Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Персонаж с демоном Алексей Юрьевич Лавров
        Вих, маг авантюрист #1
        Обычный парень Алексей попадает в Озгир, мир, где борются предвечные силы Тьмы, Света, Хаоса, Жизни и Смерти. Среди них нет плохих или хороших самих по себе, в каждой конкретной ситуации они могут быть враждебными или союзными. Ими пытаются управлять маги, чьи ордена воюют и дружат с кланами владельцев, а те в свою очередь стремятся подчинить земли и города. Вдобавок ко всему Озгир населяют разные расы каждая со своими особенностями. Короче, чёрт ногу сломит, и чёрт помогает Лёше. С ним перенесло его демона, нажитого ещё в земной жизни, а в новом мире ставшего лучшим другом и помощником. Всё-таки это часть его души.
        Алексей Лавров
        Персонаж с демоном
        Часть первая
        Глава 1
        Вот и пришёл мой черёд становиться писателем. Говорю об этом без рисовки, даже без иронии. И родитель говорил, что в писатели нужно идти, когда совсем край - просто идти больше некуда. Он у меня, кстати, писатель, ну или сетевой автор, главное, что умудряется как-то кормиться сочинительством.
        Нужно отдать ему должное, получается неплохо. Я люблю почитать фэнтези, лучше про попаданцев - главное, чтоб была какая-то история, сюжет, само по себе ушастое фэнтези держит недолго. Ещё нравится ЛитРПГ, но опять же в меру, без простыней статов, которые не то, что запоминать, читать нудно.
        С ЛитРПГ у папки кисло, мне так и не удалось его убедить написать в этом жанре, только поругались, значит, и учить этому не станет. Спрашиваете, с чего я решил, что он меня вообще чему-то станет учить? Ну, предложил однажды… вернее, как бы намекнул.
        Можно считать намёком выражение «совсем станет нечего жрать, обращайся»? Если что у меня практически тот самый случай. Сократили на официальной работе водителя-экспедитора, занялся дома в режиме изоляции основной своей деятельностью.
        Да компаньон и по совместительству начальник Димон не звонит, нет заказов на мебель. Значит, и рисовать-чертить нечего. С рекламой в сети тоже стало тоскливо - заказчики поставили всё на паузу. Свой рекламный бюджет кончается, даже не стану звонить Димке - ну, какой бюджет, если нет заказов? У него семья и батя просто пенсионер.
        Ну а мою дражайшую гражданскую супругу вежливо и настойчиво попросили на работе «немного погулять» за свой счёт, и она поехала к родителям в маленький городок, пока это всё не кончится. Случилось это чуть больше месяца назад. Первые дни постоянно созванивались, ужинали вместе по скайпу, потом всё реже, теперь уже думаю, стоит ли сообщать, что я официальный безработный?
        Вчера сократили, сегодня сходил на биржу. На пособие я наработать успел, да только его почти ни на что не хватит, хотя за поддержку всё равно спасибо. Сколько в городе угрюмых рож в масках! Вот даже в масках ясно, что угрюмые, постап какой-то - прям хоть из дома не выходи!
        Вернулся я, значит, домой вечером, но по летнему времени засветло. Заварил чаю, включил компьютер - в сети тоска. Грустно стало, жалко себя, ведь не дурак же! Даже в ненавистной школе говорили, что со способностями! Что ж так не прёт-то всё время?!
        И один совершенно! Напиться в одного? Фу!!! Хуже только идти искать компанию, ещё и ограбят. В тот момент не то, что загорелось мне становиться писателем, предок, скорей всего, ляпнул для красного словца, только мне тогда именно слова и требовались. Написал ему в личку:
        - Ты дома?
        Ответил с небольшой задержкой, - да.
        - Можно к тебе?
        - Приезжай.
        Вот так просто! Вспомнил, сколько ему не звонил… да! Как раз поругались в сети из-за ЛитРПГ, я его обозвал древлянским мудрилой, а он меня некстикомым… получалось где-то с прошлого года. А! На Новый Год же послал открытку! В сети, но всё-таки…
        Стало стыдно. Допил чай, как раз кровь отлила от ушей, отправился к соседке по площадке. У моей квартирной хозяйки какие-то фобии, или действительно нет карточки, так я плату за квартиру передавал через её подружку.
        Как жена уехала… только не надо так ухмыляться! Она приличная женщина, воспитывает одна сына, вежливого подростка Саню. Вот представьте себе, что бывают вежливые! Особенно когда мама работает в школе.
        Ну не могу я долго на одном «дошике», люблю домашнее! Кафе закрыты, у самого готовить лучше всего получается ту же заварную лапшу, магазинные пельмени уже похуже… ещё кашу могу сварить, готовые котлеты поджарить. В общем, вторым я себя кое-как обеспечивал, а за первым обратился к соседке.
        Предложил ей тысячу рублей за кастрюлю борща. Чтобы её Санёк сбегал в магазин, она сварила, половину оставила себе за труды, а вторую половину мне. Светлана Николаевна, чему-то улыбаясь, согласилась, так вечером Санька притащил мне кастрюлю! Осмотрелся в моей однушке и предложил прибраться недорого.
        Я тогда ещё работал, попросил зайти утром, так на другой день перед уходом на работу выдал ему пятьсот рублей и запасные ключи. Так и пошло, мама варила, сын, то в квартире прибирался, то салон в машине пылесосил, то в магазин ходил. Барские привычки, не спорю, только этому скоро должен прийти конец.
        Занёс соседке немножко денег за уборку, предупредил, что готовить для меня пока не нужно, не будет дома, может, день, может, чуть дольше. А что через два дня за квартиру платить… ну, не счёл нужным обсуждать.
        Забросил в сумку перемену белья, штаны и рубашку, мыльно-рыльные, из холодильника всё, что может испортиться, и вышел, наконец, из квартиры. Как у Толкиена про самый первый шаг от порога? Вроде бы, чёрт знает, куда может завести. Я же пошёл на парковку у дома к своей кредитной машинке.
        Забросил сумку на заднее сиденье, уселся и поехал. По пути только раз остановился заправиться, как раз распечатал кредитную карточку. Долго крепился, но это судьба, походу, и деньги реально закончились. Ещё и по кредитам скоро платить…
        Решил пока о грустном не думать, сосредоточился на дороге. К папке же еду. Какой он писатель, да и просто отец, не мне судить, но что интересно - с бутылкой к нему ехать нельзя. Спился, упал ниже плинтуса, но всё-таки как-то выкарабкался, не употребляет, стал сетевым автором.
        Мне сейчас проще - молодой, всего двадцать пять, здоровый, в смысле не болею, так-то не спортсмен. Зато с высшим образованием, то есть с дипломом, а папашку отчислили в молодости, хотя такие уж были времена. Ну и я родился для комплекта.
        Дорога заняла два часа, обитал предок не просто в деревне, а на самой что ни на есть природе - ещё от посёлка четверть часа по грунтовке среди полей и перелесков. Впрочем, к папке никаких претензий, это дед домишко выстроил.
        На подъезде ещё поразился - давненько всё-таки здесь не был! Хотя что я ещё ждал увидеть? Покосившийся, почерневший сруб в зарослях лопухов и крапивы? Дом огородили металлическим забором, над воротами на штативе возвышалась видеокамера!
        Остановился, посигналил, ворота плавно поехали на роликах в сторону. Подумать же не мог, что писатели столько зарабатывают - тут один забор с воротами на миллион! Впрочем, мне судить трудно, не интересовался. Встречала меня миленькая девушка в джинсах и рубашке. Поразило пронзительное сочетание ярко-синих глаз на сильно загоревшем симпатичном личике и белых прямых волос до плеч. Она показала, куда поставить машину… и как я только в дом не врезался!?
        Когда вылез, спросила, - Алексей?
        - Да, - признался я, - извините…
        - Настя, - улыбнулась она, - пожалуйте за мной в дом.
        Я взял сумку с заднего сиденья и пошёл за ней. Любовался её чудной фигуркой, размышлял, кто она такая.
        Подумал отчего-то, - «только бы не сестра»!
        В душе стало неловко, мысли потекли в привычной грубоватой манере. - «Надо же - «пожалуйте»! Где только нахваталась, в школу, что ли не ходила»?
        Настя привела в забытый, но легко узнаваемый дедовский дом. Всё выглядело почти, как при дедушке, на полках, вроде бы, те же книги, на обшитых лакированными досками стенах те же фотографии в рамках. Так же нет телевизора, только монитор поновее на рабочем столе, да системный блок другого фасона.
        - А где папа? - спросил я.
        - Присядьте, пожалуйста. - Она указала на стул у стола.
        Я подчинился, отметив, что располагаться на диване мне не предложили.
        - Он умер в прошлом году, - сказала Настя ровным тоном.
        В мозгу кто-то проорал нехорошее слово. Сумка выпала из рук на пол.
        - Как же так? - воскликнул я, - с кем я переписывался в сети сегодня?!
        - Это был робот, - пояснила девушка, - я его уже удалила.
        - У вас разве нет моего номера? - спросил я, - почему не сообщили?
        - Потому что, во-первых, Юрий Павлович вам не отец, - ответила она спокойно.
        Тут возразить было нечего… э… это отдельная тема.
        - Что во-вторых? - спросил я, чтобы уйти от неловкости.
        - Главное, он сам просил вам не говорить, - сказала Настя. - Видите ли, Лёша… можно к вам так обращаться?
        Я кивнул.
        Она присела за стол и принялась рассказывать. - Меня можно считать его приёмной дочерью, моя мама была его гражданской женой. Он написал на неё завещание, так что здесь всё моё. Но Юрий Павлович очень хорошо к вам относился, называл сыном. Просил помочь вам, когда вы придёте - он был в этом уверен. Я вас не прогоню, не беспокойтесь. Вы, должно быть, захотели стать писателем?
        - Господи! - вырвалось у меня, она нахмурилась. Я взял себя в руки, - извините… папку жалко конечно! Но это всё так глупо!
        - Скорее, необычно, - пожала она плечами.
        Простое, вроде, естественное движение, однако печальное настроение совсем меня покинуло, я с ней согласился, захотелось соответствовать. Тоже быть неординарным, интересным.
        - А вы тоже писатель? - спросил я.
        - Немного, - она смутилась, - я помогала Юрию Павловичу, так что имею представление.
        Она кивнула на мою сумку, - вы планировали задержаться?
        - Признаться, да, - пролепетал я.
        - Очень хорошо! И правильно! - воскликнула Настя доброжелательно, - вы же не могли всерьёз рассчитывать стать писателем за один день!
        - Да, у меня тут с собой немного продуктов, - я открыл сумку, вытащил пакет.
        - Очень мило, - она встала и взяла пакет, - а мы чаю сейчас!
        Глава 2
        Настя поставила на стол вазочку с пеньем, блюдце с маслом, ножик, вазочку с вареньем, сахарницу и чашки с самим чаем. Запросто принялась меня расспрашивать о житье-бытье, и я как-то естественно всё о себе выложил. Хотя что там было выкладывать?
        - Впервые о писательстве я серьёзно подумал, когда началась эта шумиха с новой инфекцией. Подруга уехала к маме в маленький городок, вот и подумалось, что есть же, наверное, счастливцы, кто может действительно запереться дома и читать или даже писать книжки.
        - Ты разве не читал? - удивилась Настя, - прости, давай уже на «ты»?
        - С удовольствием! - я охотно согласился, и сказал скромно, - ну, как сказать, читал? Кое-что почитывал.
        - Но с папкиным творчеством знаком? - уточнила она серьёзно.
        Я пожал плечами, - более или менее.
        - Это важно, тебе проще будет продолжить под его псевдонимом, - заявила она уверенно, - ведь тебя прежде всего интересует заработок?
        - Как бы да, - я поморщился, - но и как бы нет. Мы не сходились в некоторых пунктах.
        - Естественно, что писать ты будешь по-своему! - заверила она убеждённо, - но писать всё-таки нужно уметь.
        Она привстала, повернула монитор, чтоб мне тоже было удобно, нажала на блоке кнопку «старт».
        Пока бежали строчки загрузки, Настя давала пояснения, - есть программа «как стать писателем», самоучитель. Мы с твоим папкой её немного доработали, в ней очень гибкая система настроек. Наша версия не только даст тебе первоначальные навыки, ты сможешь писать по мирам отца. И тебе будет предложен интересный выбор э… формы обучения. Программа оценит степень возможной глубины погружения…
        - Куда? - спросил я шёпотом.
        - В мир, разумеется, - сказала она небрежно, - ведь чем ты больше проникнешься, тем будет достовернее! Больше лайков, меньше народу бросит твою писанину в самом начале.
        - А что же сразу писанину?! - мне стало обидно.
        - Сразу получится именно писанина, - заверила она меня, - это неизбежно.
        Настя кликнула на рабочем столе иконку в виде чёрной книги, сказала, вставая, - теперь сам, просто отвечай на вопросы, там всё интуитивно. Если что зови на помощь.
        - Спасибо, - пробормотал я.
        Она странно поперхнулась, - гхм, лучше не надо, гхм, э… заранее благодарить.
        Я недоумённо к ней обернулся, Настя натянуто улыбнулась, - чуть позже я отвечу тебе на все вопросы!
        Я просмотрел заставки, знакомые по иллюстрациям к папкиным книжкам - надпись «Озгир» и леса, горы, замки и города, воины разных рас, гербы кланов, городов, великих героев. Снова поморщился, название у папы явно не получилось. Наконец, меня попросили посмотреть в глазок веб-камеры и вслух отвечать на вопросы. Я принялся читать, забормотал:
        - Алексей Вихров, двадцать пять лет, образование высшее. Горный факультет. Официально не женат, детей нет. К религиозным конфессиям или течениям не принадлежу. Наверное, христианин, или атеист. Частный предприниматель, если честно, безработный.
        Картинка сменилась, пошли вопросы на знание мира:
        «Назовите расы».
        - Из основных: люди, гномы, эльфы, орки. Там ещё всякие хоббиты, полузвери…
        «Вы забыли три из основных»!
        - Кого это? А! Нежить, инферно и светлых? Так они ведь могут получаться из разных рас! Нежить покойники, инферно вселяются, или их призывают, светлых воспитывают, кажется. У них ещё благодать или одержимость…
        «Тогда вы забыли магов»!
        - А они ведь тоже разные по стихиям, расам, силам. Ещё различаются по области действия. В принципе это просто некая способность к магии, правильно?
        «Точнее, к определённой магии. Назовите известные вам виды магии».
        - Ну, по назначению: боевая и бытовая, хотя тоже есть моменты: создание артефактов считается бытовой магией, а применять могут только боевые маги.
        «Вы не поняли, какие виды вы знаете»?
        - А! Стихий, времени, разума, жизни, смерти, хаоса…
        «Достаточно. Ответ неверен, но кое-что вы знаете, для начала пойдёт».
        У меня запиликал телефон. Я достал трубку - Санёк прислал видеоотчёт об уборке. Любит он это дело, в смысле видео, и вообще ответственный товарищ. Я включил просмотр.
        На экране монитора появился вопрос: «Вам неинтересно?»
        - Ну, подожди минутку, - пробормотал я.
        На последнем кадре Саня стеснительно улыбнулся, я поднял глаза в камеру, - давай дальше.
        «В принципе вы подходите для полного вживления в мир».
        - Эй! - воскликнул я в весёлом ужасе, - так-то гнать не надо! Мне обещали научить писать книжки про это!
        «Но вы же не отказались бы пожить в таком мире, верно»?
        Я задумчиво поскрёб подбородок, - ну… не отказался бы. Только не насовсем!
        «Понимаете, какая штука. Я на самом деле программа помощник, способная подготовить вас к главной программе на проверку искренности. Она задаст вам простые вопросы: Желаете ли вы переселиться в Озгир. Готовы ли вы остаться там навсегда…»
        - Обязательно навсегда? - вырвалось у меня.
        «Вы спрашиваете, будто всерьёз туда собрались! Это уже хорошо»!
        - Но всё-таки! - сказал я немного пристыжено. И не повёлся я, мне просто интересно!
        «В Озгире возможно всё, но и всё имеет свою цену. Некоторым она кажется невозможной».
        - А в ипотеку? - ухмыльнулся я.
        «Как договоритесь. Вы, кажется, готовы к проверке»?
        - Кажется, готов, - пожал я плечами.
        «Тогда просто для вашей уверенности, справа от вас лежит кожаная папка, откройте её».
        Я открыл папку красной кожи, внутри лежал чистый лист.
        «Порежьте палец, капнете немного крови».
        - Я тут что, продаю душу?! - вырвалось у меня.
        «Значит, вам так всё это надо, извините»…
        Монитор стал медленно гаснуть. Я поспешно взял ножик, наколол кончиком подушечку среднего пальца, капля крови упала на лист. Монитор засветился с новой силой.
        «Пожалуйста, укажите своего преемника».
        - Кого? - не понял я сразу.
        «Кто будет писать о мире после вас, кого вы хотите научить мастерству писателя».
        - Так я сам ещё не умею, - смутился я. Взял телефон, активировал, показал видеокамере Саню, - подойдёт?
        «Вам решать».
        - Подойдёт, он смышлёный, - сказал я уверенно.
        «Итак, вы желаете переселиться в Озгир»?
        - Да, - сказал я со всей убеждённостью.
        «Вы готовы остаться там навсегда»?
        - Да! - сказал я уже не так уверенно, скорее экспрессивно.
        «Очень хорошо. Начинаем первый урок. Выберите, пожалуйста, вашего персонажа. Ограничение: при встрече вас должен узнать предшественник».
        "Предшественник, это папа, конечно", - подумал я.
        Быстро разобрался в настройках. Расу оставил природную, человек. Имя придумал от фамилии - Вих. Возраст сразу убрал до минимума - 20 лет. Пришлось пожертвовать интеллектом, но несильно. Интересно! По мнению этого агрегата за пять лет я практически не поумнел! Какие-то 15 %!
        Главное, что уровень интеллекта делал доступным магию. Оставалось только выбрать вид магии… э… вот тут я поплыл. В наборе были только названные мной! И светилось предупреждение, что, если ошибусь, останусь совсем без способностей. Благо, что в одном я точно был уверен, выбрал магию времени. Программа поздравила с правильным выбором, и пообещала, что другие способности тоже могут потом открыться, если я о них сам как-нибудь узнаю.
        Я ругнул себя, что мало читал книжек, и перешёл к следующему пункту. Рост и вес совсем не менялись, зато я выбрал чёрные прямые волосы, как у индейца. Радужку тоже чёрную. Нос потоньше и горбинку. Веснушки, само собой, нафиг! Лоб нормальный, уши тоже в порядке, а подбородок чуть заострим.
        «Отметьте дополнительные жанры вашего произведения».
        Ага, основной - фэнтези, попаданец в мир магии. Я хотел сразу отметить «ЛитРПГ», но всё-таки уважил родителя, указал «РеалРПГ». Самому влом писать и запоминать все статы. С третьим дополнительным я несколько затруднился. Разум во весь голос требовал «Эротику», а задница выпрашивала приключений - «Боевик». Решил остановиться на нейтральном «Экшн».
        «Выберите 9-ть тегов».
        Тут я быстро накидал: магия, драконы, принцессы, волшебные вещи, развитие героя, дружба, любовь, приключения, и чуть не забыл - хэппи энд.
        Весьма собой довольный я кликнул поле «далее». Появилась надпись:
        «Сейчас вы потеряете сознание. Это необходимо для защиты вашей психики во время переселения. Когда очнётесь, пожалуйста, не пугайтесь и не сходите с ума, этим вы себе только навредите. Постарайтесь вспомнить свою земную жизнь и не забывать, если, конечно, вы планируете когда-нибудь вернуться…»
        - Эй! А где же главная проверка?! - возмутился я, - говорили же, что только подготовка! Это всё был обман?!
        "Всё по-настоящему. Главная проверка состоится во время переноса. У вас останется тем больше рассудка, чем искреннее вы отвечали на вопросы. Удачи, Вих»!
        Удивиться я толком не успел, действительно потерял сознание. Очнулся, вроде бы, в той же комнате. Из окон льётся утренний свет. Вдоль таких же стен полки с книгами, я сижу за столом. Вот на столе передо мной только книга. Посмотрел на обложку - «Вих, дорога домой». Открыл, на первой странице, ничего… вдруг стали проявляться буквы:
        «Глава 1
        Вих очнулся, сидя за столом. Открыл книгу перед собой и прочитал: «Поздравляем с переселением, дружище! У тебя впереди масса интересного! Главное - сейчас не слети с катушек».
        Я заржал во всё горло! Шуточка в папкином духе, хотя удивляться нечему - это же его мир. Или не его, и он его не придумал, а как-то узнал? Кстати, что мне советовала программа? Вспомнить прошлую жизнь. Вот и поразмыслим спокойно.
        Глава 3
        Я ещё раз внимательно огляделся в помещении. Практически ничего не изменилось, только убрали со стола, унесли компьютер, зачем-то сдёрнули скатерть. Так на скатерти же пятнышко от чая, крошки - я бы сразу догадался. Правда, прямо перед носом открытая книга, на которой сами появлялись буквы, но это ничего особенного, показывали по телеку про «умную» бумагу. Значит, розыгрыш!
        Или кое-что похуже? Я смог преодолеть какое-то оцепенение, встал, подошёл к дверям… не заперто. Выдохнул с облегчением, вроде бы, свободы не лишили. Прошёл на веранду, та же самодельная мебель, обшитые досками стены. Вышел на крыльцо, вот тут у меня сердце и упало.
        Ну, конечно! Машинки моей лапочки не было! Угнали! Что за идиот - не закрыл и на сигналку не поставил. Чего было стесняться? Надо срочно звонить в полицию! Только и телефон, наверно, оставил в салоне… Стоп. Вот телефон я точно брал с собой!
        Настя эта… я сдержал ругань, и вообще слова. Огляделся ещё раз. Что-то с забором. Прошёл по гравийной дорожке к воротам, потрогал даже - деревянные! И точно не роликовые. В скобы на воротинах заложен почерневший брус.
        Обернулся к дому… ну, тарелки антенны нет, солнечная панелька отсутствует - тоже унесли, увезли на моей машинке. А забор просто покрасили снаружи, что кажется, будто железный. Ворота только… а что ворота? Может, показалось, или поменяли за ночь.
        Я побрёл обратно, вспомнил, что в комнате есть большое зеркало. Подошёл к зеркалу сбоку, словно мимо проходил, резко обернулся. Отражение оказалось на месте. Всё, как просил - прямые чёрные волосы, волевой подбородок, нос с горбинкой, чёрные глаза. В остальном без изменений, рубашка в клеточку и джинсы.
        Сел за стол, открыл книгу, не появилось ничего нового. Рассуждая беспристрастно, главное - это глаза. Вырубило меня, поставили нано-линзы, их, вроде бы, уже изобрели… ну, придумали точно. Это всё просто дополненная реальность.
        Всем чудесам можно найти объяснение. Сижу такой, сдержанно улыбаюсь. Сейчас придёт Настя и расскажет, зачем я им такой замечательный потребовался. Конечно, замечательный, даже уникальный, ведь представить страшно, сколько это может стоить! Ворота поменять, книжка из «умной» бумаги, нано-линзы, которые только придумали. И всё это, чтобы угнать мою кредитную машинку? Безусловно, дело во мне.
        Я грустно усмехнулся - воображение и скромность моё всё. Ладно, пусть я уникальный, просто допустим. Нафига, спрашивается, городить фантастику, придумывать какие-то чудеса, когда мне всё уже объяснили простым сказочным языком? Ну, чем перенос в мир магии Озгир невероятнее всей той ерунды, что я нагромоздил?
        Только одним. Самим переносом. В него просто страшно поверить. Я вдруг осознал, насколько мне всё время было страшно - я даже боялся признаваться в этом самому себе. Это же почти как смерть!!!
        Мысли пропали, я сидел, бездумно глядя перед собой. Ну… почти не считается. Я же вот он - сижу тут, боюсь, о чём-то размышляю. Значит, не совсем смерть, уже легче. Думаем дальше - что я потерял?
        Подругу, кажется, я потерял больше месяца назад, друга… ну, будем думать, просто не звонит и трубку не берёт. Своего жилья нет, кстати, сегодня платить за квартиру. Я улыбнулся - а скоро вносить по кредитам! Машинку, конечно, жалко, но её ж так и так опишут, а в остальном - чего жалеть? Уникальной возможности бегать от коллекторов? Кто сказал, что здесь не будет чего-то похожего? Сам же выбрал дополнительный жанр «экшн»!
        Ладно, допустим, это перенос. Ехал учиться на писателя, приехал персонажем - даже прикольно. Книжка-то моя, сам себе буду писатель и персонаж. Вспомнил добрый совет программы перед потерей сознания. Если это действительно РеалРПГ, добрые советы системы рекомендуется исполнять. Даже если не очень хочется, или прямо скажем - очень не хочется.
        Не люблю вспоминать, мало приятного. В школе у меня дела обстояли паршивенько, били, унижали. Мама просто попросила ей ничего не рассказывать, видите ли, она так из-за этого переживает! Как я понял, что-либо сделать у неё мысли не возникало. Хотя что она могла поделать?
        Обращаться за помощью к родителю номер два я и сам даже помыслить не мог. Засмеёт, «подбери нюни, не ной, будь пацаном». Я ведь рано начал иногда звать его в глаза «родитель номер два», тоже всегда был тем ещё лапочкой. За это меня, собственно, и били в школе всю дорогу.
        Как выяснилось позже, на одиннадцатом году обучения, я был в классе самым младшим. Мамочка запихнула в школу пораньше, чтоб я «год не потерял», а одноклассники… получили в последнюю весну повестки! Самые старшие были старше меня на два года! Представляете, разницу между 9-ти и 11-тилетними пацанами? Ну и как мне с ними было драться?! Конечно, я в классе оказался «слабаком»!
        А как подросли, принялись самоутверждаться, у меня тоже портился характер. Бросила мама папку, когда я учился в девятом классе, ушла к родителю номер ноль. Сбежал я из дому, пришёл к деду, папкиному отцу. В этот самый дом притопал.
        Старик был по-настоящему загадочной личностью. Очень такой таинственной! Отец мало о нём рассказывал, он о себе тоже не особо распространялся. Ходил всю свою жизнь при СССР в моря, причём на особых научных кораблях, там всё до сих пор под грифом «секретно». Бабушка деда бросила, когда батя заканчивал школу. Они и не общались почти, пока я не родился. Как раз поспел к распаду Союза и «угару рынка», а он вместе с научным флотом в рынок не вписался, вскоре ушёл на льготную пенсию и переселился на природу. Квартиру отдал сыну.
        Дед всегда принимал меня с распростёртыми объятьями, вот и в тот раз даже не спросил, почему я один приехал. За чаем как бы между прочим пробурчал, - деда, можно, я у тебя пока побуду?
        Он грустно улыбнулся, - ну, будь. Пока.
        И всё, больше мы тему моего «бегства», тем более «возвращения» не обсуждали. Пришёл я к нему в конце мая и прожил до осени. Единственные, наверно, счастливые дни в жизни!
        Интересный старикан был мой дед, жил, вроде бы, в деревне, но и от села к нему топать прилично. Однако же и дом его, хоть с виду и без претензий, землянкой точно не назовёшь. Добротный, тёплый, из толстенного бруса. Одноэтажный, но с мансардой и погребом.
        Дед жил с комфортом, электричеством его обеспечивали генератор и батарея аккумуляторов в подвале. Вода лилась просто из крана, из его объяснений следовало, что качалась из колодца в цистерну, а из неё в маленький водопровод. В туалете стоял унитаз с обычным сливным бачком! Впрочем, удивляться сильно было нечему, коль уж в избушке отшельника во всех комнатах стояли батареи отопления. Дом и теплицу снабжала теплом маленькая котельная, дедушка топил печку корабельным мазутом.
        Меня тогда ещё больше интриговала его личность. Телевизора у него никогда не было, но на крыше уже тогда стояла тарелка! Дед подолгу просиживал за компьютером, но о занятиях своих ничего не говорил, и меня к компьютеру не подпускал - попросту запоролил доступ. Упрашивать его я не решался, такой он был…
        До черноты загорелый, глаза всегда смеются на изборождённом морщинами лице. С непривычки от его облика и обделаться можно, но мне он был всех добрее и умнее. Крепкий, подвижный, совсем не дряхлый он с удовольствием ходил со мной на рыбалку. В сарае нашлась пара велосипедов, мы вместе привели их в порядок и гоняли по окрестным просёлкам.
        Однако я ни разу не видел его, занятым чем-нибудь в огороде или в теплице. Из посёлка приходили какие-то тётки, приносили молоко, ещё что-то. Хлопотали по хозяйству. Прям как барин какой-то! Или он им платил?
        Самое счастливое моё лето пролетело, как сон. Дед в конце августа съездил «в город» на два дня, а когда приехал, велел собираться к матери. Он обо всём договорился, бояться не нужно, если что, я смогу снова к нему приехать, но он на меня надеется. Я на дорожку подкрепился, собрался, дед дал мне на дорогу и на мороженое пять тысяч и отправил на станцию электрички.
        Действительно, бояться оказалось нечего. Отчим был неплохой в принципе дядька, ко мне не лез, маму не обижал, большего я от него не требовал. В школе тоже всё наладилось, меня словно перестали замечать. Вполне терпимое положение, особенно по сравнению с весной.
        Как я их всех тогда не перестрелял, как показывали по телеку?! Частенько себе представлял, что подкарауливаю полицейского, по кумполу или газом, забираю пистолет и иду в школу в радостном предвкушении. Захожу спокойно, переодеваюсь, на первом же уроке тяну руку, иду к доске, всем улыбаюсь и достаю пистолет!
        Господи! Это ж каково мне приходилось, если я одноклассников до сих пор ненавижу! И учителей тоже. Даже если я был в чём-то неправ, хрен с ними - во всём был виноват! Ну, выгнали бы из школы, из страны, сука - просто усыпили бы, как собаку! Но они просто смотрели мимо. Всегда.
        Ладно, хрен с ними, что у меня дальше? Тоже не особенно весело. Поступил в универ на горный факультет, хоть туда воткнулся на бюджетное место. Мама, тем более отчим учёбу мне оплачивать не собирались. А папка запил, видел его несколько раз с какими-то бичами тоже грязного, опустившегося.
        Ему бы кто помог, я совал ему мелочь на «поправиться» и поспешно прощался. А что ещё я мог сделать? Бесплатное обучение тоже стоило денег, крутился, как мог. Научился чертить, экономил прилично на курсовых и умудрялся немного зарабатывать. Вскоре отец пропал из поля зрения, я почти забыл про него.
        Когда учился на третьем курсе, мама заявила, что отец от меня отказался. Собрался гад такой продавать дедовскую квартиру и, чтоб с мамой не делиться, подал на развод и установление отцовства. Вот тогда я на него серьёзно обозлился! Особенно после того, как экспертиза показала, что он мне не родной отец. Убить был готов его, да и маму тоже.
        Видеть его не мог, на звонки не отвечал. Так он даже через три года звонить не пытался, с чужого телефона отправил сообщение, что дедушка умер. Я к тому времени уже отучился, сдал госы и защитил диплом. Пошёл на похороны, с дедом простился, с папкой поговорил.
        Рассказал он, как жил, бичевал, дед его не пускал на порог. Однажды предложил ему шанс. Единственный. Он должен был просто пройти курс в обычном реабилитационном центре, а дальше дед обещал научить писательскому мастерству. И ведь научил же! Или…
        Не! С отцом-то я потом и по телефону разговаривал, и по скайпу общались. Впрочем, это уже не особенно важно, достоверно известно только, что дед и папка умерли. Хотя в гробу я видел только деда! Об этом всём неплохо было бы расспросить Настю.
        Допустим, я вчера продал душу, она представитель э… противной стороны. Кстати, обещала ответить на все вопросы. По идее должна ждать, когда я её призову - должно же мне что-то причитаться по сделке! Как призвать? Наверное, как зовут Деда Мороза - по имени, вслух и громко.
        После короткой душевной борьбы я смог себя заставить набрать воздуха и крикнуть, - Настя! Явись!
        - Ну, что так долго? - сказали за спиной капризно милым девичьим голоском, - я тут жду, жду!
        Глава 4
        Я обернулся. Надув губки, на меня укоризненно смотрела та самая Настя. Вроде бы, то же лицо, но я отчего-то сразу решил, что это не она. Эта естественней, более открытая, а та была взрослее, что ли.
        Я переспросил, - Настя?
        - Сам так назвал, - развела она руками.
        Я покрутил головой, - постой-ка! Как сам? Ты кто?
        - Твой демон, - сказала она запросто. Стеснительно улыбнулась, - можно, я присяду? А то как на допросе.
        - Да-да, пожалуйста, - спохватился я, - извини, что сразу не предложил.
        Она вполне по-человечески подсела к столу. Копыт, хвостика не заметил.
        - Хорошо, демон, - сказал я мягко, - а где та Настя?
        - Ведьма-то? - уточнила девушка, - осталась в человеческом мире.
        - А меня отправила? - спросил я зло, - зачем?!
        - Да затем чтобы оставаться у вас! - засмеялась чертовка, - кого-то нужно отправлять вместо себя!
        - Она и папку моего так же?! - спросил я грозно.
        - Наверное, - пожала моя Настя плечиками, - только чего ты возмущаешься?
        - А, по-твоему, нечему возмущаться? - сказал я иронично.
        - Абсолютно нечему, - уверенно ответила она, спросила загадочно, - слышал такое изречение: «Не желайте другим того, чего себе не желаете»?
        - Ну, слышал, - я насторожился.
        - Ты же не желал зла соседскому мальчишке, когда назвал его преемником? - Спросила меня демон со всей чертовской доброжелательностью. - Значит, и собственный перенос для тебя должен быть благом.
        Я честно себе признался, что возразить нечего.
        - Благие пожелания ведут в ад, - вздохнул я, она улыбнулась.
        - А ты откуда такая умная взялась? - спросил я.
        - Всегда была, - сказала она без смущения, - люди верят, что демоны всегда были.
        - А на самом деле? - мне стало интересно.
        - Бог его знает! - она лукаво ухмыльнулась, - ты главное пойми - мы существуем только потому, что в нас верят.
        - Я-то не особо верил! - возразил я.
        - Повторяю для тупых: мы существуем. - Она раздельно добавила, - на самом деле.
        - Всё равно, почему ты у меня? - Решил я всё сразу выяснить.
        Она тепло на меня посмотрела, - потому что люди верят, что в тихом озере водятся черти. Ты всегда был тихой пакостью, ехидная дрянь. А как ты в воображении убивал учителей и одноклассников! Это же сказка! Я объедалась твоей ненавистью, упивалась злобой!
        - Тоже потому, что в это верят? - спросил я осипшим голосом весь красный от стыда.
        - Да брось кукситься! - воскликнула она весело, - ты сам вырастил в душе демона! Это не всякому дано, тем более не у всех есть души.
        - В них тоже нужно верить? - сказал я уже уверенней.
        - Ну да! - сказала она убеждённо, - люди верят, что душой можно радоваться, от души благодарить, но в основном душа должна болеть. Так-то душа слепая, тупая, но чуткая. Что-то вроде собаки.
        - Всегда хотел собаку, - признался я, - но не получалось.
        - Поэтому у тебя есть душа! - заявила чертовка.
        - Так с этим разобрались, - решил я закрыть скользкую тему, - переходим ко второму вопросу, почему ты такая умная?
        - Ну, я ж говорю - люди верят, что мы всё знаем! - сказала она капризно.
        - Всё-при-всё? - спросил я с надеждой.
        - Нет, ну ты серьёзно думаешь, что кто-то может действительно всё знать? - посмотрела она снисходительно, - если он, не бог, конечно.
        - То есть о мире тебя спрашивать бессмысленно? - спросил я уже без надежды.
        - Ну, отчего же? - ответила она задумчиво. - Могу кое-что рассказать. Мы ведь в одной лодке, Лёш.
        - Тут моё имя Вих, - напомнил я.
        - Я помню, пусть будет секретным именем? - сказала она просительно, - ну, пожалуйста!
        - Ну, пусть, - улыбнулся я, - а ты так и будь Настей.
        - Ладно, - она блеснула синими глазками, - я сразу поняла, что ты на неё запал! Я ведь тоже выбирала себе образ.
        Я смутился, проворчал, - ага, рассказывай! Просто я позвал Настю, вот ты и приняла её облик.
        - Ну да, а я о чём толкую? - усмехнулась она, - значит, ты не споришь, что запал?
        - На Настю, может быть, - сказал я уклончиво.
        - Так теперь я за неё, - она подарила мне чертовски обаятельную улыбку, - не тушуйся, ты мне тоже всегда нравился. Ты спрашивал о мире. Давай подумаем. Ты выбрал РеалРПГ, что это значит?
        - Должны быть характеристики персонажей, дерево способностей, навыков. - Ответил я.
        - А где их можно узнать? - уточнила Настя.
        - В статистике. - Я задумался, - наверное, в книге.
        Она посмотрела на открытую страницу, - значит, ты ещё в меня не веришь.
        Решительно встала, - дай-ка руку.
        Я протянул ей ладонь. Она взяла меня за руку, я чувствовал её прикосновение. Чуть сжала, потянула за собой, - идём сюда.
        Она подвела меня к зеркалу. Я видел её, чувствовал её ладошку в своей руке, но отражния не было! Из зеркала таращился только я!
        - Я пока существую только для тебя, - сказала она грустно. - Пойдём, присядем.
        Сели за стол, Настя выразительно кивнула на книгу. Я закрыл обложку, открыл снова. Начали проявляться буквы:
        «Вих сумел открыть в себе демона. У него обнаружилась характеристика «персонаж с демоном». Это открывает для него несколько возможностей - каких, информация закрыта. Демон по определению о себе всё знает, его статистика:
        Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 0.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 100.
        Очков жизни - 50.
        Способность к магии Тьмы.
        Способность контроля эмоций.
        Взаимодействие только с носителем.
        Знания о статистике носителя».
        На этом месте я выразительно уставился на демонессу.
        Она поджала губки, - а можно, тут будет написано, что ты всё прочитал в книге?
        - Не знаю, - сказал я с сомнением, - почему бы и нет?
        В книге появилась новая запись:
        «Демонесса согласилась вести статистику Виха и сообщила его данные:
        Имя: Вих.
        Раса - человек.
        Вид - маг, мечтатель.
        Опыт - 0.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 40.
        Очков жизни - 50».
        - Что за фигня? - я возмутился, - ты умнее меня в два с половиной раза?
        - Девочки и учатся лучше мальчиков, - заметила она, - я всегда чувствовала себя чертовски умненькой!
        Я понял, что ругаться глупо, продолжил чтение.
        «Способность к магии Времени.
        Способность генерации эмоций».
        - То, что я люблю, - ласково пропела Настя и облизнулась.
        «Инвентарь: книга заданий и достижений, одежда, обычная сумка, запас еды на два дня.
        Демон Настя рассказала Виху об игровой механике и основах мира…»
        Мы долго смотрели в книгу, но буквы больше не появлялись. Я поднял глаза на неё.
        - Так! - смутилась она, - о чём я должна рассказать?
        - Ты же чертовски умная! - напомнил я.
        - Ну, давай вместе подумаем! - сказала она, - для начала давай снова про РеалРПГ, что это всё-таки?
        - Я думаю, что это такое восприятие реального мира. - Высказал я свою версию, - бьют, убивают по-настоящему, ничего не даётся за очки, просто каждый чих отражается в статистике.
        - Засирание мозгов, - сказала Настя.
        - Наоборот, это всё упрощает! - возразил я.
        - Ладно, - согласилась она, - только статистику не спрашивай, смотри в книжке.
        - Пусть, - отмахнулся я, - скажи лучше, что значат слова об инвентаре?
        - Ты мог взять с собой только то, что тебе принадлежит на самом деле, - сказала Настя, - книга это твоя мобила, еда должна быть в ларе на кухне, а сумка под столом.
        - А…
        - А за машину ты не рассчитался, - упредила она мой вопрос. - Да и не по статусу тебе кареты.
        - И какой у меня статус?
        - Никакой, - сказала она презрительно, - ты никто, Лёша!
        - И что делать? - спросил я сдержанно.
        - Давай подумаем, что можно использовать из твоих навыков, - предложила она, - чем ты занимался?
        - А ты разве не знаешь? - я не поверил.
        - Да зачем мне бы это понадобилось в человеческом мире? - пожала она плечами, - ты предавался порокам, мне этого было достаточно…
        - Ну, не так уж и предавался, - я смутился, - не курил, только пиво иногда…
        - Главное - не курил! - Заявила она с апломбом и засмеялась, - ладно тебе. Рассказывай, что делал, будем думать.
        - Я бы поел, а то ж с утра болтаем. - Сказал я, вставая. - Поможешь опознать ларь?
        Мы прошли на кухню, ларём оказался шкаф, что стоял на месте холодильника тех же примерно размеров и формы. Внутри обнаружился весь мой запас. На столе нашлись глиняные кружки, деревянные тарелки. Я налил себе молока из пакета, сделал бутербродов с колбасой и отнёс всё в комнату. Расположился за столом, отпил молока, закусил бутерброд и принялся рассказывать:
        - Работал на трёх с половиной работах. Первой и официальной являлась должность водителя-экспедитора, если точнее, водителя-грузчика.
        Я усмехнулся. - И чёрт всё побери, мне казалось, что потерять эту работу намного труднее, чем найти! По штату, само собой, со мной должен был ездить грузчик, но «так сложилось», что обязанности слегка «совмещались». Я всегда рассматривал эту работу как временную, пока не найду что-нибудь получше, да и вообще не считаю нужным кому-то улыбаться из-за должности. Меня устраивал, прежде всего, сменный график, всегда отказывался от подработок, командировок - ну и довыпендривался. У фирмы упали обороты, меня первого и сократили.
        Настя сочувственно вздохнула.
        Заговорил с большей охотой, - была основная работа, наш собственный мебельный цех. Взяли меня временно помогайкой по протекции, искал после универа место хоть какого-нибудь менеджера, да процесс затянулся. А что вы хотели в портовом городе с дипломом горняка? В шахту что-то не тянуло…
        Настя смотрела так внимательно, понимающе!
        - Зато научился чертить, вот и в мебельном цехе образование пригодилось! За неделю вник в производство эксклюзивной мебели на заказ. Условные табуретки, вообще-то, клепались по шаблону, эксклюзивность заключалась в разных сочетаниях обивки, ручек-ножек, элементов декора и в уникальной способности владельца фирмы Димы внушить покупателю, что именно о том комоде, что имеется в наличии, тот с детства мечтал.
        Она весело засмеялась.
        Я заговорил уверенней, - вот для начала разобрался с настройкой распиловочного станка. Представляешь, этот бывший в употреблении шайтан-агрегат японского производства являлся чем-то вроде местного тёмного божества. Он большую часть времени честно выдавал заготовки, что задавались оператором, однако вскоре сборщики начинали громко ругаться и метать в распиловщика тяжёлые предметы - агрегат «гнал».
        - Ему приносились кровавые жертвы, вокруг водились хороводы и пелись заклинания. Читать писанную по-английски инструкцию дураков не находилось. Хотя там же были ещё и чертежи! И размеры в дюймах! Ещё и таблица смазки с указанием марок масел. Без высшего образования никак не разобраться.
        Настя развеселилась вовсю!
        Я продолжил довольно. - Утвердился я в цехе жрецом при распиловочном идоле. Только работали не каждый день, выходили по звонку, когда появлялись заказы. Димон как-то спросил, чтоя понимаю в интернет-рекламе и всяком таком сетевом. Основами я владел, знал, кому и какие вопросы нужно задавать, так со временем появилась у меня третья работа. Звёзд с неба не хватал, как обещают продавцы курсов, бешеных денег не зарабатывал, но на жизнь, а потом и на семью хватало.
        - Что же случилось, Лёш? - спросила она задушевно.
        Я ответил, как сам понимал причины, - откладывать не получалось, один кредит, другой, само собой, авто-кредит - вот и взял подработку. Всё ж хотелось сразу. Потом влез в ещё большие долги. Думалось нам с Димоном, что если дело немного расширить, оно станет приносить, наконец, серьезный доход. Он всегда умел уговаривать, да я его не виню - не мог же он предполагать всего этого гадства!
        Она строго поджала губки, - ты хотя бы драться умеешь?
        Я пожал плечами, - наверное, нет.
        - Да! - посмотрела она на меня с сожалением, - походу, хватит тебя ненадолго.
        - Я у тебя разве не первый? - удивился я.
        - Первый, - Настя вздохнула, - и как бы не оказался последним. Думаешь, просто вселиться в человека?! Да ещё влезешь в козла какого-нибудь, мучайся с ним до смерти, а козлы живут долго!
        - А ты откуда это знаешь? - спросил я подозрительно.
        - Демоны по определению всё знают о свой природе, - повторила она, - это пока неважно, ты вот что…
        - Что? - сказал я с готовностью.
        - Пожить, вообще, хочешь? - участливо спросила Настя.
        Я кивнул.
        - Ну, пойдём тогда во двор, - скомандовала она, - буду учить тебя драться.
        Глава 5
        Я пошёл за Настей из дому, по дороге засмотрелся на её фигурку. Та Настя двигалась с естественной женственной грацией, плавно, волнующе, а эта… эротики было маловато. Она словно текла в пространстве, причём пару раз как перескакивала. Так, если бы я закрывал глаза, а когда открывал, она оказывалась ещё на шаг дальше. Но глаза-то я не закрывал!
        - Тебе трудно поддерживать видимость? - спросил я участливо.
        Она обернулась, - сильно заметно?
        Я развёл руками.
        - Тогда иди сам, пожалуйста, - попросила она, - на пятачок, где ты оставил машину.
        Я кивнул, и она просто исчезла. Постоял немного и пошагал во двор. На свидание с собственным демоном. Чтоб она мне морду набила. Ага, «за белым кроликом», только мне и кроликов, оказывается, не надо, такой придурок.
        Чувствуя себя клиническим идиотом, пришёл на то место во дворе, где в другой жизни оставил свою машинку-лапочку.
        Откашлялся и спросил вслух, - мне тебя снова призывать?
        - Да здесь я, - Настя возникла передо мной в двух шагах, - куда б я от тебя делась?
        - Но ты же пропала…
        - На тебе я ехала, или в тебе, - пояснила демон, - ты же мой носитель.
        - Ага, - стал я что-то понимать, - ты всё время во мне? Просто создаёшь иллюзию?
        - Чёрт его знает, - сказала она задумчиво, - знаешь, по моим ощущениям я всё-таки сама тут стою, смотрю на тебя, разговариваю. Возможно, мне тоже это только кажется… но вот какая штука - я не могу отойти от тебя дальше нескольких метров. Становится страшно, одиноко, будто слабею…
        Настя снова взяла паузу.
        - Чёрт! - она досадливо поморщилась, - наказание моё твоя статистика!
        - А что такое? - спросил я с интересом.
        - Мне только что стало ясно, что это моя характеристика, называется «самостоятельность», - поведала она раздражённо, - а у тебя своя - «сила духа». Значит, чем у тебя сильнее дух, тем ты меня крепче держишь…
        - Я?! Тебя держу?! - не смог я сдержать удивления.
        - Нет, смотрите на него! - возмутилась Настя, - сам вызвал, чуть ли не за рога вытащил из инферно и чему-то удивляется! Какого чёрта ты устраивал в воображении кровавые жертвоприношения?!
        - Ка… какие? - мне стало неловко.
        - С бензопилой! - сказала она зло.
        - Да это просто была такая компьютерная игра! - попробовал я оправдаться.
        - А когда с классом пошли в театр, кто мечтал угнать асфальтовый каток? - спросила она ехидно. - Такого в игре не было!
        - Там был танк. Ладно, - решил я прекращать нелепый спор, - пусть держу. Вернёмся к характеристикам, что они значат?
        - «Сила духа» это как поводок, чем прочнее, тем на большей дистанции у меня с тобой связь, - деловито ответила Настя, - а чем больше «самостоятельность», тем меньше мне эта связь нужна.
        - То есть ты когда-нибудь сможешь совсем без меня обойтись? - уточнил я, - и что будешь делать?
        - Открою портал в инферно, и на мир обрушатся орды демонов! - захохотала Настя демоническим смехом. - Бу-га-га!
        - Не смешно, - не оценил я шутку.
        Она кивнула, - да, будет очень грустно. Однако мы размечтались, давай уже займёмся делом. Попробуй меня ударить.
        - Э… - я слегка растерялся, - вот так просто ударить?
        - Ну да, - сказала она.
        Мне перестала нравиться эта затея.
        - По лицу?! - спросил я ехидно.
        - По роже, - поправила она строго.
        - Пусть ты демон, - сказал я раздражённо, - но уж рожу-то от лица я отличить ещё могу!
        - Тогда извини, - она неуловимо приблизилась и влепила мне пощёчину справа.
        Боль обожгла, меня качнуло. В ушах мелодично тилинькнуло, перед глазами появились буквы:
        «Вас вызвал на бой демон. Доступно тактическое меню дополненной реальности. Чтобы «нажать» на активное поле, посмотрите на него и подумайте «кликнуть».
        « - Опаньки! А доступно только тактическое меню»? - воскликнул я мысленно.
        Буквы сменились, - «подумайте «общее меню», далее кликайте активные поля, разберётесь».
        Я, конечно же, сразу подумал. В самом верху, если закатить глаза ко лбу, появился ряд позиций. Снизу тоже что-то светилось, я опустил взор - так и есть, какие-то значки. На левой и правой границе зрения так же обнаружились колонки иконок…
        - Эй! Что с тобой?! - тревожно воскликнула Настя.
        - А? Что такое? - не понял я вопроса.
        - Ну, я тебе по роже засветила, - напомнила она, - а ты застыл и глазами крутишь!
        Да уж, картинка!
        - Нервы, наверное, - сказал я смущённо, - погоди секундочку.
        Я нашёл в нижней строчке «тактическое меню», активировал.
        - Так, давай сначала…
        Она влепила мне пощёчину слева.
        Меня снова качнуло, щеку обожгло. У неё над головой появилась зелёная полоска жизни, справа наверху «обзора» открылось полупрозрачное окошко:
        «Удар демона. Оплеуха.
        Урон менее 1 %.
        Негатив + 25 %».
        Меня это реально начало бесить! Бить её всё равно не хотелось, просто решил оттолкнуть. Ладони коснулись её плеч, я это чувствовал! Но в момент толчка оказалось, что толкать нечего, я упал вперёд, хорошо хоть руки уже выставил. Она врезала мне ножкой по копчику и залилась издевательским смехом.
        Я присел на корточки, встал, отряхивая ладони. Вспышка злобы погасла, превратилась в знакомую горечь незаслуженной обиды. Как противное послевкусие после глотка сивухи. Только «выпил-то» не я, в Настином смехе послышались торжествующие нотки. Моей девочке захотелось сладенького? Я улыбнулся.
        Стоял к ней спиной в полной уверенности, что она ждёт, когда я обернусь. Она точно не станет бить меня в спину, ей не нужно моё унижение, только ярость. Я нарочито медленно начал к ней поворачиваться, будто хотел сказать что-то, в последний момент ускорился и успел-таки подставить под её бьющую ладонь локоть.
        - А-а-а-й зараза-а-а-а! - завизжала она, помахала ладонью, всхлипнула, - драться он не умеет!
        - Дай подую, - сказал я ласково, протянув руку.
        Она удивлённо взглянула мне в лицо, протянула ладошку. Я осторожно взял её за пальчики, нежно сжал, резко заломил и выкрутил с силой, она упала передо мной на колени. Я схватил её за волосы, запрокинул голову. Она злобно сверкнула ледяной синевой глаз.
        - Смейся, - сказал я ровным тоном.
        Её личико исказила ярость, я повторил, - смейся!
        Она смотрела, хлопая ресницами.
        - Тебя поставил на колени смертный. Разве это не смешно? Смейся!
        Настя натянуто улыбнулась, произнесла, - ха-ха.
        - Громче! - велел я.
        Она закричала, - ха-ха-ха!
        - Умничка, - я улыбнулся ей, отпустил волосы, погладил упавшую на грудь головку.
        Отпустил её ладонь, рука безвольно упала.
        Взял за плечики, - вставай.
        Она поднялась с колен, я снова взял её ладошку, поднёс к губам, подул, - не злись.
        - Я не могу, - прошептала она, - я же демон.
        - Тогда не злись на меня, - сказал я, - пожалуйста.
        - Да, повелитель, - Настя скромно склонила голову.
        - Ну, так-то не надо! - я поморщился.
        - Скажи это своей РеалРПГ, - она печально возразила, - по обновлённой статистике у тебя открылась способность «повелитель демонов». Ты заставил меня выполнить два приказания. Теперь я должна смеяться по твоему желанию и не могу на тебя злиться.
        Она тяжко вздохнула, - сволочь!
        Открылось новое окошко с текстом:
        «Вы победили демона в учебной схватке. Вам начислено 20 очков опыта».
        - Ладно, я не буду заставлять тебя смеяться, - пообещал я. - Давай серьёзно?
        - Давай, - кивнула она.
        - Я так понял, что по своему желанию не могу тебя не то, что ударить, просто коснуться. Так?
        Она снова кивнула. - Я же энергетическая сущность. То есть на своём уровне это максимальная для меня степень воплощения.
        - А как же ты собиралась учить меня драться? - удивился я.
        - Вообще-то, мне было нужно немного твоих эмоций, - призналась она.
