать. - Она повернулась к сосредоточенной Рине. - Ну и как ты хочешь ее открыть?
        Женщина хитро улыбнулась и положила ладони на дверь. Они тут же засветились. Сначала Юлька собралась возмутиться, но ни один звук не вырвался из ее открытого рта. А свет из-под ладоней Рины все больше набирал силу.
        - Что... что это? - выдавила из себя девушка. - Как такое возможно? - ошарашено шептала Юля, глядя на белый свет из-под ладоней молодой женщины.
        До Юльки донеся явный металлический скрежет, и она заметила, как дверь под ладонями Рины прогнулась, но еще не открылась. Женщина нахмурилась и навалилась на дверь сильнее. Свет стал ярче, а Рина бледнее.
        - Помоги мне, - прошептала она.
        Юля подошла к двери, не зная, что она может сделать против этого металлического монстра.
        - Просто, толкай, - прохрипела Рина.
        - Нашла, блин, супермена, - пробубнила Юля, но все равно положила руки на дверь, и тут же их отдернула. - Черт, она же горячая!
        - Толкай! - рявкнула на нее женщина.
        Юля снова положила руки на дверь и налегла на них всем своим весом, сомневаясь в своих силах и этом бесполезном мероприятии. Но, как ни странно, дверь заскрипела и стала поддаваться, хотя и ужасно сопротивляясь.
        - Еще немного, - еле слышно произнесла Рина, и свет под ее ладонями стал ярче. Юлька чувствовала сильный жар под своими руками. Металл накалился и она еле могла сдерживать себя, чтобы терпеть такую температуру. Дверь в последний раз скрипнула и просто упала на цементный пол подвала.
        - Ничего себе, - даже забыла как следует выругаться Юля. - Это мы ее так, правда?
        Рина улыбалась, но ее лицо как-то слишком сильно побледнело и в тусклом свете казалось почти белым.
        - Тебе не плохо? - с тревогой в голосе спросила ее Ляля, но Рина ей не ответила, молча, прошла по металлической двери и, спустившись на цементный пол, не останавливаясь, пошла дальше по темному коридору.
        - Ну, вот еще одна, - простонала Юля, увидев следующую дверь. - С этой как поступим? - спросила она у Рины, но та не останавливаясь, просто схватилась за ручку и дернула ее на себя, легко вырывая дверь из петель.
        - Здесь нет магии, она была просто закрыта, - тихо сказала Рина.
        - Круто, - ошарашено прошептала Юля, еле успев отскочить в сторону, чтобы ее не пришибло, падающей дверью. - Кажется, я начинаю потихоньку сходить с ума, - буркнула она себе под нос. - А там еще и решетка... была, - девушка даже не успела закончить фразу, а решетка от рывка уже резко распахнулась и ударилась о противоположную стенку.
        - Ни фига себе. - Юлька остановились на пороге, заглядывая в темное помещение, в которое уже зашла Рина и что-то ощупывала вдоль стены. Через мгновение раздался резкий щелчок, и в подвале зажглась маленькая тусклая лампочка.
        Юля нервно огляделась, и крик замер на ее губах. Она просто обомлела. Стояла и тупо таращилась на стену, возле которой на цепях висел молодой парень. Его руки были задраны над головой, на согнутых ногах он почти не стоял. Его голова свисала на грудь, в венах торчали какие-то трубки, и по ним очень медленно стекала в колбы кровь.
        - Черт, меня сейчас стошнит, - тихо простонала девушка, закрывая рот рукой.
        Рина быстро подошла к молодому человеку и тут же стала вытаскивать из его вен иглы. Он никак не отреагировал на это.
        - Найди, чем перевязать, - бросила Рина, не глядя на девушку. - И быстрей.
        Юля огляделась вокруг, но ничего подходящего для этих целей в ее поле зрения не оказалось. Тогда она просто оторвала куски ткани от своей майки, превращая ее в пикантный, слишком откровенный топ. Она держала тряпки в руках, боясь сделать хоть шаг.
        - Давай, - Рина протягивала к ней руку, другой рукой зажимая рану на руке молодого человека. - Принеси.
        Юлька, вытаращив глаза, медленно подошла к женщине, протягивая куски своей майки.
        - Помоги перевязать, - кивнула Рина на его руки.
        Парень все еще не приходил в себя, так и продолжал болтаться на цепях, как тряпичная кукла. Благо, что висел низко, а то без стремянки им никак не обойтись.
        - Вот, черт, - простонала девушка,
        Юля осторожно, зажав один кусок ткани между колен, стала перевязывать раны на его руке. Вдруг до нее донесся слабый стон. От неожиданности она подпрыгнула, чуть не выронив тряпку. На нее смотрели голубые глаза, в которых удивление быстро сменялось страхом.
        - Ляля? - его голос был хриплым и тихим.
        - Как ты? - Рина взяла его за подбородок и приподняла голову выше.
        - Кто ты? - тихо прохрипел он.
        - Друг, - просто ответила женщина и улыбнулась.
        - Друг? - тихо переспросил Лешка. - Тогда отойди от меня и не снимай цепи, я могу быть опасен.
        - Ты слишком слаб. - Рина посмотрела в голубые глаза и вдруг нахмурилась. - Мы раньше не встречались с тобой?
        - Не знаю. Не помню, - простонал парень. - Отойди.
        - Рина, может "скорую" вызвать?
        В ответ на ее голос, молодой человек снова приподнял голову и как-то слишком грустно посмотрел на девушку.
        - Уйди, - прошептал он одними губами. - Прошу, уйди.
        - Ага, разбежалась, - тихо буркнула девушка в ответ.
        - Ляля уйди, в таком состоянии я могу убить тебя. Если с тобой что-то случится, я не смогу не только простить себя, но и жить. Поэтому...
        - Рина, что делать? - Ляля не слушала его, понимая, что он перепутал ее с сестрой. Но с этим они позже разберутся. - Может, все же "скорую" следует вызвать?
        - Ему нужна кровь. Его силы на исходе.
        - Не поняла?
        - Помнишь, я спросила тебя, веришь ли ты в вампиров и оборотней? - тихо спросила Рина.
        - Ну, - ошарашено кивнула девушка.
        Рина улыбнулась ей и поднесла свое запястье ко рту.
        - Так вот, они существуют. Оборотня ты уже видела, теперь увидишь вампира.
        Рина прокусила свою вену, вдруг белыми отросшими клыками. Юля шарахнулась от нее, отступая назад к стене. Потом женщина поднесла свое запястье к посиневшим губам молодого человека.
        - Пей, только немного, иначе просто не справишься, и избыток силы разорвет тебя, - прошептала ему Рина.
        - Кто ты? - Голубые глаза смотрели с недоверием и подозрительностью.
        - Не знаю, - пожала плечами женщина, и теплая улыбка заиграла на ее красивых губах. - Еще не вспомнила.
        Лешка смотрел на это хрупкое создание, стоящее перед ним, и чувствовал такую силу и мощь, что она просто начинала его пугать. Что-то похожее исходило от Стауруса, но тут ощущения были в разы сильнее. Когда молодой человек почувствовал запах крови, он уже не мог сдерживаться и поэтому, наплевав на любые опасения, быстро припал к ее руке, которую женщина все еще держала перед его губами. Он успел сделать всего несколько глотков, когда она рывком убрала руку.
        - Думаю, этого больше, чем достаточно, - тихо сказала Рина и медленно развернулась к Юле. Девушка огромными перепуганными глазами смотрела на них, и только стена за ее спиной не позволяла ей сбежать отсюда без оглядки.
        Когда Лешка успокоился и посмотрел на девушку, то заметив ее состояние, парень смутился и испугался. Он дернул руками, просто разрывая цепи, а потом сомкнул ладонь на своем запястье, круша металлические браслеты, как пластмассу. Девушка напряглась и еще больше вжалась в стенку.
        - Ляля, я хотел тебе все объяснить раньше, но не успел. Да, я - вампир, но...
        - Не походи ко мне, - завизжала девушка.
        - Не пугай ее еще больше, - тихо сказала Рина и осторожно тронула Алешку за плечо. - Ей нужно время, чтобы привыкнуть.
        - Мамочка, - простонала девушка и стала вдоль стеночки медленно пробираться к выходу, не спуская своего взгляда с окровавленных губ парня.
        Лешка ощущал ее страх, как что-то материальное. Она больше не понимала его и, тем более, не доверяла. Теперь в ее душе не было того тепла, которая она всегда излучала при виде его.
        Он тяжело вздохнул и закрыл глаза.
        - Дай ей время, - прошептала Рина. - А теперь нам нужно уходить.
        - Кто ты? - повернувшись к странной женщине, спросил Лешка.
        - Не знаю. Я ничего не помню, - мило улыбнулась она.
        - Ты Рина? - вдруг осенило его. - Ты та сумасшедшая, которой дают неправильные таблетки.
        - Скорее всего, - в голосе Рины не было обиды.
        - Ой, прости, - смутился Лешка.
        - Ничего. Нам пора. - И Рина пошла к выходу, где уже скрылась Юлька.
        Они догнали ее возле лежащей на полу бронированной двери. Девушка тупо пялилась на нее, вспоминая, как они с Риной открывали эти двери. Неужели все, что с ней сейчас произошло, правда? И в этом мире действительно живут существа, так сильно отличающиеся от обычных людей? Неужели этот странный тигр, умеющий писать, действительно оборотень? А этот молодой парень, с которым встречается ее сестра, вампир? Тогда кто же эта ненормальная, которая уже крепко схватила ее за руку и так мило улыбается ей?
        - Кто вы такие? Как такое может быть? - прошептала Ляля. - Этого не может быть. Боже, такого просто не бывает. Это сон, кошмарный сон, - бубнила она, пока Рина тянула ее за собой к выходу из подвала.
        - Тебе надо просто успокоиться и скоро все будет хорошо, - тихо сказала Рина, слыша, как за ее спиной тяжело с тоской вздыхал, еще пошатывающийся парень.
        - Это самая глупая фраза, которую говорят в таких ситуациях, - пролепетала девушка, стремясь поскорее покинуть этот страшный подвал, и уже не Рина тянула ее наверх, а она тащила женщину на такой скорости, что та только успевала переставлять ноги.
        Когда они вышли из подвала, Юлька огляделась. Здесь при свете дня, все происшедшее казалось нереальным, а значит, и не таким страшным. Девушка достала телефон и набрала номер сестры. На вызов долго не отвечали, а потом в динамике раздался ее приглушенный встревоженный шепот.
        - Оль, что с тобой? Ты где? Я тебя не слышу, - встревожилась Юлька.
        - Я слежу за Валентином, - еще тише прошептала сестра.
        - Что? Говори громче.
        - Вы справились? У вас получилось?
        - Да, мы нашли его и освободили, - она скорее почувствовала, чем услышала вздох облегчения сестры. - Только Оль, он...
        - Потом... Я позвоню тебе потом... Мне срочно нужно бежать. - И в трубке раздались гудки.
        - Ну, что она сказала? - нахмурилась Рина.
        - Что позвонит позже, - выдохнула Юля и посмотрела на молодого человека. - Что будем делать?
        Лешка старался держаться позади, и не попадаться лишний раз девушке на глаза. Да она и сама не стремилась на него смотреть. Хотя кровь Рины восстановила его силы, и он уже не был таким бледным и несчастным, но прекрасно понимал, как он сейчас выглядит: весь в крови и грязи, в порванной одежде, лохматый, с блестящими глазами. Первый раз за всю свою жизнь он пожалел, что является вампиром, а не обычным человеком.
        - Есть у меня на примете одно безопасное место и как раз не далеко. Нам бы только выбраться отсюда, - сказал он, смущаясь под пытливым взглядом Ляли.
        - Тогда сделаем так. Сначала пойду я, проверю, чтобы никого не было, вокруг. Если все будет чисто - позову вас. Ждите здесь. - И Юля быстро пошла по коридору к выходу.
        - Не переживай, она привыкнет, - тихо сказала Рина. - Ее можно понять.
        - Да я и понимаю. Только ... это... немного не то. Она, как бы это сказать, отстранилась от меня, закрылась, стала чужой, что ли? Она ничего, кроме страха, не чувствует ко мне. Я перестал ощущать ее.
        Рина ничего не успела ему ответить, как в дверях появилась Юля и замахала им руками. Они покинули клинику без проблем и почти без приключений. Правда, небольшие неприятности возникли с таксистом. Но не маленькая сумма за проезд, которая, как ни странно, обнаружилась у Лешки в кармане, успокоила его нервы и притупила любопытство. Он довез их до указанного адреса и быстро рванул с места.
        Лешка повел девушек в подъезд, постоянно к чему-то прислушиваясь. Потом они поднялись лифтом на восьмой этаж и остановились на лестничной клетке. Парень подошел к дверям, что были слева от лифта, приложил ухо и замер на мгновение.
        - Там никого нет, - шепнула ему Рина, и от неожиданности он даже подпрыгнул.
        - Ага, я уже понял. Но нам сюда. - И он направился к противоположной двери. Быстро открыл ее, пропуская девушек впереди себя, еще раз огляделся, прислушиваясь, и захлопнул дверь.
        Глава 7.
        Когда сестра с Риной, скрылись в коридоре, ведущем в подвал, Оля осторожно вышла на улицу. Она старалась ни нервничать, улыбаться окружающим и спокойно разговаривать с каждым. Сначала они с недоумением смотрели на нее, не понимая такой резкой перемены настроения, но потом все стали общаться с ней также, как и раньше - свободно и просто.
        - Олечка, ты не зайдешь к моему в палату? Ну, что-то он совсем расхандрился. Лежит, в потолок смотрит. Ни ест, ни пьет. Что ни спрашиваю, ничего не отвечает. Звонила его жене, так она сейчас на островах каких-то там отдыхает. Ей нет абсолютно никакого дела до него. Зайди, а?
        - Конечно, Светлана Петровна, зайду. Сейчас только дождусь Валентина Сергеевича и сразу зайду, - сердце Оли сжалось. Ведь она сейчас, глядя в глаза женщине, просто лгала ей, зная, что не зайдет, а ее подопечный так и будет лежать, равнодушный ко всему. - Я очень постараюсь зайти, честно, - прошептала ей в спину Оля.
        - Ольга Борисовна, Ольга Борисовна. - К ней на всех парах прямо по зеленым газонам бежал Сережа, смешно размахивая длинными руками.
        - Что, дорогой? Я зайду к тебе, обещаю. - Во второй раз соврать получилось уже легче. - Вот только дождусь, Валентина Сергеевича и сразу приду.
        - Ольга Борисовна. - Сережа остановился перед девушкой и уперевшись руками на колени старался перевести сбившееся дыхание. - Я видел, как Валентин Сергеевич, бежал через дорогу туда. - И мужчина махнул рукою в сторону зоопарка.
        - Ты уверен, что он пошел именно туда? В зоопарк? - встревожено переспросила своего непоседливого пациент Ольга.
        - Да, да, уверен. Я подслушал его разговор. - Сережа выпрямился и гордо выпятил грудь. - Я за ним следил и все слышал и видел. Он сказал кому-то по телефону, что скоро придет и пошел, а я за ним. И поэтому я все видел, я все-все знаю.
        Ольге сразу же вспомнился рассказ сестры о необычном тигре, странном лекарстве и оборотнях, умеющих писать. Если она сейчас позвонит сестре, та, конечно же, запретит ей идти в зоопарк одной, но и дожидаться их или отвлекать от спасения Лешки, Ольга не могла, да и не хотела - времени у них было катастрофически мало. Если она сейчас же не побежит за Валентином, то как они потом смогут его найти в таком огромном зоопарке, а если он куда-то уйдет, уедет, а они так и не смогут во всем разобраться? Ольга решительно поджала губы. Она должна пойти туда и все выяснить. Она не будет лишний раз рисковать и постарается все сделать тихо и осторожно. Приняв решение, Оля больше не стала тратить время на ожидание друзей, и быстро пошла к выходу из клиники. Сережа незаметной тенью увязался за ней, но возле ворот клиники он остановился и еще долго смотрел ей вслед.
        А тем временем девушка уже подошла к пешеходному переходу и, остановившись на мгновение, решила осмотреться. Она прищуренным взглядом оглядывала окрестности возле зоопарка, но Валентина Сергеевича нигде не было видно. Но это и не удивительно. Если верить словам Сережи, то доктор должен уже быть в зоопарке. И где его искать? Оля нахмурилась. Хорошо, хоть народа было уже не так много - возможно сказывалось то, что сегодня все же рабочий день и уже далеко за полдень. В глаза девушке бросилась довольно колоритная группа людей, которая медленно вышагивала вдоль забора то ли кого-то ожидая, то ли просто лениво прогуливаясь. С виду люди как люди, вот только какие-то все слишком красивые что ли, высокие, привлекательные, необычные. Они так и притягивали к себе взгляды всех прохожих. Многие даже останавливались чуть в стороне, чтобы еще раз посмотреть на эту странную компанию.
        А объекты всеобщего внимания даже не замечали, какой интерес вызывают у местного населения. Ожидая сигнала зеленого светофора, Ольга тоже с большим любопытством разглядывала мужчин. Среди них больше всего выделялся блондин. Таких длинных волос у мужчин Ольге видеть еще не приходилось. Да и к тому же, он был одет в шикарный белый костюм, что тоже было довольно странно. У другого мужчины волосы были намного короче, но все равно спускались за плечи и были темные, почти черные, как Оле показалось издалека, и он в противовес первому был одет во все черное. А рядом с ними находилась вообще странная парочка: здоровый парень в черной косухе с коротким черным ежиком на голове, а рядом с ним невысокий стройный блондин. Эта четверка ходила вдоль забора, не решаясь войти в зоопарк. Ольга пожала плечами. Может, артисты какие, кино снимают?
        И тут Оля заметила, как этот беловолосый мужчина вдруг резко остановился и посмотрел прямо на нее. Брови девушки поползли на лоб. Но присмотревшись она поняла, что он просто смотрит на ворота клиники, оставшиеся за ее спиной.
        Светофор загорелся зеленым, Ольга быстро перебежала дорогу и, не сбавляя скорости, понеслась по направлению к воротам зоопарка. На странных мужчин она уже не обращала внимания, когда из будки охранника ей на встречу выбежал молодой парень.
        - Ляля, и снова здравствуйте. Все вам не сидится. Все бегаете! - мило улыбаясь и слегка краснея, произнес он.
        Оля немного сбавила скорость и растерялась, пытаясь вспомнить, кто этот молодой человек и откуда он может ее знать. Но здравая мысль не заставила себя долго ждать: это же он ее с сестрой перепутал! Поэтому она широко улыбнулась парню и постаралась как можно увереннее произнести:
        - Привет. Да, вот все бегаю, работы много, сам понимаешь. - Глаза охранника заблестели.
        - Понимаю. Работа, и есть работа.
        Девушка махнула парню рукой и быстро прошла через небольшую калитку возле охранной будки. Что ж здесь ей повезло, но что теперь делать? Куда бежать? Где искать Валентина? Ольга прошла несколько метров от входа и остановилась, напряженно оглядываясь. Не может быть, чтобы ей настолько повезло! Она успела заметить, как Валентин Сергеевич, свернул с асфальтной дорожки и прямо через зеленый газон, быстро пошел к серому зданию. "Скорей всего там держат этого тигра", - промелькнуло в голове Ольги. Она осторожно, стараясь не привлекать лишнего внимания, последовала за спешащим доктором. Девушка не стала сходить с дорожки, стараясь держаться в тени небольших кустов, на тот случай если Валентин внезапно обернется. Она хорошо видела, что он направляется к невысокому серому зданию, но вдруг возле самого входа он резко изменил направление своего движения. Оля успела пригнуться за кустом, когда он внезапно оглянулся. Как он свернул за угол здания, она уже не видела.
        - Черт, - тихо пробурчала она, сидя за раскидистым кустом. - Может, не заметил. - Девушка выждала еще пару минут, а потом осторожно приподняла голову, выглядывая из-за куста, но Валентина Сергеевича уже нигде не было видно. - Черт, и куда он делся?
        Ольга поднялась и крадучись, пошла к зданию. Когда она уже собралась завернуть за угол, из дверей этого самого здания выбежал бледный мужчина, в форме охранника и, заметив ее, бросился навстречу. Оля резко остановилась, не зная, что ей сейчас предпринять: то ли сбежать, то ли подождать и выяснить, что он от нее хочет.
        - Ляля, Ляля, - тяжело дышал охранник, - хорошо, что ты здесь. Там, там... такое... лучше сама посмотри. - И он схватил ошарашенную девушку за руку и потянул внутрь.
        Они забежали в двери, и он тут же их закрыл, еще и на ключ, Оля даже не успела воспротивиться, как он уже потащил ее дальше по темному коридору, мимо пустых вольеров.
        - Там... этот тигр... он не тигр, - бормотал охранник.
        - Да, не тяните меня так, я и сама могу идти. - Оля попыталась вырвать свою руку, да не тут-то было.
        - Ляля, что нам теперь делать! Как такое может быть! Мне кажется, я схожу с ума. Там...там..., - не переставал бормотать перепуганный мужчина.
        Оля с тревогой поглядывала на него, но дальше бежала молча, и не сопротивляясь. Когда они подбежали к грязному в мутных разводах стеклу, охранник на мгновение остановился, пытаясь что-то рассмотреть, а потом потащил девушку дальше за угол и втолкнул в комнату, закрыв дверь.
        - Смотри. - Подтолкнул он ее к решетке.
        Обескураженная Оля схватилась руками за металлические прутья, пытаясь разглядеть в пустом вольере то, что так перепугало охранника. Но за решеткой никого не было. Она уже повернулась к стоящему за ее спиной мужчине, намериваясь возмутиться, как тут до нее донесся странный стон, полный боли.
        - Что это? - прошептала она.
        - Ляля, это не тигр. Это что угодно, но только не тигр. Помнишь, та девушка, что была здесь утром, она говорила, что это оборотень. Теперь я ей верю. - Оля обернулась и посмотрела в выпученные ошеломленные глаза мужчины. Рина действительно что-то говорила про оборотней. Оля нахмурилась. Да и сестра с утра никак не могла успокоиться, и все время твердила, что этот тигр что-то там умудрился нацарапать когтем на бревне. Нет, не может быть. Ну, какие оборотни в нашем мире!? Еще вампиров вспомните!
        Пока девушка подбирала слова, чтобы успокоить охранника, мужчина уже открыл решетку.
        - Смотри, смотри, я такого никогда не видел. - Его глаза лихорадочно горели. По своему опыту, как будущий дипломированный врач-психиатр, Оля знала, что с сумасшедшими лучше не спорить.
        Она осторожно заглянула в вольер и увидела возле бревна, между двух небольших камней лежащего тигра. Он был действительно совершенно белый с едва заметными черно-серыми полосками.
        - Ну, тигр. Очень красивый, и большой. Сейчас спит, - спокойно произнесла девушка, и постаралась отступить назад в комнату, но уперлась в грудь пожилого охранника.
        - Тигр? Ляля, посмотри на него внимательнее! - закричал мужчина, и на его голос животное приподняло голову и повернулось к людям.
        Оля зажала себе рот, чтобы не закричать от ужаса, охватившего ее. Да, она очень любила смотреть фильмы, в которых с помощью монтажа и грима люди превращались в зверей или чудищ. На экране это происходило быстро и захватывающе. Но увидеть это собственными глазами и не по телевизору!
        - Мама! - тихо прошептала девушка.
        На нее смотрели человеческие глаза, звериная морда таяла, как свечной воск, стекая и обнажая под собой вполне человеческие черты лица, искаженные болью и страданием. Оля не могла отвести взгляда от этой зловещей гримасы.
        - Твою ж... - рядом тихо выругался охранник. - Посмотри на его лапы, - прошептал он прямо на ухо ошеломленной девушке. - Лялька, что это? Мы сошли с ума, да?
        Девушка не ответила ему, продолжая рассматривать зверя. Его лапы стали странно вытягиваться и утончаться, когти втянулись, а пальцы удлинились, шерсть медленно исчезала с уже почти человеческих рук. Оля даже боялась моргать, чтобы не пропустить весь процесс превращения, но все равно не успела заметить, как на полу вместо тигра уже лежал молодой парень в черных штанах и разорванной футболке. Он застонал, пытаясь подняться на ноги.
        - Мамочка! - повторила девушка. - Он, что, живой?
        Мужчина замер, услышав ее голос, и медленно повернулся. Он откинул черные спутанные волосы с уже вполне человеческого лица и прищурился.
        - Ляля? - хриплым, гортанным голосом спросил он.
        Девушка ничего не могла ни сказать, ни сделать. Она просто стояла, прижавшись спиной к широкой груди охранника и не сводила перепуганных глаз с этого странного человека. Этот бывший тигр так и остался полулежать на полу, слегка привалившись к бревну.
        - Ляля, это что же такое? Это что, человек? А куда тигр делся? - бормотал охранник ей на ухо, вцепившись в ее хрупкие плечи своими ручищами и, сжимая их, что есть силы. Оля скривилась.
        - Отпустите меня, - простонала она.
        Парень возле бревна дернулся, пытаясь подняться. Со второй попытки ему удалось встать на ноги и даже сделать пару шагов, в сторону замерших девушки и охранника.
        - Отпусти ее, - прорычал он, глядя горящими глазами на обалдевшего мужчину. - Ты делаешь ей больно.
        Но его слова возымели противоположный эффект. Перепуганный и ошарашенный охранник вцепился в девушку еще сильнее и с губ Ольги сорвался болезненный стон. Парень преодолел разделяющее их расстояние в одно мгновение и с легкостью вырвал девушку из онемевших рук Федора. Он оттолкнул охранника, осторожно поддерживая Олю за плечи.
        - Не прикасайся к ней, - процедил он сквозь зубы.
        Федор стал пятиться к выходу из комнаты, не сводя остекленевшего взгляда с перекошенного лица парня, который совсем недавно был всего лишь тигром. Когда мужчина выскочил за дверь, Алекс повернулся к девушке, но в ее глазах страх и ужас уже тесно переплелись с отвращением и брезгливостью. Он осторожно разжал руки и отошел от нее к противоположной стене.
        - Прости, я не мог сказать тебе раньше. Я оборотень, - хрипло произнес он. - Извини, что так напугал.
        Звонок телефона прозвучал неожиданно, но очень вовремя. Ольга просто не знала, что ей сказать и что обо всем этом думать. Она не верила, что в ее нормальном мире живут ненормальные существа и тем более она не могла поверить, что одно из них сейчас стояло прямо перед ней и смущенно краснело. Дрожащими руками Оля вытащила из кармана звенящий телефон и, не спуская с парня глаз, нажала на кнопку и поднесла трубку к уху.
        - Оля, ты где? Что там у тебя случилось? - из динамика раздался родной и близкий голос сестры.
        - Я... Я... я это... тут, в зоопарке, - шепотом произнесла девушка.
        - Ты что громче говорить не можешь? Я тебя плохо слышу. Ты где?
        - Я... я...
        - Черт, ты можешь говорить громче! Что случилось? - завопила сестра.
        - Юлька, я говорю тебе, что я в этом долбаном зоопарке, где ненормальные тигры превращаются в нормальных парней! - закричала Ольга в трубку, сминая охватившее ее оцепенение.
        - Олечка, с тобой все нормально? Можешь повторить, где ты?
        - Юлечка, по-моему, я тоже схожу с ума, - прошептала она в трубку, сдерживая слезы и не сводя глаз с обеспокоенного ее поведением парня. - Этот твой белый тигр сейчас стоит передо мной в одних штанах и порванной майке. Он разговаривает, ходит на двух ногах, и я не знаю, что мне сделать: упасть в обморок или сбежать отсюда.
        Оля слышала, как сестра быстро пересказывает ее слова кому-то, находящемуся сейчас с ней рядом, и потом в трубке раздался приятный мужской голос, и сердце Ольги подпрыгнуло, а лицо просияло.
        - Здравствуй Оля. Я знакомый твоей сестры Ляли, меня зовут Алексей и скорее всего тот парень, что сейчас стоит перед тобой - мой брат. Спроси у него. Его имя Алекс.
        - Алекс? - просто переспросила в трубку Оля, не спуская своих глаз с замершего оборотня.
        - Ты узнала меня? - все еще хриплым голосом спросил у нее молодой человек, так и не решающийся сделать к ней навстречу хотя бы шаг. - Да, я - Алекс, - он смущенно улыбнулся.
        - Это он? - переспросил ее спокойный голос Лешки в трубке.
        - Да, - тихо вымолвила Оля.
        - Тогда передай ему, пожалуйста, трубку, ладно? И ничего не бойся. Он не кусается. - Лешка нервно хихикнул. - Извини, неудачная шутка.
        Оля, молча, протянула трубку Алексу. Он подошел ровно настолько, чтобы дотянуться до телефона, видя, как ее глаза еще больше округлились от ужаса. Она была в таком шоке от всего происходящего, что даже не сразу поняла, что Лешка не узнал ее. В ее шумящей голове все еще звучал любимый голос и слова о том, что этот оборотень - его брат. Тогда кто же сам Лешка? Неужели, он тоже... Она даже не подумала, что Лешка мог перепутать ее с сестрой. Ведь своего полного имени она ему так и не назвала.
        - Алексей? - хриплым голосом сказал Алекс в трубку, а потом на несколько минут замолчал. - Хорошо, - и он аккуратно передал трубку девушке.
        - Да, - выдохнула она.
        - Оль, не бойся его. Все нормально. Мы не сошли с ума. Просто не все так просто в этом мире, как нам казалось раньше, - голос сестры был странно возбужден. - Запоминай адрес. Быстро бери такси и давай сюда, поняла?
        - Что?
        - Черт, Ольга, возьми себя в руки! Подумаешь, с оборотнем познакомилась, эка невидаль, - от таких слов сестры Оля даже очнулась.
        - Невидаль? - завопила она в трубку. - Невидаль! Я с ума сойду с твоим тигром и зоопарком.
        - Я же с твоими сумасшедшими с ума не сошла. Так что и ты не сойдешь. Адрес запомнила? - уже спокойнее переспросила ее сестра.
        - Запомнила.
        - Вот и молодец. Только выходи через северные ворота. Пусть тебе Федор покажет. Давай быстрее, мы вас ждем.
        ***
        Когда Юля нажала на кнопку отбоя, и посмотрела на Рину, та только улыбнулась.
        - Я предупреждала, что это не просто тигр, а оборотень.
        - Как такое возможно? - прошептала Юля, все еще не веря в случившееся.
        Сейчас перед ней в кресле сидел вампир, который совсем недавно на ее глазах пил кровь, потом разорвал цепи, а сейчас еще сестра привезет сюда оборотня. Что же делается с этим миром! Да как нормальный образованный человек может в такое поверить!
        - Значит все книги про вампиров и всякую другую фэнтезийную чушь, правда? - задала она вопрос, переводя встревоженный взгляд с вампира на Рину, которая тоже, кстати, была неизвестно кем, но одно Юлька знала точно - эта женщина явно не человек. Когда Юля раньше ее об этом спрашивала, то Рина просто ответила, что пока еще не вспомнила, кто она такая и откуда появилась.
        - Насчет всех этих эльфов, драконов или гномов - не знаю. А вот оборотни и вампиры в этом мире точно есть, - сказал Лешка и улыбнулся девушке.
        Но Юля только еще больше нахмурилась и отвернулась от него. Лешка смутился и погрустнел. Он все никак не мог поверить, что девушка, которую он полюбил всем сердцем и которой он так сильно нравился раньше (он ведь это явно почувствовал тогда, там, в парке), сейчас просто смотрит на него, пусть не со страхом или презрением, но с каким-то отчуждением и опаской, и от нее веет просто ледяным холодом. Он больше не слышит стука ее сердца и трепета души. Лешка вздохнул. Он даже не представлял, что ему сейчас стоит предпринять, как ей все объяснить, и при этом не сделать только хуже. Он боялся даже допустить мысли, что она не поймет и не простит его, что он может потерять ее навсегда.
        - Я голодная. С утра ничего не ела, - вдруг сказала девушка. - У тебя тут есть что-то съедобное? Печенье, конфеты, не откажусь и от кусочка колбасы.
        - Не думаю, - растерялся Лешка. - Но сейчас гляну, может, что в холодильнике и завалялось.
        Он легко поднялся и направился на кухню, но проходя мимо девушки, почувствовал, как она напряглась и только усилием воли заставила себя оставаться на месте и не шарахнуться от него в сторону. Нахмурившись, Лешка скрылся в коридоре. Через секунду донесся шум из кухни и его негромкая ругань.
        - К сожалению, ничего нет, - крикнул он и через мгновение появился в дверях комнаты. - Прости, но я могу сбегать в магазин. Тут рядом.
        - Нет, лучше мне сходить, а вы тут ждите вашего оборотня, - девушка поднялась, но Лешка преградил ей путь.
        - Ты настолько сильно боишься меня? - опустив голову, тихо спросил он. - Или презираешь, узнав, что я - вампир?
        - Нет, это не так. То есть не совсем так. Просто все происходит как-то слишком быстро. И да, я немного боюсь ... вампиров, - Юля осторожно обошла парня, замершего в дверном проходе, и почти бегом покинула квартиру.
        - Будь осторожна, - крикнул он ей и захлопнул дверь.
        Юлька вздохнула с облегчением. Что-то после подвала она никак не может прийти в себя. Перед ее лицом до сих пор стояла картина случившегося, а буйная фантазия дорисовывала все новые ужастики, в еще более жутких красках. Но больше всего ее раздражало отношение этого парня к своей скромной персоне. Он явно старался быть каким-то уж слишком внимательным, заботливым, любезным, чутким и смотрел на нее как побитая собака, ищущая прощения. Это было как-то ... неправильно, что ли.
        Почему парень ее сестры так упорно пытается привлечь ее внимание? Ведь они даже не знакомы, тогда... Юля остановилась на ступеньках и стукнула себя рукой по лбу.
        - Идиотка! Дура! Причем полная дура! - запричитала она.
        И как сразу не догадалась. А она еще удивилась, почему он представился, когда говорил по телефону с ее сестрой. Какой, скажите, нормальный парень не знает, как зовут его девушку? Тьфу, наоборот. Какая девушка не знает, как зовут ее парня!? Точно, а она еще тогда подумала, почему это он разговаривал с Ольгой, как с чужой. Так слишком вежливо, обходительно и сдержано. Разве так разговаривают со своей девушкой?
        Юля даже захотела повернуть назад в квартиру и прямо сейчас ему все объяснить. Рассказать, что она Юля - сестра Оли, и он их просто перепутал. Но, она так задумалась, что и не заметила, как спустилась уже на третий этаж, и ей так не хотелось пешком подниматься назад пять этажей. Да и что может случиться за пятнадцать минут!? Они все успеют прояснить, когда она вернется из магазина.
        Юля улыбнулась и поспешила вниз. Уже на втором этаже она услышала, как стукнула входная дверь в подъезде, и кто-то стал подниматься по ступенькам. Девушка напряглась и, опустив голову, ускорила свой шаг.
        - Добрый день, - услышала она приятный мужской голос, и как ни странно он показался ей знакомым.
        - Здравствуйте, - быстро бросила она, не поднимая головы, хотя ее и сжигало любопытство.
        Юля бегом преодолела оставшиеся ступеньки и выбежала на улицу. Только когда за ней закрылась дверь, а в лицо пахнул запах улицы, она смогла перевести дыхание и оглядеться. Убедившись, что за ней никто не следил, девушка быстро пошла через двор, в сторону, где, по словам Лешки, находился большой супермаркет.
        - Горец, тебе не показалась эта девушка знакомой? - тихо спросил Полок, поднимаясь по ступенькам и все время хмурясь.
        - Мне? Нет, - Горец обернулся. - Я вижу ее впервые. Это точно.
        - А мне кажется, что мы с ней уже встречались. Где-то я ее видел. Ее запах мне знаком. - Полок призадумался. - Правильно, это же та девушка, которая помогла мне в зоопарке.
        - Ты уверен?
        - Абсолютно. Я хорошо ее запомнил.
        - Странно. И что она тут делает? - Горец обернулся, решая пойти ли ему за девушкой, или эта встреча не имеет значение.
        - Может, она живет здесь? - пожал плечами Полок.
        - Не верю я в такие совпадения, - буркнул Горец и дальше зашагал по ступенькам, но девушка все никак не выходила у него из головы.
        ***
        Ольга отключила телефон и задумалась. Охранник, которого как выяснилось, зовут Федор, сбежал, и теперь узнать, как пройти к северным воротам просто не у кого.
        - Черт, - шепотом простонала девушка.
        - Что-то случилось? - Алекс все же решился и сделал шаг к девушке. На его душе посветлело, когда она от него не шарахнулась, как раньше.
        - Юлька сказала, чтобы мы покинули зоопарк через северные ворота, а я не знаю, где они.
        Брови Алекса от удивления полезли на лоб.
        - А кто знает? - спросил он, с недоумением разглядывая девушку. Ведь она же сама ему говорила, что все тут знает, даже предлагала экскурсию устроить.
        - Охранник, - с тоской в голосе проговори Ольга. - А он сбежал.
        - Охранник? Нет, он не сбежал, он там, в коридоре стоит, - кивнул на дверь Алекс и быстро направился к выходу. Проходя мимо девушки, он почувствовал, как она напряглась, поэтому стараясь не делать резких движений и даже не обращая на нее внимания, он первым вышел в коридор.
        Бледный охранник стоял, прислонившись спиной к холодной стене, и без остановки шептал:
        - Боже, это человек, не может быть, это человек. Господи, спаси и сохрани. Человек. Это не тигр, это человек, - бормотал он себе под нос и крестился. - Этого не может быть. Я сошел с ума. Я точно сошел с ума. Нет, мне это просто привиделось. Человек. Господи, это человек.
        - Федор, Федор. - Оля подергала обезумевшего охранника за рукав. - Вы слышите меня?
        - Ляля, это ты? Там, там человек. Ты видела? Он не тигр. Это просто не возможно!
