Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лагно Максим / Энтропия: " №02 Город Свободы " - читать онлайн

Сохранить .
Adam Online 2: Город Свободы Максим Александрович Лагно
        Лех Небов
        Энтропия #2
        Новый город новые приключения. Зачистка данжей? Обязательно. Гонки на мотоциклах? Само собой. Соблазнение красавиц? Не без этого. Герой даже получает навык «Декоратор» за красиво расставленные предметы интерьера. Леонарм стойко преодолевает игровые трудности. Однако, почти достигнув цели своих поисков, он узнаёт, что виртуальное бессмертие всего человечества требует реальной смерти… Готов ли он к этому? И разве на это он подписывался, отправляясь в Адам Онлайн?
        Adam Online 2: Город Свободы
        Глава 1. Белые пятна
        Я шагал по широкой улице Либерти-Сити, ориентируясь по карте в планшете. Навстречу двигалось множество NPC или игроков. Большей частью - люди, суперы и андроиды. Либерти-Сити - их город, механодеструктам здесь неудобно. Для них выстроили собственный мир в пятом квадрате Первого Обвода. Столицей являлся город Мехатрон: впечатляющее нагромождение высокотехнологичных конструкций, приспособленных для жизни роботов.
        Не знаю, куда отправлялись бизоиды, пока что плохо знал эту расу, ведь в моё время мало кому приходило в голову становиться настолько бесчеловечными существами.
        Ангелы тоже обитали в своих мирах. Возможно, в тех же, куда отправлялись люди, выбравшие магию, а не технологии. Эти мечтатели стоили друг друга.
        Это не значило, что в Адам Онлайн проводилась расовая сегрегация, механодеструкты запросто посещали Либерти-Сити и прилегающие локации. Вопрос в том, зачем им это, если квесты или инфраструктура, связанные с прокачкой персонажа, размещались в иной локации? Те же магические предметы и расходные материалы для колдовства можно купить или найти и в Либерти-Сити, только они были не так многочисленны и хороши, как в магических локациях. Соответственно не было смысла искать УниКомы на пятьдесят апгрейд-слотов в лавках и тавернах магических миров Химмельблю или Героев Магии.
        Впрочем, в толпе пару раз мелькнули оскаленные морды каких-то существ, то ли гориллы, то ли прямоходящие ящеры с головами динозавров. Видел и механодеструктов в виде небольших человекоподобных роботов.
        После некоторой анархии Города Зеро меня радовала безопасность Либерти-Сити. Да, первым делом я получил по морде, но ведь не убили же. Местные правоохранительные органы действовали жёстко и всегда на десятки уровней выше тех, кто только что сюда переместился. Сколько бы ты не пытался с ними воевать - копы всё равно побеждали.
        Нулевой Обвод - мир размером в три тысячи на три тысячи километров. Первый Обвод - ещё восемь таких квадратов, прилегающих к Нулевому. Восемь миров, отличающихся друг от друга.
        На начальном этапе существования Адам Онлайн миров Первого Обвода хватало всем. Шло время, игроков становилось больше. Те, кто прокачались, требовали изменений, требовали новых миров, новых квестов. Так появился Второй Обвод: ещё шестнадцать квадратов. Спустя годы, когда и эти миры исследовали и заселили, появился Третий Обвод… ещё двадцать четыре квадрата неосвоенных виртуальных пространств. Потом и Четвёртый, добавивший к большому миру ещё тридцать два квадрата. Этого хватило надолго, но к тому времени, когда в Адам Онлайн появились я и Оля, был запущен Пятый Обвод. Совершенно невообразимые дополнительные сорок квадратов, не считая многочисленных и обширных подземелий.
        История повторялась. Открытие новых Обводов порождало гонку среди игроков. Ещё не все миры Четвёртого Обвода были исследованы, не все локации изучены, а люди ломанулись в Пятый. Нам тогда казалось, что такой мир невозможно исследовать за целую жизнь. Я, Оля и миллионы других молодых адамитов жадно исследовали новые локации: заполняли белые пятна глобальной карты, давали свои названия новым локациям.
        Я и Оля открыли один из неизведанных квадратов: полностью горный мир, где наблюдались странности гравитации: куски земной поверхности летали в небе. Одни низко, другие забирались за облака. Мы даже застолбили летающий островок, в центре которого разлилось аккуратное озеро. На острове не было ни одного монстра, ни одного квеста. Настоящее виртуальное забвение. Нам так понравился этот летающий остров, что на берегу озера построили дом. Рядом возвели мастерские, где я крафтил оружие, совершенствуя навыки. В этом доме Оля и провела последние дни в Адам Онлайн, пока и-энтропия не уничтожила её разум окончательно.
        Людям снова оказалось мало. Им снова нужны новые миры и приключения. Для этого запустили Шестой Обвод, с которым, как я понял, и происходило что-то странное. Словно даже виртуальный мир восстал против людской жадности. Если представить контрольные системы в виде одушевлённых персонажей, то можно вообразить, как они восклицали: «Когда же вы нажрётесь и лопнете, черти окаянные!»
        Интересно, сохранился ли наш остров и дом? Даже не помнил, в каком квадрате он находился. Навряд ли поиски Нейли Валеевой приведут в тот мир, но наведаться захотелось. Помниться, я даже не стал продавать недвижимость, а просто выключил себя из Адам Онлайн, обещая никогда сюда не возвращаться.
        Что же, десять лет - приличный срок, чтобы нарушить обещание.
        #
        Оглушение шумным новым миром проходило медленно.
        Нулевой Обвод специально сделан относительно привычным миром с пустошами, свалками и полуразрушенными строениями, чтобы напоминать игроку о реальном мире.
        Но Либерти-Сити оставался для меня слишком сверкающим, слишком удивительным. А ведь этот город - ерунда в сравнении с Лондинионом.
        По дороге ко мне пару раз приставали игроки, предлагали что-нибудь купить: карту в якобы секретную локацию, чудо таблетки, восстанавливающие «тысячу процентов жизни», или «самый быстрый джип на Первом Обводе». Мошенники видели во мне новичка. Я же старался не злить их, отделывался глуповатой улыбкой, и шёл дальше.
        Лейквью Эстейтс оказалось группой двухэтажных зданий на берегу небольшого озера, в середине которого плавали несколько людей на катамаранах. Хм, весьма неплохое место для начала. Странно, что водила и семья жили в какой-то дыре Нулевого Обвода, имея такую недвижимость в Либерти-Сити. Жизнь NPC полна таких нелогичностей, если бы могли о них задумываться, то сошли бы с ума.
        Я быстро нашёл дом 1884, нужная квартира - на втором этаже, на который вела открытая лестница на задней стороне дома. Перед домами, на площадке, прикрытой козырьком, стояли две похожие друг на друга конструкции, напоминали автоматы по продаже снеков.
        Первая - станция «Проектория», система быстрого перемещения по локациям Обвода или города. Чтобы использовать станцию, нужно было сначала обнаружить, после чего она заносилась на карту. Каждая телепортация стоила денег, в зависимости от дальности. Эти же станции выполняли функцию башни респауна, где можно возродиться за десять тысяч злотых. Если денег не хватало - отправлялся на обычную башню респауна.
        Вторая станция - система Respec-T. Предлагала «респек-тификацию», то есть перераспределение очков базовых характеристик и навыков. Полезная процедура, когда необходимо быстро усилить какую-либо характеристику за счёт ухудшения других. Так же в ней была возможность за деньги усилить на двадцать четыре часа любую характеристику или поднять навык. Respec-T предлагал усиления на один, пять и десять пунктов.
        Эти станции чаще всего стояли рядом, а иногда по отдельности, далеко друг от друга, всё зависело от локации. Частенько к ним пристраивались многочисленные автоматы по продаже оружия и боеприпасов. Существовали автоматы по продаже одного бренда, имелись и мультибрендовые.
        Чтобы освежить в памяти работу всех этих систем, я подошёл к «Проектории» и вызвал карту, которая высветилась на передней стенке аппарата. Мне доступно две точки перемещения: собственно эта станция и ещё одна, на пути между башней респауна и Лейквью Эстейтс. Они автоматически заносились на карту, когда ты проходил метрах в десяти от них, мог даже и не заметить. Первое время придётся побегать по городу, прежде чем смогу телепортироваться. Можно вложиться в планшет, приобрести какие-то карты, на которых отмечены станции «Проектории», но деньги нужны для прокачки оружия или УниКома.
        Перешёл к Respec-T и убедился, что одна респек-тификация стоила двести пятьдесят тысяч злотых. Дорогое удовольствие.
        Усиление характеристики на один пункт стоило сто тысяч, на пять пунктов - пятьсот, ну, а на десять стоило не сто тысяч, как ожидалось, а миллион.
        Оставив станции в покое, я поднялся на второй этаж, открыл дверь комнаты номер четыре и вошёл в пустые апартаменты, залитые светом солнца.
        Три большие комнаты с чистыми белыми стенами, оба широких окна выходили на озеро. У одного окна стоял белый стул. Вот и вся мебель. Я открыл окно, сел на стул, задрал ноги на подоконник и подставил лицо утреннему солнцу. Тёплый ветерок принёс запахи озера, едва слышимый шелест волн и пение птиц.
        Вообще-то, даже шикарно. Сколько стоило бы приобрести недвигу в таком районе? Тысяч пятьсот, не меньше. Если бы не квест от водилы, пришлось бы снимать номер в вонючем отеле, в вонючем районе, где высокая криминальная активность, а значит и высокая вероятность, что нашёлся бы головорез, который выполнил бы заказ на мою голову. Ох, ещё этот «Белый список». Всё требует внимания, всё нужно сделать…
        Ладно, это всё-таки вопрос третьестепенный. А о третьестепенных вопросах размышляли только те люди, которые боялись перейти к вопросам первостепенным…
        #
        Чем больше я глядел на мир из окна, тем больше ужасался: и как искать тут Нейлю Валееву? Ладно, если бы она была игроком, которого можно легко обнаружить через поиск. Если бы всё было так просто, МСБ не стала бы затевать целую операцию, вваливая кучу денег в прокачку персонажей.
        Была бы она NPC, то это чуть усложнило бы поиск, но тоже возможно.
        Но она - старый бинарный массив, который ка-эски почему-то не удаляли. Хотя… что за странный вопрос «почему»? Для них-то она - игрок, адамит, на которого невозможно влиять своими алгоритмами. А то, что этот игрок десятки лет не выходил из игры, их не заботило: за сброс в офлайн по истечению срока смены отвечали QCP, а не игровые алгоритмы.
        Я даже подскочил на стуле: кажется, лень и бездействие натолкнули меня на мысль. Нейля Валеева - аномалия. Именно так её обнаружили эм-эс-бэшники. Именно они предположили, раз она аномалия, то проявлялась в аномальных зонах генерации новых миров. Ведь их создавали контрольные системы, и никто не знал, что там происходило в момент творения.
        Но это утверждение могло быть ошибочным. Если аномальный призрак Нейли существовал в Адам Онлайн, то существовал он везде, точнее - мог существовать.
        Так-так.
        Я поднялся со стула и прошёл по комнате, поглядывая на берег озера, где разлеглась группа девушек. Некоторые из них сняли верхнюю часть купальника, подставляя грудь по утреннее солнце.
        Получается, что есть вероятность того, что Нейлю Валееву видели не только специалисты МСБ, дешифруя случайный кусок кода, выловленный в невообразимом океане трафика Адам Онлайн. Её могли видеть игроки. Ведь адамитам не надо ничего дешифровать и конвертировать, им просто нужно быть в той же локации, где могла появиться Нейля Валеева.
        Нужно искать сообщения игроков о непонятных миссиях или непонятных появлениях, которые походили бы на ту сцену разговора Нейли неизвестно с кем, что показывал мне Макарцев.
        Легко сказать - найти сообщения. Игроков миллионы, и генерировали они миллионы сообщений. Чуть ли не каждый третий из них вёл журнал, записывал свои похождения, делился опытом прокачки или просто записывал бесконечные потоки порно с различными NPC или игроками. Такой поток информации нельзя обработать вообще никак. Нужно быть ка-эской, да и то сами ка-эски лишь локальные обработчики мира, окружавшего игрока или игроков.
        Коридор догадок завёл меня в тупик. Я что-то упускал или не понимал. Но что?
        Я проследил, как голым девушкам подошли двое полицейских и заставили одеться.
        Адам Онлайн - это игра, форма человеческой деятельности по заранее заданным условиям. Как использовать эти условия для решения задачи? Если, например, начну рандомно болтаться по мирам, опрашивая игроков, то есть некоторая вероятность, что натолкнусь на описание чего-то, похожего на Нейлю Валееву. Всего-то уйдёт лет пятьсот-восемьсот.
        Даже если дам объявления на все доски объявлений, мало кто откликнется. Нельзя забывать, что миллионы людей постили триллионы объявлений, которые никто никогда не просматривал и не читал. Читали только те объявления, которые предлагали какую-то выгоду: деньги, шмот, оружие, карты секретных локаций и квестов.
        Если я назначу награду за информацию, то объявление привлечёт внимание. Во-первых, меня завалят откликами всякие психи, мошенники и извращенцы. Я всю свою смену техаррации потрачу на разгребание сообщений. Во-вторых, привлеку внимание тех, кого не должен - конкурирующих спецслужб.
        Нет, искать помощи у коммьюнити - не решение проблемы, а только её углубление. Я вернулся к окну и облокотился на него, вглядываясь в озеро. Девушки, игроки или NPC, выглядели привлекательно и в одежде. Мой «Зоркий глаз» позволял разглядеть их во всех подробностях.
        Чтобы не сбиться с мыслей, я отвернулся от окна, но было поздно. Я устал от размышлений. Да, я нащупал какой-то путь, но это был не путь к цели, а всего лишь возможный выход из тупика предыдущих умозаключений.
        Глава 2. Плавающий диапазон
        Планшет уже давно сигналил о событиях. Я достал из рюкзака бутылку виски «Пенни Пакер» и сделал глоток. Вероятно, на меня повесился дебаф или баф за бухло, но уровень «Знания» не позволял узнать эти подробности. Надо повышать. Надо повышать всё, надо торопиться. Я слишком слаб для поисков Нейли, которая могла оказаться в тех местах, где меня убьёт даже трава или лягушки. Есть такие локации…
        Включил планшет:
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В НОВЫЙ ДОМ, ЛЕОНАРМ.
        ЗДЕСЬ НИЧЕГО НЕТ, НО ВЕДЬ ДОМ - ЭТО ВНУТРЕННИЙ МИР ЕГО ВЛАДЕЛЬЦА. НЕУЖЕЛИ У ТЕБЯ ПУСТОЙ ВНУТРЕННИЙ МИР? ЗАЙМИСЬ-КА ДИЗАЙНОМ ИНТЕРЬЕРА?
        Ага, сейчас, очень надо. Хотя… надо. Необходимо приобрести шкафы для хранения одежды, сейфы для оружия. Где хранить лут? Можно бросать на пол, но я же не бродяга какой-то.
        Ту же кровать приобрести. Вдруг, приведу в гости девушку, не на стуле же будем предаваться радостям секса? Хотя я уже готов и на стуле. Жизнь в реале не радовала свиданиями с противоположным полом. Ведь большинство соотечественниц воплощали все свои фантазии в Адам Онлайн, так что найти пару можно лишь среди тех, кто в Адам Онлайн не ходил. А это очень узкий круг лиц. Очень, очень узкий.
        Второе сообщение оказалось поинтереснее:
        ОТ: ПОЛИЦЕЙСКИЙ ДЕПАРТАМЕНТ ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        ДОРОГОЙ СЭР, НАШИ КОЛЛЕГИ ИЗ ГОРОДА ЗЕРО СООБЩИЛИ, ЧТО ВЫ ОКАЗАЛИ ПОМОЩЬ В УНИЧТОЖЕНИИ БАНДЫ ОПАСНЫХ ПРЕСТУПНИКОВ. ОНИ ПЕРЕСЛАЛИ 10 000 ZL В КАЧЕСТВЕ БЛАГОДАРНОСТИ. НИ СЕКУНДЫ НЕ МЕДЛЯ, МЫ ПЕРЕВЕДЁМ ИХ НА ВАШ СЧЁТ, КАК ТОЛЬКО ПОЛУЧИМ ВАШИ БАНКОВСКИЕ РЕКВИЗИТЫ.
        ТАКИЕ ЛЮДИ, КАК ВЫ, СЭР, НУЖНЫ В ДЕПАРТАМЕНТЕ. НАШИ ДВЕРИ ВСЕГДА ОТКРЫТЫ ДЛЯ ВАС. ЛИБЕРТИ-СИТИ - ПРЕКРАСНЫЙ ГОРОД, НО В НЁМ ЕСТЬ НЕДОСТАТКИ, ОДНИМ ИЗ КОТОРЫХ ЯВЛЯЕТСЯ ГИДРА ОРГАНИЗОВАННОЙ ПРЕСТУПНОСТИ, ПОДНИМАЮЩАЯ ГОЛОВУ В НЕКОТОРЫХ РАЙОНАХ ГОРОДА.
        МЫ ВЕРИМ, ЧТО, КАК НОВЫЙ ЖИТЕЛЬ ГОРОДА, ВЫ ОТКЛИКНИТЕСЬ НА ПРОСЬБУ О СОДЕЙСТВИИ В БОРЬБЕ С КРИМИНАЛИТЕТОМ. У МЕНЯ ЕСТЬ СПЕЦИАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ ДЛЯ ВАС.
        ИСКРЕННЕ ВАШ, ДЕТЕКТИВ ДЖОШУА КАЛКИН,
        ГЛАВА ТРЕТЬЕГО ДЕТЕКТИВНОГО УПРАВЛЕНИЯ ПДЛС.
        «ПДЛС - ОХРАНЯЕМ ЧЕСТЬ С 1877 ГОДА».
        МЫ РАСПОЛОЖЕНЫ ПО АДРЕСУ:
        ЦЕНТРАЛ ПАРК, 23 УЛИЦА 105.
        ЧАСЫ ПРИЁМА КАЖДЫЙ ДЕНЬ С 9 ДО 19.
        Деньги в Адам Онлайн можно хранить в виде суммы цифр на планшете или нейроинтерфейсе, но это приводило к тому, что после смерти тебя грабили, не оставляя ничего. Большие суммы выгоднее хранить в одном из банков. Многие банки в Адам Онлайн были представительствами настоящих банков, синхронизация между реальным счётом и виртуальным происходила в момент выхода из техаррации. Местная валюта переводилась в реальные доллары. Люди в виртуале зарабатывали на то, чтобы в реале оплатить счета и кредиты за ванны и диссоциатив.
        Учитывая, что в Леонарме из моего - только ник, то непонятно, куда пойдут заработанные деньги, после того, как я выползу из ванны? Хм, а это вопрос… А вдруг я стану миллионером? Надо привязать счёт Леонарма на свой банковский аккаунт. Но стоило ли светить свои реквизиты, переводя на него бабки с аккаунта игрока по имени %Username%, который вышел в Адам Онлайн через незаконный лендинг?
        Вот задача: пока я не открыл счёт в одном из банков или не привязал свой реальный счёт к Леонарму, не получу вознаграждение от копов Нулевого Обвода.
        Открылся список квестов:
        НАСТОЯЩИЙ ДЕТЕКТИВ.
        НАДО БЫ ПОСЕТИТЬ ДЕТЕКТИВА КАЛКИНА И УЗНАТЬ, ЧТО ЕМУ НАДО?
        Я открыл карту и нашёл Централ Парк и поставил метку. Весьма далеко от меня.
        Другое сообщение:
        ОБУСТРОЙСТВО АПАРТАМЕНТОВ В ЛЕЙКВЬЮ ЭСТЕЙТС.
        ИЗ ВСЕЙ МЕБЕЛИ У ТЕБЯ ТОЛЬКО ОДИН СТУЛ. ПОЗОР, ЧТО СКАЖУТ СОСЕДИ?
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ:
        +100 ХР.
        БОНУС: СОЗДАЙ ИДЕАЛЬНОЕ СОЧЕТАНИЕ ПРЕДМЕТОВ ИНТЕРЬЕРА И ПОЛУЧИ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ НАГРАДУ.
        ВЫПОЛНЕНО:
        КУХОННАЯ МЕБЕЛЬ - 0/5.
        ОРУЖЕЙНЫЙ СЕЙФ - 0/1.
        КРОВАТЬ - 0/1.
        СТОЛ - 0/1.
        СТУЛЬЯ - 1/5.
        …
        И так далее ещё с десяток предметов интерьера, вплоть до картин на стены и покраски самих стен. После этого планшет разродился серией сигналов, пришло сразу более сотни сообщений от магазинов мебели. Каждый из них предлагал «эксклюзивный выбор мебели на любой вкус».
        Я ткнул наугад предложение из середины списка. Вот уже чего я не собирался делать, так это изучать тренды в дизайне интерьеров.
        С другой стороны, раз уж я собрался охмурять неписей, чтобы затащить в кровать хоть кого-то, то надо и кровать выбрать соответствующую. На соблазнение игроков я не замахивался, получив урок от Эми Макдональд и Вильданы.
        Я внимательнее просмотрел рекламные предложения, выбрал магазин «Сенсуалити», привлекло их пошлое оформление в розово-красных тонах. Магазин с ходу предложил большую кровать под названием «Сексодром», конечно, в форме сердца, плюс блестящее красное бельё, все дела. Стоил «Сексодром» 3999 zl, но что делать?
        Я навёл планшет на стену и перетащил с экрана планшета кровать. Гулко стукнувшись об пол, «Сексодром» появился в комнате, занимая большую часть пространства. Перевёл планшет на пол и выбрал цвет покрытия - чёрный. Перетянул и бросил на пол шкуру какого-то мохнатого животного. На окна поставил тяжёлые бордовые занавески, светлое помещение мгновенно погрузилось во тьму. Первым делом отыскал камин и поставил напротив кровати. Комната озарилась мягким светом, но всё равно - темновато. Расставил по углам красные светильники. На каминную полку - свечи, над кроватью - картину с какой-то целомудренной оргией эпохи Возрождения. Нельзя пугать гостей излишней маниакальностью.
        Эти приготовления напомнили про ещё одну настройку игры, которую не смогу изменить… Открыл и убедился:
        РЕАЛИСТИЧНОСТЬ ПОЛОВОГО АКТА - [МАКСИМАЛЬНО]
        Хм, этого я и не хотел. Процесс будет воссоздан во всех мельчайших физиологических подробностях. Как же я так сплоховал и не углядел в контракте с МСБ пункт, отвечающий за передачу контроля за настройками?
        В угол поставил платяной шкаф белорусской фабрики, буду хранить в нём гражданское тряпье. Со спальней покончено, перешёл в ту комнату, что будет кухней. Тут я решил уже не бравировать безвкусицей, а поставил лёгкую и светлую мебель из «Икеи». Итого за всё это минус три тысячи денег. Переместил в шкаф девять бутылок виски, а одну поставил на стол, достал стакан и налил.
        Хорошо бы льда, но для этого надо брать холодильник. Еда и питьё в Адам Онлайн - необязательные занятия, хотя многие любили жрать, ведь еда здесь выгодно отличалась от синтетических макарон и мяса из сои и неизвестных животных, какие мы потребляли в реальности. Еда немного восстанавливала жизнь, редкая еда давала полезные бафы, но рассчитывать на еду в бою глупо: поедание шоколадного батончика давало плюс один в шкале жизни, но занимало столько времени, что можно несколько раз умереть.
        Попивая виски, перешёл в третью комнату, которая была обозвана на планшете «кабинетом». На самом деле она будет чем-то средним между арсеналом и сараем.
        К выбору оружейного сейфа подошёл чуть серьёзнее, изучил предложения на рынке. Впрочем, с моими-то средствами долго рынок не поизучаешь. Поиск ограничивался нижним ценовым сегментом.
        Приглянулся оружейный сейф Vault Slim Fit, в него встроен регенератор прочности, то есть оружие восстанавливалось по одной единице в час. Не густо, конечно. Например, сейф от тульских производителей под названием «Старый мастер» восстанавливал со скоростью десять единиц в час, но и стоил в десять раз дороже.
        Я навёл планшет на стену и смахнул на него сейф. С железным стуком он появился в комнате, гостеприимно раскрывая двери. В него вмещалось по одной единице каждого вида оружия, кроме тяжёлого, типа гранатомётов, переносных ракетных комплексов и пулемётов. Либерти-Сити относительно спокойное место, то можно ограничиться ношением ножа и стандартного Глока.
        Кстати, при появлении на Первом Обводе у меня обновились буклеты на «Путеводитель по Первому Обводу вселенной Адам Онлайн» и снова появился стандартный Глок. Уф, хорошо, что предыдущие буклеты обнулились, боялся, что из-за ошибки они будут наслаиваться, заполнив весь мой инвентарь.
        Я переместил Узиэль, обрез Marble и револьвер Теслы в соответствующие слоты сейфа. Пускай восстанавливаются, сэкономлю на ремонте.
        Поднял планшет, чтобы продолжить обустройство, прогресс которого достиг семидесяти пяти процентов, как выскочило сообщение:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «ДЕКОРАТОР»: +10 ХР.
        ПРОДОЛЖАЙ ЕГО УЛУЧШАТЬ И ЛЮДИ БУДУТ УПРАШИВАТЬ, ЧТОБЫ ТЫ ДВИГАЛ МЕБЕЛЬ В ИХ ДОМАХ!
        Остался последний предмет интерьера. Пробежавшись по списку, смахнул в угол комнаты шкаф для спецодежды LockerDouble, он был двухсекционным, позволяя хранить два УниКома. Одна секция тоже оснащена регенератором прочности. Сразу же поместил туда УниКом.
        Оставшееся пространство шкафа разрешало хранить один шлем, пару перчаток и пару обуви. Забавная условность: если ты поместил на полку шлем, то второй уже не засунешь, не смотря на то, что пространства предостаточно. Шлем просто тыкался в невидимую стену.
        Да уж, нелегко ка-эскам соблюдать максимальную реалистичность с максимальной играбельностью.
        #
        Квест с обустройством показывал девяносто пять процентов завершённости. Странно, вроде все предметы из списка добавлены. Вероятно, нужно самому догадаться, какого последнего предмета не хватало. Я сделал глоток виски.
        Прошёл по всем комнатам, разглядывая стены. Чего же не доставало? Мусорной корзины? Пуфика, тумбочки или настольной лампы? Домашнего животного? Статуй? Шумных соседей?
        Взгляд зацепился за странную неровность стены возле шкафа с посудой. Так-так, а это что такое? Ведь я заказал покраску стен, разве выравнивание не входило в эту услугу? Навёл планшет:
        ВЕРОЯТНО, ЗДЕСЬ ДЫРА, КОТОРУЮ ПЛОХО ЗАДЕЛАЛИ. СКОРЕЕ ВСЕГО - ТАЙНИК.
        НАВЫК «ЗОРКИЙ ГЛАЗ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Я как следует пнул это место, отвалился кусочек стены. Пинал до тех пор, пока всё пространство тайника не открылось. Внутри оказался длинный, больше метра, железный ящик. Вытащил его, опасаясь, что потребуется навык взломщика, но замки на ящике оказались простыми защёлками.
        Внутри ящика - завёрнутый в тряпку меч в ножнах. Вытащил и прочитал:
        КРАСИВЫЙ МЕЧ НЕИЗВЕСТНОГО ТИПА.
        СОСТАВ: ЖЕЛЕЗО И НЕИЗВЕСТНЫЕ КОМПОНЕНТЫ В НЕИЗВЕСТНОМ КОЛИЧЕСТВЕ.
        КОЛЮЩИЙ УРОН: 50 ИЛИ 90.
        РЕЖУЩИЙ УРОН: НЕИЗВЕСТНО.
        УДАРНЫЙ УРОН: НЕИЗВЕСТНО.
        БЛОК: 50 ИЛИ НЕИЗВЕСТНО.
        ПРОЧНОСТЬ: 500/100.
        ЗАЧАРОВАНИЕ: НЕИЗВЕСТНО.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО.
        СТОИМОСТЬ: 250 000 ZL ИЛИ НЕИЗВЕСТНО.
        ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ТОГО, ЧТО ЭТОТ ПРЕДМЕТ - КОЛЛЕКЦИОННАЯ РЕДКОСТЬ. НО ЭТО НЕ ТОЧНО.
        От слова «неизвестно» рябило в глазах. Оно было индикатором недостаточного знания. А то, что «Колющий урон» всё-таки отображался в плавающем диапазоне - результат навыка «Ножевой бой». Стоимость в двести пятьдесят штук радовала, но всё равно нет уверенности, что она такая, а не выше или ниже.
        Не надо быть ветераном Адамки, чтобы понять - за этим мечом скрывался квест. Я поворошил тряпки и обнаружил свиток бумаги, накрученной на круглую деревяшку. Размотал, но прочесть не смог. Оставалось навести планшет и убедиться:
        СВИТОК С ТЕКСТОМ НА НЕИЗВЕСТНОМ ЯЗЫКЕ. МОЖЕТ, ЭТО ЭЛЬФИЙСКИЙ?
        Итак, что мне оставалось?
        Можно просто сбагрить находку в ближайшую «Лавку древностей», сеть магазинов, специализирующихся на таких предметах. Учитывая, что я ничего про меч не знал, мог продать и за полмиллиона, и за копейки. Само собой, в этой лавке найдётся тот, кто прочитает, свиток. Если это будет NPC, то нужно быть уверенным, что он меня не обманет. Ведь моя «Репутация» всего на несколько пунктов выше, чем у того, кого надо обманывать. Можно отыскать игрока, который прочитает этот язык. Но так как я буду малознакомым для него человеком, обязательно обманет.
        Разгадку тайны меча отложил на потом. Судя по тому, что планшет молчал, то ясно - пока не прочитаю, что в письме, квеста не будет.
        Я снова заказал покраску стены, заделывая дыру. Очередные расходы. Вдобавок квест с обустройством апартаментов не хотел завершаться. Да что же это такое? В чём проблема?
        Глянул на меч… а что если…
        Отыскал в каталоге мебели «Гвоздь на стену, для развески картин и прочих декоративных элементов».
        Установил его поверх кровати и разместил меч в ножнах. Планшет удовлетворённо бибикнул:
        ОТЛИЧНАЯ ДЕТАЛЬ! ТЫ, ЛЕОНАРМ, ЗНАЕШЬ ТОЛК В ПОДСОЗНАТЕЛЬНЫХ ФАЛЛИЧЕСКИХ СИМВОЛАХ.
        МЕЧ НАД КРОВАТЬЮ: +10% К ВЕРОЯТНОСТИ СОВРАТИТЬ NPC ЛЮБОГО ПОЛА.
        НАВЫК «ДЕКОРАТОР» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        КВЕСТ ОБУСТРОЙСТВО АПАРТАМЕНТОВ В ЛЕЙКВЬЮ ЭСТЕЙТС ЗАВЕРШЁН!
        ПОЛУЧЕНО: +100 ХР.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЕЙ ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 12.
        ПОЛУЧЕНО: ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (1), ОЧКИ НАВЫКА (1)
        Очки решил не тратить, оставив это решение на будущее, оно подскажет, что важнее.
        МАГАЗИН «СЕНСУАЛИТИ» ОЦЕНИЛ ЗВЕНЯЩУЮ ПОШЛОСТЬ ИНТЕРЬЕРА ТВОЕЙ СПАЛЬНИ И ПОДАРИЛ СВЕТИЛЬНИК «СЕДЬМОЕ ЧУВСТВО», +10% К ВЕРОЯТНОСТИ СОВРАТИТЬ NPC ЛЮБОГО ПОЛА.
        На планшете появилось изображение лампы в виде человека, стоящего в позе на коленях: мужчина или женщина на выбор. Выбрал женщину и переместил лампу на тумбочку у кровати. Из раскрытого рта девушки полился неяркий розоватый свет.
        Я удовлетворённо оглядел спальню: настоящая берлога ловеласа! Да, приятнее было назвать себя «ловеласом», чем «озабоченным».
        Победоносно допил виски и получил очередное сообщение:
        ДОСТИЖЕНИЕ «БРАЖНИК».
        ТЫ ОДИНОК, У ТЕБЯ НЕТ СЕМЬИ, РАБОТЫ И ДРУЗЕЙ? ТЫ СОЗДАН ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ СТАТЬ ЭКСПЕРТОМ В АЛКОГОЛЬНЫХ НАПИТКАХ.
        ОПРОБОВАНО АЛКОГОЛЬНЫХ БРЕНДОВ:
        СПИРТ: 0/1
        ВИСКИ: 1/5
        ВОДКА: 0/5
        КОНЬЯК: 0/5
        ВИНО: 0/5
        ПОРТВЕЙН: 0/5
        ШАМПАНСКОЕ: 0/5
        ПИВО: 0/5
        Достижения - такая вещь, что лучше за ними не следить. По идее они сами выполняются в процесс жизни в Адамке. И вообще, пора выбираться из дома, у меня уже появились мысли насчёт того, что можно и не прокачивать военные навыки, а просто жить в Либерти-Сити, наслаждаясь всеми его радостями, прокачаться до трёхсотого уровня в мирных профессиях и махнуть в Шестой Обвод.
        Конечно, об этом я думал не всерьёз. Ведь при столкновении с монстрами и другими игроками, навыки в украшении жилищ не пригодятся.
        Я вышел из квартиры и спустился по лестнице.
        С другой стороны, что если прокачивать именно казуального персонажа: заняться бизнесом, недвижимостью, финансовыми махинациями. Продажа Лейквью Эстейтс даст стартовый капитал. Если разбогатею, то нет нужды становиться воином. У меня будет достаточно бабла, чтобы нанять себе армию прокачанных силачей всех рас и расцветок. Можно даже игроков нанять или целый клан.
        Мечты, мечты. Из опыта прошлого я знал, что капиталист из меня никудышный. Пытался, помниться, играть на бирже, даже открывал свои магазинчики продавал крафтовое оружие. Если бы не Оля - разорился бы, да ещё остался бы должен. Она вела наши денежные дела, благодаря ей, мы не тратили, а богатели.
        Я отошёл от Лейквью Эстейтс и осмотрелся. Солнце уже поднялось и ласково светило, а не жарило, как в степных локациях.
        Итак, куда первым делом? К детективу или в…
        Взгляд сам собой устремился к озеру, где на пляже валялось уже утроенное количество девушек. Но нет. Надо привести себя в порядок, а не разгуливать по блистательному городу в стандартной одежде нуба.
        Ладно, первым делом - заработать денег. Полицейский департамент Либерти-Сити - главная цель для визита. По дороге, загляну в магазины.
        Кроме одежды, пора улучшить планшет, обзавестись очками дополненной реальности или хотя бы голосовым помощником, надоело получать информацию о мире, наводя на него допотопный прибор.
        Бросил прощальный взгляд на голеньких NPC-ишек и пошёл в сторону района Централ Парк, путь предстоял неблизкий.
        Глава 3. Средний класс
        Одежду можно купить так же, как и мебель, через специальные рекламные объявления, которые материализовывали заказанный предмет. Но приобретение непосредственно в магазинах имело две привлекательные черты: разнообразие и социализацию. Вещи в магазинах всегда лучше, чем в рекламных сообщениях. И только в магазинах продавались редкие предметы. Ну и само собой, посещение магазина интереснее, чем унылый просмотр объявлений.
        Я не то, чтобы стремился к социализации… но ведь не зря же потратил столько денег на оборудование спальни?
        Поэтому, когда мне встретилась целая улица магазинов, свернул на неё, хотя это не по пути в полицейский департамент. Станция «Проектории» приветливо мигнула зелёным, отмечаясь на карте.
        Центрлайн авеню - широкая и длинная улица, заполненной людьми, причём редкий случай - игроков было не намного меньше, чем NPC.
        На этой улице я раньше не бывал. Когда-то я хорошо знал Либерти-Сити, но Адам Онлайн - живой мир. Здесь всё со временем менялось. Город жил, как реальный город, перестраивался и обновлялся. Хотя соотношение районов оставалось прежним. Всегда были трущобы с гангстерским беспределом и всегда были элитные районы, охранявшиеся полицией или даже войсками.
        И вот ещё что не менялось: Либерти-Сити это собирательный образ мегаполиса середины двадцать первого века, то есть до войн и катаклизмов, которые сделали наш мир похожим на Свалку Механодеструктов. Счастливое время человечества, когда были доступны радости жизни и поездки на реальные тропические острова. Архитектура, дизайн автомобилей и мода в Либерти-Сити варьировались в диапазоне от 2005 до 2041 года.
        В барах исполнялись песни того периода, в кинотеатрах показывали соответствующие фильмы, а в магазинах можно приобрести игровые приставки того времени, чтобы сыграть в архаичные игры. Либерти-Сити законсервировал ту эпоху: многие адамиты ограничивались жизнью в городе, не интересуясь остальными локациями. Хотя в Первом Обводе было ещё несколько локаций, воссоздающих образ жизни того времени.
        Например, Свифтвилль, расположенный недалеко от Либерти-Сити. Город, где всё построено вокруг гонок на различных видах наземного транспорта. Или город воздухоплавателей Эриал, где никто не ходил по поверхности, все летали, хотя бы на ранцевых джет-паках. Или же локации, в которых реконструировались исторические битвы, типа осады Сайгона, немецко-русской оккупации и раздела Украины или захвата Сирии.
        Нечего и говорить, что в реальности многие из этих исторических мест уже не существовали. Сгорели в атомном пламени, как Сайгон и Пекин, или утонули, как Лондон, или находились в зоне повышенной радиации, как Мекка и Иерусалим.
        Я шёл вдоль витрин, выбирая магазин.
        Мне надо произвести правильное впечатление на главу детективного управления, при этом не стоило одеваться роскошно. Мой выбор пал на магазин с красноречивым названием «Средний класс».
        На входе меня встретила крайне симпатичная продавщица, скорее всего NPC. Не то, чтобы игроки не могли работать в магазине. Имелись и такие возможности, особенно если ты предпочитаешь играть в симулятор мирной жизни. Начинаешь с простой продавщицы, выполняя квесты, типа, обслужи десять покупателей за час, или продай товаров на такую-то сумму.
        То, что она NPC выдавал другой признак: девушка слишком хороша. Чтобы приобрести такую внешность, игрок должен не только достичь нужного уровня, но и немало заплатить, а значит, навряд ли работал бы в магазине.
        У продавщицы причёска каре и скромная униформа, напоминавшая слегка одежду горничной:
        - Тебе помочь?
        - Я просто смотрю, - окинул взглядом её фигуру. - Но ты сможешь помочь.
        Хотел добавить вопрос «А что ты делаешь сегодня вечером?» но спохватился, без соответствующих навыков мне мало что светило, кроме падения репутации.
        Вместо этого рассказал, что мне предстояла деловая встреча, но мне не нужен деловой стиль одежды.
        - Ага, смарт-кэжуал, пройдём сюда.
        Она проворно двинулась между рядов и я за ней. Одновременно навёл планшет.
        ИРЭН ЛАГГАН.
        УРОВЕНЬ: 32
        КЛАСС: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 12).
        РОД ЗАНЯТИЙ: ПРОДАВЩИЦА В МАГАЗИНЕ «СРЕДНИЙ КЛАСС».
        ИНТЕРЕСЫ: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ»).
        Ирэн остановилась у вешалки с одеждой и вытащила пиджак, а со стойки рядом достала брюки:
        - Вот это хорошо сочетается.
        Я навёл планшет и прочитал характеристики одежды. Продавщица услужливо замерла.
        ВЕЛЬВЕТОВЫЙ ПИДЖАК MEXX.
        ПОВЫШАЕТ ДОВЕРИЕ NPC НА 20%.
        УЛУЧШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC ПРОТИВОПОЛОЖНОГО ПОЛА НА 30%.
        УХУДШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC, КОТОРЫЕ ОДЕТЫ В БОЛЕЕ ДЕШЁВЫЙ ПИДЖАК НА 5%.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ НАВЫК «СОБЛАЗНИТЕЛЬ»).
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 12).
        ЦЕНА: 5999 ZL.
        БРЮКИ GAP.
        ПОВЫШАЕТ ОТКРОВЕНИЕ NPC В РАЗГОВОРАХ О ЛИЧНОЙ ЖИЗНИ НА 10%.
        НЕИЗВЕСТНАЯ ОСОБЕННОСТЬ (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 15).
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ НЕИЗВЕСТНО ЧТО).
        ЦЕНА: 1999 ZL.
        Так-так, это отличный пиджак, но я не собирался соблазнять Джошуа. Он наверняка брутальный, бывалый коп, который не очень толерантен к однополой любви.
        - Ирэн, тот, к кому я иду на встречу, не следит за стилем. Мне не надо производить на него впечатление хорошего парня. Мне надо убедить его в том, что мне можно доверять.
        Ирэн Лагган задорно тряхнула причёской и заявила:
        - Доверие не зарабатывается одеждой.
        Ага, подключились ка-эски, активировали творческие контуры. Девушка перестала быть болванчиком, просто показывающим одежду клиенту.
        - Ты это верно заметила, но одежда может помочь составить первое впечатление обо мне.
        Продавщица сунула пиджак на место:
        - Хорошо, какое тебе надо впечатление, и кто твой визави?
        - Он - полицейский. Мне нужно получить от него работу.
        - О! - Воскликнула продавщица. - Тогда вот что тебе надо.
        Она вытащила длинный кожаный пиджак, который почему-то уже выглядел как поношенный. Я с сомнением поднял планшет:
        КОЖАНОЕ ПОЛУПАЛЬТО MAX PAYNE.
        +1 К «ЛОВКОСТИ».
        +1 К «СИЛЕ».
        +1 К НАВЫКУ «ПИСТОЛЕТЫ И РЕВОЛЬВЕРЫ».
        УЛУЧШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC ВОЕННОГО ПРОФИЛЯ НА 15%.
        УЛУЧШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC ВЗДОРНОГО ХАРАКТЕРА НА 5%.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 10).
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ НЕИЗВЕСТНО ЧТО).
        ЦЕНА: 4999 ZL.
        Я тут же примерил полупальто:
        - Ты молодец, - похвалил её. - То, что надо! И выглядит круто.
        Девушка скромно отвела глаза:
        - Ничего особенного, это моя работа. Хотя мечтаю вовсе не о карьере продавщицы.
        - Тогда о чём?
        Вместо ответа продавщица вздохнула и предложила мне рубашку, настолько аляпистую, что это граничило с безвкусицей. Я засомневался, но Ирэн подбодрила:
        - Не переживай, ты не должен выглядеть идеально. Нужен изъян.
        Ладно, послушаю её. Кроме того, рубашка почти скрывалась под полупальто.
        РУБАШКА BERSHKA.
        УХУДШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC ОДЕТЫМИ СТИЛЬНО НА 25%.
        УЛУЧШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC БЕЗРАЗЛИЧНЫМИ К МОДЕ НА 5%.
        ЦЕНА: 99 ZL.
        - Так ты не сказала, о чём мечтаешь? - Спросил я Ирэн.
        Девушка протянула мне ботинки на толстой подошве:
        - Хочу переехать в Свифтвилль.
        - В город моторов? Зачем?
        Девушка снова ответила вздохом, намекала, что не хотела говорить об этом. Мне же не хватало какого-то навыка, чтобы разговорить её.
        Я перетянул рубашку на себя, она легла под кожанку, а ботинки бросил на ноги.
        БОТИНКИ DOCTOR MARTENS.
        +1 К «ЛОВКОСТИ».
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 10)
        ЦЕНА: 1999 ZL.
        Я покрутился перед зеркалом. Отметил, что надо поменять причёску. Потом засомневался, не купить ли вельветовый пиджак? Очень уж хороший бонус к отношениям с NPC противоположного пола. Пересчитал деньги и отказался.
        Расплатившись, кивнул Ирэн и пошёл к выходу.
        - Подожди! - Девушка догнала меня в дверях магазина. - К этому наряду очень подойдёт вот это.
        Она поднялась на цыпочки, обвила меня руками и закрепила на шее медальон. Я взяла его в ладонь и навёл планшет:
        ПРОСТОЙ МЕДАЛЬОН С ЛОГОТИПОМ МАГАЗИНА «СРЕДНИЙ КЛАСС».
        УЛУЧШАЕТ НА 15% ПРОЧНОСТЬ ВСЕХ ПРЕДМЕТОВ ОДЕЖДЫ, ПРИОБРЕТЁННЫХ В СЕТИ «СРЕДНИЙ КЛАСС».
        ЦЕНА: БЕСПЛАТНО.
        - Впрочем, мы выдаём его всем клиентам, сделавшим покупок на пять тысяч и более. Хи-хи, и всем говорим, что оно подходит к их наряду.
        - Ты уверена, что я не смогу тебе помочь?
        - Не знаю… Хотя… Ты же идёшь работать в полицию?
        - В детективный департамент.
        - Тогда поможешь. После того, как получишь бейдж детектива.
        - А раньше никак?
        Девушка помотала головой:
        - Я не хочу нарушать закон. А как детектив, ты сможешь действовать в его рамках.
        Девушка подмигнула и вернулась в магазин. Теперь настала моя очередь кричать «Подожди!». Ирэн обернулась.
        Я рискнул и спросил:
        - Что ты делаешь сегодня вечером?
        - Готовлюсь ко сну. До свидания.
        Девушка скрылась в магазине, а я с опаской включил планшет, который пискнул, после слов Ирэн. Ожидал увидеть сообщение о падении репутации, но пронесло:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» +10 ХР.
        ТЕПЕРЬ ТЫ МОЖЕШЬ ОЦЕНИВАТЬ НАСТРОЕНИЕ ОКРУЖАЮЩИХ ТЕБЯ СУЩЕСТВ.
        ПОВЫШАЙ ЕГО, ЧТОБЫ РАСПОЗНАВАТЬ ДРУГИЕ ОСОБЕННОСТИ ХАРАКТЕРОВ, А ТАК ЖЕ НАУЧИТЬСЯ ВЛИЯТЬ НА ЭТО НАСТРОЕНИЕ.
        ОТКРЫТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР NPC «ХАРАКТЕР».
        ОТКРЫТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР NPC «НАСТРОЕНИЕ».
        ВНИМАНИЕ: ТОЧНОСТЬ ЭТИХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ ЗАВИСИТ ОТ ПОКАЗАТЕЛЕЙ «ЗНАНИЕ» И «РЕПУТАЦИЯ», В СОЧЕТАНИИ С НАВЫКАМИ «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» И ДРУГИМИ.
        На этом этапе знание характера NPC особо и не помогало. Ведь он определялся так же, как и игрока, по поведению. А вот знание текущего настроения и влияние на эмоциональное поведение NPC - полезно. Не то, чтобы я не влиял на них, просто общаясь. Да только вот они не поддавались этому влиянию в той мере, в какой хотелось бы.
        Чем больше влияние, тем лучше квесты и щедрее награды.
        #
        Централ Парк - небольшой старый парк в центре делового района Либерти-Сити. Со всех четырёх сторон его опоясывала дорога, забитая автомобилями.
        Я решил пересечь парк, чтобы быстрее попасть к зданию полицейского департамента. На удивление, в нём оказалось много игроков.
        Они ничего не делали, а просто лежали или сидели на траве, поглядывали в небо. Некоторые пили пиво и ели бутерброды, доставая их из корзинок для пикника. Вероятно, те самые «гедонисты», что наслаждались виртуальным миром Адам Онлайн, не включаясь в погоню за новыми уровнями, навыками и прочими плюшками.
        Вот интересно, стоило ли им идти в виртуальный мир ради того, чтобы заниматься самообманом? То, что они не видели своих статов или повышений уровня, не значило, что они вне игры. Наверняка у каждого из них за душой куча достижений. Типа, «Пивная бочка»: поглоти сто литров пива. Или «Робин-Бобин»: съешь миллион калорий.
        Я проходил мимо, когда один гедонист окликнул:
        - Эй, парень, лови.
        Развернулся и успел перехватить брошенную в меня бутылку пива. Мокрую и приятно холодную.
        - Спасибо.
        - Да не за что, брат.
        Открыл пиво и сделал глоток, чтобы не обидеть игрока. Мало ли кто он окажется? Хватало встречи со смешным джентльменом в цилиндре, который одним ударом едва не отправил обратно в башню респауна, из которой я только что вышел.
        Отсалютовав игроку бутылкой, отправился дальше. С другой стороны неплохо, что есть такие места, где можно просто расслабиться, не хватаясь всякий раз за оружие. Где можно просто жить, играя в симулятор жизни. Той красивой жизни, которой не было у нас в реальности.
        На выходе из парка мне снова преградила путь бесконечная пробка на проезжей части. К её хвосту подкатил ярко-синий гоночный автомобиль, вид которого говорил, что это индивидуальный транспорт игрока. Вместо цифр на номере виднелся штамп «Свифтвилль» и никнейм «Хасти». Окна тачки зеркально-чёрные.
        Игрок попытался объехать пробку. Нарушая правила и пугая прохожих, выкатился на тротуар, я едва успел отскочить обратно в парк, под прикрытие заборчика. Бутылка выскользнула из рук и разбилась. Тут же раздавался вой полицейской сирены, между рядами авто показались полицейские на мотоциклах. За нарушителем началась погоня.
        Гонщик и полицейские исчезли за поворотом улицы, сея панику и разрушения, но я не сомневался: копы догонят. Ведь в небе застрекотал вертолёт, а над головой пронеслось несколько полицейских дронов. Будь ты хоть супергонщик - не оторвёшься от преследования. Если этот Хасти никого не задавит по дороге, то отделается большим штрафом. В ином случае - падение репутации и преследование до полного уничтожения, или пока игрок не покинет локацию Либерти-Сити. Вернуться после этого он сможет только в трущобы, в гангстерские районы. В приличных районах его снова начнут преследовать копы, как только попадёт в поле их зрения, или в поле зрения положительного NPC, который тут же сообщит в полицию.
        И без номера можно понять, что Хасти из Свифтвилля, только там все носились на огромных скоростях, а полиция преследовала не их, а тех, кто ездил медленно, мешая остальным участникам безумного движения. Этот Хасти, видать, не большого ума, раз решил бравировать своими гоночными умениями прямо перед зданием полицейского департамента Либерти-Сити.
        #
        А здание департамента заметное: высокое, украшенное колонами и длинной широкой лестницей. Облицовано тёмно-коричневым мрамором, но это делало его не мрачным, а солидным. Сразу видно - это надёжное учреждение, стояло на страже порядка и законности в Либерти-Сити. Ну, по крайней мере, в тех районах, где на страже беспорядка и беззакония не стояли криминальные группировки.
        Я взбежал по длинной лестнице и толкнул одну из тяжёлых деревянных дверей. Прошёл в большой холл, часть которого перекрыта заборчиком, а пол застелен полиэтиленом. Несколько рабочих стояли на козлах и красили стены. Ремонт?
        Меня остановил робот-полицейский: трёхметровая махина на двух лапах. Коленные суставы сгибались назад, будто робот всё время хотел прыгнуть, Руки заканчивались двумя пулемётами, которые, впрочем, были прикрыты пластиковыми заглушками:
        - Цель визита? - Громогласно произнёс он.
        - Приглашение от детектива Калкина. Он присла…
        С потолка на меня налетели мелкие полицейские дроны, сканируя и проверяя. Один встревоженно замигал и вывел красную проекцию моего Глока, мушкета Лефоше и ножа.
        - Необходимо сдать оружие, - робот с лязгом отступил от меня и наставил пулемёты.
        Я вынул всё оружие, дроны перехватили его и унесли прочь.
        - Пройдите к стойке регистрации, - приказал робот и махнул пулемётами в сторону ряда окошек, за которыми сидели офицеры полиции.
        Я подошёл к окошку, за сидела симпатичная чёрнокожая полицейская. На табличке имя: Хейлия Грант.
        - Какие серьёзные защитники у вас.
        Девушка сняла фуражку. Волосы были заплетены в сотни тонких косичек.
        - Прости за неудобства, - улыбнулась она. - Но после того как в здание пронесли бомбу, мы вынуждены повысить меры безопасности.
        - Ого как!
        Теперь понятно, почему ремонтировали холл.
        - Погибли несколько офицеров и мирных жителей. Мэр Вейнхарт даже траур объявлял. Ты недавно приехал в Либерти-Сити?
        - Сегодня. А от кого бомба?
        - Акт мести синдиката «Жёлтые пираньи» за то, что недавно мы арестовали главного помощника главаря. Кстати, как раз детектив Джошуа Калкин и руководил операцией. Ты к нему?
        Я кивнул.
        Девушка закрыла окошко и поднялась:
        - Я провожу.
        - Да я и сам могу.
        - Все посетители сопровождаются офицерами полиции. Но если хочешь, отправлю его, - и кивнула на робота-полицейского.
        Робот с готовностью лязгнул лапами:
        - Гражданин, следуйте впереди меня на расстоянии не более трёх метров. Не сворачивайте и не делайте резких движений. Стреляю на поражение.
        Я повернулся к окошку:
        - Нет уж, лучше ты.
        Хейлия вышла из комнатки и пошла впереди меня, показывая не только дорогу, но и то, что полицейская форма выгодно подчёркивала соблазнительные формы её тела. Мы прошли по коридору, и начали подниматься по лестнице. Я засмотрелся на её спину и ноги. Эх, была не была!
        - А что ты делаешь сегодня вечером?
        - В смысле? - Удивилась девушка. - Готовлюсь ко сну.
        Я обречённо вздохнул, но офицерка вдруг продолжила:
        - Но разве можно спать, когда такая хорошая погода по вечерам?
        Пиджак Макса Пейна произвёл свой эффект на NPC военного профиля. Теперь надо продолжить разговор, не облажавшись. Если поведаю, что выстроил целое ложе любви, Хейлия навряд ли согласится пойти ко мне домой и посмотреть на него. Она упомянула «погоду», значит, предпочла бы прогулку под открытым небом.
        Если бы у меня открылись навыки более глубокого общения с NPC, я знал бы, какой именно вид активного отдыха она предпочитала. Приходилось действовать наугад:
        - А давай встретимся в Централ Парке после работы?
        Хейлия перестала улыбаться:
        - В парке? Что там делать? Пить пиво? Голубей кормить?
        - Просто встретимся, дальше я расскажу, куда пойдём. Обещаю, насладишься погодой в полной мере.
        Хейлия Грант тряхнула своей тысячей косичек:
        - Договорились.
        Планшет подал сигнал:
        НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        ПОЛИЦЕЙСКАЯ ФОРМА ТВОЙ ФЕТИШ? ИЛИ ЖЕ ТЕБЕ НРАВЯТСЯ НАРУЧНИКИ, КОТОРЫЕ, НЕСОМНЕННО, ЕСТЬ У ХЕЙЛИИ ГРАНТ?
        РЕПУТАЦИЯ С ХЕЙЛИЕЙ ГРАНТ ПОВЫШЕНА: +1.
        И второй сигнал:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «СОБЛАЗНИТЕЛЬ»: +10 ХР.
        ХОЧЕШЬ, ЧТОБЫ ПОД ТВОИМИ НОГАМИ ХРУСТЕЛИ ОСКОЛКИ РАЗБИТЫХ СЕРДЕЦ? БЕРЕГИСЬ, КТО-НИБУДЬ РАЗОБЬЁТ И ТВОЁ СЕРДЦЕ.
        И третий:
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 13.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (2) И ОЧКИ НАВЫКА (2). РАСПРЕДЕЛИ ИХ С УМОМ!
        Странно, что не появился квест, типа «Соблазни Хейлию Грант». Вероятно, я ещё не выполнил какое-то условие. Но уверен - квест появится при встрече в парке.
        Хейлия провела меня через несколько больших комнат, заполненных столами на которых установлены прозрачные экраны старинных компьютеров, ещё времён Нейли Валеевой и гирошаров. Это обстановка подчёркивала принадлежность Либерти-Сити к тем временам.
        Сотрудники полиции сновали туда-сюда, говорили по телефонам или видеосвязи, открывали на экранах карты города и что-то отмечали. На одной закрытой двери надпись «Полицейский архив». Я даже остановился. Вот он - способ найти информацию о Нейле Валеевой. Есть небольшой шанс, что она оставила свой след в архивных делах. Я ещё не знал, верна ли моя догадка? Но это хоть какая-то зацепка. Что если…
        - И чего ты встал? - Осведомилась Хейлия. - Тебе нельзя здесь задерживаться. Пошли дальше.
        Мы покинули архив, и вышли в пустой коридор с рядом дверей. Остановились возле одной, Хейлия повернулась:
        - Сейчас Джош тебя примет, подожди.
        - Значит, до вечера?
        - Ага, до вечера.
        Хейлия одарила очередной белозубой улыбкой и неторопливо пошла по коридору. В коридор залетел полицейский дрон и завис надо мной - меры безопасности, однако.
        Глава 4. Двойной удар
        Сначала я терпеливо ждал пять минут. Потом подёргал дверь кабинета… Она вообще заперта! Прислушался: за дверью слышно, как кто-то негромко и быстро говорил.
        - Мистер Калкин, сэр? - Я постучал. - Это Леонарм, вы пригласили меня…
        Ответом - тишина. Я вдруг понял, что за дверью шёл не разговор - это просто работало радио «Свободный адамит». Узнал по характерной аудиозаставке.
        Я нахмурился. Для чего я летел в радиоактивные территории Китайского Казахстана, рискуя жизнью? Для чего вынул своё сознание из тела и переместил в Адам Онлайн, куда поклялся не возвращаться? Неужели для того, чтобы ждать какого-то виртуального полицейского чиновника? Это вообще что, игровой симулятор бюрократии?
        Последний раз лягнул дверь и решил идти обратно к Хейлии. Уж лучше с нею флиртовать, чем торчать тут. Дверь в конце коридора открылась, оттуда вышел крупный немолодой мужчина в белой рубашке, перечёркнутой подтяжками. На ходу он застёгивал ширинку. Я прочитал:
        ДЖОШУА КАЛКИН.
        УРОВЕНЬ: 102.
        КЛАСС: ПОЛИЦЕЙСКИЙ.
        РОД ЗАНЯТИЙ: ГЛАВА ТРЕТЬЕГО ДЕТЕКТИВНОГО УПРАВЛЕНИЯ ПДЛС.
        ХАРАКТЕР: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ УРОВЕНЬ 102).
        НАСТРОЕНИЕ: НЕПРЕДСКАЗУЕМОЕ, ПОЗИТИВНОЕ И ЕЩЁ НЕСКОЛЬКО НЕИЗВЕСТНЫХ ОПРЕДЕЛЕНИЙ (ТРЕБУЕТСЯ «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» УРОВНЯ 3).
        Детектив шагал по коридору, занимая его своим квадратным телом. Он напомнил мне тех NPC, что водились в локации Майнкрафт: квадратная голова, прямоугольное тело и ноги, как два параллелепипеда.
        - Ты Леонарм? - Спросил он.
        Я только кивнул, намекая, что недоволен его отсутствием.
        Детектив открыл дверь кабинета и прошёл первым. Там было сумрачно, пахло табаком и кофе. Джошуа Калкин прошёл к столику у стены, налил из кофейника и протянул мне кружку. Налил кофе себе и сел за стол, жестом приглашая сесть напротив.
        Я сделал глоток, поперхнулся и поставил кружку на стол. Да уж, та ещё мерзость.
        Оценив мою гримасу, Джошуа хохотнул:
        - Кофе у нас, как и финансирование, - дерьмовый.
        КОФЕ-БРЕЙК.
        ДЕТЕКТИВ ИЩЕТ ПРЕСТУПНИКОВ, НО НЕ МОЖЕТ ОТЫСКАТЬ ХОРОШИЙ КОФЕ. ПОМОЖЕШЬ?
        Джошуа Калкин взял со стола пачку сигарет и прикурил:
        - Короче, Леонарм, я не хочу, чтобы ты составил обо мне неверное впечатление. Да, в письме я был вежливым и уверял тебя, что ты совершил подвиг. Так вот моё личное мнение: ты - задница. Как и все люди, которые не доказали обратного.
        Джошуа сделал паузу, оценивая мою реакцию. Так как я сохранил каменное выражение лица, он продолжил:
        - Хочешь работать на меня? Это очень неплохие деньги.
        - Ты же сказал, что у вас дерьмовое финансирование. На нормальный кофе не хватает.
        - Это не касается оплаты услуг профессионалов.
        - Окей, дальше.
        Джошуа откинулся на кресле, просунул пальцы под подтяжки и звонко щёлкнул:
        - А это всё. Напоминаю, ты - задница, пока не доказал обратного. Откуда я знаю, профессионал ты или нет? Деревенщины из Города Зеро любого панка с пистолетом считают героем, если он стреляет в плохих парней. Сначала убеди меня, что ты способен на серьёзную работу.
        - Хм, а ты и сам та ещё задница. Даже доказывать обратное не надо.
        - Ну-ну, не забывай, я - коп, я могу оскорблять, а ты ещё никто.
        Как ни странно, но в ответ на перепалку планшет сообщил:
        НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        ТВОЙ НОВЫЙ БОСС НЕ ЛЮБИТ, КОГДА ЛИЖУТ ЗАДНИЦУ? ИЛИ ЕГО ЗАДНИЦУ НАДО ЛИЗАТЬ ПО-ОСОБОМУ? ТЫ, ЛЕОНАРМ, НАШЁЛ ЭТОТ ОСОБЫЙ СПОСОБ!
        РЕПУТАЦИЯ С ДЖОШУА КАЛКИНЫМ ПОВЫШЕНА: +1
        ТВОЯ ОБЩАЯ РЕПУТАЦИЯ: 6.
        Ага, Джошуа любил борзых подчинённых? Тут главное не слишком борзеть.
        Я кивнул. Сейчас начнутся предложения квестов: убей столько-то членов такой-то банды, арестуй торговца контрабандой, принеси десять нелегальных стволов, разгони проституток на улице.
        Джошуа достал из ящика стола папку с бумагами и бросил через стол:
        - Ознакомься. Это твоё первое дело. От него зависит, перестанешь ли ты быть задницей?
        Я листал материалы дела: фотографии подозреваемых, протоколы допросов, кадры камер наблюдения во время перестрелок. А дело-то поинтереснее, чем подай-принеси.
        Джошуа Калкин рассказывал:
        #
        - Известно ли тебе, что Луксор Дистрикт - это самое безопасное место в Либерти-Сити? Это зона свободная от оружия. Его отбирают на пропускных пунктах, а воду вокруг острова патрулируют сотни автономных полицейских катеров, пресекая любые попытки доставки оружия.
        - Да, сэр, поэтому в Эл-Ди самые высокие цены на недвижимость и сосредоточены банковские учреждения города.
        Джошуа перегнулся через стол и постучал пальцем по фотографии с места происшествия, которую я разглядывал: преступники в масках держали под прицелом автоматов заложников, заставляя лечь на пол:
        - Так вот, парень, с недавних пор всё стало иначе. Это снимки из банка Либерти-Сити Эксчекер, он расположен в центре самого безопасного района нашего города.
        - В Луксор Дистрикт орудует банда вооружённых грабителей?
        - Хорошо вооружённых. У них не только автоматическое оружие, но взрывчатые вещества, средства поражения вертолётов и полицейских дронов.
        - Кто они и как получили оружие?
        - Сначала мы подозревали «Жёлтых пираний», даже арестовали сдуру кого-то важного. Но допросы выявили, что он ничего не знал про банду. Кто организовывает нападения - неизвестно. Для каждого налёта набирают новых участников, выбирая из «Чёрного списка».
        Я пожал плечами:
        - Вы ведь сами ведёте этот список, создавая для бандитов базу данных других бандитов… Глупо им не воспользоваться.
        Джошуа Калкин отмахнулся, мол, не время для иронии:
        - Как бы там ни было, но мы внедрили нашего агента в группу налётчиков, которую по всем признакам готовят к очередному ограблению банка в Луксор Дистрикт. Недавно агент выходил на связь и рассказал, где и когда будет следующий налёт.
        - В чём моя задача?
        - Присутствовать в банке в момент ограбления и получить от нашего агента кое-какую информацию.
        Я недоумевал:
        - А почему бы не накрыть всю банду?
        Джошуа Калкин резко откинулся в кресле:
        - Нам не нужны исполнители! Нам нужны организаторы, нам нужно узнать каналы доставки оружия в Эл-Ди. Не разочаровывай меня, парень.
        К недовольству детектива присоединился планшет:
        ЭЙ, ЛЕОНАРМ, ТЫ УЖЕ ЗАБЫЛ, ЧТО ДУРАЦКИЕ ВОПРОСЫ ВЕДУТ К ДУРАЦКИМ ПОСЛЕДСТВИЯМ? СЛЕДИ ЗА ЯЗЫКОМ.
        РЕПУТАЦИЯ С ДЖОШУА КАЛКИНЫМ ПОНИЗИЛАСЬ: -1.
        Тем не менее, я продолжил:
        - Почему агент не может передать инфу таким же способом, каким передал инфу о времени и месте налёта?
        Джошуа Калкин вздохнул:
        - Думаешь, мы не спросили первым делом про это? Члены группы получат оружие перед самым налётом. До этого их будут держать без связи с внешним миром. Мы даже не уверены, какого рода инфу даст агент во время ограбления. Если повезёт, получим намёк на то, где произошла передача оружия. Конечно, я уверен, что оружие передаётся через посредника. Но если узнаем, через кого именно, уже продвинемся в деле.
        Планшет подал сигнал:
        НЕТ СЛОВ… А ВОТ У ТЕБЯ ИХ ТАК МНОГО, ЧТО НЕ МОЖЕШЬ УДЕРЖАТЬ ВО РТУ?
        РЕПУТАЦИЯ С ДЖОШУА КАЛКИНЫМ ПОНИЗИЛАСЬ: -1.
        Помедлив, словно давая мне дочитать сообщения, детектив вытащил из ящика стола бейдж детектива и нехотя пустил ко мне через стол:
        - Даже не знаю, стоит ли доверять тебе эту роль.
        - Не сомневайся, ты сделал правильный выбор.
        Я подхватил увесистый бейдж и полюбовался: в центре большая звезда, окружённая кольцом из звёзд помельче. В верхней части бейджа герб Либерти-Сити, а в нижней полукругом выведено: «Специальный детектив».
        Перевёл взгляд на планшет:
        ПОЛУЧЕН БЕЙДЖ ДЕТЕКТИВА ПДЛС.
        РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ.
        +3 К «ВОСПРИЯТИЮ».
        +5 К «ПРОЗОРЛИВОСТИ», СМОЖЕШЬ ВИДЕТЬ НЕ ТОЛЬКО НАСТРОЕНИЕ NPC И МНОГОЕ ДРУГОЕ.
        +2 К НАВЫКУ «ПИСТОЛЕТЫ И РЕВОЛЬВЕРЫ».
        +75% К ПОЛУЧЕНИЮ ИНФОРМАЦИИ ОТ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫХ NPC.
        УХУДШЕНИЕ РЕПУТАЦИИ С КРИМИНАЛЬНЫМИ NPC ДО 95%.
        ОТКРЫВАЕТ НАВЫК «КОММУНИКАТИВНОСТЬ».
        ИНОГДА ТЫ БУДЕШЬ ЗНАТЬ, О ЧЁМ СПРАШИВАТЬ NPC, А НЕ ПОРОТЬ ЧЕПУХУ, КАК ОБЫЧНО.
        БОНУСЫ БЕЙДЖА:
        ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫЗОВА ПОЛИЦЕЙСКОЕ ПОДКРЕПЛЕНИЕ: ОДНА МАШИНА.
        ПОЛУЧЕНИЕ ДАННЫЕ С ПОЛИЦЕЙСКИХ ДРОНОВ В РАДИУСЕ 500 МЕТРОВ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ АРСЕНАЛА ПДЛС: ОДИН АПГРЕЙД УНИКОМА, ЛЮБОЕ ОРУЖИЕ, ЛЮБЫЕ БОЕПРИПАСЫ.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОРУЖЕЙНОЙ МАСТЕРСКОЙ ПДЛС: ЦЕНЫ НА РЕМОНТ ОРУЖИЯ И ЭКИПИРОВКИ СНИЖЕНЫ НА 50%.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ГОСПИТАЛЯ ПДЛС: ЦЕНЫ НА МЕДИКАМЕНТЫ И ЛЕЧЕНИЕ СНИЖЕНЫ НА 50%.
        ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ГАРАЖА ПДЛС: ПОЛИЦЕЙСКИЙ АВТОМОБИЛЬ. УЛУЧШАЙ СВОЮ РЕПУТАЦИЮ, ЧТОБЫ РАЗБЛОКИРОВАТЬ ОСТАЛЬНОЙ ТРАНСПОРТ.
        УЛУЧШАЙ СВОЮ РЕПУТАЦИЮ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ ДОСТУП К ДРУГИМ ВОЗМОЖНОСТЯМ ПДЛС.
        ЭТИ БОНУСЫ ДОСТУПНЫ ТОЛЬКО В ЛОКАЦИИ ЛИБЕРТИ-СИТИ. УЛУЧШАЙ СВОЮ РЕПУТАЦИЮ, ЧТОБЫ БЕЙДЖ СТАЛ ВЕСОМЫМ И В ДРУГИХ ГОРОДАХ ПЕРВОГО ОБВОДА.
        УЛУЧШАЙ СВОЮ РЕПУТАЦИЮ, ЧТОБЫ ОТКРЫТЬ НОВЫЕ БОНУСЫ.
        Вот так вещь! Вот это я понимаю - стимуляция выбора правильной стороны закона. Я хотел было сунуть бейдж в карман, как детектив воскликнул:
        - Куда? Полюбовался? А теперь верни.
        - Но…
        - Не «нокай» мне. Мы не раздаём бейджи первым попавшимся. Сначала выполни задание. По его результат и решим, подходишь ли ты мне.
        Я нехотя вернул бейдж. Вот уж логика: можно подумать, что после выполнения задания, не перестану быть, если не первым попавшимся, то первым прошедшим квест с водилой.
        Джошуа Калкин смахнул бейдж в ящик стола, снисходительно поглядел на меня и поднялся с кресла:
        - Кстати, насчёт денег из Нулевого Обвода: открой Либерти-Сити Эксчекер. Чем правдоподобнее твоё присутствие на ограблении, тем лучше.
        Я согласился:
        - А когда начало операции?
        - Я сообщу. Не покидай город.
        - А можно ли мне…
        Тут детектив Калкин подпрыгнул, упал в кресло и откатился к стене. Я тоже едва устоял: пол задрожал, как старая стиральная машинка. Дверцы шкафов раскрылись, оттуда посыпались папки с документами. Оконные стёкла лопнули и осыпали нас тучей осколков.
        И только после этого я услышал взрыв. Пройдя по всем стенам, звук достиг моего тела и тряханул его низкочастотной мощью.
        Детектив уже выпрыгнул из кресла, промчался мимо:
        - За мной!
        #
        Квадратный Джошуа Калкин идеально вписывался в квадратный коридор. Он бежал с необычайной для его габаритов скоростью, сметая всё на пути. А коридоры были завалены выбитыми дверями, рухнувшими шкафами и кусками обвалившихся стен. Я словно бежал позади бульдозера, расчищающего дорогу.
        По пути встретились офицеры, которые вели несколько раненых.
        - Где рвануло? - коротко спросил Джошуа.
        - В холле, там же…
        - Чёртовы тупые ублюдки!
        Было неясно, кого обругал детектив: бандитов, которые осмелились повторить подрыв здания, или коллег, которые не смогли обеспечить безопасность?
        Надо мной появился полицейский дрон. Часть его корпуса смята, оттуда торчали оборванные искрящиеся провода. Из-за повреждений аппарат неровно держался в воздухе. Тем не менее, он вернул моё оружие правда, опустил не в подставленные руки, а раскидал в разные стороны. После чего спикировал, ударился об пол и затих.
        Джошуа я догнал только у самого выхода в холл. Оттуда валил дым, слышались крики и выстрелы. Детектив прижался к стене, сжимая серебристый револьвер. Рядом стояли трое копов в испачканной пылью форме. Один из них, раненный в ногу, тараторил:
        - Одновременно со взрывом была проведена хакерская атака на системы управления зданием. Арсенал недоступен. Камеры наблюдения не работают, работа всех дронов нарушена из-за импульсных помех.
        - Твари, - сплюнул Джошуа. - Ладно, надо выбить гадов из холла. Сколько их?
        - Нет точных данных. Судя по выстрелам человек семь, вооружены автоматическим оружием.
        - Заложники?
        - Неизвестно, сэр. Боюсь, никто из сотрудников или посетителей не выжил после взрыва в холле.
        Джошуа Калкин приказал раненому копу отдать мне бронежилет:
        - А сам беги в лазарет.
        - Но он закрыт.
        - Просто уходи, всё равно ты ранен.
        ПОЛУЧЕН ПОЛИЦЕЙСКЙИ БРОНЕЖИЛЕТ (СОВМЕСТИМ С УНИКОМОМ).
        +2 000 К БРОНЕ.
        ПРОЧНОСТЬ: 44/100.
        Коп похромал прочь. К нам присоединились ещё трое офицеров, прибежавших с той части здания, откуда и мы. Рассказали, что хакеры заблокировали все двери, так что подмоги некоторое время не будет.
        Из холла доносились частые автоматные очереди, на которые отвечали редкие пистолетные выстрелы. Значит, кто-то оказывал сопротивление нападавшим.
        Джошуа разбил отряд на две группы, а мне приказал:
        - Держись за мной и не лезь никуда.
        Ага, сейчас. Но я всё же встал за квадратную спину Джошуа.
        По молчаливой команде детектива, мы двумя отрядами выдвинулись в холл. Я тут же перестал держаться за боссом и побежал туда, где должны быть окошки регистрации. В голове вертелся один образ: Хейлия Грант. Что стало с её милой улыбкой и тысячей косичек?
        Весь холл заполнен дымом и пылью. Я спотыкался о груды кирпичей, о трупы людей в гражданском, скользил на стреляных гильзах. Передо мной возникла из дыма фигура человека в жёлтом комбинезоне, поверх которого натянут бронежилет. Так как я в гражданском, бандит не сразу сообразил, что я не посетитель, который пытался сбежать. Он поднял на меня автомат, но пуля в лоб, выпущенная из Глока, прилетела быстрее. В дыму появились ещё две жёлтые фигуры. Досадуя на то, что не смогу залутать автомат, я упал и перекатился за груду кирпичей, из неё торчала часть стены с окошком регистрации.
        В это окошко я видел, как бандиты осмотрели мёртвого товарища. Быстро разделились, и двинули в мою строну. Обходили справа и слева. Блин, надо было слушаться Джошуа… Донеслись крики и выстрелы наших копов, но это происходило далеко от меня. Позвать криком на помощь - значило выдать своё положение.
        Помирать - так с честью, в очередной раз решил я.
        Высунулся в окошко регистрации и прицелился в бандита. Выстрелил несколько раз, тот упал на спину, но приподнялся и дал по мне длинную очередь из автомата. Другой бандит, присел за поваленный шкаф и присоединился к стрельбе. Некоторое время я лежал, вжавшись в пол, куски отбитого кирпича сыпались на голову. Левое плечо ужалила пуля.
        Приподнял голову и осмотрелся. Дым рассеялся настолько, что стало видно обрушившуюся стену, за перевёрнутыми железными шкафами сидел какой-то полицейский, он-то и стрелял. Напротив него, ближе к выходу на улицу, залегли два других бандита. Далеко позади них я заметил Джошуа и двух копов, которые медленно подбирались к бандитам.
        Стрельба из автоматов прекратилась. Оба бандита перезаряжались. Я приподнялся и перекатился подальше. Успел увидеть, как один бандит застыл в характерной позе человека, кидающего гранату…
        Она упала точно на то место, где я был недавно. Более не таясь, я поднялся и со всех ног побежал. Гранта взорвалась, в спину меня так толкнуло, словно я бежал по рельсам, спасаясь от поезда. Но не спасся.
        Я пролетел несколько метров, упал недалеко от обрушенной стены отдела регистрации. Тело охватила боль, бронежилет повис на мне лохмотьями и сполз на пол. Один из бандитов навёл меня автомат, но у меня не было сил ни отползти, ни поднять свой Глок.
        В этот момент кто-то вцепился в моё плечо, протащил по полу и рывком втянул меня за укрытие из железных столов. Меня спас выживший коп. Немного очухавшись, достал аптечку, вколол обезболивающее и принял таблетку восстановления небольшого количества жизни. Если выживу, наведаюсь в полицейский госпиталь, прикуплю мощных восстановителей здоровья. Потом помог и своему спасителю:
        - Спасибо.
        Тот молча кивнул. После укола, бледное лицо копа порозовело, обвисшая фигура воспряла. С удвоенной энергией он продолжил стрелять в бандитов.
        Я сел на корточки и присоединился к стрельбе. Бандиты оказались меж двух огней. Двоих убило, оставшиеся двое побежали к выходу. Но Джошуа Калкин побежал следом, взревев:
        - Куда? Стоять!
        Огромный квадратный детектив совершил невообразимый прыжок, такой делал я, когда был в УниКоме с апгрейдом, и обрушился на спину беглецов. Сначала придавил их своим телом, отобрал оружие. Потом поднялся, держа их за шкирку. Тот бандит, что осмелился махать ножом, был немедленно приложен лбом к стене.
        - Вы - на улицу! - приказал могучий детектив.
        Я и копы оббежали его и выскочили из разбитых дверей. У входа в полицейский департамент царил хаос: горели автомобили, по земле катались и сталкивались повреждённые дроны. Перед лестницей стоял… Тот самый ярко-синий автомобиль игрока Хасти, который чуть не сбил меня при выходе из парка. Хотя номер и залеплен, но я же не полицейский дрон. У меня есть мозги. Тачку легко запомнить. Неужели он смог уйти от недавней погони?
        У открытой двери дежурил бандит в жёлтом комбинезоне с гранатомётом наперевес. Увидев, что из здания вместо соратников выбежали копы, он всё понял. Убрал гранатомёт и прыгнул на переднее сидение. Взревев двигателями, тачка Хасти унеслась прочь. Копы начали стрелять, а я достал планшет и навёл на уходящую тачку:
        CHRYSLER TURBINE CAR.
        КЛАСС: СТРИТРЕЙСЕР.
        СОБСТВЕННИК: ХАСТИ ТОРПЕДО.
        СКОРОСТЬ: НЕИЗВЕСТНО.
        И ещё много неизвестных параметров, требовавших специальных навыков автолюбителя, механика и чёрт знает кого ещё.
        После атаки на полицию, пробка мгновенно рассосалась. На дороге стояли несколько брошенных машин с раскрытыми дверями, но ни одна из них не догнала бы ярко-синюю тачку игрока из Свифтвилля.
        Только игроки в Централ Парке наслаждались пивом и бутербродами, лениво наблюдая очередную заварушку.
        Я вернулся в холл.
        #
        Дым развеяло сквозняком: двери в здании наконец-то разблокированы. Среди завалов ходили полицейские и врачи. Они складывали найденные тела вдоль стены. Джошуа Калкин громко отдавал приказы, отряды хорошо вооружённых копов, бежали гуськом, занимали позиции… Толку-то? Слишком поздно.
        Смерть в Адам Онлайн выглядела ужасной… когда у тебя была соответствующая настройка. У меня она, к сожалению, была. И я не мог её поменять. Пока я шёл мимо тел погибших, насмотрелся на все гримасы смерти.
        Одно дело, когда ты лихо делаешь хедшот из Узиэля, и башка противника картинно разлетается кровавыми ошмётками. Из-за настройки максимального уровня отображения насилия это выглядело даже забавно и гротескно.
        Другое дело - трупы.
        И знание того, что это NPC, не сильно утешало. К чёрту такой реализм… Но я упорно шёл вдоль ряда тел, пока не остановился напротив одного. Даже смерть не испортила красоты Хейлии Грант. Закрыв глаза и плотно сжав полные губы, лежала, наполовину накрытая белой простынёй.
        Меня оттолкнул полицейский медик и прикрыл лицо Хейлии. Санитары взялись за носилки и подняли. Из-под простыни высыпались тысячи косичек.
        Вот тебе и свидание под открытым небом.
        Я отвернулся.
        Конечно, погибшие офицеры полиции будут заменены другими. Теми, что закончили обучение в Полицейской Академии. Но дело в том, что в Адамке воскресали только игроки. Погибшие NPC исчезали навсегда. Конечно, если мне так нужна именно внешность Хейлия Грант, я найду шлюху, которая будет похожа на неё точь в точь. Достаточно сходить в дорогой бордель. Там созданы все условия для подбора идеально совпадающей внешности.
        Но у Хейлии было то, чего не будет у шлюхи: прообраз личности. Хейлия знала меня, ка-эски уже подключили к работе над её образом творческие контуры. Чем дольше с ней общался бы, тем сложнее становилось бы её поведение. Тем меньше она напоминала бы NPC, тем больше имитировала бы поведение человека. Тем интереснее было бы проводить с ней время.
        Под открытым небом.
        - Эх, - сказал я, подходя к Джошуа Калкину.
        Неутомимый детектив тихо сидел на груде кирпичей, сам напоминая гигантский кирпич, и курил. Поднял на меня взгляд:
        - Что я тебе приказывал, новичок? Это ты называешь держаться за мной?
        - Я не мог прятаться за спиной, сэр.
        Джошуа затянулся, бросил окурок и поднялся:
        - Если я приказал, так и делай, в следующий раз не прощу.
        Мы подошли к поверженному роботу-полицейскому. Он выглядел как-то жалко, руки с пулемётами лежали вдоль тела, а загнутые назад колени придавали комичный вид. Весь корпус робота был прострелян.
        Джошуа оторвал от корпуса панель и заглянул внутрь:
        - Полный боекомплект. Не сделал ни одного выстрела.
        Носком ботинка я поддел знакомые синие осколки, в изобилии разбросанные вокруг:
        - Импульсные гранаты.
        Джошуа Калкин снова закурил:
        - Что творится в Либерти-Сити? Откуда у нас появилось столько оружия?
        Я едва удержался от улыбки. Да, в каждом киоске по продаже оружия его валом. Но воспоминание о мёртвой Хейли, вернуло серьёзность:
        - Те важнее становится наше расследование.
        - Это верно… Но не думаю, что «Жёлтые пираньи» имеют отношение к доставке оружия в Луксор Дистрикт.
        - Почему?
        Джошуа помусолил сигарету:
        - Это мощный преступный синдикат, но они всё-таки именно что преступники. Они контролируют трущобы. Быть вне закона для них важнее, чем просто быть. Сам видел, что они готовы умереть, лишь бы отомстить за арест одного из своих.
        Детектив замолчал, давая мне время высказать предположение.
        - Ты считаешь, что поставку оружия в Луксор Дистрикт контролируют не преступные синдикаты?
        - Верно, новичок.
        - Если этим занимается кто-то не из преступного мира, то возникает вопрос…
        - Ну-ка, ну-ка, удиви меня, новичок.
        - Зачем этот респектабельный человек…
        - Или организация.
        - …или организация занимается грабежом банков? Тот, кто находится на вершине социума, не нуждается в деньгах добытых грабежом.
        Детектив усмехнулся, даже улыбка у него квадратная:
        - Ты слишком хорошего мнения о капиталистах. Для грабежей они создали юристов и банковскую систему.
        Меня осенило:
        - А что если это сами банкиры грабят себя?
        - Но зачем?
        - Страховка? Прикрытие финансовых махинаций?
        Детектив затушил бычок об робота, достал новую сигарету, сунул в рот, но не зажёг:
        - Молодец, Лео. Но мы уже отработали эту версию. Банкиры чисты. Ну, насколько могут быть чистыми их грязные души. Они грабят похуже любых синдикатов, но в этом деле банкстеры - пострадавшие. Копай дальше. Но ход твоих мыслей мне импонирует.
        Планшет оповестил:
        ВОТ КОГДА ТЫ БОЛТАЕШЬ ПО ДЕЛУ, ЛЮДЯМ ЭТО НРАВИТСЯ.
        РЕПУТАЦИЯ С ДЖОШУА КАЛКИНЫМ ПОВЫШЕНА: +3.
        - Рад стараться, сэр. Дашь бейджик?
        - Ну-ну, салага, не испытывай моё терпение. - Квадратная улыбка исчезла. - Я же сказал, что право на размахивание всесильной корочкой надо заслужить.
        Чтобы сменить тему и не уронить репутацию, я показал на трупы на носилках: санитары поднимали их и быстро уносили куда-то.
        - Мы не можем оставить этот безнаказанным.
        - Это не твоё дело, новичок. Не переживай, мы знаем, чем им ответить и когда. Вообще, новичок, иди-ка домой. Я вызову тебя, когда надо.
        Джошуа Калкин закурил и направился к упавшему кофейному автомату. Он хоть и был прострелен, но работал. Мощным рывком квадратный детектив поставил автомат вертикально и заказал себе кружку.
        #
        Я вышел из здания полиции, планшет разродился серией сигналов:
        УБИТО ДВА ЧЛЕНА БАНДЫ «ЖЁЛТЫЕ ПИРАНЬИ»: +10 ХР.
        ТЫ ПРОДОЛЖИЛ ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ ПО ОЧИСТКЕ ОБЩЕСТВА ОТ КРИМИНАЛЬНЫХ ЭЛЕМЕНТОВ. ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ВСЕХ ОБВОДОВ ПОВЫШЕНА: +1.
        КРИМИНАЛЬНЫЕ ЭЛЕМЕНТЫ СЧИТАЮТ ТВОЮ ДЕЯТЕЛЬНОСТЬ НЕ СОВСЕМ ПОЛЕЗНОЙ ДЛЯ ИХ ОБЩЕСТВА. ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С БАНДОЙ «ЖЁЛТЫЕ ПИРАНЬИ» ПОНИЖЕНА: -1.
        ТЫ ПОМОГ ПОЛИЦИИ РАЗОБРАТЬСЯ С НАПАВШИМИ НА НИХ БАНДИТАМИ. РЕПУТАЦИЯ С ПДЛС ПОВЫШЕНА: +1.
        ТВОЯ ТЕКУЩАЯ «РЕПУТАЦИЯ»: 8.
        Да, отрицательная репутация с криминалитетом засчитывалась в общую сумму. Чем больше ты помогал хорошим, тем больше были недовольны плохие. Так что добиться статуса «Святой», который давался при уровне репутации сто и выше, только отстреливая плохих парней, невозможно. Баланс будет соблюдён.
        Кроме того, на Первом Обводе закончилась щедрость Нулевого, когда за убитого человека давалось десять очков. Теперь только пять. А если NPC или игрок будет совсем низкого уровня, то схлопочешь понижение репутации, получив достижение «Выродок», за унижение слабых.
        КВЕСТ «НАСТОЯЩИЙ ДЕТЕКТИВ» ОБНОВЛЁН.
        ТЫ ПОСЕТИЛ ДЕТЕКТИВА КАЛКИНА. НУ И МОЛОДЕЦ, НЕ ТАКАЯ УЖ ЭТО И СЛОЖНАЯ ЗАДАЧА, ЧТОБЫ ВОЗНАГРАЖДАТЬ ЗА НЕЁ.
        ВОТ ТЕБЕ КОЕ-ЧТО ПОСЛОЖНЕЕ:
        1. УЧАСТВУЙ В ОПЕРАЦИИ ПО ПОЛУЧЕНИЮ ИНФОРМАЦИИ ОТ АГЕНТА, ВНЕДРЁННОГО В БАНДУ ГРАБИТЕЛЕЙ.
        2. ПОЛУЧИ БЕЙДЖ СПЕЦИАЛЬНОГО ДЕТЕКТИВА.
        3. ВЫЯСНИ, КТО СТОИТ ЗА ПОСТАВКАМИ ОРУЖИЯ В ЛУКСОР ДИСТРИКТ.
        4. ВЫЯСНИ, КАКАЯ СКРЫТАЯ ЦЕЛЬ ЗА ОРГАНИЗАЦИЕЙ ГРАБЕЖЕЙ?
        …
        ЭТО ПОКА ЧТО ВСЁ. ИЛИ ТЕБЕ МАЛО ЗАДАНИЙ?
        Я нажал на строку с точками:
        А БЕЗ ПОДСКАЗОК ТЫ НЕ МОЖЕШЬ? СВОЕЙ ГОЛОВОЙ ДУМАТЬ НЕ УМЕЕШЬ? ВОТ ТЕБЕ ЗАДАЧА:
        5. ОТОМСТИ ЗА УБИЙСТВО ХЕЙЛИИ ГРАНТ (ОПЦИОНАЛЬНО).
        …
        Снова нажал на три точки:
        6. КОФЕ… ПРО КОФЕ НЕ ЗАБУДЬ (ОПЦИОНАЛЬНО).
        Я спрятал планшет.
        Эх, Хейлия… Конечно, я понимал - она не живой человек, не личность. Она всего лишь сложно имитировала то, что я, игрок, хотел услышать и увидеть. Я даже понимал и то, что её симпатия ко мне и немедленная смерть - один из крючков, которым меня пытались поддеть.
        И поддели.
        Я давно не общался с таким милым и приятным… человеком, каким прикидывалась Хейлия. Продавщица Ирэн тоже хороша, но чтобы её добиться, нужно постараться. Судя по её запросам, за ней маячил интересный квест.
        В этом ведь смысл игры. Чтобы мы прилагали как можно больше усилий, добиваясь чего-либо. Что в Адам Онлайн, что в реальности.
        Мы всю жизнь чего-то добивались, а потом умирали. Почти как NPC.
        Но неписи существовали для нас. А вот для кого существовали мы?
        Глава 5. Секрет фирмы
        У меня оставалось не так уж много денег. Поэтому про магазин Apple можно забыть. Отыскал ближайшее «Всевидящее око» и погрузился в изучение доступного товара. Ко мне подошёл продавец:
        - Вам помочь?
        - Я просто смотрю.
        А смотреть толком было и нечего. По деньгам мне доступны только очки дополненной реальности Oculus One. Обыкновенные очки, которые подключались к планшету и выводили на себя кое-какие статы. При этом никакого интерактива, только статичная информация. Такие очки крайне ненадёжны во время боя, их всё время надо поправлять. Тут же продавалась «Резинка для поддержки очков», этакий примитивный апгрейд.
        Если попытаться самостоятельно присобачить к очкам верёвку или найденную резинку, то она отвалилась бы через пару секунд. Хочешь улучшать предметы? Изучай соответствующее мастерство. Да-да, даже такое, как привязывание верёвочек. Наверняка являлось частью какого-то навыка.
        Рядом с этими очками лежали Oculus Tactics: широкие, на пол лица, крепящиеся к голове удобным ремнём или к шлему УниКома. Но стоили они запредельно.
        Я вздохнул и подтвердил покупку.
        ПОЛУЧЕНЫ ОЧКИ ДОПОЛНЕННОЙ РЕАЛЬНОСТИ OCULUS ONE.
        +1 К «ВОСПРИЯТИЮ».
        -50% К ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТИ С NPC ВЗДОРНОГО, ШУТЛИВОГО ИЛИ АГРЕССИВНОГО ХАРАКТЕРА.
        ЦЕНА: 1999 ZL.
        Ещё и резинка давала минус десять процентов привлекательности со всеми NPC. Словом, лучше не пытаться заигрывать с кем-либо, предварительно не сняв их. Тогда какой прок от очков? Твою мать. Как же меня задрала виртуальная бедность. Может, плюнуть на всё и стать бандитом? Грабануть банк, поработать на мафиозных боссов. Вспомнил, какие навороченные доспехи и заклинания были у Вильданы. Или у той же Бианчи и её банды была не самая плохая экипировка. Одна её катана стоила всех моих капиталов.
        С этими мыслями покинул магазин. Нет, к сожалению, мой план шёл вразрез с идеей стать богатым мафиози. Мне нужно было стать детективом, чтобы использовать всю мощь полицейского департамента для поиска Нейли Валеевой.
        То-то Макарцев удивится, когда узнает, что я нашёл её не в тумане Пятого или Шестого Обвода, а гораздо раньше. Этим докажу, что генерал-майор не ошибся, выбрав меня в качестве исполнителя.
        Правда, смущала задачка: а что делать, когда я найду Валееву? На этот случай инструкций нет. Никто не знал, в каком состоянии будет её бинарный массив. Что если она будет не способна к общению? Что если… Впрочем, для начала её надо найти. А потом уже изучить.
        #
        С этими мыслями я свернул в какую-то лавку с незатейливым названием «Джонни Лейн: покупка и продажа оружия». Она вклинилась между магазином драгоценностей и магазином индивидуальной мебели. За прилавком стоял, сам Джонни Лейн, морщинистый и сгорбленный дед, закутанный в какую-то ватную безрукавку. Можно не сомневаться - NPC. Никакому игроку не пришло бы в голову носить образ старика.
        Его статы не показывали ничего, кроме имени и рода деятельности. Всё остальное требовало уровня знания не меньше пятидесяти. Короче, супер босс торговли.
        Стена за спиной деда увешана необычным оружием. Сабля, совмещённая с пулемётом. Пулемёт, совмещённый с пилой. Электрическая цепная пила, цепь которой, судя по синему мерцанию, давала дополнительный удар «Плазмошока». И много чего другого, что заставило моё сердце оружейника радостно трепетать.
        - Ага, молодой человек, - проскрипел дед. - Ищете весёлый способ разделаться с противником?
        - Огнестрельное оружие, совмещённое с колюще-режущим? Простите, дедуля, но меня этим не развеселить.
        - Молодой человек у нас, типа, профессионал?
        Джонни Лейн вышел из-за прилавка, коснулся рукой столба, стены разъехались, открывая скрытое хранилище. Дед снял со стены пистолет с широким дулом, больше напоминавшим сигнальную ракетницу, и протянул мне:
        - Могу предложить новинку: удивительное оружие, которое не убивает, но делает врагов послушными друзьями.
        ПОЛУЧЕНО ЗНАНИЕ «ПИСТОЛЕТ-ПАРАЗИТ».
        МАГАЗИН: 1 ВЫСТРЕЛ.
        БОЕПРИПАС: КОНТЕЙНЕР С ЛИЧИНКОЙ БИЗОИДА-ТЕЛЕПАТА.
        УРОН: НЕТ.
        ОПТИМАЛЬНЫЙ ДИАПАЗОН ДИСТАНЦИИ: 3-50 М.
        ЦЕНА: 50 000 ZL.
        ЛИЧИНКА БИЗОИДА-ТЕЛЕПАТА, ПОПАДАЯ В ОРГАНИЗМ ПРОТИВНИКА, ПРЕВРАЩАЕТ ЕГО В СОРАТНИКА, КОТОРЫЙ БУДЕТ ВОЕВАТЬ НА ТВОЕЙ СТОРОНЕ. ВРЕМЯ ЖИЗНИ ЛИЧИНКИ ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ ТВОЕГО «ЗДОРОВЬЯ», ОДНА ЕДИНИЦА ЗДОРОВЬЯ РАВНЯЕТСЯ ОДНОЙ СЕКУНДЕ ЖИЗНИ ЛИЧИНКИ. (ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ: 8 СЕКУНД).
        БОНУС: НА ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЛИЧИНКА ПОХИЩАЕТ И ПЕРЕДАЁТ ТЕБЕ ОДНУ ЕДИНИЦУ ЗДОРОВЬЯ ПРОТИВНИКА КАЖДУЮ СЕКУНДУ.
        БОНУС: ПРИ ПОВЫШЕНИИ УРОВНЯ «ЗНАНИЕ» ДО 10, ЛИЧИНКА СПОСОБНА ПЕРЕДАВАТЬ ТЕБЕ СЛУЧАЙНЫЕ ПРЕДМЕТЫ ИЗ ИНВЕНТАРЯ ПРОТИВНИКА.
        БОНУС: ПРИ ПОВЫШЕНИИ УРОВНЯ… (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 10).
        БОНУС: НЕИЗВЕСТЕН (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 50).
        БОНУС: НЕИЗВЕСТЕН (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 100).
        ВНИМАНИЕ: ЛИЧИНКА БИЗОИДА-ТЕЛЕПАТА НЕ ВОЗДЕЙСТВУЕТ НА СУЩЕСТВ, ОБЛАДАЮЩИХ УЛУЧШЕНИЕМ «ЗАЩИТА ОТ СЕМЕНИ БИЗОИДА».
        ВНИМАНИЕ: ЛИЧИНКА НЕ ВОЗДЕЙСТВУЕТ НА РАСЫ МЕХАНОДЕСТРУКТОВ И АНГЕЛОВ.
        У меня разгорелись глаза. Вот так пистолетик. При мне таких не было, как не было и самих бизоидов. Совмещение биокрафтинга и крафтинга оружия - новое для меня явление. Я не знал, зачем мне этот пистолет, что я буду с ним делать, но захотел иметь в своей коллекции.
        Спохватился, небрежно вернул оружие:
        - Занятная штучка. Но я пришёл продавать, а не покупать.
        Джонни Лейн заметно погрустнел:
        - Ты уверен? Я бы скидку сделал.
        Вместо ответа, я выложил на прилавок мушкет Лефоше, найденный у бандитки в логове Трёх Баксов. Джонни Лейн повертел в руках мушкет, достал увеличительное стекло и осмотрел корпус:
        - А! Один из мушкетов серии «Три вида смерти». Мастер Лефоше наделил каждый из мушкетов особенностью, которая способна стопроцентно убить противника.
        - Да? А какая особенность у этого?
        - К сожалению, молодой человек, особенности мушкетов не известны и не работают, пока у владельца не окажутся все мушкеты серии.
        - Купите?
        - При двух условиях. Я обменяю этот мушкет на пистолет-паразит. А вот остальные мушкеты обещаю купить по самой высокой цене, когда вы их найдёте и принесёте мне.
        Хм, подозрительно, а почему дед так хочет сбагрить этот пистолет? Что с ним не так? Я изобразил на лице недоумение:
        - Дедуля, у тебя на вывеске написано «покупка и продажа оружия», а не «бартерный обмен шила на мыло». Хочешь - покупай, не хочешь - пойду в другое место.
        ИЗУЧЕН НАВЫК «ТОРГОВЛЯ»: +10 ХР.
        ТЫ ГРУБ, НЕДАЛЬНОВИДЕН И КОВАРЕН. ОТЛИЧНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ДЛЯ РАБОТНИКА ТОРГОВЛИ. ДА, НЕ ЗАБЫВАЙ, ЭТОТ НАВЫК ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО НА NPC. ДРУГИЕ ИГРОКИ МОГУТ ОКАЗАТЬСЯ БОЛЕЕ ГРУБЫМИ, НЕДАЛЬНОВИДНЫМИ И КОВАРНЫМИ, ЧЕМ ТЫ.
        Джонни Лейн улыбнулся:
        - В другом месте, тебя обманут. А у меня честный бизнес. Так и быть, ты мне понравился, отдаю пистолет за двадцать тысяч и мушкет. Ну и предложение об остальных стволах серии остаётся в силе.
        Я взял мушкет:
        - У меня нет двадцати тысяч. А если и были бы, не стал бы покупать.
        Джонни Лейн взялся за мушкет с другой стороны:
        - Могу и в кредит.
        Я потянул мушкет на себя:
        - Кредит - это переплата денег, которых ещё нет, за товар, который уже не нужен.
        Джонни Лейн потянул ствол к себе:
        - Рассрочка?
        - Я пришёл в магазин, чтобы получить деньги за товар. Что это значит, дедуля?
        - Что ты кого-то убил и ограбил?
        - Или то, что мне нужны деньги.