        Я оторопел от такой непосредственности.
        - Нет, я с некоторых поражаюсь! - скривилась она, - сам поел, а мне не надо?!
        Я растерялся.
        Настя проворчала, отвернувшись, - ну я же по сути паразит!
        Я запротестовал, - да никакой ты не паразит! Кто бы стал разговаривать с глистами!
        Она прыснула, - придурок!
        - Ну, серьёзно, что бы я тут делал совсем один?!
        Она сказала серьёзно, - я ведь тоже попала! Из-за тебя!
        - Со мной, - поправил я мягко.
        Она зло на меня посмотрела, посопела и повторила, - сволочь!
        - Только не плачь! - я взял её за руку.
        - Ещё и жалеет гад! - она всё-таки всхлипнула.
        Вырвала ладонь, отвернулась, я осторожно взял её за плечики, - всё будет хорошо, вот увидишь.
        - Чего ж тебе не страдалось в человеческом мире! - проговорила она, всхлипывая, - как всем нормальным людям!
        - Папа писатель, - попробовал я неуклюже оправдаться.
        - Ещё и врёшь постоянно! - сказала она с горькой укоризной.
        - Это когда же? - удивился я.
        - А кто обещал не смешить?! - она резко обернулась ко мне весёлым лицом.
        - Не заставлять смеяться, - зачем-то понадобилось мне уточнить.
        - Ну, ты совсем! - залилась она хохотом.
        Я стоял, виновато улыбаясь, и ждал, когда она насмеётся.
        Настя немного пришла в себя, заговорила ровным тоном, - ладно, пусть, нафиг лирику, давай-ка о деле. Итак, я предлагаю договор. Заметь, смертный, как равному!
        - Девочка, не так давно ты назвала меня повелителем, - напомнил я.
        - Ну и что? - она зло прищурилась.
        - Да то, что могла убедиться, что я не дурак, - сказал я жёстко, - читал фэнтези, кое-что знаю. Как равному не пойдёт. Это же означает, что договор будет действовать, пока мы в равном положении?
        На её лице отразилась досада. - Ладно, просто условимся…
        - Нет, - прервал я, - мне не нужна простая констатация нынешней ситуации. Только прямой договор без оговорок, без добавочных строчек мелким шрифтом.
        - Ладно, - вздохнула Настя, - раз пошла такая пьянка, давай договариваться. Здесь не там, с этим твоим РеалРПГ чёрт ногу сломит!
        - Излагай условия, - предложил я.
        - Сначала мои условия, - заговорила она деловито, - ты не должен меня жалеть. И правда, хотя бы специально не смеши. Я не буду тебя… э… скажем, доить. Но ты обязуешься предаваться порокам. Лучше всего гневу.
        - А похоть не пойдёт? - уточнил я.
        Она скривилась, - я суккуб, Лёша. Простая похоть мне пресновата. Суккубы превращают мальчиков в девочек.
        - И тебе это не нравится? - спросил я с интересом.
        - Это ты на меня плохо влияешь, - вздохнула Настя, - из-за твоих фантазий становлюсь пацанкой.
        « - Даже демона испортил»! - посетовал я себе с оттенком гордости.
        - Вот гордыня годится, - одобрила демон, - у тебя хорошо получается.
        - Алчность, чревоугодие? - продолжил я список.
        - Да сколько угодно! - улыбнулась она, - не годятся только трусость, лень и пьянство, впрочем, при таких делах они тебе долго не грозят.
        Я прикинул, как смогу выполнить её требования. Почему-то в голове застряла мыслишка, что подставлять задницу не придётся, а остальное вполне решаемо.
        - Добро, - проговорил я.
        Она скривилась, - подбери другую форму!
        - То есть согласен, - поправился я, - что ты можешь предложить?
        - Так я уже предложила! - возмутилась она.
        - Что? - удивилась я.
        - Ну, что не буду тебя доить! - воскликнула Настя.
        « - Спокойно, она действительно считает это равноценным обменом, - говорил я себе, разглядывая облака, - тоже начало лета, всё хорошо, не будем нервничать».
        - Нет, ну ты что, золотую рыбку поймал?! - зло выкрикнула Настя, - я тебе не джин! Ничего тебе никто не должен за твои фантазии!
        - Да что ты можешь? - усмехнулся я.
        - И на такую туфту меня не купишь! - заорала она, - знаю я ваши сказки!
        - Правда? - сказал я недоверчиво.
        - Правда! - запальчиво воскликнула Настя и заговорила с чувством, - у вас, безмозглых червячков, постоянно черти тупые! Жарят вас, варят, а вы всё одно сочиняете, как легко обмануть беса!
        - А про ад не сказки? - спросил я осторожно.
        - Э… - замялась она, - скажем так, люди склонны многое преувеличивать…
        - Смотри сама, - заговорил я серьёзно, - ты предлагаешь мне добровольно делать то, за что отправляют в ад. И ничего не предлагаешь за мою душу. Так кто кого считает дурачком?
        - Нет никакого ада, сказки всё! - зло сказала чертовка.
        - Черти все так говорят, - пожал я плечами.
        - Ничего и не говорят! Ты сам хоть одного слышал?!
        - Да, - улыбнулся я, - только что.
        - Ну и чего бы ты хотел за свою душонку? - спросила она устало, - если бы ад существовал на самом деле?
        - Сама сказала, что душа, как собака, - ответил я, - никогда бы не отдал друга на живодёрню!
        - Так нас ещё не оскорбляли! - она помотала головой, - вот ты сравнил! Одно дело за грехи, другое безвинных тварей!
        - Значит, существует всё-таки ад? - уточнил я.
        - Да! - гаркнула демон, снова перешла на крик, - торговаться с тобой адово наказание! Я же гипотетически! Сказки всё про ад! Сказки!
        - Ладно-ладно, - заговорил я добродушно, - пусть всё глупые сказки. Помоги мне написать умную сказку про меня, про тебя, вообще, про демонов…
        - И что ада нет! - добавила она в запале.
        - В книге обязательно будет отражена твоя точка зрения, - серьёзно пообещал я.
        - Но она же называется «Вих, дорога домой»! И тег стоит «хэппи энд», - сказала она с негодованием.
        - Ну, правильно, - кивнул я, - ведь нет ада, не так ли?
        Она скривилась, вдруг всхлипнула, - сволочь! - отвернулась и принялась таять в воздухе.
        - Настя! - воскликнул я.
        В голове прозвучал её голос, - уговорил, ладно. Только, Лёш, пожалуйста, не зови меня сейчас. Хоть немножко!
        Перед глазами возникло текстовое сообщение:
        «Вы заключили сделку с демоном, добавлено 100 очков опыта, ваш опыт 120.
        Ваша способность «повелитель демонов» повышена до второго уровня.
        Ваша характеристика «ловкость» повышена на 5 пунктов, итого 15.
        Ваша характеристика «обаяние» повышена на 5 пунктов, итого 15.
        Ваша характеристика «интеллект» повышена на 10 пунктов, итого 50.
        Удачной игры»!
        « - Нет, я всё равно по статистике вдвое глупее её! - раздражённо подумал я, - в чём она меня наколола»?
        Глава 6
        Я потерянно побрёл к дому. Внутрь заходить не стал - что там делать одному? Присел на ступеньках крылечка. Поставил локти на колени, подбородок на кулаки, и загрустил по привычке. Что делать, к чему стремиться, было почти безразлично, я давно подозревал, в чём причина всего, что со мной происходит. Это карма, она у меня слишком короткая и злая.
        Позавидовал кому-то, пожелал другому зла - получи вдвое, а то и в квадрате. И почти сразу, или на той же неделе. Стыдно вспоминать - издевались надо мной в школе, а меня больше всего бесило, что другим можно, а мне ни в коем случае! Та же тварь, классная наша, что «не замечала», как обращаются со мной, высказывала мне в кабинете директора, что я поступаю низко! Довёл пацана из младшего класса до истерики! Я же старше!
        Пальцем сука не тронул, просто разговаривали, к тому же с тем впечатлительным идиотом мы, скорей всего, одногодки. Однако, объективно рассуждая, классная была права, ведь эпизод был не первый… и не последний. Страшно подумать, что было бы, если б меня мама в школу отправила на год-два позже. Точно довёл бы кого-нибудь до суицида.
        Вот и Настя моя из той же песни. Как я издевался над пай-мальчиками! Изводил намёками на их наклонности. Пожалуйте суккуба прямо в душу! И папке я завидовал. Пил-гулял, потом немного полечился, и не на стройку или на завод - в писатели, мля!
        Хотя пахал он на нас с мамкой, как каторжный, ничем не гнушался - вагоны разгружал, таксовал по пятнадцать часов за баранкой… а я воспринимал, как должное, и был уверен, что уж я-то точно так жить не буду. Ага, три раза! Аж самому в писатели захотелось, сижу тут теперь, о жизни размышляю.
        Вроде, ясно всё, в школе надо было учиться. Так ведь я и учился, причём в такой нервной обстановке, практически под огнём. И что толку? Написал контрольную по геометрии, всё решил верно - четыре! Точку не поставил! Химичка прямо говорила, что пять никогда мне не поставит. Потому что мне. Историка я тет-а-тет просто попросил ставить мне тройки и не отвлекать вопросами, чтобы прилюдно на хер не слал. Как частенько посылал классную, она же и алгебру с геометрией вела.
        Физик, вообще, самодур - порвал мне незаполненный дневник, здоровенный дядька. Ну, нафига мне было хранить дневники, когда в них обо мне писали одни гадости?! Не хватало только ещё и заполнять каждый раз после утраты очередного компрометирующего документа. Но ведь одно дело я сам потерял, другое - какой-то урод порвал мою вещь! Так ему и сказал на следующей физике, когда он велел предъявить дневник, что он со мной ещё за предыдущий не рассчитался.
        Выгнал с урока. Я пошёл к директору и вежливо попросил напомнить своему подчинённому, в чём заключаются его обязанности. А то ж я могу и в полицию прогуляться за своими конституционными правами на образование. Повела меня добрая женщина обратно водворять на урок, так физик при всех заявил, что выгнал меня за то, что я рисовал на парте!
        Потом на его столе ножом выцарапал мужской половой орган в натуральную величину. Странно, отчего этот беспристрастный, принципиальный педагог никогда не ставил мне выше тройки? Заслуженный учитель России на секундочку, действительно замечательный мужик, у него всегда все ученики во всём разбирались, даже сами того несильно желая.
        Он часто говорил, что физику и другие предметы можно выучить по учебникам, его задача научить нас думать, помнить, что у нас есть мозги, и пользоваться иногда. Сижу вот пользуюсь - на душе всегда теплеет, когда его вспоминаю. Ему одному я не изобретал расправ.
        Признаться, люблю фантазировать. Говорят некоторые, что игры и кино убивают фантазию. Не знаю, мою не задело. Вот что прикажете делать в очереди к врачу или по дороге на работу? Хорошо, телефоны есть, а на занудном классном часе или в столовке? Фильмы, игры, эпизоды из жизни и просто фантазии сами возникают, забавно перемешиваются…
        В ушах неожиданно тилинькнуло, перед глазами открылось текстовое сообщение:
        «Зафиксирована остановка вашего сознания, продолжительность 5 секунд. В ветке магии времени открыт навык «запас». В дальнейшем после открытия новых навыков вы сможете использовать накопленное время».
        Так! Что-то я действительно размечтался. А интересно всё-таки, оказывается, моя привычка «зависать» это навык! Или нет, навык другое, производная от способности…
        Появился другой текст:
        «Вы открыли в себе способность «управление своим сознанием», уровень первый - осознание способности».
        Ну вот! А я что подумал! Так, хватит пока мечтать, надо разбираться со всей этой механикой.
        Я сказал про себя: «Общее меню».
        На границах зрения появились тени активных окон. Для начала я посмотрел на верхнюю строку, прочитал надписи: «Гость», «Персонаж», «Информация», «О программе» и одно поле оказалось пустым. Я «нажал» на пустой прямоугольник, под надписью «выберете раздел для этого поля» выпал список названий. Первыми шли те же, что и в главном меню, ниже «тактика», «собственность», «договоры», «общение».
        Я кликнул «общение», в новом окошке увидел недовольную мордашку Насти.
        Она угрюмо спросила, - что-то срочное?
        - Да я тут разбираюсь с функционалом, - ответил я мысленно, - хочу чат с тобой вынести в главное меню…
        - Какой чат? - посмотрела демон жалостливо, - мы же разговариваем.
        - Ну, канал связи.
        Она ухмыльнулась, - выноси, если хочешь. А вообще, если хочешь меня спросить, просто вспомни и обратись по имени.
        - Спасибо.
        Настя глухо зарычала.
        - То есть прости, что потревожил.
        - Обращайся, - проворчала она, - только, пожалуйста!
        - Что, солнышко?
        Девочка явно разозлилась. - Не называй меня солнышком! И не благодари! Я не желаю тебе добра! Я демон!
        - Хорошо-хорошо! - я поспешно свернул окно.
        Подумал, пусть пока поле побудет пустое, и перешёл к изучению других позиций.
        В разделе «Гость» обнаружилась информация обо мне. То есть именно об Алексее Вихрове - когда родился, где учился, работал, с кем в родстве. И какие на мне висят кредиты. Самое интересное, что я в Озгире действительно гость! По обмену! Даже с исследовательскими целями.
        Оказывается, у меня контракт с орденом «Постижения истинного смысла». Орден, значит, исследует, как я тут буду копошиться, а его сотрудники пока поживут моей жизнью. Кроме технической помощи, если смогу вернуться, мне полагается награда, решение всех моих житейских проблем.
        В принципе меня бы устроило, только вот это «если». И, как я понял, помогать советами вернуться они не собираются. Интересно, о каком содействии речь? А! Вот и ссылочка. Мне полагалось желание! Вот по моему желанию мне установили гостевую версию модулятора дополненной реальности «БыстрУМ»! Как-то впихнули мне в голову эту саму программу.
        Хотя я хотел стать писателем, вообще-то. Или не хотел? Ну, просто надо было как-то жить… так мне же пообещали решение проблем! Так-то, вроде, нормально, но я ужасно не люблю, когда меня дурят. Они что, не могли мне так и сказать? Ох, чувствую, нарешают они там без меня! Хорошо ещё, если не вернусь в одиночку на пожизненное госсодержание. А что? Для них самое простое решение.
        Грустно, но что я могу с этим сейчас поделать? Чтобы отвлечься от неприятных мыслей перехожу к другому пункту «Персонаж». Добавились способности «управление сознанием» и «повелитель демонов», обе подсвечены, как активные. Кликаю «управление сознанием», перехожу в справочное окошко. Уровень «осознания» позволяет мне тренировать характеристику «интеллект», что в свою очередь облегчает восприятие и запоминание. Слова «восприятие» и «запоминание» неактивные, видимо означают мыслительный процесс, а не характеристику.
        Здорово, только как тренироваться? Научить Настю играть в шашки? Потом надо будет спросить, кстати, у неё-то интеллект 100. Правда, не особо как-то сказывается. Ну, хорошо, пусть будет, какой есть, пока оно некритично.
        Заглянул в справку к «повелителю демонов». Ну, сумел выиграть схватку, принудил к подчинению. Два раза! Заключил сделку, Тьма не поставит на меня метки «обречённого Тьме» и «приверженца». Что это такое, не объяснялось, но звучит неприятно. С другой стороны сам факт сделки с порождением Тьмы ставит меня за границу Света. То есть, если Свет зальёт Озгир, мне тоже не будет здесь места. Пока же в целом жить можно, мне всего лишь закрыт путь в очаги Света. Что за очаги, тоже не говорится, да и ладно - мне-то уже какая разница? Мне, походу, вообще, нужно от светлых держаться подальше… отчего-то вспомнилась инквизиция. Хотя какие здесь светлые? Это же из другой книжки.
        Просмотрел свои характеристики… опачки! Появились «магия» и «сила духа»!
        «Сила - 0.
        Запас энергии - 0.
        Сила духа - 2.
        Запас времени - 5 секунд».
        Ну, хоть что-то! Сила духа не ноль, правда, неясно, чего там два. Наверное, метра. Или килограмма… ага, на квадратную секунду, блин! Пофиг, ещё разберусь, а как дела у моей лапочки? Есть «самостоятельность», целых пять э… назовём «самосами». И ещё пять какая-то «одержимость». Это-то откуда?
        Неудобно спрашивать, но что делать, думаю, - Настенька! Что такое одержимость?
        - Личное отношение, - отозвалась она ровным тоном, - к тебе, гад!
        - А! Ну, конечно! Я тоже тебя люблю…
        Настенька прорычала грязное ругательство и затихла. Я вовремя вспомнил, что она просила не благодарить. Так, одержимость будем измерять в «одах».
        Я немного посомневался, какое поле выбрать дальше, ткнул в позицию «о программе». Попал в справку:
        «Корпорация «ДопРе».
        Лицензия Гильдии магии разума № 7072354.
        Лицензия Гильдии мастеров иллюзий № 831231.
        Лицензия Совета по распространению информации № 589235.
        Сертификат соответствия на безопасный минимум мракобесия № 235712.
        Гостевая версия в базовой комплектации, пожизненная лицензия. При использовании заклинаний Жизни «второй шанс» и Смерти «отсрочка» продление возможно при повторной оплате в трёхдневный срок.
        О дополнительных опциях вы можете узнать в офисах компаний в городах… когда узнаете о каких-нибудь городах.
        Спасибо, что выбрали наш продукт»!
        Что ж, после всего я и не рассчитывал, что где-то найду хотя бы байт дармовой информации. Мне сразу ненавязчиво предлагается до всего доходить самостоятельно. Так, что у нас на закуску? «Информация»! Очень символично. Ну, посмотрим.
        «В этом разделе вы сможете сохранять добытые сведения, классифицировать их по важности, областям знания, степени достоверности и любым другим категориям. Здесь у вас есть возможность вести дневниковые записи».
        Я только улыбнулся. Другие поля и проверять не стоило, ткнул наудачу в одно облачко сбоку.
        «Место зарезервировано для контекстной рекламы».
        Пока у меня денег нет, значит, и рекламировать не надо. Ну и ладушки. Что у меня есть? Обиженный на меня демон. Никчёмная пока программа. Еды на два дня, а дальше придётся отсюда уйти в поисках пропитания. И что-то мне подсказывает, что вернуться не выйдет. Нужно использовать время по максимуму.
        Я встал, немного потоптался после долгого сидения на одном месте. Решительно прошёл в дом. Осмотрел стол, открыл ящик, так и есть! Карандаш! С глаз его, конечно, убрали, но и далеко спрятать по условиям контракта не могли. Я всё-таки прибыл сюда учиться писать. Сел за стол, открыл книгу. Ага, появилось описание последних событий. Я решительно написал: «В исполнение договора демон Настя стала учить Виха приёмам ближнего боя».
        - Догадался! - прозвучал её голос у меня в голове.
        - Сама вынуждаешь! - воззвал я к справедливости.
        Глава 7
        Оказалось, что у нас с Настей похожие представления о справедливости. Чёртова ситуация вынудила её заключить сделку, а чёртова гордость не позволяла от неё отказаться. Бедняжка не могла потерять передо мной лицо.
        Я спросил её, - как понимать твоё личное отношение ко мне? Любить меня ты не можешь, демонам не положено, злиться на меня я тебе запретил…
        - Да, это моя проблема, - признала демон, - я никак не должна относиться к пище. Но ты сумел меня переиграть, поставил на колени, заставил выполнить приказ. Из еды ты стал для меня противником, это первое. Я попробовала тебя обмануть, не получилось, это второе. Хуже всего, ты нащупал мои болевые точки…
        - Черти не могут признаться, что ад существует? - сказал я полувопросительно.
        Она так посмотрела на меня, с такой мукой в глазах!
        - Извини, - пробормотал я.
        - Только не вздумай меня жалеть! Ты обещал! - сказала она зло.
        - Хорошо, я буду жалеть не тебя, а твою гордость, - проговорил я насмешливо, - так пойдёт?
        Она покривилась, - великодушие, вообще-то, тоже мне не очень, лучше торжествуй.
        - Попробую, - я улыбнулся, - скажи, что же всё-таки с отношением?
        - Ёлки-палки! - она закатила глазки, - ну, как ты не поймёшь! Я демон! Ты человек! У нас разные чувства! Понимаешь? Разные! Моё отношение к тебе называется одержимостью, это чисто демонское. Тебя касается лишь то, что из-за него я не могу тебе врать, не теряя лица.
        - А обманывать? - уточнил я.
        Она выразительно вздохнула, - сам-то как думаешь?
        - Интересненько, - я задумчиво поскрёб в затылке, - значит, в карты с тобой играть нельзя, а в шашки, например?
        - Можно и в карты, - Настя улыбнулась, - сыграем потом как-нибудь. А сейчас давай-ка, неси меня на площадку у дома.
        Я закрыл окошко «общение» и отправился на первую настоящую тренировку с демоном.
        Настя «явилась» передо мной и сразу заговорила деловым тоном, - в первую очередь тебе нужно осваивать освобождение от захватов, - она отвернулась, - хватай меня.
        - Э… а как? - уточнил я.
        - Грубо, - ответила она насмешливо, - за сиськи тоже можно.
        Сначала я позволил себе лишь взять её за плечики. Руки её оставались свободными, чем она немедленно воспользовалась. Схватила меня за кисть и ловко заломила руку.
        - Смотри, если дёрнуть чуть сильнее и через колено, легко сломать в основании лучевую кость даже бугаю. - Говорила она, не обращая внимания на мой крик. - Лучше сразу ломай без жалости. Понял?
        Я кивнул.
        - Вставай и попробуй также.
        Я всё, вроде бы, правильно воспроизвёл…
        - Не жалей меня! - завизжала она, - ломай!
        Хрусть.
        - Ой! Прости!
        - Нормально, - она взмахнула рукой, которую я только что сломал, - я же демон. У меня ещё нет тела, это только твои ощущения.
        Нужно сказать, неприятные ощущения. Настя показывала, как бить ступнёй, локтем, пальцами, лбом и затылком. На мне демонстрировала болевые точки. Очень болевые, но я терпел. Но вот дело дошло до зубов.
        - Вы глупо отказываетесь от своего довольно мощного оружия, - поучала демон наставительно, - считаете его применение крайностью, истерикой. Что ж, начнём с ситуации, в которой у тебя не будет другого выхода. Сними ремень, дай мне.
        Я подчинился, она скомандовала, - повернись, руки за спину.
        Стянула мне руки. Резко толкнула, поддав под колено. Я упал на колени. Она возникла передо мной, расстегнула джинсы и вытащила настоящий мужской орган! С волосатыми яйцами!
        - Ты же девочка! - только и смог я сказать.
        Она схватила меня за волосы, - я демон! - усмехнулась, - ну, как, соска, сделаешь мне хорошо?
        Она взяла прибор другой ругой и поднесла к моему лицу! Я рванулся назад, а когда она дёрнула меня за волосы к себе, вцепился зубами в её руку у запястья. Хером - то она мне ничего не сделает. Сжал челюсти и яростно мотнул головой вниз. По вкусу вата. Она завизжала, отпустила мои волосы, я резко разогнулся от земли и, вставая с колен, врезал ей затылком по лицу. Она отшатнулась, хватаясь за нос.
        Так, держась за нос, и разразилась демоническим хохотом, - бу-га-га! Какой способный мальчик! Такой горячий!
        Я опустил взгляд на её промежность - штаны застёгнуты, ничего не выпирает.
        - А где? - пролепетал я растерянно.
        - Уже нигде, - сказала она спокойно, - тебя это не касается, - убрала руки от лица, улыбнулась, - понравилось кусаться?
        - Девчачьи приёмчики, - покривился я, - не, в такой ситуации понятно…
        - Дружочек, - ласково заговорила она, - а что же ты до неё довёл? Сам расстегнул штанишки, повернулся ко мне задом, позволил себя связать.
        - Но ты же сама сказала! - я растерялся.
        - Ещё я сказала тебе сосать, - вкрадчиво напомнила Настя. - Запомни - грызть надо сразу. Это не вопрос морали, важна только дистанция.
        До меня что-то стало доходить, но я не мог просто с ней согласиться, - всё равно девчачьи приёмчики!
        - А ты думаешь, что кто-то станет с тобой драться по-мужски?! - воскликнула она весело, - да ты на себя посмотри! Молоденький, хорошенький!
        Кровь прилила к лицу, вся тренировка предстала в другом свете. Молча уселся прямо на землю, связанные руки протащил под собой, поджал колени к груди…
        - Ещё и извазюкался, - прокомментировала Настя, - не дуйся. Я же суккуб.
        Я поморщился, - ага, я прямо сразу всё понял.
        - Хорошо, расскажу кое-что о демонах, - сказала она резковато, - для начала пойми, что мы бесполые, или и то, и другое, по обстоятельствам. Суккуб - это вид, своего рода специальность.
        Я встал, принялся зубами развязывать ремень, Настя подошла, - дай помогу.
        Она ловко развязала ремень, уронила его наземь.
        Осторожно взяла меня за запястья, заглянула в глаза, - больно?
        Я помотал головой, она погладила меня по плечу, - бедный! - шагнула ближе, положила одну ладонь на затылок, пальчиками другой руки провела по щеке, - тебе было страшно на коленях?
        Я не нашёлся с ответом, да он и не требовался. Настя нежно взяла меня за шею, губами коснулась уголка моих губ, щеки, виска, прижалась сильнее и зашептала на ухо, - ты же всегда хотел попробовать! Зачем врать себе? Мы здесь одни, никто не узнает. Позволь мне подарить тебе наслаждение! - она погладила меня по спине.
        Её прикосновения действительно были приятны, по телу разлилась истома, боль ушла, сознание тонуло в радостном предвкушении.
        Она ворковала, её хрипотца выдавала желание, возбуждала, - ты же истосковался по ласке, маленький! Чудный мой мальчик!
        Её ладонь скользнула ниже, сквозь морок до меня дошло, что происходит какая-то хрень. Мне реально запустили руки в штаны! Хватает прямо за жопу! Демон! Голову пронзила боль, меня передёрнуло от омерзения.
        Я взял её за руки, твёрдо убрал её ладони от себя, шагнул назад и отчётливо произнёс, - спасибо, нет!
        Её нежное лицо исказила судорога, она оскалилась, прохрипела, - ну, нет, так нет! Мог же просто сказать?!
        - А ты могла не лапать мой зад?! - гаркнул я.
        - Я ж тебе говорила, что это моя специальность, - ответила она без смущения.
        - И что? Ты бы меня тут реально трахнула?! - не мог я поверить.
        - Само собой, - сказала Настя, скаберзно ухмыльнулась, - и тебе бы понравилось! Ты потом за это душу бы отдал.
        - Благодарю за предупреждение, - поморщился я.
        - Не за что, - она улыбнулась, - предложение в силе, обращайся.
        - Не обещаю даже подумать, - вежливо отозвался я и, опасливо на неё глянув, нагнулся за ремнём.
        - Ну, жди, пока тебя трахнут без твоего согласия, - демон издевательски ухмылялась, - с тобой это точно случится!
        Я вдел ремень, застегнулся, проговорил решительно, - не случится, не надейся!
        - Да мне-то что? - сказала она простым человеческим тоном, - это твоя жизнь, твоя книга. Кстати, немного изменилась статистика. Посмотри сначала сам, хорошо?
        Я активировал общее меню, окошко «информация» светилось бирюзовым. Я открыл и обнаружил сообщение:
        «Вы провели тренировку с демоном. Повышены характеристики:
        Ловкость плюс 2, итого 17.
        Сила плюс 2, итого 12.
        Вы пережили искушение демона.
        Сила духа плюс 8, итого 10.
        Вы преодолели искушение демона.
        Сила духа плюс 10, итого 18.
        Одержимость вашего демона плюс 5, итого 10.
        Уровень одержимости открывает вашему демону способность «вселение». Контроль над вашим телом с вашего согласия, продолжительность в сутки не более часу, непрерывно не более двух минут, интервалы не менее пятнадцати минут. Согласно вашему договору, вы можете использовать способность для тренировок.
        Удачной игры».
        - Прочитал? - спросила Настя.
        - Да, - я свернул меню, с сомнением посмотрел на девушку.
        Которая не совсем девушка и вообще, чёрт знает что.
        - Я демон, - сказала она грустно, - суккуб только специальность, - усмехнулась, - вы же не уделяете работе всё своё время?
        - А тебе хочется вселиться? - спросил я неожиданно для себя, такой у неё был грустный вид.
        Она вздохнула, - да. Понимаешь, раньше, по-вашему, в детстве я была бесёнком…
        - А потом стала бесицей? - хмыкнул я.
        Она улыбнулась, - бесы легко вселяются в детей, особенно в подростков, у нас родственные тонкие сущности. Я любила пошалить. Да вот подросла, для вселения во взрослого нужна одержимость, а это у нас считается неприличным, как… ну, у вас зоофилия, наверное.
        - Извращенка, - ляпнул я, попробовал оговориться, - то есть даже демон мне достался чертовски неприличный!
        Настя прыснула, - прекращай!
        - Давай серьёзно, - предложил я, - что это нам даст, кроме того, что ты покатаешься на мне?
        - Ты ужасно неуклюжий, Лёш, - сказала она деловито, - настоящая деревяшка, совершенно никакой пластики.
        - Будет больно? - спросил я на всякий случай.
        - Да, особенно поначалу, - сказала она запросто, - если не выдержишь, в любой момент сможешь прекратить. Заодно потренируешь силу духа. Попробуем?
        Сила духа и ловкость? Просто за боль?!
        - Ну, конечно, да! - заявил я радостно.
        Глава 8
        Почему я добровольно пустил в себя демона? Да, с её слов, она уже была во мне, заключила со мной сделку, то есть опять же что-то пообещала. Но она ведь только что показала, что она именно демон! Да так показала, что любого недемона на её месте я бы придушил… наверное. Ну, попытался бы и уж точно прекратил бы общение!
        А тут…
        « - Я демон, хотела тебя трахнуть, извини, не вышло, разреши на тебе покататься!
        - Ну, конечно, катайся»!
        Бред!
        А с другой стороны, чем я рисковал? Только собой! Сколько раз в детстве чудом не убился, вспомнить ведь жутко. Ну, да, должен был повзрослеть, так, пожалуйста, - идею тренировки через вселение предложила программа. И демон сначала попросила посмотреть статистику. Зачем программе меня подставлять? Той Насте проще было намешать чего-нибудь в чай, и… кстати! А кто сказал, что не намешала? Не - для глюков всё как-то реалистично и обосновано.
        Самое смешное, что думал я всё вышеизложенное уже после первого сеанса. Признаться, находился в лёгком шоке, что ещё живой. Наблюдали себя со стороны? Домашнее видео или записи с корпоративов не в счёт, вот прямо во время действия? Настя подсказала вывести окошко «общение», чтоб её было полностью видно.
        В принципе ничего особенного, видел это У-шу по телеку, в Китае пенсионеры так делают утреннюю зарядку. Но в сочетании с ощущениями! В таком темпе я бы это сделать не смог, просто не запомнил бы движения, да и тело действительно к такому не подготовлено. Боли почти не чувствовалось, наверное, так себя ощущает деревянная кукла на ниточках. Каждое движение через силу, кстати, мой танец сильно напоминал брейк.
        Китайской плавности и мимо не пролетало, все движения ломанные, чётко очерченные. Я смотрел на себя, удивлялся, что могу вот такое, и тихо злился - вот чем нужно было заниматься! Две минуты пролетели, как одно мгновенье.
        Настя поставила моё тело ровно, сказала, - так, не падай, - и возникла передо мной в двух шагах.
        - Одежда всё-таки мешает, - заметила она, - в трусах, вроде бы, не холодно будет?
        По жилам будто тёк огонь, я решительно помотал головой.
        - Снимай джинсы, рубашку, - скомандовала демон.
        Я разделся, она отрывисто приказала, - повторяй за мной.
        « - Чёртов фитнесс-тренер»! - улыбнулся я про себя.
        Впрочем, девочка действительно хорошо знала это дело.
        Настя по ходу выполнения упражнений давала пояснения, - силу тебе сейчас качать неумно. Для этого требуется питание, время. Быстрей раскачать суставы, растянуть связки. В организме почти ничего не меняется, мы просто кое-что заносим в твой костный мозг.
        Я пытался сесть на шпагат, осторожно качался.
        Настя шагнула ко мне, надавила на плечи, - да не ссы ты!
        Резанула боль, я испугался, что не смогу встать. Она точно знает, что делает?! Закусил губу, чтоб не застонать. Ещё скулить не хватало!
        Посопев, спросил, - а ты где этого нахваталась?
        - В школе, - хмыкнула Настя, - люди верят, что демоны во всём, как они, только злые.
        - А на самом деле? - мне стало интересно.
        - У нас есть общая память, - поведала демон, - всё, что мы можем понять, как бы вспоминается, когда возникает потребность.
        - А школа? - удивился я.
        - Ну, а где, по-твоему, я в детстве любила пошалить? - сказала она, - мы же с вами не только хулиганим, приходится посещать уроки.
        - То, что можете понять? - переспросил я, - поэтому у тебя интеллект сотня?
        - А ты догадливый, - одобрила Настя, - да, всего сотня. Поможешь подтянуть?
        - Обязательно, - сказал я серьёзно, - нафига мне дурной демон?
        - Сам дурной! - весело воскликнула девушка. Деловито спросила, - отдохнул? Потанцуем?
        - Залазь, - разрешил я, вставая.
        Настя сказала, что исполняет комплекс Тацзыцюань или Тайчи в простонародном варианте. На все упражнения у нас не хватало двух минут, в интервалах я пытался повторять за ней, чередовал с упражнениями на гибкость и растяжку.
        - Как ты дышишь! - кривилась она, - ты же совершенно не умеешь!
        Вот так, прожил четверть века и дышать не научился!
        - Ты просто гоняешь ветер, - говорила она, - пей воздух, впитывай, или представляй себе, что впитываешь.
        Я честно пытался, но эффекта не ощущал, хотя после прямого управления демоном голова слегка кружилась, будто от чистого кислорода.
        - Когда дышишь, старайся стать воздухом, - поучала она, - двигайся, как вода. Бей, как скала…
        - А огонь? - спросил я.
        - В душе, в голове, в крови! - зарычала демон.
        Я даже остановился, засмотревшись на её лицо, сквозь загар явно видны были всполохи пламени! Жутковато и так красиво!
        Она смутилась, - впрочем, к тебе это не относится. Это моя природа…
        - А моя?
        - Пустота, - сказала она спокойно, - вы же верите в великое ничто, стремитесь к покою…
        - Ну, не то чтобы прям, - промычал я в сомнении, - покой скучно.
        - Лучше идти, чем бежать, - сказала она и спросила, - помнишь, чем заканчивается поговорка?
        - Лучше умереть, чем спать, - сказал я, - правда, люди верят, что на этом не заканчивается.
        - Тут главное процесс, ваш жизненный цикл, - сказала Настя, - рождаетесь и бежите, учитесь говорить и ходить, потом сидеть и молчать, а умираете практически во сне.
        - Ну, мне до этого далеко, - усмехнулся я.
        - Гораздо ближе, чем ты думаешь, - ответила демон, - это твоя природа, нет смысла с ней бороться, нужно использовать.
        - И каким образом? - я заинтересовался.
        - Если хочешь, чтобы направленный на тебя удар ушёл в пустоту, стань пустотой.
        - Китайская заумь, - отмахнулся я.
        - Ладно, давай-ка сыграем в ладушки, - она выставила передо мной ладошки, - для начала по очереди. Хлопни меня по руке, обещаю не пропадать.
        Я уже прилично устал, Настя к тому моменту уже раз десять на мне прокатилась. Принял игру как отдых. Она действительно не мухлевала, да при её скорости этого особо и не требовалось. Я регулярно бил в пустоту, и она тут же звонко хлестала мне по ладоням, часто сразу по обеим. Решил последовать её совету, гасил досаду, азарт - ну, какая разница, кто выиграет? Сосредоточился на её руках, что-то стало получаться. Раз даже показалось, что её ладонь прошла сквозь мою, но я не был уверен, слишком быстро всё произошло.
        - А я в тебе не ошиблась, Лёшка, - сказала Настя довольно, - ты даже не представляешь о своих способностях!
        Я сконфузился, - получается?
        - Да, кое-что, - кивнула она, - сейчас запомни главное, что ты сделал.
        - Что? - спросил я заинтригованно.
        - Ты сосредоточился на мне и забыл о себе. Стал никем. Нигде.
        - Вообще-то, здесь и сейчас я хочу есть, - сказал я, - пойдём в дом?
        Я заглянул в ларь. Сразу разглядывать не стал, да вот обратил внимание. На отдельной полочке стояли консервы и открытый пакет молока, на стенке красовалось предупреждение: «аналоги в Озгире отсутствуют, запрещён вынос за пределы карантинного пункта».
        « - Так, - думаю, - хотя бы ясно, что это за избушка»
        В другом отделении полбулки хлеба, треть батона колбасы и какие-то крынки или кувшинчики с завязаннымикакой-то плёнкой горлышками. Один развязал, обнаружился борщ, что я брал с собой в стеклянной банке. В трёх других, должно быть, покупные голубцы, гречка с куриным фаршем и ежики. Понюхал борщ, вроде не прокис. Завязал обратно.
        Потрогал хлеб, мягкий, колбаса тоже не вызывала опасений. Решаю осмотреть ларь снаружи, может, есть какая-то инструкция. И точно, сбоку увидел яркий лэбл.
        «Фирма «ДомоМаг». Запасник «Харч+», бытовой, автономный, гарантия сохранность продуктов при заряженном заклинании «некрос». Время работы на одной зарядке - месяц. Дата последней зарядки 18. 05».
        Так, если календарь тут такой же, месяц ещё не прошёл. Почесал в затылке. Выходить из карантина без продуктов не дело, консервы с собой не возьмешь, значит, их и нужно слопать. Взял банку горбуши и кукурузы. На кухонном столе нашёлся нож. Поморщился - хамство так обращаться с чужим имуществом. Но открывашки не нашёл. Открыл консервы, отрезал хлеба краюху. Хотел плеснуть молока, да вспомнил, что грязную кружку оставил на столе в комнате.
        Огляделся, на старом месте стояла мойка с краном. Сходил за кружкой, сполоснул, налил молока. Присел тут же за столом и приступил. Вспомнил о Насте, её-то как покормить?
        - Благодарю, я пока не хочу, - прозвучал её голос в голове, - ты сегодня хорошо понервничал.
        Да уж, девочка неплохо меня вымотала. Кстати! Открыл статистику:
        «Имя: Вих.
        Раса - человек.
        Вид - маг, мечтатель.
        Опыт - 240.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 15
        Сила - 12.
        Ловкость - 19.
        Интеллект - 50.
        Сила духа 19.
        Магия:
        Запас магической энергии - 0
        Сила - 0
        Запас времени - 10 с.
        Очков жизни - 50».
        Способность к магии Времени. Уровень 1.
        Способность Контроля своего сознания. Уровень 1, осознание способности
        Способность Повелитель демонов. Уровень 1, вызывающий одержимость.
        Способность Энергетическое воздействие. Уровень 1, ощущение грубой энергии».
        Навык энергетический удар, спонтанно, сила 0.
        Точно было меньше по многим пунктам, и что за энергия? Догадался посмотреть «Информацию».
        «Опыт вселения демона в тело. +20 опыта. Преодоление страха +1 силы духа. Тренировка ловкости и гибкости. +2 ловкости. Остановка сознания +5 секунд…»
        Ну, это когда я Настей любовался.
        «Неосознанный энергетический удар. Неосознанный уход в пустоту…»
        Точно не показалось! А что у неё?
        «Опыт вселения в человеческое тело. Опыт +20. Самостоятельность +1. Общение с носителем. Одержимость +2. Интеллект +5».
        - А мне? Со мной же общалась! - подумал я вслух.
        - Ты же не понял половину, - отозвалась демон, - а мне подняли, чтоб дошло.
        - Вот всегда вас за уши тянут! - сказал я.
        - За рога, - хмыкнула Настя.
        Ладно, сколько у неё всего?
        «Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 20.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 105.
        Очков жизни - 50.
        Одержимость - 12.
        Самостоятельность - 3.
        Способность к магии Тьмы.
        Способность вселение. 2 минуты непрерывно, интервал 15 минут, в сутки всего 1 час.
        Способность контроля эмоций.
        Взаимодействие только с носителем.
        Знания о статистике носителя».
        - Что-то маловато будет, - пробормотал я.
        - Так давай развивать! - подала голос демон.
        - Да я ещё не поел! - попробовал я отговориться.
        - В шашки сыграем? - предложила она, - на желание?
        - Только желание говори сразу! - внёс я поправку.
        - А на таракана! - сказала она.
        - Что таракана? - не понял я.
        - Кто проиграет, тот должен живьём съесть насекомое.
        - Ты же не ешь! - возразил я робко.
        - Вернее, не нуждаюсь в пище, - ласково сказала Настя, - пока у меня есть ты.
        - А как играть-то? Шашек нет!
        - По памяти. Просто все ходы записывай в «информацию», если возникнут разногласия, восстановим позицию.
        - Погоди, может тут есть таблицы, - я открыл меню.
        До начала следующей тренировки я проиграл ей семь тараканов, а она мне всего три. Зато интеллект поднялся на четыре пункта. И на тренировку я пошёл с особой охотой, ловкость же качать, а тараканов ещё нужно как-то поймать. Знать бы ещё, где ловить, здесь пока ни одного не видел.
        Глава 9
        За день мы с Настей полностью выбрали суточный лимит времени вселения. В интервалах занимался самостоятельно, в результате удалось поднять силу духа и ловкость на единичку. Играли в ладушки, она начинала медленно, постепенно увеличивала темп, доводя до максимально возможного для моего восприятия. Её ладошки так и мелькали! Мне казалось, что я прогрессирую, однако статистика улучшений не фиксировала. Ну и чёрт с ней, жил же как-то без статистики! Ещё не хватало, чтобы мне выставляли оценки за каждый чих!
        Под вечер обошёл дом вокруг, нашёл колодец, заглянул в сарай. Колодец обычный - сруб и деревянный ворот, в сарае дрова. Значит, где-то поблизости есть печка - логика! Только что мне с неё? Ну… согреть воды, помыться, например. У деда был бойлер, тоже на мазуте, здесь может быть аналог.
        Вернулся к обследованию дома. Душевая нашлась на старом месте, только там стоял титан. Требовалось принести воды и дров, виденные мною в сарае поленья не влезут. Взял на кухне деревянные вёдра с кожаными петлями вместо дужек. Однако металл здесь, видимо, дорог. Первым рейсом коромыслом пренебрёг, вот намучился! Петли резали ладони, вёдра били по ногам. На второй раз взял коромысло и понял, что первый раз всё было просто замечательно. Вёдра заразы сами ловили темп и радостно принимались расплёскиваться при каждом шаге.
        Бак не наполнил и до половины, пришлось идти снова. Приноровился, стало получаться, шагал плавно, без рывков. На четвёртый рейс наполнил бак, но вода оставалась. Так на кухне же вода из крана лилась! Тоже где-то есть бак. Прошёл на кухню, сразу обратил внимание на дверцу в стене справа и выше мойки. Открыл - так и есть, бачок. Вылил туда остатки и ещё раз сходил к колодцу, чтобы и здесь наполнить.
        Теперь дрова. В сарае возле колоды стоял топор. Вот в этой области я располагал только теоретическими знаниями. По идее от меня требовалось поставить полешек на колоду и врезать сверху топором. Полешки не желали становиться или падали в самый неподходящий момент. Потом топором недостаточно тюкнуть, нужно замахнуться. Я сменил тактику, сначала набивал топор, замахивался… если полено не слетало, и удавалось попасть по колоде, топор в полене перекашивало.
        Понял, что злиться на себя глупо, нужно менять подход. Решил, что это игра. Попади по полену топором с размаху, пока оно не упало. Просто по теории вероятности когда-нибудь попаду. Главное руки вовремя убирать, мне только без пальцев остаться не хватало.
        В полной уверенности, что сразу ничего не получится, взял левой рукой полено, правой поудобней за топор… ну и промазал, конечно. Сразу повторил попытку, потом ещё, почувствовал азарт. С пятого подхода махом расколол деревяшку! Ещё через три замаха снова! Потом два раза подряд! А ну-ка три подряд, слабо?! А если до пяти довести?!
        Расколол пять поленьев подряд, понял, что дров хватает, ещё и останется, за раз точно не упереть. Сложил нарубленные дрова аккуратной кучкой, набрал себе полную охапку. Зарядил титан и призадумался, как его разжечь-то? Не то, что я совсем тупой, просто по логике, раз есть дрова и печка, должен быть какой-то источник огня, вот и не парился до поры. Отправился снова на кухню. Открыл все дверцы, осмотрел все шкафчики, даже печку нашёл! Ну, опознал небольшое сооружение, когда открыл железную дверцу и заглянул внутрь, свиду бы ни в жизнь не догадался, да и не видел я толком в жизни печей. Но и там никакого намёка на огниво!
        Наверное, полагается иметь с собой. А я не курю, как назло, вот и Настя говорила… стоп! Она же сказала, что огонь её природа.
        - Настя, - позвал я вслух, - помоги разжечь печку.
        - Я тебе зажигалка, что ли?! - взмутилась она. Нехотя призналась, - я не умею.
        - Но это же твоя природа!
        - Стихия, - поправила она, - я же тебе говорила, что энергетическая у меня сущность! Искры не летят!
        - Огонь тоже энергия, - заявил я убеждённо, - самая грубая её форма.
        - Ты думаешь? - сказала демон с сомнением.
        - Уверен! - нагло соврал я, у меня ведь на этот счёт обязательств нет.
        - Можно попробовать, - сказала она задумчиво, - только сразу дрова поджечь не получится, поищи что-нибудь полегче.
        Я поскрёб в затылке и отправился в сарай обдирать с поленьев кору, и, кажется, видел там солому. Обследовал поленья, нашёл даже немного сухого мха. Заложил растопку и позвал Настю. Она возникла у печки, сидящая на корточках.
        Спросила, - и что делать?
        - Попробуй подуть, - предложил я.
        Демон изобразила, что дует. Толку не было.
        - А взглядом? Попробуй испепелить.
        Она резко обернулась ко мне, к счастью взглядом тоже испепелять не могла, мне бы не поздоровилось - так она на меня посмотрела.
        - Вот зараза! - воскликнул я, - чтоб у чёрта не было с собой угольков!
        Я театрально выставил ладонь, Настя резко хлопнула по ней, - да на!
        Ладонь обожгло! Физически! Я посмотрел на руку, появилось красное пятнышко. Вынул из печки пучок мха, положил на ладошку.
        - А давай ещё раз, только медленней, - попросил я.
        Она молча протянула руку над моей ладонью. Я почувствовал тепло… запекло… стало жечь… жжение становится нестерпимым, я сжал зубы. От боли рука онемела. То же ощущение, как, когда сдуру решил попробовать курить.
        Болтали с приятелями со двора у лавочки возле дома, они тишком курили одну на троих, попросил затянуться разок. Только взял сигарету, из подъезда мама выходит. Сжал в кулаке и стою, улыбаюсь через силу. Она подошла, потребовала дыхнуть. Ну, дыхнул, мама выговорила, что курить вредно, и, что голову оторвёт, если поймает. Ушла, наконец, я кулак разжал, а от ладони запах табака и палёной кожи, до сих пор пятнышко…
        Кажется, дымом пахнет?
        Настя убрала руку, сказав, - получилось.
        На ладони тлел мох. Превозмогая боль, присел у печки, осторожно переложил уголёк на солому. Принялся потихоньку раздувать. Появился язычок пламени, я подложил соломы и сухой коры. Огонь занялся уверенней. Убедившись, что занялись щепочки, я прикрыл дверцу.
        - Я тобой почти горжусь, - сказала Настя.
        - Ерунда, - я улыбнулся, - из-за такого же примерно случая в детстве так и не закурил. Не первый раз, в общем.
        Посмотрел на ладонь, подул на ожёг, - так вот какие в аду угольки!
        - Его не существует, - выдала она протокольную фразу, - посмотри лучше статистику.
        Я активировал общее меню, «информация» светилась бирюзой. Прочитал:
        «Вы добровольно, в инициативном порядке поработали для дома, ваша локальная характеристика «лояльность жилищу» повышена на 5 пунктов, всего 5.
        Во время переноса воды и колки дров вы справились с незнакомой работой, добавлено очков опыта 20, ловкость повышена на 1.
        Вы обнаружили в вашем демоне способность к магии огня, добавлено очков опыта 20, интеллект плюс 5.
        Вы открыли в себе способность обнаруживать и развивать способности вашего демона, добавлено очков опыта 20.
        В процессе эксперимента вы вынесли «адскую муку», сила духа плюс 2».
        Славно, а как дела у лапочки?
        «Ваш демон использовал новоприобретённую способность к магии огня, самостоятельность плюс 3. Ваш демон сознательно причинял вам физическую боль, вы выдержали, одержимость плюс 5».
        Ого! Говорит, почти гордится? Да она в шоке! И сколько всего?
        «Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 0.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 101.
        Очков жизни - 50.
        Одержимость - 15
        Самостоятельность - 6
        Способность к магии Тьмы.
        Способность к магии Огня.
        Способность вселение. 2 минуты непрерывно, интервал 15 минут, в сутки всего 1 час.
        Способность контроля эмоций.
        Взаимодействие только с носителем.
        Знания о статистике носителя».
        Я мысленно вздохнул - маловато. Вслух вздыхать не стал, уже довздыхался. Хватит пока с меня тараканов.
        Отправился на кухню. Затупил хозяйский нож, да и вообще лояльность к жилищу не просто так. Скорей всего не просто так, в этой программе даже рекламу не ставят без толку. Нашёл точильный брусок, собрал все ножи и пошёл на крыльцо. Вечерело, но летние сумерки долгие. Сижу себе, ножиком шорк-шорк, папку вспоминаю. Это ж он меня научил… как давно это было!
        А ведь, пожалуй, самое полезное из всего, во всяком случае, точно пригодилось. Часто так отдыхал - руки заняты, думать не надо. И очевидная польза. У приятелей во дворе у всех были складные ножики, и у меня, конечно. В школу только перестал брать после того, как физику стол поцарапал.
        Крику было! Физик вломился прямо на урок, на геометрию. Обыск устроили у всего класса, у меня особенно тщательно искали. Не нашли, конечно, я ж не совсем идиот полагаться на неприкосновенность личности в школе - выбросил в урну. Нашли три складные пилки для ногтей с ножничками у девочек и два складных ножа у пацанов. Так я ещё и перед ними оказался виноват, все отчего-то думали на меня. Они вместе с физиком орали, чтоб я признавался, а я думал, почему всё ещё стою и слушаю этот бред. Собрал портфель и вышел из класса.
        Меня там вообще не должно было стоять, вот что самое обидное. По району мне полагалась другая школа, да мама настояла на этой - престижней и ближе к её работе. Вот и получилось, что во дворе я был с другой школы, в школе для всех с другого двора, везде чужой. Потом учился в универе на чужой специальности, оказался чужой сын, пошёл на чужую работу, а теперь ещё и мир чужой! Походу, это точно карма - наказание за любовь к чужому в прошлой жизни. Хотя демон, кажется, свой собственный. Уже прогресс - жизнь-то налаживается!
        Кстати, о жизни. Помоюсь, баиньки, а завтра ночевать буду на природе. Интересно, куда меня занесло? В смысле, сколько идти до людей? Вот чёрт, забор высоченный! Залезть не крышу? Да какой толк, если в лесу, проще залезть на дерево, а тут, может, ещё выгонят раньше времени.
        Рассуждая логически, такую избушку в населённом пункте не поставишь. Слишком близко тоже нельзя. Выходит такой писатель, а местные его сразу в тюрьму или на опыты. Вот почему-то мне кажется, что не мог этот орден смысла послать меня на верную смерть. Почему кажется, подумаем потом, пока примем за гипотезу.
        Значит, и на дерево лезть особого смысла не будет, не увидеть оттуда даже плохонькой деревеньки. Сориентироваться, конечно, надо будет в первую очередь. Может, увижу реку, люди живут у рек. А дальше задаём азимут и просто идём. Регулярно лазим на деревья, ловим жуков или живность покрупнее. Тоже придётся есть сырыми, из-за костра каждый раз такое терпеть, как-то не вдохновляет. Если повезёт выйти к реке, попробую ловить рыбу. Руками или острогой, ловкость накачаю…
        И тут я понял, что не хочу к людям, как в этом самом доме когда-то не хотел никого видеть… кроме деда, конечно. Как тогда, мне нельзя здесь оставаться, но, даже если будет такая возможность, я не «пойду на электричку». Или пойду не спеша и не напрямик. В конце-то концов, лето! Со школы никуда не ездил отдыхать, а тут в подарок экстремальное турне и курс выживания в придачу!
        Я оценил остроту лезвия третьего ножа, одобрил. Посмотрел статистику, сколько наточил в запас секунд. Всего 10! Слишком много думал. Проще нужно быть, товарищ чародей! Отнёс ножи и брусок на кухню, взял из сумки туалетные запасы и отправился в душевую, пока совсем не стемнело.