        - Я знаю, знаю. Федор, успокойтесь. Все хорошо. - Девушка гладила ошарашенного мужчину по руке, стараясь хоть как-то успокоить. - Федор посмотрите на меня. - Ляля пыталась привлечь внимание охранника, но он продолжал тупо пялиться в пустую стену напротив и тихо причитать.
        - Ляля, ты это тоже видела? Как тигр это... в человека. Видела?
        - Да, да, все нормально. Федор, скажите, где находятся северные ворота? - спросила девушка, как только мужчина перевел на нее свой взгляд. Ляля взяла его под руку и повела к выходу из здания. Он даже не сопротивлялся, продолжая бубнить себе под нос и креститься.
        Алекс держался позади, чтобы не травмировать своим видом и без того слабую психику охранника.
        - Федор, где северные ворота? - снова спросила Оля, когда они вышли на улицу. - Куда нам идти? Вы можете нас туда проводить?
        - Да, да, конечно. - Охранник покрутил головой. На свежем воздухе ему явно стало лучше. - Северные ворота? - переспросил он. Оля только кивнула. - Тогда туда, тебе надо туда, - он махнул рукой, указывая на угол здания, куда час назад ушел Валентин Сергеевич. - По дорожке прямо, никуда не сворачивай. Обогнешь террариум и там увидишь...
        - Спасибо, - искренне поблагодарила охранника Ольга.
        - Подожди! А чего ты у меня спрашиваешь!? Ты же и сама знаешь, где эти северные ворота, - немало удивился мужчина. Он действительно очень быстро приходил в себя и теперь со странным интересом разглядывал взлахмоченную девушку.
        - Ну, конечно же, я знаю, - воскликнула Ольга, ругая про себя сестру на все лады. - Просто проверяла все ли у Вас с памятью нормально. Такое потрясение не каждый вынесет без ... потерь, - заикаясь, объясняла девушка.
        - Каких потерь? - брови охранника полезли на лоб.
        - У нас уже нет времени. Вы извините, но мы спешим. - Ольга быстро обошла мужчину и почти бегом скрылась за углом. Федор недоуменно смотрел ей вслед.
        Алекс догнал девушку и теперь молча следовал за ней. Довольно быстро они подошли к северным воротам. Оля внимательно огляделась и направилась к стоящей у обочины машине.
        - Вы свободны? - спросила девушка у водителя такси, наклонившись к открытому окошку.
        - Абсолютно свободен, - седой мужчина мило улыбнулся ей. - Куда подвезти такую красавицу?
        Ольга назвала адрес и открыла заднюю дверцу машины, вталкивая сначала Алекса, а потом залезая следом.
        Девушка заметила, что парень постарался сесть как можно дальше от нее, почти вжавшись в противоположную дверцу автомобиля. Он продолжал как-то странно на нее коситься, но когда встречался с ней взглядом, то тут же отворачивался.
        - Что? - Ольга, наконец, не выдержала. - Если хочешь что-то сказать - так скажи, - прошептала она, стараясь не привлекать внимание водителя.
        У нее у самой было столько вопросов, что она даже не представляла с чего начать. Вот так сейчас, сидя рядом с Алексом, он ей казался вполне обычным молодым человеком. Довольно симпатичным, скорее всего, не глупым, спокойным и уравновешенным. На данный момент, она даже не могла поверить, что несколько минут назад этот парень был совсем другим существом - по сути, зверем. Оборотнем. Именно это сейчас ей представлялось сном. Кошмарным сном.
        - Ты совсем не помнишь меня? - После нескольких минут молчания, тихо спросил парень. - Или я настолько стал отвратителен тебе?
        - Что? - от неожиданности Оля подпрыгнула. Она уже и не ждала, что он заговорит с ней.
        - Я понимаю, что это трудно понять, а тем более вот так сразу поверить в то, что в нашем мире существуют оборотни и вот сейчас один из них рядом с тобой, - Алекс грустно усмехнулся. - Я бы точно не поверил. Но разве ты не знала, что мой брат - вампир? Он что, ничего не рассказал тебе?
        - Твой брат - кто? - ошарашено переспросила девушка, хлопая длинными ресницами.
        - Вампир, - прошептал Алекс, разглядывая вмиг побледневшую девушку.
        - Час от часу не легче, - выдохнула Ольга. - Какой вампир, какой брат? Черт, - процедила сквозь зубы девушка и схватилась руками за голову. - Знаешь, у меня сейчас такое чувство, что мы говорим на разных языках, и я тебя абсолютно не понимаю. Это что розыгрыш? Или мне снится какой-то нелепый и кошмарный сон, и я скоро должна проснуться. Оборотни, вампиры. Идиотизм какой-то! Наверно, я схожу с ума.
        - Успокойся. Ты не сходишь с ума. - Алекс отвернулся к окну. Больше он ничего не говорил и ни о чем не спрашивал. Он чувствовал ее состояние. Девушка находилась на грани нервного срыва. Чем больше он задавал вопросов и чем больше пытался выяснить, тем хуже становилось. Он совсем запутался в своих ощущениях. Рядом с ним была девушка из его сна, девушка, которая не задумываясь, выбила окно внедорожника и спасла собаку, девушка, которая хотела устроить ему экскурсию в зоопарке, девушка, которую он полюбил задолго до личной встречи. Эта была она и в то же время - нет. Алекс закрыл глаза и тяжело перевел дыхание. Кажется, что это он скоро сойдет с ума. Он не знал, что делать и как вести себя, чтобы не напугать Лялю еще больше. Так, в тишине и молчании они доехали до нужного места.
        Оля быстро расплатилась с водителем и вышла из машины. Алекс выбрался через другую дверцу. Он цепким взглядом окинул территорию и вдруг нахмурился. Затем схватив девушку за руку, потащил в подъезд. От неожиданности, Ольга даже не стала сопротивляться.
        Когда двери лифта открылись, Алекс задержался в кабине, к чему-то прислушиваясь, а потом безошибочно подошел к двери нужной им квартиры. Но как только рука Ольги потянулась к дверному звонку, дверь открылась.
        - Рина? - отпрянула девушка. - Вы меня напугали.
        - Все нормально? - спросила молодая женщина, внимательно оглядывая замершего перед ней Алекса. Она смотрела на него несколько секунд, а потом тепло улыбнулась.
        - Я рада, что с тобой все хорошо, - сказала она.
        - Здравствуйте, - улыбнулся ей Алекс. - Спасибо, что помогли мне. Боюсь, сам бы я не справился.
        Рина только кивнула и отошла вглубь комнаты, пропуская молодых людей внутрь.
        Оля, с опаской оглядываясь, прошла следом за Алексом в комнату. Но тут она замерла и ее сердце забилось быстрее. Алекс быстро обернулся, почувствовав резко изменившееся состояние девушки, но Ляля не обращала на него внимания, она смотрела только на стоящего возле окна парня. Лешка медленно повернулся, посмотрел сначала на замершую девушку, а потом на встревоженного Алекса и вдруг нахмурился. Он шагнул, было, им навстречу, но когда Алекс закрыл Ольгу собой, Лешка остановился и еще раз оглядел парня, наконец, осознавая, что перед ним - его брат.
        - Алекс, - произнес он.
        - Алексей, - таким же тоном ему ответил брат.
        Они стояли друг напротив друга, не отводя взгляда.
        Но тут из-за спины Алекса вышла Ольга и бросилась к замершему Лешке. Она так рада была его видеть, что даже не заметила странного поведения парней.
        - Лешка, с тобой все хорошо? Я никак не могла тебе дозвониться, - быстро затараторила Ольга. - Что с тобой произошло? Почему Валентин Сергеевич затащил тебя в подвал? Что он от тебя хотел?
        Лешка смотрел на стоящую перед ним девушку и только недоуменно хлопал глазами, ничего не понимая. Девушка взяла его за руку.
        - Что с тобой? - с тревогой спросила она, разглядев его обескураженный взгляд.
        - Я не понимаю, - тихо пробормотал он. - Я ничего не понимаю. - Его взгляд метался от девушки к замершему брату.
        - Что с тобой произошло? Ты какой-то странный и ... чужой, - Ольга отпустила руку Лешки и отошла от него на шаг, не спуская взгляда с его голубых глаз. - Что с тобой случилось?
        - А разве ты не знаешь, что со мной случилось? - Лешка смотрел на девушку, и его сердце забилось сильнее. - Ведь ты была там? Ты все видела.
        Ольга с удивлением уставилась на парня, хлопая длинными ресницами и отказываясь понимать происходящее. Лешка смотрел ей в глаза, и ее чувства буквально затопили его. Это тепло, нежность, забота, тревога - он вдруг понял, как сильно она за него беспокоилась, вдруг увидел в ее глазах то, отчего его сердце забилось быстрее. Он шагнул ей навстречу и, взяв ее руки в свои, не задумываясь, выпалил:
        - Я люблю тебя больше жизни, и если ты возненавидишь меня за то, что я вампир, я лучше умру.
        - Что? Какой вампир?
        Так вот какого брата Алекс имел в виду. Значит, тогда в машине он говорил про... Лешку или она что-то напутала. Ольга посмотрел на молодого человека, который все еще держал ее ладони в своих больших руках. Лешка - вампир? Ольга глупо хихикнула. Юлька умрет от смеха, когда узнает, что она встречается с вампиром.
        Оля тепло улыбнулась Лешке и заметила, как его глаза заблестели в ответ на ее улыбку.
        - Я люблю тебя, - прошептали его губы.
        Ее душа затрепетала, и он почувствовал это. Другого ответа ему и не надо было.
        Алекс, хмурясь, смотрел то на встревоженного брата, то на ошарашенную девушку. Девушку, которую он полюбил с первого взгляда, полюбил, увидев во сне, а потом влюбился в нее снова, когда встретил совершенно случайно возле ресторана, и вот теперь он выяснил то, зачем приехал сюда. Его брат не просто любит ее, но и она отвечает ему взаимностью. Он очень хорошо почувствовал силу ее любви. Стон, полный боли и отчаяния, сорвался с его губ. Ему здесь больше нечего делать. Алекс быстро развернулся и направился к входной двери, но не успел он взяться за ручку, как дверь начала открываться.
        - Вы почему дверь не закрыли? - донесся до него до боли знакомый голос. Алекс резко остановился в темном коридоре. - Заходи, кто хочешь, бери, что хочешь, - бубнила себе под нос девушка, пытаясь закрыть дверь и не упустить тяжелые сумки. - Ну что за люди.
        Юля включила свет в коридоре, быстро скинула туфли, поставила сумки на пол, и только тут заметила, что не одна. Она вскинула голову и встретилась с обеспокоенным взглядом синих глаз.
        - Ты? - В ее голосе Алекс явно почувствовал радостное удивление и беспокойство. - Откуда? Как ты нашел меня? Ты так быстро ушел тогда... я... мы даже не успели, как следует попрощаться. - Девушка была взволнована и немного растерянна.
        Алекс никак не мог разобраться в быстро мелькающем калейдоскопе ее чувств.
        - Ляля? - на всякий случай уточнил он. До Алекса только сейчас стало доходить, что... - Как же так? Ведь там с братом... там тоже ты?
        Алекс обернулся, стараясь рассмотреть в комнате вторую Лялю и Лешку, которые как раз сейчас появились в дверном проеме, держась за руки.
        - Что? - раздался не менее удивленный возглас Лешки, когда он разглядел стоящую в коридоре Юлю.
        Как же он не обратил внимания, что девушка, которая пришла с его братом, была одета не так, как та Ляля, что вытащила его из подвала.
        - Что за черт...
        Оля улыбнулась Лешке, освобождая свою руку из его захвата, и подошла к сестре.
        Лешка подошел к Алексу и во все глаза пытался рассмотреть стоящих вместе девушек. За исключением одежды, они были абсолютно одинаковыми. Если бы не внутренние чувства Ольги, которые Лешка очень хорошо улавливал, он бы не смог сказать, какую из этих двух девушек он любит.
        Рина вышла в коридор из кухни, весело улыбнулась ошарашенным парням, легко подхватила сумки, что Юлька бросила возле входной двери и молча скрылась на кухне, оставляя влюбленных самих разбираться в своих отношениях.
        - Леш, познакомься, это моя сестра-близнец Юля, - улыбаясь, произнесла Ольга. - Я давно хотела тебе рассказать, но все как-то не получалось.
        Юля хитро улыбнулась сестре и спросила:
        - Он что не знал твоего полного имени? - кивнула она на все еще ошарашенного Лешку.
        - Нет, я не успела сказать, - слегка смущаясь, ответила ей Оля.
        Алекс нервно перевел дыхание. Это она! Именно эту девушку он встретил возле ресторана, именно она была рядом с ним, когда он оказался в клетке, именно ее тепло помогало ему сохранить человеческую сущность внутри дикого зверя.
        - Ляля, - улыбнулся он.
        - Ага, - кивнула ему Юлька. - Это наше домашнее прозвище. А по паспорту - Юля. - И девушка протянула ему руку.
        Алекс быстро шагнул к ней и осторожно сжал ее маленькую ладошку в своей руке.
        - Я рада, что с тобой все хорошо. Ты так быстро ушел тогда из зоопарка. Я думала, что мы больше никогда не встретимся, - немного краснея, произнесла девушка. Ей понравился этот странный парень, и даже очень. Ее чувства наполнили душу и сердце Алекса теплом и нежностью. - Как ты тут оказался? Как ты нашел меня?
        - Это ты нашла меня, - ответил Алекс. - И только благодаря тебе я все еще жив.
        - Я тебя искала в зоопарке, но Ренат Леонидович...
        - Юлька, скотина, твой этот Ренат, - перебила ее сестра. - Помнишь своего белого тигра?
        - Да, ты же сказала, что это оборотень, - глаза Юльки азартно заблестели. - А можно мне посмотреть на настоящего оборотня, - повернувшись к сестре, прошептала девушка.
        - Глупая, ты же его за руку держишь, - весело рассмеялась Ольга.
        - Что? Ты? - Юля развернулась к Алексу. - Ты - белый тигр? Ты - оборотень?
        - Да, - тихо ответил парень и опустил голову. Он не хотел видеть ее реакцию, хотя знал, что все равно почувствует ее. Он еще слишком хорошо помнил, какой страх и отвращение были в глазах Ольги, когда она узнала об этом.
        - Ребята, я думаю, вам стоит пройти на кухню, выпить чай и решить, что же нам делать дальше, - раздался приятный голос Рины. Женщина по очереди оглядела молодых людей, весело хмыкнула и снова скрылась на кухне.
        Лешка во все глаза таращился на одинаковых девушек, пока его взгляд не остановился на брате.
        - Алекс, я рад, наконец-то встретиться с тобой. - Лешка протянул ему свою руку.
        - Я тоже рад встрече, Алексей, - и они обменялись крепким рукопожатием.
        ***
        Несколько часов назад, до этих событий.
        - Черт, мы обшарили все больницы, но ничего так и не нашли, ничего не выяснили. Она как сквозь землю провалилась, - Рокер метался по кухне, стараясь не смотреть в глаза своих друзей.
        Они все утро прочесывали больницу за больницей, палату за палатой, но так и не нашли Ирэн. Даже близко никто ничего не знает о такой пациентке.
        - Стаурус, вспомни, может тебе Люциар еще что-то говорил, может быть это какая-то совсем незначительная мелочь. - Сашка с надеждой посмотрел на друга. - Это очень важно.
        - Саш, правда, больше ничего. Я уже все тебе несколько раз повторял. Больше ничего, - тяжело вздохнул Стаурус.
        Он поднялся из-за стола и подошел к окну, чувствуя на себе взгляды друзей. Они все вернулись почти одновременно, и никто не мог сказать ничего утешительного. Женька с Хиро и Рокер с Сашкой осмотрели все больницы, но так никого и не нашли. Да и разговор с Сержем ничего не дал, разве что они смогли разузнать про сына Полока. Бывший Император так их и не дождался. Сам полез в зоопарк. Хорошо, хоть Горец с ним. Стаурус его не винил, он бы тоже не стал ждать, если бы вдруг появилась, хоть маленькая надежда.
        Владыка стоял у окна и смотрел на улицу. Там суетились люди. Кто-то спешил на работу и по срочным делам, кто-то просто медленно прогуливался, наслаждаясь теплом и свежим воздухом, кто-то выгуливал своих питомцев, а молодые мамаши, как наседки, носились со своими детьми, молодые парочки гуляли, держась за руки, и лучились счастьем и любовью. Стаурус вздохнул и закрыл глаза. Где-то в этом мире, в этом городе, там за окном есть та, без которой он просто не мыслит свою жизнь, но почему же он никак не может ее найти. Скорее всего, она сейчас простой обычный человек и может быть поэтому он не чувствует ее, как не чувствует и миллионы других людей. Он уже не может различить запах ее силы и крови. Может быть вот сейчас, в этот самый момент, она в опасности и ей нужна его помощь, а он даже не знает этого, и не может помочь. Стаурус сжал кулаки и невольно вздрогнул, когда почувствовал руку Рокера на своем плече.
        - Мы найдем ее, - прошептал Рокер, чуть сжимая плечо друга. - Мы обязательно найдем ее.
        Стаурус ему только улыбнулся. Он тоже хотел в это верить и старался не допускать даже мысли об обратном.
        - Стаурус, давай с самого начала, - сказал Сашка и перевернул лист своего блокнота. - Повтори все слово в слово, что тебе сказал Люциар. До самой мелкой мелочи.
        Стаурус повернулся к столу и встретился с настороженным взглядом Сашки. Тот держал в руке карандаш и приготовился снова записывать его слова.
        - Хорошо, - выдохнул Стаурус. Он закрыл глаза, собираясь с мыслями и в сотый раз прокручивая в голове последний разговор с Люциаром. - Только раз он смог рассмотреть странную комнату с белым потолком, - медленно начал Стаурус. - Он сказал, что увидел комнату с белыми стенами, и окнами с прутьями на них.
        - Стоп! - Сашка соскочил с места. - Повтори, что ты только что сказал.
        - Э... Что именно? - растерялся Стаурус, когда разглядел, какой огонь азарта вспыхнул в глазах друга.
        - Ты сказал, что на окнах были прутья?
        - Ну да. Разве прошлый раз я не сказал об этом?
        - Черт, Стаурус, ведь это меняет дело! - завопил Сашка.
        - Правда? И что это нам дает? - устало спросил Игорь, абсолютно ничего не понимая, как впрочем, и все остальные.
        - Рокер, объясни этим... хорошим людям, что означает наличие решеток на окнах. - Подскочил к брату Сашка.
        - Я-то откуда знаю! - удивленно воскликнул Рокер. - Ну, причем тут я вообще? Нет, ну, дурдом какой-то! - возмутился он, пожимая плечами.
        - Правильно! - закричал Сашка, обнимая брата. - Ты - гений, я всегда это знал!
        Рокер с недоумением перевел взгляд на остальных друзей. Кто-то снисходительно улыбался ему, кто-то удивленно пожимал плечами, но он точно видел, что не один он абсолютно ничего не понимает.
        - Дурдом, дурдом! - Сашка чуть не прыгал по кухне. - Ну, конечно же, дурдом! И как я сразу не догадался!
        - Саш, с тобой все в порядке? - осторожно спросил его Рокер. - Тебе так слово понравилось или это что-то должно означать?
        - Дурдом, говоришь, - медленно протянул Игорь и нахмурился. Кажется, в его голове стала зарождаться очень интересная мысль!
        - Да, Игорь, дурдом! Причем полный дурдом! Мы проверили все больницы. Все, кроме психиатрических клиник. Вот, где чаще всего есть решетки на окнах, и именно здесь, многие пациенты находятся под ненавистным дурманом лекарств. Возможно, потому Стаурус и не может почувствовать Ирэн, - сказал Сашка и с триумфальным выражением лица, уселся на место.
        - Твою ж ... - Рокер стукнул брата по плечу. - Молодец, Сашка! Пойду, кофе сварю, а то смотрю, кое-кто после ночных возлияний, сейчас просто-напросто заснет.
        Игорь скривился на правдивые слова друга, но не стал ни спорить, ни оправдываться. Он действительно не очень хорошо себя чувствовал. Его все время что-то беспокоило, хотя он и старался отгонять неприятные мысли и чувства прочь. Он никак не мог дозвониться Лешке, после того как тот убежал из квартиры Ирэн, как он выразился, по очень важному делу. А зная его характер, Игорь боялся, чтобы тот никуда не влез. Но хуже всего было то, что Игорь почти не чувствовал сына. Его мысли, его чувства, его силу. Они ослабевали с каждым часом. Поэтому он попросил Аленку с Анькой найти его, но от них пока тоже никаких сообщений не поступало. И это его еще больше напрягало. Ощущение того, что с Лешкой что-то случилось, никак не покидало его уже на протяжении нескольких часов.
        - В нашем городе есть только две государственные психушки и одна частная. - Голос Сашки помог Игорю сосредоточиться и отвлечься от своих тревожных мыслей. - Кстати, эта самая частная клиника находится как раз возле зоопарка, прямо напротив него, через дорогу. Надо бы туда наведаться.
        - Стаурус, что с тобой? - тихо спросил Женька и подошел к другу, заметив, как тот напрягся и побледнел.
        - Горец сказал, что в зоопарке Полок не смог и пару шагов сделать. Ему стало плохо, - тем временем не обращая внимания на состояние Стауруса, продолжил Сашка.
        - Почему? - искренне удивился Рокер.
        - Потому что там были оборотни, и он их почувствовал.
        - Как оборотни? Разве можно удержать оборотня в клетке? - Рокер повернулся к Женьке, и только сейчас заметил, что Стаурус стоит с закрытыми глазами, вцепившись в спинку стула, а Женька поддерживает его под руку. - Что случилось? - быстро подскочил он к друзьям.
        - Ирэн, - чуть слышно выдохнул Стаурус.
        - Где? - почти в один голос спросили Рокер и Женька, а остальные повскакивали со своих мест.
        - Где? Ты ее чувствуешь? - с тревогой спросил Игорь.
        - Комната. Там темно. Клетка, нет, скорее решетка, - сумбурно перечислял Стаурус. - Бревно, там зверь, белый, за решеткой. - Он медленно открыл глаза. - Все. Это все, что я успел рассмотреть.
        Он пошатнулся, и Женька помог ему сесть на стул.
        - Ты смог почувствовать Ирэн? Ее сила проснулась? - Игорь смотрел на еще больше побледневшего Стауруса.
        - Нет, - прошептал Владыка, вытирая пот со лба. - Нет, это была просто быстрая вспышка и все. Она была такой кратковременной, что я даже не смог как следует ее прочувствовать. Я просто увидел это место, и все. Я даже не могу точно сказать, что это была Ирэн.
        - Странно. Тогда что это может быть?
        - Возможно, этот белый зверь - оборотень и я почувствовал его. С уверенностью могу сказать, что в нем есть сила Императора.
        - И вполне возможно, что ты видел зоопарк, - задумчиво произнес Сашка. - Черт, все как-то странно крутиться вокруг этого зоопарка.
        - Что-то мне не нравиться все это, - пробубнил возле плиты Рокер.
        - Тогда сделаем так: Женька и Хиро проверят те две психиатрические клиники. А мы все пойдем в зоопарк и в эту частную психушку, что напротив него. - Сашка быстро черкнул два адреса на бумажке и передал один Женьке, второй Хиро. - Думаю, никто возражать не будет? - Сашка первым делом посмотрел на Женьку, но тот только покачал головою и ответил:
        - Я прекрасно понимаю, что меня ждет в зоопарке. Я буду там бесполезен. А со способностями Хиро у нас не возникнет никаких проблем в больницах. - Хиро только кивнул в ответ на его слова.
        - Тогда отправляемся прямо сейчас. Кажется, времени у нас не так много. - Сашка встал из-за стола и быстро направился в коридор.
        - Блин, а кофе? - Рокер держал кастрюльку в руке и с жалостью смотрел на готовый напиток.
        - Оставь Полоку. Ему очень даже пригодиться. Они с Горцем скоро вернуться. Я сказал, чтобы на этот раз дожидались нас здесь. - Стаурус тяжело поднялся со стула. В его душе появилось странное чувство, и это его пугало. Все, что сейчас происходило, было неправильным. Он это четко ощущал, но объяснить не мог. Такое с ним было впервые. Что-то должно было произойти и это что-то он не может даже предугадать.
        И вот уже несколько минут они ходят вокруг этого зоопарка, оглядывая территорию и прислушиваясь. Стаурус сразу же почувствовал оборотней за забором, но среди них не было того, кого он услышал раньше, в квартире Ирэн. Даже после того, как он вернул Женьке его память и силу оборотня, он все еще мог чувствовать и ощущать их боль, страхи и безнадежность.
        - Может, мы уже куда-нибудь пойдем, - шепотом спросил Рокер. - А то мозолим людям глаза. Меня скоро типать начнет от этих взглядов.
        - Стаурус, что скажешь? - Сашка оглядывался вокруг, когда заметил, как друг резко остановился и посмотрел прямо на девушку, которая стояла возле ворот психиатрической клиники.
        Она тоже окинула их заинтересованным взглядом, но потом все свое внимание переключила на зоопарк. Сашка видел, как она о чем-то переговорила с молодым охранником, все время улыбаясь ему, а потом быстро скрылась за воротами.
        - Так, ну что, в зоопарк или в психушку? Куда сначала или лучше разделиться? - спросил Рокер, глядя то на Сашку, то на Стауруса.
        - Думаю, нам стоит разделиться и ... - Сашка не успел закончить мысль, как Стаурус схватился за грудь и застонал.
        - Что с тобой? - Игорь подхватил его под руку. - Что такое?
        - Ирэн, - прошептал Стаурус. - Там, - и он указал в сторону клиники.
        - Тогда туда. - Рокер подхватил Стауруса под вторую руку, и они быстро, стараясь не перейти на бег, двинулись в сторону дороги.
        - Черт, - застонал Стаурус и чуть не выскользнул из рук друзей.
        - Да, что такое? Ведь раньше ты не реагировал на нее так болезненно. Что случилось? - встревожено спросил Сашка.
        - Нет, это не Ирэн. Это оборотень. Там, - и Стаурус кивнул в сторону зоопарка.
        - Черт, Стаурус определись, наконец, куда нам нужно, - Рокер стоял посреди дороги, почти держа друга на руках. - В клинику или в зоопарк? Или все же лучше разделиться?
        - Сначала в клинику, - простонал тот, с трудом выпрямляясь. - И быстрее.
        Игорь первым влетел на территорию больницы, распугав пациентов и их сиделок, которые так не осмотрительно попались ему на пути.
        - Куда дальше, Стас, - крикнул он, не оборачиваясь и не сбавляя скорость.
        - Там в глубине, я видел серое здание. Ирэн там, по крайней мере, была. - Стаурус уже сам держался на ногах, хотя его все еще немного пошатывало.
        То, что он услышал и почувствовал, было ни с чем несравнимо. Запах этой силы, он никогда бы не смог перепутать и забыть. Сила трех Императоров. Это могла быть только Ирэн. И она совсем рядом. Но он уже ощущал, как сила затихала, как будто кто-то специально ее прятал за очень мощным щитом. Кто-то пытался скрыть от него Ирэн.
        Они влетели в здание и быстро понеслись по коридору к лестнице. Стаурус уже бежал впереди всех, показывая дорогу, но вдруг он резко остановился перед дверным проемом.
        - Ни фига себе. - Рокер разглядывал бронированную дверь, лежащую на бетонном полу. - Это же зачем в подвале такая дверь? - спросил он, ни кому конкретно не обращаясь. - Интересно, что же за ней прятали, а главное, кто же такой умный?!
        Вдруг Игорь побледнел и схватился рукою за стенку.
        - Ну, а с тобой что такое? - спросил Рокер, разглядывая встревоженного друга. А Стаурус в это время присел на корточки и медленно опустил ладони на дверь.
        - Ирэн, - выдохнул он. - Здесь точно была Ирэн.
        - Хочешь сказать, что это ее работа? - Указал Рокер на дверь, а Игорь, оттолкнув Стауруса, уже бежал дальше по темному подвальному коридору, в конце которого светилась маленькая тусклая лампочка.
        Игорь забежал в комнату и остановился возле разорванных цепей. Рядом на полу стояли стеклянные колбы, на половину наполненные кровью, там же валялись использованные иглы и трубки.
        - Что за черт? - Рокер медленно прошелся по комнате. - Это же какая сука...
        - Лешка, - тихо выдохнул Игорь, нагнувшись над колбами.
        - В смысле? - удивился Рокер.
        - Здесь был Лешка и это его кровь, - повернув к нему голову, резко бросил Игорь.
        - И здесь была Ирэн, - тихо добавил Стаурус.
        - Это что же получается, что она его отсюда вытащила? - удивленно спросил Рокер.
        - Скорее всего. - Сашка поднял с пола странный лоскут тряпки и протянул Игорю. Тот поднес его к носу, и, вернув тряпку, отрицательно покачал головой. Сашка повернулся к Стаурусу.
        - Нет, это кто-то чужой. И это просто человек.
        - А куда тогда они делись? - прорычал Рокер.
        - Если вы ищете Рину и Ольгу Борисовну, то они как пять минут уехали на машине, - раздался слегка дрожащий голос от дверей.
        Когда друзья оглянулись, в дверном проеме стоял молодой симпатичный парень и наивно улыбался им.
        - Ты кто? - спросил Рокер, осторожно, чтобы не напугать гостя, двигаясь к выходу.
        - Меня зовут Сережа, я тут лечусь. - Стаурус расслышал иронию в его голосе.
        - А пошли, дружок, ты нам все расскажешь поподробнее, хорошо? - Парень без страха кивнул, когда Рокер приобнял его за плечи и потянул из подвала на выход, ко всеобщему удивлению друзей, тот даже не думал сопротивляться.
        Вслед за Рокером, из подвала вышли все кроме, Стауруса. Владыка, еще несколько минут стоял возле разорванных цепей, пытаясь уловить отголосок силы Ирэн. На бетонном полу он заметил маленькую каплю крови. Он медленно присел возле нее. Капля почти впиталась в бетон, но силу, которую она все еще излучала, Стаурус бы почувствовал даже через года. Он нахмурился. Сила Императоров. Как такое может быть? Почему в крови Ирэн осталась сила Императоров, а он ее не чувствует? Почему он не может определить, где она сейчас находится? Почему он ничего не может понять?
        И вдруг у него мелькнула одна мысль... все складывалось так, будто... будто Ирэн сама не хочет, чтобы ее нашли. Не хочет, чтобы он ее нашел. Стаурус закрыл глаза и перевел дыхание, затем быстро поднялся и направился к выходу из подвала. Как только он показался в коридоре, Рокер тут же спросил его:
        - Что теперь?
        Стаурус посмотрел на друга и промолчал. Он сам не знал, что теперь... Ирэн уже ушла отсюда, вот только куда, он и приблизительно сказать не мог.
        Сашка все еще беседовал с пациентом этой психиатрической клиники и Стаурус удивился такому осмысленному и прозорливому взгляду, каким окинул его этот странный больной.
        - Что он успел рассказать? - тихо спросил Стаурус.
        - Да много интересного, - хмыкнул Рокер. - Оказывается, здешний врач, Валентин Сергеевич, очень часто заманивал к себе в подвал людей, и никто оттуда не выходил. Последним был Лешка, но ему, как ты уже знаешь, помогли.
        - Надо бы выяснить, кто этот врач и тогда будем знать наверняка кто наш враг, - зло бросил Стаурус.
        - А может именно этот ответ лежит на поверхности и именно он является не правильным? - спросил его Рокер, вспоминая наставление Широна.
        Стаурус внимательно посмотрел на друга.
        - Не переживай, мы очень скоро все узнаем. Капкан скоро сам захлопнется, я это чувствую.
        - Ты меня пугаешь, - без капли юмора в голосе ответил на его слова Рокер.
        Глава 8.
        - Ну, и что теперь будем делать? - Лешка посмотрел сначала на Алекса, потом на примолкших девушек.
        Они уже около часа сидели на кухне, за небольшим круглым столом и поглощали нехитрую еду. Когда Юля вызвалась сходить в магазин, она даже не предполагала, что столкнется с трудностями, в смысле выбора продуктов. Она и не задумывалась об этом, ей просто нужно было время, чтобы обдумать все, что с ней сегодня приключилось. А повод пойти в магазин был как раз кстати, да и перекусить не мешало после такой нервной перегрузки. Но когда она пришла в супермаркет, сразу же возникли проблемы. Они с сестрой были непривередливые в еде и могли перебиться кефиром с печеньем или обычным детским творожком. А вот что купить на обед парню, которого она видела впервые, да еще вампиру? Питаются ли вампиры еще чем-то, кроме крови. Это она как-то не успела выяснить. А еще Ольга должна была привести оборотня. Настоящего оборотня. И вот теперь скажите, что эти создания едят?
        Юля ходила по магазину битый час, но нечего путевого так и не смогла выбрать. Вот только две бутылки минералки, связку бананов, йогурт, кефир и печенье, да еще с десяток пирожков. И вот теперь она все время смотрела на недовольного Лешку, который вздыхал с горьким видом и бросал на нее исподлобья косые взгляды.
        - Не нравится, не пей, - негромко буркнула ему в ответ Юля, когда он в который раз взял в руки бутылку йогурта, явно не зная, что ему с ней сделать.
        - Лучше бы я сходил в магазин, - ответил на ее сердитый взгляд Лешка. - Хотя бы пиво взяла, что ли. Могла и колбасы прикупить. А то йогурт и печенье. Просто отличная еда! - ехидным тоном сказал он.
        - Ну, знаешь ли, я не догадалась, что вампир, кроме крови, еще и пиво пьет, да колбасой закусывает, - огрызнулась Юля.
        - Лялька, не ругай его. - Оля осторожно взяла сестру за руку, видя, что та готова сорваться. - Если я правильно понимаю, то он все еще злится на тебя за то, что ему пришлось пережить по твоей вине, - усмехнулась девушка, глядя на нахмурившегося Лешку.
        - Интересно! - еще больше вспылила Юлька. - Это еще почему по моей вине! Да он сам перепугал меня, а я, видите ли, еще и виновата.
        - А почему ты не сказала мне сразу, что ты не Ляля! - взъелся Лешка. Он до сих пор никак не мог прийти в себя и успокоиться.
        - Да, потому, что я тоже - Ляля! И я не виновата, что тебе не хватило ума узнать у девушки, в которую ты влюбился, ее полное имя, а еще и телефончик взять на всякий случай.
        - Ой, кто бы говорил! А сама у Алекса тоже телефон не взяла и свой не дала. Да и насколько я понял, имя ты ему тоже не сказала. Это, наверное, у вас семейное! - довольно огрызнулся Лешка.
        - Ага, семейное, как и у вас! - парировала девушка. - Ты что не заметил, что мы по-разному одеты!
        Лешка оглядел девушек, но признавать правоту Юльку не собирался.
        - И не заметил. Я как-то занят был, поэтому и не разглядывал, кто во что одет.
        - Ну и кто тебе виноват, что ты такой невнимательный, а еще вампир называется?!
        - А причем здесь это?!
        - А притом!
        - Лешка, - тихо произнес Алекс и положил руку на плечо брата, слегка сжав его. Он как никто другой понимал чувства и состояние Алешки, потому что и сам пережил нечто похожее, пока они наконец-то не разобрались, кто есть кто. Ведь они тоже близнецы, но настолько отличаются друг от друга, что никому и в голову не приходит их сравнивать. Наверное, поэтому они никак не могли подумать, что девушек на самом деле двое, и они просто настолько похожи.
        - Юль, хватит уже, - шепнула Ольга, наклонившись к раскрасневшейся сестре.
        - А что он начинает? - буркнула Юлька, но бросила быстрый взгляд на Алекса.
        - Дети, какие же вы, в сущности, еще дети, - улыбнулась Рина.
        - И не правда, - прошептал Лешка, и смущенно замолчал.
        - Рина, как вы себя чувствуете? - спросила женщину Ольга, внимательно приглядываясь к ней. Юлька уже успела в паре слов рассказать ей о том, что произошло в подвале и про странное поведение Рины. Конечно же, Оля не все смогла понять из сумбурного рассказа сестры, но то, что эта женщина не человек, уже догадалась и сама.
        - Все хорошо, - улыбнулась Рина, но улыбка на ее бледном лице казалась слишком вымученной и неискренней. - Просто спать хочу. - Женщина потерла глаза и слегка помассировала виски. - И голова немного болит.
        - Может, вы приляжете и отдохнете, - спросила Оля. Состояние пациентки ей не нравилось.
        - Нет, нет, я потом, - как-то слишком быстро ответила та.
        - Вы поешьте, - Юлька протянула ей бутылку кефира и оставшийся пирожок.
        Женщина взяла продукты и кивнула в благодарность, но есть не спешила.
        За столом повисло молчание. Каждый думал о своем, уйдя в собственные переживания и мысли. Для всех сегодняшний день был полон испытаний, потрясений и возможно не совсем приятных открытий.
        - Как вы все-таки похожи. Каждый по-своему, - вдруг сказала Рина, разглядывая молодых людей.
        - И действительно, - подхватила Ольга, только чтобы прекратить это вынужденное молчание. - Мальчики, а скажите, как так могло получиться, что вы родные братья, а встретились только сегодня?
        - Это не очень веселая история, - нехотя начал Лешка, но видя азарт и любопытство в глазах девушек, понял, что этой фразой не отделается.
        - Наша мама попала в аварию, спаслись только мы, - хмурясь, ответил Алекс. Ему не хотелось сейчас поднимать эту тему и опять бередить свою душу.
        - Коротко и емко, - хмыкнул Лешка. Брат в ответ небрежно пожал плечами.
        - И что случилось потом? Как вы спаслись? - тут же спросила Ольга.
        - Нас случайно нашли Игорь и Полок. Наши приемные отцы.