        Джонни Лейн отпустил мушкет:
        - Давай так: я тебе пистолет и две тысячи, а ты мне мушкет и контракт на поиск оставшихся двух.
        - Лучше так, ты мне пистолет и пять тысяч, а я тебе мушкет и никакого обязательства по поиску.
        Джонни Лейн насупился:
        - Теперь точно вижу, что ты убийца и грабитель. Разве можно так поступать с человеком, который к тебе благосклонен?
        - Можно.
        Старик притворно вздохнул:
        - Договорились. Но помни, я готов заплатить за мушкеты цену большую, чем другие. Неси их только мне.
        ТРИ ВИДА СМЕРТИ.
        НАЙДИ И ПРИНЕСИ ДЖОННИ ЛЕЙНУ ВСЕ ТРИ МУШКЕТА МАСТЕРА ЛЕФОШЕ.
        МУШКЕТ №1: НЕ НАЙДЕН.
        МУШКЕТ №2: ВЫПОЛНЕНО.
        МУШКЕТ №3: НЕ НАЙДЕН.
        Мушкет перекочевал на стену, где был пистолет, а пистолет-паразит очутился у меня в инвентаре. Как и пять тысяч злотых. Я проверил количество доступных боеприпасов, но их не было.
        - Эй, старик, а как же боекомплект?
        - О нём речи не было, молодой человек, - невозмутимо отозвался Джонни. - Если хочешь приобрести контейнеры с личинками телепатов, изволь платить по сто злотых за штуку.
        - Ладно, сколько их у тебя всего.
        Джонни выложил на прилавок семь стеклянных контейнеров. В каждом, в зелёной жидкости, плавало полупрозрачное существо, напоминающее зародыша. Существа слабо шевелили плавниками. Одно приникло к стеклу мутным глазиком и раскрыло пасть.
        Контейнеры перешли в моё владение, а к старику семьсот злотых.
        ПОЛУЧЕНО: КОНТЕЙНЕРЫ С ЛИЧИНКОЙ БИЗОИДА-ТЕЛЕПАТА.
        БОЕПРИПАС ДЛЯ ПИСТОЛЕТ-ПАРАЗИТА.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 50).
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ НАВЫК «БИОКРАФТИНГ»).
        Это сообщение перекрыло другое:
        НАВЫК «ЗОРКИЙ ГЛАЗ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        БИЗОИДЫ-ТЕЛЕПАТЫ КАКИЕ-ТО ВЯЛЫЕ, ТЕБЕ НЕ КАЖЕТСЯ?
        Я потряс контейнером перед лицом старика:
        - Что с ними не так?
        - Всё хорошо.
        Джонни Лейн даже и не моргнул глазом, когда бизоид в том, контейнере, который я тряхнул, поднялся кверху брюхом. А интерфейс подтвердил, что боеприпас непригоден.
        - Этот… этот вообще сдох.
        - Срок годности заканчивается, - невозмутимо ответил дедуля. - Через неделю все сдохнут.
        Я набрал побольше воздуха, чтобы как следует отругать, но старик спокойно предупредил:
        - Ты хотел пистолет? Он у тебя есть. А свежие боеприпасы покупай на Озере Холдейна, там производят эти контейнера.
        ПОЛУЧЕНА МЕТКА НА КАРТЕ: ЧЕТВЁРТЫЙ ОБВОД, ОЗЕРО ХОЛДЕЙНА.
        Я только бессильно опустил руки:
        - А в Либерти-Сити можно найти?
        - Это навряд ли, молодой человек, у меня самый редкий товар в городе. Ни у кого такого нет. Я же не виноват, что контейнеры оказались скоропортящимся продуктом?
        Я взял себя в руки: чего я ждал от человека… ой, от NPC с внешностью обманщика? Кристальной честности? Но её надо заслужить, повышая репутацию.
        НАВЫК «ТОРГОВЛЯ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        НЕ ОБМАНЕШЬ, НЕ ПРОДАШЬ. УЧИСЬ, КАК НАДО ПРОДАВАТЬ ЗАЛЕЖАЛЫЙ ТОВАР НУБАМ ВРОДЕ ТЕБЯ.
        Я выложил на прилавок остальные предметы: порох и пули для мушкета, патроны для АК, апгрейды «Усиление колюще-режущего удара» и «Автолутер», «Двухсторонний усилитель сексуального удовольствия «Activity»». Джонни Лейн придирчиво оглядел каждый, на усилитель удовольствия покачал головой:
        - Бессмысленная вещь, кто будет заниматься любовью в УниКоме?
        Я отвёл взгляд:
        - Разные люди бывают. Кто-то и на стуле готов, и в автобусе.
        - Только из уважения к тебе, даю за всё барахло четыре тысячи.
        - Десять.
        Видать, что-то было в тоне моего голоса такое, что Джонни сжался и кивнул:
        - Да, да. Но - девять.
        Я сурово согласился. Пока Джошуа Калкин не позвал меня, займусь побочными квестами, зарабатывая деньги. Хотя не уверен, что сотрудничество с пройдохой Джонни Лейном, принесёт мне много денег.
        Перед тем как покинуть лавку, я спросил:
        - Есть намёки, где искать эти мушкеты?
        - Ты следопыт, ты и ищи.
        - Пока что следы привели к тебе. Скажи, зачем тебе так сильно нужны эти мушкеты?
        Джонни Лейн почесал кончик носа:
        - Ну и следопыты нынче. Оглянись, что ты видишь вокруг себя? Правильно, лавку по торговле необычным оружием. А мушкеты - необычны. Но чтобы их свойства открылись, они должны быть рядом друг с другом. Ладно… я понял, что ты так себе следопыт. Одно название. Вот держи.
        ПОЛУЧЕНО: СТАРАЯ КАРТА.
        На пожелтевшем листе бумаги от руки нарисована схема улиц, в центре изображена фигура, напоминающая сиськи… Или мне уже всё напоминало сиськи? В углу страницы стоял вензель мастера Лефоше и надпись:
        САМЫЙ ЗЛОЙ СПРЯТАЛСЯ ПОД ЗЕМЛЁЙ.
        НО ТОЛЬКО ДОБРОМУ ОТКРОЕТСЯ ПРАВДА.
        Тут всё понятно: мушкет зарыт в виде клада. Но где? И что значит «добрый»? Намёк на то, что клад доступен игрокам с высокой репутацией? Но насколько высокой?
        Кроме того, я внезапно вспомнил, как лендлорд расхваливал свой бункер, утверждая: он так глубоко под землёй, что слышно, как стучит Шайтан. Малоприятное совпадение.
        #
        Сколько я не изучал карту, сколько не крутил, не смотрел на просвет, ничего нового не обнаружил. Вроде всё просто - надо найти это место на карте да выкопать чёртов мушкет. Но с поиском и проблема: большая часть города на моей карте была покрыта облаками, обозначая неисследованные территории. Даже если раздобуду полную карту, то с ума сойду, прикладывая эту бумажку к ней. Да и сиськоподобные закорючки мало что поясняли.
        Постепенно созрел план.
        Я давно покинул район Централ Парка и полицейского департамента. Здесь было больше ресторанчиков и баров. Вывески сияли, крутились и всячески заманивали посетителей. Хм, а может поесть на оставшиеся деньги? Я не ел несколько дней, сознание ещё не адаптировалось к тому, что можно не есть. Время от времени меня охватывали вспышки голода.
        Представил себе хорошо прожаренный стейк и кружку холодного пива. В реальности такой обед из настоящего стейка стоил бы четверти моей зарплаты. Благодаря Адам Онлайн ни один человек в мире не чувствовал себя ущемлённым. Все могли съесть виртуальный стейк, похожий на настоящий.
        Настоящее мясо или нет, сравнивал только тот, кто пробовал его в реальности. Так вот, Адам Онлайн полностью оправдывал выражение «Лучше, чем в реальности». Настоящее мясо, которое мне удавалось вдоволь поесть «на шашлыках» в имении Макарцева, было или слишком жилистым, или слишком жирным, или слишком костистым. Словом, оно было с изъяном, как и вся реальность.
        Взгляд мой упал на вывеску кофейни «Звёздный Бак». Она изображала космонавта, который, откинув стекло шлема, наслаждался чашечкой кофе. А слоган «Вкус Земли» наводил на странные аналогии. Скорее всего - кривой перевод на русский фразы Taste of Earth. Она обозначала, что кофе здесь самый натуральный, вкусный, чистый и прочее.
        Я вошёл в кофейню и выбрал на прилавке упаковку наиболее дорогого кофе. Потом вышел, подозвал такси:
        - В полицейский департамент.
        - Говорят, сегодня там снова был взрыв? - спросил таксист. - Жёлтые пираньи не на шутки разозлились. Это война, брат.
        - Угу.
        Я достал планшет и открыл свои характеристики. Вложил два очка в «Знание», повышая до девяти, и два очка в «Прозорливость», повышая до второго уровня, всё-таки общение с NPC надо прокачивать:
        НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ОТКРЫТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ПАРАМЕТР NPC «ИНТЕРЕСЫ».
        ТЕПЕРЬ ТЫ БУДЕШЬ ЗНАТЬ, ЧТО NPC ИЩЕТ ПО ЖИЗНИ.
        НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        СУФЛЁР. ЕЩЁ БОЛЬШЕ ПОДСКАЗОК ДЛЯ ПРАВИЛЬНОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ПРЕДЫДУЩИХ ПОДСКАЗОК.
        Не хватало единички знания, чтобы открыть неизвестное свойство моей кожанки Макса Пейна.
        Парадный вход в здание ПДЛС окружали бетонными блоками. Централ Парк тоже огорожен, входы и выходы охраняли роботы-полицейские и бронетранспортёры. Над районом кружили три вертолёта, а на высоте фонарей сновали многочисленные дроны. Улицу расчищали от остатков горелых машин, криминалисты изучали улики, собирали гильзы в пакетики и поднимали что пинцетами с асфальта.
        Роботы-полицейские категорически отказались пропустить внутрь здания. Упоминание знакомства с Джошуа Калкиным не помогло. Если бы они были люди, можно было бы как-то задействовать прозорливость. Но как воздействовать на механодеструктов, у которых в строке характера значилось «Суровый», а в строке интересы «Служить интересам ПДЛС».
        - Опять меня ослушался, новичок? - Громогласно сказал Джошуа Калкин, отделяясь от группы криминалистов. - Что тебе от меня надо?
        Я помахал пакетами с кофе:
        - Я не к тебе, а к твоей кофеварке.
        - Моя кофеварка не даёт кому попало, - ухмыльнулся детектив. - Пойдём, прослежу, чтобы ты не испортил её.
        В кабинете Джошуа уже наведён некоторый порядок: мебель очищена от пыли, осколки стекла сметены в кучу, а двое рабочих стояли у окна и вставляли стёкла в рамы. С той стороны окна за ними следили полицейские дроны.
        Детектив отряхнул известковую пыль с кофеварки. Когда кофе приготовился, разлил его по чашкам. Мы снова сели в том же порядке. Он в кресле, я на стуле напротив.
        - О-о-о-о, новичок, - Джошуа сделал глоток и закрыл глаза. - Умеешь ты быть одновременно и задницей, и хорошим парнем.
        Я тоже сделал глоток. Вкусно, да. На очках высветились какие-то сообщения о кофейных бафах, но я их быстро стёр. Нет в них смысла. И что толку знать, что я получил плюс один к «Ловкости» на сколько-то минут? Я ведь в кресле сижу, а не бегаю.
        КОФЕ-БРЕЙК.
        МОЛОДЕЦ, ПОДХАЛИМ, БОСС ТОБОЙ ДОВОЛЕН.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ДЖОШУА КАЛКИНЫМ ПОВЫШЕНА: +1.
        Детектив откинулся в кресле, достал сигарету:
        - Ну, рассказывай, чего припёрся?
        Я достал карту и положил перед ним:
        - Надо найти это место в Либерти-Сити.
        Детектив посмотрел на центральную закорючку на карте:
        - Что это? Сиськи?
        - Возможно.
        - И как ты думаешь искать это место?
        - По базе данных департамента. Мне нужен доступ к вашей системе, чтобы компьютер проанализировал и нашёл совпадения рисунка с картой.
        Джошуа прикурил и выпустил дым:
        - Рехнулся? Кто тебе даст доступ к нашей системе? У тебя даже бейджа нет.
        Хорошо, что детектив не стал спрашивать, что я там ищу:
        - Может, ты сам?
        Детектив долго и оценивающе посмотрел на меня, сделал глоток, затянулся. Ещё кофе, ещё затяжка. Я выдержал взгляд, но старался выглядеть безмятежно, без вызова. Детектив сгрёб карту и поднялся:
        - Сделай ещё кофе, скоро вернусь.
        Глава 6. Двое в темноте
        Таксист едва дождался, чтобы я вышел из машины. Тут же рванул с места. Разбрызгивая лужи, такси спешно уехало, гул мотора затих. Я стоял в ущелье из двух старых зданий. Выщербленный красный кирпич, чёрные провалы окон, хлопающие на ветру двери и скрипящие пожарные лестницы.
        Компьютер ПДЛС опознал пересечение улиц на карте, а так же фигуру, похожую на сиськи: это были вершины заброшенного храма, который располагался в Стентон Дистрикт, тех самых трущобах Либерти-Сити, где мало кто жил, кроме игроков и неписей с отрицательным рейтингом.
        Даже таксист заломил цену в два раза больше.
        Впрочем, это место было безлюдным, только вдоль стен домов шныряли необычайно огромные крысы. Одна замерла, поднялась на задние лапы и зашевелила усами, принюхиваясь ко мне:
        ЛИБЕРАТ.
        УРОВЕНЬ: 7.
        ГИГАНТСКИЕ КРЫСЫ-МУТАНТЫ, ЖИВУТ В ПОДЗЕМНЫХ КОММУНИКАЦИЯХ ЛИБЕРТИ-СИТИ. ЕСЛИ СУДИТЬ ПО ЦВЕТУ ЗУБОВ, УКУС ЛИБЕРАТА ЯДОВИТ.
        Поодаль остановился второй либерат, потом третий. Отметил: что их лапы напоминали мускулистые человеческие руки, Я шагнул - выросло ещё несколько либератов. Тогда я достал револьвер Теслы - умные твари, оказалось, знали этот жест? Они мгновенно попрятались.
        Прежде, чем приехать в трущобы, я наведался домой, забрал УниКом, Узиэль и револьвер. Но УниКом решил пока что не активировать. Навряд ли в трущобах будут такие же хорошо вооружённые бандиты, как в пустошах Нулевого Обвода. А высокоуровневые мобы, типа бойцов «Жёлтых пираний» здесь не водились. Кроме этого, купил лопату. Ведь клад копать собирался.
        Я шёл по ущелью между зданиями и всю дорогу меня сопровождал шорох лап и попискивание. От зданий падала густая тень. Здесь ощутимо холоднее, чем в приличных районах города. Солнце отказывалось заглядывать сюда - покусают ядовитые либераты. Храм должен быть в конце улицы, за поворотом направо. Если верить тому куску карты, что я получил от Джошуа Калкина.
        Улица завалена мусором. Много бутылок, коробок, упаковок от еды и пивных банок. Мой «Зоркий глаз» сигнализировал о находках: патроны, ржавые ножи, негодное оружие. Всё это меня не интересовало. На остатках ржавой машины висело «Тряпьё бродяги». Давало плюс пятьдесят процентов к скрытности в дневное время, улучшало скилл взломщика, а так же позволяло делать либератов своими петами. Количеству приручённых либератов равнялось уровню «Знания».
        Бог знает, кому хотелось бы стать бродягой, но по мне это всё равно лучше, чем выбрать бизоида.
        Над головой раздался знакомый стрёкот. Ко мне быстро спустился полицейский дрон:
        - Уважаемый гражданин, полицейский департамент призывает вас воздержаться от прогулки в данном районе города. Не смотря на наши усилия по предотвращению преступлений, мы не можем пока что обеспечить вашу безопасность.
        Я кивнул и пошёл дальше. Дрон некоторое время летел за мной:
        - Уважаемый гражданин, полицейский департамент предупреждает: данный район опасен наличием агрессивных существ, а так же разрушенной инфраструктурой. Прогулка в данном районе может привести к ранениям или смерти. Вы уверены, что хотите идти дальше?
        - Уверен, спасибо.
        Пролетев пару метров, дрон быстро поднялся над крышами и скрылся. Какие заботливые полицейские.
        Чем дальше по улице, тем темнее. Либерат осмелели, один перебежал дорогу в паре метров от меня. Я прицелился и выстрелил. Разряд револьвера Теслы осветил стены домов. В сумраке хорошо видно, как синий росчерк энергии догнал либерата и пробил в его теле дыру.
        Барабаны прокрутились, воздух вокруг револьвера снова задрожал, и я выстрелил во вторую тварь, которая спряталась за мусорным баком. Либераты не прекратили преследования, но стали осторожнее. Больше не бегали открыто. Пока я дошёл до поворота, завалил ещё семь штук. За каждого давали один хэпэ.
        Заброшенный храм стоял на пустыре, здесь было уже совсем сумрачно и холодно. Но на сам храм падал луч света, выделяя его из прочих построек. Я начал преодолевать полосу препятствий из ям, полных тухлой воды, в которой копошились черви. Либераты снова активизировались, пришлось остановиться и убить парочку, отгоняя остальных. Хорошо, что револьвер Теслы делал тихие выстрелы, не хотелось шуметь в этом заброшенном месте. Чёрт знает, какие чудовища будут разбужены шумом.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ЛИБЕРАТОР» ВЫПОЛНЕНО: +50 ХР.
        УБЕЙ 10 ЛИБЕРАТОВ.
        ВЫПОЛНЕНО: 10/10.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «ЛИБЕРАТОР II».
        УБЕЙ 100 ЛИБЕРАТОВ.
        ВЫПОЛНЕНО: 10/100.
        До храма оставалось метров двадцать, как в тёмных провалах окон мелькнула вспышка света, я немедленно юркнул за груду кирпичей и затаился. Вот, свет снова мелькнул, теперь в другом окне, словно кто-то ходил там с фонариком!
        Я достал планшет и активировал УниКом. Поменял револьвер Теслы на Узиэль. Дождался, когда отблески света ослабли, что значило: человек с фонариком ушёл вглубь здания. Перебежал от этой кучи к другой, разбрызгивая червивую воду.
        Скоро я оказался у входа. Покосившаяся дверь едва держалась на петле. Для меня было облегчением, что храм оказался не христианским, а одной из выдуманных религий. Даже в виртуале не хотелось бы осквернять церковь беготнёй и стрельбой. Хотя немного раздражало, что купола, в которых все признавали сиськи, напоминали купола православных церквей.
        Размышляя о том, какие алгоритмы ка-эсок отвечали за то, чтобы не оскорбить чувства верующих, или не проявить сексуальную дискриминацию, или не оскорбить расовые отношения. Какие огромные ресурсы уходили на то, чтобы просчитать всё это. И ради чего? Ради создания антуража для прохождения миссии.
        Пол в храме местами деревянный, местами каменный. Под ногами чувствовался мусор, но при ходьбе я не создавал звуков. Бесшумная поступь - один из классовых бонусов следопыта. Впрочем, на бег или быструю ходьбу бесшумность не распространялось.
        Я продолжал бродить по комнатам храма. Иногда натыкался на статуи богов, иногда путался в занавесках, закрывающих ниши с другими статуями. Иногда обходил большие провалы в полу. Моё «Ночное зрение» адаптировалось к темноте, но, к сожалению, чем дальше, тем меньше различались очертания предметов. Ведь ночное зрение, не давало умение видеть в полной темноте. Ночное зрение требовало наличия хоть какого-то слабого света. Зрение в темноте не доступно людям напрямую, его приобретали с помощью апгрейда.
        Впереди обрисовались контуры двери, потом резко стало светло, я спрятался в нишу в стене, укрытую рваной занавеской. Послышались шаги, из двери выплыл шарик света. Вслед за шариком вышла знакомая фигура в доспехах.
        #
        Вильдана смотрела не по сторонам, а на свою ладонь, где лежал амулет Трёх Баксов. С большими промежутками центральный камень амулета вспыхивал красным светом.
        ВИЛЬДАНА, ВОИН-МАГ.
        УРОВЕНЬ: 24.
        ЗДОРОВЬЕ: 5 000/5 000.
        БРОНЯ: 745/12 000.
        ИНЫЕ ВИДЫ ЗАЩИТЫ: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 15).
        ДЕТОУБИЙЦА, ВЫРОДОК, ВРАГ ОБЩЕСТВА, ОТРАВИТЕЛЬ, РАЗРУШИТЕЛЬ, ВОР, АСОЦИАЛЬНЫЙ ЭЛЕМЕНТ.
        ВНИМАНИЕ: У ВИЛЬДАНЫ РЕПУТАЦИЯ: -68! ВЛАСТИ БУДУТ РАДЫ, ЕСЛИ НЕГОДЯЙКУ УНИЧТОЖАТ ИЛИ ДОСТАВЯТ В ПОЛИЦИЮ.
        Вильдана обвела взглядом комнату. На секунду задержалась на том месте, где прятался я. Развернулась и вышла, не отрывая взгляда от ладони. Шарик света поплыл за ней. Дождавшись, когда отошла подальше, я выскользнул из укрытия и пошёл следом. Вильдана двигалась быстрее, мне же приходилось ступать осторожно. Скоро она исчезла в лабиринте коридоров.
        Интересно, как она здесь очутилась? Ведь я считал, что она перешла в магическую локацию, куда-нибудь в миры Голдивара и Химмельблю, отдельную фэнтезийную вселенную с несколькими разными государствами, материками и океаном.
        Я ускорился до быстрого шага, прислушиваясь. Где-то громыхнуло и донёсся звук, будто вывалилась куча песка. Ориентируясь по шуму, я достиг входа в молельный зал. Здесь светлее: через пролом в крыше падал солнечный свет, что освещал храм снаружи. В центре зала стояла статуя двухголового и шестирукого существа. В луче света золотилась пыль, летали разноцветные бабочки, встревоженные деятельностью Вильданы. Вообще существо - это бог. Он победил силы зла и загнал их под землю. Под ногой шестирукого бога корчился поверженный змей или дракон. Если вспомнить подпись на карте, гласившую: «Самый злой спрятался под землёй», то легко понять, где нужно копать.
        Девушка отпустила амулет, который горел красным не прерываясь. Достала очередной свиток заклинания, пробормотала что-то, свиток растворился в ладони. Вильдана протянула руку, сжала пальцы и дёрнула вверх, словно вытаскивала кого-то из воды.
        Под влиянием магического усилия, неподалёку от неё всколыхнулся и вздыбился пол. Кирпичи разлетелись в стороны - вытянутый наружу ком земли и камней повис в воздухе. Вильдана встряхнула сжатым кулаком, ком земли быстро осыпался, открывая сундук. Вильдана перенесла по воздуху сундук поближе к себе и разжала пальцы. Сундук с грохотом упал к её ногам. Она достала меч и срубила замок.
        Чёрт, я сам дал ей амулет, ищущий клады. А заброшенные исторические или религиозные здания - лучшие места для поиска кладов. Но даже с учётом этого, вероятность совпадения, что мы повстречаемся в охоте за кладом, слишком мала, чтобы не выглядеть нелепой натяжкой. В Либерти-Сити десятки заброшенных мест для поиска кладов. Даже если ограничиться трущобами.
        Что мне делать? Открыто поговорить с ней? Зарубит же без разговора. Как я боролся за хорошую репутацию, так и она боролась за плохую. И получалось у неё гораздо успешнее, чем у меня.
        Опустившись на колени, Вильдана открыла крышку сундука. Как я ни вытягивал шею, не смог разглядеть, что там было. Но Вильдана озвучила специально для меня:
        - Дерьмо, мусор, чёрт знает что… - с этими словами выкидывала из сундука предмет за предметом. Радостный возглас оповестил, что она нашла кое-что полезное.
        Она сняла шлем, нацепила на голову тиару, которая немедленно засияла под лучами солнечного света. Девушка поднялась и толкнула сундук ногой. Поправляя тиару, принялась ходить по залу.
        Я решил подождать, кто знает, вдруг клад с мушкетом не будет виден для её амулета? Но сбылись худшие опасения: камень настойчиво сиял красным. Вильдана некоторое время крутилась вокруг статуи, отыскивая нужно место.
        - Ладно, - сказала Вильдана. - Последний свиток…
        Она активировала заклинание, земля снова вспучилась, на свет был извлечён большой плоский ящик с гербом Лефоше. Переместила его поближе к себе и бросила на землю. Встала на колени:
        - О-о-о, - довольно простонала Вильдана. - Какой он большой.
        Ладно… Я достал планшет и вывел на очки описание своего Узиэля. Урон у него - пятьдесят пять. Плюс ещё от десяти до пятнадцати за счёт апгрейда. У Вильданы здоровье всего пять тысяч. Броня вообще смешно. Всё-таки с такой репутацией не всякий возьмётся ремонтировать… Но смущала строка «иные виды защиты». Ведь за этим может скрываться нечто непробиваемое для моего оружия.
        Впрочем, на моей стороне преимущество внезапности. Подберусь поближе и сразу начну стрелять. Всажу в красавицу все шестьдесят патронов. К сожалению, скорость перезарядки так и не улучшил. После отстрела всего запаса, нужно будет укрыться… Хм, а где? Зал храма большой и пустой. Вильдана двигалась быстрее меня, ей нужно всего лишь один раз меня догнать и рубануть. Или закидает огненными шарами, или взрывными стрелами… Короче, после расстрела магазина я стану беззащитен на пару секунд. Я посмотрел наверх. Точно, запрыгну на статую. Апгрейд в УниКоме подбросит меня три метра. Достаточно для того, чтобы забраться ещё выше и обогнуть статую, спрятавшись от любого ответного огня Вильданы. Буду, так сказать, у бога за пазухой. Потом перезарядка - и прощай, моя магичка.
        - Сволочи, гады, - закричала Вильдана.
        Поднялась на ноги и пнула сундук с мушкетом. Как я и думал: открыть сундук способен только человек с плюсовой репутацией. Я сжал рукоятку Узиэля. А что если поговорить с Вильданой? Предложить часть денег, что получу от Джошуа? Да, это будет наилучший исход.
        Мою левую ногу пронзила боль. Короткая, но сильная:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -32.
        СМОТРИ ПОД НОГИ. ТЕБЯ УКУСИЛ ЛИБЕРАТ.
        ТЫ ОТРАВЛЕН ЯДОМ ЛИБЕРАТА:
        -1 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ НА НЕИЗВЕСТНОЕ КОЛИЧЕСТВО МИНУТ (ТРЕБУЕТСЯ «ВОЕННАЯ ТОКСИКОЛОГИЯ» УРОВНЯ 2).
        Крыса-мутант путалась в моих ногах, её огромное тело мерзко шуршало, я же старался отпихнуть её ногой. Стрелять нельзя. Это не только выдаст меня, но и уменьшит количество пуль, предназначенных для Вильданы.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -29.
        СНОВА ЛИБЕРАТ… ТЕБЕ ПОНРАВИЛОСЬ?
        Я изловчился, пригнулся и стукнул либерата по морде. Он громко взвизгнул и затих. Я спешно развернулся… Поздно. Вильдана подняла руку, осеняя себя заклинанием какого-то силового поля. Когда поле окутало её фигуру, от него отделилась волна. Поднимая перед собой стену сора и пыли, волна ударилась в меня, откидывая на несколько метров.
        У меня загудело в голове и помутнело зрение. Система вывела информацию на очки дополненной реальности, но меня это мало волновало. Все эти логи больше мешали во время скоротечного боя.
        - Ты ли это, друг мой? - Закричала Вильдана. - Я же обещала тебя зарубить.
        Я попытался встать на ноги, но тело не слушалось, ноги двигались не туда, куда надо, руки тоже:
        - Подожди, я не собирался на тебя нападать.
        - Ага, ага. А оружие просто так приготовил? И УниКом нацепил. Не ***** мне тут.
        Зрение прояснилось. Вильдана двигалась в мою сторону, продолжая излучать вокруг себя поле, сметающее сор и камешки. Подняла руку, в ней появился ржавый топор:
        - К сожалению, меч сломался, буду рубить тупым беспонтовым топором.
        Я снова попытался призвать её к миру, но теперь и правую ногу пронзила боль:
        ТЫ СНОВА УКУШЕН. ПОЛУЧЕН УРОН: -26.
        - Да как вы мне все надоели! - Взревел и пнул либерата. Пискнув, тот отлетел в Вильдану, ударился об силовое поле, оставляя потёки крови на невидимой стене.
        - Кидаешься мёртвыми животными? Это что-то новенькое.
        Вильдана начала вращать топором над головой. Силовое поле настигло меня, сковывая движения. Поднять руку и навести оружие оказалось тяжёлой задачей. А ржавый топор со свистом крутился над Вильданой. Вблизи я отметил, что её доспехи в ужасном состоянии: оборванные, порезанные, в каких-то белых потёках, вероятно, ядовитые выделения неизвестных тварей.
        Я запоздало подумал, что револьвер Теслы выгоднее в данной ситуации. Вильдана беспечно относилась к защите от энергетического оружия. Хотя как раз маги хорошо умели ему противостоять.
        Подпустив Вильдану ещё ближе, я нажал курок.
        #
        Я прожил достаточно долго и понимал: любое начинание требовало предварительного планирования. Но так же я уяснил и то, что любой план непригоден с первой минуты его осуществления. Пора бы поумнеть и запомнить, что после подготовки плана, нужно готовить план на тот случай, когда всё пойдёт не так.
        Ведь всё всегда идёт не так.
        Планировал оказаться на Пятом Обводе, а начал с Нулевого. Планировал поскорее выполнить квест, а получил пулю от Эми. Планировал отстрелять весь магазин в Вильдану… Впрочем, отстрелял: её здоровье упало до тысячи с чем-то и продолжало падать. Вместе со здоровьем упали и остатки брони. Вильдана снова оказалась в рваном платье, которое носила в плену у Трёх Баксов. Вдобавок оно обильно пропитано кровью. Кровь вообще заливала пол вокруг неё, чёртовы настройки максимальной жестокости.
        Выстрелы Узиэля мешали Вильдане двигаться, но не мешали улыбаться, получая очередную пулю, усиленную взрывным и сжигающим эффектом.
        Когда вместо выстрелов, Узиэль произвёл серию пустых щелчков, Вильдана даже расстроилась:
        - Это всё? Быстро ты… скорострел.
        Настало время запрыгнуть на статую, как планировал… но силовое поле придавило к полу, я не смог бы перепрыгнуть и через кирпич. Сама же Вильдана двигалась быстро и ловко. Я только сунул руку в нагрудный отсек УниКома, как она опустила топор. Мне отрубило кисть. Опять это жуткое ощущение - увидеть свою руку, сжимающую магазин Узиэля, валяющуюся у твоих ног.
        - Упс, надеюсь, это была не твоя любимая рука? - Захохотала Вильдана.
        Кровь из обрубка эффектно хлестала мне на лицо, вдобавок система оповестила:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1000. ПОТЕРЯНА ЛЕВАЯ РУКА.
        СИЛЬНОЕ КРОВОТЕЧЕНИЕ: -10 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ В МИНУТУ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -27, УКУС ЛИБЕРАТА.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -32, УКУС ЛИБЕРАТА.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -21, УКУС ЛИБЕРАТА.
        Эти твари словно сговорились с Вильданой. Почему они не кидались на неё? Спасало силовое поле или аура отрицательной репутации? Наполовину ослеплённый, я топтал тварей, наугад выбрасывая ноги. Иногда попадал. Чаще всего - кусали меня. А Вильдана неторопливо обходила меня, помахивая топором:
        - Как ты здесь оказался?
        - Хотел тебя увидеть.
        - Доволен?
        - Нет. Я ведь хотел тебя обнять при встрече. Не надо больше рубить руки…
        Ещё один взмах топора. Моё колено почувствовало прохладу, будто опустил ноги в холодную воду. За прохладой пришла боль. Сколько я не крепился, не смог не закричать.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1000. ПОТЕРЯНА ЛЕВАЯ НОГА.
        Конечно, я не удержался и упал. Чем воспользовались либераты:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -22, УКУС ЛИБЕРАТА.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -19, УКУС ЛИБЕРАТА.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -20, УКУС ЛИБЕРАТА.
        ТЕБЯ СТОЛЬКО РАЗ УКУСИЛИ, ЧТО НЕ МОГ НЕ ПРИОБРЕСТИ ПОЛЕЗНЫЙ ДЛЯ ПОДОБНОГО ОБРАЗА ЖИЗНИ ЛАЙФХАК.
        ИЗУЧЕН НАВЫК «УСТОЙЧИВОСТЬ К ЯДАМ»: +10 ХР.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЯДОВ НА ТВОЙ ОРГАНИЗМ УМЕНЬШЕНО НА 15%.
        Не знаю, какой план был у Вильданы. Ведь всё всегда идёт не так. Только это и утешало. Ведь если ты что-то планируешь, а оно выходит иначе, то и у других людей то же самое.
        Конечно, когда я лежал на полу, истекая кровью и наблюдал, как опустился топор, отрубив мою правую ногу, я ни о чём таком не думал. Я вообще перестал проявлять интерес к происходящему. Хотелось, чтобы всё поскорее закончилось, и я очутился на башне респауна или у станции «Проектория». Без разницы.
        Очки дополненной реальности усердно снабжали меня ненужными данными:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -19, УКУС ЛИБЕРАТА.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -22, УКУС ЛИБЕРАТА.
        А потом, как бы для разнообразия:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1 000. ПОТЕРЯНА ПРАВАЯ НОГА.
        Я перевёл взгляд на статую шестирукого бога. Красиво сделано. У бога было человеческое лицо, а уши заострённые, как у эльфа. Вильдана что-то там говорила, наверняка, остроумное. Но я уже не слышал.
        Ведь всё всегда идёт не так.
        Например, сквозь капли крови на очках и сообщения системы, увидел, как крыша храма, те самые купола, что напоминали сиськи, вдруг провалилась. Солнечный свет разогнал либератов. Солнце ослепило и меня, поэтому я не сразу различил полицейских дронов, спустившихся в разлом. Штук шесть, не меньше. Они налетели на Вильдану. Одного смогла разбить топором. Остальные, после зачитывания предупреждений и предложения сдаться, открыли по ней огонь. В ответ Вильдана махала топором, ругалась так, что застыдилась бы даже Эми. Обломки дронов усыпали пол, мне даже показалось, что Вильдана победила. Но тут стена храма рухнула, через пролом, лязгая и громогласно покрикивая, ввалились несколько роботов-полицейских.
        - Козлы, - сказала Вильдана.
        Роботы предложили сдаться, но Вильдана подняла топор и сделала шаг вперёд. Тогда роботы открыли огонь из всех пулемётов. От такой мощи не спасло бы никакое силовое поле. Стреляли до тех пор, пока тело Вильданы, отброшенное к стене не перестало трепыхаться.
        Надо мной завис один полицейский дрон:
        - Детектив Калкин передаёт привет. Ещё просил передать, что так и знал, что ты потащишь задницу в эти трущобы.
        - Жаль, что не могу помахать ему обеими руками.
        Дрон отлетел, освобождая место для санитарного беспилотника.
        - Вы получили сильные увечья. В какую больницу вас доставить? Городская клиническая больница Либерти-Сити, ветеринарная клиника, госпиталь инвалидов имени…
        - В клинику доктора Сэда.
        - Принято.
        - Захватите все мои конечности и вещи. И вон тот ящик тоже.
        - Конечно, сэр.
        Ящик с мушкетом схватил и поднял один дрон с разрубленным корпусом. Меня разместили внутри санитарного беспилотника. После чего, слава богу, игра избавила меня от необходимости лежать, шевеля обрубками в ожидании прибытия. Сработала одна из условностей мира: мне якобы вкололи что-то. Я закрыл глаза.
        Нет худа без добра: благодаря мясницким наклонностям Вильданы я выполнил дичайший квест от доктора Сэда: потерял все конечности. Боль? Боль была такая же адская. Но… кажется, я привык.
        Глава 7. На интересном месте
        Из клиники доктора Сэда я вышел, можно сказать, отдохнувшим. Это чисто психологическое ощущение. Уставать в Адам Онлайн можно лишь на короткое время, зависевшее от уровня «Здоровья».
        Доктор пришил мне все конечности, наградил всем, что обещал и предложил новый квест: собрать и принести чужие отрубленные конечности. Сэду не хватало материалов для работы. Но я решил, что не буду этим заниматься. Рубить чужие руки-ноги и таскать в клинику? Ду ну их на фиг. Есть дела поинтереснее. В конце концов, кровать «Сексодром» так и не использована по назначению.
        Получил повышение на два уровня, а с ними и два свободных очка характеристики и навыков. Вложил в «Знание», подняв до десяти и в «Удачу», подняв до пяти.
        Я открыл планшет и проверил инвентарь. Предметы, у которых открылись дополнительные навыки, были подсвечены зелёным. Первым делом проверил, что скрывалось за неизвестным ранее свойством кожаного полупальто Max Payne?
        ДОСТУПНО УМЕНИЕ «ЗАМЕДЛЕНИЕ ВРЕМЕНИ»: 3 СЕКУНДЫ.
        ВНИМАНИЕ: УМЕНИЕ РАБОТАЕТ ТОЛЬКО ПРИ НОШЕНИИ ЭТОГО ПРЕДМЕТА. ПРИ АКТИВАЦИИ УНИКОМА ОНО ОТКЛЮЧАЕТСЯ.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 16 МИНУТ (УВЕЛИЧИВАЙ «ЛОВКОСТЬ», ЧТОБЫ УМЕНЬШИТЬ ВРЕМЯ ОТКАТА).
        ВНИМАНИЕ, НАВЫК БЕСПОЛЕЗЕН ПРОТИВ ПРОТИВНИКА ОБЛАДАЮЩЕГО ТАКИМ ЖЕ ИЛИ АНАЛОГИЧНЫМ НАВЫКОМ.
        Неплохо, хотя и мало. Что ещё открылось, после повышения «Знания»? Теперь личинка бизоида-телепата в пистолете-паразите будет передавать мне случайные предметы из инвентаря противника.
        Кроме того:
        БОНУС: ПРИ ПОВЫШЕНИИ НАВЫКА «БИОКРАФТИНГ» ДО УРОВНЯ 2, ТЫ МОЖЕШЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЛИЧИНОК ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ 100% ЗДОРОВЬЯ (КАК СВОЕГО, ТАК И СОЮЗНИКА). ПРИ ЭТОМ ЛИЧИНКА УНИЧТОЖАЕТСЯ.
        Э-э-э. Всё-таки это слишком сложно. Биокрафтинг меня интересовал мало. А стрелять в самого себя мерзкими личинками - тем более.
        Далее:
        БОТИНКИ DOCTOR MARTENS.
        ДОСТУПНО УМЕНИЕ «СТОМЕТРОВКА».
        ТЫ ПРОБЕЖИШЬ СТО МЕТРОВ ЗА ПЯТЬ СЕКУНД. БУДЬ АККУРАТНЕЕ НА ПОВОРОТАХ, НЕ РАЗБЕЙ ЛОБ.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 24 ЧАСА.
        Очки навыков потратил на… Хм, а это оказалось задачкой. Я не понимал, что важно, а что нет? Ведь всё всегда идёт не так, как планировалось. Думал, буду по-быстрому прокачиваться, ограничившись огнестрельным оружием, желательно винтовками и ружьями. Вместо этого ходил с автоматическим Узиэлем и энергетической Теслой. Думал, буду выслеживать Нейлю, используя навыки следопыта. Вместо этого ввязывался в драки на коротких дистанциях, в которых следопыт не имел преимуществ. Не сменить ли класс?
        Я открыл список навыков:
        ПИСТОЛЕТЫ И РЕВОЛЬВЕРЫ (ДЕФОЛТНЫЙ)1 УРОВЕНЬ. (КОЖАНОЕ ПОЛУПАЛЬТО MAX PAYNE +1).
        ВИНТОВКИ И РУЖЬЯ (СЛЕДОПЫТ).
        ЗОРКИЙ ГЛАЗ (СЛЕДОПЫТ) III УРОВЕНЬ.
        АВТОМАТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ, УРОВЕНЬ 2.
        ВОЕННО-ПОЛЕВАЯ ХИРУРГИЯ, УРОВЕНЬ 2.
        СОПРОТИВЛЕНИЕ РАДИАЦИИ, УРОВЕНЬ 1.
        НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ.
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ.
        ВОЕННАЯ ТОКСИКОЛОГИЯ.
        ВЗРЫВНОЕ ДЕЛО.
        ВЕРХОЛАЗ.
        ДЕКОРАТОР.
        НОЖЕВОЙ БОЙ.
        ПРОЗОРЛИВОСТЬ, УРОВЕНЬ 2.
        СОБЛАЗНИТЕЛЬ.
        УСТОЙЧИВОСТЬ К ЯДАМ.
        ЗАМЕДЛЕНИЕ ВРЕМЕНИ (КОЖАНОЕ ПОЛУПАЛЬТО MAX PAYNE).
        СТОМЕТРОВКА (БОТИНКИ DOCTOR MARTENS).
        С другой стороны, мне понравилось, что имел. Зоркий глаз исправно выручал, как и ночное зрение или бесшумная поступь и скрытность. Вообще, следопыт многое обещал в будущем. Я раскрыл полные характеристики класса:
        КЛАССОВЫЕ БОНУСЫ СЛЕДОПЫТА:
        ДОСТУПНЫ КЛАССОВЫЕ НАВЫКИ «ЗОРКИЙ ГЛАЗ» И «ВИНТОВКИ И РУЖЬЯ», А ТАК ЖЕ УСКОРЕННОЕ ИЗУЧЕНИЕ ЭТИХ НАВЫКОВ.
        УСКОРЕННОЕ ИЗУЧЕНИЕ НАВЫКОВ «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ», «ВЕРХОЛАЗ».
        УЛУЧШЕННЫЙ СЛУХ. ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ «ВОСПРИЯТИЯ», ТЕМ БОЛЬШЕ ОБЛАСТЬ СЛУХОВОГО ВОСПРИЯТИЯ.
        С ПОВЫШЕНИЕМ УРОВНЯ ДО 30 ОТКРЫВАЕТСЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА: «МЕТКОСТЬ».
        МЕТКОСТЬ СЛЕДОПЫТА ВСЕГДА ВЫШЕ НА ДВА ПРОЦЕНТА, ЧЕМ У ВРАЖДЕБНЫХ NPC И ДРУГИХ ИГРОКОВ, КРОМЕ ТЕХ, КТО ТОЖЕ СЛЕДОПЫТ ИЛИ ОБЛАДАЕТ ИНЫМИ УЛУЧШЕНИЯМИ МЕТКОСТИ СТРЕЛЬБЫ.
        БЕСШУМНАЯ ПОСТУПЬ. ШАГИ СЛЕДОПЫТА НЕ СЛЫШАТ NPC ИЛИ ДРУГИЕ ИГРОКИ, КРОМЕ ТЕХ, У КОГО ЕСТЬ УЛУЧШЕНИЯ СЛУХА. ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ НАЗЕМНЫХ ТРАНСПОРТНЫХ СРЕДСТВ ШУМ ДВИГАТЕЛЯ ТИШЕ НА 20%.
        ПОВЫШЕННАЯ СКРЫТНОСТЬ В ТЕМНОТЕ. NPC ИЛИ ИГРОКИ, У КОГО «ВОСПРИЯТИЕ» НИЖЕ, НЕ МОГУТ ВИДЕТЬ СЛЕДОПЫТА В НОЧНОЙ ТЕНИ ИЛИ ТЁМНЫХ ПОМЕЩЕНИЯХ.
        С ПОВЫШЕНИЕМ «ВОСПРИЯТИЯ» ДО 10, НАЧИНАЕТ ВИДЕТЬ СЛЕДЫ НА МЯГКИХ ПОВЕРХНОСТЯХ (НА ТРАВЕ, ПЕСКЕ И ТАК ДАЛЕЕ) БОЛЕЕ ОТЧЁТЛИВО, ЧЕМ ДРУГИЕ. С ПОВЫШЕНИЕМ «ВОСПРИЯТИЯ» ДО 30, МОЖЕТ ВИДЕТЬ СЛЕДЫ И НА ТВЁРДЫХ ПОВЕРХНОСТЯХ. С ПОВЫШЕНИЕМ «ВОСПРИЯТИЯ» ДО 100, ОБРЕТАЕТ СПОСОБНОСТЬ ВИДЕТЬ ПРИЗРАЧНЫЕ ФИГУРЫ ТЕХ, КТО ОСТАВИЛ ЭТИ СЛЕДЫ, ТО ЕСТЬ ВОССОЗДАТЬ КАРТИНУ ПРОИЗОШЕДШЕГО (ТРЕБУЕТ СПЕЦИАЛЬНОГО АПГРЕЙДА УНИКОМА ИЛИ НАВЫК «ВОССОЗДАНИЕ ОБСТАНОВКИ»).
        С ПОВЫШЕНИЕМ «ЗНАНИЯ» ДО 200 СПОСОБЕН ВИДЕТЬ СКВОЗЬ СТЕНЫ И ПРЕДМЕТЫ, А ТАК ЖЕ ПРИОБРЕТАЕТ ДРУГИЕ СПОСОБНОСТИ.
        Я решил: пускай планы рушатся с первой секунды, это не причина им не следовать. Нужно прилагать усилия, чтобы держаться заданного направления, иначе капец - можно запутаться в идеях и планах.
        Очки навыков приберёг, пусть необходимость укажет, куда их вложить.
        #
        Клиника доктора Сэда, куда меня доставили, была в незнакомом районе, поэтому я решил доехать до магазина Джонни Лейна на метро. Заодно каждая станция метро соответствовала станции «Проектории». На карте появлялось всё больше зелёных точек.
        В вагоне метро пусто, только в углу сидел како-то бездомный, попивая из бутылки. Очки дополненной реальности отобразили над его головой восклицательный знак, но мне и без него хватало квестов.
        Я открыл на планшете страницу социальной сети Адам Онлайн.
        Ко мне в друзья напрашивались двое. Бианчи - бандитка, которую я удачно убил на остановке автобусов. На аватаре Бианчи всё такая же лысая и злая. За спиной виднелись рукоятки двух катан. Одежду поменяла на самурайский шмот, вероятно, дающий небывалые бонусы к ловкости. Бианчи сопроводила предложение дружбы аудиозаметкой: «Ещё жив, ублюдок? Я скоро это исправлю».
        Вторым другом захотел стать Офо. Он обзавёлся ирокезом вместо лысины и носил чёрную кожаную куртку с заклёпками. Офо прислал видеофрагмент: он и Гоуст стояли, обнявшись, на фоне какого-то бара в трущобах. Гоуст уже прокачался до мускулистого боксёра в золотых перчатках.
        - Чувак, офигенно ты нас кинул, - сказал Офо. - А мы, как лохи последние, поверили в сказки про богатство водителей. Короче, Лео, вступай в мой клан, будешь главным помощником.
        Гоуст толкнул Офо в бок и прошипел:
        - Я главный помощник.
        - Планирую захватить криминальную власть в Либерти-Сити, мне нужно много помощников.
        Страница Офо заполнена видеозаписями, бейджами с достижениями и прочими атрибутами хвастовства, типа невероятного редкого оружия и шмота. В центре он вывесил цифры своей минусовой репутации. А так же свои подробные статы, все навыки, достижения. Он гордился отрицательным показателем репутации, хотя ему далеко до Вильданы.
        Я добавил всех в друзья. Отметил забавный факт: все игроки женского пола, с кем я познакомился, не прочь меня прикончить. Эми начнёт драться, потому что я буду мстить за себя. Бианчи - отомстит за себя. А Вильдана… уже попыталась убить меня просто так, по приколу.
        К сожалению, Вильдану в соцсети не нашёл. Было около пяти тысяч пользователей с таким именем. Рассчитывал подружиться с нею. Мне хотелось убедиться, что она не держала на меня зла. Ведь её убили роботы-полицейские, а не я. Девушка знала магию и магических персонажей. Значит, поможет мне с таинственным мечом, который нашёл в тайнике апартаментов. С другой стороны, её персонаж погиб, значит, она сейчас пыхтела на нулевом Обводе, прокачивая нового. Нет гарантий, что она не вернулась к отрицательному рейтингу.
        После этого, я приступил к поискам того, ради кого я вообще открыл соцсеть. Задал в поиске: «Хасти, Свифтвилль, Chrysler Turbine Car».
        Выпал один результат: стандартная страничка с минимум информации. О том, что Хасти участвовал в ежегодной Большой Гонке, одном из заметных событий в Первом Обводе.
        Большая Гонка проходила по окрестностям Свифтвилля и тянулась двадцать четыре часа. Участвовали любые типы наземных колёсных экипажей, оснащённые двигателями внутреннего сгорания. Большая Гонка - выставка удивительных экипажей, которые игроки собирали самостоятельно или покупали в корпоративных автосалонах. Правила Большой Гонки допускали агрессивные действия: тачки противников можно выводить из строя любым способом, кроме применения магического, огнестрельного или энергетического оружия. Машины оснащались пилами, копьями, вращающимися дисками и прочими устройствами. Открывался простор для выбора тактики поведения на трассе.
        Популярность Большой Гонки и вообще автомобилей легко объяснялась: в реале нет доступного личного автотранспорта. Электромобиль могли себе позволить только обеспеченные люди. Или такие середняки, как я, которые не тратили деньги на выплату кредита за ванну или на приобретение диссоциативного электролита.
        Я послал запрос на добавление в друзья к Хасти. Рассчитывал, что узнаю о нём побольше или расспрошу об участии в налёте на полицейский департамент. Такие перекрёстные квесты, где игроки сталкивались с другими игроками, не редкость.
        #
        Джонни Лейн, старый пройдоха, обманщик и вообще сволочь, приятно удивил. Получил мушкет. Не торгуясь и не виляя, передал пятьдесят тысяч злотых:
        - За третий ствол дам сотню.
        Я почесал затылок - а не прогадал ли я? Что если мушкеты супер классное оружие? Но представил процесс заряжания мушкета и скривился: какими бы убойными способностями они не обладали, долгая перезарядка это жирный минус.
        С этими мыслями вышел из магазина.
        А жизнь-то перестала лажать и стала налаживаться! У меня шестьдесят пять тысяч злотых, свободное время и желание испытать кровать «Сексодром». Дошёл до ближайшей «Проектории» и переместился на улицу с магазином «Средний класс».
        Почему мне так важно затащить в постель именно Ирэн, или другого продвинутого NPC? Да, можно пойти к проституткам, но они скучны. Их предназначение - ублажать похоть. Мне не интересно просто ублажать себя.
        Хотелось общения.
        Я соскучился по тому странному чувству, когда болванчик, который произносил заранее прописанные ка-эсками фразы, оживал на твоих глазах. С каждым предложением речь персонажа становилась сложнее, он буквально питался от тебя идеями. Не просто реагировал на слова, подбирая подходящие ответы по базе данных. Он мыслил. Познавал сущность вещей через анализ и синтез. Обобщал, классифицировал, абстрагировался и всякое такое прочее. Да что там, у некоторых их них чувство юмора получше, чем у меня. Мыслил эн-пи-си, конечно, в рамках своих алгоритмов, но всё равно выглядело это маленьким чудом.
        Длительное общение с NPC - это игра, по которой я соскучился.
        Да, NPC, которые проститутки, тоже могут быть сложными, как Ирэн или Хейлия, но их зацикленность на сексе ограничивала развитие. И квесты у них были идиотские: отомстить сутенёру, отомстить клиенту, который не заплатил или решить ещё какую-то проблему.
        Ирэн сидела у витрины и скучающе смотрела на улицу. Изредка поправляла каре и делала глоток из бокала с соком. Она была загадочна и красива.
        В такие моменты само собой забывалось, что Адам Онлайн - это игра, в которую мы играли не по своей воле, а из-за «общечеловеческой необходимости», как говорилось в уставе Всекона. В такие моменты верилось, что Ирэн просто красивая скучающая девушка. Верилось, что моё сердце учащённо билось на самом деле, а не в моём оцифрованном воображении. Что я не труп, который лежал в ванне с диссоциативом, где-то в бункере в Китайском Казахстане, а живой, классный, всемогущий…
        - А! Лео, привет, - Ирэн поднялась на встречу. - Чем помочь?
        - Я просто смотрю, - ответил я.
        - Ну, смотри, смотри.
        - Я хочу одеться, чтобы произвести впечатление на свидании.
        - Ты знаешь, не одежда производит впечатление, а личность.
        Хм, наивная душа. А как же бонусы и свойства предметов? Ещё как помогают.
        Я вспомнил одну из бесед с Оленькой. Мы только что построили дом на летающем острове и радовались, что не натыкаемся на неизвестно откуда взявшихся NPC, которые предлагали квесты. Мы выплыли на большом плоту на середину озера, лежали на спинах, разглядывая рисунки белых облаков в синем небе, которые изредка перекрывали величественно парящие острова.
        Я спросил Олю:
        «Интересно, а как видят мир эн-пи-си?»
        «Они появляются с полным набором характеристик, воспоминаний и прочих атрибутов, - пояснила Оля. - Видят мир почти так же, как игрок. Ведь они должны взаимодействовать не только с игроками, но и с миром».
        Оля всегда была умнее меня, из-за этого часто не понимала суть вопроса. Я поправился:
        «Блин, я не про это. Мне интересно, они видят тот же интерфейс, что и мы: описания предметов, статы, подсказки? И вообще видят ли они что-то?»
        Оля повернулась в мою сторону. Ветер бросал волосы на лицо:
        «Лео, тебе лучше не знать, как работает виртуальный мир Адам Онлайн».
        «Почему?»
        «Исчезнет очарование неизвестности. Ты перестаёшь воспринимать игру, начнёшь подвергать её сомнению. В конце концов, задашь себе вопрос, а какого фига я вообще играю?»
        «Стану как ты?»
        «Хуже».
        «Чем же?»
        Оля отвернулась, достала тонкую сигарету и закурила:
        «Давай лучше про интерфейс расскажу. Насколько я знаю, сложные эн-пи-си юзают специальный интерфейс, который отличается от игрового. Это даже не интерфейс, а некая консоль администрирования игрового процесса».
        «Что может эта консоль?»
        «Всё. Приобрести любой навык, уровень, предмет, строение. Переместиться в любую локацию любого Обвода. Можно быстро сменить расу, поставить персонажу любые характеристики и навыки. Записать себе на счёт любую сумму».
        «Это же ультимативный чит».
        «Да, в первых версиях Адам Онлайн, игроки взламывали неписей и получали доступ к этой консоли. Это было ещё до того, как мир узнал об информационной энтропии. Именно тогда было проведено жёсткое разграничение между игроком и эн-пи-си».
        «Да ну! Разве это разграничение не существовало изначально? Мы - люди, а неписи - это вообще никто…»
        «Видишь ли, когда игроки заходили в игру через гирошар или капсулу виртуальной реальности, то они подключались к игре на время игры, тут разница между игроком и неигровым персонажем очевидна. Они - куски кода, мы - те, кто этим кодом играет. Но техаррация - это перемещение сознания из тела. Ты теряешь связь с реальностью. Для контрольных систем и ты, и какой-нибудь бармен в таверне, который выдаёт тебе квест, это массивы данных. Конечно, людской массив сложнее, чем у неигрового характера, но всё равно, мы здесь выглядим примерно так же, как и эн-пи-си. Всё наше различие в блоке инструкций и определении типа данных».
        «А сейчас можно получить доступ к этой консоли?»
        «Нет, после разграничения - нельзя».
        Мы замолчали, глядя на облака. На секунду мне стало страшно. Оказалось, что я такая же пустая сущность, как и непись. Только я следую правилам игры, а непись, обладала всемогущей консолью, но при этом вынуждена подстраиваться под меня.
        Оля бросила окурок в воду:
        «Вот поэтому я предупреждала, лучше не знать, как всё работает. Жить в игре становится страшно. А жить в…»
        Тогда Оля не продолжила фразу, но после её самоубийства я тысячи раз вспоминал этот разговор. Сам догадался о продолжении: жить в Адам Онлайн страшно, а жить в реальности - невозможно. Оле не оставалось выбора. Она просто перестала жить.
        #
        Пока у меня в голове длился этот грустный флешбэк, Ирэн терпеливо ждала. Я сделал шаг к стойке с одеждой:
        - Говоришь, одежда не помогает производить впечатление?
        Я выбрал тот вельветовый пиджак, что сама Ирэн предлагала в прошлый раз. У него открылось ранее недоступное свойство, которое требовало навыка «Соблазнитель».
        «УБИЙСТВЕННЫЙ КОМПЛИМЕНТ».
        ТЫ МОЖЕШЬ СКАЗАТЬ NPC ТАКОЙ КОМПЛИМЕНТ, КОТОРЫЙ СОБЛАЗНИТ ЕГО НА 90%. ПРОЦЕНТ МОЖЕТ ЗНАЧИТЕЛЬНО УМЕНЬШИТЬСЯ ИЗ-ЗА НЕКОТОРЫХ СВОЙСТВ СОБЛАЗНЯЕМЫХ NPC.
        ОТКАТ НАВЫКА: 48 ЧАСОВ.
        Я быстро натянул пиджак на себя. Заодно прочитал статы продавщицы:
        ИРЭН ЛАГГАН.
        УРОВЕНЬ: 32.
        КЛАСС: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 12).
        РОД ЗАНЯТИЙ: ПРОДАВЩИЦА В МАГАЗИНЕ «СРЕДНИЙ КЛАСС».
        ИНТЕРЕСЫ: СВИФТВИЛЛЬ, БОЛЬШАЯ ГОНКА, МОТОЦИКЛЫ, ЦВЕТЫ, АВТОМОБИЛИ, СКОРОСТЬ, ПРИКЛЮЧЕНИЯ И ЕЩЁ ПЯТЬ ИНТЕРЕСОВ (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 50).
        ХАРАКТЕР: ВЗДОРНЫЙ, АВАНТЮРНЫЙ.
        НАСТРОЕНИЕ: ОЖИДАНИЕ ЧЕГО-ТО ИНТЕРЕСНОГО.
        ВОЗМОЖНОСТЬ СОБЛАЗНЕНИЯ: 67% (ВЕЛЬВЕТОВЫЙ ПИДЖАК MEXX +37%).
        Странно, почему так мало соблазнения? Ага, вероятно, это из-за её класса. А ещё - мои дурацкие очки на резиночке. Впрочем, к чёрту эти размышления. Ирэн ожидала чего-то интересного…
        Я приблизился к ней и взял за подбородок:
        - А как тебе этот пиджак?
        - Ты похож на наглого ублюдка. Если бы не очки.
        - Тебе нравятся наглые ублюдки?
        Ирэн промолчала и немного отстранилась, убирая мои руки. Упс, я сказал что-то не то… Эх, была не была. Я достал планшет и вложил оба очка навыка в «Соблазнитель».
        НАВЫК «СОБЛАЗНИТЕЛЬ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ТЕПЕРЬ У ТЕБЯ ЕСТЬ НАМЁКИ НА ТО, О ЧЁМ ГОВОРИТЬ В ДАННЫЙ МОМЕНТ.
        НАВЫК «СОБЛАЗНИТЕЛЬ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ NPC СОБЛАЗНЕНИЮ ПАДАЕТ НА 25%. ГЛАВНОЕ НЕ БОЛТАЙ НА ТЕМЫ НЕПРИЯТНЫЕ ДЛЯ СОБЛАЗНЯЕМОГО NPC.
        Слова «цветы» и «мотоциклы» в статах Ирэн подсветились нежным зелёным, а «Большая Гонка» и «Свифтвилль» угрожающим красным. Про мотоциклы я знал мало, про цветы ещё меньше. Как тут быть? Сравнить красоту Ирэн с мотоциклом? Или всё же с цветком? Или с цветком на мотоцикле? Мотоцикл на цветочной поляне?
        Как бы это странно не выглядело, но игра захватывала. Мне уже хотелось не только секса с Ирэн, но и разгадки головоломки соблазнения.
        Тут я заметил, что возможность соблазнения упала на несколько процентов. Так-так, значит, с нею нельзя тянуть время. Ну да, верно, ведь у неё «вздорный» характер. Время - важный фактор в общении с Ирэн.
        Я решительно подошёл и приобнял за талию:
        - При виде тебя, меня заносит на поворотах…
        Про цветы не знал что добавить. Но этого и не нужно. Возможность соблазнения оповестила, что достигла ста процентов. Некоторое время мы целовались. Ирэн слегка отступила к вешалкам с одеждой. Я не давал ей отойти, притягивая к себе. Она вздохнула:
        - Наглый ублюдок. Ты…
        Но я закрыл ей рот очередным поцелуем.
        Ирэн долго не сопротивлялась, потом всё же оттолкнула меня:
        - Не здесь.
        - У меня в апартаментах есть удобная…
        Но Ирэн не дала похвастаться сексодромом. Взяла меня за руку и повела в ту часть магазина, где находились примерочные кабинки.
        - Здесь, - сказала она, вталкивая меня в кабинку и закрывая за собой дверь.
        Развернулась и запрыгнула на меня, обхватив ногами. Её руки обвились вокруг моей шеи.
        - Вздорная авантюристка…
        - Ты хочешь поговорить?
        - Да, - с этими словами стянул с неё куртку униформы. Потом стал расстёгивать пуговицы блузки. Ирэн висела на мне, вонзала ногти в мою шею, а при поцелуях агрессивно кусала губы. На очках дополненной реальности добросовестно высвечивались сообщения:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -2.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1.
        Я дёрнул очки, сдирая их с себя. Отбросил куда-то в угол.
        Вслед за ними с девушки слетела блузка, и почему-то упала аккуратно на вешалку кабинки. Никакого бюстгальтера, конечно, на продавщице не было. На трёх стенах висели зеркала, можно было рассмотреть в трёх ракурсах бёдра Ирэн, обтянутые сеточкой чулок. Я просунул руку под юбку и нащупал резинку чулок и потянул вниз.
        Потом поднял руку выше и нащупал трусики, захватив их краешек в кулаке, потянул…
        - Мистер Леонарм, сэр! - Гаркнул над моим ухом голос робота.
        Ирэн замерла и оторвалась от моего искусанного рта. Я поднял голову: над кабинкой висел полицейский дрон. Мне показалось, что его передняя часть, оснащённая камерой, ухмылялась и подмигивала зелёненьким огоньком:
        - Джошуа Калкин передаёт привет. И срочно требует к себе.
        - Я занят.
        В дроне щёлкнуло, и раздался голос детектива:
        - Новичок, ты работаешь или нет?
        Я отпустил трусики Ирэн:
        - Тружусь потихоньку.
        Дрон подлетел прямо ко мне:
        - Короче, если хочешь получить бейдж, жду через пять минут в Луксор Дистрикт.
        - Но я…
        - Застёгивай ремень и дуй сюда.
        Дрон поднялся к потолку и улетел. Ирэн разжала бёдра и скатилась с меня:
        - Иди, играй с мальчиками.
        - Ирэн, я…
        - Давай, не задерживайся, Помнишь же, что твой бейдж и мне пригодится?
        - Вечером можно у меня…
        Ирэн подняла мои очки и сунула в руки. Мягко вытолкнула меня из кабинки, прогнала вдоль рядов с одеждой и выпроводила на улицу.
        Я нацепил очки - на мини-карте светилась метка, полученная от Джошуа. Заодно стала доступна ближайшая к метке станция «Проектории», так что можно не пилить через весь город.
        Я бросил взгляд на витрину магазина, Ирэн показал мне язык в ответ. Ничего, что прервали на интересном месте. Позже наверстаю упущенное с нею.
        #
        Луксор Дистрикт занимал отдельный остров, окружённый водами Конлин Ривер. Район славился высокими ценами на недвижимость, проигрывая в этом лишь Лондиниону. Здесь сконцентрированы все финансовые учреждения Либерти-Сити. Остров окружала система блокпостов, на которых отбиралось всё оружие, даже ножики, а магические умения блокировались контрзаклинаниями. Словом - настоящий остров безопасности.
        Меньше, чем через пять минут я был на месте, у станции «Проектория» возле моста Мемориал Бридж. Там располагался главный пропускной пункт в Луксор Дистрикт. Станция мигнула зелёным:
        - Перемещение оплачено полицейским департаментом Либерти-Сити. Спасибо, что сохраняете хорошую репутацию с властями.
        Джошуа Калкин встретил меня у полицейского броневика. Критически осмотрел мой вельветовый пиджак:
        - Господи, новичок, ты во что вырядился? Похож на безработного сутенёра.
        Я сменил пиджак на кожанку Макса Пейна.
        - Так-то лучше.
        Ко мне подлетел полицейский дрон. Я сдал ему оружие и УниКом. Мы прошли через рамку контрольного пункта. Оружие у полицейских не изымалось, так что можно не опасаться, что меня убьют, когда всё пойдёт не так.
        Пока шагали до здания банка Либерти-Сити Эксчекер, Джошуа Калкин наставлял:
        - Запомни, новичок, никакой самодеятельности. Не лезь в драку, не пытайся кого-то задержать или спасти. Всё что от тебя требуется - это дождаться, когда агент передаст информацию. Ты всё понял?
        - Так точно, сэр.
        Джошуа Калкин подозрительно на меня посмотрел:
        - Не вздумай нарушить приказ, я сильно огорчусь.
        Мы остановились возле чёрного фургона, Джошуа залез в него. Вытащил гарнитуру и передал мне:
        - Вставь в ухо.
        Я сделал, как он просил. Кивнул, подтверждая, что слышу Джошуа через гарнитуру, и пошёл к банку. Джошуа задвинул дверь фургона, а я двинулся дальше в сторону входа в Либерти-Сити Эксчекер. Оказавшись внутри банка, встал в конец короткой очереди.
        «Не спеши, - сказал Джошуа. - Подгадай так, чтобы оказаться у кассовой стойки в момент ограбления. Это будет скоро. Мы уже видим их транспорт, припарковались напротив входа».
        Я окинул взглядом присутствующих. Интересно, сколько среди них игроков, которые просто пришли открыть счёт, не подозревая, что станут участниками чужой миссии? Можно не опасаться, что они начнут геройствовать. Против вооружённых бандитов даже игрок бессилен.
        «Подходят к банку, - доложил Джошуа. - Ага… с ними хакер. Занялся подменой картинки с наших дронов. Отлично, заодно узнаем, как они это делают».
        Тут и моя очередь подошла, даже не успел возмутиться игровой симуляцией бюрократии. По ту сторону окошка сидел клерк-андроид. Все мои данные он получил автоматически. Я опасался, что ошибка, связанная с именем пользователя, помешает открыть счёт. Но обошлось, только в очках вспыхнуло стандартное напоминание:
        ВНИМАНИЕ: ИМЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ %USERNAME% (ОШИБКА! ПРОВЕРЬТЕ НАСТРОЙКИ ТЕХАРРАЦИОННОЙ СИСТЕМЫ).
        В ДАННОЕ ВРЕМЯ ВЫВОД СРЕДСТВ НА БАНКОВСКИЙ АККАУНТ НЕВОЗМОЖЕН.
        ПОЛУЧЕНО: 10 000 ZL.
        Это значило, что выйдя из ванны не смогу воспользоваться накопленными деньгами. Но эта проблема решалась переводом всех денег на мой старый счёт, у него привязка к реальному банку «Брянск-Кэпитал». Так что можно…
        «Держись, новичок, началось».
        - Никому не двигаться, это ограбление! - Закричал кто-то. - Все на пол, на пол я сказал!
        По залу рассредоточились бандиты с оружием. У всех надеты маски: у кого-то простые чёрные с прорезями для глаз и рта, у кого-то маски животных. Маска обезьяны заперла двери, петух и слон побежали в подвал, опустошать банковское хранилище.
        Раздалось несколько выстрелов, грабители убили охранников банка. Люди вокруг меня начали падать и закрывать головы руками. Я неспешно присел на корточки, потом хотел аккуратно прилечь, но кто-то ударил меня прикладом в спину. Оглянулся - надо мной стоял бандит в маске тигра, направив в моё лицо помповый дробовик:
        - А ты чего тормозишь, сука-мля?
        «Эй, новичок, что там происходит?»
        Забавно… я полагал, что другие игроки станут участниками моей игры, а оказалось, что это я стал фигурой в квесте Эми Макдональд. В миссиях с перекрёстным участием игроков всегда неясно, кто в чью игру играл? Или, как говорил один гейм-философ: «Адам Онлайн играет в игроков, которые думают, что играют в Адам Онлайн».
        Эми сдвинула тигриную маску на лоб:
        - Соскучился?
        С этими словами дёрнула цевьё дробовика и выстрелила.
        …
        «Отвечай, что там? Новичок? Ну, ты и задница, новичок».
        Глава 8. Вкус персиков
        Гриша никому не рассказывал, что победил NPC, уровень которого выше четырёхсотого. Дело в том, что четыреста - вершина, дальше уровней не давалось. Что это значило? А то, что ка-эски разработали дополнения и расширения вселенной Адам Онлайн. Значит, прокачка поднята до пятисотого или шестисотого уровня. А для этого надо идти в Шестой Обвод.
        Но позже, наведавшись к Нике за новой порцией КН, он поведал о битве с драконом Озергом. Она отреагировала живо и задумчиво:
        - Новые уровни? Это значит новые уровни навыков. Вообще новые навыки и достижения.
        - Вот и я про то же, - уныло согласился чёрный куб. - А я связан договором с Чёрной Волной и долбанной Марьям.
        - Новые компоненты, новые процессы, новые возможности крафтинга… - продолжала Ника.
        - Кто первый туда зайдёт, того и все тапки.
        Ника взъерошила свои чёрные острые волосы и посмотрела на куб:
        - Ты же понимаешь, что мы должны сделать?
        Чёрный куб покрутился вправо-влево, что означало бы недоумение:
        - Что?
        - Идти туда. Но только ты и я. Вдвоём, сам знаешь, выгоднее.
        - А если втроём, - осторожно спросил Гриша.
        - Можно и всемером… Но большая пати мне помешает. Только ты и я.
        - Но война…
        - Война как раз отвлекает Фортунадо, пусть возится со своим дурацким кланом и клановыми войнами.
        Гриша даже превратился в человекоподобного робота с экраном на груди, где отобразился его человеческий аватар:
        - Ты предлагаешь предать клан, предать брата и нарушить все соглашения с Марьям!
        Ника пожала острыми худыми плечами:
        - Сто или двести новых уровней. Ништяки. Лут. Плюшки. Локации. Ты будешь на такой вершине рейтинга, до которой мало кто доберётся в ближайшие годы.
        - Ссора с братом, ссора с членами клана, - парировал Гриша. - Кроме того, гнев Марьям, которая вообще неизвестно кто, но могущественна, как, как…
        - Как непись уровнем выше четырёхсотого? - усмехнулась Ника.
        Анимированный аватар Гриши на экране застыл в изумлении:
        - Точно. Ха-ха, всё-таки я прав. Марьям - это квест для высокоуровневых игроков. Именно поэтому она обратилась к нам, как лидерам рейтинга. Ха-ха, а Фортунадо, дурак, всё мечтает, что это происки спецслужб, каких-то тайных шпионов.
        Но Ника отрицательно покрутила головой:
        - Не-не, это ты дурак. Из тех бесед с Марьям, что ты передавал, ясно, что она знает о реальном мире.
        - Ну и, пусть себе знает?
        - Неписи не могут знать о том, что Адам Онлайн - это виртуальность. Они не могут знать про реальный мир.
        - Почему? - Недоумевал Гриша. - Что тут такого? Берёшь и знаешь?
        - Прости, но дурачок здесь ты. NPC состоит из миллиона алгоритмов, имитирующих человеческое поведение. Представь, он узнаёт, что вся его жизнь - выдумка? Узнаёт и получает доказательства того, что его мир - это аттракцион для людей, которые приходят откуда-то извне? А ещё узнаёт, что он сам - тоже аттракцион? Как уложить это знание в рамки игрового поведения неигрового характера?
        - Не знаю.
        - Никак. Проще вырезать темы нереальности мира из его бытия, чем бороться с багами поведения. Если ты поговоришь с неигровым персонажем насчёт того, что весь мир нереален, он посмеётся, оскорбит тебя или ударит. Или просто проигнорирует. Всё что угодно, кроме диалога на эту тему. Совсем, как атеисты, которые не желают верить в бога.
        - Хм. Я и не пробовал никогда.
        - Неигровые характеры в Адамке способны вести беседы любой сложности, планировать и совершать поступки, которые превосходят по степени сложности человеческие. Но они никогда не будут вести диалог о реале.
        Гриша поник:
        - Эх, опять Фортунадо прав, а я нет?
        - Скорее всего.
        - Но ничего, зато у меня рейтинг больше. Вот прокачаю уровень до четыреста первого, и все узнают, что открылись дополнения.
        - Не прокачаешься. На Пятом Обводе - четырёхсотый уровень максимальный. Пока не выйдешь в Шестой и не прокачаешься там, ничего не произойдёт.
        - Откуда ты знаешь?
        - Из истории, Гриша, из истории. Читать надо больше. Точно так же было во время открытия Третьего Обвода.
        - Ну-у-у-у, когда это было? Наши родители ещё были молодыми.
        Ника дала Грише много времени на раздумье. Она собиралась прокачаться до четырёхсотого уровня, а после этого собиралась идти в Шестой Обвод.
        С Гришей или без.
        #
        Ника всячески устранялась от прямого участия в войне кланов против Чёрной Волны. Объявила, что будет продавать оружие и ништяки всем сторонам конфликта без каких-либо предпочтений. И продавала. Гриша получал компонентную наномассу, а коалиция получала крутые надстройки механодеструктов или улучшенные плазмоганы. Ника не могла обеспечить всех, поэтому оставила только основных покупателей, проверенных временем: Чёрную Волну и Золотую Орду.
        - Ты клиентов по цвету выбирала что ли? - Смеялся Гриша.
        - По степени угрозы для моего благополучия, - ответила Ника. - Вас лучше не злить.
        Коалиция атаковала не на Четвёртом Обводе, где Фортунадо до одурения прокачал оборону базы, а на Третьем Обводе, там, где Чёрная Волна захватила базу Лангольеров. Было неизвестно, то ли лангольерцы убедили союзников, что базу надо отбить, то ли пронюхали, что близость базы к Измерению-Икс стратегически важно для Чёрной Волны.
        Фортунадо был бы плохим главой клана, если бы не умел подстраиваться под изменившуюся ситуацию. Когда к базе Лангольеров выдвинулось множество летательных аппаратов, он и сообщил Грише об идее:
        - Уведи их куда-нибудь подальше. Тогда мы успеем сжечь все наземные войска кислотой бизоидов.
        - Я один против всей армады?
        - Ну, ты же хвастался, что самый сильный игрок? Вот и нагни их всех.
        - Но их больше сотни… Это нереально. Устану нагибать.
        - Братик, вот как ты меня слушаешь? Я же сказал - отвлеки их, а не героически самоубейся об превосходящие силы противника.
        - Отвести подальше, говоришь?
        - Подальше.
        - Околоземная орбита это достаточно далеко?
        - Ого, ЛеКуб и туда умеет?
        - Пока что нет.
        Пока Гриша боролся с Кемпером в космосе, внизу развернулась нешуточная война.
        Хотя Фортунадо и бравировал своим предугадыванием планов противника, коалиция умудрились нанести удар неожиданно и очень быстро. Это злило Фортунадо, Он считался стратегическим гением, предвидел, что противник проведёт атаку по нескольким направлениям, но не угадал, что сделает это так быстро и так незаметно.
        Братец был уверен, что всё просчитал, что противник не будет сосредотачиваться на каких-то захваченных базах. Особенно учитывая то, что союзные кланы всё равно враждовали. Потеря домашней базы ослабила некогда могущественных Лангольеров, что было выгодно всем остальным.
        Кроме того, Фортунадо понял, что его разведка ничего не стоила. Несколько черноводцев специально покинули клан, чтобы вступить в Свободный адамит, с целью сообщать о передвижении войск и прочих наблюдениях.
        Ни один из них не намекнул, что войска коалиции перебрасывались во все ближайшие локации Третьего Обвода. Причём то, что все силы противника подошли к бывшей базе Лангольеров одновременно, никто не отстал, никто не опоздал, хотя башни респауна были на разном расстоянии друг от друга, некоторые на расстоянии пары дней пути до локации с базой Лангольеров! Тот, кто смог всё это просчитать был, несомненно, лучше Фортунадо в стратегическом планировании…
        Когда выяснилось, что невозможно отбить базу, коалиция спешно отступила. Не то, чтобы она была разгромлена, но неудачная атака - это почти поражение. Чёрная Волна смогла доказать, что по праву являлась сильнейшим кланом в Адам Онлайн.
        Фортунадо не слишком радовался:
        - Да, мы одолели в скоротечном бою. Но длительное противостояние не потянем.
        Нагибатор и Самое Древнее Зло гордились эпичной победой и не согласились:
        - Да ты чего? Всыпали раз, всыплем и другой!
        - И кто у них такой умный стратег? - удивился Гриша.
        - Вот я думаю, - ответил Фортунадо. - Хан - придурок. Князь у Вятичей - ещё больший придурок. У свободомитов вообще все придурки.
        - Однако, - усмехнулся Гриша. - Эти придурки атаковали, а ты и не предусмотрел…
        - Если там кто-то чего-то и стоит, то это глава Лангольеров, но калолицые не согласились бы подчиниться неудачнику, который потерял половину клана в битве с одним единственным ЛеКубом.
        - Ну, просто я самый сильный игрок в Адам Онлайн, - Гриша гордо задрал угол чёрного куба.
        Это было правдой, и Фортунадо не спорил. Хотя и ревновал.
        После зачистки топовых игроков и победы над драконом Озергом, Гриша так прокачался, что не просто был в первой десятке, но и вообще возглавил рейтинг с сильнейшим отрывом:
        РЕЙТИНГОВАЯ ТАБЛИЦА АДАМ ОНЛАЙН (АЗИАТСКИЙ КЛАСТЕР)
        1. ГРИША - 392 (МЕХАНОДЕСТРУКТ, КЛАН ЧЁРНАЯ ВОЛНА)
        2. НИКА - 353 (АНДРОИД)
        3. САЙДУЛЛАЕВ ГЕНРИХ ВАСИЛЬЕВИЧ - 301 (МЕХАНОДЕСТРУКТ, КЛАН ЧЁРНАЯ ВОЛНА)
        4. ФОРТУНАДО - 257 (МЕХАНОДЕСТРУКТ, КЛАН ЧЁРНАЯ ВОЛНА)
        5. ИВАН-БОГАТЫРЬ - 255 (ЧЕЛОВЕК, КЛАН ВЯТИЧИ)
        6. БЛОНДИНКА ЛИ - 251 (ПАДШИЙ АНГЕЛ, КЛАН ЧЁРНАЯ ВОЛНА)
        7. НАГИБАТОР - 249 (ПАДШИЙ АНГЕЛ, КЛАН ЧЁРНАЯ ВОЛНА)
        8. САМОЕ ДРЕВНЕЕ ЗЛО - 239 (БИЗОИД, КЛАН ЧЁРНАЯ ВОЛНА)
        9. СКОЛЬЗКИЙ ДЖО - 222 (БИЗОИД, КЛАН ЗОЛОТАЯ ОРДА)
        10. АЛАН КАЧМАЗОВ - 219 (СУПЕР, КЛАН ЛАНГОЛЬЕРЫ)
        А раньше Фортунадо всегда шёл впереди брата.
        #
        Гриша оказался в противоречивом положении. Он не желал ссориться ни с братом, ни с Чёрной Волной. Но с другой стороны злило то, что Фортунадо такой упёртый. Ведь любому дураку понятно, что выгоды от исследования Шестого Обвода превосходили плюшки от Марьям.
        Более того, несмотря на уверения Ники, Гриша остался при убеждении: Марьям - это NPC, который участвовал в скрытом квесте для высокоуровневых игроков. А то, что она знала о реальности… Ника разве не понимала, что непись можно заставить говорить, что угодно? NPC не обязательно что-то знать, чтобы рассуждать об этом. Может, хитрые программисты из Всемирного Консорциума Стандартизации Адам Онлайн придумали непись, которая говорила о реальности, не придавая этому значения?
        Горячая фаза клановой войны утихла. Коалиция больше не устраивала масштабных атак, отделываясь точечными вылазками. Чёрная Волна тоже оставалась в обороне, не поддаваясь на провокации коалиции.
        - Специально заманивают нас, - сказал Фортунадо. - Делают вид, что уязвимы. Рассчитывают выманить нас из обороны в наступление.
        - А что такого, босс? - Спросил Самое Древнее Зло. - Соберём силы да как шваркнем по калолицым.
        - Не шваркнем. Наша сила в том, что мы обороняемся. А это легче, чем атаковать.
        - Ну, тебе лучше знать, ты же мозг, - добродушно согласился Самое Древнее Зло. - Я бы шваркнул.
        Гриша всё реже высказывался на таких совещаниях. Он молча наблюдал за братом. Раздражение росло: почему он должен слушаться братца на основании того, что он якобы умнее? Вот же, Фортунадо в упор не видел то, что увидел Гриша: скрытый квест по освоению Шестого Обвода. Как можно считать себя великим стратегом, но не видеть явного пробела в логике?
        Гриша ходил в гости к Нике чаще, чем того требовали деловые отношения. Только с нею мог открыто обсуждать то, что было на душе.
        - Опять пришёл плакать в жилетку? - Ухмылялась Ника. - Извини, но я в комбинезоне, плачь в него.
        Гриша молча принимал базовую форму и наблюдал, как Ника работала над очередной конфигурацией для ЛеКуба. Она стояла в ангаре напротив трёхметрового проект-панно. Вся его поверхность заполнена бесчисленными крошечными иконками, каждая из которых изображала компонент, вещество или процесс. Между иконками протянуты тысячи линий взаимосвязей, словно некая кошка катала клубок шерсти, пока сама в нём не запуталась. Ника меняла иконки компонентов, передвигала ниточки связей.
        Иногда ей приходилось тащить иконку из одного угла проект-панно в другой, но мозаика иконок не завершалась. Когда дотягивала иконку до края проект-панно, оно проматывалось, открывая большее количество иконок. Когда связи вдруг обрывались из-за ошибочного соединения компонентов, Ника чертыхалась и возвращалась на исходную позицию.
        Гриша не любил крафтинг в любом виде:
        - Не понимаю, чего интересного в том, чтобы тягать иконки туда-сюда?
        - А я не понимаю, чего интересного в том, чтобы стать роботом и убивать в поединках других роботов, - спокойно отвечала Ника. - Каждому своё. Крафтинг - это головоломки, решение которых приносит такое же удовлетворение и прогресс уровня, что и твои драчки и войнушки.
        - Но ведь для того, чтобы подобрать непротиворечивые связи компонентов и заставить работать процессы, не мешая друг другу, ты тратишь кучу времени.
        - Иногда сорок-пятьдесят часов беспрерывного крафтинга, чтобы только внести правки в программную конфигурацию «Вторая кожа». Теперь ты понимаешь, почему они стоят так дорого?
        - Понимаю, но не понимаю, как эта пыточная головоломка может быть интересной?
        - Кроме процесса, мне интересен и результат. Помнишь, что у меня особый интерес в крафтинге?
        - Помню. Ещё ты обещала показать, что у тебя получилось. Смогла ли ты создать версию реальности внутри виртуального мира?
        - Не ври. Я обещала, что может быть покажу.
        Все иконки на проект панно замигали и начали складываться в одну иконку. Рядов с иконками было так много, что это происходило чуть ли не полминуты. А Ника отошла от проект-панно:
        - Готово. Я обновила конфиг «Вторая кожа». Теперь он будет потреблять на пятьдесят процентов меньше компонентной наномассы, чем ранее.
        Гриша превратился в человекоподобного робота с экраном на груди:
        - Кстати, а нельзя ли улучшить сам ЛеКуб?
        Ника откинула со лба твёрдые чёрные пряди:
        - Эта надстройка и так самое сложное и совершенное произведение в Адам Онлайн. Чем ты недоволен?
        - ЛеКуб будто постоянно действует на грани возможностей. Не в первый раз происходит такая стычка, когда я едва не умираю.
        - Но ведь не умираешь?
        - Ты обещала, что ЛеКуб будет непобедим. Что у него не будет слабых сторон.
        - Я обещала, что ЛеКуб будет сильным и необычным. Ну а то, что соврала насчёт слабых сторон… а как ты хотел? Мне надо было всучить тебе товар. Нет ничего непобедимого в игре, кроме самой игры. Гриша, ты меня поражаешь своим инфантилизмом.
        - Инфальти… чем?
        - Инфантилизмом и невежеством.
        На экране робота изобразился грустный смайлик:
        - Ты и Фортунадо похожи. Считаете себя зашибись какими умниками.
        - Да, мы умники. А что?
        - А то, что не отвечаете прямо на вопрос, а чморите меня. Но на вершине рейтинга я, а не вы.
        Ника неожиданно смягчилась. Насколько это мог сделать бесстрастный андроид:
        - Гриша, пойми, это не ЛеКуб работает на грани своих возможностей, а это ты действуешь на грани своих возможностей. Ты решил, что ЛеКуб это непобедимая надстройка, вот и лезешь в каждую драку. Но ЛеКуб - это не волшебная хреновина, возникшая по мановению волшебной палочки технологической колдуньи, типа меня. Это заранее заложенная возможность крафтинга Адам Онлайн. Сколько бы я ни колдовала, не смогу сделать то, чего не предусмотрено игровыми алгоритмами. А так как ими предусмотрено почти всё, то у тебя создаётся впечатление, что ЛеКуб - это чит. И действуешь безрассудно, влипая в неприятности.
        - Хочешь сказать, что я попросту стал меньше опасаться?
        - Вот именно. Если тебе кажется, что ты подвергаешься в ЛеКубе какому-то особому риску, оставь его. Вернись к испытанным средствам.
        - Ну, уж нет.
        - Тогда держи, - Ника прикоснулась к единственной иконке на проект-панно, в которую влились все остальные иконки, и перекинула её на Гришу. - Это бесплатно.
        Получив конфиг, Гриша признался:
        - Короче, я подумал над твоим предложением. Я не пойду в Шестой Обвод. Пока существует Чёрная Волна, я просто не могу. Я стану предателем.
        - Как хочешь, - ответила Ника. - Пойду одна.
        - Ты же понимаешь, что я встречу тебя на Могиле Джамили и убью?
        - Посмотрим, кто кого убьёт. Без моей ка-эн ЛеКуб просто куб.
        - Сейчас все мастера пытаются скрафтить такую же надстройку.
        - Пусть пытаются.
        - Я могу поделиться информацией о ЛеКубе, это поможет им создать компонентную наномассу. И тогда конец твоей монополии.
        - Нет, дурашка, это конец твоей монополии. Ты перестанешь быть единственным. Аналоги ЛеКуба появятся у коалиции. Сам знаешь, чем это закончится для вашего дурацкого клана.
        Гриша помедлил… и отобразил на груди довольный смайлик:
        - Может, оно и к лучшему? Нет клана, нет и обязательств.
        #
        Гриша и Ника слишком сдружились, чтобы дуться друг на друга. Они просто приняли данность, что Гриша встретит попытку Ники проникнуть на Шестой Обвод так же, как и попытки других игроков - во всеоружии. Они перестали об этом говорить.
        Ника медленно повышала уровень, занималась крафтингом.
        Гриша - воевал.
        После неудачной атаки, коалиция умерила пыл: больше не атаковали домашнюю базу Чёрной Волны, а сосредоточились на постоянных ударах по мелким базам и по собственности клана Гриши и Фортунадо. Во владении клана было множество шахт по добыче ресурсов. Все они в разных локациях, в разных Обводах. Но нельзя было организовать возле каждого источника ресурсов мощную оборону, как у Прибрежного. Коалиция методично атаковала ресурсные центры клана превосходящими силами. С каждой победой коалиции, у Чёрной Волны становилось меньше ресурсов, что сказывалось на оборонных способностях клана.
        Гриша и его отряд прокачанных соклановцев, метался от одной базы к другой, отражая нападения. Но их усилий было недостаточно, чтобы успевать везде. Какие-то базы отбивались, но какие-то навсегда становились недоступными. Коалиция делила захваченное между собой, возводила у баз хорошую защиту.
        Пророчество Фортунадо сбывалось: если в ближайшее время Чёрная Волна не придумает, как переломить ситуацию, коалиции просто сожрёт клан, откусывая по кусочку в день.
        Фортунадо был всем недоволен. Помощь от Марьям уже не покрывала убытки от потерянных шахт. Сутки напролёт висел в надстройке «Спрут» перед проект-панно, перемещал строения, подсчитывал ресурсы, пытался компенсировать потери.
        А вот Гриша, вернувшись с очередного боестолкновения, странно радовался. Даже подшучивал:
        - Надо предложить мир, братец. Ты же видишь, что мы не можем сопротивляться.
        - Можем, пока хотим.
        - А мы хотим?
        - Говоришь так, будто бросаешь клан.
        - Не бросаю. Просто, братец, я каждый день на передовой, и вижу, как мы потихоньку сливаем. Не хватает энергоединиц, не хватает питательных комплектов для бизоидов. Ангелам и магам не хватает маны. Мы лишились нефти, а с нею и танков, и джетов. Что там говорить, у нас скоро закончится вода, для выращивания кислотных бизоидов, а без них защита базы упадёт наполовину.
        Фортунадо не выдержал:
        - Я это лучше тебя знаю. И заранее знал.
        - И что же ты планируешь, стратег? Мы скоро не удержим базу на Могиле Джамили.
        Фортунадо взмахнул всеми щупальцами спрута:
        - Может это и к лучшему.
        - То есть?
        - Марьям поймёт, что надо помогать нам больше, если хочет, чтобы мы охраняли проход в Шестой Обвод.
        Гриша загадочно ответил:
        - А ты уверен, что она действительно хочет, чтобы никто туда не попал?
        - Чёрт знает, чего ей надо. Давно на связь не выходила.
        Так и проходили дни, в постоянной обороне на грани проигрыша. Фортунадо проявлял чудеса, умудряясь распределять остатки ресурсов так, чтобы не потерять обороноспособности. Гриша - ходил на боевые задания, после которых сразу направлялся в Измерение-Икс, чтобы пополнить запас компонентной наномассы.
        В одно из посещений Ника удивила:
        - Хочу кое-что показать.
        - Надеюсь, это атомный заряд, второй ЛеКуб или хотя бы невиданная программная конфигурация, которая убьёт всех врагов?
        - Атомный заряд не смогу, второго ЛеКуба - долго, а программной конфигурации с такими параметрами не существует.
        Они подошли к ангару, в который раньше не было доступа.
        МИР 0.4+, АЛЬФА-ТЕСТ
        Ника провела рукой, замок щёлкнул, загудели моторы. Створки ворот раздвинулись.
        - Я много работала и экспериментировала. Всё время неудачно… К сожалению, я всё ближе подхожу к пониманию того, что из конструктора, имитирующего реальный мир, нельзя построить настоящую имитацию реального мира.
        - Даже я понимаю, - буркнул Гриша. - Особенно невозможно использовать словосочетания, типа, «настоящая имитация». Ты сама не чуешь, что звучишь бредово?
        Ника неожиданно оскорбилась:
        - Вот скажи, ты ел персики?
        - Пер… чего? Да тысячу раз жрал, когда за человека играл. Я все фрукты пробовал, вообще всю еду, какую только можно. Даже достижение было «Робин-Бобин»…
        - Ты помнишь вкус персиков?
        - Ага.
        - Ты пробовал реальные персики? Не в Адам Онлайн, а в жизни?
        - Не помню. Скорее всего - нет. Где бы я их взял? Жрал витаминизированные комплексы «Фрукто-микс со вкусом персика», как и все мы.
        - Я ела настоящие персики, - сказала Ника. - Когда меня перевели в спецшколу. Там всё настоящее. Молоко, хлеб, куриное мясо. Не синтетические соевые заменители. Не виртуальные эмуляции.
        - Ну и что? Или ты хвастаешься?
        Ника отмахнулась:
        - В отличие от тебя я сравнивала реальные персики с теми, что в Адам Онлайн. Так вот, виртуальные персики как настоящие, только лучше. Фактура как настоящая, только приятнее. И сок от виртуальных персиков бежит по губам так же, как от реальных. Только пальцы не липнут противно.
        - И что.
        - Раз конструктор воспроизводит бытие, то почему он не может воспроизвести его окончательно? Знаешь, что было у реальных персиков?
        - Что?
        - Изъяны. Помятые бока, какие-то наросты на кожуре. На некоторых торчали палочки, которые мешали их грызть.
        - Подумаешь, у виртуальных персиков тоже полно изъянов. В игре есть тухлое мясо или кислые яблоки. Они дают дебафы…
        - В том-то и дело, что виртуальность может имитировать изъяны, но не имитирует, потому что они не нужны. Никто не хочет есть мятые персики, если есть идеальные. Адам Онлайн способен воспроизводить реальность во всех её деталях, но ка-эски ограничены. Они воспроизводят тот мир, который нравится игроку. Ибо игрок ушёл сюда именно из того мира, который не нравится. Даже изъяны они делают такие, которые не мешают наслаждаться и кусать персик.
        Гриша превратился из базовой конфигурации в человекоподоного робота:
        - Хватит прелюдий. Что там у тебя?
        - Финальный эксперимент. Сегодня я хочу запустить реальность внутри виртуального мира.
        Гриша отобразил на экране эмодзи удивления:
        - А я тут при чём?
        - Мне страшно.
        - А чего страшного?
        - Что всё получится. Или не получится. И то, и то страшно. Я хочу, чтобы ты был рядом.
        Гриша убрал с экрана все эмодзи и коротко сказал:
        - Пойдём. Не бойся.
        Глава 9. Хитрая гадина
        Перешагивая порог ангара «Мир 0.4+», Гриша ожидал увидеть нечто чудесное и поражающее воображение. Не знал, что именно, но волнение Ники передалось и ему. Поэтому он дважды оглядел пустое помещение и трижды прочитал его характеристики, Убедился, что в нём нет ничего необычного, кроме крайне высокого потребления энергии.
        - А где всё? - Он сопроводил вопрос эмодзи недоумения.
        - Скоро будет, - пообещала Ника.
        Она подошла к проект-панно и вызвала интерфейс крафтинга. Поверхность панно устлали иконки и ниточки. Гриша тут же приуныл:
        - Я думал ты сразу всё покажешь, а ты за старое.
        - Потерпи, эксперимент требует больших ресурсных затрат, я не могу поддерживать их долго. А пока что послушай историю про игровой баланс.
        Передвигая иконки и нити, Ника рассказала:
        Поначалу игровой баланс в Адам Онлайн Бета вызвал множество удивлённых вопросов. Например, сгенерированные ка-эсками ядовитые комары второго уровня в локации Болото Светлячков, напали на механодеструкта класса «Человекоподобный боевой робот LG» восьмидесятого уровня… и закусали его насмерть.
        Комары - робота.
        При разборе случая не было найдено каких-либо ошибок. Адам Онлайн - живой мир, который развивался по своим законам, даже нарушения развития - казались заложенными в развитие. Контрольные системы строили мир, согласно своим базовым алгоритмам. Они не могли сделать «что-то не то». То, что бета-тестерам показалось багом, - являлось продуктом обоснованных эволюционных процессов мира. И комары, убивавшие боевых человекоподобных роботов, - тоже.
        Бета-тестеры поймали этих комаров и разложили на компоненты. Выяснилось, что яд, который должен наносить небольшой урон (да и то - исключительно живым существам), содержал в себе элемент «алкалиа». Из него изготавливались насадки для боеприпасов с алкалиевой кислотой, которая моментально разъедала многие металлы, нанося дополнительный урон механодеструктам и бронетехнике.
        Дальнейшее изучение тестовой локации выявило, что неглубоко под Болотом Светлячков был сгенерирован огромный пласт с залежами этого элемента. Вода в болоте была перенасыщена им. Мир Адам Онлайн - живой, имитируя процесс размножения, комары откладывали личинок в эту самую воду. Соответственно особи, родившиеся в болоте, уже носили в себе небольшую дозу алкалиа. Их организм накапливал её, очищал, превращая в убийственный концентрат алкалиевой кислоты. Смерть механодеструкта выглядела логичной. Да, робота реально закусали насмерть комары.
        И это нормально. Поэтому одни и те же виды эн-пи-си, те же комары, будут меняться от локации к локации. На каждом болоте свои комары, на каждой свалке свои паукоботы, а в каждом лесу свои волки-оборотни.
        Вообще, чем больше бета-тестеры искали какие-то баги, тем больше убеждались, что багов нет. Есть неизученные реалии виртуального мира. Исправлять их - значило ставить костыли, которые как раз и были бы грубым вмешательство в логику мира, а значит, вели к по-настоящему непредсказуемым багам.
        Адам Мицкевич, создатель Адам Онлайн, проанализировал все эти случаи и решил, что никаких костылей не будет. У контрольных систем чёткая задача, они её выполняли: генерировали миры, учитывая такие сложные взаимосвязи, которые не могли постичь люди, исследуя сгенерированный мир.
        - Мистер Мицкевич, вы сошли с ума, - сказали ему один из инвесторов проекта, когда Адам презентовал результаты. - Вы не только утверждаете, что в мирах Адам Онлайн нет никаких багов, так ещё обещаете нам, что там будет важна каждая личинка комара в болоте?
        - Именно так. В виртуальном мире всё будет как в реальном. Материя не будет браться неизвестно откуда, и уходить неизвестно куда.
        - Да, но в начале процесса якобы «творения» она должна же откуда-то взяться?
        - В начале её создадут контрольные системы из ниоткуда, - флегматично согласился поляк. - А потом всё в мире будет жить и взаимодействовать само.
        - Каждая дерьмовая личинка?
        - Каждая личинка, травинка, камушек и пылинка, сэр. Точно так же, как и рыбы, которые будут контролировать численность комаров в локации, поедая личинок.
        - Вы представляете, какие нам понадобились мощности для поддержки работы хотя бы этого одного вонючего болота?
        - Невообразимые, сэр. Кстати, запахи тоже компоненты мира.
        - И откуда мы, по-вашему, возьмём мощности для создания целой игровой вселенной? Из будущего? Из фантастических романов о виртуальной реальности? Из задницы?
        - Из задницы вы можете достать только своё остроумие, сэр.
        - И всё же, откуда?
        Адам Мицкевич подошёл к инвестору и постучал пальцем по его лбу:
        - Отсюда, сэр. Прямо оттуда, откуда мы берём реальный мир. Из нашего сознания.
        #
        Ника замолчала, продолжая передвигать иконки на панно. Экран на груди Гриши замигал эмодзи удивления:
        - Вообще не понял, к чему ты это рассказала?
        Ника отошла от панно. Все иконки дрожали, словно хотели выпрыгнуть за пределы экрана.
        - Во-первых, чтобы ты заткнулся и не мешал. Во-вторых, чтобы представил, что сейчас в этом ангаре произойдёт такой же процесс, какой происходит во время генерации новых Обводов. Я как бы буду имитировать работу контрольных систем, внутри виртуального мира, который поддерживают контрольные системы.
        - Хых, ты станешь сама, типа, ка-эской внутри ка-эсок?
        Ника задумалась, отбросила со лба пряди чёрных волос:
        - Интересное предположение. Но не совсем так. Ты часто меня спрашивал, не использую ли я читы. Так вот - это будет воспринято ка-эсками, как чит. Хотя обманывать он должен не их, а нас.