        Сначала проверил печку, убедился, что прогорела. Разделся, встал под душ. Открыл кран, полилась вполне приятная тёплая водичка. Жаль, мочалки нет, просто намылился, растёрся ладонями. Повторил процедуру два раза. На крючке висело подозрительное полотенце. На ощупь и по запаху свежее. Я пожал плечами - наверно, волшебное - и без лишних сомнений вытерся.
        Вышел в комнату уже в полумраке. Наскоро прошёл на кухню, пока что-то видно, соорудил ужин из консервов. Поел и отправился отдыхать. Устроился на диване, закрыл глаза и активировал общее меню. Я же книжку должен писать, так для начала сойдёт дневник. Значимые события отражаются в волшебной книжице, но и мысли нужно записывать. Только их сначала нужно подумать.
        Открыл виртуальный дневник. Итак, почему я думаю, что орден не должен меня тут придушить без затей? Или просто продать в рабство? Сам этот карантинный пост уже о многом говорит. Скорей всего, если я погибну, то есть меня не станет в мире, им тоже придётся возвращаться или брать следующего. Значит, папки тут нет? Но ведь я сам захотел стать писателем! Они меня не звали, и Настя прямо сказала, что папка за меня попросил.
        Значит ли это, что они не могут взять кого угодно? Вот и от меня потребовали назвать преемника. Может, права моя чертовка, это как-то связанно с моралью? Сомнительно. Видимо, здесь действуют некие соглашения, они вынуждены выполнять определённые условия. Орден-то магический, а в магии всегда дофигища всяких оговорок… ну, судя по фэнтези.
        Эх, найти бы драконов! Интересно, демоны с ними связанны? Учителя бы найти. Как в фильме «Человек с бульвара Капуцинов» сказал герой Боярского, «вся твоя беда в том, что ты не встретил настоящего человека». Ну, правильно, хороших людей мало, на всех не хватает. Да и был у меня дед, физик ещё мужик - зря я ему стол поцарапал, пороть было некому…
        Часть вторая
        Глава 1
        Разбудили меня бьющие в окна солнечные лучи. Зажмурившись, перевернулся на другой бок. События вчерашнего дня крепко замешались в сознании со сном и не желали отделяться. Драконов, вроде бы, не было. Физика с ремнём тоже в корзину. Демон Настя э… да что тут гадать!
        - Настя, ты здесь? - подумал я спросонья.
        - Здесь, просыпайся, - раздался в голове её голос, - активируй меню, посмотри статистику.
        Мне хватило одного меню, чтобы окончательно проснуться, просто того факта, что поверх картинки появились надписи. Я встал с дивана, пошёл в душевую бриться, умываться и чистить зубы. Пока приводил себя в порядок, подумал, что насчёт моих туалетных принадлежностей не было запретов, можно забрать.
        Поплёлся на кухню, Настя материализовалась передо мной, - ты это куда? А зарядку?
        - Я что, по-твоему, школьник? - скривился я, - да и в школе такой фигнёй не страдал.
        Она толкнула меня в плечи, - а сейчас будешь! На кухню не пущу!
        - Да ты мне что, жена?! - взбесился я.
        - Сам виноват, - она виновато улыбнулась, - это одержимость. Извини, но поесть не дам.
        Я грустно вздохнул, - ладно. Только ты тоже делай, а я за тобой.
        Настя без предисловий приступила, - встань ровно. Руки по швам, не сутулься. Повторяй за мной!
        Минут пять махали руками и ногами, крутили туловищем, тазом, приседали.
        - Теперь давай-ка на гибкость и растяжку, - сказала она.
        Наклоны, шпагаты, мышцы и вправду стали оживать. Её предложение отжаться прошло уже без возражений.
        - Теперь к колодцу! - радостно воскликнула Настя и побежала трусцой на выход.
        Прибежали к срубу, я сморозил, - топиться?
        - Почти! - сказала она, - снимай джинсы, рубашку, трусы тоже лучше сними.
        - Зачем? - спросил я, терзаемый дурными предчувствиями.
        - Сейчас ты вытащишь из колодца ведро воды и выльешь себе на голову, - сказала она запросто.
        - Лучше утоплюсь, - ответил я мрачно.
        - Семь тараканов, Лёш, - улыбнулась она с видом менеджера по продажам, - все семь всего за одно ведро!
        - Десять, - внёс я встречное предложение.
        - Хорошо, - тут же согласилась она.
        Я принялся снимать с себя кроссовки, раздевался, сам с себя поражаясь, на что соглашаюсь. Взялся за рычаг ворота, вытащил ведро. Глубоко вздохнул и махом опрокинул на себя. Кожу будто ошпарило, я не сдержал крика.
        - А-а-а-а! Зараза-а-а-а!
        - Мне тоже нужна подзарядка, - прокомментировала Настя.
        Колодезная вода! Она же практически ледяная!
        - Одевайся быстрее, простынешь, - усмехнулась демоница.
        Я взялся за одежду. Трусы всё-таки нужно было снять!
        Попросил её, - исчезни, пожалуйста.
        Она пропала, стащил с себя мокрые труселя, тщательно отжал, натянул обратно.
        - Уже можно? - послышался её голос в моей голове.
        - Можно, - проворчал я, надевая джинсы, - вот скажи, почему раньше ты не говорила без вызова?
        Она возникла передо мной, - не хотела тебя смущать, по привычке. А тут думаю, какого чёрта? Ты же и так обо мне знаешь!
        - И что это меняет? - пожал я плечами, застёгивая рубашку.
        - Ну, ты же мог побежать каяться, молиться!
        - А сейчас не могу? - удивился я.
        - И кто тебе будет помогать писать книгу? - сказала она с торжеством, - так что терпи, миленький.
        - Угу, - проворчал я, зашнуровывая кроссовок, - это мне вместо ада, которого нет?
        - Вот можно без этих ваших подлых приёмчиков?! - искренне воскликнула Настя.
        - Если дашь поесть, - сказал я сурово.
        - Да иди, лопай, - разрешила она.
        Я доел консервы, запил водой. После обливания ещё немного трясло, чтобы согреться и на прощанье пошёл в сарай. С опытом дело пошло ходко, скоро я добился вчерашних результатов и даже смог их немного превзойти.
        Воды решил не носить. Кто его знает, когда принесёт Санька, может испортиться. Еду ему тоже нет смысла оставлять. Нужно как-то передать ему весточку. Я прошёл в дом, уселся за стол.
        Написал в книге: «Вих оставил преемнику записку».
        Подождал несколько секунд, запись не пропала. Я решительно выдрал из книги следующую страницу. Ничего не произошло, книга не исчезла, потолок не рухнул. Вздохнув, принялся писать:
        «Привет, Саня.
        Извини, что указал тебя в преемники, честно, я не знал, что это всерьёз. Если ещё сомневаешься, поверь - это всерьёз. Душевая здесь с титаном. Дрова в сарае тебе подготовил, воду сам принеси из колодца. Дописываю тебе записку и ухожу. Ты тоже не зависай тут. Удачи и до встречи»!
        Положил бумажку сбоку от себя, ещё подождал - просто лежит себе записка. Будем надеяться, что не выбросят. Я снова взялся за книгу: «Вих собрался выйти из карантинного пункта».
        Под моей записью появились буквы:
        «Лояльность к жилищу 5. Вих проявил заботу о преемнике, плюс 5 к лояльности, итого 10. Ему позволено взять с собой два предмета из утвари. Он предупреждён, что преемник будет их лишён».
        « - Это батя упёр огниво»! - тут же подумалось мне.
        « - Не! Им что ли спичек жалко»! - раздражение тут же сменило адресата.
        Может, Саня, не проявит лояльность? Хотя он-то проявит. Ладно, оставлю ему фляжку. Вчера ещё приметил на столе, мельком подумал, что точно пригодится. Пусть пригодится малому. Я встал, взял сумку, пошёл на кухню. Вытащил из ларя свои запасы. Кашу из крынки вывалил в глубокую тарелку. Крынку вымыл, наполнил водой и завязал. Чашку с кашей замотал в запасную майку - всё равно ж испачкаю. После чашки вторым предметом я выбрал нож. Лезвие обмотал чистым носком.
        Всё аккуратно уложил, сходил в душевую за своими туалетными причендалами, их тоже положил в сумку. Вернулся в комнату, сел за стол и написал в книге:
        «Вих собрался, простился с гостеприимным домом и тронулся в путь».
        Ниже появилась надпись:
        «Он поднял брус, открыл ворота и шагнул в новый мир».
        Хм! Спасибо за подсказку. Я уложил книгу в сумку, глубоко вздохнул и сказал громко:
        - Благодарю за приют. Всем пока!
        Встал и пошёл к выходу. У ворот пришлось повозиться, брус удалось поднять, только подставив плечо. Навалился на воротину, она со скрежетом поддалась. Я решительно вышел за ворота. Вокруг стоял лес. Оборачиваюсь, тот же лес, дома как и не было. В голове тилинькнуло, поверх изображения появились строчки:
        «Вы добровольно покинули карантинный пост.
        Вам добавлено очков опыта 20, итого 320.
        Увеличилась сила духа на 2, итого 23.
        Одержимость вашего демона плюс 2, итого 17.
        У вас появился социальный статус.
        Статус - бродяга.
        Удачной игры».
        Ну что ж, будем играть. Я наметил ориентиры впереди и позади себя, пошёл неспешным шагом, оглядываясь по сторонам. Лес лиственный, уже радует, можно будет укрыться от дождя. Деревья по виду обычные, опознал дубы по форме листьев. На толстых стволах мох, по идее указывает на север. В кронах чирикают птахи, заметил белок. Очень похоже на среднюю полосу.
        Деревья разглядывал не просто так, а с умыслом, но подходящего долго не встречалось. На одни не залезть, другие низенькие. Дошёл до намеченного в качестве ориентира дуба, оглянулся, поискал глазами исходную точку. Мысленно провёл через две точки прямую и наметил следующую цель.
        Дошёл до неё, дерево оказалось подходящим. Рядом в дуб попала молния, ствол завалился на высоченного собрата. Получилась вполне преодолимая лесенка, без неё до ветвей великана было бы не добраться. Сумку оставлять не рискнул, повесил на шею перед собой и осторожно пополз. Неудобно, но остаться без всего не хотелось.
        Особенно бы я намучился, забираясь на самый верх, да хватило ума закрепить сумку на ветке. Полез шустрее. Ползу и думаю, как здорово, что я не боюсь высоты… ну, в детстве же не боялся и сейчас не должен! И не от страха у меня руки трясутся, просто устал подтягиваться. В школе ведь столько физкультуры не было! Да её за все школьные годы столько не наберётся, а тут сразу.
        К счастью на самый верх лезть не пришлось, поднялся только над кронами, огляделся. Всё-таки не напрасно мучился, вдали, но в пределах видимости, блестел поворот реки. Получалось от прежнего курса нужно взять правее градусов тридцать. Посмотрел вниз, где на ветке висела сумка. По ней зафиксировал направление и стал осторожно спускаться.
        Дополз до сумки, снимаю с ветки, а она зараза шевелится. Запустил туда руку, пальцы пронзила острая боль - ах ты ж сволочь! Хватаю что-то мягкое, выдёргиваю наружу. Зверушка так и вцепилась в палец! И глазками на меня злобно блеснула. Схватил тварь за пушистый хвост другой рукой, отодрал от себя и с размаху об ствол! И ещё пару раз, глазки вылетели на ниточках, головёнку сплющило, из пасти брызги крови.
        - То, что я люблю! - прозвучал в голове томный голосок Насти, - попробуй крови, Лёш. Ну, пожалуйста!
        Меня ещё трясло от бешенства, я отбросил трупик и облизал руку.
        - Это немного не то! - капризно сказала демоница.
        В моём положении разбрасываться едой, конечно, глупо, но не так же прямо кровь пить!
        Говорю спокойно, - в другой раз, золотко.
        Блин, палец саднит! А если бешенство или другая зараза? Кстати, а вдруг змея? Халявный экстремальный тур резко утратил половину привлекательности. Но что делать, сюда спасатели не прилетят. За мной точно не прилетят, разве что коллекторы, но до них ещё нужно дожить.
        Перевязал палец вторым запасным чистым носком и продолжил спуск. Нашёл на земле тушку кусачей воришки. Бедняжка просто кашки хотела, а её за хвостик и об дерево. Гад я всё-таки. Ещё и чуть не потерял направление из-за переживаний. Сориентировался и пошагал далее.
        Иду и думаю, что вот она, моя новая жизнь - на дерево залез, за палец меня цапнули, зверя убил ни за что, а где достижения? Где «способность лазить по деревьям и не падать»? Хоть бы ловкость повысили! Никто меня не ценит.
        - Лёш, ты был просто прелесть! - проворковала в сознании Настя.
        Я приободрился. А что? Речку увидел, лапочку покормил, пресёк кражу. Хотя зверька всё равно жалко.
        Глава 2
        Иду себе бодренько, но неспешно, смотрю под ноги, чтоб на змею не наступить. По сторонам поглядываю. Мелкая зубастая фауна представилась, только крупную не хватает промухать, можно и не отделаться прокушенным пальцем. Что в школе проходили по этой теме? Медведи. Они по идее нападают, если столкнуться с ними нос к носу. Любят малину и мёд. Мёд, где пчёлы, от них я и так буду держаться на расстоянии, а заросли малины нужно просто обходить подальше.
        Потом волки. Для них я крупная добыча… вроде бы. Гм. Вообще-то, они стаями охотятся, но зимой. А летом? Воруют скот у крестьян. Про самих крестьян не упоминалось, только «Красная шапочка». Не, это сказки, зачем я им? Зайца поймать проще.
        Далее рыси. Эти по рассказам отмороженные - нападают сверху и кусают за шею. И что делать? Сидит, значит, в засаде или по веткам за мной скачет, примеривается. Чтобы примериться, я должен идти по прямой с одной скоростью или стоять. Вот! Идём «противолодочным зигзагом», лучше скачками. Не, скачками нельзя, на змею могу наступить.
        Так и пошёл - два шага левее от курса, три правее, потом наоборот. Кошки тупые, просчитать не должны. Правда, если кошки очень крупные, сила есть - ума не надо. Если что я о тиграх. Но их в России немного, краснокнижные животные. Хотя причём тут Россия? С другой стороны, если они есть в России, не совсем сказочной стране, в совсем сказочной могут оказаться запросто.
        Дед тигра называл амбой, в том смысле, что раньше увидеть его можно было лишь один раз в жизни, в самый последний момент, да и то мельком. Тогда есть тут тигры, нет их - вопрос философский, не имеющий практического значения. Другое дело, что они едят. Основная их пища дикие свинки, кабаны. Вепри. Всеядные твари, опасные. Однако на них охотятся люди, должны бояться человека. Значит, если боятся, я их не увижу, а увижу… то же, что и с амбой.
        За спиной послышался шум. Обернулся, увидел пёструю птицу размером с курицу. Ага, это она хлопала крыльями. Что-то клюёт в невысокой траве. Чуть дальше увидел ещё одну и птах поменьше. Сразу обнаружил систему, они как отмечают мой путь! Мистика! Или что-то с меня сыплется?
        Грустно усмехнулся - гений, блин! Снял сумку с плеча, так и есть, воровка прогрызла бок. Открыл молнию, а там каша с куриным фаршем на дне, погрызенная майка и чашка с кашей на треть. Пришлось устроить остановку.
        Ворюга дыру прогрызла маленькую, аккуратную, изнутри застелил испорченной майкой, придавил крынками. Кашу грязными руками решил пока не трогать, вдруг ручей найду. Вот вымою, буду есть руками прямо из сумки. Нам выживальщикам можно.
        - Привал? - спросила Настя.
        - Да, короткая остановка, - отвечаю деловым тоном, мол, всё под контролем.
        - Вот! Дай две минутки покататься! - обратилась демон с просьбой.
        Понравилось ей быть человеком! А с другой-то стороны, мне же на пользу.
        - Только раздеваться не буду, мало ли, - согласился я.
        Настя вселилась без лишних слов, я активировал окошко «общение».
        Она выполнила несколько упражнений, затем сказала, - запоминай удар.
        Моё тело в окошке медленно, ломко раскрутилось снизу - чуть повернулись ноги с тазом, за ними пошли плечи, рывками разогнулась рука. В последний момент она выставила ладошку вперёд, пальцами вверх.
        - Так бей в голову. Если кулаком, можешь повредить пальцы об лоб. Удар должен оглушить, оттолкнуть. Просто делать больно не имеет смысла.
        - Совсем нет смысла делать больно? - хмыкнул я.
        Она молча повторила удар несколько раз.
        - Не совсем, - спокойно ответила она, - нужно делать очень больно. Боль должна парализовать. Тебе же в драке потребуется лишь устранить угрозу для себя. Запомни - только это, ничего личного.
        - А если драка насмерть?
        Настя не ответила, продолжила повторять удары.
        Когда вышли две минуты, её из меня просто вытолкнуло.
        - Когда насмерть, другие приёмы, - сказала она, - тебе пока рано.
        - А если вдруг придётся?! - возмутился я.
        - Грызи, - ответила она просто.
        Да уж, кусаться учить не нужно. Я поднял сумку, осторожно поместил её на плечо и пошёл, не забывая иногда оглядываться. Надо же было - не заметить за собой целую птичью процессию! Поразмыслив, стал иногда страховаться. Когда заходил за очередное толстое дерево, выглядывал из-за ствола. А вдруг кто-нибудь за мной крадётся! И вообще, выживают только параноики.
        Через каждые двадцать минут или полчаса Настя требовала остановок. Я покладисто устраивал небольшие привалы. Она вселялась на две минуты, после чего мне позволялось сделать глоток воды из крынки. Демон настойчиво повторяла один удар правой, говорила, что добивается плавности, слитности движения, чтобы весь комплекс сигналов в мозгу уложился целиком на одну «кнопку».
        Во время переходов мысленно разговорились. Я вскоре ехидно поинтересовался, не растрясло ли её во мне, может, потренерует самостоятельность? Предположил просто, что «самостоятельность» связана с умением перемещаться по-человечески. Настя без возражений материализовалась неподалёку, предупредила только, что долго вне меня пока не может.
        Смешно было наблюдать, как она иногда проходит сквозь деревья. Я спросил, как она видит. Оказывается, как в тумане. Самый яркий для неё ваш покорный слуга, вообще, всё живое. Особенно хорошо видит теплокровных, остальных, когда движутся сами, деревья хуже всего. Вдобавок дальность не более десяти метров.
        Жаль, я рассчитывал на лишнюю пару глаз. Зато выяснилось, что слышит она на том же расстоянии самые слабые шорохи даже из-под земли. Настя, с её слов, фиксирует вибрации всем объёмом своего энергетического тела.
        А вот энергии для неё невидимы, возможно, что пока - она отчётливо чувствует потоки, направленные на неё, ну и мои эмоции. Я, например, в тот момент подустал, выражалось это безразличием. По её мнению, срочно требовался отдых.
        Да и то правда, судя по сеансам вселения - она успела раз десять на мне поездить. И солнышко поднялось высоко. К моей невероятной удаче вскоре мы вышли к ручейку. Узенький поток весело бежал среди листвы и коряг.
        Я попросил Настю пока исчезнуть, полностью разделся, вытащил крынку с водой и принялся ополаскиваться. Ключ, видимо, находился дальше, вода успела прогреться на солнце. Здорово освежился! Оделся и уселся прям на траву обедать. Кашу решил пока не трогать, и не из брезгливости. Те птички навели меня на размышления.
        Решил, что борщ и подкисший сгодится, взялся за ёжики. Даже холодные показались очень ничего себе, правда, и проголодался я жутко. Вот что значит свежий воздух и прогулка! Вполне довольный жизнью упал на спину, и как вы думаете - мне дали спокойно полежать? Демоны, как дети, угомону не знают.
        Хорошо, хоть детей не успел завести, вот бы сейчас извёлся! А так с родным демоном играл в шашки, как раз проиграл трёх «запасных» тараканов. Решил больше судьбу не искушать, пошагал далее вдоль ручейка. Они любят куда-нибудь впадать, например, в речки, и направление приблизительно совпадало.
        После обеда пошли тем же порядком, только Настя принялась ставить мне удар левой рукой. Ещё со скуки, наверное, хулиганила. Раз поставила подножку зараза, а я как раз оглядывался. Грохнулся больно! То по плечу хлопнет, то по уху пальцами с размаху. Пришлось ещё и её контролировать. Лишь вздыхал тихонько, сам же предложил ей тренироваться, да и мне расслабляться нефиг.
        Солнышко спустилось до верхушек крон, пришли мысли о ночлеге. Довольно неприятные мысли. Дупла моего размера встречаются только в книжках для детей. На ветвях привязаться? Шнурками или ремнём за ногу? Здорово проснуться повешенным за ногу на шнурках или собственном ремне.
        Как ни крути, спать придётся на земле. У костра. Дальше размышлять не хотелось, хоть убей! Ладно бы попал, как нормальные люди на необитаемый остров, палочки бы вертел… вот же дебил! Ну, кто мешал набрать сухих щепок в сарае?!
        Хотя ясно кто. Даже мысли такой не возникло, это же потеря лица перед Настей! Зато сейчас, не теряя лица, можно поискать сухой мох, веточки. Просто на всякий случай, без всякого умысла. Не дам я жечь себя, и всё!
        О плохом старался не думать, размышлял о всяком разном. Что погоды нынче стоят ясные, но и нежарко. И если сделать из шнурков силки, как потом ходить. А поймаю птицу, сырьём есть не хочется, надо будет как-то жарить. Интересно, а можно в глиняной крынке сварить? Ну, хотя бы согреть голубцы? Ну, как-нибудь на углях или над ними? Просто теоретически! Надо будет попробовать, если что.
        Солнце скрылось за кронами, решил сегодня дальше не идти, устраиваться на ночёвку. Выбрал дерево с ровным толстым стволом, чтоб недалеко от ручейка и корни не торчали. Будет спину прикрывать, спать собрался сидя. На земле сидеть не хотелось, принялся ломать тонкие ветки и кустарник, гринписа на меня нет. Хотя где-то слышал, что деревьям полезно остригать побеги.
        Разложил ветки крест-на-крест, нарвал лопухов и ещё каких-то душистых трав. Печально пошёл искать валежник и сухостой. Как бы тоже на всякий случай, уже практически себя не обманывая. Не даром же Настя как пропала с последнего привала, так и личика не кажет. Ждёт, когда её позову жечь себе руку. А не позову, буду в её глазках ссыклом. Я грустно ухмыльнулся - снова станет хреном размахивать.
        Набирал дровишек с запасом, три раза ходил. Собирал или ломал руками, нож нужно беречь. Чёрт! А мог же и топор прихватить! Может, Саня догадается… Угу! Только если тоже залетит со своей зажигалкой! Чёрт, не хочется-а-а-а!
        Я зарядил в костёр растопку, позвал я вслух спокойно, - Настенька, давай костерок разожжём?
        - Мужик! - сказала она уважительно, - давай руку!
        Я протянул ей ладонь.
        - А мох где? - удивилась чертовка.
        - А! В этом смысле! - я полез в сумку за огненным припасом, - вот.
        Она занесла свою ладонь над пучком мха в моей руке. Припекать стало практически сразу! Я не заорал только потому, что заранее решил не орать ни в коем случае…
        - Готово, - сказала демон.
        Я занялся костром. На этот раз извёл почти весь мох, тонкая кора тлела, но загораться и не думала. Такое на меня навалилось отчаянье, такая обида! Готов стал сжечь эту пакость взглядом, дыханием! Раздувал в последней надеже… и вдруг кора вспыхнула! Костерок разгорался!
        - Посмотри статистику, - сказала Настя.
        Я заглянул в «информацию»:
        «Вы добровольно повторно пошли на испытание огнём. Сила духа плюс 1. Вы прошли испытание, стихия огня признала вас, вы получили метку огня. Она открывает для вас способность к магии огня. Вы непроизвольно использовали силу огня, освоена волшба «дыхание пламени» первого уровня, применение - спонтанно. Ваше сродство со стихией демона усиливает его одержимость на 2, вашу способность «повелитель демонов» на уровень - «дальний родственник, вызывающий одержимость. Ваш опыт увеличен в общей сложности на 100, итого 420».
        Я ехидно ухмыльнулся Насте, - мы теперь родня, не вздумай лезть ко мне снова с глупостями!
        Она насмешливо вздохнула, - кто о чём! - криво улыбнулась, - сам не полезь! Лучше посмотри мою статистику.
        Я покладисто открыл её характеристики.
        «Ваш демон поднял самостоятельность на 4 пункта, итого 10. Этот уровень самостоятельности позволяет при желании демона видеть его другим людям. Форма выбирается из трёх образов: истинный, избранный для носителя, клубы дыма».
        - Вот ведь! - воскликнул я, - так у тебя есть истинный образ!
        Она смущённо отвернулась.
        - Ну, покажись, всё равно ведь потом увижу, ещё от неожиданности стану заикой!
        Настя зло на меня посмотрела, усмехнулась и пропала на миг. На её месте возникло… э… существо. Судя по сиськам, девочка. Ну, в толерантных странах они же всё определяют! Даже если ниже уже виденный мной орган, правда, без волос. Но с шипами, сиськи, кстати, тоже. А в остальном… ну, личико немного портят клычки, и глазки горят красным. Главное, что носик загляденье, никаких пяточков, и губки припухлые, чётко прорисованные.
        Вообще, черты резковаты, высокие скулы, брови зигзагами, но ушки аккуратненькие, хоть и чёрные с алым. Вся её кожа переливалась черным от глубокого мрака до серенького, и красным от багрового до алого. На головке вместо причёски маленькие изящные рожки. В целом она мне понравилась. Появилась только пара вопросов.
        - Насть, а хвостик? И крылышки?
        Она пророкотала низким басом, - всего первый уровень, смертный, - изо рта показался язык пламени, - на колени!
        - Ага, три раза, - сказал я, - сперва уровень подтяни!
        Чертовка пропала, снова появилась Настя, спросила обиженно, - ты правда совсем не испугался?! Нисколечки?
        - Что ты! - воскликнул я, - конечно, испугался! Я всегда с перепугу хамлю, не обращай внимания. Так хвост и крылья это важно?
        - Да, - призналась она, - главное хвост. А потом крылья.
        - Будут, - уверенно пообещал я, снова вернулся к её статистике, - что у нас дальше?
        «Одержимость вашего демона увеличилась на 3 пункта, итого 20. Увеличилось время вселения.
        Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 0.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 101.
        Очков жизни - 50.
        Одержимость - 20.
        Самостоятельность - 10
        Способность к магии Тьмы.
        Способность к магии Огня.
        Способность вселение. 2 минуты 30 секунд непрерывно, интервал 12 минут, в сутки всего 1 час 20 минут.
        Способность контроля эмоций.
        Взаимодействие только с носителем.
        Знания о статистике носителя»
        Ну, не так уж и сильно увеличилось время…
        - У нас есть ещё один сеанс сегодня! - Торжественно заявила Настя, - и давай уже серьёзно позанимаемся, а то ж только болтали весь день.
        Чувствую, что не могу уже ей отказать, когда она так на меня смотрит.
        - Вселяйся.
        Она начала обычный комплекс Тайцзицюань, продолжал сам. Повторял за ней и слушал поучения. Оказывается, все движения гимнастики боевые, не нужно слишком много фантазии, чтобы представить себе «бой с тенью». Следить за ней и представлять было непросто, но интересно. Под занавес играли в ладушки, которые она усложнила до пятнашек - стало можно хлопать по плечам. Ей стало можно, я-то всё время бил пустоту. Мне пришлось просто уклоняться, лупила она довольно болезненно, мне даже показалось, что с огоньком, жглась зараза.
        Как закончили, ополоснулся в ручье. Костерок мой почти прогорел, соорудил из веток держак, установил над углями крынку с голубцами. За четверть часа согрелись, посуда не треснула. Снова развёл огонь побольше и принялся ужинать немного по-китайски, веточками. Соус просто выпил. Вымыл крынку, уложил в сумку, её положил на колени, спиной навалился на дерево.
        Подумал, что нужно что-нибудь записать в дневник. Занёс одно предложение: «Настя просто обалденная, когда настоящая». Решил, что мыслей для одного дня достаточно, и задремал.
        Глава 3
        Спал чутко, часто просыпался, экономно подкладывал в костёр дров. Огонь хорошая защита, и веселее с костром, уютнее. За кругом света угадывались чьи-то силуэты, мнились огоньки глаз, слышалось уханье и шум крыльев. Меня всё это почти не беспокоило, с огнём мне ничего не грозит. Последний раз проснулся, когда уже светало. Часа четыре или пять, если здесь та же продолжительность дня. Да какой смысл усложнять? Ещё отдельную планету искать, наверное, та же, просто в сказочном варианте, параллельная.
        - Больше спать не будешь? - спросила Настя.
        Я уже знал, что будет дальше. Подбросил в костёр остатки топлива. Пошёл к ручью умыться. А бриться зеркала-то и нет! Придётся ходить так, просто умылся, почистил зубы. Настя ждала рядышком. Я без слов встал на зарядку. Ничего особенного, даже в кайф - мышцы за ночь изрядно затекли. Хотел попросить её исчезнуть, да подумал, видел же её, как есть, ну и мне чего стесняться? Разделся и улёгся в ручей. Вообще класс!
        Вернулся к костру, поставил греться борщ. Досадливо морщась, стал есть. Последний мой запас, дальше только подножный корм. Думал на обед немного оставить, да супец уже попахивал, оставлять опасно. Вымыл крынку. У меня теперь три непромокаемые плёнки и три тесёмки. Нужно придумать применение.
        Отправились в путь вдоль ручья. Я так же шёл зигзагом, выглядывал из-за деревьев. Настя баловалась, реагировал уже автоматом, почти не отвлекаясь. По привычке что-то думалось, а что и не расскажешь. Привычка быть одному, отдельно. Или настроения не было, Настя разговоров не затевала, чувствовала.
        Вот запасу секунд под настроение! Хотя и вчера тупил, неужели не натупил ни секунды? Подумал, что надо будет посмотреть на обеде статистику, и тут же забыл. Ага, как будто у меня полные карманы денег, и тут кафешки на каждом шагу! Или просто не хотел до поры вспоминать.
        На привалах Настя так же в меня вселялась, я постигал различные вариации прямого удара - с шагом, с поворотом, двумя руками, в падении на спину, на бок. Честно надеюсь, что мне это всё не пригодится! Но уж лучше валяться на земле, чем растяжка, вот тут мне требовалась вся сила духа. Прямо всё в душе опускалось, когда подходило время остановки.
        Перед очередным привалом она радостно возвестила, - обед!
        Я невесело на неё посмотрел, - где?
        Она кивнула на останки поваленного дерева, - переверни.
        Ствол переломился или сгнил, я легко перевернул крупную трухлявую деревяшку. Под ней на земле ползали жуки, личинки.
        - Приступай, - сказала она.
        - Ёлки-палки! - возмутился я, - а колодезная вода?! Ты же простила мне всех тараканов!
        - Ты хочешь, чтобы я съела насекомое первой? - презрительно спросила Настя, - ты серьёзно можешь предложить такое даме?!
        - Даме с хреном и рогами, - проворчал я просто справедливости ради.
        Опустился на корточки, поймал какого-то слизня или улитку не самого отвратного вида и, зачем-то закрыв глаза, отправил в рот.
        - Жуй! - скомандовала она резко.
        Я принялся жевать, пытаясь абстрагироваться от происходящего. Это не со мной, это всё только в книжке! Меня передёрнуло от омерзения. На вкус гадость оказалась слегка кисловатой, я проглотил это с лёгкой спазмой. Бя-а-а-а!
        - Теперь ты! - сказал я просто из любопытства, интересно же посмотреть, как демон станет жрать мокриц.
        - Хорошо, - легко согласилась Настя, - только мне придётся вселиться в тебя.
        - За-зачем? - спросил я, всё уже отчётливо осознав.
        - Ну, я же энергетическая сущность, - принялась объяснять Настя, - твои эмоции уже получила, благодарю. Теперь нужно кормить тебя. Давай, не капризничай, как маленький, это же не холодная манка с комками.
        Самое неприятное, что она была права. Без еды я быстро протяну ноги. Да и дела мне только не вышвырнуть из себя демона. Ощущать-то я буду всё полностью.
        - Вселяйся, - сказал я угрюмо.
        Думал ведь, десять тараканов это немного. Всего десять! За две с половиной минуты она успела гораздо больше, мои руки так и мелькали, а челюсти непрерывно жевали, похрустывая хитином. Мерзость, кошмар! А в голове засела дурацкая мыслишка, на что же мы теперь будем играть в шашки.
        Она выпрыгнула из меня, я непроизвольно рыгнул, смахнул с губ лапки и крылышки. Потянулся к сумке за крынкой с водой, сделал три гулких глотка. Мерзостное ощущении во рту не проходило. Есть больше не хотелось, но я вспомнил о рассыпанной в сумке каше.
        Уселся на корточки, вытащил из правого кроссовка шнурок, а кроссовок завязал тесёмкой на верхние дырочки. Немного болтается, но не слетит. Прикинул, какой мне требуется силок. Наверное, просто петля пошире, чтоб мелкие птахи не запутались.
        Отправился в путь вдоль ручья, только взял чуть в сторону. Приглядывался к деревьям. Вот заметил у одного раскидистого лесного стояльца следы, похожие на птичий помёт. Отломал веточку, привязал шнурок, загнал колышек в землю. Разложил петлю, посыпал каши и отошёл подальше.
        Как раз настало время нового вселения, позвал Настю. Предупредил её, что планирую долгий привал. Ну, куда мне спешить? Таракашки рядом, ручеёк, до осени по идее кто-нибудь попадётся в силок, тогда и пойдём дальше. Она с резонами согласилась и потребовала разрешения. Без разрешения при всей своей одержимости вселиться не может.
        Она начала комплекс Тайцзы, у меня получилось продолжить, практически не прерывая движения. Получалось гораздо плавней и чётче, я бы даже стал получать от выполнения упражнений удовольствие, если бы не Настины окрики:
        - Корова на батуте! Да не тряси ты задом! Рот закрой! Рожу проще!
        Тут главное интонация. Она меня хвалит, когда что-то получается, или очень хорошо, что она немного теряется, или когда не получается нихрена для моральной поддержки. Во всё остальное время вот такие милые замечания, ну, что ещё ждать от демона?
        Выполнил комплекс, хотел отрабатывать удары, но она строго усадила меня на шпагат. Дескать, силы тратить нельзя, мне ещё идти.
        Пришлось подчиниться, но и от комментариев не удержался, - чёрт! А для растяжки силы не нужны? Душевные не считаются? И не пойду я никуда, пока птицу не поймаю!
        - Вот поймаешь и пойдёшь, - спокойно возразила она.
        - Да когда это ещё будет! - покривился я.
        - Никогда не будет, если не веришь в успех, - заявила она серьёзно, - ты ж пойми - даже демоны существуют из-за того, что в нас верят! А тут какая-то курица!
        Я засмеялся, - демон толкует о вере!
        - Да при твоей силе духа ты верой должен горами двигать! - воскликнула она и безжалостно надавила мне на плечи, - не филонь!
        С трудом сдержал стон, слегка обозлился - обязательно сяду на шпагат! И птицу поймаю! И найду дракона! Чтобы сесть на шпагат всего два пальца… вот всегда так. Два пальца до земли, потом птица удерёт в последний момент, и в той жизни вечно чуточку не хватало! Что-то в последний момент шло не так, и все надежды рассыпались. Может, и фиг с теми надеждами, плевать на прошлое, мне сейчас, сию секунду не хватает до земли совсем немного!
        - Настя. Надави, пожалуйста, - сказал я глухо.
        - Повредишь связки, - ответила она.
        - Пусть, - отмёл я сомнения.
        Она шагнула ко мне и принялась осторожно давить.
        Я зарычал, - сильнее!
        - Не спеши, - сказала демон томно, - это должно длиться!
        Ну, ясно, ей важен процесс. Я приказал себе успокоиться. Дышать носом. Боль нарастала. На лбу выступила испарина. Боль уже казалась нестерпимой, ноги резало, колени выламывало из суставов. Настя плавно давила…
        Внезапно она убрала руки с моих плеч, сказала делано равнодушно, - поздравляю. Посиди так немного.
        Я понял, что сделал это! Ура! Хотя… Ну, сделал и что? В школе ещё мог растянуться, ничего особенного. Сейчас нужно закрепить результат, привыкнуть. Я поднял глаза к небу, принялся внимательно разглядывать облачка. Боль теряла остроту, становилась тупой, ноющей. Я почти перестал ощущать ноги. Забавно! Я их почти не чувствую, а они всё равно болят.
        - Осторожно опускайся назад, подставь руки. - Велела демон.
        Я так и сделал, медленно согнул руки, упёрся локтями. Опустился на спину и чуть свёл свои деревянные конечности. Тихонько всхлипнул от облегчения, согнул ноги в коленях. Лежать бы так всегда!
        - Пойдём за птицей, - сказала Настя.
        Смешно, но я почему-то не сомневался, что встаю именно за птицей - не посмотреть, не убедиться, а просто не было никаких сомнений. Первые шаги дались с трудом, но я заставил себя нагнуться за сумкой и поковылял к дереву. Издали заметил суету, кто-то хлопал крыльями, как вертолёт на холостом ходу. Я ускорился, схватил довольно крупную птицу за крыло и, не испытывая никаких эмоций, отвернул ей голову. Какие эмоции после мокриц?!
        Отвязал шнурок, вдел обратно в кроссовок, уложил добычу в сумку и пошёл потихоньку. Ковылял и думал про себя, что обувь у меня китайская, надолго при таких делах не хватит. И не дело терять столько времени ради сносного ужина и завтрака, обед из насекомых таким образом избежать не получится.
        Хотя что в этом такого? Китайцы саранчу едят. И я, вроде бы, заморил червячка, не выдаю присутствия урчанием в брюхе. Однако насекомые ладно, спасибо им за то, что они всегда есть. Нужен ещё какой-нибудь способ охоты. У меня же есть ремень - это практически готовая праща! Сколько уже видел птиц на ветках, и в траве кто-то бегает. Заодно потренирую меткость. Пусть и нет такой характеристики, всё равно пригодится.
        Свернул к ручью. Поток уже прилично размыл почву, я довольно быстро набрал в карман камней. Сразу выйти на охоту не получилось, Настя объявила об очередном занятии. Пришлось камни из кармана вытаскивать.
        - Раз уж у тебя так хорошо получается с растяжкой, - сказала она, - приступаем к ударам ногами.
        Естественно, первым был прямой от груди. После недавнего изуверства так себе ощущения, сам бы я точно не смог, зато вытерпел сеанс дрыгоножества. В свою часть тренировки повторял удары руками, даже демон не стала возражать.
        Собрал камни. Вытащил ремень, штаны подвязал за петли тесёмкой. Тоже не фонтан, но что делать. Начал метать камни в стволы деревьев. Лучшим моим достижением долго было просто кинуть камень и не засветить себе по бестолковке. В деревья попадать вообще не получалось, я быстро раскидал камни. В траве искать их не стал, проще в русле ручья набрать новых.
        График, таким образом, у нас сложился немного иначе. Насобирал камней, тренировка, раскидал камни, снова привал. Под вечер вышел к высокому дереву, на которое счёл возможным залезть. Но сначала решил организовать костёр.
        Сухой мох и кору запас по пути, оставалось набрать валежника и наломать сушняка. Дело уже знакомое, справился быстро, вот только руки… как, оказывается, мало я ими раньше пользовался! А сейчас начал ощущать физически, что «натруженные руки» не просто красивый оборот.
        Кстати, вспомнил о метке огня, когда уже собрал костёр и собрался положить на ладонь пучок мха. Глазам не поверил! Немного боялся, что будет свастика, действительность превзошла ожидания. Под кожей мерно гас и разгорался огонёк! Так это я ещё руки не помыл.
        Позвал Настю, она пробурчала в голове, - ну, попробуй сам. Вспомни ощущения.
        Я не услышал в её голосе снисходительных ноток, она не сомневалась, что мне это по силам. Вспомнил, как вчера пекло руку, постарался вызвать то же ощущение. Представил, как огонёк под кожей разгорается сильнее, пламя рвётся наружу. Ладонь стала горячей, рука чуть заметно засветилась, мох задымился и вспыхнул!
        Я прямо на руку подложил коры, веточек. Здорово! Жжётся зараза, но так здорово! Огонёк-то тоже нужно кормить. Довёл боль до края, выждал пару мгновений и осторожно переложил огонь в костёр. Ласково подул на его растрёпанные локоны, малыш разбежался по веточкам, затрещал заискрился. На душе повеселело, я засмеялся.
        - Да ты ещё и пирманьяк, походу, - проговорила Настенька.
        Демон стояла рядом и задумчиво следила за мной.
        - Всегда любил огонь, - не стал я отпираться.
        Положил возле костра сумку и полез на дерево. До нижней ветки допрыгнул, подтянулся, закинул ногу. Дальше лезть стало проще, ветки чаще торчали. Руки не дрожали, и страха почти не было. Какие-то два дня в лесу и такой прогресс, аж смешно. Правда, долез я доверху и часть весёлости утратил. До реки визуально ближе не стало.
        Припомнил школьную геометрию, что там говорила очкастая мымра про то, как воспринимается удалённость? Вроде бы на больших расстояниях можно заметить, что объект приблизился, только когда от него до горизонта будет столько же, как и до наблюдателя? Чёрт, не помню толком, но смысл, вроде, в том, на значительном удалении, ещё и пешим ходом судить о расстоянии трудно.
        Ладно, мне спешить особенно некуда уже, до осени дотопаю. Я осторожно спустился, подбросил в костёр дровишек и позвал Настю. Провели серьёзную вечернюю тренировку, отрабатывали освобождение от захватов, удары, под конец пятнашки.
        Дело дошло до птички, принялся ощипывать, выдирать пальцами перья. Слышал, конечно, что можно запечь в глине, глина зараза не встречалась ещё. Пока ощипывал дичь, Настя пристала с шашками, снова на таракана. Я предложил а щелбаны.
        Она усмехнулась, - жить надоело? Я ж тебе последние мозги в трусы вытряхну.
        На «просто так» ей чёртова натура играть не позволила.
        Я сдуру ляпнул, - давай тогда на лягушек. Ручей, вроде есть, комарики звенят, должны быть лягушки.
        - Вот ты маньяк! - восхитилась она, - давай тогда и на пиявок.
        - Ну, давай, - согласился я, поражаясь с себя, что сам такое предложил.
        Как бес вселился! Хотя один уже есть… и что? Имя им легион. Ну и пофиг, у меня способность «повелитель демонов», воспитаем. Вот и в шашки два раза выиграл, проиграл всего три. И при этом ощипывал птицу!
        Соорудил из веток колышки, тушку выпотрошил и насадил на вертел, на ещё одну ветку. Установил над огнём. Лишнее в крынке отнёс подальше, вывалил под деревом зверью. Вымыл крынку руки, вовремя вернулся к костру. Птичка с нижнего боку подрумянилась, чуть повернул. Снова принялись играть в шашки. Сыграли с тем же счётом, отвлекало голодное брюхо.
        Но как бы ни хотелось есть, сперва освежился в ручье, благодать! Взялся за ужин, едва остановился, на завтрак оставил треть. Маленькая птичка, завтра нужно будет поймать двух или трёх. На сон грядущий посмотрел статистику.
        «Вы преодолели брезгливость, боль, сила духа плюс 1. Успешно освоили новый метод охоты, ловкость плюс 1, интеллект плюс 1. Проиграли демону менее половины партий, интеллект плюс 1. Запасено времени 15 секунд.
        Имя: Вих.
        Раса - человек.
        Вид - маг, мечтатель.
        Статус - бродяга.
        Опыт - 420.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 15
        Сила - 12.
        Ловкость - 20.
        Интеллект - 61.
        Сила духа 25.
        Магия:
        Запас магической энергии - 0
        Сила - 0
        Запас времени - 35 секунд.
        Очков жизни - 50.
        Способность к магии Времени. Уровень 1.
        Способность Контроля своего сознания. Уровень 1, осознание способности.
        Способность «Повелитель демонов». Уровень 2, «Дальний родственник, вызывающий одержимость».
        Способность «Наставник демонов», уровень 1, открыватель.
        Способность Энергетическое воздействие. Уровень 1, ощущение грубой энергии».
        Способность к магии огня.
        Знак огня, уровень - 1.
        Волшба «дыхание пламени», уровень 1, спонтанно».
        У девочки моей тоже успехи.
        «У вашего демона самостоятельность плюс 1. Одержимость плюс 1. Ваш демон обыграл вас в шашки, интеллект плюс 1.
        Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 0.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 102.
        Очков жизни - 50.
        Одержимость - 21.
        Самостоятельность - 7.
        Способность к магии Тьмы.
        Способность к магии Огня.
        Способность вселение. 2 минуты 30 секунд непрерывно, интервал 12 минут, в сутки всего 1 час 20 минут.
        Способность видимого воплощения, 2 минуты непрерывно, интервал 3 часа, в сутки всего 10 минут.
        Способность контроля эмоций.
        Взаимодействие только с носителем.
        Знания о статистике носителя».
        Так, теперь нужно что-то подумать для дневника. Э… да что тут думать? Спать охота!
        Глава 4
        Из книги «Вих. Дорога домой»:
        «Вих осваивался с жизнью в единении с природой, лес перестал его пугать. За два дня он наловчился в метании камней настолько, что сумел сбить с ветки птицу на расстоянии в тридцать шагов. У него открылись характеристики «праща» и «меткость».
        Вих полностью преодолел отвращение к насекомым и личинкам и не испытывал сильного голода. Однако есть ему хотелось всё больше из-за интенсивного роста, охота не приносила достаточно птиц, и ему удалось поймать лягушку. Сожрал живьём без эмоций, что добавило его демону одержимости.
        Из любопытства он попробовал на вкус листья, стебли и корни некоторых растений. Ему удалось найти мучнистые клубни, сладковатые на вкус, и сочные побеги. Этим, а так же ягодами он разнообразил свой рацион, чем укрепил своё здоровье. Добавлено очков жизни.
        Вих нашёл муравейник, залёг в кучу голышом и терпел до онемения кожи, чем укрепил здоровье, добавилось очков жизни.
        Он вспомнил о своей способности «контроль сознания» и успешно её использовал. Он вспоминал и переигрывал в воображении сыгранные с демоном партии в шашки, в итоге сумел за вечер выиграть на одну партию больше, чем проиграть. В статистике отмечено увеличение характеристики интеллект.
        В тренировках с демоном он так же добился некоторых успехов, что демон вынужден был признать. Выросла характеристика «ловкость» и незначительно «сила».
        В общении с демоном Вих научился использовать характеристику «обаяние», чем вызвал рост характеристики «одержимость».
        Демон значительно усилила «самостоятельность», время его видимого воплощения увеличилось.
        Вих и демон уверенно смотрели в будущее, готовые к испытаниям. Им недолго оставалось их ждать».
        Я, наконец, додумался до разгадки моей судьбы. Конечно, во всём виновата была Настя. Всегда. Даже когда её у меня ещё не было. Где-то ведь она тогда была? Вот! Уже виновата, что была не у меня. Это, значится, во-первых. Во-вторых, какого чёрта ей у меня понадобилось? Никто её не тянул, сама прилетела, как муха на варенье. Меня, может, обижали! И постоянно твердили, что я сам сука виноват. А я как дебил верил и тоже так считал.
        Могла она, когда у меня появилась, шепнуть, что это фигня? Считать себя в чём-то виноватым глупо, попросту деструктивно. Чувство вины заставляет оправдываться, искать других виноватых или делать назло. Нет, она объедалась моими негативными эмоциями и ни полсловечка!
        В самый последний момент могла бы подтолкнуть под руку, чтоб я с трассы слетел. Или раньше бы нашептала, чтоб пошёл, напился вдрабадан, подрался и сел в тюрягу. Было бы одним писателем меньше, другие писатели ей бы спасибо сказали. В любом случае, в тюряге не пришлось бы жрать мокриц и лягушек! Ну, скорее всего - из фильмов известно, что там дают макароны.
        Она виновата даже в том, что со мной соглашается, что виновата. Говорит, у меня обаяние выше, ей трудно со мной спорить, к тому же такова её чёртова природа, быть виноватой. Для неё, оказывается, чувство вины положительная эмоция, ей нравится делать гадости. И нравится, когда я на неё злюсь!
        Впрочем, это часть нашего договора, весьма для нас выгодного. Я могу себя не жалеть, не винить, точно известно, что виновата она, а ей это только за радость. Вин - вин, все довольны. В этом я с ней был вынужден согласиться. Всё-таки в спорах обаяние решает не всё, важен ещё и интеллект.
        Да-да, не удивляйтесь, убедился лично, когда сам начал интеллектуально расти. Умных книг не читал, свою пишу по предложению через день, играю с демоном в шашки. В книге про меня уже написано, что я сумел использовать способность «контроль своего сознания», у меня теперь уровень «опыт осознанного использования».
        То есть осознанно вспоминаю партии, заношу в таблицы дневника, иногда зову Настю, если забываю что-то. Вместе переигрываем на ходу, разбираем. Настя у меня тоже растёт, но я быстрее - у меня же способность, а она просто умная. Ещё не сравнялись, да мне это уже почти неважно, кроме шашек с ней стало интересно говорить на отвлечённые темы.
        Вот по дороге поговорили мы, кто виноват, почему, и что из этого следует, я для проверки из-за дерева выглянул, а в ствол что-то стукнуло. Поворачиваю голову - стрела! Засела на весь наконечник рядом с моей драгоценной бестолковкой!
        Я медленно повернулся, куда указывало оперение. Передо мной раскинулась небольшая полянка, что я сначала счёл безопасной. Даже мне было ясно, что поляны нужно обходить, оказывается, на них не следовало делать и шагу. С другой стороны полянки из-за деревьев появились две фигуры, большая и поменьше.
        - Эй! Приятель! Неси сюда стрелу! - крикнул маленький звонким голосом.
        « - По-русски», - отметил я удивлённо.
        Они подошли на несколько шагов. Большой казался великаном, в плечах широк, жилетка не сходится на могучей груди. Коротковатые в сравнение с туловищем ноги в серых штанах в раскарячку. В ручищах держал шипастую дубину, зеленоватая морда мерзкая, клыкастая, нос расплющенный, под покатым лбом близко посажены злобные глазки, кустистые брови, на голове чёрные космы сосульками. Тот, что поменьше, строен, видно, что гибок, одет в коричневые штаны и куртку, перетянут ремнями. Льняные волосы до плеч стянуты ремешком, выглядывают острые уши. Большие глаза какой-то оленьей формы, лицо с тонкими чертами криво лыбится. За спиной, наверно, колчан - над плечом маячат стрелы оперением. В руках лук.
        «Орк с эльфом»! - определил я.
        Эльф положил на лук новую стрелу, - неси стрелу, не бойся!
        « - Ага, нечего уже бояться», - подумал и взялся за стрелу, выдернул.
        Ясно же, что пристрелит, если побегу, да и не удрать в лесу от эльфа. Сохраняя на лице достоинство, ровным шагом направился к ним. Шёл и думал, как дурак, что опять всё из-за Насти! Заболтала, вот и прощёлкал угрозу! Хотя что бы я сделал? На дерево бы залез? У эльфа лук. А на земле орк, удачный всё-таки дуэт.
        - Гляди-ка! Идёт! - гыгыкнул орк. - А ты «может, маг»!
        - Одет странно, - поморщился эльф, - надо было подстраховаться.
        Я подошёл, протянул эльфу стрелу, сказал, - здравствуйте.
        Эльф с ухмылкой её взял. Лук положил на землю, стрелы вернул в колчан.
        - А славный какой человечек! - грубым голосом оценил орк, - молоденький!
        Начало мне не понравилось, здравия мне здесь, кажется, не желают.
        - Снимай ремень, - сказал эльф.
        - Зачем? - спросил я.
        - Руки тебе свяжем, - улыбнулось это создание, - ты наш пленник.
        - А вы кто такие? - я возмутился.
        - А мы твои хозяева, - пояснил ушастый, - давай, не зли нас. Меньше придётся мучиться.
        « - Так, зачем им меня связывать? Собираются куда-то вести. А дальше»? - попробовал я разобраться в ситуации.
        Перед глазами всплыло тактическое меню, контуры орка и эльфа подсвечены красным, сверху вместо характеристик знаки вопроса. Зато поверх изображения появилась надпись:
        «Поздравляем! Вы спонтанно задействовали волшбу «время обдумывания»! Паузу вы можете использовать для обдумывания и обсуждения ситуации с демоном. Время паузы 10 секунд. Ваш запас 1 минута 20 секунд. Для досрочного выключения паузы подумайте «далее».
        В верхнем правом убегали последние три секунды.
        Я мысленно воскликнул, - «Настя! Что делать»?!
        « - Не позволяй себя связывать. Им нужно, чтобы ты сам шёл. Лень тащить твой труп. Ты для них просто мясо».
        Мгм. Возможно, она несколько предвзята, эти существа не кажутся прямо очень агрессивными. Время паузы истекло.
        - Ну, ты что, не понял?! - зарычал орк.
        Эльф покривился, - тащить придётся!
        Орк уронил дубину и протянул ко мне клешни, плечи сдавило. Легко оторвал меня от земли, поднёс к своей харе и провёл длинным чёрным языком по небритой щеке! Из его пасти смердело! Кожу защипало.
        - Сладкий! - рыкнул громила, - хорошенький!
        Прижал меня к груди одной лапой, другой больно ухватил ниже спины!