        Алекс надеялся этими несколькими строками удовлетворить любопытство девушек. Ну, может быть, с Юлей бы это и прошло, как уже успел понять Лешка, она была более сдержанной в плане вопросов или просто не такой любопытной. Но свою девушку, он успел узнать за десять дней очень хорошо и теперь даже не надеялся, что она это проглотит и удовлетворится таким коротким вариантом истории.
        - А как получилось, что один из вас - оборотень, а второй - вампир? - переводя заинтересованный взгляд с одного брата на другого, снова спросила Ольга.
        Алекс только тяжело вздохнул, как-то не по-доброму глядя на девушку.
        - Ну, отвечай теперь, - ехидно усмехнулся Лешка, продолжая вертеть в руках бутылочку с йогуртом.
        - Просто, Полок - оборотень, а Игорь - вампир, - ответил Алекс, но Ольга не обратила внимания на его недовольный тон и тут же задала следующий вопрос:
        - И что? Они вас обратили или как это происходит?
        - Просто дали свою кровь и все.
        - То есть они дали вам свою кровь, и поэтому один из вас превратился в оборотня, а другой - в вампира?
        Алекс нехотя кивнул.
        - Хорошо, тогда почему вас разделили? Да и почему у вас одинаковые имена? - не унималась Ольга.
        - Оля, ты, что в разведке работаешь? - не выдержал Алекс.
        - Нет, Алекс, всего лишь в психушке, - улыбнулась девушка.
        - Теперь, можно я продолжу и все расскажу сам? - смеясь, спросил Лешка, глядя на недовольного брата. Тот только махнул рукой и забрал у него несчастную бутылку йогурта. Покрутив ее в руках, Алекс протянул напиток Юле. Девушка кивнула ему, смущаясь и немного краснея. Для нее все происходило слишком быстро, да и было как-то не правдоподобно. Оборотни, вампиры, пьющие кровь прямо на ее глазах, странная женщина, без проблем выбивающая бронированные двери в подвалах, да еще к тому же потерявшая память. Все это казалось либо кошмарным сном, либо фильмом ужасов. Вот только с ее непосредственным участием. Юльке до сих пор не верилось, что этот парень, который так понравился ей с первого взгляда, может быть оборотнем. Хотя в том, что Лешка вампир, она даже не сомневалась. Может потому, что сама видела его белые острые клыки и горящие странным огнем глаза?
        - Значит так, начну с того момента, когда меня так бесцеремонно прервали, - Алекс в ответ на слова брата только закатил глаза. - Когда начались схватки, наша мама была слишком далеко от цивилизации и больниц, поэтому она ничего лучшего не смогла придумать, как сесть в машину и на бешеной скорости поехать на поиски этой самой цивилизации, но не справилась с управлением и ее авто слетело в кювет.
        - Она сама тебе об этом поведала? - хмыкнул Алекс.
        - Не мешай, пожалуйста, - зыркнула на него Ольга. - Твой вариант мы уже услышали. Дай возможность другим рассказать.
        - Свидетелями этой аварии оказались двое мужчин, - как ни в чем не бывало, спокойно продолжил Лешка. - Полок с Игорем, которые как раз в этот момент вели переговоры по поводу мирного сосуществования оборотней и вампиров в этом мире. Мы родились раньше времени и были очень слабыми. Поэтому они решили дать нам свою кровь. А так как опыта в воспитании детей ни у одного, ни у другого не было, то они решили нас с братом разделить. Мы росли...
        - Так вы еще и близнецы? - удивилась Юля.
        - Вот же, знает моего брата всего пару дней, а уже нахваталась от него дурных привычек, - поддел девушку Лешка.
        - Интересно, и каких это привычек?
        - Ну, например, перебивать, - ехидно улыбнулся Лешка. И пока Юлька, не находя слов ему в ответ, только открывала и закрывала рот, он быстро продолжил: - Да, мы - близнецы, хотя и не похожи. Скорее всего, кровь наших приемных отцов поменяла нас, а может этому есть и другие причины. Нам об этом не известно. Полок дал кровь Алексу, поэтому он стал оборотнем, ну, а я - вампир.
        - Вы совсем не похожи. Хотя, нет, если присмотреться, то можно найти какое-то сходство, - сказала Ольга, разглядывая сидящих перед ней парней.
        Лешка ей тепло улыбнулся, а Алекса засмущало такое пристальное внимание.
        - А ты... - Ольга замялась. - А ты, правда, пьешь кровь, да? А как часто?
        - Пьет, пьет. Я сама видела, - прищурившись и язвительно улыбаясь, сказала Юля. - Зрелище я тебе скажу... Просто кошмар.
        - Я был слаб тогда, - смутился Лешка. - Этот врач, он... он выкачал почти всю кровь из меня.
        - Вот сволочь, - процедил Алекс сквозь зубы. - А зачем ты был ему нужен?
        - Он не сказал. Просто что-то вколол в шею и потащил в этот подвал. Больше я ничего не помню, пока Рина не привела меня в чувство, - поморщился Лешка. Его все еще передергивало от пережитого. - Кстати, а зачем ты был нужен этому... из зоопарка?
        - Он сказал, что ему нужен не я, а Полок, - как-то нехотя ответил Алекс. - Я был просто приманкой. Он давал мне какое-то странное лекарство, после которого я никак не мог перекинуться назад в человека.
        - Странно, - Оля посмотрела на Лешку, а затем на Алекса. - Значит, получается, что и Валентин Сергеевич из моей психушки и, этот твой, из зоопарка, Ренат, кажется, - Юля кивнула, - они оба знали, что вы не обычные люди.
        - Я скажу тебе больше, они точно знали, кто мы, - добавил Лешка.
        - Тогда, может, они тоже не совсем люди? - спросила Оля.
        - Если честно, то я так и не понял, кто передо мной,- задумчиво произнес Алекс. - Вроде бы, от этого, из зоопарка, ничем таким не пахло, и я мог бы сказать, что он человек с большой долей вероятности, но что-то в нем было не то, что-то неправильное, если так можно сказать.
        - А Валентин? - и Лешка почему-то посмотрел на притихшую, полусонную Рину. Молодая женщина сидела за столом и почти клевала носом, не обращая внимания на разговор молодых людей.
        - Рина, как вы думаете? - спросила ее Ольга, дотронувшись до плеча женщины. Та подняла на нее уставшие глаза и тихо сказала:
        - Он не человек, но и не вампир.
        - Не понял. Тогда, кто он? - удивился Лешка.
        - Не помню, - покачала головой Рина и потерла покрасневшие глаза. - Его сила очень слабая, еле различимая. Правда, иногда она ощущалась чуть сильнее.
        - Скорее всего, тогда, когда он пил кровь, которую собирал в своем подвале с несчастных жертв, - прошипел Лешка.
        - Скорее всего, - Рина зевнула.
        - А может, он такой же оборотень, как Алекс? - спросила у нее Юля.
        - Нет, он не оборотень, это точно. Он другой, но только я не помню кто, - ответила Рина и, сложив руки на столе, опустила на них свою голову.
        - Даже не вериться, что ты настоящий оборотень, - с удивлением и недоверием в голосе, прошептала Алексу Юля. - А перед превращением тебе надо раздеваться?
        - Что б тебя еще волновало, - рассмеялся Лешка. - Братишка, продемонстрируй-ка, если девушка просит. А то мне кажется, нам не верят.
        - Да, верю я, верю. Просто... это... как-то необычно, - заикаясь от смущения, сказала Юлька.
        Алекс с хитрой улыбкой на лице, мягко встал из-за стола, потянулся, как кошка всем телом и... и, не успели девушки моргнуть, как на месте молодого человека стоял большой бенгальский тигр, нервно помахивая хвостом. Его синие глаза смотрела на Юльку. Он медленно подошел к обалдевшей девушке и потерся головой о ее колено.
        - Ну вот, уже заигрывает, - подмигнул Ольге Лешка.
        - Ничего себе, - выдохнула Юля.
        Она осторожно протянула руку и погладила белую блестящую шерсть, которая на ощупь оказалась прохладной и очень приятной.
        - Класс, всегда хотела завести кота, - довольно произнесла Юлька и принялась тискать тигра, как плющевого медведя. Она трепала его за уши, таскала за усы, щупала белые острые зубы. Почему-то в образе тигра он не вызывал у нее в душе такого трепета и смущения.
        - Поурчи еще, - улыбнулся Лешка, наблюдая за блаженным выражением волосатой морды зверя. Алекс беззлобно зарычал на брата.
        - А что ты умеешь, кроме того, чтобы пить кровь? - спросила у него Оля, и в ее голосе Лешка почувствовал легкий оттенок зависти.
        - Да, вообщем-то, и ничего такого, - стушевался парень.
        - Не прибедняйся, братец, - улыбнулся ему Алекс, который уже обернулся назад в человека и теперь усаживался на свое место. - Он у нас будущее может предсказать, а также видит вещие сны.
        - Что? - в один голос от удивления взвыли сестры.
        - Ну, насчет снов, это правда, - зарделся Лешка. - Я и тебя в первый раз увидел во сне, - улыбнулся он Ольге. - Поэтому и пришел тогда в клинику, зная, что именно сегодня ты там появишься. А вот будущее, я пока очень редко вижу. Да и то, что вижу, не всегда могу правильно понять и объяснить. Правда, Игорь говорит, что с возрастом, когда моя сила увеличится, то и эта способность усилиться. Или когда мне даст свою силу и кровь более сильный вампир. - Лешка запнулся и посмотрел на спящую Рину. - Интересно, кто она? - шепотом спросил он, ни к кому конкретно не обращаясь. - Ее кровь такая странная, но в ней есть что-то знакомое и необъяснимое. И мне хватило всего лишь пары глотков, чтобы полностью восстановиться. Да, что там восстановиться, сила так и кипит во мне.
        - Когда я пришла в клинику, она уже была там, но никто не мог сказать, как долго она там лечилась, - прошептала Ольга, боясь разбудить свою пациентку. - Она сразу привлекла мое внимание, а потом мне стало просто интересно, что с ней произошло. Рина отличается от всех остальных пациентов. С теми было все элементарно и понятно, а тут такой странный случай. Все было как-то не так, необычно и не просто.
        - Да, и не говори, - поддержал ее Лешка. - Одно то, что этот Валентин давал ей такие лекарства, чтобы она ничего не вспомнила и все время спала, наводят на нехорошие мысли. Интересно, зачем ему это надо было? Может, он ее боялся или хотел чего-то добиться?
        Рина тихо всхлипнула во сне и застонала.
        - Может, разбудим ее? - прошептала Юлька, так же как и все, с удивлением и любопытством глядя на спящую женщину.
        - Не надо, пусть спит. Она говорила, что только сны помогают ей тут выжить, - ответила Ольга.
        - Но ей явно снится что-то не очень хорошее, - не отрывая взгляда от Рины, прошептал Алекс.
        - А знаете, что еще интересно, - встрепенулась Юлька. - Когда в зоопарке Ренат увидел ее, то сразу же узнал и... - Девушка выдержала паузу. - Он испугался и убежал. - На лицах присутствующих появилось искреннее удивление. - Да, да, он очень хорошо знает ее и к тому же сильно боится. Он стал пятиться задом, что-то нечленораздельное бормотал себе под нос, а потом быстро убежал.
        - Тогда что ж получается? Выходит, что эти двое как-то связаны между собой. - Лешка потер нахмуренный лоб.
        - Что ты имеешь в виду? - переспросил брат.
        - Этот Ренат и Валентин, скорее всего, знакомы. Черт, нам надо как можно быстрее встретиться с Сашкой и остальными, и все рассказать. - На удивленные взгляды друзей, он быстро объяснил: - Сашка тоже вампир и его способностью является быстрый анализ информации. Только он сможет во всем этом разобраться.
        - Тогда, что ты предлагаешь? - спросил Алекс.
        - Мы должны с ним увидеться. А еще было бы неплохо связаться с Игорем и Полоком. Не знаю как твой отец, но думаю, Игорь уже всех на уши поставил, и теперь по городу бегают полчища вампиров, пытаясь меня отыскать, да и тебя, кстати, тоже. Ты знаешь, что Полок здесь?
        - Черт, - застонал Алекс. - Я звонил ему, когда только прибыл в город. Моя мобилка осталась в куртке, а куртка - в кабинете Рената.
        - А мой мобильный эта сука... простите, не сдержался, - смутился Лешка. - Этот доктор, чтоб его скотину... ой. Короче, он у меня мобилку забрал, когда на цепь посадил.
        - Если только в этом проблема, то возьми мой телефон. - Оля протянула Лешке свою мобилку.
        Он быстро набрал номер Игоря.
        - Черт, занято. Вот так всегда, к самому дозвониться нельзя, а потом же меня обвиняет, что я ему не звоню, - шутливо возмутился Лешка, но Алекс расслышал тревогу в его голосе. - На, может, Полоку дозвонишься. - Передал он телефон брату.
        Алекс встал из-за стола и отошел к окну. Через минуту он вернул телефон Оле и покачал головой.
        - Странно, не отвечает, - взволновано вздохнул Алекс. - Что будем делать? Где их искать?
        - Думаю, в кафе. Если там никого не будет, то Славик должен знать, где Игорь и остальные. Этот бармен всегда и все знает. - Лешка посмотрел на брата, а потом перевел обеспокоенный взгляд на странно притихших девушек. - Что уже задумала? - прищурив голубые глаза, спросил он у Ольги.
        - С чего ты взял, что я что-то задумала! - удивилась девушка, но даже Алекс почувствовал в ее голосе неискренность. - Вы сейчас пойдете навстречу с родителями, и все попытаете выяснить, а мы... - Она посмотрела на сестру. - А мы возвращаемся на работу.
        - Нет, - одновременно выкрикнули парни.
        - Ты с ума сошла! Я тебя туда не пущу. - Лешка нахмурился и не на шутку встревожился. - Мы не знаем, что собой представляет этот твой Валентин и что ему вообще надо, поэтому...
        - Я полностью поддерживаю брата, - перебил его Алекс. - Вам нельзя появляться ни в клинике, ни в зоопарке. Сначала надо все выяснить, а потом...
        - Ну, уж нет, - остановила его Юлька. - Это я подставила дядю Федю и теперь не могу просто так оставить его на растерзание Ренату. Мы с ним должны что-то придумать и как-то объяснить, куда мог деться из вольера стокилограммовый тигр. - Девушка накрыла руку Алекса своей маленькой теплой ладошкой. - Все будет хорошо. Я буду очень осторожна. И если что - сразу же тебе позвоню.
        - Если что, то ты сразу же оттуда уходишь. Быстро и без оглядки.
        - Ладно, - не споря, согласилась девушка.
        - Черт, если с тобой что-то... - Алекс вскочил со своего места.
        - Не переживай. Ничего не случиться.
        - А может, вы просто пойдете с нами? - с надеждой в голосе, спросил Лешка, глядя на Ольгу.
        - Мне нужно в клинику. Вдруг вернется Валентин и...
        - И ты тогда быстро-быстро оттуда побежишь, а пока будешь бежать - позвонишь мне, - безапелляционным тоном, произнес Лешка. - Только на этом условии, я смогу отпустить тебя.
        - Хорошо, тогда вам нужны новые телефоны, пока свои не отыщите, - сказала Оля, глядя на встревоженного Лешку. - Пойми, я должна пойти в клинику. Там мои пациенты, я не могу просто взять и бросить их.
        - И ничего с ними не станется. Переживут, - недовольно буркнул Лешка.
        - Не нравится мне все это, - процедил сквозь зубы Алекс. - Но я ничего другого не могу предложить или придумать. - Он посмотрел на брата. - Твое кафе очень далеко от зоопарка и клиники?
        - Если для нас, то не очень.
        - Тогда ладно, но если что-то случиться и эти двое вернуться, вы сразу же должны нам позвонить и уйти, договорились? - Алекс переводил свой взволнованный взгляд с одной девушки на другую, но азарт, горящий в их глазах, его еще больше встревожил.
        - А Рина? - спросила Оля, глядя на все еще спящую за столом женщину.
        - Разбудим или записку напишем? - спросил Лешка.
        - Рина. - Оля тронула женщину за плечо, но та никак не отреагировала на ее прикосновение.
        - Может, действительно, пусть спит. День у нее был не из легких, - прошептала Юлька.
        - Это как-то не очень хорошо, оставлять ее вот так совсем одну, - скривилась Ольга.
        - А что ты предлагаешь?
        - Давайте, хотя бы записку напишем.
        - Тогда так решим. - Лешка поднялся и протянул свою руку Ольге. - Мы проводим вас до зоопарка и клиники, а потом отправимся в кафе. Там все выясним и сразу же вернемся сюда. Думаю, она еще не проснется, - сказал Лешка, следя за тем, как Алекс накрывает спящую женщину покрывалом с дивана.
        Возле метро они забежали в ближайший магазин мобильной связи и приобрели два простеньких телефона. Проводив сначала Юлю к воротам зоопарка, а Олю к воротам клиники, Лешка поежился от предчувствия чего-то нехорошего, а Алекс не спускал своего встревоженного взгляда с кованых ворот зоопарка и бронзовых фигур зверей.
        - Поспешим в кафе. - Нахмурился он и схватил брата за руку. - Ты быстро бегаешь?
        - Не догонишь, спорим? - с азартом бросил Лешка.
        - Вот сейчас и решим, кто круче: оборотень или вампир. - И без предупреждения братья сорвались с места.
        Через несколько минут они оба остановились возле металлических дверей кафе.
        - А ты быстрый, - засмеялся Лешка, глядя на брата.
        - Ты тоже не плох, как для вампира, - хлопнул его по плечу Алекс.
        Лешка, все еще улыбаясь, взялся за ручку и толкнул дверь кафе. Его сердце пропустило один удар, но в зале никого не было, только бармен Славик, что-то колдовал за стойкой.
        - Привет, - весело кивнул ему бармен.
        - Привет. - Лешка подошел к бару. - Отца не было?
        - Нет, Игоря еще не было.
        - А Рокер или Сашка заходили? - усаживаясь на высокий стул, снова спросил Лешка.
        - Да, никого сегодня еще не было. Все как сквозь землю провалились.
        Братья быстро переглянулись. А бармен оглядел их, рассматривая порванную майку Алекса, его бледное изможденное лицо, взлахмоченный и встревоженный вид Лешки, потом прищурился и спросил:
        - А что с вами произошло? Подрались?
        - Можно и так сказать, - буркнул Лешка. - Дашь нам чего-нибудь выпить, ладно? - Он поднялся со стула и направился в зал, подошел к небольшому столику, доставая телефон.
        Алекс пошел следом за братом, как-то странно оглядываясь на улыбающегося бармена. Что-то не понравилось ему в выражении его лица и вообще в реакции на их появление. Он как будто знал, что они придут, и просто ждал их, но Алекс быстро забыл про бармена, когда услышал, что Лешка дозвонился до Игоря. Он быстро уселся напротив брата, не спуская с его лица встревоженного взгляда.
        - Отец, это я..., - начал Лешка и тут же замолчал. - Да, я...., нет, был..., я.. , да послушай.... Я не смог с тобой связаться. Откуда я знаю, почему.... Черт, пока не выскажется, не успокоится, - закрыв трубку рукой, объяснил брату Лешка. - Пап, выслушай меня, наконец-то! - закричал он в трубку. - Со мной все нормально. Я в порядке и не надо меня спасать. Это уже сделали за тебя. Успокойся, пожалуйста. Да, я все понимаю, но кто же знал, - Лешка снова замолчал. - Ну, конечно, я мог бы и догадаться.
        - Что там случилось? - прошептал Алекс, сгорая от любопытства и нетерпения.
        - Они были в клинике, в подвале, - быстро прошептал Лешка. - Да, мы будем ждать вас в кафе, - уже в трубку бросил он. - Кто мы? - Лешка довольно улыбнулся. - Да, я по дороге тут брата в зоопарке нашел. Хорошо. Я понял, - и Лешка опустил трубку. - Думал, будет хуже, - перевел он дыхание, глядя на Алекса. - Кстати, Игорь сказал, что Полок тоже тебя ищет. Почему-то он не смог тебя почувствовать.
        - Странно, но знаешь, я тоже до сих пор его не чувствую, - пожал плечами Алекс. - Что еще говорил твой отец?
        - Да так, покричал немного. Какой я безответственный и так далее. Короче, сильно волновался. Скоро они будут здесь. Приказали не двигаться с места, - Лешка усмехнулся. - Не при каких обстоятельствах не покидать сие помещение.
        - Ясно, - недовольно буркнул Алекс.
        - Теперь твоя очередь, - ехидно улыбнулся Лешка. - Звони Полоку.
        - Да уж. - Алекс быстро набрал номер отца. Тот ответил сразу, после первого гудка. - Пап, это я, - только и успел сказать в трубку Алекс, а потом замолчал, даже не пытаясь вставить хотя бы слово в монолог Полока. - В кафе, - четко произнес он. - Да, встретил. Мы вдвоем. Хорошо, жду, - и тяжело вздохнув, Алекс отключил телефон.
        - Что, отчитали? - хмыкнул Лешка.
        - Не так чтобы совсем, но было что послушать, - хмыкнул Алекс. - Приказ продублирован. Не покидать кафе ни при каких обстоятельствах. Даже если крыша будет падать нам на голову.
        - Тогда давай просто выпьем. - Лешка подмигнул Славику, который уже поставил перед ними на столике две бутылки пива и два высоких стакана. - Спасибо, - кивнул он бармену. - Ну что, брат, за встречу, - сказал Лешка, поднимая бокал.
        - За встречу, - улыбнулся ему Алекс.
        Не успели они выпить, как двери кафе открылись и в зал вошли две невысокие рыжие девушки.
        - Ну, все, приплыли, - разглядев сестер, тихо буркнул Лешка.
        - Черт, - еле слышно выругался Алекс.
        Девушки зашли в зал, бросив мимолетный взгляд на вмиг притихших парней.
        - Славик, мне фреш апельсиновый, - кивнув головой бармену, устало бросила Аленка.
        - И мне, пожалуйста, - попросила Анька.
        - У меня сегодня есть ваше любимое печенье, - широко улыбнулся Славик девушкам.
        - Ну, раз так, тогда давай тащи еще и кофе с печеньем. А этим, - Аленка оглядела пустой стол, за которым тихо сидели братья. - Бутербродов там, чай, салатик. Короче, накорми их, ладно?
        - Понял. Сейчас все сделаю. - Славик быстро выбежал из-за стойки и скрылся за дверью кухни.
        - Странно как-то, не находишь, - шепнул брату на ухо Алекс. - Или это они нас перед экзекуцией накормить решили.
        - Ну да, прощальный ужин перед казнью, - буркнул Лешка. - Подожди, сейчас они остынут, и начнется наш с тобой персональный Армагеддон. Уж я-то их знаю, - подбодрил брата Лешка.
        - Это уж точно, - грустно выдохнул Алекс. Он и так был на взводе, и все время смотрел на темный экран своего мобильного, ожидая каждую минуту звонка от Юльки. А вот теперь придется выслушивать долгую и нудную нотацию от подопечных отца. Вроде бы Полок мало ему высказал!
        А тем временем девушки подошли к их столику, придвинули рядом стоящие стулья, даже не глядя на хмурых парней.
        - Вы как? - присаживаясь, спросила Алена и только теперь окинула усталым взглядом ребят.
        - Э... порядок, - ответил обескураженный Лешка.
        - Ну, тогда хорошо, - как ни в чем не бывало, сказала она, и приняла стакан фреша из рук бармена, просто кивнув ему в благодарность.
        - И это все? - как-то осторожно уточнил Лешка.
        - А ты чего ждал? Скандал, бурю и крики? - устало потирая красные глаза, спросила у него Анька.
        - Ну, что-то в этом духе, - ответил Лешка, разглядывая уставших и замученных девушек.
        - Это вам потом отцы устроят, а мы слишком устали, выискивая вас целые сутки по всему городу.
        - Ну, они, вроде бы, уже нам все и высказали, - усмехнулся Лешка, вспоминая ту проповедь, которую за две минуты ему успел прочитать Игорь по телефону.
        - Ну, ну, надейся, - усмехнулась ему Аленка. - А то я Игоря плохо знаю. У тебя еще все впереди.
        Алекс хмыкнул на ее слова, полностью соглашаясь с девушкой. Вряд ли Полок ограничится только этой пятиминутной тирадой.
        Глядя на скривившуюся физиономию брата, Алекс потянулся за бутербродом. Хотя они и съели все пирожки, что купила Юлька, и были не так уж и голодны, но, глядя на аппетитную ветчину на ломтике белого хлеба с сыром и помидорками, он чуть не захлебывался слюной.
        - И ты тоже готовься, - сказала ему Анька под руку, когда Алекс уже схватил вожделенный бутерброд. - Полок сейчас успокоится немного, придет в себя, поймет, что ты жив и здоров, и устроит тебе нахлобучку. Так что мы с Аленкой можем теперь спокойненько отдохнуть. - Она быстро выхватила из рук Алекса бутерброд и, не глядя на его вытянувшееся лицо, откусила небольшой кусочек. - Вот так-то.
        - Ваше печенье, - сказал бармен, осторожно выставляя на столик перед девушками большое блюдо со слоеным печеньем с изюмом, щедро присыпанное сахарной пудрой.
        - Вот эти сухари и грызите, а нам бутерброды оставьте, - и с этими словами Лешка выдернул из рук зазевавшейся Аньки бутерброд Алекса и, не раздумывая, запихнул его себе в рот.
        - Вот, зараза, маленькая, - буркнула на него Анька, но потянулась уже за печеньем.
        - На себя посмотри, мелкая, - огрызнулся Лешка.
        Аленка молчала и с интересом разглядывала взъерошенных и изрядно потрепанных парней.
        - Может, расскажите, что с вами приключилось? - спросила она. - Алекс, ты, куда вчера вечером исчез, да так, что тебя даже Полок не смог почувствовать.
        - А он в зоопарк ходил, погулять, - улыбнулся Лешка вмиг нахмурившемуся брату.
        - В зоопарк? - с тревогой в голосе переспросила Аленка, глядя на Алекса.
        - Да, не смог отказаться от столь любезного предложения погостить в просторном вольере. - Алекс отложил надкушенный бутерброд и, посмотрев на встревоженную девушку, начал рассказывать. - Я вчера подвозил знакомую к зоопарку, она там работает, и решила мне экскурсию устроить, но мне стало...
        - Плохо? - перебила его Анька, и прищурилась.
        - Да, откуда знаешь?
        - Полок был в зоопарке, и ему тоже стало плохо. Он сказал, что если бы не девушка, которая помогла ему и вывела оттуда, то он даже не мог представить, что бы с ним было. Там действительно оборотней держат?
        - Да, я их сразу почувствовал, как только в ворота зашел. Правда, сначала никак не мог понять, что со мной. Но знаешь, Ань, это уже не оборотни. Это уже просто звери и вернуть назад их просто невозможно, слишком поздно. - Алекс потянулся к бутерброду, пытаясь выиграть время и немного успокоиться. Его до сих пор трясло, стоило только вспомнить весь тот ужас, что ему пришлось испытать. - А, что отец делал в зоопарке? - спросил он.
        - Что он мог там делать? Конечно, тебя искал.
        - А откуда он узнал, где я? - удивился Алекс.
        - Серж рассказал. Игорь к нему по... делам поехал. А он уже и рассказал, что ты заезжал к нему, а потом девушку повез в зоопарк. Игорь сказал Полоку подождать их возвращения, но ты же знаешь своего отца, - пожала плечами Аленка.
        - Что с тобой там случилось? - спросила Анька.
        - Какой-то псих, засунул его в клетку, - пытаясь помочь брату, ответил Лешка.
        - Какой псих? Он не человек? Оборотень или вампир? Ты его раньше видел, знаешь?
        - Нет, я его никогда раньше не видел, но он очень хорошо знал не только то, что я оборотень, но еще и то, кто мой отец. Думаю, он узнал меня даже раньше, чем я представился. А вот насчет того, человек он или нет, я сказать не берусь. Тогда я не понял этого, а после - мы больше не виделись.
        - Интересно, - Аленка нахмурилась. - И что ему от тебя было нужно? Что он говорил тебе?
        - От меня, как ни странно, ему не надо было абсолютно ничего. Ему нужен был мой отец, то есть его сила и кровь. Он знал, что Полок когда-то был Императором. А я был для него приманкой.
        - Так, это что же получается. - Анька отставила полупустой стакан. - Какой-то человек или не совсем человек, работает в зоопарке, в котором содержат оборотней, прямо у нас под носом, знает про Императоров и их силу, а мы о нем вообще ничего не знаем и даже не чувствуем. Как такое возможно?
        - По-моему, Юля сказала, что его Ренат зовут, так? - Алекс посмотрел на брата и тот кивнул в ответ.
        - Юля? - ехидно переспросила Анька.
        - Та самая девушка, которую я подвозил, - Алекс слегка стушевался, а под хитрым и язвительным взглядом Аньки он еще больше смутился.
        - Говоришь, его зовут Ренат, - Аленка задумалась. - Нет, мне это имя ничего не говорит, я бы запомнила, если бы услышала. Хотя, может быть, Рокер что-то о нем знает или Игорь. Что ж, подождем их.
        - А почему ты не сбежал из зоопарка? - спросила Анька.
        - Он дал мне какой-то препарат. Когда я пришел в себя, то был уже в звериной ипостаси... и в клетке, а потом просто никак не мог перекинуться назад в человека. Было так странно. Такое ощущение, как будто ты полностью зверь и только где-то глубоко в сознании ты пытаешься удержать человеческую сущность. Если бы не Юля, ее голос, лицо, прикосновения, которые я все время старался держать в своей памяти, я бы мог потеряться в этих странных ощущениях.
        - Надо все рассказать Полоку и остальным. Не нравиться мне этот зоопарк, и вообще все это не нравится. - Аленка нахмурилась и глубокая складочка появилась у ее между тонких бровей.
        - А с тобой, что случилось, герой-любовник? - Анька хитро прищурилась, глядя на Лешку.
        - Уже доложили, да? - Но в его голосе не было раздражение или злости. Ему и самому хотелось на весь мир кричать, что он нашел ту единственную, от которой сходит с ума, и самое главное, что она отвечает ему взаимностью. О тех нескольких часах, когда он перепутал ее с сестрой, он не хотел ни думать, ни вспоминать.
        - Из квартиры Ирэн ты сбежал, потому что она тебе позвонила, так? - спросила Аленка.
        - Да, там у нее проблема была с одной пациенткой, я обещал помочь.
        - Это с той сумасшедшей, которую вы хотели похитить?
        - Рина не сумасшедшая, - возмутился Алекс. - Она просто ничего не помнит: ни кто она, ни откуда, даже имени своего. Хотя она и очень странная.
        Девушки быстро переглянулись, но промолчали.
        - Дальше что было? - спросила Аленка у Лешки. - Вы похитили эту вашу "странную"?
        - Не совсем. Я с ними разминулся. Рина ушла погулять в зоопарк, а Ольга побежала туда за ней,- улыбнулся Лешка.
        - В зоопарк? - Аленка посмотрела на Алекса.
        - Да, я видел ее там. Она и помогла мне перекинуться обратно в человека. Это было удивительно. Когда она меня гладила и прикасалась, от ее рук шло такое тепло, и кровь побежала так быстро по венам, что я начинал чувствовать себя почти всесильным. Потом несколько часов спустя, я уже смог сам перекинуться. Она что-то со мной сделала.
        - И где сейчас эта странная не сумасшедшая?
        - На квартире, а что? - переспросил ее Лешка. - С ней что-то не так?
        - Черт возьми, да все не так. Разве не понятно, какая-то женщина вытягивает Алекса из зоопарка...
        - Оттуда меня вытянула Юлька, - поправил девушку Алекс.
        - Это не важно, но эта сумасшедшая дала тебе силы и не через кровь, как это происходит у нормальных вампиров или оборотней, а через прикосновение. Знаешь, кто так делает? - почти кричала Аленка.
        - Кто? - братья переглянулись.
        - Черт, Императоры. Они могли отдавать силу при простом прикосновении.
        - Ну, Рина точно не Император, - хмыкнул Лешка, не понимая состояние девушки.
        - Свяжусь-ка я с Горцем. Пусть сходит и проведает эту вашу Рину. - Аленка закрыла глаза.
        - Ну, и что с тобой дальше было? - не унималась Анька.
        - Ну, когда я прибежал в клинику к Ольге, то столкнулся с ее начальником. Он и запихнул меня в подвал, вколов дозу снотворного.
        - Снотворное на вампиров не действует, - не открывая глаз, поправила его Аленка.
        - Ну, значит не снотворное, а что-то другое. Я после укола полностью отрубился. Да, и, кстати, он знал, что я сын Игоря. Это было последнее, что я запомнил, пока меня не привела в чувства Рина.
        - Опять Рина? - распахнула свои зеленые глаза Аленка.
        - Ну да, они вместе с Юлей меня из подвала и вытащили.
        - Она тоже дала тебе свою силу?
        - Нет, только кровь, - растерялся Лешка. - Она сразу поняла, что я вампир.
        - Странная девушка эта ваша Рина. Сумасшедшая, которая ничего не помнит, но может отличить вампира и оборотня от обычного человека, так щедро делиться своей силой и главное появляется везде, где надо, еще и так вовремя. А как она выглядит? - вдруг спросила Аленка.
        - Ты думаешь, что это может быть... - с волнением спросила сестру Анька.
        - Думаю. Почти уверенна. Так как она выглядит эта ваша Рина?
        - Как выглядит? - Лешка посмотрел на Алекса. - Я не очень на нее и смотрел. Ее глаза в подвале мне сначала показались какими-то странными, а потом они были, по-моему, зелеными.
        - Точно, зеленые, - подтвердил Алекс.
        - А волосы какие?
        - Волосы? Волосы, как волосы. И не темные и не светлые. Средние, - объяснил Лешка, но видя странное выражение лиц сестер, добавил: - Ну, не понимаю я в этих оттенках. Знаю, что не блондинка, но и не брюнетка, что-то среднее.
        - Может, они у нее пепельные? - уточнила Анька.
        - Издеваешься. Откуда я знаю, какие это, пепельные!
        - Ладно, не кипятись. Оставим эту Рину на Горца, а ты лучше скажи, ты этого начальника своей подружки видел раньше?
        - Конечно, видел. Я же за ним следил!
        - Нет, я имела в виду еще раньше.
        - Не видел, точно. Хотя его лицо мне и показалось знакомым.
        - А как он выглядит?
        - Голубые глаза и он точно блондин, не сильно высокий... ну, среднего роста где-то. Кстати, чем-то на меня похож, - закончил описание Лешка.
        - На тебя? Уверен? - Аленка быстро поднялась со стула.
        - Да, мне так показалось. А что? - Лешка тоже встал, его сердце странно сжалось. Ведь там, в клинике сейчас находится Оля, и если Аленка что-то знает об этом таинственном Валентине Сергеевиче, то он тоже должен об этом узнать. - Кто он такой? Аленка, кто он?
        - Точно утверждать не берусь, - осторожно сказала девушка, видя встревоженный вид Лешки. - Надо дождаться Сашку и остальных.
        - Аленка, я не могу ждать, - твердо сказал Лешка и, шагнув к девушке, схватил ее за плечи. - Оля пошла в клинику, поэтому я должен знать все сейчас, а не потом, понимаешь?
        - Леш, успокойся, это только моя догадка и, скорее всего, она может быть не правильной.
        - И пусть. Говори, я хочу знать. - Лешка, не отрываясь, смотрел в ее глаза. - Она может быть в опасности. Ведь этот Валентин знает, что я встречаюсь с ней, и он знает, кто я.
        - Леша, просто это может быть Валий, - сказала Алена.
        - Валий? - Лешка отпустил девушку. - Валий? И что это значит? Кто он такой, этот Валий?
        - Валий? - переспросил Алекс. - Я что-то слышал о нем от отца. Он вроде бы на Терриасе заварушку устроил небольшую, но Владыка Стаурус его убил, так?
        - Да. Но Стаурус не убил его. Валий просто исчез, и все решили, что поскольку у него слишком мало силы, то он не может быть опасным, поэтому и оставили в покое и даже потом не искали.
        - Говоришь, у него сил мало? Лешка, помнишь, что Рина про этого доктора говорила? - Алекс повернулся к брату. - Что вроде бы у него была очень слабая сила.
        - Мне нужно в клинику. - Лешка сорвался с места.
        - Подожди. Не суйся туда один. Игорь уже на подходе, они скоро будут здесь. Буквально через пару минут. - Аленка попыталась схватить парня, но тот оказался быстрее и вывернулся из ее захвата.
        - Как ты не поймешь, у нее может не быть этих пару минут. - И Лешка метнулся к дверям, но не успел он взяться даже за ручку, как дверь резко распахнулась, отшвыривая его в сторону. Лешка хорошо приложился спиной и затылком о противоположную стенку.
        В зал вошли три странных создания. Их красные глаза горели как искры в потухшем костре, в любую минуту готовые воспламениться от малейшего ветерка. Вокруг себя они распространяли странный запах силы, которая была не свойственна ни одному живому существу в этом мире. Аленка еще не забыла, на что способны эти создания.
        - Этолы, - выдохнула девушка, и встала перед Лешкой, закрывая собой лежащего на полу парня.
        - Что старые знакомые? - Ренат стоял в дверном проеме и хищно улыбался. - Что ж, тогда вы знаете, что сопротивляться бесполезно.
        - Ах, ты, сука? - Алекс бросился на мужчину, но на полпути его перехватили чьи-то сильные руки и отшвырнули в сторону. Парень пролетел несколько метров, снося стоящие на его пути стулья и столики, разбивая стоящую на них посуду. Его столь живописный вынужденный полет остановила только стена.
        - Не тронь его, - прошипела Анька, вставая рядом с сестрой. - Кто ты и что тебе тут надо?
        - Это Ренат, тот из зоопарка, - прохрипел за ее спиной Алекс, пытаясь подняться на ноги.
        - Ты - Ренат?
        - Я - Ренат. - И по залу полутемного кафе разнесся его хриплый и довольный смех. - Взять, рыжих, - приказал он этолам.