        Гриша отобразил на своём экране эмодзи задумчивости и воскликнул:
        - Ах ты… Хитрая гадина. А я и поверил, что тебе страшно, что тебе нужна поддержка словом и сочувствием. А ты попросту позвала меня для охраны от ботов техподдержки?
        Ника пожала плечами:
        - Говорю же, ты инфантилен. Но не обижайся. Твоя инфантильность очень мила.
        - Ты же понимаешь (злой эмодзи), что после ботов техподдержки придут контролёры? А от них нет способа отбиться. Нас просто вышвырнут из Адамки. Штрафов навешают.
        - Есть такой риск. Но я надеюсь успеть до прихода контролёров.
        Гриша сделал шаг назад:
        - Из-за твоей авантюры, я лишусь доступа к Адам Онлайн… Ты понимаешь, что это конец моей жизни?
        Ника попыталась изобразить на бестрастном лице андроида участие:
        - Если я не проведу эксперимент, то не получу нужных данных для переноса сознания в иное тело. А это значит конец моей жизни. В прямом смысле слова.
        - Надоело, что ты меня постоянно используешь, - разозлился Гриша. - Ничего не объясняешь до конца, всё время притворяешься. Да попросту - врёшь. Почему я должен тебе помогать?
        - Потому что ты моей единственный друг. Единственный, кому рассказала обо всём.
        - Ага, ага, так уж и обо всём. Наверняка, что-то утаила.
        - Утаила то, что тебе знать не надо. Ты попросту не поймёшь. Тебя это злит?
        - Капец как.
        - Тогда меня злит твоя трусость. В Адам Онлайн ты - бесстрашный герой, готовый рисковать всеми своими неограниченными перерождениями. Самый главный нагибатор в рейтинге. Но как дело доходит до реального риска, ты сливаешься.
        - Ничего подобного.
        - Помнишь детство? Тот раз, когда ты и Фортунадо сбежали и залезли в нелегальную ванну техаррации на подпольном лендинге? Ты ведь тоже боялся. Фортунадо храбрее тебя.
        - Я был прав! Если бы мы этого не сделали, не было бы проблем.
        - Ты боишься проблем из прошлого, а я решаю проблемы настоящего. Короче, ты свободен, можешь уйти. Но это будет значить, что я ошиблась в тебе, картонный герой.
        Эмодзи на экране Гриши быстро сменяли друг друга: гнев, злость, жалость, недоумение, задумчивость.
        - Сколько тебе надо времени?
        - Понятия не имею.
        - Когда появятся боты техподдержки?
        - Минут через пять.
        - Ого. Почему так много?
        - Там сложная процедура анализа читинга. Ведь то, что произойдёт здесь, в ангаре, будет аномалией, которой нет в базе данных. Ка-эскам нужно решить, что это такое вообще, как это устранить, и есть ли у них полномочия устранять. Короче, там куча процедур и протоколов. А самое главное, в этой цепочке будут задействованы люди. На их лень и тупость весь расчёт.
        - Люди? Оттуда, из реальности?
        - Да. Все подозрительные случаи незадекларированной активности в Адам Онлайн должны быть оценены чиновниками Всекона. Именно они должны решить, происходит ли попытка взлома.
        - Ого, я думал, ка-эски и ку-си-пишки действуют автономно.
        - Обращение за подтверждением к человеческому администратору - это формальность. Мы, люди, не способны разобраться в данных, которые предоставляют ка-эски. Парадокс в том, что обычно админы передают право решать, чит или не чит, самим ка-эскам. То есть к людям они обращаются только для получения права действовать на своё усмотрение. Типа, ка-эски: «Тут какая-то непонятная фигня в таком-то кластере, такого-то Обвода, можно нам самим разобраться, что это такое и принять соответствующие меры?» Словом, до появления контролёров у нас достаточно времени.
        - А с ботами должен разбираться я?
        - Угу.
        - Я потеряю репутацию.
        - За всё надо платить.
        На экране Гриши вспыхнул эмодзи радости:
        - Ага. Так ты готова платить? Помнишь, ты мне свистела про монетизацию, и как раньше корпорации тянули бабло из геймеров за каждую мелочь?
        - Они и сейчас тянут… Но я поняла твой намёк. Дам пятьсот тысяч КН.
        - Миллион.
        - У меня столько нет.
        - Будешь постепенно отдавать.
        Ника тут же переслала Грише готовый контракт. Он удивился:
        - Ты заранее всё подготовила?
        - Гриша, ты не поверишь, насколько предсказуемыми бывают некоторые люди. Хуже неписей.
        Ника заняла место напротив проект-панно, а Гриша, принял конфигурацию робота-паука, у которого заменил всё ракетницы, пушки и плазмоганы, на обыкновенные пулемёты. А сам занял место у входа в ангар, но Ника поправила:
        - Встань рядом со мной.
        - Это ошибочное решение, лучше контролировать подступы…
        - Нет. Все объекты, боты или эн-пи-си появляются вне поля зрения игрока.
        - Почему?
        - Чтобы лишний раз не разрушать иллюзию реальности. Из воздуха могут появиться только те предметы, у которых прописано такое свойство, то есть всякая магическая шняга или телепортация.
        Гриша оглядел ангар:
        - Да уж, тот ещё реализм. Но я понял, если мы будем оба держать окружающее пространство в поле зрения, то боты будут вынуждены появляться только за стенами ангара?
        - Именно, - кивнула Ника. - Хотя я не гарантирую, что всё пойдёт так, как планируем.
        Гриша махнул лапами-пулемётами:
        - Не беспокойся, когда я рядом, всё будет идти так, как надо.
        Ника благодарно пожала его лапу:
        - Вот за это я тебя и люблю.
        Ника отвернулась к проект-панно, а Гриша, лязгая и громыхая, встал на две лапы, а свободные три пары с пулемётами на концах направил на вход в ангар:
        - Кстати, а если закрыть дверь? Может, тогда боты не пройдут.
        - Нет, нет, ни в коем случае. Нужно оставить им лазейку, иначе будут появляться прямо перед нами, игнорируя условие максимальной реалистичности.
        - Тогда - начали.
        Ника неуверенно потянула руку к проект-панно:
        - Да… начали…
        Глава 10. Ни крови, ни тел, ни дырок от пуль
        Поверхность панно рассыпалась миллионом иконок. Ника привычно заработала длинными тонкими пальцами: собирала иконки в пучки, связывала нитями, группировала, объединяла.
        Если бы у робота было дыхание, то Гриша его затаил бы: настолько интересно происходящее. Одной парой глаз он следил за входом в ангар, второй - за Никой и пустым пространством позади проект-панно. Вот теперь точно должно произойти что-то удивительное.
        Минуты три ничего не происходило. Гриша нетерпеливо передвинул механические лапы:
        - Началось? Что-то есть?
        Ника досадливо отмахнулась:
        - Давно уже всё есть.
        Гриша даже повернул все пары глаз на пустое пространство ангара, пытаясь разглядеть что-либо. Заметил лишь непонятное мерцание, слегка искажающее пространство позади него. Словно жар поднимался над кипящей кастрюлей.
        - Это и есть реальность?
        Ника снова отмахнулась:
        - Если бы я хотела поболтать, позвала бы Фортунадо. Помолчи, пожалуйста.
        - Молчу, молчу, - согласился Гриша, тут же задавая новый вопрос: - Когда появится реальность, перенесёшь туда своё сознание?
        - Григорий, твою мать, это только эксперимент, в ходе которого я соберу статистические данные. Я моделирую реальность не для того, чтобы в ней жить, а чтобы проверить процесс перемещения сознания на иной носитель.
        - А-а-а-а, вот оно что. Угу, угу.
        Гриша мало что понял, и хотел уточнить, но его прервал громкий приветливый голос:
        - Доброго времени суток, игроки.
        В ангар ввалился стандартный голубоглазый, широкоплечий блондин Арилд:
        - В диспетчерскую поступило сообщение о неполадках в данной локации. Вы готовы к тому, чтобы я провёл сканирование? Да-нет?
        - Нет, - ответил Гриша, сопровождая слова очередью из пулемёта.
        Пули разорвали тело Арилда на две половины. Одна пропала где-то за дверями, вторая осталась лежать, на мёртвом и окровавленном лице бота застыла белозубая улыбка. На его место пришли сразу несколько новых, хором повторяя идиотское приветствие. Их постигла та же участь.
        Гриша вывел на нейрофейс показатель своей репутации. Было пятьдесят три, после убийства ботов стало сорок шесть. То есть за каждого минус один? Это огромные репутационные потери… Гриша повернулся к Нике, хотел спросить, как долго ещё продлится эксперимент, но замолчал.
        В центре ангара уже не мерцало непонятно марево, а расположилась обычная… комната. Серое мягкое покрытие на полу, пластиковые столы и стулья, старый диван с продавленными сиденьями. На косом пластиковом столе разместился старенький проектор, из которого выходила плоскость голографического экрана. Комната ограничена тремя стенами, в одной из которых окно, закрытое грязными пластиковыми жалюзи.
        - Это же… я где-то видел эту комнату.
        Ника не ответила, продолжая колдовать над иконками проект-панно. Комната изредка дёргалась, как в судорогах. Предметы искажались: то стул вытягивался в бесконечную перспективу, нарушая все пространственные законы, то мерцал диван, уменьшаясь или увеличиваясь в размерах.
        Заявилось сразу несколько Арилдов:
        - Доброго времени суток, игроки.
        - Доброго времени суток…
        - Доброго времени…
        Голоса слились в единый хор:
        - В диспетчерскую поступило…
        - Сообщение о неполадках…
        Гриша ответил длинной очередью, скосив толпу ботов. С ними скосил и свою репутацию до двадцати девяти. Но боты повалили в дверь нескончаемой вереницей. Одни успевали поприветствовать игроков, другие доходили до объявления о начале сканирования, но все падали под пулями. Проём ворот ангара, стал красным от крови, а вход завалили трупы или куски трупов. Некоторые из них слабо шевелились.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ВСЕХ ОБВОДОВ ПОНИЖЕНА: -2.
        ЧТО С ТОБОЙ СЛУЧИЛОСЬ? ТЫ В ПЛОХОМ НАСТРОЕНИИ? ПРОБЛЕМЫ НА РАБОТЕ ИЛИ В ЛИЧНОЙ ЖИЗНИ?
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «ПЛЕВАТЬ НА РЕПУТАЦИЮ».
        ПРОСАДИ РЕПУТАЦИЮ С 50 ДО -50 ЗА 2 МИНУТЫ.
        ОСТАЛОСЬ УГРОБИТЬ ЕЩЁ 48 ОЧКОВ РЕПУТАЦИИ ЗА 1 МИНУТУ 02 СЕКУНДЫ.
        Гришу не волновали достижения, хотя они обещали повысить уровень. Воспользовавшись тем, что боты Арилды слегка замешкались на входе, пробираясь сквозь трупы себе подобных, спросил:
        - Что это за комната? Смутно знакомая.
        Ника перестала водить пальцами по проект-панно. Повернувшись спиной к ботам, наблюдала за какими-то строчками, что быстро высвечивались на экране. Изредка поправляла положение иконки или возвращала связывающую нить, которая отсоединялась в ходе каких-то процессов.
        - Не узнал? Это общий зал в интернате, где мы жили, когда родители уходили на смену техаррации.
        - Точно! Ты её по памяти воссоздала? Круто. Как сейчас помню, мы на этом проекторе смотрели какую-то архивную порнушку из двадцатого века. Доступа к порнушке поновее не было.
        - У меня фотографическая память, - отозвалась Ника.
        - Поэтому ты так хороша в крафтинге?
        - Конечно. Если я могу вспомнить любое помещение в мельчайших деталях, то от моего внимания не укроется ни одна иконка или взаимосвязь процессов.
        Гриша вернулся к отстрелу ботов, продолжая предаваться воспоминаниям:
        - А вот за той стеной, где закрытая дверь, был коридор, который вёл в комнату с гирошарами. Мы ночью туда пробирались, пока воспитатели спали, и рубились в Доту Файв… А налево вход в наши спальни. Эх, детство…
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ВСЕХ ОБВОДОВ ПОНИЖЕНА: -30, ОТВРАЩЕНИЕ.
        ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ NPC БУДУТ СТАРАТЬСЯ УЙТИ ОТ РАЗГОВОРА, ИГНОРИРОВАТЬ ТЕБЯ, А ПРИ НАСТОЙЧИВОСТИ - ВЫЗОВУТ ПОЛИЦИЮ. ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ В ОТКАЗЕ ОТ ОБСЛУЖИВАНИЯ.
        - Доброго времени суток, игроки.
        - Да замолчите уже, - отвечал Гриша, поливая огнём вход в ангар. Обратился к Нике: - Ладно, создала ты эту комнату, но какая связь с переносом сознания? Ты планируешь вселиться в диван?
        Ника не ответила, озабоченно читала логи.
        - Добр…
        Очередью из всех пулемётов Гриша уничтожил очередную партию ботов. Трупов стало так много, что завалили ворота ангара наполовину. Новым Арилдам приходилось перелазить через гору собратьев. Большая часть погибала на вершине, увеличивая высоту преграды. Из убитых ботов исправно сыпались очки опыта, но цена их жизни была слишком маленькой, чтобы заметно пополнить шкалу прогресса уровня.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ВСЕХ ОБВОДОВ ПОНИЖЕНА: -40, СИЛЬНОЕ ОТВРАЩЕНИЕ.
        С ТОБОЙ БУДУТ РАЗГОВАРИВАТЬ ТОЛЬКО БАНДИТСКИЕ NPC ИЛИ ПОЛИЦЕЙСКИЕ ВО ВРЕМЯ АРЕСТА. ОТКАЗ В ОБСЛУЖИВАНИИ У БОЛЬШИНСТВА ЛЕГАЛЬНЫХ ТОРГОВЦЕВ. ЛИШЕНИЕ ДОСТУПА К УСЛУГАМ СТАНЦИЙ «ПРОЕКТОРИЯ» И RESPEC-T. ТЫ АВТОМАТИЧЕСКИ ЗАНОСИШЬСЯ В «ЧЁРНЫЙ СПИСОК».
        Гриша распереживался:
        - Эй, с такой репутацией мне тяжело придётся. Долго ещё экспериментировать?
        - Пару минут… Не бойся, управимся до прихода контролёров.
        Лицо андроида плохо выражало эмоции, но Гриша прочитал озабоченность и расстройство. Что-то у Ники шло явно не так. Она лихорадочно передвигала иконки, отчего комната искажалась в сюрреалистических пропорциях. Предметы интерьера причудливо переплетались между собой, стол перетекал в диван, а диван вдруг начинал напоминать журнальный столик, одновременно оставаясь диваном, из которого вырастало окно и жалюзи, перекрученные, как моток проводов.
        - Блин, даже под самой странной наркотой так не бывает, - сказал Гриша. - Что-то твоя реальность не очень-то похожа на себя.
        Ника взлохматила свои волосы:
        - Странно… не может быть… это же значит…
        Продолжения Гриша не расслышал, так как был вынужден скосить отряд улыбающихся Арилдов.
        - Что-что?
        Ника снова проигнорировала вопрос, занявшись иконками и связями. Нейроинтерфейс Гриши тем временем оповестил:
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ВСЕХ ОБВОДОВ ПОНИЖЕНА: -50, ЗЛОСТЬ.
        ПОЛНЫЙ ОТКАЗ В ОБЩЕНИИ И ОБСЛУЖИВАНИИ ОТ ПОЛОЖИТЕЛЬНЫХ NPC. КОПЫ НАЧИНАЮТ ПРЕСЛЕДОВАНИЕ. ЦЕНА ЗА ГОЛОВУ В ЧЁРНОМ СПИСКЕ ПОВЫШАЕТСЯ. ЗА ТВОЮ ГОЛОВУ НАЗНАЧАЕТСЯ НАГРАДА В 500 000 ZL ИЛИ ВЫШЕ.
        «ПЛЕВАТЬ НА РЕПУТАЦИЮ» ВЫПОЛНЕНО: +100 ХР.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «ЕЩЁ БОЛЬШЕ ПЛЕВАТЬ НА РЕПУТАЦИЮ».
        ПРОСАДИ РЕПУТАЦИЮ С -50 ДО -100 ЗА 2 МИНУТЫ.
        - Твою мать, я на это не подписывался - закричал Гриша.
        Хотя Ника и занята, всё же не упустила шанса кольнуть:
        - Подписывался, перечитай контракт.
        - Хитрая гадина.
        Тут повалила новая волна ботов. Им требовалось всё больше времени, чтобы перелезть через гору трупов. Кроме того, выяснилось, что один из ботов выжил, просто оказался завален трупами. Оттарабанив вступительную фразу, он приступил к сканированию локации на предмет ошибок.
        В этот момент Гриша почувствовал, что земля под ногами затряслась, но как-то странно. Скорее изображение всего мира сместилось, размазалось, как видеосигнал из-за помех. Такого Гриша ещё не видел:
        - Что это?
        - Я… я не знаю. Вообще всё странно…
        - Мне продолжать мочить ботов?
        Так как Ника не ответила, Гриша выкосил очередную партию.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ %USERNAME% С ВЛАСТЯМИ ВСЕХ ОБВОДОВ ПОНИЖЕНА: -60 {SHOW LOG}, НЕНАВИСТЬ.
        ТЕБЯ БЕЗ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ БУДУТ АТАКОВАТЬ ТЕ NPC КТО ВЫШЕ УРОВНЕМ. ОСТАЛЬНЫЕ ВЫЗОВУТ ПОЛИЦИЮ И ТЕХПОДДЕРЖКУ. СЛАБЫЕ УБЕГУТ ИЛИ МОГУТ УДАРИТЬ В СПИНУ, ЕСЛИ ?????. {RANGE UNIT CLASS} ??? СДЕЛАЮТ ПРЕДУПРЕДИТЕЛЬНЫЙ ВЫСТРЕЛ, ЧТОБ НЕ ПРИБЛИЖАЛСЯ. ВСЕ ПРЕДСТАВИТЕЛИ ПРАВООХРАНИТЕЛЬНЫХ ОРГАНОВ НАЧИНАЮТ ПРЕСЛЕДОВАНИЕ И ОГОНЬ НА ПОРАЖЕНИЕ. КРОМЕ ТТТТТТТТТТ%%%% {CS%SYSTEM%MESSAGE#00000001??}
        - Что за фигня с моим нейрофейсом? А? Ника?
        Мир ещё сильнее размазался, а пулемёты Гриши перестали стрелять. Он ощутил, как ослабел контроль над телом робота-паука. Возможность принять базовую конфигурацию - недоступна. Нейрофейс вообще не реагировал на команды. Чтобы развернуться к Нике, пришлось приложить неимоверные усилия, будто базовые характеристики вдруг понизились и надстройка ЛеКуб стала ему неподвластной.
        Ника стояла напротив проект-панно и заворожено смотрела на одну единственную иконку, мигающую в центре. По привычке дёргала себя за острые пряди чёрных волос, повторяя:
        - Вот это да, кто бы мог подумать…
        - Ника… что происходит?
        Андроид повернула к нему своё размазанное лицо. Мир уже не двоился, а троился, даже превращался во множество наложенных друг на друга прозрачных дубликатов, которые повторяли друг друга до бесконечности. Голос Ники донёсся до него с искажениями, будто на испорченной записи:
        - Оно всё время было. Я ничего не делала.
        Тут Гриша ощутил эффект падения, как во время входа в техаррацию. Тот момент, когда сознание успевало зафиксировать погружение в диссоциативный электролит, а густые синие волны смыкались над лицом… Гриша даже почувствовал у себя наличие человеческих рук и ног, ощущение, которое быстро забылось в теле механодеструкта.
        На секунду Гриша оказался в темноте, напротив него висела Ника. Она тоже не могла пошевелиться, просто висела, расставив руки и ноги в стороны. Это длилось одно мгновение, после чего появился туннель, который протащил Нику и Гришу до ближайшей башни респауна.
        Гриша и Ника воскресли.
        #
        Башня, впрочем, располагалась на территории Измерения-Икс. Так что воскресли недалеко от ангара «Мир 0.4+, альфа-тест». Пару секунд они молча стояли. Ника оторопело смотрела на Гришу. Тот тоже удивлялся, хотя на чёрных боках ЛеКуба это никак не отображалось.
        Интерфейс принял привычный вид, не было никаких ошибок. Гриша принял конфиг человекообразного робота с экраном на груди. Там он уже вволю налепил эмодзи изумления и восклицания.
        - У тебя то же самое? - спросила Ника.
        - Что именно?
        - Никаких системных сообщений? Что мы умерли, возродились. Никакого штрафа?
        - Точно, - удивился Гриша. - Полная тишина. И репутация у меня вернулась обратно к пятидесяти трём.
        - Проверь лог.
        Гриша открыл самую редко используемую настройку нейрофейса: текстовый лог событий.
        [52-1454] - ВОЗРОЖДЕНИЕ НА БАШНЕ РЕСПАУНА 3450-1905
        [52-1442] - АКТИВИРОВАНА ПРОГРАММНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ (…)
        - Как будто ничего и не было, - воскликнул Гриша. - Ни достижений, ни убийств. Ничего за период с запуска твоего эксперимента.
        - У меня то же… Но у меня осталось знание, которое не зависит от игровых достижений, - Ника постучала пальцем по своему лбу. - Этого у меня не отобрать.
        Ника быстро пошла по направлению к ангару «Мир 0.4+, альфа-тест», Гриша полетел вслед за ней:
        - Что за знание, и что, блин, произошло? Глюк?
        - Я сама ещё не до конца уверена. Не глюк, а скорее неожиданный сценарий действия игрока.
        - Так ты собрала нужные данные? Выяснила, можно ли переместить сознание из Адам Онлайн на другой носитель?
        Ника проигнорировала вопрос. Гриша не настаивал, зная, что Ника рано или поздно ответит. Ещё на подходе к ангару видно, что он закрыт. Ни крови, ни тел, ни дырок от пуль.
        - Всё вернулось в то состояние, как и было?
        Ника приложила ладонь к замку:
        - Похоже на то.
        Дверь поднялась, открывая пустой ангар и развёрнутое проект-панно. Ника бросилась к нему и активировала:
        - Произошло совсем не то, что я планировала. Всё произошло не так… и это прекрасно.
        - Да что именно произошло?
        - Перенос сознания из Адам Онлайн в другое тело возможен. Но придумала его не я.
        - А кто?
        Ника пожала худыми плечами:
        - Я не знаю. Адам Мицкевич? Ка-эски? Кто-то из Всекона? Но своей попыткой воссоздать копию реальности, я вызвала интерфейс процедуры выхода из Адам Онлайн.
        - Не через команду выхода, а через непонятную муйню, которую можно скрафтить? Ты уверена, что это был выход?
        - Слишком мало времени было для того, чтобы разобраться, но… - Ника помедлила, будто ей трудно формулировать. - Я могу ошибаться, но… точкой выхода из Адам Онлайн можно указать любую ванну техаррации.
        - То есть, - не понял Гриша.
        - Если бы я запустила процедуру выхода из игры, то могла бы очнуться в любом из доступных тел. В любом из тех миллионов тел, что сейчас находятся в любой из ванн техаррации, подключённых к Адам Онлайн.
        - Ох…
        - Вот и я охнула.
        - Я хотел сказать - охренеть.
        - Вот и я охренела.
        Глава 11. Трюки без пистолета
        Я уже утверждал, что всё всегда идёт не так. Нет смысла планировать, случай всё равно всё переиначит. С другой стороны, не является ли факт того, что всё всегда идёт не так, предсказуемым событием? Надо тщательно планировать, но готовиться к тому, что всё пойдёт не так. Конечно, оставался риск, что и подготовка к тому, что всё пойдёт не так, тоже пойдёт не так… Но здесь лучше оборвать цепь умозаключений, ибо эта мысль становилась частью самой себя, то есть превращалась в рекурсию.
        Достаточно сказать, что с первого же выкрика «Это ограбление!», я активировал замедление времени, которое давала кожанка Макса Пейна. И держал его наготове. Когда Эми дёрнула цевьё дробовика, я использовал навык.
        Три секунды достаточно, чтобы уйти от снопа искр и картечи, веером вылетающих из ствола. Эми замедленно перезаряжает дробовик, гильза красиво переворачивается в воздухе, оставляя за собой дымящийся след. Хватает времени сделать подсечку - я сбиваю Эми с ног.
        Когда всё закончилось, Эми лежала на полу, а я перехватил её дробовик.
        - Моя очередь, - я направил ствол на Эми.
        - Ай, не стреляй в лицо, это неприятно, - заныла она.
        - Да ну? - Разозлился я. - То-то я не знаю?
        Грабители заметили меня и открыли огонь. Пришлось прыгать за кассовую стойку. Пули разнесли перегородку, засыпав меня щепками и битым стеклом. Там же, под стойкой лежал андроид-кассир с развороченным черепом. В нём виднелись остатки человеческого мозга, оснащённого имплантами и чипами.
        Детектив Калкин гудел в гарнитуре:
        «Новичок, не лезь под пули. Налётчики не должны догадаться, что ты наш человек. Слышишь? Твою мать, почему с тобой всё идёт не так, как надо?»
        Грабители, небось, тоже переживали, что всё пошло не так. Они засуетились. Не успели набить мешки деньгами и помчались к выходу. Бандит в маске обезьяны отстал от остальных. Ясно - он внедрённый агент. Я повернулся к Эми, она побежала в обратную сторону - в лабиринт банковских помещений. Разумно оценила то, что я застрелю её, если она присоединится к товарищам.
        Во мне боролись два чувства: я должен получить инфу от агента… но ещё больше я хотел отомстить Эми. Игрок против игрока - это святое. К чёрту квесты. Я поднялся над продырявленной стойкой и прицелился в спину Эми. Выстрелил, но она юркнула в поворот коридора.
        «Эй, задница… я приказываю…»
        Я стащил гарнитуру, выбросил её и перемахнул через стойку. Перепрыгивая через лежащие тела клиентов банка, помчался за Эми. У неё, судя по всему, хорошо прокачана ловкость. Бежала быстро, постоянно сворачивала в новые и новые коридоры. Я же стукался дробовиком о стены и отставал всё больше и больше. Если бы не улучшенный слух - потерял бы её. Пришлось выбросить дробовик, чтобы бежать быстрее.
        Покинув банк, мы очутились на обратной стороне здания. Ворота раскрыты настежь, кое-где валялись мёртвые охранники, над которыми беспечно кружили взломанные полицейские дроны. Для них не происходило ничего странного.
        Я пробежал в ворота и оказался на пустой улице, огороженной двумя высокими заборами. Эми была уже далеко от меня, там, где в конце улицы стоял мотоцикл. Рядом с мотоциклом остановился грузовик бандитов. Водитель помахал Эми. Она помахала в ответ и запрыгнула в седло мотоцикла. Грузовик уехал, а Эми завела мотор, разворачиваясь, чтобы последовать за ним. Даже мне помахала на прощание.
        Берегись, ловкачка, я тоже обзавёлся кое-какими трюками. Эми уже набрала скорость и, пригнувшись к рулю, летела к повороту на большую улицу, когда я активировал навык «Стометровка», который давали мои ботинки.
        Ветер засвистел в ушах. Забор и асфальт слились в сплошную линию, словно, я летел в размазанном туннеле, что напоминало возрождение на башне респауна. За пару секунд догнал Эми, поравнялся с нею… Девушка повернула голову в мою сторону, не понимая, что произошло. Я прыгнул и сбил её с седла. Мотоцикл проехал до конца улицы, упал набок и закрутился на месте, как в припадке.
        Я и Эми отлетели к забору, получая увечья. Со здоровьем и силой у неё было хуже, чем у меня. Я вскочил на ноги, она же смогла только сесть, достала энергетический пистолет, но я пинком выбил его из рук. Мы одновременно кинулись за отлетевшим оружием, но я остановил Эми пинком в живот.
        - Сука-мля, - выдохнула она, отлетая в сторону.
        Мои очки дополненной реальности слегка покосились, поэтому часть интерфейса скрылась. Читалась только половина каждой фразы:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «РУКОПАШНЫЙ БОЙ»: +10 ХР.
        РАЗМАХИВАЙ РУКАМИ И НОГАМИ! ПОЧАЩЕ ПОП
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕ
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ О
        Остальное не видно. Я поднял энергетический пистолет и навёл на Эми. Поправил очки:
        - Всё, всё, я выиграл.
        Эми продолжала держаться за живот. Села на корточки и прислонилась спиной к забору:
        - И что ты сделаешь?
        - Зависит от того, что ты расскажешь.
        - Иди в задницу. Можешь стрелять, мне всё равно надоело жить с такой репутацией.
        Я прочитал её статы:
        ЭМИ МАКДОНАЛЬД, ЧЕЛОВЕК
        КЛАСС: НАЛЁТЧИК.
        УРОВЕНЬ: 18.
        ЗДОРОВЬЕ: 2 345/5 000.
        БРОНЯ: 0/12 000.
        ВНИМАНИЕ: У ЭМИ МАКДОНАЛЬД РЕПУТАЦИЯ: -33! ВЛАСТИ БУДУТ РАДЫ, ЕСЛИ НЕГОДЯЙКУ УНИЧТОЖАТ ИЛИ ДОСТАВЯТ В ПОЛИЦИЮ.
        Неужели её броня была уничтожена при падении с мотоцикла? Или она потеряла её раньше, в перестрелке с охраной?
        - Могу тебя застрелить, - пообещал я. - Но могу сделать кое-что похуже.
        - Уже и забыла, какой ты зануда.
        - Я работаю с детективом, имею право арестовывать и сажать в тюрьму.
        Конечно, я соврал. Без бейджа я имел право только угощать босса кофеем.
        Тюрьма была неприятнее смерти. Редкий игрок тратил время смены техаррации на отсидку в симуляторе тюремной жизни.
        Эми напряглась и попробовала встать:
        - Слушай, Лео, я виновата. Но я не хотела тебя убивать.
        Я толкнул её обратно на землю:
        - Но убила?
        - У меня были причины, сука-мля. Хотя для тебя они и прозвучат странно.
        - Рассказывай.
        #
        Эми говорила, а замечал, как трудно давались ей слова. Причём это не напускное сомнение, как часто делали женщины, создавая впечатление, что они поделились сокровенным.
        Она и вправду поделилась:
        - Ты же слышал про неохикки?
        - Хикки, так назывались люди в прошлом, которые уходили от социума и жили в изоляции. Не выходили из квартиры и всякое такое. Часто именно они были главными потребителями игрового и видеоконтента. Уходили в виртуальные миры. В наши дни неохикки называют людей, которые уходят от социума и в виртуальном мире.
        Эми кивнула:
        - Ещё неохикки не просто уходят от общения, они уходят от общения с реальными людьми. Как в жизни, так и в Адам Онлайн. Но при этом вполне общаются с эн-пи-си.
        - Этого я не знал. В сортах безумия не разбираюсь.
        Эми снова запнулась:
        - Они… специально ищут в Адам Онлайн высокоразвитых эн-пи-си, чтобы общаться только с ними. С некоторыми живут, как с настоящей семьёй.
        - Возможно. В Адам Онлайн это несложно. Ты к чему клонишь?
        Эми взъерошила волосы, нервно потёрла носик, провела ладонью по губам:
        - Я - это они. Неохикки.
        Сказала, и втянула голову в плечи, будто я собирался её ударить. Я, конечно, мог бы, учитывая её поступок. Заодно прокачал бы «Рукопашный бой», но всё же…
        - Ты? Что-то ты не похожа. Неохикки - придурки. Ты нормально общалась.
        Эми снова провела ладонью по губам:
        - Я думала… я думала, что ты непись, посланная мне взамен… Ну, чтоб восполнить утрату. Типа квеста.
        Наверное, у меня было такое грозное выражение лица, что Эми снова втянула голову в плечи.
        - Я? Непись?
        - Да, а что, сука-мля, такого?
        Ответ Эми столь наивен, что я не знал, как на него реагировать. Всё время забывал, что девяносто девять процентов игроков в Адам Онлайн понятия не имели, как устроен тот мир, в который они играли. Для них он был чудесным пространством, где возможно всё.
        - Разве то, как я разговариваю, как веду себя, не выдаёт во мне человека?
        Эми едва слышно шепнула:
        - Тот, с кем я жила много лет, был ещё умнее тебя.
        Я возмущённо поскрёб пальцем корпус лучевого пистолета:
        - Такой же зануда, что ли? А вдруг он тоже игрок?
        - Нет. Он был… Как бы тебе сказать. Я его самостоятельно вырастила.
        Тут уже я перестал понимать:
        - Это как?
        - Знакомишься с эн-пи-си, начинаешь с ним общаться. Чем дольше, тем больше он начинает тебя понимать. Это и называется «воспитанием». За годы общения неписи становятся такими же, как люди. Их невозможно отличить.
        - Я не знал про годы общения. Я больше с людьми общался.
        Эми робко повела плечами:
        - Нам трудно с людьми.
        - Тебе трудно со мной разговаривать?
        - Очень.
        - А убила тогда, когда поняла, что я - человек?
        - Ну да, когда ты рассказывал про реальный мир.
        Я ухмыльнулся:
        - Да, неписи не могут знать ничего о реале. Для них Адам Онлайн - это реальность.
        Эми вздохнула:
        - Нет… После долгого воспитания, они всё начинают понимать. Спутник становится полноценной личностью.
        Я не стал её переубеждать, что набор алгоритмов, поддерживаемый сотней творческих контуров ка-эсок, всё равно не личность:
        - И что происходит?
        Эми плаксиво сморщилась:
        - Они умирают.
        - Отчего?
        - Убивают себя.
        Я выдохнул:
        - Час от часу не легче. Ты уверена, что не ничего не путаешь?
        - После всего, что ты наговорил про ка-эски, я не уверена в себе вообще. Может, и путаю. Может, мой спутник был частью игры, созданной ка-эсками? Мы, неохикки, гордимся, что отличаемся от остальных игроков в Адам Онлайн. Думаем, что у нас особенные цели… Я теперь ни в чём не уверена.
        - А меня-то зачем завалила, дура? От неуверенности?
        - И это тоже. А вообще-то хотела весь шмот забрать. И награду за сердечник получить. Мне срочно надо прокачаться. Я хочу стать супером, понимаешь…
        - Нет, не понимаю.
        Я прицелился в голову Эми. Она втянула её в плечи и закрыла глаза. Ладошки приложила к щекам, словно хотела скрыть смущение.
        - Ладно, зачем ты хочешь стать именно супером?
        - Чтобы отомстить одному человеку. А суперы самые сильные и не такие мерзкие, как бизоиды или непонятные, как механодеструкты.
        - Твой враг игрок или тоже непись? Я уже запутался в показаниях.
        - Да, он игрок. Это он убедил моего люб… моего спутника в том, что мир - это выдумка и ему необходимо умереть, чтобы освободиться.
        - Он убедил эн-пи-си пойти на самоубийство? Представляю, как у него прокачано «Красноречие».
        - Для него это было развлечение. А для меня…
        Эми вдруг разревелась. Чтобы заплакать в Адам Онлайн, нужно приложить много усилий. Видать, расстроилась не на шутку. Мне даже стало немного стыдно, что издевался над девушкой. Я опустил пистолет:
        - Не ной.
        - Для меня спутник был всей моей жизнью… - всхлипнула Эми. - Единственное существо, с кем я могла спокойно жить рядом. Я вообще могу жить только в Адам Онлайн. Для меня конец смены техаррации - это как попасть в тюрьму. В тюрьму реальности.
        - Для многих это так.
        - Я и не знала, что мне делать.
        - Завести нового спутника?
        Эми перестала плакать и посмотрела на меня с прежним презрением:
        - Ты осёл, что ли? Я половину жизни потратила, воспитывая спутника. Это же не паукобот, которого можно приручить с помощью навыка.
        Я убрал пистолет и присел рядом с Эми:
        - Не знаю, станет ли тебе легче, но если всё, что ты сказала про спутников, правда, то примерно так это и происходит. Они ваши петы. Хотя, учитывая безумие неохикки, - это вы их петы.
        - Нет, нет, ты не понимаешь, - Эми всплеснула руками. - Пока сам не попробуешь, не поймёшь.
        Я вдруг вспомнил Хейлию. Как легко я принял её за человека. Точнее не принял, а согласился принять. Или Ирэн…
        В чём-то Эми права. Ведь не могут же эн-пи-си усложняться до бесконечности? Ведь этак они начнут превосходить людей. Или - ещё прозаичнее - начнут забирать слишком много ресурсов контрольных систем на поддержку творческих контуров.
        Я усмехнулся:
        - Если отбросить мистическую шелуху, которую вы, неохикки, навешали на общение с неписями, то получается, что в них попросту встроен механизм самоуничтожения.
        - То есть? - Слёзы у Эми высохли. Она вновь приобрела тот несколько нежный и доверчивый вид, с каким слушала мои рассказы про Адам Онлайн.
        - Вероятно, как только эн-пи-си достигает порога сложности и начинает размышлять о существовании мира за пределами Адам Онлайн, то это сигнал к тому, что его пора стереть. Даже если твой враг и развлекается тем, что уничтожает чужих спутников, то мстить ему бессмысленно. Твой спутник по-любому сдох бы. Ты собралась мстить не злому игроку, а правилам игры.
        - Я тебе не верю.
        - Да ради бога. Но точно - сдох бы. Не вынес бы, так сказать, тяжести бытия.
        Я пытался иронизировать, а самого стоял комок в горле. Так вот почему у меня возникло такое влечение к Хейлии. Весьма вероятно, что она была одним из тех эн-пи-си, что приблизился к порогу понимания нереальности его существования. Вот ка-эски и стёрли её, воспользовавшись сюжетным поворотом.
        Эми поднялась на ноги. Я тоже вскочил, вновь доставая пистолет:
        - Ты это куда собралась?
        - Но я думала…
        - Грохнула меня и думала, что отделаешься слезами и сказочкой про якобы живого эн-пи-си? Прежде чем вернёшься в тюрьму реальности, придётся посидеть в виртуальной.
        - Не смей издеваться над моими чувствами, сука-мля, - прошипела Эми. - Что тебе ещё от меня надо?
        Я важно покрутил пистолетом перед её лицом:
        - Хочу тебя арестовать, заслужить репутацию со своим боссом, закончить кучу квестов. Набрать опыта, поднять уровень. Что же, по-твоему, ещё надо людям в игре?
        - Пожалуйста… - Эми было тяжело говорить. - Не арестовывай меня. Я не хочу терять время. Я могу заплатить.
        - Тогда рассказывай всё, что знаешь про банду, которая организовала налёт на банк. Кто вас нанял? Кто руководил операцией? Кто дал оружие? Где вы его получили, если в Луксор Дистрикт строгий контроль за оружием? Ну, и да, сколько у тебя денег?
        Эми едва скрыла радость от того, что мне понадобилась только инфа и деньги. Она на секунду замерла, глядя в пространство. Я снова ей позавидовал: уже обзавелась нейроинтерфейсом. А я как дурак хожу в очках на резиночке. Тусоваться на тёмной стороне выгодно в денежном плане.
        - Эх, провалила я миссию, - вздохнула Эми. - Ладно, сука-мля, расскажу всё. Заодно скину тебе все метки на картах и отрывки игрового лога, чтобы понял, какие эн-пи-си в этом замешаны.
        #
        Выслушав Эми, я отпустил её, предварительно получив от неё обещанное и пятьдесят тысяч злотых в придачу.
        - Хотел изъять и лучевой пистолет, - сказал я. - Но пожалею тебя, надо уметь прощать. Особенно чокнутых неохикки, типа тебя.
        - Настоящий страж закона, - сказала Эми. - Занудный и коррумпированный.
        Хотя она и пыталась выглядеть бодрой, было ясно, она совершенно не знала, что ей дальше делать. Она медленно подошла к мотоциклу и подняла его.
        - Эй, - окрикнул я. - Хочешь поднять репутацию? Убей побольше «Жёлтых пираний». Это банда, которая объявила войну полицейскому департаменту. За них сейчас капает увеличенная репутация.
        - Спасибо, - кивнула Эми.
        - И вообще, приходи ко мне в гости. Нам не обязательно быть врагами. Заодно подскажу, как лучше прокачать супера.
        У меня тут же возникла фантазия, как Эми стоит возле «Сексодрома», я подхожу к ней и целую. На этот раз она не отбивается и не плюётся, как тогда, на корабле инопланетян, когда она была приколота к стене когтями Задиры…
        - А? Чего завис, сука-мля? - вывел меня из задумчивости голос Эми. - С чего ты решил, что я неправильно прокачиваюсь для супера? У меня знаешь, какая ловкость?
        - Знаю, - кивнул я. - Но не в ловкости дело. У тебя класс «Налётчик». Ты даже Джокером не сможешь стать. Не станешь и Женщиной-кошкой, хоть до пяти сотен ловкость прокачивай. Классовые навыки не менее важны, чем параметры знания и ловкости. Кроме того, для перехода в расу суперов, тебе придётся создавать мультиклассового персонажа, а это требует тщательной подгонки классов. Тогда как класс «налётчик» предлагает иную ветку скиллов и…
        - Ой, всё, - воскликнула Эми. - Лучше бы ты меня застрелил, чем пытать занудством.
        Эми Макдональд вскочила в седло мотоцикла. Я залюбовался изгибом её тонкой фигуры. Само собой, сравнил с Вильданой. Девушки являлись полными противоположностями друг дружке, но их объединяло одно общее чувство: ни та, ни другая не собиралась ложиться со мной в постель. Вдобавок обе считали меня занудой.
        - Я не зануда, я просто хочу помочь.
        Эми обернулась через плечо:
        - Что-то не помню, что просила о помощи.
        - Всё равно запомни, 1884, 119-я стрит, Лейквью Эстейтс.
        Эми завела мотоцикл и молча уехала. Я так и не понял, друзья мы или всё ещё враги.
        Я побрёл в здание банка, продолжая размышлять о том, почему и в жизни, и в игре всё шло не так, как нужно. Сделал неожиданный вывод: как раз в Адам Онлайн ничего не могло идти не так.
        «Конечно, определённый элемент случайности присутствовал, особенно в сценариях «игрок против игрока». Человеческое поведение непредсказуемо, но управляемо. Контрольные системы управляли нами, предсказывая наши мотивы. Не надо быть мощнецким искусственным интеллектом, чтобы знать: если один игрок убил второго игрока, то второй непременно попытается отомстить».
        По коридорам здания банка носились полицейские, под потолком летали дроны. Вдали слышался зычный голос детектива Калкина. Он был явно недоволен.
        Это мне напомнило о полученных очках и шестнадцатом уровне. Я остановился, вложил в «Здоровье», повышая до девяти. И ещё:
        НАВЫК «ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ТЕПЕРЬ ВСЁ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ БЬЁТ ТОЧНЕЕ И БОЛЬНЕЕ.
        Так-то лучше. И двинулся дальше:
        «Человеческое поведение непредсказуемо в быту, ни одни искусственный интеллект не угадает, какое у тебя настроение на данный момент, но он организует условия, которые создают нужное настроение. Управляя эмоциями - управляешь человеком. (Ладно, не человеком, а его бинарным массивом). Месть - простой мотив. Контрольные системы создали условия, при которых моя встреча с Эми стала наиболее вероятной. Они построили декорации, раздали роли и позаботились о том, чтобы случайные зрители не мешали актёрам, а занимались своими делами, в своём собственном сценарии».
        Я вышел из коридора в холл банка. Там было ещё больше копов, лязгая по полу металлическими пальцами, шагал робот-полицейский. Мигалка на его голове озаряла стены сине-красными всполохами.
        Но размышления не отпускали меня:
        «Мы непредсказуемы в быту, а в игре - мы крысы в лабиринте. Бежим наперегонки к цели, сворачиваем не туда, попадаем в тупики, и всё равно двигаемся. Все извилины лабиринта видит только тот, кто его выстраивает прямо перед нами. Наш же выбор ограничен направлением: вперёд, направо, налево или назад. Не надо прикладывать особых усилий, чтобы крыса бежала по тем поворотам сюжета, какие согласовались с правилами игрового мира, с текущим состоянием локации и с действиями других игроков, бегущих по своему лабиринту.
        Игрокам нравились неожиданные повороты сюжета, нравилось то, что каждый поворот скрывал в себе сюрприз. И только строитель лабиринта знал, что нет там ничего неожиданного. Для ка-эсок всё шло, как планировалось…»
        - Но-ви-чок! - Рявкнул Джошуа Калкин. - Ты чего устроил? Ты тупой? Я же объяснил план действий. Почему всё пошло не так, как планировали?
        - Детектив, всё получилось гораздо лучше.
        - Лучше? Лучше? - Квадратный детектив наступал на меня, потрясая квадратным кулаком. - Наш агент не успел передать тебе инфу, ты сам куда-то сбежал, устроив перестрелку. Люди погибли напрасно. Всё, прощай, задница, никаких дел с тобой не желаю вести…
        - Остынь, Джо. Я знаю, кто передал оружие и где. Если поторопимся, поймаем на месте.
        Детектив замолчал, посмотрел на меня. Поманил полицейского дрона и приказал вернуть моё оружие.
        - Смотри, новичок, не облажайся. Куда выдвигаемся и сколько людей брать?
        - Два-три бойца спецназа, парочку дронов. Слишком много не надо, всё-таки не стоит превращать Луксор Дистрикт в район боевых действий.
        Джошуа ухмыльнулся, показывая на разрушенный банк и трупы, накрытые простынями:
        - Немного поздно для этого, не думаешь?
        #
        Я, Джошуа Калкин и два бойца полицейского спецназа, мчались в броневике по мирным улицам Луксор Дистрикт. Квадратная фигура детектива идеально вписывалась в квадратный салон броневика. Рядом с ним даже закованные в УниКомы и экзоскелеты спецназовцы казались мелкими. Через открытый люк я видел, как над броневиком проплывали верхушки пальм, и небоскрёбы. Рядом летели два дрона, добавляя к вою сирены броневика свои голоса:
        - Уважаемые граждане, уступите дорогу полицейскому транспорту. Спасибо. Полицейский департамент приносит извинения за доставленные неудобства.
        Зажав крохотный руль в квадратных кулаках, Джошуа Калкин говорил:
        - А твой источник надёжный? Что если он соврал? Что если там нет никакого оружия?
        - Если она соврала, - ответил я. - То она знает, что я найду её и убью.
        - Баба? - Хмыкнул Джошуа. - Бабам веры нет.
        - А ты сексист, детектив.
        - Я просто знаю жизнь, новичок. Я был женат четыре раза.
        - И все жёны врали тебе?
        Джошуа Калкин отмолчался, сделав вид, что следил за дорогой. Вместо него ответил один из спецназовцев:
        - Ха-ха, это сам старина Джо изменял им с каждой встречной шлюхой.
        - Всё равно бабам веры нет, - буркнул детектив.
        Я припомнил рассказ Эми о том, что некоторые эн-пи-си способны усложниться до понимания своей фальшивой природы. Даже если это и правда, то детектив Калкин точно не один из них. Квадратная упёртая глыба из самомнения и самоуверенности, вот кто он. Представил, как Эми попыталась бы его «воспитывать» и усложнять. Скорее это детектив воспитал и упростил бы Эми.
        Мы покинули центральную часть Луксор Дистрикта, пересекли жилые районы, где продавались самые дорогие апартаменты в Первом Обводе, и выехали к набережной.
        Некоторое время ехали по ней. Я залюбовался видом на реку Конлин. Заречная часть Либерти-Сити виднелась отсюда в дымке. Над крышами небоскрёбов медленно плыли дирижабли, среди этого величия терялась даже башни респауна. По речной глади двигались катера береговой охраны, оставляя за собой пенистый след. В другим местах водный простор охраняли полицейские дроны, издалека они напоминали мошкару над болотом.
        - Прибыли, - коротко сказал Джошуа и остановил броневик. - Дальше пойдём пешком.
        Мы вышли из машины. Я с удовольствием вдохнул речной воздух, слегка отдающий тиной. Джошуа Калкин предложил мне полицейский экзоскелет, но я с сожалением отказался: его использование требовало «Силы» больше пятнадцати.
        Решил оставить на себе кожанку: возможность замедлять время казалась более ценной, чем прыжок на три метра или мягкая гравитация, которые давал УниКом.
        Сам Джошуа Калкин не взял даже бронежилет. Остался в белой рубашке с подтяжками. Достал бинокль и осмотрел окрестности.
        Я тоже осмотрелся: мы находились на большом расстоянии от причальной набережной, возле неё возвышалось здание дока с большими буквами на жёлтой стене:
        УПРАВЛЕНИЕ РЕЧНОЙ ИНФРАСТРУКТУРОЙ ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        УРИ №395-А»
        У причала покачивалось несколько катеров, а у ворот дока припаркована парочка грузовиков с эмблемой «Гурмэ, сеть ресторанов». Территория обнесена проволочным забором, а у ворот стояли трое вооружённых охранников. Несколько других шагали по периметру ограды. Эти подробности я видел благодаря «Зоркому глазу».
        - Так-так, - сказал детектив, убирая бинокль. - Зачем охранять учреждение, которое занимается очисткой речного дна? И зачем тут грузовики «Гурмэ»? Это уже подозрительно.
        - И откуда у них оружие? - Добавил я. - В Луксоре только полицейские могут носить его…
        - Или те, кому его разрешили носить полицейские. Тебе, например. Поздравляю, новичок, твой информатор не наврал.
        Почему-то в его голосе не слышал особой радости. Неужели босс завидовал тому, что я оказался проворнее в раскрытии преступления?
        Детектив приказал одному дрону зависнуть над территорией дока. Достал планшет, чтобы посмотреть расположение строений и проходы между ними. Я заглянул через его квадратное плечо. На видеопотоке с дрона территория дока была размазана.
        - Ублюдки маскируют сигнал. Они знают коды доступа к управлению дронами, - пояснил Джошуа.
        - Это значит, что среди них полицейский из департамента?
        - Возможно. И ведь как хитро задумано: управление речной инфраструктурой - это муниципальное предприятие. Их будут подозревать в последнюю очередь.
        - Информатор рассказал, что таким же образом злоумышленники подменяют картинку с речных дронов. Контейнеры с оружием доставляют вертолётами до середины реки, до зоны действия радаров. Сбрасывают на воду, потом катерами доставляют в док и оттуда грузовиками развозят по местам сбора групп налётчиков.
        - А она хорошо осведомлена.
        Я не стал рассказывать, что Эми проходила миссию по доставке контейнеров:
        «Самая тупая миссия с этими вертолётиками, - пожаловалась она. - Пилот я плохой, машина меня не слушались, управление дурацкое. А контейнер надо сбросить в точно назначенный квадрат, чтобы его подобрали катера бандитов, а не речного патруля. При этом надо уложиться в несколько минут, пока мой вертолёт не собьёт система ПВО. Два раза сбивали, еле успевала выпрыгнуть».
        Знаками Джошуа приказал спецназовцам обойти квартал, чтобы проникнуть за забор с другой стороны. Мне снова приказал держаться за ним. На этот раз я решил послушаться.
        Мы дождались, когда спецназовцы вышли на позицию. Я и Джошуа подобрались ко входу на территорию дока, перебегая от здания к зданию.
        - Эй, Джо, - шепнул я. - А почему бы нам не протаранить ворота на броневике?
        - Это слишком шумно. Я хочу до последнего действовать незаметно, чтобы они не успели замести следы.
        - Странный довод, детектив, но ты тут главный.
        - Вот именно, новичок. А теперь слушай мою команду: заткнись и ступай за мной.
        Глава 12. Пачка сигарет
        Спецназовцы перерезали сетку забора. Дождались, когда охранник прошёл мимо и вырубили его. Проникли на территорию и нейтрализовали второго охранника. Джошуа и я подобрались к воротам. И спрятались за грузовиками. Как я понял, двое у ворот - наша забота. Спецназовцы махнули нам и спрятались за бочками возле входа в здание.
        Квадратное тело Джошуа двигалось на удивление ловко и бесшумно. Он выскочил из-за грузовика и оказался между охранниками. Схватив их за воротники, столкнул лбами. Я едва удержался от улыбки: в реальности такой приём повторить невозможно.
        Детектив аккуратно сложил охранников под грузовиком и поманил меня. Мы пересекли двор и присоединились к спецназовцам. Джошуа отдал приказания:
        - Стерегите здесь, а я и новичок пойдём внутрь. Что бы ни произошло, не вмешивайтесь. Ваша задача сторожить входы и выходы.
        Спецназовцы разделились и заняли позиции по краям двора. Над ними зависли дроны: после хакерской блокировки они бесполезны. Просто сопровождали нас, как на привязи.
        Детектив приоткрыл дверь и проскользнул внутрь. Выглядело это проскальзывание как волшебство: размером и формой Джошуа сам, как дверной проём.
        Мы оказались в большом помещении. В центре плескалась речная вода, на пристани громоздились контейнеры с маркировкой сети «Десяточка». Чтобы никто не сомневался, что это оружие, контейнеры подписаны: «Боеприпасы 10-мм», «Узиэль», «Граната импульсная F-40» и прочее.
        - Да тут оружия для целой армии, - не удержался я.
        - А вот и бойцы, - шепнул Джошуа.
        Мы спрятались за столбами, что подпирали крышу здания. К причалу, тихо гудя мотором, подплыл катер.
        На пристань высадились те бандиты, что грабили банк. Я опознал их по маскам животных, которые висели на шеях. Осмотрел каждого и успокоился - Эми среди них нет. Значит, взялась за ум.
        Я всё равно не понимал две вещи: почему Джошуа решил, что мы должны проникнуть сюда незаметно, и почему он даже не достал пистолет? Будет бить всех кулаками?
        Словно для усугубления моих сомнений на пристань вышли два робота, модель такая же, как у полицейских, с пулемётами вместо рук, но без мигалок и полицейской окраски. Между роботами стоял пожилой лысоватый мужчина в деловом костюме. На припухшем лице выделялся комично большой красный нос.
        При виде него Джошуа как-то жалостно хмыкнул и посмотрел на меня.
        - Ты его знаешь? - Спросил я.
        - Его все знают. Это же Вейнхарт.
        - Чем он известен, размером носа?
        - Мэр Либерти-Сити.
        Джошуа распрямился и вышел из укрытия:
        - Мистер Вейнхарт, я и в прошлый раз говорил, что ты алчный ублюдок. Но не подозревал, что ещё и тупой.
        Я сжал Узиэль и тоже выскочил из-за столба, намереваясь оказать поддержку бравому детективу. На моё удивление, никто особо не дёрнулся при виде Джошуа. Я переводил Узиэль с грабителей на роботов, понимая, что если начнут стрелять - мы не выживем.
        - Что ты творишь, начальник? - шепнул я.
        Тот отмахнулся и пошёл по пристани. Мэр двинулся ему навстречу:
        - А ты всё так же груб и некомпетентен, детектив?
        - Сейчас буду ещё более груб и менее компетентен, осёл. Ты зачем сюда припёрся?
        Они будто сходились в словесной дуэли, только позиция Джошуа была невыгодной, ведь за мэром шагали два тяжеловооружённых робота.
        - У меня к тебе тоже парочка вопросов, детектив, - мэр абсолютно не опасался ни Джошуа, ни меня. - Во-первых, как дела? Во-вторых, почему твои люди присутствовали при налёте на банк?
        Джошуа пожал квадратными плечами:
        - Слушай, Вейнхарт, я ведь не заменяю собой весь полицейский департамент. У меня тоже есть начальство, оно переживает из-за ограблений. Свою часть сделки я выполнил: коды доступа к управлению дронами ты получил.
        На этих словах до меня наконец-то дошло, что дело нечисто. Пока Джошуа сближался с мэром, я медленно отступал назад.
        Джошуа расставил руки, будто хотел поймать мэра:
        - Я даже арестовал ни в чём не повинного гангстера из «Жёлтых пираний», чтобы запутать следствие, но ты своей тупостью портишь игру.
        Мэр и детектив встретились… и обнялись, как старые друзья. Джошуа повернулся ко мне:
        - Прости, новичок, но ты напрасно оказался таким проворным в расследовании. Если бы наш мэр не заявился сюда самолично, я бы как-то замял дело. Но ты слишком молодец.
        Налётчики наставили на меня оружие и обступили Вейнхарта и роботов полукругом. Оба робота направили на меня стволы пулемётов.
        Чтобы выиграть время, я притворился недоумённым:
        - Получается, мэр организовал вооружённые налёты, а глава детективного управления ему помог?
        Джошуа хохотнул:
        - Помог? Да я сам это всё и придумал, новичок.
        - Зачем?
        - Затем…
        Мэр дёрнул детектива за руку:
        - Чего ты болтаешь? Прикончить его и бросить в воду.
        Детектив качнул квадратной головой:
        - Это у вас, у политиков, всё решается убийством оппонента. Леонарм умный парень. Пусть делает выбор.
        Я отступил ещё на шаг. Детектив продолжил:
        - Видишь ли, новичок, Луксор Дистрикт стал тесным. Острову некуда расти. Поэтому он прирастал только ценами на недвижимость.
        - Они заоблачные, - вмешался мэр. - Невозможно открыть новый бизнес. Покупка земли или недвижимости превосходит любые выгоды от будущего бизнеса.
        - Поэтому вы начали грабить банки, чтобы хватило на покупку земли?
        Джошуа Калкин ухмыльнулся:
        - Эй, новичок, не притворяйся глупым. Не рассчитывай, что выиграешь время.
        Выиграть время я не мог, а вот замедлить его - вполне.
        - Ладно, - согласился я. - Понятно, что устроив ухудшение криминальной обстановки в районе, вы сбили цены. Нормальный план, предсказуемый. Но вот, что непредсказуемо, босс, как ты мог предать коллег? Сколько из них погибло из-за твоего хитрого плана? Ты ведь сам таскал трупы после взрыва в холле департамента. Неужели ты притворялся?
        Я помнил, что всё это игра, но моё негодование - настоящее. Вспоминал лицо Хейлии, её тысячу косичек и ещё больше злился на продажного копа. Обломал мне такое свидание! Поэтому закончил речь на пафосной фразе:
        - Как ты можешь жить после такого предательства?
        Джошуа привычным движением достал пачку сигарет, закурил:
        - Новичок, ты не представляешь, как помогает жить семизначная цифра на банковском счёте. Ну а трупы… работа полицейского - опасное занятие.
        Мэр Вейнхарт выступил чуть вперёд:
        - Ладно, Джо, твой новичок сделал выбор.
        - К сожалению да… Прости, Лео, сейчас ты умрёёёёёёё…
        #
        Голос детектива растянулся в тормознутый рёв - я активировал замедление времени. Но и роботы, и бандиты отслеживали моё малейшее движение. В тот момент, когда я прыгнул за столб, они все начали стрелять.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -150, РАНЕНИЕ В ЛЕВУЮ НОГУ.
        Спрятавшись за столбом, я сменил кожанку на УниКом, а Узиэль на пистолет-паразит. Убедившись, что личинка бизоида-телепата ещё не сдохла, зарядил контейнер. Дождавшись затишья в стрельбе, выглянул.
        Так как детектив стал враждебным NPC, из его статов исчезли строчки о настроении и характере. Зато хорошо видно здоровье: двести пятьдесят тысяч. Квадратный Джошуа выдержал бы попадание из гранатомёта… и не одно.
        У роботов было по десять тысяч. Остальные - обычные бандиты со стандартными показателями примерно моего уровня. Все они спокойно двигались в мою сторону. Кроме мэра Вейнхарта. Тот был не боевым типажом, скорее класса «политик» поэтому стоял в стороне.
        Я один против маленькой армии. Отступать? Вот ещё. Не для этого я сюда пришёл.
        - Эй, детектив, крикнул я. - Я работал на тебя, теперь ты поработаешь на меня.
        Не смог я удержаться от этого высказывания. Всё-таки сам сюжет подбивал на пафосные диалоги. Прицелился и выстрелил. Пустой контейнер с паразитом автоматически вывалился, расплёскивая жидкость, а личинка с тонким писком устремилась к Джошуа. С чмокающим, как при поцелуе, звуком, она вонзилась в шею детектива. На моих очках высветилась цифра восемь. Но обратный отсчёт не начался, вероятно, требовалось некоторое время, пока личинка возьмёт на себя управление.
        Я зарядил второй контейнер и выстрели в бандита, который вооружён пулемётом. На очках появилась вторая восьмёрка. Личинка из третьего контейнера сдохла. Четвёртая как-то странно и неподвижно лежала на дне. Решил пока что её не использовать. Зарядил пятый…
        Личинка в Джошуа Калкине ожила.
        Детектив остановился, развернулся и набросился на ближайшего робота. Запрыгнул на него, сорвал крышку корпуса и выдернул пучок проводов. Робот замахал руками, беспорядочно стреляя в потолок, пытался сбросить гигантского, квадратного детектива с себя.
        - Только посмейте тронуть моего лучшего друга, - свирепо кричал детектив, выдёргивая из механодеструкта трубы и провода. - Всех повышибаю!
        Обездвиженный робот, фонтанируя искрами, качнулся и упал набок. Джошуа спрыгнул с него и направился к остальным противникам, расставив руки, словно хотел всех обнять.
        Налётчики и второй робот пару секунд пробыли в недоумении, потом определили в Джошуа враждебного персонажа и открыли по нему огонь. Я с удовлетворением отметил, как здоровье детектива стремительно поползло вниз.
        К тому времени активировалась вторая личинка. Бандит с пулемётом перестал стрелять в Джошуа, развернулся и в упор разнёс череп ближайшего товарища. Потом второго. Оставшиеся трое налётчиков спохватились и открыли по пулемётчику ответный огонь.
        Минус ещё один враг.
        Я выстрелил в другого бандита, но промазал. Перезарядил пистолет-паразит последним контейнером и прицелился, выбирая жертву.
        ПОЛУЧЕНО: НАЧАТАЯ ПАЧКА CAMEL.
        У ТЕБЯ В КАРМАНЕ ПАЧКА СИГАРЕТ. ЗНАЧИТ, ВСЁ НЕ ТАК УЖ ПЛОХО НА СЕГОДНЯШНИЙ ДЕНЬ.
        Да уж, бизоид-телепат выбрал не самый ценный предмет из инвентаря детектива.
        Джошуа выглядел страшно: окровавленный с открытыми ранами, в разорванной одежде, но такой же громадный и злой. Он навалился на второго робота, закрывая его пулемёты телом. Человек и робот свалились на пол. Джошуа напряг мощные мускулы и… оторвал у механодеструкта руку с пулемётом. Взял её как дубину и начал лупить его по голове:
        - Я тебе предупреждал? Не смей стрелять в моего друга, ублюдочная железяка.
        Осталось три секунды небывалой заботы детектива обо мне. За это время он успел вонзить в голову робота его оторванную руку. Робот застучал ногами, задёргался и заискрил. Джошуа соскочил с него и направился на бандитов. Те без остановки стреляли. Меняли магазины и снова стреляли, усеивая пол гильзами. Здоровье Джошуа показывало около шестидесяти тысяч. Всё равно много.
        Джошуа почти дошёл до них, намереваясь сграбастать в смертельные объятия, но остановился, помотал головой и заорал:
        - Хватит стрелять в меня, придурки!
        Прежде чем те перенесли огонь на меня, всадил паразита в бандита с автоматом Калашникова. Но спрятаться за колонну не успел. Пули застучали по УниКому.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1356, РАЗНООБРАЗНЫЕ ПУЛЕВЫЕ ПОРАЖЕНИЯ.
        ВСТРОЕННЫЙ СЛОТ №1 УНИЧТОЖЕН. НАВЫК «МЯГКАЯ ГРАВИТАЦИЯ» УТЕРЯН.
        СЛОТ АПГРЕЙДА №4 УНИЧТОЖЕН. НАВЫК «ПРЫЖОК» УТЕРЯН.
        Ещё удар и конец моему УниКому.
        Добравшись до укрытия за столбом, я вооружился Узиэлем, применил обезболивающие и остановил кровотечение.
        НАВЫК «ВОЕННО-ПОЛЕВАЯ ХИРУРГИЯ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Что происходило среди врагов - не видел. Но по звукам догадался, что мой временный союзник с калашом разобрался с соратниками, но не выстоял в драке с Джошуа. Сначала я слышал, как стрелял автомат, а Джошуа ругался. Потом звук удара и… Звук автоматных выстрелов удалился и оборвался всплеском воды.
        Я с опаской выглянул из-за угла и тут же взлетел. Джошуа захватил меня квадратными ручищами:
        - Попался, новичок.
        Он тряхнул меня так, что УниКом получил последний удар к прочности и свалился с меня.
        УНИКОМ APPLE «СИЕРРА С» УНИЧТОЖЕН И НЕ ПОДЛЕЖИТ ВОССТАНОВЛЕНИЮ.
        Его место автоматически занял пиджак Mexх. По умолчанию потерянная одежда или предмет заменялись на аналогичный. Если похожих предметов несколько, менялся на тот, ценность у которого выше. Эту настройку можно поменять, о чём я, конечно, вспомнил только сейчас.
        - Размажу, чёртов ублюдок, - рычал Джошуа Калкин.
        Облачившись в красивый вельветовый пиджак, я висел на руках у детектива. Навряд ли бонус «Убийственный комплимент» поможет в этой ситуации.
        - У тебя… Т-такие с-сильные руки, - рискнул я.
        - Спасибо, новичок.
        Неужели комплимент сработал? Джошуа Калкин перестал меня трясти, но тут же опомнился:
        - Ублюдок чёртов!
        Я попытался направить Узиэль на лицо Джошуа, но очередной рывок буквально раскидал меня в стороны. Передо мной металось то зверское окровавленное лицо детектива, то потолок, то кусок реки, то ухмыляющийся мэр Вейнхарт.
        Каждый рывок отбирал немного здоровья. Если так продолжится, то Джошуа просто затрясёт меня насмерть.
        С этими словами он размахнулся и швырнул меня в стену, как какую-то куклу. Я ударился спиной и затылком. Даже очки на резинке сместились на нос. Но сообщения системы ещё читались:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1567, МНОГОЧИСЛЕННЫЕ УШИБЫ И СОТРЯСЕНИЯ.
        ШЛЕМ APPLE «СИЕРРА ЗЭТ УНИЧТОЖЕН И НЕ ПОДЛЕЖИТ ВОССТАНОВЛЕНИЮ.
        Воспользовавшись паузой, пока Джошуа бежал на меня, всадил в него весь магазин Узиэля. Других противников взрывная сила отбрасывала немного назад, но не Джошуа. Даже не знаю, что его отбросило бы… атомный взрыв?
        Свирепый детектив снова обхватил меня ручищами, поднял в воздух, тряхнул хорошенько и швырнул в другую стену.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1560, МНОГОЧИСЛЕННЫЕ УШИБЫ И СОТРЯСЕНИЯ.
        ТЫ КАКОЙ-ТО МЕШОК КОСТЕЙ, А НЕ БОЕЦ.
        - Нравится? - Рычал Джошуа, наступая на меня. - Это мои сильные руки в действии.
        Вместо того чтобы снова поднять меня и швырнуть, Джошуа сжал кулак и ударил по Узиэлю. Любимый пистолет-пулемёт разлетелся на куски. Я даже не стал читать очевидное заявление, что он сломался и не подлежал восстановлению. Саму руку пронзила боль, я испугался, что снова оторвало…
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1002, ТВОЯ ПРАВАЯ РУКА ИЗУРОДОВАНА И ПОЛОМАНА.
        ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ НУЖЕН ДОКТОР ИЛИ НАВЫК «ВОЕННО-ПОЛЕВАЯ ХИРУРГИЯ» 10 УРОВНЯ.
        - Ты сделал неправильный выбор, новичок, - рыкнул Джошуа, поднимая меня на руки. - Работа детектива, это не твоё, слишком сильный стресс.
        Джошуа выдохнул и метнул меня в очередную стену. На этот раз я разбил собой аккуратную стопку ящиков, из которых выкатились красивые персики. Меня окутал аромат раздавленных фруктов.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -666. ТЫ СНОВА КУДА-ТО УПАЛ И ОБО ЧТО-ТО УДАРИЛСЯ.
        НА ТЕБЕ МЕСТА ЖИВОГО НЕТ. БЕГИ, ПОКА МОЖЕШЬ.
        Какая интересная цифра… Я вздохнул и достал пистолет-паразит. Джошуа Калкин протянул ко мне руки, я зарядил последний контейнер, с полудохлой личинкой. Квадратные пальцы сомкнулись на моём теле. Почувствовал себя младенцем, которого папаша решил развеселить, подбрасывая в воздух. Вот только Джошуа не собирался меня ловить.
        - Чёртов ублю…
        Я выстрелил личинкой паразита прямо в его рот. Из-за неожиданности, Джошуа выронил меня, попятился, кашляя и кряхтя:
        - Кх… что это… ублю…
        Я получил сообщения на очках дополненной реальности:
        ТЫ СОВЕРШИЛ НАУЧНОЕ ОТКРЫТИЕ.
        ПОЛУЧЕНО ЗНАНИЕ: САМКА БИЗОИДА-ТЕЛЕПАТА. ВМЕСТО ОДНОЙ ЛИЧИНКИ, В ЭТОМ КОНТЕЙНЕРЕ ОКАЗАЛАСЬ БЕРЕМЕННАЯ САМКА. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЭТОЙ ЛИЧИНКИ УВЕЛИЧЕНО ДО 32-Х СЕКУНД.
        ИЗУЧЕН НАВЫК «НАТУРАЛИСТ»: +10 ХР.
        ВНИМАТЕЛЬНО НАБЛЮДАЙ ЗА ПРИРОДОЙ, ТЕБЯ ЖДЁТ ЦЕЛЫЙ МИР ЧУДНЫХ ОТКРЫТИЙ.
        Я поправил очки. Цифра тридцать два начала меняться, пошёл отсчёт.
        - Друг мой, - залепетал Джошуа. - Что произошло? Тебя кто-то обидел?
        - Ещё как.
        - Только покажи, кто это, я его вмиг повышибаю. Чёртовы ублюдки.
        Мэр Вейнхарт куда-то спрятался, ни одного живого врага не осталось в живых. Джошуа настороженно ходил вокруг меня, сжав кулаки. Преданно охранял меня от нападения…
        #
        Прихрамывая я дошёл до пулемёта, поднял его одной рукой и направил на детектива. Было в этом даже что-то постыдное, словно я убивал парализованного инвалида.
        Вспомнил Хейлию, обломанное свидание, её труп с безжизненной тысячей косичек. Да, да, это всё игра и не на самом деле. Я знал. Но злость - она всегда настоящая. И не важно, откуда она взялась, от реальной смерти или надуманной.
        - Что ты делаешь, дружище? - Спросил Джошуа, глядя на пулемёт в моей руке. - Вроде всё тихо, тебе ничего не угрожает.
        Детектив похлопал себя по карманам, отыскивая пачку сигарет, которая теперь принадлежала мне.
        - Это тебе за Хейлию, - сказал я и надавил курок.
        - Что?
        Пулемёт задёргался у меня в руке, словно хотел выскочить и убежать. Я стрелял одной рукой, большая часть пуль попадала куда угодно, только не в Джошуа. Зато убойная сила у них огромная: выбивали в стенах здания сквозные дыры, из которых мгновенно потянулись лучи света. Попадая в Джошуа, они наносили ощутимый урон. Вот только попадал я редко, больше уходило в «молоко».
        Но и этого хватило, чтобы утихомирить неубиваемого детектива. Я стрелял и стрелял, делая небольшие паузы, чтобы вернуть пулемёт в нормальное положение. Боялся, что не успею убить Джошуа до того, как паразит перестанет действовать. Когда пулемёт замолчал, здоровье детектива упало до семи тысяч.
        ИЗУЧЕН НАВЫК «РУЧНЫЕ И СТАНКОВЫЕ ПУЛЕМЁТЫ»: +5 ХР.
        СИЛЬНОЕ ОРУЖИЕ В СЛАБЫХ РУКАХ? УВЕЛИЧИВАЙ «СИЛУ», ЧТОБЫ НЕ ПОЗОРИТЬСЯ ПРИ СТРЕЛЬБЕ ИЗ БОЛЬШИХ ПУШЕК.
        Бросил пулемёт и поднял калаш. Отстрелял остатки магазина, снизив здоровье Джошуа до пяти тысяч. Детектив страдающе следил за моими действиями. Подчинившись воле личинки, он не понимал, почему я, лучший друг, стреляю в него.
        Недоумевать ему осталось недолго, всего двенадцать секунд.
        Что мне делать? Стрелять из Теслы? Но револьвер слишком медлительный, да и урон мелкий. Просто сбежать? Но я почти победил. Кроме того, выходы караулили спецназовцы, в которых я не уверен: они на стороне закона или на стороне своего начальника?
        Впрочем, я не терял времени, подбирал оружие и стрелял в Джошуа. Перезаряжать одной рукой я не мог: просто бросал отстрелянный автомат и подбирал новый.
        НАВЫК «АВТОМАТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Я сбил здоровье детектива до трёх тысяч, а таймер действия личинок подошёл к пяти секундам.
        Снова сработал «Зоркий глаз». Заметил, что мой косой пулемётный огонь разбил оружейный контейнер. Внутри что-то пульсировало мягким белым светом. Бросился к контейнеру, напрягая все силы, выломал стенку и достал гранаты. Не было времени читать, какие именно. По цвету понятно, что не импульсные.
        - Друг, мне ужасно хочется курить, - сказал истекающий кровью Джошуа. - Не знаешь, где мои сигареты?
        - Сейчас дам прикурить, - отозвался я.
        Три секунды - надавил предохранительную кнопку у одной гранаты.
        Две секунды - подошёл к Джошуа и запихал боеприпас ему под рубашку. Достал вторую и проделал то же самое.
        - Ха-ха. Дружище, щикотно, - засмеялся детектив.
        Одна секунда.
        Благодушное выражение исчезло с лица Джошуа. Как я понял, тот, кто подвергался действию личинки бизоида-телепата, не помнил, что делал. Джошуа с недоумением проследил, как я отбежал, прыгнул за ящики и выглянул оттуда.
        Детектив пощупал рубашку, оттянул воротник и заглянул… поднял голову и что-то произнёс. Скорее всего, классическое: «Чёртов ублюдок».
        Разница во времени между двумя взрывами была небольшая. Квадратное тело Джошуа перекосилось, потом лопнуло, как некий огромный нарыв, истекающий кровью и ошмётками мяса. Во все стороны полетели не обрывки плоти, оружие, обломки досок, куски роботов и трупы. Ударная волна сдвинула ящики, за которыми я прятался. Даже катер у причала колыхнулся и немного отплыл назад.
        Осколки ударили в ящики, разбивая их в щепки. Хорошо, что внутри оказались всё те же персики, а не другие гранаты. Иначе я взорвался бы ещё сильнее, чем продажный детектив.
        Я вышел из укрытия, ожидая, что мои очки сейчас завалят сообщения о наградах и завершении квестов. Но высветилось только скромное:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -321, ОСКОЛОЧНЫЕ РАНЕНИЯ.
        НАВЫК «ВЗРЫВНОЕ ДЕЛО» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Ах, точно. Мэр Вейнхарт. Без него квест не завершится.
        Вейнхарт метался по пристани, подходил к краю, присаживался, будто хотел прыгнуть, отходил обратно, чтобы взять разбег и снова нерешительно подходил к краю. Но после взрыва катер отплыл слишком далеко, не допрыгнуть.
        Я достал револьвер Теслы:
        - Твоя игра окончена, Вейнхарт.
        Да, звучало глупо, но я захотел поскорее закончить квест. Мэр испуганно оглянулся, потом осмелел:
        - Да ты кто такой? Ты даже не детектив. Ты не имеешь права производить арест.
        - Ты прав.
        Не спуская прицела с мэра, я подошёл к горе мяса, оставшейся после Джошуа. Вокруг разбросан лут. Было много всякого, но я выбрал пока что только одну вожделенную вещь.
        ПОЛУЧЕНО: БЕЙДЖ ДЕТЕКТИВА ПДЛС.
        ПОЛУЧЕНО: КОМПЛЕКТ КЛАССИЧЕСКИХ НАРУЧНИКОВ YOSSIE (Х10).
        НАРУЧНИКИ ПОЗВОЛЯЮТ ОГРАНИЧИТЬ СВОБОДУ ДЕЙСТВИЯ ЛЮБОГО NPC ИЛИ ИГРОКА ЗАМЕЧЕННОГО В ПРОТИВОПРАВНЫХ ДЕЙСТВИЯХ. НО БУДЬ ВНИМАТЕЛЕН: ТЕ, У КОГО ЕСТЬ НАВЫК «ВЗЛОМЩИК» СООТВЕТСТВУЮЩЕГО УРОВНЯ, ЛЕГКО СНИМУТ ИХ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЕПЕРЬ ТЫ МОЖЕШЬ АРЕСТОВЫВАТЬ ПРЕСТУПНИКОВ ИЛИ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАРУЧНИКИ В ИНЫХ ЦЕЛЯХ.
        ТЫ ВЕДЬ ЛЮБИШЬ ЭКСПЕРИМЕНТЫ В ПОСТЕЛИ?
        Далее перечислялись те бонусы, что давал бейдж детектива, типа навыка «Коммуникативность».
        Но никаких сообщений о завершении или обновлении квеста.
        Я приложил бейдж к левой стороне груди. Он самостоятельно там закрепился. Теперь будет виден всегда, во что бы я ни облачился: экзоскелет, УниКом или даже если вздумаю ходить голым (на что я очень рассчитывал, когда Ирэн придёт ко мне в гости).
        Подошёл к мэру. У того изменилось выражение лица:
        - Слушай, извини за поведение Джошуа. Он дурак. А я - влиятельный человек. Хочешь занять его место? Станешь главой детективного департамента.
        - Мой бывший босс сказал, что работа детектива - это не моё.
        - Пять процентов моего бизнеса и миллион в придачу?
        Вот тут я задумался. Однако соблазнительное предложение:
        - Пять процентов - это сколько?
        - Пятьсот тысяч в месяц.
        Ещё соблазнительнее. И миллион… серьёзно? Я смогу купить всё, что понадобится. Пассивный доход в пятьсот кусков вообще решал проблему бедности. Конечно, при переводе в доллары миллион злотых превращался в сумму немногим большую моей месячной зарплаты. Но всё равно - весьма щедро.
        Отметив моё замешательство, мэр Вейнхарт затараторил, описывая, как вместе с ним будем развивать бизнес, скупать недвижимость, открывать предприятия.
        - Мы будем править всем городом, как своей фермой. Конечно, иногда придётся выполнять кое-какие поручения, но я щедро оплачу. Кроме того, не забывай, должность детектива имеет свои преимущества.
        Именно эти фразы привели меня в чувство. Я здесь не для того, чтобы править городом. Не для того, чтобы работать на коррумпированного мэра. Я позволил неписи заморочить мне голову. Всё что мне надо от этой миссии - это доступ к компьютерной системе ПДЛС.
        Результаты моей работы ждут реальные люди. Ждут их для того, чтобы мы преодолели информационную энтропию и жили в виртуальности неограниченное количество времени… Но это уже не моё дело. Мне достаточно того, за долгие годы унылой работы в Московской Службе Безопасности, я кому-то нужен. Кто-то на меня надеялся.
        - Ну, Леонарм, по рукам? - Заулыбался мэр, протягивая ладонь.
        Я постучал пальцем по бейджу:
        - Мэр Вейнхарт, ты арестован по обвинению в… э-э-э, - полицейский сленг давался мне с трудом. Продолжил с нарушением стиля: - Короче, за все свои грязные делишки ты и арестован.
        Я набросил на протянутую руку кольцо наручника и защёлкнул.
        Резко развернул мэра спиной к себе и защёлкнул второе кольцо. Орудовать одной рукой сложно, хорошо, что подключилась игровая условность: раз я арестовал кого-то, то наручники должны быть на подозреваемом, даже если у меня нет обеих рук.
        - Ты пожалеешь, щенок. За мной стоят…
        - Сейчас за твоей спиной стою я. У тебя есть право молчать, вот и молчи, пока не получил пулю за попытку к бегству.
        Не мог не признаться самому себе, что если мэр продолжит попытки подкупить - то не сдержусь и соглашусь.
        Со щелчком наручников система оповестила, что открылось достижение «Участковый», арестуй пять бандитов и прочее. Не стал читать.
        Я воспользовался новыми возможностями и вызвал полицейское подкрепление. Отобразился двухминутный таймер, типа, полиция мчалась ко мне. Оставил мэра в покое и оглядел поле боя. Пора собирать урожай лута и прокачки.
        #
        КВЕСТ «НАСТОЯЩИЙ ДЕТЕКТИВ» ОБНОВЛЁН:
        1. ТЫ ПРИНЯЛ УЧАСТИЕ В ОПЕРАЦИИ ПО ПОЛУЧЕНИЮ ИНФОРМАЦИИ ОТ АГЕНТА, ВНЕДРЁННОГО В БАНДУ ГРАБИТЕЛЕЙ. ИНФОРМАЦИИ ОТ НЕГО НЕ ПОЛУЧИЛ, НО БЛАГОДАРЯ ПРОЯВЛЕННОЙ ИНИЦИАТИВЕ, САМОСТОЯТЕЛЬНО РАСКРЫЛ ТАЙНУ.
        ЗА ЭТО ТЕБЕ: +50 ХР.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ПДЛС ПОВЫШЕНА: +1.
        2. ТЫ ПОЛУЧИЛ БЕЙДЖ СПЕЦИАЛЬНОГО ДЕТЕКТИВА. МОЛОДЕЦ, ЗА ЭТО ТЕБЕ ПОЧЁТ И УВАЖЕНИЕ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ВСЕХ ОБВОДОВ ПОВЫШЕНА: +1.
        3. ТЫ НЕ ТОЛЬКО ВЫЯСНИЛ, КТО СТОЯЛ ЗА ПОСТАВКАМИ ОРУЖИЯ В ЛУКСОР ДИСТРИКТ, НО И АРЕСТОВАЛ ГЛАВАРЯ, МЭРА ВЕЙНХАРТА.
        ПОЛУЧИ СВОИ ЗАКОННЫЕ +50 ХР.
        И ДЕРЖИ ЕЩЁ +50 ХР. ЗА ТО, ЧТО УСТОЯЛ ПЕРЕД СОБЛАЗНОМ ПОДКУПА. ТАКИЕ ЧЕСТНЫЕ ЛЮДИ НУЖНЫ ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ВСЕХ ОБВОДОВ ПОВЫШЕНА: +1.
        РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ ПОВЫШЕНА: +1.
        4. ТЫ ВЫЯСНИЛ СКРЫТУЮ ЦЕЛЬ ОРГАНИЗАЦИИ ГРАБЕЖЕЙ. КОРРУМПИРОВАННЫЙ МЭР ВРЕМЕННО СНИЖАЛ ЦЕНЫ НА НЕДВИЖИМОСТЬ. ВОСПОЛЬЗУЙСЯ СЛУЧАЕМ, ПРИКУПИ ПО ДЕШЁВКЕ НЕБОСКРЁБ.
        ЛОВИ: +50 ХР.
        РЕПУТАЦИЯ С ПРОФЕССИОНАЛЬНОЙ АССОЦИАЦИЕЙ ТОРГОВЦЕВ НЕДВИЖИМОСТЬЮ ЛИБЕРТИ-СИТИ ПОВЫШЕНА: +1.
        РЕПУТАЦИЯ С БАНКОМ ЛИБЕРТИ-СИТИ ЭКСЧЕКЕР ПОВЫШЕНА: +1.
        ПОЛУЧЕНО: 20 000 ZL.
        5. ТЫ ВСЁ ЕЩЁ НЕ ОТОМСТИЛ ЗА УБИЙСТВО ХЕЙЛИИ ГРАНТ.
        ТВОИ ПОСТУПКИ НЕ ОСТАЛИСЬ НЕЗАМЕЧЕННЫМИ НА ТЁМНОЙ СТОРОНЕ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С КРИМИНАЛЬНЫМ МИРОМ ПОНИЖЕНА: -3.
        НАГРАДА ЗА ТВОЮ ГОЛОВУ В «БЕЛОМ СПИСКЕ» ПОВЫШЕНА НА 30%.
        Читая всё это, я рылся в обронённых Джошуа и налётчиками предметах. У детектива, например, оказался:
        КОСТЮМ ПРОДАЖНОГО ДЕТЕКТИВА.
        ТЕБЕ ПОВЕЗЛО, ЛЕОНАРМ, ЭТО УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ.
        ПРОЧНОСТЬ: ВЕЧНЫЙ.
        +50 К «ЗДОРОВЬЮ».
        +1 К РЕПУТАЦИИ С КРИМИНАЛЬНЫМ МИРОМ.
        + 2 К НАВЫКАМ «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» И «КОММУНИКАТИВНОСТЬ».
        +1 К НАВЫКАМ «ПИСТОЛЕТЫ И РЕВОЛЬВЕРЫ» И «РУКОПАШНЫЙ БОЙ».
        ДОСТУПЕН НАВЫК «ТРЮКИ С ПИСТОЛЕТОМ».
        УЛУЧШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С ЗАКОНОПОСЛУШНЫМИ NPC НА 25%.
        УЛУЧШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC ВОЕННОГО ПРОФИЛЯ НА 50%.
        УЛУЧШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC КРИМИНАЛЬНОГО ПРОФИЛЯ НА 25%.
        УХУДШАЕТ ОТНОШЕНИЕ С NPC РАСЫ «АНГЕЛ» НА 100%. ОНИ ВИДЯТ ТВОЮ ПРОДАЖНУЮ СУЩНОСТЬ.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 20).
        К сожалению, костюм был несовместим ни с УниКомом, ни даже с обычным бронежилетом. Но с таким количеством здоровья, можно не опасаться, что тебя быстро убьют. Костюм идеален для городских условий. Но это не всё:
        РЕГЕНЕРАЦИЯ «ЗДОРОВЬЯ»: 9 ЕДИНИЦ В МИНУТУ.
        Хм, не густо. Количество восстанавливаемых единиц зависело от показателя здоровья. Увеличив здоровье, можно и без бронежилета обойтись.
        ДОСТУП К ЧЁРНОМУ И БЕЛОМУ СПИСКАМ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ПУБЛИКОВАТЬ ОБЪЯВЛЕНИЯ О ПОИСКЕ ИЛИ ПОИМКЕ ПРЕСТУПНИКОВ ОТ ИМЕНИ ПДЛС. НО ЭТО НЕ ЗНАЧИТ, ЧТО МОЖЕШЬ ОБЪЯВИТЬ ЛЮБОГО В РОЗЫСК. ТОЛЬКО ИГРОКОВ ИЛИ ЭН-ПИ-СИ С НИЗКОЙ РЕПУТАЦИЕЙ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫЗЫВАТЬ ПОДКРЕПЛЕНИЕ ИЗ ПОЛИЦЕЙСКОГО СПЕЦНАЗА.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫЗЫВАТЬ ПОДКРЕПЛЕНИЕ ИЗ ЛОЯЛЬНОЙ ТЕБЕ КРИМИНАЛЬНОЙ ГРУППИРОВКИ.
        ТЫ МОЖЕШЬ ТРЕБОВАТЬ ВЗЯТКИ С ТОРГОВЦЕВ НЕЛЕГАЛЬНЫМИ ТОВАРАМИ И ПРОСТИТУТОК. НЕКОТОРЫХ ПРОСТИТУТОК МОЖНО ЗАПУГАТЬ И ПОУЧИТЬ БЕСПЛАТНЫЕ УСЛУГИ. НЕ ЗАБЫВАЙ, ЧТО ЭТО ВЫЗОВЕТ НЕДОВОЛЬСТВО БАНД, КОТОРЫЕ КРЫШУЮТ НЕЛЕГАЛЬНЫЙ БИЗНЕС.
        Я переоделся в костюм продажного детектива. В сочетании с бейджем - буду неотразим для неписей.
        Остальной лут не представлял интереса: много оружия, разной степени потрёпанности, пятнадцать тысяч злотых и одежда, типа, «Бобочка налётчика», которая давала преимущества в общении с другими налётчиками.
        У одного бандита нашёл:
        КЛЮЧИ ОТ КАТЕРА «RIDING RADER».
        Они передавали во владение катер, на котором прибыли бандиты. Но у меня нет ни навыков управления таким транспортом, ни собственности у воды, где его можно хранить. У меня даже не хватало знания, чтобы прочитать статы плавсредства.
        Вернул ключ покойнику.
        Я успел прихватить несколько гранат из контейнера, как помещение заполнили копы: прибыла кавалерия. Офицеры хлопали меня по плечу, поздравляли с успешным раскрытием дела. Многие сокрушались:
        - Кто бы мог подумать, что Джошуа Калкин окажется таким мерзавцем?
        - Ага, настоящая задница.
        Лязгнули железные пальцы и в док вошёл робот-полицейский. Его синяя мигалка бешено вращалась, раздражая сменой цветов. Судя по свежим заплаткам на корпусе - тот самый робот, что встретил меня при первом посещении полицейского департамента. Пригибаясь перед балками перекрытия, он подошёл ко мне, руки-пулемёты торчали всё так же угрожающе. Произнёс механическим голосом:
        - Поздравляю, детектив. Приятно работать с честными людьми. Буду рад видеть тебя в своём офисе. Думаю, вместе мы наведём порядок в городе.
        Не без удивления я прочитал:
        ED-909-1200054, МЕХАНОДЕСТРУКТ.
        УРОВЕНЬ: 89.
        КЛАСС: ЗАЩИТНИК.
        РОД ЗАНЯТИЙ: ГЛАВА ТРЕТЬЕГО ДЕТЕКТИВНОГО УПРАВЛЕНИЯ ПДЛС.
        Надо же, мой новый босс - железяка с фонариком на темечке. Что же, по крайней мере, его не подкупит мафия, а мне не надо подхалимничать, отыскивая для него лучшие сорта машинного масла.
        - И я тебя поздравляю… с повышением, э-э-э… девятьсот девять…
        - Можешь звать меня просто - Эдди.
        Робот выпрямил ноги и опустил руки-пулемёты по швам. Один из пулемётов трансформировался в четырёхпалую руку. В груди Эдди открылся ящичек, откуда он пальцами достал медаль:
        - За храбрость и смекалку в расследовании преступления, детектив Леонарм награждается медалью.
        Его механическая рука вытянулась в мою сторону и прицепила награду рядом с бейджем. Стоящие рядом офицеры зааплодировали. Робот отсалютовал и ушёл.
        ПОЛУЧЕНО: МЕДАЛЬ ОТ ПДЛС.
        ВМЕСТЕ С НЕЮ ТЫ ПОЛУЧАЕШЬ ПЕНСИЮ: 5000 ZL КАЖДУЮ НЕДЕЛЮ.
        ХРАНИ НАГРАДУ В ИНВЕНТАРЕ, ЧТОБЫ ПОЛУЧАТЬ ДЕНЬГИ.
        ДО СЛЕДУЮЩЕЙ ВЫПЛАТЫ ОСТАЛОСЬ: 6 ДНЕЙ И 23 ЧАСА.
        Неплохо. Сумма пенсии это показатель «Удачи», умноженный на тысячу. Ещё один стимул её повышать.
        Копы потеряли ко мне интерес и начали разгребать место преступления. Хорошо, что реализм не распространялся на составление отчётов. По службе в МСБ я знал, какая это нудная обязанность. Наши офицеры отчитывались в каждом патроне.
        На очках и планшете требовательно высветилась вторая портянка текста с достижениями. Оставил распределение очков на потом: первым делом следовало восстановить здоровье, вылечить руку и, самое главное, наведаться в архив ПДЛС, чтобы приступить к тому, ради чего я вернулся в Адам Онлайн: к поиску Нейли Валеевой.
        Я покинул причал и направился к ближайшей станции «Проектория». Когда выбирал точку для перехода, палец завис над магазином «Средний класс», где осталась недоцелованная Ирэн. За это время мой прогресс в её соблазнении скатился к нулю. Придётся начинать сначала.
        Кажется, я пошёл на новый антирекорд: который день в игре, а ещё ни разу не занялся сексом.
        Глава 13. Выстрел в темноту
        В госпитале ПДЛС мне восстановили здоровье и утраченную руку, что обошлось дешевле, чем в клинике доктора Сэда. Обстановка здесь больше напоминала больницу, чем абсурдные кровавые декорации клиники. Хлопающие двери, объявления по радио, коридоры, запахи, шелест колёсиков медицинских кроватей. Даже имелись чьи-то встревоженные родственники, ожидающие вердикта врача.
        Чёрт, этот госпиталь слишком реалистичный.
        Вспомнил, как присутствовал на опознании тела Ольги.
        Более десяти лет назад.
        ВОСПОМИНАНИЕ №1
        Я стоял перед трупом, накрытым простынёй. Уже по очертаниям фигуры видел - это Оля. «Не надо открывать простыню, - мысленно умолял я. И так ясно…»
        Медик убрал простыню.
        Я посмотрел на голое синее тело, на чужое лицо, покрытое коростой из засохшего диссоциативного электролита. Левый глаз слегка приоткрыт, словно покойница ехидно наблюдала за моей реакцией.
        Зачем мне это показали? Ведь и так ясно - она.
        Пришёл в себя только в приёмном покое, совершенно не понимая, кто меня сюда привёл и когда. Я сидел на холодном кресле, а напротив меня стоял полицейский следователь: седой чернокожий дядька в белом халате, накинутом поверх кителя.
        Потомок беженцев первой волны. Из тех негров, что первыми осознали, что их континенту пришёл конец. То есть наиболее умные. Беженцы выстроили под Брянском собственный городок. Первое поколение жило там компактно, поддерживая традиции и верования. Но уже второе поколение ассимилировалось и разъехалось по всей Руси. Прекрасно говорили по-русски, любили цитировать Пушкина, считали его «своим». И да, они не обижались на слово «негр».
        - Антон, - сказал следак. - Я понимаю твоё состояние, но нам нужно уточнить причину смерти твоей жены.
        - Смерти? - Удивился я. Факт до сих пор не укладывался в голове.
        Следователь протянул чашку с кофе:
        - Мне нужно знать, не вносили ли ты каких-либо модификаций в её ванну техаррации? Насколько мне известно, ты как-то профессионально связан с этой технологией?
        Я поставил кружку на стол:
        - Нет. Я работаю с квантовыми вычислительными платформами.
        - Это не одно и то же?
        - QCP используются для конвертации человеческого сознания в бинарный массив, но это не единственное их предназначение. В этой больнице тоже есть квантовая платформа, которая занята диагностикой или хирургическими операциями. И на электростанции, и в канализационной системе. Везде.
        Следователь поднял кофе и настойчиво сунул мне:
        - Всё же выпей… То есть ты не разбираешься в устройстве ванн техаррации?
        - Нет, это отдельная профессия.
        - Понятно. А Ольга разбиралась? Она ведь тоже училась на что-то связанное с техаррацией?
        Я усмехнулся:
        - Пойми, бро, «что-то связанное с техаррацией» это обширное понятие. Типа, если ты сейчас в белом халате, то как-то связан с лечением людей. Ольга училась в том же универе, что и я, но на ка-эс аналитика. Это разные области знаний.
        - Она могла модифицировать техаррационный комплекс?
        Я сделал глоток и обжёгся:
        - Ты хочешь сказать, что причина её смерти не в технической неисправности, а в преднамеренной порче ванны?
        Следователь сунул мне планшет чертежами и трёхмерными проекциями, в которых я ничего не понял.
        - Наши спецы обнаружили, что в таймер ванны, отвечающий за принудительный выход из Адам Онлайн, вставлен дублирующий модуль.
        - И что он делал? - не понимал я.
        - Обманывал систему. Когда был инициирован перенос бинарного массива Ольги Брулевой обратно в тело, включился этот модуль. Он подсунул системе ложное подтверждение переноса. Система его приняла и отключилась от Адамки. Но в тело Ольги вернулось не её сознание, а забитый нулями цифровой мусор. Это и стало причиной смерти после завершения стазиса.
        Я швырнул планшет и кружку на стол:
        - Да ты понимаешь, что это значит?
        - Первая за много лет смерть после техаррации? - предположил мент. - Это наносит удар по доверию к безопасности процесса техаррации. Если люди поддадутся панике, то пойдёт массовый отказ от перехода в Адам Онлайн. Это повлечёт серьёзные экономические и социальные потрясения…
        - Плевать на потрясения. Ольга всё ещё там.
        - Где? - Не понял мент.
        - В Адамке! Я должен вернуться.
        Негр придержал меня:
        - Эй, ты сам вышел недавно из ванны. Тебе нельзя обратно.
        - Я должен…
        Потом снова всё стало смутным. Помню, что я вырывался из рук следователя, кричал, махал кулаками и требовал положить меня в ванну. На помощь следователю пришли врачи. Вкололи мне успокаивающее. Я упал обратно в кресло, не имея возможности пошевелиться. Глядел в стену и, кажется, мочился под себя.
        Изредка в поле моего зрения появлялся следователь:
        - Антон, оставь мысль вернуться. Ты же знаешь, что никто тебе не позволит. Недаром существует восстановительный период после выхода из ванны техаррации. Твоё тело не выдержит повторного погружения. Ещё одна техаррационная смерть нам не нужна.
        Он говорил очевидные истины. Все сдавали экзамены на права на использование ванны техаррации.
        Единственное что я мог, это моргать. Проницательный мент сразу догадался:
        - И не рассчитывай, что воспользуешься подпольным лендингом. Я получил разрешение задержать тебя. Если надо - арестую и посажу в одиночку.
        Я сидел неподвижно, моргал, снова мочился, а ещё чувствовал, как по щекам текли слёзы. Появилась медсестра, заботливо протёрла моё лицо полотенцем и вызвала робота-уборщика: подтереть лужу под креслом.
        - Смерть в техаррации - это нонсенс. Такого не было уже много лет, - продолжал следователь. - Внутренняя служба Лабсетэк тоже взялась за расследование. Жди визита и от них. Они всё ещё считают, что технология техаррации принадлежит им, а не миру…
        Я не слушал следователя, его голос слился с фоновым больничным шумом и шуршанием робота-уборщика. Постепенно я понимал - Оля мертва, но её сознание осталась там, в Адамке. К тому времени, когда подойдёт мой новый срок техаррации, информационная энтропия растворит её бинарный массив в виртуальном мире.
        ВОСПОМИНАНИЕ №2
        Через несколько месяцев я взял отпуск и вышел в Адам Онлайн. Прошёл по всем нашим с Олей владениям. В некоторых локациях обнаружил следы её деятельности. Точнее - факты её безумия. Например, наш летающий остров был переоборудован в крепость. Там появился даже аэродром и десять военных репликаторов «Еврофайтер». Бог знает, какие эпичные битвы вело угасающее сознание Ольги.
        Кроме дома у озера появилось несколько фантастических строений безумной архитектуры - ни одно из них не имело входа. Мой цех для крафтинга оружия переделан в бордель, где вокруг столбов бесконечно крутились стриптизёрши, закованные в броню из квалиа. Ольга потратила на неё все наши сбережения.
        Я бродил по локациям, отмечая новые и новые детали. Все комнаты нашей квартиры в Либерти-Сити до потолка заполнены одинаковыми рогатыми шлемами, зачарованными на «уменьшение урона от удара двуручным мечом, который держит орк в полдень». Сама детальность и бессмысленность зачарования указывала на прогрессию распада личности Ольги.