        « - Ну, просил же без эротики! - воскликнул я мысленно, - опять какие-то сказочные извращенцы»!
        - Эй, Волли, - раздался голос эльфа, - не увлекайся! Ты же его порвёшь!
        - Да! - выдохнул страстно этот урод и ухватил меня за ухо губами, - м-м-м!
        Губы тоже шершавые! Б-я-а-а-а!
        - Ну, подумай же о товарищах! - воскликнул эльф, - не все могут драть дохлых! Да и после тебя в нём бревно будет болтаться!
        Великан отпустил моё ухо, - пусть сами ловят!
        - А как же я? - крикнул эльф, - мы его вместе поймали!
        « - Ещё один урод! - отметил я про себя, - ещё удивлялся, что эльф и орк ходят вместе»!
        Волли нехотя поставил меня на землю, развернул лицом к приятелю, - Тыц, ты как всегда?
        - Само собой, меня не интересует его срака! - проворчал эльф, расстёгивая ремни.
        Он снял с себя перевязь с колчаном, спустил штаны, сказал мне, - да положи ты свою сумку, будет только мешать! Приступай, пока ты мне не надоешь, Волли тебя не тронет.
        Орк загоготал, снял с меня сумку, схватил за шею и принялся пригибать к органу Тыца. До меня, наконец, дошло, что пора что-то делать. Я схватился за его ладонь и выполнил сальто вперёд, но не совсем чисто - ногами в кувырке зарядил эльфу в пах. Он заорал и согнулся, орк, кстати тоже вопил на коленях. Я дёрнул его заломленную клешню на себя, вскакивая с земли, и коленом. Права была Настя, хрустнула даже эта кран-балка, по ушам ударил рёв. Я от души выполнил прямой удар от груди носком в бесстыжий глаз, брызнула кровь. Он взревел с переходом в визг и взмахнул поломанной конечностью! Едва увернулся.
        На тактическом меню мои действия сопровождались надписями:
        «Освобождение от захвата, урон 20. Удар ногами, урон 10. Удар ногой, урон 50. Эффект бешенства орка, скорость и сила возрастают каждую секунду, согласно его уровню. Длительность эффекта, согласно уровню».
        Думаю, пора сваливать. Большой извращенец, сука такая, как вцепился в мою сумку, так и не отпускал. Что у мелкого? Штаны до колен, согнулся. Схватил его за волосы и резко направил рожей к орку. Тот очень вовремя снова попытался достать меня ручищей, эльфа смахнуло далеко в сторону. Я прихватил на всякий случай его лук и стрелы и припустил галопом прочь.
        - Куда?! - воскликнула у меня в голове Настя, - перегрызи им глотки!
        - В другой раз, золотко, - ответил я на бегу.
        - Ты всё только обещаешь! - заявила она раздражённо, - надо было, что тебе орк в зад засадил!
        - В другой раз! Всё в другой раз! - отмахнулся я от неё, улепётывая во все лопатки.
        Сменил галоп на рысь. Удивился даже, что не расшибся об дерево - бежал же, как заяц. Следующей стала мысль, а куда я, собственно, бегу? Вроде бы, от изначального направления не отклонялся, но уверенности нет. Ручей был справа, взял правее. К ручью вышел уже шагом, устал. Да и какая там погоня? В любом случае не прямо сейчас - орки в лесу бегают так себе, эльф без лука не страшен, если вообще живой. Хотя по фэнтези они страсть какие живучие.
        Встреча состоялась уже сильно после обеда, и набегался, настало время подумать о птичках. Лук мне в этом деле пока точно не помощник, потом буду осваивать. Колчан прихватил с ремешком, к нему подвязал лук и всё вместе закрепил за спиной. По идее выгодный обмен, но сумку жалко. Там же книга! Вот что теперь делать?
        Это нужно смотреть статистику, успеется. Я принялся собирать камни. Пополнив боезапас, снял ремень и пошёл на охоту. Лихо у меня стало получаться! С первого раза сбиваю птиц с веток, а найти их не проблема, дикие, видать, места. Вот и разбойники шастают.
        Настя дала мне успокоиться, подбить пару фазанов или как их тут, и напомнила о распорядке. Никакие орки с эльфами тренировок отменить не могут, тем более, я ведь живой и невредимый. Я легко с ней согласился, привычка всё-таки великое дело. Вскоре стал себя ощущать, как ничего и не было.
        Вечером костёр, тренировка, ощипывание и приготовление ужина. Освежился в ручье, поел, в шашки с Настей обязательно. Перед сном только заглянул в «информацию».
        «Вы приняли бой насмерть с превосходящими силами, сила духа плюс 1. Вы пережили первый бой насмерть. Вы пережили бой с намного более сильным персонажем. Вы пережили бой с двумя персонажами. Одержимость вашего демона плюс 2. Опыт суммарно увеличивается на 160. Итого 680. Ваши очки опыта позволяют переход на другой уровень. Перейти»?
        Думаю, - «Да».
        «Вы перешли на 2-ой уровень. За переход списано 500 очков опыта. У вас появилась характеристика «удачливость».
        Вы потеряли книгу «Вих, дорога домой», получено задание: вернуть книгу.
        Награда за выполнение- информация скрыта.
        Штраф - снижение удачи на 1 за каждый день, после утраты. При снижении «удачливости» до нуля, снижение случайных характеристик на 1 за каждый день после утраты».
        Вот зараза! Даже если вернуться, тот буйвол меня просто порвёт! Кстати, что у меня с характеристиками?
        «Имя: Вих.
        Раса - человек.
        Вид - маг, мечтатель.
        Статус - бродяга.
        Опыт - 180.
        Уровень - 2.
        Обаяние - 15
        Сила - 15.
        Ловкость - 28.
        Интеллект - 74.
        Сила духа - 25.
        Меткость - 10.
        Навыки:
        Праща - 10.
        Магия:
        Запас магической энергии - 0
        Сила - 0
        Удачливость - 2.
        Запас времени - 1 минута 10 секунд.
        Очков жизни - 52.
        Способность к магии Времени. Уровень 2, уверенно одна волшба.
        Волшба «пауза на раздумья», продолжительность 10 секунд.
        Способность Контроля своего сознания. Уровень 1, опыт осознанного использования.
        Способность «Повелитель демонов». Уровень 2, «Дальний родственник, вызывающий одержимость».
        Способность «Наставник демонов», уровень 1, открыватель.
        Способность Энергетическое воздействие. Уровень 1, ощущение грубой энергии».
        Способность к магии огня.
        Знак огня уровень 2.
        Волшба «дыхание пламени», уровень 2, уверенно.
        Изменения в инвентаре:
        Книга утеряна. Нож утерян. Сумка утеряна. 3 крынки утеряны. Колчан и 7 эльфийских не заговоренных стрел. Эльфийский лук».
        А каша? Они бы ещё гречку посчитали по крупинкам. Вот по крупинкам они меня и будут убивать - сначала удачливость, потом ловкость, жизнь, интеллект. Устану качаться. Да за месяц сдохну тупой и слабый!
        Значит, за месяц нужно дойти до цивилизации, вдруг кто поможет, или найду этот орден смысла, попрошу что-нибудь сделать. Но возвращаться точно суицид без вариантов! Настя тут одна останется или снова в ад…
        - В инферно! - резко поправила она.
        - Ты читаешь мысли? - возмутился я.
        - Когда думаешь обо мне словами, - объяснила она, - оно само, это всё уровень одержимости.
        - А в других случаях? - спросил я подозрительно.
        - Ну, как бы ты у меня выигрывал в шашки? - усмехнулась Настя.
        Да уж, тут не поспоришь. Жить можно… я вздохнул - пока. А что у неё останется?
        «Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 0.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 118.
        Очков жизни - 50.
        Одержимость - 30.
        Самостоятельность - 9.
        Способность к магии Тьмы.
        Способность к магии Огня.
        Способность вселение. 3 минуты 10 секунд непрерывно, интервал 10 минут, в сутки всего 1 час 50 минут.
        Способность видимого воплощения, 2 минуты непрерывно, интервал 3 часа, в сутки всего 10 минут.
        Способность контроля эмоций.
        Взаимодействие только с носителем.
        Знания о статистике носителя».
        Пропел грустно, - «Это всё, что останется, после меня-а-а-а»!
        Что запишем в дневнике? Пишем для людей, им незачем знать, как мне грустно. Нужно что-то жизненное.
        «Новый мир приветствует тебя»?
        Ну, это же случайность, подумаешь, два сказочных долбоёба. Их и без сказок полно. Вот что я чувствую? У меня два дня удачи, за два дня может случиться всякое. Ага!
        «Дни жизни начинаешь особенно ценить, когда знаешь им точный счёт».
        Глава 5
        День начал с новым чувством. Что-то от решимости, куража - задача ясна, сроки назначены, приступаем к решению. И злая, бесшабашная уверенность, что решу. Буду грызть глотки. И не то, что деваться некуда - зачем себе врать? Просто буду, и всё.
        Во сне привиделось, или вспомнил, что эльфы чувствуют своё оружие. У бати в одной книжке эльф точно указывал направление и определял расстояние до своей стрелы. У вражины застрял в панцире наконечник, так его и нашли. В данных обстоятельствах вражина я - с семью целыми стрелами и луком!
        Оклемается ушастик и потащит дружков меня искать. А мне нужно выйти к реке, найти подмогу, тогда может появиться шанс расспросить тварей о своей книге. По моим прикидкам осталось идти не очень далеко, поэтому только позавтракал, сразу в путь. Извини, Настя, - никаких тренировок. Привалы через час хода, только чтобы дать отдых ногам. Обедал насекомыми. Уже сам.
        Примерно через час после полудня увидел между стволов речную гладь. А приличная речка, не переплюйка какая-нибудь. Ближайший берег пологий, другой обрывистый, судя по мхам на стволах, речка течёт на юг, выходит, шёл я с запада на восток. Ну, по земной логике, вроде, так.
        Теперь можно стоять на месте или куда-нибудь идти. Что могут сплавлять по течению? Первое, что приходит в голову, - плоты. Им к берегам приставать ни к чему, ори, хоть охрипни. А вверх по течению? Пароходы или бурлаки. Ну, бурлаки в мире магии маловероятны… хотя посмотрим. Решил идти вниз по течению.
        Пошёл без спешки, проверял, нет ли преследователей, вперёд смотрел. Эти уроды убили всё удовольствие от прогулки по лесу! Теперь уже не вернуть того чувства свободы, приволья. Даже Настя будто затаилась, не отвлекала вопросами, не баловалась. Шла рядом с отрешённым видом, видимо, прислушивалась.
        Сначала я заметил группу людей, когда подошёл к кромке леса, определил, что это именно бурлаки. Увидел какую-то посудину на длинной бечеве. Нормальные мужики сельского вида, бородатые, в лаптях, штанах, длинных рубахах сероватого оттенка. Когда-то были белого, или какого цвета неокрашенные льняные ткани? Рабочую одежду ведь нет смысла красить, только стирать.
        Бурлаки шли, склонив головы, каждый запряжён в ременную петлю. Рядом вышагивали молодцы, одетые в те же штаны и рубахи, но поверх носили кожаные безрукавки, в руках пики. Охрана или конвой? Скорее охрана, мужики оживлённо болтали, да и видом охранники не походили на конвоиров, лица добродушные, деревенские. Наверное, из одного села, может, даже родственники.
        Посмотрел я за ними немного, придумал легенду, да и вышел из лесу. Иду к ним неспешно, улыбаюсь. Бурлаки по команде встали, обернулись к посудине и принялись тянуть за бечеву к себе. Охранники замолкли, сурово поглядывали на лес, двое только смотрели на меня.
        Подошёл, говорю, - здравствуйте.
        - И тебе здравия, - степенно ответил бородач с пикой, - у тебя дело к нам? Или просто идёшь?
        - И дело, и просто иду, - начал я печально, - напали на нас с товарищами разбойники. Напоили каким-то снадобьем, связали и потащили невесть куда. Мне удалось распутаться и убежать на привале. Блуждал по лесу, вышел к реке. От того снадобья вспомнить не могу, как в лес попал, откуда. Помогите, люди добрые!
        - А что это у тебя за спиной? - прищурился дядька, - никак лук?
        - Наверное, - пожал я плечами, - наткнулся в лесу на кости, ошмётья одежды, лежал рядом и чехол со стрелками.
        - Никак кого зверьё задрало, - сокрушённо вздохнул мужик, - а ты, значит, стрелять не умеешь?
        - Нет, - развёл я руками.
        Тем временем посудину подтянули к берегу, с борта спрыгнули трое. Двое бородачей с пиками, в кольчугах, кожаных штанах, обуты в сапожки ниже колен. Третий, видимо, хозяин этого всего, гладко выбрит, волосы напомажены, в серой жилетке поверх алой рубашки и в полосатых штанах, на ногах мягкие сапожки, в белых ручках теребит чётки.
        Холодно посмотрел на меня, спросил, - маг?
        Я помотал головой.
        Он брезгливо скривился, - одежда странная. Бороды нет, как у благородного, но давно не брился.
        - Говорит, от разбойников убежал, - сказал дядька охранник.
        - Да какая разница! Просто бродяга, - он обернулся к сопровождающим, указал на мой лук, - это явно не его, забрать.
        Солдаты сняли с меня лук и колчан, я не пошевелился.
        - Этого пока к бечеве, - распорядился менеджер, - как придём, сдадим страже, пусть владетель с ним разбирается.
        « - Ну, вот, работу нашёл, хоть кормить будут», - подумал я для проформы, - «а как придём, дадут регистрацию».
        Хозяин с солдатами вернулись на свою посудину, сбросили хомут для меня персонально. Бурлаки столкнули судно в реку, с борта стали отталкиваться шестами. На меня охранник надел ремень, кончик короткой верёвки привязали к петле на бечёвке.
        Дал краткий инструктаж, - руками за ремень не хватайся, увижу, пять батогов. Спадёт ремень, пять батогов. Не поймёшь, свяжем, если совсем тупой, бросим связанного. Понял?
        - Понял, - кивнул я.
        Навалился я на ремень и пошёл. Охранники поставили меня не первым, но и не последним, поглядывали за мной. Бурлаки по одному отдыхали, просто шли, придерживая ремень, меня же это не касалось. Опять отдельное обращение!
        Ладно, не привыкать. Думал о своём, с Настей шашки организовали. Специально шёл, не поднимая головы, попросил Настю поглядывать, говорить, когда на меня не смотрят. В такие моменты я, незаметно работая локтями и плечами, поднимал ремень повыше. Наконец, перекинул через плечо.
        Стало полегче, но ненадолго. Другой бурлак, падла, скинул петлю с моего плеча.
        - Умный, что ли? - спросил ехидно.
        Я к нему даже голову не повернул. Ждал вечера. Вскоре мысли пропали. Бездумно смотрел на реку, на лес, на спины, идущих впереди. Спину, плечи ломило, хотелось пить. Но обращаться с просьбами к этим добрым людям попросту глупо.
        Охранник протянул мне фляжку. Я взял, сначала понюхал. Сделал два маленьких глотка.
        Вернул, - благодарю.
        Мужик ухмыльнулся в бороду. Пожалел что ли? Ну, не будем думать плохо о незнакомых людях. Вода немного помогла, почувствовал себя бодрее. В принципе терпимо, ещё посмотрим, чем будут кормить.
        Шли, до глубоких сумерек, пока реально не стало темнеть. Подтащили судно к берегу. Охранники занялись разведением костров. Бурлаки по одному потянулись в лес, как бы за ягодками. Блин, за всё время ни одного не видел, чтобы сбегал отлить, как же они? Обратил внимание на неравномерную окраску штанов, да и запашок тот ещё. Ясно как - на ходу. А по великому делу в лес, так вонять в ватаге не позволят.
        Сварили пшённую кашу, высыпали в котёл нарезанные куски какого-то мяса. Наверно, солонину. Охранники принялись накладывать в деревянные чашки, работники выстроились в очередь. Я встал последним. Подошёл и мой черёд, мне выдали чашку с кашей. Ложку и кусок луковицы взял, как все, с расстеленной на земле ткани.
        Охранники ели с работниками, расселись у костров прямо на земле. Я уселся чуть поотдаль, занялся едой. Пшёнку с детства ненавижу, да после насекомых показалась вполне вкусной. Главное, солёной! Вот чего мне не хватало всё последнее время - аж характер стал портиться.
        Пили воду из жбана, из одного ковшика. Тоже не беда, напился спокойно. Желающим накладывали добавки без вопросов, тоже воспользовался. Поев, мыли чашки и ложки в реке, складывали на расстеленную тряпицу. Один охранник потом связал в узел и отнёс на судно. Котлы тоже отмывали охранники. Рабочие устраивались спать прямо на земле.
        Теснее жались друг к другу в общей куче. Я, конечно, к ним не полез, сел у костра, уставился в огонь. Стемнело, на небе заблистали яркие звёзды, белел лунный серпик. Стал слышен плеск речки, да временами всхрапывали бурлаки.
        Рядом сел давешний жалостливый охранник, спросил, - устал?
        - Немного, - ответил я.
        Он положил мне руку на плечо, - что не спишь? Не привык на земле разве?
        - Да так, - сказал я.
        Мужик погладил меня по плечу. Опять, блин! Я же небритый!
        - Ты про батоги-то не слушай, - заговорил он ласково, - я Ефиму скажу, забудет про тебя.
        А сам прижимается! И лапу положил мне на коленку. Ну, ёлки-палки!
        - А тебя-то как звали? - спросил я тихонько.
        - Что ж звали-то? - удивился мужик, - Власом кличут.
        Я прилично вздохнул и говорю вкрадчиво, - шёл бы ты, дядя Влас, нахер, а? По-хорошему!
        - Да что ты ломаешься?! - зашипел он прямо в ухо, навалился, - запорю! Сгною!
        Грабки уже под рубашкой, ухватил за кожу на боку. Взял я его за нижнюю губу и приложил носом об лоб. Он ладони у меня из-под рубахи выпростал, да не успел слегка, придавил ему пальцы коленом. До хруста. И что сразу так орать? Врезал ему локтем в кадык, но его услышали.
        Двое охранников как-то быстро подскочили из темноты, как ждали. Я крутнулся по земле, уворачиваясь от их сапог. Вставая на корточки, одного прихватил за ступню. И в кувырок. Снова хруст и протяжный вопль. Всполошилось уже половина лагеря! И все, не задавая вопросов, сочли во всём виноватым меня! Вот нихера в жизни не меняется!
        Думаю, - «Насть, покажись им во всей красе, пожалуйста»!
        А она такая, - «А ты глотки грызть будешь»?
        Я ей, - «ну, давай не сейчас! Не видишь разве»!
        Настя насмешливо, - «А что такое? Опять обижают»?
        Ну, думаю, зараза! Решила повыпендриваться? Смешно ей?
        Говорю ей мысленно, - «тогда смейся, тварь! Громко»!
        - Бу-га-га! Ахгр-ха-ха-ха! - понёсся над рекой демонический хохот.
        Его точно слышал не только я! Наверно, утопленники повсплывали, а русалки зарылись в ил. Бурлаки и охранники оцепенели. Только я подумал, что пора покидать компанию, ну, не сложилось, как из лесу выскочили новые действующие рожи.
        Хотя в неверном лунном свете узнал кое-кого одноглазого с лапой на перевязи. Зато дубиной в другой клешне он сходу размозжил дяде Власу головёнку. Я подхватил пику с земли, схватил у самого наконечника, другим концом упёр в землю. Руку с наконечником завёл за спину.
        Крикнул, - привет, жаба одноглазая! Ещё ебаться хочешь?!
        Орк меня сразу узнал. Дубину он опустил, решил не тратить время на замахи, жабой прыгнул на меня, сумоист фэнтезийный. А я от земли оттолкнулся ногами и на спину падаю, просунув пику между ног. Вот, наверно, зелёный удивлялся напоследок, что это так в брюхе колется!
        Хорошо, согнул ноги в коленях, прижал к груди, придавил бы он меня даже наколотый. Оттолкнул его руками и ногами в сторону, подскакиваю, а навстречу мне эльф с топором. Бред какой-то, а не фэнтези! Увернулся от топора, его развернуло снарядом. Тут уже я сдерживаться не стал, прыгнул на него, повалил, и зубами в горло. Под челюстями хрустнуло. Я чуть кровью не захлебнулся, сглотнул, яростно мотнул головой, сплюнул на землю.
        Поднял топор, огляделся. Бурлаки удирают одной частью вплавь, другой галопом вниз по течению. Дрались только охранники. В смысле уже перестали, лежат дохлые. На земле так же расположились незнакомые мертвецы в кожаных безрукавках наголо, само собой, в штанах, в замшевых сапожках, рядом валялись дубины и длинные ножи.
        Двое солдат в кольчугах сражались ещё с одним орком. Крутили его, пока один уклонялся от внушительных размеров ятагана, второй норовил зайти за спину. Орк головы не терял и тоже маневрировал. С борта судна менеджер пытался руководить боем.
        Увидел меня, - помогай!
        - Кому? - уточнил я, не сходя с места.
        - Нам, конечно! - завизжал руководитель.
        Я покривился - ну, почему конечно? Всё так неочевидно.
        - Что скажешь, зелёный?! - весело выкрикнул я.
        - Ничего он не скажет! - завизжал менеджер.
        - Агхр! - взревел орк, - человеческий юмор!
        - Ну, извини, салатовый, - я покладисто поправился, - у вас моя книга, мне она нужна.
        - Да я тебе куплю сто книг! - верещал купец, - тысячу!
        Нашёл, что обещать, просветитель!
        - Это ты ограбил Тыца и покалечил Волли?! - взревел орк.
        - Я их вдобавок только что грохнул, - сообщил я как бы между прочим.
        - Да-да! - воспрял духом управленец, - убей его!
        - Тыц мёртв! Нам больше не нужен его лук! - проревел здоровяк с оттенком задумчивости, - Волли сдох, он всегда был озабоченным дебилом, я ему больше ничего не должен!
        - Ну, думай быстрее! - попросил я.
        - А ты кто такой? - заревела громадина.
        - Бродяга он! Его тут в жопу драли всей ватагой! - разорялся менеджер.
        Я решил, что скромность не всегда украшает, - маг! Странствующий чародей!
        - А чем докажешь? - спросил орк уже в сомнении.
        « - Настенька, ну покажись ты им»! - взмолился я.
        « - Слушаю, повелитель», - ответила демон.
        И явилась во всей красе. Стала даже чуть больше. Мужики оторопело уставились на неё, когда она с непередаваемой грацией шла к ним, покачивая елдой и сиськами с шипами.
        Она засмеялась, - на колени, смертная плесень!
        У солдат подкосились ноги, менеджер выпал за борт. Орк пришёл в себя первым, в два замаха прикончил бойцов.
        Руководителя выволок за шиворот на берег, не обращая внимания на его вопли, - тысяча серебром! Не надо!
        - Он тебя оскорблял, маг! Будешь его убивать?
        - Сам делай с ним, что хочешь.
        - Десять тысяч серебром! - заорал купец.
        - Благодарю, маг, - оскалился орк, - моё имя Гронг.
        - А я Вих, - представился я.
        - Ты вот что… - замялась громадина, - хочешь посмотреть?
        - Не хочу! - замотал я головой.
        - Тысячу золотых! - истошно заголосил менеджер.
        - Тогда подожди здесь. Мы быстро, вернусь, ограбим посудину и потолкуем, - предложил орк.
        - Десять тысяч золотом! - отчаянно завопил купец, - каждому!
        Я проводил взглядом массивную фигуру с завывающим управленцем на загривке, пока они не скрылись за деревьями. Вопли усилились, добавилось натуральности, но совершенно пропала членораздельность.
        Я вывел общее меню, начал с информации.
        «Вы достойно сносили унижения, сила духа плюс 1.
        В процессе работы вы запасли 1 минуту 20 секунд.
        Вы совершили первое убийство.
        Вы убили врага выше себя уровнем.
        Вы перегрызли зубами горло разумному, одержимость вашего демона плюс 2.
        Вам удалось прекратить схватку без ущерба для себя, вы заключили соглашение с персонажем сильнее вас. Ловкость плюс 1. Удачливость плюс 1. Интеллект плюс 1.
        Добавлено опыта в сумме 120.
        Вы принудили демона к безусловному исполнению договора, одержимость демона плюс 2. Ваша способность «повелитель демонов» повышена до уровня «укротитель, дальний родственник, вызывающий одержимость
        Штраф за у утерю книги -1 удачи».
        Имя: Вих.
        Раса - человек.
        Вид - маг, мечтатель.
        Статус - бродяга.
        Опыт - 300.
        Уровень - 2.
        Обаяние - 15
        Сила - 15.
        Ловкость - 29.
        Интеллект - 75.
        Сила духа - 26.
        Меткость - 10.
        Навыки:
        Праща - 10.
        Магия:
        Запас магической энергии - 0
        Сила - 0
        Удачливость - 2.
        Запас времени - 2 минуты 40 секунд.
        Очков жизни - 52.
        Способность к магии Времени. Уровень 2, уверенно одна волшба.
        Волшба «пауза на раздумья», продолжительность 10 секунд.
        Способность Контроля своего сознания. Уровень 2, опыт осознанного использования.
        Способность «Повелитель демонов». Уровень 3, «Укротитель, дальний родственник, вызывающий одержимость».
        Способность «Наставник демонов», уровень 1, открыватель.
        Способность Энергетическое воздействие. Уровень 1, ощущение грубой энергии».
        Способность к магии огня.
        Знак огня уровень 2.
        Волшба «дыхание пламени», уровень 2, уверенно.
        Крики стихли, я смог уже спокойнее просмотреть статистику. Жалко, Насте ничего толком не обломилось!
        Я обернулся на звук шагов, ко мне приближался Гронг.
        - Я не обещал не убивать тебя, Вих! - заявил он, буравя меня глазками из-под покатого лба.
        - А я тебя, - улыбаюсь радушно, - давай это исправим?
        - Агхр! - прохрипел Гронг, - ты сказал как орк! Ты должен быть орком! Или не быть совсем!
        - Слышь, бошка уже от тебя болит! - пожаловался я, - можешь быть проще?
        - Хорошо, - сказал он, - я обещаю тебя не убивать. Без условий.
        - Я тоже обещаю тебя не убивать, - я ему улыбнулся, - пойдём, заберём добычу?
        - После тебя, - учтиво указал он лапищей.
        Глава 6
        Я содрал с одного мертвеца рубаху, намотал на ветки, получился плохонький факел. Зажёг от костра, прошли мы с Гронгом к судну. С борта свисала верёвочная лестница. Сначала я поднялся, потом рослый орк подал мне факел и тоже залез.
        Огляделся, это ж сколько пропадает на судне пустого места! Палуба фактически голая, возвышаются только мачта, кормовая надстройка и носовая. Заглянули в ближайшую к носу. Чисто холостяцкая нора или общага. Стол, сундук, два топчана с соломой, накрытой дерюгой. На столе кости, в смысле кубики, просто птичьи кости, засохший сыр, кувшин. Понюхал содержимое, даже не вино, брага на томатной пасте! В сундуке деревянная посуда, ножи, кольчуги, шлемы, кожаные подшлемники. Видимо, комната для солдат.
        Зато на крюке нашёлся фонарь. Я открыл оконце, поджёг фитиль, барашком отрегулировал яркость. Как вышли на палубу, факел выбросил в реку.
        Направились в кормовую надстройку. Вот там совершенно другое дело! На палубе палас. Стол на тумбах, кровать под балдахином, шкаф и сундук. На кровати в свете фонаря блеснули глянцем несколько ярких журналов. Я прошёл к столу, поставил фонарь.
        Орк взял пару журналов, положил поближе к фонарю, принялся листать. Я занялся столом. В левой тумбе ящики, правая с дверцей. Сначала открыл дверцу, обнаружил небольшой сундучок. Из тёмного лакированного дерева с обручами и накладками из светлого металла. Заперт, конечно, есть отверстие для ключа. Хорошая вещь, жаль ломать.
        - У купца должен быть ключик, - сказал я орку.
        - А? - он перевёл на меня от страницы растерянный взгляд.
        Я посмотрел в журнал. Фэнтезийная порнография! Эльфийки с орками, по-разному.
        - Ключ, говорю, у купца не видел?!
        - А! - Гронг полез в карман жилетки, вынул нечто, что можно принять за ключ. К грушевидной ручке крепилась пластинка с насечками.
        Я взял это в руки, сунул пластинку в отверстие, замочек щёлкнул!
        Говорю, - странный ключ какой-то. Он его тебе сам отдал, или ты с шеи снял?
        - Из задницы вытащил, - пояснил орк, - мешал.
        Так, думаю, ключик пусть так в замке и торчит, руками его касаться необязательно. Открыл сундучок, сверху лежал какой-то документ, под ним жёлтые монеты. Наверное, золото, основные капиталы покойного негоцианта.
        Развернул свиток. Там по-русски каллиграфическим почерком излагалось, что податель сего документа является уполномоченным поставщиком торговой гильдии славного города Ремуза. Гильдия отвечает за качество поставленных им товаров, а так же по иным обязательствам, на сумму в 10000 золотых монет. Документ заверен печатью истинности 3-й степени.
        И мелким шрифтом дописали, что для подтверждения сделки владельцу поверх договора нужно положить сию бумагу, накрыть ладонью и сказать «обязуюсь». Контракт после этого станет магическим способом заверенным, и его признают в гильдии в случае неисполнения.
        Очень удобно! Ценная бумага, раз бывший владелец так ею дорожил. Я положил свиток обратно, собрался поставить сундучок на место.
        Орк оторвался от журнала, - эй! А моё золото?!
        - Твоё?! - удивился я.
        - Ну, половина-то моя! - заревел он грозно.
        - Ты обещал мне книгу, - напомнил я.
        - Агхр! - рыкнул Гронг, - получишь ты свою тетрадку, если не пустили ещё на подтирку!
        - Вот и беги за ней, пока не пустили, - сказал я дружелюбно.
        Он вперился в меня злобным взглядом, я почувствовал кураж, смотрел нагло и весело.
        - Я обещал тебя только не убивать, - проворчал он, отвернувшись, - ты мне не друг!
        - Твои проблемы, - усмехнулся я, - ну, что ты как дурак! Увидел золото и потерял голову?
        Он повернулся ко мне серьёзной клыкастой харей.
        - Я вот думаю, ты же не один остался? Ну, не всей ведь бандой вы сюда попёрлись?
        Он молча ждал продолжения.
        - Принесёшь мои вещи, приведёшь дружков, вместе сможете больше унести, - объяснил я со всей доступной мне убедительностью, - ну и золото поделим.
        - А ты не удерёшь с золотом? - подозрительно прищурился орк.
        - Куда? Ночью! И вспомни, при каких обстоятельствах я спросил тебя о книге, - говорю снисходительно, - это волшебная вещь, для меня она дороже золота.
        - Закрой сундук, а ключ отдай мне, - сказал Гронг.
        - Сам закрывай, - я вынул документ и развернул к нему сундучок.
        Он повернул ключ, убрал его в карман.
        - Жди нас здесь, - сказал орк и направился на выход.
        Я продолжил изучать трофеи. В верхнем ящике стола нашёл карандаши, перья, пузырёк чернил, ещё какие-то пузырьки и толстую тетрадь. Оказалось ежедневником. Записывались торговые сделки, пройденное расстояние, кто из рабочих сколько задолжал. Ценную бумагу сложил вдвое и сунул на дно ящика, как обычную бумажку.
        Во втором ящике нашёл сложенную карту с карандашными отметками и документы на груз. Почему-то тоже на предъявителя, то есть в них говорилось, что податель их действительно приобрёл на рынке Ремуза столько-то бушелей крупы пшённой и столько-то стандартных бочек солонины. Факт сделки заверялись оттисками печатей истинности уже 2-й степени.
        С грузом ясно, интересно, что нашлась бумажка, где указывалось, сколько назанимал покойник в славном городе Ремузе. Тут-то его именовали Тыхой Бятским. Я усмехнулся - ему подходит, вернее, подходило. Всего он при жизни выпустил заверенных гильдией векселей на две тысячи золотом. Бедная гильдия!
        В нижнем ящике нашлись мешочки с серебряными монетами, оборотный капитал, и большой мешок с медяками, походу, фонд заработной платы. Я встал, подошёл к шкафу. Увидел пару костюмов из чёрного и белого бархата. Открыл сундук, сразу лежал лук Тыца и колчан со стрелами. Их я пока положил на стол. Ниже в сундуке нашлись штаны, рубашки, жилетки, платки или косынки, мягкие сапожки.
        Прикинул на себя, вроде, размер подходит. Примерил сапоги, не жмут, не давят. Мелькнула мыслишка, а не побыть ли мне негоциантом? Жаль, бурлаки разбежались, не сложились отношения. Наверное, придётся проситься в банду к орку на должность мага-шарлатана с демоном.
        Только то, что они делают с пленными, мне совсем не по нраву. Не хочу к такому привыкать, а перевоспитывать их и пытаться глупо. Снова пойду один. Надо будет соли запасти… и лук забрать. Правда, с ним не всё ясно, эльфийский всё-таки. И Гронг сказал, что после смерти эльфа им его лук не нужен. Это он образно или буквально про лук?
        Немного мутило от усталости, но я знал, что не усну. На речном берегу лежат мертвецы. Нужно хотя бы оттащить поближе к кострам и подбросить дров, а что дальше, придумаем утром. Я вышел из каюты, спрыгнул с борта.
        Повезло, что Волли, самый тяжёлый, лежал с пикой в брюхе недалеко от костра. Выдернул пику, используя её как рычаг, перекантовал труп орка поближе. Людей подтащил просто за ноги. Собрал в кучку ножи, дубины, пики. Подбросил в костры дров.
        Долго смотрел на Тыца. Мне отчего-то было его жаль. Хотя именно он и заварил всю эту кашу со своим луком. Скорей всего он меня заметил тогда, орки, вроде бы, подслеповаты. Я грустно усмехнулся. При внешности их женщин с хорошим зрением поневоле будешь держаться подальше, естественный отбор.
        А эльфа всё равно жалко, пусть и относятся они к людям, как… как козлы. Даже по папкиным книжкам - снобы ушастые! Как рот откроют, считай, на полстраницы тупого пафоса. Типа сильно мудрые! Как видно - некоторые менее мудрые, чем из себя корчат.
        Я зло оскалился - оставлю-ка я себе на память сувенир. Взял разбойничий нож и отделил его заострённые уши. Тело оттащил к остальным, нож бросил обратно и вернулся на судно с ушами эльфа в задних карманах джинсов.
        В каюте посмотрел на лук, представил, как будут смотреться на нём ушки. Вроде бы, должно получиться прикольно. Вытащил из карманов трофеи, сел за стол. Так, чем бы их прилепить? Пришить нереально, матовая поверхность лука казалась лакированной. Приклеить? В столе же что-то было, вдруг есть клей? Ну, пока, потом ещё что-нибудь придумаю.
        Открыл ящик, принялся вынимать пузырьки и разглядывать этикетки. Вот! На одном значилось «Клей волшебный, универсальный «Причепень+». Прикинул сначала, куда клеить, ну и причепенил. Вроде как, отдал эльфу последние почести, на душе повеселело.
        Надо было ополоснуться в реке, но меня как бетонной плитой придавила усталость. Нафиг! Завалился, не раздеваясь, на кровать покойного менеджера.
        Приснился смешной сон, хотя смешного-то было мало. Явился мне во сне безухий эльф и жалобно ныл, что зря я так с ним, ему в таком виде будет стыдно показаться предкам, могут, вообще, не пустить ни к великому дереву рода для перерождения в новом листике, ни на корабль, что увозит души эльфов за закат, если перерождаться достало уже.
        Это меня страшно веселило, я говорил, что по его делам самое место в аду! Там он и так хорош будет. Эльф перешёл к угрозам, заявил, что станет являться ко мне во сне, если я его не похороню вместе с ушами. Ответил ему вопросом - и что? Я могу помереть со смеху? Вряд ли, он мне уже надоел. Уши приклеены к луку, там и останутся, а его более не задерживаю.
        Тыц пропал, а я проснулся по привычке поглядывать за костром. Вспомнил, где нахожусь но всё равно вышел на палубу. Смотрю, у костров, вроде как прибавилось мертвецов! Некоторые будто сидят! Почувствовал себя неуютно. Думаю, не будем путать магию с мистикой и мракобесием, спрыгнул с борта проверить.
        Подошёл к костру, где сидели трое предположительно мертвецов. Оказались с виду живые, только мокрые бурлаки из тех, что в речку кинулись спасаться.
        Говорю, - доброй ночи.
        Они ко мне обернулись, хором сокрушённо вздохнули и смотрят молча, чего-то ждут. Не кинулись сразу в драку, уже прогресс.
        Спрашиваю, - какими судьбами? Мимо проплывали?
        Один степенно отвечает, - да мы у костерка токмо обсохнуть малость. Коли не прогонишь, конечно.
        - Что ж, сохните, - закругляю разговор, - можете даже поспать. Утром ещё поговорим.
        - Благодарствуем, - сказал за всех степенный.
        Я вернулся в каюту. Так, думаю, хорошая тенденция. А куда им бежать? В лес? Ну, убежали, страх прошёл, стали думать, что дальше. Вернулись посмотреть, кто победил, а тут судно на месте, и никого. Хорошо, что грабить не решились, но, скорей всего, это пока. Вот станет их больше!
        Махнул рукой - утро вечера мудренее, снова завалился спать. По привычке просыпался, выходил посмотреть, да что в ночи толком рассмотришь? Костры горели. Последний раз проснулся, когда уже светало.
        Часа три, может, поспал, но бодрячком. Заметил уже, что стало нужно меньше сна. Сделали с Настей зарядку, я спрыгнул освежиться в речке. Заметил, что у костров спят уже довольно много мужиков. Эге, думаю, план меняется.
        Поднялся на борт, обыскал каюту и палубу, всё-таки нашёл таз, опасную бритву и флакончик с пенистой жидкостью. Должно быть, жидкое мыло. Набрал воды из реки кожаным ведром на верёвке и пошёл в каюту к зеркалу бриться.
        Пользоваться опасной бритвой научил дедушка, когда у меня стал пробиваться первый ещё пушок. Порезался разок всего, да и то несильно, крови почти не было. А вообще сказочные ощущения! Как корку с лица содрал.
        Переоделся в наряд бизнесмена, к счастью нашлось даже исподнее. Специально подобрал штаны в полосочку, красную рубашку, жилетку. Натянул сапожки. Оценил себя в зеркало. Мда. Внешность я себе подобрал, мягко говоря, запоминающуюся. Ещё и общение с демоном сказывается.
        Решил, что и так сойдёт, отправился на первое рабочее совещание. Спрыгнул я с борта, иду к народу, люди на меня взирают задумчиво. Думаю, вот как с ними разговаривать?
        Начал традиционно, - здравствуйте.
        Мужчины закивали, - и тебе здравия, будь здоров, вьюнош, коль не шутишь…
        И тут на мою удачу из лесу вышли четверо, орк и трое его приятелей. Гронг нёс мою сумку, подручные комки каких-то тряпок. Запаслись мешками, ну-ну.
        Один бурлак обернулся, другой… немая сцена, временное оцепенение.
        Пока они снова не подорвали спасаться, я возвестил радостно, - а это мои друзья! Они будут помогать нам на дальнейшем пути!
        - Ка-каком пути? - подал голос дядька.
        Отвечаю со значением, - Вас же наняли довести ладью до посёлка лесорубов владетеля Драга Гига! Договор в силе.
        Посмотрел на карте пункт назначения, и в тетради написано.
        - А где Тыха? - спросил другой бородач.
        - Он тебе родственник? - уточнил я, - нет? Ну и какая тебе разница, кто деньги заплатит?
        Орк с подручными подошли, принялись весело разглядывать бурлаков.
        - А точно заплатят? - сказал мужик с сомнением, глядя на орка.
        - Точно! - заверил я, - кто не верит, не держу - ждите другую ладью или в лес идите.
        Бородач оглянулся на орка и выступил с предложением, - можно, мы сами между собой потолкуем?
        - Отчего ж, беседуйте, - согласился я и посмотрел на Гронга, - а мы пока на судне всё обсудим.
        Тот просто кивнул и пошёл за мной, махнув своим лапой, следовать за ним.
        Пришли в каюту, Гронг поставил на стол сумку, - вот всё твоё.
        Я заглянул внутрь… фу! Книжка на месте! Перед глазами появились буквы:
        «Поздравляем! Вы выполнили задание.
        Вам возвращаются штрафные очки удачливости, плюс 1 и ещё 1 балл за выполнение задания до трёх дней.
        Вам добавлено 100 очков опыта, всего опыт - 400.
        В награду вы можете открыть одну способность к магии. У вас сутки на выбор. Когда определитесь, кликнете на активное поле «выбор» и назовите вид магии».
        Так, это пока подождёт. Достал из тумбы сундучок, поставил на стол. Орк его внимательно осмотрел, хмыкнув, открыл своим ключом.
        - Пересчитаем монеты и разделим, - сказал он, - нас тут пятеро…
        От такой его простоты я аж взбеленился!
        Взял лук, что лежал на столе, - хочешь, и твои уши приклею?!
        Он смотрел на уши эльфа, как привидение увидел. Я тоже посмотрел…ну, уши, как уши, даже не пожухли.
        - Они живые?! - просипел Гронг.
        - Потрогай, - я протянул ему лук.
        Он осторожно двумя толстыми пальцами дотронулся до одного, потом до другого.
        - Холодные, - сглотнул орк гулко, - но как живые! У дохлых эльфов уши быстро синеют! У них даже приговорка есть: «видал я тебя в дупле с синими ушами»!
        - Да и хрен с ними, - мне надоело, - так сколько нас было, когда мы договаривались?
        - Двое, - вынужден был согласиться Гронг, - но ты же сам сказал позвать ребят и упереть побольше.
        - А давайте всё упрём! - предложил я задушевно.
        - Это как? - спросил орк, мужики смотрели с интересом.
        - Вот что вы здесь потеряли? - начал я убеждать, - сидите тут на болоте…
        - И не на болоте вовсе! - возразил один подручный.
        Я продолжил, не отвлекаясь, - трахаете грязных вонючих туристов…
        - Кого?! - спросил недобро другой.
        - Путников, - перевёл я и вернулся к теме, - вот набьёте вы мешки рухлядью и снова на болото?
        - Да не на болоте мы! - крикнул третий.
        - И большая разница? - спросил я насмешливо, - а тут! Мы доведём эту посудину до места и всё продадим! А потом со всем серебром…
        Я заметил между прочим, - тут ещё и серебро есть.
        И говорю с азартом, - и со всем серебром спустимся в град Ремуз! К бабам и вину!
        Мужики обрели вид ошарашенный с оттенком мечтательности.
        - Мы разбойники, Вих, - спокойно напомнил мне Гронг.
        - Ну да, разбойники, - согласился я, - пока я вас не нанял в охрану. Вот найму, станете охранниками.
        - И ты наймешь в охрану разбойников? - удивлённо произнёс Гронг.
        - А что такого? - сказал я с независимым видом, - кого хочу, того и нанимаю! Вы-то согласны?
        - Да! - выдохнули со всей страстью человеческие бандиты, орк задумчиво проговорил, - ну, давай попробуем.
        Глава 7
        Вместе вышли на берег. Коллектив вытолкнул навстречу делегацию из трёх мужиков.
        - Ты вот что, - начал один дерзко, - надо бы прибавить нам за беспокойство.
        - Чтоб было, как и не было ничего, - добавил второй.
        - Или сам тащи свою посудину, - закончил третий.
        Слово взял Гронг, - поздно торговаться надумали. Сразу надо было бежать, а теперь уже всё.
        - Так мы расскажем страже! - запальчиво крикнул их лидер.
        - О чём? - спросил я с интересом.
        - Обо всём! - уже не так уверенно сказал второй.
        - И станете бунтовщиками, - улыбнулся я, - вы же не помешали убивать старого хозяина, не так ли? А чем докажете, что не по уговору с бандитами?
        - Всё равно надо прибавить! - упрямо повторил лидер делегации.
        Орк усмехнулся, - ты за себя просишь или за всех?
        - За всех! - патетически воскликнул мужик.
        - Тогда давай, я тебе бошку отгрызу, а твою долю раздам? - прорычал орк задушевно.
        Мужчина затруднился с ответом.
        Орк возвысил голос, - так будет с каждым, кто ещё раз заикнётся о прибавке!
        Он посмотрел на делегатов, - на место, дворняги.
        А орк-то прирождённый менеджер! Как бывает обманчива внешность!
        Я перешёл к практике. Позвал с собой на судно десяток мужиков. Они перетащили на берег котлы, крупу, солонину. К корме была привязана лодочка, её использовали для упокоения мертвецов. Мужики трупы раздели, каждому привязали к ногам камушек и на лодке отвозили на глубину. Разбойников упокоили так же, лишь для Тыца Гронг вырыл могилку. Наверное, дружили.
        Пока прибирались, поспела каша, сели завтракать. Я насчитал двадцать одного бурлака. Прикинул, как бы нам оптимизировать рабочий процесс. Течение несильное, ладью могут тащить и десяток мужиков, другие отдыхать. Только где? Можно бы и на палубе, да воняют они! Ссут же в штаны прямо! Но не оттого ли, что их на корабль не пускали, не давали отойти на минутку?
        После завтрака перетащили на судно котлы, посуду, барахло с убитых. Для начала я погнал всех на заготовку дров, чтоб потом не терять на это время. Как завалили половину палубы топливом, отправил работников стирать в реке штаны. Некоторые, кто уже ночью купался, попробовали возражать, Гронг отрезал, что от их вони даже его, орка, ведёт.
        Велел разбиться на три бригады по семь человек. Объявил новый порядок. Пойдём без ночёвок. Две бригады ведут ладью, третья отдыхает на палубе. Первая смена от рассвета до полудня, вторая от полудня до сумерек, третья ночная. На пересменках будем устраивать короткие привалы с кормёжкой.
        - А кто ж будет охранять? - спросил какой-то бородач.
        Я сразу нашёлся, - одного или двоих назначайте дозорными, и я помогу со своей охраной. Отдыхающая смена спит наготове вскочить по тревоге.
        - Сами, значит, будем себя охранять, - поскрёб бородач подбородок, но развить мысль не решился.
        Мужики без особых скандалов разбились на ватаги, просто трое, видимо, самых авторитетных по очереди вызывали бурлаков. Запоминал имена: Степаны, Феофаны, Андреи и Андрейки, Фролы и Фили. Что интересно, прозвища использовать избегали. Установили очерёдность на три смены вперёд, наконец, двинулись.
        Приятели Гронга Пашка Свист, Ник Чирик и Жора Зяма угнездились в помещении солдат. Двоих, Пашу и Ника, поставили у рулевого весла, а я встал за капитана. Разбирался в карте и попутно просвещал Жору и Гронга. Карта оказалась подробной, понятной.
        Нам тоже пришлось разделиться на вахты, но так, чтобы любой мог заменить каждого. Никому пока спать не хотелось, разговорились. Гронг пристал ко мне, что я знаю об эльфах. Стыдно было признаваться, что почти ничего, особенно магу, но что делать?
        Гронг заметил, что я странный маг, и пустился в объяснения. У эльфов нет понятия «владение оружием» в человеческом смысле, из людских терминов более всего подходит «сродство». Тыц был очень хорошим лучником. При жизни ещё он вложил в лук часть души, а после смерти…
        У них принято хоронить оружие вместе с воином. Но я сделал всё неправильно. Тыц погребён без оружии и без ушей, его уши на его луке.
        - На моём луке, - внёс я поправку.
        - Я видел твоего демона, - сказал орк задумчиво, - тебя трудно напугать проклятьями. Лук Тыца станет проклятьем, если его дух не найдёт упокоения. Ты можешь его сжечь, но проклятье останется.
        - А он может найти покой в луке? - пришло мне в голову.
        - Только если на лук наложит заклятье некромант, - сказал орк, - но тогда он подчинит себе оружие. Ты знаком с некромантией, маг?
        - Это как-то связано со смертью? - уточнил я.
        - Ну, ты и маг! - покачал лохматой головой Гронг, - да! Это магия Смерти! По сути некроманты оживляют неживое, запирая в нём духов.
        - А я думал, только поднимают мертвецов, - признался я пристыжено.
        - Так и я о том же! - сказал весело Гронг, - к чему ещё привязаны души сильнее, чем к собственному телу?! В мёртвом теле запирается дух, обычно на время или до выполнения неких условий. Скелеты, зомби, умертвия просто должны убивать, они питаются смертью. Вампиры пьют кровь, личи леденят души, по сути, тоже едят смерть. Они служат поднявшему их чародею. Одни некроманты поднимают мертвецов, другие наоборот, освобождают. Это каким-то образом их усиливает, они могут даже отсрочить физическую смерть!
        Я вспомнил описание программы, «заклинание магии Смерти «отсрочка».
        Однако сразу у меня возник иной вопрос, - постой-ка! Вампиры кому-то служат?
        - Высшие формы нежити обычно выполняют некие миссии, потом должны лишь выполнять правила. Но чем сильнее умертвие, тем своенравнее, его высшая награда - смерть породившего его некроманта. Вампиры и личи давно вышли из-под контроля, у них есть свои владения, кланы. Благо, что их существование и воспроизводство изначально серьёзно ограниченно. Личи, например, получаются из сильных магов, чаще всего именно из некромантов.
        - Ага, это ясно, - сказал я, - так что с моим луком?
        - Некроманты могут запирать и освобождать духов в предметах, к которым разумное существо было привязано при жизни, - рассказывал орк, - или не сам дух, а слепок с него. Вообще-то, тебе уже без разницы - некроманта быстро не найти.
        - Да как сказать, - усмехнулся я загадочно.
        Вызвал меню, кликнул «выбор» и отчётливо про себя произнёс, - «магия Смерти».
        Появился текст:
        «Ваш выбор принят, у вас появилась способность к магии Смерти, уровень 1, близость.
        Вы случайно заточили на короткий срок дух эльфа в его луке, у вас появилась волшба «заточение».
        Чем сильнее была страсть к луку у существа при жизни, тем больше время прямого заточения. Дальнейшее зависит от ваших успехов в стрельбе и от вашего отношения к оружию. При небрежении лук разрушится, дух станет проклятьем. В случае удачи вы получите сродство с духом, оружие станет вашим навсегда».
        Ну, значит, придётся заняться стрельбой!
        - Кстати, о тренировках, - раздался в голове недовольный голос Насти, - ты обо мне ещё не забыл? Решил неотложные вопросы?
        - Да, золотко, - подумал я ласково, - вот только отстою вахту и сразу на берег.
        Вскоре Гронг растянулся на досках и захрапел, не сочтя нужным давать этому какие-то пояснения. С братками разговор не ладился, они раздражались моим вопросам. Я сообразил, что у парней ситуация непростая. Орк для них безусловный авторитет, парни без затей перед ним заискивают. Но этот авторитетный орк, как с равным, общается с каким-то бледным юношей! Даже побритым!
        Настеньку им повидать ещё не довелось, руки я им не ломал, не понять беднягам, в чём причина. Маг? Ну и что? В чём это выражается? Да барыга, сладкий, пусть пока думает, что хозяин, когда дойдёт дело до раздела добычи, как бы его жопа не пошла в общем списке.
        Может, и не так они думали, стеснялись просто, но я отчего-то совершенно перестал идеализировать людей. Ну, не встречались ещё идеальные, не везло, наверное. Да и сам я тот ещё фрукт или фикус.
        Пошёл в каюту собираться на прогулку. Судно не угонят, только золото… Гронг оставил монеты в сундуке, снова запер. У меня возникла идея. Я вынул из своей сумки запасные джинсы, рубашку, переоделся. Кроссовки пока надевать не стал, босиком пошлёпал, прихватив грязную одежду и мыло. Спрыгнул в речку и на бережке постирал вещи.
        Вернулся на судно, демонстративно повесил сушить, мол, я тут надолго. В каюте осмотрел стены, не мог Тыха не предусмотреть аварийного выхода. В последнюю очередь заглянул в шкаф. На дне зачем-то положили моток верёвки, под ней увидел загадочную скобу, чуть притопленную в пол, к ней привязан конец.
        Я раздвинул костюмы, тщательно исследовал заднюю стенку. Сама стенка отсутствовала, видны были доски переборки. Почти сразу обнаружил в доске у самого пола отверстие - как раз под верёвку. Толкнул, три доски открылись форточкой, стали видны скрытые шарниры.
        Весьма собой довольный я вышел на палубу со словами, - ну, как? Всё нормально?
        Жора Зяма скривился, - угу, было, пока ты не пришёл. Иди уже в свою каюту!
        - Мне бы такую койку! - проговорил Паша Свист от руля, - ты посмотри хорошенько, от бывшего хозяина должны остаться самотыки.
        - Или, может, пойдём вместе поищем? - ласково предложил Ник Чирик.
        Я, не реагируя на них, оглядел берег, подошёл к карте, - так, а здесь у нас что? Мы где?
        Жора ткнул грязным пальцем в палубу, - здеся.
        - Ага, - изрёк я глубокомысленно, изучая карту, - ну ладно.
        Посмотрел на парней весело, гаркнул, - благодарю за службу!
        - Да иди ты, - поморщился Жора.