        Эти зловещие создания так быстро бросились к девушкам, что никто не успел даже понять, что произошло, а эти создания уже держали сестер за горло.
        - Отпусти их, - прошипел Лешка, осторожно двигаясь в сторону этола, держащего Аленку.
        - Нет. Нет. Лешка, тебе с ним не справиться, остановись. Он просто убьет тебя, - прохрипела девушка, даже не пытаясь вырваться из лап существа.
        - Что тебе надо? - зло бросил Алекс, вставая рядом с братом и стараясь не шататься.
        - Стаурус, - улыбаясь, ответил ему Ренат. - Мне нужен Стаурус.
        Затем он быстро развернулся и просто вышел из кафе вместе с этолами и девушками.
        Алекс с Лешкой бросились на улицу, но там уже никого не было.
        - Мне нужно в клинику, а ты дождись здесь Игоря и остальных. - Лешка даже не посмотрел на брата, который сейчас стоял рядом с ним и также как и он, всматривался вдаль, пытаясь рассмотреть хотя бы малейший намек на то, в какую сторону скрылись этолы, если только они не улетели, или просто не испарились.
        - Если ты думаешь, что я отпущу тебя одного, то ты ошибаешься. Или идем вместе, или ты остаешься тут со мной ждать своего отца.
        - Кто-то должен им все рассказать.
        - Это сделает бармен. Он все видел и слышал, так что мы можем спокойно уйти.
        Лешка повернулся к брату и посмотрел в его встревоженные синие глаза.
        - Это может быть опасным.
        - Я знаю, и я знаю, что ты сейчас чувствуешь, так что идем, и быстрее. Сейчас время не на нашей стороне.
        - Что ж, а по дороге я попробую дозвониться до Ольги, а ты позвони Юле. Что-то плохое у меня предчувствие.
        - Ты что-то увидел? - Алекс присмотрелся к взволнованному брату.
        - Когда я ударился об стенку, мне кажется, что на какой-то миг я потерял сознание. Я видел этого Валентина и девочек в каком-то недостроенном здании, а потом был взрыв.
        - Черт, нам стоит поспешить. Звони Ольге.
        - Тебя отец убьет, - как-то не весело рассмеялся Лешка.
        - Обязательно, только если это не сделает за него кто-нибудь другой, - хмыкнул в ответ Алекс, уже набирая телефонный номер Юли.
        ***
        Когда спустя несколько минут Игорь влетел в кафе с намерением показать этому взбалмошному мальчишке, кто тут хозяин, его взгляду предстала такая картина, что его сердце пропустило один удар, и вся его злость просто испарилась под напором тревоги и страха. В полутемном зале валялись перевернутые столы и сломанные стулья. На полу была разбросана битая посуда, а перепуганный бледный бармен торопливо пытался навести порядок.
        - Что здесь произошло? - рявкнул Игорь. Перед его глазами за пару секунд уже успело промелькнуть несколько предполагаемых вариантов развития событий. Но как только Славик разглядел посетителей, то сорвался с места и скрылся на кухне.
        - Что здесь произошло? - прошипел Игорь, осторожно входя в зал. - Куда они ушли? Славик! - завопил он.
        - Подожди, Игорь. - Стаурус обогнул рассвирепевшего друга и прошелся по залу, странно принюхиваясь. - Рокер, ничего не слышишь, не чувствуешь?
        - Я уже и забыл этот запах. - Рокер встал рядом с Владыкой. - Как такое может быть? - Он сжал кулаки, и желваки заходили на его скулах.
        - Этолы, - прошептал Сашка.
        - Нет, это невозможно, - качая головой, растерянно сказал Игорь. - Мы же их всех уничтожили, и Серж подтвердил, что...
        - Ты веришь ему, после всего, что случилось? - хмыкнул Рокер. - Ты можешь сказать, что на все сто процентов веришь его словам?
        - Но Стаурус не почувствовал, чтобы он воздействовал на наше сознание и врал нам, - ошарашено произнес Игорь и посмотрел на Владыку, ожидая подтверждения. - И я читал его мысли как на ладони.
        - Но он мог воздействовать не на ваше сознание, а на свое, - сказал Сашка. - А вы просто не смогли определить, что на самом деле он чувствовал и что хотел до вас донести.
        - Не может быть. - Игорь стоял посреди зала и нервно оглядывался по сторонам. - Если этолы были здесь, то где тогда... Алекс и Лешка?
        - Не думаю, что они приходили за ними. - Сашка подошел к столику с пустой посудой, за которым совсем недавно сидели ребята. - Они тут были не одни, - задумчиво произнес он, беря с пустого блюда надкушенное печенье, и пытаясь воссоздать картину того, что тут могло происходить несколько минут назад.
        - Тогда где эти оболтусы? - закричал Игорь.
        - Аленка успела сообщить, что девушка твоего сына работает в клинике, из которой мы только что ушли. Они вполне могли пойти туда, а Аленка с Анькой могли их сопровождать. Тогда, можно предположить, что они разминулись с этолами, - грустно закончил Сашка.
        - Но ты не веришь в такое развитие событий? - тревожно спросил Рокер, подходя к взволнованному брату.
        - Нет, не верю. Похоже на то, что мальчики старались оказать сопротивление. Либо они защищали кого-то. - Сашка еще больше нахмурился, не выпуская любимое печенье Аньки с рук.
        - Думаю, нам стоит расспросить твоего бармена, Игорь, - указал на дверь кухни Стаурус.
        - Славик, иди сюда, - рявкнул Игорь и в тут же минуту зазвонил его телефон. Игорь быстро достал трубку, стараясь разглядеть на экране незнакомый номер.
        - Да, - быстро бросил он в трубку.
        Он молча слушал, все больше и больше хмурясь, потом убрал трубку от уха, нажал на нем какие-то кнопки и также, не говоря ни слова, положил на ближайший столик.
        - Ну что, управился? - раздался хриплый голос из телефона.
        - Говори, - зло бросил Игорь.
        - Значит так, кто меня еще не узнал и не вспомнил, это Ренат и мне...
        - Ренат? - удивился Рокер, и ближе подошел к столику, впрочем, как и все остальные.
        - Слышу, что и ты тут, Рокер, давно не виделись, - Ренат засмеялся, но в его смехе не было веселья.
        - Что тебе надо? - спросил его Игорь, поднимая руку, чтобы остановить, готовый сорваться с губ Рокера нецензурный ответ.
        - Мне нужен Стаурус.
        - И все? - хмыкнул Рокер. - А больше ты ничего не хочешь?
        - Рокер, друг мой, не в твоих интересах сейчас злить меня, - слишком ласково и елейно произнес Ренат.
        - Да ты что, никак запугать меня решил?
        - У меня сейчас тут собралась такая веселая компания. И если Стаурус к нам не присоединишься, то она может сократиться на одну рыжую особь, - сказал Ренат и из динамика донесся полный возмущения крик Аленки:
        - Отпусти, придурок, шавка облезлая. Не тронь ее!
        - Слышал, Рокер? - в трубке раздался довольный смех. - Да и передай братцу, что его женщина тоже у меня.
        - Ты забрал Аленку? - зарычал Рокер. - Если хоть волос упадет с ее головы, знаешь, что я с тобой сделаю...
        - Успокойся, - рявкнул Ренат. - Если Стаурус не придет, я убью их, ты понял меня? Игорь, ты слышал?
        - Слышал, - еле сдерживаясь, ответил тот.
        Стаурус подошел к столику.
        - Что мне нужно сделать? - абсолютно спокойно, даже как-то равнодушно, спросил его Стаурус.
        - Владыка, значит и ты здесь, - хмыкнул Ренат. - Рад, что ты так быстро откликнулся на мое приглашение. - Стаурус хранил молчание. Только Рокер скрипел зубами, еле сдерживая проклятья. - Тебя проводят мои ... люди. И еще, если этолы засекут хоть кого-то из твоих дружков, то я убью девушек. Это всем понятно?
        - Понятно, - ответил за всех Игорь. - Зачем тебе Стаурус, Ренат? Что ты хочешь?
        - Мне просто нужна его сила, Игорь. Ведь с тобой он поделился ею, и я хочу. Знаешь, как страшно стареть и ждать, что скоро умрешь. Смотреть каждый день в зеркало и понимать, что у тебя снова добавились морщины, и просыпаться по ночам от того, что у тебя что-то болит. Хотя тебе не понять этого.
        - Если ты хотел нас разжалобить, то у тебя не получилось, - с презрением бросил Игорь.
        - Что ты, я просто хотел объяснить, и все. Надеюсь, что вы меня хорошо поняли, и мне не нужно вас убеждать в серьезности моих намерений? - спросил Ренат.
        - Отпусти, сука, - снова раздался в трубке крик Аленки. - Еще раз ко мне прикоснешься, руки поломаю.
        - Какая она у тебя, Рокер, крикливая, а характер... просто жуть. Я, наверное, сделаю тебе одолжение и освобожу тебя от такой обузы.
        - Когда я найду тебя, то лично разорву на части, понял? - рявкнул Рокер.
        - Значит так, шустрый, если мои этолы, засекут тебя хотя бы поблизости, то я не колеблясь, оторву твоей малышке голову. Своими руками. Лично. И очень медленно. Все понял? - в голосе Рената была еле сдерживаемая злость.
        - Понял, я все понял, не трогай ее, - смиренно выдохнул Рокер.
        - Вот и молодец, а теперь Стаурус, подойди к Славику.
        - Что? - Игорь быстро оглянулся. Из дверей кухни вышел его бармен в сопровождении троих этолов. - Ты? Но как?
        - Прости, босс, уж так получилось, - виновато улыбнулся ему Славик, и подошел к Стаурусу, осторожно обходя по дуге замершего Рокера.
        - Умеешь ты, Игорь, выбирать себе барменов, - тихо буркнул Рокер, не спуская своих глаз со Славика и этолов.
        - А теперь, Владыка, просто не дергайся, - раздался довольный голос Рената из трубки.
        Стаурус наблюдал, как Славик осторожно подошел к нему сбоку и достал шприц со странным зеленоватым лекарством. Он быстро уколол предплечье Стауруса, даже не соизволив снять с него пиджак и рубашку.
        Владыка не шевелился, просто не отрываясь, смотрел своими аметистовыми глазами в перепуганные глаза бармена и видел, что тот стал дрожать еще сильнее, даже не смотря на поддержку трех этолов, стоящих за его спиной и в любой момент готовых разорвать любого. В глазах Стауруса стало двоиться, но собрав всю свою волю, он продолжал стоять, стараясь не шататься, но понимал, что надолго его все равно не хватит. Славик не выдержал и отступил от него на шаг, сдерживаясь из последних сил, чтобы не сбежать.
        - Ну, как, еще держится? - со смехом в голосе спросил Ренат.
        Стаурус покачнулся и в этот момент к нему подошел этол и, не церемонясь, закинул уже не сопротивляющегося Владыку себе на плечо. Рокер дернулся, но Сашка успел остановить его.
        - Все но...нормально, - заикаясь, крикнул Славик.
        - Вот и хорошо. Тогда до встречи, а вы не вздумайте следовать за ними, потому что... - и Ренат отключился. В трубке раздались короткие гудки.
        - Вам лучше послушаться его. Иначе он действительно убьет их, - тихо сказал Славик и быстро пошел за этолами по направлению к входной двери, потом повернулся и еще раз оглядел замерших друзей. Он явно хотел что-то еще сказать им, но в последний момент передумал и быстро скрылся за дверью.
        - Убью, сволочь. - Рокер сжал свои кулаки, с ненавистью глядя на закрывшуюся дверь.
        - Рокер, успокойся и остынь. - Сашка схватил брата за плечо.
        - Что будем делать? - спросил Игорь, устало усаживаясь за столик, и беря свой телефон в руки.
        - Если у него Аленка с Анькой, может он и парней забрал? - спросил Рокер, переводя взгляд с Сашки на Игоря.
        - Я уже пытался позвонить Лешке. Номер не отвечает, - встревожено прошептал Игорь.
        - Не думаю, что Ренат захватил и парней. Он бы обязательно похвастался таким шикарным уловом.
        - А может они его страховка?
        - Нет, я сомневаюсь. Хотя скидывать со счетов такой вариант тоже нельзя. - Сашка достал свой телефон.
        - Тогда что будем делать? - взволновано повторил Игорь. Он даже не представлял, что в сложившейся ситуации им стоит предпринять. Где теперь искать Ирэн? Куда делись мальчишки? Как спасти Стауруса? Как узнать, где Ренат держит Аленку с Анькой? Столько вопросов и не одного шанса.
        - Пока ждать, - совершенно спокойно ответил Сашка. - Нам нужен Женька. Только он сейчас сможет найти Стауруса.
        - Как? Разве такое возможно? - с недоверием в голосе, спросил Игорь.
        Ведь только Владыка мог найти и почувствовать каждого, кому хотя бы раз давал свою кровь и силу.
        - Точно неизвестно, как у них это получается, - объяснял Рокер, пока Сашка дозванивался до Женьки. - Но после перерождения у них, вроде бы, осталась какая-то связь, и Женька иногда может чувствовать Стауруса. Так что нам остается только дождаться его и надеяться на то, что эта связь не ослабнет в этом мире и не оборвется, потому что тогда я просто не представляю, что можно предпринять.
        - Женька скоро будет здесь вместе с Хиро, - сказал Сашка, отключая телефон. - Надо еще Полока и Горца предупредить. Кстати, Рокер, ты смог докричаться до Горца. Он как сквозь землю провалился.
        - Связался. Его Аленка попросила какую-то пациентку проверить.
        - Какую пациентку? - удивился Сашка.
        - А я знаю. Какую-то с клиники.
        - С клиники? Это откуда мы только что вернулись? - разволновался Сашка.
        - Вроде бы, а что?
        - Интересно, интересно.
        - Да-а, куда уж интереснее, - протянул Рокер. - Стаурус полчаса назад еще в клинике сказал, что капкан скоро захлопнется, накаркал, блин. - Он подошел к бару и, перегнувшись через стойку, достал бутылку виски. - Эх, напиться бы, да не получается, - с сожалением глядя на нее, протянул Рокер, потом открыл бутылку и отхлебнул прямо с горла. - Будет еще кто? - спросил он, оглядывая друзей.
        - Дай мне, - потянулся к нему Сашка. - Мозги совсем закипают.
        - И мне, а то набегался я по городу и вашим больницам, - посреди зала материализовались Женька и японец.
        Рокер кинул ему бутылку шотландского виски. Женька легко поймал ее, кивнул другу и, открутив крышку, припал к горлышку. Игорь растерянно разглядывал мирно напивающихся друзей.
        - Чего мы ждем? - спросил он.
        - Игорь, послушай, за Стаурусом пойдем мы с Женькой и Хиро, а ты и Полок отправляйтесь в эту странную клинику. Нужно еще раз все там проверить. Связь держим через Горца.
        - Черт, ты думаешь, что это может быть ловушка? Думаешь, что за клиникой стоял не Ренат?
        - Нет, это кто-то другой.
        - Стаурус именно так и думал, поэтому, как только придет Полок и Горец, отправляйтесь и ... осторожнее там, мы еще не знаем, с кем имеем дело. И будьте все время на связи, может быть, нам понадобится ваша помощь.
        - Понял, - не стал с ним спорить Игорь. - Женька, ты чувствуешь Стауруса? - Оборотень кивнул. - Тогда чего вы ждете? Ведь с каждой минутой они все дальше и связь слабнет.
        - Мы ждем, пока они прибудут на место, и не будут петлять как зайцы по лесу, пытаясь нас сбить со следа, - ответил ему Женька. - Ренат догадывается, что мы все равно попытаемся выследить их, и будет следить за нами. Поэтому нам еще немного стоит подождать.
        - Ты все еще чувствуешь Стауруса? - обеспокоенно спросил оборотня Сашка.
        - Да, но уже очень слабо. Он все еще в сознании, но держится из последних сил. Думаю, тянуть больше нельзя.
        - Что ж тогда нам действительно пора, и Игорь, осторожнее, не лезьте на рожон. - Сашка похлопал Игоря по плечу. - Не делай глупостей, - шепнул он ему. Игорь удивился, но не стал ни о чем спрашивать.
        - Вы тоже, - просто сказал он и пожал протянутую руку Рокера, потом Сашки, Хиро хлопнул его по другому плечу, а Женька просто кивнул, и они в один миг исчезли.
        Игорь остался один. Он еще несколько минут смотрел на место, где только что стояли его друзья. Он не понимал происходящего, и его это настораживало. У них и раньше были враги и достаточно сильные, но тогда он знал, что происходит, и понимал, что именно требуется от него, что именно он должен был сделать. А сейчас он так боялся ошибиться и сделать что-то не правильно. Сделать то, что может навредить не только ему. Сделать то, за что потом не сможет себя простить. Предчувствие это или просто осторожность, он не знал, и от этого ему становилось еще хуже.
        Игорь взял бутылку виски, оставленную Рокером на столике, и сделал большой глоток. Да, он не пьянел от спиртного, но алкоголь хорошо успокаивал его нервы и прояснял голову.
        Что сейчас происходило со Стаурусом, найдут ли его Рокер и остальные, где сейчас Лешка и Алекс, куда могла подеваться Ирэн и кто за всем этим стоит? Эти вопросы заполонили голову Игоря, и ни на один из них он не знал ответа.
        Глава 9.
        - Оля, что происходит? - спросила сестру Юлька, переодеваясь на ходу, и еле удерживая телефонную трубку, прижав ее плечом к уху.
        - Я и сама толком ничего не знаю, - недовольно ответила девушка. - Лешка позвонил, сказал подождать тебя возле ворот клиники, потом провести в парк на нашу скамейку и уже там ждать их с Алексом. Никуда не ходить и не с кем не встречаться, а если увижу Валентина Сергеевича, то бежать от него подальше. Это все что он соизволил мне сказать.
        - Мне Алекс тоже ничего не стал объяснять, - хмурясь, ответила Юлька, одновременно стараясь натянуть футболку и не уронить телефон. - Только сказал быстро идти к тебе и не с кем по дороге не общаться и, если вдруг кто-то подойдет, то бежать от него как можно быстрее. Черт, Лялька, и во что мы с тобой влипли? Ладно, я уже почти переоделась и скоро буду у тебя.
        - Я тоже уже подхожу к воротам. Так что поторопись. Кстати, как ты с Федором вопрос утрясла? Он у вас такой странный.
        - Еще бы, не будешь тут странным, когда на твоих глазах обычный, казалось, зверь, вдруг начинает превращаться в человека. Я удивляюсь, как он так быстро успокоился.
        - Это точно. Кстати, ему на улице уже полегче стало. Может, на него кто воздействовал? Потому что как-то слишком быстро он от шока отошел и стал шустро и четко соображать. Уж поверь мне. Я знаю, о чем говорю. Это была тема моего диплома. Похоже на то, что без постороннего вмешательства здесь не обошлось. Может, это Алекс?
        - Оль, я уже могу поверить во что угодно, после того, что сегодня увидела и узнала. А Федор, когда я только пришла, был абсолютно нормальный и сразу же спросил, что будем делать, и что будем врать Ренату.
        - И что вы придумали?
        - Да просто решили, что он расскажет начальнику, как тигр превратился в человека, выбил решетку и убежал. А я в это время бегала за Риной. Кстати, Ренат так и не появлялся. Я специально у охраны спросила: он, как ушел еще утром, так и не возвращался, - сказала Юлька, затем огляделась, схватила сумочку и побежала к выходу из здания. - Все, Оль, я бегу к тебе. Скоро буду.
        - Ладно, только осторожнее и будь внимательной, я тебя уже жду у ворот, - Оля отключила телефон и опустила трубку в карман брюк, нервно оглядываясь по сторонам.
        Это Лешка на нее такой страх нагнал. Когда парень звонил ей несколько минут назад, у него был такой встревоженный голос, что его странное беспокойство передалось даже Ольге.
        Хотя после всех этих приключений, она сама уже стала на каждого встречного смотреть с подозрительностью и опаской. А вдруг перед ней вампир или оборотень? Она все еще никак не могла полностью поверить и осознать, что в мире есть эти странные, почти мифические существа, и один из них даже любит ее. Оля тепло улыбнулась, вспоминая, неожиданное и такое эмоциональное признание Лешки. После этих слов, ее сердце готово было просто вылететь из груди. Она и сама поняла, что влюбилась в этого странного парня и очень боялась, что он не разделит ее чувств - как-то слишком быстро все произошло.
        Ольга посмотрела через дорогу на ворота зоопарка. Там, как всегда в это время, толпилось много людей. До нее доносились крики и визги детей и встревоженные окрики мамаш. Где же Юлька? Ольга всматривалась, с каждым мгновением ожидая появления сестры. Что же так долго? Идти-то там всего пару минут.
        Ольга оглядела большие бронзовые скульптуры зверей, замерших у входа в зоопарк. С одной стороны, скульптура, напоминающая то ли бизона, то ли буйвола, а с другой - семейство огромных львов. Да, Юлька всегда любила животных. Притом всех и сразу. Она потому и пошла учиться на ветеринара, а в детстве все время притаскивала домой этих бедных и бездомных кошек и собак. Хорошо еще, что мама запрещала их оставлять, а то бы к этому времени у них в квартире был бы свой зоопарк. Разглядывая бронзовое семейство кошачьих, перед глазами Ольги тут же предстал этот полутигр-получеловек. Она до сих пор в малейших деталях помнила его медленное превращение, при воспоминании о котором ее начинало нервно потряхивать, а ладони сразу потели. Это было так жутко и даже отвратительно. Это неторопливое перетекание одного живого существа в другое. Как будто теплая восковая маска таяла и сползала, оголяя то, что скрывала под собой. Ольга с трудом сдержала свой возглас протеста, когда Юлька попросила Алекса обернуться в тигра. Она боялась и не хотела на это смотреть снова, потому и прикрыла глаза. Но все произошло так быстро,
а сам процесс превращения было вообще не разглядеть. Сначала был человек, потом сразу тигр.
        Когда Оля вернулась в клинику, то первым делом заглянула в подвал, но бронированная дверь, как ни странно, стояла на месте, и имела такой вид, как будто никогда не покидала его, и к тому же была опять закрыта на замок. Интересно только, кто поставил ее на место?
        Кабинет Валентина Сергеевича тоже был закрыт, значит, он так и не появился. Никто из работников клиники его не видел, даже вездесущий Сережа, не встречался с Валентином Сергеевичем.
        Ольга нахмурилась, вспоминая этого всезнающего пациента. Сегодня Сережа был какой-то встревоженный и слишком напряженный, когда она подошла к нему, а потом он как-то резко встрепенулся, когда услышал, что она хочет от него узнать. Но она успела заметить, каким взглядом он на нее смотрит. Она, конечно, помнила его неожиданное признание в любви, но тогда не восприняла его на полном серьезе, поскольку таких же признаний за день от своих пациентов она слышала не так уж и мало. Но что-то было сегодня в глазах Сережи не то. Его взгляд был полностью осознанным, и в голосе не было такой привычной для него детской плаксивости. Он разговаривал с ней как взрослый и абсолютно здоровый человек. А еще он спросил про Рину, и когда Оля сказала, что она в безопасности, просто поживет немного у друзей, он улыбнулся, и она могла поклясться, что услышала его тихий вздох облегчения. Потом он застенчиво улыбнулся, попросил быть осторожнее и убежал. Ольга еще какое-то время смотрела ему вслед обалдевшим взглядом, пока ее не отвлек звонок телефона.
        Сестру Оля заметила сразу, как только та вышла из ворот зоопарка. Юлька быстро бежала через дорогу, не обращая внимания на сигнал светофора. Она успела снять свой рабочий комбинезон, и натянула любимые короткие шорты, которые открывали ее длинные стройные ноги. Ольга нахмурилась. Сестра была бледная и уставшая, а в ее глазах была тревога. Скорее всего, она и сама так же выглядит. Юля подбежала к ней и Ольга, не говоря ни слова, схватила ее за руку, быстро потянула на территорию клиники, и они почти бегом поспешили по асфальтной дорожке вглубь парка.
        - Что теперь? - спросила Юля, когда они уселись на скамейку, переводя дыхание.
        - Подождем. Лешка сказал, что они очень скоро будут. - Оля снова огляделась, и заметила, что в их сторону бежит Сережа, смешно размахивая длинными руками.
        - Твой пациент? - спросила Юлька, улыбаясь.
        - Да, только странный он какой-то сегодня, - нахмурилась Оля, разглядывая подбегающего к ним парня. Его щеки горели румянцем, глаза блестели, и сам он был какой-то взлахмоченный и растрепанный.
        - Странный? Он что только сегодня странный, а какой он в другие дни, - засмеялась Юля, но сестра не поддержала ее шутку.
        - Сережа, что-то случилось? - Оля встала со скамейки, и шагнула навстречу своему пациенту, но когда Сережа подбежал к ней, то схватил за руку, и потянул за собой. Ольга удивленно посмотрела на сестру.
        - Там, там... пришел ваш парень. Но он... там... - запыхавшись, пытался объяснить он, продолжая тянуть девушку в сторону запасных ворот.
        Если бы он потянул ее в сторону здания клиники, то это вызвало бы в душе Ольги, хотя бы малейшее подозрение или сомнение, возможно, даже насторожило бы ее. Но поскольку он потянул ее в другую сторону, она смело пошла или почти побежала за ним.
        - Кто пришел, где? Лешка что ли? Объясни нормально. - Девушка еле поспевала за ним. Оглянувшись, Ольга увидела, что сестра бежит за ней, не отставая, но явно тоже не понимая, что происходит.
        - Туда, быстрее, туда, - Сережа тянул ее к выходу из территории клиники.
        Запасными воротами обычно пользовались службы доставки, а иногда и "скорая", когда привозили слишком неспокойного пациента, и, чтобы не нервировать остальных, его завозили с другой стороны от основного здания.
        Когда Сережа вместе с девушками подбежал к самим воротам, Оля ожидала увидеть Лешку или Алекса, но там стоял небольшой белый микроавтобус, припаркованный возле самых ворот так, что, ни обойти его, ни пройти мимо, было просто невозможно, а возле автобуса замерли странные типы в черных очках. Оля резко остановилась, но Сережа продолжал ее тянуть силой, не обращая внимания на сопротивление.
        - Сережа, остановись. Стой, я сказала. Куда ты меня тащишь? - Ольге удалось возле самого автобуса вырвать свою руку, которая уже занемела и начала болеть.
        Сережа остановился и, повернувшись к ней лицом, хриплым голосом сказал:
        - Ольга Борисовна, или вы сами добровольно залезете в этот автобус или я запихну тебя туда силой, - Ольга смотрела, как на ее глазах Сережа стал меняться и через секунду напротив нее стоял Валентин Сергеевич.
        - Что? Вы? Как это?
        Он только засмеялся на ее вопросы и ошарашенное выражение ее бледного лица. Но потом вмиг нахмурился.
        - В машину, я сказал. Быстро.
        - Юлька, беги, - обернувшись к сестре, крикнула Ольга, но та стояла, как громом пораженная, разглядывая странного мужчину перед собой. - Юлька, - снова крикнула она. - Беги. Спасайся.
        Слова сестры дошли до затуманенного разума Юльки и, сорвавшись с места, она быстрее лани побежала назад.
        - Не выйдет, - хмыкнул Валентин Сергеевич, глядя вслед быстро удаляющейся девушке, и в его глазах появился холод. - Взять ее, - кивнул он мужчинам в черных очках.
        Они так быстро сорвались с места, что Оля даже не заметила, как они пронеслись мимо нее, и уже снова появились перед автобусом, но только теперь один из них держал на своем плече, брыкающуюся и матерящуюся девушку. Юлька как-то умудрилась вывернуться, и ударить мужчину ногою по лицу, и от ее удара с него слетели черные очки. На Ольгу равнодушно взирали красные неживые глаза. Понимание того, что это не люди, пришло сразу. Девушка так испугалась и оцепенела, что не могла даже пошевелиться, пока эти глаза смотрели на нее. Они как будто заглядывали в душу, и ее сердце замирало под этим взглядом. Веяло холодом и жутью.
        - Ольга, залазьте в автобус, - раздался голос доктора, и Ольга вздрогнула. - Или хотите, чтобы и вам так помогли? - хмыкнул мужчина, разглядывая, как существо с красными глазами быстро закинуло Юльку в открытую дверь автобуса, и уже повернулось к ней.
        - Не... не надо. Я сама, - выдавила из себя девушка и полезла в автобус. Она даже боялась представить, что это чудище прикоснется к ней.
        Валентин Сергеевич улыбнулся девушкам, которые сидели на полу грузового микроавтобуса, прижавшись друг к другу, а затем медленно закрыл дверь, но они еще успели расслышать, как он сказал одному из мужчин:
        - Хорошие девочки, а теперь займемся мальчиками. Думаю, они тоже будут слушаться, - и его смех заглушил ответ собеседника.
        Через секунду автобус рванул с места и на большой скорости понесся по городу. А вслед удаляющемуся автобусу глядел Сережа, спрятавшийся за большим деревом. Его глаза были серьезными и взволнованными, лоб нахмуренным, а губы крепко сжатыми. Он смотрел, пока автобус не скрылся за поворотом, затем проводил взглядом уходящих назад в клинику Валентина Сергеевича и мужчин в черных костюмах, потом быстро вышел из ворот.
        - Этолы, мать их, - прохрипел он, все дальше удаляясь от клиники, и не обращая внимания на удивленные лица прохожих.
        А тем временем Валий вернулся на излюбленную скамейку влюбленной парочки, и уселся на нее, вытянув ноги. Этолы стояли неподалеку, равнодушно осматривая парк.
        Валий откинулся на деревянную спинку старой облупившейся скамейки и закрыл глаза. После того как ему позвонил Ренат и сказал, что видел Ирэн в зоопарке, Валий просто оставил Лешку в подвале, а сам побежал в зоопарк. Хотя он и понимал, что вряд ли найдет ее там. Она выпустила зверя из клетки и снова исчезла. Как же так получилось, что лекарство перестало действовать? Ведь он вколол ей двойную дозу, и она должна была проспать не менее трех суток. Он не хотел, чтобы Стаурус почувствовал ее раньше времени. А тут она не только смогла проснуться всего лишь через несколько часов, а еще у нее хватило сил уйти. И куда она отправилась? В зоопарк! К Ренату!
        Когда же он вернулся назад в клинику и снова спустился в подвал, то уже на подходе понял, что Лешки там нет, еще до того как увидел, лежащую на бетонном полу бронированную дверь. Силу Императора Валий узнал сразу. Он часто ее чувствовал от отца. Стаурус! Как же быстро он нашел его! Валий не сомневался, что это Владыка спас Лешку и, скорее всего, уже нашел Ирэн. Иначе он бы поджидал его тут.
        Валий так надеялся, что сила Ирэн успеет проснуться до того, как ее найдут, и он, наконец-то, сможет получить то, о чем всегда мечтал и чего ждал всю свою жизнь - силу Императора. Еще в детстве он верил, что станет следующим Владыкой Высших, и, наконец-то, сможет получить доступ к этой невероятной силе, но намного позже он понял, что с этой силой нужно было родиться, что получить ее просто так нельзя. Но ни у него, ни у его брата, этой силы никогда не было. Отец передал ее своему незаконнорожденному сыну, отцу Стауруса. Как же он возненавидел его тогда! Наверно, именно зависть способна рождать в сердце такую всепоглощающую ненависть.
        И вот теперь он верил и надеялся, что в крови Ирэн осталась эта сила, сила трех Императоров, и она не превратилась в пустышку, после того как родила близнецов, как считал Ренат. Правда, и считал-то он так, только с подачи самого Валия. Хотя, что Ренат может знать о Высших и их способностях? Его жажда жить вечно и страх смерти затмевает его разум. Он многого не знает и не понимает. Ведь когда Императоры отдавали своим потомкам силу, они все равно оставались самыми сильными в мире, и Нириан не был исключением. Только он хотел уничтожить эту силу, а Валий всегда мечтал почувствовать ее в своей крови. И вот теперь его снова пытаются лишить мечты. Валий хищно улыбнулся. Ренат стремится заполучить силу Стауруса. Но что значит сила Владыки против силы того, кем стала Ирэн!
        - Господин, они идут. - Валий так ушел в свои мысли, что тихий голос этола над его ухом, заставил его подпрыгнуть от неожиданности. Он открыл глаза.
        - Что ж тогда следующий ход наш, - хищно улыбнулся он и махнул этолам. Те бесшумно скрылись.
        Валий сидел на скамейке, слегка развернувшись так, чтобы не только самому видеть молодых людей, но и чтобы им было очень хорошо видно его. Молодые люди сбавили скорость, заметив его, но не остановились, приближаясь к улыбающемуся мужчине медленно, но уверенно.
        - Что опять опоздал? - Валий подмигнул Лешке.
        - Где Ольга?- рявкнул тот, и кинулся на Валия, но появившийся этол быстро перехватил его на полпути и крепко сжал в своих руках. Лешка почувствовал, что если это существо сожмет еще немного, то его ребра затрещат.
        - Если будете вести себя хорошо, то скоро встретитесь со своими подружками. - Валий заметил, как нахмурился Алекс. Этот оборотень был осторожнее своего брата. Он сжал кулаки, но не двинулся с места. - Твоя девушка тоже у меня, - решил подразнить его Валий, но Алекс не произнес ни слова, и не сделал ни единого движения.
        - Умный мальчик, - хмыкнул доктор.
        - Зачем тебе они? - прохрипел Лешка, даже не пытаясь выбраться из крепких объятий этола.
        - Ваши подружки мне не нужны, - вздохнул Валий. - Мне нужна только Ирэн.
        - Кто? - удивился Алекс и шагнул к нему. Тут же возле него материализовался этол. Он не прикоснулся к парню, но Алекс не сомневался - еще одно движение и он окажется в таком же незавидном положении, как и его брат.
        - Мы не знаем, кто это и тем более не можем знать, где она, - спокойно ответил он.
        - Вы не знаете, - утверждающе сказал Валий. - Но знают ваши отцы. Они вернут мне Ирэн, а я верну им вас, а вам верну ваших подружек. Все просто.
        - Ты думаешь, мы поверим на слово, что девочки у тебя? - Алекс, не отрываясь, смотрел в глаза доктора, и чувствовал, что тот говорит им правду. Надежда на то, что в действительности девушки могут быть на свободе, очень быстро таяла.
        - А зачем мне вам врать? Но если нужны доказательства... - Валий вытащил телефон и покрутил им перед лицом Алекса. - Узнаешь?
        Молодой человек заскрипел зубами. В руках Валия был телефон Юльки. Доктор нажал несколько клавиш и в кармане Алекса зазвонил его новый мобильник. Не спуская взгляда с Валия, он вытащил телефон и, не глядя, отключил его. Этот номер знали только два человека - его брат и... Юлька.
        - Достаточно этого доказательства? Или мне лучше предоставить вам какую-нибудь часть тела одной из них? Этолы быстро и с удовольствием выполнят это задание, - зло усмехнулся Валий.
        - Нам достаточно этого доказательства, - буркнул Алекс. - Что ты от нас хочешь?
        - Все просто, вы поедете со мной, и не будете дергаться, создавая мне и моим этолам ненужные проблемы и беспокойства. Когда прибудем на место, вы созвонитесь с папашами и попросите их приехать и привезти с собой Ирэн. Очень сильно попросите, чтобы те не вздумали вам отказать, иначе... - Валий усмехнулся. - Ну, будем решать проблемы по мере их поступления.
        - Отпусти Лешку. Мы согласны идти с тобой, - твердо сказал Алекс, с тревогой наблюдая за покрасневшим лицом брата.
        - Вот и славненько. - Валий легко поднялся со скамейки и, не глядя на братьев, пошел в сторону запасных ворот. Алекс с кашляющим братом пошли следом за ним, замыкали эту процессию три этола, которые ни на секунду не спускали своих красных глаз с напряженных спин парней.
        Возле ворот их уже ждал черный джип с затемненными окнами.
        - Прошу. - Валентин Сергеевич, ехидно улыбаясь, открыл перед ними дверцу автомобиля. - Только после вас.
        Алекс кинул на него полный презрения взгляд и, отвернувшись, полез в машину, но когда он почти залез в салон, что-то больно укололо его в шею. Он оглянулся и успел заметить в руках мужчины шприц.
        - Это для верности, что вы будете вести себя благоразумно, - засмеялся Валий, но Алекс его уже не слышал, как и не видел, что его брата постигла та же участь.
        Лешка медленно приходил в себя, пытаясь разобраться, где реальность, а где иллюзия. Странные жуткие образы все еще стояли перед его затуманенными глазами. Он потрусил головой, пытаясь отогнать видение бледного отца с окровавленными руками, склонившегося над телом мертвого молодого человека, на губах которого навечно застыла довольная улыбка. От этого жуткого призрака сердце Лешки никак не могло успокоиться и колотилось в груди как бешеное, а на лбу выступила испарина, когда же он попытался вытереть пот, то понял, что его руки закованы в странные цепи.
        Он огляделся вокруг. Место, в котором они находились, напоминало недостроенную подземную стоянку для автомобилей. Это было огромное пустое помещение, с кучами строительного мусора и грязи, оставшейся от алкоголиков и бомжей, которые использовали его под временное жилище в летнее время года. Но сейчас тут никого не было. Лешка подергал цепи, которыми был прикован к бетонной колоне. Раньше такие игрушки не могли удержать его. Что же изменилось сейчас? Он напряг свои мышцы, пытаясь освободиться, но оковы только нагрелись, обжигая его запястья, и засияли ярким голубым светом.
        - Не старайся, ничего не получится, - донесся до него голос брата. - Я уже пробовал. Они только сильнее нагреваются и еще больше светятся.
        Лешка повернул голову. Алекс, так же как и он, был прикован к колоне, в нескольких метрах от него. Вот только его цепи светились ярко красным.
        - Очнулись? - Валий появился в сопровождении все тех же этолов. - Отлично.