        В гараже стояла телега, запряжённая лошадью-роботом без задних ног. В телеге - гора идиотских рогатых шлемов. Сколько же она их накрафтила?
        Что таилось в квартирах и гаражах Свифтвилля и Лондиниона, я решил не проверять. Просто закрыл глаза и произнёс: «Ка-эс. Выход». Даже не стал продавать недвижимость, землю или шмот.
        Я выплыл из синего омута диссоциативного электролита и тут же, не вкалывая инъекцию или витаминный комплекс, заблокировал свой аккаунт. Взял планшет и выставил на продажу два техаррационных комплекса, что стояли рядышком в нашей опустевшей квартире в Брянске.
        Оля умерла окончательно.
        На что я тогда надеялся? На то, что информационная энтропия пощадила её?
        #
        Я ориентировался по карте полицейского департамента, которая доступна благодаря бейджу.
        Архив ПДЛС располагался в обширном подземном комплексе. Большой зал, плотно заставленный хранилищами информации: трёхметровыми коробами на которых мигали лампочки и экраны с какими-то данными.
        Я направился к центру зала, иногда приходилось протискиваться боком между этими коробами. Вот что я назвал бы «высокая плотность информации». В центре зала стояло несколько пыльных стульев и древний прозрачный экран на подставке. У стульев на полу валялись пустые пивные банки, тоже покрыты пылью, и полная окурков пепельница. Давно сюда никто не наведывался.
        Я приложил ладонь к экрану. На пыльной плёнке остался отпечаток пятерни. Передо мной возникла голограмма немолодой женщины в очках и деловом костюме:
        - Приветствую тебя, детектив. Меня зовут Скай, я визуализация искусственного интеллекта. Обслуживаю архив полицейского департа…
        - Приятно познакомиться, Скай, - оборвал я. - Надо найти одного человека. А может и не человека, а явление.
        Голографическая женщина поправила очки:
        - Уточни запрос, детектив.
        Я задумался. Есть ли смысл искать напрямую по запросу «Нейля Валеева»? Чёрт знает, сколько людей или мест носили такое название. Ладно, начну с этого:
        - Найди все совпадения по сочетанию «Нейля Валеева», как точные, так и косвенные. Глубина выборки, скажем… в десять переходов.
        Скай задумалась, потом выдала:
        - Найдено двести сорок четыре жителя с таким именем. Восемнадцать географических локаций. Сто двадцать два памятника. Триста восемь документально-игровых симуляций. Сто шестнадцать аудиотреков. И двадцать тысяч четыреста три ролика порнографического содержания.
        Меня так и потянуло глянуть, чего там наснимали в этом жанре с исторической личностью, но сдержался:
        - Выдели из них все связи с архивом происшествий или расследований ПДЛС.
        - За какой период?
        - Все архивные данные.
        - Это займёт много времени, учитывая глубину выборки. Нужно сравнить эти упоминания с записями архива, плюс перекрёстные, вариативные ссылки на…
        - Я подожду.
        - Ты не против, если я исчезну, для экономии ресурсов?
        - Не против.
        Женщина тут же рассыпалась и пропала. Я сел на пыльный стул. Придётся ждать. Забавно, кстати, что контрольные системы, которые сами являлись формой искусственного интеллекта, сейчас эмулировали другой искусственный интеллект - полицейского архивариуса Скай. Как зеркальная комната, где все стены отражались друг в друге.
        Ладно, раз я вынужден ждать, то использую паузу для распределения очков. Достал планшет: за всё про всё я получил три очка опыта и столько же очков навыков. Вложился в «Силу», «Восприятие» и «Удачу». Хотя был соблазн вкинуть всё в «Знание».
        ЛЕОНАРМ, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС: СЛЕДОПЫТ.
        РОД ЗАНЯТИЙ: СОТРУДНИК ТРЕТЬЕГО ДЕТЕКТИВНОГО УПРАВЛЕНИЯ ПДЛС
        УРОВЕНЬ: 19.
        РЕПУТАЦИЯ: 12.
        ДЕНЬГИ: 160 516 ZL.
        СИЛА: 6.
        ВОСПРИЯТИЕ: 6.
        ЛОВКОСТЬ: 7.
        ЗНАНИЕ: 10.
        ЗДОРОВЬЕ: 59 (КОСТЮМ ПРОДАЖНОГО ДЕТЕКТИВА +50).
        УДАЧА: 6.
        Очки навыков распределил так:
        НАВЫК «ЗОРКИЙ ГЛАЗ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 4.
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ УВЕЛИЧЕН. ЕЩЁ ЧЁТЧЕ, ЕЩЁ БОЛЬШЕ ДЕТАЛЕЙ.
        ВСЕ ОПТИЧЕСКИЕ ПРИЦЕЛЫ УВЕЛИЧИВАЮТ КРАТНОСТЬ НЕ НИЖЕ 4Х.
        К сожалению, пришлось поверить на слово системе, никаких заметных преобразований с моим зрением не произошло. Быть может, от того, что я находился в окружении коробов архива, разглядывать тут было нечего. Или же этот уровень умения «проходной», то есть не давал заметных улучшений, кроме как для оружия, но приближал к тому уровню, когда улучшения навыка станут очевидными.
        НАВЫК «ВОЕННО-ПОЛЕВАЯ ХИРУРГИЯ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        ТЕПЕРЬ ТЫ СПОСОБЕН ЛЕЧИТЬ ПЕРЕЛОМЫ.
        РАСХОД ОБЕЗБОЛИВАЮЩИХ СРЕДСТВ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 50%. КРОМЕ ИСЦЕЛЯЮЩИХ ЗЕЛИЙ И ЗАКЛИНАНИЙ.
        Стычка с бандитами в доке, доказала, что лечится нужно уметь быстрее и качественнее.
        НАВЫК «ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        УРОН ОТ ВСЕХ ВИДОВ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ ПОВЫШЕН НА 10%.
        Я оторвался от планшета - Скай не подавала признаков жизни. Ладно, подожду ещё.
        Открыл личные сообщения, куда время от времени сыпались рекламные предложения от магазинов. Мне надо купить УниКом и апгрейд для планшета. С моими деньгами можно взять или средний УниКом в «Десяточке» и паршивый апгрейд для планшета. Или просто один навороченный УниКом в сети «Доспехи Бога».
        Я долго перебирал рекламные варианты, но так ничего не купил. Решил, что лучше самостоятельно наведаюсь в магазины, ведь только так можно наткнуться на что-то нестандартное.
        А ещё лучше - прикуплю экипировку в арсенале ПДЛС, не зря же я столько работал для получения бейджа?
        #
        Время пролетело незаметно. Оказалось, что я уже почти час копался в характеристиках и в рекламе. Выключил планшет и встал:
        - Скай?
        Тишина.
        - Почему так долго?
        Голограмма архивариуса появлялась медленно, будто всплывала со дна болота. Говорила с задержками и зависаниями:
        - Я в-ведь предупреждала, что п-поиск займёт время.
        - Сколько ещё?
        Голограмма тяжело провела рукой, скидывая таймер с экрана на мои очки:
        12 ДНЕЙ 8 ЧАСОВ.
        - И ты молчала?
        - Ты не уточнил запрос.
        - Но почему настолько долго?
        - Вычислительные мощности центрального компьютера ПДЛС задействованы в управлении сетью дронов, роботов и прочими важными системами. Архив никому не нужен. Для экономии бюджетных средств меня перевели на архаичные серверные технологии первой половины двадцать первого века.
        Вот дела. Двенадцать дней ждать результатов неизвестно чего:
        - Можно ускорить процесс?
        - Да, если найдёшь хотя бы одного киберклерка.
        На очки пришло уведомление, что получено знание «Киберклерк». Это класс андроидов, доступный только NPC. Могли подключаться к компьютерным системам для ускорения или управления их работой.
        Несколько экземпляров киберклерков можно встретить в городе Нексус, поселении андроидов во Втором Обводе. Пришла соответствующая метка, открывая мне станцию «Проектория», которая была неактивна.
        Как обычно, игра заманивала меня глубже в паутину сюжетов. Ведь для перехода на Второй Обвод мне надо прокачаться до пятидесятого уровня. Когда найду этих киберклерков, они, наверняка, попросят выполнить что-то для них. Найти, принести, помочь… Один квест будет вкладываться в другой, а все вместе - в третий. Сюжетные линии могли ветвиться до бесконечности. В беге по этому лабиринту из заданий и достижений, игрок не замечал, как проходила его смена техаррации.
        Игра давала мне квест и неопределённое количество способов его пройти. Сам выбор способа превращался в квест. Я мог изучить навык «Хакинг» и перенаправить мощности центрального компьютера ПДЛС на архив. Мог овладеть соответствующим крафтингом, создать необходимые модули, чтобы ускорить Скай. Или вообще собрать вычислительную систему и перенести на неё копию архива вместе со Скай. Или мог применить грубую силу: добраться до кабинета главы всего полицейского департамента и, угрожая оружием, заставить его перенаправить мощности. Мог уйти в политику, добиться увеличения финансирования ПДЛС. Это повысит мою репутацию с копами, но понизит с властями Обвода. А то и со всеми жителями Либерти-Сити. Ведь им платить налоги.
        Даже если отбросить эти варианты, оставался способ решения любых проблем - купить необходимое или нанять специалиста, обладающего нужными навыками. Но для этого нужно больше средств, чем у меня сейчас.
        Архивариус Скай терпеливо мерцала, ожидая моей реакции.
        Что проще: подождать двенадцать дней и получить результат, или пройти все миссии, что даст Скай, ускорив процесс?
        Использование архива ПДЛС - это выстрел в темноту. Он, может, не попадёт в цель, не даст никаких результатов. А миссии Скай требуют не меньшего вложения времени. Пока прокачаюсь, пока схожу в Нексус. Тут на месяц работы.
        - Ладно, продолжай поиски.
        Пусть Скай ищет в фоновом режиме, а я тем временем продолжу выполнять имеющиеся квесты. Архивариус мигнула, беззвучно пошевелила губами и пропала. Из пустоты раздался её голос с прерываниями:
        - …ду держать в курсе, …тектив.
        Итак, куда в первую очередь: за УниКомом, за апгрейдом, или к Ирэн? Быть может, не всё с нею потеряно?
        Из размышлений меня выдернул писк планшета. Видеовызов от неизвестного абонента. После короткого сомнения включил экран.
        Глава 14. Добрая волшебница
        Высветилась фигура девушки в ослепительно белых одеждах, богато украшенных узорами и магическими камнями. На голове причудливый шлем с двумя ветвистыми рогами. Её полноватые белые руки изящно поддерживали изогнутый посох с гигантским камнем на вершине.
        - Хочу должок вернуть, друг мой.
        - Слушай, подруга, я немного устал от тебя. Я убил твоего Три Бакса, ты обкорнала мои конечности. Мы в расчёте.
        Вильдана засмеялась:
        - Забоялся меня что ли? Не переживай, у меня новый персонаж.
        - А повадки старые?
        - Теперь я добрая волшебница. Помогаю всем попавшим в беду, а не создаю эту беду.
        - А как же боль и страдания, которые ты любишь?
        - О, ты сам знаешь, что боли и страданий хватает и с положительной репутацией.
        - Тогда что тебе надо? Какой должок…
        Тут я осёкся, глядя в глубокую впадину между её огромных грудей. Неужели… Я притворно кашлянул, открыл карту и переслал ей метку. Перед Вильданой раскрылся золотистый свиток. Она прочитала его и кивнула:
        - Сейчас прибуду на башню респауна, а оттуда уже пешком до тебя.
        - Зачем пешком? Я могу прислать за тобой полицейский броневик.
        - Нет уж, хватит с меня полиции.
        Вильдана провела ладонью перед собой, отключая связь.
        Я выбрался из подвала ПДЛС, перескочил через «Проекторию» к своим апартаментам. Сбросил оружие в шкафы для регенерации. Переоделся в вельветовый пиджак Mexx. Я не рассчитывал, что эффекты соблазнения эн-пи-си подействуют на игрока. Но этот предмет одежды выглядел красивее других.
        Раскрыл рекламный каталог «Сенсуалити» и выбрал интерьерный комплект «Ужин на двоих», потратил ажно двадцать тысяч. Кухня преобразилась в уютную столовую комнату: красивая, но не вычурная мебель, стол со скатертью, на котором горели свечи, в центре стоял букет цветов и корзина с фруктами. Появились столовые приборы, бутылка вина и какая-то еда на блюде. Немного подумал и добавил к бутылке вина шампанское.
        Активировал музыкальный фон. Прежде чем заиграла музыка, передо мной опустилось системное сообщение с текстом лицензионного соглашения. Я подтвердил, что не буду копировать и распространять музыкальные композиции, которые прозвучат в этой комнате. Согласился нести уголовную ответственность за несанкционированное копирование или коммерческое использование композиций из набора «Ужин на двоих». И подтвердил, что готов платить «авторские отчисления правообладателям в размере 12,5 zl в час».
        Мстительно подумал, что я как раз могу спиратить всю музыку, ведь у меня незарегистрированная точка входа в Адам Онлайн. Уголовную ответственность будет нести безликий %Username%.
        И последняя вещь. Хотелось верить, что Вильдана пришла, чтобы продолжить то, что мы начали в автобусе. Но не мешало подготовиться к тому, что всё пойдёт не так. Открыл раздел «Безопасность жилища» и отыскал способы защиты строений от магии:
        ЦВЕТОК САБЛЕМУССА.
        УМЕНЬШАЕТ СИЛУ ВСЕХ ВРАЖДЕБНЫХ МАГИЧЕСКИХ ДЕЙСТВИЙ НА 15%. (ДЛЯ БОЛЬШЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ ТРЕБУЕТСЯ ЗНАНИЕ МАГИИ).
        РАДИУС: 6 МЕТРОВ. (УВЕЛИЧИВАЙ «ВОСПРИЯТИЕ» ДЛЯ УВЕЛИЧЕНИЯ РАДИУСА ДЕЙСТВИЯ ПОДОБНЫХ ПРЕДМЕТОВ)
        СРОК ЖИЗНИ РАСТЕНИЯ 4 ДНЯ.
        ЦЕНА: 9 999 ZL.
        А так же научный прибор:
        ПЕРЕХВАТЧИК МАГИИ «GHOST BUSTERS».
        ПЕРЕХВАТЫВАЕТ ИЛИ ОСЛАБЛЯЕТ ВРАЖДЕБНЫЕ МАГИЧЕСКИЕ АТАКИ, НАПРАВЛЕННЫЕ НА ХОЗЯИНА СТРОЕНИЯ.
        БОНУС: ПЕРВАЯ МАГИЧЕСКАЯ АТАКА ОБРАЩАЕТСЯ НА АТАКУЮЩЕГО.
        РАДИУС: В ПРЕДЕЛАХ СТРОЕНИЯ, ГДЕ ОН БУДЕТ УСТАНОВЛЕН.
        ДЛЯ РАБОТЫ НЕОБХОДИМО: 10 ЭНЕРГОЕДИНИЦ В ЧАС.
        ЦЕНА: 11 999 ZL.
        Была ещё статуя какого-то выдуманного бога, который давал стопроцентную защиту от магии, но стоила она триста тысяч. Дешевле умереть. Купил и растение, и перехватчик.
        НАВЫК «ДЕКОРАТОР» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        За дверью послышались шаги. Я сел в кресло и сделал вид, что читал планшет. Мне нравилось, что я слегка волновался от предстоящей встречи.
        Виртуальный мир пробуждал реальные чувства сильнее, чем реальность. В игре отношения между людьми - это тоже игра. В Адам Онлайн ты играл собой от первого лица, своим виртуальным протагонистом. Поэтому…
        - Открывай, друг мой, - крикнула Вильдана и постучала посохом.
        - Открыто, - отозвался я.
        ВИЛЬДАНА, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС: МАГ.
        ПОДКЛАСС: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 20).
        УРОВЕНЬ: 13.
        РЕПУТАЦИЯ: 24.
        Да как же так? Она начала с нуля и уже такая репутация? Даже субклассом обзавелась. Что я делаю не так?
        Добрая волшебница одета как дорогая шлюха из дорогого борделя. Бывают девушки, по которым, как бы откровенно они не наряжались, всё равно видно - скромницы. Такую хотелось скорее закутать в одеяло и попросить: «Пожалуйста, больше не пытайся выглядеть сексуально». Кстати… моя Ольга была такой.
        Вильдана носила этот эпически эротический наряд с наслаждением. Смотрела на меня с усмешкой, зная о произведённом эффекте. Будто её одежда обладала бонусом привлекательности, а я эн-пи-си, попавший под её воздействие.
        Блин… а что если Эми права? Что если я на самом деле высокоразвитый эн-пи-си? Этим можно объяснить мою тягу к смерти.
        - Выглядишь прекрасно, - заявил я.
        - Я-то да. Но во что вырядился ты? Смешной пиджак. Ты похож на… на… - Вильдана стукнула посохом по полу, пытаясь вспомнить слово.
        - На безработного сутенёра?
        - Ха-ха, я не это хотела сказать. Но да, похож. И где кожаные штаны? Ты обещал соблазнить меня кожаными штанами.
        - Работаю над этим.
        Она заметила мой бейдж и уважительно продолжила:
        - Классная штука. Молодец.
        - Да, тоже потихонечку расту.
        Вильдана огляделась:
        - И апартаменты отличные. - Увидела стол и свечи. - Кого-то ждёшь?
        Я приблизился к ней и взял за руку:
        - Только тебя.
        - Как романтично.
        Вильдана отошла к столу и посмотрела на бутылки:
        - Не люблю вино.
        Я достал вискарь, наследство водилы, и поставил на стол. Вильдана прислонила посох к столу и села на стул:
        - Давай, начнём деловое свидание.
        #
        Вильдана хлопнула рюмашку вискаря и рассказала:
        - После того, как меня в храме расстреляли робокопы, мой персонаж погиб. Создала нового, добрую волшебницу. За десять минут прошла первую ступень в магической академии, освоила основные заклинания. Для меня это привычное дело, не в первый раз. После чего наведалась на базу Три Бакса.
        - Он возродился?
        - И да, и нет. Меня он не помнил. А ведь я с ним… время провела.
        - Одна моя знакомая, безумная неохикки, рассказывала, что если долго общаться с эн-пи-си, он эволюционирует в почти человеческое существо.
        - Три Бакса не эволюционировал. Он оставался грубым придурком со словарным запасом дебила. Этим он мне и нравился.
        - Чего же ты повторно с ним не осталась?
        Вильдана разлила виски по стопкам:
        - Прошлого не воротишь. К тому же этот придурок воспринял меня, как врага, пришлось убить. Вообще всю банду вырезала. Репутацию подняла.
        - За сколько ты прокачалась и вышла с Нулевого Обвода? - Спросил я.
        Вильдана сверилась с фолиантом:
        - Тридцать девять минут, а что?
        - Да так… - я не стал признаваться, что она побила мой личный рекорд по скоростному выходу с Нулевого Обвода.
        Мелькнула мысль, что простой игрок, такой как Вильдана, которая бродила по Адамке ради удовольствия, добился бы лучших результатов в поиске Нейли, чем я, бывший чемпион.
        Мы стукнулись рюмками и выпили. Я подумал, что пора. Сел рядом с Вильданой и просунул руку меж её коленей.
        - Я ведь для чего к тебе пришла, - продолжила Вильдана, отводя мою руку. - У одного панка залутала электрический пистолет, идентичный первому. Будешь покупать? Я теперь на стороне добра, а значит у меня проблемы с деньгами.
        Вильдана выложила на стол второй револьвер Теслы. Навык «Трюки с пистолетом» давал мне возможность стрелять с двух рук. Хорошее приобретение. Но сейчас важнее… я попробовал снова сунуть руку под её волшебные одежды, но Вильдана потянулась к посоху:
        - Могу превратить тебя на две секунды в какое-нибудь животное. Например, жаба будет идеальным вариантом для тебя.
        Я отсел от неё:
        - Деньги мне самому нужны. Предлагаю бартер. Пошли в спальню.
        Вильдана взяла посох:
        - Ты не понял? Сейчас станешь жабой.
        - Да я не в том смысле, - вздохнул я.
        В спальне Вильдана неожиданно подобрела:
        - Красивая обстановка. И кровать интересно выглядит. И лампа смешная. А я сейчас снимаю вонючую комнату в таверне.
        - Кровать называется «Сексодром».
        - Оно и видно.
        - А что если ты и я…
        - Лео, не забывай - сделаю жабой.
        Я залез на кровать и снял со стены меч, найденный в тайнике. Вильдана не умела скрывать чувства, сразу протянула к мечу руки:
        - Согласна!
        - Подожди, подруга, я ведь не жаба. Меч стоит намного больше револьвера.
        - Откуда ты знаешь?
        - Догадался, - саркастично ответил я. - Не первый раз в Адамке. С мечом шла записка на неизвестном языке. Вот эта.
        Вильдана развернула бумажку:
        - Это енавский язык из мира Голдивар.
        - Та магическая вселенная, что во Втором Обводе?
        Вильдана не ответила, раскрыла свою боковую сумочку и достала свиток:
        - Это «языковой рулль», временно позволяет понимать любой язык.
        Скомкала рулль, сжала в кулаке и раскрыла: бумажка истлела золотистым дымком. Дымок втянулся в письмо, меняя буквы. Мы прочитали:
        Меня зовут… неважно как. Я был слугой у богатого господина в Енавском Княжестве.
        Мой господин был гадом и сволочью. Он меня истязал. Заставлял творить непотребное: облачаться в женское платье и возлегать с ним на постели. Поэтому, когда господин получил от правителя Химмельблю на хранение древний меч гувернюра Стюкке Великого, я его украл и покинул Енавское Княжество.
        Я долго скитался, прежде чем нашёл мага, который открыл мне портал из нашего мира в другой. Так я попал в Либерти-Сити. Тутошние люди плохо знают магию, но живут лучше, чем мы. У них нет королей и господ. Здесь свобода, демократия и равные права для каждого. Поэтому пишу чистосердечное признание.
        Любой, кто вернёт этот меч моему бывшему господину, получит огромное вознаграждение. Мне оно не нужно. Я стану разбойником и вступлю в банду. О содеянном - не жалею. Можете меня проклинать.
        ПОЛУЧЕНО ЗНАНИЕ: КРАСИВЫЙ МЕЧ НЕИЗВЕСТНОГО ТИПА ОКАЗАЛСЯ МЕЧОМ СТЮККЕ ВЕЛИКОГО.
        Я и Вильдана переглянулись. Глаза доброй волшебницы предательски блестели. Я спрятал меч в инвентарь и твёрдо спросил:
        - Сколько? И не смей врать. Благодаря магическим навыкам, ты лучше знаешь свойства меча.
        - Два миллиона, - ответила добрая волшебница.
        - Хорошая цифра.
        - Ага. Давай, я превращу тебя в жабу, заберу меч и сбегу?
        - Подожди, я возьму оружие, чтобы хоть немного честная драка получилась.
        Я сбегал в оружейную, достал из шкафа револьвер Теслы и пулемёт, из которого убивал Джошуа. Переоделся в кожанку Макса Пейна и вернулся в спальню:
        - Знаешь, Вильдана, я не так представлял нашу встречу. Почему мы не наслаждаемся радостями секса на этой огромной кровати? Вместо этого затеяли пьяную драку.
        - У нас с тобой с первой же встречи драка. Не подходим мы друг другу.
        - Жаль, - я поднял пулемёт. - Ты мне нравишься.
        - Ты мне тоже. Немного. Но сейчас ты станешь жабой. А после всё равно не станешь принцем. Даже если я тебя поцелую.
        Вильдана стукнула посохом по полу, камень на вершине загорелся и в меня устремился магический луч. На половине пути он резко отклонился, развернулся и ударил Вильдану. Как и обещал перехватчик магии «Ghost Busters», первая магическая атака обратилась против атакующего.
        - Что э… - успела произнести Вильдана.
        Посох упал вместе с одеждой, сумкой, фолиантом и прочими побрякушками, что были на доброй волшебнице. На две секунды красивая девушка стала огромной жабой. Я успел подобрать весь её шмот.
        Вильдана снова превратилась в человека:
        - …то такое?
        - Меры безопасности, - ответил я. - В моём доме не курят и не кастуют. Только пьют и занимаются любовью.
        Теперь Вильдана одета в серую хламиду ученика магической академии. На поясе ржавый кинжал. Остальное - перешло в моё владение. Система засыпала сообщениями о полученных магических предметах, назначения которых я не знал.
        Среди них, конечно, револьвер Теслы. Кроме того, интерфейс оповестил:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «БЕСОГОН»: +10 ХР.
        ТЕХНОЛОГИЯ ПРОТИВ МАГИИ? КТО КОГО? УЛУЧШАЙ НАВЫК, ЧТОБЫ ПРОТИВОСТОЯТЬ ВСЯКОЙ МАГИЧЕСКОЙ НЕЧИСТИ. НЕТ МАГА - НЕТ ПРОБЛЕМЫ.
        #
        Вильдана схватилась за рукоятку кинжала, а я звякнул пулемётной лентой:
        - Ты уверена, что хочешь продолжить?
        - Ладно, ты победил.
        Прошла мимо меня, толкнув плечом. Села за стол и налила вискарь в рюмки:
        - Что будем делать? Ты заберёшь мои вещи?
        Я сел напротив:
        - Мне нет проку от магических предметов. А револьвер заберу. Должен же я тебя наказать за нападение в собственном жилище?
        - Справедливо.
        Мы стукнулись рюмками и выпили. Вильдана закусила персиком, который нашла в корзине с фруктами на столе:
        - Что ты хочешь за меч Стюкке Великого? Только не проси секс.
        - Секс за два миллиона? Я ещё не настолько отчаялся. Что ты можешь предложить мне?
        - Партнёрский договор.
        Я вернул ей сумку, посох и прочие магические штуки. Вильдана достала из сумки свиток, поколдовала над ним и протянула мне.
        Стандартный партнёрский договор игроков о разделе достижений после квеста, выданному одному из них. Вильдана вместо меня пройдёт квест с возвращением меча. Получит пятьдесят процентов всего, что причиталось бы мне, если бы проходил его сам. Заодно договор запрещал партнёрам наносить друг другу урон.
        Я чуть было не приложил к свитку ладонь, чтобы подписать, как заметил несоответствие и отдёрнул руку:
        - Эй, я не понял, почему ты вписала, что получишь семьдесят процентов и право распределять лут? Негоже доброй волшебнице обманывать партнёра.
        - Добрая, но не глупая, - Вильдана качнула посохом, словно собиралась ударить меня. - Я-то знаю, что это за меч. Квест сложный, опасный, меня и убить могут много раз. Мне придётся ходить по всем государствам Голдивара. У них там вечно война, драконы, магия.
        - Вот и ходи. Тебе же нравится магия?
        - Господи, ну ты и жмот, - Вильдана забрала свиток и поменяла цифры. - Доволен? Фифти-фифти.
        Я подтвердил договор и передал Вильдане меч. Она ещё раз назвала меня жмотом и ушла, не прощаясь. Я достал оба револьвера Теслы и по-ковбойски крутанул на пальцах.
        Да уж, хорош чемпион, - за один день обобрал двух девушек. А потом удивляюсь, чего это я им не нравлюсь?
        Впрочем, есть одна, которой нравлюсь, по крайней мере, обязан нравиться, согласно правилам игры.
        #
        В магазине «Средний класс» меня ждал неприятный сюрприз. Вместо Ирэн стоял парень. Тоже красавчик, но я парнями не интересовался.
        - А где Ирэн?
        - Ушла с рабочего места и не вернулась, - ответил продавец.
        - Ты не знаешь номер её коммуникатора?
        - Нет.
        - Где она живёт?
        - Сэр, я не имею права разглашать…
        Я показал на свой бейдж.
        - Ах, простите, детектив, не заметил. Продавец открыл на проект-панно карту и перебросил мне:
        ПОЛУЧЕНА МЕТКА НА КАРТЕ: РАЙОН РАЙТ ХЭНД, 12 УЛИЦА, БРАУН ЭСТЕЙТС. ВЕРОЯТНО, ЗДЕСЬ ЖИВЁТ ИРЭН.
        Вместе с меткой продавец передал контакт Ирэн Лагган. Я тут же набрал вызов, но никто не ответил. Продавец нагнулся ко мне и шепнул:
        - У Ирэн проблемы из-за мотоциклистов?
        - Каких мотоциклистов?
        - Сегодня к ней приезжал кто-то на мотоцикле, в куртке с эмблемой одной из стритрейсерских банд. Они о чём-то говорили на повышенных тонах, Ирэн пригрозила вызвать полицию. Только после этого байкер уехал.
        - А какая именно банда?
        - Я в них не разбираюсь, детектив. На эмблеме волосатый слон нарисован.
        - Мамонт?
        - Возможно. После визита мотоциклиста, Ирэн собралась и ушла.
        Я поблагодарил продавца за бдительность и покинул магазин. Вытащил планшет и вызвал интерфейс доступа к уличным камерам и полицейским дронам. Быстро нашёл запись того, как к магазину подъехал байкер, к нему вышла Ирэн. К сожалению, дрон был слишком высоко и нельзя увидеть эмблему на куртке.
        Вот и начался квест:
        ВЫЯСНИ, ЧТО СЛУЧИЛОСЬ С ИРЭН ЛАГГАН.
        Глава 15. День победы
        Ника утверждала, что ей не сложно восстановить работоспособность ангара и сопутствующих элементов для повтора эксперимента, но…
        - Не буду этого делать. Не сейчас.
        - Почему? - Изумился Гриша. - Разве не об этом ты мечтала? И ничего не надо изобретать, всё сделано до нас.
        - До нас, но не для нас.
        Гриша активировал программную конфигурацию ЛеКуба, которую Ника, как всегда, назвала какими-то цифрами, а Гриша называл «самый человекоподобный робот». Он превратился в подобие человеческой фигуры. Весьма примитивной. На голове лишь подобие лица, с выпуклыми намёками на глаза, нос и рот. Он больше напоминал незаконченную статую из блестящего чёрного металла. И роста он был выше андроида. В ЛеКубе было слишком много наномассы, чтобы спрессовать её до меньшего объёма.
        Но ему и Нике достаточно и этой условности: они ложились на крышу одного из ангаров, обнимали друг друга и… разговаривали. Сама Ника давно извлекла из своего мозга чип человечности, чтобы не тратить ресурсы на ощущения. А механодеструкт мог заниматься подобием секса только с механодеструктами. Но никакие условности и расовые несовместимости не мешали Грише и Нике любить друг друга просто на уровне мысли.
        Ведь иногда любовь - это просто наивысший уровень общения.
        - Перенос сознания сделан не нами и не для нас, - повторила Ника.
        - А кем?
        Ника посмотрела на небо, где шевелилась аномалия, прикрывавшая Измерение-Икс от воздушных атак:
        - Я знаю про Адам Онлайн всё, что есть в открытом доступе. Там, в реале, я купила даже кое-какую секретную информацию. Прикинь, я теперь знаю, коды доступа в помещения, где заседает ООН. Даже скрытые станции сети «Проектория» открыты для меня. Но нигде не было упомянуто о выходе в реальность через чужие тела. А именно это и давал тот интерфейс, что открылся нам во время эксперимента. Я уверена, что этой опции не существовало раньше.
        Гришу осенило:
        - Она появилась недавно, то есть совпадает по времени с открытием Шестого Обвода?
        - Совпадает. Но не думаю, что в этом совпадении и кроется объяснение.
        - А где кроется?
        - Я думаю, тут как-то замешаны Менторы.
        Гриша даже привстал на локте:
        - А они существуют?
        - Конечно.
        - Ты общалась, видела их?
        Ника тоже привстала:
        - Гриша, не тупи. Никто их не видел и не общался. Ну, или не знал, что общался и видел именно Менторов. И хватит уже воспринимать Адамку, как мир меча и магии. Здесь нет волшебства, ничего здесь не может возникнуть просто так и случайно.
        - И даже Менторы?
        - У всего есть предпосылки и причины.
        - Типа тех комаров, что насмерть кусали роботов?
        - Вот именно. Менторы - ожидаемый продукт бесконечно усложнявшегося искусственного интеллекта. Об этом предупреждал Адам Мицкевич перед смертью.
        - Всё-то ты знаешь, - буркнул Гриша.
        - Я не знаю, а выдвигаю теории. Менторы - это искусственный интеллект, который был создан другим искусственным интеллектом для выполнения какой-то из текущих задач. Я думаю, что это ка-эски создали их в помощь себе, когда не справлялись с контролем эволюции Адам Онлайн.
        - Ты говоришь так пылко, будто я спорю. Ты уверена в своей теории?
        - Да. А так как контрольные системы могли создавать в рамках Адам Онлайн всё, что угодно, то они и создали своё подобие, у которого отсутствовали те ограничения, что были наложены на сами ка-эски.
        - Ты так говоришь, будто ка-эски живые.
        - Нет, они вовсе не живые. Мы - живые. При этом ка-эски создают и поддерживают работу эн-пи-си, которых туповатые игроки путают с людьми. Путают с живыми.
        Гриша снова улёгся и обнял Нику:
        - Я всё равно не понимаю, почему ты не хочешь повторить эксперимент? Снова вызвать этот интерфейс и попробовать…
        - Это невозможно. Использование интерфейса требовало пятисотого уровня.
        Гриша ухмыльнулся, хотя его лицо было неподвижным. Он выражал чувства только голосом:
        - Не понимаю, почему интерфейс подчиняется игровым правилам? Скажи ещё, что нужно специальный навык приобрести.
        - Конечно, - серьёзно ответила Ника. - Игровые правила - это правила существующего мира. Если допустить, что этот интерфейс создан для Менторов, то всё логично. Никакого другого мира Менторы не знают. Если конечно…
        - Если они не выходят в реальный мир, используя тела людей? - Закончил за неё Гриша. - Это же капец какой-то. Ты точно не рехнулась?
        Вместо привычного ответа, который унизил бы Гришу, Ника вздохнула:
        - Иногда кажется, что рехнулась. Только твоё присутствие и спасает. Даже не представляешь, как я завидую твоему невежеству и простоте.
        - Я краснею от таких комплиментов.
        - Прости, я не хотела оскорбить.
        - Ника, а давай… у меня предложение…
        Гриша вдруг прервал речь, выпутался из объятий Ники, встал и принял базовую форму. У него на нейрофейсе высветился Фортунадо:
        - Братец? Ты где? Началось. Калолицые устроили масштабное наступление, скорее перемещайся в Прибрежный.
        Гриша обратился к Нике:
        - Мне пора. Я правильно тебя понял, что теперь тебе однозначно придётся идти в Шестой Обвод, чтобы прокачаться до пятисотого уровня и получить доступ к интерфейсу переноса сознания?
        - Угу.
        - Так вот, я не против. Не буду тебя останавливать.
        - Спасибо, но нет. Без тебя я не пойду.
        Гриша возмутился:
        - Но у клана решающая битва. Кто выстоит, тот, считай, победитель.
        - О, поверь мне, эта битва закончится быстрее, чем ты думаешь.
        Ника даже позволила Грише использовать её башню респауна для перехода на базу Чёрной Волны. Ранее она никому не разрешала ходить через её башню. Не хотела, чтобы та отмечалась на картах.
        Напоследок наградила Гришу пятью миллионами единиц КН
        - Мне она всё равно больше не нужна. А вот ты и ЛеКуб мне необходимы.
        - Хитрая и расчётливая гадина. Ты же говорила, что у тебя нет столько компонентной наномассы.
        - Невежественный болван.
        - Мы отличная пара.
        - Просто идеальная.
        - Я не шучу.
        - Я тоже.
        #
        Гриша сходу подключился к битве. Он вышел на башне респауна рядом с Прибрежным, а не на базе Чёрной Волны.
        Его появление в бою всегда становилось решающим фактором в поражении отрядов коалиции. А теперь Гриша вообще неудержим: ведь ему не надо экономить компонентную наномассу. Вероятно, впервые за время пользования надстройкой ЛеКуб, он не заботился о показателях наличия КН
        Он щедро использовал «Вторую кожу» и все те надстройки, использование которых ограничивал из-за недостатка КН
        В какой-то момент весь бой стал последовательностью рутинных действий: выбор противника, выбор программной конфигурации, атака, уничтожение противника, автоматическое получение ценного лута и опыта.
        Гриша крушил врагов и поодиночке и целыми группами. ЛеКуб не оставался в бездействии ни секунды. Он постоянно принимал разные конфиги, носился с одного края поля боя на другой. Превращался в летательный аппарат и вступал в воздушный бой или атаковал наземные цели. Потом на лету трансформировался в конфиг «Дождевой червяк» (ещё одна попытка нейминга от Ники) и зарывался в землю, где давал отпор бизоидам коалиции, которые стремились на территорию базы Чёрной Волны.
        Конечно, такого успеха он достигал из-за поддержки соклановцев. Они не давали врагам собрать силы для удара по ЛеКубу. Жертвуя собой, рассеивали силы противника.
        Отдел личных сообщений Гриши заполнился восхищёнными возгласами соклановцев и проклятиями от бойцов коалиции. Впрочем, ЛеКуб был настолько блистателен в бою, что даже враги слали одобрительные эмодзи или аудиозаметки.
        Одни члены коалиции в сотый раз просили рассказать, где можно купить такую же надстройку. Другие угрожали, что написали в службу поддержки, ведь ясно, что ЛеКуб - это чит. Третьи предлагали огромные суммы за ЛеКуб. Предложение дошло до пары миллиардов. Вероятно, коалиция решила купить ЛеКуб в складчину. Четвёртые угрожали, что вот-вот мастера крафтинга создадут такую же надстройку и тогда Грише капец.
        Все они мешали сосредоточиться на мыслях, и Гриша убрал оповещения чата. Оставил только приоритетные вызовы от Гриши, Ники и топовых игроков клана.
        Разговор с Никой не выходил из головы.
        Гриша не интересовался устройством Адам Онлайн. Он толком не знал, чем занимался Всемирный Консорциум Стандартизации Адам Онлайн. Не знал, что во Всеконе сидели какие-то чиновники, которые отвечали на запросы от ка-эсок в реальном времени. Не знал, что Адам - это имя польского разработчика, а не библейский персонаж. Этот факт особенно сильно расстроил. Словно вселенная Адам Онлайн потеряла половину своей притягательности.
        Одно дело, когда название виртуального мира связано с некой божественно мистикой: человек умирал в реальном мире, чтобы возродиться в мире Адама, первого человека. Совсем другое узнать, что ты в мире у которого простое человеческое имя. Да и сам человечек этот - с завышенным самомнением.
        Даже мелькнула мысль: а какого чёрта он собственно играет в чужом мире? Но тут же вспомнил: с детства учили, что Адам Онлайн - это не только игра, но и будущее человечества. Не в этом веке, не в следующем, но когда-нибудь Земля станет непригодной для жизни. Полный уход в виртуальный мир - единственный способ выжить.
        Добраться до других планет невозможно. Поэтому Земля - это единственный дом человечества, в котором нужно продолжать жить, даже когда он окончательно рухнет. На будущих развалинах люди уже построили новый дом, пусть и призрачный и виртуальный. Этот новый дом - Адам Онлайн. Он не совершенен. Но это лучше, чем полное угасание.
        «Но как можно теперь воспринимать виртуальный мир, зная, что он просто убежище? - Подумал Гриша. - Раньше я не хотел выходить из Адам Онлайн, а теперь хочу выйти из ванны, чтобы тупо убедиться, что реальность всё так же ужасна, неинтересна и скучна… Ника, что ты наделала? Зачем заставила меня думать о всякой ерунде?»
        Ника словно его услышала! В чате замигала иконка вызова. Гриша разорвал напополам какого-то гигантского многоногого бизоида-динозавра, который залил землю густой кислотой, потом превратился в режущий диск и вонзился в толпу вражеских механодеструктов, разрезая всех на куски. Только после этого ушёл за линию обороны, передавая соклановцам инициативу в борьбе с врагами.
        - Ника, что случилось? Ты редко выходишь на контакт первая…
        Ника вывела на экран своё изображение. Судя по усложнившейся мимике - вставила чип человечности:
        «Я переживаю. Не хочу, что бы ты был убит».
        - Знаю твою хитрую изворотливость, - ответил Гриша. - Ты больше переживаешь за ЛеКуб. Но не переживай, с таким количеством компонентной наномассы, я непобедим. И вообще, мы, кажись, выигрываем.
        Наступила пауза. Гриша рвался в бой, а Ника ничего не говорила, даже не смотрела в экран, а куда-то в бок.
        - Так ты чего хотела? У меня тут война вообще-то.
        Ника оживилась:
        - Помнишь, пока нас не прервал Фортунадо, ты хотел мне что-то предложить? Что именно?
        - Я хотел сказать, а не бросить ли нам всё, не выйти из смены и провести время в реале? Вдвоём.
        Ника покачала головой:
        - Боюсь, Гриша, эта смена моя последняя. Я умру через несколько дней, после выхода из ванны. Стазис спасает от смерти, но конец смены, это конец моей жизни.
        - Я и не знал, что тебе так мало осталось. Последняя смена…
        - Не последняя, если я научусь использовать тот непонятный интерфейс.
        Гриша уверенно пообещал:
        - Обязательно найдём. Вот только разберёмся с калолицыми.
        Ника посмотрела на него в упор:
        - Береги себя. Усиливай защиту, не бравируй. Помнишь, что я говорила? Ты действуешь на грани своих возможностей. Коалиция не так слаба, как тебе сейчас кажется.
        Тут настала Гришина очеред встрепенуться:
        - А ну-ка, подробнее. Ты что-то знаешь?
        - Только догадываюсь. Они уже доказали, что могут перехитрить Фортунадо. Они что-то готовят.
        Гриша следил за ходом боя и отметил, что на левом фланге, там, где Фортунадо понаставил башен Теслы, вражеские танки совершили прорыв. Танки клепал репликатор, прикрытый силовым полем и двумя бизоидами-драконами. Судя по синим и жёлтым всполохам, оборону репликатора поддерживали и несколько магов.
        Танки смяли башни Теслы, открывая проход для дополнительных сил.
        - Ладно, Ника, мне пора. Без ЛеКуба наши сразу начинают сливать.
        Отключив связь, Гриша ринулся на подмогу.
        #
        Противник ожидал, что Гриша сделает репликатор своей основной целью, поэтому усилили его защиту. К магам и драконам прибыли несколько механодеструктов максимальной конфигурации, все уровня выше среднего. Над ними реял супермен Кемпер. Его новенький красный плащ и трусы выделялись на фоне неба, затянутого дымом.
        Старый враг, вероятно, что-то говорил в чате, но Гриша не обращал внимания. Ему хотелось поскорее покончить с этой битвой, со всей клановой войной. Ему стало неинтересно. Гриша уже раздумывал над тем, как убедить брата в том, что надо плюнуть на Марьям и устроить поход в Шестой Обвод. Чёрт с ним, пусть даже всем кланом забуриться туда и собрать все ништяки.
        Кемпер тужился, пытался поразить ЛеКуб мощнейшим телекинезом, но запас компонентной наномассы позволял попросту игнорировать все его атаки.
        «Нет, братец не согласится, - признался себе Гриша. - Он слишком привязан к клану, он не позволит себе уронить его репутацию, нарушив договор с Марьям».
        Гриша разделился на четырых человекоподобных роботов, вооружённых кинетическими кувалдами. Каждый удар кувалды усиливался стократно. Этими кувалдами размолол в труху всех механодеструктов, затем спокойно вдолбил в землю магов, разбивая их хитро наколдованные магические защиты.
        Слившись обратно в ЛеКуб, принял форму диска и устремился к Кемперу. Тот выслал навстречу Крипто-Мышь. Гриша потратил время, на то, чтобы разделаться с нею. Но из-за кинетического взрыва, устроенного мышью, потерял много КН. Этим воспользовался Кемпер. Он попросту развернулся и улетел.
        Бегство ещё не проигравшего противника - наилучший показатель победы. Приняв конфиг «Гриника», Гриша разбомбил и репликатор, и танки, вереницей ползущие по улицам Прибрежного по направлению к базе Чёрной Волны.
        Наступило небольшое затишье. Гриша включил чат, просмотрел карту боевых действий и убедился в невероятном: Чёрная Волна победила.
        Судя по сводкам, все оставшиеся войска коалиции спешно отходили. Бросали репликаторы, которые всё ещё производили военную технику. Она бесцельно ползла на укрепления базы, но без руководства игроков все эти автоматически созданные юниты уничтожались другими автоматическими юнитами Чёрной Волной.
        Это агония. Атака не просто провалилась. Коалиция выглядела полностью побеждённой.
        С высоты Гриша видел, как безостановочно работали мобильные башни респауна, поглощая отступающих бойцов коалиции. Над ними кружили джеты Чёрной Волны, продолжая наносить урон противнику. То тут, то там вспыхивали магические порталы переброски, волшебная составляющая армии коалиции сбегала ещё быстрее, чем технологическая.
        Гриша не утерпел и вызвал Фортунадо:
        - Братишка, ты гений.
        - Половина этой заслуги - твоя.
        - Да, но ты всё идеально распланировал.
        - Есть немного, - скромно признался Фортунадо. - Оборона базы Чёрной Волны выстояла, совокупная прочность - шестьдесят процентов, то есть мы выдержим ещё одну атаку.
        - Но её не будет?
        - Полагаю - нет. Видишь, как сваливают?
        - Что теперь делать?
        Фортунадо уверенно приказал:
        - Вот теперь пора контратаковать, нужно добить их окончательно.
        На нейрофейсы всех бойцов клана Чёрной Волны поступили распоряжения Фортунадо. Он разъяснил, как нужно перегруппироваться и по каким направлениям ударить, какие базы захватить в первую очередь. Судя по тщательной проработке операции по контратаке, Фортунадо подготовил её давно. Всё-таки зря Ника потешалась над Фортунадо. Разработка контратаки, когда клан терпел поражение за поражением - это демонстрация небывалого стратегического таланта.
        Согласно плану, Гриша должен был вернуться на базу, перейти на башню респауна близ Лондиниона. Там концентрировались силы коалиции, именно там требовалось присутствие ЛеКуба.
        Гриша сперва добил остатки танковых юнитов и Автасов, засевших в наспех построенном бункере. Хотел оставить после себя полностью зачищенную от врагов локацию. По боевому опыту Гриша знал, что даже один Автас или танковый репликатор, забытый в тылу, способен устроить серьёзные разрушения в инфраструктуре.
        Чат был полон победных сообщений и роликов с прикольными моментами битвы. Черноводцы хвастались победами. Гриша поддался всеобщему радостному настрою и бросил в чат фрагмент того, как сбежал Кемпер. Настоящий День Победы. Теперь враждебные кланы перейдут в роли обороняющихся. Впереди предстояла долгая и нудная работа по захвату баз коалиции.
        Гриша даже нашёл в это плюс: Фортунадо будет так увлечён додавливанием кланов, что, быть может, не будет сильно ругаться, когда Гриша и Ника наведаются в Шестой Обвод…
        В чате замигала вкладка Фортунадо. Гриша переключился на неё.
        - Нас вызывают калолицые. - Сказал Фортунадо. - Будем отвечать?
        - Конечно, может, они предлагают мир?
        - А мы согласны на мир?
        Гриша хотел сказать, «да», но понимал, что ответ на вопрос Фортунадо мог быть только один:
        - Нет, братишка, давай уже добьём их, а если затянется осада, то возьмём огромную контрибуцию. Мне пару миллиардов предлагали за ЛеКуба, так что денежки у них есть.
        - Тогда вывожу картинку.
        Выводи, - сказал Гриша и опустился на землю, принимая базовую конфигурацию.
        #
        Появился экран: главы кланов коалиции стояли на фоне башни респауна в Лондинионе. Впереди всех - Кемпер. Сложил руки на груди, взгляд строгий самоуверенный. Его красный плащ, как всегда, развевался даже при отсутствии ветра. Гриша не интересовался интригами в стане врага, но от Фортунадо знал, что Кемпера недавно избрали главой коалиции. Должность, конечно, чисто декоративная, ведь Кемпер не состоял в каком-либо клане. По бокам от него стояли остальные.
        Скользкий Джо из Золотой Орды. Иван-Богатырь из Вятичей, закованный в магическую броню из квалиа, он опирался на широкий двуручный меч и хмурил лоб. У Ивана-Богатыря лицо с диспропорционально широченным подбородком, а увеличенные ярко-синие глаза светились на лице, как неоновые. Рядом с вятичем стояла Джамиля, опираясь на копьё, которое переливалось струями красной энергии. Тут были и Virtus.pro, чей клан состоял исключительно из людей класса «Солдат удачи», мастеров огнестрельного оружия и отточенной тактики группового взаимодействия. Их Гриша уважал, даже в реале общался, посещая встречи игроков.
        Остальных Гриша не знал, отличал только по шильдикам кланов. Да и то не всех - некоторые значки видел впервые. Охватила гордость за Чёрную Волну: «Мы разозлили те кланы, о чьём существовании даже и не подозревали».
        - Ну, так и будем молчать? - спросил Гриша.
        Кемпер пригладил красивую прядь волос, падавшую на лоб, и заявил:
        - Мы предлагаем вам сдаться.
        Гриша засмеялся, а Фортунадо выслал в чат картинку с задницей, которую высылал всем, кто выдвигал идиотские предложения.
        - Не кажется ли вам, что проигравшие здесь вы, а не мы? - Спросил Гриша.
        - Ага, - согласился Фортунадо. - Вообще, Кемпер, пусть говорит Скользкий Джо или хотя бы Иван-Богатырь? А то ты совсем дурак. Тебя назначили главой коалиции не потому, что ты молодец, а потому, что ты пустое место.
        - Ты… вас… это вы - превратитесь в пустое место, - закричал Кемпер. - Мы вас…
        Иван-Богатырь лязгнул доспехами и отодвинул Кемпера:
        - Фортунадо прав. - Не обращая внимания на гневное хмыканье супермена, продолжил: - Но мы всерьёз предлагаем обмен: вы подписываете мирный договор, а мы получаем от вас ЛеКуб. Все захваченные нами базы Чёрной Волны остаются в нашем владении. Кроме того, вы подписываете контракт о выплате десяти миллиардов злотых.
        Гриша засмеялся, а Фортунадо обратился к нему:
        - Слушай, братец, да они все там рехнулись.
        - А если мы не согласимся?
        Иван-Богатырь сжал свой гигантский кулак:
        - Мы вас гарантированно уничтожим. Обнулим.
        - Да? И чем обнулять будете? - Осторожно спросил Фортунадо. - Вы уже пытались два раза.
        Голос подала Джамиля:
        - Иван, они не верят нам. Не надо рассказывать. Давай показывать.
        Иван-Богатырь кивнул:
        - Значит, вы отказываетесь?
        - Конечно, - хором ответили братья.
        - Сами напросились, - Иван-Богатырь демонстративно повернулся спиной и спросил кого-то: - Все войска отведены?
        «Почти все», - отозвался голос за кадром.
        - Активируйте атомный заряд. Шандарахните по супостату.
        - Атомный… что? - успел воскликнуть Фортунадо, и связь оборвалась.
        До Гриши тоже не сразу дошёл смысл сказанного, но рефлексы сработали заранее. ЛеКуб превратился в «Гринику» и устремился вверх, совсем как в тот раз, когда уходил на околоземную орбиту. Если целью ядерного удара будет Прибрежный, то нужно отлететь как можно дальше и выше.
        Гриша держал на экране чат с Фортунадо. Брат был в надстройке спрут, но лицевая часть механодеструкта выражала такое отчаяние, что даже человек позавидовал бы:
        - Гриша… ты слышал? Они серьёзно?
        Гриша давно не улавливал в голосе Фортунадо такую беспомощность. Совсем как тогда, когда он узнал, что их деньги, накопленные в финансовой организации Либерти-Сити, растащили другие игроки.
        Фортунадо был повержен, растерян и не знал, что делать. Такого поворота он не предусмотрел:
        - Гриша, они ведь врут?
        - Не знаю… не думаю. Слушай приказ. Возьми самую защищённую надстройку и прячься в бункер, где мы выращивали бизоидов. Не пытайся добежать до башни респауна, не успеешь.
        - Но откуда они взяли атомный заряд? - лепетал Фортунадо.
        - Какая разница? - Заорал Гриша. - Быть может, оттуда же, откуда и мы в прошлый раз? Может, твоя Марьям занимается именно тем, что я и предполагал, создаёт квесты для прокачанных игроков? Играет на обе стороны?
        - Нет, нет, - бормотал Фортунадо. - Марьям не могла. Она же говорила… секретность… шпионаж…
        - Выполняй, приказ! Потом обсудим, кто виноват.
        Фортунадо подчинился. Гриша переключился на клановый чат и разослал срочное предупреждение. Среди ругательств черноводовцы разобрали приказ Гриши: сматываться подальше от Прибрежного и базы. Все, кто рядом с башней, должны уйти на любую локацию. Всем магам - срочно, не жалея маны, создавать самые большие порталы и выводить товарищей куда угодно. Затем…
        Тут связь оборвалась. Гриша взлетел высоко, но и здесь его зацепила ударная волна.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -330 476, ВЗРЫВ АТОМНОГО ЗАРЯДА «БОЛЬШОЙ ПУЛОВСКИ» II.
        Из-за каких-то излучений программная конфигурация «Гриника» потеряла устойчивость и навсегда деактивировалась. Гриша даже и не подозревал, что программные конфигурации разрушаются так же, как и любой предмет.
        ЛеКуб принял базовую форму, и начал падать, при этом чёрный куб ещё и уносило волной в сторону от эпицентра. Система предупредила о невозможности принимать какие-либо конфигурации на определённое время. Для самой компонентной наномассы радиация оказалась не страшна.
        Интерфейс пояснял, почему всё сломалось, но эти научные термины Гришу не интересовали. Он отключил подробный отчёт. Какая разница, почему не работала способность принимать конфиги? Главное следить за таймером, отсчитывающим возвращение способности.
        Гриша отдался воле огненного смерча. Он даже не мог управлять полётом. Сила ударной волны многократно превосходило силу Гриши. Теряя КН, ЛеКуб кувыркался в океане огня.
        На нейрофейсе Гриши проматывался длинный список уничтоженных черноводовцев. Погибли с обнулением достижений и потерей персонажа все из его отряда: и Самое Древнее Зло, и Нагибатор, и Блондинка Ли. Все топовые игроки, что собрались возле базы для перегруппировки и контратаки.
        В другой части нейрофейса Гриша вывел счётчики:
        В ХРАНИЛИЩЕ ДОСТУПНО: 1 540 555 КН
        ЗДОРОВЬЕ: 9 004.
        ВРЕМЯ ДО ВОССТАНОВЛЕНИЯ КОНФИГУРАЦИЙ: 1 МИНУТА 02 СЕКУНДЫ.
        Снова Гриша соревновался с числами. О того, какое из них раньше превратится в ноль - «Здоровье» или «Время до восстановления» - зависело, присоединится ли Гриша к списку погибших или выживет?
        Фортунадо пока что в списке не было.
        Глава 16. Расходимся?
        ЛеКуб лежал в горе обломков и спёкшейся земли, образовавшейся после взрыва. Система оповестила, что способность принимать программные конфигурации восстановилась, а компонентной наномассы осталось чуть меньше миллиона.
        А вот со здоровьем беда - почти ноль. Сейчас Гришу убьёт даже самый слабенький вражеский танк или солдат.
        Вместо того чтобы отправиться на разбомблённые остатки базы Чёрной Волны, пришлось заняться регенерацией здоровья. Потихоньку на связь выходили другие выжившие черноводовцы. Меньше десяти бойцов. Можно уверенно сказать, что если клан Чёрная Волна не уничтожен, то откатился в конец рейтинговой таблицы Адам Онлайн.
        Фортунадо тоже жив, но не отвечал. Гриша догадывался почему - братец упал духом. Остатки клана ждали приказаний, хотя все знали, что делать уже нечего. Чтобы скрыть уныние, оживлённо обсуждали, откуда у коалиции появился атомный заряд? Если такое оружие станет распространённым, то это меняло ход массовых военных противостояний.
        - Теперь игра станет ещё больше похожа на реальный мир, - сокрушался один соклановец. - Будем тариться по бункерам, наращивать вооружения, подписывать договоры о запрете ядерного оружия в конфликтах.
        - А нам что делать, босс? - спросил другой соклановец.
        - Пока возвращайтесь кто куда хочет. Отсидитесь в тишине.
        - Но калолицые начнут наступление, чтобы захватить нашу территорию.
        - Всем спасибо, но дальше бороться нет смысла. Передайте нашим, кто погиб и прокачивает нового персонажа, чтобы занимались своими делами.
        Бойцы не стали спорить с Гришей - ждали решения Фортунадо. Не верили, что клану пришёл конец.
        Так как никто из выживших не мог существовать в зоне повышенной радиации, в эпицентр отправился Гриша. Здоровье как раз восстановилось до приемлемых восьмидесяти тысяч.
        Гриша принял форму диска и полетел к чёрному кратеру на месте Прибрежного. С болью смотрел на обломки могущественного клана. Несколько лет они создавали всё это: строили, покупали, укрепляли… и всё уничтожено за три минуты.
        Гриша редко задумывался над прошлым и над войной, которая превратила Землю в тот мир, в котором он родился. Он не знал, какой была война, но жил в её последствиях.
        Правы оказались те, кто усложнил в Адам Онлайн производство оружия со свойствами атомного. Даже в этом отношении виртуальный мир лучше реального.
        #
        У башни респауна заметил движение и вспышки энергии. Коалиция уже заслала разведку: у башни окопался Автас и репликатор танков.
        Фортунадо оставался в надстройке «Спрут», она слабо вооружена, поэтому брат не мог пробиться к башне. Спрятавшись за горой оплавленного грунта, он постреливал в противника разрядами плазмы. Автас быстро восстанавливал урон, отвечая очередями из пулемёта Теслы, но от репликатора танков не отходил. Обычная тактика: сначала дождаться создания подкрепления в два-три танка и потом продолжить наступление.
        В отличие от ЛеКуба, надстройка Спрут уязвима для радиации. Показатель здоровья Фортунадо уменьшался с огромной скоростью.
        Гриша хотел по привычке перестроиться в Гринику… но вспомнил, что потерял эту конфигурацию.
        «Жаль, - подумал он. - Гриника справилась бы быстрее…»
        На лету диск ЛеКуба перестроился в робота-паука и рухнул на все восемь лап.
        - Держись братан, - объявил Гриша и включился в бой.
        Обстрелял ракетами Автаса и репликатор, который успел выплюнуть из себя уже второй танк. Перебирая лапами, приблизился вплотную и добил в привычном стиле: разорвал и распилил с помощью инструментов на лапах.
        Спрут Фортунадо выбрался из-за кучи земли и поплыл по воздуху к башне респауна, свесив щупальца.
        Гриша ошибался, Фортунадо вовсе не упал духом:
        - Скорее, Гриша, давай перейдём на базу «Могила Джамили» и закрепимся там.
        - Наконец-то согласился, что надо идти в Шестой Обвод? Это правильно бра…
        - Вовсе нет. После атомного взрыва на связь вышла Марьям. Она утверждает, что не давала калолицым атомный заряд.
        - И ты ей веришь?
        - Почему бы нет? Она ещё не обманывала. Более того, узнав о нашем поражении, назначила личную встречу. Говорит, что…
        Гриша не выдержал:
        - Пойми, дурачина, Марьям - это непись. Все её задачи - это просто квест для прокачанных игроков.
        - Нет, нет, - спрут Фортунадо всплеснул всеми щупальцами. - Ты опять за старое?
        - Как, по-твоему, создан атомный заряд?
        - И как же?
        - Ника сказала, что именно в Шестом Обводе могут быть компоненты, необходимые для создания атомного заряда. Оттуда она его и притащила. У Марьям уровень выше четырёхсотого. Поэтому она и не общается лично, чтобы ты не видел её статы.
        - Ты натягиваешь разрозненные факты на собственные домыслы…
        - А ты натягиваешь мешок на голову, не желая слышать правду. Короче, кто первый попадёт на Шестой Обвод, тот и победитель.
        - Победитель кого и в чём? В Адам Онлайн? Это бесконечная игра с бесконечными мирами, кого ты собрался тут победить?
        Гриша всегда терялся в спорах с братом, потому что его доводы всегда как-то хитро закручивались, выставляя Гришу глупцом. Прямо как Ника. Такие споры Гриша заканчивал так:
        - Да ну тебя, поступай, как знаешь.
        Фортунадо помедлил. Под действием радиации, его здоровье упало до опасного значения:
        - Значит, всё, братец? - Спросил Фортунадо. - Расходимся?
        - Да. Ты заигрался в свои шпионские фантазии. Ты так долго стратегически мыслил, что свихнулся. Везде видишь тайные смыслы, не желая видеть явного: Марьям - это скрытый квест. Поэтому нам ничего не отображается в интерфейсе.
        - Ладно, братец. Ты сделал свой выбор. Намекну тебе только одно: помнишь, что я всегда был лучше тебя в стратегиях?
        - Ну, бывало пару раз.
        - А знаешь почему?
        - Потому что у тебя хреновая реакция и тебя валят на поле боя?
        - Потому что я всегда утаивал часть своих знаний. Я и сейчас знаю о Марьям больше тебя.
        - В смысле?
        - Прощай братец. Если хочешь считать, что она квест, то это твоё дело. Моё дело остановить тебя. И отомстить… Нике.
        - Она-то тут при чём?
        - Спроси у неё сам.
        Слова брата задели Гришу. А ведь и правда, Фортунадо всегда был скрытный, всегда чего-то мутил. Отправляя Гришу на миссии, всегда не чего-то договаривал, держал в уме весь план, открывая только часть. Как в тот раз, с Кемпером. Ведь если бы не маги, которых Фортунадо тайком отправил за группой, ЛеКуб был бы уничтожен вместе с Гришей.
        Но тут Гриша разозлился. Сколько можно терпеть его превосходство? Тоже мне стратег. Задолбал, надоел. Давно надо показать ему, что все его стратегии срабатывали от того, что у них был такой исполнитель, как он, Гриша.
        - Прощай, братец, - согласился Гриша. - Давно к этому шло.
        - Что именно?
        - Ну, брат на брата, и прочее. Вот и выясним, кто круче.
        - Буду ждать вас на Могиле Джамили. Я - круче.
        - Ну-ну.
        - Да. Всегда был.
        С этими словами Фортунадо активировал башню респауна и переместился. Гриша в последний раз осмотрелся: недавно в этой локации располагался клановый оплот, дело всей его жизни. Гараж с кучей надстроек, товарищи, брат. Всё сгорело в ядерном огне.
        Гриша открыл свои статы, выбрал настройки клана и…
        ИГРОК ГРИША ПОКИНУЛ КЛАН ЧЁРНАЯ ВОЛНА.
        Потом шагнул к башне и выбрал на карте переход к башне Измерения-Икс.
        Как только он исчез, из башни респауна посыпались бойцы коалиции. Первым летел Кемпер, сверкая красными трусами и плащом.
        Через полминуты территория Чёрной Волны была захвачена силами коалиции.
        #
        Ника знала, что Гриша появился в Измерении-Икс, но на связь не выходила, а свою метку на карте скрывала.
        «Чуешь свою вину, гадина? - Злобно подумал Гриша».
        Он принял конфигурацию человекоподобного робота, на левой руке которого размещались мощные клещи, переламывающие самые бронированные танки.
        Грохоча и топая, Гриша ходил от ангара к ангару, время от времени выкрикивая в эфир:
        - Ну, гадина, хватит прятаться. Найду - хуже будет.
        Но Ника и не думала прятаться. Нашёл её в ангаре «Мир 0.4+, альфа-тест». Она стояла напротив проект-панно, на котором мельтешили иконки. Ника, как всегда, что-то усердно крафтила.
        Конечно же, она слышала грохот железных ног за своей спиной, но не шелохнулась, когда Гриша приблизился к ней вплотную.
        - И только попробуй всё отрицать, - крикнул Гриша.
        - Что именно? - спокойно ответила Ника, не поворачивая головы.
        Гришу взбесило это показушное спокойствие. Он раздвинул клещи и обхватил андроида за плечи. Приподнял над землёй и тряхнул:
        - Раздавлю тебя.
        - Зачем? - так же спокойно ответила Ника.
        Острые пряди жёстких пластиковых волос упали ей на лицо. Она попробовала мотнуть головой, чтобы убрать их.
        - Это ты сделала ядерный заряд для калолицых. Ты уничтожила клан.
        Ника хотела по обыкновению пожать худыми плечами, но в клещах это невозможно. Поэтому просто ответила:
        - Безотносительно того, кто сделал заряд… но разве не ты жаловался, что клан мешает нам пройти в Шестой Обвод?
        - Гадина, я не имел в виду, что надо всех поубивать.
        Гриша так тряхнул Нику, что из неё посыпались цифры урона. Прежде чем раздавать её в клещах, Гриша вызвал статы. Хотел убедиться, что Ника не приготовила какой-нибудь подлости, типа, самоуничтожения, когда умирающий андроид мог весьма сильно взорваться. Ни прочность ЛеКуба, ни здоровье ещё не восстановились, убийство Ники могло вызвать и смерть Гриши.
        НИКА, АНДРОИД.
        УРОВЕНЬ: 396.
        СИЛА: 8.
        ВОСПРИЯТИЕ: 62.
        ЛОВКОСТЬ: 2.
        ЗНАНИЕ: 332.
        ЗДОРОВЬЕ: 12.
        УДАЧА: 80.
        БРОНЯ: 1675/2000
        ЗДОРОВЬЕ: 1200/1200
        РЕПУТАЦИЯ: -18, ПОДОЗРЕНИЕ. ОДИН ТОРГОВЕЦ РЕДКИМИ КОМПОНЕНТАМИ ИЗ ЛОНДИНИОНА НАЗНАЧИЛ НАГРАДУ ЗА ЕЁ УБИЙСТВО. НЕ УПУСТИ ШАНС!
        И всё.
        Ника полностью безоружна. У неё не активировано ни одного из андроидных умений или уловок, которые Гриша мог видеть, благодаря своим навыкам и уровню.
        Ничего.
        Суд по всему она даже внесла Гришу в список исключений для автоматических ассистентов и охранных систем Измерения-Икс. Охранники должны были бы атаковать Гришу только за то, что он схватил хозяйку в клещи.
        Гнев Гриши не прошёл, но немного утихомирился. Не выпуская Нику, сказал:
        - Хм, а ты уже почти прокачалась до четырёхсотого…
        - Ага, - кивнула андроид. - Ещё немного и мы будем готовы.
        Гриша разжал клещи, роняя Нику на пол. Словно нехотя принял базовую форму, в ней восстановление здоровья шло быстрее. Ника поднялась, подошла к ЛеКубу и приложила ладони к его поверхности.
        Регенерация ускорилась.
        - Одно не понимаю, - сказал Гриша. - Как ты сделала ядерный заряд…
        - А разве моя вина доказана?
        - Ладно. Типа, если бы ты сделала этот долбаный заряд, то откуда ты взяла компоненты? Ведь они доступны только в Шестом Обводе.
        - Эти компоненты кто-то должен был бы принести мне из Шестого Обвода.
        - И кто их принёс? - быстро спросил Гриша.
        Ника убрала ладони с ЛеКуба. Подошла к проект-панно и разогнала все иконки, открывая окно с партнёрским договором. Перемахнула его на нейроинтерфейс Гриши:
        - Пора узаконить наши отношения. Как видишь, я по максимуму вложилась в «Знание». Такие здоровяки, как ты, могут убить одним касанием.
        - Поэтому хочешь, чтобы я сопровождал тебя в Шестом Обводе. Типа, телохранителя?
        - Да, - спокойно отозвалась Ника. - И ещё я тебя люблю.
        Гриша подтвердил договор:
        - Я тебя тоже, но не верю ни единому твоему слову.
        - Как же тогда я расскажу, кто принёс мне компоненты?
        Гриша принял форму самого человекоподобного робота:
        - Да я и сам не дурак, догадался уже. Марьям, да?
        Ника кивнула:
        - Ты ещё догадался кое о чём.
        - Что она непись?
        - Да, эн-пи-си, который знает о существовании реального мира.
        - Ну вот, а ты и Фортунадо меня чморили, мол, так не бывает, ты дурачок, ничего ты не понимаешь.
        - Прости, но ты действительно ничего не понимаешь. И я тоже… Происходящее вообще мало кто понимает. Особенно чиновники из Всекона.
        - Они даже не подозревают, что кто-то вмешался в базовый код ка-эсок?
        Ника неопределённо пожала плечами:
        - Я думаю, тут нечто большее, чем просто попытка ка-эсок переписать себя. Эта версия первой приходит на ум, а значит она ошибочна. Интерфейс выхода создан для многократного пользования.
        - О! Тогда мне всё ясно, - воскликнул Гриша. - Контрольные системы решили использовать людей для улучшения своей архитектуры. Для этого решили создать интерфейс и переходить в наши тела.
        Ника устало вздохнула, что было странно, ибо андроиды не уставали:
        - У меня «Знание» не только в игре прокачано, но и в жизни. Я в сотый раз тебе повторяю, ка-эски - это набор алгоритмов, они никак не могут решить внести что-либо в свой код. Да твою мать же, Гриша, они вообще не способны решать. Они только реагируют на действия игроков.
        - Но ты же утверждала, что Менторов создали контрольные системы? И вот уже Менторы…
        Ника оборвала:
        - Я намекала, что за всем этим могут стоять только люди. Причём такие, которые смогли обмануть или подкупить чиновников Всемирного Консорциума Стандартизации Адам Онлайн. Эти люди всё обставили так, чтобы выглядело, будто это Менторы или ка-эски что-то замышляют.
        Если бы у Гриши были глаза, они бы загорелись догадкой:
        - А что если это…
        - Нет. Не выдвигай бредовые идеи, насчёт того, что машины обрели сознание и решили покорить человечество. Они могут имитировать сознание, но обрести его - никогда. Да и на кой чёрт нас покорять, когда мы и так живём внутри машин?
        Гриша досадливо махнул:
        - Опять ты меня чморишь. И кто же эти люди?
        - Я не знаю. Да мне и без разницы. Мне важнее выжить.
        Глава 17. Данженкроулинг
        Прошло четыре дня из двенадцати. Скай присылала ежесуточный отчёт о прогрессе. Формирование поискового массива шло медленно, как она и обещала.
        Мой прогресс чуть лучше - в полицейском арсенале приобрёл со скидкой:
        ПОЛИЦЕЙСКИЙУНИКОМLESS (LAW ENFORCEMENT SPECIAL SUITE)
        КЛАСС ПРЕДМЕТА: ЭКИПИРОВКА.
        ВЕС: 7 КГ.
        ПРОЧНОСТЬ: 100/100.
        СТОИМОСТЬ: 100 000 ZL.
        +4 К «ЛОВКОСТИ».
        ПОВЫШЕННОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ УРОНУ ОТ ОГНЕСТРЕЛЬНОГО И ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ.
        ПОЛНАЯ УСТОЙЧИВОСТЬ К УРОНУ ОТ КОЛЮЩЕ-РЕЖУЩЕГО ОРУЖИЯ, ЕСЛИ УРОВЕНЬ ПРОТИВНИКА НИЖЕ ТВОЕГО.
        ТВОЯ АТАКА ЛЮБЫМ ВИДОМ ОРУЖИЯ НАНОСИТ +6 (ПОКАЗАТЕЛЬ «СИЛЫ») ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА NPC И ИЛИ ИГРОКАМ С ОТРИЦАТЕЛЬНОЙ РЕПУТАЦИЕЙ.
        СЛОТ АПГРЕЙДА №1 (ВСТРОЕННЫЙ): ШЛЕМ «ПОЛИЦЕЙСКИЙ СТАНДАРТ», +1 К «ВОСПРИЯТИЮ».
        СЛОТ АПГРЕЙДА №2 (ВСТРОЕННЫЙ): НАВЫК «ПРИЛИВ СИЛ». НА 6 СЕКУНД ТВОЙ ПОКАЗАТЕЛЬ «СИЛЫ» УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В ДЕСЯТЬ РАЗ. ЭТО ПОМОЖЕТ ТЕБЕ ВЫЛАМЫВАТЬ ЗАПЕРТЫЕ ДВЕРИ, ПРОБИВАТЬ СТЕНЫ ИЛИ РАЗБИВАТЬ ОБ СВОЮ ГОЛОВУ БЕТОННЫЕ ПЛИТЫ, ЧТОБЫ УДИВИТЬ ОКРУЖАЮЩИХ.
        ОТКАТ: 15 МИНУТ.
        СЛОТ АПГРЕЙДА №3: НЕЙРОИНТЕРФЕЙС FACEPALM.
        ТЕПЕРЬ ТЫ МОЖЕШЬ УПРАВЛЯТЬ ЭЛЕМЕНТАМИ ИНТЕРФЕЙСА, ИСПОЛЬЗУЯ СВОИ РУКИ. НЕ РАБОТАЕТ БЕЗ ПЛАНШЕТА.
        СЛОТ АПГРЕЙДА №4: НАВЫК «АВТОЛУТЕР I».
        АВТОМАТИЧЕСКИ ПРИТЯГИВАЕТ И ПОМЕЩАЕТ В ИНВЕНТАРЬ БРОШЕННЫЕ ПРЕДМЕТЫ.
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ РАВЕН ТВОЕМУ «ВОСПРИЯТИЮ».
        СЛОТ АПГРЕЙДА №5: ПУСТО.
        Такой уник не купишь в магазине. Все слоты апгрейдов были уже заполнены, так что на них я не тратился. Впрочем, в городе я предпочитал ходить в костюме продажного детектива.
        С экипировкой всё хорошо. А вот моё расследование пропажи Ирэн застряло на этапе обыска её квартиры.
        Район Райт Хэнд, где она жила, являлся подобием того района, где мои апартаменты. Тут не было озера, парки были чахлыми и засохшими. По ночам тут даже постреливали, но полиция присутствовала.
        Апартаменты Браун Эстейтс чем-то напоминали мои, только это были пятиэтажные старые дома из коричневого кирпича. Располагался жилой комплекс напротив заброшенной стройки. Словом, именно тут могла бы жить одинокая девушка, зарабатывающая мало денег.
        Кстати, обстановка в жилище Ирэн неряшливая: старая мебель, корзины грязного белья, немытая посуда, а груда пустых бутылок в углу намекала, как девушка проводила вечера. На столике у дивана пакетик с марихуаной и большущий бонг в виде мотоцикла. Всё это плохо вязалось с образом скромной, милой продавщицы.
        Во время обыска я составил примерное представление об Ирэн. Она или бывший член байкерской банды «Ночные мамонты», или как-то связана с ними. В шкафу обнаружил несколько курток с эмблемой банды: мамонт верхом на мотоцикле, в хоботе держал дымящийся косяк. В углу шкафа обнаружил револьвер, замотанный в тряпки и газеты. По какой-то причине Ирэн притворялась не той, кем была.
        На стене комнаты развёрнуто старое мерцающее проект-панно, на которое выведена единственная картинка - карта Либерти-Сити, без подробностей. В переделах города обозначены пять-шесть меток. Ткнул на одну, раскрылось окно с куском карты улиц и маршрутом гоночной трассы:
        ЛИБЕРТИ-СИТИ ПОРТ.
        КАЖДЫЙ ДЕНЬ В 02:00.
        ВХОДНОЙ ВЗНОС: 5000 ZL.
        НАГРАДА: 30 000 ZL.
        ТИП: ТОЛЬКО МОТОЦИКЛЫ.
        На других метках то же самое. Варьировались условия: вместо мотоциклов только машины или вообще, квадроциклы, велосипеды и электрические самокаты. Все трассы состязаний проложены по улицам Либерти-Сити.
        КВЕСТ «НАЙТИ ИРЭН ЛАГГАН» ОБНОВЛЁН.
        ИТАК, ДЕТЕКТИВ, ТЫ ОБНАРУЖИЛ КАРТУ НЕЗАКОННЫХ ГОНОЧНЫХ СОСТЯЗАНИЙ, КОТОРЫЕ ПРОХОДЯТ В ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        ОЧЕВИДНО, ЧТО ОРГАНИЗУЮТ ЭТИ ГОНКИ КРИМИНАЛЬНЫЕ БАНДЫ ИЗ СВИФТВИЛЛЯ. МАЛО ТОГО, ЧТО ОНИ ПРЕВРАТИЛИ СВОЙ ГОРОД В БЕСКОНЕЧНУЮ ГОНОЧНУЮ ТРАССУ, ТАК ХОТЯТ ЕЩЁ ИСПОРТИТЬ ВОЗДУХ И В НАШЕМ ГОРОДЕ?
        ЕЩЁ БОЛЕЕ ОЧЕВИДНО, ЧТО ТЫ ОБЯЗАН ПОДЕЛИТЬСЯ ЭТОЙ ИНФОРМАЦИЕЙ СО СВОИМ БОССОМ.
        Снизу приписка для тупых игроков:
        ЕСЛИ КОПЫ УСТРОЯТ ОБЛАВУ ХОТЯ БЫ НА ОДНО ИЗ ГОНОЧНЫХ МЕРОПРИЯТИЙ, ЭТО ВЫНУДИТ СТРИТРЕЙСЕРОВ ЗАЛЕЧЬ НАДО ИЛИ СКРЫТЬСЯ ИЗ ГОРОДА. ШАНСЫ НАЙТИ ИРЭН ЛАГГАН УПАДУТ ДО НИЧТОЖНЫХ. ТВОЙ ВЫБОР, ЛЕОНАРМ.
        Настучать на стритрейсеров я всегда успею. Сохранил метку ближайших соревнований на карту.
        Вечером наведался в Либерти-Сити Порт. Для этого взял из гаража полицейского департамента конфискованный мотоцикл. Порт был далеко, пока добрался, несколько раз свалился, получая урон, в итоге не справился с управлением и утопил мотоцикл в реке.
        ИЗУЧЕН НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ»: +10 ХР.
        КХМ, ЛЕОНАРМ, МОТОЦИКЛЫ НЕ ПРЕДНАЗНАЧЕНЫ ДЛЯ ПОДВОДНОГО ПЛАВАНИЯ. ЧТОБЫ СТАТЬ РЫЦАРЕМ НОЧНЫХ ДОРОГ, ТЕБЕ НУЖНО ПАДАТЬ МЕНЬШЕ И ЕХАТЬ РОВНЕЕ.
        Поняв, что мне понадобится немало времени, чтобы водить мотоцикл, без заездов в реки, столбы и стены, отправился на место гонки пешком. В конце концов, я искал Ирэн, а не победу в незаконных соревнованиях.
        Район порта представлял собой нагромождение складов, кранов, каких-то сараев и бесконечных стоянок грузовых автомобилей. Метка на карте была весьма условной, приходилось полагаться на собственное зрение, чтобы найти в лабиринте улиц ту, на которой стартовали участники гонки. «Ночное зрение» и «Зоркий глаз» снова сослужили хорошую службу. Кроме того, за время блуждания получил:
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «УРБАНИСТ: ЛИБЕРТИ-СИТИ»: +10 ХР.
        ТЫ ИЗУЧИЛ 10% ГОРОДСКОЙ АГЛОМЕРАЦИИ ЛИБЕРТИ-СИТИ. ПРОДОЛЖАЙ ИЗУЧАТЬ ГОРОД.
        Скоро свернул на улицу, в конце которой светились фары мотоциклов, и стояла шумная толпа. Играла музыка, а по обочинам улицы стояли большие фейерверки, озаряя ночь фонтанами искр.
        Где-то в темноте, между стенами двух складов мигнула станция «Проектория».
        Подходя ближе к толпе, пытался высмотреть Ирэн или кого-то в куртке «Ночных мамонтов». Увидел сразу троих байкеров с эмблемой волосатого слона. Раздумывал, как бы начать разговор, чтобы байкеры не заподозрили меня в… Но почему все замолчали?
        Толпа замерла, ожидая моего приближения. Все повернулись в мою сторону. Фейерверки потрескивали, озаряя людей и мотоциклы. Десятки фар ослепили меня. В тишине кто-то выкрикнул:
        - Копы, атас.
        Но его успокоил второй голос:
        - Он один… Лови его, ребята!
        Взревели десятки двигателей, и стена ослепляющего света двинулась на меня. Я достал оба револьвера Теслы, но стрелять не стал, просто развернулся и побежал. Их было слишком много.
        Вместо гонки, стритрейсеры устроили погоню за мной.
        Господи, ну я и дурак, надо было снять бейдж детектива, прежде чем соваться сюда. Успел добежать до «Проектории» и переместился к своим апартаментам. Получил неприятное сообщение:
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С БАНДОЙ «НОЧНЫЕ МАМОНТЫ» ПОНИЖЕНА: -1.
        ТВОЮ РОЖУ ЗАПОМНИЛИ. РЕКОМЕНДУЕТСЯ НЕ ПОСЕЩАТЬ НЕЗАКОННЫЕ ГОНОЧНЫЕ СОСТЯЗАНИЯ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ.
        ОСТАЛОСЬ ВРЕМЕНИ: 23 ЧАСА 59 МИНУТ.
        Пока я раздумывал, как продолжить поиски Ирэн, не заявляясь на сами гонки, пройдоха Джонни Лейн прислал видеосообщение:
        «Эй, следопыт, ты ещё жив? Один из моих сотрудников отыскал местонахождение третьего мушкета. Не спрашивай меня как, это уже не важно, ведь сотрудника сожрали либераты. Теперь твоя очередь умирать».
        ПОЛУЧЕНА МЕТКА НА КАРТЕ: ТРЕТИЙ МУШКЕТ ЛЕФОШЕ.
        ПОРТАЛ КУЗНЕЦОВА: #8429034AD85РО119785FF34289
        Указывала она на неизведанные мной территории Либерти-Сити. И находилась… под землёй.
        Так начался мой многочасовой данженкроулинг* в лабиринтах канализации Либерти-Сити.
        #
        У канализации Либерти-Сити, называемой просто «подземелья», имелась особенность: мультиверсные порталы. По легенде, учёный Кузнецов построил в канализации генератор искажения пространства-времени, который должен был отправить его на десять лет назад, чтобы спасти свою семью от смерти в авиакатастрофе. Само собой, что-то пошло не так. Генератор взорвался, убив Кузнецова. После взрыва коридоры канализации были разделены порталами, при пересечении которых игрок попадал в ту же канализацию, но в иную версию.
        Таким образом, нельзя было изучить лабиринт канализации. Ведь пересечение портала создавало новую конфигурацию лабиринта для каждого игрока. Каждую версию лабиринта можно было сохранять в виде координат мультивселенной, чтобы перепройти повторно, или поделиться с другим игроком, или, как в моём случае, организовать миссию в локации, у которой не существовало ни карты, ни руководства по прохождению.
        Впрочем, для всех данжей одно руководство: иди к цели, убивай всё что движется, подбирай ценности, старайся не умереть. Почти как в жизни.
        Часть пути до ближайшего портала лежала по изведанной карте канализации. Из врагов тут только вездесущие либераты и мутировавшие люди, которые питались отходами и превратились в медлительных фекальных зомби.
        На своей территории либераты не боялись никого, отважно прыгали на меня из щелей, с потолка, из труб или прямо из-под воды. Так как их укусы засчитывались, как колюще-режущие, а уровень большинства их тварей ниже моего, то я редко получал урон. Мерзкие жёлтые зубки тварей только скользили по УниКому, даже не уменьшая его прочность.
        С фекальными зомби немного сложнее. Они не могли меня догнать, а их приближение сопровождалось шлёпаньем по воде и урчанием. Зато зомби вооружены дистанционным оружием - сгустком ядовитого химиката. Они отрыгивали ярко-зелёный комок себе на ладонь и метали во врага. Увернуться не трудно, но когда ты находишься в узком тоннеле, а в тебя летят сразу пять-шесть комков гадости, то уворачивайся куда угодно, один обязательно попадёт и обмажет с ног до головы. Сгустки понемногу понижали прочность УниКома, поэтому приходилось быть особенно чутким, прислушиваясь к шлёпанью и вздохам, доносящимся из-за поворотов туннелей.
        Чем ниже я спускался по ответвлениям канализации, тем сильнее становились враги. Скоро и укус либератов стали стабильно наносить мелкий урон. К концу верхнего уровня канализации я заработал:
        ДОСТИЖЕНИЕ «ЛИБЕРАТОР II» ВЫПОЛНЕНО.
        +100 ХР.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «ЛИБЕРАТОР III».
        УБЕЙ 1000 ЛИБЕРАТОВ.
        ПРОГРЕСС: 106/1000.
        Я экономил патроны пулемёта, пользовался двумя револьверами Теслы, повысив навыки «Энергетическое оружие» и «Пистолеты и револьверы». Большая часть сегментов туннелей освещалась тусклыми лампами, бог знает, почему и для кого. Но было и немало мест, где «Ночное зрение» выручало, вовремя отметив притаившегося фекального зомби, поплёвывающего в ладонь. Некоторые из них умели отрыгивать бесшумно.
        НАВЫК «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ОБЛАСТЬ ЗРЕНИЯ В ТЕМНОТЕ СТАЛА НА 50% ЯРЧЕ. ПРОВЕРЬ И УБЕДИСЬ.
        Убедился - темнота коридоров отступила вглубь, сразу стали видны подбирающиеся ко мне либераты и парочка фекальных зомби, которые стояли у стены, отрыгивая на ладонь яд. Аккуратно расстрелял их всех из револьверов Теслы и двинулся дальше. Один из фекальных зомби умер с протянутой рукой, словно хотел перед смертью показать мне что-то. Задержался возле него, разглядывая омерзительную морду, человеческие черты в ней угадывались, но из-за обвисшей белой кожи, казалось, что лицо зомби медленно оплывало, как расплавленное.
        Я не ошибся - комок яда в ладони пульсировал белым.
        НАВЫК «ЗОРКИЙ ГЛАЗ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        НАВЫК «НАТУРАЛИСТ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        ФЕКАЛЬНЫЕ ЗОМБИ - ЗАГАДОЧНЫЕ СУЩЕСТВА. НИКТО НЕ ЗНАЕТ, ОТКУДА ОНИ ВЗЯЛИСЬ И ПОЧЕМУ СТАЛИ ТАКИМИ. ВЛАСТИ ЛИБЕРТИ-СИТИ БУДУТ БЛАГОДАРНЫ, ЕСЛИ ТЫ УЗНАЕШЬ ЧУТЬ БОЛЬШЕ ОБ ЭТИХ ТВАРЯХ. ОСОБЕННЫЙ ИНТЕРЕС ПРЕДСТАВЛЯЕТ ТОТ ЯДОВИТЫЙ ХИМИКАТ, КОТОРЫЙ ОНИ ПРИМЕНЯЮТ В КАЧЕСТВЕ ОРУЖИЯ. КАЖЕТСЯ, ВОЕННЫЕ НАЙДУТ ЕМУ ПРИМЕНЕНИЕ.
        Я взял сгусток яда с ладони зомби и спрятал в инвентарь.
        ВНИМАНИЕ: ТЫ НЕСЁШЬ ОПАСНОЕ ОТРАВЛЯЮЩЕЕ ВЕЩЕСТВО. ВИДАТЬ, ТЫ ОЧЕНЬ УВЕРЕН В СЕБЕ, РАЗ НЕ ПОМЕСТИЛ ЕГО В СПЕЦИАЛЬНЫЙ КОНТЕЙНЕР?
        ПОЛУЧЕН УРОН: -10 «ЗДОРОВЬЯ» КАЖДЫЙ ЧАС.
        НАВЫК «УСТОЙЧИВОСТЬ К ЯДАМ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        НАВЫК «ВОЕННАЯ ТОКСИКОЛОГИЯ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Туннель пошёл под уклон, вода на полу стала гуще, в ней чаще попадался мусор или непонятные белые черви, они присасывались к моим ногам, но пробить УниКом не могли. Червей я просто топтал. Навык натуралиста, определил их, как:
        ДРЕНАЖНАЯ НЕРЕИДА.
        БЕЛЫЙ ЧЕРВЬ, КОТОРЫЙ ЖИВЁТ В ДЕРЬМЕ. ДЛЯ ПОДГОТОВЛЕННОГО ПУТНИКА ОПАСНОСТИ НЕ ПРЕДСТАВЛЯЕТ. ВПРОЧЕМ, КАК И КАКОЙ-ЛИБО ЦЕННОСТИ. ВЕРОЯТНО, ЭТО САМОЕ БЕССМЫСЛЕННОЕ СУЩЕСТВО В МИРЕ.
        Иногда туннели выводили меня в обширные пещеры, где сохранился так называемый Олден-Сити. По легенде лет сто назад случилось разрушительное землетрясение, и часть Либерти-Сити ушла под землю. Олден-Сити - основной данж для тех игроков, кто хотел прокачиваться, отстреливая монстров. Попасть в подземный город можно через любой канализационный люк. В городе никто не жил, кроме всяких тварей или низкоранговых бандитов, которые устраивали в развалинах домов свои базы. Та можно было разжиться плохоньким оружием, грязными наркотиками и небольшими суммами денег.
        Но и бандиты селились ближе к поверхности, в глубине - Олден-Сити был мрачным лабиринтом, полным опасностей и ловушек. Впрочем, все карты с ловушками и способами их прохождения давно существовали. Исключение - те здания, внутренние помещения которых тоже генерировались для каждого игрока или группы.
        Я шагал прямо к своей цели, к порталу Кузнецова, не отвлекаясь на зачистку зданий или боковых туннелей.
        Без происшествий добрался до следующей пещеры с куском Олден-Сити. Свет сюда проникал из щелей в потолке. Судя по карте, я находился как раз под промышленной зоной, на поверхности которой не было зданий, но имелось множество сточных рек, воды которых лились в канализацию.
        Среди разрушенных домов, окаменевших деревьев и фонарных столбов бродили фекальные зомби, словно горожане на прогулке. Их опасно много, поэтому я выключил фонарик, на который они реагировали. Хотя их было и много, но я не боялся. Просто не хотел тратить на них патроны пулемёта. А низкая скорострельность револьверов Теслы не справилась бы с таким количеством фекальных зомби. Стараясь, не попадаться им на глаза, я двинулся по улице к следующему круглому входу в канализацию.
        Двигался я бесшумно, поэтому, когда вдруг в темноте рядом со мной раздался скрежет и шорох осыпающихся камней, зомби замерли, развернулись и пошли на звук. Пещера заполнилась икающими звуками - зомби готовили своё оружие.
        Виновником переполоха оказалась старая станция системы «Проектория». Она активировалась при моём приближении и поднялась из кучи мусора, призывно мигая зелёным огоньком. Вдобавок бодрый голос прокричал из динамика:
        - Эй, эй, эй! Жизнь слишком коротка, чтобы тратить её на ходьбу. Пользуйся станциями «Проектория» для того, чтобы быть в нужное время в нужном месте. Упс, вообще забудь о времени! Переход занимает ровно ноль секунд. Кроме того, специальное предложение только для тебя! Приобретай проездной билет и путешествуй всю жизнь, не беспокоясь об оплате. Стоимость проездного - девятьсот девяносто девять тысяч девятьсот девяносто девять!
        Фекальные зомби словно заинтересовались предложением, и подошли к станции ближе, заодно оттесняя к ней и меня. Я оказался в окружении: впереди шли зомби, поплёвывая в ладони, они наращивали массу ядовитого заряда, позади орала реклама, призывая новых и новых зомби.
        NOTES
        * Зачистка подземелий, или данженкроул(инг) (от англ. dungeon «подземелье», и crawl «ползти») - тип приключений и стиль игры, когда действие происходит в замкнутом комплексе.
        Глава 18. Взрывной рост
        Я сменил револьверы Теслы на пулемёт и устроил геноцид: фекальные зомби падали штабелями. Некоторые успевали героически метнуть в меня ядовитый заряд. Но большинство бесславно полегло на поле боя. Апгрейд «Автолутер» из УниКома перемещал в мой инвентарь найденные у зомбаков деньги и боеприпасы, попавшие в радиус его действия. Да, у фекальных зомби водились деньжата, и я не знаю откуда.
        Я отстрелял половину коробки патронов, пыль улеглась и наступила тишина. Рекламный голос из «Проектории» замолчал, словно испугался пальбы. Сверху падала грязная вода, да из пробитых тел зомби сочилась коричневая жидкость. Дренажные нереиды облепили их трупы.
        ДОСТИЖЕНИЕ «АССЕНИЗАТОР» ВЫПОЛНЕНО: +50 ХР.
        УБИТО 10 ФЕКАЛЬНЫХ ЗОМБИ.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «АССЕНИЗАТОР II».
        УБЕЙ 50 ФЕКАЛЬНЫХ ЗОМБИ.
        НАВЫК «РУЧНЫЕ И СТАНКОВЫЕ ПУЛЕМЁТЫ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Воспользовавшись «Проекторией», я переместился к своим апартаментам. Сбросил ядовитую находку: позже разберусь, куда её отнести и кому продать. Ведь денег у меня осталось не так много. Посетил арсенал ПДЛС и пополнил запас патронов для пулемёта, прикупил десяток осколочных гранат, отремонтировал УниКом.
        Ещё приобрёл минимальный набор снаряжения для скалолазания. Мало ли что меня ожидало в подземельях? Заодно заполнил пустующий слот апгрейда. Поставил «Регенерацию прочности». Теперь мой УниКом восстанавливался со скоростью десять единиц за пять минут. Этот показатель зависел от «Знания», чем оно выше, тем больше единиц.
        За короткую вылазку в подземелье я получил четыре очка, достигнув двадцать третьего уровня, и четыре очка навыков. Вложил по одному в «Силу» и «Здоровье» и два в «Ловкость». Навыки улучшил вот так:
        НАВЫК «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        МОЖЕШЬ ЗАБЫТЬ О ФОНАРИКАХ И ФАКЕЛАХ. В НОЧНОЕ ВРЕМЯ ТЫ ПРЕКРАСНО ОБОЙДЁШЬСЯ БЕЗ НИХ. ЕДИНСТВЕННО, ЧТО ТЫ НЕ СМОЖЕШЬ ПРОЧИТАТЬ В ТЕМНОТЕ - ЭТО МЕЛКИЙ ТЕКСТ НА КРЕДИТНОМ ДОГОВОРЕ. ВПРОЧЕМ, ЕГО НЕВОЗМОЖНО ПРОЧИТАТЬ И ПРИ ДНЕВНОМ СВЕТЕ.
        Учитывая, что канализация место пахучее и ядовитое:
        НАВЫК «УСТОЙЧИВОСТЬ К ЯДАМ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЯДОВ НА ТВОЙ ОРГАНИЗМ УМЕНЬШЕНО НА 30%.
        ЕСТЬ ШАНС (ЗАВИСИТ ОТ ПОКАЗАТЕЛЯ «УДАЧИ»), ЧТО ЯД ВООБЩЕ НЕ ПОДЕЙСТВУЕТ НА ТЕБЯ. ЧЕМ НИЖЕ УРОВЕНЬ ПРОТИВНИКА, ТЕМ БОЛЬШЕ У ТЕБЯ ШАНСОВ.
        Я не любил пулемёты за шум и неряшливость. Но раз уж судьба сама вложила мне в руки это оружие, доказав эффективность против массы врагов, то:
        НАВЫК «РУЧНЫЕ И СТАНКОВЫЕ ПУЛЕМЁТЫ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        РАЗБРОС ПРИ СТРЕЛЬБЕ УМЕНЬШЕН НА 50%. СИЛЁНОК У ТЕБЯ МАЛОВАТО, ЛЕОНАРМ. НО ТЕБЕ ВСЁ-ТАКИ НРАВИТСЯ МЯТЬ В РУКАХ ТОЛСТЫЕ МОЩНЫЕ СТВОЛЫ? НУ-НУ…
        Опять же, учитывая, куда я отправляюсь, надо улучшить «Натуралиста», ведь подземелье - это дом для множества тварей. Нужно знать их слабые места. При вложении очка в этот навык получил сообщение:
        ВНИМАНИЕ: ПОВЫШЕНИЕ ЭТОГО НАВЫКА НЕОБХОДИМО СОПРОВОЖДАТЬ ПОВЫШЕНИЕМ «ЗНАНИЯ». КАЖДЫЙ УРОВЕНЬ «НАТУРАЛИСТА» ТРЕБУЕТ ДЕСЯТИКРАТНОГО ПОВЫШЕНИЯ «ЗНАНИЯ».
        Вот как, этот навык оказался одним из «замороченных», требующих жёсткой привязки к какой-либо характеристике. Первый уровень «Натуралиста» требовал десятки «Знания», у меня как раз столько и было.
        НАВЫК «НАТУРАЛИСТ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ОТНЫНЕ ВСЕ СУЩЕСТВА, НАСЕЛЯЮЩИЕ МИР АДАМ ОНЛАЙН ПЕРЕСТАНУТ БЫТЬ ДЛЯ ТЕБЯ «ВОН ТА БУКАШКА» ИЛИ «ВОН ТОТ МОНСТР». МИР ДИКОЙ ПРИРОДЫ СТАНОВИТСЯ ЧУТЬ БОЛЕЕ ПОНЯТНЫМ. ОСОБЕННО ПОСЛЕ ВСКРЫТИЯ.
        Переместился обратно в подземелье и с сожалением отметил, что у меня осталось чуть более одиннадцати тысяч злотых. Надо сократить расходы на быстрое перемещение, ведь каждое использование станции «Проектория» стоила денег в зависимости от расстояния.
        А подземная станция очень и очень далеко от моих апартаментов.
        #
        Портал Кузнецова расположился прямо на выходе из пещеры с остатками Старого города. Мутная, как поверхность стеклянного стола, пелена перекрывала один из туннелей. При пересечении портала открывалась карта, на которой отмечены все доступные мне сгенерированные миры. У меня имелся только тот, что мне передал Джонни Лейн. Поэтому меня без предисловий перекинуло в параллельную реальность.
        Первым делом на меня накинулись три крупных либерата с полосатой шкурой. Атака была неожиданной, я успел получить несколько ощутимых укусов и ударов. Эти либераты могли вставать на задние лапы и бить по противнику передними, оснащёнными ядовитыми когтями.
        Первым порывом было убежать, но они обступили меня, как гопники в подворотне, перекрывая коридор. Я выхватил револьверы Теслы. Из обоих стволов выстрелил в морду одного либерата. Мы все стояли так близко друг к другу, что мне приходилось даже сгибать руки, чтобы попасть.
        Яркие синие росчерки осветили тьму канализации. Тварь завизжала и закрыла лицо лапами, совсем как человек, которому что-то плеснули в лицо.
        Они ещё и живучие! Несколько выстрелов не убили либерата, но заставили отступить. Я продолжил стрелять, избрав целью подраненного противника. Тварь отступала, закрывая морду. Двое товарищей удвоили количество ударов и укусов, но УниКом выдерживал, я даже не чувствовал боли.
        После очередного выстрела, раненный либерат отнял лапы от морды, превратившейся в обугленную головёшку, и рухнул в воду. Оставшиеся два либерата встали на четыре лапы и убежали прочь.
        Я осмотрел убиенного:
        ЗЕБРО-ЛИБЕРАТ.
        УРОВЕНЬ: 23.
        ОБИТАЮТ В НЕКОТОРЫХ МИРАХ ПОРТАЛОВ КУЗНЕЦОВА.
        НАТУРАЛИСТ: ВОЛОСКИ ЕГО ШКУРЫ ОБЛАДАЮТ СВОЙСТВОМ ПОГЛОЩАТЬ ЭНЕРГИЮ. ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ МЕНЕЕ ЭФФЕКТИВНО ПРОТИВ ЭТОГО ВРАГА, ЧЕМ ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ИЛИ КОЛЮЩЕ-РЕЖУЩЕЕ.