        Ну, сами сказали. Положение на карте зафиксировал, ориентир наметил, больше на палубе пока делать нечего. В каюте выложил из сумки крынки, чашку, поставил возле сундука. Книжку убрал в стол. Нож пригодится. Вытащил сундук, оценил на вес - тяжеловат. Поставил в сумку. Хотел взять с собой лук, но в последний момент передумал. Купаться же собираюсь, это может быть вредно для лука.
        Запер двери в каюту изнутри на щеколду и крючок. Уже хотел к шкафу, да вспомнились слова Паши. Подошёл к кровати, перевернул подушку. Ну, блин! Так и есть! Убрал предмет в сумку, решил в лесу выбросить. Поправил подушку, подошёл к шкафу. Надавил на доски, аккуратно, чтоб без всплеска, спустил верёвку. Полез ногами вперёд. В последний момент прикрыл дверцы шкафа, потянув за верёвочку. Бандиты ведь те же жулики, щеколда и крючок им, может, не проблема. Так если заберутся, незачем им видеть открытый шкаф.
        Вылез, упёрся ногами в борт, поправил верёвку под отверстие и прикрыл доски. Спустился, осторожно, без всплеска погрузился в воду. Глубина оказалась мне по ноздри. Подождал немного, когда утащат судно подальше и поплыл потихоньку к берегу.
        Глава 8
        Ногами уверенно коснулся дна, вскоре вышел на берег. Маловероятно, что кто-то из бурлаков или с корабля смотрят назад, но я всё равно рывком преодолел пространство до леса. Зашёл за деревья и первым делом разделся, выжал одежду, вылил из кроссовок воду. Вздохнул - конец скоро придёт кедам, подошва отвалится.
        Взял направление к выбранному лесному великану и пошагал бодро. Настя появилась рядом, тренировала самостоятельность. У неё уже получается обходить деревья, и вообще действительно идти, а не перемещаться.
        Дерево я присмотрел громадное, если просто зарою у корня, потом забуду, замучаешься искать. Выбрал место, мысленно провёл прямую к центру ствола. Взял нож и срезал участок коры. На оголённом участке вырезал «здесь был Лёша».
        Отсчитал от надписи три шага, срезал кусок дёрна, отложил пока в сторону. Ножом рыхлил землю, горстями копал, грустно вспоминая, как я этот самый нож берёг. Пригодился блин! Вырыл ямку примерно на полтора локтя, решил, что достаточно. Полез в сумку за сундуком и сразу наткнулся на «предмет» Тыха.
        Думаю, ни к чему такие сувениры разбрасывать по лесу. Лучше закопать. Только не вместе с сундуком… а почему, собственно? Можно сделать «ложный» клад. Я продолжил копать яму, углубился ещё на локоть. Положил в яму сундучок, засыпал землёй до половины, утрамбовал подошвой. «Предмет» завернул в грязную майку, что так и валялась в сумке, уложил в яму и засыпал. Вернул кусок дёрна на место.
        Отошёл немного, оценил. Фиг угадаешь, только бы травка не засохла. Подошёл и, расстегнув штаны, полил. Тут же у дерева позвал Настю, чтоб вселялась. Её два раза звать не пришлось, она сходу принялась выполнять комплекс Тайцзыцюань.
        Я на сегодня решил тренировки пропустить, нужно догонять и перегонять коллектив. Просто шёл, быстро, но осторожно. Солнце поднялось уже высоко, скоро пересменка, нельзя допустить, чтобы меня потеряли. В таком режиме и пошли - двадцать минут ходу, три минуты гимнастика, Настя продолжала комплекс ровно с того места, где закончила.
        Когда она полностью выполнила все упражнения, я выбежал из лесу и зашёл в реку. Прихватил с собой сухой обломок упавшего ствола для маскировки. Вниз по течению маленькая, как карандашик, маячила мачта нашего судна. Я потихоньку поплыл навстречу.
        Мачта росла на глазах. Вскоре разглядел корпус, потом фигурки бурлаков. Удалось приблизиться незамеченным, и верёвка оказалась на месте. Отпустил маскировочную чурку и взялся за верёвку. Поднялся неожиданно легко - похудел, да и окреп за последние дни. Насекомые всё-таки очень питательны, в другие разы непременно нужно будет разнообразить стол. А то от одной пшёнки с солониной можно и озвереть.
        Вылез из шкафа, с меня текло. Задрал край паласа, на палубу быстро натекла лужа. Сначала снял с себя мокрую одежду. Вытянул верёвку, сложил аккуратно на скобу, прикрыл форточку. Так, где-то должна быть ветошь. У самых дверей стояло деревянное ведро с тряпкой. Мокрые вещи выжал в ведро, повесил на стуле и на крючках в стене. Вытер пол, поставил пока ведро на место. Оделся по-бизнесменски и собрался на выход… щеколда и крючок были открыты. Вздохнув, вышел из каюты.
        Посмотрел задумчиво на солнце, нарочито зевнул, потянулся и сказал, - походу, пора обедать.
        Оглянулся к команде. На мне сошлись три злобных бандитских взгляда и один пристальны орочий. Я им безмятежно улыбнулся, без слов выражая недоумение переменой их отношения к своей персоне.
        - Где ты был?! - хрипло задал вопрос Паша Свист.
        - Спал, - говорю со всей искренностью, - что-то случилось?
        Орк обернулся к Паше, придавил его взглядом и медленно повернулся ко мне с ласковейшей из клыкастых орочьих улыбок, - а пойдём, посмотрим на наш сундучок.
        Ну, ясно всё с ними, решил расставить все точки над ё, - я зарыл золото на берегу. А то что-то нет у меня к вам полного доверия, и близость золота создаёт нервную обстановку, внушает нехорошие мысли.
        Мужики слушали не перебивая, но едва я договорил, подколодным змеем зашипел Ник Чирик, - да мы ж тебя прямо сейчас твоими же потрохами будем кормить! Пока не скажешь, падла, где клад!
        - Ой, да зачем! - воскликнул я, - и так скажу! - указал пальцем на берег и сказал радостно, - тама! - и деловито добавил, - точнее могу указать на месте.
        - Падла, - со вздохом коротко, но ёмко обрисовал ситуацию Жора Зяма.
        Я улыбнулся Паше, спросил добродушно, - а вы в каюте шарились, да? Самотык искали? Нашли?
        Паша зарычал, я поспешил его успокоить, - ну, не расстраивайся так, сам выстругаешь…
        Свист прыгнул ко мне с места, выхватывая нож, я отступил в сторону и нанёс ногой прямой удар в разрез по рёбрам. Бандит упал на палубу, захлёбываясь руганью. Я поднял к груди колено и врезал по печени, Паша просто завыл. Я повторил приём… три раза - по пальцам, по роже, по рёбрам. Он корчился, скулил и булькал, а я продолжал с холодной полуулыбкой пинать эту тварь.
        Наконец, он вытянулся на палубе, я нанёс контрольный удар пяткой в кадык. Тело захрипело, задёргалось, я придавил его горло сапогом и с интересом смотрел, как он подыхает. Вдруг понял, что с самого начала решил его убить, обманывал себя, растягивал процесс. Мне было легко, покойно и радостно… неужели это демон?
        - Я сама в шоке, - томно отозвалась Настя, - ты прелесть, Лёш! Благодарю!
        Я поднял лицо на Ника, - ты чем-то обещал меня кормить?
        Чирик побледнел, беззвучно раскрыл несколько раз рот, судорожно обернулся к Гронгу, - ну, скажи ему!
        Орк холодно ухмыльнулся, - чем ты думал, когда угрожал магу?
        - Да это не маг, а маньяк! - вякнул Жора.
        - Тем более, - пожал плечами орк, - тут я вам не помощник, сами молите его о прощении…
        Парни, не дослушав, бухнулись на корачки мордами в палубу и дружно завыли, - пощади!
        Вот от этой сцены стало неловко.
        - Вставайте, - пробурчал я, - пора останавливаться на обед.
        Я пошёл на нос, осторожно обходя спящих на палубе мужиков. Сложив ладони рупором, крикнул, - обе-е-ед! Остановка-а-а!
        Бурлаки, как по команде, остановились, развернулись и принялись дружно тянуть судно к берегу. С палубы нехотя поднимались сменные мужики. Переругивались, ворчали, что днём-то разве сон. Ага, это не они храпели, у комаров ангина. Хотя какие днём комары?
        Я их кратко взбодрил, что костры и каша их обязанность, а уборка на тех, кто пойдёт отдыхать. Согласились с видом покорным судьбе. Судно быстро подтащили к берегу, дядьки занялись хлопотами. Я вернулся в каюту, забрал мокрую одежду и понёс вешать на палубу. Развесил, потрогал вещи, что стирал утром, высохли. В каюте переоделся в рубашку и джинсы, наряд менеджера всё-таки не для лесных прогулок, а я после обеда собирался прогуляться.
        Нацепил колчан с луком, прихватил сумку и отправился на берег обедать. Пока варилась каша, прошёлся по берегу, собирал камни. От лука когда ещё будет польза, и просто так гулять по лесу неумно. Наконец, позвали к котлам.
        Минуя очередь, взял чашку, ложку, луковицу, устроился у костра. Люблю смотреть в огонь, так и принялся за еду. Рядом уселись бурлаки, ели, переговаривались, я не обращал на них внимания. Старая моя привычка быть одному хоть в автобусе в час пик. Впрочем, не теряя контроля за ситуацией. Мужики ко мне с разговорами не лезли, но один не сдержал любопытства:
        - А вот лук тебе на кой? Сказал же, что не умеешь.
        - Не твоё дело, - ответил я ровным тоном. Оторвал взгляд от костра, обернулся к нему, - Филя.
        - О как! Запомнил! - удивился мужик.
        Кстати, запомнил я не только его. Нашёл взглядом того, кто сбросил с моего плеча ремень. Он сидел с краешку, стараясь не обращать на себя внимания. Плюгавенький такой мужичонка, весь из себя жалконький.
        - Андрей! - позвал я, тот нехотя поднял от миски лицо.
        Я спросил добродушно, - так кто тут самый умный?
        Он поник головой.
        - На палубу не суйся, - вынес я приговор, - убью.
        Мужичок всполошился, - а где ж мне спать?
        Я усмехнулся, - ну, ты же умный, придумай что-нибудь.
        Поел, вымыл посуду и побрёл в лес. Иду и думаю… блин! Ну, вот такое я гавно! В книжке моей будет написано вроде «Вих жестоко отомстил человеку, всего лишь указавшему на ненадлежащее исполнение им служебных обязанностей». А я не мстил! То есть надоело уже прощать!
        Не умею я это делать, сколько мне ни говорили простить, смириться, быть проще. Сам понимаю, что только себе делаю хуже ненавистью, реально ведь никак не мог ответить. Только пакостил тишком, хамил, изводил всех… и ненавидел! Накачал себе Настеньку.
        Не мог я простить того мужичка, да и глупо это - такая мразь снова нагадит при случае. Нужно было просто грохнуть, да и дело с концом. Но я поступил ещё глупее! Дал ему шанс. Теперь он будет ненавидеть меня, и ненависть не даст ему сдохнуть. Я сам создал себе лютого врага.
        Отчего-то мысль эта меня развеселила. Это же здорово! Мой лютый враг меня страшно ненавидит и ничегошеньки не может сделать! Только простить. Получил Андрюша с процентами. Ну, простит - благо ему, пожму руку мужику, а будет мстить … я заулыбался… да пожалуйста!
        Жаль только, что в книжке этого не опишешь, да и ладно. Пусть буду гавно, я же с демоном, и некромант, раз есть магия Смерти - мне положено. Пошёл бодрее.
        Переключился на Настю, - давай в шашки? Сразу после обеда влом дёргаться.
        - Да, Лёш, с удовольствием, - отозвалась она и вдруг заявила, - и никакое ты не гавно! Так и надо было!
        - Ты всё-таки читаешь мысли? - подумал я весело.
        - Ну, не все подряд, - смутилась она, - только самые вкусные… - и перешла в нападение, - давай уже играть, хватит разговоров!
        Сыграли на ходу десять партий с равным счётом. На ходу, чтоб не отрываться от народа, и я ж немножко в дальнем дозоре. Настя за выигранные партии пожелала, чтобы я сегодня до заката поел личинок, а я сразу ничего не придумал и отложил желание. У меня их уже семь запасено.
        Куда там рыбакам и рыбкам, у меня семь чёртовых желаний в запасе! А я не могу придумать, что попросить у демона. У своего собственного, родного демона. Мы ж с ней родня, правда, дальняя. Стрелять из лука точно не научит. Или научит?
        - Насть, можно спросить?
        - Спрашивай, - отозвалась демонесса.
        Я начал издалека, - вот ты в детстве в обычных школах бесилась или в спортивных тоже?
        - В обычных, - вздохнула она, - в спортивную попасть трудно. Дисциплина, и дети все спортсмены.
        - А можешь из общей памяти вспомнить про стрельбу из лука? - спросил я открыто.
        - Только если это нужно будет мне самой, - ответила она строго.
        - Так ты же мне желания заторчала! - я возмутился.
        - А ты пожелай, - ответила она равнодушно, - только будь осторожен в формулировках, желания штука непредсказуемая.
        - Ага. Значит, я желаю получить базовые навыки стрельбы из лука, - сказал я.
        Настя зависла на несколько секунд, наверно, вспоминала.
        - Хорошо, - она проговорила с усмешкой, - найди палку, по весу, как лук.
        - А просто лук не пойдёт? - удивился я.
        - Нет, в нём заточён дух эльфа, - сказала Настя ехидно, - эльфы не переносят нашего присутствия.
        - Но ты же со мной разговариваешь!
        - Только с тобой всего лишь разговариваю! - уточнила она веско, - а после вселения я становлюсь тобой, или наоборот. Так что вселение тут не подходит, если ты не найдёшь для базового курса обычный лук.
        - Ладно, что делать с палкой? - спросил я без особо надежды.
        - Будешь держать её строго перед собой, привыкать к весу, - сказала она серьёзным тоном, - в этом и заключается базовый курс.
        Я был, мягко говоря, разочарован.
        - Ну, я могу держать палку вместо тебя, - попробовала она меня утешить.
        - Не надо, золотко, - сказал я ласково, - я э… признаю, что ты выполнила желание. Всё-таки рассказала, что делать для начала.
        - Ну, вот и славно, - обрадовалась Настя, - видишь, как просто? Ты обращайся ещё, если что.
        - Непременно! - пообещал я.
        Снял лук и колчан, положил с сумкой на землю.
        - Вселяйся, пора размяться.
        Занялся с луком сам, полагаясь на интуицию. Вернее, и совету Насти тоже последовал. После разминки просто держал лук перед собой в вытянутой руке. Смотрел на уши эльфа и считал секунды. Мне позарез понадобилось освоить стрельбу, иначе… я буду неправ. Убил я Тыца за дело, в бою, пусть и столь энергичным, личным способом. Даже попробовал его крови.
        Но если не овладею луком с его ушами, получится, что я просто надругался над ним. А я не хотел этого! Я, может, никогда не видел эльфов, всегда мечтал иметь что-нибудь эльфийское. Пусть они и снобы ушастые, всё равно всегда был за них в папкиных книжках.
        Видел где-то мнение, что в фэнтези эльфов изображаю такими, какими хотелось бы быть людям, но мы точно знаем, что не станем такими никогда. Может быть, не спорю, в любом случае получались довольно симпатичные создания. Хоть и глупо пафосные снобы… ну, это на совести авторов. Тыц, насколько я помню, сразу штаны спустил, а потом вообще с топором прибежал. Мужик! Хотя и скотина редкостная.
        Лук в руке не жёгся, не колол, током не бился, вполне удобная штука. Показалось даже, что к нему приятно прикасаться. Конечно же, попробовал стрелять. По книжкам эльфы натягивали тетиву до уха, у меня не натягивалась и до плеча, тоже тренировался. Быстро дошло, что натягивать нужно сразу двумя руками, левая с луком от себя, правая, пока без стрелы, к плечу. Терзал оружие до онемения рук, старался плавно, нежно, как бы извиняясь про себя за неуклюжесть. Редкая вещь и одушевленная моими стараниями. Ещё сломается с психу.
        Прислушивался к лесу, оглядывался, посматривал за бурлаками, старался держаться впереди, чтоб если что заранее обнаружить засаду. Вскоре Настя напомнила о своём желании, и правда, в животе уже начало тянуть. Нашёл трухлявую колоду, перевернул и спокойно наелся личинок. Что делать, у отрицательных персонажей свои имиджевые обязанности. Положительный из меня при всём желании не получится, да и нет желания, если честно.
        Завечерело, вспомнил о коллективе, занялся охотой на рябчиков или, может, фазанов. Штаны подвязал тесёмкой за лямки, ремень выпростал. До темноты забросил в сумку пяток птичек. Нас же теперь много, а орку бы оленя или свинку. Но это, может быть, когда освоюсь с луком. Пока из него даже по птицам не пытался стрелять.
        В сгущающихся сумерках вышел к реке. Удивительно, куда смотрят дозорные?! Да я к ним на десять шагов успел подойти, когда на меня обратили внимание. Встали с пиками кверху и стоят, как балбесы.
        Узнали меня, один сказал с облегчением, - а! Это ты!
        Ничего не стал им говорить, скомандовал привал. Бурлаки потащили судно к берегу, тоже пришлось поорать, чтоб правили, как надо. Отдыхающая бригада спустилась с ладьи, поднялся на палубу.
        Бросил Жоре и Нику сумку под ноги, - ощипать и приготовить.
        Они заглянули внутрь, Ник вытащил одну тушку, воскликнул, - вот это дело!
        Орк удивлённо на меня посмотрел, - из лука?!
        - Камнями, - ответил я небрежно.
        Гронг задумчиво поскрёб бороду.
        Я понёс лук и колчан в каюту, снова отправился на берег. Что у бандюгов получится, фиг знает, каша с мясом мне точно лишней не станет.
        Увидел, как молодой парень, вроде бы, Ероха, мучается с огнивом. Ничего у него толком не получалось, а старшие насмешливо комментировали. Дедовщина, блин! Присел к костру, положил мха на ладонь. подкладывал бересту, терпел весёлую боль - мой малыш успел заскучать за всей этой беготнёй. Выпустил шалуна в костёр, дыхнул пламенем и пошёл к следующей укладке дров. Запалил все три костра, поиграли с огоньком. Мужики наблюдали за мной без одобрения, опасливо, однако сразу поставили над огнём котлы.
        Пока варилась пшёнка, разделся и полез в реку купаться. Моему примеру никто почему-то не последовал. У них водобоязнь, что ли? Лето ведь, вода за день прогрелась! Плескался, пока мужики не выстроились в очереди к котлам.
        Вышел из реки, спросил весело, - а вы что же не освежились?
        Работники странно на меня посмотрели, один сказал, - так водяницы же! Утащат на дно!
        Так, думаю, это что за фигня?
        - Не парься, - сказала Настя в голове, - они проклятые души чувствуют.
        - Я проклятый?! - у меня даже мысленно просто не было слов!
        - У тебя договор со мной, - напомнила Настя, - они не разбирают оттенков, просто чуют присутствие Тьмы. И огня.
        - А! - вздохнул я с облегчением и принялся одеваться, - ты у меня просто сокровище, золотко!
        - Я демон! - прорычала Настя.
        - Помню, - кротко сказал я и направился за кашей.
        Уселся у костра, подошли орк и Жора с Ником, Гронг протянул мне нанизанную на ветку поджаренную птичку, - твоя доля, маг.
        Я взял угощение, кивнул и продолжил ужин.
        - Странный ты, маг, - пробурчал орк, - ничего не знаешь, вроде, не умеешь…
        Он помотал головой, - но всё-таки маг! Чудеса!
        - Магия, - поправил я, - никакой мистики.
        Гронг усмехнулся только, ничего не сказал.
        После ужина я сразу направился в каюту. Зажёг от знака огня фитиль в фонаре, вынул из стола книгу, посмотрел записи о событиях дня. Ну, так и есть! Жестокое убийство беспомощного, поверженного противника и страшная месть человеку, который от меня зависит. Везде предвзятость и двойные стандарты.
        А что написали про то, как меня чуть в лесу не изнасиловали, как меня приняли бурлаки и как напали разбойники? Перевернул страницу назад. «Вих встретил в лесу орка и эльфа…», страницы нет, «Вих вернул книгу». Зашибись! Вот как выдирать отсюда страницы! Это же… это значит, что я вырываю дни жизни.
        Аккуратней нужно со своей книжкой, бережнее. Я положил книгу обратно в ящик стола. Разделся, погасил фонарь и улёгся в кровать. Посмотрел информацию:
        «Ваш статус изменился, новый статус - разбойник.
        Вы зарыли клад с золотом, ловкость плюс 1, удачливость плюс 1.
        Вы покарали бунт в банде, ловкость плюс 1, обаяние плюс 1, одержимость демона плюс 1.
        Вы наказали обидчика, обаяние плюс 1, одержимость демона плюс 1.
        Опыт суммарно увеличен на 100, всего 400».
        Ну, статус… всё-таки лучше, чем бродяга. А так ничего особенного - я зевнул и не стал смотреть статистику. Попробовал уснуть. Что-то не спалось. Представил себе Настю. Милая девушка, но штаны с неё лучше не снимать. Тут же были журналы… Чёрт! Настя же увидит! Завтра отдам Гронгу… Как же порой нелегко жить на свете с демоном в душе!
        - Да кого ты стесняешься, глупый? - проворковала в сознании Настя, - хочешь, я для тебя станцую?
        - В другой раз, золотко, - прорычал я злобно, знаю уже, чем заканчиваются танцы суккубов.
        Внезапно возбуждение отпустило, я провалился в сон.
        Часть третья
        Глава 1
        Из книги «Вих, дорога домой»:
        «Дни Виха на реке потекли с речной монотонной плавностью. Его решение идти без ночёвок оказалось оправданным. Люди получали больше пищи, чаще отдыхали и в результате не только тратили меньше времени на остановки, но и шли с большей средней скоростью. Вих убедился в этом, изучив записи в дневнике предшественника, и наблюдая за лишенным доступа на судно рабочим.
        Андрей после завтрака ложился у костра отдыхать несколько часиков, после чего быстрым шагом догонял ушедшее судно. Не всегда бедняге удавалось успеть до обеда. Если всё-таки успевал, кушал со всеми и снова ложился отдыхать, в противном случае впрягался в бечеву и шёл с ватагой до ужина, после чего начинался новый цикл. Он быстро понял, что для того, чтобы чаще кушать, нужно или меньше спать, или быстрее бегать.
        Таким образом, Андрей стал наглядным индикатором скорости - среднесуточная скорость ватаги с нагруженным судном на бечеве равнялась среднесуточной скорости пешехода без поклажи, весьма в этой самой скорости заинтересованного. Орк Гронг оценил ловкий приём Виха и развил идею, пообещал бурлакам премию в одну медную монету, если Андрей не успеет в их смену к привалу. Мужчинам полагалось за труд по две монеты в день, так что среднесуточная скорость увеличилась ещё, а отношение Андрея к Виху из пламенной ненависти перешло в фанатичную.
        Вих, конечно, не во всём был прав, но эту ненависть объяснить можно лишь предвзятостью, возникшей на почве личной неприязни. Андрею не отказывали в пище, всегда давали место у костра. Виха в принципе он мог винить лишь в том, что тот пообещал его убить, если он попробует подняться на палубу. Но он же не рискнул попробовать, даже не переспросил позже. Ему не приходила в голову мысль, что Вих может со временем простить, отойти. Скорей всего, Андрею понравилось ненавидеть Виха.
        Между тем объективно у бурлаков причины быть недовольными начальством отсутствовали. Вих ел с ними у одних костров, общался запросто, только спал отдельно, в каюте. Причём, молодому парню, полному желаний, сон в комфорте и относительном уединении стоил немалых душевных сил и постоянно увеличивал силу духа. Он не мог преодолеть смущения перед демоном и предпочёл бы сон на палубе под открытым небом, где желания сами бы отступали.
        Однако Вих вовремя обратил внимание на молодых парней, что стояли у руля ночью. На лицах их заметны были побои. На расспросы они ответили, что Ник и Жора, спящие на палубе, их пальцем не тронули, просто им не спится, вернее, не дают уснуть. Особенно ночью.
        Вих не был готов стать с народом настолько близок, предпочёл и далее развивать силу духа в отдельной каюте, а с парнями в данном вопросе проявил человечность. Утром оставил ребят отдыхать, засчитал им смену у руля, бригаде предстояло тянуть судно без них из-за чьей-то неугомонности.
        После этого случая к нему подошли несколько парней с просьбой перевести их в ночную бригаду, за двое суток перестановками состав оптимизировали, и подобных казусов более не возникало. Однако возмутились Ник и Жора, они не могли стоять у руля круглосуточно! Вих решил назначить рулевых отдельно. Из трёх бригад по жребию выбрали по одному человеку. У руля стояли по двое, они сам определяли очерёдность.
        Жору, Ника и орка Гронга Вих назначил капитанами и начальниками охраны. То есть один отдыхает, другой следит за курсом, третий командует дозорными. Никто не спросил, что же будет делать сам Вих. Он регулярно снабжал всех свежей дичью, а вскоре дело дошло до более серьёзных трофеев.
        Вих взял луком первую кровь, оружие признало его. Вих получил навык «лук» и смог нарастить характеристику «меткость», не сомневаясь, что это ему понадобится уже в ближайшее время».
        Я закрыл книгу с пламенными ушами. Чёрт! Книга без ушей, конечно. Я закрыл книгу, пламенея ушами. М-м-м, батя советовал избегать причастия. Попробуем переставить слова. Я с пламенными ушами закрыл книгу. Вот теперь пойдёт.
        Взялся, знаете ли, принять участие в написании собственной книги про себя. Мороки, доложу я вам! Вот как с этими ушами, а ещё повторы, кому-то не нравятся «были», потом всё должно было происходить в одном настоящем времени, а что я потом подумал в будущем, будет как бы в будущем… тьфу, зараза!
        Но что делать-то остаётся? Я б ни за что никогда не написал, каково одному в каюте ночами качать силу духа, и про то, как увидел у руля парней. Ну, кому какое дело до бурлаков? Однако, пожалуйста, в книге нарисовались эти чёртовы буквы. Написать, что всё неправда? Так ведь правда же! Вырвать страницу? Известно, что ничего хорошего это не принесёт.
        Приходится как-то выражать отношение в литературной форме, написал про пылающие уши в том смысле, что мне было неудобно это читать. Может, так и надо было написать, что было стыдно? Не, нужно образно, художественная ведь литература.
        И не только уши у меня пламенели, кое-где рефлекторно поджималось, так не понравилось мне последнее предложение о моей уверенности, что мне понадобится лук и меткость в ближайшее время. Последний раз, когда в книге появилась запись о том, что я к чему-то готов, меня в лесу чуть эльф с орком не отымели. Так что да, прочитав такое, уже не сомневаюсь.
        Кстати, открыл для себя интересный феномен - мысль, изложенная письменно, может нести новые смыслы. Даже ошибки имеют смысл, как с теми же ушами. Установил я это случайно, опытным путём. Укреплять силу духа перед сном оказалось легче всего, отвлекаясь на что-нибудь другое. Занялся дневниковыми записями и обнаружил, что, уже когда думаешь, как изложить события и мысли на бумаге, обдумываешь их с разных сторон, а потом ещё и когда перечитываешь, что-то открывается под неожиданным углом. И вдобавок к общей пользе занятия эти усиливают интеллект, ну и сила духа растёт.
        Вот дневник перед сном, а официальная как бы книга, когда Настя сообщает, что появилась новая запись. Она это как-то чувствует, у неё обостряется любопытство. Последний кусочек появился утром. Сделали мы с Настей зарядку, она и сообщила до того, как я на берег ушёл.
        Прочитал, погрустил, написал про то, что мне стыдно. Закрыл книгу, убрал в стол и отправился на берег. Сначала, как я их прозвал, огненные процедуры. Балуемся с огоньком, жжёмся. Малыш растёт, ему мало костров, но пока толком не разгуляешься. Судно жечь рано, лес жалко, вот придём в посёлок, поглядим.
        После огненных процедур водные, купаться, пока каша варится. Завтрак, и в лес неспешным шагом. Сдерживая предвкушение. Ну, не поймёт народ мага, бегущего вприпрыжку в лес. Разведчики и охотники ходят степенно, как бы нащупывая ступнями поверхность, что в мягких сапожках выходит очень естественно. Особенно после того, как пару раз напоролся на острые сучки. Развалились всё-таки кроссовки, подошва отвалилась.
        Вот в самом лесу хоть на голове ходи, просто уже незачем. Последнее время мне там как-то по-домашнему покойно, уютно. Как на большой картинке в книжке про Шерлока Холмса, что была у меня в детстве. В замке у пылающего камина в кресле сидит джентльмен, рядом лежат его собаки, а в углах зала таится мрак.
        Все сразу - Тьма, огонь, белый дог собственная душа, а пятнистый - дух лука. Дух эльфа в принципе не отличается от человеческого - тоже не говорит, болит, радуется, ничего не видит, только чувствует. А я всегда хотел не просто собаку, а много, ну, больше одной. Установил я контакт с духом, не могу сказать, как, это трудно описать.
        Стрелять из лука по птицам оказалось проще некуда, если с дистанции пращи, да в лесу дальше не прицелиться - деревья ведь кругом. Как развиваться далее? Думаю, в моём положении серьёзно охотой заняться не получится. Читать следы не умею, повадок звериных не знаю, да и времени нет, я ж в дозорах.
        Получается, что добычу, что интересней птичек, я могу только случайно встретить. Для этого нужно учиться незаметно, тихо ходить, как раз кроссовки развалились, и учиться бить из лука «от бедра». Гулять по лесу с луком наготове не получится, тренировки с Настей никак не отменить, самому нужно заниматься растяжкой, другими упражнениями на гибкость. В конце концов, иногда охота жуков, нужны свободные руки.
        Поэтому сразу стал отвыкать сначала лук доставать, потом натягивать и наконец, целиться. Всё должно выполняться одним движением - заметил тень, выстрел. Вернее, что-то почувствовал, начал движение, увидел цель, убил.
        Начал с тех же птиц на ветках или на земле, перешёл на птиц в полёте, зайцев на бегу. Редко удавалось застать мирно жующего на месте зайца, а стрелял уже в убегающих зверьков. По зайцам я и стал определять свои успехи в умении ходить по лесу, а по птицам в полёте сноровку во внезапной стрельбе. С веток стало бить птиц уже неинтересно.
        Первые успехи несли чистую, какую-то искристую радость, я, наверное, в детстве так не радовался. Очень близкое, родное чувство, но точно нечеловеческое, нам такое недоступно. Стал немного понимать эльфов, завидовать. Ёлки-палки, им же при таком ощущении мира любые наркотики пополам! И как страшно умирать, расставаться с этим! Эльфа не вернёшь, можно лишь радоваться вместе с его луком и каждый новый успех мысленно посвящать ему.
        Громадина Гронг на появление зайцев ничего не сказал, но когда я приволок первого оленёнка, заметил, что этого точно камнем не собьёшь. Я отпираться не стал, рассказал, что дух эльфа запер сначала, да он, вроде бы, прижился, ушки на луке не пожухли.
        Гронг сказал, что заканчивается одиннадцатый день с гибели эльфа, дух остался добровольно или действительно заперт. А то, что я научился так быстро стрелять и не убился при этом, значит, что дух признал меня за своего. Я могу считать лук своим, если не накосячу как-нибудь, а как тут накосячить, орк и сам не знает.
        По пути мы с Настей больше в шашки не играем, она признала простое хождение по лесу серьёзной тренировкой. Вот огляделись на месте, выждали несколько минут, убедились, что нет никого поблизости. Настя в меня вселяется, бой с тенью, сейчас уже четыре минуты. Я перехожу к своим упражнениям на гибкость, минут пятнадцать-двадцать. Наконец, начинаем движение.
        Никаких посторонних мыслей, вообще, ни о чём не думать. Кстати, растёт запасец секунд. Я просто чувствую лук, лес, огонёк на руке, Тьму в душе. Вроде бы, и близость Смерти должна ощущаться, но нет её пока. Иду в принципе так же, как шёл, от дерева к дереву зигзагом. Только непредсказуемо замираю или резко оборачиваюсь.
        Я отошёл от дерева на два шага и вдруг осознал, что падаю навзничь, взмахнув руками, будто поскользнулся на банановой кожуре. Только ни на чём я не поскользнулся и руками махал не просто так, левая толкает лук от меня, правая со стрелой тянет тетиву. А я падаю себе, ещё не знаю, в кого стрелять, но уверен, что надо.
        По спине мурашки, на затылке волосы шевельнулись, в душе ледяной холод - вот она, близость Смерти. Стрела срывается в силуэт, четверть секунды назад шагнувший из-за дерева в двадцати шагах от меня. Его стрела пролетает надо мной. Чиркнув оперением по носу. Перед падением на спину успеваю выдернуть следующую стрелу из колчана. Касание спиной земли, лук на животе, наложил стрелу.
        Силуэт у дерева медленно валится с моей стрелой в груди. Первый. Душу не леденит уже, но чувствуется, что кино ещё не закончилось. Лежу себе, как убитый, запрокинув голову, глаза вниз скосил, жду следующего.
        Деревья вокруг неширокие, незаметно за ними лук не натянуть… разве что только выставить руку в противоположном от меня направлении, но тогда разворачиваться…
        Из-за дерева показалась рука с луком, я начал одновременно поднимать и натягивать лук. Сразу понял, где появится фигура стрелка через четверть секунды, послал туда стрелу. Чуть приподняв спину, оттолкнулся ногами от земли, упал и перекатился за дерево.
        В голове гомонили отвлечённые вопросы, на кого я нарвался, сколько их. Активировал тактическое меню, взял паузу. Так, что имеем? Два лучника, минимум, умели быстро стрелять и прятаться. Не эльфы, иначе я бы сейчас ни о чём уже не думал, значит - люди. Не охотники, те меня бы просто обошли, а эти именно нарвались - ходить в лесу я немного научился всё-таки.
        Итак, чему учили на военной кафедре? Тактике, стратегии и не считать противников идиотами. Вот с них и будем думать. Что делать в лесу двоим не охотникам с луками? Нечего, значит, их тут больше двух. Группа идёт на задание, какое задание, пока в сторону - им встречается плохой я. Причём они не знают обо мне ничего, не могут быть уверены, что я один. Будут пытаться обойти меня со всех сторон и расстрелять, или внезапно сблизиться и убить, пока не потеряют полсостава. У меня ещё пять стрел и нож болтается в пустой сумке - прогноз на исход оптимистичный.
        Пауза истекла, время пошло. Вставать во весь рост лишнее, поднялся на колени и разворачиваюсь на характерный звук, кто-то сделал шаг. Моя стрела срывается в силуэт, сразу достаю следующую. Человек упал, застонал. Раненый это плохо, по идее должны спасать. Этот скулит, а я сижу на коленях неподвижно с луком и наложенной стрелой. Сознание очистил, думать не о чем.
        Снова кто- то решился выскочить из-за дерева, рванул что есть мочи, пробежал метров пять и бросился наземь. Полежал секунду, видимо, решил вставать, приподнялся на карачки и поймал мою стрелу. Рухнул без звука. Детский сад, игра «Зарница». Где ж их столько набрали… по объявлению?
        Кажется, противник тоже пришёл к тем же оценкам и выводам. С разных направлений послышались шорохи, однако силуэты не появлялись, обстановка ощутима разрядилась. Враги просто отползали на брюхе из зоны поражения моего лука. Чтобы окружить меня на таком радиусе, нужно не меньше сотни солдат, просто чтоб не теряли из виду соседей. Не будем считать противника глупым, скорей всего, решили отрываться, уходить.
        Бросили раненного? Не будем думать о людях плохо, сразу к раненому идти не нужно. Поднимаюсь на ноги и начинаю движение следом за отходящим противником, чтобы обойти предполагаемую засаду. Тенью перехожу от дерева к дереву, стрела на луке наготове, увижу - сразу убью.
        Враг ждёт моих шагов, начинает понимать, что не дождётся, ему меня не услышать. Вот он, красавчик, не выдержал, выглянул из-за дерева, вглядывается в лес. А я близко уже, только в стороне.
        - Эй! - позвал я вполголоса.
        Он резко оборачивается, в переносицу вонзается моя стрела. Я достал новую стрелу и продолжил неспешный обход. Сначала убедился, что неприятель ушёл, потом подошёл к раненому. Он меня как увидел, даже скулить перестал. Лицо сделал строгое, губы поджал, наверно, почувствовал что-то нехорошее. Ну, правильно, лечить его я не собирался, допросить только и грохнуть.
        Говорю, - кто вы, сколько вас? Кто послал, зачем?
        Он молчит. Я вздохнул - пытать как-то надо, а я в жизни этим никогда не занимался. Он же орать станет! А вдруг герой, и не скажет ничего, что тогда? И тут у меня ладошка потеплела, как малыш о себе напомнил. Вспомнил я, что чувствовал, когда получал знак огня! Незабываемые ощущения - знал бы что-нибудь, всё бы Настеньке тогда рассказал.
        Взял я раненого за руку, чуть заломил в запястье, ладошкой прикрыл его ладонь, окликнул маленького поиграть. Мужик орал и вырывался, я держал его мёртвой хваткой, хоть и самого припекало. По лесу поплыл тошнотный запах палёной кожи, от его истошного вопля, казалось, вибрировали стволы.
        Я убрал ладонь, он зачастил скороговоркой, - десяток лесных лучников шерифа Мэрвила! По заказу владетеля Дреда должны утопить ладью с припасами, рабочих убить или разогнать.
        Во как! Удачно ж я их встретил!
        - Перегрызи ему горло! - томно проговорила Настя, - напейся его крови!
        Я вместо ответа сжал несчастному сонную артерию. Когда он потерял сознание, заколол его же кинжалом. Действительно похожи на солдат, добротная одежда, прочные сапоги. Кожаные шлемы, безрукавки. Кинжалы в ножнах на поясах, луки и колчаны со стрелами. Я собрал свои стрелы, с поверженных врагов оружие и прямым ходом направился к бурлакам.
        На мою удачу командовать охраной была очередь Гронга. Он будто всё понял уже по одному моему виду. Дал сигнал к экстренной остановке, вызвал на берег Жору и Ника на лодке. Орк велел идти за нами дозорным и попросил меня показывать дорогу.
        Я ему сразу рассказал, что случилось, но он отчего-то словно глазам не верил, разглядывая убитых солдат. Мужики под руководством Ника и Жоры принялись освобождать тела от имущества, орк, наконец, высказался.
        - Пятеро лесных лучников! Застрелил! Агхр!
        - Их, вообще-то, было десять, со слов пленного, - внёс я уточнение.
        - Я видел пять, и это уже в пять раз больше, чем невозможно! - помотал он башней.
        - Да что там невозможного? - удивился я, - ну, не спорю, шустрые ребята, вначале один чуть в меня не попал. А потом им ловить было нечего.
        Орк внимательно на меня посмотрел, - я бы назвал тебя психом, шарлатаном, выдумщиком. Но я видел их оружие и трупы! Как ты это сделал? Только честно!
        Я вздохнул - ну, нигде мне не верят! Кругом предвзятость! Да кто он такой, что-то ему доказывать?
        - Да, Гронг, - сказал я добродушно, - я псих, шарлатан и выдумщики, оружие и трупы тебе показались.
        - Но они же мне не показались! - возразил орк.
        - У всех свои проблемы, - ответил я, - поговори об этом со своим психологом.
        - У меня нет психолога, - растерялся орк, - а кто это?
        - Тоже псих, шарлатан и выдумщик, - серьёзно пояснил я, - только за деньги.
        - А! Психомаг, что ли? - обрадовался орк и спросил, - вот откуда ты такой дикий взялся, что не знаешь элементарных понятий?
        Глава 2
        Гронг принялся рассказывать о психомагах. Я хотел было вернуть его к лучникам, но он упорно держался психологии. Я в очередной раз убедился, какой это большой умник, и как обманчива бывает наружность. Значит, психомаги, местный вариант психологов, являются служащими магических гильдий. У магов есть гильдии и ордена, каждый маг должен зарегистрироваться в какой-нибудь гильдии, а вот в орден берут не каждого.
        Гильдии это как бы общественный контроль над магами, в частности за их психическим здоровьем. Посещение психомагов для зарегистрированных в гильдии простых магов считается обязательным, в любом случае посещения нужно оплачивать, чтобы получить справку на минимум мракобесия и психологическую стабильность. А без этих справок владельцы, по уговорц с магическими гильдиями, не берут на службу.
        Только став действительно сильным магом, можно вступить в орден и слать всех на хрен, более того, по слухам, помощь владельцев орденам магов не такая уж и добровольная, а руководство магических гильдий лишь с виду само по себе…
        Но это уже точно конспирология! Разве что у кланов вампиров и тёмных орденов какие-то мутные делишки, но остальных, особенно светлых магов и высшие воплощения Света подозревать нельзя! Что вы!
        На этом месте я одёрнул орка, дескать, хватит сарказма, нас оно всё равно не касается, лучше поговорим, зачем лесным лучникам топить ладьи.
        - Всё просто, - начал Гронг, - владетели борются за могущество. У них обязательно должен быть хотя бы один замок и подвластные посёлки, которые они, вроде как, только охраняют и поддерживают там порядок. Самые ценные для них торговые посёлки и города, они приносят им серебро для найма специалистов, солдат, покупку снаряжения, оружия. Но для развития одного серебра мало. Нужно непрерывно строиться, чтобы за стенами городов могли разместиться больше мастеровых, им нужно больше рыночных площадок, борделей, балаганов… много чего.
        - Ну и причём тут лучники? - я усмехнулся.
        - Для стройки нужны лес, камень, железо, они добываются в ресурсных посёлках. Где много ресурсов, обычно опасно, неуютно - нужно нанять рабочих, доставить на место, привезти еду, инструменты, развлечения. Если затруднить снабжение посёлков, упадёт добыча.
        - А что же владетель не защищает коммуникации? - удивился я.
        - Да защищает! - усмехнулся орк, - вот что, по-твоему, мы делали в лесу?
        - Вы охрана?! - воскликнул я.
        - Не напрямую, - смутился Гронг, - мы всё-таки разбойники. Когда на нашём участке у берега останавливалось судно, мы подходили культурно, спрашивали, есть ли выпивка, бабы, и немного еды и денег. Выпивку всю не забирали, баб не уродовали, они желали нам счастливо оставаться, а мы им доброго пути. Понимаешь? На нашем участке чужие просто к реке не прошли бы, кстати, мы в основном отшивали конкурирующие шайки.
        - Ага! - до меня стало что-то доходить, - только какая выпивка и бабы?
        - Выпивка в трюме и в солдатской надстройке, вонючая брага, - кривясь, сообщил орк, - а бабы Тыхе самому не особо были нужны, мороки с ними, и не очень выгодно - прикинь, через сколько остановок на реке их довозят до цели. И кому они там такие нужны? Только лесорубам.
        Он горестно махнул лапищей, - эх! - и выдал ошарашенному мне:
        - Приличное пойло и свежих барышень для служащих, магов и офицеров возят гномы на самохоных судах, нам только облизываться!
        - А лес кто возит? - спросил я, чтобы скрыть удивление.
        - Плоты гонят вниз по реке. Вот бурлаки наши ладью притащат, устроятся в лесорубы. Отработают и пойдут в плотовщики. Они большими ватагами должны собираться, если хотят добраться с деньгами и живыми - на них с того, высокого берега на лодках нападают побережные лиходеи, целыми сёлами этим промышляют!
        - Спасибо, дружище, за науку, - спросил я его, когда мы с ним вернулись уже на берег, - только один вопрос, нафига ты мне это рассказал?
        - Ну, как же! - возмутился Гронг, - я же говорю, что напали на нас люди другого владетеля! Эту информацию и доказательства можно будет выгодно продать, - он отвернулся и проговорил в сторону, - ребята с трупов снимут скальпы, ты в обморок, пожалуйста, не падай.
        Я искренне поблагодарил его за такую предупредительность, всё-таки он славный парень.
        Пока бегали по лесу, наступил полдень, я объявил обед. Привычным уже порядком быстро разложили костры, я их зажёг и полез искупаться, пока каша варится. Во время купания заметил вдали ниже по течению странную тучку с ниточкой. Успел испугаться, что торнадо, но вскоре разглядел речной пароход - дымил из трубы, как положено. Вот так «самоходное судно гномов»!
        Сидели у костров уже, обедали, пароход прошёл мимо. Гронг рассказал, что удачно мы остановились, самоходным судам все, кроме плотов, должны уступать дорогу, и гномы этим пользуются. Запросто могут порвать бечеву, даже таран не исключён - у гномов сволочные характеры.
        - Горные расы, вообще, немного самолюбивы, - грустно сказал орк, - вот взять, к примеру, нас, орков, особенно меня. Что мне мешало подумать, что мы давно вышли за пределы нашего бывшего речного участка? И что на реке мы, скорей всего, не одни так устроились?! Вот бы ты встретил других разбойников!
        - Ну, стало бы на реке меньше разбойников, - пожал я плечами.
        - А я ж не знал, что ты можешь пристрелить пятерых лесных лучников! - повинно склонив голову, проворчал Гронг, добавил пафосу в интонацию, - не подумал, что тебя ведь могут убить!
        - Кто бы нам потом рассказал, где зарыто сокровище Тыхи?! - трагически закончил он мысль.
        Я даже не улыбнулся, кивнул с серьёзным видом и пообещал ради сокровища Тыхи себя поберечь, благо, что идти оставалось дня три. Орк был моим решением весьма доволен, а я с его подачи начал к месту вворачивать в разговор выражение «сокровище Тыхи», чтоб привыкали исподволь.
        После обеда в лес не пошёл, действительно, зачем рисковать у самой цели? Отпустил немного бурлаков и двинулся следом не спеша. Чередовали Настино вселение, ладушки, шашки, мои тренировки. В лес один раз зашёл за насекомыми по уговору с демоном, да под вечер сбил пяток фазанов на ужин.
        Пока шли, нового случилось - встретился караван плотов, будто на несколько часов полреки замостили брёвнами. Занятное зрелище, да и только. За ужином мы уже перестали обращать на него внимание.
        После завершения всех рутинных процедур завалился в кровать. Загорелось мне в этот раз в виде укрепления силы духа описать внезапную перестрелку в лесу. Чувствовалось, что сил и терпения потребуется изрядно. Перед тем, как приступить, заглянул в информацию:
        «Вы приняли внезапный бой в лесу и выжили. Сила духа плюс 1, удача плюс 1.
        Вы убили пятерых бойцов вашего уровня, вы вынудили отступить вражеский отряд. Удача плюс 1, ловкость плюс 1, меткость плюс 5, интеллект плюс 1, одержимость демона плюс 1.
        Вы допросили пленного с использованием знака огня, плюс один уровень знаку огня, одержимость демона плюс 1.
        В сумме добавлено 180 опыта».
        А всего у нас с Настей такие дела:
        «Имя: Вих.
        Раса - человек.
        Вид - маг, мечтатель.
        Статус - разбойник.
        Опыт - 580.
        Уровень - 2.
        Обаяние - 16.
        Сила - 15.
        Ловкость - 31.
        Интеллект - 91.
        Сила духа - 31.
        Меткость - 40.
        Навыки:
        Праща - 10.
        Лук - 15.
        Магия:
        Запас магической энергии - 0
        Сила - 0
        Удачливость - 7.
        Запас времени - 5 минуты 40 секунд.
        Очков жизни - 52.
        Способность к магии Времени. Уровень 2, уверенно одна волшба.
        Волшба «пауза на раздумья», продолжительность 10 секунд.
        Способность к магии Смерти. Уровень 1, близость к смерти.
        Волшба «заточение» спонтанно.
        Способность Контроля своего сознания. Уровень 2, опыт осознанного использования.
        Способность «Повелитель демонов». Уровень 3, «Укротитель, дальний родственник, вызывающий одержимость».
        Способность «Наставник демонов», уровень 1, открыватель.
        Способность Энергетическое воздействие. Уровень 1, ощущение грубой энергии».
        Способность к магии огня.
        Знак огня уровень 3.
        Волшба «дыхание пламени», уровень 2, уверенно.
        Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 0.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 125.
        Очков жизни - 50.
        Одержимость - 45.
        Самостоятельность -14.
        Способность к магии Тьмы.
        Способность к магии Огня.
        Способность вселение. 4 минуты 10 секунд непрерывно, интервал 8 минут, в сутки всего 2 часа 30 минут.
        Способность видимого воплощения, 2 минуты 30 секунд непрерывно, интервал 2 часа 40 минут, в сутки всего 15 минут.
        Способность контроля эмоций.
        Взаимодействие только с носителем.
        Знания о статистике носителя».
        У Настеньки почему-то не начисляется опыт, не растут уровни. Лично мне это как бы не особенно нужно, архидемона что-то не хочется, но и не хотелось, чтобы Настя из-за этого чувствовала себя обделённой.
        Я решительно вздохнул - Настенька подождёт, будет время ещё о ней подумать, а прямо сейчас меня ждёт подробное описание перестрелки в лесу. Это серьёзно, следует собраться, сосредоточиться. О чём я тогда думал?
        Гронг не советовал подходить к посёлку вечером или ночью - придётся ночевать за частоколом, и будут за нами служивые наблюдать, сразу против себя настроим. Я устроил единственный нормальный ночной привал у костров, дал людям как следует отдохнуть. Даже Андрею.
        Утром позавтракали и двинулись всем составом практически налегке. К первой заставе подошли до полудня. Представляла она из себя будку и чёрно-белый шлагбаум! Я подошёл к будке, увидел сидящего за столом унылого мужчину субтильного сложения и стоящего у дверей детинушку в кольчуге и с пикой в руке.
        Здоровяк спросил, - откуда, куда? Что везёте?
        - В посёлок из Ремуза крупа и солонина, - говорю без улыбки.
        Унылый открыл большую книгу, макнул перо в чернила, принялся записывать. Здоровяк поднял шлагбаум. Я отметил для себя наглядное доказательство тезиса о неизменности содержания идиотизма в жизни и вообще в природе. Можно сказать, что идиотизм в природе вещей, или в порядке.
        Бурлаки, не задаваясь философскими вопросами, бодро прошли через КПП. Мы вышли на довольно удобную грунтовую дорожку, ведущую к воротам в частоколе, что начинался у самого берега. Вскоре нас обогнал какой-то мальчишка на лошади. У ворот остановился, заливисто свистнул и звонко прокричал, чтоб открывали.
        Ворота окрыли, пацан поскакал дальше, а мы пошли по дорожке в посёлок. Прошли ворота, а пацан на лошади снова тут как тут.
        Крикнул нам, - тащите баржу за мной, я шагом поеду.
        Я с интересом оглядывался по сторонам. Шли мы явно по промышленной зоне вдоль приземистых ангаров или складов. Зато в отдалении угадывались двух- и трёх-этажные строения. Явственно чувствовалась цивилизация!
        Мальчишка указал место на пристани, куда подтащить ладью. Там нас уже встречали два бородатых кряжистых представителя администрации. Вблизи я убедился, что это были гномы, человек просто не может быть таким широким и нежирным.
        Они, елейно мне улыбаясь, поздравили с прибытием, пожелали приятного отдыха - мы можем идти почивать с дороги! Я тоже сказал, куда они могут идти, только пусть сначала укажут, куда выгружать груз.
        Гномы резко елейность утратили, переполнились презрением, впрочем, указали место и честно сказали, что мальчишка - общественный счётчик. На нём заговор искренности, усиленный мерзким характером и, по всему судя, острой нелюбовью к гномам.
        Я всё равно не смог так просто на него положиться и наблюдал за разгрузкой сам. Бурлакам, само собой, положил за работу по две монеты сверх контракта, хотя и входили погрузка и разгрузка в список обязанностей. Хотелось как-то поддержать ощущение праздника.
        Мужики ловко выкатывали бочки и отправляли их пологими жёлобами в глубину склада. Мешки с крупой сначала укладывали на тележки, что увозили груз под уклон на рельсах. Вскоре гномы подготовили итоговый документ, а пацан его прочитал и заверил приложением правой ладони. На бумаге появился оттиск в виде букв «А» и «З», что, наверное, означало его инициалы.
        Гномы высокомерно пояснили, что эту бумагу следует предъявлять в управе вместе с моим гарантийным письмом от гильдии. В управе мне выдадут чек на всю сумму или другую бумагу, где укажут, сколько я могу взять брёвен для сплава по реке. Второй вариант мне рекомендовали как наиболее выгодный. Во-первых, не нужна уже своя лохань, можно продать. Во-вторых, лес купят в Ремузе без малого вдвое дороже! Я скупо поблагодарил и обещал подумать.
        Настал волнительный для рабочих момент расчета. Гронг громко оповестил, сколько им полагается платы по дням, дополнительных монет по результатам соревнования с Андрейкой и за разгрузку. Рабочие в начале пути брали в долг у Тыхи на покупку крепкой одежды и обуви, так я скромно сообщил, что долги прощаю.
        Мужики приняли новости со сдержанной радостью. По разговорам судя, получали они за буксировку в среднем как всегда, только экономили целую неделю времени. Считать ли эту неделю подарком и нужно ли радоваться, на этом вопросе общественность подклинило. С одной стороны они за лишнюю неделю могут заработать на лесоповале по сорок монет, но с другой-то - самим ведь придётся работать, не дяде, на этой каторге на целую неделю дольше!