        - Где девушки? - рявкнул Лешка, натягивая цепи. - Мы выполнили твое условие. Где они?
        - Вы выполнили только часть условия. А теперь приступим к следующему пункту нашего договора, - мило улыбаясь, проворковал Валий, медленно, словно нехотя, приближаясь к закованным братьям. - Мне нужны номера телефонов Полока и Игоря и я не советую вам... - прошипел он, нагнувшись к лицу Лешки. Горячее дыхание мужчины обожгло его щеки, и Лешка постарался вжаться в колонну.
        - Мы все сделаем, - быстро сказал Алекс.
        - Вот и хорошо. - Валий отошел от Лешки. - Ну, тогда с тебя начнем. - Он вытащил свой телефон и повернулся к Алексу, выжидающе глядя на него. - Я слушаю.
        Алекс скрипнул зубами и называл ему цифры. Валий быстро набирал их на своем телефоне, когда он нажал на кнопку вызова, то улыбнувшись, сказал:
        - И не советую подавать голос без моего на то позволения. Иначе я просто заклею вам рты, понятно? - Лешка сжал кулаки в ответ и напрягся, оковы засветились. На его действия Валий только хмыкнул и отвернулся.
        - Полок? - спросил он в трубку. - Рад тебя слышать. - Валий подмигнул Алексу. - Кто я? Ты меня обижаешь. Своих врагов надо знать в лицо и узнавать даже по голосу. Это Валий. - Мужчина замолчал, выслушивая ответ Императора. Он так и продолжал стоять возле прикованного к столбу Алекса на расстоянии вытянутой руки. - Я слышал, ты ищешь своего сына, так я могу тебе помочь. - Валий снова замолчал, а потом на его лице расплылась довольная улыбка. - Да, ты прав, и он сейчас находится вот тут, как раз рядом со мной.
        - Сука, - процедил сквозь зубы Лешка.
        Валий бросил на него удовлетворенный взгляд, выслушивая ответ Полока. Потом плотоядно улыбнулся и, протянув трубку Алексу, сказал:
        - Не хочешь поздороваться с папочкой?
        Алекс молчал, сцепив зубы, только его глаза горели от еле сдерживаемой ярости.
        - Что не хочешь ничего ему сказать. Например, папочка спаси меня, а? - И Валий резко ударил Алекса кулаком в живот. Тот крякнул и закашлялся, но не произнес ни слова.
        - Сволочь, не смей прикасаться к нему, - взревел Лешка и задергался, браслеты еще больше засветились.
        - Слышал? Если не все понял, я могу и повторить, - процедил он. - Не надо? Хорошо. Значит так, если тебе нужен сын, тогда отправляйся... - и Валий отошел от ребят, продолжая разговаривать с Полоком. Они уже не услышали, куда именно Валий направил сейчас отца Алекса.
        - Ты как? - шепотом спросил Лешка, с тревогой поглядывая на покрасневшего брата.
        - Нормально, - прохрипел тот в ответ, уже отдышавшись после удара. - Тебе надо было молчать.
        - А что бы это дало? Поверь, он бы нашел другой способ, вынудить тебя заговорить.
        - Вот и отлично. Тогда договорились, - расслышали они последние слова Валия, перед тем, как тот отключил свой телефон.
        Мужчина подошел к Лешке и долго смотрел на него своими бледными голубыми глазами.
        - Твоя очередь, - как-то хищно улыбнулся он. - И не советую играть со мной.
        Валий кивнул этолу, и тот подошел к Алексу.
        - Я понял. - Лешка, скрипя зубами, назвал номер телефона отца. Как только пошел первый гудок, Игорь тут же снял трубку.
        - Валий, скотина, если с ним хоть что-то случиться... - закричал в трубку Игорь так громко, что даже Лешка услышал его.
        - Игорь, Игорь, откуда такая экспрессия! Все нормально с твоим отпрыском, а если ты еще точно выполнишь мои указания, то я вообще отпущу его. Так что успокойся и лучше внимательно послушай, что я тебе скажу. - Валий замолчал, с улыбкой выслушивая проклятья Игоря. Но Лешка заметил, как довольная улыбка стала медленно сползать с его бледного лица. - Я верну тебе сына, если ты вернешь мне Ирэн.
        Братья переглянулись.
        - Я знаю, что вы со Стаурусом были в клинике, - тем временем продолжал Валий. - Вы освободили твоего сына и забрали Ирэн. Верни мне ее и с твоим сосунком ничего не случится. У тебя час времени, чтобы привести ее ко мне по этому адресу.
        Назвав адрес, Валий отключил телефон, не став слушать дальнейшие угрозы Игоря.
        - Ну, что ж дело сделано, осталось только немного подождать. - Валий победным взглядом окинул молодых людей.
        - Если Игорь приведет Ирэн, ты, ведь не отпустишь нас, так? - спросил его Алекс.
        - Возможно, - с легким сожалением в голосе ответил Валий.
        - А девушек?
        Валий переводил свой взгляд с одного напряженного лица на другое.
        - Ну, не знаю. Они мне не нужны.
        - Если мы скажем тебе, где находится Ирэн, ты отпустишь их? - спросил его Алекс.
        Брови Валий поползли на лоб от удивления.
        - Я отпущу их, только когда увижу Ирэн перед собой, - улыбнувшись, ответил им Валий.
        - Тогда обернись, - раздался знакомый голос с другой стороны стоянки.
        ***
        - Нет, Владыка, так не пойдет, - прошипел Ренат и утер рукавом белой рубашки свои окровавленные губы. - Мы так не договаривались.
        - Да ты что, - с явным сарказмом ответил Стаурус. - Мы с тобой договаривались, что я добровольно приду к тебе. Я пришел. Но в нашей договоренности не было ни единого слова о том, что я должен добровольно отдать тебе свою силу. - Владыка ехидно улыбался и наблюдал за разъяренным Ренатом, глаза которого метали молнии.
        Стаурус все время, пока его сюда несли, везли и тащили, старался не потерять сознание, зная, что только так Женька сможет почувствовать его и найти, но, по всей видимости, на несколько минут он все же отключился, потому что абсолютно не помнил, как здесь оказался и когда его успели приковать к стене.
        Стаурус огляделся. Он был в старом обшарпанном подвале или, скорее всего, в большом заброшенном гараже. Штукатурка на стенах местами слезла, и голые потрескавшиеся кирпичи грязными оранжевыми пятнами красовались по всей поверхности когда-то белых стен. Стаурус поднял голову. Тусклый свет бил из окна, которое находилось прямо под потолком, и было слишком узким и длинным, да и находилось оно на высоте не менее пяти метров над его головой. Именно под этим самым окном к стене он и был прикован.
        Стаурус подергал цепи чисто рефлекторно. Он понимал, что сейчас его сил не хватит даже на то, чтобы разорвать обычную веревку, не то чтобы разогнуть цепь. И как обидно, оковы оказались самыми обычными. Старый ржавый метал, который он мог бы сломать один пальцем. Мог бы, а сейчас... Конечно, чему он удивляется, Ренату нужна его сила, поэтому он не мог заковать его в оковы, вытягивающие мощь из Высшего или оборотня. Когда Стаурус это понял, то сразу же запечатал всю свою силу, прикрыв щитом, на поддержание которого, он и тратит все, что еще осталось в его крови. Поэтому сейчас он ничем не отличался от обыкновенного человека мира Зета. От очень обыкновенного и очень слабого. Но Стаурус понимал, что надолго его не хватит, но возможно он сумеет продержаться до тех пор, пока его найдет Женька и остальные.
        Одно настораживало Владыку. Он чувствовал, что действие препарата, которое ему уколол бармен в кафе Игоря, почти закончилось, но необычная странная слабость распространялась по всему телу. Он еле стоял на ногах, и его все время клонило в сон. Если он потеряет бдительность, то ...
        - Ты все равно отдашь мне свою силу, Стаурус, - прошипел Ренат, прищуренными глазами разглядывая своего врага и, как будто отвечая на его мысли. - Ведь ты чувствуешь слабость, что охватывает все твое тело? А скоро ты станешь еще слабее, и вот тогда ты уже не сможешь удерживать и контролировать свой щит. И я получу то, что хочу.
        - И не надейся, - Стаурус улыбнулся, стараясь не показать насколько Ренат прав. Он собрал остатки своих сил и натянул цепь. Она заскрипела. Звенья стали медленно, издавая жалобные стоны, разгибаться. Стаурус знал, что это все на что он сейчас способен, но выражение лица Рената стоило таких усилий.
        - Ничего, ничего, - процедил сквозь зубы Ренат. - Посмотрим, кто из нас будет смеяться последним, - он улыбнулся Владыке, но его улыбка больше напоминала оскал разъяренного зверя.
        Сбоку раздался скрипящий металлический звук открываемой двери, и Стаурус повернув голову в сторону шума, разглядел, как справа от него открылась дверь, за которой была небольшая комната, скорее кабина лифта, и из нее вышел...
        - Серж, - без тени удивления в голосе, произнес Владыка.
        Сына Нириана сопровождали два здоровых этола. Серж окинул равнодушным взглядом прикованного к стене Стауруса.
        - Знакомая картина, да? - довольно рассмеялся Ренат.
        - Смотри, чтобы это не закончилось так же печально, как и в прошлый раз, - как-то слишком безразлично произнес Серж и повернулся к Ренату.
        - Ты зачем пришел? - злобно бросил тот.
        - Узнал интересную новость и поспешил ее тебе рассказать, пока не стало слишком поздно, - улыбнулся Серж, но улыбка не затронула его равнодушных глаз.
        - Даже так. Ну, тогда я тебя слушаю. - Ренат напрягся, странный холодок побежал по его спине от этого безжизненного, бесстрастного взгляда.
        - Ты знаешь, что сила Ирэн никуда не исчезла и Валий, зная об этом, держал ее у себя в клинике?
        - Как? Не может быть. Она пустышка. В ней ничего не осталось, после рождения Императоров. Ничего, - зарычал на него Ренат.
        Серж засмеялся, и его звонкий смех, разнесся по пустому помещению, эхом заполняя все его отдаленные уголки.
        - Кто тебе это сказал! Ренат, неужели ты думаешь, что мой отец был дураком, - продолжая смеяться, произнес Серж. Он повернулся к Стаурусу, который внимательно его слушал, стараясь не упустить ни единого слова из этого странного разговора. - Валий держал ее в клинике, надеясь, что ее сила очень скоро проснется, а чтобы ты не почувствовал ее раньше времени, он колол ей снотворное смешанное с наркотиком. Поэтому она все время спала и видела прекрасные сказочные сны, - Серж улыбнулся, а Стаурус из последних сил старался сохранить на своем лице хладнокровное выражение. - Валий надеялся, что сможет получить силу сразу трех Императоров. - Серж повернулся к покрасневшему от бешенства Ренату. - Тогда как ты будешь довольствоваться только одной. Но смотрю, у тебя пока что не получилось убедить Стауруса поделиться, не так ли? - Серж без страха встретил взгляд неистовых глаз Рената.
        - Так он решил обмануть меня, - заревел мужчина.
        - А что ты хотел? Ведь ты тоже обманываешь его, и вдобавок хочешь убить? - Серж совершенно спокойно смотрел на мечущегося по подвалу Рената.
        - Сволочь, да я его! А мне говорил, что она пустышка, что в ней ничего нет! Сука! Я разберусь с ним. Да я его собственными руками.... Где он сейчас?
        - На старой подземной стоянке, под недостроенным супермаркетом, в западной части города, - ответил Серж.
        - Что ж, Стаурус ты пока тут не скучай без меня. Если с Ирэн все окажется правдой, я отпущу тебя ... наверно, а если нет - не обессудь, тогда вернемся к старому плану, - Ренат улыбнулся, разглядев, как сузились глаза Владыки, а на его бледных щеках заходили желваки, но в ответ он не издал ни звука. - Ты, - Ренат ткнул пальцем в одного из этолов. - Останешься здесь и присмотришь за нашим гостем.
        Этол сначала посмотрел на Сержа, и тот еле заметно кивнул ему. Ренат даже не заметил их молчаливого разговора, поскольку кинулся к дверям грузового лифта. А Серж молча последовал за ним.
        Владыка смотрел на ровную спину уходящего Сержа и уже фраза: "Жаль, что Игорь не убил тебя", была готова сорваться с его бледных губ, как вдруг вампир повернулся к нему и, как только их глаза встретились, в душу и сознание Стауруса ворвалась такая боль и тоска, что все слова застряли у него в горле.
        Серж еще несколько секунд смотрел в его глаза, потом просто кивнул, грустно улыбаясь. Он как будто прощался. Стаурус хотел задать ему вопрос, но Серж уже отвернулся от него и следом за Ренатом и этолами вошел в кабину ожидающего лифта. Владыка остался в подвале один вместе с этолом, который продолжал стоять рядом с ним, равнодушно подпирая стенку. На его безучастном лице не было ни единой эмоции, а в красных глазах ни единой мысли.
        Стаурус задумался. Значит, он тогда не ошибся, и Ирэн действительно была в той клинике, и именно ее силу он почувствовал в той капле крови на полу. Силу трех Императоров. Стаурус вздохнул с облегчением. Он так боялся, что она просто не хочет, чтобы он ее нашел. Но, оказывается, она всего лишь ничего не помнит, и ее сила еще не стабильна. Вот почему он то чувствует ее, то нет. Стаурус нахмурился. Он должен найти ее, он должен ее спасти, а для этого ему нужно как можно быстрее освободиться. Он снова потянул цепи. Черт, и зачем он поставит этот щит, который теперь сам же снять не может?! Этол повернул к нему голову.
        - Не дергайся, - хрипло-гортанным голосом произнес он, но Владыка не обращал на него внимания, снова и снова пытаясь разорвать непосильные для него оковы.
        - Он прав, не трать силы впустую.
        Стаурус резко вскинул голову, услышав посторонний голос. Посреди подвала неизвестно откуда появился молодой человек, с явным интересом оглядываясь вокруг. Когда этол заметил его, то злобно заревел и бросился в атаку.
        - Осторожно, - только и успел крикнуть Стаурус, когда мужчина просто вскинул руку по направлению, к бегущему существу и того словно сильным ветром отшвырнуло в сторону и припечатало в противоположную стенку. Он медленно сполз по ней и так и застыл бесформенной кучей на грязном бетонном полу.
        - Этолы. Фу, какая гадость! - Молодой человек с омерзением смотрел на то, что осталось от этого создания.
        - Кто ты? - ошарашено спросил Стаурус.
        Мужчина подошел ближе, и когда слабые лучи света коснулись его лица, Владыка смог рассмотреть его и даже узнать.
        - Я знаю тебя. Видел раньше. В клинике. - Стаурус нахмурил лоб. - Ты тот сумасшедший, с которым разговаривал Сашка. Тебя зовут Сережа, правильно?
        - Да, я могу быть и сумасшедшим ... если надо, конечно, - улыбнулся ему Сережа, но глаза его были сосредоточены и серьезны.
        - Кто ты такой? Как ты здесь оказался?
        - У нас мало времени, Владыка Стаурус, - Сережа спокойно улыбнулся. - Я должен тебе кое о чем рассказать. Сейчас Ирэн ничего не помнит, но ее сила и память потихоньку к ней возвращаются. И того из вас, кого она увидит первым, она вспомнит, а второго забудет навсегда. Так что тебе стоит поторопиться, если не хочешь потерять ее навечно.
        - Что ты говоришь? Кто ты такой? - Стаурус нервно задергался на цепях, но они никак не поддавались.
        - Я - друг, - ответил Сережа и широко улыбнулся. - Отпусти свою силу, Владыка, а если не можешь - воспользуйся моей, - мужчина протянул ему свою руку, предварительно прокусив вены. Как только его кровь появилась на бледной коже, и Стаурус почувствовал ее запах, запах исходящий силы, он шарахнулся и еще сильнее задергал цепями.
        - Нет, - ошарашено прошептал он.
        Сила этого существа напугала его. Она была сродни его собственной, но что-то в ней было еще. Что-то чужое и страшное, а из глаз этого ужасного создания на ошеломленного Владыку взирала бездна. Стаурус закрыл глаза и перестал дышать.
        - Что ж это был твой выбор. - И этот сумасшедший из клиники тут же исчез.
        Владыка перевел дыхание, но запах этой странной силы все еще щекотал его ноздри. Он приоткрыл веки. Вокруг было пусто. Он остался в подвале совсем один, если не считать мертвого этола у стены. Стаурус так и не смог понять, кто был перед ним, что за существо, откуда оно появилось и куда исчезло. Но не это сейчас волновало его - он старался понять то, что ему только что сказал этот Сережа по поводу Ирэн и боялся ему поверить. Значит, вот так она решила сделать свой выбор между ними. Неосознанно, полагаясь на судьбу, на слепой случай. Кто будет первым из них, с тем она и останется. Стаурус закрыл глаза и горько усмехнулся. Он не должен опоздать, просто не может опоздать. Но страшное предчувствие сжало его сердце.
        Вдруг сверху раздался звук удара, и на Стауруса посыпалось стекло. Он опустил голову, стараясь избежать попадания осколков в глаза.
        - Рокер, ты можешь аккуратней или хотя бы тише, - расслышал он шепот Сашки.
        - Рокер? Сашка? - подняв голову вверх, крикнул Владыка.
        - Стаурус, ты здесь? - раздался бас Рокера.
        - Да здесь, внизу.
        - Потерпи, сейчас будем, - крикнул друг и сразу же раздался еще один глухой удар и на Стауруса посыпался уже камень и кирпич вперемешку с деревом и стеклом.
        - Рокер, ты меня тут похоронить заживо хочешь или все-таки спасти пришел, - проворчал Стаурус, радостно улыбаясь другу, когда тот спрыгнул прямо в пробитую им дыру и просто чудом приземлился рядом со Стаурусом.
        - Прости, я не знал, что ты прямо под окном. - Рокер удивленно оглядел друга и цепи, удерживающие его на месте. - Слушай и почему я тебя все время нахожу в таком неприглядном виде? Хотя бы раз не тебя в цепи заковали, а ты кого-нибудь. У твоих врагов нет никакой фантазии. Они все время повторяют один и тот же сценарий, - брюзжал Рокер, разглядывая толстые цепи.
        - Просто враг один и то же, потому и сценарий не меняется, - усмехнулся ему в ответ Стаурус.
        - Понятно, - буркнул Рокер и, схватившись руками за цепи, резко дернул, вырывая их вместе с кирпичом. - Прости, не рассчитал, - виновато сказал он, когда кусок кирпича пролетел в миллиметре от лица Владыки.
        В ту же минуту возле них мягко приземлился Женька, а Сашка с Хиро продолжали заглядывать в пролом, где минуту назад было окно.
        - Все нормально, - крикнул им Рокер. - Ты тут один, что ли был? Что, вот так, никакой охраны? Ренат настолько доверяет твоему слову или он такой дурак? - Рокер огляделся вокруг, пока Стаурус с помощью Женька скидывал остатки оков со своих рук.
        - Да, были гости, но уже все ушли, - резко ответил Стаурус. - Рай, мне нужна твоя кровь.
        - Уверен, что именно моя? - спросил его оборотень, без промедления закатывая свой рукав.
        - Я поставил щит на всю свою силу и теперь без посторонней помощи не могу его снять, - быстро объяснил Стаурус и припал к запястью Женьки. Тот слегка скривился, когда острые клыки Владыки проткнули его кожу.
        Рокер ходил по подвалу, пиная попадавшийся ему под ноги мусор, пока его внимание не привлекла странная куча тряпья возле одной из стен.
        - Ни фига себе. - Он присел возле кучи на корточки. - Стас, это ты его так приласкал? - засмеялся Рокер, рассматривая останки мертвого этола. - Тогда понимаю, почему ты без сил.
        - Нет, это не я, - ответил Стаурус. - Спасибо, - с благодарностью кивнул он Женьке.
        - Да, всегда, пожалуйста, - ответил оборотень и улыбнулся.
        - Ну, что у вас там? - закричал Сашка, собираясь спрыгнуть в подвал, когда ответ Стауруса заставил его остановиться.
        - Где-то здесь должны быть Аленка и Анька. Где-то на этой территории. Я слышал, как Ренат приказал этолам приглядывать за ними. Поэтому постарайтесь их найти, и осторожнее с этолами.
        - А ты куда? - Рокер подошел к другу. - Что ты задумал?
        - Мне надо найти Ирэн, и я должен спешить.
        - Так, подожди. - Рокер схватил друга за руку. - Ты что, сам решил отправиться? Куда?
        - Ты знаешь, где находится в западной части города недостроенный супермаркет с подземной стоянкой? - спросил Стаурус, с волнением глядя на хмурого Рокера.
        - Да, знаю, но там несколько таких заброшенных строений. Что именно тебе надо?
        - Покажи мне, где это, дальше я сам, - Стаурус протянул к Рокеру свою руку. - Просто покажи мне.
        - Но как ты сам? Может....
        - Ромка, нет времени, просто поверь.
        Рокер еще несколько мгновений смотрел в глаза друга, потом молча взял его за руку и в мельчайших подробностях попытался представить место, о котором говорил Стаурус.
        - Спасибо, - и Владыка тут же исчез.
        ***
        - Ирэн? - удивился Валий.
        - Рина? - еще больше обалдели Алекс с Лешкой.
        - Отпусти их. Я пришла. - Ирэн медленно подходила к Валию. На ней были спортивные штаны Юльки, которые были немного коротковаты, и тесная футболка, соблазнительно обтягивающая грудь, а на ногах оказались все те же белые больничные тапочки. Ее волосы были распущены и пепельной волной струились по спине. Ее лицо было слишком бледным, но на нем как две звезды сияли зеленые глаза.
        - Как ты здесь оказалась? - Валий огляделся, но, ни Игоря, ни Стауруса не заметил. - Ты вспомнила, кто я?
        - К сожалению, нет, - в голосе молодой женщины появилась грусть. - Скажи, почему ты не хочешь, чтобы я вспомнила, кем была?
        - Ты вспомнила свое имя, значит, память уже возвращается к тебе.
        - Нет, я не вспомнила его, просто мне сказали, что раньше меня звали именно так. И мне показалось это имя знакомым.
        - Кто тебе сказал? - Валий медленно стал подходить к Ирэн. Но она и не думала убегать от него. - Кто рассказал тебе?
        - Я часто видела его в больнице. Он приходил ко мне и приносил свои рисунки. И он сказал мне, куда я должна прийти, чтобы узнать ответы на свои вопросы. Так зачем я тебе?
        - Мне нужна твоя сила. - Валий медленно подошел к Ирэн, боясь спугнуть ее.
        - Валий, не тронь ее, - закричал Лешка. - Рина, беги.
        Женщина перевела на ребят свой взгляд и тепло им улыбнулась.
        - Отпусти их, Валий. Я пришла к тебе сама и никуда не убегу. Они больше не нужны тебе. Если ты скажешь, что и как мне надо сделать, то я отдам тебе силу, которую ты так хочешь.
        - Значит, это правда, - зловещий голос Рената разнесся эхом по пустой стоянке. - Значит, правда, что в ее крови осталась сила трех Императоров!?
        - Ренат? - Валий схватил Ирэн за руку и отступил ближе к колонам. -Откуда ты узнал?
        - Ты хотел обмануть меня? - яростно прошипел Ренат. - Разве не ты говорил, когда я нашел и сам привел Ирэн к тебе, что в ней нет ни грамма силы, что она обычный человек, и что она нужна нам только для того, чтобы заполучить Владыку. И что я узнаю теперь? Что в ней дремлет сила трех Императоров. Ты решил обойти меня, так? - Ренат остановился метрах в десяти от Валия, когда заметил выходящих из-за колон этолов. Они встали за спиной своего хозяина, ожидая его приказа.
        Серж остался стоять в стороне вместе с двумя этолами Рената. Он не вмешивался в их разговор, молча и равнодушно наблюдая за реакцией Ирэн. Казалось, будто все остальное его не интересовало.
        - А разве ты не хотел обойти меня, когда забрал Владыку, а? - Валий посмотрел на Рената, и его голубые глаза сузились. - Значит, ты хочешь сказать, что играл со мной по правилам, а я решил тебя надуть, так получается? Ну, уж нет. Я, да и ты тоже, мы оба всегда знали, что не сможем поделить этот мир между собой. Тот из нас, кто будет сильнее, тот и выживет.
        - Вот значит, как ты заговорил, - ярость в голосе Рената так и кипела. Его злило не то, что Валий раскусил его планы, а то, что тот посмел переиграть его. Чуть не переиграл. Ренат присмотрелся к прикованным к колонам братьям, и на его губах появилась зловещая улыбка.
        - Что ж у меня есть к тебе небольшое предложение, Валий, - довольно оскалился он, разве что не облизываясь от удовлетворения.
        - Какое предложение? - искренне удивился Валий его наглости. - Неужели ты думаешь, что я еще хоть раз поверю тебе? - он рассмеялся, но продолжал внимательно следить за Ренатом и Сержем, собирая и концентрируя всю свою силу. Жаль, что ему тогда не удалось отведать крови сына Игоря. Тогда бы он был во много раз сильнее.
        - Да, я хочу предложить тебе обмен.
        - Обмен? Ты издеваешься надо мной? Что на что ты собрался менять?
        - Я оставлю им жизнь. - Ренат кивнул в сторону колон. - Если ты отдашь мне Ирэн.
        - Кому? Им? - Валий быстро оглянулся, но разглядел за своей спиной только притихших братьев. - Почему это меня должна тревожить их жизнь? - недоуменно воскликнул он. - Да мне плевать на них.
        - Вот как, тогда я расскажу тебе одну историю, свидетелем которой я стал двадцать лет назад.
        - Ренат, мне некогда слушать бредни старика. - Валий довольно улыбнулся, а Рената перекосило. - Разве ты для этого сюда пришел?
        - Нет, не для этого, - ответил Ренат. - Но по старой дружбе хочу решить наш спор без кровопролития.
        - Да ты что! - Валий напрягся. Он не понимал поведения Рената, и все время ожидал нападения.
        - Я был свидетелем одной страшной аварии, - как ни в чем не бывало начал свой рассказ Ренат, поглядывая на сосредоточенного Валия. - Когда спортивная машина слетела в кювет и там погибла молодая беременная женщина.
        - Меня должно это заинтересовать, - прошипел сквозь зубы Валий, а Ренат ему улыбнулся, видя, как тот с трудом пытается держать себя в руках.
        - Не перебивай, пожалуйста.
        Ренат смотрел только на Валия, стараясь ни на мгновение не выпускать его из вида, и не заметил, с каким интересом слушали его рассказ братья. Они даже старались не дышать, чтобы не упустить ни слова из его рассказа, уже смутно догадываясь, о ком пойдет речь.
        - Так вот, когда машина перевернулась, кроме меня свидетелем аварии были еще двое ... Полок и Игорь.
        - Если ты хочешь рассказать мне, откуда у них появились дети, то я и так знаю, что они усыновили этих мальчишек. Что дальше?
        - А дальше то, что я знаю, кем была та девушка, которая родила тогда двух близнецов?
        - И кем же? - Валий сжал кулаки, но его руки все равно дрожали, а колени норовили подогнуться.
        - Ее звали Ангелина. Ее имя тебе ничего не напоминает? Вроде бы так же звали твою истинную, которая исчезла двадцать лет назад? Не видишь совпадений? - Ренат засмеялся, разглядывая обескураженное лицо Валия. - Тогда посмотри на Алекса. Разве его глаза не напоминают тебе ее глаза? А лицо Лешки тебе не кажется знакомым?
        Валий медленно повернулся к двум замершим от шока братьям и переводил свой ошеломленный взгляд с одного на другого, а они во все глаза смотрели на него, боясь поверить.
        - Не может быть, не может быть, - тихо бормотал Валий.
        - Нет, это не так. Только не он, - причитал Лешка, мотая головой, а Алекс со странным блеском в глазах, рассматривал стоящего перед ними мужчину. Он как будто впервые увидел его.
        - Ну, так что, теперь ты примешь мои условия: Ирэн в обмен на жизнь твоих сыновей, - в улыбке Рената был триумф.
        Валий медленно развернулся и уставился прямо на Сержа. Он понимал: на чьей стороне будет этот вампир, тот и победит. Как бы там ни было, но этолы выполняли только его распоряжения и если он прикажет убить, то даже собственные этолы, которые сейчас стояли за спиной Валия и верно служили ему, убьют хозяина, не задумываясь, подчиняясь приказу своего создателя. - Серж? - Валий смотрел прямо в голубые глаза вампира. Этот взгляд был как тонкая, звенящая от напряжения, нить.
        - Это ваша битва, не моя, - сухо сказал Серж. - Кто из вас победит, с тем я и останусь, и вмешиваться не буду.
        Подчиняясь его мысленному приказу, все этолы медленно подошли к нему и остановились за его спиной, оставляя своих старых хозяев один на один.
        Валий хищно улыбнулся, предвкушая быструю победу.
        - Ты думаешь, я не подготовился к такому повороту событий? - Ренат достал из кармана пистолет. - Насколько хватит твоих сил, чтобы отвести все эти пули, а, Валий? Кого ты станешь защищать? Благодаря тебе, у твоих сыновей почти не осталось собственных сил, чтобы противостоять смертоносному металлу. А тебе хватит сил защитить их всех или пожертвуешь ими ради своей выгоды? Выбирай! Если отдашь мне Ирэн, то я не убью мальчишек.
        - Но убьешь меня? - усмехнулся Валий.
        - Я только один раз в своей жизни оставил за своей спиной врага, и больше я не допущу такой ошибки. Так что, да, я тебя убью.
        - Но дело в том, что я не согласен с твоим решением. - Только Валий успел закончить фразу, как раздался выстрел. - Сволочь. - Он схватился за раненое плечо, но это было для него не смертельно.
        - Что больно? Неприятно? - И Ренат перевел дуло пистолета на Алекса. - Как думаешь, его рана затянется также быстро как твоя? Сможешь защитить еще и его?
        Раздался выстрел и одновременно с ним крик Лешки. Но пуля ударилась в невидимый щит и отрикошетила. Раздался еще один выстрел, потом еще и еще, но пули не попадали в свою цель, отскакивая от щита, который с большим трудом старался удержать Валий, прикрывая своих сыновей.
        Он заметно побледнел, его руки, раскинутые по сторонам, начинали дрожать от напряжения, но он все еще улыбался Ренату, который продолжал стрелять.
        - Кажется, я ошибся с выбором цели. - И Ренат быстро перевел пистолет и выстрелил Валию в грудь, один раз, потом еще раз, пока тот не упал на колени. Все произошло за какие-то считанные секунды.
        - Не убивай их, - прохрипел Валий, истекая кровью.
        - Я не оставляю врагов за своей спиной. Ты был прав, я бы все равно убил их. Но ты об этом уже не узнал бы, а так... извини, партнер. - Ренат снова поднял пистолет.
        - Остановись. - И перед Ренатом встала Ирэн, закрывая Валия своим телом. - Сначала тебе придется убить меня. - Она твердо смотрела в его глаза. - Ну, же стреляй, чего ты ждешь.
        Ренат медленно опустил пистолет.
        - Ты еще нужна мне, думаю, мы с тобой встретимся чуть позже. - Он развернулся и быстро пошел к выходу из стоянки.
        - Не думаю, - сказала ему вслед девушка. - Это твой последний шанс.
        Ренат остановился, потом медленно повернулся, смерил Ирэн надменным взглядом, и вдруг засмеялся.
        - У меня всегда есть план "Б". Если они хотят вернуть своих возлюбленных, тогда должны будут привести тебя или я убью девчонок. Так что теперь выбор за ними. - И все также смеясь, Ренат скрылся, но его зловещий смех еще долго гулял пустыми сводами подземной стоянки.
        Серж постоял некоторое время, не сводя своих глаз с Ирэн, потом кивнул ей на прощание и пошел следом за Ренатом.
        - Рина, Рина, можешь снять эти цепи? - Голос Алекса вывел Ирэн из оцепенения. Она быстро оглянулась. - Помоги мне. Черт, Рина, быстрее.
        - Их... не снять, - прохрипел Валий, лежа в крови на грязном полу. Ирэн подошла к нему, нагнулась, рассматривая мужчину.
        - Мне почему-то кажется, что я могу помочь тебе, - задумчиво произнесла женщина. - Это так? Что мне нужно сделать? Скажи, потому что сама я не помню. - Ирэн присела возле Валия, который лежал на полу, держась рукой за грудь. Он потратил слишком много сил.
        - Нет, - Валий хмыкнул и закашлялся. - Ирония судьбы. Если бы ты знала как это сделать, то спасла бы меня, не спрашивая моего мнения. А так... я сам распоряжаюсь своей жизнью, - Валий снова закашлялся, его дыхание вырывалось из груди со свистом и противным бульканьем. - Нет, Ирэн ... попробуй лучше... снять эти... оковы. Они. . убивают ... моих сыновей, - слабая улыбка появилась на окровавленных губах. - Стаурусу удалось... их снять, может, и ты... сможешь... - Валий замолчал, умоляюще глядя на Ирэн.
        - Хорошо, я попробую. - Ирэн легко поднялась и подошла к колоне, к которой был прикован Алекс. Она положила свои ладони на уже красные браслеты на его запястьях.
        - Наверно, будет больно, - смутилась молодая женщина.
        - Плевать, только быстрее. - Алекс смотрел на истекающего кровью отца и нахмурился. - Рина, быстрей.
        Ирэн кивнула ему и ее ладони засветились. Алекс застонал, пытаясь сдержать крик. Он закусил губу до крови. Его браслеты так нагрелись, что он уже еле терпел эту боль. Но тут браслеты треснули и осыпались на пол.
        - А теперь мне, - дернул своими цепями Лешка.
        Пока Ирэн занималась оковами Лешки, Алекс присел на колени перед Валием.
        - Прости, - прохрипел тот, разглядывая синие как небо глаза. - Прости, ...я думал... что...
        - Не разговаривай, тебе будет только хуже.
        На его слова Валий попытался засмеяться и в его груди снова забулькало.
        - Ирэн, ты сказала, что можешь помочь ему? - крикнул ей Алекс.
        - Что, теперь тебе стало его жалко. - Лешка стоял над Валием и со странным выражением лица смотрел на этого человека, осознавая, что он его отец, отец, который без малейшего сожаления хотел убить их.
        - Нет, просто мне проще будет ненавидеть его живого, а не мертвого, который пожертвовал своей жизнью ради нас, - ответил Алекс.
        Ирэн осторожно присела возле Валия, она положила свои руки ему на грудь.
        - Нет..., не надо. Лучшее... будет ... для них будет, если никто так и не узнает, ...кто их... родной отец. Я... пусть никто... не знает.... Помоги им, - и глаза Валия закрылись, а грудь больше не поднималась.
        Ладони Ирэн засветились, и в тот же миг этот странный свет охватил все тело Валия, и под ее руками оно рассыпалось мириадами белых искорок.
        - И это все? - шепотом спросил неизвестно кого Лешка, глядя на пустое место.
        - Да. Он ушел, но когда-нибудь вернется, и снова будет жить среди нас. - Ирэн поднялась с колен и посмотрела на встревоженных молодых людей.
        - Значит, ты и есть та самая Ирэн, которую все ищут? - спросил Лешка.
        - Мне так сказали. - Женщина застенчиво улыбнулась ему.
        - Значит, это тебя так сильно любит мой отец. - Лешка внимательно разглядывал Ирэн. Почему-то сейчас, зная, кем она является на самом деле, он смотрел на нее совсем по-другому. Значит, в этой хрупкой на вид молодой женщине, дремлет мощь, которая им даже не снилась. Теперь ему стал понятен вкус и запах ее крови.
        - Игорь ее любит? - удивленный голос брата, вывел Лешку из размышлений. - Правда? - ошарашенным взглядом Алекс вылупился на Ирэн. - Что ж ты раньше не сказал?
        - А я и не догадывался, что Рина и Ирэн - это один и тот же человек.
        - Игорь, - вдруг тихо произнесла Ирэн, смакуя это имя на звук. - Игорь. Это имя мне кажется знакомым. Игорь. Странно, это первое, что я смогла вспомнить из своей прошлой жизни.
        - Ты вспомнила Игоря?
        - Не совсем. Я не помню самого человека, но это имя странным теплом наполняет мое сердце. - Ирэн улыбнулась.
        - Лешка? Алекс? - Голос Игоря разнесся эхом по всей стоянке.
        - Отец! Мы здесь. - Лешка быстро оглянулся, ища взглядом отца.
        А Игорь уже бежал к ним через пустую стоянку. Лешка бросился к нему на встречу.
        - Как вы? Что произошло? Где Валий? - разглядывал сына Игорь, схватив за плечи, стараясь определить на глаз, не слишком ли он пострадал. - У тебя все нормально?
        - Успокойся. Все нормально, - тепло улыбнулся взволнованному мужчине, Лешка. - Пап, все хорошо. Мы живы и здоровы.
        - Ну, хвала небесам.
        Игорь обнял сына, все еще оглядываясь по сторонам, и тут его взгляд остановился на стоящей возле Алекса девушке. Она откинула свои волосы за спину таким знакомым движением, и на ее бледном лице засияли зеленые глаза.
        - Ирэн, - выдохнул шепотом Игорь и замер.
        Он смотрел на нее и боялся даже моргнуть, чтобы это видение не исчезло.
        - Игорь, - произнесла Ирэн и знакомая до боли улыбка появилась на ее полных губах.
        Игорь отпустил Лешку и медленно пошел к Ирэн, слыша только глухой отзвук ударов собственного сердца в висках, заглушающий все остальные звуки и даже мысли. Лешка с тоской улыбался в спину отцу.
        - Ирэн? Ты? Как? Откуда?
        Женщина улыбнулась ему и протянула руки.
        - Боже. - Игорь бросился к ней, преодолев разделяющее их расстояние за одно мгновение и, сжал Ирэн в своих объятиях, крепко прижимая к своей груди. - Ирэн. Ирэн, - шепотом повторял он, сдерживая, готовые навернуться на глаза слезы. - Девочка моя. Ирэн.