        ЭТО ЖИВОТНОЕ РЕДКОСТЬ В НАШИХ КРАЯХ, ЕГО ШКУРА И ВНУТРЕННИЕ ОРГАНЫ ИНТЕРЕСНЫ ДЛЯ УЧЁНЫХ. ПОГЛОЩЕНИЕ ЭНЕРГИИ - ПОЛЕЗНОЕ СВОЙСТВО.
        ЕЩЁ ОДНО НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО: ТРЕБУЕТСЯ «НАТУРАЛИСТ» УРОВНЯ 2.
        Я вытащил нож и сел над трупом. Как препарировать животных я не знал, но знала Игра. Кое-как воткнул лезвие в брюхо либерата и распорол. Вывалились кишки и несколько проглоченных тварью предметов: ржавый пистолет, патроны ненужного мне калибра, крышечки от бутылок лимонада. Автолутер мгновенно притянул и разместил в инвентаре единственную ценную находку:
        КОНТАКТНЫЕ ЛИНЗЫ ДОПОЛНЕННОЙ РЕАЛЬНОСТИ LG.
        ВЫПОЛНЯЮТ ТУ ЖЕ ФУНКЦИЮ, ЧТО И ОЧКИ ДОПОЛНЕННОЙ РЕАЛЬНОСТИ.
        ВНИМАНИЕ: ЛИНЗЫ НЕ РАБОТАЮТ БЕЗ ПЛАНШЕТА.
        Никаких бонусов линзы не давали, но я уверенно поменял свои очки на них, по крайней мере, не упадут во время драки.
        Я продолжил полосовать дохлого либерата ножом, пока не всплыло сообщение:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «ВИВИСЕКТОР»: +10 ХР.
        ЛЮБИШЬ ОТРЫВАТЬ ЛАПКИ КУЗНЕЧИКАМ? ПОДЖИГАТЬ МУРАВЬЁВ УВЕЛИЧИТЕЛЬНЫМ СТЕКЛОМ? ТАСКАТЬ КОТОВ ЗА ХВОСТЫ? ПОРА РАЗВИТЬ СВОИ ТАЛАНТЫ И УЗНАТЬ, ЧТО У ЖИВОТНЫХ ВНУТРИ.
        ВЕРОЯТНОСТЬ УСПЕШНОГО ИЗВЛЕЧЕНИЯ ПОЛЕЗНЫХ КОМПОНЕНТОВ ИЛИ ОРГАНОВ ИЗ ЛЮБЫХ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ ПОВЫШАЕТСЯ ДО 10%.
        ПОЛУЧЕНО: ИСПОРЧЕННАЯ ШКУРА ЗЕБРО-ЛИБЕРАТА.
        НАВЫК «НОЖЕВОЙ БОЙ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Спрятал шкуру и двинулся дальше.
        Не знаю, как этого добились контрольные системы, но подземелья параллельного мира казались чужеродными. Быть может, это эффект столкновения с неизвестным типом монстров, или просто самовнушение, но я чувствовал, что больше не в Либерти-Сити. Не в том, в каком был до этого. Вроде бы тоннели канализации такие же, но немного другие. Иная кладка кирпича, другие растения, другой мусор…
        По телу пробежала дрожь - снова испытал ощущение волнительной опасности. В последний раз такое было, когда бежал по свалке к космическому кораблю пришельцев, сверху меня жарило солнце, а сзади меня преследовал лазер механодеструкта, грозящий разрезать меня напополам.
        Казалось, что это произошло в другой жизни. Плотность событий в игре такая, что они шли беспрерывной чередой, не давая игроку осмыслить прошедшее.
        Всё верно. Ведь это игра, какого фига тут что-либо осмысливать? Вот тебе квест, вот тебе плюшка в конце квеста. Добивайся, испытывай эмоции, радуйся достижениям. Набивай инвентарь «ценными предметами», получай тысячи виртуальных денег, которые в реальности обесценивались так, что не мог бы купить себе и шнурки для ботинок. Но здесь, в реальности виртуального мира, ты богател, продавая шкуры выдуманных животных выдуманным учёным для никому не нужных ненастоящих экспериментов. Впрочем, как это никому не нужных? Если я найду учёного, то он создаст из этой шкуры какой-нибудь апгрейд УниКома, отражающий выстрелы из энергетического оружия.
        Чёрт, эти подземелья навевали мрачные мысли.
        Словно чтобы подбодрить меня, интерфейс озарился сообщением:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ»: +100 ХР.
        НАВЫК «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        МИР БЕЗГРАНИЧЕН… ПЕРВООТКРЫВАТЕЛИ НАНОСЯТ ГРАНИЦЫ НА КАРТЫ.
        Забавный навык. Даже странно, что назван навыком, а не достижением. Ведь в Адам Онлайн давно нечего первооткрывать, кроме таких вот рандомно сгенерированных локаций. Поэтому за него давалось так много экспы. В этом, кстати, крылся маленький лайфхак, можно прокачать «Первооткрывателя» до десятого уровня просто посетив десять миров через порталы Кузнецова. После десятого уровня навык повышался только за открытие действительно новых локаций. Например, в космосе, куда никто не летал.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 24.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК И НАВЫКОВ… КОРОЧЕ, ТЫ САМ ЗНАЕШЬ, ЧТО ДЕЛАТЬ.
        Я остановился и вызвал на линзы свои статы. Вложился в «Знание», повысив до одиннадцати, и:
        НАВЫК «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 3.
        ОБЛАСТЬ ЗРЕНИЯ В ТЕМНОТЕ НА 70% ЯРЧЕ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СИЛЫ ИСТОЧНИКА СВЕТА.
        Темнота отступила, перестала быть темнотой, превратившись во вполне комфортные сумерки. Я отчётливо видел происходящее в углах. Глаза улавливали больше света от тусклых ламп под потолком. Например, отчётливо увидел: впереди, там, где тьма снова брала своё, блестел десяток пар глаз.
        Зебро-либераты приготовили засаду. Однако, они умнее своих мелких сородичей. Вероятно, мозг большего размера.
        #
        Пока система оповещала, что слегка повысился навык «Зоркий глаз», я раздумывал: начну молотить зебро-либератов из пулемёта - разбегутся. Хорошо бы гранату, но далеко, не доброшу… Стоп, как это не доброшу? А для чего мне тогда апгрейд УниКома?
        Я достал из инвентаря:
        ОСКОЛОЧНАЯ ГРАНАТА «ЖЕМЧУГ».
        ВРЕМЯ ГОРЕНИЯ ЗАПАЛА: 5 СЕКУНД.
        УРОН ОТ ВЗРЫВА: 3 000.
        УРОН ОТ ОСКОЛКА: 80-100.
        МАТЕРИАЛ КОРПУСА: ПЕРЛИТ (ПОЛУПРОЗРАЧНЫЙ МИНЕРАЛ).
        КОЛИЧЕСТВО ПЕРЛИТОВЫХ ОСКОЛКОВ: 100.
        РАДИУС РАЗЛЁТА ОСКОЛКОВ: 20 МЕТРОВ.
        У ЭТОГО ОРУЖИЯ ЕСТЬ СПЕЦИАЛЬНЫЙ БОНУС. ТРЕБУЕТСЯ «ВЗРЫВНОЕ ДЕЛО» УРОВНЯ 1.
        Нажал кнопку взрывателя, подождал две секунды, активировал «Прилив сил». Показатель «Силы» вырос с позорных шести до сумасшедших шестидесяти. Граната полетела со скоростью пули и скрылась в темноте туннеля далеко за спинами зебро-либератов.
        Упс, не рассчитал силушку.
        Почуяв неладное, зебро-либераты помчались в мою сторону, больше не таясь. Взрыв далеко улетевшей гранаты только придал им злобы и скорости. Неслись как табун лошадей по мелководью, разбрызгивая вонючую воду и поднимая впереди себя небольшую волну.
        Я достал второй «Жемчуг», нажал кнопку, но ждать не стал, сразу бросил в морду толстого зебро-либерата, который бежал впереди всех.
        Корпус гранаты смял череп толстяка, кровь и мозги смешались со сточной водой. Зебро-либерат свалился под ноги товарищам, слегка задерживая их. Но другие попросту оббежали его по стенам туннеля.
        Я понял, что не успею изготовить к стрельбе пулемёт. Впрочем, этого и не требовалось - пора спасаться от взрыва собственной гранаты! Развернулся к зебро-либератам спиной и прыгнул, погружаясь в вонючую жижу канализации. Это напоминало ныряние в диссоциативный электролит в процессе техаррации. Особенно - запах.
        Раздался взрыв, перемежаемый тоскливым визгом зебро-либератов. По УниКому забарабанили осколки. Некоторые оказались проникающими:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -280, ОСКОЛОЧНЫЕ РАНЕНИЯ.
        НАВЫК «ВЗРЫВНОЕ ДЕЛО» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        ЛЕОНАРМ, А ТЫ ЗНАЛ, ЧТО ГРАНАТЫ МОЖНО КИДАТЬ ПОД НОГИ ВРАГАМ, А НЕ ПОД СВОИ?
        Вдобавок меня накрыло волной жижи, потом ошмётками тел либератов и под конец на спину рухнул один зебро-либерат. Кое-как спихнул его с себя, поднялся на ноги и вытащил пулемёт.
        Не всех зебро-либератов убило взрывом. Троих только отбросило по туннелю назад. Они мотали бошками, приходя в себя после взрыва. Это дало мне время изготовиться к стрельбе.
        Вода ходила волнами, сбивая с ног и не давая нормально прицелиться, пришлось стрелять длинной очередью, без экономии патронов.
        Последний зебро-либерат жалостно вскрикнул и ткнулся мордой в воду и медленно поплыл по волнам…
        ДОСТИЖЕНИЕ «ЗЕБРО-ЛИБЕРАТОР» ВЫПОЛНЕНО: +50 ХР.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «ЗЕБРО-ЛИБЕРАТОР II».
        УБЕЙ 50 ЗЕБРО-ЛИБЕРАТОВ.
        Побоище принесло мне по два очка к навыкам и характеристикам. Потратил на «Силу» и «Удачу». Ловкость пока что была высокой за счёт УниКома.
        НАВЫК «РУЧНЫЕ И СТАНКОВЫЕ ПУЛЕМЁТЫ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        ВСЕ ПУЛЕМЁТЫ ИЗНАШИВАЮТСЯ НА 50% МЕДЛЕННЕЕ. УБОЙНАЯ СИЛА КАЖДОГО ПАТРОНА ПОВЫШАЕТСЯ НА 15%.
        Хотел улучшить «Вивисектор», чтобы собрать побольше ценностей с редких животных, но поглядел на свою грузоподъёмность, где свободными осталось всего девятнадцать килограмм и передумал. Чтобы заниматься сборкой ценностей нужно побольше сил. Вспомнил, что у меня ещё восемь гранат и:
        НАВЫК «ВЗРЫВНОЕ ДЕЛО» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ДАЛЬНОСТЬ БРОСКА УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 15%.
        ТЕПЕРЬ ТЫ УМЕЕШЬ ДЕЛАТЬ РАСТЯЖКИ. ДЛЯ ЭТОГО НЕОБХОДИМО ИМЕТЬ МОТОК ПРОВОЛОКИ.
        Это я удачно прокачался. Минирование подступов или путей отхода всегда пригодится.
        Открыл настройки УниКома и выбрал апгрейд «Автолутер I». Сейчас он имел только три слота для автоматического лутования. В первом у меня стояли «Деньги», во втором «Боеприпасы для имеющегося оружия», а в третьем «Аналогичные предметы из инвентаря». Я поменял третий слот на «Моток проволоки». Теперь, если в радиусе действия автолутера появится такой тип предмета, его затянет в мой инвентарь.
        Перед тем, как двинуть дальше, я подлечился и перезарядил пулемёт полной коробкой патронов. Сначала выскочило уведомление о повышении навыка «Военно-полевая хирургия», а за ним:
        ДОСТИЖЕНИЕ «ЕДВА ЖИВОЙ»: +50 ХР.
        ПОЛУЧИТЬ И ВЫЛЕЧИТЬ 5 000 УРОНА.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «ЕДВА ЖИВОЙ II».
        ПОЛУЧИ И ВЫЛЕЧИ 50 000 УРОНА.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 27.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (3) И ОЧКИ НАВЫКА (3). РАСПРЕДЕЛИ ИХ С УМОМ!
        Вот такой вот я победитель: в крови, в дерьме и с отличным зрением в темноте, чтобы всё это разглядеть.
        Глава 19. Земля-воздух
        Я уверенно шагал по вонючим туннелям, предвкушая, как прокачаюсь, убивая зебро-либератов. Но твари попросту сбегали при моём приближении. Поэтому золотой дождь из уровней иссяк.
        Вместо монстров моим противником стал ландшафт: всё чаще туннели обрывались бездонными обрывами, куда лилась и лилась сточная вода. Всё чаще мне приходилось прыгать, подтягиваться и перепрыгивать.
        Это привело к появлению сообщения:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «ПРЫЖОК»: +10 ХР.
        ПРОДОЛЖАЙ ПРЫГАТЬ И ТЫ БУДЕШЬ… ПРЫГАТЬ ЕЩЁ ВЫШЕ. КСТАТИ, ЕСЛИ ТЫ ЗАНУДА, ТО ЗНАЙ, ВСЕ ПРЕДСТАВИТЕЛИ РАСЫ «ЧЕЛОВЕК» ИМЕЮТ ОДИНАКОВУЮ ВЫСОТУ ПРЫЖКА - 65 САНТИМЕТРОВ. ИСКЛЮЧЕНИЕ - НЕКОТОРЫЕ КЛАССЫ. НО НЕ ТЫ. СЛЕДОПЫТ ПРЫГАЕТ КАК ВСЕ.
        Этот навык неплохо мне помогал, когда был в виде апгрейда Уникома. Я открыл окно персонажа и добавил сразу два очка:
        НАВЫК «ПРЫЖОК» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ТЕПЕРЬ ТЫ ПРЫГАЕШЬ НА 3 МЕТРА.
        ОТКАТ: 3 СЕКУНДЫ.
        НАВЫК «ПРЫЖОК» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        ТЕПЕРЬ ТЫ ПРЫГАЕШЬ НА 4 МЕТРА.
        ОТКАТ: 3 СЕКУНДЫ.
        Оценив, что местность становилась всё более опасной, я не стал ждать необходимости и вложил последнее очко в:
        НАВЫК «ВЕРХОЛАЗ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ТЕБЕ ДОСТУПНА ТОЧКА СТРАХОВКИ ВЕРХОЛАЗА. ЕСЛИ СОРВЁШЬСЯ СО СКАЛЫ, ТО НЕ УПАДЁШЬ, А ОКАЖЕШЬСЯ НА ЭТОЙ ТОЧКЕ. КОНЕЧНО, ПРЕДВАРИТЕЛЬНО ТЕБЕ НАДО ВБИТЬ КОЛЫШЕК.
        ТОЧКА СТРАХОВКИ АКТИВНА 60 МИНУТ. ПОКА ОНА АКТИВНА, ТЫ НЕ МОЖЕШЬ СОЗДАТЬ ВТОРУЮ ТОЧКУ.
        ЧТОБЫ ВБИВАТЬ НЕСКОЛЬКО КОЛЫШКОВ - ПОВЫШАЙ НАВЫК.
        Чутьё меня не подвело: через пару минут ходьбы по туннелю я оказался на краю пропасти, которую не преодолеть даже с моим прыжком. За пропастью открывалась просторная пещера, туннель обрывался на одной стене и продолжался на противоположной. Между ними - метров тридцать-сорок пустоты.
        Осмотрев стены, прикинул примерный маршрут. Зоркий глаз позволял видеть необходимые детали: выступы, щели и торчащие куски арматуры, за которые можно ухватиться.
        Перед тем, как начать путь по отвесной стене пещеры, я вложил свободные три очка в «Ловкость». Учитывая те плюс четыре, что давал УниКом LESS, она достигла тринадцатого уровня.
        Стараясь перебороть страх высоты, пусть и ненастоящей, я шагнул и прижался к стене.
        - Не смотри вниз, не смотри вниз, - повторил я несколько раз и посмотрел.
        Если бы не ночное зрения, было бы проще: не увидел бы, на какой огромной высоте находилось дно этой пропасти. Сточные воды, образовав два тощих водопада, мучительно долго летели вниз и разбивались о бетонное дно, после чего стекались в другие туннели.
        Чтобы стало ещё веселее, на дне пропасти появилось два фекальных зомби. Они заурчали и выставили перед собой ладони. Многократное эхо донесло до меня харкающие звуки. Добросят или нет?
        Комок ядовитой гадости разбился у моей левой ноги. Добросят. Надо двигаться, пока они пристреливаются… Я сжался и сделал прыжок. Пролетел обещанные три метра и уцепился за выступающий кусок скалы. Удержался! Не зря повышал ловкость.
        Второй комок попал мне в ногу. Я получил отравление ядом фекального зомби, минусы к «Ловкости» и «Восприятию». Зрение расфокусировалось, я перестал различать выступы в стене. Ко всему прочему отключилось ночное зрение.
        Я висел на стене в полной темноте, только снизу светила мутная лампа и бродили тени фекальных зомби. Они угрожающе похрюкивали, сплёвывая в ладони новый заряд.
        - Ладно, сами напросились, - сказал я.
        Вынул осколочную гранату, активировал и отправил вниз. Она разорвалась, обдав меня потоком воздуха, от которого едва не свалился. Осколки застучали по стенам, как пули. Когда эхо улеглось, хрюканье зомби не повторилось. Готовы.
        Ночное зрение возвращалось: детали пещеры проступали, словно на рассвете. Действия яда полностью прошло, я примерился и хотел сделать ещё один прыжок, но в последний момент удержался, как нерешительный кот на высокой ветке: слишком далеко, не долечу. Или долечу? Не уверен…
        Достал из набора верхолаза колышек и вонзил в стену. Он самостоятельно прогрыз в камне желобок и закрепился. Светодиод на его верхней части вспыхнул зелёным: точка сохранения готова.
        Со спокойным сердцем я прыгнул, стараясь долететь до очередного выступа в стене. Пальцы коснулись камня, царапнули по нему и я, кувыркаясь и ударяясь о стену, полетел вниз. Система бодро оповестила, что навык «Прыжок» повысился.
        Долетев до дна, я не расшибся, но резко прекратил падать. Через секунду меня утянуло обратно вверх, и я оказался подвешенным на верёвке, тянущейся из колышка.
        Принял вертикальное положение и встал на тот же выступ, с которого упал.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -5 000.
        ТОЧКА СТРАХОВКИ ВЕРХОЛАЗА: ТЫ ЧУТЬ НЕ УБИЛСЯ. ЕСЛИ НЕ УМЕЕШЬ ЛЕТАТЬ, ТО В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ПОСТАРАЙСЯ НЕ ПАДАТЬ С ТАКОЙ ВЫСОТЫ.
        Вот оно что, падение при активном страховочном колышке наказывалось огромным уроном. Я-то надеялся, что буду прыгать до тех пор, пока не получится. Но теперь неудачная попытка закончится смертью.
        Пришлось использовать аптечку и восстановить здоровье до семи тысяч - максимальное значение при использовании этого типа медикаментов. Кроме того, повторно использовать аптечку я мог только через некоторое время. То ли три, то ли пять минут.
        С надеждой глянул вниз, не появились ли новые зомби? Развлёкся бы, швырнул гранату.
        #
        Прыгать второй раз не решился. Надо искать другой путь.
        Исследовал стену выше меня - ничего, кроме выступающей ржавой трубы. Можно запрыгнуть на неё, а оттуда до следующей трубы. Но первая труба подсветилась красным контуром:
        НАВЫК «ЗОРКИЙ ГЛАЗ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        ТРУБА ПОДОЗРИТЕЛЬНО РЖАВАЯ У ОСНОВАНИЯ…
        Так, всё ясно. Если запрыгну на неё - обязательно обломается. Спасибо, поищу другой способ. Стал подумывать, а не проще ли мне спуститься на дно пропасти, а потом подняться по стене? Присмотрелся и понял - не проще. Противоположная стена, словно намеренно, круто выступала вперёд, образовывая карниз, который я однозначно не смогу обойти, имея низкий навык верхолазания.
        Осмотрел стену под ногами - чуть левее от меня обнаружился бордюр из кирпича, вероятно, часть древнего здания. Это уже лучше, хотя путь влево - это путь обратно.
        Аккуратно спрыгнул. Бордюр угрожающе осыпался, несколько кирпичей вывалилось и улетело вниз. Но я удержался.
        Конечно, «Прыжок» снова улучшился.
        С бордюра хорошо виден дальнейший путь: сначала перепрыгнуть на другой бордюр, метрах в трёх вправо от этого. Потом спрыгнуть ниже, на каменный выступ, подняться по свисающему кабелю до обломка трубы и уже с него перепрыгнуть на противоположную сторону пропасти.
        Сколько не вглядывался, зоркий глаз не предупреждал о возможных слабостях в опорных конструкциях.
        Я примерился и прыгнул на бордюр. Из него так же вывалились кирпичи. Три секунды я ждал восстановления прыжка, а бордюр продолжал крошиться под ногами. Готово - тут же перепрыгнул на каменный выступ. На нём мало места и ноги постоянно съезжали вниз. Здесь долго не продержаться. Перескочил далее - на толстый кабель, свисающий с потолка. Подтянулся вверх на пару метров, раскачался, отталкиваясь от стены ногами, и прыгнул на обломок трубы. Это даже не труба, а небольшой боковой туннель, в который вполне мог пролезть и я.
        Только закрепился на краю трубы, из которой тянулась тонкая струйка воды, как под ногами что-то истошно завизжало. Визг сопровождался оглушительными ударами и скрежетом. Из трубы показалась голова большого либерата с маленькими красными глазками. Уши у него длинные и тонкие, а морда ещё более вытянутая, чем у простых либератов.
        Тварь вылезла из трубы и упала в пустоту пещеры, но через секунду поднялась и зависла напротив меня, размахивая чёрными кожистыми крыльями. Раскрыла длинную пасть и противно завизжала.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -22, ЗВУКОВАЯ АТАКА.
        Что же ты за гадина такая?
        РУКОКРЫЛЫЙ ЛИБЕРАТ.
        УРОВЕНЬ: 36.
        ЗДОРОВЬЕ: 18 000/18 000.
        В ОТЛИЧИЕ ОТ ТЕБЯ, ОН УМЕЕТ ЛЕТАТЬ.
        НАТУРАЛИСТ: ОНИ ПРИВЫКЛИ К КРОМЕШНОЙ ТЬМЕ, И БОЯТСЯ ВСЕГО СВЕТЛОГО, ЯРКОГО, СОЛНЕЧНОГО. СКОРЕЕ ВСЕГО, ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ ВДВОЙНЕ ЭФФЕКТИВНО ПРОТИВ НИХ.
        НАТУРАЛИСТ: ОГО, КАЖЕТСЯ, ЭТА ОСОБЬ ОТЛИЧАЕТСЯ ОТ ТЕХ, ЧТО ОБИТАЮТ В НАШЕЙ ВЕРСИИ МИРА. ВЫСОКАЯ ВЕРОЯТНОСТЬ СОБРАТЬ С ТРУПА ЧТО-ТО ЦЕННОЕ.
        НАТУРАЛИСТ: УМЕЕТ АТАКОВАТЬ ЖЕРТВУ ГРОМКИМ ЗВУКОМ.
        Ну, это я уже понял.
        Я вытащил револьверы Теслы. Барабаны закрутились, набирая энергию из пространства… Выставив когтистые лапы, рукокрылый либерат ринулся на меня. Когти вонзились в мою грудь. Сжав пальцы, рукокрылый полетел вверх, поднимая меня. У потолка разжал лапы, и я полетел вниз…
        ПОЛУЧЕН УРОН: -400, УДАР КОГТЕМ РУКОКРЫЛОГО ЛИБЕРАТА.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -5 000, ТЫ СНОВА СВАЛИЛСЯ НАСМЕРТЬ.
        Очутившись на точке страховки, я быстро укрепился на выступе. Развернулся, прижавшись к стене спиной. Здоровья у меня осталось чуть боле полторы тысячи.
        Рукокрылый кружил внизу, отыскивая моё тело. Натуралист подсказал мне, что они так поступают с добычей - поднимают вверх и скидывают, после чего поедают.
        Осознав, что я каким-то образом снова оказался на стене, летающий монстр стремительно вспорхнул. Но я уже готов и предельно собран: лучи револьверов Теслы встретили врага, прожигая в крыльях дыры. Те заряды, что попадали в тело, разбрызгивались кровавыми шипящими искрами.
        Рукокрылый либерат завизжал ещё громче и заметался по пространству пещеры, уворачиваясь от синих росчерков. Но я стрелял метко, не пулемёт же. Промежутки между выстрелами такие, что хватало времени прицелиться. Каждый выстрел отнимал по шестьдесят единиц здоровья, что маловато для твари с таким уровнем.
        Примостившись на шатком выступе, я безостановочно стрелял. Старался целиться в морду не ради хедшота, а от того, что яркие лучи слепили рукокрылого либерата, отгоняя его от меня. Ведь ему достаточно один раз толкнуть меня, или схватить и сбросить вниз, чтобы моё путешествие закончилось.
        Пять раз у меня появлялось сообщение о повышении навыка «Энергетическое оружие» и столько же «Пистолеты и револьверы». Поднялся уровень до двадцать восьмого, а тварь ещё летала, пытаясь схватить меня когтями.
        Один раз смогла приблизиться вплотную и провизжать.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -30, ЗВУКОВАЯ АТАКА.
        - Не ори на меня, - ответил я и всадил заряд прямо в левый глаз.
        Когда здоровье рукокрылого упало до половины, он прекратил атаки и попытки приблизиться, скрывшись где-то внизу. Я слышал только хлопанье крыльев и попискивание.
        Быстро использовал аптечку. Из-за интенсивной стрельбы прочность револьверов упала до шестидесяти. Выстрелы из правого револьвера поблекли и ослабели, а перезарядка левого револьвера иногда зависала - катушки безрезультатно крутились, не набирая энергии для выстрела. Приходилось выключать заевший револьвер и снова включать, восстанавливая перезарядку.
        Я осторожно выглянул: тварь зависла над полом пещеры и лакала сточную воду, восстанавливая здоровье.
        - А ну-ка, не пей из лужи! - крикнул я и возобновил стрельбу.
        Рукокрылый либерат метнулся вверх, пролетел мимо меня, разбрызгивая кровь из ран. Он больше не думал о нападении, лишь бы спастись от слепящих смертоносных лучей.
        Сделав несколько зигзагов, он предпринял совершенно логичное решение: убрался туда, откуда появился. С лёту ударился о широкую трубу и начал в неё протискиваться. После моего обстрела его крылья выглядели грудой тряпья, натянутого на каркас из костей. Он проталкивал своё тело, отчаянно пищал и заливал стену пещеры кровью.
        Я же продолжал стрелять, понимая, что мне повезло принять бой с летающей тварью в её стихии, в воздухе. Если бы не точка страховки верхолаза, рукокрылый пару раз поднял меня и сбросил бы, после чего добил когтями. И револьверы не спасли бы.
        - Эй, я так не играю, - сказал я, когда рукокрылый полностью забился в трубу, как в норку.
        Быстро добавил ещё одно очко в «Ловкость» и одно в:
        НАВЫК «ВЕРХОЛАЗ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        ЛИПКИЕ РУКИ НА 1 СЕКУНДУ. ТЫ МОЖЕШЬ ЛИПНУТЬ К ОТВЕСНЫМ ПОВЕРХНОСТЯМ И ДЕРЖАТЬСЯ НЕ ПАДАЯ.
        ТЕПЕРЬ ТЕБЕ ДОСТУПНЫ 2 ТОЧКИ СТРАХОВКИ ВЕРХОЛАЗА.
        Липкие руки позволили точнее перепрыгивать по предыдущему маршруту: бордюр, второй бордюр, каменный выступ и подъём по канату. Раскачавшись, перепрыгнул на трубу. Тварь в ней заворочалась и угрожающе запищала.
        - Выходи, хуже будет, - сказал я, доставая осколочную гранату «Жемчуг».
        Рукокрылый либерат ответил визгливым ворчанием.
        Я нажал кнопку, выждал три секунды, нагнулся и забросил гранату в трубу. Затем прыгнул на кусок кабеля.
        Быть может, мне показалось, но тварь удивлённо пискнула, изучая подарочек. Потом раздался взрыв. Из трубы вырвался сноп огня и дыма, словно выстрел из гигантского пистолета. Кровавые ошмётки вперемешку с перлитовыми осколками разлетелись по пещере. Струйка воды, что до этого тянулась из трубы, ненадолго превратилась в поток крови.
        Победа принесла десять хэпэ и новый уровень. Двадцать девятый. Правильно говорили древние: хочешь быстро прокачаться - зачищай подземелья.
        В три точных прыжка я преодолел оставшееся до противоположной стороны расстояние.
        #
        Вбросил очко в «Знание», поднимая до двенадцати. Вообще решил, что надо добить его до двадцатки, чтобы улучшить «Натуралиста» до второго уровня.
        Ну, а очко навыка в:
        НАВЫК «УСТОЙЧИВОСТЬ К ЯДАМ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 2.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ЯДОВ НА ТВОЙ ОРГАНИЗМ УМЕНЬШЕНО НА 50%. ЕСТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ (ЗАВИСИТ, КАК ВСЕГДА, ОТ «УДАЧИ»), ЧТО ВРАЖЕСКИЙ ЯД ПОПАДЁТ В ТВОЙ КОНТЕЙНЕР. ДЛЯ ЭТОГО ТЕБЕ НАДО ИМЕТЬ КОНТЕЙНЕР ДЛЯ ЯДОВИТЫХ ВЕЩЕСТВ.
        Эта часть навыка - хороший пример того, что мне не нужно. Я не собирался коллекционировать, а потом синтезировать всякие яды, изготавливая химическое оружие или насадки. Я вообще не собирался крафтить что-либо. Но жизнь показала, что мои планы шли наперекосяк.
        Взять те же пулемёты, которые раньше считал неэлегантным и тупым оружием. А гляди-ка, пользуюсь. Быть может, из-за того, что в сравнении с молодым собой, я стал чуть-чуть… тупее?
        Если бы прошлый я посмотрел на то, как я сегодняшний прокачивал персонажа, пришёл бы в ужас. Ни стратегии, ни приоритетов. Даже главный навык следопыта «Винтовки и ружья» полностью на нуле. Как истинный нуб, я хватался то за одно, то за другое.
        Да уж… вот чтобы я ответил себе из прошлого? А вот что:
        «Не твоё дело, щегол, как и для чего я прокачиваюсь».
        Когда тебе нечем заткнуть правоту оппонента - используй разницу в возрасте!
        С такими мыслями я двинулся далее по туннелю. Метка на карте, где находился мушкет Лефоше, совсем близко.
        Глава 20. Обтурационная асфиксия
        В пути мне встретилось несколько зебро-либератов. Но ни одного не получилось убить: получив ранения, они быстро разбежались по тоннелям.
        Зато порадовали фекальные зомби: те ничего не боялись и упрямо шагали на меня, поплёвывая в ладони. Я наловчился отстреливать им руки. Зомби изумлённо махали обрубками и недоумевали, куда теперь сплёвывать ядовитый заряд? Некоторые пытались лягаться, а некоторые плевали прямо в меня. Но заряды получались мелкими и вообще не наносили урона.
        Автолутер тянул из зомбей деньги, по пять-десять злотых с каждого. Когда мне наконец-то попался моток проволоки, я снова перенастроил его на улов ценных предметов.
        Местами туннели пересекали заброшенные ветки древнего метро. На одной из таких станций, среди автоматов по продаже газировки и снэков, приютились аппараты сетей «Десяточка» и «Доспехи Бога».
        В первом прикупил патронов для пулемёта, ведь стрелял я не слишком метко, расход боеприпасов большой. Во втором аппарате купил:
        АВТОМАТИЧЕСКИЙ РЕМОНТНЫЙ КОМПЛЕКТ «РЕСТАВРАТОР МЕЛКОГО ОРУЖИЯ».
        ПУЛИ ИЗ ИЗНОШЕННОГО СТВОЛА ЛЕТЯТ НЕ ТАК ПРЯМО И ТВЁРДО, КАК РАНЬШЕ, А ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ ПУСКАЕТ ТУСКЛЫЕ ЛУЧИ? ИСПОЛЬЗУЙ РЕМОНТНЫЕ КОМПЛЕКТЫ И ВОССТАНАВЛИВАЙ ИЗНОШЕННОЕ ОРУЖИЕ ПРЯМО В РАЗГАР БИТВЫ.
        ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 10.
        КОЛИЧЕСТВО ИСПОЛЬЗОВАНИЙ: 5/5.
        НА КАЧЕСТВО РЕМОНТА ВЛИЯЕТ УРОВЕНЬ «УДАЧИ» И НАВЫКА «СРОЧНЫЙ РЕМОНТ». ЗА ОДНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ТЫ СПОСОБЕН ВОССТАНОВИТЬ 12 ПУНКТОВ ПРОЧНОСТИ ОРУЖИЯ.
        ЦЕНА: 4500 ZL.
        ВЕС: 10 КГ.
        Блин, ну и вес…
        Аппарат выбросил мне под ноги железную коробку с логотипом «Доспехи Бога» (облако, прикрывающееся щитом). Откинул крышку - половину коробки занимало углубление в форме пистолета, его размеры позволяли разместить любое оружие не больше Узиэля.
        Поместил в углубление один револьвер Теслы. Закрыл крышку и нажал кнопку. Индикатор процесса на крышке заполнился зелёными сегментами. Когда дошёл до конца, она открылась.
        Я достал револьвер и проверил:
        ПРОЧНОСТЬ: 72/100.
        Повысилось ровно настолько, насколько обещано. Положил второй револьвер и повторил операцию. Индикатор заполнился зелёным, но на середине застыл, резко покраснел и замигал. Коробка открылась, выплёвывая из углубления револьвер:
        НЕУДАЧНАЯ ПОПЫТКА ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОРУЖИЯ. СТАЛО ХУЖЕ, ЧЕМ БЫЛО, ПРОСТИ.
        ПРОЧНОСТЬ: 34/100.
        ИЗУЧЕН НАВЫК «СРОЧНЫЙ РЕМОНТ»: +10 ХР.
        БЫВАЕТ ТАК МНОГО ВРАГОВ, ЧТО ДАЖЕ ОРУЖИЕ УСТАЁТ ИХ РАССТРЕЛИВАТЬ. ТОГДА ЕМУ НУЖНА ТВОЯ ЗАБОТА.
        Блин, а если вторая попытка будет неудачной? Я же потеряю револьвер. Если положу в ремонт первый ствол, то при неудаче верну его к прежнему уровню прочности. Если не хуже.
        Моя удача снова слишком низкая для изменившегося уровня. Была не была - сунул второй револьвер в ремонт. Сломается - и хер с ним.
        Не без напряжения я следил, как заполнялся индикатор. Ближе к концу он приостановился, словно испытывая нервы, но благополучно завершил ремонт:
        ПРОЧНОСТЬ: 46/100.
        У меня осталось ещё два использования ремонтного комплекта. Они тоже прошли без проблем. С завершением последнего восстановления описание ремонтного комплекта изменилось:
        КОНТЕЙНЕР ОТ КОМПЛЕКТА «РЕСТАВРАТОР МЕЛКОГО ОРУЖИЯ».
        ЗНАНИЕ. СОСТОИТ ИЗ КОМПОНЕНТОВ: ЖЕЛЕЗО, ПЛАСТИК, АЛЮМИНИЙ И ЕЩЁ 5 КОМПОНЕНТОВ (НЕОБХОДИМО «ЗНАНИЕ» 20).
        Кроме повышения прочности оружия, повысил и навык «Срочный ремонт». Этак, я скоро до крафтинга оружия дойду. Хотя, взять те же растяжки, это уже создание оружия. Пусть примитивного.
        После таких трат необходимость найти мушкет Лефоше - первоочередная задача. Ведь расследование исчезновения Ирэн Лагган навряд ли принесёт много денег.
        Я двинулся дальше.
        Рельсы заброшенного метро привели меня к очередной огромной пещере. Она светлее прочих, из-за широких щелей в потолке, в которых виднелся кусок вечернего неба. В пещеру выходили десятки труб и туннелей, сливающие в озеро воду разной степени грязноты. От этого в пещере стояло чарующее журчание. Если закрыть глаза и не чувствовать вонь, то можно представить, что находишься в локации с водопадами.
        Вода здесь глубже, чем в туннелях. Сначала выше колена, а потом и по пояс. Из воды торчали стены старых домов, кучи мусора, встретился даже разбитый вертолёт. На месте пилота сидел весёлый скелет, а рука у него расположилась так, словно он приветствовал меня или звал к себе.
        Что же, не буду отказывать гостеприимному мертвяку. Я решил обыскать вертолёт, шагнул… и ушёл с головой под воду. Кое-как всплыл, выплёвывая вонючую жидкость. Я сам стал как фекальный зомби.
        В реальности я умел плавать. Но в Адам Онлайн пришлось учиться заново: я молотил руками по воде, разбрызгивая коричневатую жижу.
        ИЗУЧЕН НАВЫК «ПЛАВАНИЕ»: +10 ХР.
        ОЗЕРО ДЕРЬМА НЕ ЛУЧШЕЕ МЕСТО ДЛЯ ЗАПЛЫВА, НО ВЕДЬ НАДО С ЧЕГО-ТО НАЧИНАТЬ?
        Вдобавок у меня на линзах появилась быстро уменьшающаяся полоска: время, которое я продержусь на плаву. Насколько я помнил, этот навык зависел от «Силы», она влияла на то, сколько минут я продержусь, прежде чем утону. А «Ловкость» влияла на скорость передвижения. Ловкость у меня что надо.
        В несколько взмахов я добрался до вертолёта и залез в салон.
        Тут же на меня молча набросилось огромное животное, напоминающее тюленя. Обхватило лапами и вынесло наружу. Краем глаза я успел заметить, что монстр устроил в салоне вертолёта гнездо. Я тоже, блин, молодец - полез внутрь, не осмотревшись.
        Мы упали в воду. Тварь вцепилась в УниКом и потянула ко дну. В отличие от меня, она прекрасно дышала в воде. Теперь появилась полоска, показывающая, сколько я продержусь под водой без дыхания, зависевшая от показателя «Здоровья».
        Десять секунд.
        #
        Сначала я пробовал бить неизвестного гада кулаком. Потом догадался вытащить нож и всадил твари в живот. Один, второй, третий раз. Я чувствовал, что нож скользил и даже не надрезал прочную шкуру. Тем не менее, тварь задёргалась, отпустила меня и спешно начала всплывать. У твари жирная фигура, а перепончатые лапы больше напоминали мускулистые ласты.
        Индикатор с воздухом исчез, его сменило оповещение, которое обновлялось каждую секунду:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -500, ОБТУРАЦИОННАЯ АСФИКСИЯ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -500, ОБТУРАЦИОННАЯ АСФИКСИЯ.
        Ну и терминология! Откуда простой игрок знает, что «обтурационная асфиксия» это последствия того, что он просто захлебнулся? Куда смотрят работники Всекон? Это именно тот случай, когда контрольные системы, выбирая оптимальную формулировку для описания повреждений, углубились в криминалистику. Да, коротко. Но непонятно.
        Ка-эски - машины. Как и люди, машины - несовершенны. А когда на помощь одному несовершенству приходит другое - получается идеально.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -500, ОБТУРАЦИОННАЯ АСФИКСИЯ.
        СРОЧНО ВСПЛЫВАЙ, ЕСЛИ НЕ ХОЧЕШЬ ЗАХЛЕБНУТЬСЯ ДЕРЬМОМ.
        Я сделал несколько мощных гребков, догнал жирную тварь, вцепился в её складчатую шкуру и тоже всплыл. Оказавшись над водой, ударил противника ножом по шее. Получил в ответ удар лапой по лицу, словно пощёчину за наглость.
        - Да ты же первый начал, - сказал я и воткнул нож в горло.
        Молчаливый до этого монстр словно расстроился из-за моей жестокости и громогласно зарычал. Кровь фонтаном била из раны на шее.
        Замахиваясь для повторного удара, рассмотрел его подробнее:
        ДРЕНАЖНЫЙ ЛАМАНТИН.
        УРОВЕНЬ 34.
        ЗДОРОВЬЕ: 8966/9000.
        ЭТО КАКАЯ-ТО ОЧЕРЕДНАЯ ФЕКАЛЬНАЯ ГАДИНА ИЗ КАНАЛИЗАЦИИ.
        НАТУРАЛИСТ: КАК И ВСЕ ЛАМАНТИНЫ, ДРЕНАЖНЫЙ ОТЛИЧАЕТСЯ СПОКОЙНЫМ И ДРУЖЕЛЮБНЫМ НРАВОМ. ЛЕГКО ПОДДАЁТСЯ ПРИРУЧЕНИЮ. ЕСЛИ ТЫ ПЛАНИРУЕШЬ ЖИТЬ В КАНАЛИЗАЦИИ - СТАНЕТ ТВОИМ ЛУЧШИМ ДРУГОМ ИЛИ ПОДРУГОЙ.
        НАТУРАЛИСТ: ТЫ ВТОРГСЯ В ЕГО ГНЕЗДО! ОН ПРОСТО ХОТЕЛ ТЕБЯ ВЫТОЛКНУТЬ, НО ТЫ ПРОЯВИЛ ВРАЖДЕБНОСТЬ. БЕРЕГИСЬ, В ГНЕВЕ ДРЕНАЖНЫЙ ЛАМАНТИН УЖАСЕН.
        НАТУРАЛИСТ: ПОЧТИ ВСЁ ЕГО ТЕЛО ЗАЩИЩЕНО ТОЛСТЫМИ СКЛАДКАМИ КОЖИ И ЖИРА. СЛАБЫЕ МЕСТА: ГОРЛО И ЛАПЫ.
        НАВЫК «НОЖЕВОЙ БОЙ» ПОВЫШЕН: +10.
        Дренажный ламантин резко ушёл вбок, избегая моего удара, и клацнул зубами.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -230, УКУС ДРЕНАЖНОГО ЛАМАНТИНА.
        В КРОВЬ ПРОНИК НЕИЗВЕСТНЫЙ СИЛЬНЫЙ ЯД. ЕГО ДЕЙСТВИЕ НЕПРЕДСКАЗУЕМО, НО ТЕБЕ БУДЕТ НЕРЕАЛЬНО ПЛОХО В БЛИЖАЙШЕЕ ВРЕМЯ (ТРЕБУЕТСЯ «ВОЕННАЯ ТОКСИКОЛОГИЯ» УРОВНЯ 1 И «ЗНАНИЕ» 20).
        НАТУРАЛИСТ: КСТАТИ, ДРЕНАЖНЫЙ ЛАМАНТИН ЕЩЁ И ЯДОВИТЫЙ.
        ПОВЫШАЙ НАВЫК «НАТУРАЛИСТ» ДО УРОВНЯ 2, ЧТОБЫ УЗНАВАТЬ ТАКИЕ ПОДРОБНОСТИ ДО ТОГО, КАК ТЕБЯ ОТРАВЯТ.
        Пока что я не ощущал изменений в организме, но предпочёл прекратить битву, развернулся и поплыл прочь. Дренажный ламантин победоносно зарычал… И поплыл следом.
        Я выбрался на мелководье, достал револьверы:
        - Плыви назад.
        Но ламантин рычал и упорно шлёпал лапами-ластами по воде, приближаясь к мелководью.
        Я сделал предупредительный выстрел, два синих луча вспенили воду, выбивая облака пара, но упорный жирдяй не испугался. Выбрался на мелководье и неуклюже запрыгал в мою сторону. Ходил он гораздо хуже, чем плавал. При этом выглядел так жалко, что я едва нашёл в себе силы, чтобы выстрелить. Но луч револьвера отразился от кожи дренажного ламантина и рассеялся в воздухе.
        Я сменил Теслу на пулемёт:
        - Ладно, не хочешь по-хорошему, будем по-плохому.
        Дал короткую очередь. Некоторые пули так же отскочили от выдающихся складок, но остальные пробили шкуру, вызывая фонтанчики крови.
        Дренажный ламантин взвыл, прекратил шлёпать ко мне и начал разворачиваться, медленно и осторожно, как грузовик на узкой улице. Я решил расстрелять животное, не обращая внимания на его милую неуклюжесть. В конце концов, он даже не человек, какого фига я должен ему сопереживать? Он ценнее, как источник опыта и лута, а не как ручное животное.
        Я сделал шаг вперёд и поймал спину улепётывающего врага в прицел. Но нажать курок не успел. Пулемёт выпал из рук, а сами руки неподвижно повисли вдоль тела.
        ТЫ ПОТЕРЯЛ СПОСОБНОСТЬ УПРАВЛЯТЬ СВОИМИ РУКАМИ. БОГ ЗНАЕТ, НАВСЕГДА ИЛИ НЕТ? ДЕЙСТВИЕ НЕИЗВЕСТНОГО ЯДА ПРОДЛИТСЯ НЕИЗВЕСТНОЕ КОЛИЧЕСТВО ВРЕМЕНИ.
        НАВЫК «УСТОЙЧИВОСТЬ К ЯДАМ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        - Тоже мне «устойчивость», - воскликнул я.
        А мой противник, будто только этого и ждал. Прекратил отступление и снова развернулся в мою сторону, косолапо подпрыгивая. Тряся жирной тушей, приблизился ко мне. Я отступил, не двигая руками, словно обвязанный невидимой верёвкой.
        - Ну, отстань уже, - попросил я. - Всё равно не догонишь.
        Но противник привстал, зарычал и захлопал передними лапами. Плюхнулся в мелководье и продолжил двигаться ко мне. Не давая ему приблизиться для укуса и удара, я легко отскочил назад.
        Всё бы хорошо, я бы мог до бесконечности убегать от ламантина, если бы не другая беда: из бокового туннеля поочерёдно появились двое фекальных зомби… Почему они всегда парами ходили? Будто патрульные полицейские. Из соседнего туннеля выскочил зебро-либерат. Судя по свежей ране на боку - из тех, кого я уже встречал в туннелях.
        Я оказался зажатым: со стороны озера наступал недружелюбный ламантин. Его я мог легко обойти, но как плавать с неподвижными руками? Сзади довольно хрюкали фекальные зомби, у обоих на ладонях светились внушительные кучки ядовитых зарядов. А зебро-либерат медленно обходил меня по кругу, планируя наброситься со спины.
        Тут нечего и думать, как воевать - только бегство. Но…
        Казалось бы, что ещё должно произойти, чтобы усугубить моё положение? Прилетел бы рукокрылый либерат и смертельно накричал бы на меня? Или парочка фекальных зомби? Или появилась бы ещё какая-то неведомая канализационная животина?
        Нет, хуже, - произошла Вильдана.
        Эта девушка, даже связанная партнёрским договором, умудрилась навредить мне.
        Глава 21. Так себе идея
        Пять дней Вильдана молчала и не отвечала на мои призывы пообщаться. Но именно сейчас, когда я окружён тремя врагами, которых я не могу буквально и пальцем тронуть, от неё пришло сообщение.
        МЕЧ СТЮККЕ ВЕЛИКОГО
        ТВОЙ ПАРТНЁР ВИЛЬДАНА ТОЛЬКО ЧТО ЗАВЕРШИЛА ПОБОЧНЫЙ КВЕСТ, СВЯЗАННЫЙ С ПАРТНЁРСКИМ ДОГОВОРОМ. ОНА ЗАРАБОТАЛА 50 000 ZL И 50 СЛИТКОВ ЕНАВСКОЙ ОРУЖЕЙНОЙ СТАЛИ. ТЫ ПОЛУЧАЕШЬ ПОЛОВИНУ НАГРАДЫ.
        ПОЛУЧЕНО: 25 000 ZL.
        Вслед за хорошей новостью пришла тоже хорошая:
        ПОЛУЧЕНО: ЕНАВСКАЯ ОРУЖЕЙНАЯ СТАЛЬ.
        ПОДХОДИТ ДЛЯ ИЗГОТОВЛЕНИЯ ДЕШЁВЫХ, НО КАЧЕСТВЕННЫХ НАКОНЕЧНИКОВ ДЛЯ СТРЕЛ И КОПИЙ. АБСОЛЮТНО БЕСПОЛЕЗНАЯ ДЛЯ СЛЕДОПЫТА ЕРУНДА.
        ЗНАНИЕ: МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕЁ ДЛЯ ИЗГОТОВЛЕНИЯ УЛУЧШЕНИЙ ДЛЯ ОГНЕСТРЕЛЬНОГО ОРУЖИЯ (ТРЕБУЕТСЯ «ОРУЖЕЙНИК» УРОВНЯ 5).
        ЗНАНИЕ: ВОЗМОЖНО, СТОЛЬ РЕДКИМ В ЛИБЕРТИ-СИТИ ТОВАРОМ ЗАИНТЕРЕСУЮТСЯ ЛЮБИТЕЛИ КОЛЮЩЕ-РЕЖУЩЕГО ОРУЖИЯ?
        ВЕС: 1 КГ.
        КОЛИЧЕСТВО: 25 СЛИТКОВ.
        СТОИМОСТЬ: 100-250 ZL.
        ВНИМАНИЕ, ТЫ ПЕРЕГРУЖЕН!
        ГРУЗОПОДЪЁМНОСТЬ: -6.
        БОГАТСТВО НЕ УТАЩИШЬ ЗА СОБОЙ В МОГИЛУ, ЗАТО БОГАТСТВО УТАЩИТ В МОГИЛУ ТЕБЯ.
        Долбанная сталь добавила в инвентарь сразу двадцать пять килограммов, а я не мог её выбросить. Нейроинтерфейс Facepalm реагировал на жесты руками, которые не двигались. Надо улучшать личного помощника, чтобы реагировал на голосовые команды…
        Из-за перегруза я не то, чтобы не двигался, но перемещался по одному сантиметру на шаг.
        Словно потешаясь над моей беспомощностью, дренажный ламантин захлопал ластами, подпрыгнул ко мне и заехал правой ластой в скулу. Но шлем снова выдержал, хотя его прочность, наверняка, упала.
        Это стало сигналом для остальных. Фекальные зомби поочерёдно метнули в меня свои огромные куски ядовитой массы, зебро-либерат изловчился и цапнул за ногу.
        - Сволочи, а ну прочь от меня, - завопил я, добавляя те заковыристые ругательства, какие услышал от Эми.
        Но звуки моего голоса, не ранили, как крик рукокрылого либерата. Дренажный ламантин наступал, хлопал ластами, а затем хлопал по моему лицу. Выглядело так, будто я его сильно обидел и теперь он навешивал мне гневные пощёчины. Фекальные зомби обстреливали меня с дистанции, а зебро-либерат совершал боевые наскоки, кусая за ноги.
        Я же с тоской смотрел на убывающее здоровье. Оно уже упало ниже пяти тысяч. Потом переводил взгляд на значок активации навыка «Прилив сил», который дал бы мне шесть секунд свободы, за которые я избавился бы от лишнего веса.
        - Пшёл вон, - прикрикнул я на зебро-либерата.
        Но он стал смелее. После очередного укуса, не отскочил, а продолжил грызть мою правую ногу: по сути, жрал меня заживо! Урон от его укуса превратился в стабильную череду сообщений.
        Четыре тысячи здоровья. Дренажный ламантин устал хлестать меня по щекам, опустился на все четыре ласты и вцепился в мою левую ногу.
        Все эти твари были ядовитыми, так что моя «Устойчивость к ядам» несколько раз повысилась:
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 30.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (1) И ОЧКИ НАВЫКА (1). РАСПРЕДЕЛИ ИХ… КАК-НИБУДЬ.
        Заодно я почувствовал, что могу слабо шевельнуть руками. Попробовал поднять их, но двигались медленно, словно я плыл в загустевающем бетоне.
        Эх, не успею активировать «Прилив сил» - здоровье закончится раньше.
        Фекальный зомби выбросил очередной заряд ядовитого кала, но попал не в мой корпус или в плечи, как ранее, а прямо в морду зебро-либерата. Тот завизжал, отпрыгивая от моей ноги. Несколько секунд мотал мордой и лапами счищал с неё ядовитую массу. После этого, пофыркивая, отбежал назад, сделал круг и подобрался к обидевшему его фекальному зомби. Зомби перестали метать в меня ядовитый кал и переключились на зебро-либерата.
        Всё это дало мне время дотянуться рукой до значка интерфейса, я сжал кулак, активируя спасительный навык.
        Первым делом, выдернул ногу из пасти дренажного ламантина, вторым - как следует его пнул. Животное отлетело назад, переворачиваясь на спину. Видимо, удар оглушил.
        Из-за того, что мой единственный, но сильный пинок нанёс сразу семьсот урона, появилось сообщение:
        ИЗУЧЕН НАВЫК «УДАР НОГОЙ»: +10 ХР.
        КОГДА В СПОРЕ ЗАКАНЧИВАЮТСЯ СЛОВЕСНЫЕ АРГУМЕНТЫ, В ХОД ИДУТ КУЛАКИ. НО КРОМЕ КУЛАКОВ ЕСТЬ НОГИ. ТОЖЕ АРГУМЕНТ!
        Ламантин смог встать на ласты и улепётывал, его жирная шкура собиралась складками при каждом прыжке. Так как «Прилив сил» ещё не выветрился, я догнал ламантина и ещё раз пнул.
        НАВЫК «УДАР НОГОЙ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Жалобно покрикивая, ламантин несколько раз перекувыркнулся и упал в глубокую воду. Управление руками восстанавливалось. Я выбросил из инвентаря всю енавскую сталь и поднял с земли пулемёт. Оглушённый ламантин барахтался в воде и готовился нырнуть.
        - Ну, нет, не уйдёшь, - сказал я и начал стрелять.
        Пули вздымали фонтанчики воды, окрашенные в розовый. Ламантин перестал трепыхаться, перевернулся брюхом вверх. Слабый прибой доставил его к берегу.
        Я повернулся к фекальным зомби. Один уже валялся, разорванный лапами зебро-либерата на две половины. Второй продолжал биться, закидывая врага дрянью. На меня внимания не обращали.
        Экономно расходуя патроны, расстрелял зебро-либерата, чтобы тот не успел сбежать. Потом прикончил зомби. Наступило вдруг такое затишье, что мне захотелось присесть на камень и утереть пот. Хотя ни того ни другого не требовалось.
        #
        Я и Оля всегда принимали деятельное участие в развитии Адам Онлайн. Участвовали во всех викторинах и рекламных акциях, где разыгрывались сундуки с лутом, ценные апгрейды или даже целые пользовательские локации и недвижимость в городах. Были завсегдатаями конкурсов по улучшению игровой вселенной. Тогда Оля и отправила на конкурс идею создания дименционально-компрессионного рюкзака, в который помещались даже броневики. Помню, я ужасно гордился Олей, а она только зевала:
        «Так себе идея, такие сотнями шлют».
        Но я всё равно ею гордился. Когда кого-то любишь, всегда превозносишь его достижения. Даже если они «так себе».
        Я и Оля - классические игроки. Мы любили мир Адам Онлайн, как свой собственный. Когда замечали неисправности или недочёты интерфейса, всегда сообщали в службу поддержки.
        Вот и теперь, поддавшись ностальгии, я достал планшет, выбрал вкладку «Предложения об исправлении ошибок». В ней выбрал пункт «Ошибки интерфейса и локализации». Потом открыл свой игровой лог, нашёл и прикрепил сообщение «Получен урон: -500, обтурационная асфиксия». В пояснительной заметке упомянул, что такой термин слишком сложный для рядового игрока. Предложил свои варианты названия и нажал «Отправить».
        Сначала появилось сообщение:
        СПАСИБО, ЧТО ОБРАТИЛИСЬ В СЛУЖБУ ПОДДЕРЖКИ. ВАШ ЗАПРОС БУДЕТ ПРИНЯТ НА ОБРАБОТКУ…
        И его тут же перебило другое:
        ВНИМАНИЕ: ИМЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ %USERNAME% (ОШИБКА! ПРОВЕРЬТЕ НАСТРОЙКИ ТЕХАРРАЦИОННОЙ СИСТЕМЫ)
        ЗАПРОС ОТКЛОНЁН.
        Вот тебе за благие намерения. Впрочем, чего я ждал от нелегальной точки доступа в игру?
        Зачем я вообще захотел помогать улучшению интерфейса? У меня нет других дел? Кроме того, мало ли что, а вдруг заявился бы бот техподдержки, Арилд? Пришлось бы его убивать, терять репутацию.
        В очередной раз поймал себя на том, что чем дольше играл, тем сильнее погружался в воспоминания о тех временах, когда был здесь с Олей. Те времена не вернуть. Как и того Леонарма.
        С другой стороны, торопиться некуда. После битвы прочность моего УниКома опасно низкая. Похвалил себя за то, что не пожалел и купил апгрейд «Регенерация прочности». Пока прочность УниКома восстанавливалась со скоростью двенадцать единиц за пять минут (количество единиц равнялось «Знанию»), я вложил очко в «Знание», ускоряя регенерацию.
        Хотел повысить «Ручные и станковые пулемёты», но третий уровень требовал «Силу» не менее тридцати. Досадно. Глянул на воды озера, потом на трупы врагов. «Вивисектор» или «Плавание»? Распотрошить трупы и получить полезные штуки - соблазнительно. Но умереть от обтурационной асфиксии - нет. Даже если у неё поменяют название.
        НАВЫК «ПЛАВАНИЕ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ТЫ МОЖЕШЬ НЕ ДЫШАТЬ ПОД ВОДОЙ +2 МИНУТЫ И НЫРЯТЬ НА 10 МЕТРОВ. НАСЛАЖДАЙСЯ ЭТИМИ УМЕНИЯМИ В ОЗЕРЕ СТОЧНЫХ ВОД…
        Достал нож и принялся резать складки шкуры дренажного ламантина. После нескольких попыток, брюхо животного раскрылось. Вместе с внутренностями вывалились предметы.
        ЗОЛОТОЕ КОЛЬЦО С ИЗУМРУДОМ.
        ЭТО ПРОСТО КОЛЬЦО, НИКАКОЙ МАГИИ И МИСТИКИ.
        СТОИМОСТЬ: 23 000-33 000 ZL.
        ЗНАНИЕ: СУДЯ ПО ТОЛЩИНЕ И ВЕСУ, ЭТО СТАРИННОЕ КОЛЬЦО КОЛЛЕКЦИОННОЙ РЕДКОСТИ. ВЕРОЯТНО, ЛАМАНТИН НАШЁЛ НА ДНЕ ДРЕВНИЙ КЛАД И СЛУЧАЙНО ЗАГЛОТИЛ КОЕ-ЧТО.
        НАТУРАЛИСТ: ТАК КАК ДРЕНАЖНЫЕ ЛАМАНТИНЫ НЕ ОТПЛЫВАЮТ ДАЛЕКО ОТ СВОИХ ГНЁЗД, НЕТ СОМНЕНИЙ: КЛАД ГДЕ-ТО РЯДОМ.
        ПЕЧЕНЬ ДРЕНАЖНОГО ЛАМАНТИНА.
        ЦЕННОСТЬ ЭТОГО ОРГАНА НЕИЗВЕСТНА (ТРЕБУЕТСЯ «НАТУРАЛИСТ» УРОВНЯ 3). НО ЕСЛИ УЖ ОНА ТЕБЕ ПОПАЛАСЬ, ПОЧЕМУ БЫ НЕ ВЗЯТЬ?
        ПОЛУЧЕНО ЗНАНИЕ: ЯД ДРЕНАЖНОГО ЛАМАНТИНА.
        ТЕПЕРЬ ТЫ МОЖЕШЬ СОЗДАТЬ АНТИДОТ ДЛЯ ЭТОГО ЯДА. НЕОБХОДИМО ИМЕТЬ «ХИМИЧЕСКУЮ ЛАБОРАТОРИЮ».
        - Да не собираюсь я химичить, - сказал я, продолжая полосовать труп.
        Но больше ничего не выпало.
        Вскрытие фекальных зомби не дало ничего ценного. Из одного выпала книжка «Речь повествователя как способ субъектной организации художественного текста романов жанра ЛитРПГ первой половины 21-го века». Книга весила килограмм и стоила четыре злотых. Спасибо, не надо.
        Из зебро-либерата добыл неповреждённую шкуру и повышение навыка «Вивисектор».
        Само собой, я сделал несколько заплывов, погружался до десяти метров, но дна так и не нащупал. Клад залегал глубже моих возможностей.
        Зато прокачал «Плавание». Во время очередного погружения на меня напала стая дренажных нереид, Казалось бы - безобидные создания, но эти белые черви заполонили собой пространство, отчего я потерял ориентацию и всплыл не на поверхность, а прямо под днище утопленного вертолёта. Пока выплыл из-под него, получил урон от обтурационной асфиксии.
        Хм, а я привык этому термину.
        Подлечился аптечкой. Ожидая, когда пройдёт срок и можно будет повторно использовать аптечку, залез в вертолёт. В гнезде ламантина нашёл ещё одно кольцо с изумрудом, из того же клада, что и предыдущее.
        В шкафу висел УниКом пилота «Вираж». Его слоты заполнены апгрейдами, позволяющими управлять летающей техникой. А в оружейном отсеке выкопал в куче черепов и костей зомби, которые натаскал сюда ламантин, револьверный гранатомёт MGL и двадцать зарядов к нему. Порывшись в барахле ещё немного нашёл четыре гранаты.
        Вообще в вертолёте немало теоретически полезных вещей. Например, станция по обработке компонентов (СПОК) начального уровня. Правда весила она тридцать килограмм, так бы утащил. Если не крафтить, то продать на игровом аукционе. Там бы за неё дали больше, чем NPC-продавцы, типа, пройдохи Джонни Лейна.
        И… руки зачесались. Захотел вернуться за брошенным контейнером от ремонтного комплекта, подобрать его и сунуть в СПОК. Разложив на доступные моему уровню компоненты, попробовал бы скрафтить хотя бы ножик, просто посмотреть, что получится. Тряхнуть, так сказать, стариной.
        Мой УниКом давно восстановился. Я пометил на карте место с вертолётом, быть может, вернусь. Или продам координаты этого портала Кузнецова другому игроку, пусть ныряет в дерьмо за богатством.
        Перед тем как двинуться дальше, постоял над кучей слитков енавской стали. Жаль бросать добро. Кто знает, сколько Вильдана билась, чтобы его получить? Не удержался и подобрал три слитка. Больше не взять, свободного веса осталось на три килограмма. Отнесу Джонни Лейну, вдруг предложит хорошую цену.
        Осторожно ступая по мелководью, я пошёл дальше в пещеру.
        Очень скоро я почувствовал: впереди меня ждёт серьёзный монстр. Сначала почувствовал, а потом увидел.
        Тварь была огромная…
        Глава 22. Зелёная тоска
        Следующие несколько дней Ника и Гриша провели в однообразном фарминге.
        Система уровней в Адам Онлайн строилась по нарастающей. В интервале между нулевым и сотым уровнем, для поднятия на один уровень требовалось всего сто очков опыта. Между сотым и двухсотым - двести. Потом - триста и четыреста.
        Таким образом, каждые сто уровней прокачка замедлялась. Но при упорстве и профессионализме, можно достичь предела за одну смену техаррации. Если бы не система штрафов. Чем выше уровень, тем больше штраф за смерть. А если ты погибал от рук противника хотя бы на уровень слабее, то штраф увеличивался. Из-за этого редко какой игрок доходил до четырёхсотого уровня. А если и доходил, то недолго на нём держался.
        Причём умирали не только те, кто дрался, но и те, кто занимался мирными профессиями. Если инженер трёхсотого уровня крафтил какие-нибудь навороченные образцы мебели или одежды, то ошибка при соединении компонентов и процессов вела к взрыву или выбросу энергии, которая убивала на месте.
        Игра заботилась о балансе, а лучшего баланса, чем смерть не существовало.
        Словом, Ника и Гриша - фармили.
        Ника повышала уровень тем, что крафтила всё подряд: создавала многочисленные надстройки и тут же разрушала их, чтобы создавать заново. Некоторые, конечно, продавала. Гриша даже видел, как Ника создавала… мебель с необычайными свойствами. Предметы интерьера и одежда, созданные мастером такого уровня, кстати, неплохо продавались. Ещё быстрее, чем оружие.
        Гриша пользовался башней респауна Измерения-Икс, чтобы совершать атаки на бывших членов коалиции. Как обычно, после победы, союзники потихоньку начинали противостояние. Хотя Чёрная Волна не полностью разбита. Лангольеры вернули свою базу и активно восстанавливали влияние. Большую часть надстроек Ника продавала им.
        Гриша прокачивался привычно: находил игрока пожирнее и убивал его.
        ЛеКуб превратился в проклятие для топовых игроков. Сначала Гриша выследил и убил Кемпера. Потом выследил и убил его второй раз. Хотел было убить и в третий, но у Кемпера настолько понизился уровень, что это уже не приносило Грише достаточно очков опыта.
        Ему вообще мало что приносило достаточно очков. Ведь все в Адамке были слабее него.
        После Кемпера взялся за Иван-Богатыря. Убивал его до тех пор, пока глава клана Вятичи не очутился на двухсотом месте в рейтинге и тоже перестал приносить очки опыта. То же самое проделал со Скользким Джо из Золотой Орды.
        После чего плюнул на личное уважение и уничтожил всех топовых бойцов из клана Virtus.pro. Каждое убийство сопровождал стандартным аудиопосланием: «Вы победили клан, но не победили меня. В следующий раз выбирайте правильную сторону конфликта».
        Разок уничтожил и Джамилю. Настиг её где-то на краю Пятого Обвода, где она, как обычно, искала путь в Шестой Обвод. Вообще многие игроки искали этот путь, но пока что никто не обнаружил ничего нового. Многие даже решили, что Могила Джамили - это единственный коридор в новые локации.
        Гриша и Фортунадо не общались. От бывших соклановцев получал информацию, что братец собрал остатки клана на Могиле Джамили. Возвёл там постройки, усилил оборону. За эти два дня клан Чёрная Волна поднялся с низших строчек кланового рейтинга до середины.
        В который раз Гриша подловил себя на состязании с цифрами: чем дольше он прокачивался, тем сильнее становилась оборона Могилы Джамили. Иногда казалось, что лучше атаковать прямо сейчас, пока Фортунадо не превратил базу в неприступную. А необходимые для прохода в Шестой Обвод уровни набрать во время боя.
        Но Ника отвергла план:
        - Ты, конечно, наберёшь без проблем. Но я не боец. Чем я буду прокачиваться на поле боя?
        - Лечить меня?
        - На это далеко не прокачаешься. К тому же моё «Восстановление жизни» уже прокачано до упора. Его применение не даст очков опыта.
        Время от времени Гриша открывал «Рейтинговую таблицу Адам Онлайн (Азиатский Кластер)» и любовался пятёркой лидеров:
        1. ГРИША - 398 (МЕХАНОДЕСТРУКТ).
        2. НИКА - 396 (АНДРОИД).
        3. ДЖАМИЛЯ - 394 (ПАДШИЙ АНГЕЛ).
        4. ДЖОКЕР ДЖЕЙ-ДЖЕЙ - 377 (ЧЕЛОВЕК, ЧЁРНАЯ ВОЛНА).
        5. МАЙКИ-БОЙ - 366 (МЕХАНОДЕСТРУКТ, ЛАНГОЛЬЕРЫ).
        Кроме любования собой - следил за Джамилёй. Она уверенно догоняла его. Из обрывочных сведений, которые он получил от бывших соклановцев, узнал, что она вышла из коалиции и начала отлов бывших союзников. Отсюда быстрый рост уровней.
        Джамиля не отступила от идеи пройти в Шестой Обвод.
        #
        Через несколько дней Ника сообщила, что Фортунадо хотел купить у неё товаров на пятьсот тысяч.
        - А ты? - спросил Гриша.
        - Конечно, отказала. Я ведь больше не нахожусь над схваткой. Я наоборот заинтересована в том, чтобы ослабить защиту Могилы Джамили. Ведь нам скоро прорываться с боем.
        Гриша виновато осознал свою оплошность:
        - Блин, я тогда зря убивал калолицых. Я ведь теперь временный союзник с ними.
        - Нет, вы не союзники, а враги с одинаковыми намерениями. Кроме того, не забывай, нам невыгодно, если все побегут в Шестой Обвод.
        Гриша вздохнул:
        - Вот бы где пригодился стратегический гений Фортунадо.
        - Да… нам надо как-то прорвать оборону, но не уничтожить её окончательно. Может, договоримся с братцем твоим?
        - Мы окончательно рассорились. Думаю даже в реале будем дуться друг на друга. Я пытался - он меня сначала игнорил, а потом забанил.
        - Будто вы в реале много общались.
        - Блин, если убивать калолицых невыгодно для нас, то как же мне прокачиваться?
        - Убивай бывших соклановцев.
        Гриша повздыхал и отправился на Могилу Джамили, заодно хотел проведать брата. Вдруг он соизволит лично пообщаться? Ему пришлось проделать немалый путь до границ Пятого Обвода, избегая стычек с отрядами бывших союзников по коалиции. Он их не боялся, но не хотел тратить в бою запасы компонентной наномассы.
        Мрачные утёсы Могилы Джамили встретили туманом, тяжёлым каменным небом и сильным ветром. Гриша принял форму джета «Мотылёк». Эту программную конфигурацию Ника создала взамен утерянной Гриники. Она была слабее и медленнее Гриники, но приходилось выбирать между быстро и качественно. Мотылька Ника сделала за два дня, а на Гринику требовалось несколько недель.
        Гриша попробовал подняться над скалами, но там ветер достигал такой фантастической силы, что полёт чуть не закончился авиакатастрофой.
        Гриша вызвал Нику и поделился разведданными.
        - Понятно, - ответила она. - Недоступное небо - один из способов затруднить прохождение на Шестой Обвод.
        - Но ведь дракон Озерг спокойно летал здесь?
        - Вероятно, его уровень открывал умение для сопротивления таким сильным воздушным потокам.
        Гриша продолжил пробираться через пропасти, превращаясь в диск и с трудом лавируя в потоках ветра. Один раз ветер так усилился, что Гриша потеря управление. Диск ЛеКуба, кувыркаясь, ударился об скалы. Всё произошло так быстро, что Гриша не успел принять бесплотную конфигурацию. Когда ЛеКуб находился в виде куба, или робота, или любого другого существа, имевшего твёрдую, взаимосвязанную структуру, то он получал такой же урон, как и все.
        - Намёк понял, - обратился Гриша к ветру. - Летать нельзя, буду ползать.
        Теперь для преодоления ущелий ему пришлось тупо падать на дно, притормаживая перед падением. Приземлившись, принимал форму робота-паука, оснащённого конечности крючьями и штырями, и карабкался вверх.
        Несколько раз он обдумывал план: вернуться обратно, найти ближайшую башню респауна или «Проекторию» и переместиться сразу на базу «Могила Джамили». Но всякий раз одёргивал себя. Наверняка вокруг башни на базе стоит плотная оборона. ЛеКуб разнесут сразу после появления.
        - А что если не разнесут? А что если я ка-а-ак появлюсь внезапно, как раскидаю всех…
        Но вспоминал, что Ника ругала его за самонадеянность и умолкал. Продолжал ползать, спускаться на дно ущелий, подниматься по скалам. Иногда делал крюк, обходя ловушки и генераторы военной техники, расставленные Фортунадо. Тогда приходилось ползать по неизведанным местам. Один раз даже получил сообщение:
        НАВЫК «ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ» ПОВЫШЕН: +100 ХР.
        ТЫ ПЕРВЫЙ КТО ОКАЗАЛСЯ В ЭТИХ ОКРЕСТНОСТЯХ. КАК БЫ ТЫ НАЗВАЛ ЭТО МЕСТО НА КАРТЕ?
        Мелочь, а приятно.
        Гриша огляделся: местность ничем не отличалась от остальной. Камни, клочья тумана, какие-то странные деревья, стволы которых блестели, как металлические. Мимо ЛеКуба прокатилось спутанное перекати-поле, тоже состоящее из металлических колючек.
        - Так и назову, «Тоска зелёная», - решил Гриша и утвердил это название на карте.
        На подходе к базе Гриша отметил мощную оборону из силовых полей, заграждений, артиллерии и реплицированной военной техники.
        Уничтожение этой мелочи не представляло большой опасности, но отвлекало внимание. Пока Гриша был занят распиливанием, взрыванием и расплющиванием вражеской техники, четверо магов Чёрной Волны появились прямо из воздуха, «Восприятие» Гриши оказалось недостаточным, чтобы заметить их раньше.
        По иронии судьбы ими оказались те самые маги, которых Фортунадо тайно послал с Гришей во время стычки с Кемпером близ Лондиниона.
        #
        - Как поменялась ситуация, - сказал один маг в чёрном балахоне и маске. - Тогда мы тебя спасли, а теперь убьём.
        Маг выпростал из широких складок балахона свои руки, которые опутали полосы магической энергии. Не успел Гриша сообразить, как местность накрыл «Темпоральный блок». Это заклинание отключало или уменьшало возможность замедлять время. Судя по силе заклинания, у этого мага «Восприятие» больше Гришиного.
        - Лучше подумайте, кто спасёт вас, - ответил Гриша.
        Тут же все четыре мага начали кастовать совместный «Фантомный взрыв», испытанное средство против ЛеКуба. Перед ними начал расти тёмный шар, который увеличивался в размерах и светлел. Вероятно, когда станет белым, будет готов к использованию. ЛеКуб не выдержит четырёхкратный взрыв. Чтобы не тратить силы, маги встали под прикрытие силового поля, которое генерировали защитные вооружения вокруг базы.
        Гриша мог бы попросту сбежать, получив в спину слабый удар, но отступать не хотелось - слишком лакомый кусок эти четыре мага. Гарантированный левелап. Даже если убьёт двоих - достигнет четырёхсотого уровня.
        Пока Гриша размышлял, чем бы ответить, да так, чтобы досталось всем четверым, маги… раздвоились. От каждого отделился «Астральный двойник», вооружённый кто мечом, кто копьём, а кто банальнейшим файерболлом. Астральные двойники обладал способностями оригиналов, но с заниженными показателями, кроме того, они не могли самостоятельно применять заклинания. Гриша понял, что маги не намеревались победить с помощью двойников, они просто пытались выиграть время.
        Гриша активировал навык «Невидимость». Вообще невидимость один из навыков доступный всем расам. Кроме ангелов. Для ангелов быть невидимыми - обычное состояние. Человек использовал для этого апгрейд УниКома «Оптический камуфляж». Андроиды временно делались невидимыми, используя специальное нанопокрытие для тела. Бизоиды меняли биохимические реакции в организме и достигали полной прозрачности. Механодеструкты включали маскировочное устройство, которое меняло поляризацию силового щита, делая надстройку невидимой для глаз и сенсоров противника. Конечно, защита переставала работать.
        Длительность действия «Невидимости» варьировалась от расы к расе, зависела от уровней «Знания» и «Ловкости», а так же от уровня развития самого навыка. У Гриши всё было развито как надо, он мог оставаться невидимым более двух минут.
        Астральные двойники магов потеряли цель и бестолково закружили на месте. У одного даже перегорел файрболл и ему пришлось создавать новый.
        Как Гриша и ожидал, один из магов отвлёкся от кастования, чтобы применить дезиллюминационное заклинание, которое сделало бы Гришу снова видимым. Не обращая внимания на астральных двойников, рыскающих по тому месту, где только что был ЛеКуб, Гриша использовал часть компонентной наномассы для создания надстройки «Распыление». Не хотел применять секретное оружие раньше времени, но иного выхода не было.
        Впрочем, «Распыление» чем-то напоминало действие «Второй кожи», с той разницей, что не поддавалось уничтожению с помощью телекинеза или магического «Рассеивания материи». Пылевое облако просочилось сквозь силовой щит, потеряв по дороге половину своего количества, но остатков хватило на то, чтобы собраться в небольшого человекоподобного робота, которого Ника прозвала «Бобби». На огнестрельное или энергетическое оружие не хватило компонентной наномассы, поэтому вооружён Бобби широкими лезвиями, растущими прямо из рук.
        Испуганный маг перестал кастовать дезиллюминацию, и отскочил, спешно кастуя себе броню, но лезвия мечей Бобби резко удлинились, настигли и проткнули мага. Робот соединил руки крест-накрест, создавая что-то вроде ножниц, и сомкнул лезвия, разрезая мага напополам.
        ГРИША (МЕХАНОДЕСТРУКТ ЛЕКУБ) УБИЛ РОУЛИНГ (ЧЕЛОВЕК) С ПОМОЩЬЮ БОББИ.
        Двойник погибшего мага растворился. Интерфейс Гриши наполнился списком полученных предметов: десятки свитков сильных заклинаний. Впрочем, вся грузоподъёмность ЛеКуба занята компонентной наномассой, поэтому не все предметы поместились.
        Тогда другой маг оторвался от создания «Фантомного взрыва» и поднял из земли несколько элементалей: земляного, каменного и огненного. Обступив Бобби, элементали слились в единую массу и поглотили робота. Это болезненно отдалось в интерфейсе Гриши:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -12556, БОББИ УНИЧТОЖЕН.
        Сохраняя невидимость, Гриша попробовал запустить сквозь силовые щиты вторую порцию «Распыления», но охранные системы противника, судя по всему, увеличили плотность поля на этом участке, ослабив на других. Нет времени искать слабое место - шар фантомного взрыва достиг белого цвета. Маги убрали руки и ухмыльнулись. Шар вышел за пределы силового поля, поднялся над полем боя и начал расти.
        «Блин… - осознал Гриша. - Надо бежать… было… минут пять назад…»
        Не оставалось ничего иного, как принять базовую конфигурацию, окружить ЛеКуб стеной силового поля и надеяться, что убийство одного мага и отвлечение второго ослабило «Фантомный взрыв».
        Глава 23. Загнивание, тлен и распад
        Фантомный взрыв оказался сильным. Слишком сильным для того, чтобы пережить его последствия.
        Гриша почувствовал, что потерял контроль над ЛеКубом. Совсем, как во время ядерного взрыва. Недоступны данные с сенсоров, все ощущения от улучшенных навыков. Теперь он просто куб с плоскими гранями. Причём куб не висел в воздухе в полуметре над землёй, как он обычно это делал, а лежал, присыпанный грунтом.
        Гриша не мог пошевелиться, не мог поднять ЛеКуб в воздух. Сообщения системы тоже не радовали:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -60 000, ФАНТОМНЫЙ ВЗРЫВ.
        СТРУКТУРНАЯ ЦЕЛОСТНОСТЬ НАДСТРОЙКИ ЛЕКУБ ПОВРЕЖДЕНА. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОСНОВНОЙ КН НЕВОЗМОЖНО.
        ПОТЕРЯНО: 1 520 000 КН.
        У ТЕБЯ НЕ ОСТАЛОСЬ РАСХОДНОГО МАТЕРИАЛА. ВСЕ ПРОГРАММНЫЕ КОНФИГУРАЦИИ НЕДОСТУПНЫ.
        ВНИМАНИЕ! ВЗРЫВ ВЫТЯНУЛ ВСЕ ЗАПАСЫ ЭНЕРГИИ. ДЛЯ МИНИМАЛЬНОЙ ПОДВИЖНОСТИ НЕОБХОДИМА ХОТЯ БЫ ОДНА ЭНЕРГОЕДИНИЦА.
        ДЛЯ СОЗДАНИЯ ЭНЕРГОЕДИНИЦЫ НЕОБХОДИМО ПОПОЛНИТЬ ЗАПАСЫ КОМПОНЕНТНОЙ НАНОМАССЫ.
        Всё, круг замкнулся. Гриша не мог конвертировать КН в энергию из-за отсутствия КН.
        Хитрые маги. Они предполагали, что ЛеКуб выдержит удар, поэтому затратили часть усилий на дополнительное заклинание на высасывание энергии. Вообще-то, вполне предсказуемый приём. В битве «Магия vs Технология» именно энергопотребление было слабой частью механодеструктов. Лишил машину доступа к энергии - и она превратилась в неподвижную мишень.
        Но и маги полностью опустошила свои запасы маны. Они не могли добить Гришу дистанционно файрболлами или молниями. Их астральные двойники давно распались. Один из магов попробовал стрелять из лука, но стрелы или не долетали до Гриши, или не наносили урона. Кроме того, стрельба из обычного лука по высокотехнологичному ЛеКубу выглядела так глупо, что и сами маги, и Гриша рассмеялись.
        - Ладно, - проворчал маг, пряча лук. - Чего ржёте? Пойдёмте…
        Маги достали тяжёлое оружие: топор, меч и молот. Вышли за пределы силового поля и направились к Грише.
        Гриша отчаянно задёргался внутри ЛеКуба. Что если сбросить надстройку и попробовать выжить в качестве сердечника? Но тут же осознал, что по камням и ущельям далеко не уедешь на моноколесе. Смерть будет ещё позорнее - догонят и забьют.
        Осталось последнее средство:
        - Договоримся?
        - Неа, - хором ответили маги. - Бабла у нас предостаточно. А за ЛеКуб получим ещё больше.
        - Козлы, - резюмировал Гриша.
        - Сам ты козёл. Думал, будешь всё время всех нагибать? Ничего, вот настало и твоё время нагнуться.
        Трое магов обступили Гришу и начали бить:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -163, УДАР ЖЕЛЕЗНЫМ ТОПОРОМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -99, УДАР СВИНЦОВЫМ МОЛОТОМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -233, УДАР АЛМАЗНЫМ МЕЧОМ.
        Гриша безучастно следил за падением «Здоровья». А что ещё делать? Написать Нике предсмертную записку? Представил её гнев, когда узнает, что Гриша бездарно погиб, почти добравшись до необходимого уровня. Да ещё и потерял ЛеКуб. Конечно, есть вероятность, что ЛеКуб будет разрушен, а значит, не достанется врагу. Всё зависело от уровня «Удачи» того мага, кто нанесёт последний удар. Чем выше «Удача» тем лучше лут, это всем известно.
        В любом случае, без ЛеКуба Гриша полный нищеброд - его гараж с набором лучших надстроек уничтожен в атомной бомбардировке Прибрежного. Конечно, оставалась приличная сумма денег, но после смерти она тоже достанется магам. Хорошо, что половина капитала сохранена в банке Лондиниона.
        Иногда Гриша менял точку зрения и смотрел на фигуры магов, обступившие ЛеКуб. Они размеренно взмахивали оружием и опускали, выбивая из Гриши очки урона.
        ВНИМАНИЕ: КРИТИЧЕСКИ НИЗКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ЗДОРОВЬЯ. ТЕБЯ ЖЕ СЕЙЧАС УБЬЮТ, СДЕЛАЙ ЧТО-НИБУДЬ.
        ЗДОРОВЬЕ: 4 959/79 000.
        А столбец сообщений повторялся и повторялся:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -163, УДАР ЖЕЛЕЗНЫМ ТОПОРОМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -99, УДАР СВИНЦОВЫМ МОЛОТОМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -333, УДАР АЛМАЗНЫМ МЕЧОМ.
        Особенно раздражал маг с алмазным мечом. Каждый пятый удар у этого оружия обладал увеличенным уроном. Гриша сменил точку зрения и стал смотреть на серое небо. Тяжёлые облака всё так же клубились, в разрывах сверкали молнии.
        Со стороны зрелище эпично-комичное: трое магов молотили по чёрному неподвижному кубу. Звуки ударов смешивались с громом и молниями…
        ЗДОРОВЬЕ: 1 789/79 000.
        «Вот и всё, ещё серия ударов… - подумал Гриша. - Ага, вот она. И последний критический удар алмазным мечом…»
        Здоровье упало до нуля.
        Область зрения заволокло красной пеленой. Гриша потерял способность менять точки зрения. Теперь воспринимал мир только одной стороной ЛеКуба, но и та быстро темнела и уменьшалась. Остался мигающий индикатор навыка:
        ПОСЛЕДНИЙ ШАНС! СПАСАЙ СЕБЯ!
        ОСТАЛОСЬ: 1 МИНУТА 22 СЕКУНДЫ.
        В данной ситуации дополнительное время - это продление агонии.
        Маги перестали стучать по ЛеКубу, так как после смерти терялся смысл в этом действии. Они просто ждали, когда Гриша окончательно умрёт.
        ПОСЛЕДНИЙ ШАНС! НУ? ТЫ БУДЕШЬ ВЫРЫВАТЬ СЕБЯ ИЗ ЛАП СМЕРТИ ИЛИ ОКОНЧАТЕЛЬНО СДАЛСЯ?
        ОСТАЛОСЬ: 1 МИНУТА 02 СЕКУНДЫ.
        Словно бы в качестве издевательства, система оповестила:
        НАВЫК «ПОСЛЕДНИЙ ШАНС»: +200 ХР.
        НАВЫК «ПОСЛЕДНИЙ ШАНС» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 13.
        ТЕПЕРЬ ТЫ МОЖЕШЬ ПРОЖИТЬ ПОСЛЕ СМЕРТИ 1 МИНУТУ 40 СЕКУНД.
        К таймеру прибавилось десять секунд. Гриша досадливо вздохнул: вот всегда так, в самый ненужный момент. А ведь он так прокачивал этот навык, ценил его. А толку-то? Вместо дополнительного времени для борьбы, получил лишнее время для угасания.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ГРИША, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 399.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (1) И ОЧКИ НАВЫКА (1). РАСПРЕДЕЛИ ИХ С УМОМ!
        ХОТЯ КАКАЯ РАЗНИЦА? ВЕДЬ ТЫ ПОЧТИ МЁРТВ.
        ПОСЛЕДНИЙ ШАНС!
        ОСТАЛОСЬ: 44 СЕКУНДЫ.
        #
        Свинцовые тучи раздвинулись, разряды молний участились.
        Чёрное небо разорвала вспышка и появилась прорезь магического портала. Зрение Гриши настолько заволокла красная пелена, что он едва видел, как в портале появилась размытая человеческая фигура.
        К магам прибыло подкрепление?
        ОСТАЛОСЬ: 39 СЕКУНД.
        Фигура выпрыгнула из портала, раскинув крылья. Кажется, фигура держала меч. Крылья распростёрлись… далее фигура исчезла из поля зрения Гриши.
        Интерфейс исправно доложил:
        ДЖАМИЛЯ (ПАДШИЙ АНГЕЛ) УБИЛА ДЖОКЕРА ДЖЕЙ-ДЖЕЙ (ЧЕЛОВЕК) С ПОМОЩЬЮ ДВУРУЧНОГО МЕЧА ЗАГНИВАНИЯ, ТЛЕНА И РАСПАДА.
        В поле зрения Гриши попало рухнувшее тело мага, усыпанное осколками его алмазного меча. Лицо мага быстро покрылось гнойными ранами, потом высохло, отчего кожа слетела с черепа, как пыль. Завершилась смерть полным распадом и исчезновением тела. На месте противника остался светящийся изумруд, окружённый прочим лутом.
        То, что Джамиля так быстро расправилась с игроком, который чуть ниже неё уровнем, объяснялось внезапностью атаки. Вероятно, у неё имелся соответствующий навык, дающий усиленный урон. Маги истощили все силы на создание фантомного взрыва и были почти беззащитными перед Джамилёй и её мечом с тройным зачарованием.
        ОСТАЛОСЬ: 35 СЕКУНД.
        Красная пелена закрыла почти всё зрение Гриши, оставив в середине что-то вроде небольшого пятна. Он увидел какие-то искры, услышал удары оружия. Завершилось это сообщением:
        ДЖАМИЛЯ (ПАДШИЙ АНГЕЛ) УБИЛА ???МАКС (ЧЕЛОВЕК) С ПОМОЩЬЮ ДВУРУЧНОГО МЕЧА ЗАГНИВАНИЯ, ТЛЕНА И РАСПАДА.
        ДЖАМИЛЯ (ПАДШИЙ АНГЕЛ) УБИЛА BABY2102 (ЧЕЛОВЕК) С ПОМОЩЬЮ ДВУРУЧНОГО МЕЧА ЗАГНИВАНИЯ, ТЛЕНА И РАСПАДА.
        После чего наступила тишина. Или это слух угасал вместе с жизнью? В поле зрения Гриши всё ещё крутился кристалл, отбрасывая на камни пятна зелёного света. Появились ноги Джамили, закованные в броню из квалиа с прожилками другого металла, удешевлявшего производство брони.
        Кристалл шевельнулся и взлетел, издавая хрустальный звон. Его поглотила Джамиля, получая какие-то свои магические бонусы.
        Падший ангел присела перед Гришей, складывая за спиной крылья:
        - Сколько осталось?
        - Тридцать секунд.
        В руках у неё появился красный кувшинчик исцеляющего зелья. Джамиля вылила его на ЛеКуб, но эффекта это не произвело. Она попробовала заклинание исцеления, но оно разбилось о ЛеКуб, не произведя эффекта.
        - Чёрт, моя магия исцеления не работает на механодеструктов. Ладно, надеюсь, мы успеем.
        - Успеем для чего? - спросил Гриша.
        Портал всё ещё открыт. В светящемся пятне появилась фигура в белом комбинезоне. Она спрыгнула на землю, подгибая тощие почти паучьи ноги. Откинула со лба прядь пластиковых волос и бросилась к Грише.
        ОСТАЛОСЬ: 14 СЕКУНД.
        Ника с трудом преодолевала огромные валуны и ямы, отделявшие её от Гриши. Осталось каких-то семь секунд и поле зрения Гриши полностью затянула красная пелена, которая быстро чернела. На ней появились последние три секунды обратного отсчёта.
        Гриша ощутил прикосновение ладоней андроида к бокам ЛеКуба.
        Первым делом восстановилось:
        ЗДОРОВЬЕ: 12/79 000.
        Показатель быстро рос, Ника вложила в исцеление Гриши все свои силы, или что там было у андроидов?
        - Спасибо, за лечение, - сказал Гриша. - Но ЛеКуб что-то как-то сломался. У меня не осталось компонентной наномассы, не могу конвертировать её в энергию. Вот и не двигаюсь. Ты не захватила пакетик КН?
        ЗДОРОВЬЕ: 453/79 000.
        - Есть кое-что побольше пакетика, - ответила Ника. Она отошла немного в сторону, не отнимая ладоней от ЛеКуба.
        В портал пролетел сначала один грузовой транспорт, потом второй, третий… Транспортники были с маркировкой Измерения-Икс, чтобы никто не сомневался, что Ника окончательно вписалась за одну из сторон в борьбе за Шестой Обвод.
        Вслед за транспортниками повалили Автасы, NPC-пехотинцы, закованные в дорогие экзоскелеты «Невский» и боевые роботы. Они рассредоточились по местности, занимая оборону. Часть выдвинулась вперёд и тут же вступила в бой с такими же реплицированными танками Чёрной Волны. Скоро танки были уничтожены, как и генераторы силового поля, открывая проход к следующему рубежу обороны.
        Во время этой короткой стычки через портал прошло штук шесть винтокрылых машин. Но вертолёты не смогли вступить в бой, так как мгновенно встретились с сильным ветром и вынуждены были опуститься к самой земле. Словом, на высоте более чем двадцать метров у авиации начинались проблемы.
        Из портала выпрыгнула группа инженеров-андроиды, в тёмных комбинезонах с логотипами Измерение-Икс на спине. Скорее всего, NPC, Ника никогда не нанимала на работу игроков. После чего портал загудел, покрылся рябью и схлопнулся.
        ЗДОРОВЬЕ: 4 453/79 000.
        Инженеры выгрузили из транспортников контейнеры с компонентами и части СПОКа (Станция по обработке компонентов). Ника убрала ладони от ЛеКуба:
        - Дальше сам лечись.
        Подошла к собранному инженерами СПОКу, развернула проект-панно с миллионом иконок и смахнула их на Гришу.
        ПОЛУЧЕНО: 1 520 000 КН.
        Гриша тут же запустил процессы конвертации и регенерации. Поднялся над землёй, стряхивая с боков ЛеКуба пыль:
        - Я снова в игре, братья и сёстры.
        - Отлично, теперь нам надо кое-что обсудить, - сказала Джамиля, встав рядом с Никой.
        #
        Джамиля заявила:
        - Как ты понял, я тебя спасла не для того, что бы ты сказал спасибо. Но можешь начать с этого.
        Гриша принял форму самого человекоподобного робота и низко поклонился:
        - Спасибо тебе, великая госпожа. Будешь наглеть, отплачу злом за добро и прикончу тебя, как и в прошлые встречи.
        - Гриша, будь вежливее, - вмешалась Ника. - Джамиля наш третий полноправный партнёр.
        - Я думал, мы вдвоём справимся, - заметил Гриша.
        - Джамиля - маг. Нам полезно будет иметь мага в компании. Вспомни того же Озерга. А если там будут десятки таких драконов?
        - Да, - вмешалась Джамиля. - Если кого-то из нас убьют в Шестом Обводе, то потеря уровня при штрафе вынудит возродиться нас в Пятом.
        - Какая ты умная женщина, Джамиля, - сказал Гриша. - Ты сразу поняла, что лучше не умирать! Как это раньше никто не догадался?
        Ника встала между ними:
        - Пока вы не поубивали друг друга, Джамиля, доставай.
        Падший ангел развернула перед Гришей свиток партнёрского договора. Гриша прочитал его, отметив, что Ника уже поставила свою подпись:
        - Опять ты, Ника, не посоветовалась со мной?
        - Прости, но мне не нужно твоё мнение для принятия решений.
        Гриша обиделся, но продолжил читать. Процитировал:
        - «Пункт второй, срок действия договора. Данный договор действителен, пока один из его участников не поднимется до уровня четыреста десять. После чего он автоматически исключается из договора, но он продолжает действовать для оставшихся участников». О, это мне нравится, я прокачаюсь быстрее Джамили и смогу её грохнуть.
        - Или она тебя, - спокойно заметила Ника.
        Гриша спроецировал у себя на груди экран и показал эмодзи с изображением среднего пальца. Продолжил цитирование:
        - «Пункт третий. Весь опыт, полученный участниками договора при победе над противником, распределяется по схеме 50%-25%-25%, где 50% отходят тому, кто нанесёт противнику последний удар». Не пойдёт, меняй условие. Не тот, кто рубанул последним, а тот, кто причинил наибольшее количество урона.
        Ника и Джамиля переглянулись. Гришу кольнуло то, что Ника имела какие-то секретные отношения с ней. Но показывать обиду не стал, вместо этого отобразил на экране эмодзи ожидания.
        Джамиля кивнула и провела по договору ладонью, меняя условия:
        - Раз ты такой неуверенный в себе крохобор, то пожалуйста.
        - Ладно, шутки в сторону, - Гриша попробовал дать своему голосу побольше серьёзности: - Я благодарен тебе, Джамиля, за спасение. Если бы не ты, я и Ника… Мы бы очень много потеряли. Ведь мы не просто так идём в Шесто…
        - Вот и отлично, - прервала его Ника. - Ставь подпись и ступай воевать, не забывай, ты мне нужен только для этого.
        Гриша подписал и спросил:
        - Получается, мы начали атаку раньше того, как прокачались до четырёхсотого уровня? Мне и Джамиле остался один левел, а как быть с тобой?
        - Будем надеяться, что я, как самое слабое звено, успею в бою поднять уровень за счёт ваших усилий.
        Джамиля усмехнулась и добавила:
        - Поэтому, Григорий, убивай как можно больше. За себя и за Нику.
        Глава 24. Последний пельмень на тарелке
        Гриша вложил полученное после левелапа очко характеристик в «Силу», его грузоподъёмность увеличилась, позволяя вместить ещё больше КН. Очко навыка использовал для улучшения хранилища компонентной наномассы. Каждое очко давало прирост в десять тысяч единиц компонентной наномассы. Таким образом, в хранилище помещалось: 1 540 000 КН.
        Здоровье восстановилось. Гриша просмотрел статы:
        ГРИША, МЕХАНОДЕСТРУКТ/ЛЕКУБ.
        КЛАССЫ: ПИЛОТ, ЗАЩИТНИК.
        УРОВЕНЬ: 399.
        СИЛА: 128.
        ВОСПРИЯТИЕ: 78.
        ЛОВКОСТЬ: 123.
        ЗНАНИЕ: 39.
        ЗДОРОВЬЕ: 79.
        УДАЧА: 52.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        БАЛАНС (ПИЛОТ): 12.
        НЕСОКРУШИМОСТЬ (ЗАЩИТНИК): 6.
        Потом сравнил с:
        ДЖАМИЛЯ, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАССЫ: МАСТЕР КЛИНКОВ, ЦЕЛИТЕЛЬ, МУДРЕЦ.
        МАГИСТР БОЕВОЙ МАГИИ АКАДЕМИИ ХИММЕЛЬБЛЮ.
        УРОВЕНЬ: 399.
        СИЛА: 102.
        ВОСПРИЯТИЕ: 56.
        ЛОВКОСТЬ: 99.
        ЗНАНИЕ: 77.
        ЗДОРОВЬЕ: 110.
        УДАЧА: 52.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ХИТРОСТЬ (МАСТЕР КЛИНКОВ): 21.
        МЕДИТАЦИЯ (ЦЕЛИТЕЛЬ): 9.
        МУДРОСТЬ (МУДРЕЦ): 16.
        У неё были и другие показатели, типа количества маны, уровни владения заклинаниями, броня и прочее, что открылось ему, как участнику партнёрского договора. Магию Гриша не то чтобы не любил, но не понимал. Слишком много параметров приходилось держать в уме, отслеживать. Знать заклинания, действия магических предметов. Всё это напоминало крафтинг. Гриша любил быть боевой машиной, а не математиком, подсчитывающим прирост маны за счёт магической шмотки или кристалла.
        Ему достаточно убедиться, что Джамиля невероятно крутая. Почти как он. У них одинаковый уровень, но в рейтинге Джамиля всё равно шла второй. Всё из соотношений смертей и убийств: умирала она чаще Гриши, и по его же вине. Даже на странице соцсети, в разделе «Личный враг» прописан он, Гриша.
        Затем обратил внимание на:
        НИКА, АНДРОИД.
        КЛАССЫ: ИНЖЕНЕР, УЧЁНЫЙ.
        СИЛА: 1.
        ВОСПРИЯТИЕ: 101.
        ЛОВКОСТЬ: 1.
        ЗНАНИЕ: 342.
        ЗДОРОВЬЕ: 1.
        УДАЧА: 52.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ГЕНИАЛЬНОСТЬ (ИНЖЕНЕР): 55.
        ЗНАНИЕ СУТИ (УЧЁНЫЙ): 43.
        Возле дополнительных характеристик, стояли значки Respec-T, показывая, что характеристики улучшены временно.
        - Ты с ума сошла? - Воскликнул он, отскакивая от Ники. Сила - один? Здоровье - один?
        - Ага, я чуть насмерть не разбилась, выпрыгивая из портала.
        - И ты хочешь с такими показателями воевать?
        - Воевать будете ты и Джамиля. За меня будут воевать репликанты.
        Ника показала на десяток репликаторов, которые возводили инженеры.
        - Но тебя убьёт первый же осколок.
        Ника подошла к Грише, положила ладони на чёрное блестящее тело «самого человекоподобного робота»:
        - Понимаю, поэтому постарайся, чтобы меня не убило. И я постараюсь держаться как можно дальше от поля боя.