        Забавно было их послушать, мужики в сложных построениях к окончанию предложения забывали начало, и всё начиналось снова, но уже в другой вариации. К счастью фатальных последствий для наших мозгов случиться не успело, переключились на другую тему. Я тишком поглядывал на Андрейку, рискнёт ли он подойти за расчётом.
        Всё-таки подошёл, гаденько улыбаясь. Не было бы у меня Насти, отдал бы ему монеты и забыл, но в тот момент я чувствовал её холодный интерес. Сделав морду кирпичом, я принялся водить пальцем по записям Тыхи. В Резмузе Андрею на покупку порток чистых, новых, обмоток и двух пар лаптей выдано было семь монет, обязался Андрей в посёлке из жалования отдать десять.
        До нашей встречи прошёл он одну неделю, семь дней, за что полагается ему четырнадцать монет. Следующие две недели он неизвестно где ошивался, как ни посмотрю - не было его на работе. Только жрать регулярно прибегал, вот за еду с него по монете в день. Итого с него ещё десять монет. Я воззрился в его перекошенную харю и ласково сказал, что прощаю ему долг, пусть и он мне простит невольные обиды. Столько чистой, неразбавленной, самое главное, бессильной ненависти потекло из его глаз! Я мановением руки закончил аудиенцию - свободен, Андрюша, живи теперь с этим.
        - Ты прелесть, Лёшенька! - простонала в сознании Настя.
        - Так, ты и чужие эмоции потребляешь?! - обратил я внимание.
        - Только очень сильные, в непосредственной близости и непременно связанные с тобой, - призналась демон.
        Я подумал, что это нужно непременно использовать, самому кормить Настеньку никаких нервов не хватит.
        Принялись собирать меня для выхода в посёлок. Первым делом Гронг не советовал таскать лук, но тут я не мог согласиться. Привык, и духу будет плохо. Тогда орк подсказал замотать луку ушки, а потом сшить ему чехольчик, а то ж от таких дел эльфы, если встретятся, впадут в прострацию, преходящую в ярость.
        Потом для костюмов и одежды саквояж, для обуви саквояж, для деловых бумах саквояж, и под серебро сундучок с ручкой. И отдельно для элементов амуниции и скальпов убитых мной лучников корзинка. Орк рыкнул на Жору и Ника, что они нанялись охранниками, вот и нечего тут открывать рты.
        Сразу пошли устраиваться в гостиницу, нам посоветовали двухэтажный отель, по заверениям портье без клопов. Мне взяли приличную комнату с кроватью, столом и шкафом. Орк и парни ограничились комнатой с двумя кроватями, всё равно Гронг на кроватях не помещался. Туалет в отеле располагался во дворе, а умываться таз и кувшин гостям приносила в номер обслуга. Не пять звёзд, даже не две с половиной, но мы ж ещё избаловаться не успели.
        Наконец, мы отправились по делам. Серебро в номере оставлять я не рискнул, переложил в саквояж с бумагами, он прилично оттягивал мне руки. Лук тоже оставлять глупо, оружие всё-таки. Взял вместо кольта и оказалось, что не зря. Я с опаской и любопытством озирался на улицах, волшебный посёлок лесорубов напоминал больше поселение времён освоения Дикого Запада.
        Нам встречались и вполне приличного вида домохозяйки, лесорубы, стражники, клерки. Один стражник прямо на улице поставил какую-то приличную прохожую на коленки, и не сказать, что он прибегал к излишнему насилию. Видимо, дело происходило по обоюдному согласию на возмездной основе.
        Мы проходили мимо двухэтажного дома с яркой вывеской, из окон раздавались звуки пианино, скрипки, похабной ругани и мордобоя. С балкона второго этажа прохожим томно улыбались довольно милые барышни.
        Управа походила на смесь офиса шерифа и отделения банка. Маленькое зарешеченное окошко с надписью «касса». За конторкой с надписью «дежурный» хмурился крупный мужчина в одежде стражи. Часть помещения отделили решёткой, поставили там длинную скамью. Наверное, обезьянник.
        Я предъявил бумаги, так же рассказал о нападении и предъявил доказательства. Хмурый мужик за столом дежурного стражника оживился, внимательно слушал. Открыл книгу циркуляров, сверился с таблицами и выписал мне поощрительный чек на две тысячи серебра с правом покупки сплавного леса по цене в две монеты серебра за куб.
        Кстати за пшёнку и солонину мы получили аналогичный чек всего на тысячу двести серебряных монет! Трудом праведным, даже чужим, палат каменных не стяжать. Не такими темпами - один-два оборота за лето. Зимой торговля не прекращалась, но не было сплава, и доставка в санях на конной тяге получалась дороже.
        Гронг, Жора и Ник согласились со мной, что нам нужно побыстрее оказаться в Ремузе, лучше всего на самоходном судне гномов. Только сначала нужно попробовать продать судно.
        Глава 3
        Я спросил дежурного приличное заведение, где собираются деловые люди. Тот посоветовал харчевню неподалёку, как из дверей выйдем, немного пройти налево. Мимо не пройдём, она в посёлке, вообще, одна приличная, а называется просто харчевней или гномьей харчевней.
        Орк при этих словах заметно приободрился. Я поблагодарил служащего, и мы покинули управу.
        - Гномы, конечно, та ещё сволота, - сказал Гронг, - но в приготовлении пищи, особенно в копчении и запекании окороков, толк знают. Если название дали не от балды, хоть поедим нормально.
        Мимо бы мы точно пройти не смогли, у дверей на фейс-контроле скучал очень большой орк. Гронг по сравнению с ним выглядел подростком. Он пошёл к дверям первый, я за ним, а за мной Ник и Жора. Гигант нашего орка словно не заметил, а меня с луком за спиной и парней удостоил тяжёлым взглядом, но ничего не сказал.
        Когда вошли, Гронг пояснил, - это огр, дальний родственник. А заведение и впрямь солидное при таком вышибале!
        Мы огляделись в полумраке зала. Немного света проникало через маленькие оконца. Почти всё пространство занимали длинные столы со скамьями из почерневших досок. За каждым столом, сидели люди и гномы приличной наружности - брали с блюд, пили из больших кружек, болтали, курили трубки. В дальней от входа стене горел громадный камин, в котором на вертелах зажаривались большие куски мяса, их поворачивал гном в сером халате.
        Мы нашли относительно свободный стол, орк, как старший, приветствовал компанию и спросил разрешения присоединиться. Почтенный гном ему благосклонно кивнул, мы уселись на скамью. Тотчас подошёл крупный парень в фартуке, спросил, что мы желаем.
        - На всех жареного мяса и пива! - рыкнул орк.
        - Солёной рыбки! - попросил Жора.
        - И раков! - добавил Ник.
        - А мне картошечки, пожалуйста, - уточнил я скромненько.
        - Пять серебряных монет, пожалуйста, - сказал официант.
        Я полез в кошелёк, а парень пояснил, - у нас плата за посещение одна серебряная монета с человека, и ешь и пей, сколько влезет.
        - А… - я подал ему деньги.
        - А орка считаем за двоих, - угадал мой вопрос официант, - сию секунду всё принесу!
        - Дискриминация, - вздохнул Гронг, - с гномов-то, наверно, тоже берут одну монету.
        - Не скрипи, старина, - ответил ему почтенный гном, - с меня тут дерут три монеты зараз!
        - Вот ты здоров пожрать, старина! - восхитился орк, - зови меня Гронг.
        - Глоин к твоим услугам, - сказал гном, пыхнув трубкой, - это всё резной лист пустошей, здесь можно его спросить, как табак.
        - Лист дорогой? - удивился орк.
        - Не, - усмехнулся Глоин, - лист-то даром, в этих местах его валом, просто на жор пробивает с него просто жуть! Ты попробуй!
        Я нахмурился, что это за лист такой? Если это то, о чём я думаю, мы попали в очень странное место.
        Гронг сказал добродушно, - извини, старина Глоин, я не курю. У нас и шаманы почти не курят, предпочитают настойки с грибами. А я люблю просто пиво.
        Официант с двумя помощницами притащили полные подносы. Поставили на стол ко мне поближе большую сковородку жареной картошки, блюдо с грибками, блюдо с огурчиками и тарелку с кабаньими рёбрышками. Перед орком без затей поставили тарелку с окороком, а перед парнями разные рыбные закуски и блюдо с раками. И, конечно же, перед каждым поставили по большой кружке пива.
        Официант зараза добавил, что в первоначальную стоимость входит только по одной кружке на брата, повтор для всех будет стоить ещё монету, а пиво без ограничений на вечер стоит пять монет на человека. Я сказал, что мы подумаем, и он пока ушёл.
        Обеденное время давно наступило, я набросился на картошку, брал с тарелок то одно, то другое - всё казалось невероятно вкусным. Несколько минут за столом слышалась лишь работа наших челюстей. Наконец, Гронг по-богатырски рыгнул первый раз, и я счёл это сигналом для начала прений.
        - Вот, други мои, мы и достигли цели.
        Други повернули ко мне заинтересованные хари.
        - Ну, не все цели и не полностью, - продолжил я, - но в охранниках я больше не нуждаюсь и платить за вас не хочу. Давайте-ка разделим добычу.
        Я вытащил из саквояжа мешочки с серебром, говоря, - заодно и пересчитаем.
        Развязал один, принялся отсчитывать десятки…
        Гном Глоин насмешливо покачал головой, - человеческая бестолковость! - поднял руку и крикнул, - эй! Мерные весы сюда!
        Официант тотчас принёс коробку, поставил перед гномом.
        Тот поблагодарил, вынул из коробки небольшие весы и принялся крутить колёсики, видимо, центровать, бормоча, - это харчевня для деловых гномов и людей, здесь заключаются сделки.
        Он обернулся ко мне, - давай твоё серебро.
        Я подвинул ему мешки.
        - На сколько частей требуется разделить? - уточнил Глоин.
        - Пополам, - уверенно сказал я, орк угрюмо подтвердил, - да, нам поровну.
        Всего мешков было пять, гном положил на каждую чащу по два мешочка, весы уравновесились. Он снял серебро с весов, - это забирайте.
        Из пятого мешка отсыпал примерно половину на одну чашку, а на другую поставил остаток. Перекладывая монеты по одной, добился равновесия. Я забрал с весов мешочек с монетами.
        - Ну, а это нам на карманы! - Ник и Жора потянулись к монетам на другой чашке.
        Орк пожал плёчом, - забирайте. Ваша доля.
        Гном снова подозвал официанта, чтоб тот забрал весы. Я стеснительно спросил, сколько ему должен за раздел.
        - Сразу видно, дикий, - покачал гном головой, - нисколько ты не должен. Нам просто нравится возиться с драгоценными металлами.
        - Всё равно спасибо тебе, - я слегка поклонился гному, тот учтиво кивнул в ответ.
        Я продолжил деловым тоном, - осталось найти покупателя на наше судно…
        Снова влез гном, - то есть вы собираетесь здесь жить?
        - Нет! Что ты! - воскликнул я, - мы хотим быстрее добраться до Ремуза. Не подскажешь, как попасть на самоходное судно?
        - Нужно просто купить билет, - усмехнулся гном, - только зачем вам продавать своё судно? Тем более здесь вы его даже на дрова не продадите, - он ехидно уточнил, - своих хватает. Привяжите свою лохань к самоходному кораблю и плывите себе. За сто монет я вам это организую.
        - То есть за сто монет ты поможешь договориться с капитаном? А сколько будет стоить всё вместе?
        - Я и есть капитан, - улыбнулся Глоин, - мой «Стрекотун» уходит послезавтра утром, подходите сюда завтра к обеду, если надумаете.
        - Я пас! - заявил Жора.
        - Я тоже! Нам серебро нужно! - поддержал его Ник.
        - Точно серебро? - спросил я серьёзно, - может, отпилите себе часть и сами будете продавать?
        Жора заговорил раздражённо, - ну, дай нам на долю, не знаю, сколько стоят такие суда…
        - Здесь нисколько, - напомнил я, - хотите - забирайте его себе! А я заберу серебро за груз, всё равно ведь монеты можно получить только в Ремузе, а здесь только расписку или дрова.
        В разговор вмешался почтенного вида мужчина, - а позволь спросить. У тебя есть расписка управы? И ты не хочешь брать по ней сплавной лес?
        - Две у него расписки, - проворчал Жора, - на две тысячи и на тысячу двести.
        - О! - делец задрал седые брови на румяном благообразном лице, - я могу купить у вас векселя! За треть стоимости.
        - Ищи дурака! - буркнул я грубовато, - пусть ждут до Ремуза, к тому же в двух тысячах их доли нет.
        Ну, за половину. - предложил делец. Я отвернулся к картошке, он продолжил горячиться, - за две трети!
        Я не удостоил его ответом.
        - Хорошо! - сказал он взволнованно, - предлагаю треть серебром сразу, плюс вексель на всю номинальную стоимость! В гильдии Ремуза вы получите всю сумму, вы ведь туда собираетесь?
        Я задумался.
        Жора и Ник принялись уговаривать, - ну что ты теряешь-то? И с нами сразу рассчитаешься, совесть не будет мучить.
        - Из-за вас?! - переспросил я.
        - Ну, ты же маг! - сказал Ник, а Жора пояснил, - у вас же карма! За всякое намеренно совершённое зло следует расплата.
        У меня упала челюсть, я оглянулся на орка.
        - Ты и это не знал разве? - криво усмехнулся Гронг, - откуда ты только взялся! Да! Именно короткая и злая карма является признаком магических способностей, она буквально толкает человека к развитию магии. Это же известно даже детям!
        - А сильный маг? - отчего-то забеспокоился новый почтенный знакомец.
        Жора сморщил моську и дёрнул плечом, купец снова обратился ко мне, - две трети серебром сразу дам и на номинальную стоимость вексель!
        - Только чтоб всё официально! Через управу! - сказал я, всё ещё находясь в сомнении.
        - Конечно-конечно! - почтенный встал, - вот сразу туда и пройдём!
        - Это был мой пассажир, - угрюмо сказал гном Глоин.
        Мне совсем не понравился его тон, я сел обратно на лавку.
        - Он и так твой пассажир! - радостно воскликнул бизнесмен, - почему ж был? И я ведь не лезу в твои дела, тебе ведь не за что на меня злиться, Глоин? Как и мне на тебя…
        - Да, - буркнул гном, вставая, - прошу извинить, дела.
        - Увидимся завтра, - напомнил я.
        - Само собой, - проговорил гном сердито и вышел.
        - Что это с ним? - спросил я Гронга.
        Орк пожал могучими плечами, - у гномов тяжёлые характеры.
        - Так мы идём? - спросил бизнесмен.
        Я решился, сделка казалась выгодной.
        - Ждите меня здесь, я скоро принесу ваше серебро, - сказал я, вставая.
        Мы вместе отправились в управу. На улице я заметил, что на почтительном отдалении за нами следуют два парня, напоминающих походкой Жору и Ника. Я обратил на них внимание почтенного купца.
        - Ты тоже их увидел?! - понизив голос азартно проговорил он, - это лазутчики конкурентов! Они следуют за мной повсюду!
        Я, округлив глаза, простодушно кивнул, а сам подумал, что, скорее всего, это охрана господина и неловкого понтореза. Мы с чинной неспешностью прошлись по улице, наконец, вошли в помещение. Стражник моего спутника явно узнал, по лицу судя, встрече не обрадовался, но изо всех сил делал протокольную рожу.
        Он каллиграфически составил договор на предъявителя, который покупатель заверил грамотой от гильдии - накрыл её документ, положил сверху ладонь и сказал «заверяю». Я отдал ему расписки управы, пожелал часть серебра получить сразу для расчета с парнями и на расходы, а основную часть положить на хранение. Дежурный принялся составлять новую бумагу, а купец сказал, что, раз он больше не нужен, желает всем успехов в делах, и покинул управу.
        Стражник проводил его недобрым взглядом, покачал головой и, не скрывая жалости, посмотрел на меня.
        Я растерялся, - что?
        - Уже ничего, - грустно сказал он, - просто будь осторожен.
        Что ж, хороший совет, даже безотносительно к обстоятельствам. Выходя из управы, я был готов к неожиданностям. Я сразу заприметил, что бизнесмен ушёл без охраны, двое «шпионов конкурентов» болтали о чём-то на другой стороне улицы. Не повернув к ним головы, я двинулся к харчевне. Один из них перешёл на мою сторону, и они пошагали следом, постепенно сокращая дистанцию.
        Когда до меня оставалось четыре шага, они рванулись. Я отпустил ручку саквояжа и отпрыгнул в сторону. Один нагнулся к саквояжу, второй попытался развернуться ко мне, замахиваясь ножом. Я ударил его ребром ступни в кадык, потянул с плеча лук и просто пристрелил второго, что пытался убежать с моим саквояжем.
        Насколько я успел понять, в этом мире нет понятия «превышение необходимой самообороны». Первый с ножом упал навзничь, хрипя и схватившись за горло. Я подобрал его нож и загнал ему лезвие между рёбер. Подошёл к застреленному ворюге. Выдернул стрелу, вытер наконечник об его одежду, положил в колчан. Снова бережно замотал луку ушки, повесил за спину. Взял свой саквояж и тем же спокойным шагом пошёл к харчевне.
        Огр у входа не препятствовал, я вошёл в полутёмный зал. Скорее, по памяти нашёл свой стол, сел на старое место. Орк оживлённо болтал с новым сотрапезником, довольно живописным мужиком. Этот тип точно выпадал из средневекового антуража, да и в ковбойский не очень вписывался. Хотя шляпу носил с загнутыми полями! Но уж больно затейливая была пряжка на тулье! Замшевые куртка и штаны выдавали в нём лесного бродягу, но на перевязи он носил шпагу в ножнах, с очень затейливой гардой. Мужчина ел мясо руками, как орк, но запивал не пивом из кружки, а чем-то по цвету красным из кубка. Руки его тоже с виду обычные, огрубевшие грабки бродяги. Только на среднем и указательном пальцах поблёскивали печатями какие-то даже с виду непростые перстеньки.
        Орк, наконец, заметил моё присутствие, сказал возбуждённо, - ты вовремя вернулся, Вих! Это знаменитый Рене Хват! Только не говори, что ты и про него не слышал!
        Я со скучающей физиономией отхлебнул из кружки светлого пива, потянулся к остывшим рёбрышкам.
        - Рене, - добродушно заговорил Гронг, - а это Вих, тот самый чудаковатый маг, о котором я тебе только что рассказывал. Нихрена ни в чём не разбирается, но у него всё как-то само получается. Вот серебро принёс живой и здоровый. Ест тут и даже не понимает, с чем связался.
        - Да ворьё обычное, хотели ограбить, - проворчал я, всё-таки несколько удивлённый проницательностью орка.
        - И как? - хмыкнул Гронг.
        - Умерли, - пожал я плечами, обгладывая мясо с рёбрышка. Посмотрел весело на Жору с Ником, - сколько вам полагается на долю?
        - Они уже получили на карман, - сказал орк, - мне отдашь шестьсот монет за груз. Потом.
        - Да, - впервые открыл рот Рене. Глубокий у него оказался голос, проникновенный, - мне пригодится лучник с заговоренным луком, с демоном и знаком огня.
        - Мы идём в крипту, Вих, - торжественно сказал орк, - Рене знаменитый охотник за тайнами и разоритель гробниц.
        - Гробокопатель? - я скривился.
        Лицо Рене утратило снисходительную благожелательность, вытянулось, орк проворчал, - ну, я же предупреждал!
        Рене встал из-за стола, - ладно, уговаривай его сам. Собираемся завтра здесь в обед, как раз к ночи дойдём.
        Он ушёл, я спросил, - куда дойдём? И почему ночью?
        - Рене нашёл тайное место в окрестностях посёлка, вход открывается в определённой фазе луны, - проговорил орк, - ты приходи, будет интересно.
        - Обязательно приду сюда обедать, - сказал я, - только на ночи у меня другие планы.
        - Тогда вот что, - сурово заговорил орк, - полвина от сокровища Тыхи моя, а если ты умрёшь? Пойдём к магу смысла за заговоренной бумагой. Напишешь, где зарыл сокровище купца, а маг заколдует бумагу. Прочитать её можно будет только после твоей смерти.
        - Точно не раньше? - прищурился я подозрительно.
        - Будь спокоен, - заверил меня Гронг.
        Мы вышли из харчевни на улицу, направились к башне мага. Её правильнее назвать поселковой колокольней, кстати, она же играла роль пожарной каланчи. На плечах местного мага лежала ещё и забота за противопожарной безопасностью.
        Он сразу понял, что нам от него требовалось, назвал цену 20 серебра, Гронг без споров заплатил. Мне дал простой пергамент и велел правдиво представить себе, что я хотел бы на нём написать. Я набрал текст в виртуальном дневнике и мысленно перенёс его на бумагу.
        - Всё, - сказал я магу.
        - Спрашивай, - обернулся тот к орку.
        - Ты нанёс на бумагу точное место, где зарыл сокровище Тыхи? - спросил Гронг.
        - Да, - ответил я правдиво.
        - Бумага не покраснела, он сказал правду, - объявил маг, - буквы проявятся только после его смерти.
        Я заметил, как переглянулись Жора и Ник, мне очень не понравились их лица. Хотя причём тут они? Бумага же будет у орка, а эти двое мне уже неинтересны.
        Когда я говорил Гронгу, что у меня на ночи другие планы, конечно же, я имел в виду те двухэтажные дома с девушками на балконах.
        Правда, сразу снова пришлось зайти в управу. Дежурный мне обрадовался, как родному, сначала попросил рассказать о происшествии на улице. Трупы убрали, очевидцев опросили, мои показания требовались просто для комплекта.
        Я рассказал, как было, ничего не утаив, и сказал, что хочу оставить серебро на хранение, но так, чтобы его можно было всегда забрать. Служащий сказал, что нет проблем, за хранение берётся по монете в день с каждой сотни, причём сотни не дробятся. То есть если меня убьют, деньги по монетке перетекут посёлку.
        Я сказал, что мне это подходит, и сдал большую часть денег в окошечко кассы. Там клерк монеты взвесил, пощёлкал костяшками счётов и вывел их количество. Выписал мне бумагу, когда и сколько я сдал монет на хранение. Документ опять же на предъявителя, лучше не терять. Я поблагодарил за обслуживание, а служащий с особым чувством снова посоветовал мне быть осторожным.
        Я аж в дверях остановился, спрашиваю, - сейчас-то что мне может угрожать?
        Он тоже выглядел удивлённым, - ты что, совсем ничего не понимаешь?
        - Что я не понимаю? - спросил я, с трудом сохраняя остатки самообладания.
        - Ты взял у этого упыря деньги и векселя. Подумай, в каком случае по ним не придётся платить? - он смотрел на меня, как на больного, - да когда тебя не станет! Совсем! Этот мрызень работает с гильдиями воров и убийц!
        Я усмехнулся, надо же - мрызень! Местное словцо, фольклор, походу. Хотя ситуацию забавной не назовёшь.
        - Так, - я наморщил лоб, - это две организации или одна?
        - Вообще две, но на низшем уровне почти нет разницы, - пояснил служащий, - главное запомни - тебя будут пытаться убить, пока у тебя эти векселя. На них он заключил договор, по ним тебя ищут.
        - А можно их тоже оставить на хранение?! - придумал я выход.
        - Нет, магические документы на хранение не принимаются, - сурово заявил служащий, - никем и нигде! Они полностью на ответственности владельца, вспомни об этом следующий раз.
        - Так что получается? - задумался я, - мне лучше сжечь его бумаги?
        - Вообще, только очень сильный маг даст твоё местоположение с точностью до дома, но это явно не твой уровень. По этим бумагам они знают только, что ты ещё в посёлке, - стражник охотно давал мне пояснения, - а в остальном - ты уже не дал себя ограбить, убил двух членов гильдии, при встрече они всё равно станут тебя убивать.
        Служивый заговорил с жаром, - а ты не позволяй! Сам их вали! Приплыви в Ремуз и получи по векселям серебро, пусти их без штанов!
        Он застенчиво улыбнулся, - и нам будет меньше работы.
        Глава 4
        Я отправился в гостиницу, на ходу обдумывая положение. Ясно, что из приличного отеля нужно съезжать. Даже если получится забаррикадироваться в номере, могут подбросить отраву или попросту сжечь вместе с гостиницей. Да и не сожгут, допустим, и не станут травить, я что, мечтал провести остаток дней в гостиничной конуре, подперев двери шкафом?! Не для того я две недели качал силу духа, чтобы закончить свой путь засранцем!
        Кстати, сила духа позволила взглянуть на ситуацию без истерики. Где, спрашивается, лучше всего прятаться от убийц и полиции человеку при деньгах? Конечно же, в публичном доме! По телевизору видел фильм про дореволюционный публичный дом, там человек забрал казённые деньги и подался в бега - до ближайшего борделя. Так по просьбе администрации заведения, пока он все казённые средства до грошика не пролюбил, его полиция никак не могла найти, хотя и справлялась о его здравии по два раза на день.
        В отеле, войдя в фойе, я хотел честно предупредить, что в силу изменившихся обстоятельств вынужден покинуть гостеприимный приют, но не успел открыть рта. Портье, субтильный мужичонка с тонкими усиками на бледной рожице, обрадовался, как меня увидел, возвестил, что ужасно сожалеет, но весь второй этаж закрыт на санитарную обработку. Будут травить клопов, которых по его же заверениям не было.
        Я потребовал назад плату в двойном размере и помощника для переноски багажа. Портье предложил вернуть тройной размер, только бы я сам справился со своими вещами. Пришлось соглашаться, понятно ведь, из-за чего я стал таким токсичным. Однако быстро здесь разносятся новости!
        Я поднялся в номер и стал собираться. Уложил всё в один саквояж, ну, не беда, если костюм белого бархата слегка помнётся. Вряд ли скоро понадобится, мне белое не идёт. Главное - книга и лук, потом ценные бумаги в папке, двести серебряных монет в мешочке и под конец утрамбовал шмотки.
        Вежливо простился с портье и вышел на улицу, внимательно огляделся. Опасности не заметил, кажется, до ночи меня решили не убивать. Я направил стопы в направлении звуков скрипки, пианино, мордобоя и похабной ругани. Вернее, туда, где я их не так давно слышал.
        Прошёл немного по памяти и получил подтверждение, что в заведении всё по-прежнему, только никого пока не бьют и не ругаются. Я счёл это добрым знаком и решительно направился к дверям «Салуна у…» - изрядный кусок вывески был утерян.
        Вошёл в зал, прищурился в сумраке после яркого солнца улицы. Невысокий закопченный потолок, за столиками, судя по облику, лесорубы. Напротив входа в глубине виднеется стойка, за ней маячит некто в шляпе с загнутыми краями. Справа от стойки мужик играет на пианино, и девушка пиликает на скрипке. Слева ещё один проход, наверное, на второй этаж.
        Лесорубы меня заметили, примолкли, повернули ко мне головы. Я пошёл между столиками к стойке, они так же молча следили за мной. Враждебности не проявляли, а взгляды их мне безразличны, к стойке я подошёл, даже немного повеселев.
        Я рассмотрел мужчину за стойкой, кроме шляпы на нём оказался обычный «ковбойский» наряд - рубашка в клетку, жилетка и, наверное, штаны. Он уставился на меня весёлыми васильковыми глазками.
        - Мне нужен номер, - сказал я, - самый лучший.
        - С девочками? - уточнил мужик.
        - Конечно! - солидно кивнул я, - и ужин самый лучший с шампанским.
        - А серебро-то у тебя есть? - спросил дядька, - пятьдесят монет для начала.
        Я полез в саквояж, вытащил мешочек с монетами, принялся отсчитывать.
        - Зови меня Гарри, я владелец салуна, - благодушно проговорил мужик, сгребая монеты со стойки.
        - Вих, - представился я.
        - Очень приятно! - обрадовано проорал Гарри, обратился к кому-то за моей спиной, - ну, что расселись? Проводите джентльмена в третий номер, оболтусы!
        Я обернулся, из-за столика встали два габаритных лесоруба с весьма недобрыми рожами.
        - Это Джон и Толян, - пояснил Гарри, - мои помощники, они добрые, не нужно бояться.
        Они попытались придать харям умильное выражение, отчего сделались ещё гаже.
        - Не красавцы, - вынужден был заметить Гарри и положил на стойку ключ, - зато надёжные. Мы заинтересованы в наших гостях, дорогой Вих!
        Ну, мне, собственно, это и нужно. Я взял ключ, подхватил саквояж, вежливо улыбнулся помощникам, - ведите.
        Мужики указали на проход слева от стойки. Вышел на крутую узкую лестницу, правда, с перилами, сверху доносился женский смех и басовитые голоса. На втором этаже попали в небольшую комнату. У стен стояли диванчики, на них располагались фривольно одетые девушки в компании нескольких лесорубов. Все лица повернулись ко мне, голоса стихли.
        Толян или Джон пробурчал, - вон проход в коридор.
        Я действительно увидел в стене напротив открытые двери.
        - Здравствуйте, - сказал я собранию и направился через комнату к проходу.
        Мне никто не ответил, да я и не ждал. Из дверей налево вёл коридор. Справа через несколько дверей можно было попасть на длинный балкон, на нём уже стояли две девушки, строили глазки прохожим. В стене слева я увидел двери с цифрами, «номера». Прошёл до 3-го номера, вставил в замок ключ, открыл.
        Обернулся к провожатым, - пришлите пару девушек, чтоб принесли помыться. А потом сразу ужин.
        Мужики почтительно кивнули, - да, господин.
        Я прошёл в небольшую комнату. Имелась широкая кровать, стоял шкаф для одежды, деловой стол и стул, на столе какое-то загадочное устройство из чашки и цилиндра на ножках с дырочкой внизу. Так же небольшой столик на ковре, и разбросаны вокруг подушки - на них, видимо, полагалось сидеть. Напротив входа радовало глаз толстыми решётками окно шириной почти во всю стену. В целом уютненько.
        Размышляя, что это за хрень на столе, я стянул сапоги, прошёлся в носках по ковру, поставил у стены саквояж. Принялся снимать костюм и развешивать в шкафу. В дверь коротко постучали, вошли две миленькие девушки в компании моих охранников. Джон и Толян притащили жестяную ванну и ведра с водой, над одним поднимался пар. Девушки принесли ковш, полотенце и корзинку, наверное, с мочалками и мылом.
        Мужики сразу вышли, а девушки присели в книксене.
        - Я Валя, - сказала кареглазая, склонив головку с чёрными волосами до плеч.
        - Я Вика, - представилась девушка с синими глазками, с русой косой до попы.
        - Поможете помыться? - спросил я.
        - Да, раздевайся и становись в лохань, - позвали девушки.
        Отбросив смущение, я снял бельё и под их одобрительными взглядами прошёл в ванночку. Что тут началось! Они по очереди поливали меня из ковшика, натирали мочалкой, гладили ладошками. Щекотали, щипали и смеялись. Это были, наверное, лучшие банные процедуры в моей жизни! Хотя в сауну я бы с ними сходил, должны же здесь быть сауны?!
        Меня вытерли, обмотали полотенцем, я вылез из лохани.
        Валя прошла к двери, приоткрыв, сказала, - убирайте.
        Давешние амбалы взяли пустые вёдра, корзинку, подняли вдвоём за ручки лохань с грязной водой и пошли на выход.
        - А ужин когда? - напомнил я им вдогон.
        - Сию минуту! - злобно ответил не то Джон, не то Толян.
        Я приличия ради надел бельё и обыденный костюм негоцианта, штаны в полосочку и алую рубашку с жилеткой. Девушки усадили меня на ковёр и принялись расчёсывать мои уже довольно длинные прямые волосы. Вика собрала чёлку в кулак, получилась ниже подбородка! Хотя я догадывался, конечно, надоело уже убирать с глаз волосы. Вика сказала, что после ужина заплетёт мне косу, как раз высохнет голова.
        В дверь постучали, Валя впустила Джона с Толяном, они принесли подносы с ужином. Низенький столик заставили блюдами с жаренной птицей, рыбой, салатом, овощами. Поставили вазу с яблоками, бокалы и кувшин с вином. Я сразу налил всем и попросил угощаться без стеснений.
        Мясо и рыбку отрывали руками, для овощей были вилочки. Девчата вели себя свободно, но и не развязно, кормили меня и себя не забывали. Еда оказалась вкусной, вино лёгким, приятным, близость девушек кружила голову. Я обнял их за талии, они подносили к моим губам кусочки, касались меня бюстами.
        Вика положила ладошку мне на плечо, Валя обняла за шею. Я уже откровенно лапал их за сиськи, запускал ладони под подолы, гладил ножки. И кто сказал, что проститутки не целуются в губы? Может, мне попались неправильные, волшебные какие-то - страстно сосались со мной и друг с другом. А я их потихоньку раздевал и лапал.
        Начали непосредственно на ковре. Поставил на коленки рядышком, встал перед ними, как на собрании, они преданно смотрели на меня снизу, и э… пока одна ласкала меня, другая целовала и гладила ей грудь. Потом менялись.
        - Ну, ты что, порно обсмотрелся?! - раздался в голове голосок, который я боялся услышать с самого начала, - вали их и еби по-человечески!
        - Настя! - простонал я мысленно, - давай сейчас без советов!
        - Нет, ну ты совсем оборзел! - воскликнула она, - за день ни одного вселения! Пора, Лёш, поучить тебя этому делу. Приглашай.
        Мне даже самому стало интересно, я разрешил ей вселиться. Включил меню, вывел окошко общения. Настя согнула мою ногу в колене, упёрлась ступнёй в Валину грудь, ласково толкнула её на спину. Потом Вику уложила тем же способом.
        Просунула ступню ей между бёдер, насмешливо сказала моим голосом, - раздвинь-ка.
        Девушки испуганно смотрели на меня с ковра, Вика покорно подчинилась… и резко ко мне приблизилась вместе с полом! Чертовка упала на девушку плашмя, подставив руки в последний момент. Впилась губами в губы, ворвалась с размаху прямо по назначению. Не! У меня так ещё никогда не торчал, просто дьявольский стояк!
        Демон плавно наращивала темп, Вика стонала всё громче. Валю это тоже чертовски заводило, она полезла к нам целоваться. Настя приняла упор лёжа на руках, Вика верещала во всё горло, а Валя покрывала её засосами. Бабы слетели с катушек!
        За четыре минуты десять секунд Вика, наверное, раз пять кончила. Но все хорошее заканчивается, Настю выкинуло из моего организма, меня сразу и припёрло. Аж обидно! Ну, хоть на секундочку бы продлить!
        Активировалось общее меню, выскочила надпись:
        «Поздравляем! Вы случайным образом задействовали волшбу «продление»!
        Магической энергии потрачено - 0.
        Время продления - 0 секунд».
        У меня буквально всё тут же и опало. Вика вытянулась в блаженстве, Валя схватила меня за плечи, прижалась, зашептала горячо:
        - А меня?! А я?! Я тоже так хочу!
        - Обязательно, зайка, только отдохну малость, подкреплюсь, - сказал я, вставая.
        Подсел к столику, девушки тоже проворно подскочили и принялись с особой заботливой настойчивостью кормить меня мясом. Настя вскоре напомнила, что восемь минут интервала прошли.
        Я сказал ей подождать минутку, а сам взял Валю за обнажённые плечики, ласково уложил на спинку. Любил девушку сам, что было сил и страсти, когда почувствовал, что выдыхаюсь, позвал демона. Настя плавно довела её до границы безумия, Валя кричала на всю гостиницу.
        Она от оргазма потеряла сознание, я мог честно чмокнуть её в щёчку и слезать уже.
        - Неужели мне было так же классно!? - потрясённо проговорила Вика, - я так же кричала?
        - Громче, - честно ответил я.
        - Вот это да! - восхитилась девушка, - а кто ты такой? У тебя амулет или заклятье?
        - Я маг, - сказал я запросто.
        - Правда?! - прошептала она, судя по личику, готовая обмочиться кипятком, - вот как, оказывается, с магами!
        - А ты ещё не была с магом? - спросил я равнодушно.
        - Не-е-е, - наморщила она носик, - девочки говорят, они все пидорасы.
        - Это неправда! - строго сказал я.
        - Да вижу уже, - она грустно вздохнула, - жаль, что тебя скоро убьют.
        Я обошёл эту тему достойным молчанием, позвал Настю:
        - Они не притворялись? Их заводит трахаться с приговорённым?
        - Какой ты у меня догадливый! - шутливо восхитилась Настя, - да, у них много сладкой похоти, благодарю тебя, Лёш! Кстати, посмотри мою статистику.
        Опять что-то новенькое. Ладно, открываю информацию:
        «Ваш демон во время вселения занимался сексом с реальной женщиной. Одержимость плюс 5. Самостоятельность плюс 5. Опасное значение самостоятельности! У демона появилась способность воздействия на других людей на уровне осязания».
        - Займёмся ими вместе? - деловито предложила Настя, - пока Валя в обмороке тащи Вику на кровать. Отнеси на руках, девочкам это нравится.
        - Постой-ка, а в каком ты будешь облике? - спросил я с опаской.
        - Боишься шипов? - грустно усмехнулась она, - не бойся, ими я пока могу только пощекотать.
        Меня немного испугало и одновременно заинтриговало это её «пока». Ладно, поживём, увидим. Я потянулся к Вике, обнял, поцеловал, взял на руки и поднял с пола. Ай да я!
        - Хочешь, чтоб стало по-настоящему страшно? - прошептал я ей на ушко, - ты боишься демонов?
        Она испуганно замерла, я смотрел прямо в её расширенные от страха зрачки. Осторожно уложил на кровать, присел рядом, принялся гладить девушку. Рядом, тоже сидя на кровати, возникла Настенька в истинном облике и тоже принялась гладить. Девушка от ужаса не смогла даже закричать. За две с половиной минуты дикого ужаса и страсти она потеряла сознание.
        - Ну вот, потом доказывай, что ей не померещилось, - проворчал я.
        - Ты когда-нибудь прекратишь думать о ерунде? - проворчала Настя, - посмотри информацию!
        Я открыл меню.
        «Вам удалось вымотать человеку душу, получено магической энергии - 2 единицы.
        Вы и демон занимались сексом с одной девушкой, одержимость плюс 7.
        Вы открыли способ получения магической энергии, добавлено опыта 100 очков».
        Интересно-то как! Я снова подсел к столику и, потягивая вкусное вино, дождался, когда девчата придут в себя. Они тоже сели у стола, храня смущённое молчание.
        Я спросил, - девчата, а в борделе ещё кто-нибудь хочет со мной переспать?
        - Джон и Толян! - сказала Вика и хихикнула.
        - Не, они тебя реально оприходуют, перед тем как грохнуть, - серьёзно заявила Валя, - ну, когда у тебя кончатся бабки.
        - Только на пустырь отведут, - сказала Вика, - Гарри очень дорожит репутацией своего заведения.
        - У меня ещё долго не кончатся монеты, - ухмыльнулся я, - а вы, наверное, уже устали? Почём обычно за раз?
        Девушки смутились, Вика призналась, - за раз-то всего пять, за ночь пятнадцать. Гарри с тебя взял за нас за ночь тридцать.
        - Только, может, действительно хватит пока? - робко спросила Валя.
        - Отдыхайте сколько угодно! - великодушно разрешил я и спросил, - а на раз это на сколько? На час?
        - На час, - настороженно сказала Вика, - вон и клипсидра на столе часовая.
        - Вон та хрень, - я указал на цилиндр с дыркой, - клипсидра?
        - Ага, - ответила девушка, - за час выкапывается полный бачок.
        Техника блять! Магия сука!
        - Одевайтесь тогда, - сказал я, сдержав эмоции, - покажете мне, где туалет…
        - Для тебя горшок под кроватью, - проинформировала Валя.
        - Замечательно, - сказал я весело, - всё равно одевайтесь, идите и спросите нестрашных девчат, кто хочет подзаработать. Уговорите кого, вас подменить, так я не против.
        - Только по одной? - деловито спросила Вика, - может, троих за раз осилишь?
        Я печально вздохнул, девчата правильно меня поняли.
        - Жаль, - сказала Валя, - всех до утра не успеешь, девочки могут обидеться.
        - Пусть записываются на завтра, - сказал я вальяжно, - я тут надолго.
        Девочки организованно оделись и вышли. Я справил малую нужду в горшок, выглянул в коридор. На меня с недоброй завистью и удивлением уставились Джон и Толян.
        Я протянул им горшок, - несите, чья очередь.
        Очередь оказалась Толяна. Я начал понимать Настю - с такой ненавистью они на меня смотрели!
        Вскоре в дверь постучали, пришла первая, вся в забавных веснушках, носик вздёрнутый, реснички загнутые. Настя аж грязно выругалась! У неё же интервал, сейчас меньше из-за выросшей самостоятельности, но всё равно два часа между воплощениями.
        Девушка сначала налила в клипсидру воду, я завалил её на койку, задрал платье, стянул до колен панталончики. Пришлось работать без спецэффектов, традиционно разжигая страсть. Девушка в кровати вела себя странно, сжимала губки, прикрывала ротик ладошкой. Смешная, работал же я, просто разогревал.
        Она стала тяжело дышать, закатывала глазки, тогда я впустил Настю. Демон поставила проститутку на четвереньки и безжалостно врубилась между булочек. Бедняжка закричала… я отстранёно наблюдал происходящее в окошке общения. Нужно было прекращать извращения, но ведь на Земле ещё столько фантазировал на эту тему. Пожалуйста, ничего не нужно воображать, можно оценить ощущения напрямую. Тоже странно, особого сопротивления не было. И девушке это, вроде бы, нравилось. Закричав, она будто не могла остановиться, верещала от страха и страсти. Время вселение выросло до пяти с половиной минут, бедняжка слабо простонала и безвольно обмякла в моих руках гораздо раньше.
        Я проверил статистику, магическая энергия не увеличилась.
        - Какой ты быстрый! - ехидно скала Настя, - думал, единицу за палку?! Фигушки, её затрахать надо. Давай, приводи её в чувство.
        Я привёл её в сознание пощёчинами, традиционно начал сам, вскоре время интервала закончилось, она завопила и опять отъехала в нирвану.
        Единичка магической энергии добавилась только с третьего захода. У бедняжки по щёчкам пробежали дорожки слёз, трогательно блестят слезинки на конопушках. Я посмотрел на клипсидру, девочка может спокойно отдыхать еще где-то полчаса.
        Гладил по волосам, собрал губами слезинки, сказал, что всё закончилось, она может не дрожать так. Девочка стала дышать ровнее, я спросил её, почему она сдерживала крик вначале.
        Она обиженно шмыгнула носиком, - да эти Вика и Валя! Мы поспорили, что, если я не закричу, оставлю монеты себе, иначе за удовольствие отдам им!
        Вот прохиндейки! Ну, они у меня абонированы до утра, всё равно сюда спать направят… хотя действительно придётся спать, кто же позволит девкам тут всю ночь голосить?
        В дверь постучали, я в недоумении пошёл открывать. Следующая? Я ж эту ещё не отпустил! Открыл дверь, Толян горшок принёс, сука!
        Из цилиндра упали последние капли, девчушка оделась, забрала монетки для Вали и Вики, убежала. Через минутку постучала следующая. Признаться, с меня уже хватало, но когда ещё подвернётся случай набрать магическую энергию? Настю опять же можно напитать эмоциями, у неё понятия «слишком» не существует, заряжается впрок, сколько ни дай.
        И свою силу духа нужно тренировать, последние две магические единички заработал через «не могу». Крайней девчушке сказал, чтоб передала, что на сегодня приём окончен, и чтобы Валя и Вика шли ко мне спать в одной кровати.
        Девчата паиньками пришли, разделись и улеглись со мной по бокам. Я их ещё немножко потискал, да и спать решил. Посмотрел только наши с Настей достижения.
        «Имя: Вих.
        Раса - человек.
        Вид - маг, мечтатель.
        Статус - разбойник.
        Опыт - 680.
        Уровень - 2.
        Обаяние - 16.
        Сила - 15.
        Ловкость - 31.
        Интеллект - 91.
        Сила духа - 31.
        Меткость - 40.
        Навыки:
        Праща - 10.
        Лук - 15.
        Магия:
        Запас магической энергии - 12.
        Сила - 0
        Удачливость - 7.
        Запас времени - 8 минут 40 секунд.
        Очков жизни - 52.
        Способность к магии Времени. Уровень 2, уверенно две волшбы.
        Волшба «пауза на раздумья», продолжительность 10 секунд.
        Волшба «продление», 10 секунд на минуту за единицу энергии, разово энергии максимум 10 единиц.
        Способность к магии Смерти. Уровень 1, близость к смерти.
        Волшба «заточение» спонтанно.
        Способность Контроля своего сознания. Уровень 2, опыт осознанного использования.
        Способность «Повелитель демонов». Уровень 3, «Укротитель, дальний родственник, вызывающий одержимость».
        Способность «Наставник демонов», уровень 1, открыватель.
        Способность Энергетическое воздействие. Уровень 1, ощущение грубой энергии».
        Способность к магии огня.
        Знак огня уровень 3.
        Волшба «дыхание пламени», уровень 2, уверенно.
        Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 0.
        Уровень - 1.
        Обаяние - 10.
        Сила - 10.
        Ловкость - 10.
        Интеллект - 125.
        Очков жизни - 50.
        Одержимость - 51.
        Самостоятельность -21.
        Способность к магии Тьмы.
        Способность к магии Огня.
        Способность вселение. 5 минут 30 секунд непрерывно, интервал 6 минут, в сутки всего 3 часа.
        Способность видимого воплощения, 3 минуты 30 секунд непрерывно, интервал 2 часа, в сутки всего 23 минуты.
        Способность контроля эмоций.
        Взаимодействие только с носителем.
        Знания о статистике носителя».
        «Ещё и пятьдесят монет осталось, завтра надо будет ещё взять», - подумал я и уснул.
        Глава 5
        Проснулся я неожиданно. Вообще-то, до переноса в Озгир я мечтал всегда так просыпаться, но не получалось. Просто уговорить сделать это удавалось не всегда, а чтобы девушка, во-первых, проснулась раньше меня, во-вторых, по своей инициативе занялась этим… оставалось только мечтать.
        Намного красивее я не стал, ничего им особенного не сделал, вернее, именно так сделал, что любить им меня точно не за что ни практически, ни теоретически. Всего лишь позвенел серебром! Какая мерзость эта их продажная любовь!
        А с другой стороны, почему мерзость? Продажная любовь раздражает, когда денег нет, и в долг не дают, а если хватает серебра, можно не обращать внимания на её продажность. Главное, что она есть! Причём, самая настоящая, как бы ни ныли нищие моралисты. Они, думая о высоком, чешут облезлую свою растительность на тестикулах, а у меня девушка сосёт… две девушки! Пусть за деньги, это совершенно не мешает мне, не открывая глаз, размышлять о жизни.
        - Ну, хватит порожняки гонять, - недовольно проворчала Настя, - просыпайся уже!
        Я нащупал в районе ниже талии шелковистые волосы… так, ещё одно нежное личико. Волосы погладил, мордашку ласково прихватил за щёчку, открыл глаза. Русая головка в моих руках усердно совершала поступательные движения. Ага, что-то я хотел им сказать. Так… так… э… О-о-о-ох!
        - Доброе утро! - начал я традиционно.
        - Доброе, - согласилась Валя.
        - Мгм, угу, - отозвалась Вика.
        Я сел на кровати, осторожно освободившись от нежных тенет.
        - Что это вам не спалось? - спросил я.
        Девчата смутились, даже слегка покраснели.
        - Вих, - нерешительно сказала Вика, - а вот демон… точно был?
        - Она! - поправила Валя и спросила с пылом, - она была?
        - Почему «была»? - ответил я, - она есть.
        - А можно… ну, только посмотреть! - робко прошептала Вика.
        - Насть, тебя зовут, - подумал я о демоне.
        - Не уверена, что это хорошая идея, - неожиданно холодно, ответила Настя, - тебе может не понравиться.
        - Что после вчерашнего мне может сильно не понравиться?! - воскликнул я мысленно.
        - Ладно, сам попросил, - ехидно усмехнулась она.
        И явилась перед кроватью в истинном облике.
        - Вы осмелились звать меня, мерзавки? - пророкотала Настенька чувственным низким голосом.
        Кажется, это называется «контральто». Девчата вытянулись перед ней ничком, протянув к демону руки.
        - Вы желаете служить мне, мрази? - спросила Настя насмешливо, - или решили, что вам тут театр?!
        - Служить, величайшая! - девушки простонали в сладком ужасе.
        - Ну, ползите ко мне, - велела Настя, - изъявляйте покорность.
        Голые девочки, преданно глядя в лицо Насти, поползли к краю кровати. Елда демона увеличилась в размере, слегка задымилась, Вика и Валя принялись её целовать.
        - Отныне вы мои служанки с вашими потными, вонючими тушками и похотливыми душонками! - довольно проговорила Настя.
        Она вдруг с размаху шлёпнула Вику по спинке, потом Валю. Демон хлестала их жестоко, на коже оставались красные пятна, девочки сжимались, вздрагивали, скулили от боли.
        Настя велела, - смотрите на меня!
        Они подняли на демона лица, демон принялась хлестать их по щекам. Их милые глазки были полны ужаса и боли, истекали слезами, но девочки не уклонялись, снова смотрели на демона, подставляя личики под удары.
        Наконец, демон решила, что достаточно мучает бедняжек, велела, - падите к моим ногам, твари! Лижите мне ступни!
        Девушки сползли с кровати и прилежно выполнили приказ.
        - Я довольна вашей покорностью, - с неуловимым оттенком благосклонности проговорила демон, - слушайте моего мага, и я подарю вам счастье лицезреть меня снова. Может быть, даже снизойду до ваших тел. Ведите себя хорошо, шлюшки, не скучайте.
        Она исчезла, девчата замерли на полу. Время Настиного воплощения закончилось, до следующей возможности осчастливить своих слуг ей, минимум, два часа. Или меньше? Она говорила, что мне это не понравится, я с нехорошим чувством открыл «информацию».
        «Ваш демон провёл успешный ритуал порабощения, опыт плюс 1000, обаяние плюс 5, сила плюс 5, ловкость плюс 5, самостоятельность плюс 10.
        Ваш демон перешёл на следующий уровень, за переход списано 500 очков опыта, остаток 500.
        У вашего демона появился хвост, открылась способность «болевой хлыст», сила 1, интервал 2 минуты, всего в сутки не более 10 применений».
        Как, думаю, становится интереснее жить с каждым днём! Если Настя за каждую впечатлительную идиотку получит по 500 опыта, она же до завтра дорастёт просто до чёрт знает кого!
        - Не дорасту, - Настенька поспешила меня успокоить, - у нас шкала круче. Тебе за следующий уровень нужно 1000 очков, а мне 5000. Штраф за уникальные возможности Тьмы.
        - Уже намного легче, - признал я, - а что с этими? Им по сделке что-то положено?
        - Нет, - коротко ответила демон.
        - Погоди! Они же души продали!? - я ничего не понял.
        - Во-первых, ничего они не продали, ада не существует! - строго выговорила Настя и натурально возмутилась, - а во-вторых, на хрена мне ещё и платить за этакую мерзость! Они мне просто поклоняются, служат, а что при этом думают - их личные сложности.
        - То есть ты им ничего не должна?! Никаких обязательств?! - возмутился я.
        - Ну, попробуй им об этом рассказать, - снисходительно сказала демон, - они тебе зенки выцарапают. Им нравится верить, что они служат настоящему демону, а что демону они в пень не упёрлись, им знать неинтересно…
        - Как не упёрлись? Совсем?! - мне даже стало весело.
        - Только для роста в табели, - сказала Настя, - сколько я без хвоста бегала! Позор просто!
        Я с сожалением посмотрел на замерших голых девушек на полу. Экзальтированные дуры.
        - Вставайте, одевайтесь, - сказал я буднично и тоже потянулся за одеждой.
        Девчата оделись, я сказал им спросить завтрак и принести умыться минут через десять. Они молча присели в книксене и убежали исполнять.
        Через назначенное время в дверь постучали, пришли девушки с тазиком и кувшином воды для умывания, и хозяин заведения Гарри собственной персоной.
        - Рад видеть тебя в здравии! - воскликнул он, - признаться, вчера у меня возникли опасения за твоё состояние!
        Я нейтрально улыбнулся, он продолжил возбуждённо, - вы так орали!
        - Мы?! - я удивлённо вздёрнул брови.
        - Прости, конечно, девушки, - добродушно говорил Гарри, - я зачем зашёл? У нас сутки считаются с утра и до утра, оплаченный срок закончился. Будешь продлять или попрощаемся?
        Я вынул из ящика стола последние пятьдесят монет, - завтрак вели самый лучший.
        Гарри сгрёб монеты в карман, сказал «само собой» и собрался уходить, но я его окликнул.
        - Захвати по дороге, - я вытащил из-под кровати ночной горшок.
        На рожу Гарри стоило посмотреть! По его глазам я понял, что очередь на моё зверское убийство выросла. Он взял посуду и направился вон.
        - Мне попозже нужно будет сходить в управу за серебром, - сказал я ему в спину.
        Он обернулся, заранее любезно улыбаясь, - да-да! Джон с Толяном тебя проводят!
        - Тогда свободен пока, - улыбнулся я благодушно, - горшок занести не забудь.