        Женщина прижалась к его груди, слыша бешеное сердцебиение, потом подняла взгляд на Игоря, и долго рассматривала его, пытаясь узнать и вспомнить. Она подняла руку и погладила его по щеке, на которой уже появилась щетина. Заправила выбившуюся прядь его темных волос за ухо, и по телу Игоря пробежали мурашки. В его глазах стояли слезы.
        - Ирэн.
        Он не переставал произносить ее имя, сначала с недоверием, но чем больше тепла он видел в ее глазах, тем больше начинал верить и осознавать, что она действительно сейчас рядом с ним.
        - Игорь, - произнесла она, и в ее голосе была нежность. - Ты любишь меня?
        - Люблю, - тихо выдохнул он. - Больше жизни люблю.
        - А почему в твоем сердце столько боли и печали?
        Игорь улыбнулся и прижал ее к себе еще крепче. Она вспомнила его, но не помнила, что их связывало, не помнила, что оставила его ради другого, не помнила, что много лет назад отдала свое сердце Стаурусу. В душе Игоря поднялся протест, он не хотел выиграть этот бой именно так.
        - Отец, думаю, нам надо поспешить. Ренат забрал Ольгу и Юлю и сказал, что вернет их только в обмен на Ирэн, в противном случае он просто убьет их.
        Игорь нахмурился, не отпуская Ирэн, словно боясь, что она убежит или исчезнет, он быстро полез в карман за телефоном.
        - Алекс, Валий направил твоего отца в другой конец города. Нужно позвонить ему и все рассказать. - Алекс кивнул ему и отошел, доставая свой телефон. - А я постараюсь дозвониться до Рокера и узнать нашли ли они Стауруса.
        Игорь глянул на Ирэн, но имя ее бывшего возлюбленного не вызвало в ней ни малейшего интереса. Она просто стояла, прижавшись к его боку, и крепко держала за руку.
        - Черт, - тихо выругался Игорь. Эта ситуация ему не нравилась.
        - Как мы узнаем, где искать Рената? Где он держит девочек? - Лешка сжал кулаки.
        - Серж, - тихо сказала Ирэн.
        - Что?
        - Серж должен знать, где искать Рената, - тихо сказала она.
        - А я, кажется, знаю, где нам найти этого Сержа, - недовольно буркнул Лешка, вспоминая окровавленного молодого человека из своего сна или видения.
        - Тогда не теряем времени, расскажешь все по дороге. - Игорь еще крепче прижал к себе девушку, она смотрела на него и нежно улыбалась, потом обвила рукой его талию, прижимаясь еще ближе. Она искала защиты и спокойствия в объятиях этого мужчины, или думала, что, почувствовав его тепло, сможет вспомнить, как и сама когда-то любила его. Сердце Игоря сжалось от противного чувства предательства. Это было не правильно. Так нельзя. Но он был так счастлив сейчас, и от этого он сам себе был противен.
        Они удалялись, не оглядываясь и не оборачиваясь, а им в спину с болью и тоской смотрели аметистовые глаза.
        Стаурус опустил голову и грустно улыбнулся, потом привалился спиной к бетонной колоне и сполз по ней прямо на пол. Он закрыл глаза, сидя в белых штанах на грязном полу стоянки, из последних сил, сдерживая слезы и крик боли в спазмированном горле. Вот теперь он потерял ее навсегда. Он опоздал. Его сердце разбилось на куски, и как кристалл, оно стало мертвым и холодным.
        - Я опоздал, - горько усмехнулся он. - Она уже никогда не вспомнит меня. Она сделала свой выбор, - прошептал он дрожащим голосом. - Опоздал.
        Он медленно поднялся, оглядел опустевшую стоянку и медленно пошел в противоположную сторону. Ему нужно время, хотя бы несколько минут, чтобы успокоиться, иначе он просто не выдержит. Он должен закрыть эту боль глубоко в своем разбитом сердце, так же как он закрыл перед этим свою силу. Что ж, ему осталось решить последнюю задачу, и потом он будет свободен, свободен на долгие годы, навечно. Теперь он сможет уйти не только из этого мира, но и из этой жизни. Больше ничего не держало его здесь.
        Глава 10.
        Серж сидел за столом, поставив локти на темную лакированную поверхность и, сцепив тонкие длинные пальцы, опустил на них голову. Он смотрел на свое отражение в полированной столешнице, но видел совсем другого человека. Он столько лет ждал его, любил и ненавидел, и этот сумасшедший коктейль не давал его душе покоя. Он уже и сам не понимал, чего желает больше: убить его или умереть от его руки. Он строил ему козни, а потом сам же ломал планы своих компаньонов и соратников. Серж уже устал от такой жизни, напоминающей маятник. Бесконечное движение без остановки и отдыха, то в одну, то в другую сторону, без цели, без мечты и стремлений, вечное, как бег времени, минута за минутой, час за часом, переходящее в нескончаемое число дней и одиноких ночей. Серж грустно усмехнулся и перевел взгляд на входную дверь. Он ждал и знал, что Игорь придет к нему. Сегодня он обязательно придет, чтобы...
        Серж зажмурился, потер уставшие глаза и, снова не отрываясь, уставился на дверь.
        Как только он объяснил Ренату, что задумал, тот чуть не убил его, настолько рассвирепел от услышанного. Серж только улыбался исходившему пеной бешенства мужчине. Если бы не этолы, которые не позволили Ренату даже приблизиться к нему, для Сержа все уже могло закончиться. Спокойно выслушав проклятья Рената, он забрал всех своих существ и вернулся сюда, в эту ветеринарную клинику, где провел все эти двадцать лет. То, что задумал Ренат, его не интересовало. Это была уже не его битва. Его война с самим собой закончилась сегодня, и теперь наступил последний акт этой комедии, которую по странному стечению обстоятельств, он называл своей жизнью.
        Когда Серж вернулся в клинику, то загнал всех этолов в подвал и просто приказал их сердцам остановиться. Без жалости и без малейшего раскаяния он убил тех, кто слепо подчинялся ему и боготворил, убил единственных существ, которые любили его. Потом он уничтожил их мертвые тела огнем забвения, стирая с лица этого мира даже воспоминания о них.
        Серж в который раз глянул на часы, висевшие на стене. Казалось, что стрелки просто прилипли к циферблату - настолько медленно сейчас тянулось для него время. А он все еще ждал, ждал уже так долго, но все равно надеялся. Прошел уже час с того времени, как он оставил Ирэн на той подземной автостоянке и навсегда распрощался с Ренатом. Неужели это странное существо обмануло его. Хотя нет, он смог бы это почувствовать. Скорее всего, смог бы. Серж улыбнулся, и странный нервный смешок сорвался с его бледных губ. Вряд ли бы он смог что-то понять или почувствовать, если бы это неземное создание не захотело показать ему. Сержа передернуло, стоило только вспомнить глаза существа и голос, все еще звучащий в его голове. Он пришел к нему утром. Просто зашел в кабинет, не произнося ни единого слова, присел на стоящий рядом стул и уставился на обалдевшего от такого нахальства Сержа. Он улыбался, а по телу вампира побежали ледяные мурашки.
        - Ты не устал еще жить, Серж? - Низкий голос, казалось, вибрировал в напряженном теле вампира. - Я хочу помочь тебе, - и улыбка этого странного мужчины стала шире.
        Серж снял свои очки и только тогда заметил, как дрожали его руки. Он поднял взгляд на гостя и как только встретился с его глазами, они больше не отпускали его ни на миг. Он, казалось, тонул в их темной бездне, а они все глубже проникали в его душу.
        - Столько боли, злости и усталости. - Он читал Сержа как открытую книгу, проникая в самые потаенные глубины его сознания. Все его мысли и мечты, все его желания и чаяния, он все это видел и обо всем знал. Серж даже не пытался закрыться от него. Это было бесполезно.
        Его все глубже и глубже затягивало в черную пустоту необычных глаз. Его тело почти парализовало. Он уже буквально задыхался, а бездна все еще не отпускала.
        - У тебя нет будущего, Серж, - вдруг ворвался низкий голос в его голову. Серж судорожно вздохнул, переводя дыхание. Откинувшись на спинку кресла, вампир схватился вспотевшими и трясущимися руками за край стола.
        - Кто... кто ты? - попытался спросить он, но с его губ сорвался только слабый хрип.
        - Чего еще ты ждешь от этой жизни, Серж? Чего бы ты хотел? - существо улыбнулось, а вампир еще сильнее вжался в кожаную спинку своего рабочего кресла. - Ты ведь знаешь, что я могу помочь тебе, только попроси.
        - Я... я... я...
        - Он даже не презирает тебя. Ты для него пустое место. Как только ты исчезаешь с его поля зрения, он тут же забывает о тебе. И самое страшное, что ты тоже об этом знаешь. Чувствуешь. И поэтому так ненавидишь его.
        - Я... не... я...
        - Чего бы ты хотел?
        - Чтобы он всегда помнил меня, - это были первые слова, что он смог произнести. - Пусть с ненавистью, презрением или жалостью, но я хочу, чтобы Игорь вспоминал обо мне. Каждую ночь я хочу приходить в его сны, бередить его душу и мучить его также, как и он меня все эти годы. За все двадцать лет, не было ни одной ночи, чтобы он не пришел ко мне во сне и своей улыбкой, дарящей надежду, он убивал частичку за частичкой все доброе и светлое, что было у меня в душе и сердце. Теперь я хочу отомстить ему. Пусть он страдает так же, как и я.
        - Вот как, - мужчина улыбнулся, а Серж похолодел. - Я помогу тебе. Я скажу, что тебе надо сделать, чтобы твоя мечта осуществилась. Но за это ты сделаешь то, о чем я попрошу тебя.
        И Серж согласился. Только когда это создание в мгновение ока просто растаяло, исчезло из его кабинета, он смог успокоиться и вспомнить, где его раньше видел. Он сразу же обратил на него внимание, еще в свое первое посещение психиатрической клиники Валия. Этот странный сумасшедший, с которым они столкнулись в парке клинике, тогда как-то очень пристально посмотрел на него, потом улыбнулся и похлопал по плечу. Серж так обалдел, что не знал, что и сказать. А этот больной наклонился к самому его уху и прошептал:
        - Еще не время. - Потом развернулся и быстро скрылся среди зеленых деревьев.
        Серж закрыл глаза. Он сделал так, как его попросили или все же правильнее было сказать - приказали. Он пошел к Ренату и рассказал об Ирэн, о ее еще не проснувшейся силе, о планах Валия и даже о том, где этого самого Валия можно найти. Он рассказал все. Потом проследил, чтобы Ирэн встретилась с Игорем, а Стаурус опоздал. Зачем это нужно было этому сумасшедшему, он не знал, а спрашивать не хотел. А теперь у него имелась очень важная информация, которая сейчас была так необходима Игорю. И он придет за ней. Он очень скоро за ней придет и тогда...
        Серж улыбнулся и снова уставился на входную дверь. Осталось подождать совсем немного.
        - Это здесь? - спросил Игорь, осматривая одноэтажное небольшое здание.
        - Да. Это здесь, я хорошо запомнил это место. Только тут еще должна быть вывеска с названием клиники, а сейчас ее нет, - оглядываясь по сторонам, ответил Алекс. - Но место точно это.
        - Девушка, девушка, - закричал Лешка и мило улыбнулся, проходящей по улице молодой женщине. - Не подскажите, где тут ветеринарная клиника.
        - Так вот она, правда, я слышала, что она закрылась. - Женщина показала на здание, улыбаясь молодому человеку.
        - Правда? А чего закрылась, что-то случилось? - в голосе и глазах Лешки был неподдельный интерес.
        - Да точно не знаю, - женщина пожала плечами и тише добавила: - Но говорили, что хозяин клиники скончался на днях, вот ее и закрыли, - и застенчиво улыбнувшись симпатичному парню, женщина пошла дальше по своим неотложным делам, не оглядываясь и уже не помня его.
        - Значит, это здесь. - Игорь прищурился и посмотрел на закрытую дверь. - Хозяин скончался? Ну что ж, это мы сейчас и проверим.
        - Пап, думаю, тебе все же стоит подождать Полока, ведь он сказал, что скоро будет.
        - Знаю, - недовольно буркнул Игорь. Не нравилось ему все это. Что-то тревожило его душу, и какой-то назойливый и противный червячок твердил, что это ловушка, в которую он добровольно сует свою голову.
        Игорь посмотрел на серьезное и взволнованное лицо сына, на сосредоточенного и настороженного Алекса, а потом перевел свой взгляд на Ирэн. Девушка сидела на старой, облупившейся от времени и погоды, лавочке. Она не доставала до земли и потому весело мотала ногами в больничных тапочках. На ее лице блуждала странная улыбка. Игорь так и не успел, как следует рассмотреть Ирэн там, на подземной стоянке. Он все время только прижимал ее к себе и держал за руку, боясь, чтобы она не исчезла. И сейчас разглядывая ее, он видел бледное лицо, с темными кругами под глазами. Она стала еще тоньше, и оттого казалась такой хрупкой и ранимой. Она, казалось, была совершенно безучастна к происходящему. Ее ничто не волновало. Ирэн мило улыбалась, погруженная в созерцание окружающей природы. Но стоило только Игорю попытаться прочитать ее мысли, он наталкивался на такую стену, что все его силы и способности меркли перед этой мощью. Он видел перед собой Ирэн, девушку, которую он любил все эти годы, но она была какой-то другой.
        Игорь отвернулся и нахмурился. Сегодня все складывалось не так, но он чувствовал, что происходящее развивается по какому-то неизвестному для них плану. Вот только кто автор этого сценария и чем эта пьеса завершится?
        По дороге в ветеринарную клинику Сержа, с Игорем наконец-то связался Горец. О нем ничего не было слышно, с того времени, как они с Полоком вернулись из зоопарка, а потом Аленка попросила Горца проверить соседскую квартиру. Она подозревала, что там может быть Ирэн. Горец отправился туда, и больше от него не было слышно ни звука. А теперь еще и Стаурус куда-то исчез. Рокер сказал, что они его нашли и освободили из плена Рената, а потом он просто исчез, ничего никому не объясняя. У Игоря не было причин не доверять Рокеру, но какое-то странное замешательство в его голосе не давало Игорю покоя. От него что-то скрывали. Это он почувствовал. Но что еще задумал Владыка?
        "Игорь, вы где?" - голос Горца ворвался в голову Игоря, разгоняя его мрачные мысли и тревоги.
        "Черт, Горец, наконец-то. Что там с тобой случилось? Ты где был все это время?"
        "Я же тебе сказал, Аленка направила меня..."
        "Это я понял. Потом с тобой пропала связь. Ты не отзывался. Что случилось?"
        "Я с Ирэн встретился, а она меня не узнала и испугалась. Вообщем чем-то там шарахнула в меня, и я потерял сознание. Вот только недавно пришел в себя. А у вас там что? Рокер какую-то чушь несет. Стаурус не отвечает, ты черте где шляешься. Что вообще происходит?"
        Игорь вкратце пересказал Горцу все, что с ними случилось на подземной стоянке, не упоминания лишь об Ирэн, о том, что она теперь с ним и совсем не помнит Стауруса. Почему-то ему было ужасно неловко говорить об этом.
        "Что дальше делать будете?" - спросил Горец.
        "Ждем Полока, а потом пойдем и потрусим нашего дорогого Сержа. Он должен знать, где искать Рената. Как только выясним - я с тобой свяжусь и скажу, куда идти. Постарайся больше не терять сознание и будь на связи" - в голосе Игоря проскользнула ирония.
        "Постараюсь" - появилась последняя недовольная мысль Горца, и в голове Игоря наступила тишина.
        Он хмыкнул и посмотрел на Ирэн. Возможно, Валий был прав и в ней все еще дремлет сила Трех Императоров. Девушка повернулась к нему, скорее всего, почувствовав его взгляд, и улыбнулась. По сердцу Игоря разлилось тепло, но в душе свою голову снова подняла навязчивая совесть.
        Игорь заметил Полока, чье появление задвинуло его душевные терзания далеко на задний план.
        - Алекс. - Император крепко обнял сына, прижимая его к груди. - Ты как, мальчик мой?
        - Прости. Я должен был тебе довериться. Должен был все раньше рассказать. Прости, пап, - прошептал Алекс.
        - Не стоит теперь об этом. Все закончилось хорошо. Ты жив и здоров. Это послужит нам обоим хорошим уроком.
        - К сожалению, Полок, еще ничего не закончилось, - сказал Игорь. - Ребят мы освободили, но осталась еще одна нерешенная проблема.
        - Да, мне уже рассказали обо всем, что с вами случилось, - ответил Полок, осторожно отстраняя от себя сына. - Алекс, эта девушка настолько дорога тебе?
        - Она - моя, - просто ответил тот и улыбнулся. Полок на слова сына только кивнул.
        Лешка смотрел на брата, и на его губах появилась теплая улыбка. Он, как никто другой, понимал Алекса. Именно они, такие разные по своему статусу, мировоззрению, происхождению и силе, эти двое мужчин из абсолютно разных миров заменили им родителей. Лешка видел, что для Алекса есть только один человек, которого он всегда будет называть отцом, чтобы не случилось в его жизни, и это Полок. Не тот мужчина, который дал ему жизнь, а тот, кто помог ему выжить и всегда был рядом. Тот, кто сейчас так крепко обнимает его брата за плечи и готов рискнуть своей жизнью, чтобы спасти возлюбленную сына своего врага.
        - Какой у нас план? - повернувшись к Игорю, спросил Полок. - Вы смогли выяснить, где держат девушек?
        - А вот этим мы сейчас и займемся, - усмехнулся Игорь и от его улыбки по спине Лешки побежали мурашки.
        - Пап, - тихо позвал он Игоря. - Думаю, нам лучше тут подождать.
        - Ты что-то видел? - Игорь нахмурился, а Лешка только кивнул.
        - Он там один, - ответил парень и отвернулся.
        - А этолы? Ты их видел?
        - Нет, не видел. Разве ты не чувствуешь, что их больше нет? По крайней мере, тут их точно нет.
        Полок принюхался.
        - Парень прав. Их тут нет. Я не чувствую запаха их силы.
        - Вот как. Тогда оставайтесь здесь. - Игорь хлопнул сына по плечу. - Присмотри за Ирэн.
        Лешка неловко кивнул, так и не глядя на отца. Но когда Игорь с Полоком подошли к дверям бывшей ветеринарной клиники и уже готовы были зайти, Лешка сорвался с места и подбежал к Игорю. Он схватил его за руку и, глядя в глаза, тихо произнес:
        - Пап, знаешь, иногда не стоит выполнять данное обещание и держать свое слово. Бывают случаи, когда можно и забить на собственные принципы и мораль.
        - Ты о чем? - удивленно переспросил Игорь, с изумлением глядя на сына. Еле заметный румянец появился на его бледных щеках, а в глазах была тревога.
        - Да так, ничего серьезного, прости. Идите, и... будь осторожней.
        Игорь еще несколько мгновений смотрел на Лешку. Он знал, что если тот сразу ничего не рассказал, то ждать дальнейших объяснений просто не было смысла. Он все равно больше уже ничего не скажет.
        - Хорошо, - наконец выдохнул Игорь. - Смотрите тут внимательнее, если что...
        Лешка кивнул, а Игорь с Полоком уже скрылись за дверями.
        Сержа они нашли быстро, даже очень быстро. Пройдя по слабо освещенному коридору к первой открытой двери, они увидели объект своих поисков. Вампир сидел за столом и улыбался. Он явно ждал их.
        Игорь осторожно зашел в комнату, оставив Полока за своей спиной. Не считая их, здание было абсолютно пустым. Он никого не чувствовал и не слышал ничьих мыслей. Игорь оглядел комнату: стол, стеклянный шкаф, скорее всего, предназначенный для хранения медикаментов, куча коробок в углу, и единственное кресло, на котором сейчас сидел Серж.
        - Где Ренат и девушки? - Спросил Игорь у вампира.
        Серж не сводил с него настороженного взгляда. Разнообразные эмоции на его лице сменялись со скоростью мысли, но Игорь не хотел знать, о чем он думает, хотя и понимал, что это не правильно, но не мог заставить себя копаться в голове этого вампира.
        - Я все расскажу тебе, - Серж хмыкнул, а Игорь еле сдержался, чтобы не передернуть плечами от довольного и какого-то дьявольского выражения его лица. - Если ты мне дашь слово.
        - Слово? - удивленно переспросил Игорь, а Серж только молча кивнул. - Вот как. И это все? Больше тебе ничего не надо? - Игорь зловеще усмехнулся, стараясь заглушить в душе неприятный тревожный звоночек. - Ты хочешь, чтобы я сохранил тебе жизнь?
        Звонкий смех зазвенел в пустой комнате.
        - Боже, Игорь, - отсмеявшись, сказал Серж. - Неужели ты веришь, что смерть - это самое худшее, что может с нами случиться? - Вампир поднялся с кресла и, слегка наклонившись вперед, уперся руками в столешницу. - Видно, ты забыл, как двадцать лет назад я умолял тебя о смерти? - В голубых глазах плескался океан боли и ярости. - Но ты отказал мне, обрекая меня на долгие годы невыносимых страданий и мучений.
        - Что ты хочешь? - по слогам произнес Игорь, начиная закипать от ярости и гнева.
        - Смерти, - зловеще выдохнул Серж.
        - Моей? - Кулаки Игоря сжались.
        - Нет, Игорь, твоя смерть мне не нужна, - Серж улыбнулся. - Это слишком легкая кара для тебя. Пообещай мне, что как только последнее слово слетит с моих губ, ты лично убьешь меня.
        - Что? - На лице Игоря было выражение крайнего изумления. Он ожидал от Сержа всего, чего угодно, но явно не этого.
        - Если ты не дашь мне слово, я ничего тебе не скажу. А терпение Рената не безгранично. Он может начать действовать более кардинально. Так что пообещай, что убьешь меня, и я все тебе расскажу.
        - Что? С ума сошел! Спятил! - Взревел Игорь и быстро пересек комнату.
        Он схватил Сержа за ворот рубашки и рванул его на себя. Ткань не выдержала. Игорь так кипел от злости, что готов был разорвать вампира прямо сейчас.
        - Поклянись, дай мне слово, и я скажу тебе, где найти Рената, - прошептал Серж.
        - Тянешь время? - прищурившись, прошипел ему прямо в лицо Игорь.
        - Зачем мне это?
        - Может, ждешь, пока твои этолы подоспеют?
        - Их больше нет, ни одного. Я уничтожил их всех. Разве ты не чувствуешь этого странного запаха? - удивился Серж.
        - Огонь забвения? - тихо спросил его Полок, все еще стоя на пороге кабинета и стараясь не упускать из виду коридор и входную дверь.
        - Я убил их, убил всех, и теперь ты, Игорь, должен пообещать, что убьешь меня.
        - Зачем мне марать об тебя руки, - с презрением бросил Игорь. Его уже начало трусить.
        - Ты же хочешь узнать, где Ренат, чтобы спасти возлюбленную твоего сына? Тогда тебе придется пообещать мне это.
        - Я и так смогу узнать все, что мне надо. - Игорь нагнулся к Сержу ближе, пытаясь прочитать его мысли.
        Серж засмеялся, запрокинув голову.
        - Ты все такой же самоуверенный и ... тупой. Ну, что ж, попробуй. - Вампир уставился прямо в горящие бешенством глаза Игоря, но тот видел только пустоту, темную бездну отчаяния и боли в мыслях Сержа.
        - Черт, - процедил сквозь зубы Игорь, и желваки заиграли на его щеках, а скрип его зубов услышал даже Полок.
        - Хорошо, - сквозь зубы процедил Игорь. - Я собственными руками вырву твое сердце, как только ты скажешь, где искать Рената и девочек.
        - Он был прав, ты согласился, - радостно засмеялся Серж. Он вышел из-за стола и встал напротив Игоря.
        - Кто он? О ком ты говоришь? - растерялся Игорь.
        - Он не представился. - Серж грустно улыбнулся. - Но сказал, что именно так все и будет. Что ж, Игорь, теперь тебе придется сдержать данное мне слово.
        Игорь с Полоком вышли из кабинета, осторожно прикрыв за собой дверь. Игорь прислонился спиной к стене и закрыл глаза. Полок остановился рядом, с грустью поглядывая на друга.
        - Ты мог этого не делать, - тихо сказал Полок, прислонившись к стене рядом с ним.
        - Не мог, - прошептал Игорь, не открывая глаз. Его лицо было таким же белым, как и стена коридора. Руки Игорь все еще подрагивали, а перед его взором очень ясно стояло лицо Сержа, и его улыбка полная тепла и удовлетворения. - Он знал, что в этот раз я сдержу слово. Знал и ждал этого. Я просто не мог его обмануть. Снова.
        Полок хлопнул Игоря по плечу, и, отлепившись от стены, медленно побрел к выходу.
        - Черт, - выругался Игорь. Открыв глаза, он посмотрел на свои руки. Они были в крови и продолжали дрожать. - Какая же ты сволочь, Серж, - процедил Игорь. Улыбку этого вампира и его грустные голубые глаза он никогда в жизни не забудет. И будет помнить до конца своих дней. А еще он всегда будет помнить то, что увидел в его мыслях. Он понимал Сержа, потому что то же самое он чувствовал каждый день на протяжении этих двадцати лет только по отношению к совсем другому человеку. - Я сделал то, о чем ты так просил меня, надеюсь, и ты не обманул меня напоследок. - Но и капли сомнения в том, что Серж сказал неправду, у него не было.
        Игорь осторожно залез в карман брюк и вытащил оттуда платок, кое-как вытер руки от еще не засохшей крови Сержа и, не найдя куда бы его деть, засунул платок обратно в карман и нехотя поплелся к выходу. Хорошо, что ребята и Ирэн не пошли с ними. Игорь остановился посреди коридора. Значит, Лешка все это предвидел, потому и остался снаружи. Игорь невесело хмыкнул и покинул клинику следом за Полоком.
        - Ну, что он сказал? - Алекс бросился к Полоку, как только тот вышел из дверей.
        - Да, все нормально, - Полок хлопнул сына по плечу. - Мы знаем, где искать девочек и Рената.
        Полок подошел к скамейке, на которой сидела Ирэн, и тяжело опустился рядом с девушкой. Она с сожалением улыбнулась ему, как будто знала, что там случилось, за этими самыми стенами, в пустом кабинете ветеринарной клиники с вампиром, безумно влюбленным в Игоря. Безумно, именно безумно. Другого слова Полок не мог сейчас подобрать.
        - А что с этим Сержем? - Алекс остановился возле скамейки и удивленно уставился на бледного и расстроенного отца.
        - Оно тебе надо? - Лешка подошел к брату. - Меньше знаешь - крепче спишь.
        И тут они увидели выходящего из здания Игоря. Недавний сон вдруг так четко встал перед глазами Лешки. Да, этого вампира всю свою жизнь будет помнить не только его отец, но и он теперь никогда его не забудет, а еще не забудет выражения его лица перед смертью и слова, что он сказал напоследок, все еще звучали в его голове: "Когда-нибудь я вернусь, и тогда ты будешь только моим. Я это точно знаю".
        Игорь молча подошел к скамейке, возле которой все столпились, и достал телефон. Его никто ни о чем не спрашивал. Только улыбка Ирэн стала какой-то грустной и в глазах заблестели слезы. Игорь, еле попадая на кнопки телефона, набрал номер Рокера.
        - Ну что там у вас, - сразу же спросил он. - Аленку с Анькой нашли? - Игорь выслушал ответ друга, закрыв глаза и прислонившись спиной к растущему рядом со скамейкой дереву. На его губах появилась улыбка. - Отлично. Да мы тоже все выяснили. Помнишь место, где строили многоэтажку прямо над рекой много лет назад, и там что-то у них обвалилось? - Игорь замолчал. - Да, да именно там. Отправляйтесь все туда. Там сейчас Ренат и девушки. Мы скоро будем. - Игорь снова замолчал, выслушивая ответ Рокера. - Да. Серж сказал, - его голос дрогнул, когда он произнес имя вампира. - Нет, этолов больше нет, ни одного. Все до встречи.
        Игорь отключился, но не спешил открывать глаза.
        "Горец, отзовись!" - мысленно позвал он друга.
        "Да не ори ты так, я тебя прекрасно слышу. Куда мне идти?" - недовольно проворчал Горец в его голове.
        "Ты связался со Стаурусом?"
        "Нет, не отвечает".
        "Понятно. И куда его могло унести, черт. Он что не знает, как сейчас нужен" - разозлился Игорь.
        "Ты же знаешь Владыку, он появиться, обязательно появится".
        "Да знаю я. Ладно, мы ждем тебя" - и Игорь четко нарисовал в своей голове место встречи.
        Голос Горца исчез из его головы, но Игорь все еще не спешил открывать глаза, пока не почувствовал маленькую прохладную ладошку на своей щеке.
        - Ты не мог поступить иначе, - тихо прошептала Ирэн, а глаза Игоря широко раскрылись от удивления. Но девушка уже отвернулась от него.
        - Мы что, вот так и пойдем? - спросил Алекс, переводя свой встревоженный взгляд с отца на Игоря.
        - А что? Этолов больше нет, а с остальным мы справимся, - устало сказал Игорь, все еще следя за Ирэн.
        - Вы думаете, что мы сможем выстоять даже против пулеметов? - с иронией в голосе спросил Алекс.
        - Каких пулеметов? - не понял его Игорь.
        - Он убил Валия из обычного пистолета.
        - Ну, если он не станет применять атомную бомбу против нас, все остальное мы сможем осилить, - улыбнулся встревоженному Алексу Игорь, хотя в его душу и закрались сомнения. Ведь они не могли точно сказать, что случится, если попытаться расстрелять вампира, например, из крупнокалиберного оружия, но возможно, этого не знал и сам Ренат. - Нам пора, - как можно спокойнее и увереннее произнес Игорь, отлипая от дерева. - Скоро все закончится.
        - Ну-ну, - недовольно буркнул Алекс. Он не разделял оптимизма Игоря, но ничего говорить не стал. Если бы дело касалось только его жизни, он бы не стал задумываться о таких мелочах, как огнестрельное оружие, но в опасности была жизнь Юльки, и это его очень беспокоило.
        Глава 11.
        - Ну, и долго мы будем тут стоять, как три тополя на Плющихе, - буркнул Рокер, крепко прижимая к себе Аленку и оглядывая многоэтажное здание. Они сами появились здесь всего несколько минут назад и теперь ожидали появления Игоря и остальных.
        Женька под прикрытием Хиро отправился на разведку, а Рокер с командой должны вроде бы отвлекать охрану, что правда, за эти десять-пятнадцать минут они так никого и не увидели, хотя явно ощущали присутствие незнакомых людей. Это могло говорить только о хорошей подготовке противника. Ренат слишком много знал о вампирах, а, значит, должен был хорошо подготовиться.
        - Не нравится мне все это, - прошептала Аленка, нервно оглядываясь по сторонам. - Я чувствую, что за нами наблюдают. Вот только не могу определить, с какой стороны.
        - Со всех сторон, - буркнул Рокер и поцеловал девушку в лохматую макушку.
        Аленка была взлахмоченная, бледная, чумазая, в порванной и грязной одежде, но целая и невредимая, не считая нескольких царапин, которые уже давно затянулись.
        После того, как Стаурус, ничего не объясняя, исчез из подвала, Рокер с Сашкой облазили все троллейбусное депо, пока не наткнулись на этолов, возле старого ремонтного ангара. Рокер был такой злой и взвинченный, что просто накинулся на ничего не подозревающих существ и разорвал их голыми руками. Только потом сообразил, что стоило хотя бы кого-то из них оставить в живых, чтобы вытрясти такую необходимую им информацию. Они уже совсем отчаялись отыскать Аньку с Аленкой, пока на связь не вышел Горец. Ему удалось связаться с девушками и привести их в чувство. Ренат ввел им какой-то наркотик, залепив рот липким скотчем, и поместил в ремонтную яму, сверху перекрыв ее ржавыми железными листами. Только крик Горца в затуманенной голове Аленки помог ей перебороть этот странный наркотический дурман. Вот тогда девушка смогла ему передать все, что помнила о месте своего заключения. Ну, а найти их потом было уже минутным делом.
        Когда Горец объяснил, что с ним случилось, Рокер долго смеялся и издевался над другом, хотя его очень удивило, чтобы вампир потерял сознание, но времени узнать все подробнее, у него еще не было. Поэтому сейчас Рокер оставил Аленку и подошел к одиноко стоящему Горцу. Тот все время хмурился и был слишком тихим и задумчивым. Он и так-то был неразговорчивым: мог иногда молчать по несколько дней к ряду, и только иногда в голове Рокера раздавались его односложные предложения, но сегодня Горец был каким-то странным. А еще Рокер ощущал исходившую от него силу, которая слишком резко отличалась от того, что он обычно чувствовал.
        - Ты как? - тихо спросил Рокер.
        - В порядке, - прошептал Горец и улыбнулся. Рокер удивился, что услышал его ответ не в голове.
        - Что с тобой случилось?
        - Ирэн приласкала. Слегка.
        - В смысле? Как?
        - Она меня не узнала, поэтому, когда увидела, сильно перепугалась. Ну и применила свою силу, не рассчитав немного, - тихо произнес Горец. Его губы скривились в хитрой улыбке.
        - То есть ты хочешь сказать, что тебе не повезло, - хмыкнул Рокер.
        - Не-а, мне как раз-то повезло, что она меня не убила. Если бы я не успел поставить щит, то сожгла бы к чертовой матери.
        - Ого, - воскликнул Рокер, удивленно хлопая глазами, а тысячи вопросов уже вертелись у него на языке. Но задавать их Горцу сейчас он не стал, видя какой интерес начинают проявлять к их разговору притихшие сестры. Да и было видно, насколько Горцу неприятно вспоминать этот странный инцидент. Вот придут Игорь и Стаурус, тогда он и удовлетворит свое неуемное любопытство.
        Рокер сочувственно похлопал друга по плечу и отошел назад к тихо переговаривающимся Аленке и Сашке. Они явно начали о чем-то спорить, и Анька пыталась их рассудить.
        Горец остался один. Он снова вспоминал свою недавнюю встречу с братом, которого не видел уже несколько тысяч лет. Что привело Ариния к Ирэн, он так и не смог выяснить. Да и вообще, как брат смог пройти через пространство и найти его?
        Когда Горец подошел к дверям квартиры, где, по словам Аленки, должна была находиться Ирэн, то сразу же почувствовал странное сосредоточение силы. Силы, которую он уже позабыл. Горец замер, не решаясь войти, но вдруг дверь резко распахнулась, и на пороге квартиры в ярком свете лампочки стоял... Сережа. Этот сумасшедший пациент психиатрической клиники Валия.
        - Кто ты? - первое, что сообразил спросить Горец, отступив на шаг назад.
        - Не узнал меня, братец? - и в ответ раздался давно забытый смех. - Как же ты меня нашел? Я все гадал, когда ты почувствуешь мою силу и придешь повидаться со своим братом.
        - А... Ариний? - выдохнул Горец.
        - Да, Горениус, это я. Давно не виделись, а ты... немного изменился. - Ариний стоял в дверях и с любопытством разглядывал ошарашенного Горца.
        - Ты тоже, - пробормотал тот.
        После этих слов Сережа стал быстро меняться. Его тело вытягивалось, волосы темнели и росли просто на глазах. Через мгновение перед обалдевшим Горцем стоял высокий темноволосый мужчина. От обычного жителя этого мира его отличали только глаза ярко малинового цвета с вертикальными зрачками, да бледное сияние вокруг тела.
        - Что ты делаешь? - воскликнул Горец.
        - Принимаю свой истинный облик, - Ариний улыбнулся и между алых губ показался тонкий раздвоенный язык.
        - Так нельзя. Ты убьешь разум этого человека. Ты не должен...
        - Горениус, Горениус, когда же ты поумнеешь. Что эти люди стоят против нас с тобой? Что эти жалкие существа могут противопоставить нам - создателям тысячи миров. В наших силах одним движением руки стереть их всех с лица земли, как впрочем, и уничтожить этот жалкий мир. Так почему я не могу принять свой истинный облик и должен заботиться о каком-то смертном?! Разве ты ни разу не...
        - Нет, - резко оборвал его Горец. - После договора с этим человеком, в теле которого я нахожусь уже много столетий, я ни разу не принимал свой облик, меняя его тело, хотя его разум давно уже спит.
        - Ты, наверное, уже и забыл, как выглядишь? Может, я помогу тебе? - Ариний шагнул навстречу к брату, но Горец отпрянул от него.
        - Нет, я поклялся ему, что никогда...
        - Горениус, какой же ты наивный. Время ничему тебя не учит.
        - Нет, Ариний, ты не прав. Меня-то как раз оно многому научило. Я многое понял и узнал за те годы, что провел в этом мире. Мы не настолько всесильны, как тебе хочется верить. И наши силы не безграничны. Ведь без согласия этих, как ты выражаешься, жалких существ, мы не можем занять их тела, а существовать в своем теле в этом измерение долго не получается. Я пробовал. Много раз пробовал, пока не нашел этот единственно приемлемый для нас выход.
        - Как жаль, правда? - Ариний смерил брата надменным взглядом. - Ничем не примечательный мир, а столько проблем.
        - Что ты здесь делаешь? - прищурив глаза, резко спросил Горец. Слова брата отчего-то сильно задели его. Он слишком долго жил в этом мире, и он успел стать ему родным.
        - Что я тут делаю? То же что и ты - ищу нашу сестру.
        - Как ты...
        - Горениус, думаю, тебе все же стоит зайти внутрь. Нам надо поговорить. - Мужчина развернулся и, не оглядываясь, пошел назад в комнату. Горец еще несколько ударов сердца стоял в дверях, а потом тоже зашел в квартиру, осторожно прикрыл дверь и пошел по коридору вслед за братом.