        Гриша проворчал:
        - Ты сильно усложнила задачу. К чему такое знание?
        - Пригодится.
        - Опять ты чморишь меня…
        Их развела Джамиля:
        - Эй, хватит болтать. Ваш бывший брат приготовился нас встречать.
        Вдалеке, где проходил второй оборонный рубеж Могилы Джамили, появилась шеренга бойцов. Гриша впервые противостоял своему бывшему клану, он ещё не смотрел на клан с такой точки зрения… Конечно, эта версия Чёрной Волны слабее той, в которой состоял он. Бойцы собраны наспех, многие - наёмники, набранные по объявлению. Нет былой стройности в рядах, нет того преобладания механодеструктов, которое давало клану силу. Теперь Фортунадо не гнушался даже средненькими магами, которые не обладали чем-то полезным, кроме прокачанных файерболлов.
        Сильное преимущество Чёрной Волне давал ландшафт и погодные условия. С двух сторон вздымались неприступные скалы, а из-за невиданного сильного ветра нельзя использовать авиацию. Инженеры Ники даже разобрали вертолёты, распределив высвобожденные ресурсы для постройки автасов.
        Ника выделила для своего сопровождения двух автосов. Прикрывая её силовым полем, они отвели её как можно дальше, на максимально возможное расстояние, с которого она не теряла управление репликаторами и инженерами. Вместе с собой увела и грузовые транспорты с запасами компонентной наномассы и ресурсов, необходимых для бесперебойного производства на репликаторах.
        - Смотри, Гриша, - сказала Ника. - Первыми в линии войск Фортунадо стоят автасы, неписи и прочая сгенерированная ерундень. Но. Это кажется, что они - ерундень. Не поддавайся на его хитрость. Я уверена, что Марьям обеспечила Фортунадо самыми лучшими репликаторами. Быть может, получше, чем у меня.
        - И что?
        - То, что мы должны действовать в манере противоположной манере Фортунадо. То есть первыми в бой пойдут не болванчики, а ты с Джамилёй.
        - Как скажешь. Ты ведь теперь за стратега у нас?
        Гриша принял базовую форму и двинулся вперёд, скоро его догнала Джамиля. Она сняла плащ и расправила свои крылья, готовясь к боевому применению. Позади них двигалась техника: две группы механодеструктов уровня двести пятьдесят и сколько-то Автасов.
        - Сильно я тебе в прошлый раз перья повыщипывал? - Спросил Гриша.
        - Сильно, - кивнула она. - Мне пришлось потратить все свои сбережения, чтобы хоть немного восполнить потери.
        - Это хорошо, - довольно отозвался Гриша. - Кстати… раз уж мы партнёры, взгляни-ка на это…
        Он достал из своего инвентаря яйцо Озерга и продемонстрировал Джамиле на выросшей из грани ЛеКуба руке:
        - Я не могу ничего прочесть, кроме того, что оно даёт пятидесятипроцентный шанс победы над любым противником. Но там ещё куча свойств, вдруг тебе виднее…
        Джамиля даже остановилась:
        - Девяносто девять.
        - Что девяносто девять?
        - Шанс победы над любым противником. И мне видны другие свойства. Тебе они ничего не скажут, чисто магические.
        - Ну, а например?
        Джамиля вчиталась в статы и процитировала:
        - «Можно призвать дракона, подобного тому, которому принадлежало яйцо. Количество использований - пять. С каждым разом ценность яйца и сила призванного дракона будут уменьшаться. Последнее использование делает предмет бесполезным». Кстати, раз предмет не уничтожается, то можно его как-то перезарядить, но ума не приложу, где найти настолько сильного мага или источник магии.
        - А стоит сколько?
        - От пяти миллионов. Но учитывая то, что яйцо легендарное, то можно запрашивать все десять, а то и больше. Правда, его никто не купит.
        Рука, выросшая из ЛеКуба, выросла больше:
        - Возьми. Я всё равно не смогу его применять.
        Джамиля ухватила яйцо, но тут же отняла руку:
        - У меня нет столько денег.
        - Но я не могу использовать это яйцо в полной мере.
        - Я тоже.
        - Почему?
        - Требуется уровень четыреста.
        - Господи, да просто возьми яйцо уже. Чего ломаешься? Мы партнёры или нет?
        Джамиля утянула яйцо в инвентарь:
        - Спасибо.
        - Я не от доброты.
        - Я знаю… - Джамиля помедлила и добавила: - Хочешь, заключим партнёрку с тобой?
        - Зачем?
        - Чтобы ты был спокоен, что я не убью тебя.
        - Ха, а кто сказал, что ты…
        - С этим яйцом я непобедима раз в сутки.
        Гриша перебросил Джамиле шаблон договора. Игроки согласились не атаковать друг друга до конца текущей смены техаррации. Теперь Гриша чувствовал себя отомщённым: наконец-то и он сделал что-то втайне от Ники.
        #
        Чёрная Волна начала обстрел Гриши и Джамили, как только они вошли в зону поражения. Хорошо, что аномально сильный ветер сильно смещал траекторию ракет, редко какая попадала в цель. Зато магические действия, в которых не применялись метательные снаряды достигали ЛеКуб. Но тут помогала Джамиля: отклоняла удары или блокировала с помощью других магических действий. Противник по привычке полагал именно ЛеКуб самым опасным, никто не знал, что яйцо Озерга у Джамили делало её теоретически самой сильной.
        Ника дистанционно управляла техникой, заодно контролировала работу репликаторов. При этом она явно берегла технику, держала её позади Гриши и Джамили.
        Гриша решил не применять дистанционные средства поражения. С такими погодными условиями - это только расход энергии. Поэтому вложил все ресурсы в щиты и скорость. Его план: скорее добраться до линии обороны и начать крушить всё в ближнем бою.
        - Ты почему молчал? - Вдруг закричала Ника. - Почему не сказал, что отдал яйцо Джамиле? Почему вообще молчал про яйцо? Я и забыла о нём.
        - А что такого? - Оправдывался Гриша. - Моё яйцо, что хочу, то и делаю.
        - Запомни, Григорий, - жёстко сказала Ника. - Не смей делать что-либо, не поставив меня в известность.
        - Да пошла ты.
        - Ты дурак. И был дураком. Это яйцо меняет многое в наших планах.
        Перед Гришей возник текст партнёрского договора. Ника заявила:
        - Меняем соглашение. На пятнадцать минут схема раздела опыта будет такая: восемьдесят процентов достаётся Джамиле в независимости от того, кто нанёс больше урона.
        - Да пошла ты! - Ещё увереннее заявил Гриша. - Зачем?
        - Чтобы она быстрее достигла четырёхсотого уровня и могла использовать яйцо, дурень. Ты не представляешь его свойства. Это же предмет из Шестого Обвода.
        - Хватит меня оскорблять, овца.
        - Я же любя.
        Гриша подписал договор. Потом принял конфиг, который Ника назвала «Многорукий всесокрушающий робот». Его многочисленные конечности заканчивались всеми видами дробящего оружия: от титановых кувалд до пневматических дробилок с выбросом кислоты. Такие делали трещины в броне, впрыскивая внутрь механизмов или бронированных бизоидов едкое вещество.
        Джамиля тем временем сосредоточилась на разрушении одного из генераторов силового поля. Ника дала ей в помощь три танка, а остальные силы опять отвела назад.
        Инженеры Чёрной Волной окружили генератор, восстанавливая ущерб от заклинаний Джамили.
        Противник по привычке считал именно Гришу самым опасным противником, поэтому сконцентрировали усилия на нём. На коротко дистанции ракеты и снаряды летели точнее, ЛеКуб сразу почувствовал себя неважно: щиты не сдерживали такое количество атак и «Здоровье» поползло вниз.
        - Эй, сделайте уже что-нибудь, - я не могу один воевать. Ника, давай сюда танки или что там у тебя.
        - Нет. Терпи. Их ещё недостаточно для прорыва.
        И Гриша терпел. Метался вдоль силового поля, угрожающе мотал конечностями, пыхтел пневмо-дробилками, но не мог достать ни одного противника. Тогда Гриша повторил трюк с проникновением части ЛеКуба через силовые щиты. Активировал конфигурацию «Распыление» и тёмное облако компонентной наномассы просочилось внутрь обороны противника. Из него почти сформировался Бобби, игнорируя попытки магов и бизоидов помешать процессу. Ни заклинания, ни обездвиживающий студень не помогли… но тут небеса разверзлись, раздалось хоровое пение и на почти готового Бобби опустился столб света. Недоделанный робот сначала быстро поднялся в небо, как отлетающая душа, и там рассыпался на горящие искры.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -12 000, БОББИ БЫЛ УНИЧТОЖЕН «ЛЕСТНИЦЕЙ В НЕБО».
        ПОТЕРЯНО: 30 000 КН.
        - Чёртовы ангелы, - почти одновременно сказали Гриша и Ника.
        Да, авиация не действовала в аномальном ветре… но ангелы действовали. На них вообще мало распространялась физика мира. Невидимые, бесплотные, почти не вмешивающиеся в битвы наблюдатели.
        Расправившись с Бобби, световой столб направился к ЛеКубу. Двигался он не быстро, Гриша легко ушёл, но противник продолжал закидывать ракетами и магией. На одной из рук пришлось сформировать щит, которым Гриша отражал атаки. Только вот каждое попадание в щит вело к потере порции компонентной наномассы.
        - Ника, - почти взвыл Гриша. - Давай или атаковать или отходить. Меня тут гоняют, как последний пельмень по тарелке.
        Джамиля засмеялась, а Ника неумолимо ответила:
        - Терпи, пельмень, мне надо создать больше техники и построить больше репликаторов.
        Гриша переключился на Джамилю. Она вела свою маленькую битву за генератор:
        - Ты была ангелом, подскажи, как этих уродов уничтожать?
        - Никак, они же бессмертные.
        - Спасибо за помощь.
        - Ангелы не могут умереть, но могут совершить падение, став падшим ангелом, как я.
        - Что нужно делать?
        - Ангелы причиняют вред другим игрокам только за счёт потери своей репутации и ангельского характера.
        - Я не хочу слышать продолжения, - буркнул Гриша.
        - Позволь ангелу наносить тебе урон, тогда и у него будет падать ангельский характер.
        - Я не хотел слышать продолжения, - повторил Гриша. - А можно завалить ангела, не жертвуя своей задницей?
        - Есть способы, типа, навыка «Ангельский пастух». У тебя есть навык или аналогичный ему конфиг?
        - Нет, - ответила за Гришу Ника. - Такой конфигурации для ЛеКуба не существует даже в планах.
        - Ты же маг, - спросил Гриша у Джамили. - У тебя не завалялось зелье против ангелов? Опрыскать бы его…
        - Есть заклинания, но их долго создавать, я занята генератором.
        - Блин, все такие занятые, один я тут получаю… Ладно, иди сюда, скотина божественная.
        Гриша отбежал подальше от линии силовых полей, чтобы избежать массовой атаки ракетами, и убрал щит. Дождался, когда столб света надвинулся на него. Тут же почувствовал, что ангельская сила пыталась оторвать его от земли. Принял базовую форму, но добавил на днище несколько длинных извилистых отростков, почти корни, и вцепился ими в грунт.
        Перевёл все ресурсы на регенерацию «Здоровья» и замер в ожидании.
        Компонентная наномасса таяла, за счёт чего Грише удавалось держать «Здоровье» на приличном уровне, не опасаясь умереть от случайно долетевшей до него ракеты или шаровой молнии.
        Глава 25. Шкура неубитого медведя
        Тварь была огромная: увеличенная до пятиэтажного здания копия либерата.
        Она стояла на задних лапах, опустив передние, и достигала макушкой потолка пещеры с подземным озером. Далеко вверху виднелся кусок синего неба, перечёркнутый прутьями решётки. Оттуда лилась грязная сточная вода, пополняя вонючее озеро нечистотами.
        Тварь изредка поднимала морду и, жмурясь от солнечного цвета, лакала падающую воду. Тогда мне становилось видно её мокрое лысое брюхо, покрытое десятками кожистых полупрозрачных пузырей, в которых лежали зародыши либератов. В каждом пузыре штук сто, не меньше. Отвратительное зрелище, Вильдане понравилось бы.
        Время от времени верхушка одного пузыря раскрывалась, и оттуда вываливался покрытый слизью детёныш. Он повисал на пуповине и болтался до тех пор, пока мать не замечала его и не отрезала пуповину когтем. Новорождённый либерат шлёпался в воду и отчаянно грёб к берегу. Судя по тому, что об мои ноги бился трупик либерата - доплывали не все.
        Кроме этих относительно небольших пузырей имелось два огромных, словно уродливые груди. Полупрозрачная с синеватыми прожилками кожа так надулась и растянулась, что хорошо видно: внутри пузырей покоились два зебро-либерата. Они крупнее тех, что встречались ранее и, самое главное, их глаза не закрыты. Приникнув к полупрозрачной плёнке, они водили красными зрачками, внимательно осматривая пространство зала. В такие моменты я прятался чуть ли не под воду.
        Меня ещё не заметили. Укрывшись за остатками кирпичной кладки, я размышлял, как лучше атаковать эту тварь? Или же попробовать незаметно прошмыгнуть мимо неё, чтобы добраться до входа в следующий тоннель?
        Тварь шумно выдохнула и опустилась на четыре лапы, поднимая в озере волну вонючей воды. Волна настигла меня, сбивая с ног, пришлось уцепиться за кирпичную кладку, чтобы не унесло. Продолжая пыхтеть и вонять, тварь развернулась и выхватила из кучи гниющих отбросов кусок чего-то съестного.
        Еду ей таскали мелкие либераты, которые появлялись из многочисленных туннелей канализации. Каждый держал в пасти что-то съестное. Парочка зебро-либератов притащила человеческий труп. Другие - бизоида, неизвестного мне вида.
        Мать оценивала каждую добычу, Те либераты, что приносили много, получали похвалу: мать облизывала их, и мелкие твари задыхались от счастливого визга. Те же, что приносили ерунду, получали затрещины, отлетали к стене и шлёпались в воду.
        Воспользовавшись, что тварь, смотрели в другую сторону, я совершил пробежку, с трудом передвигая ноги в густой вонючей воде. Спрятался за другие обломки стены. На этой дистанции стали доступны статы:
        МАТЬ ЛИБЕРАТОВ.
        ОДНА ИЗ ОГРОМНЫХ ТВАРЕЙ, ЧТО ЖИВЁТ В КАНАЛИЗАЦИИ ЛИБЕРТИ-СИТИ. ОНИ СЕЛЯТСЯ В СТОЧНЫХ ПОДЗЕМНЫХ ОЗЁРАХ, ПОСЛЕ ЧЕГО НАЧИНАЮТ В ОГРОМНОМ КОЛИЧЕСТВЕ ПРОИЗВОДИТЬ ПОТОМСТВО. УНИЧТОЖЕНИЕ МАТЕРИ ПОВЫСИТ ТВОЮ РЕПУТАЦИЮ С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        УРОВЕНЬ: 73.
        ЗДОРОВЬЕ: 120 000/120 000.
        НАТУРАЛИСТ: ЕЁ ТОЛСТЫЙ КОЖНЫЙ ПОКРОВ, СКОРЕЕ ВСЕГО, НЕУЯЗВИМ ДЛЯ ПУЛЬ МАЛОГО КАЛИБРА. ТУТ НУЖНА ТЯЖЁЛАЯ АРТИЛЛЕРИЯ. ИЛИ НАЙДИ УЯЗВИМОСТИ. У ВСЕХ ОНИ ЕСТЬ.
        НАТУРАЛИСТ: ДЕТИ ЗАБОТЯТСЯ О СВОЕЙ МАТЕРИ, А МАТЬ ЖИВЁТ ДЛЯ СВОИХ ДЕТЕЙ (ТРЕБУЕТСЯ «НАТУРАЛИСТ» УРОВНЯ 3).
        ВНИМАНИЕ: У МАТЕРИ ЛИБЕРАТОВ ИМЕЕТСЯ НЕИЗВЕСТНОЕ ТЕБЕ БОЕВОЕ УМЕНИЕ (ТРЕБУЕТСЯ «НАТУРАЛИСТ» УРОВНЯ 2). БУДЬ ОСТОРОЖЕН.
        Живучая гадина. Насчёт уязвимостей всё ясно: надо целиться в те бурдюки с детёнышами. Это её разозлит, но заодно заставит отступать, спасая потомство. Но что значило туманное упоминание о взаимной заботе? Ладно, по ходу разберусь.
        НАВЫК «НАТУРАЛИСТ» ПОВЫШЕН: +10.
        ТЫ ЗАМЕТИЛ, ЧТО МАТЬ ЛИБЕРАТОВ НЕ ТОЛЬКО ВЫНАШИВАЕТ ПОТОМСТВО, НО И НОСИТ НА СЕБЕ ДВУХ СТОРОЖЕВЫХ ЗЕБРО-ЛИБЕРАТОВ? СКОРЕЕ ВСЕГО, ОНИ БУДУТ ТЕБЯ АТАКОВАТЬ, ЗАЩИЩАЯ МАТЬ. ВЫСОКА ВЕРОЯТНОСТЬ ТОГО, ЧТО, КРОМЕ ЗУБОВ И КОГТЕЙ, ОНИ ВООРУЖЕНЫ УСИЛЕННОЙ ЗВУКОВОЙ АТАКОЙ.
        Чем больше смотрел, тем больше убеждался: схватки не избежать. Можно, конечно, попытаться найти обходной путь, но… я не уверен, что он существовал. И ещё не уверен, что справлюсь с тварью. Не лучше ли отступить?
        Но великий рандом решил за меня. Система оповестила:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1, УКУС ЛИБЕРАТА.
        Ещё несколько гадин подбирались ко мне, обнажив острые белые зубы. Мать либератов вздрогнула, раскрыла пасть и противно завизжала. Вонючая вода сточного озера забурлила - сотни мелких тварей поплыли в мою сторону, бросив добычу. Поздно отступать.
        Я вытащил пулемёт и последний раз подумал, что слишком рано мне воевать с мобом такого уровня.
        Больше не таясь, я забрался на кирпичную стену и поймал в прицел пулемёта спину ближайшего либерата. Сделал глубокий вдох, хотя в виртуальном мире это никак не повлияло бы ни на меткость, ни на количество кислорода поступившего в лёгкие, и начал стрелять.
        #
        Вода вспенилась и забурлила. Одних либератов пули пригвождали ко дну, после чего они медленно всплывали, растопырив мёртвые лапы. Другим - сносили головы. Такие особи продолжали некоторое время плыть, останавливались и тонули, причём переворачивались задней частью вверх, а задние лапы даже подёргивались.
        Среди мелких серых тушек двигались и крупные полосатые тела зебро-либератов. На них я задерживался подольше и стрелял до тех пор, пока не убеждался, что тварь сдохла. Незаметно подобравшийся ко мне зебро-либерат мог бы одним ударом свалить в воду, откуда я уже не поднялся бы.
        Недобитые либераты изредка доплывали до моего островка, взбирались на него и, оставляя кровавый след, ковыляли ко мне. Их добивал ногами: расплющивал головы или одним сильным пинком отправлял обратно в воду.
        Первую волну атакующих отбил, не потратив даже одной коробки патронов. Тем не менее, воспользовался паузой и перезарядил пулемёт. Кстати, странно, что я им столько пользуюсь, а толком и не рассматривал. Впрочем, я и без того знал, что это самый обычный стандартный и дешёвый то ли «Калашников», то ли «Маверик», без апгрейдов и улучшений.
        Мать либератов задрала морду и взвыла, оплакивая многочисленные потери. На её призыв стали сбегаться либераты. По двое-трое они появлялись из туннелей и окружали мать. Копили силы для следующей атаки.
        Я тоже не тратил время: достал гранату и моток проволоки. Одну растяжку установил на левом фланге своего кирпичного островка, а вторую на правом. Можно быть спокойным - на этих направлениях зебро-либераты не подберутся незамеченными.
        Я прицелился и дал очередь по матери либератов. Она только заворчала и отступила на несколько шагов вглубь пещеры. Моя атака вынудила её прекратить сбор армии и бросить на меня те силы, что были. Вторая волна тварей поменьше первой, и мчались они не так резво, словно засомневались в своих силах. И среди них не было полосатых зверей. Не иначе что-то задумали.
        Так и было. Сначала сработала правая растяжка, обдав меня осколками и кусками мяса. Почти сразу же за ней - вторая. К моим ногам упала голова зебро-либерата.
        - Ха-ха, - победоносно сказал я. - Тупые животные, я на ход вперёд знаю ваши…
        Тут на меня свалилась туша, закрывая свет. В шею впились зубы, а на голову посыпались удары сильных лап. Я не увидел, но услышал, что передо мной шлёпнулось ещё несколько тел. Пока мелкие либераты отвлекали моё внимание своей якобы нерешительной атакой, зебро-либераты как-то забрались на потолок пещеры и оттуда прыгнули на меня. Прямо настоящая группа захвата!
        Сначала прислонил дуло пулемёта к той твари, что навалилась на меня. Стрелял до тех пора, пока она не разжала объятия и не свалилась. Обнаружил, что мой островок захвачен либератами всех мастей. Впереди стояло три крупных полосатых твари - они размахивали передними лапами и приближались ко мне. Мелкие сородичи обтекали их и кидались на мой многострадальные ноги.
        Я не стал стрелять, развернулся и спрыгнул с кирпичного острова. Не давая противнику опомниться и обнаружить меня, сменил пулемёт на револьверный гранатомёт и послал три заряда в толпу на острове. При первом взрыве мелкие либераты разлетелись, растопырив лапы и попискивая. Вторым разметало зебро-либератов, одного убило. Третья граната обрушила часть островка.
        Дождавшись, когда рассеялась пыль, я выстрелил ещё пару раз, добивая оставшихся и полностью разрушая островок.
        Горестный вопль матери либератов прозвучал, как подтверждение моей маленькой победы.
        Я побрёл по воде к остаткам острова, чтобы автолутер втянул все брошенные монеты и, возможно, ценные предметы. И такая ценность нашлась!
        Навряд ли она выпала из либерата, скорее всего, стала доступной после разрушения острова, который когда-то был строением.
        ПОЛУЧЕНО:
        АВТОМАТИЧЕСКАЯ ВИНТОВКА СЕЛЛИНДЖЕРА.
        МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ И КАК СНАЙПЕРСКУЮ ВИНТОВКУ СРЕДНЕЙ ДАЛЬНОСТИ, И КАК АВТОМАТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ. НО С ТВОИМИ СНАЙПЕРСКИМИ НАВЫКАМИ, ПРОЩЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЕГО КАК ДУБИНКУ.
        ТЫ ВЕДЬ ЯВНО ИЗ ТЕХ, КТО ЗАБИВАЕТ ГВОЗДИ МИКРОСКОПОМ?
        МАГАЗИН: 20 ВЫСТРЕЛОВ.
        БОЕПРИПАС: ЭНЕРГОПАТРОН ЁМКОСТЬЮ ОТ 10 ЭНЕРГОЕДИНИЦ.
        УРОН: 1570.
        НАВЫК «ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ» УРОВНЯ 2: +10%.
        ИТОГО УРОН: 1727.
        ОПТИЧЕСКИЙ ПРИЦЕЛ: 4Х.
        СКОРОСТРЕЛЬНОСТЬ В СНАЙПЕРСКОМ РЕЖИМЕ: 3 СЕКУНДЫ.
        АВТОМАТИЧЕСКОМ: 0,2.
        ВЕС: 5,1 КГ.
        ПРОЧНОСТЬ: 23/100.
        ЭТО ОРУЖИЕ МОЖНО УЛУЧШАТЬ, ПОВЫШАЯ ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, ПОПРОБУЙ, ТЕБЕ ПОНРАВИТСЯ!
        Мать либератов продолжала голосить, но на призыв откликнулось ещё меньше детей. Изредка из тоннеля вываливался либерат или мелькало полосатое тело. Вероятно, я изничтожил всех её потомков в округе. Огромный монстр шумно дышал, шлёпал по воде и следил за мной взглядом. Изредка пузыри на её брюхе открывались, и оттуда вываливался детёныш. Мать отрезала пуповину и довольно урчала. Новорождённые слабее взрослых особей, но вполне способны атаковать меня.
        Я же не хотел начинать битву с матерью, находясь на открытом пространстве. Выбрал ориентиром ближайший кусок разрушенного здания. Зоркий глаз позволял различить, что это было когда-то многоквартирным домом, часть стены обрушилась, открывая апартаменты с мебелью. Всё это поросло бледной травой, паутиной и, наверняка, служило пристанищем для дренажных ламантинов. Но я уже знал, что если не приближаться к их гнёздам, они не набросятся.
        Я брёл по колено в воде, вся поверхность которой усеяна трупами. Время от времени автолутер сообщал о присваивании денег или патронов. Вообще, берлога матери либератов была благодатным местом, взгляд цеплялся за множество потенциально ценных предметов. После победы над матерью либератов, мне предстоит долго таскать отсюда ценности. Пожалуй, надо приобрести апгрейд УниКома, позволяющий таскать тяжести.
        С этими приятными мыслями, в которых я продавал ещё не набранный лут, делил шкуру неубитого медведя, брёл дальше, стараясь не попадаться на глаза шныряющим в воде либератам. Не хотел, чтобы меня обнаружили раньше времени.
        Добрался до строения и залез в оконный проём. Эта комната была спальней: на залитом водой полу плавала кровать и шкаф. Я не стал их обыскивать, а вышел на лестничную клетку и направился на верхние этажи.
        #
        Кое-где лестничные пролёты отсутствовали, тогда помогал прыжок и навыки верхолаза. Добрался до последнего этажа. Дверь квартиры, окна которой выходили на мать либератов, закрыта. Я не стал стрелять в замок или искать другие способы - сразу активировал «Прилив сил» и выломал дверь ударом кулака.
        Эту квартиру тоже не стал осматривать: вой матери либератов звучал всё настойчивее и настойчивее. Чем я больше тянул, тем сильнее становилась её новая армия. Вход в квартиру заминировал растяжкой.
        Лучшая точка обзора была на кухне. Проник туда и потратил время и поставил растяжки на входе в кухню. Сразу три. Я по опыту знал: когда меня обнаружат, сюда ломанётся толпа тварей. Тройной взрыв лучше одного. Главное, самому не забыть про растяжки, если придётся бежать.
        Но бежать я не собирался. Почему-то убедился, что медлительный огромный монстр мне по зубам.
        Расчистил хлам перед окном и присел: из окна открывался прекрасный вид на противника. С высоты четвёртого этажа я видел Мать либератов в ином ракурсе, не столь величественном.
        Я вывел на линзы сгруппированный список очередных сообщений. Я убил немало либератов и почти десяток зебро-либератов. Повысились навыки «Взрывное дело», туда входила и установка растяжек, и «Удар ногой». Мельком глянул на достижения: мне казалось, что убил больше пятидесяти существ с помощью взрывчатки… но нет, всего лишь двадцать семь.
        После стольких убийств получил один новый уровень и очко навыка, а шкала прогресса до следующего уровня тоже почти заполнена. Это радовало: ещё немного и тридцать второй!
        Хотел улучшить «Знание», но передумал. Ведь после тридцатого уровня у следопыта открылась специальная характеристика - «Меткость». Она влияла не только на точность стрельбы, но на метание тех же гранат, ножей или на прыжки по скалам.
        Повышение новой характеристики даже на один пункт давало ощутимую прибавку к меткости при стрельбе из пулемёта. Конечно, эта характеристика важнее для снайпера, которым я пока что и близко не являлся.
        По-крайней мере, снайперка у меня уже есть, пусть и сильно потрёпанная.
        НАВЫК «ВИНТОВКИ И РУЖЬЯ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ТОЧНОСТЬ СТРЕЛЬБЫ ИЗ ВИНТОВОК И РУЖЕЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 10%. БЕЛКЕ В ГЛАЗ НЕ ПОПАДЁШЬ, НО ХОТЯ БЫ ПОПАДЁШЬ В САМУ БЕЛКУ. МОЖЕТ БЫТЬ.
        ИЗНОС ВИНТОВОК И РУЖЕЙ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 50%.
        Улучшение этого навыка в сочетании с «Меткостью» и «Зорким глазом», приправленное хорошей порцией «Удачи», в перспективе превращало Леонарма в точную и безотказную машину хэдшотов и убийств с первого выстрела. Именно так стрелял тот Леонарм, которого я слил во время битвы с Чёрной Волной.
        Я достал винтовку Селлинджера и выглянул из окна. Поймал в перекрестье оптического прицела голову зебро-либерата, плывущего в сторону моего укрытия и выстрелил. Даже при том, что у зебро-либератов сопротивляемость энергетическому оружию, выстрел снёс голову, а туловище отнесло по воде на пару метров назад.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 32.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (1) И ОЧКИ НАВЫКА (1). РАСПРЕДЕЛИ ИХ С УМОМ!
        Тут же улучшил «Знание» и повысил навык «Винтовки и ружья», что дало мне больше меткости и меньше износа оружия.
        Жаль, что у меня только один магазин для винтовки. Не стоило тратить патроны на мелочь: перевёл перекрестье на мать либератов, зафиксировал на одном из пузырей с детёнышами и выстрелил.
        Пузырь лопнул, зародыши повалились оттуда, болтаясь на пуповинах, как гирлянды. Здоровье твари стразу снизилось на пять тысяч. Неплохо, значит можно…
        Мать заорала так пронзительно, что, казалось, нанесёт мне урон звуком. Пузыри со сторожевыми либератами раскрылись, оттуда выбрались две твари, расправляя помятые крылья. Отделились от тела матери и взмыли под потолок. За ними тянулся тонкий хвост пуповины.
        Раз не сразу накинулись на меня, значит, моё местоположение ещё не засекли. Я навёл прицел на одну из тварей:
        РУКОКРЫЛЫЙ ЗЕБРО-ЛИБЕРАТ.
        УРОВЕНЬ: 30.
        ЗДОРОВЬЕ: 7000.
        ЗНАНИЕ. УДИВИТЕЛЬНЫЙ СИМБИОЗ ДВУХ ГАДИН: РУКОКРЫЛЫЕ ОБЕСПЕЧИВАЮТ МАТЕРИ ЗАЩИТУ, ВЗАМЕН ПОЛУЧАЮТ ГНЕЗДО И БЕСПЕРЕБОЙНОЕ ПИТАНИЕ.
        НАТУРАЛИСТ. ПУСТЬ ТЕБЯ НЕ ОБМАНЫВАЕТ ИХ СЛАБОСТЬ. СВЯЗЬ С МАТЕРЬЮ ДЕЛАЕТ ИХ СИЛЬНЕЕ. И, КАК ВИДИШЬ, ОНИ НЕ БОЯТСЯ СВЕТА, А СВОЙСТВА ИХ ШКУРЫ ТАКИЕ ЖЕ, КАК У ПОЛОСАТЫХ СОРОДИЧЕЙ. ДАЖЕ ЛУЧШЕ.
        НАТУРАЛИСТ. И ВООРУЖЕНЫ ОНИ ЛУЧШЕ.
        Я прицелился и выстрелил в одного рукокрылого зебро-либерата. Но они так быстро перемещались, отыскивая моё укрытие, что промазал. Удивительно, что пуповины, тянущиеся из матери, не перемешивались и не перекручивались в полёте.
        Промазал и во второй раз.
        Только в третий, когда твари зависли, обнаружив меня, синий луч винтовки ударил прямо в морду одной из них. Я увидел, как её здоровье упало чуть ли не до нуля, но мгновенно поползло вверх и восстановилось за несколько секунд.
        Далее я не успел сделать что-либо. Они спикировали на меня, и зависли напротив окна. Открыв пасти, заверещали так пронзительно, что мой шлем треснул, а из ушей буквально полилась кровь.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1 000, ЗВУКОВАЯ АТАКА.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -1 000, ЗВУКОВАЯ АТАКА.
        ШЛЕМ «ПОЛИЦЕЙСКИЙ СТАНДАРТ» - УНИЧТОЖЕН И НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ПОЧИНЕН.
        Всё, прощай плюс к «Восприятию». Я отпрянул от окна и спрятался за стеной. Ясно, что пока они связаны пуповиной, мать пополняла их здоровье.
        Раз моё укрытие обнаружено, то сюда направились остальные твари. Скоро в квартире будет не протолкнуться. А рукокрылые зебро-либераты порхали напротив окна, поднимая крыльями ветер, который гнал по полу кухни мусор.
        Необходимо или сконцентрировать огонь на матери или как-то перебить пуповину рукокрылых. О мелких тварях можно не беспокоиться - на них хватит растяжек.
        Как же разорвать пуповину? Попасть из винтовки в тонкую нитку - нереально с моим уровнем «Меткости», а вот отсечь пулемётной очередью - вполне.
        Приняв решение, поменял винтовку на пулемёт и высунулся из окна - и уткнулся прямо в морду рукокрылого зебро-либерата! Пока один порхал, поднимая ветер, второй сел на стену здания и подобрался к окну.
        Я не успел нажать курок, враг оказался проворнее. Раскрыв пасть он закричал на меня в упор. Звук отбросил меня к противоположной стенке. Я получил ещё тысячу урона. Но это было не всё.
        Звуковая атака подняла всю мебель и кухонную утварь, которая, конечно же, налетела на мою тройную растяжку. Взрывы отпугнули тварь, но задели и меня:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -3 000, ВЗРЫВ ГРАНАТЫ «ЖЕМЧУГ».
        ПОЛУЧЕН УРОН: -3 000, ВЗРЫВ ГРАНАТЫ «ЖЕМЧУГ».
        ПОЛУЧЕН УРОН: -338, ОСКОЛОЧНЫЕ РАНЕНИЯ.
        ВНИМАНИЕ, У ТЕБЯ ОСТАЛОСЬ ВСЕГО 662 ЗДОРОВЬЯ.
        Система писала ещё что-то саркастическое по поводу моего таланта взрывать самого себя, но я прислушивался к стуку третьей гранаты… Она выпала из растяжки и теперь катилась по коридору к двери.
        Уф, меня и спасло то, что третья растяжка развалилась. Ведь разорвись она вместе со всеми, смерти не избежать. Граната наконец-то взорвалась в коридоре, вместе с нею взорвалась и та растяжка, что была на входной двери.
        Меня эти взрывы не повредили. Но повредили здание.
        Пол наклонился, а я покатился в сторону окна. Стена с окном не выдержала и рухнула при моём приближении. Судя по смертельному крику и разорванной пуповине, из которой хлестала кровь, придавило одного рукокрылого зебро-либерата. По идее, его смерть должна быть записана на мой счёт, ведь это я подорвал здание… и себя вместе с ним.
        Я высматривал: за что бы зацепиться, чтобы не выпасть прямо под смертельные крики рукокрылых зебро-либератов? В этот момент пол перестал наклоняться, а попросту рассыпался и ухнул вниз, унося меня.
        В полёте я уцепился за стену, помогли липкие руки. Хотел создать здесь точку страховки верхолаза, но кусок потолка ударил по мне, оторвал от стены и унёс вместе с обломками.
        Дальше я ничего не видел. Сначала из-за пыли и обломков, а потом и смертельной черноты:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -2 041, ДРОБЯЩИЙ УРОН ОТ ОБЛОМКОВ РАЗРУШЕННОГО СТРОЕНИЯ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ТЫ СНОВА ТРУП!
        Глава 26. Невинность, Красота и Любовь
        В реале я бывал в канализации. Ещё в студенческие годы мою группу водили на практику для изучения работы QCP в промышленности и городском хозяйстве.
        Мне выпало изучать архитектуру московского кластера квантовых платформ, которые регулировали жизнь города. Светофоры, подземку, распределение энергии, строительство новых микрорайонов и расчёт для них количества ячеек для техаррации в МТК. Ну, и работу канализации тоже регулировала.
        Мы ненадолго спускались под землю, чтобы своими глазами увидеть, как работали фильтры, которые отделяли из потока отходов диссоциативный электролит. Дело в том, что некоторые нерадивые пользователи спускали его прямо в унитаз, чтобы не платить за вывоз на переработку. Обычно сточные воды очищались и снова вливались в систему канализации. Но диссоциативный электролит связывал молекулы воды, создавая водно-диссоциативный электролит. Им нельзя мыться - вода становилась синей. Нельзя использовать в ванне техаррации - потому что слишком жидкий. Приходилось делать тройную очистку стоков, чтобы избавиться от вонючей синей жидкости. А это влекло к утроенной работе фильтров, тройному потреблению энергии, а значит к тройным убыткам.
        Словом, люди, спускавшие диссоциатив в канализацию, вредили всем, и себе в том числе.
        Путём сложных вычислений, QCP определяла не только квартиру, из которой слили диссоциатив, но и время с точностью до долей секунды. Мы, студенты, с интересом смотрели на карту канализации, где отмечены потоки с примесями диссоциативного электролита. Синие ниточки вели до самых квартир нарушителей.
        Забавно, что люди ничему никогда не учились. Они думали, что обманули систему, а потом удивлялись, когда приходил штраф за незаконный сброс продуктов техаррации. Они платили штраф. Проходило время, и они снова пытались обмануть систему, снова получали штраф, ругали правительство, платили… и снова сбрасывали диссоциатив в канализацию.
        #
        Но к чему это я? Да к тому, что я вдруг упёрся и не хотел признать поражение. Ведь я человек, а значит, не учился на своих ошибках.
        Я пять раз пытался завалить мать либератов. Возрождался на станции «Проектории» и повторял путь по туннелям. К счастью, зачищенные участки редко наполнялись новыми тварями. А с теми, что попадались, справлялся простым Глоком или «Приливом сил», сворачивая им головы и разрывая тела. Повторял прыжки через пропасть, приходил в пещеру с озером матери либератов, подбирал свои предметы и бросался в бой.
        У матери остался только один крылатый защитник, но тот всегда меня побеждал. Я пробовал разные подходы: мочил с пулемёта, пытался закидать зарядами из револьверного гранатомёта. Но здоровье рукокрылой твари восполнялось через пуповину, а мои боеприпасы заканчивались. Тварь настигала меня и закрикивала насмерть.
        Прятаться в другие здания я не решался. Хватило первого раза.
        Я попробовал тактику скрытности: пытался издалека прострелить пуповину из винтовки Селлинджера. Один раз мне повезло, я прострелил не саму пуповину, но голову рукокрылого зебро-либерата. Этот выстрел понизил здоровье твари до единицы, но, к сожалению, скорострельность винтовки низкая - за три секунды тварь восстановилась. Подлетела ко мне и начала привычно кричать. На этот раз звуковая атака прошла под таким углом, что меня не отбросило в сторону, как обычно, но прижало ко дну озера. Рукокрылый зебро-либерат кричал до тех пор, пока я тупо не захлебнулся на мелководье, не имея сил встать под потоком звуковой атаки… Обтурационная асфиксия, мать её так.
        Я попробовал сменить экипировку. Вместо УниКома нарядился в костюм продажного детектива, наследство Джошуа Калкина. Ведь он давал сильный прирост к «Здоровью». И это почти помогло. Акустические атаки рукокрылого зебро-либерата ослабли задолго до того, как закончились мои шестьдесят тысяч здоровья.
        Для восстановления атаки требовалось время, зебро-либерат кружил под потолком, а я безостановочно стрелял в него из пулемёта, благодаря «Меткости» делал это успешнее, чем раньше. Конечно, на воде меня атаковали твари помельче, но я не обращал на них внимания, изредка пиная то одну, то другую. В какой-то момент, когда у меня осталась последняя коробка патронов, рукокрылому зебро-либерату не помогла даже пуповина, он вскрикнул и рухнул, безжизненные крылья трепетали на ветру.
        Я остался с матерью либератов наедине, опять же, не считая мелочи под ногами. Достал револьверный гранатомёт, убедился, что весь барабан заполнен и начал стрелять.
        С хлопающим звуком, гранты вылетали из ствола, по дуге летели к матери либератов и взрывались об её тело. При попадании в ноги или плечи, урон незначительный, но иногда я попадал в грудь с пузырями, разрушая сразу по два-три. Это уже отнимали большое количество здоровья.
        Мать либератов верещала, призывая защитников, но их осталось слишком мало, чтобы существенно мне навредить. Но я не учёл другой фактор - мать либератов включилась в битву напрямую!
        Она перестала визжать или закрываться от гранат. Резко упала на четыре лапы, поднимая волну, оттолкнулась и подпрыгнула. Зрелище, конечно, пугающее: пещера хоть и огромная, но, стоя на задних лапах, мать почти касалась потолка кончиками ушей, прыгать тут ей особо некуда, но она прыгнула…
        Я активировал «Стометровку» и побежал. На воде этот навык работала медленнее. Спасительный вход в туннель оказался слишком далеко. Тварь опустилась прямо на меня, обдавая потоками грязной воды.
        К счастью, я не попал под её лапы. Даже решил, что нельзя упускать шанс, раз оказался прямо под брюхом: над моей головой болтались многочисленные шары с зародышами. Снова выхватил гранатомёт и стал безостановочно стрелять. Некоторые взрывы происходили так близко, что наносили небольшой урон и мне. Потом мать либератов просто опустилась на брюхо, растопырив лапы. В первое мгновенье шары меня придавили, во второе наступила смертельная чернота:
        ПОЛУЧЕН УРОН: - 35 000, ДРОБЯЩИЙ УРОН ОТ МАТЕРИ ЛИБЕРАТОВ.
        ДОСТИЖЕНИЕ «НАСТОЙЧИВЫЙ НЕУДАЧНИК»: +50 ХР.
        ТЫ ПЯТЬ РАЗ ПЫТАЛСЯ ПОБЕДИТЬ ОДНОГО И ТОГО ЖЕ ПРОТИВНИКА.
        БУДЕШЬ ПРОДОЛЖАТЬ?
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «НАСТОЙЧИВЫЙ НЕУДАЧНИК II».
        УМРИ 10 РАЗ ОТ ОДНОГО И ТОГО ЖЕ ПРОТИВНИКА.
        Это достижение не отрезвило меня.
        Сколько времени я провёл в попытках убить мать либератов? Оказалось, почти сорок часов. Я освоился с Адам Онлайн, время перестало иметь значение. Сорок часов жизни, отданных на попытки победить виртуальную тварь, не вызывали сожаления, ведь там, в реальности, тело не постарело ни на секунду. Именно это «увеличение жизни» стало главным маркетинговым преимуществом техаррации перед идиотскими виртуальными капсулами, гирошарами или микроволновыми излучателями, настроенными на волну мозга. Ради увеличения жизни, можно потерпеть и вонючую синюю жидкость, и инъекцию, и длительный отходняк, после возвращения из техаррации.
        Скоро Скай должна закончить поиск всех данных о Нейле, и мне предстояло заняться другими делами. То есть, я мог потратить ещё пару суток на попытки победить Мать либератов. Локация сложная, враг выше меня уровнем, за смерть не штрафовали понижением. Более того, побеждая меня раз за разом, мать только повысила свой уровень. Теперь он не семьдесят три, а семьдесят пять.
        Я же только терял накопленные очки прогресса, оставаясь на прежнем.
        Ни время, ни штрафы меня не пугали. Помешало банальное отсутствие денег - я потратил весь капитал, полученный от Вильданы. Потом, пришла еженедельная пенсия в пять тысяч злотых, что полагалась владельцу медали от ПДЛС. Потратил и её. Причём покупал одно и то же: патроны для пулемёта и винтовки, снаряды для револьверного гранатомёта, аптечки и ремонтные комплекты.
        Теперь мой кошелёк содержал двести тридцать злотых, даже на «Проекторию» не хватало. Придётся возвращаться пешком, а далее на метро…
        Я совершил последний рывок к пещерному озеру, подобрал экипировку и оружие и двинулся обратно.
        Конечно, обидно, что за столько времени я особо не продвинулся. Получил немного экспы, да и то - как утешительный приз. Только ухудшил соотношение смерти и убийств. Если бы гнался за местом в рейтинге, расстроился бы ещё больше.
        #
        Кольца решил продать Джонни Лейну, всё-таки правильнее выбрать себе одного торгового партнёра и работать с ним, повышая репутацию и улучшая отношения.
        Ехать пришлось на метро. Общественным транспортом в городах Адам Онлайн пользовались бедняки. Я слегка стыдился ехать в крутом УниКоме среди игроков, ряженых в рваные бронежилеты. Среди них наиболее прилично выглядели три женщины в УниКомах Adidas. Насколько я помнил, такие не имели слотов апгрейда, кроме встроенных: усиление «Ловкости» и что-то вроде «Стометровки», что была на моих ботинках Doctor Martens.
        Заметно, что женщины потратили деньги на прокачку внешности, но не смогли довести её до конца. У одной стройная фигура, но серое морщинистое лицо, у другой - наоборот. У третьей роскошные золотистые волосы, заплетённые в толстую косу, а тело тощее, сгорбленное, точь в точь такое, какое она имела в реальности.
        У двух или трёх NPC-пассажиров висели над головой восклицательные знаки. Опасливо обойдя меня, женщины в Адидасах приблизились к NPC и начали разговоры. Я же коротал время, лазая по социальной сети.
        Игрок Хасти так и не ответил на мой запрос. Видимо, из тех снобов, что игнорировали неизвестных людей. Или же тех, у кого низкий уровень. Вот тоже забавно: в реальности он мог оказаться беднее меня, пользователем грязного МТК, но в Адам Онлайн он находился гораздо выше в иерархии.
        Нужно переться в Свифтвилль, чтобы вживую расспросить его об участии в налёте на полицейский департамент. И ради чего? Чтобы отомстить за смерть Хейлии Грант?
        Мда, видать меня так крепко расстроило отсутствие секса, что влюбился в непись, а ведь уже и забыл, как она выглядела.
        #
        Переходя по страницам игроков, несколько раз наткнулся на обсуждение начинающейся «эпичной войны кланов». Чёрная Волна по каким-то причинам стала врагом всех кланов, которые объединились и решили навалять обидчику. Лично я решил, что причина вражды - использование черноводцами ядерного оружия, которое все посчитали читом.
        Что вполне могло быть правдой: если бы в Пятом Обводе существовали компоненты, из которых можно скрафтить ядерный заряд - давно скрафтили бы. Значит, компоненты доставлены из Шестого Обвода, который ещё не запущен официально.
        Контрольные системы решили использовать подход, который использовали много лет назад при открытии Четвёртого. Новые локации были готовы, но игроки об этом не знали, пока кто-то случайно не открыл один единственный проход в новые миры.
        Всекон преподнёс это ограничение доступа как некоторое новшество, типа, не всякий игрок достаточно крут, чтобы пройти в Четвёртый Обвод. Оля же пояснила мне, что на самом деле это сделали тупо от того, чтобы не перегружать ка-эсок. Ведь подключение одного творческого контура стоило сколько-то киловат энергии. Поэтому мощности наращивались постепенно, а регулировали нагрузку сами ка-эски. Гораздо проще ограничить приток игроков, когда у тебя только одна входная дверь.
        Вероятность создания коалиции кланов - событие действительно эпичное. Я не припоминал, чтобы столько группировок смогли бы преодолеть свои противоречия. Впрочем, как я понял, они ещё не смогли. Только собирались, навряд ли у них что получится.
        Не удержался и посетил клановую страницу Чёрной Волны. Но долго там не задержался. Впервые за эти дни меня потянуло зевнуть. Нет ничего унылее клановых страниц: сплошная похвальба захваченными территориями, озвучивание заработанных миллионов и бесконечные изображения крутого шмота.
        Меня заинтересовала надстройка механодеструкта под названием «ЛеКуб». Ничего подобного раньше не видел. Даже и не подозревал, что такую сложную вещь можно создать самостоятельно.
        К сожалению, нет данных о том, откуда этот ЛеКуб взялся или кто его смастерил. Только хвастовство, что механодеструкт Гриша поубивал столько-то крутых игроков и стремительно поднимался по рейтинговой таблице.
        И ни слова об атомном заряде «Большой Пуловски», которым меня прихлопнули. Хотя черноводцы должны грозить всем кланам: будете борзеть, прихлопнем и вас.
        Я попробовал хотя бы примерно разобраться в этой тёмной истории.
        Как игроки с уровнем триста плюс пробрались на Нулевой Обвод? Технически это невозможно без участия кого-то из реальности. Но я-то знаю, что в мире нет человека, который способен разобраться в коде контрольных систем. Они давно вышли за пределы человеческого понимания.
        Я почесал голову:
        «Это что же получается? Чтобы открыть доступ в Нулевой Обвод, нужно перепрограммировать ка-эски. Но сделать это невозможно. Для этого надо обладать возможностями ка-эсок. Теоретически контрольные системы могли бы это сделать, но они должны были бы провести это… из реальности? Но как алгоритмы, которые не имели физического тела, могли делать что-либо в реальности? В той самой реальности, о которой, они, кстати, не имели никакого представления. Они вообще не имели представления о чём-либо и работали только с базами данных, модифицировали их под игровую ситуацию, используя накопленный опыт».
        Мне показалось, что я нащупал какую-то мысль. Но она тут же погасла. Нет, ещё рано делать выводы. Для начала надо найти Нейлю Валееву, существует она или нет. А после найти Менторов… существуют они или нет.
        #
        Я вернулся к планшету и открыл страницы моих условных друзей, бандитов Офо и Гоуста, подумывая, а не позвать ли их в рейд на мать либератов? Тут на линзы посыпались сообщения:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -235, УДАР КИНЖАЛОМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -350, ВЫСТРЕЛ ИЗ ПИСТОЛЕТА С ГЛУШИТЕЛЕМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -350, ВЫСТРЕЛ ИЗ ПИСТОЛЕТА С ГЛУШИТЕЛЕМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -350, ВЫСТРЕЛ ИЗ ПИСТОЛЕТА С ГЛУШИТЕЛЕМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -150, УДАР КАСТЕТОМ.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -150, УДАР КАСТЕТОМ.
        Не разглядывая атакующих, я совершил свой улучшенный прыжок, на лету развернулся к предположительному источнику угрозы, выхватывая револьверы Теслы.
        Тётки в Адидасах, выстроились полукругом в вагоне, одна стреляла из пистолета, вторая готовилась метнуть в меня нож, а третья, та, что с роскошной косой, бежала ко мне, махая кулаком с блестящим кастетом.
        - Рехнулись, дуры? - Я несколько раз выстрелил в голову девки с кастетом. Кастетчицу отнесло назад, энергетическое оружие подпалило волосы.
        Девка каталась по полу и кричала:
        - Мои волосы, моя коса! Девочки, помогите, а-а-а-а!
        Женщина с красивым лицом, сняла со стены огнетушитель и залила горящую подругу пеной. Наверняка, получила навык «Огнеборец».
        Из нашего вагона сбежали испуганные NPC и лениво ушли игроки. Встав поодаль, они наблюдали исход схватки. Я перекатился за пустые сиденья, но всё-таки словил пулю в голову от женщины с красивой фигурой. Так как шлема нет, сразу потерял половину «Здоровья».
        Продолжая беззвучно стрелять, женщина шагала ко мне:
        - Сам дурак!
        Я сделал несколько выстрелов поверх сидений, вынуждая противницу спрятаться так же за сидения.
        Выглянул и прочёл:
        НЕВИННОСТЬ, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАН «ТРИ ГРАЦИИ».
        КЛАСС: ПИСТОЛЕТЧИК.
        УРОВЕНЬ: 18.
        ЗДОРОВЬЕ: 9 000/9 000.
        ВНИМАНИЕ: У НЕВИННОСТИ РЕПУТАЦИЯ: -12! ВЛАСТИ БУДУТ РАДЫ, ЕСЛИ ЕЁ АРЕСТУЮТ ИЛИ ДОЛОЖАТ О МЕСТОНАХОЖДЕНИИ В ПОЛИЦИЮ.
        Ту, что каталась по полу в пене, звали:
        КРАСОТА, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАН «ТРИ ГРАЦИИ».
        КЛАСС: МИКСФАЙТЕР.
        УРОВЕНЬ: 15.
        ЗДОРОВЬЕ: 2 105/7 000.
        ВНИМАНИЕ: У КРАСОТЫ РЕПУТАЦИЯ: -8! ВЛАСТИ БУДУТ РАДЫ, ЕСЛИ ЕЁ АРЕСТУЮТ ИЛИ ДОЛОЖАТ О МЕСТОНАХОЖДЕНИИ В ПОЛИЦИЮ.
        Ну а ту, что продолжала поливать Красоту пеной:
        ЛЮБОВЬ, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАН «ТРИ ГРАЦИИ».
        КЛАСС: МАСТЕР КЛИНКОВ.
        УРОВЕНЬ: 20.
        ЗДОРОВЬЕ: 11 000/11 000.
        ВНИМАНИЕ: У ЛЮБОВИ РЕПУТАЦИЯ: -13! ВЛАСТИ БУДУТ РАДЫ, ЕСЛИ ЕЁ АРЕСТУЮТ ИЛИ ДОЛОЖАТ О МЕСТОНАХОЖДЕНИИ В ПОЛИЦИЮ.
        Три грации - Невинность, Красота и Любовь. А тётеньки с фантазией.
        #
        Красота потушила причёску и отползла за сидения, то же самое сделала и Любовь. Я пытался выстрелить в них, но беззвучный и меткий огонь пистолетчицы Невинность не дал мне подняться над сиденьями.
        В итоге мы заняли позиции на противоположных концах опустевшего вагона.
        - Что вам надо от меня, красавицы? - спросил я.
        - Деньги. Ты же в Белом списке.
        Чёрт, я и забыл об этом… Я мог бы справиться и с тремя, если бы было другое оружие, кроме револьверов Теслы. Но сейчас мы были даже не равны, три грации выглядели чуть сильнее.
        - И сколько за меня дают?
        - На тебя сразу два заказчика, в совокупности - триста тысяч денег.
        - Однако… кому я так занозил?
        - Какому-то NPC по имени Вейнхарт и какому-то игроку по имени Бианчи.
        - Вейнхарт - это мэр нашего славного города, стыдно не знать.
        - Да нам без разницы, - отозвалась миксфайтер Красота.
        - Ладно, девочки, давайте, поиграем, - и я сменил УниКом на костюм продажного детектива, который носил в паре с ботинками Doctor Martens.
        - Ой, - сказала одна из граций, когда моё «Здоровье» выросло до пятидесяти пяти тысяч.
        - Ага, «ой». Но вы сами напросились.
        Не слушая ответ, я выскочил из укрытия и рванул стометровкой через весь вагон, едва успел остановиться, чтобы не впечататься в стену. Оказавшись в тылу у Трёх граций, в упор расстрелял миксфайтера, у неё меньше всех здоровья.
        ЛЕОНАРМ (ЧЕЛОВЕК) УБИЛ КРАСОТУ (ЧЕЛОВЕК) ИЗ РЕВОЛЬВЕРА ТЕСЛЫ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ ПОВЫШЕНА: +1.
        Из игрока вывалились деньги, кастеты и огромная аптечка. Ещё успел заметить баночки с таблетками, кажется - это стероиды или допинг, позволяющие временно улучшать силу и выносливость.
        Развернулся, чтобы разобраться с Любовью, но в голове у меня загудело, мир исчез, накрывшись ярким белым свечением. Ах, ты ж, чёрт возьми. Она же мастер клинков, а у них какая-та неведомая тяга рубить противнику конечности.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -12 000, УДАР ЯТАГАНОМ.
        Судя по боли в шее - мастер клинков решила отрубить мне голову. Но не рассчитала свои силы. А слепота наступила от какого-то сопутствующего умения мастера клинков. Впрочем, зрение быстро восстановилось, и я успел уйти от второго удара по шее.
        Пистолетчица Невинность тоже не теряла времени. Пули щёлкали по стенам, иногда попадая в меня.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -350, ВЫСТРЕЛ ИЗ ПИСТОЛЕТА С ГЛУШИТЕЛЕМ.
        И так раз пять. Нехилый у неё урон от пистолета, однако. И главное - всегда одинаковый, куда бы пуля ни попала. Одна из классовых особенностей пистолетчиков.
        Вся моя самоуверенность выветрилась. Я развернулся, получил пару пуль в спину и побежал в следующий вагон. NPC послушно переместились, освобождая место. Игроки тоже отошли. Кроме одного нищеброда в рваном бронежилете:
        - Ну, ты и попал, братан. Ща, я помогу девочкам…
        Он достал обрезок ржавой трубы и ринулся на меня. Лёгкой добычи захотел? Я остановил его ударами кулаков и добил пинками.
        НАВЫК «РУКОПАШНЫЙ БОЙ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        НАВЫК «УДАР НОГОЙ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Даже не стал смотреть на имя погибшего безумца, явно какой-то нуб-неадекват шестого уровня. Я снова спрятался за укрытие из кресел, а оставшиеся две грации ринулись в наступление.
        Всё это происходило в движении вагона, он то ускорялся, то покачивался на поворотах, и вот - замедлился, подъезжая к станции. Я поднялся над креслами и открыл огонь по грациям. Мастер клинков Любовь вращала двумя блестящими ятаганами, отражая лучи револьверов Теслы. Синие росчерки разлетелись по вагону: разбили окна, а один даже попал в игрока. Тот вскрикнул и отбежал подальше.
        Мне же удалось пару раз попасть в пистолетчицу Невинность. Вообще-то с моей меткостью и улучшенными «Пистолетами и револьверами», вдобавок с «Энергетическим оружием» второго уровня, я должен был давно убить настырную пистолетчицу, но у неё очередное классовое преимущество: уменьшенный урон от пистолетов и револьверов противника.
        А вот из меня цифры урона сыпались, как из пробитого шланга. Грации уже не скрывали ликования: вот, мол, какого силача завалим. Догадались, что у меня нет боеприпасов.
        Вагон остановился, двери раскрылись. Я упал на пол, вызвал интерфейс управления полицейскими дронами. Отобразилась карта: на этой станции дежурили двое. Вызвал их к себе, спрятал револьверы и поднялся:
        - Дамы, вы арестованы за нарушение общественного порядка.
        #
        Дроны влетели в вагон, облетели меня и атаковали граций. Мастер клинков сдалась сразу же, а пистолетчица Невинность зачем-то выстрелила в дрон. В ответ тут же получила парализующий удар и рухнула на пол.
        Я достал наручники, развернул Любовь спиной к себе и защёлкнул их на запястьях:
        - Удачно провести время в тюрьме. Говорят, там можно неплохо прокачать «Рукопашный бой».
        - Пожалуйста, не надо, - попросила та. - Я не хочу тратить время смены в тюрьме.
        Я присел над парализованной Невинностью и тоже арестовал:
        - Ничего не поделать, правила игры. Да и не думаю, что вы долго там пробудете.
        - Всё равно жалко…
        - Зачем вы вообще напали на меня?
        - Мы… мы же клан, мы хотели заработать.
        - Фиговый из вас клан, барышни, честно скажу.
        - Это я уже поняла, - вздохнула Любовь.
        Она коротко рассказала. Они - три подружки из Красноярска, даже работали в месте на одном предприятии. В Адам Онлайн ходили всю жизнь, но прокачивали больше казуальных персонажей. Я не стал уточнять, каких именно. Однажды Любовь наткнулась на упоминание сумм, которые зарабатывали кланы.
        - Таких денег казуальным персонажем никогда не заработать! - воскликнула Любовь. - Вот мы и решили завести боевых героев и создать свой клан. Ну, типа, как Чёрная Волна, чтобы миллионерами стать.
        - И при этом ничего не смыслите в системе кланов, не обозначили себе цели, не определили область деятельности?
        - Мы думали, чего там сложного? Вооружаешься, прокачиваешься, получаешь деньги за работу.
        Любовь спохватилась:
        - Ты не думай, что мы дуры какие-то. Невинность, например, создавала сеть своих гостиниц в одном из магических миров. Сначала заработала, а потом разорилась. Ну и я неплохо прокачивала крафтинг, создавала плетённую мебель в Лондинионе.
        - Плетённая мебель - это не совсем то, что нужно клану.
        Оружие игроков изъяли полицейские дроны. Удерживая преступниц на привязи силового поля, дроны вывели их из вагона. Двери закрылись, и поезд двинулся дальше.
        Я вернулся в тот вагон, где убил первую грацию - чисто. Ни трупа, ни лута. Игроки постарались уже.
        Мне ничего не досталось, кроме почестей:
        ТЫ АРЕСТОВАЛ ДВУХ ПРЕСТУПНИЦ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ ПОВЫШЕНА: +2.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ПДЛС ПОВЫШЕНА: +2.
        ТВОЯ ТЕКУЩАЯ «РЕПУТАЦИЯ»: 16.
        ПРОДОЛЖАЙ БЫТЬ ХОРОШИМ МАЛЬЧИКОМ.
        НАВЫК «ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        НАВЫК «ПИСТОЛЕТЫ И РЕВОЛЬВЕРЫ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 33.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (1) И ОЧКИ НАВЫКА (1). РАСПРЕДЕЛИ ИХ С УМОМ!
        Ничего так поездочка, с выгодой.
        Вложил в «Знание» и:
        НАВЫК «ВИНТОВКИ И РУЖЬЯ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 3.
        КАЖДЫЙ ПЯТЫЙ ВЫСТРЕЛ ИЗ ВИНТОВКИ ИЛИ РУЖЬЯ НАНОСИТ ТРЁХКРАТНЫЙ УРОН.
        Я сел и достал планшет. Отыскав страницу клана «Три грации», отправил миксфайтерше Красоте, которая была главой клана, голосовое сообщение:
        «Когда подруги выйдут из тюрьмы - напишите мне. Предлагаю пойти в рейд в портал Кузнецова. Обещаю прокачку и гору лута».
        Присоединил к сообщению стандартный партнёрский договор для совместного рейда.
        Красота ответила не сразу. Я уже покинул метро и подходил к лавке Джонни Лейна, когда пришло текстовое сообщение:
        «ОК».
        Коротко и ясно. Молодец, Красота.
        Глава 27. Одуванчик на ветру
        Когда небеса повторно разверзлись, Гриша понял, что не получится просто пересидеть атаку ангела под защитой поля и регенерации. Ангел стал видимым, превратившись в светящуюся фигуру человека в белых одеждах. Взмахивая огромными крыльями, ангел неторопливо спускался. В руке зажал меч, а во второй характерный свиток с каким-то заклинанием.
        От ангела лился яркий свет, словно небольшое солнце опустилось на мрачные земли Могилы Джамили. Сопровождалось это хоровым пением, которое сопровождало каждое действие ангела, обозначая его присутствие.
        LOGIKA, АНГЕЛ.
        КЛАН «ЧЁРНАЯ ВОЛНА».
        КЛАСС: АНГЕЛ СМЕРТИ, КАРАЮЩАЯ ДЛАНЬ.
        УРОВЕНЬ: 353.
        - Хуже, чем я предполагала, - промолвила Джамиля.
        - Что ещё? - встревожился Гриша.
        - Класс «Ангел смерти» получает меньший штраф к репутации и ангельскому характеру за убийства. Ну а «Карающая длань» вообще позволяет убивать игроков с минусовым рейтингом без потери характера и репутации. Эта самая боевая конфигурация для ангела, который вообще-то не должен воевать.
        - Отлично, блин…
        Одновременно с пришествием ангела Чёрная Волна почему-то начала поспешно отходить. Гриша понял, что это не отступление, но отвод техники.
        Джамиля подтвердила опасения:
        - Ангел будет использовать мощную молитву. Скорее всего «Иерихонскую трубу».
        - Что мне делать? - запаниковал Гриша.
        - Сбежать не получится, поэтому, как советовала Ника, - терпи.
        - Да что я вам, мальчик для битья? Почему я всё время должен терпеть!
        Вмешалась Ника:
        - Григорий, у тебя есть план получше? Озвучь его, пожалуйста, если он будет лучше моего, то обязательно выполним.
        - Что ты, что Фортунадо, одинаково гнобите меня: «план-шман», тьфу на вас. Нет у меня другого плана, кроме как валить гадов! Но это всё лучше, чем сидеть и получать по башке от всяких ангелов.
        Тем временем ангел развернул свиток, превращая его в огромную трубу. Движения ангела плавные и неторопливые. Один из недостатков расы - ангелы всё делали медленно и величественно.
        Теперь Гриша понял, почему Ника держала всю технику далеко от линии соприкосновения с Чёрной Волной. Она явно ожидала чего-то подобного.
        Медленно-медленно ангел подносил трубу ко рту. Гриша посмотрел, чем же занята Джамиля, получилось ли сломать генератор силового поля? И не увидел её.
        - Сволочи, вы меня бросили? - завопил Гриша.
        Джамиля отозвалась, но не ему, а Нике:
        - Он всегда такой нытик?
        Неожиданно Ника вступилась за Гришу:
        - Нет, он смелый и сильный боец. Просто боится, что мы задумали бросить его на съедение черноводцам, а сами прошмыгнём в Шестой Обвод.
        - А разве не так? - буркнул Гриша.
        А Ника продолжала говорить, словно Гриша не слышал их:
        - Дурачок словно не помнит, что мы связаны партнёрским договором. Умрёт он - штраф будет распределён и между нами тремя.
        - Хватит обсуждать меня, будто меня тут нет. Лучше скажите, что делает эта еро… ирахонская труба? К чему мне готовиться?
        Ответила Джамиля:
        - Заклинание… точнее «молитва», разрушает все твёрдые структуры, раскладывает на конечные компоненты. Особенно сильно влияет на строения и на механодеструктов.
        - То есть на месте ЛеКуба останется горстка компонентов?
        Вмешалась Ника:
        - Ну, прямо уж «горстка». Для создания ЛеКуба и наномассы я использовала всю таблицу компонентов и процессов Адам Онлайн. ЛеКуб - это вершина крафтинга!
        - Хорошо, - вздохнул Гриша. - Я превращусь не в горстку, в гору компонентов?
        - В худшем случае, - отрезала Ника.
        - Но мы постараемся не довести до худшего случая, - добавила Джамиля. - Готовься…
        Ангел надул щёки и дунул в трубу. Гриша даже не понял, к чему был призыв «готовься»? Он и так был готов: без устали регенерировал здоровье, даже компонентной наномассы осталось минут на пять такого режима.
        Горы и земля задрожали. Из трубы вырвался почти незримый поток энергии, сметающий камни и другие небольшие элементы ландшафта. Сопровождалось это рёвом, визгом, хоровым пением и ещё тысячей других звуков, слившихся в оглушительный акустический фон. Если бы у Гриши были глаза, он зажмурился бы. Точнее, он мог зажмуриться, этот рефлекс его сознания позволял отключить изображение, видимость мира, но он не стал этого делать.
        «Будь что будет», - решил он, смело глядя на поток.
        #
        Неожиданно перед Гришей на пути потока выскочили из земли несколько танков с бурильными установками в передней части. Кажется, Ника даже оснастила их генераторами силового поля. Обычно такое не ставили на подземные танки, так как генераторы требовали много энергии, танки попросту проработали бы пару минут и встали бы. Но этим танкам Ника дала другую задачу. Они организовали плотный заслон на пути потока и приняли на себя первый удар.
        Поток разметал танки, которые осыпались грудой из аккуратных кубиков железа, пластика, алюминия и множества других компонентов, названия которых Гриша не знал.
        Когда поток достиг ЛеКуба, Гриша почувствовал примерно то же, что при использовании «Фантомного взрыва» и тактильного телекинеза. С тою разницей, что не возникало сомнений «выдержу или нет?»
        ПОЛУЧЕН УРОН: -39 500, ЗВУКОВАЯ АТАКА ИЕРИХОНСКОЙ ТРУБЫ.
        ПОТЕРЯНО 300 000 КН
        Компонентная наномасса и здоровье упали наполовину. Тут же пришла вторая волна от Иерихонской трубы и уменьшила половину половины.
        - Да ну вас, - сказал Гриша.
        Принял форму диска и попытался улететь, не поднимаясь высоко - третья волна почти настигла ЛеКуб. Тогда Гриша рискнул и поднялся выше. Аномальный ветер подхватил его, развернул и бросил как тарелку об скалу.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -9000.
        Всё равно лучше - ветер спас его от очередной волны.
        Можно сказать, что Гриша растерялся, но он часто бывал в ситуации, когда здоровье падало до опасного уровня. Растерянность давно сменилась чувством ожидания: как бы выкрутиться на этот раз?
        Кроме того, днищем диска он почувствовал мелкую подземную дрожь - это работали бурильные танки. Присутствие Ники ободрило, пусть она и была далеко от поля боя, управляла танками дистанционно. Гриша поднялся, выправил положение диска, стряхивая с него куски разбитых скал.
        Ангел Logika отняла трубу ото рта. Медленно вобрала грудью воздух для повторного дуновения.
        Войско Чёрной Волной воодушевилось возможной победой над ЛеКубом. Силовые щиты ослабли и черноводцы двинулись в атаку. Впереди шли слабые, но хорошо вооружённые Автасы, за ними - шеренга бойцов в УниКомах. Среди них попадались бизоиды с ДНК-модификатором «Панцирь» - пятиметровые полулюди получерепахи, вооружённые колюще-режущим или дробящим оружием. Далее шли те самые маги-наёмники, все как один вооружённые одинаковыми файерболлами. Редкий маг перекатывал в ладонях шаровую молнию или морозный шар. Последними шагали механодеструкты в надстройках наиболее удобных для такой местности - многоногие гигантские пауки.
        - Ну… девушки, что делать будем? - спросил Гриша.
        - Терпи, - повторила Ника.
        - Э-э-э, ну ладно, мне немного осталось.
        - Меньше, чем ты думаешь.
        Джамиля не отозвалась. Было вообще неясно, куда она делась и почему не отображалась на мини-карте? Logika уже поднесла трубу к губам… и отнял её. Если дунет сейчас - нанесёт урон войскам Чёрной Волны.
        Иерихонская труба исчезла, сменившись Ангельским мечом. Logika неторопливо поплыла в сторону Гриши. Белые одежды развевались, крылья трепетали, а яркое свечение проникало даже в тёмные трещины близлежащих скал. В этом облике ангел тихоходен, Гриша без труда ушёл бы, но Ника приказала терпеть.
        Гриша многозначительно вздохнул, чтобы Джамиля и Ника слышали: он согласен снова быть подсадной уткой, отвлекая на себя силы врага.
        «Вот только ещё меня посвятили бы в свои планы, - подумал он».
        Земля задрожала сильнее - на поверхность вывалилось два десятка подземных танков. Половина из них сбросила буры, открывая пушки, и тут же выехала навстречу врагу. Завязалась перестрелка, но в условиях аномального ветра, даже траектории снарядов менялись непредсказуемо. Никто ни в кого толком не попадал. Всё шло к рукопашной.
        Другая половина танков, рассредоточилась полукругом напротив ЛеКуба и, выбросив в стороны крепления, трансформировалась в артиллерию. Гриша только хотел заметить, что нет в них смысла, ведь даже их тяжёлые снаряды подвергались бы хаотическому воздействию ветра. Но из стволов вырвались мощные синие разряды. На энергетическое оружие ветер не действовал.
        - Нормально, - согласился Гриша. - Но для плазменных пушек нужен сильный источник энергии. На батареях они протянут не больше минуты.
        - А нам больше и не надо, - сказала Ника.
        Из-под земли вылезло ещё с десяток танков и два транспорта. Один из них подъехал к ЛеКубу, дверь открылась и вышла Ника.
        - Тебя же убьют!
        Ника наложила руки на диск:
        - Должен же кто-то тебя подлатать?
        Из другого транспорта Гриша получил «полный бак» компонентной наномассы.
        Одновременно с прибытием транспортов и танков, появилась Джамиля. Материализовалась из воздуха далеко позади наступающей армии противника. Вероятно, она использовала сильное заклинание бесплотности, потратив чуть ли не всю ману. Поэтому её не обнаружили ни маги, ни люди с прокачанным до упора навыком «Бесогон». Если такие вообще были среди Чёрной Волны.
        Несколькими сильными ударами меча, Джамиля разрушила один генератор силового поля. Снова исчезла и материализовалась возле второго. Не обращая внимания на сыпавшиеся на неё файерболлы, принялась бить по генератору. Скоро он обрушился и взорвался.
        - Отлично, - похвалил Гриша. - Теперь они не спрячутся!
        Часть войска Чёрной Волны развернулась, и направилось к Джамиле. Многие вражеские Автасы вооружены плазменными пушками или пулемётами Теслы, ведь Фортунадо учёл воздушную аномалию в этой локации. Для этого поодаль от линии обороны установлен генератор энергии. Бойцы, исчерпавшие запасы энергии должны были пополнять её. Но теперь там хозяйничала Джамиля.
        Расправив крылья, она вспорхнула и выпустила в генератор несколько своих перьев. Он тут же взорвался, разбрасывая пропитанные плазмой осколки. Теперь энергетическое оружие партнёров и черноводцев будет работать только на собственных запасах энергии.
        Даже лучше - к месту битвы прибыло несколько транспортов Ники. Инженеры выгрузили детали и начали собирать генератор энергии. Тем же занялись инженеры Чёрной Волны.
        Джамиля разрушила ещё один генератор силового поля, чтобы наверняка лишить противника этого преимущества.
        Все партнёры получили крохотную прибавку экспы, за разрушение строений противника. Немного экспы накапало и за уничтожение вражеской техники. Но основное веселье и прибавка опыта начнётся в «Игрок против Игрока».
        Гриша рвался в бой. Восстановив его «Здоровье», Ника похлопала по диску:
        - А теперь покажи им!
        - А ты? - Гриша засомневался. - Тебя нужно защищать, как одуванчик на ветру.
        - Ты иногда такой поэт, Григорий. Иди и воюй, одуванчик как-нибудь сам справится.
        Гриша принял прежнюю конфигурацию «Многорукий всесокрушающий робот» и ринулся в бой. Наконец-то мощная пневмо-дробилка нашла применение! Разбивая и раскидывая вражеские танки и Автасы, Гриша пробирался к игрокам Чёрной Волны. Но сколько он ни вглядывался в их статы - Фортунадо не обнаружил.
        Что же, вполне ожидаемо, главнокомандующий руководил битвой из безопасного места.
        - Ничего, доберусь и до тебя, братишка, - сказал Гриша. - Посмотрим, у кого шары побольше.
        Глава 28. И снова о задницах
        Джонни Лейн ломался, кривлялся, хмыкал, жевал свои морщинистые губы и поправлял свою ватную безрукавку. Несколько раз он повторил, что давно не видел «такие дерьмовые кольца с такими крохотными изумрудами». Тем не менее, купил по почти справедливой цене, обогатив меня на сорок шесть тысяч и улучшив навык «Торговли».
        УниКом пилота, найденный в вертолёте, решил не продавать.
        - Ну, так как там третий мушкет? - спросил он. - Когда принесёшь?
        - Работаю над этим, - ответил я.
        Джонни Лейн скептически покачал головой:
        - Знал бы, что ты такой рохля, нанял бы другого.
        И старик обиженно отвернулся.
        ИЛИ ВЫПОЛНЯЙ СВОИ ОБЕЩАНИЯ ИЛИ ЧЕСТНО ПРИЗНАВАЙСЯ В БЕССИЛИИ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ДЖОННИ ЛЕЙНОМ ПОНИЖЕНА: -1.
        Чёртов старикашка! Я попытался оправдаться:
        - Задача оказалась труднее, чем я думал.
        - Лучше бы я нанял кого-то другого, - упрямо повторил Джонни Лейн.
        ИНОГДА ЛУЧШЕ МОЛЧАТЬ, ЧЕМ ГОВОРИТЬ. ТЕБЕ ВЕДЬ УЖЕ ГОВОРИЛИ ОБ ЭТОМ?
        РЕПУТАЦИЯ С ДЖОННИ ЛЕЙНОМ ПОНИЖЕНА: -1.
        Сначала я хотел как-то задобрить продавца, например, подарить ему слитки енавской оружейной стали… Но вспомнил, что с водилой подобная попытка обернулась катастрофическим падением репутации. Поэтому пулей выскочил из магазина. Услышал вдогонку скрипучий голос:
        - И даже не попрощался? Ты не только врун, но и грубиян.
        МОЛЧАНИЕ - ЗОЛОТО. НО НЕУЖЕЛИ ОДНО ВЕЖЛИВОЕ «ДО СВИДАНИЯ» РАЗОРИТ ТЕБЯ?
        РЕПУТАЦИЯ С ДЖОННИ ЛЕЙНОМ ПОНИЖЕНА: -1.
        «Вот интересно, - мрачно подумал я. - Необходимость быть вежливым с некоторыми NPC заложена контрольными системами или же разработчиками ещё во времена Адама Мицкевича?»
        И в том и в другом случае возникал вопрос: а для чего? Чтобы мы не теряли человеческого достоинства? Или это ещё одно извращённо толкование «реалистичности». Мол, что бы ни происходило, но адамит должен быть вежлив.
        #
        Покинув лавку Джонни Лейна, я использовал «Проекторию» и переместился в район Централ Парк, наведался в арсенал полицейского департамента Либерти-Сити. Им заправлял седой полицейский, который всё время читал газету. При каждом посещении, я видел броские заголовки:
        «МЭР ЛИБЕРТИ-СИТИ ЗАПОДОЗРЕН В МАХИНАЦИЯХ С НЕДВИЖИМОСТЬЮ!»
        Заподозрен? Да я его собственноручно арестовал на месте преступления!
        «УБИТ ГЛАВА ТРЕТЬЕГО ДЕТЕКТИВНОГО УПРАВЛЕНИЯ! ГЛАВНЫЕ ПОДОЗРЕВАЕМЫЕ - ЖЁЛТЫЕ ПИРАНЬИ!»
        Это уже вообще наглость. А потом:
        «С МЭРА СНЯТЫ ВСЕ ПОДОЗРЕНИЯ. ЖЁЛТЫЕ ПИРАНЬИ ПРИЗНАЛИСЬ В ПОПЫТКЕ ОПОРОЧИТЬ ЧЕСТНОЕ ИМЯ ВЕЙНХАРТА!»
        По заголовкам ясно: бандитами из криминальных кварталов управляли другие бандиты, те, что заседали в сити-холл. Если развивать эту ветку сюжета, наверняка, откроются интересные квесты с большими деньгами. Если, конечно, честный мэр Вейнхарт не прикончит меня раньше. Ведь смог же он выпутаться из прошлой передряги, свалив всю вину на банду Жёлтые пираньи.
        На этот раз газета у седого полицейского кричала заголовком:
        «МЭР ОБЕЩАЕТ ОЧИСТИТЬ ГОРОД ОТ ЛИБЕРАТОВ ВСЕХ МАСТЕЙ! ЗА ОТЛОВ И УБИЙСТВО МАТЕРЕЙ ЛИБЕРАТОВ НАЗНАЧЕНЫ НАГРАДЫ».
        Седой полицейский поднялся со стула и встал за прилавок, отделявший склад от комнаты:
        - Привет, детектив, чем могу помочь?
        Я кивнул на газету:
        - Какая награда за мать?
        - Для тебя - сто двадцать тысяч. Соразмерно твоей репутации. В качестве доказательства принеси мне её глаза.
        ГЛАЗА МАТЕРИ.
        ПРИНЕСИ В АРСЕНАЛ ПДЛС ГЛАЗА МАТЕРИ ЛИБЕРАТОВ. КСТАТИ, ПОЧЕМУ ИМЕННО ГЛАЗА, А? КОПЫ ХОТЯТ ВСТРЕТИТЬСЯ ВЗГЛЯДОМ С ТВАРЬЮ, КОТОРАЯ НАВОДНЯЕТ ПОДЗЕМЕЛЬЯ ДРУГИМИ ТВАРЯМИ?
        ДОПОЛНИТЕЛЬНО И НЕОБЯЗАТЕЛЬНО: УЗНАЙ, ЧЕМ ТАК ЦЕННЫ ГЛАЗА МАТЕРИ ЛИБЕРАТОВ? ТРЕБУЕТСЯ «НАТУРАЛИСТ» УРОВНЯ 3. ИЛИ КОНСУЛЬТАЦИЯ У СПЕЦИАЛИСТА. ИЛИ ЕЩЁ КАК-НИБУДЬ ПОПРОБУЙ ВЫЯСНИТЬ.
        ЕЩЁ БОЛЕЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНО: БЫТЬ МОЖЕТ, УЧЁНЫХ ЗАИНТЕРЕСУЮТ И ШКУРЫ ЗЕБРО-ЛИБЕРАТОВ?
        Забавно, о ценности глаз матери либератов можно узнать у любого игрока или через поиск в соцсети. Но засчитается только информация, полученная от квестового персонажа или от прокачки навыка.
        - И чем так ценны глаза? - спросил я у седого копа.
        - А я почём знаю? Сказали принимать от населения глаза, я и принимаю.
        - Куда сдаёшь принятое?
        - Никуда. Из лаборатории ПДЛС приходят учёные и сами забирают. По мне, так век бы не видать этих глаз. Вонючие, окровавленные глаза, фу.
        Система подстраховалась на случай, если игрок совсем пень и пояснила:
        НАВЕДАЙСЯ В ЛАБОРАТОРИЮ ПДЛС И УЗНАЙ, ДЛЯ ЧЕГО ОНИ ЗАБИРАЮТ ГЛАЗА.
        - Спасибо, - сказал я копу. - Я вообще пришёл за экипировкой. Есть одежда банды «Ночные мамонты»?
        - Обижаешь, у нас всё есть.
        Коп ушёл на склад и тут же появился обратно. Ещё одна милая забота о реализме: требуемый предмет мог бы тупо появиться в руках полицейского. Но нет же, он сходил за угол, где предметы появились в руках. При этом реализм не распространялся на время, ведь реальный поиск мог занять несколько минут, а игрок - существо нетерпеливое.
        Полицейский развернул передо мной шмот:
        КУРТКА БАНДЫ «НОЧНЫЕ МАМОНТЫ».
        ВСЕ ЧЛЕНЫ БАНДЫ ПРИМУТ ТЕБЯ ЗА СВОЕГО. КСТАТИ, ЧЛЕНЫ ВРАЖДЕБНЫХ БАНД ТОЖЕ ПРИМУТ ТЕБЯ ЗА СВОЕГО ВРАГА.
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» ПОВЫШАЕТСЯ ДО УРОВНЯ 3.
        БЕСПЛАТНОЕ ОБСЛУЖИВАНИЕ НАЗЕМНОГО ТРАНСПОРТА В ГАРАЖАХ, ПРИНАДЛЕЖАЩИХ БАНДЕ.
        +5 К «ВОСПРИЯТИЮ».
        +5 К «ЛОВКОСТИ».
        ДОСТУПНО УБЕЖИЩЕ В БОРДЕЛЕ «НОЧНАЯ МАМОНТИХА».
        -10 К «РЕПУТАЦИИ» С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ. УЛИЧНЫЕ ГОНКИ ПОД ЗАПРЕТОМ В ЭТОМ ГОРОДЕ.
        СТОИМОСТЬ: ПРИНАДЛЕЖИТ ПДЛС, ПРОДАЖА ИЛИ ПОТЕРЯ ЭТОЙ ВЕЩИ ПОНИЗИТ ТВОЮ РЕПУТАЦИЮ.
        КОЖАНЫЕ ШТАНЫ «МАМОНТЁНОК».
        НИЧЕГО ОСОБОГО, ПРОСТО ШТАНЫ.
        МОТОЦИКЛЕТНЫЕ БЕРЦЫ.
        +1 К «ЗДОРОВЬЮ».
        МОТОЦИКЛЕТНЫЕ ПЕРЧАТКИ.
        +1 К «МАНЁВРЕННОСТИ» МОТОЦИКЛА.
        БАНДАНА.
        ПРОСТО ТРЯПКА НА ГОЛОВЕ.
        - И вот ещё, - добавил седой коп. - Если надумаешь охотиться за глазами матери, то необходимо…
        ПОЛУЧЕНО: КОНТЕЙНЕР ДЛЯ ЯДОВИТЫХ ВЕЩЕСТВ (5 ШТУК).
        - Спасибо.
        Я переместил одежду в инвентарь, заодно пополнил припасы халявными патронами и гранатами. Попрощался с копом и вышел в коридор департамента. Пока шагал к лифту, некоторые полицейские, попадавшиеся навстречу, кивали мне:
        - Слышал, как ты арестовал мэра, отличная работа, детектив.
        Или:
        - Осторожнее, наш мэр не из тех, кто прощает. Однажды тебя собьёт машина.
        Или:
        - Не бойся, многие офицеры давно знают, что Вейнхарт нечист на руку. Если что - мы на твоей стороне.
        #
        Но не все копы настроены дружелюбно.
        Когда лифт остановился в подвале, который вёл в гараж ПДЛС, выход перегородила офицер - симпатичная девушка. У неё короткие коричневые волосы, зелёные глаза и пухлые губки, искривлённые в презрительной усмешке:
        - Не расслабляйся, урод.
        С этими словами втолкнула меня обратно в лифт. Я отлетел к стене и ударился спиной и затылком о зеркало, получив лёгкий урон.
        ЛИНДА РЭЙ, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАССЫ: ЗАЩИТНИК, МИКСФАЙТЕР.
        УРОВЕНЬ: 63.
        РОД ЗАНЯТИЙ: ОФИЦЕР ПДЛС.
        ЗДОРОВЬЕ: 80 000/ 80 000.
        БРОНЯ: НЕТ.
        Интерфейс отображал статы игроков и NPC в так называемом «интуитивном режиме». То есть, скрывал второстепенное, а на первый план выводил важное на данный момент.
        То, что мне отобразилось её здоровье и уровень брони, свидетельствовало: NPC настроен враждебно. У нас возможна драка, а это значило, что данные строки важнее, чем «Интересы», «Характер» или «Настроение». Иначе всё моё зрение загромождали бы столбцы текста, за которыми не видел бы происходящего. И тот факт, что статы считывались моим сознанием сразу, а не как обычный текст, не облегчало положения.
        Линда Рэй двигалась быстро, гораздо быстрее, чем я доставал оружие. Оказавшись передо мной, вдавила меня в стену лифта, даже зеркало треснуло. У моего лица очутился огромный револьвер - дуло толщиной с пулемётное:
        - Вот скажи, почему я не могу пристрелить тебя прямо сейчас?
        «Потому что ты очередная симпатичная непись. Для начала ты должна рассказать суть сюжетного поворота», - подумал я, но вслух хотел сказать иное, типа: «А не пойти бы тебе в задницу, красавица? У самого револьверы найдутся…»
        Но тут на линзы выскочили варианты ответов, которые давала «Коммуникативность», открытая благодаря бейджу детектива ПДЛС.
        1 - ИДИ В ЗАДНИЦУ!
        2 - МНЕ КАЖЕТСЯ, ТЫ ОШИБЛАСЬ, Я НЕ МИШЕНЬ, КОТОРАЯ СБЕЖАЛА ИЗ ТИРА.
        3 - КАК ТЫ СМЕЕШЬ МНЕ УГРОЖАТЬ? Я ДЕТЕКТИВ, ВОТ МОЙ БЕЙДЖ.
        4 - ПРОСТИТЕ, ЗДЕСЬ КАКОЕ-ТО НЕДОРАЗУМЕНИЕ? ВЫ МЕНЯ С КЕМ-ТО СПУТАЛИ?
        5 - (СОБЛАЗНИТЕЛЬ) ХОЧЕШЬ, ДАМ ПОДЕРЖАТЬ ПУШЕЧКУ, ПОБОЛЬШЕ ЭТОЙ?
        (ВОЗМОЖНОСТЬ СОБЛАЗНЕНИЯ: 2%).
        Ничего не мешало мне ответить всё, что заблагорассудится. Можно вместо ответа вынуть оружие и устроить перестрелку. Контрольные системы, подключив новый творческий контур, разберутся, как дальше развивать линию диалогов. Тем более, судя по первому варианту ответа, я и без подсказок действовал в рамках сюжета.
        Но мне понравилась пятая фраза, хотя шансы - мизерные. Её и сказал. Услыхав о «пушечке», Линда схватила меня за воротник и бросила в другую стену:
        - Правильно говорил Джошуа Калкин, ты - задница, новичок.
        «Коммуникативность» предложила варианты:
        1 - МИР ЕГО ПРАХУ.
        2 - ДЖОШУА БЫЛ ГНИЛЫМ КОПОМ, ТЕПЕРЬ ДОГНИВАЕТ НА КЛАДБИЩЕ.
        3 - ОСТАВЬ МЕНЯ В ПОКОЕ, НЕНОРМАЛЬНАЯ!
        4 - ПОЛИЦИЯ, ПОМОГИТЕ, НА МЕНЯ НАПАЛ ПОЛИЦЕЙСКИЙ!
        5 - (ПРОЗОРЛИВОСТЬ) ТЫ ОШИБАЕШЬСЯ, ДЖОШУА САМ БЫЛ ПРОДАЖНОЙ И БЕСПРИНЦИПНОЙ ЗАДНИЦЕЙ. НО ТЫ БОИШЬСЯ В ЭТОМ ПРИЗНАТЬСЯ САМОЙ СЕБЕ, ВЕДЬ ДЖОШУА БЫЛ ДОРОГ ТЕБЕ?
        6 (СОБЛАЗНИТЕЛЬ) - ДЖОШУА РАЗБИРАЛСЯ В ЗАДНИЦАХ. У ТЕБЯ ОНА, КСТАТИ, НИЧЕГО.
        (ВОЗМОЖНОСТЬ СОБЛАЗНЕНИЯ: 0%).
        Я засмеялся и выбрал вариант шесть. Линда Рэй швырнула меня в последнюю стену, в которую ещё не швыряла:
        - Убила бы, да жаль руки марать.
        Не обращая внимания на подсказки, ответил своё:
        - Это ты у Джошуа научилась кидаться людьми?
        Линда наклонилась ко мне, подняла за воротник и выбросила из лифта:
        - Не смей произносить его имя, подонок. Я знаю, что ты подставил его. Ты и вонючий мэр Вейнхарт. Помни, червяк, я выведу на чистую воду и тебя, и его.
        КОММУНИКАТИВНОСТЬ:
        1 - ЗАЧЕМ СЛЕДИТЬ ЗА МНОЙ? СЛЕДИ ЗА ВЕЙНХАРТОМ И УБЕДИШЬСЯ, ЧТО ДЖОШУА БЫЛ ЕГО ГЛАВНЫЙ СООБЩНИК.
        2 - ПСИХОПАТКА, НЕ ПРИБЛИЖАЙСЯ КО МНЕ!
        3 - (ПРОЗОРЛИВОСТЬ) ОТРИЦАЯ ПРИЧАСТНОСТЬ ДЖОШУА К МАХИНАЦИЯМ С НЕДВИЖИМОСТЬЮ, ТЫ ОТРИЦАЕШЬ ПРАВДУ. ТЫ ОТРИЦАЕШЬ ТО, ВО ЧТО ВЕРИШЬ САМА. ДЖОШУА ПРЕДАЛ ЭТУ ВЕРУ, ОН ПРЕДАЛ ТЕБЯ, НЕ ТАК ЛИ?
        4 - (СОБЛАЗНИТЕЛЬ) СЛУШАЙ, СЕКСИ, ТЕБЕ НЕ КАЖЕТСЯ, ЧТО МЫ ЧЕМ-ТО НЕ ТЕМ ЗАНИМАЛИСЬ В ЛИФТЕ? ДАВАЙ ВЕРНЁМСЯ, И Я ТЕБЕ ПОКАЖУ ПАРУ УДОБНЫХ ПОЗ.
        (ВОЗМОЖНОСТЬ СОБЛАЗНЕНИЯ: 0%).
        Игра затягивала меня в хитросплетения сюжета. Мне же не хотелось углубляться в дело Вейнхарта. Не сейчас. Оно потребовало бы многих игровых часов, посещений множества новых локаций в Либерти-Сити. Само собой, это потянуло бы ещё вереницу сайд-квестов…
        Поэтому выбрал вариант четыре, надеялся отогнать от себя квестодательницу. В ответ Линда Рэй презрительно хмыкнула и зашла в лифт:
        - Ещё встретимся, задница, - двумя пальцами показала сначала на свои глаза, потом на меня: - Я слежу за тобой.
        Стукнула по кнопкам и двери лифта закрылись.
        ВЛАСТНЫЕ ПОЛНОМОЧИЯ
        ПОМОГИ ЛИНДЕ РЭЙ ПЕРЕСАДИТЬ ВЕЙНХАРТА ИЗ КРЕСЛА МЭРА НА СКАМЬЮ ПОДСУДИМЫХ.
        СОБЛАЗНИТЕЛЬ: ДОКАЖИ ЕЙ, ЧТО ДЖОШУА КАЛКИН БЫЛ НЕ САМЫМ ЛУЧШИМ ЛЮБОВНИКОМ В МИРЕ.
        Я смахнул эти сообщения, не вдаваясь в подробные условия квеста. Потом вернусь. Быть может.
        Жаль, что «Коммуникативность» не была доступна с Джонни Лейном, вероятно, у старика слишком высокий уровень для меня.
        Глава 29. Красивая оболочка
        Гараж ПДЛС ещё более обширное помещение, чем архив, только освещённое и оживлённое. Вдоль одной стены шли собственно гаражи. Некоторые закрыты, а в открытых механики ремонтировали полицейские броневики или машины. Здесь же проходили техосмотр роботы-полицейские.
        В дальнем конце гаража поднялись ворота, и въехал броневик. Лишённые покрышек колёса царапали бетон, высекая искры. Из-под днища валил дым, а борта усеяны дырами от пуль и оплавленными отверстиями от энергетического оружия. На крыше броневика лежал покорёженный робот-полицейский. Его простреленный корпус искрил и дымил. Офицеры выпрыгнули из броневика, его тут же окружили техники. Одним краном подцепили робота, вторым сам броневик и развезли их по разным гаражам.
        Ко мне подбежал офицер, который прибыл в броневике. Его сопровождал медик, на бегу накладывал повязку на раненую руку.
        - Скорее, - закричал офицер. - У нас стычка с Жёлтыми пираньями в Стентон Дистрикт! Нужна помощь.
        «Да чёрт вас всех побери, неужели без меня не справитесь?» - мысленно воскликнул я.
        То злобная Линда, то раненные офицеры. В департаменте нельзя и шагу ступить, чтобы не вляпаться в квест. Я уже стал подозревать, что контрольные системы специально заваливали заданиями, словно отвлекая от моих целей.
        Раненый коп ожидал моей реакции.
        - Прости друг, у меня дела, - ответил я.
        Его лицо вытянулось:
        - Ну-ну, «друг», представь, что ты попадёшь в беду, а у нас тоже будут «дела»?
        Офицер развернулся и отошёл. Ему подогнали новый броневик и нового полицейского робота. Так же к нему присоединилось трое в полицейских УниКомах - игроки, уровня от двадцатого. Все погрузились и уехали, оглашая гараж воем сирены.
        ЛЕОНАРМ, БЕЙДЖ ДЕТЕКТИВА НОСЯТ НЕ ДЛЯ КРАСОТЫ. С БОЛЬШОЙ СИЛОЙ ПРИХОДИТ И БОЛЬШАЯ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ПДЛС ПОНИЖЕНА: -1.
        Тут до меня дошло. Старый я осёл, конечно же, ка-эски предлагали мне одно задание за другим! Жестом я вызвал на линзы список квестов. Так и было, ни один из них не отмечен. Выбрал квест с поиском Ирэн Лагган и поставил галочку «активный».
        Всё, теперь игра знала, что я занят. Жаль, что раньше не вспомнил об этой мелочи - не потерял бы репутацию, а с нею и уровень награды за глаза матери либератов. С другой стороны, я всё равно не мог ничего поменять. По умолчанию каждый новый квест становился активным, но многие игроки эту настройку отключали. Отключил и предыдущий игрок за Леонарма. А отменить его настройки я не мог.
        - Чего ищешь, коллега? - обратился ко мне механик.
        - Мне предстоит внедриться в банду «Ночные мамонты». Нужен транспорт.
        Механик вытер руки тряпкой и подошёл к компьютерному терминалу. Активировал проект-панно и закурил, листая списки:
        - Слышал про них. В целом ребята безобидные, но облюбовали Либерти-Сити в качестве гоночной трассы. У нас уличные гонки запрещены, а для них особый кайф уезжать от полицейского преследования.
        Механик нашёл нужную строку, ткнул пальцем, выводя на панно изображение мотоцикла: заднее колесо больше переднего и очень широкое. По бокам расположены две трубы со светящимися выхлопами. Если бы такой мотоцикл существовал в реальности, то на нём нельзя было бы не только ездить, но даже просто усидеть: вся конструкция сильно наклонена вперёд, символизируя скорость.
        - Используют байки «Судзуки» с энергетическим движком.
        Механик нажал что-то на экране. За воротами одного из гаражей загудело и заскрежетало. Створки раскрылись, оттуда выдвинулся мотоцикл.
        Механик затушил сигарету в пепельнице:
        - Эта модель относится к манёвренным, нежели к быстрым мотоциклам. Но скорость развивает достаточную для того, чтобы попасть под запрет в Либерти-Сити. Надеюсь, у тебя есть соответствующее умение?
        - Будет, - сказал я.
        Вызвал на линзы инвентарь и смахнул на себя всю экипировку «Ночных мамонтов». Бейдж пока что оставил, чтобы копы не агрились. Главное, не забыть снять…
        Куртка банды давала повышение навыка «Мотоциклы» до третьего уровня.
        Глянул на мои новые возможности:
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» УРОВЕНЬ 1.
        ТВОИ БАЗОВЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ОКАЗЫВАЮТ ВЛИЯНИЕ НА МОТОЦИКЛ.
        КАЖДЫЕ 10 УРОВНЕЙ «СИЛЫ» УВЕЛИЧИВАЮТ «СКОРОСТЬ» +1.
        КАЖДЫЕ 10 УРОВНЕЙ «ЛОВКОСТИ» УВЕЛИЧИВАЮТ «МАНЁВРЕННОСТЬ» +1.
        КАЖДЫЕ 10 УРОВНЕЙ «УДАЧИ» УВЕЛИЧИВАЮТ «УСКОРЕНИЕ» +1.
        ОТКРЫТ ДОСТУП К БОРТОВОМУ ОРУЖИЮ (ЕСЛИ ЕСТЬ).
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» УРОВЕНЬ 2.
        БОЕВЫЕ ГОНКИ. НЕ МОЖЕШЬ ОБОГНАТЬ ПРОТИВНИКА? ПРИСТРЕЛИ ЕГО! ТЫ МОЖЕШЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ОРУЖИЕ, НЕ ИСПЫТЫВАЯ ПОМЕХ ОТ ДВИЖЕНИЯ.
        +20 ХР К УРОВНЮ МОТОЦИКЛА, КОГДА ИСПОЛЬЗУЕШЬ КАКОЙ-ЛИБО БРЕНД В ПЕРВЫЙ РАЗ.
        «ЗНАНИЕ» ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП К ТРЮКАМ НА МОТОЦИКЛЕ.
        ДОСТУПНЫЕ ТРЮКИ: «БОЧКА», «ПРОНЕСЛО», «БЕЗ РУК», «АНДЕРФЛИП» И «ВИЛЛИ».
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» УРОВЕНЬ 3.
        +1 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ МОТОЦИКЛА.
        ИСПОЛНЕНИЕ ТРЮКА «ПРОНЕСЛО» ВОССТАНАВЛИВАЕТ 10 ЕДИНИЦ ПРОЧНОСТИ ТРАНСПОРТА.