        Девушки помогли умыться, вдвоём осторожно лили из тяжелого кувшина. Только закончили, в дверь постучали, пришли злые, не выспавшиеся Толян и Джон. Принесли горшок и принялись убирать со стола грязные тарелки с остатками ужина. Ушли с девчатами, сказав, что скоро притащат завтрак.
        Я от нетерпения и по привычке сам принялся делать зарядку. Поймал себя на мысли, что до встречи с Волли и Тыцем одному в лесу мне было намного и комфортней, и спокойнее. Ешь, когда угодно, делай, что хочешь, иди, куда нравится. А тут одни только девушки сколько требуют сил!
        Валя и Вика постучали, когда я перешёл к упражнениям на гибкость и растяжку. Впустил их с подносами, они принялись накрывать завтрак, поглядывая за мной, а я заканчивал зарядку.
        - Вот ты даёшь! - не выдержала Вика, - прям как циркач какой-то!
        - К нам редко циркачи приезжают, - вздохнула Валя, - только зимой по санному пути. На гномьи самоходные суда у артистов денег нет, а с бурлаками очень долго.
        Я закончил упражнения и направился к столу, весело спросив, - вам вчера было мало чудес?!
        - Ой! Что ты! - Воскликнули девушки.
        - А кто лучше, я или цирк? - задал, как мне казалось, риторический вопрос.
        Девушки наморщили лобики, Валя неуверенно сказала, - наверно, цирк. Там ещё фокусник и клоуны.
        Вика мечтательно закатила глазки, - если бы ещё и отъебали всем цирком!
        Валя посмотрела на неё с укоризной, - ну, ты чего! Они и все вместе, как Вих, не отъебут!
        За завтраком разговорились о пустяках. Я спросил девчат, какой у них опыт с представителями других рас. Они сначала слегка обиделись, но вскоре убедились, что я ничего такого в виду не имел, на самом деле не разбираюсь. Принялись меня просвещать.
        - Ничего у нас с другими расами и быть не могло! - снисходительно рассказывала Вика, - эльфов в посёлке не видели ещё, а орки или гномы - это же смертельный случай!
        - Постойте-ка! - возразил я, - сам видел в журнале орков с эльфийками! Они прям ужас что с ними творили!
        - Так то эльфийки! - усмехнулась Валя, - они ведь живучие! Бедняжек похищают постоянно, выгодное это дело. Вот поэтому эльфы орков и гномов не любят.
        - А я видел, как эльф и орк вместе разбойничали, - сказал я.
        - Ну, орки-то эльфов как раз любят, по-своему, - заметила Вика, - гномы тоже.
        - К тому же ты сказал, что разбойничали, - сказала Валя, - эльфы, как все, бывают всякие.
        - И они тут коренные как бы, ну, считают этот мир своим, - важно проговорила Вика, - а людей чужими.
        - В общем, нам к ним в лапы лучше не попадать, - мрачно заметила Валя, - задолбят вусмерть.
        - Мальчиков тоже касается, - со значением добавила Вика, - вернее, особенно мальчиков.
        Валя усмехнулась, - они, вообще-то, почти не различают, по сравнению с их красотками наши Джон и Толян котятки!
        - То есть им по сути без разницы, кого драть, - умненько пояснила Вика, - это как-то связано с психологией. Слабые люди заполнили мир, самые сильные маги у людей, а оркам и гномам достаётся, что остаётся.
        Я призадумался, занялся едой. Что по этому поводу говорилось в папкиных книжках? Люди быстрее всех размножаются, созревают, лучшие кандидаты в тупую рабочую силу. Неудивительно, что они так тянутся к магии и вообще к образованию, тягой к физическому труду наша раса никогда особенно не страдала.
        Орки тоже сила, но не тупая, и силушки будь здоров. Бойцы, охранники. Преуспевают в ремёслах, основанных на множестве наследуемых секретов. Знахари, травники, шаманы, кузнецы и, судя по Гронгу, очень эффективные менеджеры.
        Гномам осталась техника, производство, добыча ресурсов. Они, как все нечеловеческие расы, долго живут, многим владеют, много знают и умеют. После пароходов не удивлюсь, если увижу здесь гномью железную дорогу и гномье электричество. По идее должно быть гномье огнестрельное оружие, да, наверное, сами не заинтересованы в том, чтобы слабые человечки поголовно обзавелись револьверами.
        Зато у нас магия. Вроде бы ситуация такая: у эльфов, орков и гномов чаще встречаются способности к магии, но в основном низких уровней. У людей общее количество магов значительно ниже, зато уровень намного круче. Не зря меня постоянно переспрашивали, не маг ли я.
        А я маг! Ещё и с демоном. После завтрака сказал девчатам прибраться, потом напомнил, что они обещали заплести мне косу. Девушки усадили меня на стул, принялись расчёсывать и дёргать за волосы. Я их уже готов был убить, когда они сказали, что готово. Посмотрел в зеркало, результат мне неожиданно понравился. В облике появилось что-то эльфийское, или тёмно-эльфийское. Хотя у дроу, кажется, волосы белые.
        Поблагодарил девчат и попросил не мешать, мне нужно заниматься. Сам с умным видом уселся за стол писать дневник, но опять ничего не вышло, разумеется, из-за Насти. Сыграл с ней в шашки раз, потом другой… ну и проиграли почти до полудня.
        Я вытащил из саквояжа свою старую сумку, уложил туда папку с бумагами, добавил книгу, надел лук и колчан. Вышел из номера, закрыл за собой дверь на ключ. Джон и Толян с независимым видом подпирали стену, сказал им, что мне нужно в управу за серебром, мол, я Гарри предупреждал.
        - Ну, иди, - разрешил Джон.
        - Только не беги, - ухмыльнулся Толян.
        - Одышка? - спросил я с сочувствием.
        - Не, - ответил Джон, - догоним-то запросто.
        - Только сразу спустим с тебя штанишки, - умильно улыбнулся Толян, - тогда, считай, всё, ничего объяснить не успеешь.
        «Вот уроды»! - подумал я, но совету внял, пошёл прогулочным шагом.
        Дошли до управы за четверть часа.
        Охранники, было, сунулись со мной, я холодно на них посмотрел, - вы думаете, что там меня могут обидеть?
        - Ну, надо же посмотреть, сколько у тебя серебра! - простодушно ответил Джон.
        - Вам - не надо, - отрезал я, - ждите здесь.
        Толян попробовал взять меня за плечо, - но…
        - Или я скажу дежурному, что вы вымогаете у меня деньги, - сказал я серьёзно, спокойно глядя им в рожи, - думаю, вас стража хорошо знает.
        Громила отдёрнул руку, прошипел, - ладно, стручок, иди сам!
        - Только забирай все! Не тяни, - просипел второй буйвол, - не охота таскаться сюда каждый день.
        Ничего ему не ответив, я прошёл в учреждение. За конторкой стоял уже другой стражник, но сразу догадался, едва меня увидел:
        - Вих? Мне про тебя рассказывали. Что хотел?
        - Взять три сотни монет, а остальное серебро, что я оставлял на хранение, перевести в вексель.
        - Вексель будет обычный, - предупредил стражник, - с оплатой в гильдии Ремуза, без права покупки сплавного леса.
        - Да, мне подходит.
        Служащий крикнул кассиру, - Эдди, отсчитай триста! - а сам принялся писать бумаги, - так, это твоя расписка, что ты забрал деньги с хранения… ага, а это вексель, что мы приняли у тебя полторы тысячи монет. Аккредитив на предъявителя в гильдии Ремуза.
        Я убрал бумагу в папку, подошёл к кассе, забрал монеты.
        - А что это за ублюдки у входа? - невзначай спросил стражник.
        - Охрана из публичного дома, - сказал я, - ждут, когда у меня деньги кончатся.
        - Помочь? - предложил дежурный.
        - Справлюсь, - ответил я уверенно, сказал, - ну, счастливо! - и пошёл к выходу.
        - Удачи! - сказал стражник.
        На улице я сказал бугаям, - пойдём обедать?
        - Ну, иди, - ответил Толян, - тебе лучше в номере поесть, в зале опасно.
        - Не, - я помотал головой, - я в харчевню!
        - Иди в гостиницу! - процедил Джон, - пожалуйста!
        - Да, - поддержал его Толян, - Гарри просил не трогать тебя только в гостинице.
        - Ну, что вы ломаетесь? - удивился я, - боитесь гномов?
        - Этих бородатых пидоров?! - скривился Толян.
        - Значит, орков боитесь?! - воскликнул я.
        - Тоже педики, - сплюнул Джон, - только зелёные.
        - Тогда пойдём в харчевню, - сказал я уверенно, - так и быть угощаю.
        Толян и Джон неуверенно переглянулись.
        - Ну, не готовят так больше нигде! - возвысил я трагически голос, - особенно копчёныё колбаски с пивом!
        Бугаи решились, - ну, пойдём, выпьем гномьева пивка.
        Идти было недалеко, вскоре нас неодобрительно осмотрел огр у входа.
        - Ну и чучело! - сказал Джон, оглядывая охранника.
        - Тоже, походу, педик, - заметил Толян, - как все они.
        - Да какая разница, - потянул я на себя тяжеленную дверь, - пойдём уже.
        Мы прошли в полутёмный зал, уселись за относительно свободным столом. Подошёл плечистый официант, я спросил копчёностей, рыбки, раков и пива. Отсыпал три монеты, парень забрал деньги и пошёл за заказом.
        Бандиты примолкли, как рассмотрели, куда попали. За нашим столом пили пиво и дымили трубками двое гномов, да за другими столами хватало. Официант вернулся с помощницами, ловко поставили перед нами кружки и тарелки. Я отхлебнул вкусного лёгкого пивка, взял колбаску - м-м-м, замечательно!
        - Гляди-ка, живой! - сказал какой-то гном, усаживаясь за стол напротив меня.
        Я присмотрелся - старина Глоин!
        - Привет! - сказал я.
        - Привет, - ответил тот и взмахнул рукой, подзывая официанта.
        Заказал пива и жареного мяса, снова обратился ко мне, - ну, как, надумал?
        - Давай подождём Гронга, - сказал я уклончиво.
        Гном неодобрительно посмотрел на Джона и Толяна, - опять ты хрен пойми кого притащил! Гронг почтенный орк, а приятели ваши с первого взгляда ясно, что ворьё!
        Джон и Толян повернулись ко мне, - какой Гронг? Какой Глоин? Ты куда нас притащил, гад?
        - Всё нормально, - сказал я уверенно, - пейте пиво.
        В зал вошёл орк, его легко было отличить по размерам. Он спросил о чём-то официанта, тот махнул рукой в нашу сторону. Гронг направился прямо к нашему столу.
        Меня сразу узнал, легонько хлопнул по плечу, - живой! Молодец!
        - И тебе не хворать, - проявил я учтивость.
        Орк обошёл стол, уселся рядом с Глоином.
        Джон и Толян снова обернулись ко мне, - это тоже нормально?!
        - А это кто такие? - спросил Гронг.
        - Да приставил ко мне хозяин публичного дома охрану, - охотно пояснил я, - чтоб не сбежал, а когда у меня деньги кончатся, чтоб грохнули.
        - А! - кивнул орк, - ну, правильно. Ты как, пойдёшь в крипту с Рене?
        Я хлебнул пивка и кивнул, - только сначала позаботимся о судне, - я обратился к Глоину, - старина, сможешь оттащить нашу посудину без нас?
        Тот развёл руками, довольно ухмыляясь, - любой каприз за ваши деньги! Найдётся у меня пара троюродных племянников в экипаж, больше при буксировке не требуется.
        - Да ты куда, сука, собрался?! - воскликнул Толян.
        Орк весело посмотрел на меня, я похлебал пивка и со вкусом начал, - а эти двое говорили, что все гномы бородатые педики… - я снова хлебнул из кружки, - а орки педики зелёные.
        Толян и Джон побледнели, на них сошлись очень недобрые взгляды.
        - Ещё огра они обозвали чучелом и сказали, что он тоже педик, - продолжил я, задушевно улыбаясь бугаям.
        Толян попытался схватить меня за плечо, а Джон за шею, я проворно юркнул под стол. Сверху началась какая-то возня, стуки.
        Под стол заглянул Глоин, - вылезай.
        Я выбрался на свободу. Толян и Джон навалились на стол, прижались к столешнице злобными харями, их за шеи слегка придерживал Гронг. Подошёл плечистый официант, совсем мальчишка рядом с огром - он на время покинул пост у входа.
        Официант кивнул на бандитов, - эти?
        - Ага, - кивнул Гронг и отпустил их шеи.
        Огр осторожно взял их за задние лапки, каждого за одну, и флегматично пошагал куда-то. Джон и Толян истошно заорали, волочась по полу.
        - Пойдёмте, - позвал нас официант, - вам будет интересно.
        Вслед за огром мы вошли в какую-то служебную пещеру, спускались по лестнице с широченными каменными ступенями и смотрели, как уже в молчании бямкаются рожами и всем подряд Толян и Джон.
        - Харчевня выстроена над его родовой норой, - пояснил официант.
        Ничего себе! Пещера огра прямо в посёлке! А орки и гномы знают толк в оптимизации! Стало жутковато и весело. Мы попали в подземелье с высоким потолком, на стенах в подставках чадно горели факелы, скудно освещая интерьер. Разглядел на полу кости, фрагменты скелетов, черепа. У стены груда сена, наверно, постель. Огр подошёл к стене, поднял Джона, накинул на его ногу вделанную в скалу цепь, потом рядом так же закрепил Толяна.
        - Здесь мы наказываем нарушителей порядка и особенно тех, кто грубит персоналу, - наставительно сказал официант и проговорил другим тоном, - а теперь дёру!
        Мы рванули за ним из пещеры прочь.
        В зале парень дал новые пояснения, - огр ответственный товарищ, сейчас вернётся на охрану. Но вспыльчивый, не любит посторонних в личных покоях.
        - А что будет с ними? - спросил я, - сожрёт?!
        - Да что ты! - махнул официант ладонью, - повисят просто для наказания, потом на полу привяжет. Огры так одиноки! - печально вздохнул парень, - они у него проживут долго, - официант снова трагически вздохнул, - но несчастливо!
        Из харчевни мы с Гронгом и Глоином отправились к реке на пристань. Сначала зашли в гномью гостиницу за племянниками гнома, и там же составили договор, по которому я поручал Глоину буксировку моего судна. В сумму контракта отдельно входит плата экипажу, которая будет начисляться до того дня, когда я приму судно в Ремузе. Тут же я отсыпал сто пятьдесят монет задатка.
        От гостиницы мы пошли к нашей лохани. Племянники прошли на борт осмотреться, мы ждали их впечатлений на бревенчатой набережной. Неожиданно послышались невнятные вопли, шум, вслеск, плаксивые причитания. Кряжистые племянники Глоина показались у фальшборта, поставили рядом двух каких-то людей, уже изрядно ими помятых.
        Один племянник пояснил, - третий сука в реку прыгнул.
        Второй сказал, - а эти сидели в каюте с топорами, как ждали кого-то.
        Я узнал в одном мужчине Андрейку.
        - Никого они не ждали, - сказал я добродушно, - просто люди хотят в Ремуз. Ну, отвезите… - я добавил со всей доброжелательностью, - и будьте с ними по пути ласковы!
        Орк нехорошо на меня посмотрел, - кажется, у тебя какие-то извращённые представления о нас и гномах…
        - Как скажешь, почтенный! - воскликнул один племянник.
        - Благодарствуем! - крикнул второй.
        Пленники забились и закричали с новой силой, гномы поспешили их увести обратно в каюту. Орк захлопнул рот и стоял с сердитой мордой, видимо, передумав заканчивать фразу. Неловкую паузу нарушил гном.
        - Ну, вроде бы, всё в порядке? - преувеличенно бодренько спросил Глоин.
        - Да, старина, заранее благодарим за труды, - сказал я почтительно, - до встречи в Ремузе!
        - До встречи, друзья! - с чувством ответил гном, - удачи вам в крипте!
        Мы пошли с Гронгом от судна прочь, я спросил, - куда теперь?
        - К мастеру порталов, конечно, - сказал орк, - Рене, как нашёл крипту, сразу протянул портал.
        - А что же он говорил, что идти до ночи? - не понял я.
        - Портал непосредственно рядом с магической аномалией не повесить, - наставительно сказал орк.
        - Так чего он тогда говорил, что недалеко? - не отставал я.
        - Всё относительно, мой юный друг, - вздохнул орк, - вот мне пятьдесят лет, я старый?
        - Конечно! - опешил я.
        - Среднего возраста, - сообщил Гронг, - почти пацан. Так и с криптами - если может протянуть портал Рене, значит, неподалёку.
        - Ну, ладно, - махнул я рукой, - а где твои приятели Ник и Жора?
        - Пропали! - развёл ручищами Гронг, - так и не пришли в гостиницу, я уже беспокоюсь!
        - Моя бумага на месте? - спросил я ехидно.
        - Да! Я сразу проверил, - орк вытащил из внутреннего кармашка белый лист, развернул…
        Я смотрел на него с ласковой укоризной. Пауза затянулась… до него, наконец, дошло:
        - Да не! Вот же я в уголку поставил крестик!
        Я понял, что слова здесь бессильны, кивнул. Ну, зачем расстраивать хорошего орка, рассказывать, каким он бывает дитём? Сам иногда хорош!
        - Ладно, - сказал я добродушно, - расскажи хоть, что за крипты.
        Глава 6
        Орк принялся рассказывать, - крипты это… э… магические аномалии. Они бывают очень разные, их, вообще, изучают в колледжах. Вот попадём в Ремуз, поступишь на заочное отделение, всё в библиотеке прочитаешь.
        - Мне всё пока не надо, - сказал я мягко, - почему аномалии? И почему магические?
        - Там магия не работает! - сделал орк страшные глаза, - или работает неправильно!
        - И что? - меня это стало раздражать. Я, может, знаю целую планету такую, и никто там без магии в обморок не падает.
        Орк подумал, подбирая слова, терпеливо начал снова, - например, там нужны факела с особым криптовым маслом. Без них, или вообще ничего не увидишь, или увидишь не то - попадёшь в ловушку. Вот даже если аномалия магии Света, всё будет этим самым светом залито, а ты всё равно с факелом.
        - Мне с демоном туда нельзя, - сказал я.
        - Других аномалий хватает, - махнул орк лапищей, - самые распространённые - храмы и подземелья древних. Понимаешь, дружок, вы не первые люди в Озгире, вы пришлые. Первые эти самые древние и есть. Как бы тебе помягче… э… сволота хуже гномов! Воевали постоянно с другими расами, всех задирали. У них страшные культы, с кровавыми жертвами! И фиг бы с ними, да в жертвы они ловили представителей других рас, и кто-то им втемяшил в головы, что это только их мир! Что их обязанность избавить мир от других народов!
        - Фашисты, - сказал я угрюмо.
        - Не, у них какие-то свои названия, - ответил орк, - самое неприятное, что они постоянно побеждали. Вот когда всем почти пришёл полный пипец, на совете колдунов эльфов, орков, гномов, ещё были наблюдатели от зверолюдов…
        - А эти кто такие? - мне стало интересно.
        - Колдуны древних вывели, как-то смешивая своих соплеменников с ягуарами, гигантскими хищными птицами, медведями и так далее.
        - И лисички есть? - сразу вспомнил я одну занимательную фэнтезийную серию.
        Орк осуждающе на меня глянул, вздохнул, - есть. Только представляешь, какая подлость - они вывели зверолюдов, чтобы побеждать нас, и сразу запланировали свои творения уничтожить после победы. Ну, зверолюды не тупые, скоро сообразили что к чему.
        Он снова грустно вздохнул, - но толку нам с их ума было мало. Они создавались лояльными к древним и нетерпимыми к остальным. Умом всё понимали, а натура позволила лишь нейтралитет, да и то ума хватило не у всех. Вот кирдык другим народам всё равно неумолимо наставал, и решили колдуны на совете призвать вас, людей из не магических миров. Так сказать, клин клином.
        - И как, получилось? - спросил я, почти догадавшись, что вышло.
        Гронг грустно ухмыльнулся, - полностью древних мы называем древними сволочами, а пришлых…
        - Пришлыми сволочами? - предположил я.
        - Пришлыми засранцами, - ответил Гронг, - вы расплодились, сумели вытеснить первых с больших территорий. Ну и другие народы мира заодно вытеснили на границы, или отвели нам особые роли. Вот и мы сейчас как раз на границе, в диком захолустье.
        Я скривился, припомнив обстоятельства своего появления в Озгире. Видимо, дело каким-то образом перешло в руки людей, этих магических орденов. А раньше… я усмехнулся - а раньше сколько отважных покорителей «Дикого Запада» и разных других «патагоний» догадались, что приехали покорять уже немного не то? И сколько им потребовалось времени, чтобы заподозрить подвох?
        Мне стало смешно, - а «первым» не позавидуешь, если их изначально считали индейцами!
        - Почему считали? - Гронг пожал плечами, - пришлые так древних и называют. Странное слово, что оно у вас значит?
        Я отмахнулся, - неважно. Ты давай о крипте рассказывай. Что нас там ждёт, и зачем мы туда полезем?
        - Древние уходят и закрывают храмы магией до лучших времён - они надеются вернуться. Нам и гномам, даже эльфам невероятно трудно проникнуть через их магические заслоны, а пришлым магам это оказалось проще всего. Я думаю, древние привыкли враждовать с нашими магами, с другими людьми не воевали…
        Я скривил губы, - нетрудно догадаться.
        - Да? Допустим, - холодно сказал орк, посмотрел на меня грустно, - ну, ты можешь хотя бы не так нагло умничать?
        - Извини, - ему удалось меня смутить.
        - Ладно, попробую короче, почти пришли, - сказал орк, - Рене и другие такие исследователи ищут крипты, находят и идут к владетелю, на чьих землях они находятся. Владельцы их нанимают и снабжают маслом, его изготовление очень дорого и опасно, занимаются алхимики в замках и в городах. Или исследователи сразу идут к владетелю, если у них есть сведения, о криптах на его землях, тогда господин ещё и снабжает порталом. Даёт исследователю специальный магический маячок. Его останется только активировать в нужном месте, и маг владельца протянет к нему портал. Работает быстрый переход до трёх суток, но это у самых продвинутых мастеров, обычно держится сутки.
        - Нам что обещают? - напомнил я терпеливо.
        - В криптах полно артефактов, волшебных вещей и материалов! - тоном искусителя зарокотал орк, - половину на свой вкус забирает господин земель, другую половину он может выкупить по ценам гильдии ближайшего города с вычетом расходов на доставку.
        - Мы-то что получим?! - спросил я уже с досадой.
        Орк заговорил сухо, - половину денег Рене заберёт себе, остальные делятся поровну между выжившими участниками. Если он сочтёт кого-то достойным, поощрит из своей доли.
        С одной стороны мне не понравился этот демократизм, что всем поровну. Орку и какому-нибудь Васе с пикой одинаково?! Но всё на места расставляли слова «между выжившими». Хоть десять Вась, если совсем с головой не дружат. А что ждут нас в закрытом храме древних без радости, это к гадалке не ходи.
        Гронг привёл меня на поселковую площадь. Я сначала подумал, что застали местный парад, выстроились поквадратно мужики с квадратными же рожами и какой-то прямоугольной комплекции. Всего квадратов было три, в одном стояли не особо габаритные парни в кольчугах, шлемах, в одинаковых зелёных штанах, и в сапогах. Вооружены луками, на поясах кинжалы. В другом квадрате стояли самые крупные мужики с прямоугольными щитами и алебардами. Третий квадрат, самый маленький, состоял из мужиков в кольчугах, шлемах, с небольшими круглыми щитами и мечами в ножнах.
        Четвёртая группа квадратом не являлась, просто толпой стояли десяток девиц в дорожных накидках, пять орков в жилетках и широких штанах разного цвета, с большими ятаганами, десяток гномов в воинском облачении с секирами и сам Рене Хват в обычном своём наряде, при шпаге на боку, а в руках орочий ятаган. Он, как нас увидел, сразу обратился к спутникам:
        - Ну, вот! А вы ворчали! Я Гронга знаю, не раз уже ходили с ним!
        Мы подошли, Хват протянул Гронгу ятаган, перевёл на меня добродушный взгляд, - ты с нами или просто провожаешь?
        - Я с Гронгом, - ответил я нейтрально.
        Девицы захихикали, остальные ко мне отнеслись безразлично.
        Рене возвысил голос, - вольные мечи! В портал! Шагом марш!
        Квадрат мужчин с мечами принялся чётко перестраиваться в колонну по двое, а колонна в ногу пошагала к зданию с колоннами, над ними фигня с барельефом, не помню, как называется. За гладкими колоннами стена с высоким и широким проходом, двери открыты.
        Мечники протопали в проход, Хват крикнул, - гвардия! Пехота! В портал! Шагом марш!
        К дверям за колоннами в военном порядке потянулись мужики с щитами и алебардами. В этом даже довольно большом доме все эти люди могли разместиться только в два слоя! Там что же, действительно портал?! Двери не впечатляли, я ожидал увидеть светящийся тор, желательно, пронизанный молниями.
        Военные скрылись в проходе, Рене снова заорал, - гвардия! Лучники! В портал! Шагом марш!
        Солдаты с луками двинулись согласно приказанию, а мне, признаться, стало беспокойно.
        Я обернулся к нашему лидеру, - они все с нами?!
        - Да, владетель по уговору может направить всех добровольцев из своих солдат, - пояснил он спокойно, улыбнулся, - боишься, что мало получится добычи на каждого? Не бойся!
        На этих его словах я ощутил отчётливый дискомфорт и всерьёз призадумался, а не остаться ли мне в этом гостеприимном посёлке, хоть немного ещё пожить в чудной гостинице? Увы, деньги по векселю я смогу получить только в Ремузе, Джон и Толян, подвешенные за ноги в пещере огра, дожидаются его возвращения со смены, а Гронг болтает с соплеменниками, любуется подаренным ятаганом и явно собирается лезть в этот чёртов портал.
        На площади остались только приглашённые в поход лично Хватом, он сказал просто, - ну, пошли, что ли.
        Полностью отдавая себе отчёт, что делаю очередную сумасшедшую глупость, я поплёлся за орком к зловещему проходу.
        Я вошёл в двери и получается, что сразу вышел на такой же портик-крылечко. Я аж оглянулся - из дверей выходила симпатичная девушка в плаще с откинутым капюшоном. Милое лицо, русые волосы до плеч расчёсаны на идеальный пробор.
        Она толкнула меня в плечо, - не тормози, топай!
        Я прошёл мимо колон и оказался на лесной поляне, военные оцепили портал тремя кольцами!
        Мне на плечо легла рука, я обернулся и увидел Хвата.
        - Гронг говорил, что ты умеешь ходить в лесу, - сказал он, - пойдём первыми.
        Рене пошёл к деревьям. Я ещё раз оглянулся на фасад с колоннами, решил, что так, наверное, положено, и поспешил за командиром.
        Через четверть часа он одобрительно хмыкнул, - я тебя совсем не слышу! Невероятно!
        Я не мог честно сказать того же о нём, мне казалось полной дуростью красться рядом с этим источником шума.
        Казалось, что мы значительно оторвались от отряда, я спросил, - нас не потеряют?
        - Девочки магички, - сказал он, - дают направление на меня.
        - Извини, - я замялся, - я сужу по тому, сколько ты взял военных…
        - Они добровольцы, - строго заметил Рене.
        - Ну и что, - я хмыкнул, - ты ведь мог вообще не ходить, правда? Но пошёл и вояк взял, так?
        Рене промолчал.
        - Считаешь, что тащить этих соплюх - хорошая идея? - спросил я сердито.
        Хват зло засмеялся, - хорошо, что они тебя не слышат! Превратили бы в жабу!
        - Превращалки порвутся, - сказал я небрежно, - я тебя серьёзно спрашиваю!
        - Да, они очень важны! - ответил он серьёзно, - девчата могут кратковременно придать сил, бодрости. Они способны быстро унять боль, остановить кровь. Кроме того у них полно амулетов с боевыми заклятьями - волшебные палочки, колечки, кулончики.
        - А наша задача, значит, - вздохнул я, - сделать так, чтобы до них никто бы не смог дотянуться.
        - Твоя это задача, - сказал Рене, - орки и гномы силовые отряды прикрывают друг друга, девочки поддерживают их, а ты защищаешь девочек.
        - А ты? - угрюмо поинтересовался я.
        - А я всеми руковожу и всем помогаю, - важно проговорил он, улыбнулся, - забавно, что ты не спросил о солдатах.
        - Да с ними ясно - будут гибнуть за товарищей, - поморщился я.
        - Ещё факела держать, - добавил Хват.
        Меня сотрясло истеричным смехом, - со свечкой постоят!
        Рене, видимо, тоже слышал этот анекдот, засмеялся.
        Снова став серьёзным, сказал, - дело ещё в криптовом масле, оно взрывается, когда его слишком много. У них заговоренные фляги, но и они не дают полной гарантии.
        Мы прошли немного в молчании, он приступил к расспросам обо мне. Сначала ему захотелось посмотреть, как я стреляю. Я аккуратно размотал мягкую ткань на ушках, они сразу как бы принялись прислушиваться. Снова повесил лук на плечо, отошёл от Хвата немного в сторону, иду, ни о чём не думаю. Зайцев и мышей он своим топотом распугал, белочек и других пушных не стреляю, в них же есть нечего, что делать со шкурками, без понятия. Расчёт только на птичек.
        Реально рассчитал, откуда должна лететь птица, чтобы мне было удобнее её сбить, и будто угадал, или лук подсказал. Одним плавным движением скинул оружие с плеча, набросил стрелу, натягиваю и одновременно чуть поворачиваюсь. Само собой, попал. Лук на плечо, подошёл, поднял птицу и в сумку пока, наконечник вытер о траву, положил в колчан.
        - А ещё? - отчего-то шёпотом спросил Рене, - извини, я не заметил.
        Через два-три десятка шагов сбил ещё.
        - Ну, ты издеваешься!? - воскликнул Хват, - можешь выстрелить, чтоб я видел?
        - Куда? - спроси я равнодушно.
        - Э… - он задрал голову, - вон в шишку попади!
        Я посмотрел вверх, сказал задумчиво, - не, наверно, не попаду.
        - Высоко? - уточнил он деловито.
        - Стрелять не стану, - сказал я ему в тон, - ты что, в цирке?
        Рене сердито засопел, помолчал с минуту, начал с другого бока, - Гронг рассказывал о твоём демоне, покажешь?
        - Увидишь при случае, - пожал я плечами.
        - А как ты зажигал костры? - пристал он, - магия?
        - Она, - признался я.
        Рене про себя хмыкнул, помотал головой и выдал вдруг, - давно с Земли?
        Я растерялся, не знал, что сказать. Врать? А зачем? Рассказать про карантинный домик? Это тоже совершенно ни к чему.
        - Не смущайся, - повеселел он, - для местных ты просто маг, а переселенцы поймут. Ну, откуда ещё мог взяться маг, который ничего не знает, не умеет, нигде не учился и всё схватывает на лету? Сам залетел или переселили?
        Я развёл руками, - вопрос мутный.
        - Хорошо, если переселили, - сказал он и принялся объяснять, - механика у миров, понимаешь, такая. Не терпят парадоксов. Вот внезапно, вне логики, в мире появляется лишние тело и душа. Мир просто рефлекторно, не вдаваясь, избавляется от лишнего, причём, не обязательно именно от того, что попало. Выбрасывает обычно тех, кто ближе к магическим аномалиям.
        Он взял небольшую паузу и продолжил, - тут война была с местными индейцами, то есть она до сих пор идёт, но уже не так, а поначалу! Переселяют, допустим, маги эльфов целый караван фургонов с переселенцами и сразу в карантин, чтоб обратно не унесло. А индейских колдунов в местах силы Озгир расшвыривает по мирам рандомно. В тех мирах начинается такая же байда, и всё это катится, пока не замкнутся цепочки.
        Рене горько усмехнулся, - я же на Земле почти тем же занимался, археологией. Спускаемся мы в пирамиду практически на экскурсию, а там такое блять начинает твориться! Летучие мыши размером с кошку! Привидения душат людей! Жуки на глазах облепляют тело, и за минуты остаётся только скелет. И он ёбана мать встаёт! Скелет твоего друга кидается на тебя с ножом! Ты стреляешь в него, а ему похуй!
        Хват помолчал, переживая минувшее, заговорил спокойнее, - вылезли из той пирамиды только я и ещё один археолог. В пирамиду вошли в джунглях, вышли в лесу. Ладно, пошли потихоньку, дошли до одной деревеньки и вот там-то точно чуть с катушек не слетели!
        Он замолчал, я подождал продолжения, не дождался и спросил, - а потом?
        - Придумал себе это имя, - ухмыльнулся он, - Рене! Хватом люди прозвали позже. Ничего, паря, тут тоже можно жить - подучился, набрался опыта, теперь капитан поисковик. Так это называется у владетелей. Уровень, правда, так себе, но это пока. Вот подрасту ещё, заделаюсь постоянным капитаном у серьёзного синьора или даже в клане!
        Я ничего не понял, но почтительно покивал ему.
        Хват спросил по-дружески, - а всё-таки, чего ради тебя понесло с нами? Ты же вчера не собирался!
        - Заказали меня в гильдии убийц, - признался я, - говорят, что могут отследить только моё присутствие в посёлке. Вот в посёлок бы мне подольше не возвращаться, или после крипты сразу идти в Ремуз. Покажешь, куда топать?
        - Покажу, - улыбнулся он, - после крипты ещё поговорим. После такого обычно у людей на многое меняются взгляды.
        - После какого такого? - насторожился я.
        - Увидишь, - пообещал Рене, - а пока давай народ подождём, устроим привал.
        Обеих птиц отдал девчонкам, ещё и костёр им разжёг. Мы с Гронгом скромно перекусили прихваченными в харчевне колбасками и окороками. Полную сумку сгрёб со стола. Девочкам, конечно, выдал по колбаске, а гномы, тем более орки пусть хоть слюной захлебнутся, злее будут, им полезно.
        Какой девочек учат магии, пока неясно, но птичек они приготовили - от одного аромата можно упасть в обморок. Дали попробовать кусочек и попросили, если хочу ещё, к следующему привалу притащить побольше. Ну, ведьмы одним словом.
        Мы снова пошли с Рене в авангарде. Настала моя очередь задавать вопросы. Начал со шляпы, что за чудная пряжка на тулье. Оказывается, что артефакты и редкие материалы нужны как раз для создания таких вещей.
        Его шляпа, например, каким-то волшебным образом влияет на мозги. Память лучше, легче мысли, чётче логика. Шпага заговоренная, ею можно поразить энергетические сущности - привидения, разрядников. Перстни вроде датчиков опасности, один настроен на ловушки, другой на засады. В целом на всей амуниции чары, повышающие удачу. Похоже на мракобесие, но ведь реально пока везёт!
        - Ты знаешь, что нас там ждёт? - спросил я.
        - Могу лишь уверенно предполагать, - ответил он, - сам подумай, какие стражи могут охранять закрытый храм?
        - Мёртвые?
        - Да, но не только, - сказал Рене, - индейские колдуны ввергают в летаргию своих специально созданных для того зверолюдов. В основном разные ящеры, есть даже летающие.
        - Но мертвецы всё-таки есть?
        - Куда ж без них, - усмехнулся Хват, - хорошо, что некроманты индейцы слабенькие. Поднимают низкоуровневых упырей, оставляют заклятья отсроченного призыва…
        - Это как? - не понял я.
        - Ну, зароют живьём или в казематах запрут на голодную смерть сотню-другую человечков, те в мучениях помрут, энергию некроса впитает артефакт. А как мы придём, сработает заклятье, останки бедолаг поднимутся и кинутся нас убивать. Или польются волны жуков, если их не сжечь, сработает заряженный некросом артефакт, и наши скелеты пополнят армию стражей.
        - Ужас! - меня аж передёрнуло.
        - Хуже всего мумии индейских колдунов, - торжественно молвил Рене, - они настоящие маги и бойцы. И самая ценная добыча - магические кристаллы в их черепах. Хотя что хуже - колдуны или главный страж, вопрос открытый. Самый страшный обычно гигантский скорпион или змей падла!
        - Но их же можно убить?! - спросил я с надеждой.
        - Нужно! - уверенно заявил Рене Хват, - иначе я не смогу найти выход в такой нервной обстановке. И кроме выхода поищем тайники, не просто ж ради приключений мы туда лезем.
        Я гулко сглотнул. Для меня во весь рост стоял именно этот вопрос - нахуя мы вообще туда лезем???
        Глава 7
        В сумерках мы вышли к громадной пирамиде. У меня сразу возник вопрос, и как долго вот это вот пришлось искать?! В смысле, Рене её, вроде как первый нашёл, а до него трудно было заметить, что здесь что-то слегка топорщится?
        - Представь себе, не замечали, - спокойно ответил Хват, - индейцы мастера отводить глаза. Кстати, внутри береги нервы, большая часть всего - иллюзии. Не спеши тратить стрелы.
        Он привёл отряд к одной из сторон, скомандовал последний привал. Тут уже все вытащили всё припасённое. Хват обошёл костры солдат, повторял, чтоб ни в коем случае не пили вина и не курили, в пирамиде легко потеряют разум. Солдатики, вроде бы, поняли.
        Ведьмочки приготовили полтора десятка добытых мною птичек. Я вообще-то стараюсь не злоупотреблять, не загребаю жадно лесные богатства, хорошо понимаю, что они только кажутся нескончаемыми. Но ради такой вкуснятинки и для девчонок, конечно, отошёл от принципов. Рене даже говорит, что один раз ему удалось увидеть мой выстрел. Ну, увидел - не жалко.
        Он принёс мне ещё десяток обычных солдатских стрел. Сказал, что выпросил у лучников специально для меня. Внутри не всегда будет возможность подобрать стрелу. Я тут же их опробовал. Дубовые какие-то, тупые, мёртвые…
        Попытался объяснить Хвату, он засмеялся, что они такие и есть - дубовые и мёртвые, а я сам тупой, у них стальные наконечники. Приноровился, вроде, без удовольствия, но мозги вышибу, если они найдутся в черепушке.
        Позвал Настю, обсудил с ней ситуацию. Она особо указала, чтобы я использовал энергетический удар и жёг огнём. Себя просила не вызывать, она, конечно, не убиваемая, но развоплощаться даже на время энергетической сущности очень неприятно. Я со вздохом ничего обещать не стал. Мне-то вдобавок к неприятным ощущениям ещё и помирать страшно не хочется. Настя без обид приняла моё молчание.
        Незадолго до полуночи Хват скомандовал строиться. На стене пирамиды в лунном свете начали проявляться некие контуры. Рене поднял руку и завыл что-то непонятное, девчонки тоже подняли ручки и весьма эротично ему подпевали.
        Хват крикнул, - факелы!
        Солдаты подняли над собой телескопические трубки.
        - Зажечь! - крикнул командир.
        Над трубками одновременно полыхнуло пламя. Мне показалось, что звёздный свет собрался в его поднятой ладони, и он бросил его в стену пирамиды. Она слабо засветилась и погасла, появился вход.
        Рене скомандовал, - пехота! Вперёд! Держать плацдарм у входа!
        Солдаты пошли в проход, первые скрылись внутри, донёсся истошный человеческий крик, раздалось рычание, визг резанул по ушам. Солдаты колонной по двое шли в пирамиду.
        Я шагнул в проход с Гронгом. Заранее приказал себе не оглядываться, назад дороги нет или скоро не будет, когда войдёт Хват - уж он-то об этом позаботится, можно не сомневаться. Поэтому смотрим только вперёд…
        Мы попали в огромный зал с колоннами, что поддерживали высокий свод. Колонны оплетали лианы, стелились по полу, свисали сверху. Эти растения оказались весьма шустрыми злобными тварями! Обвивались вокруг солдатских ног, валили наземь, прорастали сквозь плоть, разрывали, душили. Чёрт! Не посчитал солдат до начала, а теперь уже трудно определить, сколько их было.
        Бойцы жгли лианы факелами, рубили мечами, алебардами и шаг за шагом отвоёвывали пространство. Дело осложнялось тем, что не все лианы были э… лианами. Понять, что это змея, удавалось после того, как тварь уже укусила.
        - Кого ужалили змеи, поднимите руку и оставайтесь на месте! - скомандовал Хват.
        У меня за спиной раздалось хоровое пение девичьими голосами на незнакомом языке. Солдаты останавливались, подняв руку. Их товарищи шли вперёд, а к ним подходили девчата, касались плеч ладонями, говорили, - «готово, иди воюй дальше».
        Я особо отметил, что орки и гномы вперёд, к змеям не рвались, ужалили только солдат. Однако вскоре им и мне досталось работы. Я заметил смутные тени, что перепрыгивали с колонны на колонну. После прыжка они прижимались к лианам, замирали, становились почти незаметными, ждали, когда прыгнут другие… э… вот кто другие, сказать пока не мог, понимал только, что это новые смертельно опасные твари.
        Они не спешили нападать на солдат, зависали, накапливались. Тактическое решение противника понятно - внезапная массовая атака сверху. На всех, на весь отряд!
        Я заорал во всю глотку, - нападение сверху!
        Ещё звучал мой голос, я послал первую стрелу в притаившуюся тварь. Смотреть на результат не стал, выстрелил в другую тень, бросил на лук третью «дубовую» стрелу. Первая моя цель начала падение, солдатам хватило ума посмотреть вверх, поднять алебарды. Твари сообразили, что пора кидаться в атаку.
        Три тени прыгнули к девчонкам. Одну за другой сбил двух в прыжке, третью принял на шпагу Рене. Орки и гномы нападениям почти не подверглись, туча тварей рухнула на солдат, преимущественно лучников.
        Я, наконец, рассмотрел эти э… создания. Фигуры подростков, очень жилистые, бурая кожа голая. Длинные мощные хвосты, на лапах когти, головы ящериц, пасти полны длинных острых зубов. Твари рвали одежду когтями, вцеплялись даже в кольчуги и норовили перегрызть солдату горло.
        К счастью пехота встретила большинство тварей алебардами. Лучники взялись за кинжалы, им пришли на помощь мечники. Казалось, что твари не чувствуют боль от ранений, пронзённые железом продолжали кидаться и дохли очень неохотно.
        Магички вновь проявили способности, наложением рук и заклинаниями остановили кровотечения, облегчили боль, помогли перевязать раненных.
        Ко мне подошёл лучник, протянул дюжину стрел, - держи. И спасибо.
        Хват пристально на меня посмотрел, - ты молодец, что заметил опасность, и решение принял верное. Но я очень тебя прошу в следующий раз найти секундочку и поставить меня хотя бы в известность. Хорошо?
        Я виновато буркнул, - договорились. Извини, командир, нервы.
        Его взгляд чуть потеплел, - как думаешь, что нас ждёт дальше?
        - В смысле, кто нападёт? - переспросил я, - так, колонны стоят часто, как деревья в лесу, далеко из лука не выстрелить и в плотном строю воевать неудобно. Лиан больше нет, а они нападали по топоту. Скорей всего это будет тяжёлая пехота, они смогут сблизиться и ворваться в строй солдат…
        Раздалось множественное рычание, я сказал, - вот!
        Хват заорал, - гномы и орки! Вперёд!
        Меня в принципе не звали, но интересно же! Я только шагнул за колонну, давая оркам дорогу, и двинулся за ними следом. Любопытство моё было вознаграждено с лихвой! Даже немного завис с отвисшей челюстью. Черепашки ниньзя! Бэд! Вери бэд. И вери биг!
        То есть это были ходящие на задних лапах ящеры ростом с орков, с нагрудными панцирями и, так сказать, в бронетрусах. Пасти практически крокодильи, толстые хвосты с костяными шипами, а в лапах дубины!
        Приблизились гады, хорошо хоть в строй им врезаться не удалось, солдатики, вообще, не строились, понятливо расступались. В остальном дела пошли поначалу невесело. Алебарды пехоты, тем более стрелы лучников оказались бессильны против брони, мечами дотянуться не удавалось - ящеры в секунду изуродовали десяток мечников ударами хвостов и дубин. Одному парню жуткий черепах откусил голову и проглотил вместе с шлемом и плюмажем! Из шеи хлестала кровь, туловище осело на колени.
        Стрелять просто некуда, попасть в крохотные глазки немного шансов, если бы даже ящеры не вертели бошками.
        Я позвал, - Настя! Попробуй хвостиком!
        Демон возникла позади броне-крокодила, чтобы прелестями своими не шокировать солдатиков, изящно отвернулась, качнула попкой, взмахнула хвостиком и пропала. Чудище рухнуло вперёд и завыло не своим голосом. У меня пред глазами выступила надпись:
        «Ваш демон использовал удар хвоста, у противника нарушения в центральной нервной системе. Опыт демона плюс 10, одержимость плюс 3».
        Понравилось девочке! Через две минуты можно ещё повторить.
        Пехотинцам удалось загнать алебарды под панцирь в отверстие костяной кирасы у шеи.
        Хват крикнул, - цель по ногам! Вали их на бок! Ломай им! Всё!
        Орки окружили своего противника, Гронг мощным ударом по локтю сумел выбить у ящера дубину. Другой здоровяк, когда зверь попытался ударить его хвостом, отбросил ятаган и схватился за шипы, принялся выкручивать. Ящер зарычал, завалился на бок, в отвороты нагрудника и бронетрусов его поразили сразу пять ятаганов.
        Старший гном просто устоял под ударом дубины, прикрывшись щитом, а от удара хвостом его прикрыл щит племянника. Восемь гномьих секир врезались в хвост ящера, он взвыл, дёрнулся… остатки кожи порвались, хвост разлетелся дольками колбасной нарезки. Эх, их бы целиком на сковородку! Монстр взвыл и рухнул на бок, секиры со всего размаху искрошили его панцирь.
        Тактику, таким образом, выработали. Настенька успела щёлкнуть хвостиком ещё всего три раза, двоим Рене шпагой через пасть вышиб мозги, дюжину ухайдакали гномы и орки, и один достался на мою долю.
        Увлёкся происходящим, пренебрёг опасностью. Орки выбили у черепашки дубину, а он вдруг подскочил ко мне и бьёт кулаком в голову! Мне прям очень захотелось стать пустотой! Я присел, думаю, как-то надо бить… вернее, подумал я потом, а тогда представил, что играю с демоном в ладушки, и резко нанёс прямой открытой ладонью по трусам - они как раз маячили напротив моей груди.
        Черепах свёл ножки в коленках, согнулся, схватился лапами за промежность и тоненько заскулил. Орки его толкнули на пол и прикончили ятаганами. А перед моими глазами выплыли буквы:
        «В бою вы сознательно нанесли энергетический удар, ввергли противника в болевой шок, нанесён необратимый урон жизненно важным органам. Ваша способность энергетического воздействия плюс 1 уровень, «применение грубой энергии». Ваш навык «энергетический удар» уровень «уверенно».
        Славно! Главное, вовремя как! Странно, что удачливость не подняли - и тут мне оценки занижают! Хотя о чём это я? Спасибо, что живой ещё…
        - Вот он тут совершенно не причём! - резко заявила Настя.
        - Ой! Извини, я говорю, хорошо, что ещё живой! - поспешил я поправиться.
        - Да мне-то что, думай, что хочешь, - раздражённо сказала демон, - я просто из справедливости!
        - Да-да, ты права, извини, - серьёзно сказал я с подобающей моменту виноватостью.
        Хват скомандовал передышку, ведьмы оказывали помощь раненным, с убитых снимали припасы, стрелы.
        Командир подошёл ко мне, спросил, вроде, насмешливо, - что мыслишь, Кутузов?
        - Как-то вовремя тут всё происходит, кто-то следит за нами, командует, - задумался я, - но непосредственно боем управлять не может… пока…
        - И что это нам даёт? - спросил Рене с интересом.
        - Так, - почесал я в затылке, - э… индейцы понимают нашу речь?
        - Это их речь, - улыбнулся Рене, - как-то вживляется колдунами при переносе.
        - Ага, - кивнул я важно, - а можно я тогда покомандую?
        Хват пожевал губами, задумчиво на меня глядя, решился, - командуй!
        Я тут же прошёл вперёд и принялся орать, - пехота! За мной! В две шеренги стройся! Мечники и лучники! Стройся за пехотой! Остальные в арьергард!
        - Эй! Ты уверен? - с сомнением проговорил Хват.
        - Не ссы! - заявил я уверенно, - я военную кафедру закончил!
        Бывший археолог задумался, видимо, там, откуда он родом, о военных кафедрах знают немного.
        Народ тем временем построился, я скомандовал, - за мной! Шагом марш!
        - Я тогда рядом с тобой пойду, - сказал Рене, - если что хоть успею лично придушить.
        Я подарил ему уверенный насмешливый взгляд, он проворчал, - извини, нервы что-то.
        Рассчитывал я на тактику и традиции. Неприятель пока действовал по шаблону. Сначала предполье, лёгкая пехота атакует из засады, тяжёлая пехота изображает из себя главные силы. А дальше колонны должны внезапно закончиться и на нас наскочит кавалерия или её местный аналог.
        Кавалерии нужно время и пространство для разгона. Мы в пирамиде, места изначально немного. Противник увидел, как мы строимся, идём с одной скоростью, значит что? Заранее пошлёт кавалерию в атаку. Вот внезапно для нас заканчиваются колонны, мы выходим на открытое пространство и попадаем под удар тяжёлой конницы на полном разгоне. Мысленно аплодирую их замыслу!
        Ну и себе немножко, какой я умный и смелый. По факту просто две дурные фигурки важно топают впереди главных сил. Наверное, вражескому начальнику аж самому стало интересно - мы просто дурные или ещё и обкуренные? Считает нас уже мертвецами, как и весь наш отряд…
        Колонны кончились, я схватил Рене за рукав и рванул со всех ног в обратном направлении с воплем, - стоять! Тревога!
        Рановато заорал, пехота опустила алебарды, пришлось падать на четвереньки и ползти в тыл между ног. Какой-то урод врезал пенделя… блин, ещё один! И глупо злиться, что самое обидное! Сдохнут уроды скоро без моего участия, зато хоть сейчас ещё повоюют.
        Кавалерии на полном разгоне для торможения не оставалось места. Всадники с длинными копьями наперевес на громадных ящерах с большими задними лапами, длинными хвостами, частью врезались в колонны, частью проскакали к строю солдат, уже значительно потеряв скорость.
        Даже лишившись главные преимущества, неприятель оставался очень опасен - у ящеров страшные зубастые пасти, могучие лапы и хвосты, всадники бросили копья, раскрутили кнуты. Я пригляделся к ним, всадницы! Сиськи прикрывают узенькие полосочки, труселя тоже лишь для цензурного минимума! Стеснительные сучки!
        Лысые, бледнокожие, в облике что-то змеиное… одна попробовала воздух раздвоенным язычком! Змее-девы обильно рассыпали вокруг смерть своими кнутами, с каждым щелчком валился солдат с перебитой шеей, проломленным наконечником черепом.
        Я принялся посылать в них стрелу за стрелой, пехотинцы кололи алебардами ящеров, наездниц. Лучники тоже спешили поскорей покончить с этим кошмаром.
        Я насчитал сотню всадниц на ящерах, легко представить, что нас ждало на открытом пространстве. Но сейчас-то планы противника смешались!
        Ещё не всех добили змеюк, я заорал, - разберись по отрядам! Вперёд! Быстрее!
        Хват проворчал, - а сейчас-то куда спешим?
        - Нужно побыстрее преодолеть открытое место, - сказал я отрывисто, - всё, дальше думай сам. Если живые враги закончились, мёртвых на военной кафедре не проходили.
        Рене Хват проорал, - быстрее!
        Всех оставили последние сомнения, народ действительно поднажал. Магички задрали подолы выше коленок и придерживали ручками. Все оказались в гольфах и панталончиках! Они бежали впереди всех, иначе мужики бы шеи посворачивали. За ними держались орки, как самые быстрые, и гномы, самые двужильные. За ними лучники, потом мечники и замыкали пехотинцы, наиболее нагруженные.
        Рене со шпагой и факелом бежал со мной во главе отряда. Снова нам если что платить за риск. Вернее, уже только ему расплачиваться, я мог попасть под раздачу только за молодость, хорошую физическую подготовку и любопытство немного. Что я, в самом деле, не видел женского белья, чтобы позади тащиться?
        Мы преодолели самую широкую часть, стены зала по мере нашего продвижения стремительно приближались. Мы оказались перед занятным проходом. Левая стена оборвлась, просто закончилась в десяти шагах, зато правая стена продолжалась и загибалась направо, площадка изгибалась вслед за стеной и вела куда-то вверх.
        Я подошёл к краю, слева площадка обрывалась куда-то в бездну. Один шаг и восторг свободного падения, всё закончится! Я стоял и смотрел вниз, а в голове словно кто-то шептал.
        - Настя? Это ты бормочешь? - спросил я демона на всякий случай.
        - Местное радио, - отозвалась она, - не бери в голову.
        - То есть это что-то действительно звучит у меня в голове? - я прислушался.
        «Смерть… убей… убей всех… тебя ждёт смерть…»
        - Бред какой-то! - прокомментировал я.
        И тут меня спасла моя удачливость, не иначе. Я только начал отворачиваться от обрыва, как краешком зрения заметил бросок. Тот парень кинулся на меня без крика, его лицо без какого-либо выражения, пустые глаза. Я качнулся чуть в сторону и в перекат. Обернулся, безумца уже не было на площадке. Не слышно было и крика.