        Когда Селеста погрузила их мир во тьму и исчезла, Горениус еще успел зацепить отголосок ее силы, который уносился через время и пространство, пронзая многочисленные вселенные и эпохи. Он следовал за ней, не теряя ее из вида. Пусть природа их сил была разная, но они были детьми одной крови и, полагаясь именно на эту неразрывную связь, он надеялся отыскать ее. Но внезапно он ощутил, как ее сила резко вспыхнула и... погасла. Он больше не ощущал Селесту. Она исчезла, рассыпалась на множество маленьких искорок, которые слабо, но все же еще продолжали гореть. Он потерял с ней связь и оказался совсем в чуждом для него мире. В мире, где он не мог существовать в истинном облике и применять свою силу. Он не знал, что ему теперь делать и куда идти. Возвращаться все равно было не куда. Его мир исчез. Горениус потерял смысл своего существования. Он пытался найти свое место среди жителей этого примитивного мира, но люди боялись и не понимали его. Одни называли его Богом и поклонялись, другие - демоном и старались убить. Он не мог долго существовать в своем материальном теле, истощая собственные силы, поэтому
менял человеческие тела одно за другим, безжалостно разрушая их, пока не понял, что ему необходимо. Однажды Горениус попал в одну незнакомую горную страну. Там шла непримиримая война, война на полное уничтожение, война, вызванная ненавистью и болью.
        Горениус не собирался там задерживаться. Он так и не смог понять жажду этих созданий к самоистреблению. Их тела были такими хрупкими, что они давно бы исчезли, если бы не способность к быстрому размножению.
        Горениус стоял посреди поля битвы, с тоской глядя на горы трупов и слушая стоны умирающих. В чем была цель этой войны? Да какая, в принципе, разница? Эти люди воевали абсолютно за все: за землю, за власть, за богатство, за женщин. Иногда им не нужна была даже причина, чтобы напасть на соседа и стереть его с лица земли. Такую жестокость Горениус не понимал. Он уже собрался исчезнуть, когда услышал слабый зов.
        Горениус огляделся. В нескольких шагах от него лежал еще живой мужчина под грудой своих поверженных врагов. Он был весь в крови и знал, что умирает. Вот тогда он и предложил Горениусу заключить этот договор. Он добровольно отдавал ему свое тело на века, погружая свой разум в непробудный сон, а взамен, Горениус должен был спасти его род от вымирания. Что ж, недолго думая, он согласился. Что-то в этом гордом мужчине его привлекло. Тот не просил у Горениуса милости и снисхождения, зная, что в его силах спасти быстро угасающую жизнь, этот горец просто ставил условия. И если бы Горениус отказал ему тогда, он бы просто умер, не прося его о пощаде.
        Немногие жители этого мира знали о том, что существуют высшие силы, не поддающиеся объяснению и пониманию, появившиеся из ниоткуда и уходящие в никуда, живущие совсем рядом: стоит только протянуть руку - и ты сможешь дотронуться до них. За время своего существования здесь, Горениус слышал много легенд о себе, но все они были более чем неправдоподобными, хотя и буквально каждая указывала на его небесное происхождение. Тогда Горениус понял, что если хочет спокойно жить среди этих людей, ему просто необходимо стать таким, как они. А время сотрет из их памяти его Божественное появление и невероятную силу. Люди живут так мало, чтобы помнить о том, что было много веков назад.
        И этот умирающий шотландец предлагал ему выход. Горениус не колебался. Он честно выполнил условие договора, тратя собственные силы, и получил это крепкое тело в свое вечное пользование. И теперь разум средневекового горца продолжает спать в этом теле.
        Но шли века, и Горениус оставался бессмертным. Ему приходилось слишком много усилий тратить на поддержание жизни в этом теле, не рассчитанном на такое долгое существование. Его силы истощались. Он начинал уставать от этой бесцельной жизни и ... одиночества. Правда, появление вампиров, в мире, лишенном магии, немного изменило его жизнь, и он смог расслабиться. Среди этих существ, он мог чувствовать себя свободнее. Но только с появлением Стауруса все изменилось. Его кровь дала Горениусу полную свободу. Сила Владыки и его кровь, в которой он безошибочно почувствовал родственную связь. Селеста подарила маленькому умирающему миру большое могущество, с которым они никак не могли справиться, потому что не знали, что нужно делать или не хотели знать. Тогда Горениус понял, что ему стоит сделать, чтобы попытаться вновь возродить сестру. Он столько сил приложил, чтобы собрать всю эту мозаику воедино, чтобы связать вместе все нити таких сложный и многогранных судеб абсолютно разных людей, и вот теперь Ариний может одним движением руки погубить все его усилия.
        Селеста и ее сила медленно, но все же пробуждалась в хрупком теле Ирэн. Горениус не знал, что из этого получится, но явно чувствовал незримое присутствие сестры. Ее сердце, превращенное в кристалл, разбилось, высвобождая и даря частички своего могущества жалким людям мира Терриас.
        Горец осторожно зашел в комнату. На диване, откинувшись на подушки, мирно спала Ирэн.
        - Ты тоже чувствуешь ее силу? - спросил Ариний, сидя рядом с девушкой и перебирая пальцами ее шелковистые волосы. - Она так не похожа на Селесту. Слишком маленькая, слишком хрупкая, слишком нежная. - Ариний провел длинными пальцами по бледному лицу чересчур крепко спящей девушки.
        - Да, Ирэн совсем другая, - пробормотал Горец, наблюдая за мягкими движениями пальцев брата.
        - Ирэн? - удивленно переспросил Ариний.
        - Мне знакома эта девушка.
        На губах Ариния появилась хитрая улыбка.
        - Что ты задумал, брат? - взволновано спросил Горец, надеясь разглядеть ответ в его малиновых глазах.
        - Меня больше волнует, что ты теперь собираешься делать, Горениус? Ты позволишь силе разрушения пробудиться в теле, которое просто не в состоянии удержать ее? Не боишься, что однажды, вырвавшись из-под контроля, эта мощь уничтожит еще один мир, который ты так полюбил? Видно, ты совсем забыл, что случилось с миром, в котором мы когда-то жили? Забыл? Хочешь повторения?
        - Ариний, Ирэн сможет справиться, я знаю. В отличие от Селесты, ей есть за кого бороться. Ее сердце намного сильнее. Просто дай этой девушке шанс.
        - Горениус, нельзя допустить, чтобы сила разрушения снова вырвалась из-под контроля. Я хочу тебе верить, но не могу. Вспомни, сколько раз я предостерегал вас, просил, умолял не заигрывать с силами, природу которых вы не знаете. Но вы с Селестой только смеялись над моими страхами, приумножая собственную мощь. Есть силы, которыми даже мы не в состоянии управлять, и могущество, доставшееся нашей сестре, прямое подтверждение моих слов. Тогда я доверился тебе, и чем это закончилось? Ты убеждал меня, что за всем следишь, что ничего не случится, что вы нашли способ контролировать самую непредсказуемую мощь во Вселенной. И что? Сестра умерла, разрушив не только наш мир. А мы, выжившие, стали скитальцами, не способными без помощи ничтожных созданий существовать в этом примитивном измерении. А сейчас ты предлагаешь мне, еще раз тебе довериться?! - Ариний встал с дивана и теперь с угрозой смотрел на Горениуса. - Я больше не позволю этому случиться. Если я уничтожу это тело до того, как проснется сила Селесты, я спасу мир и... нас.
        - Нет, Ариний. Это не так. Ты никого не спасешь, выпустив на волю монстра, с которым даже нам вдвоем не справиться. Только находясь в этом теле, можно будет контролировать силу.
        - Ты хочешь сказать, что эта ... бледная пигалица может удержать мощь разрушения в этом хрупком теле? - Ариний сделал шаг к брату. - Мощь, которая превратила в прах нашу сестру?
        - Да, именно так, потому что эта... бледная пигалица, умеет любить и ее большое сердце способно быть нейтрализатором.
        - Любовь? - ехидно переспросил Ариний.
        - Да, именно любовь. Чувство, способное победить даже смерть. - Ариний снисходительно смотрел на брата, и в его глазах появилась жалость. Но Горениус не терял надежды убедить его и сохранить жизнь Ирэн. - Ариний, вспомни, что сказала Селеста перед смертью? Пожалуйста, вспомни, - Горениус подскочил к брату и схватил его за плечи. - Она сказала, что в ее сердце было слишком мало любви, поэтому она не справилась. А Ирэн справиться, я это знаю, и я верю ей.
        - А я нет! - Ариний резко отшвырнул Горениуса в другой конец комнаты. - Ты или со мной, или... прости, брат. Я не могу допустить повторение того, что уже однажды мне пришлось по вашей вине пережить.
        - Ариний, нет! - Горец снова бросился к брату, но ладони Ариния уже засветились, и горящая лава потекла из его пальцев, роняя огненные капли на старый ковер. Эта сила пригвоздила Горца к полу, как безжалостно проткнутую иглой бабочку.
        Ирэн резко открыла глаза и села на диване. Она повернула голову и уставилась прямо на взбешенного Ариния. Изумрудные глаза с черными вертикальными зрачками засветились.
        - Остановись, - донесся до Горца приглушенный голос девушки. - Не смей уничтожать это тело.
        Горениус замер и по его телу прошла мелкая дрожь.
        - Селеста, - чуть слышно выдохнул он.
        Ирэн медленно поднялась с дивана и подошла к Аринию. Она взяла его горящие руки в свои маленькие ладошки, и до Горца донесся странный звук, как будто раскаленную сковороду бросили в холодную воду. Он услышал, как застонал Ариний.
        - Прости, брат, тебе не справиться с этим. Я не позволю. Просто доверься мне в последний раз. - И Горец увидел, как бессознательное тело Ирэн медленно опустилось на пол у ног Ариния.
        - Довериться в последний раз! - закричал он, глядя на девушку. И снова на его руках заплясали огненные языки. - Никогда! - Он протянул руки над бесчувственным телом Ирэн.
        - Нет! - закричал Горец, прилагая все свои немалые силы, чтобы побороть могущество старшего брата. - Остановись! Ты погубишь нас всех! И тогда ее жертва будет напрасной!
        - Прости, - донесся до него еле слышный шепот Ариния.
        И Горец потерял сознание. Но когда очнулся, в комнате никого не было. И Ариний, и Ирэн просто исчезли.
        После пробуждения, Горец боялся связываться со Стаурусом и остальными. Он просто не знал, как им все объяснить и рассказать о случившемся. Но Стаурус сам вышел на связь и сказал, что они нашли Ирэн. Горениус не знал, что и думать. Если Ирэн была жива, то что тогда случилось с Аринием?
        Пока Горец предавался своим размышлениям, Рокер еще раз окинул многоэтажку напряженным взглядом. Они стояли возле нее уже несколько минут, давая Женьке и Хиро возможность осмотреться под покровом щита невидимости. Все было как-то слишком тихо и мирно, и именно это видимое спокойствие еще больше настораживало.
        - Кажется, мы влипли, - раздался напряженный голос Женьки, а потом он и сам появился вместе с хмурым японцем.
        - Что там? Настолько все плохо? - еще больше встревожился Рокер.
        - Все здание заминировано, - ответил Хиро.
        - Вот скотина. - Лешка, Алекс, Полок и Игорь с Ирэн появились возле друзей, хорошо расслышав последние слова японца.
        - И что теперь? - взволновано переводя взгляд с Игоря на отца, спросил Алекс. Что-то подобное он и подозревал.
        - Ирэн, - Женька быстро подошел к замершей возле Игоря девушке. - Слава Богу, ты нашлась! Как ты? Где была? - Он разглядывал бледную подругу, а она только мило улыбалась ему, крепко вцепившись в локоть Игоря.
        - Жень, все хорошо, - ответил вместо нее Игорь. - Просто пока что она ничего не помнит, так что повремени с вопросами.
        - Совсем ничего? - Женька ближе подошел к девушке. - Ты, правда, меня не помнишь?
        Ирэн только неловко покачала головой.
        - Что, и меня не помнишь? - подскочил к ней Рокер и от неожиданности Ирэн отшатнулась. Игорь нежно обнял ее за плечи, прижимая к себе. Ирэн обхватила его двумя руками за талию, с опаской и интересом разглядывая столпившихся возле нее людей.
        - Давайте все вопросы потом, - недовольно буркнул Игорь. - Где Стаурус?
        - Никто не знает. Как мы его освободили, так больше его не видели и не слышали, - быстро ответил Рокер. Покусывая губу, он как-то настороженно смотрел на то, как Ирэн прижимается к его другу, а он совсем по-хозяйски держит ее за плечи.
        Рокер перевел свой взгляд на молодых людей, стоящих вместе с Полоком, но и они как-то странно отводили свои взгляды и молчали. Рокер сжал кулаки.
        - Тогда что будем делать? - Сашка отпихнул Рокера в сторону, чувствуя настроение брата. Он улыбнулся Ирэн и кивнул ей. Девушка смущенно улыбнулась ему в ответ. - Игорь, что будем делать?
        - Не знаю, - растерялся тот. - Может, Стауруса подождем?
        - Нет времени, - грубо ответил Женька. Ему тоже не нравилось то, как вели себя Игорь и Ирэн. Это было как-то странно и неправильно. Но сейчас действительно не было времени на выяснения и разборки. Вот придет Стаурус, они освободят девчонок, тогда все и будут решать. - Ренат знал, что мы в здании, поэтому просил передать, что если мы хотим получить девушек здоровыми, а главное, живыми, то не должны больше играть с ним, иначе он просто подорвет все здание.
        - Вот сука! - взревел Лешка.
        - Что будем делать? - Алекс стоял возле брата и чувствовал страх и напряжение, которые наполняли его сердце, потому что точно такие чувства он сейчас испытывал сам.
        - Ренат сказал, что Ирэн должна сама войти в здание, тогда он отпустит девушек, - ответил Женька.
        - Я ему не верю. Как только он получит Ирэн, что ему помешает взорвать здание? - Рокер нахмурился. - Может, я по-быстрому сбегаю туда и ...
        - Рокер, там датчики движения стоят. Может, ты летать умеешь? - невесело улыбнулся Женька. - Хотя и это не поможет. Ренат очень хорошо подготовился к нашей встрече. Мы немного просчитались.
        - Я не отпущу ее одну, - сказал Игорь и прижал Ирэн к себе еще сильнее. Девушка подняла на него свой взгляд и тепло улыбнулась, погладив маленькой ладошкой по руке. Рокер нахмурился.
        - Да. Ее одну отпускать нельзя, - процедил он. Рокера снова одолевали сотни вопросов. Неужели Ирэн выбрала Игоря? Но ведь она ничего не помнит? Неужели его друг воспользовался ее положением и заставил... Рокер посмотрел на встревоженного Игоря. Нет, тот не мог так поступить. Скорее всего, произошло какое-то недоразумение. Тогда, черт возьми, где носит Стауруса?
        - Мои дорогие гости! - раздался довольный голос Рената из громкоговорителя, который висел как раз напротив входа в здание. - Я рад, что вы согласились посетить мое скромное жилище. Но, как я вижу, вы все еще не можете решиться и войти. Поэтому, чтобы развеять все ваши сомнения, я хочу лично передать Ирэн свое приглашение. И если она не войдет в здание через пять минут, я убью одну из сестер.
        - Сволочь. - Лешка сжал кулаки и двинулся к входу в здание, двери которого были так любезно распахнуты.
        - Стой. - Алекс бросился за братом. Но дуло автомата, упершееся Лешке в грудь, уже остановило его.
        - Хиро, щит, - тихо скомандовал Сашка.
        Японец сосредоточился. Он знал, что достаточно сильный, чтобы удержать щит над всеми, но что будет, если по ним откроют шквальный огонь? Они должны действовать быстро.
        - Ирэн, я жду тебя. Время пошло. - И голос Рената стих. Снова вокруг воцарилась тишина, нарушаемая только громкий пением цикад и возмущенным сопением Рокера.
        - Черт, - выругался Женька. - Как мы узнаем, что он нас не обманет. Ирэн зайдет в здание и что ему помешает нас расстрелять?
        - Мое слово, - ответил Ренат. - Как только Ирэн зайдет в здание, вы можете свободно покинуть его территорию.
        - А девочки? - закричал Лешка.
        - Я их тоже отпущу, но... чуть позже.
        - Ну да, Ренат. Нашел дураков. Кто тебе поверит на слово? - возмутился Рокер.
        - А ты я смотрю не совсем дурак, каким все время казался, - Ренат довольно рассмеялся. - Что ж, хорошо, пусть еще один из вас зайдет.
        - Я пойду, - в один голос сказали Лешка и Алекс.
        - Нет, я должен идти, - твердо произнес Игорь.
        - Отец. - Лешка шагнул к нему, встревожено глядя в серьезные глаза Игоря.
        - Я все понимаю, не беспокойся. Я спасу их. - Он улыбнулся сыну и, взяв Ирэн за руку, повел к дверям. Охрана с автоматами молча расступилась, пропуская их внутрь. Как только Игорь с девушкой прошли, они снова закрыли вход, выставив из дверей направленные на друзей дула автоматов.
        Скорее всего, первый этаж этой многоэтажки, планировался под коммерческие структуры: различные магазины и салоны, поэтому высота потолков и площади были здесь довольно большие. Много свободного места и огромные оконные проемы. По всей территории стояли большие круглые колонны, более метра в обхвате, они располагались на расстоянии десяти метров друг от друга. Именно возле одной из таких колон, Игорь заметил Рената, когда они вошли в здание и отошли от входа с охраной метров на тридцать вглубь помещения.
        Ренат стоял, небрежно облокотившись о колонну, засунув руки в карманы, и с триумфальной улыбкой глядя на подходивших к нему гостей.
        Игорь резко остановился, когда увидел возле двух других колон привязанных девушек. Их рты были заклеены скотчем, а руки связаны, и к бетонным колонам тянулись провода. Глаза Игоря прищурились, и он крепче сжал ладошку Ирэн.
        Ренат продолжал улыбаться. Он откровенно разглядывал Ирэн, и на его лице было выражение явного победителя.
        - Ну, посмотрим, посмотрим, не обманулся ли в тебе Валий, - произнес он. - Подойди ко мне поближе. - Ренат отлепился от колонны, которую все это время подпирал и сделал один шаг по направлению к замершему Игорю и Ирэн.
        - Сначала отпусти девушек, - резко сказал Игорь. - Потом поговорим.
        - Игорь, Игорь, - Ренат засмеялся. - Оглянись. Разве не видишь, насколько хорошо я подготовился к нашей встрече? Ты думал, что без этолов я слаб, и со мной можно легко справиться? Где ваш любимый Владыка? Даже он не в состоянии противостоять мне. Даже его сил не хватит, чтобы удержать мою огненную мощь. И ваш хваленый японец со всеми своими щитами не справиться с мощью современного оружия. Я слишком хорошо изучил вампиров и знаю все ваши слабые стороны. И поверь мне, даже больше, чем вы сами.
        Игорь заскрипел зубами, когда со всех сторон их окружили люди в маскировочных костюмах. У всех в руках было оружие. Игорь смог разглядеть пару гранатометов.
        - Черт, - процедил он.
        - Вот теперь ты стал понимать происходящее, - довольно констатировал Ренат, видя перекошенное от злости лицо Игоря. - А теперь перестань изображать героя и отпусти Ирэн. Иди сюда, девочка.
        Игорь только крепче сжал маленькую ладошку Ирэн, наверняка причиняя ей боль. Но он не мог позволить себе хоть на миг отпустить ее.
        - Игорь, - тихо произнесла Ирэн. - Я должна идти.
        - Нет, подожди. - Он лихорадочно искал выход из сложившейся ситуации. Игорь прекрасно понимал, что как только Ирэн окажется в руках Рената, они все умрут. Ренат никого не пощадит, а потом убьет и Ирэн, как только она отдаст ему свою силу.
        - Игорь, мне кажется, ты так и не понял?
        Ренат поднял свой пистолет и направил его прямо в грудь Игоря. Но потом на его губах появилась дьявольская улыбка, а рука с оружием стала медленно двигаться в сторону ближайшей колонны, к которой была привязана одна из сестер. В пустом помещении звук выстрела прозвучал слишком громко и пронзительно.
        - Ой, смотри, промазал, - усмехнулся Ренат. - Но в следующий раз я обязательно попаду.
        - Скотина, - процедил Игорь.
        - Отпусти Ирэн. Я не шучу. Как ты будешь смотреть в глаза сыну, если из-за тебя погибнет его истинная, - прищурив глаза, зловеще произнес Ренат. - Ирэн, иди сюда, - рявкнул он.
        Игорь отпустил ладошку Ирэн, и девушка сделала один шаг к ожидавшему ее Ренату.
        - Отпусти их. Я никуда не убегу. Они не нужны тебе, - совершенно спокойно произнесла Ирэн.
        - Я отпущу их тогда, когда посчитаю нужным. Я еще не забыл, как ты обманула Нириана, когда он потребовал от тебя силу трех Императоров, - Ренат хмыкнул. - Я не поймаюсь на эту удочку и не допущу такой ошибки. Так что ты сейчас медленно подойдешь ко мне, а они будут моей страховкой в том, что ты добровольно отдашь мне силу, а не превратишь меня в пепел. Понятно выражаюсь?
        Ирэн кивнула и мило улыбнулась ему в ответ. Ренат нахмурился. Поведение девушки ему не нравилось и поэтому настораживало. Скорее всего, они что-то задумали, поэтому Ирэн ничего не боится. Возможно, Владыка уже наблюдает за ним и только выжидает подходящего момента, чтобы ударить в спину. Ренат поежился, и ледяные мурашки побежали по позвоночнику. Он быстро огляделся. Его люди стояли на своих местах, держа Игоря на мушке. Он также знал, что против тех, кто остался снаружи, стояли его люди не только с автоматами, но и кое с чем помощнее. Он был защищен, но что-то не давало ему покоя.
        - Иди сюда, - грубо бросил он.
        - Хорошо, - сказала Ирэн и медленно направилась к Ренату.
        - Ирэн, - дернулся Игорь и тут же раздался выстрел. Мелкая крошка бетона взметнулась у его ног.
        - Не горячись, - усмехнулся Ренат, опуская свой пистолет. - А то будет хуже. Ты, конечно же, не умрешь от пули, но переживешь несколько неприятных моментов. Боль-то вампиры умеют чувствовать.
        Игорь заскрипел зубами.
        - Как только Ирэн отдаст мне силу, все вы будете свободны.
        - Но я не могу, - сказала Ирэн, и в ее голосе прозвучало легкое разочарование. - Я не знаю, как можно отдать то, чего нет.
        Ренат нахмурился.
        - Валий говорил, что твоя сила все еще не пробудилась, - задумчиво рассуждал Ренат. - Но это не проблема. Я заставлю ее проснуться.
        - Как? - Ирэн так искренне удивилась, что Ренат рассмеялся.
        - Наивная простота, да все ведь на самом деле очень просто. - Он вскинул пистолет и выстрелил в Игоря несколько раз. Тот вскрикнул, хватаясь за грудь, и упал на пол.
        Ирэн быстро кинулась к нему, присев рядом на колени, она осторожно поднесла свои руки к его окровавленной груди, мягкий свет полился из ее ладоней, и рана на груди Игоря прямо на глазах стала затягиваться.
        - Ну, вот видишь, ты уже начинаешь вспоминать, - произнес Ренат. - Сколько выстрелов мне еще надо сделать, чтобы ты все окончательно вспомнила, а?
        И только Игорь с помощью Ирэн смог подняться на ноги, как тут же раздалось несколько выстрелов. Он снова упал на пол.
        - На это раз я целился в ноги, - констатировал Ренат. - Не хочу, чтобы Ирэн тратила мою силу.
        - Сволочь, - простонал Игорь, а Ирэн уже поднесла свои горящие светом ладони к его ранам.
        - Оставь его и подойди ко мне, - рявкнул Ренат. Но Ирэн не шевелилась. Она сидела возле Игоря, наблюдая, как затягиваются его раны под действием ее силы. - Я сказал, оставь его и подойди ко мне. Или мне начать стрелять в них. - Ренат направил свой пистолет на одну из девушек, привязанных к столбу. - А может мне отдать приказ и расстрелять всех твоих друзей, которые сейчас стоят на улице?
        - Иди, - Игорь нежно отстранил руки Ирэн. - Иди. Он не шутит. Раны сами через минуту затянуться. Иди.
        Ирэн кивнула, затем медленно поднялась на ноги и твердо без страха посмотрела в глаза Рената.
        "Ирэн, доверься силе, что дремлет в тебе. Не бойся ее. Ты сможешь справиться с ней. Я верю, что у тебя все получится", - странно знакомый голос так неожиданно раздался в ее голове, что Ирэн вздрогнула. Но, заметив ее реакцию, Ренат рассудил по-своему.
        - Не бойся, просто иди ко мне, и никто не пострадает, - как можно спокойнее произнес он.
        - Ты врешь, - хладнокровно произнесла Ирэн, делая к нему шаг. - Как только ты получишь мою силу, то сразу убьешь всех нас, разве не так? Ты же не оставляешь врагов за своей спиной. Так ты сказал Валию.
        - Тут я готов сделать исключение.
        Ирэн звонко рассмеялась, глядя на Рената, глаза которого стали наливаться кровью от злости и еле сдерживаемого гнева. Девушка почувствовала, как невероятная сила забурлила в ее крови, готовая вырваться наружу, она была почти неконтролируемая. Ирэн никогда бы не прибегнула к ее помощи, если бы не страх за этих людей, которых она должна была помнить, но к своему горькому сожалению, абсолютно всех забыла. Но она заметила, с какой любовью и заботой они смотрят на нее, как волнуются и переживают за ее здоровье, как искренне поддерживают и надеются, что память скоро к ней вернется. Внезапно необычные воспоминания нахлынули на Ирэн, и она непроизвольно положила руки на живот. Что-то подобное она уже испытывала, какое-то странное чувство в прошлом уже активировало эту силу и сейчас она чувствует похожее беспокойство и тревогу. Чем это вызвано? Желанием защитить? Страхом потерять этих людей, которых она никак не может вспомнить? Или чем-то еще?
        "Не бойся, - раздался в ее голове незнакомый женский голос. - Ты справишься. Используй эту силу во благо".
        - Последний раз говорю, подойди ко мне, - Ренат снова поднял пистолет, но уже направил его на одну из девушек.
        "Ольга", - узнала Ирэн своего недавнего врача. Из глаз девушки катились слезы, и до слуха Ирэн доносились ее приглушенные всхлипывания.
        - Ирэн, - шепотом позвал ее Игорь. Он уже поднялся с пола, но еще некрепко держался на ногах. - Ренат заминировал весь этаж. Если ты применишь силу, то она может вызвать детонацию, и тогда мы все взорвемся. Все погибнем.
        Ирэн смотрела на него, и вдруг в ее сознании что-то щелкнуло, и красная пелена гнева затопила ее душу. От пробудившейся силы, девушка засветилась.
        - Больше никто и никогда не причинит вреда моим близким и друзьям, - отчеканила она.
        Ирэн резким движением подняла руки, и стоящих рядом охранников откинуло в стороны.
        Ренат вскинул пистолет, и выстрелил в Игоря. Но пуля, ударившись о невидимый щит, отлетела.
        - А их ты сможешь защитить, - закричал Ренат.
        Сердце Игоря остановилось. Если щит Ирэн не достанет до девушек, то они могут погибнуть. Он кинулся на Рената, но выстрел прозвучал одновременно с его прыжком. Игорь своим телом прижал Рената к полу, чувствуя, как дуло пистолета прижалось к его груди. Он не сомневался, что Ренат воспользуется своим положением. И тут же его грудь обожгло болью. Мужчина смотрел в его глаза и нажимал на курок. Игорь из последних сил сдавливал горло Рената, а его грудь прошивали пули. Одна за другой. И он знал, что Ренат не остановиться, пока не выпустит в него всю обойму. Он уже не чувствовал боли. Он уже ничего не чувствовал и не видел. Только одна мысли, одна цель не давала ему потерять сознание. Если он не убьет Рената, тот убьет всех остальных. Поэтому, не обращая внимания на кровавую пелену в глазах, он все крепче сжимал горло ненавистного врага. Раздался последний выстрел, и в глазах Игоря потемнело, он упал на тело Рената, который тоже больше не шевелился.
        Игорь уже не слышал, как появившийся из ниоткуда Стаурус, крикнул Ирэн держать щит, не слышал, как раздавались вокруг взрывы, не чувствовал, как трясло все здание и бетонные плиты и перегородки сыпались на дрожащий щит Ирэн.
        Все вокруг рушилось и гремело, но щит сдерживал падающий строительный мусор, лишь слегка прогибаясь под его тяжестью.
        - Мне не удержать его долго на таком расстоянии, - простонала девушка.
        - Потерпи, я быстро, - крикнул ей Стаурус, уже наклоняясь над другом и прикладывая к его бледным губам свое окровавленное запястье.
        - Ну же, Игорь. Давай. Черт, не смей умирать. Давай же. - Стаурус приоткрыл его рот, и кровь полилась прямо на его язык. - Глотай, черт тебя возьми. Ну же!
        Игорь судорожно сглотнул. Потом еще раз, и еще. Затем открыл глаза, глядя на Стауруса.
        - Извини. Немного опоздал, - неловко сказал Владыка.
        - Ренат? - Игорь попытался встать.
        - Мертв.
        - Ирэн?
        - Черт, - Стаурус подхватил Игоря и бросился к девушке. - Меньший диаметр щита ей будет легче удержать, - объяснил он. Оставив Игоря возле Ирэн, он ринулся к колонам, где были привязаны перепуганные сестры. Он быстро разорвал веревки и, закинув себе на плечи несопротивляющихся девушек, подбежал ближе к Ирэн и с каждым его шагом щит все уменьшался, сужаясь в диаметре, будто бы подгонял его в спину. Сейчас его размеры не превышали трех метров. Ирэн покачнулась, а многоэтажное здание продолжало сыпаться им прямо на головы. Они уж ничего не видели вокруг, кроме железной арматуры, бетонных перекрытий, камней и пыли.
        - Черт, ее сил не хватит удержать все это здание над нашими головами, - сказал Игорь, оглядывая этот своеобразный купол из бетона и железа.
        - Ирэн, девочка, потерпи немного.
        Стаурус закрыл глаза.
        "Горец, как вы там? Отошли на безопасное расстояние?"
        "Да, все нормально. Как у вас?"
        "Ирэн держит щит, но ее сил надолго не хватит".
        "Черт, вас же похоронит заживо".
        "Нет. Просто отойдите подальше, чтобы я не задел вас".
        "Что ты собрался делать?"
        "Пробью туннель, и через него Рокер сможет вынести Игоря и девочек, потом заберет Ирэн, пока я буду держать щит".
        "Понял".
        В руках Стауруса появился небольшой красный шарик. Он переливался всеми цветами алого, а внутри него плясали запертые языки адского пламени. Шарик начал быстро расти, подпитываемый силой Владыки и когда его размеры достигли полуметра в диаметре, Стаурус открыл глаза и повернулся к бледной девушке.
        - Ирэн, сможешь приподнять щит над полом на метр или чуть меньше? - взволновано спросил Стаурус.
        Она ничего не ответила ему, а только сильней закусила губу и стала медленно сантиметр за сантиметром приподнимать свой купол, сплошную стену белого света, пропуская внутрь щита бетонную пыль и мелкие камни.
        Когда она подняла щит на высоту около метра, Стаурус метнул свою кровавую сферу и раздался ужасный взрыв. Владыка тут же кинулся к Ирэн и обхватил ее сзади, прижав к своей груди спиной, и помогая удерживать щит. Как только пыль осела, в проеме туннеля появился Рокер. Он огляделся, быстро кивнув Стаурусу, схватил Игоря под мышки и быстро исчез в туннели, не слушая его возражения.
        - Девочка моя еще немного, потерпи еще чуть-чуть, - нежно шептал он, целуя ее в затылок. Пусть она выбрала не его, но сейчас она полностью принадлежала только ему, и эти несколько минут, он мог прижимать ее к себе, чувствуя тепло ее хрупкого тела.
        Рокер появился через пару секунд и подбежал к сестрам. Схватив одну из них, он исчез. Затем наступила очередь второй сестры. Стаурус успел только моргнуть, а Рокер уже стоял возле него.
        - Стаурус, что мне делать? Если я заберу Ирэн, ты сможешь удержать щит? - Рокер с тревогой в глазах смотрел в бледное лицо Ирэн. Из-под ее закрытых ресниц медленно текли слезы, оставляя бороздки на грязных щеках. Лицо Стауруса было белее мела.
        - Рокер, просто хватай Ирэн, я удержу щит сам... пока вы выйдете. Всего то и надо, только пару секунд, - Стаурус улыбнулся. - Бери Ирэн и иди. Ее сил почти не осталось.
        - Пару секунд? Стаурус, я не успею за пару секунд. Я не успею вернуться за тобой. Туннель слишком длинный и узкий. Я не успею...
        - Я знаю. Но ты успеешь вынести Ирэн. Поэтому бери ее, и...
        - Ага, сейчас. Сдурел совсем? - Рокер подскочил к другу. - Я не оставлю тебя! Не уйду. Лучше я сейчас погибну здесь с тобой, чем потом всю жизнь буду видеть твое белое лицо во сне. - Рокер горящими бешенством глазами смотрел на Стауруса, и тот видел, что, несмотря на шуточный тон, его друг был серьезен как никогда.
        - Ромка, пойми...
        - Стас, я не уйду.
        Стаурус еще несколько секунд смотрел на Рокера, потом осторожно развернул Ирэн к себе лицом и поцеловал в мокрые ресницы.
        - Девочка моя, посмотри на меня. Открой глаза.
        Ресницы Ирэн затрепетали и открылись. Она смотрела на него, но не видела. Ее глаза затуманились от истощения. Она держалась только на упорстве, какой-то железной, просто несгибаемой воле и жажде спасти близких ей людей.
        - Ирэн, возьми мою силу и кровь.
        Она смотрела на него, не понимая и не слыша, что он ей говорит. Стаурус прокусил свое запястье и поднес руку к покусанным губам Ирэн.
        - Я знаю тебя? - сиплым голосом спросила она, фокусируя на нем свое зрение.
        Стаурус замер, но потом, улыбнувшись, сказал:
        - Нет, мы никогда раньше не встречались.
        - Ты лжешь, я это чувствую, - ответила девушка и наклонилась к его запястью. Сила Владыки потекла по ее венам, наполняя истощенное тело.
        - Возьми столько, сколько посчитаешь нужным. Вся моя сила, вся моя жизнь принадлежит только тебе.
        - Стас, что происходит? - взволновано прошептал Рокер.
        Стаурус еще сильнее побледнел, если только такое было возможно, и пошатнулся. Рокер поддержал его, не давая упасть, а Ирэн все не отрывалась от запястья Владыки.
        - Пусть возьмет мою силу, ты же уже еле на ногах держишься, слышишь? - Стаурус уже почти висел на руках друга.
        - Все хорошо, все хорошо, - еле слышно прошептал он.
        "Селеста! - раздался в голове Ирэн голос Горца. - Прекрати. Ты убиваешь его! Очнись, Ирэн. Или вы все погибнете!"
        Ирэн резко оттолкнула руку Стауруса. Если бы не Рокер, который поддерживал его за плечи, Владыка просто бы упал. Девушка открыла глаза, и Рокер мог поклясться, что ее глаза были как у кошки, ярко зеленые с вертикальными зрачками. Но когда взгляд Ирэн упал на Стауруса, она нахмурилась.
        - Отойдите к краю щита, - хрипло попросила она Рокера.
        Потом подняла свои руки над головой и из ее пальцев полилась лава, только не вниз, а вверх. Когда эта огненная мощь попадала на камень, бетон или железо, все это плавилось на глазах, стекая вниз тяжелыми каплями. Весь этот каменный купол над ними просто таял, как сливочное мороженное.
        - Боже, что это? - прошептал Рокер.
        - Истинная сила кристалла. Только вот откуда она в Ирэн? - Стаурус почти висел на Рокере, и также задрав голову вверх, смотрел на немыслимое чудо, которое никому и никогда не приходилось видеть раньше воочию. Через мгновение над их головами появилось звездное небо.
        - Офигеть, мать вашу, - на данный момент это был весь доступный словарный запас Рокера.
        Стены купола продолжали плавиться, опускаясь все ниже, и скоро на земле остались только оплавленные остатки, когда-то двадцатиэтажного здания из бетона и железа.
        - Тоже самое случилось и с замком Императоров, - прошептал Стаурус Рокеру.
        Как только оплавленные останки здания стали остывать, в каменный круг прыгнул Горец и, подхватив Ирэн на руки, вынес за пределы сожженного здания. Он осторожно опустил ее на траву и тут же к нему подскочил Игорь. Его раны уже затянулись, благодаря крови и силе Владыки, и теперь он сидел возле Ирэн на коленях, держа ее холодную руку в своей широкой ладони. А с другой стороны от Ирэн тяжело опустился бледный Стаурус. Мужчины смотрели на девушку, но никто не произнес ни слова. Остальные друзья стояли за их спинами, также молча глядя на Ирэн. Знакомая картина невыносимой тяжестью давила на сердце.
        Но вдруг ресницы Ирэн затрепетали, и когда ее глаза открылись, Горец успел заметить, как вертикальные зрачки медленно сменялись обычными человеческими. Взгляд девушки был устремлен в ночное небо, в котором загорались звезды и отражались в зеленых глазах Ирэн. Горец отошел в сторону и вытер навернувшуюся слезы.
        "Спасибо, Селеста", - неслышно прошептал он, глядя в звездный бархат неба.
        - Игорь, - тихо позвал Стаурус друга, при этом все еще глядя на Ирэн. - В этот раз она выбрала тебя, - потрескавшиеся губы Владыки растянулись в грустной улыбке.
        - Нет, ты не знаешь этого наверняка, - шепотом возразил ему Игорь.
        - Знаю. Я был на подземной стоянке и все видел. Она выбрала тебя, потому что первым увидела и вспомнила. Именно так она решила сделать свой выбор. - Стаурус тяжело поднялся, и Рокер успел подхватить его под руку.