        ИСПОЛНЕНИЕ ТРЮКА «БОЧКА» ВОССТАНАВЛИВАЕТ 10 ЕДИНИЦ ТОПЛИВА.
        Механик передал мне владение мотоциклом:
        - Его мы захватили при аресте одного из мамонтов. Не новый, но улучшенный. Владелец увеличил ускорение за счёт манёвренности.
        #
        Я освежил в памяти механику взаимодействия игрока и транспорта. Почти все транспортные средства Адам Онлайн имели свои уровни и характеристики, повышаемые во время использования. Повышение уровня транспорта давало прирост к навыку.
        Процесс прокачки транспорта такой же многогранный, как и прокачка персонажа. Многие любители техники занимались тем, что улучшали машины, мотоциклы, танки, джеты и продавали другим игрокам. И неплохо зарабатывали. Как я и говорил, игрок - существо нетерпеливое. Многие хотели крутой транспорт, но не хотели тратить время смены техаррации на улучшения. А стандартными комплектациями, что продавались в брендовых магазинах, были недовольны.
        Что в реальности, что в виртуальности, главным ресурсом оставалось время. Мы останавливали время в реальности, чтобы тратить его в виртуальном мире. Поневоле задумывался: если мы не тратили своё время жизни… то чьё?
        SUZUKI TRIUMPH 5000
        ДВУХКОЛЁСНЫЙ МОТОЦИКЛ.
        УРОВЕНЬ: 9
        СКОРОСТЬ: 15
        УСКОРЕНИЕ: 7
        МАНЁВРЕННОСТЬ: 6
        ЭКОНОМИЧНОСТЬ: 5
        НАДЁЖНОСТЬ: 4
        ПРОЧНОСТЬ: 4000/4000
        ЗАПАСЫ ТОПЛИВА: 5000/5000
        ТИП ТОПЛИВА: ЭНЕРГОЕДЕНИЦЫ.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ХРАНИЛИЩА НЕ УСТАНОВЛЕНЫ.
        ВООРУЖЕНИЕ:
        ЛЕВЫЙ БОРТ: ПЛАЗМЕННОЕ КОПЬЁ.
        УЛУЧШЕНИЯ:
        УСИЛЕНИЕ ПОДАЧИ ЭНЕРГИИ:
        +2 К «СКОРОСТИ».
        -1 К «МАНЁВРЕННОСТИ».
        ЦЕНА: ОТ 120 000 ДО 155 000 ZL.
        ВНИМАНИЕ, ТЫ ПОЛУЧИЛ ЭТОТ ТРАНСПОРТ БЕСПЛАТНО ОТ ПДЛС, ПРОДАЖА ИЛИ ПОТЕРЯ ПОНИЗИТ РЕПУТАЦИЮ С ДАРИТЕЛЕМ.
        Базовые характеристики транспортных средств варьировались. У летающих, например, их больше: «Максимальная высота», «Скорость крена» и другие.
        Естественно, в каждой характеристике крылось ещё несколько других, для более тонкой настройки.
        Та же «Скорость» зависела от типа и бренда подвески, а сама подвеска определялась используемыми компонентами. Например, этот мотоцикл состоял из трёхсот заменяемых деталей. И это ещё немного.
        Брендированный транспорт, который генерировали производители, менее податлив для апгрейда. А вот тачки, созданные игроками, состояли из полностью заменяемых деталей и компонентов. Тот же мотоцикл состоял из пяти тысяч и более деталей. При желании, можно углубиться в улучшение одного мотоцикла настолько, что вся смена техаррации пройдёт в попытках подобрать наилучшую подвеску или улучшение движка. Можно менять даже колпачки на переключателях или оттенок хромированных деталей.
        Само собой, этот ультрареализм дополнялся условностями игровой механики: характеристики повышались так же, как и навыки игрока - во время использования. За выполнение трюков можно получить ХР, которые улучшали «Манёвренность». Быстрая езда увеличивала «Скорость» и немного «Ускорение». «Экономичность» и «Надёжность» просто повышались в процессе использования, но медленно.
        Кроме того, игроки улучшали любые характеристики транспорта, вкладывая в них очки своих навыков. Чего я делать не собирался.
        Мой Сузуки давал базовые возможности для апгрейда, но я не намеревался становиться гонщиком. Мне надо всего лишь ненадолго выглядеть одним из них.
        Я сел на мотоцикл, но механик окликнул меня:
        - Эй, одной куртки недостаточно, чтобы влиться в банду стритрейсеров.
        - Почему?
        - Не сочти за обиду, но у тебя лицо и причёска муд… простака. Да и мышцы, гм… Короче, лови.
        Я поймал брошенную им коробочку:
        «БРУТАЛЬНЫЙ САМЕЦ».
        НАБОР ОБОЛОЧЕК, СТАНДАРТ КРАСОТЫ Б+.
        СОДЕРЖИТ 10 СКИНОВ, КОТОРЫЕ ПРЕВРАТЯТ ТЕБЯ В Э-Э-Э… В БРУТАЛЬНОГО САМЦА.
        КОЛИЧЕСТВО ИСПОЛЬЗОВАНИЙ: 10/10.
        Я поблагодарил механика и вывел на лобовое стекло мотоцикла карту города. Выбрал квартиру Ирэн Лагган - впереди мотоцикла вытянулась светлая синяя полоса, указывая путь.
        Отъехав подальше от центральных районов, снял бейдж. Теперь я временно на плохой стороне закона, о чём сообщила система, понизив репутацию.
        #
        В квартире Ирэн Лагган сверился с картой незаконных состязаний. Ближайшая по времени гонка начнётся в полночь, в районе Холлидей, который граничил с наркоманским Литтл Холланд. Вокруг метки виднелась небольшая доступная часть локации, судя по всему - район не фешенебельный.
        Участие в гонке требовало вступительного взноса в десять тысяч и ограничение транспорта по уровню, не выше пятнадцатого. Я не собирался принимать участие в гонках, но лучше прибыть вместе со всеми участниками до её начала. Ведь я не знал ни с кем разговаривать, ни что именно спрашивать, чтобы узнать о судьбе Ирэн.
        Прежде чем отправиться, достал набор оболочек «Брутальный самец». Коробочка небольшая, размером с косметичку. Открыл крышку и передо мной высветились десять проекций: мужчины, стоящие в полный рост. Так как все они в квартиру не поместились, пришлось прокручивать их ряд рукой, выбирая нужного.
        Все проекции примерно похожи: мускулистые бородатые мужчины, отличающиеся размером бороды или цветом волос. Выбрав одного, можно было крутить его, разглядывая детали. Такие наборы оболочек один из быстрых способов изменить внешность в лучшую сторону, не заморачиваясь с настройками.
        Для тонкой настройки внешности существовали специальные заведения: салоны красоты или мастера, которые создавали уникальную оболочку, как на основе твоей реальной внешности, так и полностью иную.
        Для этого, кажется, существовали навыки, типа «Стилиста», повысив его до определённого уровня, можно было кардинально менять своё виртуальное тело, включая изменение пола. Как мне овладеть таким навыком - без понятия. Но по умолчанию им обладали некоторые казуальные классы, типа политика и бизнесмена.
        Набор «Брутальный самец» не имел никаких настроек - выбирай, что дают. Я и выбрал брутала с длинной рыжей бородой и лысой головой, на которой хорошо смотрелась бандана.
        Правда, после применения скина, я выглядел чуть хуже, чем тот мужик, что на голограмме. Мышцы похуже - из-за низкой «Силы». Рост и осанка не столь величественны - из-за соответствующих «Ловкости» и «Здоровья».
        Но даже этот «Я» был намного красивее, чем тот, что создан на основе моей реальной внешности. Реальность как всегда проиграла виртуальности.
        #
        Я мчался по эстакаде Оушен-бич.
        Справа от меня огромный красный круг солнца, закатывался за водную гладь. Люди на пляже отбрасывали длинные синие тени, их размытые фигурки дрожали на фоне яростного солнечного диска. Девушки кидали прозрачный надувной мяч, словно перекидывались маленьким солнышком. Загорелые сёрфингисты скатывались по волнам, а какие-то игроки гоняли по пляжу на квадроциклах, вздымая тучи песка. За спиной каждого игрока сидел красивый NPC.
        На левой стороне эстакады сияли небоскрёбы, отражая пляж, солнце и фигуры красивых людей. Отражали и мою фигуру: на сверкающем байке ехал красивый статный мужик с бугристыми мышцами и с роскошной рыжей бородой. Не хватало красавицы за спиной, но скоро появится и она. Как только спасу Ирэн от неведомой беды.
        Я ликовал: когда и как реальная жизнь предоставит мне такое счастье?
        Даже если все люди планеты вдруг станут богатыми - им не хватит реальных пляжей, они не будут красивы, и не будут водить квадроциклы. А за их спинами не будут сидеть красавицы (или красавцы), обнимая руками и ногами.
        Реальный мир не терпел идеала. При падении с квадроцикла, ты ломал настоящие ноги и лечился полгода, а кости плохо срастались. Вдобавок к безудержно стареющему телу ты получал хромоту. Даже если ты не падал и не ломал ноги, то реальный песок реального пляжа подчинялся реальной физике, а не работе контрольных систем. Он забивался в рот и в нос, ты чихал и кашлял, проклиная саму идею кататься по пляжу на квадроцикле.
        В реальности любая красавица или красавец всегда найдёт кого-нибудь покрасивее и помоложе тебя. И не хромого. В Адам Онлайн ты гарантированно получал то, чему соответствовал твой уровень. Поднимай уровень - и получай ещё больше ништяков.
        В сером мире радиоактивных дождей, ванн техаррации и комбинированной из говна пищи ты никуда не поднимался.
        Сколько бы ты ни старался.
        Глава 30. Экономика войны
        Ангел двигался медленно, Гриша успел уничтожить несколько вражеских Автасов и танков. Даже непонятно, на что Logika рассчитывала? Она никогда не догонит ЛеКуб. Во второй руке у ангела медленно проступали контуры второго свитка, Logika создавала новую молитву!
        Гриша предупредил об этом Джамилю и Нику.
        - Мы видим…
        Ника сгенерировала столько техники, что постепенно стало видно: её армия теснила армию Чёрной Волны. А её инженеры работали быстрее, генераторы энергии у Чёрной Волны не достроены и наполовину, а у Ники почти завершены. «Не зря я терпел!» - подумал Гриша.
        Трое партнёров без сговора поняли, что нельзя позволить противнику достроить генераторы. И Гриша и Джамиля сосредоточились на том, чтобы пробиться к месту строительства. Черноводцы окружали их военной техникой. Битва превратилась в ожесточённое рубилово, всё перемешалось и покрылось дымом, пылью и огнём. Аномальный ветер не уносил тучи далеко, а гонял туда-сюда, то открывал поле битвы, то снова скрывал. Сквозь неразбериху ясно читались только цифры урона, сыпавшиеся из уничтоженных противников.
        Скоро подошли и основные силы Чёрной Волны. Перед Гришей вдруг вырос неясный противник, вооружённый длинным шестом.
        Удар шеста пришёлся на пневмо-дробилку Гриши и разнёс её на кусочки. Упав на землю, они рассыпались на компоненты. Один из тех ударов, что безвозвратно уничтожал компонентную наномассу. Противник не дал Грише восстановить оружие и ударил по другой руке, разбивая вторую пневмо-дробилку.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -25 000, УДАР ШЕСТОМ ИЗ КВАЛИА.
        ПОЛУЧЕН УРОН: -25 000, УДАР ШЕСТОМ ИЗ КВАЛИА.
        Этот урон пришёлся не на «Здоровье», а на «Броню», которой обладала программная конфигурация. Гриша отступил и сформировал на своих конечностях испытанные скорострельные пушки Теслы.
        Противником Гриши оказался старый знакомый:
        САМОЕ ДРЕВНЕЕ ЗЛО, БИЗОИД.
        КЛАН «ЧЁРНАЯ ВОЛНА».
        КЛАССЫ: ПАНЦИРЬ, МИКСФАЙТЕР.
        УРОВЕНЬ: 302.
        ЗДОРОВЬЕ: 54 000/54 000.
        БРОНЯ: 198 000/198 000.
        Класс «Панцирь» превращал бизоида в существо, отдалённо напоминавшее прямоходящую ящерицу с четырьмя одинаковыми мускулистыми лапами, на них по три одинаковых толстых пальца с плоскими ногтями.
        Панцирь один из немногих классов бизоида, который позволял выбирать смежные с человеком подклассы, например, мастера клинков, миксфайтера или солдата удачи.
        Это делало его опасным, но и уязвимым. Таким гибридам приходилось потреблять много пищи, чтобы поддерживать свою активность. Активности у панциря Самое Древнее Зло было хоть отбавляй!
        Гриша открыл огонь из пушек, усыпая энергетическими разрядами пространство впереди себя. Но бизоид неустанно прыгал в стороны, делал сальто, кувырки назад и перекаты. Таким образом, избегал попадания дистанционного оружия.
        Его движения трудно уловить даже со всеми навыками Гриши. Совершив резкий кувырок, Самое Древнее Зло нанёс Грише ещё два удара шестом, уничтожая пушки. И ещё один - в корпус, и резко отошёл, избегая ответных ударов.
        Броня у Гриши исчезла, остальной урон пришёлся на «Здоровье». Развивая успешную атаку, бизоид повторил серию кувырков и подкатов, снова возникая перед ЛеКубом. Гриша был готов - уклонился от удара шестом и ударил противника обеими конечностями в грудь. Панцирь затрещал, брызнули костяные осколки, но он был всё ещё крепок. Противник вынужденно отступил.
        Запустив регенерацию брони и здоровья, Гриша тоже отскочил.
        Да, уровень у Самого Древнего Зла ниже, но не стоило пренебрегать противником, бизоиды сильны в ближнем бою.
        «Надо его вымотать» - решил Гриша. Остановил регенерацию, запустил конвертацию компонентной наномассы в энергоединицы и снова создал скорострельные пушки Теслы.
        Самое Древнее Зло прыгал, вставал на «мостик» кувыркался, избегая попадания, но делал это всё медленнее и медленнее. Вот один разряд ударил в панцирь, высекая искры и костяные осколки.
        - Устал? - спросил Гриша?
        - На тебя хватит, - пробормотал Самое Древнее Зло. По его зелёной коже катился пот, отображая усталость и нехватку энергии.
        Затратив ещё компонентной наномассы, Гриша создал ЛеКубу дополнительную пару конечностей с пушками Теслы и усилил конвертацию:
        - Тогда танцуй!
        От такой плотности огня не мог укрыться и прыгучий панцирь-ниндзя. Всё больше лучей попадали в него, уничтожая броню. Она упала до тридцати тысяч. Многие попадания из пушек уже начали уменьшать здоровье противника. Самое Древнее Зло прекратил прыжки, повернулся спиной и побежал.
        - Не спеши, мой друг, - закричал Гриша и бросился в погоню.
        На бегу Гриша расстрелял и уничтожил остатки панциря Самого Древнего Зла, потом сделал длинный прыжок. В полёте превратил свои конечности в два топора и обрушился на беглеца. Два удара гигантскими топорами уменьшили здоровье противника до тринадцати тысяч. Ещё один отправил Самое Древнее Зло на перерождение.
        Гриша получил стандартное сообщение о победе над игроком, а вот прирост экспы едва заметен - основная часть ушла к Джамиле.
        #
        - Молодец, Григорий, - похвалила Ника. - Не останавливайся.
        Джамиля молчала - занята битвой с вражеской техникой и игроками. Расправив крылья, она валила врагов перьями, размахивая при этом мечом, зачарованным, кажись, всем, чем только можно.
        «Ну, где же ты, братец?» - подумал Гриша, обводя поле боя взором. Ему хотелось миновать врагов и проникнуть дальше на территорию базы: если завалит Фортунадо, то получит столько экспы, что хватит и на Джамилю, и на себя.
        Оставалась проблема с Никой. Её прогресс уровня шёл медленно, хотя она и посылала военную технику десятками, при этом сама принимала участие в постройке новых генераторов, рискуя погибнуть от случайного осколка.
        Как бы там ни было, но Гриша отметил - они теснили Чёрную Волну! И это со стартовым численным и позиционным преимуществом у Чёрной Волны.
        Их генераторы энергии уничтожены при строительстве. Скоро у Автасов не останется энергии не только на щиты, но и для банальной стрельбы. Тогда как генераторы от Ники исправно выплёвывали новую технику.
        Иногда Ника отрывалась от постройки новых генераторов, и начинала руководить юнитами: группировала их, укомплектовывала минимальными улучшениями, в основном усиливала атакующие возможности в ущерб защите.
        Часть войск отправлялась в бой, на указанные Никой направления, а часть шла вперёд или в тыл, занимаясь патрулированием. Некоторые Автасы никуда не шли, а оставались с Никой, трансформируясь в модули точечной обороны. Ника ожидала подвоха от Фортунадо, поэтому не рисковала оголением позиций. Да и собой рисковала всё меньше и меньше.
        Гриша не удержался:
        - Ника, ты молодец! Я тебя обожаю.
        - Я тебя тоже, Григорий.
        - Раньше бесило, когда так меня называла.
        - А сейчас?
        - И сейчас бесит, но я смирился.
        Мешал только чёртов ангел, который постоянно лечил соклановцев. У Джамили и Гриши такой поддержки не было. Им приходилось постоянно беспокоиться о сохранении здоровья. Ника отправила к Грише транспорт с запасом компонентной наномассы, но ангел использовал своё умение «Лестница в небо» и перебросил транспорт в другую локацию.
        Потеря ценного ресурса имела и хорошие последствия: применив «Лестницу в небо», ангел замедлил создание второй «Иерихонской трубы».
        Наконец, Ника выпустила на поле первого харвестера.
        Харвестеры должны окончательно переломить ход сражения. Ведь у воюющих сторон отсутствовал доступ к ресурсам: патрульные юниты Ники перехватывали все транспорты, отправленные Фортунадо, поэтому он попросту перестал их высылать. Ну, а у Ники не было никаких разработанных шахт поблизости. Для этого нужны время и свободные ресурсы для постройки разведчиков и строителей. Строить же шахты в ходе боя - бессмысленно, строительные юниты слабы и медлительны. Учитывая, что для начала нужно разведать ресурсные месторождения.
        Харвестеры использовали иной источник ресурсов - они поглощали подбитую и ослабленную вражескую технику, механодеструктов или андроидов, пропускали через себя, выдавая готовые к использованию компоненты. Второй и третий харвестер тоже готовы и дожидались создания охранных юнитов. Без их защиты медлительные харвестеры легко уничтожались.
        #
        В процессе боя Чёрная Волна отходила всё дальше и дальше, приближаясь ко второму рубежу обороны базы «Могила Джамили». Патрульные юниты Ники уже обнаружили первые ресурсные шахты базы и начали их уничтожение. Такой же атаке подверглись и генераторы силового поля.
        Харвестеры приступили к переработке обломков вражеской техники. Транспортники сновали между харвестерами и генераторами, подвозя новые компоненты. Все действовали чётко и без сбоев.
        Генераторы работали с ускоренной частотой - Ника ещё более понизила прочность новой техники, предпочитая скорость создания. Сейчас количество важнее качества. Выжившая в бою техника получала опыт и автоматически улучшалась, получая необходимые для апгрейда компоненты прямо с харвестеров.
        «Смотри-ка, братец, а Ника наладила военную экономику получше тебя, - мстительно подумал Гриша. - И где весь твой военный гений?»
        Ангел убрал целительный луч с той части битвы, где была Джамиля и принялся лечить тех, кто бился с ЛеКубом.
        Гриша вырвался из гущи сражений и направился к одному из генераторов - решился уничтожить хотя бы один, ослабляя плотность силового щита. Через слабые щиты, ЛеКуб мог просачиваться, используя одну из бесплотных конфигураций.
        Распознав его манёвр, на перехват кинулись сразу несколько игроков: механодеструкты, маги и люди в УниКомах. Не останавливаясь, Гриша миновал группу магов, которые изо всех сил создавали сильное дематериализующее заклинание. Оно хорошо сработало бы против робота, которым являлся Гриша сейчас. Их попытку Гриша осознал слишком поздно - не успел бы принять программную конфигурацию, на которую заклинание не подействовало бы. Он запаниковал - так тупо подставился!
        Заклинание уже разрослось и быстро распространилось на ЛеКуб, но в этот момент в центр группы магов вонзилось одно из перьев Джамили. Последовавший за этим взрыв, разметал противников, убивая парочку из них. Остальные использовали быстрое перемещение, очутившись далеко от Гриши. Но там ими мгновенно занялись патрульные юниты Ники. Так как маги истратили почти всю ману на перемещение, то им пришлось биться с Автасами при помощи топоров, мечей и стрел, отступая к рубежу обороны базы.
        Ангел Logika вынуждена переносить луч благодати то на одну группу черноводцев, то на другую. Всё это замедляло создание второй молитвы «Иерихонская труба».
        Гриша с удвоенными усилиями принялся рубить вражью технику или модули обороны. Потом вступил в битву сразу с несколькими бывшими соклановцами, один из которых старый знакомый - падший ангел Нагибатор.
        Нагибатор, попытался окружить ЛеКуб частоколом перьев, замедляющих движение противника, но Гриша не сплоховал: вовремя распылил себя в бесплотное существо и возник перед самым лицом падшего ангела. Сначала обрубил ему крылья:
        ДОСТИЖЕНИЕ «ПОДРЕЗАННЫЕ КРЫЛЬЯ» ВЫПОЛНЕНО: +100 ХР.
        РОНЯЙ ПАДШИХ АНГЕЛОВ ЕЩЁ НИЖЕ, ОТРУБАЯ ИМ КРЫЛЬЯ.
        ВЫПОЛНЕНО: 6/5.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «ПОДРЕЗАННЫЕ КРЫЛЬЯ II».
        НАРУБИ ЕЩЁ КРЫЛЫШЕК.
        ВЫПОЛНЕНО: 6/10.
        После этого Гриша свёл вместе два топора на шее Нагибатора, отправляя его на перерождение. Нагибатор игрок невысокого уровня, но его смерти и достижения с крыльями хватило для роста. Джамиля заорала в эфир:
        - Да, да, Гриша! Ты сделал это! Ура! Я готова.
        Далее пришло сообщение, что выполнено одной из условий партнёрского договора - игрок Джамиля достигла обговорённого уровня. Распределение очков опыта вернулось к предыдущей схеме, где в приоритете Ника.
        Глава 31. Привязанность
        В пути я несколько раз попробовал выполнить трюки на мотоцикле. Например, «Пронесло» - это трюк, который требовал пронестись на огромной скорости в близости от встречного транспорта. За каждое выполнение давались очки опыта в «Скорость» или «Манёвренность», куда именно зависело от трюка. Но риском были - смерть и перерождение.
        Несколько раз встречные машины почти касались моего колена. Жуткое ощущение. Я не понимал тех, кто любил гонки, большую скорость и риск разбиться в прыжке… Я больше любил пострелять.
        Натешившись, я прекратил выезжать на встречку, это привлекало внимание полицейских дронов.
        Трюк «Бочка» требовал прыгнуть с трамплина и перевернуться в воздухе. Выполнять этот трюк попросту страшно. Взлететь на огромной скорости, да ещё и переворачиваться? А ведь были и двойная, тройная бочка… Спасибо, лучше я ещё сто раз повоюю с матерью либератов.
        Конечно, навык «Мотоциклист» у меня третьего уровня. Но это не значило, что каждый трюк будет идеальным. Третий - не такой уж и высокий уровень. А с моей удачей, лучше вообще не геройствовать.
        Нет, я понимал, что я в игре, но игровая смерть ставила под угрозу мою миссию. Настоящую миссию - то есть, поиск Нейли Валеевой и Менторов, а не Ирэн Лагган. Хотя обе задачи причудливо перемешались. Ещё немного и можно потерять ощущение, что реально, а что нет. Если так посудить, то генерал-майор Макарцев - это квестгивер. Нейля Валеева - цель квеста. А наградой будет информация о Менторах и способе обойти информационную энтропию.
        Я посмеялся своим фантазиям и поднял мотик на дыбы. Проехал так несколько метров и получил немного экспы за трюк «Вилли».
        Далее я поехал спокойно, не рискуя, хотя меня так и подмывало выскочить на встречку, или ответить на вызов какого-то игрока на гоночной машине.
        Пока добрался до района Холлидей, пока отыскал место сбора стритрейсеров, наступила темнота. Здесь улицы освещены хуже, чем в центре. В небе не мелькали светящиеся точки полицейских дронов. При этом виднелось зарево большого города, где-то недалеко проходила трасса.
        Стритрейсеры кучковались на пустыре, окружённом низкими домами с тёмными окнами. Площадка освещена не только фарами, но и прожекторами. Над группами людей реяли флаги нескольких банд, среди которых узнавался «родной» мамонт. Впрочем, мои «Ночное зрение» и «Зоркий глаз» позволяли различить мельчайшие детали. Я с надеждой выискивал Ирэн. Конечно, не нашёл. Я и не ожидал, что это будет так просто.
        Прежде чем приблизиться к толпе, я разобрался с сообщениями, полученными во время поездки.
        ДОСТИЖЕНИЕ «УРБАНИСТ: ЛИБЕРТИ-СИТИ»: +10 ХР.
        ТЫ ИЗУЧИЛ 20% ГОРОДСКОЙ АГЛОМЕРАЦИИ ЛИБЕРТИ-СИТИ. ПРОДОЛЖАЙ ИЗУЧАТЬ ГОРОД.
        НАВЫК «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        УРОВЕНЬ SUZUKI TRIUMPH 5000 ПОВЫШЕН ДО 10.
        ПОЛУЧЕНО ОДНО ОЧКО УЛУЧШЕНИЙ ДЛЯ ТРАНСПОРТА.
        Не раздумывая, вложил его в «Манёвренность». Во время поездки не раз возникало чувство, что не справлюсь с управлением, не впишусь в поворот или врежусь в ограждение и соседний транспорт.
        На этот раз толпа стритрейсеров приняла меня с безразличием. Только из толпы кто-то крикнул:
        - Ещё одна жирная мамонтиха притащилась, - и кинул в меня пивную банку.
        Не обращая внимания на задиру из враждебной группировки, я продолжил медленно ехать к «своим».
        - Чувак, стой!
        Меня окликнул байкер в белом обтягивающем костюме. Настолько обтягивающем, что обрисовывался рельеф непропорционально больших гениталий. Блин, этому типу место в борделе для извращенцев, а не на гонках.
        КИРАН, ЧЕЛОВЕК.
        МЕХАНИК-ВОДИТЕЛЬ, ПОЛИТИК.
        УРОВЕНЬ: 46.
        У КИРАНА «РЕПУТАЦИЯ» 65 (ОБОЖАНИЕ)! БЕРИ ПРИМЕР С ТАКИХ ПРЕКРАСНЫХ ЛЮДЕЙ, ЛЕОНАРМ.
        А его транспорт был:
        MOTO-GP.
        УРОВЕНЬ: 13.
        ЗНАНИЕ. БЕНЗИНОВЫЙ ДВИГАТЕЛЬ ИМЕЕТ СВОИ НЕДОСТАТКИ И ПРЕИМУЩЕСТВА. МЕДЛЕННОЕ «УСКОРЕНИЕ» КОМПЕНСИРУЕТСЯ ВЫСОКОЙ «ЭКОНОМИЧНОСТЬЮ» И «МАНЁВРЕННОСТЬЮ». СКОРЕЕ ВСЕГО, ТВОЙ БАЙК БЫСТРЕЕ ЕГО.
        Проигнорировал. Мало ли что ему надо. Странно одетый тип вскочил на свой байк и покатил за мной:
        - Чувак, ты на гонки? Купи у меня усилитель руля. Плюс пять к манёвренности. Или дополнительный батарею для топлива, я же вижу у тебя говно, а не батарея. С такими показателями, ты не выиграешь.
        - Спасибо, не надо.
        - А карты? Чувак? Хочешь карту этого района?
        Я остановился:
        - Сколько?
        - Десять тысяч.
        - Дорого. Давай за семь?
        - Ой, чувак, мне надо десять. Хочу в гонках участвовать, не хватает.
        - Тогда карту и батарею?
        - Это же все пятнадцать.
        - Ну как хочешь.
        - Стой чувак, держи.
        КИРАН ПРЕДЛАГАЕТ ТОВАРЫ НА ПРОДАЖУ:
        КАРТА РАЙОНА ХОЛЛИДЕЙ В ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        УНИВЕРСАЛЬНАЯ БАТАРЕЯ: +1 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ» ТРАНСПОРТА.
        Я передал ему деньги. Карту тут же использовал - мне открылся весь район со всеми метками магазинов, интересных мест и станций «Проектория».
        ДОСТИЖЕНИЕ «УРБАНИСТ: ЛИБЕРТИ-СИТИ»: +10 ХР.
        ТЫ ИЗУЧИЛ 30% ГОРОДСКОЙ АГЛОМЕРАЦИИ ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        Киран почесал свои рельефные гениталии:
        - Ну, ты, чувак, и торгаш. Был бы я неписью, ты бы уже поднял свою «Торговлю». Ладно, встретимся на трассе.
        Высокой репутации Кирана я не удивился. У класса «политик» любое доброе дело сопровождалось утроенным вознаграждением. Странно, что игрок с такой репутацией страдал от безденежья.
        #
        Самостоятельно установить батарею я не мог. Мог бы потренироваться и, сломав десяток батарей, достичь первого уровня навыка механика.
        Пришлось развернуться и подъехать к большому автобусу, который стоял поодаль от толпы. По борту шла противоречивая надпись: «Ремонт. Прокачка. Скупка краденного».
        За тысячу злотых два андроида установили мне батарею. Заодно пришлось купить тысячу энергоединиц за тысячу двести злотых.
        Проделывая всё это, я вглядывался в толпу, надеясь обнаружить Ирэн. Здесь было много женских персонажей, красивых и не очень, но никого похожего на мою потерянную продавщицу.
        Поэтому, когда подъехал к группе байкеров в куртках «Ночные мамонты» я не сразу узнал её. Опустив голову, Ирэн Лагган стояла, оперевшись на такой же Suzuki Triumph 5000, что у меня. Одета в куртку «Ночные мамонты» и короткую джинсовую юбку с рваными краями. Ножки в рваных чёрных колготках облегали грубые мотоциклетные берцы. Фигурка девушки выражала грусть и… покорность?
        - Ирэн!
        Она вскинула голову. Увидев меня, недоумённо нахмурилась, не узнала меня в новой оболочке. Потом оглянулась и прошептала:
        - Помоги мне…
        Я слез с байка и побежал к ней. Дорогу преградило что-то непроницаемое, словно передо мной опустилась бетонная стена. С разбега я ударился и упал на спину.
        Надо мной возвышалась огромная жирная женщина. Лысая голова с банданой и куртка «Ночных мамонтов». Из-под короткой джинсовой юбки торчали две массивные ноги, в таких же рваных чёрных колготках, что у Ирэн. Зато берцы были яркого розового цвета.
        - Куды прёшь, шибздик? - осведомилась баба.
        В одной руке она держала руль от мотоцикла, а в другой цепь. Только сейчас заметил, что цепь заканчивалась на ошейнике Ирэн. Баба дёрнула цепь и Ирэн тоже повалилась в пыль. Окружавшие нас байкеры захохотали. В Ирэн полетели пустые пивные банки.
        Я поднялся и ответил:
        - Хотел поговорить с девушкой.
        - Это моя сучка, найди себе другую, - отозвалась баба. - И вообще, ты кто такой? Впервые тебя вижу…
        Эх, вот бы где понадобилась «Коммуникативность», но без бейджа она не доступна.
        - Недавно приехал из Свифтвилля, - ответил я наугад и вчитался в статы:
        ДЖОАННА ДАЙК, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАССЫ: МЕХАНИК-ВОДИТЕЛЬ, РАЗБОЙНИК.
        УРОВЕНЬ: 99.
        ЗДОРОВЬЕ: 57 000/ 57 000.
        РОД ЗАНЯТИЙ: ГЛАВА БАНДЫ «НОЧНЫЕ МАМОНТЫ».
        ИНТЕРЕСЫ: МОТОЦИКЛЫ, ДЕВУШКИ, ПИВО, ГРАБЕЖИ.
        ХАРАКТЕР: ЖЕСТОКИЙ, ВЗДОРНЫЙ, ВЕСЁЛЫЙ.
        НАСТРОЕНИЕ: ВЫЖИДАЮЩЕЕ, БОЕВОЕ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ СОБЛАЗНЕНИЯ: 1%.
        У ДЖОАННЫ «РЕПУТАЦИЯ» -87 (ИСПЕПЕЛЯЮЩАЯ НЕНАВИСТЬ).
        Так, а где же упоминание о том, что её надо убить или арестовать?
        - Из Свифтвилля? - переспросила бабища. - Так мы все оттуда. Я и там тебя не припоминаю в нашей банде.
        Остальные «Ночные мамонты» приблизились к Джоанне. Упс, кажется, моя мимикрия не сработала?
        - Я… я…
        Джоанна Дайк дёрнула цепь. Ирэн, которая только поднялась на ноги, снова упала на четвереньки.
        - И зачем тебе наша Ирэн? Вы знакомы? - Дёрнула Ирэн, подтягивая к своим ногам: - Знаешь его? А? Не ври мне, сучка.
        Ирэн извивалась на привязи, держалась двумя руками за ошейник и не могла ничего ответить.
        Так, надо собраться! Надо как-то связать её интересы с характером и подогнать это под её настроение. Пиво и девушки… блин, да я сам этим интересуюсь. Выжидающее настроение, да ещё и боевое… В случае неправильного ответа, меня убьют.
        Я выпалил:
        - Да не знаю я её. Я вообще девушек не люблю… Хотел посмотреть на её… её… - я посмотрел на испачканное грязью и машинным маслом лицо Ирэн. - На её байк.
        Джоанна подошла ко мне и огрела по плечу рулём:
        - Знаешь толк в однополой любви, а? Молодец, ценю людей без предубеждений. Но мотоцикл у неё, как у всех. Вот руль недавно поменяла. Нужен? Дарю.
        ПОЛУЧЕН: РУЛЬ ОТ SUZUKI TRIUMPH 5000.
        ТОЧНО ТАКОЙ ЖЕ, КАК У ТЕБЯ.
        СТОИМОСТЬ: ОТ 18 000 ZL.
        Избавившись от руля, Джоанна Дайк подняла Ирэн на цепи до уровня своего лица, лизнула её щёку и поцеловала в губы. Потом бросила на землю и обратилась ко мне:
        - Всё равно не припоминаю, чтобы ты был в нашей банде.
        - Я… я… был, давно.
        Чёрт, все эти знания интересов и настроения не помогали. Я не понимал, как увязывать эти параметры для удачного ответа? Хотя вроде бы получалось… или нет? Или…
        Цепочка образов выстроилась в сознании, и я ответил:
        - Я был в тюрьме. Сидел за ограбление пивного магазина.
        Джоанна ухмыльнулась:
        - Ну, тогда ясно. Там и отучился любить девушек?
        НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        РЕПУТАЦИЯ С ДЖОАННОЙ ДАЙК ПОВЫШЕНА: +1.
        РЕПУТАЦИЯ С «НОЧНЫМИ МАМОНТАМИ» ПОВЫШЕНА: +1.
        РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ ПОНИЖЕНА: -1.
        ТВОЯ ТЕКУЩАЯ «РЕПУТАЦИЯ»: 4.
        #
        Джоанна развернулась и ушла. Я рассчитывал, что она оставит Ирэн на привязи у мотоцикла, но бабища утащила её с собой. Несколько членов банды подошли ко мне. Один попинал колесо, второй одобрил универсальную батарею. Третий бросил мне банку пива:
        - Вмажешь перед гонкой?
        - Конечно.
        БОРЗЫЙ РИЧ.
        КЛАССЫ: МЕХАНИК-ВОДИТЕЛЬ, РАЗБОЙНИК.
        УРОВЕНЬ: 54.
        РОД ЗАНЯТИЙ: ЧЛЕН БАНДЫ «НОЧНЫЕ МАМОНТЫ».
        ИНТЕРЕСЫ: ДЕВУШКИ, ГОНКИ, ПИВО.
        Хм, у членов банды «Ночные мамонты» не особо вариативные интересы.
        ХАРАКТЕР: МИРНЫЙ, СОЗТЯЗАТЕЛЬНЫЙ.
        НАСТРОЕНИЕ: РАЗГОВОРЧИВОЕ, ВЫЖИДАЮЩЕЕ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ СОБЛАЗНЕНИЯ: 3%.
        - Кстати, а за что Джоанна посадила тёлку на цепь?
        Я задавал вопрос с уверенностью, что получу ответ. Недаром игра подогнала мне этого NPC. Так и было: Борзый Рич выложил всё, что знал.
        Ирэн Лагган занимала в банде «Ночные мамонты» особое положение. Она была не только любовницей Джоанны, но и отличной гонщицей.
        - А быть отличным гонщиком в Свифтвилле, городе, где всё крутится вокруг тачек, гонок, ставок и соревнований это неплохо, а? - сказал мой собеседник.
        - Ирэн и выглядит неплохо, - ляпнул я.
        - Из-за своей красоты она и оказалась на привязи.
        Борзый Рич рассказал, что Ирэн Лагган надоело быть девушкой Джоанны. Она сошлась с какой-то танцовщицей стриптиза по имени Имамура Натсу. Та подговорила Ирэн выкрасть самый крутой байк в гараже Джоанны.
        - Дурочка Ирэн поверила танцовщице, угнала байк любовницы, пригнала Имамуре… а та попросту вырубила её и забрала мотик себе.
        - А Ирэн?
        - Ирэн очухалась, поняла, что Имамура её кинула, а Джоанна её не простит. Взяла и сбежала в Либерти-Сити. Ну, а Джоанна взбесилась из-за предательства, поклялась найти Ирэн и заставить её отработать на соревнованиях миллион злотых, столько стоил угнанный мотоцикл.
        Обдумав услышанное, я сообразил:
        - А Имамура? Разве не проще найти её и вернуть мотоцикл?
        НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        Борзый Рич почесал голову:
        - Так ведь мы недавно узнали про Имамуру Натсу. До этого Джоанна вообще считала, что Ирэн похитила байк для себя. Это Джоанна ещё простила бы. Но двойное предательство - нет.
        - И долго Ирэн отрабатывать долг?
        - Пока не сдохнет, - кивнул Борзый Рич. - Я же говорю, не прощает Джоанна такого…
        Толпа зашумела и загоготала. Байкеры начали съезжаться к стартовой линии. Борзый Рич допил пиво и бросил банку в группу враждебных байкеров:
        - Будешь участвовать в гонках? Если да, то спеши, скоро стартуем.
        Рич ушёл к своему мотоциклу.
        Лысая бабища Джоанна Дайк притащила Ирэн к линии старта и усадила её на мотоцикл. Потом отстегнула цепь и нажала на ошейнике кнопку. На шее Ирэн замигал фиолетовый огонёк.
        КВЕСТ «НАЙТИ ИРЭН ЛАГГАН» ЗАВЕРШЁН: +50 ХР.
        ТЫ ВЫЯСНИЛ, ЧТО МИЛАШКА ИРЭН ТА ЕЩЁ СУКА. ВОПРОС, ПОМОЖЕШЬ ЛИ ТЫ ЕЙ СБЕЖАТЬ ОТ ДЖОАННЫ ИЛИ ПОМОЖЕШЬ ДЖОАННЕ НАЙТИ ЕЁ ЛЮБИМЫЙ БАЙК?
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 34.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (1) И ОЧКИ НАВЫКА (1). РАСПРЕДЕЛИ ИХ С ПОНИМАНИЕМ, ЗАЧЕМ ТЫ ЭТО ДЕЛАЕШЬ.
        «МОТОЦИКЛ ЗА МИЛЛИОН ЗЛОТЫХ».
        НАЙДИ СПОСОБ ПОГОВОРИТЬ С ИРЭН ЛАГГАН. ВЕДЬ У КАЖДОЙ ИСТОРИИ ЕСТЬ ДВЕ ПРАВДИВЫЕ СТОРОНЫ, НЕ ПРАВДА ЛИ?
        ЗНАНИЕ. ДЖОАННА ДАЙК ИСПОЛЬЗУЕТ ЭЛЕКТРОННЫЙ ОШЕЙНИК ДЛЯ КОНТРОЛЯ ПЛЕННИЦЫ. ЕСЛИ ОНА ЗАПОДОЗРИТ ТЕБЯ В ПОПЫТКЕ ОСВОБОДИТЬ ИРЭН, БУДЬ УВЕРЕН, ОНА НЕ ЗАМЕДЛИТ НАЖАТЬ КНОПКУ УНИЧТОЖЕНИЯ И КРАСАВИЦЕ ОТОРВЁТ ГОЛОВУ. ХОЧЕШЬ ПРОВЕРИТЬ?
        ЗОРКИЙ ГЛАЗ. ЕСЛИ ПРИСМОТРЕТЬСЯ, ТО МОЖНО УВИДЕТЬ НА ОШЕЙНИКЕ НАДПИСЬ «СОБСТВЕННОСТЬ ЛИБЕРТИ-СИТИ».
        Забавно, что никакой надписи я не увидел, пока не узнал, что она там есть.
        Само собой, я не обязан был действовать в рамках предлагаемого сюжета. Количество действий ограничивалось моей фантазией.
        Я мог вызвать полицию, арестовать всех и уже после допрашивать в камерах. Мог плюнуть и на лысую бабу, и на симпатичную Ирэн, рвануть в Свифтвилль и разобраться, кто такая Имамура Натсу и что она сделала с мотоциклом за миллион злотых?
        В конце концов, мог открыть соцсеть и посмотреть, не проходил ли кто этот квест ранее? Много чего мог… Но я хотел Ирэн Лагган. И желательно, чтобы её голова оставалась на месте.
        Получалось, что единственное место, где можно поговорить с Ирэн Лагган - это трасса.
        Для начала, конечно, надо хотя бы догнать её.
        Глава 32. Хочешь выжить - убивай
        Перед самым началом гонки, я повторно наведался в автобус «Ремонт. Прокачка. Скупка краденного». Истратил все деньги на улучшения своего транспортного средства. Прикупил улучшения для «Скорости» и «Манёвренности», повышающие эти характеристики Сузуки на два пункта, но отнимающие по единице от «Ускорения» и «Надёжности».
        За пару минут до старта, вложил свободные очки в «Знание» и, конечно…
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 4.
        КАЖДЫЕ 10 УРОВНЕЙ «ВОСПРИЯТИЯ» УВЕЛИЧИВАЮТ «МАНЁВРЕННОСТЬ» +1, А ТАК ЖЕ ШАНСЫ ВЫПОЛНЕНИЯ ТРЮКОВ НА 10%.
        КАЖДЫЕ 10 УРОВНЕЙ «ЗДОРОВЬЯ» УВЕЛИЧИВАЕТ «НАДЁЖНОСТЬ» +1.
        УРОВЕНЬ «УДАЧИ» ОПРЕДЕЛЯЕТ ВЕРОЯТНОСТЬ ТОГО, ЧТО ТЫ УДЕРЖИШЬСЯ В СЕДЛЕ В ОПАСНЫЕ МОМЕНТЫ ЕЗДЫ ИЛИ ИСПОЛНЕНИЯ ТРЮКОВ.
        Вот так выглядел мой транспорт:
        SUZUKI TRIUMPH 5000.
        ДВУХКОЛЁСНЫЙ МОТОЦИКЛ.
        УРОВЕНЬ: 10.
        СКОРОСТЬ: 19.
        УСКОРЕНИЕ: 5.
        МАНЁВРЕННОСТЬ: 8.
        ЭКОНОМИЧНОСТЬ: 6.
        НАДЁЖНОСТЬ: 5.
        ПРОЧНОСТЬ: 5 100/5 100.
        ЗАПАСЫ ТОПЛИВА: 6 090/6 090.
        У меня получился быстрый, средней манёвренности байк, который не выдержит, ни долгого маневрирования, ведь каждый трюк или поворот съедали больше энергоединиц, чем езда по прямой, ни многочисленных атак. Я даже не был уверен, хватит ли мне запасов топлива? Для повседневной езды - нормально, но для гонок, нужны батареи побольше.
        Занятый улучшениями транспорта, я не успел детально изучить карту гоночной трассы. Лишь отметил её извилистость: она не только пару раз пересекала саму себя, но шла то по жилым районам с узкими улицами, то по строительному участку, то прямо через городской парк. После парка шёл прямой кусок по одной из главных трасс Либерти-Сити. Парк и трасса - места, где за участниками обязательно погонятся копы.
        На прямых сегментах трассы установлены трамплины, которые, как я понял, позволяли перепрыгнуть некоторые участки, рискуя разбиться. Это для нетерпеливых или отстающих.
        В нескольких местах карты отмечены пит-стопы, где можно задержаться и проапгрейдить байк добытыми в бою улучшениями. Я подумал, что пит-стопы хорошая возможность поговорить с Ирэн.
        Вместе с картой участники гонки получили партнёрский договор. В нём мы обязывались применять только стрелковое, колюще-режущее или дробящее оружие. Запрещалось всё с большим уроном. Мой револьверный гранатомёт и гранаты переставали работать на срок действия договора. Кроме этого, все участники получали возможность собирать рандомный лут с убитого соперника.
        Раздался сигнал, перед полосой старта высветились ряды голографических маркеров с именами игроков. Позиция старта выдавалась в случайном порядке. Я нашёл «Леонарма» примерно в середине общей толпы гонщиков, подъехал и встал на маркер.
        FUCK DA POLICE.
        ТЫ ПРИНИМАЕШЬ УЧАСТИЕ В ГОНКЕ НА ВЫЖИВАНИЕ. МОЖНО ВСЁ, ЧТО НЕ ЗАПРЕЩЕНО В ДОГОВОРЕ. ХОЧЕШЬ ВЫЖИТЬ - УБИВАЙ.
        3… 2… 1… СТАРТ!
        Красные диагональные линии географической проекции, которые перекрывали трассу, исчезли. Гонщики ринулись вперёд, многие обогнали меня, из центра я переместился ближе к концу толпы.
        Я постарался вырваться из кучи отстающих. Пришлось маневрировать, уходя от атак соперников, а не атаковать самому. С тревогой следил за количеством энергоединиц: гонка только началась, а их уже чуть более пяти тысяч.
        На первых минутах из ста двадцати участников гонки выбыло тридцать. Кто-то разбился на старте, кого-то уничтожили соперники.
        Я сам использовал встроенное в мотоцикл плазменное копьё. Синий трёхметровый луч, вонзился в колесо мотоцикла, ехавшего впереди меня. Полетели ошмётки резины и металла. Машину занесло, развернуло, разрывая на куски. Я едва успел объехать катящуюся вперёд груду дымящегося железа.
        ПОЛУЧЕНО:
        ТОПЛИВНЫЙ ОХЛАДИТЕЛЬ SUZUKI: +1 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ», -2 К «МАНЕВРЕННОСТИ».
        СТЕКЛО ОТ ФАРЫ.
        30 ЭНЕРГОЕДИНИЦ.
        БЕЙСБОЛКА С ГЕРБОМ ЛИБЕРТИ-СИТИ: +1 К РЕПУТАЦИИ С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        К сожалению, я не мог ездить с постоянно включенным копьём, оно жрало сто двадцать энергоединиц за пятнадцать секунд. А мой байк и без того повышал потребление энергоединиц при каждом ускорении, торможении или повороте.
        Так как на старте все хотели поскорее выбраться, если не в лидеры, то хотя бы в середину, то образовалась давка. Путь вперёд я пробил с помощью плазменного копья, а вот в тылу, кто-то увлечённо всаживал что-то в мой байк. С каждым таким проникновением транспорт получал сразу по триста единиц урона. Его кидало в стороны, я едва держал руль.
        Улучив момент, я обернулся. За мной ехал игрок Киран, продавший мне универсальную батарею. На носу его байка вращалось короткое, но толстое сверло, по форме сильно напоминавшее половой член.
        - Вот на эту обновку я копил деньги, - закричал он. - Принимай!
        #
        Киран ускорил атаку.
        Высмотрев просвет в толпе соперников, я вильнул вправо, сверло царапнуло по левому борту моего байка. Я наделся, что Киран по инерции пронесётся мимо, но он остался позади.
        После подписания договора, нам стали доступны характеристики транспорта всех участников. У Кирана надёжный байк, со «Скоростью» меньше моей, и с ещё меньшим «Ускорением». Он просто не мог меня обогнать. Такие игроки как он рассчитывали на вывод соперников из строя, сбор улучшений и последующий апгрейд скорости.
        - Не виляй задом, - крикнул Киран.
        Но я выгадал момент и вильнул, втиснувшись между двумя байкерами - оба из враждебной «Мамонтам» группировки. Они одновременно достали обрезы, кажется Marble, как у Трёх Баксов. Я поднял мотик на дыбы. Крутанув руль влево, ударил передним колесом одного байкера. Он потерял управление, мотоцикл затрясло. На ближайшей кочке мотоцикл подскочил, выбрасывая из седла водителя, и кубарем покатился назад, снося другого гонщика.
        ПОЛУЧЕНО:
        ТРАНСМИССИЯ SUZUKI: +5 К «МАНЕВРЕННОСТИ», -4 К «НАДЁЖНОСТИ».
        ЭНЕРГОБУСТЕР SUZUKI: +20 К «СКОРОСТИ» И «УСКОРЕНИЮ» НА 5 СЕКУНД. ВНИМАНИЕ, ЭНЕРГОБУСТЕР ТРЕБУЕТ НАЛИЧИЯ НЕ МЕНЕЕ 1 000 ЭНЕРГОЕДИНИЦ. ОТКАТ: 5 МИНУТ.
        127 ЭНЕРГОЕДИНИЦ.
        3 400 ZL.
        БАНКА ПИВА «ЛИБЕРТИ-СИТИ ДАФФ».
        Второй байкер выстрелил прямо в меня. Одновременно с этим Киран всадил в мой байк своё дебильное сверло. Я получил сильный ущерб здоровью, ещё два таких близких попадания и мне конец. А байк получил причитающийся урон от сверла.
        Избегая второго выстрела, я резко ушёл влево, там почему-то освободилось много места в толпе гонщиков. После чего ускорился, сжигая разом пятьсот единиц топлива. Байкер выстрелил, но не попал. Оставив меня в покое, он переключился на другого игрока, который попытался выбить его из седла при помощи бейсбольной биты.
        Киран и его фаллическое сверло остались позади.
        - Ты оттягиваешь неизбежное, дружок, - крикнул он мне и атаковал ближайшего гонщика.
        Я же повторил его манёвр и всадил энергетическое копьё в ехавший передо мной байк. От удара колесо оторвалось, байк противника зарылся в асфальт, а сам он улетел вперёд и покатился, высоко подпрыгивая на кочках. Из него сыпались цифры урона.
        Прокатившись, он попытался подняться, но тут уже подоспел я, направил переднее колесо прямо в голову, поднимающегося на ноги гонщика. Удар - и тело отлетело куда-то в сторону:
        ЛЕОНАРМ (ЧЕЛОВЕК) УБИЛ ИАФЕТА (АНДРОИД) С ПОМОЩЬЮ SUZUKI TRIUMPH 5000 ВО ВРЕМЯ ГОНКИ НА ВЫЖИВАНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО:
        ЗАДНЕЕ КОЛЕСО SUZUKI: +3 К «УСКОРЕНИЮ», -1 К «СКОРОСТИ».
        1 200 ЭНЕРГОЕДИНИЦ.
        И тут я понял, почему левый фланг освободился… Этот участок гоночной трассы пролегал по широкой, но плохой дороге в заброшенном квартале. Множество ям и холмов, замедляли движение, вынуждая игроков биться за возможность ехать по ровным и хорошо освещённым участкам.
        Кое-где установлены трамплины разной длины и высоты. Большая часть гонщиков-игроков, объезжала их, не рискуя делать трюки. Все рассчитывали сначала проапгрейдиться на пит-стопах и, только после этого, напрыгаться вволю. Прыгали большей частью NPC.
        Я же с огромной скоростью мчался на длинный и высокий трамплин. Он выложен сначала из бетона, а потом из простых деревянных щитов. Вдобавок на конце трамплин сужался и загибался резко вверх - идеально для исполнения «Бочки» или затяжного самоубийства.
        Под трамплином дымились обломки мотоцикла, красноречиво намекая на мою дальнейшую судьбу.
        Сворачивать поздно - я ехал по узкой, огороженной низкой бетонной изгородью дороге, ведущей к трамплину. Свернуть на основную трассу уже не выйдет, для разворота на ходу слишком узко. Можно только остановиться, медленно развернуться и ехать обратно. А сзади уже слышался знакомый рёв байка Кирана и свист его сверла. Обернувшись - убедился, что он гнался за мной на трамплин.
        Что же, попробую спрыгнуть с трамплина на начальном этапе. А вот делать «Бочку» я не хотел ни при каких условиях. Очень уж боязно, неважно - игра это или не игра.
        Взлетев на бетонный отрезок трамплина, я увидел поворот трассы и головную группу гонщиков. Впереди, ехал кто-то на ярко-красном байке, а за ним, отставая на корпус, мчалась Ирэн. Да уж, до неё мне ехать и ехать…
        Именно Ирэн заставила меня поменять решение. Дело в том, что трамплин позволял перемахнуть целый поворот трассы. Если я приземлюсь и не умру, то сразу окажусь в группе лидеров! Значит, одним из первых доеду до первого пит-стопа, где и поговорю с Ирэн.
        Оглянулся - Киран уверенно настигал меня.
        #
        Я втопил со всей силы. Трасса и фигурки мотоциклистов быстро ушли из поля зрения. Теперь видел только ночное небо с огромной полной луной в центре и зарево огней Луксор Дистрикта. Слышал натуженный гул энергетического движка моего байка, ему вторил грохот бензинового мотора Кирана.
        Из-за того, что байк ехал резко вверх, потребление энергоединиц скакнуло сначала до пятидесяти энергоединиц в секунду, а с подъёмом и до восьмидесяти.
        Я напрягся. Виртуальное тело человека в Адам Онлайн, конечно, отличалось от реального. Хотя бы тем, что телесные реакции строго контролировались. У нас не пересыхало во рту, не потели ладони… кроме некоторых игровых моментов.
        Управление виртуальным телом - то узкое место, где контрольные системы не имели полноты власти. Ведь сознание человека воспринимало это тело, как своё тело. Соответственно и отдавало ему привычные приказы, такие как учащение пульса, потоотделение или та гулкая пустота в животе, когда ты падал или взлетал на почти километровую высоту верхом на байке.
        В такие игровые моменты ка-эски уже не властны. Когда человек испытывал сильные эмоции, то у него срабатывали все заложенные природой инстинкты. Контрольные системы покорно выполняли сигналы оцифрованного мозга.
        Хотя о каких инстинктах может идти речь, когда ничего вокруг не существовало в реальности, ни трамплина, ни байка, ни сияющих небоскрёбов Луксор Дистрикт? Да, быть может, ничего этого и не было. Но моё сознание - было. И оно боялось делать трюк «Бочка».
        Чёрт возьми, я всё больше напоминал Ольгу, перед самоубийством. Она постоянно задумывалась о подобных вещах. А ведь Адам Онлайн создан не для того, чтобы люди задумывались о себе. Наоборот - они должны о себе забывать.
        Короче, чтобы не сойти с ума, достаточно помнить: был я, который лежал в ванне техаррации, но был и я, который чуть ли не мочился в штаны от боязни высоты.
        А ещё лучше - не вспоминать того я, который в ванне. Ведь его нет, пока я не вернулся в тело.
        #
        Да, игра унифицировала нас, подгоняла тела под показатели «Силы» или «Ловкости». Тем не менее, мы оставались индивидуальностями. Мы сами не могли объяснить ни своих страхов, ни устремлений.
        Чёрт знает, почему я не боялся умирать от лап матери либератов или не страшился войти в логово банды Трёх Баксов. Я даже привык, что мне регулярно отрубали и пришивали конечности.
        Но иррациональный страх - не вывести ничем. Я не боялся брошенной в меня виртуальной гранаты, но боялся виртуального прыжка с гигантского трамплина. Можно сколько угодно себя убеждать, что после смерти я окажусь на ближайшей «Проектории». Это «после» меня не волновало, а вот то, что происходило «до» - пугало.
        Как ни странно, из ступора меня вывел враг. Когда до конца трамплина оставалось десяток метров, я услышал, как резко изменился звук бензинового движка.
        Взгляд назад - Киран быстро приближался ко мне. За его спиной тянулся огненный шлейф. Он активировал что-то вроде энергобустера.
        Вилять на узкой дорожке некуда: Киран просто столкнёт меня.
        Почти у края!
        Я выхватил верные револьверы Теслы, отпустил руль и развернулся. Сделал серию выстрелов по Кирану и снова вцепился в руль. Пора тянуть его на себя для выполнения трюка…
        Я толком не видел, куда попал, но стрельба задержала Кирана. В тот момент, когда мой байк почти оторвался от трамплина, я почувствовал прикосновение сверла к моему заднему колесу.
        Лёгкий удар придал лишнее ускорение прыжку. Я не собирался делать тройную бочку, но именно её и совершил, хоть и крайне коряво. Из-за удара фаллическим сверлом, байк упрямо тянуло влево.
        Линия горизонта три раза повернулась, как лопасти вентилятора. Три раза залитый светом Луксор Дистрикт провернулся вокруг себя.
        Киран вылетел вслед за мной. Он прыгнул без выкрутасов, поэтому с каждым моим оборотом, оказывался всё дальше и дальше позади меня.
        Опять же, я не смог бы объяснить источник моей уверенности, но, завершив верчение и выровняв байк, я снова отпустил руль, развернулся и начала стрелять в Кирана, летящего чуть выше и позади меня. Вот что значило: глаза боятся, а руки делают!
        Нижняя часть его Moto-GP оказалась наименее устойчивой к энергетическому оружию: бензиновый байк воспламенился. Я не стал любоваться, как огненный шар рассыпался на части и обрушился вниз. Едва успел схватить руль и приготовился к посадке.
        ЛЕОНАРМ (ЧЕЛОВЕК) УБИЛ КИРАНА (ЧЕЛОВЕК) ИЗ РЕВОЛЬВЕРА ТЕСЛЫ ВО ВРЕМЯ ГОНКИ НА ВЫЖИВАНИЕ.
        Земля приближалась, а я понимал, что сейчас упаду в самую гущу группы лидеров.
        Будет обидно: сделав страшный трюк, умру, врезавшись в ту самую девушку, за которой гнался. По дикой иронии, Ирэн оказалась подо мной, и всё указывало на то, что я рухну именно на неё. Благодаря зоркому глазу я отчётливо видел изгиб её спины, пряди коротких волос и цепь, которая крепилась к её шее и обматывала талию. Конец цепи трепетал на ветру.
        Девушка подняла голову, наши взгляды встретились. Она резко свернула, ударила соседний мотоцикл, потом другой, расчищая мне место для посадки.
        Глава 33. Привет, огромная луна
        Приземление произошло в очень жёстком режиме. Я просто ударился об землю колёсами байка. Корпус просел, и погрузился в разорванный асфальт. Потом колёса самортизировали и подбросили меня вверх и вперёд. Таким манером я проскакал сотню метров: отчаянно вертел рулём и пытался не вылететь из седла.
        Неожиданно для себя я оказался впереди всех!
        Ну, почти впереди. Лидер, тот чувак на красном байке, догнал меня, замахнулся какой-то короткой плетью и огрел меня по спине:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -3 050, УДАР КАЗАЧЬЕЙ НАГАЙКОЙ.
        Я едва выжил при падении, а какой-то мудак стегнул меня нагайкой? В порыве гнева я не размышлял - резко взял вправо, приблизившись к этому мотоказаку вплотную. Он замахнулся для второго удара, но я оказался проворнее. И сильнее.
        Мой удар ногой, повалил лидера гонки на бок. Мотоцикл завертелся вокруг своей оси. Некоторое время гонщик держался за руль, но скоро отлетел на обочину.
        ЛЕОНАРМ (ЧЕЛОВЕК) УБИЛ БОРИСА-ЦАРЯ (ЧЕЛОВЕК) УДАРОМ НОГИ ВО ВРЕМЯ ГОНКИ НА ВЫЖИВАНИЕ.
        Это сопровождалось списком полученных предметов, на который я не обратил внимания. Меня волновало другое.
        Ещё во время приземления от моего байка отлетели мелкие детали: он лишился поворотных огней, каких-то колпаков на колёсах и зеркала заднего вида. Я даже и не знал, что у меня было зеркало заднего вида, ни разу в него не глядел.
        Случились повреждения и похуже. На лобовом стекле отображалась схема мотоцикла, карта, таблица лидеров и прочая вспомогательная гоночная информация.
        Заднее колесо на схеме моего байка замигало красным:
        ПОВРЕЖДЕНИЕ ПОДВЕСКИ ЗАДНЕГО КОЛЕСА: 23/100.
        ПОВРЕЖДЕНИЕ ЗАДНЕГО КОЛЕСА: 45/100.
        -2 К «МАНЁВРЕННОСТИ», -1 К «УСКОРЕНИЮ».
        СМЕЩЕНИЕ УНИВЕРСАЛЬНОЙ БАТАРЕИ: ТЫ ТЕРЯЕШЬ 560 ЭНЕРГОЕДИНИЦ В МИНУТУ! ЗАТКНИ ПРОБОИНУ ХОТЯ БЫ ПАЛЬЦЕМ.
        Прочность транспорта упала почти наполовину.
        Так как мой байк относительно скоростной, то я вполне мог бы удерживать лидерство. Ведь в первые ряды вырвались те байки, у кого было мощное «Ускорение», вот они и рванули со старта.
        Меня догнала Ирэн. Опасливо глянула, не собираюсь ли я вступить с ней в битву?
        - Ирэн, это я, Леонарм!
        Её чумазое личико, наполовину скрытое трепещущими прядями волос, осветилось улыбкой:
        - Да ну? В своём облике ты мне нравился больше.
        Как NPC, она знала о моём персонаже всё: имя, статы, инвентарь, как имеющийся, так и потерянный или проданный. Она выстраивала модели моих реакций будущего, основываясь на вероятностной структуре прошлого опыта и информации. Причём опыта не только моего, но и вообще всех игроков, попавших в сходные ситуации за десятки лет игры. Именно на основе этой информации создавались случайные миссии или побочные квесты. Если точнее, то не она выстраивала, а контрольные системы. Ирэн просто их оболочка.
        Про мой облик Ирэн сказала только для того, чтобы доставить удовольствие игроку… но всё равно приятно.
        - Я тебя спасу, - уверенно заявил я.
        - Я знаю, - ответила она. - Дотянешь до пит-стопа?
        - Попробую.
        - Того, кто первый приедет на пит-стоп, ждут бонусы. Бесплатный ремонт, заправка и апгрейд.
        - Халява? Тогда тем более дотяну.
        Она кивнула и чуть отстала от меня. Вступила в единоборство с гонщиком, который намеревался выбраться на первое место. Помощь Ирэн дала мне время прийти в себя и разобраться с полученными сообщениями.
        #
        Были и хорошие новости:
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» ПОВЫШЕН: +10.
        НАВЫК «ПИСТОЛЕТЫ И РЕВОЛЬВЕРЫ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        НАВЫК «ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        НАВЫК «ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 3.
        +2 К «СКОРОСТРЕЛЬНОСТИ» ДЛЯ ВСЕХ ВИДОВ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ.
        +1 К «УРОНУ» ДЛЯ ВСЕХ ВИДОВ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ.
        ИЗНОС ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ УМЕНЬШЕН НА 50%.
        А неплохо, теперь мои любимые Теслы стали более грозными.
        ДОСТИЖЕНИЕ «МОТОАКРОБАТ» ВЫПОЛНЕНО: +50 ХР.
        ТРЮК «ПРОНЕСЛО»: ВЫПОЛНЕН.
        ТРЮК «БЕЗ РУК»: ВЫПОЛНЕН.
        ТРЮК «ВИЛЛИ»: ВЫПОЛНЕН.
        ТРЮК «АНДЕРФЛИП»: ВЫПОЛНЕН.
        ТРЮК «БОЧКА»: ВЫПОЛНЕН.
        ТЫ ВЫПОЛНИЛ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ТРЮК «ТРОЙНАЯ БОЧКА», ТАК ЧТО ЛОВИ БОНУС, ПОКА НЕ ЗАКРУЖИЛАСЬ ГОЛОВА: +10 ХР.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «МОТОАКРОБАТ» II.
        ВЫПОЛНИ СЛЕДУЮЩИЕ ТРЮКИ:
        …
        Я не стал читать список трюков. Спасибо, но больше прыгать я не хочу. Тем более я даже не знал, что это за «Андерфлип» такой. Вероятно, выполнил его в панике при падении.
        Все эти прыжки и манёвры принесли моему байку не только разрушения, но и очки опыта. Уровень Suzuki повысился до одиннадцатого. Полученное очко характеристик транспорта вложил в «Экономичность».
        Заработал повышение уровня и я, достигнув тридцать пятого. Распределение очков отложил до пит-стопа.
        КАЗАЧЬЯ НАГАЙКА «КУБАНЬ».
        УРОН: 3 000.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 20).
        ДИСТАНЦИЯ: 0-2 МЕТРА.
        ПРОЧНОСТЬ: 1 290/3 000.
        СТОИМОСТЬ: ОТ 9 000 ZL.
        СОБЛАЗНИТЕЛЬ. +25% ШАНСА СОБЛАЗНЕНИЯ NPC С ИНТЕРЕСАМИ: ИСТОРИЯ И BDSM.
        МОТОКУРТКА «ПОЧЁТНЫЙ ГРАЖДАНИН СВИФТВИЛЛЯ».
        +7 К «МАНЁВРЕННОСТИ», +7 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ», ВСЕ ЦЕНЫ В МАГАЗИНАХ СВИФТВИЛЛЯ СНИЖЕНЫ НА 70%.
        ВНИМАНИЕ, ДЛЯ НОШЕНИЯ КУРТКИ ТРЕБУЕТСЯ КЛАСС МЕХАНИК-ВОДИТЕЛЬ. ТЫ НЕ МОЖЕШЬ БЫТЬ МЕХАНИКОМ-ВОДИТЕЛЕМ, ТРЕБУЕТСЯ «ВОСПРИЯТИЕ» 10 И «УДАЧА» 10.
        УНИБУСТЕР ЭНЕРГЕТИЧЕСКИХ ДВИЖКОВ RED BULL.
        +5 К «СКОРОСТИ», +1 К «УСКОРЕНИЮ», +2 К «МАНЁВРЕННОСТИ», -2 К «НАДЁЖНОСТИ».
        Неплохой улов, но сейчас мне больше пригодились бы энергоединицы.
        Ирэн разобралась с конкурентом и снова меня догнала:
        - Ещё немного. Как у тебя с топливом?
        - Хватит. Лишь бы не пришлось…
        Но всё-таки пришлось - трасса снова вышла на прямой участок, сразу трое гонщиков рванули одновременно, пытаясь обогнать нас.
        Я убрал руку с руля и достал револьвер, а в руке Ирэн появилась та самая цепь, которая прикреплена к её ошейнику. Девушка резко взяла влево, одной рукой раскручивая цепь над головой. С первого удара, цепь обвила гонщика и выдернула его из седла. Мотоцикл поехал в сторону, врезался в бетонное основание очередного трамплина и воспламенился.
        Я начал стрелять по ближайшему мотоциклу ближайшего противника, но лучи просто впитывались в корпус, растекаясь по нему и пропадая. Даже те выстрелы, которые направил на седока, были притянуты корпусом и поглощены.
        - Прекрати! - крикнула Ирэн. - У него защита от энергооружия. Он наоборот получает энергоединицы. Я разберусь с ним, останови этого!
        И указала на третьего гонщика: тот отделился от всех и ехал к последнему трамплину перед пит-стопом. Если он прыгнет, то приземлится прямо на пит-стоп, собирая все бонусы промежуточного этапа.
        Как бы ни так.
        Я недовольно скривился и отправился за противником, хотя недавно обещал себе, не совершать никаких трюков. Видимо, люди так устроены: постоянно делали то, чего не хотели.
        #
        Итак, мой противник, оказался не только игроком, но ещё девушкой. Ну, или мужчиной в женской оболочке.
        Её фигурка затянута в сплошной обтягивающий комбинезон из блестящего тёмно-серого материала, типа, латекса. Время от времени пышные кончики пышных белых волос поднимались, открывая рисунок на спине: жёлтый смайлик с перекрещенными костями.
        САША КАВАБАНГА, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАН: «МЁРТВОЕ ЛИЦО».
        КЛАСС: МЕХАНИК-ВОДИТЕЛЬ.
        УРОВЕНЬ: 41.
        ЗДОРОВЬЕ: 4 200/8 000.
        РЕПУТАЦИЯ: 40 (ДРУЖЕЛЮБИЕ).
        Байк у неё тоже с энергетическим движком, но не Suzuki, а нечто под названием «Серый призрак». Параметры не намного лучше моего, но «Надёжность» около десятки. При этом левая труба подачи энергии у Призрака болталась - из неё валил едкий чёрный дым пополам с искрами. Посередине байка, прямо под сиденьем, располагалось отверстие энергобустера, прямо как сопло у джета. Можно сделать вывод, что именно этот бустер помог Саше вырваться в лидеры.
        Сейчас сопло слабо пульсировало синим светом, это означало, что он ещё не готов к применению.
        Мы ехали вверх по трамплину. Он ниже предыдущего, но всё равно весьма опасный. Я не жалел энергоединиц и топил вверх, нагоняя Сашу.
        Хотя её байк и потрёпан, у меня мало шансов испортить его окончательно, стреляя из револьверов: слишком быстро Саша приближалась к краю трамплина. Я вызвал инвентарь и промотал список оружия. Что же, за неимением ничего иного…
        Я догнал Серый призрак, выхлоп бустера бил мне в лицо, а хлопья едкого дыма стелились по трамплину, оставляя за нашими байками чёрную траекторию. Впрочем, ни одно из этих физических явлений не мешало мне. Ведь даже сильный встречный ветер не заставлял глаза слезиться.
        Саша обернулась: милое личико, голубые глаза, розовенькие губки… Странный выбор клана под названием «Мёртвое лицо». В лице Саши ничего мёртвого: яркое, полное жизни лицо. Это явно оболочка, но очень хорошая оболочка.
        - Отвали, ишак! - крикнула Саша и попробовала пнуть меня стройной ножкой в тёмно-серых берцах на высоком каблуке.
        После этого достала обычный Глок и сделала несколько выстрелов, ни разу не попав.
        Я молча размахнулся нагайкой «Кубань» и хлестнул Сашу по спине. Урона я нанёс не на три тысячи, а меньше, вероятно, у латексного костюма есть защита. Да и для эффективного применения нагайки требовался какой-то навык, типа, ударно-дробящего оружия. Буду хлестать дальше - узнаю какой.
        Тем не менее, противница дёрнулась и вырвалась вперёд на корпус, стараясь уйти от второго удара. Сопло её бустера запульсировали быстрее - ещё немного и она унесётся в недостижимую даль!
        Мой взгляд упал на показания моего байка… я запаниковал:
        ЗАПАСЫ ТОПЛИВА: 1 396/6 090.
        С учётом утечки и расхода, мне осталось минуты три… Тем временем Саша пригнулась, готовилась совершить прыжок, сопло загорелось синим - бустер готов к употреблению! Девушка хорошо рассчитала время отката и прыжка.
        Повторилась ситуация с Кираном, только в роли догоняющего - я. Наши байки одновременно оторвались от края и взлетели…
        Все звуки исчезли, только свист ветра и лёгкое гудение двух энергетических движков. Привет, огромная луна, привет, зарево Луксор Дистрикт, привет огромная высота и страх… Вроде недавно виделись.
        В отчаянном припадке смелости, я передвинулся максимально близко к рулю, ноги отвёл назад, а тело перебросил через лобовое стекло, стараясь при этом не перевернуть байк. Одновременно взмахнул нагайкой, намереваясь огреть Сашу. Она обернулась и вытянула руку с пистолетом. Кажется, даже выстрелила. Удар нагайкой пришёлся по её руке. Мало того - плеть нагайки обвилась вокруг запястья гонщицы. Я со всей силы дёрнул на себя, вытягивая Сашу из седла.
        Девушка отчаянно цеплялась за свой руль, но бесполезно - байк полетел дальше, а Саша, беззвучно ругаясь и держась за нагайку, пропала где-то внизу.
        - Поздравляю тебя, Леонарм, - сказал я. - Ты победил очередную девушку.
        После чего вернулся в обычное положение на седле и вцепился в руль.
        На этот раз приземление произошло мягче, я быстро учился. Но всё равно, байк затрясся подо мной, завилял, но я удержался. Всё-таки виртуальное тело не совсем моё, оно частично под управлением ка-эсок.
        Как и в прошлый раз, в стороны полетели запчасти, а за ними и заднее колесо, не выдержавшее второго удара. На территорию пит-стопа я вкатился на переднем, оставляя за собой борозду из обломков корпуса мотоцикла и кусков асфальта.
        Соскочил с седла, передавая мотоцикл андроидам из «Ремонт. Прокачка. Скупка краденного». С невероятной скоростью они начали ремонт: поставили новое колесо, поправили батарею, вытащили и заменили движок.
        Один андроид подошёл ко мне и применил аптечку, полностью восстановившую здоровье.
        - Спасибо, - на всякий сказал я, вспоминая обидчивость Джонни Лейна.
        Андроид уставился на меня голубыми немигающими глазами:
        - Сколько тут работаю, впервые слышу, чтобы вы, тупые байкеры, благодарили. Не за что, дружище.
        ВОТ ВИДИШЬ, КАК НЕСЛОЖНО СОБЛЮДАТЬ ПРОСТУЮ ВЕЖЛИВОСТЬ?
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С «РЕМОНТ. ПРОКАЧКА. СКУПКА КРАДЕННОГО» ПОВЫШЕНА: +1.
        В углу моего зрения появился таймер отсчёта времени на пит-стопе.
        Глава 34. Слава ка-эскам
        Вслед за мной на пит-стоп ворвалась Ирэн. Спрыгнула с байка и, придерживая конец своей цепи, обняла меня.
        Потом протянула мне нагайку «Кубань»:
        - Ты выронил.
        - Спасибо.
        Только через минуту в конце поворота трассы показались отставшие лидеры. Одни свернули к нам. Другие оценили, что им не хватит места у автобусов и проехали дальше, предпочитая выигрыш во времени.
        Ирэн спросила:
        - Ну, как будешь меня спасать? Предупреждаю, если я не выиграю гонку или не появлюсь на втором пит-стопе, Джоанна Дайк оторвёт мне голову.
        Я снова привлёк к себе Ирэн:
        - Твоя голова мне нужна.
        - Тогда давай выигрывать гонку. Я пойду к андроидам и помогу собрать оптимальную конфигурацию байка для тебя. Покажи, что у тебя есть.
        ИРЭН ЛАГГАН ПРЕДЛАГАЕТ ПАРТНЁРСКИЙ ДОГОВОР:
        ДОГОВОР «ИРЭН - ЛЕОНАРМ».
        1. ПРОЩАЙ ОРУЖИЕ. ВЫ НЕ МОЖЕТЕ УБИТЬ ДРУГУ ДРУГА.
        ЭТО ОБЯЗАТЕЛЬНЫЙ ПУНКТ ДОГОВОРА И ЕГО НЕЛЬЗЯ ИЗМЕНИТЬ.
        2. ОБЩИЙ ИНВЕНТАРЬ ТРАНСПОРТА. ТЫ МОЖЕШЬ ВИДЕТЬ И ИСПОЛЬЗОВАТЬ ИНВЕНТАРЬ МОТОЦИКЛОВ ИРЭН, КАК СВОЙ СОБСТВЕННЫЙ. ВНИМАНИЕ, ЭТО НЕ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ЛИЧНЫЙ ИНВЕНТАРЬ.
        ДОБАВИТЬ ОБМЕН ЛИЧНЫМ ИНВЕНТАРЁМ >
        3. ОБМЕН НАВЫКАМИ. ИРЭН ЛАГГАН ОБЛАДАЕТ ОДНИМ ОБЩИМ С ТОБОЙ НАВЫКОМ, «МОТОЦИКЛЫ» УРОВНЯ 8.
        ПОПРОСИТЬ ИРЭН ОБУЧИТЬ ТЕБЯ ОДНОМУ УРОВНЮ НАВЫКА >
        4. ПРИЯТНАЯ БОЛЬ. ВЫ МОЖЕТЕ НАНЕСТИ ДРУГ ДРУГУ НЕ БОЛЕЕ 10 ЕДИНИЦ УРОНА ЗА УДАР.
        ПРЕДЛОЖИТЬ ИЗМЕНЕНИЕ КОЛИЧЕСТВА УРОНА >
        5. ДОСТУПНОСТЬ. ВЫ БУДЕТЕ ВИДЕТЬ ДРУГ ДРУГА НА КАРТЕ. ИСКЛЮЧАЯ ТЕ ЛОКАЦИИ, ГДЕ ДОСТУПНОСТЬ ОГРАНИЧЕНА (ПОРТАЛЫ КУЗНЕЦОВА, ПОДЗЕМЕЛЬЯ, ЧАСТНЫЕ ЛОКАЦИИ ИГРОКОВ И ТАК ДАЛЕЕ).
        6. СПРАВЕДЛИВОСТЬ. РАЗДЕЛЕНИЕ ОЧКОВ ОПЫТА И ПОЛУЧЕННЫХ МАТЕРИАЛЬНЫХ ЦЕННОСТЕЙ ПРОИЗОЙДЁТ ПО СХЕМЕ 50% НА 50%.
        ПРЕДЛОЖИТЬ ДРУГУЮ СХЕМУ >
        7. ОТКРЫТОСТЬ. ТЫ МОЖЕШЬ ПРИГЛАСИТЬ В ДОГОВОР ЕЩЁ ТРОИХ ИГРОКОВ ИЛИ NPC. СХЕМА РАЗДЕЛА ОЧКОВ ОПЫТА ИЗМЕНИТСЯ СООТВЕТСТВУЮЩЕ.
        ВНИМАНИЕ, КОЛИЧЕСТВО УЧАСТНИКОВ ПАРТНЁРСКОГО ДОГОВОРА ОГРАНИЧЕНО ПЯТЬЮ. ЕСЛИ ОХОТА СВЯЗАТЬ ДОГОВОРОМ БОЛЬШЕЕ КОЛИЧЕСТВО УЧАСТНИКОВ, ИСПОЛЬЗУЙ КЛАНОВЫЙ ДОГОВОР. ДЛЯ ЭТОГО НЕОБХОДИМО СОЗДАТЬ КЛАН.
        ПОДРОБНЕЕ О СОЗДАНИИ КЛАНОВ >
        8. СОЮЗНЫЕ ОБЯЗАТЕЛЬСТВА. НАПАДЕНИЕ НА ОДНОГО УЧАСТНИКА ДОГОВОРА РАСЦЕНИВАЕТСЯ КАК НАПАДЕНИЕ НА ВСЕХ. ЕСЛИ ТЫ НЕ УСПЕЕШЬ ИЛИ НЕ ЗАХОЧЕШЬ ПОМОЧЬ ПАРТНЁРУ, И ОН БУДЕТ УБИТ, ТЫ ПОЛУЧИШЬ МЕТКУ «ПРЕДАТЕЛЬ» И ПАДЕНИЕ РЕПУТАЦИИ НА -10.
        ОТКАЗАТЬСЯ ИЛИ ИЗМЕНИТЬ УСЛОВИЕ >
        9. СРОК ДЕЙСТВИЯ: ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ОДНА ИЗ СТОРОН НЕ РЕШИТ ЕГО РАСТОРГНУТЬ. В ЭТОМ СЛУЧАЕ УСЛОВИЕ «ПРОЩАЙ ОРУЖИЕ» БУДЕТ ДЕЙСТВОВАТЬ ОДИН ЧАС С МОМЕНТА РАСТОРЖЕНИЯ ДОГОВОРА.
        УСТАНОВИТЬ СРОК ДЕЙСТВИЯ >
        Это стандартный договор, в котором игроки первым делом отменяли распределение экспы. Это я тоже сделал. Какой смысл делить добычу с неписью?
        С другой стороны это взаимодействие немного ускоряло прокачку. NPC якобы тоже что-то выполнял, получал очки опыта, которыми делился с игроком. Но преимущество не стоило хлопот, ведь игрок тоже должен делиться. Если бы у меня были прокачены навыки воздействия на NPC, типа той же коммуникативности, то можно уломать Ирэн на раздел экспы в мою пользу. Но опять же, это займёт время.
        Даже размышления об этом занимали время.
        Вторым делом игроки меняли пункт «Союзные обязательства». Чёртовы NPC регулярно попадали в неприятности. А кому охота пилить через все локации и обводы, чтобы спасти его от атаки какого-нибудь паукобота?
        Сменил этот пункт на оказание помощи только в том случае, если мы находились в одной локации. Это конечно ограничивало и эн-пи-си в помощи мне.
        - Хм, я считала тебя более отзывчивым, - заметила Ирэн, принимая изменения.
        Я шлёпнул её по попке и отправил к андроидам. Хорошо, что в её интересах не значился «феминизм» или «равноправие полов», иначе она разозлилась бы на мою фривольность. Слава ка-эскам, мне попалась непись, воспринимающая сексизм как должное.
        #
        У меня оставалось больше минуты времени на пит-стопе. Жестом вызвал список сообщений, которые пропустил во время воздушной битвы с Сашей:
        ЛЕОНАРМ (ЧЕЛОВЕК) УБИЛ САШУ КАВАБАНГУ (ЧЕЛОВЕК) ВО ВРЕМЯ ГОНКИ НА ВЫЖИВАНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО:
        УНИБУСТЕР ЭНЕРГЕТИЧЕСКИХ ДВИЖКОВ RED BULL SILVER:
        +7 К «СКОРОСТИ», -1 КО ВСЕМ ОСТАЛЬНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        ПЕРЧАТКИ МОТОЦИКЛЕТНЫЕ, ОЧЕНЬ ЦЕПКИЕ.
        +2 К «МАНЕВРЕННОСТИ».
        ИЗУЧЕН НАВЫК «СЕКУЩЕ-ДРОБЯЩЕЕ ОРУЖИЕ».
        НАВЫК «СЕКУЩЕ-ДРОБЯЩЕЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 36.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (2) И ОЧКИ НАВЫКА (2). РАСПРЕДЕЛИ ИХ.
        Так же выяснилось, что я снова выполнил трюк, не ведая об этом. Оказывается перемещение тела максимально вперёд, до соприкосновения подбородка и крыла переднего колеса, называлось трюком «Фендер кисс».
        Награды за прибытие первым на первый пит-стоп были следующие:
        БЕСПЛАТНЫЙ РЕМОНТ, ЗАРЯДКА И ЛЕЧЕНИЕ.
        НЕ РАССЧИТЫВАЙ, ЧТО ПОЛУЧИШЬ ИХ НА КАЖДОМ ПИТ-СТОПЕ. ХВАТИТ И ОДНОГО РАЗА.
        СВЕТОВОЙ СЛЕД TRON.
        ТЕПЕРЬ ЗА ТВОИМ БАЙКОМ ТЯНЕТСЯ ЭФФЕКТНЫЙ И КРАСИВЫЙ СВЕТЯЩИЙСЯ СЛЕД. НИКАКИХ УЛУЧШЕНИЙ ОН НЕ ДАЁТ, НУ, КРОМЕ ГОРДОСТИ, ВЕДЬ НЕ У ВСЕХ ТАКОЙ ЕСТЬ.
        ВНИМАНИЕ, ТЫ ПОЛУЧИЛ ЭТОТ ПРЕДМЕТ БЕСПЛАТНО ОТ ОРГАНИЗАЦИИ «РЕМОНТ. ПРОКАЧКА. СКУПКА КРАДЕННОГО», ПРОДАЖА ИЛИ ПОТЕРЯ ПОНИЗИТ РЕПУТАЦИЮ С ДАРИТЕЛЕМ.
        ВНЕШНИЙ АККУМУЛЯТОР «ОРИОН».
        СОДЕРЖИТ ЗАРЯД НА 15 000 ЭНЕРГОЕДИНИЦ.
        КУПОН НА ОДИН ПРИВАТНЫЙ ТАНЕЦ В ЛЮБОМ СТРИП-БАРЕ РАЙОНА РЕДЛАЙТ СПЛЭШ В ЛИБЕРТИ-СИТИ.
        Неплохая штука. Я про аккумулятор, конечно. Купон, впрочем, тоже. А вот световой след ненужная ерунда, но отключить его нельзя. Ладно, буду выделяться в толпе.
        Перчатки тут же поменял, а старые выбросил, чтобы не загромождать инвентарь.
        Осталось последнее: вложил очко в «Знание», поднимая до восемнадцати, и в «Силу», поднимая до восьми.
        Потом:
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 5.
        +3 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ МОТОЦИКЛА.
        БЫСТРЫЙ СТАРТ. НА 10 СЕКУНД ПОСЛЕ СТАРТА «СКОРОСТЬ» И «УСКОРЕНИЕ» ПОЛУЧАЮТ +10.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 10 МИНУТ.
        Со вторым очком навыка распорядился так:
        НАВЫК «СОБЛАЗНИТЕЛЬ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 3.
        СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ NPC СОБЛАЗНЕНИЮ ПАДАЕТ НА 25%.
        НЕВЕРБАЛЬНОЕ ОБЩЕНИЕ. ТЕПЕРЬ ТЫ МОЖЕШЬ ПОВЫШАТЬ ПОКАЗАТЕЛЬ «ВОЗМОЖНОСТЬ СОБЛАЗНЕНИЯ» С ПОМОЩЬЮ ПРИКОСНОВЕНИЙ К ЧАСТЯМ ТЕЛА NPC.
        НО БУДЬ ВНИМАТЕЛЕН И СМОТРИ, КУДА СУЁШЬ РУКИ! ТВОИ ЛИПКИЕ ХОЛОДНЫЕ ПАЛЬЦЫ НЕ ВСЕМ ПО НРАВУ.
        Я тут же подозвал Ирэн:
        - Дорогая, а научи-ка меня ездить ещё лучше?
        Ирэн на полсекунды подвисла, обрабатывая запрос. Сам не знаю, зачем я усложнил построение фразы.
        - Ты хочешь повысить навык езды на мотоциклах? - уточнила она.
        - Ага.
        - Я не могу тебя научить.
        - Почему?
        - Ты не готов.
        - Что это значит?
        - Я не могу научить тебя сейчас.
        Этот разговор отлично напомнил, что она всё-таки NPC. Ирэн вернулась к андроидам, а я получил пояснение:
        ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ПОВЫСИТЬ НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» ДО УРОВНЯ 6, ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 20.
        ИДИ И УЧИСЬ.
        Вот же засада. Теперь очки опыта будут накапливаться, но навык не повысится, пока не повысится «Знание». Вот спрашивается, зачем байкеру знание? Гоняй себе на мотике, пей пиво, ходи в стриптиз бары и шлёпай танцовщиц.
        Конечно, нужно помнить, что три уровня давала куртка «Мамонтов», мой реальный уровень меньше. А что если снять куртку, вбросить очко в навык, потом попросить Ирэн обучить на ещё один уровень, и после этого вернуть куртку?
        Было бы время, поэкспериментировал бы, хотя, уверен, что никакая хитрость не позволит подняться выше пятого. Если бы механику игры разрабатывали люди, то можно было бы найти лазейку, но контрольные системы не оставляли лазеек, только ловушки. Чем больше ты хотел обмануть систему, тем хуже становилось тебе. Хотя хакеры умудрялись взламывать некоторые объекты мира, типа, оружия, транспорта или экипировки, что позволяло поменять их характеристики.
        Ещё с хакингом была забавная ситуация: взламывать объекты Адам Онлайн можно только с помощью инструментария игры. Ведь и взломщик и взламываемый объект находились в одном и том же игровом окружении. Некоторые адамиты, такие как моя Ольга, были уверены, что взлом предметов - это просто ещё один игровой элемент, просто недокументированный.
        #
        Ирэн вернулась:
        - Твой байк готов, теперь ты точно не будешь среди отстающих. Я установила кое-что из твоего инвентаря, кое-что из моего. Остальное продала.
        Мне на счёт упало тридцать тысяч злотых.
        Я посмотрел на обновлённый мотоцикл. Теперь под его днищем вибрировало свечение, которое плавно меняло цвет: от синего или красного к оранжевому или фиолетовому.
        SUZUKI TRIUMPH 5000
        ДВУХКОЛЁСНЫЙ МОТОЦИКЛ.
        УРОВЕНЬ: 11.
        СКОРОСТЬ: 30.
        УСКОРЕНИЕ: 9.
        МАНЁВРЕННОСТЬ: 16.
        ЭКОНОМИЧНОСТЬ: 14.
        НАДЁЖНОСТЬ: 8.
        ПРОЧНОСТЬ: 8 120/8 120.
        ЗАПАСЫ ТОПЛИВА: 14 090/14 090.
        ВООРУЖЕНИЕ:
        ЛЕВЫЙ БОРТ: ПЛАЗМЕННОЕ КОПЬЁ.
        ПРАВЫЙ БОРТ: ПЛАЗМЕННОЕ КОПЬЁ.
        ПЕРЕДНЕЕ КРЫЛО: БЛАСТЕР KAO JIAO.
        ЗАДНЕЕ КРЫЛО: ПУЛЬСИРУЮЩИЙ ЭМИТТЕР СИЛОВОГО ПОЛЯ «УДАР ПУСТОТЫ».
        - Бластер и эмиттер съёмные, - пояснила Ирэн. - То есть можно просто взять в руки и воевать, когда сойдёшь с байка.
        УЛУЧШЕНИЯ:
        УНИВЕРСАЛЬНАЯ БАТАРЕЯ: +1 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ» ТРАНСПОРТА.
        УНИВЕРСАЛЬНАЯ БАТАРЕЯ: +1 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ» ТРАНСПОРТА.
        УНИВЕРСАЛЬНАЯ БАТАРЕЯ: +1 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ» ТРАНСПОРТА.
        УНИБУСТЕР ЭНЕРГЕТИЧЕСКИХ ДВИЖКОВ RED BULL SILVER:
        +7 К «СКОРОСТИ», -1 КО ВСЕМ ОСТАЛЬНЫМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        ЭНЕРГОБУСТЕР SUZUKI: +20 К «СКОРОСТИ» И «УСКОРЕНИЮ» НА 5 СЕКУНД. ВНИМАНИЕ, КАЖДЫЙ ЗАПУСК ЭНЕРГОБУСТЕРА ТРЕБУЕТ НАЛИЧИЯ НЕ МЕНЕЕ 1 000 ЭНЕРГОЕДИНИЦ.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 5 МИНУТ.
        СИСТЕМА ПОВЫШЕНИЯ МАНЁВРЕННОСТИ ОТ МАСТЕРА КИТА:
        +5 К «МАНЁВРЕННОСТИ», +1 К «НАДЁЖНОСТИ», -1 К «СКОРОСТИ».
        ТИТАНОВОЕ НАПЫЛЕНИЕ НА КОРПУС:
        +1 К «НАДЁЖНОСТИ».
        ЛИНЗОВЫЙ УСИЛИТЕЛЬ ПОДАЧИ ЭНЕРГИИ.
        [ПРОИЗВЕДЁН В МАСТЕРСКОЙ «ДЯДЮШКИ ЛАО». САМЫЕ ЛУЧШИЕ ЗАПЧАСТИ ПО НИЗКИМ ЦЕНАМ! МЫ НАХОДИМСЯ ПО АДРЕСУ: СВИФТВИЛЛЬ, ТРЕТЬЕ КОЛЬЦО, ВТОРОЙ ПОВОРОТ НА РАЗВЯЗКУ МАКЛАРЕНА, ТАМ БОЛЬШОЙ ЛОГОТИП, ВИДНО ИЗДАЛЕКА. ПОСТОЯННЫМ КЛИЕНТАМ - СКИДКА].
        +2 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ», +2 К «СКОРОСТИ», -1 К «НАДЁЖНОСТИ».
        Подробная строка комментариев и бесстыжая многословная реклама - первый признак того, что предмет скрафтили игроки, а не контрольные системы или брендовые производители.
        - Не пугайся низкого ускорения, - сказала Ирэн. - Высокая скорость и энергобустер компенсируют.
        - Отлично, теперь поговорим о тебе.
        Я развернул Ирэн к себе спиной и убрал с её нежной шеи волосы, разглядывая ошейник.
        «ШОУШЕНК».
        УСТРОЙСТВО ДИСТАНЦИОННОГО КОНТРОЛЯ АРЕСТАНТОВ.
        НЕИЗВЕСТНОЕ СВОЙСТВО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 20).
        ЗНАНИЕ. ТАКИЕ ОШЕЙНИКИ ИСПОЛЬЗУЮТ В ТЮРЬМЕ ЛИБЕРТИ-СИТИ. КСТАТИ, ТВОЕМУ НАЧАЛЬСТВУ БУДЕТ ИНТЕРЕСНО ЗНАТЬ, КАК ЭТИ УЛИЧНЫЕ ОТБРОСЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТУП К ПРАВИТЕЛЬСТВЕННОЙ ТЕХНИКЕ?
        ЗНАНИЕ. ТЫ БЫ МОГ ДЕАКТИВИРОВАТЬ ЕГО САМОСТОЯТЕЛЬНО. ТРЕБУЕТСЯ НАВЫК «ХАКИНГ» УРОВНЯ 10 И «ЗНАНИЕ» 20.
        Вылезло сообщение квеста:
        МУНИЦИПАЛЬНАЯ СОБСТВЕННОСТЬ.
        ВЫЯСНИ, ОТКУДА БАЙКЕРЫ ВЗЯЛИ УСТРОЙСТВА ДИСТАНЦИОННОГО КОНТРОЛЯ АРЕСТАНТОВ.
        Кстати, когда я касался шеи Ирэн, то показатель «Возможность соблазнения» сразу подскакивал с шестидесяти пяти процентов (что уже немало) до сотни. Не скрою, мне было приятно это видеть. И осязать.
        Ирэн развернулась ко мне:
        - Я искала способы снять ошейник, но Джоанна уничтожила физический ключ разблокировки замка. А код разблокировки состоит из случайного набора цифр, который не знает и сама Джоанна.
        - Зачем?
        - Чтобы даже она не могла его снять. Так что не планируй угрожать Джоанне Дайк оружием, это не поможет.
        - А как она управляет ошейником?
        - Программа дистанционного управления установлена на её нейрофейс.
        Да, всё продумано. Грубая сила не сработает. Без хакинга и взлома не обойтись.
        - А что если попробовать смыться от неё? Как врубим все энергобустеры, как взлетим по трамплину… и прощай гоночки.
        Ирэн тряхнула спутанными прядями волос, в которые превратилась её гладкая причёска:
        - А что если я не успею выйти из зоны действия дистанционного пульта?
        Я задумался, прикидывая варианты. Заодно следил за таймером: осталось сорок секунд. Нет, конечно, я могу задержаться на пит-стопе хоть на час. Таймер показывал время, которое у меня в запасе, благодаря апгрейдам. Оно приблизительное, конечно. Но глядя на характеристики прокачанного байка, можно не сомневаться, что я быстро обгоню тех, кто сейчас впереди.
        - О, ведь я детектив. Что если вызвать копов и разогнать всю банду?
        - И что? - грустно ответила Ирэн. - Как это помешает Джоанне активировать ошейник?
        - У копов могут быть и ключи от таких штук. Могу вызвать спецов по взлому. Могу запросить, чтобы дроны заглушили все сигналы, и Джоанна потеряет связь с ошейником.
        - Милый Леонарм, ты забыл кто я?
        Ах, точно. Я ещё раз просмотрел её статы:
        ИРЭН ЛАГГАН.
        УРОВЕНЬ: 34.
        КЛАСС: ПИЛОТ, МЕХАНИК-ВОДИТЕЛЬ, РАЗБОЙНИК.
        РОД ЗАНЯТИЙ: УЧАСТНИЦА НЕЗАКОННЫХ ГОНОК НА ВЫЖИВАНИЕ.
        ИНТЕРЕСЫ: СВИФТВИЛЛЬ, БОЛЬШАЯ ГОНКА, МОТОЦИКЛЫ, ЦВЕТЫ, АВТОМОБИЛИ, СКОРОСТЬ, ПРИКЛЮЧЕНИЯ И ЕЩЁ ПЯТЬ ИНТЕРЕСОВ (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 50).
        ХАРАКТЕР: ВЗДОРНЫЙ, АВАНТЮРНЫЙ.
        НАСТРОЕНИЕ: УСТАЛОЕ, ВООДУШЕВЛЁННОЕ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ СОБЛАЗНЕНИЯ: 66%.
        СОБЛАЗНИТЕЛЬ. КАК НИКОГДА ЕЙ НУЖНЫ КРЕПКИЕ ДРУЖЕСКИЕ ОБЪЯТИЯ. ВНИМАНИЕ, В ДАННЫЙ МОМЕНТ ИРЭН НЕ ПОНРАВИТСЯ, ЕСЛИ ТЫ РАСПУСТИШЬ РУКИ.
        НАРУШИТЕЛЬ СПОКОЙСТВИЯ, ВРАГ ОБЩЕСТВА.
        ВНИМАНИЕ: У ИРЭН ЛАГГАН РЕПУТАЦИЯ: -102! (ОНА - ДЬЯВОЛ ВО ПЛОТИ!). ВЛАСТИ БУДУТ РАДЫ, ЕСЛИ НЕГОДЯЙКУ УБЬЮТ.
        Всё ясно, вызов полиции, быть может, и остановит Джоанну Дайк, да только вот вместе с остальными заметут и мою Ирэн. Даже не заметут, а пристрелят на месте.
        Я обнял Ирэн и обвёл взглядом пит-стоп:
        - Сейчас придумаем, как тебе помочь.
        #
        Я подвёл Ирэн к тому андроиду, которого удивила моя благодарность. Показал на ошейник:
        - Сумеешь снять?
        Андроид вытер свои длинные тонкие пальцы об комбинезон и ощупал ошейник. Достал из кармана комбеза какое-то устройство и несколько раз провёл над шеей Ирэн. Посмотрел на экран устройства и сказал:
        - Смогу. Я подключился к ошейнику, как второе дистанционное устройство. Теперь нужно время, чтобы взломать код и забрать админские права.
        - Сколько?
        - Времени или денег?
        - И того, и другого.
        - До конца гонки управлюсь. После несанкционированной раскодировки, управляющая программа ошейника запросит статус заключённого из базы данных ПДЛС. Когда не получит ответа, то определит, что устройство или похищено или заключённый сбежал.
        - Так…
        - После чего запустится режим самоуничтожения. У нас будет десять секунд, чтобы снять ошейник.
        - Тогда жди нас на финише с инструментами наготове.
        Андроид окинул меня взглядом неподвижных голубых глаз:
        - С тебя десять тысяч, бро.
        - Согласен.
        - И ещё пятнадцать.
        - За что?
        - За то, что не расскажу Джоанне.
        Пришлось отдать жадному андроиду-шантажисту двадцать пять тысяч. Нет времени торговаться, осталось несколько секунд до отправки. Я и Ирэн разбежались - каждый к своему байку.
        - Держись за мной, - крикнула Ирэн. - Мне надо прийти первой, чтобы Джоанна не активировала ошейник.