        - Точно какой-то бред! - сказал я вслух.
        Рене затейливо выругался и скомандовал остановку.
        Он обратился к солдатам, - ребята! Я не зря просил вас не пить и не курить! Это очень опасно, вы попадёте под воздействие! Пусть мы сейчас потеряем время, но нам нужно провести обряд освобождения ваших сознаний! Пожалуйста! Кто меня ослушался и курнул или выпил, ради спасения всех нас, выйти из строя!
        Вперёд шагнули два десятка солдат. Чёрт! Треть от общего числа!
        - Возьмите у них факелы и фляги с маслом, - сказал Рене, - от заклинания возможен взрыв.
        Парни поспешно передали товарищам фляги и факела.
        - Теперь подойдите к краю, посмотрите вниз! - гремел голос Рене, - смотрите! Вам необходимо увидеть, что ждало всех из-за вашей глупости!
        Солдаты осторожно подошли к обрыву, заглянули за край.
        - Виола! - позвал Рене, - читай заклинание!
        Из стайки магичек вышла та самая красавица с русыми волосами на строгий пробор. Она вынула из рукава волшебную палочку, взмахнула, сказала что-то нараспев… и два десятка мужиков смахнуло в пропасть.
        Я, наверное, выглядел, как другие солдаты - глаза плошками и раззявленная варежка.
        - Н-н-не п-п-получилось? - кто-то пролепетал за меня заплетающимся языком.
        - Не, всё по плану, - спокойно заверил Рене, - ну, нет времени, да и хрен знает, какие тут обряды могут помочь - они и так все были обречены. Только могли и других с собой утащить.
        Он возвысил голос, - сука, если кто-то ещё употреблял, лучше сами прыгайте! А то блять я вам такой обряд напоследок устрою, ад курортом покажется!
        - Ада нет, - добавил я, - прыгайте спокойно.
        - Лёшка! - восторженно пискнула в сознании Настя, - я тобой горжусь!
        Мы прошли, наверное, целый виток или даже два, внизу по идее временами должно быть видно зал, который преодолели первым, но всё время за краем клубилась туманом бездна. На каждом шагу я ждал подвоха, ну и… э… надоело мне идти впереди. Не бежали уже, подолы можно не задирать, значит, вполне пристойно идти с девочками - мне ведь поручено их охранять.
        Потому, когда впереди истошно заверещало, я успел честно выполнить свой долг - толкнул девчонок к стене, а сам отползал на карачках, временами припадая к полу, чтоб об меня не очень больно запинались убегающие в панике солдаты.
        Вот мимо протопал Рене, проорал, - девочки, огонь! Жуки!
        - Йестердэй блять! - пробормотал я, поднимаясь с четверенек.
        Принялся отряхивать коленки, да так раком и застыл с отвисшей челюстью. Это место не перестаёт меня удивлять! Впереди на площадку из пропасти через край лилась речка крупных жуков. Они плотным слоем облепили несколько наших солдатиков. Те уже не орали, местами проглядывали элементы скелета.
        Ведьмочка с каштановыми вьющимися волосами вынула свою волшебную палочку, что-то звонко пропела и нарисовала в воздухе некий символ. Линии засветились, она как бы намотала их на палочку и резко стряхнула в жуков. В нескольких шагах от нас площадку на всю ширину перекрыла стена огня.
        Жуки упрямо ползли к нам через огонь и сгорали. Вскоре поднялись скелеты, подхватили мечи и хотели нас зарезать, но рассыпались пеплом, не добежав двух шагов. Мерзко воняло палёными волосами.
        Наконец, горящие жуки через преграду лезть перестали. Мы не могли предположить, что они одумались, решили, что просто кончились. Девочки погасили стену и сказали Рене, что можно продолжать путь.
        Однако через две-три сотни шагов впереди снова истошно заверещали. Девочки уже без моей помощи прижались к стене, а я до неё добежать не успел всего три шага, всё-таки пришлось немного ползти. Последним пробежал Рене с криком «опять блять»! Ведьмочка снова принялась махать палочкой и петь. Появилась стена огня, заеденные жуками солдатики перестали орать.
        И я сказал, - здорово у тебя получается! А меня Вих звать.
        - Я знаю, смешное имя, - сказала она, - а я Рона.
        - Очень приятно, - ответил я вежливо.
        Дальше разговор как-то не клеился, мы молча дождались прекращения жуков, погасили стену и продолжили движение.
        Когда впереди заорало третий раз, я подумал, что это уже не смешно. Так подумал не только я. Когда Рона установила огненную преграду, подошёл Рене и сказал, что солдаты больше не хотят идти в авангарде. Они понимают, как выглядят и на кого смахивают, но считают, что первыми должны идти маги. Девочки молча по одной повернулись ко мне.
        Рене спросил, - так что ты умеешь делать с огнём, Вих?
        Я кивнул на огненную завесу, - так точно ещё не умею! - я почесал в затылке, - командир, эти жуки, вообще, кончатся когда-нибудь? Ну, съедят пару-тройку солдатиков ещё, пусть на спичках разыграют - мы их уговорим!
        - Кто «мы»? - уточнил Хват.
        - Я и демон, - ответил я серьёзно.
        - Жуки кончатся, - заговорила Рона, - только у моей палочки уже кончается заряд. Снова поставить завесу я не смогу.
        - А если идти и двигать завесу перед собой? - спросил я, - не пробовала?
        - Да у меня сил едва хватает ставить неподвижную преграду! - обиделась ведьма.
        - А все вместе? - обратился я к ведьмам.
        - Мы же лечим по основной специальности, магия Жизни, - сказала Виола, - другие способности открывают за отдельную плату… и мы же всего на третьем курсе!
        - Только второй закончили! - всхлипнула незнакомая девчушка, - каникулы у нас! Экспедиция!
        Я укоризненно посмотрел на Рене, тот раздражённо отвернулся. Действительно, сейчас-то какой смысл обсуждать, мог он или нет найти магов поопытнее для своей авантюры.
        - Дай-ка подержать твою палочку, - я протянул руку к Роне.
        Она вложила в мою ладонь коротенькую указку. Знак огня сразу заинтересованно оживился, малыш проворно перетёк в амулет через кожу, я ощутил палочку как продолжение своего тела. Появилось общее меню, потекли строчки:
        «Вы установили контакт с магическим амулетом, опыт плюс 50.
        Вы способны устанавливать контакт с амулетами Тьмы, Смерти, Огня.
        Вы можете подзарядить амулет своей магической энергией, доступны для подзарядки единовременно 3 единицы. Для зарядки амулета магии огня чуть сожмите его в ладони со знаком и подумайте «наполняйся».
        Вы получили волшбу «стена огня», уровень 2, «огненный щит», подвижная завеса. Неподвижная стена - 1 единица энергии, ширина максимальная 10 метров, длительность 10 минут, интервал 2 минуты. Подвижная стена - 3 единицы энергии, ширина максимальная 10 метров, длительность 10 минут, интервал 2 минуты».
        Так, энергии у меня 12 единиц, по идее должно хватить. Интересно, а «щит огня» можно поворачивать? Завеса, установленная Роной, ещё пылала, я взял палочку другой рукой и протянул к завесе ладонь со знаком огня. Попробовал «схватить» и действительно почувствовал огонь в руке, и словно что-то держу. Так, повернём левее… получилось! А правее? Великолепно! Я шагнул вперёд, завеса чуть переместилась. Девчата захлопали в ладоши, закричали «браво!», «ура!», «оле-оле!».
        Жуки уже не пытались преодолеть преграду, я по наитию «скомкал» завесу, как бумажку, преграда пропала. Вернул Роне её амулет. Посмотрел на участок площадки, где напали жуки. Похоже, что они что-то вроде мины, активируются по команде и лезут жрать на топот или по запаху. На какой ширине? Наверное, нужно считать от места, где жуки сожрали солдат, до установленной преграды.
        Только как определить это место? Скелеты в полной выкладке бросились на нас и сгорели, вот же кучками лежат их кольчуги, мечи, набойки с подошв. А где шлемы? Я осмотрел участок внимательнее. К счастью у солдат шлемы крепились кожаными, съедобными ремешками, шлемы без ремешков кучно указали место, где погибли парни. Получается ширина фронта примерно десять метров. Ну, жить можно.
        - Идите за мной, не отставайте, - сказал я девчонкам, - кто сильно отстанет, достанется жукам.
        Магички не стали сомневаться в словах коллеги, Гронг тоже мне поверил, орки и гномы построились плотненько сразу за девчатами, а вот солдатики держали почтительную дистанцию. Ну, я им не комиссар уговаривать, других забот навалом. Самое главное - не пропустить момент атаки.
        Я шёл, как ходил в лесу, - сознание опустело, ни о чём не думал, ничего не ждал. Просто шёл. Примерно через триста шагов я услышал слабое шуршание. Как срывал лук с плеча, выставил перед собой ладонь со знаком огня и представил себе щит. Передо мной запылала стена огня.
        Заорал, - ближе ко мне!
        Жуки текли из обрыва рекой, я принялся плавно разворачивать огненный щит. Магички с истеричными взвизгам поспешили спрятаться за преградой. Я держал щит у края обрыва.
        Крикнул, - идите вперёд!
        Девчата послушно пошли дальше, орки и гномы тоже не стали задавать вопросов, а в адрес солдатиков Рене Хват разразился вдохновенной похабщиной. Бедняги от таких дел стали немного притормаживать.
        Не дожидаясь солдат, я начал пятиться за девчонками, поворачивая щит. До бойцов дошло, что «двери закрываются», ломанулись со всех ног. Я подождал немного, когда пробегут последние, и перекрыл площадку поперёк. Теперь не требовалось стоять на месте, ждать, когда кончатся жуки.
        Я мысленно приказал огненной преграде «стоять» и «отпустил» её, «разжал» пальцы. Не погасла, горела уверенно. Я облегчённо вздохнул и вместе с солдатиками принялся давить жуков, что всё-таки успели проползти за ними в закрывающиеся двери. Кусаются больно сволочи! И на вкус кислят. Но страшного ничего не было, они опасны, когда их очень много.
        Глава 8
        Прошли ещё триста шагов, как по расписанию зашуршало. Провели необходимые мероприятия в соответствии, даже солдатики почти не тупили - люди ко всему привыкают. Задавили мы злобных тараканов, двинулись далее.
        Догнал я Рене и спрашиваю, - что у нас дальше по графику?
        Он вздохнул печально, - кладбище.
        - Давай без шуток! - я поморщился.
        - Серьёзно говорю, настоящее кладбище, - заверил Хват, - вот выйдем на широкую площадку, это оно и будет.
        - Ага! - дошло до меня, - а там кто?
        - Массой полезут скелеты, зомби, упыри, призраки…
        - А жуки? - уточнил я.
        - Не, там всё пропитано Смертью, мелкие твари дохнут за секунды, - успокоил Хват.
        - А не мелкие? - спросил я как бы между прочим.
        - У нас будет всего пятнадцать минут для того, чтобы погасить мумии магов, - сообщил Рене.
        Я, наверно, побледнел, он улыбнулся, - не переживай ты так! Они нас гораздо раньше могут поубивать и превратить в нежить, только мы их ещё быстрее всех перебьём.
        - Э… а откуда такая уверенность? - осторожно спросил я.
        - Ну как же! Опыт! - со значением изрёк Рене.
        - Что опыт? - попросил я конкретики.
        - Ну, раньше же без тебя проходили такие пирамиды! - заявил Хват со всей убедительностью, - а с тобой и подавно пройдём! Обычно до кладбища хорошо, если половина доползала, а сейчас не потеряли ни одного мага, орка или гнома!
        - Солдат уже меньше половины, - заметил я угрюмо.
        - Кстати! - воскликнул Рене, - их бы вперёд поставить загодя, да как угадать, что жуков больше не будет?
        - И как это можно теоретически определить? - спросил я.
        - Кладбище, смерть, - сказал Хват, - некоторые чувствуют близость смерти.
        - А! - воскликнул я, - ну так давай, ставь уже солдатиков вперёд!
        - Точно?! - он внимательно посмотрел мне в лицо.
        Я серьёзно кивнул. При его словах дошло, откуда появилось тревожное чувство. Душу ещё не леденило, но я уже отчётливо ощущал приближение мощного рефрижератора.
        Эту чёртову площадку точно начало кренить! И я вчера выпил только одну кружку пива! Не, я всё понимаю - магия, иллюзии, но логику ж никто не отменял. Возможно, площадка не кренится, мы же с неё не скатываемся, угол между площадкой и стеной справа увеличивается потому, что стенка заваливается с каждым шагом. Но дорожка же постоянно поворачивает направо, то есть вокруг колонны, которой и является стенка справа… но она сука ею не является!
        Мозги начало подклинивать. Так! Это просто способ обезвредить самых умных врагов - вражеская уловка. Вон солдатиков всё устраивает, орки и гномы тоже не выказывают беспокойства. Девочки бледноваты, но это, скорей всего, от впечатлений, нехороших предчувствий и общей атмосферы этого места. А Рене вообще всё нипочём, видимо, уже сталкивался с таким. Его я всё-таки спросил, что означают эти парадоксы.
        - Какие парадоксы? - удивился Рене.
        Я стал объяснять словами, Рене помотал головой, - а на пальцах?
        Попробовал на пальцах, он смотрел, болезненно морщась, и воскликнул вдруг тоскливо, - вот ты другое время сделать мне мозг найти сука не мог?!
        Я решил не реагировать на оскорбительное высказывание. Рене ведь и вправду могло показаться, что я издеваюсь.
        Он снова помотал головой, - а действительно! Как же это так?! - помолчал задумчиво и спросил печально, - тебе, зараза умная, обязательно надо было мне это говорить?!
        Я вынужден был согласиться с ним, что говорить стало практически не о чем. Во-первых угол между площадкой и стенкой справа достиг ста восьмидесяти градусов, во-вторых, путь вперёд закончился обрывом в пропасть, оставалась только дорога направо, на упавшую стенку, но там в массовом порядке принялись откапываться мертвецы.
        Мы повернули направо и оказались как бы в углу, слева пропасть, справа бывшая наша дорожка… э… просто появилась сильно наклонённая стенка, которая в перспективе дыбилась вертикально. Не суть важно, главное, что мы оказались зажатыми в углу.
        Вообще, ничего страшного не случилось, это даже хорошо, что плотный строй пехотинцев полностью перекрывал удобную для атаки на нас поверхность. Мертвяки, конечно, пытались их обойти по наклонной, но при каждом шаге сползали ниже, а прорвавшихся встречали орки и гномы, привыкшие в горах и не к таким наклонам.
        Среди мертвяков преобладали скелеты в пончо или саванах из мешковины. Они вооружены были мачете или пиками, видимо, при жизни являлись индейским мирным населением. Бегали они шустро, но бестолково - тупо по заданному кем-то направлению, выставив перед собой оружие. Будучи разрушенными, активности не проявляли, хозяева теряли к ним интерес.
        Зомби представляли собой самодвижущиеся трупы, они двигались к ближайшему живому существу, чтобы сделать его мёртвым. Шли неуклюже, толкались, как зомби просто, однако даже отсёчённые головы норовили укусить, конечности сокращались, стремясь достать живое. Судя по остаткам одежды, в большинстве это были мёртвые человеческие солдаты. Немало тут их похоронено, недёшево когда-то стоило завоевание этих земель!
        Самыми опасными существами, обладающими какой-то волей, были упыри. Человекоподобные твари. Серокожие, местами пучки чёрной шерсти. Глаза горят красным, ноздри вывернуты, пасти оскалены клыками, конечности заканчиваются когтями. Они двигались на четвереньках или скачками, старались подкрасться за спинами зомби и кинуться. Убивали солдат они редко, но раны наносили страшные.
        Раненых перевязывали товарищи и оставляли лежать на земле, магички уже не оказывали им помощь. Если мы проиграем, быть им упырями или зомби, а чтобы выиграть, ведьмам скоро потребуется вся магическая энергия.
        Я, пользуясь случаем, задействовал тактический экран. Над своими и вражескими юнитами горели полоски здоровья, циферки силы. Данные получались путём сравнительного анализа. Так у орков и гномов сила оказалась 70, у пехотинца и мечника 40, коэффициенты в зависимости от противника. Права Настя, это точно засирание мозгов.
        Однако нашлись и забавные сведения. У каждого юнита есть характеристики «инициатива», «мотивация» и «подвижность». Последнее я пояснил для себя как «шустрость». В совокупности они дают проценты «готовности», и при ста процентах юнит совершает некое действие.
        Лучники стреляли, мечники рубили, магички колдовали, Рене матерился, а я разбирался с тактическим меню. Я тоже постреливал по упырям, так после каждого выстрела эта готовность начинала стремительно расти, потом автоматически включалась пауза и режим выбор цели. Я просто глазами мог указать на упырька, и я сам в него стрелял! Или моё тело, но точно не только оно.
        Кстати, магическая активность значилась отдельно, но я пока не видел возможности что-то применять. «Близость Смерти» ощущалась… прям до тошноты, но как её использовать против мёртвых? Огонь просто жалко тратить на эту шушеру. Магию времени тем более следовало поберечь.
        Рене хоть военных кафедр не заканчивал, понимал, что без маневра нам конец, время уже истекает. Приказал пехоте наступать. С каждым шагом стенка справа дыбилась всё сильнее, и увеличивалась ширина фронта. Лучников добралось три десятка, им командир велел растянуться в цепь, бить только по упырям. Мечников осталось двадцать один человек, а копейщиков только шестнадцать, они построились в квадраты и шли вперёд, постоянно сменяясь в первых рядах. Орки, самые быстрые, и гномы, самые защищённые, прикрывали лучников, ну и меня заодно, магички просто шагали в постоянной готовности.
        Вскоре стало ясно, что всё поле нам фронтом не перекрыть. Об остановке не могло быть и речи, Рене гнал отряд вперёд, орки и гномы принялись защищать фланги. Мертвяков меньше не становилось, но большинство из них могли атаковать только прямо в лоб. Скелеты, целясь во фланг, тупо промахивались мимо строя, а зомбаки не успевали. Упыри норовили ударить во фланг или сзади, но им фактически не за кем было прятаться, лучники поражали им ноги, и твари выбывали из сражения.
        Мне пришла в голову идея, что прямой путь к цели может оказаться длиннее. Я снова попросил у Рене возможность покомандовать. Тот разрешил и с интересом стал наблюдать за моими действиями.
        Я вынул обычные стрелы и попросил девочек привязать у наконечников ленточки. Взял у лучника флягу с маслом и бесстрашно смочил ленточки. Потом поджигал от знака огня, орал во всю силу:
        - Направление движения! За стрелой!
        И стрелял чуть левее или правее от курса. Солдаты быстро сообразили, что к чему. Скелетов уносило мимо практически всех, зомби теряли и без того невеликую скорость на поворотах и отставали, упыри оставались без прикрытия. Неприятель давал поправки, но я снова непредсказуемо менял направление.
        Всё было бы хорошо, да только, повернув налево, мы вынуждены когда-нибудь повернуть направо, чтобы не рухнуть в пропасть, и наоборот, направо мы уже вполне могли разбить головы об стену. На правом траверзе начали накапливаться упыри массой, чтобы при повороте устроить нам зерг-раш.
        Я спросил девчонок, нет ли у них в арсенале чего-нибудь эффективного для воздействия по площадям. Они ответили, что, к сожалению, нет ничего такого, а Рене сказал, что фляга с криптовым маслом это фактически мина. Жаль, что далековато даже для прицельного выстрела из лука.
        Фляга, конечно, не камень, но отчего ж не попробовать? Заглянул в сумку, ремень от джинсов так и валялся без дела! Взял у лучника снаряд, подвязал ленточку, зажёг от знака огня. Народ от меня шарахнулся в стороны. Я пожал плечами - ну, какая тут мина, что они выдумывают? Крутнул ремень и запустил фляжку навесиком.
        ТОЗ «Буратино», где-то около того, что видел по телеку. Воздух древнего кладбища наполнился вонью палёной шерсти. Я скомандовал смену направления и послал горящую стрелу в сторону массовой прожарки шелудивых шкур.
        Мда! Хоть они и упыри, всё равно так загореть даже им бы не пожелал. Пнул одну обугленную тушку, рассыпалась, как пепел от сигареты.
        - А если бы взорвалось у тебя? - спросил Рене.
        - Не ссы, у меня удача прокачана, - сказал я уверенно и снова попросил у лучников флягу с маслом.
        Парни тоже впечатлились, но рассуждали по-военному - убивают всегда кого-то другого. Тем более такой фейерверк! Мне протянули сразу три фляги. Я взял одну, привязал ленточку и пока положил в сумку. Теперь нужно подождать, у противника нет возможности менять тактику, остаётся надеяться на то, что масло взорвётся у меня на ремне.
        Нападения упырей резко сократились, враг, будто в отчаянье, массово бросал бесполезных скелетов и зомби. Я отметил, что кладбище пошло на сужение, изменился рельеф - могилы сменили склепы, надгробья. Я включил ощущение близости Смерти, упыри готовятся для решающего броска.
        Я сумел вовремя определить, где враг готовит атаку упырей. Кладбище сузилось настолько, что для рысканий по курсу не осталось места. Я прикинул, на какой дистанции мы сможем обнаружить притаившихся тварей и, немного не доходя, послал фляжку на удачу. Полыхнуло, как первый раз, так же резко завоняло палёной псиной.
        Через мгновенье со всех сторон раздался корёжащий нервы визг, от склепов и надгробий к нам бросились серые тени.
        - Призраки проклятых! - заорал Рене, - маги! Остановите их!
        Девчата вынули из рукавов волшебные палочки и что-то затянули дрожащими голосками.
        «А дело-то дрянь», - сообразил я.
        К нам стремительно нёслась громадная, как два орка, чёрно-серая фигура человека в балахоне с капюшоном, над головой сверкало звёздным светом полотно гигантской косы, на поясе лунно светились черепа. Душа оледенела от предчувствия смерти.
        Я шагнул навстречу призраку. Сначала я услышал от папки, а потом от деда, что умирать нужно непременно героем, если всё равно приходится умирать. Глупо бегать и прятаться от неминуемой смерти, становиться мышкой для развлечений у этой кошки, я сумею напоследок потаскать её за усы!
        Коса призрака плавно пришла в движение, я резко выбросил вперёд ладонь и со всей своей гордостью, презрением к этой твари, со всей решимостью крикнул, - сгинь!
        Словно порывом ветра смешались клочья тумана, фигура утратила контуры, исказилась… и растаяла! За спиной раздался слитный девичий всхлип-стон облегчения и э… кое-кому пора менять панталончики, да и гольфики свежие не помешают. Душу переполнила радость торжества, к другому такому чудищу с косой я направился уверенней.
        Снова энергетический выпад и крик, - сгинь!
        Тот же эффект! Поверх тактического меню поплыли буквы:
        «Вы приняли прямое столкновение с заклятым духом Смерти, сила вашего духа оказалась выше. Вы открыли волшбу магии Смерти «освобождение». Опыт плюс 200. Сила духа плюс 10. Удачливость плюс 1.Одержимость вашего демона плюс 10.
        Вы освободили заклятый дух, вы получаете энергию, потраченную на его пленение, в виде увеличения новой характеристики «чудесатость» - плюс 1. При использовании чудесатость увеличивает вероятность задуманного магом события. Ограничение: вероятность события по физическим законам должна быть больше ноля.
        Вы ещё раз освободили заклятый дух, чудесатость плюс 1».
        А какие полезные эти хреновины с косами! Так, есть ещё? Во! Одну увидел! Бегом к ней!
        - Сгинь! - наношу удар в спину.
        Опоздал - последним взмахом косы тварь добила оставшихся наших мечников. Орки и гномы увязли в тягомотном противостоянии с призраками попроще. Ятаганы и секиры в двух случаях из трёх рубили пустоту, а на третий всего лишь не позволяли привидению приблизиться и сдавить горло или погрузить призрачные пальцы в мозг и сводить с ума страшной болью.
        Бойцов непрерывно поддерживали магички, девчонкам удавалось иногда рассеивать самих приведений какими-то заклинаниями. Призраки на мгновенье зависали и расползались в воздухе с тоскливым завыванием.
        Попробовал уловить суть заклинания, но мне никак не удавалось. Я спросил Рене, что это такое.
        - Отрицание суеверий и мракобесия! - крикнул он, - гимн во славу чистой магии познания. Поступишь в колледж, тоже заставят выучить, а пока давай уже ускоряться! Мы немного не успеваем!
        Пришлось мне заняться обычными привидениями, ситуация резко поменялась в нашу пользу. Если сначала на одного нашего бойца приходилось по два-три привидения, через минуту счёт сравнялся, а ещё через минуту призраки рассеялись.
        Рене скомандовал, - вперёд! Остались маги!
        Сразу магов я не увидел. На девчонок стремительно летело черное облако, буквально раздираемое молниями! Само собой активировалось главное меню, на остатках магической энергии я включил «продление» и заорал:
        - Разбегайтесь!
        Девочки преодолели оцепенение неминуемой смерти, бросились в стороны. Облако плавно, намного медленнее, чем вначале, подплыло к месту, где пять секунд назад стояли магички. Разряды слились в один взрыв. Я думал, получится воронка, однако вышло веселее - от эпицентра взрыва кладбище покрылось вулканическим стеклом на десяток метров.
        Внезапно материализовалась Настя, крикнула зло, - одного я вижу! Попробую обезжирить!
        Поверх изображения возникла надпись:
        «Ваш демон интуитивно использовал бесовскую способность кражи магической энергии. Опыт демона плюс 100. Самостоятельность плюс 10.
        Количество вашей магической энергии плюс 10».
        Ай да Настя! Она вдруг возникла у статуи какого-то надгробия. Ба! У истукана горят глазки или это самоцветы? Демон ударила статую с размаху, снесла голову! Интересно, как? Энергетическим ударом? Ой, как выросла девочка!
        - Они в склепах под статуями с глазами! - крикнула демон, - статуи их перископы!
        Ну, конечно же! Она видит магические сущности даже под землёй.
        Я заорал, - руби статуи!
        Орки и гномы истосковались по врагам, которым можно просто разнести головёнки - истуканы разлетались в пыль. Тут я заметил, как отошла надгробная плита, словно люк, и поднялась фигура в бинтах, а поверх бинтов в мантии. Ну, ясно - триплексы разбили, экипаж покидает броню.
        На меня практически сразу понеслось облако с молниями, я включил «продление» и спешно сменил дислокацию. Но тут же ко мне полетело второе смертельное облако - не убежать, ни задержать его уже нет возможности! Это конец!
        Вдруг передо мной возникла Настя и шагнула навстречу молниям, разряды слились в один взрыв, почва превращается в стекло, подо мной земля раскалилась так, что задымились сапоги. Я вышел из ступора, отпрыгнул. Насти нет… её больше нет нигде!
        Ага! Вон те забинтованные уроды! Я рванул лук и послал в дохлую голову одну за другой три стрелы. Две стрелы вспыхнули в полёте, одна развеялась пеплом, но вторая и третья пробили череп. Из дыр по мумии вниз потёк чёрный дым, впитываясь или проваливаясь в землю кладбища.
        Я, не теряя времени, поскакал к другой мумии, в тело вонзились десятки болевых разрядов. Всё-таки прыгнул, нанося удар ногой в голову. Череп смяло, фигура упала навзничь, через скомканные бинты полился чёрный тяжёлый дым.
        Третью мумию Рене поразил шпагой. Я сразу почувствовал, как утекает ноющая головная боль, в которую словно запёкся страх смерти. Ощущение близости смерти таяло, как утренний туман под солнечными лучами. Я бы, наверное, улыбался, если бы Настя была со мной…
        - Вперёд! - воскликнул Рене, - нас ждёт главный страж, и все сокровища пирамиды станут нашими!
        - Только половина, - угрюмо напомнил я, - где тут этот сторож?
        Кладбище стремительно сужалось, снова превращалось в ленту, она опять загибалась направо, только на этот раз спускалась. Мы решительно пошли вперёд, не сразу обратили внимание, что поверхность какая-то подозрительно гладкая и наклоняется всё круче. Подвернула ножку одна магичка, ей попробовала помочь другая…
        Что всё опять пошло не по плану, мы осознали, когда дружным коллективов орали на все голоса и катились по гладкому серпантину чёрт знает куда! Ну, катимся себе и катимся, орать просто надоело. Девушки неуверенно завизжали пару раз, но явно для проформы, из чувства, что орать в этой ситуации им просто положено!
        Катимся минуту, другую, от трения булки стало припекать, лёг на левый бок, потом на правый. Попробовал оценить скорость. Блин, никаких ориентиров, слева опять обрыв, ограждений нет. Однако поверхность наклонена ещё и к центру спирали. Понемногу смещаемся к краю, приходится переворачиваться на живот и притормаживать правой ногой, как в детстве рулил на санках.
        - Скользите ногами вперёд! - распорядился Рене, - приедем, не хватало только шеи свернуть.
        Впрочем, наклон стал уменьшаться, вскоре мы смогли встать и идти, вышли в огромный круглый зал. В центре застыло чудовище…
        - О нет! Только не скорпион! - простонал Рене.
        - А что такого? - спросил я, - змеи лучше?
        - Да меня от электричества уже слегка подбрасывает! - пожаловался Хват, - ещё разок попаду под разряд, начнутся припадки!
        Тем временем немногие выжившие солдатики, орки и гномы обошли гигантского паука и опасливо к нему приближались со всех сторон. Рене горько вздохнул, вынул шпагу и тоже пошёл к насекомому. Или пауки не насекомые? На вкус горчат немного, а так без разницы.
        Скорпион поднял хвост, с жала сорвалась молния одному из гномов в щит, бедняга забился на полу в конвульсиях. Магички дружно протянули в его сторону руки, принялись хором читать заклинание. Я стою рядом с девочками, вроде как защищаю.
        Следующего разрядом достало Гронга, дружище ревел от боли, его выкручивало, с губ летели клочья пены. И это ещё ни разу никто не шарахнул таракана по панцирю! Вот, думаю, если бы его закоротило! Чтоб воздух между хвостом и башкой стал электропроводящим! А что, в принципе вероятное событие.
        Вызвал меню, нажал на характеристику «чудесатость», представил событие. Появилась надпись: «уровень чудесатости повышает вероятность воображаемого события до 62 %. Желаете повысить»?
        Думаю, - желаю!
        Следующим должен был стать Рене, он тоскливо выматерился и взмахнул руками, когда скорпион уставился на него всеми восемью глазками и поднял хвост. Молния ударила пауку в голову, глазки вскочили на ниточках и опали, панцирь на башке треснул вдоль, лапы дёрнулись и разъехались, паук упал на брюхо.
        Я уверенно подошёл к поверженному стражу, вцепился пальцами в трещину, напрягся, броня чуть разошлась. Я запустил пальцы ему в мозг, оторвал щёпоть и отправил себе в рот. Ну, не мог я не попробовать такого таракана! Эх! Настя меня не видит!
        Возникла надпись:
        «Энергетическая сущность вашего демона была развоплощена. Поздравляем! Вы можете навсегда избавиться от демона. Для этого вам нужно всего лишь поверить в чудо, встать на одно колено и громко крикнуть «раскаиваюсь».
        « - Чего, блять?! Кто писал этот модулятор, они там все охренели совершенно»?!
        «Вы можете принять решение позже, после общения с любым адептом Света. Желаете отложить обряд»?
        « - Суки, бля! Верните мне Настю немедленно»!
        «Вы действительно желаете восстановить энергетическую сущность вашего демона»?
        « - Да-а-а-а»!
        «Возможно, вы хотите чем-нибудь обусловить ваше решение? Внести дополнения в ваш договор»?
        « - Ой, не еби мозги! - подумал я насмешливо, - пусть всё будет, как раньше».
        «Ваше решение принято. Поздравляем! Одержимость вашего демона плюс 50. Самостоятельность плюс 15.
        «Имя - Настя.
        Раса - порождение Тьмы.
        Вид - суккуб.
        Опыт - 510.
        Уровень - 2.
        Обаяние - 15.
        Сила - 15.
        Ловкость - 15.
        Интеллект - 125.
        Очков жизни - 50.
        Одержимость - 130.
        Самостоятельность -61.
        Способность к магии Тьмы.
        Способность к магии Огня.
        Способность вселение. 5 минут 30 секунд непрерывно, интервал 6 минут, в сутки всего 3 часа.
        Способность видимого воплощения, 3 минуты 30 секунд непрерывно, интервал 2 часа, в сутки всего 23 минуты.
        Способность болевой хлыст, сила - 1, интервал 2 минуты, применений в сутки - 10.
        Способность контроля эмоций.
        Способность кражи магической энергии.
        Знания о статистике носителя».
        Вот! Совсем другое дело!
        - Опять ты! - раздался злой голос Насти у меня в голове.
        - Ух-ты! Вернулась! А ты не рада? Я вот очень рад!
        - Я не могу с тобой радоваться, я демон! - прорычала Настя, - хочешь порадоваться - посмотри свою статистику.
        Ну, ладно, что там нового?
        «Вы уничтожили главного стража, изменив вероятность событий. Опыт плюс 200, чудесатость плюс 3, удачливость плюс 2.
        Вы прошли через закрытый храм древних, опыт плюс 200, сила духа плюс 3.
        Ваш статус изменился, теперь вы авантюрист.
        Вы не пожелали избавиться от демона, сила духа плюс 5, способность наставник демонов плюс 1 уровень «опекун», способность повелитель демонов плюс 1 уровень «опекун, дальний родственник, вызывающий сильную одержимость.
        «Имя: Вих.
        Раса - человек.
        Вид - маг, мечтатель.
        Статус - авантюрист.
        Опыт - 880.
        Уровень - 2.
        Обаяние - 16.
        Сила - 15.
        Ловкость - 31.
        Интеллект - 91.
        Сила духа - 43.
        Меткость - 40.
        Чудесатость - 3.
        Навыки:
        Праща - 10.
        Лук - 15.
        Магия:
        Запас магической энергии - 0.
        Сила - 1.
        Удачливость - 10.
        Запас времени - 7 минут 40 секунд.
        Очков жизни - 52.
        Способность к магии Времени. Уровень 2, уверенно две волшбы.
        Волшба «пауза на раздумья», продолжительность 10 секунд.
        Волшба «продление», 10 секунд на минуту за единицу энергии, разово энергии максимум 10 единиц.
        Способность к магии Смерти. Уровень 2, привыкание к смерти.
        Волшба «заточение» спонтанно.
        Волшба «освобождение» уверенно, при недостатке силы духа смерть и превращение в призрака с вероятностью до 70%
        Способность Контроля своего сознания. Уровень 2, опыт осознанного использования.
        Способность «Повелитель демонов». Уровень 3, «Опекун, дальний родственник, вызывающий сильную одержимость».
        Способность «Наставник демонов», уровень 1, открыватель.
        Способность Энергетическое воздействие. Уровень 2, «применение грубой энергии».
        Навык энергетический удар уверенно, сила 1.
        Способность к магии огня.
        Знак огня уровень 3.
        Волшба «дыхание пламени», уровень 2, уверенно.
        Волшба «стена пламени», уровень 2, уверенно».
        Ага, неплохо, неплохо!
        - Доволен? - сварливо спросила Настя.
        - Ты-то что сердишься? - возмутился я.
        - Да проверка это была! На вшивость! - сказала она с досадой, - если бы ты тут начал каяться, я бы всё равно осталась! Только одержимость бы обнулилась, и сделку нашу в мусорку!
        - И ты превратила бы мою жизнь в ад! - воскликнул я патетически.
        - Ада не существует! - тут же крикнула Настя.
        - Ага! - согласился я, - и ты опять мне лгёшь! Развоплотилась бы и сгинула в преисподней! Вот в другой раз я тебя возвращать не стану!
        - А я в другой раз не полезу из-за тебя под танк! Знаешь, как больно?! - закричала Настя.
        Я смутился, чуть было не ляпнул демону «спасибо». Обратил вдруг внимание, что вокруг повисла странная тишина. Я поднял лицо, на меня все внимательно смотрели с каким-то странноватым выражением. Посмотрел на свои пальцы, все в зелёном и буром, сжимают комочек мозга скорпиона.
        - Оставь и мне немного попробовать, - раздался голос Рене, - жрешь и жрешь, неужели так вкусно?
        - Да задумался просто, - смутился я совершенно.
        Глава 9
        Мозг паука обладает волшебными свойствами, я это установил точно. В том же зале Рене объявил привал. Продовольственные припасы почти закончились, съели по сухарю, попили воды из фляжек, мы с командиром добили пропеченные мозги скорпиона.
        Народ засыпал прямо на плитах пола, мы с магичками в тесном кружке делились впечатлениями. Кружок наш становился всё теснее, девчата выражали мне благодарность всё откровеннее. Ну, в студенческих общагах свои нравы, каждую спасённую девочку я воспринимал как личную награду.
        Бывают же такие дни, когда много подарков, Новый год или День рожденья. Вот и у меня было десять личных, нежных, страстных подарков. Звать Настю считал неправильным. Я не хотел их порабощать, и это мои личные подарки! Сам бы ни в жизни не справился, а тут прямо оторваться не мог - точно помогла печёная скорпионинка. Наконец, уснули с девчатами полуголой тесной кучкой.
        Рене скомандовал подъём, общее построение. Из последней десятки солдат шестеро остались лежать на плитах с почерневшими лицами. Оказывается, их ужалили змеи в самом начале, магички лишь отложили неизбежное - Хват не слышал об антидоте против яда этих змей.
        Он пожал плечами, - возможно, есть какое-то средство, только нам-то зачем? У нас же солдаты!
        Двое пехотинцев и двое лучников приняли его слова за восхищение и вообще, чувствовали себя героями. Как же! Рене сказал, что из трёхсот солдат - столько их было на поселковой площади - прошли испытание только они. Четверо! Практически один из ста!
        Вот теперь он проводит их до выхода, чтобы они сбегали к порталу и привели подмогу с припасами. К счастью идти обратно тем же путём не требовалось. Рене поднялся на постамент, где ранее возлежал скорпион, вытащил из алтаря четыре фиолетовых кристалла и объявил, что «закрытие» храма снято.
        В стенах зала появились четыре прохода, ведущих в прямые галереи. По одной из них Рене и вывел солдат и меня наружу. Они пошагали к порталу, а я пошёл в лес подстрелить свежего мяса. Ждать помощи, минимум, сутки, мы с Рене, десять девушек, десять гномов и шесть орков скоро очень захотят кушать!
        Когда притащил полную сумку птиц, и по три зайца в каждой руке, оказалось, что никто меня не встречает. Для девочек началась та самая экспедиция, ради которой они, вообще, пошли с Рене. Все увлечённо выискивали тайники, разглядывали росписи и барельефы, разгадывали головоломки. Даже гномы и орки - ну, кто бы мог подумать!
        Рене всё-таки велел магичкам заняться пищей, и я уже сам пристал с вопросами - а то нашли добытчика, понимаешь. Поступили первые находки - обломки металла, стекла, разные ткани, драгоценные и полудрагоценные камни. Всё это было артефактами, значилось в каталогах и котировалось в гильдиях.
        Рене легко вспоминал названия, свойства, цены… тут что-то было не так!
        Я спросил прямо, - у тебя какая версия «Быструм»?
        Он скривился, - что? Да нафиг мне это тупилово-тормозилово с уродским дизайном! У меня «Мыслемаг» с пакетом модов «Разоритель++»!
        Я уважительно покивал, сообразив только, что у него тоже «реалрпг».
        - А где можно поставить продвинутую версию? - спросил я.
        - В Ремузе, конечно, - пообещал он, - вместе туда прокатимся.
        Через день солдаты привели подмогу с припасами, криптовым маслом и десятком клерков, которые сразу принялись описывать добычу. Нам недвусмысленно дали понять, что никаких артефактов мы не получим, только согласно каталожной стоимости векселя на серебро с правом покупки сплавного леса. Владетель рассчитывал расплатиться с нами дровами!
        Этакому беспределу особенно возмущались орки и гномы. Орки, кроме Гронга, оказались кузнецами, мастерами по созданию чудесного оружия и доспехов с защитой от проклятий, ослаблений, замедлении и прочих распространённых заклинаний.
        Гномы же были специалистами в технике, посредством артефактов могли повышать КПД тепловых машин до 98 %, создавать аккумуляторы меговатной мощи и другие такие чудесные штучки.
        Они скандалили с клерками, грозились всё бросить и уйти всем рассказывать, какие они тут все козлы. В результате кроме векселей за артефакты они получали контракты на изготовление всех этих замечательных чудес для хозяйства владетеля.
        Впрочем, мне было всё равно, я только разбирался во всех чудесах. Особенно меня заинтересовали хрустальные флаконы с благовониями или эликсиры, налитые в выдолбленные драгоценные камни. Рене честно предупредил, что спереть ничего не получится, попросту не протащить через портал, а пешком далеко не уйти - округу оцепили солдаты владетеля.
        Ну, я бы ушёл, был бы только смысл, но ради многочасовой эрекции или женских стимуляторов затевать войну явно не стоило. У меня если что Настя есть. Часть веществ были сильными наркотиками, просто ядами или специфическими лекарствами - в этом хорошо разбирались магички.
        Рене неожиданно заявил, что мне это тем более всё не нужно как некроманту. Я попробовал включить дурачка, так он сказал, что очень хорошо знает, кто способен развеять духа Смерти. У меня способности к магии, мне точно нужно учиться.
        В Ремузе, для поступления в колледж, требуется вступить в любую магическую гильдию. Это правило общественного контроля за магами - в гильдии всегда могут установить местоположение мага, ну и продать информацию при случае заинтересованным лицам, если означенный маг им занозит или иным способом завернёт кровь.
        Мне уже глупо вступать в гильдии - сведения обо мне сразу купит гильдия убийц, мне будет угрожать опасность в любом городе или посёлке. Заказ в гильдии убийц нельзя отменить, гильдия никогда не отступается. Поэтому лучше мне самому умереть.
        Мне просто придётся умереть, чтобы стать настоящим некромантом. В Ремузе Рене отведёт меня к одному такому деятелю, он даст мне яду, я впаду в коматозное состояние. Если через час я сам не оживу, некромант сделает из меня лича, призрака или вампира - кланы кровососов хорошо платят за рекрутов.
        А если оживу… вот каким я встану, зависит от моего сродства со смертью. Если у меня всего первый уровень, и это мой потолок, быть мне для некроманта туповатым слугой и подопытным в его магических экспериментах. Со второго уровня резко повышаются шансы на обретение новых возможностей - каких, нет никаких сведений.
        Вообще, на некроманта никто меня учить не станет… вернее, тот колдун обязательно предложит мне по выходу из комы стать его учеником, и если я поверю и соглашусь, значит быть мне его умственно ущербным безотказным слугой.
        Это, конечно, тоже выход, но лучше мне поступить в колледж на коммерческой основе. Участие в гильдии даёт множество преимуществ - выделят место в общаге, назначат куратора, магического руководителя дипломного проекта, распределят на практику!
        Но мне об этом придётся забыть - буду платить за все консультации, за абонемент в библиотеке, за посещение лекций, за тестирование… и в конце мне не дадут диплом и квадратную шапку с кисточкой. Зато я смогу учиться заочно, приезжать на сессии, а всё время тратить на поиск новых гробниц и вынос оттуда добра, конечно же, в компании Рене.
        Я обещал Хвату подумать и проехаться с ним до Ремуза, но только после посещения посёлка, у меня там остались кое-какие дела.
        Рене усмехнулся, - конечно, я тоже загляну в посёлок, или ты решил, что отсюда есть портал в город?!
        - Ну, мало ли, вдруг, - сказал я.
        - Владетели не могут провести порталы в свободные города. Если проводят, города перестают быть свободными, становятся частью владений. Гильдии магов и купцов присягают синьору, и всё - они перестают существовать для свободной торговли и магии.
        - Ну и что? - не понял я.
        - Некоторым могущественным магическим орденам это не нравится, у владетелей возникают проблемы, - пояснил Рене.
        - А! - дошло до меня, - ну и ладушки, прокатимся вместе на пароходе.
        Через две недели мы вышли из портала на поселковой площади. Я, Гронг и Рене тепло попрощались с остальными участниками отряда - девчата пошли сразу в гостиницу и заказывать билеты по студенческим квотам, а гномы и орки отправились порталом в замок владетеля по делам новых контрактов.
        Мы направились в гномью харчевню, где я первым делом спросил знакомого официанта, как здоровье Джона и Толяна. Парень сказал, что вид у них грустный, но, вроде бы, живые ещё. Я обрадовался, передал им привет и спросил невзначай, не сидит ли здесь тот благообразный господин, что уже купил у меня векселя. Если что у меня ещё есть.
        Официант радостно сказал, что нам обоим повезло, здесь он, нас сейчас же проводят за его стол.
        Я сел как раз напротив почтенного негоцианта, сказал просто, - привет, сука! Живой?
        Тот поднял на меня благородную морду и попробовал вскочить, да Гронг его придержал за плечо, усадил обратно.
        Я улыбнулся бизнесмену, - да что ты трясёшься? Не буду я тебя убивать! Ведь ты же покупаешь векселя?
        - С правом покупки сплавного леса? - проскрипел купец.
        - Да-да, с правом! - заверил я его, - всё, как ты любишь! Две трети сразу мне заплатишь и номинальную стоимость векселем в Ремузе.
        - Какая стоимость? - пролепетал купец.
        - Пятьдесят тысяч серебром, - сказал я торжественно, - мы с Гронгом и Рене вскладчину. Кстати, ты прошлый раз не представился, тебя как звать?
        - Шаш, - всхлипнул негоциант, - у меня нет столько денег!
        - Просто Шаш? - спросил я.
        - Мрызень Шаш, - жалобно молвил бизнесмен, - может, не надо столько?
        - Мрызя! Лапа моя! - сказал я задушевно, - я ж не просто так не буду тебя убивать, понимаешь? Отдашь вперёд, сколько есть, остальное так и быть векселем в гильдию Ремуза. Вставай, Шашуля, топай в управу, тебе дел там - только отдать все свои деньги и заверить бумаги.
        Гронг встал, приподнял купца за шкирку, легонько встряхнув, - не нужно бегать.
        - Я позову стражу! - предпринял Мрызень последнюю робкую попытку.
        - В управе позовёшь, - сказал я.
        Рене отправился в гномий дом покупать билеты на пароход, условились встретиться в таверне у пристани, Гронг должен помнить. Мы с орком проводили покупателя нашего леса до органа власти. В управе Шаш Мрызень действительно принялся орать, что не хочет покупать векселя, его принуждают под угрозой смерти. Дежурный смеялся! Сказал, что раз так - не задерживает.
        Я потащил Шаша за рукав, вздохнул, - ну пойдём тогда.
        Тот заорал, что его убьют, на что служивый выдал классическое, - вот убьют, тогда и приходи жаловаться.
        Мрызень дрожащим голоском высказал желание приобрести векселя. Гронг взял негоцианта за шиворот, встряхнул, тот понятливо выгреб из карманов монеты. Забрал из кассы всё своё серебро, тысячу двести монет. На остаток служащий быстро накидал документы, Шаш заверил, я отдал ему бумаги владетеля. После чего орк выбросил его на улицу. Я хотел отдать монеты в кассу под вексель, да Гронг уговорил меня оставить на расходы. На пароходе ведь поплывём, путь неблизкий.
        У меня оставался ещё один памятный адрес - салун и бордель. Не то, что мне приспичило не вовремя, или разыгралась ностальгия. Давно обещал своему рыжему хулигану поиграть, так ничего лучше, чтобы поджечь, не приходило в голову. Даже гостиницу, из которой меня выгнали, жечь было стыдно, всё-таки приличный отель. А бордель не жалко - девчата в другой устроятся.
        Подошли мы с Гронгом к дверям под вывеской «Салун у…» - так и не починили. Ну, им не надо, мне тем более. Я направил ладонь с огоньком на вход в заведение, ощутил знак, почувствовал огонь в себе и понял - да меня просто распирает, как малолетку перед "первым разом"! Я долго копил в себе пламя! И вот она - возможность освободиться! Меня буквально затрясло от возбуждения, и я со всем пылом бросился на бордель, ворвался… разбежался по стене, сдул хлипкие двери и влетел на первый этаж. Я стал пламенем! Как это прекрасно! В детстве так не кончал!
        В салуне заверещали «Пожар» и «Спасайся». На балкон с истеричными визгами выбежали голые девушки, я узнал Вику и Валю. Наваждение отпустило, навалилась приятная усталость.
        Благодушно помахал девчонкам ладошкой, крикнул, - прыгайте ко мне и Гронгу, - я указал на орка, - мы поймаем!
        Валя решилась первой, я поймал голую девочку за попу и под спинку, чмокнул в губки и поставил пока рядом. Гронг поймал Вику и тоже чмокнул в щёку, та отчего-то заорала истошнее, чем верещала наверху. Что значит предубеждение! Орк спокойно поставил её рядом с Валей и вновь подставил руки.
        Вокруг стала собираться толпа, а мы ловили выпрыгивающих из горящего борделя голых проституток и ставили на ножки.
        - Эй! А с этим что делать? - спросил меня Гронг, показывая на руках голого Гарри.
        Гарри мне умильно улыбнулся и помахал ладошкой, - привет!
        - Закинь обратно, - сказал я орку, что тот и проделал немедленно.
        Гарри стартовал и, с воем описав параболу, скрылся в горящем доме. Он был не один такой догадливый. Мы с Гронгом ловили голых проституток, ставили на ножки, а голых мужиков не ловили - убирали руки, и они с хрустом и чавканьем падали наземь.
        Наконец, приехала пожарная команда с бочкой. Ребята в медных касках присоединились к зрителям, настолько завораживало зрелище выпрыгивающих из огня голых девиц. Увы, всё хорошее кончается, девушки тоже перестали поступать.
        Гронг обернулся к пожарным и сказал, что уже можно тушить. Старший пожарный философски заметил, что уже можно и не тушить. Его боец возразил, что можно было не тушить с самого начала, они, вообще, поржать приехали. Старший ласково хлопнул парня по каске, но по существу возражать не стал.
        Вика застенчиво спросила, что им теперь делать. Я обратился к народу, попросил приютить и обогреть этих несчастных девушек хотя бы до утра, а они будут очень благодарны. До мужиков через несколько секунд дошло, что же это я такое сказал, девчат моментально расхватали. Натурально на руках унесли, даже пожарные увезли на бочке пяток голых погорелок. Народ ликовал, кто бы мог подумать, что творить добро бывает так приятно?!
        - Ты это называешь добром?! - тут же возмутилась Настя.
        - Э… - затруднился я с ответом, - ну, тебе понравилось?
        - Да так, - равнодушно сказала демон, - ничего особенного. Только Гарри здорово орал, когда его обратно закинули. Сгорел уже, наверное.
        Я свернул неприятную тему, мы с Гронгом в молчании направились на пристань. В таверне нас поджидал Рене уже с билетами, сказал, что мы можем подняться на борт хоть сию секунду, отправление через два часа. Мы все вместе сразу и направились.
        На гномьем пароходе ничего особенно гномьего не обнаружилось, разве что капитан на мостике. В салоне играли в покер, в открытом ресторане пили вино, флиртовали, танцевали. Всё на высшем уровне, человеческая прислуга идеально вышколена… хотя мне-то откуда знать, как должно быть? Меня просто всё устраивало.
        После переживаний дня мы рано разошлись по каютам. Я собрал все пуфики с дивана и ковра, уложил под одеялом манекен и засел в шкафу дожидаться своего первого убийцу. С верхней палубы доносились вальсы, шлёпало по воде колесо… наконец, ближе к полуночи чуть скрипнула дверь.
        В комнату проникла фигура в чёрном трико и чёрной полумаске. Сразу ясно, что убийца. Дебил! Опять посылают кого ни попади, гады. Он на цыпочках, жутко скрипя половицами палубы, прокрался к кровати. Блеснуло лезвие высоко занесённого кинжала, убийца с размаху вонзил его в покрывало.
        Вот есть у человека мозги? Двадцать восемь градусов жары, какое тут может быть покрывало! Убийца широким жестом сдёрнул тряпку с манекена и замер.
        Я вышел из шкафа со словами, - руки вверх!
        Этот клоун задрал грабки кверху!
        Я прошёл к иллюминатору, открыл, - давай лучше сам, не вынуждай.
        - Что? - спросил комик-киллер срывающимся молодым голосом.
        - Прыгай давай! - раздражённо пояснил я.
        - А можно через двери? - сказал он с надеждой.
        - Ты ещё спроси, может тебе позже зайти! - он стал меня бесить.
        - А можно? - спросил он простодушно.
        Я решительно двинулся к нему.
        - Я сам! Не трогай меня! - воскликнул он.
        Подошёл к иллюминатору, выглянул наружу, неуверенно обернулся ко мне.
        - Помочь? - спросил я участливо, он застенчиво кивнул.
        Я шагнул к нему, взял за талию и выбросил наружу. Громко плюхнуло. Я выглянул наружу, убивец по-собачьи плыл к берегу. Я закрыл иллюминатор, прошёл к дверям, снова закрыл на щеколду и подпёр стулом. Разделся и со вздохом облегчения завалился на кровать.
        Открыл виртуальный дневник, задумался. Через четыре дня мы будем в Ремузе, где я встречу новых убийц, магов и проституток. Хотя проституток не надо, магички же приглашали в общагу. Во-о-от! И в остальном меня ждёт масса всего интересного.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к