        - Стаурус, это не правильно. - Игорь тоже вскочил на ноги. - С чего ты взял, что Ирэн решила именно так сделать свой выбор? И вообще, почему она должна была делать этот выбор?
        - Он сказал, что...
        - Кто тебе такое сказал? Кому ты поверил?
        - Тот, кто сказал это, заслуживает моего доверия. И ты дал слово, что если она выберет тебя, ты приложись все силы, чтобы она была счастлива. Пожалуйста, сдержи его. Я не хочу, чтобы она снова страдала.
        - Нет, Стаурус, постой. - Игорь схватил Владыку за руку. - У вас же дети? Ты не можешь вот так уйти. Дай ей время вспомнить тебя.
        - Игорь, тебе не кажется, что раз она выбрала тебя, то это вполне могут быть твои сыновья?
        Стаурус бросил прощальный взгляд на лежавшую на траве девушку, ее глаза теперь были закрыты, и она тяжело дышала.
        - Стас, нет, так нельзя. Ты наверняка ничего не знаешь. Давай подождем...
        - Игорь, - донесся до них слабый стон Ирэн. В глазах Стауруса появилась ничем не прикрытая боль. Она была настолько сильной и осязаемой, что даже Рокер отшатнулся от него.
        - Тебе нужны еще доказательства, - горько произнес Стаурус. Игорь отпустил его руку и покачал головой.
        - Прощай, - Стаурус грустно улыбнулся.
        - Куда ты... теперь?
        - На Терриас. Мне здесь больше нечего делать.
        Стаурус и Игорь даже не замечали, какими глазами смотрят на них все их друзья, которые сейчас стояли рядом, абсолютно ничего не понимая, но и не вмешиваясь в этот странный разговор. Только Рокер скрипел зубами и тихо матерился, переводя свой встревоженный взгляд с одного на другого.
        - Нет, Стаурус, тебе нельзя сейчас уходить, - быстро произнес Женька. - Тебе стоит хоть немного отдохнуть. - Он схватил еще ничего не подозревающего Владыку за плечо, и они втроем, вместе с Рокером исчезли.
        Через минуту Женька появился снова.
        - Игорь куда вас с Ирэн перенести? - тихо спросил он, не обращая внимания на обалдевшие лица остальных друзей.
        - Не знаю, ко мне, наверное.
        Игорь поднял Ирэн на руки, и они с Женькой тут же исчезли.
        - Мне кто-нибудь объяснит, что тут только что произошло и вообще, что, черт возьми, было. - Аленка стояла, уперев руки в бок, рассматривая всех собравшихся по очереди. Она напоминала маленькую разъяренную фурию. Ее рыжие волосы были растрепаны и все в пыли и паутине, одежда порвана и местами в странных масляных пятнах, на лице грязь, она даже умудрилась потерять свои кроссовки, вернее только одну, а вторую держала сейчас просто в руке. И в таком виде, она стояла перед друзьями, яростно сверкая своими огромными зелеными глазами, и ни у кого не возникало ни малейшего желания посмеяться над ней или пошутить.
        - Алена, ты успокойся, ладно? - Сашка осторожно подошел, к пышущей яростью девушке, и обнял ее за плечи одной рукой. А второй он уже прижимал к себе Аньку. - Идем домой, я сварю кофе. Ты выпьешь, примешь ванну, успокоишься, а там придет Рокер, и все нам расскажет.
        - Так не пойдет, а нам кто все объяснит? - рявкнул Лешка, прижимая к себе Ольгу. Девушка была бледная, перепуганная, но держала себя в руках, ошарашенными глазами разглядывая этих странных созданий.
        Сашка осмотрел встревоженных и взлохмаченных друзей и у всех в глазах был только страх и непонимание.
        - Что ж предлагаю отправиться в кафе, все обсудить там и подождать новостей.
        Сашка кивнул появившемуся Женьке, и они тут же исчезли, оставив после себя странные оплавленные камни и бетон. В этом огне сгорели все, кто не успел убежать, и вряд ли кто-нибудь когда-нибудь сможет узнать, что же здесь произошло.
        ***
        Игорь сидел в кресле и не отрываясь смотрел на спящую на диване девушку. Во сне она хмурила свой лоб и тихо стонала. Вот уже полчаса как Женька перенес их к Игорю домой и вот уже полчаса он, не отрываясь, смотрел на спящую девушку и не верил своему..., но счастье ли это для него. Нет, это скорее праздник на голых костях. Он чувствовал, как было плохо сейчас Стаурусу, и даже не старался заблокировать эти чувства, он наоборот тянулся к ним и только поэтому все еще мог соображать, хотя боль в груди разрывала его сердце.
        Он вспомнил все, что случилось в этой многоэтажке. Да, они были не готовы к такому повороту событий. Слишком привыкли быть всесильными и просто просчитались. Он ясно читал мысли Рената убить их всех до одного.
        Поэтому, не задумываясь ни на секунду, как только появилась возможность, он прыгнул прямо на дуло его пистолета, понимая, что наверняка погибнет. И так бы и случилось, если бы не Стаурус. Владыка как всегда подоспел вовремя. Сначала он помог Рокеру и остальным справиться с охраной, а потом держал щит, пока Ренат пытался расстрелять их. Он спас Игоря, хотя мог этого и не делать. Хотя нет, разве Владыка мог так поступить? Игорь тяжело перевел дыхание. Он не мог бросить его, и Игорь сейчас не может подло поступить с ним. Он не знает, почему Ирэн вспомнила именно его, а не Владыку. И он не верит Стаурусу, что так и должно быть. Он прекрасно понимает, что когда-нибудь придет время, когда Ирэн вспомнит Стауруса и тогда... она не просто уйдет от него к Владыке, она возненавидит его за всю эту ложь. А вот этого он не сможет пережить. Ее ненависть - вот что страшило его сейчас больше всего. Лучше бы он умер в этом недостроенном здании.
        Игорь медленно поднялся и пересел на диван рядом с девушкой. Он поправил выбившуюся прядь ее волос, погладил по щеке, и не смог не наклониться к ее покусанным губам. Но, как только, он легко коснулся их, она выдохнула прямо в его губы одно слово, которое не просто остановило Игоря, оно заставило его понять всю абсурдность сложившейся ситуации.
        Он дотронулся до плеча Ирэн и осторожно погладил, пытаясь разбудить. Девушка зашевелилась, но глаз так и не открыла. Игорь посмотрел на часы. Женька сказал, что у него есть только час, чтобы решить, что ему делать. Только на один час они попытаются задержать Владыку в этом мире. У него есть один час на раздумье. Игорь усмехнулся. Кажется, Ирэн уже все за него решила.
        Да, она не помнила Стауруса, когда открывала глаза и смотрела на мир, но когда засыпала, она думала и любила только его, и, когда он поцеловал ее, она произнесла имя другого. Игорь печально вздохнул.
        - Ирэн, проснись. - Он еще раз тронул ее за плечо. Она зашевелилась и, наконец-то, открыла глаза.
        - Игорь, - прошептала она, и сколько нежности и тепла было в ее голосе, но теперь это не радовало его, а только еще больше причиняло боль.
        - Ирэн, нам надо поговорить. Я должен тебе кое-что рассказать.
        Девушка поднялась и села на диване, поджав под себя ноги.
        - Что-то тревожит тебя? Откуда такая боль в твоем сердце!
        - Послушай меня, я хочу рассказать тебе о том, чего ты не помнишь, о том, кого ты любила раньше, но теперь забыла.
        - Любила? - удивилась девушка. - Это был не ты. - И это был уже не вопрос.
        Игорь посмотрел на часы. От отпущенного ему часа осталось ровно двадцать минут, что ж самое главное он успеет рассказать, а дальше...
        Ирэн так и сидела на диване. За время разговора она ни разу не перебила его, не задала ни единого вопроса. Просто сидела и слушала, не спуская глаз с его лица. Сейчас ее лоб был нахмурен, и она все время о чем-то усилено думала.
        - Спасибо, что рассказал мне все, - тихо выдохнула она.
        - Не знаю, правильно ли я сделал, - грустно усмехнулся Игорь. - Не думай, что я весь такой хороший и правильный, я просто испугался, что когда-нибудь вдруг ты вспомнишь его, и тогда будешь презирать меня за эту ложь. А это еще хуже, чем просто твое дружеское участие. Прости.
        Ирэн медленно поднялась с дивана, и Игорь тоже встал. Девушка подошла к нему и положила свои маленькие и горячие ладони ему на грудь, не отрывая нежного задумчивого взгляда от его взволнованных золотистых глаз.
        - Сколько боли, - прошептала она, и ее ладони засветились, и приятное тепло стало заполнять его душу.
        Даже когда она опустила руки, Игорь чувствовал тепло, которое разливалось по всему его телу.
        - Скоро эта боль пройдет и в твоем сердце снова появиться место для любви и счастья. - Ирэн улыбалась ему, и Игорь почувствовал, что действительно боль стала притупляться, и он смог вздохнуть полной грудью. - Когда откроется эта дверь, впусти новые чувства в свое сердце. - Ирэн положила свои ладошки ему на плечи и, приподнявшись на цыпочки, поцеловала в лоб.
        Он не успел моргнуть, как остался один. Игорь сел в кресло и закинув голову, засмеялся. Нет, он не разлюбил ее в один миг, он не забыл ее и ту боль, что причиняет ему ее выбор. Да, он тосковал о ней, его сердце и душа все еще ныли от воспоминаний, но это больше напоминало тоску о первой любви, о школьной первой любви, которая приятным теплом расплывается у тебя в сердце и навечно остается в памяти. Она лишила его надежды, что когда-нибудь они будут вместе. Она забрала с собой этот яркий лучик веры, но это и к лучшему. Теперь он сможет начать новую жизнь, без оглядки на Ирэн.
        Он сидел в кресле и смотрел на часы. Час прошел, и он сделал свой выбор, теперь он навсегда избавиться от проклятья по имени "безответная любовь". Он постарается, чтобы в его сердце снова поселилась...
        Раздался робкий звонок в дверь. Игорь легко поднялся с кресла и вышел в коридор. На пороге стояла маленькая девушка, на голове у нее был белый перемазанный в краске платок, ее большие голубые глаза смотрели на него без страха, но с опасением и интересом, темно-синий фартук закрывал ее ноги до самых щиколоток и он тоже был перепачкан в краске.
        - Простите, - приятным нежным голоском пролепетала она.
        Брови Игоря поползли вверх. Чем больше он разглядывал ее, тем больше губы сами расплывались в улыбке.
        - Простите, ради Бога. Я... я ваша новая соседка...сверху, - и для убедительности своих слов, она подняла указательный палец и направила его в потолок.
        - Понятно, приятно познакомиться, - еле сдерживая улыбку, произнес Игорь. Эта девушка совсем не напоминала ему Ирэн. Маленькая, хрупкая с огромными голубыми глазами. Игорю ужасно захотелось стянуть ее перепачканный платок и увидеть цвет волос.
        - Понимаете, я только вчера въехала сюда, даже еще вещи не успела разобрать, а тут такое... Короче, у меня кран прорвал... в ванной, и, кажется, я могу вас сейчас затопить. Но у меня нет денег, чтобы оплатить ваш ремонт, поэтому... - она, заикаясь, старалась скороговоркой донести до него цель своего визита.
        - Вы хотите, чтобы я помог вам, не так ли? - весело усмехнулся Игорь.
        Девушка только неловко кивнула ему головой в ответ, не зная, как ей реагировать на его озорную улыбку и сияющий блеск глаз.
        - Ну, тогда ведите, посмотрим, что там у вас прорвало. - Игорь захлопнул дверь, оставляя за ней все свои горести и беды. Впереди него быстро бежал по ступенькам его пропуск в счастливое будущее. И сейчас разглядывая маленькую фигурку девушки семенящую впереди, Игорь впервые искренне и весело улыбался.
        - Вот, - провела она его в ванную, где воды было уже по щиколотки и она под большим напором била из крана. - Он не закрывается, а перекрыть я его никак не могу, там краник на трубе заржавел и не поворачивается.
        - Сейчас повернем, не переживайте.
        - Спасибо вам большое, - прижав руки к груди, сказала девушка, когда наконец-то, вода перестала бить гейзером из ее крана. - Может кофе или чай хотите? Моя бабушка научила меня заваривать вкусный травяной..., - но девушка замолчала, когда разглядела, с каким видом Игорь стал разглядывать ее незаконченный рисунок на стене в коридоре.
        - Что это? - еле выдавил он из себя.
        - А, это я немного рисую, - каким-то извиняющимся тоном сказал она. - Просто навеяло, и я не хотела упускать идею.
        - Вы - художник?
        - Можно и так сказать. Я рисую обложки для книг, ну и разную иллюстрацию к ним. Ну, а вот это, - она указала на рисунки на стене. - Это я увлекаюсь фэнтези. Однажды мне в руки попала старая книга про вампиров и оборотней. Автора я не помню, но книга произвела на меня впечатления.
        Игорь, не отрываясь, смотрел на собственное изображение на белой стене коридора.
        - Ой, вы знаете, он почему-то похож на вас, - девушка подошла ближе к рисунку и стала сравнивать его с Игорем. - Надо же! Как две капли воды. Я когда вас увидела, то мне показалось, что мы знакомы. Мы раньше не встречались?
        Игорь повернулся к девушке, стараясь проникнуть в ее мысли. Его глаза полезли на лоб.
        - Предложение насчет чая еще в силе? - стараясь скрыть смущение, спросил он.
        - Конечно, простите. - И девушка упорхнула на кухню, а по дороге стянула косынку со своих волос, и водопад солнечных кудрей рассыпался по ее хрупкой спине.
        - Как вас зовут? - крикнул ей вдогонку Игорь и почему-то сжался, ожидая ответа.
        - Лиза, - выглянула она из кухни и впервые открыто и тепло улыбнулась ему.
        - А меня Игорь, - улыбнулся он ей в ответ. - Приятно познакомиться.
        - Мне тоже, - донесся ее голос из кухни.
        Игорь повернулся к стене с рисунком. То, что нарисованный вампир - это он, у него не возникало не единых сомнений. Она даже нарисовала его родимое пятно на груди, точно и четко передавая все линии и изгибы. Если даже предположить, что девушка могла встретить его на улице и запомнить его лицо, то как она могла знать и где могла увидеть его голую грудь, чтобы так правильно, до мельчайших подробностей передать эту большую родинку? Это было странно. А еще он никак не мог услышать ее мысли. Неприятное знакомое чувство кольнуло его где-то внутри, в душе.
        - Вам с сахаром? - раздался звонкий голос девушки, и Игорь плюнул на все свои сомнения.
        На душе у него было так легко и свободно. У него сейчас было такое ощущение, как будто он закончил книгу с увлекательным сюжетом и полюбившимися героями, теперь, закрыв ее, с легким сердцем, он поставит ее на полку и начнет писать новый роман. И Игорь был уверен, что тот получится таким же увлекательным и интересным, и в его силах сделать его еще и счастливым.
        - Лиза, а знаете, у меня к вам есть деловое предложение, - заходя на кухню, начал Игорь.
        - Да? И какое? - девушка повернулась к нему, тряхнув золотистыми кудрями.
        - Видите ли, я, каким бы странным вам не показалось это совпадение, писатель. Пишу романы в жанре фэнтези, и мне нужен художник. Согласны?
        - Правда? - От удивления чашка выпала из ее рук, но Игорь молниеносно поймал ее у самого пола и невозмутимо поставил на стол.
        - Правда, - ответил он.
        - Тогда я согласна. - И ее голубые глаза засияли. Игорь вдруг испугался, что может навечно утонуть в их синей глубине.
        ***
        - Стаурус, что ты задумал? - кричал Рокер, стоя под дверями ванной в квартире Ирэн. Как только Женька перенес их сюда, Владыка сразу же там закрылся. - Стас, что ты там делаешь?
        - Я решил помыться, - раздался его тихий голос из-за дверей. - А ты что подумал, что я топиться буду?
        - А зачем закрылся? - недовольно бубнил Рокер.
        - Хочешь компанию составить? - засмеялся Стаурус, но Рокер не слышал в его смехе веселья. - Тебя Аленка не простит.
        Стаурус сидел на ванне уже больше десяти минут, и просто открыв кран, смотрел на текущую из него воду. В его сердце было пусто. Хотя нет, не пусто, там была боль, и только боль. Все болело и ныло в его груди, как будто вместо сердца и души у него была просто сплошная рана. Все, что он делал в своей долгой жизни, - это только ждал. Сначала триста лет, потом двадцать. И это ожидание наполняло его жизнь смыслом, оно заставляло каждый день просыпаться и вставать с постели - будь то в этом мире, или в другом, а сейчас ему было больше некого ждать и не на что надеяться. Он потерял все, ради чего билось его сердце.
        Когда Игорь сказал, что так нельзя, и он не может просто так уйти, он уже готов был согласиться с ним и остаться. Дождаться пока память полностью вернется к Ирэн, и потом уже решать, но ее тихий нежный голос, который назвал имя Игоря, решил за него все. Он должен уйти. Ему тут не место.
        Стаурус открыл дверь, чуть не ударив ею Рокера по лбу.
        - Прости, - извинился Рокер. - Кофе будешь?
        Он видел, что Владыка хоть и провел в ванной больше десяти минут, но его волосы были сухими, лицо и руки все еще грязными, а глаза тусклыми.
        - Стас, что ты собираешься теперь делать?
        Они зашли на кухню. Стаурус опустился на стул, а Рокер так и остался стоять, с тревогой и волнением глядя на бледного друга.
        - Уйду, - был его тихий ответ.
        - Вот так все оставишь, как есть, и просто уйдешь? - грустно спросил Рокер.
        - Да.
        - Когда?
        - Как только выпью твой кофе.
        - Стас, не уходи сейчас. Тебе надо хорошо отдохнуть. Набраться сил. Ты же можешь не пережить этот переход. - Рокер еле сдерживал, рвущийся наружу крик. Он сжимал кулаки, не зная, куда деть руки. Ему хотелось придушить друга прямо сейчас или надавать ему по морде, чтобы привести в чувства.
        - А он именно этого и хочет, - раздался голос Женьки из коридора. - Я прав, Стаурус? - Истинный Широна уже стоял в дверном проеме и со странной смесью злости и жалости в глазах смотрел на Владыку.
        - Чего тебе от меня надо, Рай? - устало спросил Стаурус.
        - Час.
        - Что?
        - Уйдешь через час.
        Стаурус смотрел, не отрываясь на друга. Он ясно увидел, что если добровольно не останется, то Женька найдет способ задержать его тут на этот самый час насильно, и Владыка нисколько не сомневался в том, кого в этой ситуации поддержит Рокер, а сил у него сейчас, чтобы сопротивляться им обоим, было слишком мало.
        - Хорошо, - выдохнул Стаурус. Потом поднялся, замечая, как напряглись его друзья, прошел в комнату и улегся на диван.
        Он закрыл глаза, чтобы не видеть их обалдевшие лица.
        - Да, правильно. Тебе нужно поспать, чтобы набраться сил или можешь вон Женьку еще раз укусить, - попытался пошутить Рокер, но получил от оборотня ощутимый тычок под ребра.
        Они тихо вышли из комнаты, не прикрывая дверей, хотя Рай прекрасно понимал, что, если Стаурус решит уйти, никакие двери не удержат его. Стараясь не шуметь, Женька с Рокером вышли из комнаты и устроились на кухне. Они не разговаривали, каждый погрузился в свои невеселые мысли.
        А Стаурус лежал на диване, разглядывая, скорее нет, тупо пялясь в белый потолок и из уголков его глаз потекли скупые слезы, которые тут же впитались в подушку, всего три дня назад купленную им же в супермаркете. Вот и пригодилась.
        - Час истек. Мне пора. - Стаурус стоял в дверях кухни, решительно глядя на притихших друзей. Последние десять минут они, не отрываясь, смотрели на часы, со страхом и маленькой надеждой, ожидая его появления.
        - Может... - робко начал Рокер, но выражение лица Стауруса заставило его остановиться на полу слове.
        - Тогда возьми мою силу, - протянул ему руку Женька.
        - Не надо, мне своей хватит, - Стаурус улыбнулся и пожал протянутую руку оборотня.
        - Ромка, не надо ничего говорить, ты же и так все видишь и понимаешь, - Стаурус протянул Рокеру руку.
        - Да, я помню, что я умный, просто прикидываюсь дебилом. - Рокер крепко пожал руку Стауруса. - Ты еще вернешься? - спросил он, наперед зная ответ.
        - Передавай привет остальным, и... приходите в гости. На Терриасе вам всегда рады. Я...
        Но тут раздался удар, от которого входная дверь просто упала на пол. Все выскочили в коридор. Стаурус замер. В дверном проеме стояла...
        - Ирэн, - выдохнул Владыка.
        Она смотрела только на него, потом медленно прошла по коридору, не спуская своих глаз с его растерянного лица. Остановившись в нескольких шагах от Стауруса, она продолжала его очень внимательно разглядывать. Ирэн хмурилась, закусывала уже зажившие губы, силясь его вспомнить.
        - Стаурус? - тихо спросила она. Тот только сглотнул, не имея сил ответить. - Стаурус. - И вдруг яркий свет затопил комнату. Этот свет окутывал ее всю от головы до пят. Даже глаза девушки засияли. - Стаурус! - выкрикнула она, бросаясь в его объятья.
        Он крепко прижал девушку к себе, боясь поверить, что это не сон, и медленно опустился на колени, уткнувшись лицом ей в живот.
        - Ирэн, - зашептал он, потом поднял голову и увидел, как маленькие слезинки, похожие на стеклянные бусинки, покатились из ее глаз, в которых было столько любви и нежности, и все это принадлежало только ему. - Ирэн.
        - Стаурус, я хочу увидеть наших детей, - прошептала она.
        Он вскочил на ноги и крепко прижал ее к себе, а потом они просто исчезли, оставив после себя двух обалдевших и растроганных друзей. Рокер утирал кулаком слезы и громко шморгал носом, и глаза Женьки также предательски блестели.
        - Кофе будешь? - хлопнув друга по спине, спросил Рокер. Женька ему улыбнулся, но смог только кивнуть.
        Эпилог.
        Ирэн со Стаурусом стояли перед огромным черным замком на цветущей равнине, окруженной зелеными холмами. Где-то невдалеке шумела река, наполняя воздух приятными ароматами свежести. Вдруг замок задрожал, и его формы стали быстро меняться. С западной стороны появилась новая башня, украшенная резным шпилем. Она выросла, словно из-под земли и сейчас блестела на солнце, переливаясь красными всполохами молний.
        - Что это? - Ирэн схватила Стауруса за руку. - Что происходит?
        - Это твои дети, пытаются перестроить замок, - усмехнулся Стаурус и обнял Ирэн за плечи. - Вот он и дрожит все время, пока они что-то там достраивают, перестраивают, крушат. За время, что они правят, замок менял свой внешний вид раз двести. И каждый раз он ставал все более... более... непредсказуемым. Ну, это если мягко выразиться. Идем, посмотрим на него изнутри, пока наши оболтусы его полностью не развалили.
        Ирэн улыбнулась Стаурусу, и они медленно вошли в замок.
        - Это моя башня! Я ее придумал, поэтому она моя!
        - Полок, ты еще не нашел свою истинную, поэтому у тебя нет права голоса, - закричали на него братья.
        Молодые люди стояли возле большого стола, наклонившись над какой-то схемой или картой, и что-то в ней с энтузиазмом чертили. А рядом на высоких стульях сидели две молодые девушки с улыбкой, наблюдая за очередным спором Императоров.
        - Совсем офигели, да? Как это у меня нет права голоса? - Молодой черноволосый юноша даже подпрыгнул. - Я не виноват, что моя истинная где-то шляется, а может, она вообще еще не родилась. Так что теперь, мне на улице жить?! А фиг вам, - и он сунул дулю под нос, склонившимся над столом братьям.
        - Ну вот, нахватался от Рокера, нет, чтобы чему-нибудь хорошему научился. Не стыдно? - Стаурус тепло улыбался, разглядывая своих сыновей. Впрочем, он никогда не думал, что они могут быть детьми Игоря, а не его. Просто он знал, что это дети Ирэн, и этого было вполне достаточно.
        - Пап, просто... - Полок развернулся и замер, разглядывая стоящую рядом с отцом молодою девушку. - Мама, - тихо произнес он.
        - Мама? - Нириан и Руфус, быстро обернулись и также стали рассматривать притихшую Ирэн. - Мама! - раздался единогласный крик на весь огромный зал и три Императора кинулись к ней, стараясь обогнать друг друга. Но, не добегая до Ирэн пары шагов, они резко остановились и опустились перед ней на одно колено, опустив головы.
        Стаурус смотрел на это, открыв рот, не понимая, что происходит.
        - Мальчики мои. - Ирэн быстро подошла к сыновьям и погладила каждого по голове, целуя в лоб. - Как же я скучала без вас.
        - Мама, - прошептал Полок таким голосом, что по спине Стаурус побежали мурашки. Столько тепла и благоговения в голосе ему еще никогда не приходилось слышать. Полок перехватил руку Ирэн и поднес к своим губам.
        Стаурус улыбался, и его сердце сжималось и от счастья и от страха, что когда-нибудь это может закончиться, и тогда...
        - Мама, вот теперь все будет хорошо. - Нириан поднялся и прижал Ирэн к себе. - Все будет хорошо и с этим миром и с ...папой, - усмехнулся он, подмигивая Стаурусу.
        - Мама, теперь ты должна править этим миром, - гордо произнес Руфус.
        - Нет, что ты, дорогой, нет. - Ирэн поцеловала сына в подбородок, потому что выше просто не доставала. - Нет.
        - Но почему? Ты же Сердце этого мира, ты должна...
        - Что? - Стаурус подошел ближе. - Что ты сказал?
        Ирэн стояла рядом с сыновьями и тепло ему улыбалась.
        - Прости, я не успела тебе рассказать, - смущаясь, ответила Ирэн.
        - Не кристалл правит этим миром, не Императоры, а Сердце Терриаса. И это наша мама! - гордо закончил Руфус.
        - Ирэн?
        - Стаурус, я и сама не все понимаю, но думаю, что все вместе мы сможем с этим разобраться, а пока... будем наслаждаться нашей жизнью. И, мальчики мои, этот мир еще не готов к таким переменам. Он только получил своих новых Императоров, пусть так и будет. По крайней мере, какое-то время.
        - Но ты...
        - Я знаю, пока будет биться мое сердце, будет биться и Сердце этого мира.
        - Ирэн, - ошеломленно выдохнул Стаурус.
        - Что там за шум? - встрепенулась девушка. - Это снаружи?
        Ирэн махнула рукой, и прямо в стене появилось огромное окно с большой террасой.
        - Круто, - протянули обалдевшие Императоры. - А нам приходиться с этим замком долго и нудно договариваться, а тут раз - взмах рукой и все, готово.
        А Ирэн тем временем уже вышла на балкон и посмотрела вниз.
        - Ты уже вернулась, а я только об этом узнаю. Черт, Ирэн, подруга еще называется, - кричала Ленка, стоя под балконом и задрав голову вверх. Рядом с ней стоял Власлен и скромно улыбался, а из-за его спины выглядывала совсем еще молодая девочка. Ей было не больше тринадцати. И ее огромные любопытные голубые глаза так напоминали маму.
        - Ленка, не ори под окнами, заходите лучше, - радостно закричала Ирэн.
        - Мам, а у Полока еще нет истинной, - зашептал вдруг Нириан на ухо Ирэн. - Можешь, расскажешь ему, есть ли она вообще на этом свете, - и ее сын как-то странно прищурился, стараясь сдержать свой смех.
        Приподняв одну бровь, Ирэн сначала посмотрел на хихикающего Нириана. Что ж теперь видеть истинных не только ее дар.
        - А что же сам не расскажешь? - прошептала она сыну в ответ.
        - Ага, чтоб он убил меня. Не-а, лучше ты. А то он последнее время, слишком болезненно это переживает, - притворно вздохнул Нириан.
        - А если я расскажу, то он очень обрадуется? - спросила Ирэн.
        - Ну, конечно, - воскликнул Нириан. Но его горящие азартом глаза, вселили в душу Ирэн сомнения.
        - Я потом с ним поговорю, - сказала она и отправилась встречать подругу, с которой не виделась больше двадцати лет.
        Но проходя мимо насупившегося Полока, она быстро шепнула.
        - Не переживай. Скоро она появиться.
        - Даже очень скоро, - крикнул Нириан.
        Ирэн пригрозила хихикающему сыну кулаком.
        - Ирэн! - Ленка влетела в большой зал и, не останавливаясь, сграбастала подругу в свои объятия. - Ирка, где тебя так долго носило? - Ленка улыбалась, обнимая подругу и целуя ее в каждую щеку попеременно. - Как же так? Исчезла. Мы тут все чуть с ума не сошли. Особенно Стаурус.
        - Прости, Ирэн, - низким приятным голосом, извинился Власлен. - Я, как только почувствовал, что ты вернулась, не сдержался и все рассказал ей. Ну, не знал, что она такая...
        - Какая? - Резко отпустила подругу Ленка, и с вызовом посмотрел на мужа.
        - Нетерпеливая, - ответила за Власлена Ирэн.
        - Тебя так долго не было, что мы все успели соскучиться, - Ленка снова повернулась к подруге. - Как ты?
        - Замечательно. - Ирэн поцеловала ее в щеку.
        - Тогда давай устроим вечеринку и все напьемся до поросячьего визга, - Ленка обняла ее за плечи и потянула на балкон. - Когда ты мне все расскажешь? - нетерпеливо прошептала она.
        - Скоро, вот только отойду немного и привыкну снова жить, и сразу все расскажу, - быстро сказала Ирэн, но Ленка прищурившись, внимательно смотрела на нее. - Ну, правда, расскажу.
        - Только ты не тяни долго, а то я могу умереть от любопытства, - сказала Ленка.
        Ирэн судорожно перевела дыхание. Кажется, подруга ей не поверила.
        - От любопытства еще никто не умирал, - засмеялась Ирэн.
        Она оглянулась, Стаурус разговаривал с Власленом, за спиной которого все еще пряталась девочка. Ирэн присмотрелась внимательнее. Что ж, лет через десять они еще и породнятся, а... может и раньше. Ирэн не сдержала улыбку, когда заметила, каким изумленным взглядом ее сын Полок, смотрит на эту маленькую фею, и как смеются над ним его братья.
        - Ну, так как? - переспросила Ленка.
        - Прости, что?
        - Ну, насчет пьяной вечеринки, а? Только знаешь, все хорошо в жизни вампира и оборотня, но как же не справедливо. Я не могу напиться! Я уже соскучилась по родному похмелью. Когда утром болит голова, и, кроме рассола, ни на что спокойно смотреть не можешь. Эх, помнишь, какие попойки мы закатывали в былые времена. Нас еще Женька по домам разгонял. И кстати, - заговорщически шепнула Ленка на ухо Ирэн, - ужасно хочу увидеть хоть раз Повелителя оборотней пьяным.
        Ирэн улыбнулась.
        - Тогда через недельку и отпразднуем мое возвращение.
        - А почему через недельку? - искренне удивилась Ленка.
        - Лен, не тупи, я за Стаурусом и детьми знаешь, как соскучилась!
        - Надеюсь, твой муженек останется жив после этого? - спросила Ленка и захихикала.
        - Вот же, бестия, года тебя не меняют! Все такая же противная!
        - Ага, - и Ленка снова обняла подругу.
        ***
        - Ирэн, ну что ты за человек, а? Ик. Я же что просила, что хочу увидеть...ик... Власлена пьяным...ик, а ты что сделала, - и Ленка оглядела пьяным взглядом весь огромный зал замка Императоров. - Смотри,... ик... мы все ...ик... готовы.
        Ирэн ей только улыбнулась. Они собрались все, как Ирэн и обещала, через неделю в замке Императоров. Пришли все, кроме...
        - Что, Игоря не будет? - осторожно спросил Рокер у Ирэн.
        После того как она вернулась со Стаурусом на Терриас, Игорь просто исчез. Его долго и нудно искали, пока он не сообщил Горцу, что с ним все в порядке, и он где-то там отдыхает и пишет новую книжку. Потом попросил, чтобы его не отвлекали. Когда Горец ему передал приглашение Ирэн, он совершенно спокойно отреагировал и сказал, что обязательно придет.
        - Почему не будет? - удивилась Ирэн.
        - Понимаешь, мы так и не поняли, что тогда произошло между вами, потом он исчез и...
        - Игорь! - раздался радостный возглас Сашки. - Наконец-то, мы уже и забыли, как ты выглядишь. А с кем это ты? - Сашка пожимал руку Игоря и хлопал его по плечу, стараясь разглядеть девушку рядом с ним.
        Игорь появился прямо в зале в точно назначенное время, он всем улыбался, и выглядел счастливым, а к нему прижималась молодая красивая девушка.
        - Это Лиза, - просто представил ее Игорь, но смотрел только на Ирэн.
        Он боялся приходить сюда, не знал, как отреагирует на нее, что почувствует. Ведь последнее время его сердце не болело, и он начинал понимать, что такое счастье, но ведь Ирэн была далеко, и он не видел ее, а что случится, если...
        - Игорь, рада тебя видеть, - Ирэн быстро подошла к нему и обняла, поцеловав в щеку. - Как ты? Познакомишь?
        Девушка сама протянула руку Ирэн и тихо сказала:
        - Лиза, - в ее глазах мелькнул вызов, но только на одно короткое мгновение.
        - Приятно познакомиться, Лиза, - улыбнулась Ирэн и, взяв ее за руку, повела к остальным знакомиться, а Игорь смотрел ей вслед и улыбался. На его сердце было легко и спокойно.
        - Привет. - Стаурус подошел к нему и протянул руку.
        - Привет, - улыбнулся ему Игорь и крепко ответил на рукопожатие.
        - Я тогда не успел сказать тебе...
        - Не стоит, - перебил его Игорь. - Ведь для того друзья и существуют. - Он обнял Стауруса за плечи, и они о чем-то переговариваясь, подошли к накрытому столу.
        И вот спустя несколько часов, Ирэн осталась сидеть за столом одна, в гордом одиночестве. Именно сидеть. Поскольку все остальные, включая и Стауруса, лежали. Кто на столе, кто на мягких подушках под столом.
        Они просили похмелье, что ж будет им похмелье! Ирэн улыбнулась.
        Дверь зала тихо открылась, и в него зашел Эрио.
        - Госпожа? - шепотом обратился он к ней.
        Ирэн махнула ему, чтобы он подошел ближе, потому что на ее коленях удобно устроил свою голову Стаурус и теперь посапывал, улыбаясь во сне.
        - Госпожа, простите, но ... тело Антона пропало.
        - Как?
        - Мы не знаем. Но гробница пуста.
        - Странно. Спасибо, Эрио. - Ирэн улыбнулась телохранителю. - Можешь идти, и никому...
        - Я понял, - Эрио посмотрел на спящих Владык и Императоров этого мира и улыбнулся. Потом быстро вышел из зала.
        - И что теперь? - Широн поднял голову со стола, и абсолютно трезвым взглядом посмотрел на Ирэн. Он повернулся к ней, при этом стараясь не разбудить привалившегося к его плечу Рая.
        - Ничего, - тихо ответила ему Ирэн.
        - Искать не будем? - удивления в голосе Широна не было.
        - Не будем, - улыбнулась Ирэн. - Сам появится.
        - Тогда мы, наверное, с Раем пойдем. - Широн встал и аккуратно поднял Женьку на руки. - И зачем было так напиваться? - пробормотал он, когда Женька во сне обнял его и уткнулся ему в шею. - И что такого в этом опьянении, что они, как малые дети, не могли остановиться? - бурчал Широн, потом кивнул Ирэн, и они тут же исчезли.
        Ирэн посмотрела на другой край стола, оттуда за ней наблюдали черные глаза Горца. Он тепло улыбался ей и тут же в ее голове зазвучал его голос.
        "Ты как, девочка?"
        "Живая, - улыбнулась ему Ирэн. - У нас не было времени поговорить, а я очень хочу тебе сказать спасибо".
        "За что?" - Горец немало удивился.
        "За то, что не позволил Аринию убить меня".
        "Что? Откуда ты узнала?"
        "Мне Селеста все рассказала перед тем, как навеки уснуть в моем теле. Она сказала, что устала воевать с этим миром и хочет отдохнуть, но если мне понадобится ее помощь, я могу попробовать ее разбудить".
        "А ты не знаешь, что тогда произошло в квартире? Куда исчез Ариний и... почему ты выжила?"
        "Он сказал, что в последний раз доверяет тебе, но будет постоянно приглядывать за мной. И если увидит, что сила выходит из-под контроля, то больше ничто его не остановит".
        "Глупец! - с сожалением покачал головой Горец. - Если сила выйдет из-под контроля, то никто и ничто ее уже не остановит".
        "Горец, ты уверен, что я справлюсь?" - в голосе Ирэн была тревога.
        "Если бы было по-другому, я бы просто разрешил ему тебя убить", - он тепло улыбнулся девушке.
        "Знаешь, Ирэн, я так и не понял роли Ариния во всем произошедшем. Он хотел тебя убить, но в тоже время помогал. Если я правильно помню, именно он направил тебя тогда на подземную стоянку, где ты встретилась с Игорем?"
        Ирэн кивнула.
        "Он никак не мог выяснить, есть эта сила во мне или нет. Он не хотел просто так убивать меня. Да и сам он не знал, сможет ли удержать силу разрушения".
        Так они и сидели, глупо улыбаясь друг другу.
        "Горениус, а когда ты расскажешь им правду о себе?"
        "В следующий раз, - и в голове Ирэн раздался его смех. - Пока они еще не готовы".
        "Когда здесь появиться Антон, как-то придется все объяснить".
        "Да, уж, - протянул Горец. - А, зная Ариния, он появится очень скоро".

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к