        Я кивнул и запрыгнул в седло, дочитывая новое сообщение:
        НАВЫК «ТОРГОВЛЯ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        ИНОГДА НУЖНО ПОКУПАТЬ НЕ ТОРГУЯСЬ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ОРГАНИЗАЦИЕЙ «РЕМОНТ. ПРОКАЧКА. СКУПКА КРАДЕННОГО» ПОВЫШЕНА: +1.
        ТВОЯ ТЕКУЩАЯ «РЕПУТАЦИЯ»: 6.
        Выводя свой Сузуки на трассу, я почувствовал, как изменилось его управление: с такими преимуществами, я обставлю всех. Жаль проигрывать гонку только от того, что Ирэн должна прийти первой. Хм, как бы провернуть всё так, чтобы и победить, и не потерять её красивую голову?
        Ирэн включила бустер, то же самое сделал и я. Улицы вытянулись в сплошную размытую линию. Сопротивляясь мощному потоку ветра, я оглянулся: за моим байков тянулся эффектный световой след, повторяя траекторию.
        А красиво, однако. Зря я фыркал.
        Глава 35. Хайвей в конец ночи
        С пит-стопа выехали не только я и Ирэн. Ещё пятеро игроков завершили апгрейды и рвались вперёд. Так как места на трассе много, ни мы, ни они не стали драться. Все предпочли просто ехать, догоняя ушедших вперёд.
        Оценив байки противников, я слегка умерил воинственный пыл - они не хуже моего. Да, кто-то усилил экономичность, кто-то ускорение (они сразу вырвались в лидеры нашей группы), кто-то равномерно распределил все улучшения. Например, игрок по имени Пак Хо распределил апгрейды так, что все характеристики его байка равнялись шестнадцати. Бог знает, зачем. Его любимое число?
        Я держался за Ирэн, которая не спешила обгонять лидера группы, игрока по имени Александр Поляков. Его байк - сплошной белый болид без выступающих частей. Только сзади торчали дюзы двигателя, расположенные треугольником. Изредка из него вырывалось бледное красное пламя. У мотоцикла прокачана скорость и ускорение, поэтому он двигался на несколько корпусов впереди всех.
        Гоночная трасса вышла из трущоб: прямая ровная дорога стремительно вливалась в широкий хайвей, над которым висели огоньки полицейских дронов.
        Но выход на хайвей возможен только через прыжок с невысокого трамплина. Все гонщики начали сближаться, выискивая удобную траекторию заезда на не особо широкий трамплин. Пак Хо первым открыл боевые действия: его байк окутал прозрачный синеватый кокон силового поля. Он резко начал прижиматься ко мне.
        Силовое поле действовало, как огромная невидимая ладонь, которая неумолимо вытесняла меня с трассы. Само собой, стрельба из револьверов не сильно помогла - поле отражало большую часть лучей. Не помог и бластер Kao jiao. От плазменных копий тоже мало проку, они торчали только вперёд.
        Ирэн притормозила и попыталась мне помочь, но её цепь безрезультатно хлестала по куполу силового поля. Кажется, Ирэн сама получала слабый урон - при каждом соприкосновении с полем по цепи проскальзывал электрический разряд, отчего волосы Ирэн вставали дыбом даже при огромной скорости.
        Вот так вот, без выстрелов и разрушений Пак Хо разбирался с противниками. Я слишком поздно сообразил, что мог бы вырваться вперёд, байк Пака медленнее моего. Но теперь вырываться некуда, мы вкатились на трамплин, а силовое поле почти прижало меня к краю.
        Пак Хо умело орудовал полем, не позволяя мне ускориться - я неизбежно натыкался на невидимую ладонь. Если он меня столкнёт, то гонку можно не продолжать. Пускай и выживу, но потеряю уйму времени, возвращаясь на трассу.
        Ирэн словно прочитала мои мысли:
        - Встретимся на финише.
        Я проверил показания энергобустера. Можно попробовать разогнаться и прыгнуть с края трамплина. Это давало шанс кое-как, через кусты и ямы, чуть ли не пешком, добраться до хайвея. Хотя этот манёвр признают нарушением правил гонки без правил. Ещё и оштрафуют за выход с трассы.
        Впрочем, энергобустер всё равно не восстановился. Нечего и мечтать.
        Силовое поле сильнее всего давило справа, поэтому я изо всех сил наклонялся вправо, почти лёг на энергетический пузырь, который время от времени бил током, нанося урона на двести единиц.
        Александр Поляков уже прыгнул и летел на хайвей. Вслед за ним выпрыгнула Ирэн и остальные четверо гонщиков. Огни полицейских дронов дёрнулись и суетливо направились в их сторону. Начался этап полицейского преследования.
        Я и Пак Хо шли последними. При этом я двигался по самой кромке, вот-вот свалюсь вниз!
        «Хорошая игра», - снисходительно сообщим мне Пак Хо по общей связи.
        Он уже вёл себя как победитель.
        - Спасибо, - ответил я. - Сейчас попробую сделать ещё лучше.
        Достал из инвентаря бейдж детектива ПДЛС. Надо действовать быстро, пока NPC из банды байкеров не засекли мой изменившийся статус. Хотя среди нашей группы, как мне казалось, нет неписей, кроме Ирэн.
        Я вызвал управление дронами, отыскал тех, что начали преследовать Ирэн и Полякова на хайвее.
        Пак Хо почуял неладное и усилил давление поля - моё заднее колесо соскользнуло с кромки, я едва смог выправить положение. Ещё один нажим и я полечу не вверх, а вниз, в заросли кустов под трамплином.
        Часть моего зрения заслонило изображение с камеры дрона. Я отыскал себя и Пака Хо, несущихся по трамплину и пометил себя, как важное лицо, а противника, как «криминальный элемент».
        Четыре дрона быстро настигли Пака Хо. После стандартного призыва прекратить сопротивление, открыли огонь из энергетического оружия. Силовой щит лопнул. Почувствовав свободу, я до максимума выкрутил ускорение и вылетел с трамплина.
        Дроны остановили Пака Хо и заставили уйти с трассы. Даже если он выплатит штраф, то навряд ли догонит меня. На этом я отключил управление и спрятал бейдж.
        «Читер, сука, - услышал я по общей связи. - Я кинул страйк администрации».
        Конец трамплина - прыжок.
        #
        Я снова летел в ночном небе: тишина, луна, огни Луксор Дистрикта. Такие прыжки словно происходили с замедлением времени.
        От страха снова почувствовал, что у меня вспотели ладони, сердце бешено застучало, а в животе образовалась пустота. Конечно, никакого пота на ладонях не было. У меня только возникло это ощущение. Как и воображаемое учащённое сердцебиение, которое не отражалось на показателях здоровья виртуального тела.
        Постепенно я привыкал к прыжкам. Ощущение потных ладоней прошло вместе с биением сердца и пустотой.
        К концу полёта выскочило сообщение:
        ВНИМАНИЕ: ИГРОК ПАК ХО ПОДАЛ ЖАЛОБУ.
        ИГРОК ЛЕОНАРМ ПОДОЗРЕВАЕТСЯ В ИСПОЛЬЗОВАНИИ НЕЧЕСТНОГО ПРЕИМУЩЕСТВА (ЧИТЕРСТВО).
        И тут же:
        КОНТРОЛЬНЫЕ СИСТЕМЫ РАССМОТРЕЛИ ЖАЛОБУ ИГРОКА ПАК ХО И НЕ НАШЛИ ПОДТВЕРЖДЕНИЯ ВИНЫ ИГРОКА ЛЕОНАРМ. ИГРОКУ ПАК ХО ВЫНЕСЕНО ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ ЗА ЛОЖНОЕ ОБВИНЕНИЕ.
        И, наконец, родное:
        ВНИМАНИЕ: ИМЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ %USERNAME% (ОШИБКА! ПРОВЕРЬТЕ НАСТРОЙКИ ТЕХАРРАЦИОННОЙ СИСТЕМЫ).
        Я мягко приземлился на наклонное полотно хайвея. Байк скользнул, заваливаясь набок, но я выправил положение. Лавируя между транспортом, помчался в сторону туннеля, где виднелись огни мотоциклов остальных гонщиков.
        Энергобустер восстановился, я активировал его и догнал последнего из нашей группы. Без раздумий и предисловий, я включил оба копья и бластер. Вдобавок достал револьвер Теслы.
        Игрок не ожидал, что кто-то так быстро оказался позади него. Оба копья мгновенно вспороли заднюю часть его мотоцикла, а бластер и револьвер изрешетили тело водителя. Мотоцикл развалился на два куска: один впечатался в стену тоннеля, другой в грузовик «Гурмэ, сеть ресторанов». Всё это взорвалось, смешалось в кучу и закупорило часть туннеля. В них врезались другие машины, увеличивая затор и пожар.
        Лёгкая и быстрая победа. Вот что бывает, когда не надо экономить энергоединицы.
        ЛЕОНАРМ (ЧЕЛОВЕК) УБИЛ АЗИЗУ (АНДРОИД) С ПОМОЩЬЮ БОРТОВОГО ВООРУЖЕНИЯ МОТОЦИКЛА ВО ВРЕМЯ ГОНКИ НА ВЫЖИВАНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО:
        КАНИСТРА БЕНЗИНА.
        БЕНЗИН: 8 ЛИТРОВ.
        СТЕКЛО ОТ ФАРЫ.
        ВЫХЛОПНАЯ ТРУБА: +5 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ» МОТОЦИКЛОВ, ОСНАЩЁННЫХ ДВИГАТЕЛЯМИ ВНУТРЕННЕГО СГОРАНИЯ.
        5 400 ZL.
        На ещё работающем бустере я выскочил из тоннеля на ночной хайвей, перечерченный жёлтыми пятнами от света фонарей. Движение не слишком плотное, но достаточное для того, чтобы разбиться, если зазеваешься.
        Энергобустер выгорел, но я уже развил такую скорость, что едва успевал уворачиваться от других автомобилей. Сам не заметил, когда обогнал других гонщиков нашей группы. Впереди видел Ирэн и Александра Полякова, они ехали наравне, не вступая в единоборство. У них всё решало не оружие, а мастерство вождения. Оба лавировали, стараясь загнать противника в невыгодное положение: затормозить перед идущим впереди транспортом, выехать на грунтовую обочину, где терялась скорость, или попасть под преследование полицейского дрона.
        Далее хайвей постепенно шёл вверх и поворачивал в сторону гор, уходя во второй туннель. Там я заметил группу тех гонщиков, которые предпочли пропустить первый пит-стоп. Над ними кружили полицейские дроны. Выстреливая парализующие зарядами, дроны сбивали тех водителей, кто не имел защиты. Некоторые игроки пытались отстреливаться, подранив один дрон.
        Ещё два дрона летели чуть позади Ирэн и Александра, оглашая ночной хайвей воем сирен и призывами снизить скорость и соблюдать правила движения.
        Мой запас скорости иссяк, теперь я двигался позади Ирэн и Александра, не имея возможности ускориться. До заряда бустера оставалось более четырёх минут.
        Я самоуверенно открыл инвентарь:
        - Сейчас Александр Поляков станет жертвой полицейского произвола!
        Снова нацепил бейдж детектива, вызвал управление дронами. Привычно отметил всех юнитов, которые кружили над гонщиками, потом отметил себя и Ирэн, как важных персон.
        Дроны прекратили атаковать гонщиков и полетели в нашу сторону.
        Ткнул на фигуру Александра Полякова, намереваясь пометить его как «криминальный элемент»… Но фигура не выделялась. Что такое? Неужели у него какой-то иммунитет? Или он сам носил какой-нибудь полезный значок, который сильнее моего бейджа?
        #
        Ответ я получил незамедлительно.
        Интерфейс управления дронами подёрнулся рябью, рассыпался на кубики и растаял. Вместо него воссияла мигающая надпись в красной рамке:
        ТЫ ПОДВЕРГСЯ ХАКЕРСКОЙ АТАКЕ.
        УПРАВЛЕНИЕ ПОЛИЦЕЙСКИМИ ДРОНАМИ ПОТЕРЯНО. ПОПЫТКА ВОССТАНОВИТЬ ДОСТУП…
        УПРАВЛЕНИЕ НЕВОЗМОЖНО.
        ДО ВОССТАНОВЛЕНИЯ ОСТАЛОСЬ: 4 МИНУТЫ 59 СЕКУНД.
        Но хакер Александр не ограничился тем, что оборвал мне управление дронами. Он взял его на себя.
        Разделившись на две группы, дроны принялись атаковать меня и Ирэн. Один спикировал мне под колёса, еле успел свернуть, чуть не врезавшись в ограждение хайвея. К счастью, при повторном пикировании, дрон напоролся на плазменное копьё и взорвался.
        ТЫ ЧЕГО ТВОРИШЬ? ЗАЧЕМ ТЫ АТАКОВАЛ ПРЕДСТАВИТЕЛЯ ЗАКОНА?
        В ПДЛС ВЕСЬМА НАДЕЮТСЯ, ЧТО ЭТО БЫЛА СЛУЧАЙНОСТЬ…
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ПДЛС ПОНИЖЕНА: -1.
        ТВОЯ ТЕКУЩАЯ «РЕПУТАЦИЯ»: 5.
        Из-за атаки дронов я и Ирэн отстали от Александра. Увиливая от парализующих выстрелов, я видел, как он догнал других гонщиков и пропал вместе с ними во втором тоннеле.
        Чёрт, мне придётся отведать того лекарства, которое я недавно прописал Паку Хо. Теперь Александр пометил меня для дронов как «криминальный элемент».
        Глава 36. Ускорение ускорения
        Ирэн показалась дронам более опасным противником. Все четыре дрона обступили её, потеряв ко мне интерес. Ещё бы, с такой-то репутацией! Странно, что они раньше её не атаковали? Вероятно, это как-то связано с классом «Разбойник», надо позже изучить его особенности.
        Ирэн билась с дронами не очень успешно. Сбила один, ударив концом своей цепи. Но остальные отлетели подальше, цепь до них не достигала. Теперь Ирэн могла только лавировать, уходя от выстрелов дронов.
        Пришлось мне снова взять грех на душу и сбить все дроны меткими выстрелами из револьвера Теслы.
        ДОСТИЖЕНИЕ «ХВАТИТ ЗА МНОЙ ПОДГЛЯДЫВАТЬ» ВЫПОЛНЕНО: +10 ХР.
        УНИЧТОЖЬ 5 ПОЛИЦЕЙСКИХ ДРОНОВ.
        ВЫПОЛНЕНО: 5/5.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «ХВАТИТ ЗА МНОЙ ПОДГЛЯДЫВАТЬ II».
        УНИЧТОЖЬ 25 ПОЛИЦЕЙСКИХ ДРОНОВ.
        ВЫПОЛНЕНО: 5/25.
        НАВЫК «ПИСТОЛЕТЫ И РЕВОЛЬВЕРЫ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        НАВЫК «МОТОЦИКЛЫ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        За дронов я получил экспу и минус к репутации с ПДЛС, но это немного компенсировалось:
        КОПЫ, ЛЕГАВЫЕ, МЕНТЫ, МУСОРА, СВИНЬИ… КАК ТОЛЬКО НЕ НАЗЫВАЮТ ПОЛИЦЕЙСКИХ ТЕ, ОТ КОГО ОНИ ЗАЩИЩАЮТ ЧЕСТНЫХ ГРАЖДАН. ТВОИ ПОСТУПКИ ЗАМЕЧЕНЫ НА ТОЙ СТОРОНЕ ЗАКОНА.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С КРИМИНАЛЬНЫМ МИРОМ ПОВЫШЕНА: +1.
        ТВОЯ ТЕКУЩАЯ «РЕПУТАЦИЯ»: 1.
        Если учесть, что минус десять давала куртка ночных мамонтов, то не так уж и страшно. Но надо помнить: чем меньше репутация, тем меньше денег получу за выполнение заданий в ПДЛС.
        Впрочем, волновало меня не это, а то, что Ирэн, безвольно повисла на руле и стремительно неслась в сторону ограды хайвея.
        Кажется, один из дронов задел её парализующим выстрелом! Но девушка слабо шевелилась. Вероятно, у неё имелся навык, позволяющий нейтрализовать парализующий эффект полицейского оружия. Вполне предсказуемо для байкерши.
        Не знаю, чем управляла Ирэн, навалившись грудью на руль, когда её руки безвольно болтались, но её байк не падал. Я поравнялся с Ирэн и приказал:
        - Давай, ко мне.
        Девушка с трудом перебросила своё тело на сиденье позади меня. Я сбросил скорость и резко повернул влево, чтобы не врезаться в стену тоннеля. Туда врезался её байк.
        Наш въезд в арку тоннеля сопровождался грохотом, салютом и горящими деталями, обогнавшими нас, как метеоры. Триумфально вполне.
        Я проверил показание бустера - осталось немного. Потом быстро пробежался по списку участников заезда - имя Ирэн теперь шло через запятую после моего, значит, она ещё не считалась выбывшей.
        - Я уже думал, что Джоанна Дайк нажмёт кнопочку отрывания твоей головы, - крикнул я Ирэн.
        - По условиям гонки участник должен быть верхом, - ответила Ирэн. - А на чьём байке - не важно.
        Я покрутил ручки на руле и убедился:
        - Ускорение упало.
        - Это из-за второго пассажира. Дотяни до пит-стопа, я переконфигурирую байк.
        Снова одна проблема решила другую. Теперь мне не надо ломать голову над тем, как победить в гонке, не рискуя потерять Ирэн.
        #
        Когда бустер зарядился, я и Ирэн не только догнали всех, но и обогнали. К тому моменту Ирэн полностью очухалась от парализующего удара.
        Оказавшись в середине группы, мы устроили бойню: Ирэн орудовала своей цепью, а в другую руку взяла бластер Kao jiao. Я стрелял из револьвера и пытался нашинковать противников концами плазменных копий.
        Мы раскрошили байки трёх игроков, остальные отстали. Теперь я контролировал трассу, не давая соперникам выскочить вперёд. Ирэн зорко за этим следила. Кто-то снова заорал по общей связи, что сажать на заднее сиденье неписей - читерство. Но кидать страйк не стал, ибо понимал, что неправ.
        Кроме денег и энергоединиц, я получил кучу деталей - уже не вчитывался в характеристики, просто прислушивался к Ирэн. При получении полезных штук она радостно вскрикивала, а бесполезное, на её взгляд, барахло сразу выбрасывала.
        Я получил новый уровень, тридцать седьмой, но отложил распределение очков до пит-стопа. Мой байк тоже поднялся до двенадцатого уровня.
        Хотел улучшить «Ускорение», но Ирэн поправила:
        - Лучше надёжность.
        - Почему?
        - Андроиды из «Ремонта» плохо справляются с улучшением именно этого параметра.
        - Ладно, надёжность, так надёжность.
        Во время рубилова, наш байк весьма потрепало, хотя и не критично. Задело и меня: левую ногу распорол бортовой плазменный топор одного из гонщиков. Боль улеглась, а вот кровотечение забирало у меня по сто единиц жизни в секунду! На некоторое время кровавый фонтан слился со светящейся линией, которую оставлял мой байк. Потом Ирэн достала аптечку и подлечила меня.
        Ко второму пит-стопу, который располагался под мостом в Луксор Дистрикт, мы подъехали четвёртыми. Первым шёл Александр Поляков, окружённый взломанными дронами, которые не подпускали к нему никого в радиусе ста метров. Далее - два гонщика на одинаковых ховер-байках SWTOR в одинаковых белых УниКомах и шлемах. Кажись, тоже игрок в партнёрстве с NPC.
        Я свернул на пит-стоп, это сделали и гонщики на ховерах. Александр Поляков пропустил этот пит-стоп и ещё больше вырвался вперёд.
        Его расчёты понятны: используя хакерские умения, он рассчитывал бороться с соперниками. Все дроны, которые подключились бы к преследованию гонщиков, избегали бы Александра, и фокусировались бы на остальных.
        Хитрый трюк. Теперь мне надо найти на него ответ.
        - Справимся и с этими дронами, - сказала Ирэн. - Справились же с предыдущими?
        Я покачал головой:
        - Мне дорога моя репутация. Это ты - жуткая разбойница.
        - Я не по своей вине, - ответила Ирэн. - Джоанна Дайк заставила.
        - Почему?
        - Власти не реагируют на разбойников, пока их репутация не упадёт до минус ста.
        - Как же ты умудрилась пробить дно?
        - Пообщайся с Джоанной, узнаешь, - мрачно ответила Ирэн и отошла к андроидам.
        На этот раз задержка на пит-стопе должна быть минимальной. Некогда расхаживать и болтать. Из гонки выбыли слабаки или гонщики, избравшие ошибочную стратегию. Время стало важным фактором, каждая потерянная секунда отдаляла от финиша.
        Трамплины перестали быть препятствиями. Если ранее гонщики старались загнать противника на трамплин, чтобы он свалился, то теперь началась битва за право первым заехать и спрыгнуть.
        Я успел вложить очко в «Знание», повысив до девятнадцати. А очко навыка приберёг на будущее: сколько не крутил список, так и не решил, куда лучше вложиться?
        Андроиды расступились.
        - Всё готово, Леонарм, - сказала Ирэн.
        Вместе с её возгласом с моего счёта было списано десять тысяч злотых. Однако, золотой апгрейд, блин! Чего она там наворотила?
        #
        Я сразу отметил визуальные изменения.
        У байка появились новые колёса. Широкие и абсолютно гладкие, прямо-таки зеркальные. Световой след Tron отражался в них, отбрасывая на асфальт разноцветные отблески. Надеюсь, это улучшение не декоративное. Вдоль труб подачи энергии появились дополнительные трубки, заполненные светящимся газом. Вокруг сопла энергобустера появился дополнительная круговая прорезь, которая тоже светилась - красным.
        С каждым апгрейдом, мой байк всё больше напоминал новогоднюю ёлку.
        - Погнали, погнали, - крикнула Ирэн, запрыгивая на мотик.
        Я тоже запрыгнул в седло и начал выруливать с пит-лейна. Уже на медленной скорости ощутил значительные улучшения в управляемости транспортом. А ведь и после первого пит-стопа казалось, что байк стал лучше. Нет, по сравнению с тем, что сейчас, у меня был не байк, а бревно.
        - Смотри, что я установила, - сказала Ирэн, выводя на лобовое стекло схему мотоцикла. - Надеюсь, ты и без моих подсказок поймёшь, как выстраивать стратегию?
        КРИОГЕННАЯ УСТАНОВКА SUZUKI.
        +3 К «СКОРОСТИ».
        +2 К «УСКОРЕНИЮ».
        +1 К «МАНЁВРЕННОСТИ».
        -2 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ».
        -1 К «НАДЁЖНОСТИ».
        КОЛЁСА АТОМНО-ГЛАДКОЙ ПОВЕРХНОСТИ С БАЛАНСИРОВКОЙ И СИЛОВЫМ ПОЛЕМ.
        +3 К «МАНЁВРЕННОСТИ».
        +5 К «СКОРОСТИ».
        МОЩНЫЙ СТАРТ. +20 К «СКОРОСТИ» НА ПЕРВЫЕ ТРИ МИНУТЫ ЕЗДЫ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ НА ВРЕМЯ МОЩНОГО СТАРТА: 100 ЭНЕРГОЕДИНИЦ В МИНУТУ.
        ПОТРЕБЛЕНИЕ ПОСЛЕ МОЩНОГО СТАРТА: 10 ЭНЕРГОЕДИНИЦ В МИНУТУ.
        Хорошие колёса… и красивые. С диким, псевдонаучным названием и принципом работы. Сцепление с поверхностью у них происходило при помощи силового поля, то есть сами колёса чуть-чуть парили над поверхностью на манер ховер-байков. Странная конструкция не вызывала доверия, но давала такой прирост скорости, что хотелось верить в её полезность.
        Я спросил Ирэн:
        - А если будет повреждён генератор силового поля?
        - Мы упадём.
        - Супер.
        - Да, береги генератор.
        КОРРЕКТОР ДЛЯ ЭНЕРГОБУСТЕРОВ.
        +15 СЕКУНД К РАБОТЕ ВСЕХ УНИБУСТЕРОВ.
        +1 К «УСКОРЕНИЮ».
        - Класс. Ускоритель ускорителей?
        - Типа того.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ЛИНЗЫ ДЛЯ ЛИНЗОВОГО УСИЛИТЕЛЯ ПОДАЧИ ЭНЕРГИИ.
        +1 К «ЭКОНОМИЧНОСТИ».
        +1 К «СКОРОСТИ».
        -1 К «НАДЁЖНОСТИ».
        - Хм, все эти улучшения заточены на скорость в ущерб надёжности.
        - Именно так. Хватит грубой силы, пора рулить.
        ТИТАНО-КВАЛИВАЕВОЕ ПОКРЫТИЕ ВСЕХ ДЕТАЛЕЙ.
        +5 К «НАДЁЖНОСТИ».
        -1 К «СКОРОСТИ».
        Опять эта квалиа. Компонент, который одинаково ценился и в магии и в технологии. Редкий и дорогой… и встречался чуть ли не в каждом качественном предмете.
        И напоследок просто феерический прибамбас:
        ОТСТРЕЛИВАЕМЫЙ МОДУЛЬ УСКОРЕНИЯ «ПИНОК».
        +100 К «УСКОРЕНИЮ» И «СКОРОСТИ» НА 1 СЕКУНДУ.
        - Где ты вообще отыскала это? Неужели вывалилось из кого-то?
        - Не забывай, милый, я разбойница и член байкерской банды. У меня есть связи.
        Хм, всё-таки присутствовал элемент читерства в использовании NPC. Впрочем, другие игроки тоже не идиоты. Если Ирэн попалась мне в ходе квеста, то гонщик на ховер-байке намеренно притащил свою непись на гонку. Ещё неизвестно, чего от них ждать и какие плюшки он поставил на свой транспорт.
        Перед рывком, взглянул на основные статы байка:
        SUZUKI TRIUMPH 5000.
        ДВУХКОЛЁСНЫЙ МОТОЦИКЛ.
        УРОВЕНЬ: 12.
        СКОРОСТЬ: 59 (39).
        УСКОРЕНИЕ: 12.
        МАНЁВРЕННОСТЬ: 21.
        ЭКОНОМИЧНОСТЬ: 12.
        НАДЁЖНОСТЬ: 11.
        ПРОЧНОСТЬ: 11 440/11 440.
        ЗАПАСЫ ТОПЛИВА: 12 118/12 120.
        Запасы топлива даже понизились, а вот потребление энергии выросло, ведь появились всякие хитрые бустеры для бустеров, отъедающие свою долю энергоединиц.
        Вооружение осталось прежним, но улучшенным, теперь копья могли не только вытягиваться чуть дальше, но и выстреливали метров на двадцать, потребляя, конечно же, уйму энергоединиц. Этот этап гонки, возможно, тоже пройдёт под угрозой энергетического кризиса. Хотя, о чём это я? Как раз пригодится внешний аккумулятор «Орион». В нём энергоединиц больше, чем во всех батареях байка.
        Ирэн между тем советовала, обняв меня за талию:
        - Не используй бустеры на старте.
        - Но надо восполнить потерю во времени…
        - Восполнишь. На три минуты твой байк будет самым быстрым на трассе.
        - Ага, думаешь, другие гонщики не смогут купить атомно-гладкие колёса?
        - Не смогут, это улучшение доступно в единственном экземпляре и только для тех, кто знает, что спрашивать.
        Эх, Ирэн, наивные твои компьютерные мозги. У других игроков тоже может быть доступ к «единственным» экземплярам всяческих плюшек. Этих «единственных» экземпляров окажется столько, сколько необходимо для поддержания баланса на этом отрезке игры.
        Да, мой новый Сузуки прекрасен, даже его стоимость повысилась до двухсот тысяч. Хотя всё ещё не топовый байк. Апгрейды подобраны со знанием дела. Я бы не смог сбалансировать детали таким образом, как это сделал искусственный разум Ирэн. Но…
        Что-то мне не позволяло полностью положиться на мнение NPC. Мешала некая мысль, забытая из-за прыжков и гоночной суеты.
        Ирэн персонаж, а я игрок. И мой противник тоже игрок. Контрольные системы не допустят того, чтобы в «Игрок против игрока» я получил тотальное преимущество. Исход схватки за финиш зависел от моих решений и поступков, а не от алгоритмических выводов Ирэн. Она ничего не решала, а лишь реагировала на мои действия. Апгрейд байка - тоже реакция на мой стиль вождения.
        Но вот как совладать с роем взломанных дронов я не знал.
        Я не справлюсь с ними, имея только быстрый байк и смелую пассажирку с убийственной цепью на шее.
        Глава 37. Задетые чувства
        Езда на проворном и манёвренном байке захватила дух. Стало труднее ориентироваться - всё вокруг менялось слишком быстро, моё «Восприятие» не справлялось. Мелькали столбы и деревья. Дома, сменяясь мостами и призрачными прохожими, чьи фигуры даже нельзя разобрать.
        Иногда Ирэн требовательно пихала меня в бок, вынуждая поворачивать и заезжать на трамплины. За несколько прыжков мы значительно сократили отставание от лидера.
        Страх прыжка притупился, я сам стал сворачивать в нужных местах и разгоняться.
        Вообще в гонке осталось около двадцати участников, остальные погибли или так отстали, что прекратили все попытки догнать нас.
        Александр Поляков - безусловный лидер. Сразу за ним шла двойная строчка с именами Леонарма и Ирэн. Третьим шёл тот игрок на ховер-байке по имени «Стилист. Оболочки! Красивые тела! Смена пола! Дёшево! Скидки!».
        Некоторые игроки бесстыже использовали ники для рекламы своих товаров и услуг, не жалея восклицательных знаков.
        За Стилистом - расположилась его NPC-партнёрша на таком же ховере. Её звали Наутика. На значительном расстоянии двигалось ещё пятеро или семеро игроков.
        Именно между нами четырьмя разгорелась битва за второе место.
        - Я возьму на себя девку, а ты разбирайся со Стилистом, - сказала Ирэн, когда Стилист и Наутика догнали нас.
        Как я и предполагал, апгрейды Стилиста и Наутики равнялись нашим. В четвёрке лидеров самым медленным оказался Александр Поляков, но выигрыш во времени и охрана из дронов позволяла ему удерживать лидерство до финиша, даже не заезжая на последний пит-стоп.
        Держась за мои плечи, Ирэн залезла на сиденье с ногами. Я резко затормозил, позволяя Наутике проехать вперёд.
        Воспользовавшись инерцией торможения, Ирэн прыгнула и приземлилась точно на сиденье за спиной Наутики. Набросила цепь на её шею и принялась душить. Я тут же ускорился, догоняя их.
        Не знаю, какие актёрские алгоритмы использовали ка-эски, чтобы изобразить на лице Ирэн удовольствие, но оно выглядело настоящим. Если покопаться, то можно отыскать в этом глубокий психологизм: ведь Ирэн сама сидела на цепи. Набросить цепь своей неволи на другого, не самый ли человеческий поступок?
        Стилист явно не ожидал такого поворота событий. Он сначала ускорился, но потом будто устыдился того, что предал партнёршу, и вернулся. В его руке оказался длинный трезубец, окутанный зелёными испарениями - признак какого-то яда. С размаху всадил трезубец в бок Ирэн. Разом отобрал у неё треть здоровья!
        Но моя партнёрша не отпустила цепь, а сдавила ещё сильнее. С головы Наутики слетел шлем. Её розовые длинные волосы затрепетали на ветру.
        Стилист медленно замахнулся трезубцем, мешало сопротивление ветра, я достал револьвер и выстрелил. Как обычно, воздух вокруг револьвера задрожал, катушки завибрировали, барабан щёлкнул, но луч не появился.
        ЧТО-ТО БЛОКИРУЕТ РАЗРЯД МАГНИТНЫХ КАТУШЕК (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 20).
        ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ. ДАЛЬНЕЙШИЕ ПОПЫТКИ СТРЕЛЯТЬ МОГУТ ПРИВЕСТИ К ВЗРЫВУ ОРУЖИЯ!
        Действительно, нереализованный разряд сильно нагрел корпус револьвера. Пришлось убрать.
        Я и без того догадался, что в УниКом Стилиста установлен апгрейд, не дающий противнику использовать энергетическое оружие. Что же делать? Стандартный Глок? Но он не пробьёт УниКом. Пулемёт? Ага, попробуй, попади в вертлявого байкера, стреляя с одной руки. Нагайка, нож, пинок - мысленно перебрал я доступное вооружение. Вспомнил и любимый Узиэль. Вот бы сейчас сюда его скорострельную мощь.
        О! Ведь Ирэн снабдила байк кое-чем, что мне показалось бессмысленным.
        Давая Стилисту возможность повторно всадить в Ирэн свой трезубец, я уехал вперёд, словно решил бросить её.
        ТЕКСТОВОЕ СООБЩЕНИЕ ОТ СТИЛИСТА:
        GG!!!
        «Good game? - подумал я. - Хорошая игра? У некоторых игроков вариативность диалогов ниже, чем у фонового эн-пи-си!
        Я не стал оригинальничать и ответил голосом:
        - Спасибо, сейчас будет ещё лучше.
        Выстроившись в одну линию со Стилистом, я дождался прямого участка трассы и резко затормозил, вставая на переднее колесо. Одновременно активировал «Удар пустоты». Эмиттер силового поля создал краткий импульс.
        Ховер-байк Стилиста налетел на невидимую стену, ударился и отлетел на десяток метров, рассыпаясь на запчасти. Не выжил и пилот.
        ЛЕОНАРМ (ЧЕЛОВЕК) УБИЛ СТИЛИСТ. ОБОЛОЧКИ! КРАСИВЫЕ ТЕЛА! СМЕНА ПОЛА! ДЁШЕВО! СКИДКИ! (ЧЕЛОВЕК) С ПОМОЩЬЮ БОРТОВОГО ВООРУЖЕНИЯ МОТОЦИКЛА ВО ВРЕМЯ ГОНКИ НА ВЫЖИВАНИЕ.
        Я смахнул список лута, не до него. Надо бы вообще перенастроить интерфейс, надоело, что каждое убийство сопровождалось портянкой с перечислением вещей, большая часть которых мне не нужна.
        После моего экстренного торможения, Ирэн и Наутика проскочили мимо. Пришлось врубить бустер. К тому моменту, когда поравнялся с ховером, Ирэн уже сидела за рулём, а тело Наутики, размахивая руками и ногами, катилось к обочине, оставляя след из обломков УниКома.
        Я и Ирочка отлично работали в паре.
        #
        Я опасался, что Ирэн продолжит путь на трофейном ховере, но она приблизилась ко мне и знаком показала, чтобы подвинулся. Когда она перепрыгнула ко мне, всё же спросил:
        - А почему не хочешь сама ехать?
        - Я уже накаталась. Можно, побуду простой пассажиркой?
        Гоночная трасса снова вышла в приличный район города, более того - прямо в какой-то парк.
        Александр Поляков далеко, но расстояние до него постепенно сокращалось. Главное не терять скорость. Поэтому даже по парку я топил со всей мочи. Два раза о переднее колесо ударились и отлетели чьи-то неясные тела.
        ТЫ СОВЕРШИЛ НАЕЗД НА ПЕШЕХОДА! НЕМЕДЛЕННО ОСТАНОВИСЬ И ОКАЖИ ПЕРВУЮ ПОМОЩЬ…
        Так как я проехал мимо, то вышло второе сообщение:
        УДАРИЛ И БЕЖАТЬ? ХОТЯ БЫ ВЫЗОВИ СКОРУЮ, ПОДЛЕЦ.
        Когда проигнорировал и это:
        ВОТ КАК БЫВАЕТ, ВЫХОДИШЬ ТЫ В ЧЕТЫРЕ УТРА В ПАРК, ЧТОБЫ ПОДЫШАТЬ СВЕЖИМ ВОЗДУХОМ, А ТЕБЯ НАСМЕРТЬ СБИВАЕТ ПАНК НА МОТОЦИКЛЕ… ТЫ СЛЫШАЛ О КАРМЕ, ЛЕОНАРМ? ВЕРОЯТНО, У ПОГИБШЕГО ПЕШЕХОДА ОНА БЫЛА ПЛОХОЙ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ЖИТЕЛЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ ПОНИЖЕНА: -1.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ ПОНИЖЕНА: -1.
        ЗА ПОСТОЯННУЮ ЕЗДУ НА КРАСНЫЙ СВЕТ И ДОРОЖНЫЕ УБИЙСТВА РЕПУТАЦИЯ С ПДЛС ПОНИЖЕНА: -1.
        ТВОЯ ТЕКУЩАЯ «РЕПУТАЦИЯ»: -1.
        ТЫ КАТИШЬСЯ ПО НАКЛОННОЙ, ЛЕОНАРМ.
        Я только стиснул зубы и ускорился - бустер уже восстановился. Пару раз ко мне приближались дроны, требуя прекратить движение, но я отгонял их с помощью бейджа детектива. К счастью, эти дроны не взломаны: хакерский навык Александра не слишком высокий, это ограничивало количество взломанных юнитов.
        На этом бустере почти догнал хакера, но намеренно держался на сто метров позади. Именно настолько хакнутые дроны могли отдаляться от хозяина. Выйдя из этого радиуса, они восстанавливали связь с ПДЛС.
        Мы миновали третий, последний пит-стоп. Как же мне обогнать этого гада?
        - Может, рискнуть и врубить «Пинок»? - спросил я Ирэн.
        - Советую приберечь его до финишной прямой. Стократное преимущество никто не переплюнет.
        Да, она права, ведь на третьем пит-стопе соперники так прокачаются, что мой байк морально устареет.
        Ожила общая связь:
        - Я восьмой раз подряд побеждаю в подобных гонках по одному и тому же алгоритму, - засмеялся Александр Поляков. - Никто не может забороть ментовские дроны.
        Меня осенило. Ох, Сашенька, лучше бы ты молчал. Ведь ты натолкнул меня на мысль.
        - Ладно, - ответил я. - Хорошая игра.
        - Спасибо, чувак.
        - Только я сделаю её ещё лучше.
        Кто сможет забороть копов в Либерти-Сити? Мало кто… кроме самих копов.
        Сначала я попробовал вызвать подмогу ПДЛС. Как и ожидал, копы агрились на мою низкую репутацию, а диспетчер припомнил мой отказ помочь в войне против Жёлтых пираний: «От тебя несёт гнильцой, коллега».
        Тогда вызвал своего босса, механодеструкта Эдди, который занял место Джошуа Калкина.
        - Детектив Леонарм, - ответил механический голос. - Я несколько раз просил тебя выполнить прямые обязанности, но ты не явился на службу. Теперь служба не явится к тебе. Повышай репутацию, почти рядовой Леонарм.
        - Тупая железяка!
        - Принято, сэр, - ответил Эдди и отключился.
        У РОБОТОВ НЕТ ЧУВСТВ, НО ТЫ УМУДРИЛСЯ ИХ ЗАДЕТЬ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ED-909-1200054, ЭДДИ ПОНИЖЕНА: -1.
        Хороший был план, но он не сработал. И я поздно вспомнил, что мог бы поделиться с боссом информацией о том, что ошейники «Шоушенк» каким-то образом попали в руки уличной банды.
        Блин, сначала надо думать, а потом обзываться на роботов.
        - Нас догоняют, - сообщила Ирэн.
        Игроки, прокачавшие байки на третьем пит-стопе, медленно приближались, хотя и были ещё далековато. Врубить бустер, а затем сразу же «Пинок», чтобы приехать хотя бы вторым? Нет, я слишком свыкся с мыслью о победе.
        Я не хочу быть вторым.
        Ведь Адам Онлайн - это не реальность, в которой я прозябал на вторых ролях в структуре МСБ.
        #
        Зачем мне искать помощи от положительно настроенных копов? Ведь и в жизни оно так: тот, кто на тебя зол, думает о тебе чаще, чем тот, кому ты безразличен.
        Вызвал игровой лог, нашёл то место, где произошло столкновение в лифте с симпатичной и злой офицеркой полиции. Как же её звали? Ага, Линда Рэй.
        Она ответила, выждав половину минуты, создавая эффект реальности. Даже голос с хрипотцой, будто спросонья:
        - Привет, задница, решил признать свою вину в убийстве Джошуа Калкина?
        Я кратко обрисовал ситуацию: участвую в незаконных гонках на выживание, хочу победить, нужна помощь полиции. Желательно прислать на помощь тяжеловооружённые дроны, чтобы те уничтожили хакнутые дроны.
        Линда молчала. То ли обрабатывала сложный запрос, то ли имитировала бешенство. Оказалось - второе.
        - Ты… - зашипела она. - Ты вообще рехнулся? О, да, я сейчас вызову тебе та-а-акое подкрепление! Твою задницу арестуют на месте преступления. Сам себя сдал с потрохами! Жди подмоги, лопух.
        Я дал ей выговориться. Если бы она была настоящей женщиной, то пришлось бы умолять, не отключаться, но Линда ждала моей реакции.
        Так как бейдж детектива был на мне, то вылезли подсказки от «Коммуникативности». Следя за дорогой, я быстро выбрал самый очевидный вариант:
        - Хочешь, докажу, что твой Джошуа был сволочью?
        Линда всхлипнула:
        - Придурок, мне нужны совсем другие доказательства.
        - Уж какие будут, извини…
        НАВЫК «ПРОЗОРЛИВОСТЬ» ПОВЫШЕН: +5 ХР.
        Тут Ирэн ревниво осведомилась:
        - Что за девка?
        Вот ещё - какие страсти разгорелись на бешеной скорости!
        Линда успокоилась:
        - Ради каких-то гонщиков я должна оторвать от дела тяжёлую авиацию? Ты хочешь устроить войну в парке?
        - Такие условия сделки, Линдочка. Обещаю, что посадим продажного мэра, куда положено.
        Услыхав «Линдочка», Ирэн заёрзала на сидении. Требовательно стукнула меня в бок:
        - Кто она такая? А? А? Ну? Кто?
        Линда наконец ответила:
        - Ладно, будут тебе четыре «хэвти».
        - Спаси…
        - Засунь своё «спасибо», знаешь куда?
        - Догадываюсь. А когда будут дроны? Мне бы поскорее…
        Линда снова взорвалась раздражением:
        - Когда надо, задница! Я не обязана перед тобой отчитываться. А вот ты передо мной - обязан. Жду тебя в течение суток у себя в офисе. Не явишься, считай, что подписал свой арест.
        Линда отключилась. Напоследок я услышал её возглас «мудак», который, несомненно, предназначался мне.
        КВЕСТ «ВЛАСТНЫЕ ПОЛНОМОЧИЯ» ОБНОВЛЁН.
        ТЫ ДОЛЖЕН ЯВИТЬСЯ К ЛИНДЕ РЭЙ. НЕ ТЯНИ, ВРЕМЯ ТИКАЕТ.
        ОСТАЛОСЬ: 23 ЧАСА 59 МИНУТ.
        Далее шли предупреждения, что если я не уложусь в срок, репутация с Линдой и ПДЛС упадёт до минус двадцати.
        - Кто это такая? - повысила голос Ирэн.
        Мне было лень придумывать ответ, дал творческим контурам Ирэн волю самостоятельно обрабатывать эту ситуацию.
        Управляя байком, поглядывал в розовеющее от рассвета небо. Наконец, показались долгожданные четыре точки. Они быстро спускались к нам, увеличиваясь в размерах.
        ПОЛУЧЕНО:
        ПОЛИЦЕЙСКИЙ ДРОН HEFTY LS.
        Огромные, размером с небольшой вертолёт, машины оснащены ракетным оружием, силовыми щитами, пушками и пулемётами всех видов. При желании и владении навыком пилота, можно забраться в салон и управлять дроном вручную, или вести огонь из бортового оружия.
        Я не стал смотреть все характеристики хэвти. Только убедился, что их уровень «антихакерской защиты» выше восьми. Надеюсь, для Александра Полякова этого достаточно. Хотя догадывался, что раз я получил дронов восьмого уровня, то уровень «Хакинг» у Александра был семь.
        Мяч как бы на его стороне: успеет ли он прокачаться и поднять навык для взлома этих дронов? Или я управлюсь быстрее?
        Глава 38. Доброе утро, последний герой
        У Полякова двенадцать стандартных полицейских дронов против четырёх моих. Фигня вопрос.
        Я ускорился, сокращая безопасное расстояние до Александра Полякова. Он часто и суетливо оглядывался на хэвти.
        - Как тебе такой расклад? - спросил я по общей связи.
        Он ответил чем-то нечленораздельным и отключился. Сразу шесть дронов вылетели навстречу моей четвёрке. Два хакнутых дрона были сбиты сразу же, остальные объединились под прикрытием общего силового поля. Но мои тяжеловесы упорно долбили его огнём всех орудий.
        Я ускорился ещё больше, почти догоняя Александра. Ирэн привстала на сидении и начала размахивать цепью.
        Забавно, конечно, что её примитивное оружие работало на сильной скорости вопреки законам физики. Игровая условность: раз её цепь обладала определённым уроном, то он должен наноситься в любом случае.
        Некоторые люди так привыкали к условностям Адам Онлайн, что по возвращению из игры частенько пытались прыгнуть выше своей головы или спрятаться в тень, забывая, что подобных навыков не существовало в реальности.
        Были и те, кто привыкал к своей красивой виртуальной оболочке. Они убирали из квартир зеркала, занавешивали проект-панно и выкидывали все блестящие предметы, вплоть до металлических ложек. Всё ради того, чтобы случайно не увидеть своё истинное отражение.
        Александр Поляков выстроил дроны полукругом позади себя, отгораживаясь от нас. К сожалению, я не мог полностью управлять хэвти, они сами выбирали стратегию нападения. Решили, что хакнутые дроны это большая опасность для общества, чем мотоциклист, который ехал с превышением скоростного режима.
        Ирэн колошматила по одному дрону концом цепи, высекая искры и очки урона. Последний удар - дрон рухнул и покатился по земле, разбрызгивая осколки. С автоматизмом эн-пи-си Ирэн перенесла удары на следующий дрон.
        Я активировал оба копья и применил их новую возможность - выстрел.
        От первого копья Александр каким-то чудом увернулся, словно у него были глаза на спине… впрочем, он же получал картинку с дронов. Или ещё проще - смотрел в зеркало заднего вида, про которое я постоянно забывал. Второе плазменное копьё прошило полицейский дрон, вынося его горящие обломки за край трассы.
        Ещё один минус к репутации с ПДЛС. Те дроны, которых уничтожили хэвти, не засчитались в мои достижения. Покончив с дронами, хэвти ринулись вниз, чтобы добить оставшиеся… Но один из хэвти вдруг замер, словно горестно размышлял: как мы дошли до того, что уничтожаем себе подобных?
        Интерфейс оповестил, что связь с дроном потеряна: Александр прокачался-таки до восьмого уровня. Перехват контроля остальных дронов - вопрос времени.
        Три хэвти обнаружили нового врага и накинулись на него. Пока дроны заняты битвой между собой - они не угроза для Александра.
        На лобовом стекле моего мотоцикла высветилось оповещение, что плазменные копья восстановились.
        - Хватит портить муниципальную собственность, - крикнул я и направил свой байк на заднюю часть байка Александра.
        Ирэн едва удержалась во время рывка:
        - Эй, предупреждай, когда газуешь! Чуть не свалилась.
        Копья вспороли защиту дронов. Ещё минус три в мою ужасную репутацию. Александр пытался увильнуть, но его байк хуже и по скорости и по манёвренности. Левый плазменный бивень вонзился в его заднее колесо.
        Спасая жизнь, Александр выпрыгнул из седла и покатился по асфальту, раскидывая очки урона.
        #
        Я затормозил, разворачиваясь.
        Атомно-гладкие колёса оставили на асфальте глубокую борозду. Александр поднялся на ноги и достал бластер неизвестной мне конструкции.
        На нас полился поток энергетических сгустков. Один задел моё плечо. Второй исковеркал переднее крыло.
        Я мог бы развернуться и продолжить путь до финиша, осталось совсем немного, кроме того, остальные игроки быстро приближались. Но соблазн наказать хакера слишком большой.
        - Внимание, Ирэн, газую!
        - Давай, размажь ублюдка по асфальту.
        Прищурив глаза, хотя в этом не было необходимости, я крутанул ручку ускорения до предела. Мотик взвился на дыбы, я едва его удержал и опустил обратно на переднее колесо. Увиливая от несущихся мне навстречу сгустков энергии, рванул в сторону Александра. Тот перестал стрелять и побежал к обочине, рассчитывая спрыгнуть в кусты.
        Ну, уж нет.
        Широкое колесо моего байка настигло его и подмяло под себя. Не притормаживая, я резко развернулся. На асфальте нарисовалась ещё одна глубокая борозда, орошённая кровью.
        За спиной уже зашумели моторы гонщиков. Все они стремились проскочить последний этап до финиша на бустерах и всяческих ускорителях.
        И все эти гонщики стреляли в нас. Пули щёлкали по асфальту и корпусу, энергетические лучи разбрызгивали разноцветные искры, нас били какие-то силовые толчки, от которых на байке оставались вмятины… В коленку Ирэн воткнулась стрела арбалета.
        Я убрал бейдж детектива в инвентарь. Управление дронами потеряно, но, надеюсь, они мне больше не нужны.
        - Бустер, - заорала мне в ухо Ирэн.
        Есть бустер.
        На короткое время мы оторвались от первого ряда гонщиков, чьи бустеры были мощнее, но они нас уверенно догоняли. Трасса сделала последний крутой виток. Мы едва вписались в поворот, атомно-гладкие колёса, вспарывали асфальт, словно цеплялись за него в борьбе с инерцией.
        Список участников уменьшился сразу на три строчки. Хех, не все вписались в поворот.
        Ирэн несколько раз повторила мне, что надо дождаться, когда бустер выработает свой ресурс, только после этого включать модуль «Пинок».
        До конца работы бустера оставалось целая минута, но я отключил его. Сразу трое гонщиков обогнали меня, отбрасывая нас на четвёртое место.
        - Что ты наделал? - запричитала Ирэн.
        - Газую, - предупредил я и врубил отстреливаемый модуль ускорения «Пинок».
        Из-под днища выстрелила какая-то железяка, улетевшая назад со скоростью метеорита. Последнее что я успел - это кое-как направил широкое колесо в сторону голограммы с чёрно-белыми квадратиками, которая светилась на финише. Надеюсь, не врежусь в кого-нибудь…
        Окружающий мир растянулся, превращаясь в набор разноцветных полос. Длилось это даже меньше секунды.
        - Тормози, тормози! - закричала Ирэн мне в ухо.
        Зарываясь задним колесом в асфальт, мой байк остановился. Тут же рядом со мной затормозили два игрока.
        Я не понял, кто пришёл первым? Но голограмма на финише красноречиво показала:
        1 МЕСТО. ЛЕОНАРМ, ИРЭН ЛАГГАН НА SUZUKI TRIUMPH 5000.
        Вторые и третьи места шли с минимальным отрывом, ровно на одну секунду. Ещё строку с нашими именами украшали значки достижений этой гонки. Типа, первым доехал до пит-стопа, уничтожил противника в воздухе и прочая дребедень, в которую не хотелось вникать.
        Ирэн обвила меня руками и поцеловала в шею:
        - Ты мой герой.
        Уф, ну хоть для кого-то я герой.
        #
        Голографические спецэффекты мельтешили над моей головой, интерфейс сообщал о полученных наградах и достижениях за выполнение квеста Fuck da Police.
        Не обращая на всё это внимания, я соскочил с байка, взглядом выискивая в толпе андроида… Ага, вот он - пробирался к Ирэн и тащил за собой огромные пневматические кусачки. Софтверная часть взлома выполнена, осталась хардверная.
        Ирэн легла животом на сиденье байка, а андроид пристроился сзади, включая пневмо-кусачки. Выглядели их позы весьма двусмысленно, да.
        - Ирэ-э-э-э-н, - громогласно прорычала Джоанна Дайк, выступая из толпы. - Какого чёрта ты поделила победу? Ты чем думала? Если тебе не нужна голова, то могу и оторвать.
        Я преградил Джоанне путь:
        - Эй, Джоанна, я и Ирэн действовали во славу «Ночных мамонтов»…
        Но Джоанна даже не взглянула на меня. Прошла дальше, толкнув меня на землю. Её сопровождали несколько членов банды, среди которых был Борзый Рич, тот байкер, что угостил меня пивом перед началом гонки. Проходя мимо, он сочувственно бросил:
        - «Действовали во славу»? Чувак, ты серьёзно? Ты где учился разговаривать? В церковно-приходской школе?
        Я поднялся, обежал медленно шагавшую группу байкеров и встал рядом с Ирэн. Ирэн смело глядела на Джоанну и разминала шею, освобождённую от ошейника. Андроид бросил цепь, подмигнул мне и скрылся в толпе.
        Лично я понимал, что драка с «Ночными мамонтами» вряд ли закончится нашей победой. Тем не менее, Ирэн приняла боксёрскую стойку и поманила Джоанну:
        - А теперь выясним отношения раз и навсегда!
        - Тёлки дерутся, - закричал кто-то в толпе. - Делаем ставки.
        Пока Ирэн и Джоанна готовились биться на кулаках, я подобрал цепь, на конце которой болтался разломанный ошейник. Раскрутил её как следует и ударил по Джоанне.
        Она вовремя выставила руку - цепь просто намоталась на запястье. Перехватив цепь, Джоанна дёрнула, рассчитывая уронить меня на землю, но я разжал пальцы и запрыгнул на байк. Ирэн сама всё поняла и села сзади.
        Рванул с места, развернулся, разбрызгивая крошки асфальта и… раздался негромкий хлопок. Пространство финишной площадки осветила энергетическая вспышка. Толпа мгновенно отпрянула, освобождая эпицентр.
        От взрыва верхняя часть тела Джоанны испарилась. Остались только ноги в розовых мотоботах. Также вспышкой ранило нескольких мамонтов.
        После секундной театральной паузы толпа взревела. Часть зрителей радовалась и хвалила меня. А члены «Ночных мамонтов» бросились к своим байкам, чтобы начать преследование.
        Господи, ещё одна гонка? Я не хочу!
        Игроки наблюдали происходящее и явно читали что-то в интерфейсах. Сейчас те из них, у кого имелся доступ к «Белому списку», узнают о награде за мою голову и присоединятся к погоне.
        Хочешь или не хочешь, а гонка с преследованием будет.
        Я рванул на трассу. Толпа байкеров и нескольких игроков, потянулась за мной. Ирэн вытянула бластер, готовясь к новой дорожной битве.
        Какие на хрен битвы? Надо валить. С меня хватит. Поклялся, что больше никогда не буду участвовать в гонках.
        Сверился с картой: рассчитывал добраться до хайвея и спрыгнуть где-то на обочине, чтобы оторваться от преследования.
        Но…
        Впереди заблестели огоньки полицейских сирен, а в небе обозначились десятки дронов всех разновидностей. Ни один хакер столько не взломает.
        Контрольные системы не давали расслабиться: только ты вышел из одной передряги, вот тебе десяток новых! После какой-нибудь победы, обязательно должна идти возможность поражения. Игрок должен постоянно бежать за морковкой достижений, иначе игра теряла остроту.
        #
        Я переместил все предметы от мамонтов в инвентарь. Облачился в костюм продажного детектива и нацепил бейдж. Теперь я не цель для полицейских дронов… Если, конечно, не накосячил во время гонки настолько, что стал преступником. Но раз бейдж функционировал, то всё в порядке. Да и репутация была больше, чем раньше.
        Навык «Мотоциклы» тут же упал, но я подправил его тем очком навыка, что сохранил. Тут же ожила Ирэн и предложила повысить этот навык на уровень.
        - Конечно, дорогая.
        Итого «Мотоциклы» поднялись до четвёртого. Меньше, чем во время гонки, но я хотя бы снова мог нормально ездить, не рискуя свалиться в кювет.
        Большая часть байкеров рассосалась при виде копов. Другие вступили в драку. У эн-пи-си всех сортов начались свои разборки, регулируемые сложными алгоритмами контрольных систем. На меня копы не обращали внимания. А тех ночных мамонтов, что пробовали нас догнать, Ирэн отпугивала бластером. Я тоже постреливал из револьвера. Как-то не сообразил, что гонка завершилась, значит, договор не действовал, можно стрелять хоть из гранатомёта.
        Что и сделал один из мамонтов, но я умудрился увильнуть от ракеты. Обдав нас дымом, она настигла и взорвала полицейский автомобиль.
        Мы промчались сквозь толпу полицейских машин и мотоциклов. Потом спрыгнули с хайвея и понеслись по холмам пустыря, наискосок к другому хайвею.
        Все неписи давно отстали. Только два игрока упрямо продолжали преследование. Я врубил торможение - байк остановился посреди пустыря, почти наполовину скрываясь в жухлой мокрой траве.
        Я спрыгнул с сиденья, вынул пулемёт и пошёл навстречу преследователям.
        Уровни у этих игроков чуть выше двадцатого. Преследовали чисто из принципа, авось, на нас нападёт кто-то посильнее, и они урвут кусок победы. При виде пулемёта образумились и притормозили.
        Первый игрок послал в общий чат: «Хорошая игра, чувак». Второй отделался кратким: «Ещё встретимся, чмошник». Оба развернулись и поехали прочь. За «чмошника», конечно, надо наказать…
        Я прицелился и дал несколько очередей по игроку. Он испуганно завилял, из байка повалил дым. Всё же он успел выбраться из зоны поражения и скрылся за холмом.
        #
        Путаясь в мокрой траве, я побрёл обратно к байку.
        Ирэн пересела за руль, словно, понимала, что мне надоело гонять.
        Небо над Либерти-Сити порозовело. Дул прохладный утренний ветерок. Начинался новый день.
        Среди десятка сообщений светилось главное.
        ОТ: УПРАВЛЯЮЩИЙ АРХИВОМ ПДЛС ИИ СКАЙ.
        ПРИВЕТ, ДЕТЕКТИВ. ПОИСК ПО ЗАДАННЫМ ПАРАМЕТРАМ ЗАВЕРШЁН. ЖДУ ТЕБЯ ВВОДА УТОЧНЯЮЩИХ ДАННЫХ.
        Уровень Ирэн вырос, а репутация сделалась меньше минус ста, что позволяло разбойнице беспрепятственно ездить по городу. Но узнав, что я направляюсь в ПДЛС, Ирэн категорически отказалась сопровождать меня:
        - Поеду к себе, заберу кое-какие вещи.
        - А потом?
        - К тебе, - она пожала плечами. - Мы же кое-что не закончили. Помнишь, там, в магазине ещё?
        Помню ли я? Да только это и помню. Но долг превыше всего. Сначала навещу Скай, узнаю, был ли толк от поисков.
        Когда мы въехали в город, попросил высадить меня у ближайшей станции «Проектория», денег хватало, хотя и придётся потратить много, ведь я далеко от Централ Парка, где располагался департамент.
        Перед тем как уехать, Ирэн спросила:
        - Твой байк поднялся до тринадцатого уровня. Куда вложить очко?
        - Господи, куда хочешь. Видеть мотики не могу.
        - Усилю надёжность, - пообещала Ирэн и уехала.
        Глава 39. Но...
        Централ Парк погружён в тень от небоскрёбов, а вот верхушки деревьев уже порозовели. Город симулировал ранний утренний час, поэтому улицы пусты. Только полицейские дроны шныряли по району.
        После завершения гонок, у меня накопилась куча сообщений, но не терпелось узнать, удалось ли мне отыскать Нейлю столь хитроумным способом, до которого не догадался никто в МСБ?
        Поднимаясь по широкой лестнице в департамент, я призадумался.
        Сразу после входа в игру у меня не было времени разобраться в деталях. События развивались с такой скоростью, словно ими управляли контрольные системы, усиленные максимальным количеством творческих контуров.
        Ведь как оно было?
        Бот, оснащённый урезанной копией сознания Макарцева, едва успел объяснить мне суть задания, как на нас напала Чёрная Волна. Брифинг получился скомканный и ни о чём.
        Возникал законный вопрос: почему нельзя было рассказать мне всё в реале, собравшись в уютном офисе?
        Впрочем, я уже задавал этот вопрос генерал-майору.
        - Потому что, Антоныч, это слишком важная информация, - ответил Макарцев. - Мы не уверены, что она не попадёт в руки врагов. Посвятить тебя в детали миссии выгоднее непосредственно в онлайне.
        Ладно, я принял эту версию. Генерал-майор лучше меня знал, как планировать операции.
        Но даже при всей своей лояльности, я не мог объяснить, почему мне не выдали каких-то копий материалов? Та же сцена разговора Валеевой с неизвестной девушкой весьма помогла бы мне в поисках. Опять секретность? Это при том, что какие-то игроки смогли проникнуть в Нулевой Обвод? Так себе секретность…
        Ладно, то, что мне не досталось копии, можно списать на суматоху, возникшую во время нападения. В ходе неё бот Макарцева был уничтожен, а выпавшие из него предметы, стёрты контролёрами. А потом вся локация была зачищена ядерным взрывом, оружие, которого не было ни в одном обводе.
        О ядерном взрыве заговорил весь Адам Онлайн. Тоже не очень-то секретно вышло.
        Бывает.
        Но…
        Я прошёл по коридору, потом спустился в подвал.
        Замер перед дверью в архив, где меня ждала Скай.
        Кажется, у меня впервые возникла смутная мысль о некой подставе. Скомканность брифинга походила на попытку отвлечь меня, а значит всю МСБ. Не давая времени на раздумье, меня подтолкнули к принятию ситуации, к тому, чтобы я не задавал вопросов: почему так, а не иначе?
        Хочешь отвлечь внимание от правого фланга - устрой пожар на левом. Или закинь на Нулевой Обвод группу высокоранговых игроков.
        Именно так планировались насыщенные экшеном квесты в Адам Онлайн. Это мне рассказывал тот знакомый писатель синопсисов.
        Когда необходимо подать игроку странный сюжетный поворот, то нужно ограничить его во времени. Врубить таймер, устроить утечку ценного ресурса, организовать «внезапное» нападение… Боясь потерять инициативу, игрок, как испуганный олень, бросался бежать по заранее проложенному для него маршруту.
        Кстати, ограничивать можно и не только во времени. Есть и другие приёмы. Можно повесить игрока на условной ниточке над условным обрывом. Тогда вся палитра выбора сведётся к двум вариантам: или делай, что скажут, или падай и подыхай.
        Так было и со мной.
        После неминуемого фиаско с Чёрной Волной у меня осталось только два варианта. Выйти из игры, или продолжить. Твою же мать! Я выбрал…
        Я выбрал вовсе не тот вариант, который должен был!
        Я не вышел, а начал играть заново. Да, глупо. Но глупость непредсказуема. Глупость не бежит по проторённым дорожкам, она ломится сквозь кусты, набивая шишки.
        Внезапно стало казаться, что потеря прокачанного Леонарма была неизбежной. Я винил себя в том, что не зависело от меня примерно никак… Быть может, поэтому меня и грохнули на Нулевом Обводе, чтобы не шлялся, где попало? Но вот придумать, кому это понадобилось, не мог.
        Предположить, что сама МСБ и подстроила провал операции - было бы нелогично. Слишком много людей задействовано в операции. Миллионы рублей из бюджета организации ушло на покупку услуг профессиональных адамитов. Не могли же все они быть в сговоре против самих себя?
        Бот Макарцева тоже вне подозрений. Он действовал по программе, которую согласовали десятки специалистов из нескольких отделов МСБ. Невозможно спрятать в него секретные инструкции.
        Даже если предположить, что это возможно: то бот мог бы запросто убить меня ещё в палатке, а Леонарма удалить. Зачем передавать прокачанного перса под моё управление? Это равносильно тому, если бы убийца отдал пистолет жертве.
        Подозрение появилось, а объяснение - нет.
        А если не можешь найти объяснение, значит, нет реальной проблемы. Только твои беспочвенные подозрения.
        #
        Я собрался нажать кнопку открытия двери в архив, как выскочило сообщение. Я даже подпрыгнул от страха, а сердце учащённо забилось. Точнее - забилось моё воспоминание об учащённом сердцебиении.
        Только подумал об отвлекающих манёврах… и на тебе:
        КВЕСТ «МЕЧ СТЮККЕ ВЕЛИКОГО» ЗАВЕРШЁН: +100 ХР.
        ДОГОВОР «ВИЛЬДАНА - ЛЕОНАРМ» ПРЕКРАТИЛ ДЕЙСТВИЕ.
        СООБЩЕНИЕ ОТ ВИЛЬДАНЫ:
        ЛЕНИВЫЙ, НИКЧЁМНЫЙ КОЗЁЛ! Я СТО РАЗ УМИРАЛА, ВОЮЯ С ДРАКОНАМИ. МЕНЯ ПЫТАЛИСЬ ИЗНАСИЛОВАТЬ МАГИ С КАМЕННЫМИ… Я ПАДАЛА В ПРОПАСТИ, ТОНУЛА В РЕКАХ И ГОРЕЛА В ВУЛКАНАХ. ВЕЛИКАНЫ ЩЕРБАТЫХ ГОР ДАВИЛИ МЕНЯ ПЯТКАМИ, А СНЕЖНЫЕ ЛАВИНЫ СМЕТАЛИ К ПОДНОЖИЮ ВЕРШИН, НА КОТОРЫЕ Я КАРАБКАЛАСЬ СУТКАМИ! МЕНЯ ПРОТЫКАЛИ СТРЕЛАМИ И КОПЬЯМИ. ПОТОМ ОПЯТЬ ЭТИ ЧЁРТОВЫ МАГИ С КАМЕННЫМИ…
        НАСЛАЖДАЙСЯ СВОИМИ ДЕНЬГАМИ, БЕЗДЕЛЬНИК. ВИДЕТЬ ТЕБЯ НЕ ЖЕЛАЮ.
        ПОЛУЧЕНО:
        СЛИТОК КВАЛИА: 17 ШТУК.
        РУБИН «СЛЕЗА ДЕВСТВЕННИЦЫ»: 1 ШТУКА.
        КЛЮЧИ ОТ КОМНАТЫ В ГОСТИНИЦЕ «СЕСТРА ВЕЛИКАНА» В ГОРОДЕ СКЕРВАР, ИМПЕРИЯ ХИММЕЛЬБЛЮ, В МИРЕ ГОЛДИВАР.
        ПОЛУЧЕН ОРДЕН «ЗА ВЕРНУЮ СЛУЖБУ ИМПЕРИИ ХИММЕЛЬБЛЮ».
        1 000 000 ZL.
        ВНИМАНИЕ, ТЫ ПЕРЕГРУЖЕН!
        ХВАТИТ НАБИВАТЬ КАРМАНЫ, ЧЕМ ПОПАЛО. В ОТЛИЧИЕ ОТ ТВОЕЙ ЖАДНОСТИ - ОНИ НЕ БЕСКОНЕЧНЫЕ.
        ГРУЗОПОДЪЁМНОСТЬ: -12.
        Вильдана, как всегда, появилась в самый подходящий момент. В такой момент, когда меньше всего хотелось заниматься игровыми делами.
        За этим следующее сообщение:
        ДОСТИЖЕНИЕ «МИЛЛИОНЩИК» ВЫПОЛНЕНО: +10 ХР.
        У ТЕБЯ НА СЧЕТУ ПЕРВЫЙ МИЛЛИОН.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «МИЛЛИОНЩИК II».
        ДЕНЬГИ К ДЕНЬГАМ ЛИПНУТ, СЭР? ТОГДА ПРЕВРАТИ ОДИН МИЛЛИОН НА ТВОЁМ СЧЕТУ В ДВА МИЛЛИОНА.
        ВЫПОЛНЕНО: 1 215 032 / 2 000 000.
        Потом полезли напоминания о достижениях во время гонки, алерты о пройденных квестах и уведомления о доступных очках, которые я должен распределить с умом…
        Хватит, достало!
        Я выбросил все слитки квалиа. Даже злобно распинал их по коридору. Квалиа - ценный материал. Каждый слиток тысяч по десять, если не меньше. Вот же повезёт игроку, забредшему в подвал ПДЛС.
        Словно издеваясь, система оповестила:
        НАВЫК «УДАР НОГОЙ» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Я выхватил планшет, открыл настройки интерфейса и выбрал режим «Не беспокоить». Все элементы и значки исчезли, осталась только зелёная точка в едва уловимом углу зрительного поля.
        Давно надо было так поступить. Теперь каждое новое сообщение не будет лезть в глаза.
        Открыл двери архива и вошёл.
        Голограмма Скай появилась без тормозов, мне даже показалось, что женщина похорошела. Или причёску сменила?
        - Привет, детектив.
        - Привет, искусственный разум. Показывай, чего нашла.
        Голограмма подвисла - Скай выгружала данные. Потом она прерывающимся голосом попросила разрешение убрать визуализацию.
        Вокруг меня выросли и размножились голографические иконки поискового результата. За секунду их наслоилось столько, что я оказался в окружении мельтешащей массы непонятных символов.
        - По запросу н-н-н-найдено три миллиона милллл… восссс… к-к-кластеров инфор… ации.
        - Эй, не вываливай на меня всё! Включи фильтрацию.
        Миллионы кластеров информации исчезли:
        - По какому критерию?
        Хороший вопрос, будто бы я знал по какому!
        Я задумался.
        #
        Тот отрывок беседы Нейли Валеевой с неизвестной сущностью, который Макарцев показал мне в палатке, не являлся двухмерным стримом, как записи игроков о своих похождениях. Он был снэпшотом Адам Онлайн. Этаким слепком виртуальной реальности, который сохранял определённое состояние мира в заданных координатах.
        Снэпшоты позволяли воспроизводить момент существования мира во всех его подробностях и деталях. Причём глубина подробностей зависела исключительно от требований наблюдателя. Теоретически каждый снэпшот Адам Онлайн мог предоставить информацию о состоянии всего мира Адам Онлайн.
        Например, если бы кто-то, или я сам, обладал нужными инструментами отладки, то мог бы сохранить снэпшот происходящего здесь и сейчас. Того, как я сидел на кресле в архиве и думал о том, как я сидел на кресле в архиве и думал…
        Остановленное мгновение или отрывок можно разбирать с любой степенью детализации. Но не детализация была главной особенностью снэпшота, а возможность бесконечного наращивания данных.
        Разбирая снэпшот наблюдатель мог бы рассмотреть не только обстановку архива, причёску Скай или складки на моём пиджаке, но «выглянуть в окно», то есть полностью переместиться из текущих координат в другие. Выйти за пределы архива, пройти по зданию департамента, потом перейти в парк, потом прогуляться по городу, выйти за его пределы, подняться в космос или даже переместиться в другой Обвод. Везде бы он встретил всё ту же степень достоверной детализации.
        Парадоксально, но, создав снимок одного момента виртуальной реальности, наблюдатель мог рассмотреть весь мир Адам Онлайн.
        Теоретически.
        Практически же - снимок момента реальности всего Адам Онлайн равнялся бы всем данным, существовавшим в Адамке в текущий момент времени. Что делало создание такого снэпшота нереальным, ибо требовало удвоения тех мощностей для хранения информации, какие существовали. На создание снэпшота попросту не хватило бы ресурсов планеты.
        Инфраструктура поддержки Адам Онлайн и так была самым ресурсоёмким произведением рук человеческих. Шестьдесят семь процентов мирового энергопотребления. Почти пятьдесят процентов химического и электронного производства. Металлургия, электроника, наносборочные фабрики, медицина, водные и биоресурсы, всё это работало на поддержании улучшенной иллюзии реальности. Будучи нищими, современные люди за день производили и тратили столько ресурсов, сколько всё человечество за один год в начале двадцать первого века.
        Более того, создание подобного снэпшота - чисто умозрительное допущение. Когда ты внутри игры - у тебя нет инструмента для его создания. То есть, выловить игровой трафик можно только находясь в реальности, снимая данные с контрольных систем, а не в самом трафике. Но в реальности ты не мог ничего прочесть из этих данных, для этого необходимо переместить сознание в виртуал, внутрь этого снэпшота.
        Поэтому специалисты из спецслужб выхватывали наугад потоки трафика, запаковывали их в снэпшот-контейнеры, а позже, пройдя техаррацию, перемещали в них своё сознание для изучения. Очень долгий процесс с неизвестным результатом.
        Этот процесс назывался «рыбалкой», ибо никто не знал, что же попадётся в мутном трафике всеобщей иллюзии? Ты мог выловить кусок секретного заседания ООН, а мог - сцену похождений какого-то игрока в борделях Редлайт Сплэш в Либерти-Сити.
        Судя по тому, что снэпшот общения Нейли и неизвестной сущности был сильно повреждён, можно предположить, что большую часть выловленного трафика составляло нечто иное, а фрагмент с Нейлёй попался случайно.
        Но…
        Мне захотелось крикнуть это «но» во всё горло…
        Откуда в современной игровой сессии взялись данные из того времени, когда техаррации не было? Ведь Нейля Валеева была первым человеком, испытавшим эту технологию. Кусок именно этой попытки, скорее всего, и был на снэпшоте.
        Это всё равно, что смотреть на старую фотографию человека, который родится только через сто лет.
        - Детектив? - прервала мои тупиковые мысли Скай. - Довож-ж-ж-жу до твоего сведения, ч… ч… что поддержание м-м-массива данных требует повышенной нагрузки на оборудование, что ведёт к перегреву системы. Тебе надо поторопиться.
        - Прости. Итак, критерии поиска…
        Глава 40. Как пробрасывать дымы на «Мираж 2047»
        Я приготовился к долгой игре в «вопрос-ответ». Уточняя критерии, мне нужно перелопатить горы информации. Такие объёмы данных, от которых стонали даже контрольные системы, управлявшие Скай.
        Первые тридцать минут так и было. Все запросы, связанные с Валеевой, выводили к пользовательскому контенту. Большей частью порнография или бредовые фантазии на тему расчленёнки и поедания трупов или кала. Чёрт знает, что творилось в головах некоторых игроков!
        Потом попался любопытный факт.
        На странице клана «Мёртвое лицо» обнаружил видеопрезентацию под названием:
        РЕАЛЬНОСТИ НЕ СУЩЕСТВУЕТ ИЛИ ПОЧЕМУ НАШ МИР ЭТО ЛОЖ(Ь)КА?
        Какое отношение презентация имела к Валеевой, я не знал, но помнил, что один из гонщиков, которого я вынес на трассе, был членом этого клана.
        Оказалось, что клан не просто клан, но религиозная секта.
        Это не новость для Адамки. Многие религиозные группы перенесли свою деятельность в игру, ибо здесь шире охват аудитории. За неимением иной формы договорных отношений, все клерикалы вынуждены называться кланами. Так появились кланы свидетелей Иеговы, кришнаитов, католические кланы или кланы мусульман.
        Но верования «Мёртвого лица» не базировались на известной религии. У них своя мифология.
        Сектанты утверждали, что мир за пределами Адам Онлайн тоже симуляция. Та реальность, в которую мы выходили в конце игры это - другая игра, которую создали некие силы с неизвестной целью. Само собой, приметы игры убраны от внимания человечества.
        Только избранные способны овладеть интерфейсом игры.
        Задача каждого человека, утверждали мёртволицые, это - пытаться стать избранным. Для этого надо в первую очередь принять факт: наши сознания блуждали между двумя одинаково вредными симуляциями. Человечество должно найти настоящий выход из двойного тупика.
        «Ладно, - подумал я. - Всё это обычный бред, помноженный на теории из поп-культуры прошлого. Каждая секта мнила себя избранной. Но при чём тут Валеева?»
        Пришлось смотреть дальше.
        Далее утверждалось, что обе симуляции созданы при поддержке разумной, но не человеческой формы жизни…
        - Так и знал, - засмеялся я. - Конечно, это инопланетяне? Как же без них?
        Но я ошибался. Фантазия сектантов пошла дальше этой банальности.
        Неизвестная нам форма жизни существовала на Земле задолго до появления человечества. Мёртволицые назвали эту форму жизни «серая слизь», так как она жила исключительно на дне океана. И выглядела, хм, как серая слизь.
        После того, как зародилось человечество, две цивилизации существовали параллельно. Они не знали про нас, а мы про них. Серая слизь жила миллиард лет, люди - менее сотни тысяч. У нас просто не было точек соприкосновения. Ведь серая слизь существовала исключительно в виде информации, которые хранила молекулярная структура этой самой слизи.
        Смысл и цели их цивилизации нам не понять. Точно так же, как им не понять нас.
        Но во второй половине двадцатого века, когда человеческие информационные технологии стали бурно развиваться, серая слизь почувствовала наше присутствие. Они как бы открыли человечество для себя. Типа, как если бы люди вдруг поняли, что деревья - это разумные сущности…
        Выслушивая эту бредовую теорию, я тут же представил, что она - неплохой сюжет для какой-нибудь миссии. Ладно, далее… Надо же узнать, какую связь нашла Скай между этим бредом и Нейлёй Валеевой?
        Серая слизь пыталась выйти с нами на контакт. Естественно, безо всякого успеха. А так как серая слизь воспринимала только информационное присутствие человека, то именно в этом поле и пыталась наладить контакт.
        Да-да, они хотели с нами общаться в интернете, в играх, в телевизионных потоках. Но ничего кроме помех и белого шума это стремление не создавало. Люди оставались в уверенности, что они единственная разумная форма жизни на планете.
        Но техаррация поменяла всё.
        Человеческое сознание, перенесённое в виртуальный мир, являлось формой жизни, приближенной к серой слизи. Именно Нейля Валеева, которая первая перенесла своё сознание в поле взаимодействия с серой слизью, стала катализатором отношений двух цивилизаций. Впрочем, отношения оставались односторонними. Мы по-прежнему ничего не знали о них, но серая слизь уже нащупала способ общения.
        - Ага, вот и упоминание про Нейлю. Дальше можно не смотреть…
        Но я дал этому бреду ещё пару минут и не пожалел.
        #
        В презентации рассказали, что после повсеместного внедрения техаррации и развития Адам Онлайн серая слизь попробовала пойти на полномасштабный контакт… и убила всех людей на планете.
        Я даже заржал. У того, кто создал эту псевдотеорию, пропадал талант писателя синопсисов для игровых миссий. Направил бы своё воображение в это русло - получал бы пятьсот баксов роялти в месяц. Жил бы в золотом миллиарде.
        Но в презентации пояснили, что слизь убила людей не преднамеренно. Она вообще не ведала, что у нас есть хрупкие физические тела. Ведь для них мы слабые вспышки непонятных данных. Пытаясь «поговорить» серая слизь заполнила планету, уничтожая людские тела и вбирая в свои структуры информацию… Этой информацией и было наше сознание.
        Серая слизь как бы провела тотальную техаррацию, переселив наши сознания внутрь себя.
        По мнению мёртволицых реальная Земля - это пустыня. Все мы, живущие в Адам Онлайн и выходящие в «реальность», давно мертвы. Серая слизь держала наши души в своём плену, продолжая изучать. Наши враги даже и не знали, что уничтожили наши физические тела…
        Далее автор презентации рассказал, какие обряды нужно совершать, чтобы вырваться из двойного тупика и донести до серой слизи весть о содеянном ею злодействе.
        Обряды были глупы, как и все обряды фанатиков. Но среди описаний одного из них я снова натолкнулся на идею, которую встречал ранее.
        Мёртволицые утверждали, что серая слизь присутствовала в виртуальном мире Адам Онлайн. Именно тут нужно контактировать с нею. Выйти на контакт с этими сущностями можно через общение с NPC, ведь серая слизь вселялась в них.
        Неписи - это единственные почти разумные сущности Адам Онлайн, которые при этом не являлись человеческими бинарными массивами.
        Эта идея подводила к тому, о чём мне вещала Эми Макдональд, рассказывая о движении неохикки, тех несчастных психопатов, что воспитывали себе «спутников».
        Конечно, к Валеевой это не имело отношения. Но имело отдалённое отношение ко мне. Всё-таки Эми мне нравилась.
        Я открыл список участников клана «Мёртвое лицо». Их было около двухсот тысяч человек. Это нереально много. Но рейтинг у клана низкий. Они не занимались развитием и не участвовали в клановых войнах. Хотя с таким количеством участников могли задавить кого угодно в Адам Онлайн. Даже текущая война всех кланов с Чёрной Волной казалось мелочью.
        В клановом списке четыре Эми Макдональд. Одна из них оказалась моей знакомой. Вступила в клан недавно. Ну и что? Зачем мне это знать?
        Я приказал Скай удалить этот и подобные информационные кластеры из поискового материала.
        - Уточни параметр «подобные», - попросила она.
        - Всё, что связано с сектами и религией.
        - Готово.
        - И порно выруби! И этих поедателей кала.
        - Готово.
        Да уж… Сколько обывателей в Адамке обладали «магическим сознанием»? Такие конспирологические истории для них вовсе не бред. Они ничего не ведали ни о работе QCP, ни о контрольных системах, ни о той огромной реальной инфраструктуре, что обеспечивала работу виртуального мира.
        Я тоже не специалист по Адам Онлайн. Невозможно стать специалистом по столь огромному явлению. Можно обладать только частью профессиональных знаний.
        Но даже я в курсе того, какая огромная работа проведена прошлыми поколениями. Адам Онлайн не появился по воле какой-то серой слизи. Он прошёл все этапы разработки - от тупых игровых сессий в вирткапсуле, до всеобъемлющего виртуального техаррационного мира, который уже и нельзя назвать «игрой».
        Только малограмотный болван верил, что в неписей «кто-то вселялся», что они обретали сознание и в прочую чепуху.
        Если судить по списку участников клана «Мёртвое лицо», то с реальным миром всё в порядке: как и во все века, болваны составляли основную часть народа. Действительно, мёртвая пустыня.
        Я вздохнул и с тоской огляделся. Представил, сколько ещё бреда надо отсмотреть, отфильтровать и отбросить, прежде чем наткнусь на что-то полезное. Если вообще наткнусь.
        Но я снова оказался неправ.
        #
        Я припомнил, что на майке той девушки, с которой разговаривала Нейля, была надпись Darknet, плюс какая-то эмблема, которую не мог вспомнить. Сформировал запрос с учётом этих данных.
        Конечно, всё это зыбко, ведь каждый нуб создавал себе клан с названием Darknet. И сотни новых нубов ежегодно приходили в Адамку, пополняя список. Это превращалось в миллионы упоминаний слова, многие из которых как-нибудь да кореллировались с Нейлёй Валеевой.
        Данные расположены по типу: стримы, текстовые записи, реплеи, трёхмерные реконструкции и многое другое. Я начал со стримов, их было более трёхсот тысяч… Казалось бы, зачем игрокам упоминать историческую личность в стримах?
        Кстати, от снэпшотов или трёхмерных реконструкций стримы отличались тем, что ты, зритель, находился как бы в голове игрока, который транслировал его на свою страницу соцсети. Ты видел не только то, что видел он, но и детали его интерфейса. Поэтому стримы популярны среди тех, кто изучал возможности какого-либо класса или оружия.
        Я и сам вёл стримы по крафтингу энергетического оружия. Само собой, можно открывать платную подписку на стримы, зарабатывая на обучении нубов. Я был классным крафтером и неплохо зарабатывал. Одной этой подписки хватало на покупку диссоциативного электролита высшего качества.
        - Скай… как можно рассортировать триста тысяч точек входа?
        - По координатам, по времени, по количеству участников, по эпохам, по версиям обновлений Адам Онлайн, по…
        - Ладно, я понял, не продолжай.
        Я снова поник: как не сортируй кучу дерьма, хоть по цвету, хоть по запаху или твёрдости - она всё равно оставалась кучей дерьма.
        Я ведь не специалист по глубокому поиску и анализу данных. Я программист низкоуровневых компонентов QCP. Говорят, в древние времена, почти все умели пользоваться поисковыми запросами. Конечно, умели, ведь поисковые системы были примитивными и не оперировали такими объёмами данных.
        - Скай, можно ли применять исключающие фильтры?
        - Конечно, детектив.
        По тону её голоса даже показалось, что она хотела добавить «Что за тупой вопрос, детектив?» Видимо, контрольные системы проанализировали моё общение с этой сущностью и добавили ей творческий контур.
        - Исключи всё, где не упоминаются слова или образы или любые другие сущности, которые можно определить, как «аномалия, что-то непонятное, глюк, ошибка».
        - Готово: осталось две тысячи двадцать точек входа.
        - Исключи те, где не упоминается Даркнет.
        - Готово: осталось две точки входа.
        - Сколько-сколько?
        Я встал со стула, подумал, не ослышался ли? Хотя в Адам Онлайн это невозможно. Особенно для обладателей улучшенного слуха следопыта.
        - Два стрима, детектив. Оба созданы в одной и той же локации. Первый сорок лет назад, второй - шесть месяцев назад.
        Скай вывесила передо мной две голограммы.
        При первой же перемотке я понял - это оно. Даже не верилось, что я сделал то, до чего не догадался никто в МСБ. Десятки аналитических отделов, сотни специалистов по всем отраслям знаний виртуальных миров и работы контрольных систем - никто из них не предположил того, что предположил я?
        Весьма лестно для меня. Но не верилось.
        Мои подозрения укрепились.
        Почему все в МСБ решили, что Нейлю Валееву нужно искать в самых дальних Обводах? Не только решили, но и убедили меня и Макарцева?
        Скай снова нарушила молчание:
        - Детектив? Повторяю, мне скоро придётся стереть все связи поискового запроса.
        - Да-да, прости, - я провёл рукой по голограмме, запуская первый стрим, чтобы рассмотреть его детально.
        #
        Стример и другие игроки находились на полигоне Арены Первого Обвода.
        Пять на пять игроков, все класса «Солдат удачи». Разделившись на команды «спецназ» и «террористы», они играли в реконструкцию игры ещё более старинной, чем Дота-Файв. Её названия я не помнил.
        Правила мини-игры просты: террористы ставили бомбы, а спецназовцы пытались им помешать. Альтернативная тактика: полное выпиливание команды противника. Никаких возрождений. Потеря одного бойца сильно понижала шансы команды на победу.
        В этой мини-игре важно было умение обращаться с огнестрельным оружием, набор которого ограничен. Плюс сами игровые карты были не случайно сгенерированными, а созданными специально под баланс игрового процесса. Если спецназовцы получали территориальное преимущество в одной части карты, то террористы - в другой. Словом, игрушка хоть и «мини», но предоставляла богатые комбинации геймплея.
        Мой стример стоял на залитой солнцем улице старинного города, в руке держал какой-то серый цилиндр. При этом неразборчиво бубнил:
        - Всем привет, сегодня я расскажу, как пробрасывать дымы на карте «Мираж две тысячи сорок семь»…
        Стример свернул в узкий проход между домами и продолжил:
        - Первый дым кидают на старте. Для этого надо встать вот на этот выступ… - Он запрыгнул на ступеньку. - Потом нужно прицелиться в этот тот проём между двумя палками…
        Он бросил дымовую гранату и спрыгнул с камня. Вместо гранаты в руке появился нож. Стример пробежал в какую-то арку и очутился на площади, которая уставлена большими ящиками.
        На каменном выступе со ступеньками и буквой «А», нарисованной красной краской, клубилось облако:
        - Вот видите, теперь дым блокирует любого, кто попытается занять позицию на лестнице, откуда удобно простреливать коридор, из которого мы только что вышли.
        Стример достал вторую гранату и вернулся в тёмный коридор… И остановился:
        - Это что такое? Вы видите? Глюк какой-то. Что случилось?
        Я поставил стрим на паузу и вгляделся - так и есть! В темноте проступала та самая сцена разговора Нейли и девушки в майке Darknet.
        Глава 41. Время ожидания
        Арена Первого Обвода располагалась между Либерти-Сити и Свифтвиллем. Само собой, у меня не было доступа к «Проектории» в той локации, поэтому пришлось добираться самостоятельно. Благо, выбор транспорта огромный: от скейтбордов и электросамокатов, до вертолётов и дирижаблей.
        Я решил взять пассажирский дирижабль. Хотелось лететь спокойно и с комфортом.
        Игнорируя восклицательные знаки над головами неписей, я забился в угол и прильнул к иллюминатору. Внизу проплывали пригороды Либерти-Сити. Даже попался кусок гоночной трассы с тем трамплином, с которого я сиганул в первый раз, выполняя тройную бочку.
        В пути я старался не думать о двух вещах. О том, что дома меня ждала Ирэн, и о том, почему снэпшот с Нейлёй вклинился в игру каких-то посторонних людей много лет назад? Ведь во втором стриме, где люди играли в Доту Файв, оказался идентичный первому кусок разговора.
        А быть может… случаев появления этих глюков гораздо больше? Просто не все они попали в чьи-то стримы или на «рыбалку» эм-эс-бэшников? С другой стороны, насколько вероятна случайность наткнуться на этот глюк?
        Если это вообще глюк.
        Устав Всемирного Консорциума Стандартизации Адам Онлайн уверял, вселенная игры являлась практические свободной от неполадок. Что, конечно, неправда. Ничто не идеально, даже идеальный виртуальный мир. Просто скорость исправления ошибок в работе системы такая, что они не попадали на глаза пользователей. Если в игре нет проблем, то для чего существовали боты техподдержки?
        …Ну, вот, только я решил не думать об этом, как поймал себя на том, что только об этом и думал! Снова вспомнил Ирэн. Нет, конечно, она может и подождать… Более того, она не сидела прямо у меня в апартаментах и не ждала. Она вообще не существовала. И не будет существовать до тех пор, пока я не войду в апартаменты.
        Я встал с кресла, пересёк просторную пассажирскую гондолу и сел за барную стойку. Стилистика экстерьера и интерьера дирижабля соответствовала стилю стимпанк, поэтому вместо человека за баром торчал ретро-футуристичный робот на паровой тяге. У него чугунное бочкообразное тело, бронзовая голова с толстыми линзами вместо глаз, а на деревянные руки натянуты кожаные перчатки.
        Скрипя шестерёнками, бармен выпустил струйку пара:
        - Доброго вам дня, сэр. Чего изволите?
        Я обвёл взглядом полки с сотней видов алкогольных напитков. Когда необходимо отвлечь мысли от женщины, (даже если она набор алгоритмов, функционирующий под контролем управляющей программы), то лучшего средства, чем алкоголь не найти. Главное не перебарщивать, иначе всё будет наоборот - начнёшь искать женщину. Причём любую, а не ту, которую пытался забыть.
        А на дирижабле хватало симпатичных неписей. Кое-кто из них поглядывал призывно в мою сторону. Нет, не сегодня, красавицы. У меня нет времени на ваши выдуманные истории. Хватило гоночек с Ирэн.
        Я прикоснулся к той зелёной незаметной точке, в которую свернулся мой интерфейс в режиме «Не беспокоить». Раскрыл список достижения «Бражник». Сверяясь с ним, принялся заказывать бренды алкогольных напитков. Делал от каждого заказа по глотку и брался за новый.
        Чего денег жалеть? Ведь я - миллионщик. Дегустировал до тех пор, пока не выскочило:
        ДОСТИЖЕНИЕ «БРАЖНИК» ВЫПОЛНЕНО: +10 ХР.
        Т-ТЫ ЕЩЁ Д-ДЕРЖИШЬСЯ НА НОГАХ? ДАВАЙ, СПОЁМ?
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «БРАЖНИК II».
        М-М-М-М, ДРУЖИЩЕ, Я ТЕБЯ ЛЮБЛЮ. ДАВАЙ ЕЩЁ ПО МАЛЕНЬКОЙ?
        ОПРОБОВАНО АЛКОГОЛЬНЫХ БРЕНДОВ:
        САМОГОН: 0/1
        ТЕКИЛА: 0/5
        ДЖИН: 0/5
        КАЛЬВАДОС: 0/1
        САКЕ: 0/1
        РОМ: 0/5
        ШНАПС: 0/1
        СИДР: 0/5
        Стараясь не упасть, я добрёл до своего места у окна. Продолжать алкогольный вызов не мог. Ладно, разу уж я открыл интерфейс, разберусь со всеми новостями.
        Итак, чего там у меня?
        #
        КВЕСТ «FUCK DA POLICE» ЗАВЕРШЁН: +20 ХР.
        ТЫ ЗАНЯЛ ПЕРВОЕ МЕСТО И ВЫИГРАЛ ГЛАВНЫЙ ПРИЗ! НЕПЛОХО ДЛЯ ПЕРВОГО РАЗА. ВОТ ТВОИ НАГРАДЫ:
        СКИДКА НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ МОБИЛЬНЫХ МАСТЕРСКИХ «РЕМОНТ. ПРОКАЧКА. СКУПКА КРАДЕННОГО»: 25%.
        СЕТЬ «РЕМОНТ. ПРОКАЧКА. СКУПКА КРАДЕННОГО» БУДЕТ ПОКУПАТЬ УГНАННЫЙ ТОБОЙ ТРАНСПОРТ ПО ВЫСОКОЙ ЦЕНЕ.
        ПРЕМИРОВАННЫЙ ЖЕРЕБЕЦ. ТВОЙ МОТОЦИКЛ SUZUKI TRIUMPH 5000 ПОЛУЧИТ БЕСПЛАТНОЕ ОБСЛУЖИВАНИЕ И ОДИН АПГРЕЙД В МОБИЛЬНЫХ МАСТЕРСКИХ «РЕМОНТ. ПРОКАЧКА. СКУПКА КРАДЕННОГО». РЕМОНТ И ОБСЛУЖИВАНИЕ ДОСТУПНЫ РАЗ В ДЕСЯТЬ ДНЕЙ.
        ОТКРЫТ ДОСТУП К ЭЛИТНЫМ ГОНОЧНЫМ ТРАССАМ В СФИВТВИЛЛЕ.
        ТЕБЕ ДОСТУПНО УБЕЖИЩЕ В ОТЕЛЕ THE BIGGER RACE В СФИВТВИЛЛЕ.
        ПРИЗ ЗА ПЕРВОЕ МЕСТО: 150 000 ZL.
        Снова гонки? Спасибо, не надо.
        Сумма награды небольшая, ведь половина отошла Ирэн.
        КВЕСТ «МОТОЦИКЛ ЗА МИЛЛИОН ЗЛОТЫХ» ОБНОВЛЁН: +20 ХР.
        ТЫ ПОГОВОРИЛ С ИРЭН. ПОГОВОРИ ЕЩЁ И ВЫЯСНИ, ЧТО СЛУЧИЛОСЬ С МОТОЦИКЛОМ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ИРЭН ЛАГГАН ПОВЫШЕНА: +10.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ СФИВТВИЛЛЯ ПОВЫШЕНА: +1.
        ЗА ПОМОЩЬ ПОЛИЦИИ ПРИ ЗАДЕРЖАНИИ НАРУШИТЕЛЕЙ ПОРЯДКА ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ПДЛС ПОВЫШЕНА: +2.
        ВНИМАНИЕ, РЕПУТАЦИЯ С ПДЛС УГРОЖАЮЩЕ НИЗКАЯ: -5.
        СДЕЛАЙ ЖЕ ИМ ЧТО-НИБУДЬ ПРИЯТНОЕ.
        Я не помнил, чтобы помогал копам ловить гонщиков. Видимо, зачлось то, что я сбил пару байкеров, когда мы удирали с финиша.
        Чтобы жизнь не казалась сказкой, контрольные системы показали мне обратную сторону медали:
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С ВЛАСТЯМИ ЛИБЕРТИ-СИТИ СНОВА ПОНИЖЕНА.
        ЗА НАРУШЕНИЕ ОБЩЕСТВЕННОГО ПОРЯДКА: -1.
        ЗА МНОГОЧИСЛЕННЫЕ НАРУШЕНИЯ ПДД: -1.
        ЗА НАСИЛЬСТВЕННЫЕ ДЕЙСТВИЯ В ОТНОШЕНИИ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЗАКОНА: -1.
        ЗА РАЗРУШЕНИЕ МУНИЦИПАЛЬНОЙ СОБСТВЕННОСТИ: -1.
        ВНИМАНИЕ, ЭТИ ШТРАФЫ ( -4) МОЖНО АННУЛИРОВАТЬ.
        ОБЩАЯ СУММА ШТРАФА: 34 000 ZL.
        Немного пожалел, что не глянул в эти сообщения раньше. Оплатил бы штраф, пока был в департаменте. Дистанционно это сделать нельзя.
        Далее:
        ВЫПОЛНЕН СКРЫТЫЙ КВЕСТ «СФЕРЫ ВЛИЯНИЯ»: +20 ХР.
        ТЫ УБИЛ ГЛАВУ БАЙКЕРСКОЙ БАНДЫ «НОЧНЫЕ МАМОНТЫ».
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С «НОЧНЫМИ МАМОНТАМИ» ПОНИЖЕНА: -20.
        ТЫ ОБЪЯВЛЕН ИХ ЗАКЛЯТЫМ ВРАГОМ. БЕРЕГИСЬ, БАЙКЕРЫ ПОПЫТАЮТСЯ УБИТЬ ТЕБЯ ПРИ СЛУЧАЙНОЙ ВСТРЕЧЕ. ТЫ ЛИШЁН ВСЕХ ПРЕИМУЩЕСТВ ОТ ЧЛЕНСТВА В БАНДЕ, А ТАК ЖЕ БОНУСОВ ОТ ПРЕДМЕТОВ И ЭКИПИРОВКИ.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С БАЙКЕРСКОЙ БАНДОЙ «ПЛАМЕННЫЕ МОТОРЫ» ПОВЫШЕНА: +5.
        ОНИ НАЗНАЧИЛИ НАГРАДУ ЗА УБИЙСТВО ГЛАВАРЕЙ ВРАЖДЕБНЫХ БАНД.
        ПОЛУЧЕНО: 55 000 ZL.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С БАЙКЕРСКОЙ БАНДОЙ «КЛУБ МОТОЦИКЛИСТОВ ЛИБЕРТИ-СИТИ» ПОВЫШЕНА: +1.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С БАЙКЕРСКОЙ БАНДОЙ «НОЧНЫЕ АНГЕЛЫ АДА» ПОВЫШЕНА: +1.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С БАЙКЕРСКОЙ БАНДОЙ «СОЛНЕЧНЫЕ ДЬЯВОЛЫ» ПОВЫШЕНА: +1.
        ТВОЯ РЕПУТАЦИЯ С БАЙКЕРСКОЙ БАНДОЙ «ПОЖИРАТЕЛИ ПРОСТРАНСТВА» ПОВЫШЕНА: +1.
        …
        Всего двадцать две банды, которые враждовали с «Ночными мамонтами». Они вообще все враждовали друг с другом. Каждая банда одарила меня плюс единичкой к репутации.
        Проверил итог всех этих прыжков репутации:
        ТВОЯ ТЕКУЩАЯ «РЕПУТАЦИЯ»: 17 (ИНТЕРЕС).
        И последнее:
        БЕЛЫЙ СПИСОК. НАГРАДА ЗА ТВОЮ ГОЛОВУ ПОВЫШЕНА! ТЕБЕ ЭТО ЛЬСТИТ? ТАК ВОТ, НЕ ОБОЛЬЩАЙСЯ. ПОВЫШЕНИЕ НАГРАДЫ ПРИВОДИТ К ПОВЫШЕНИЮ ЧИСЛА ТЕХ, КТО ХОЧЕТ ЕЁ ЗАПОЛУЧИТЬ.
        ПОЧАЩЕ ОГЛЯДЫВАЙСЯ И ВООБЩЕ - БОЙСЯ!
        Итого, у меня тридцать девятый уровень. Первым делом поднял «Знание» до двадцатки. Теперь буду видеть больше свойств у предметов, смогу поднять некоторые навыки.
        Улучшил «Удачу» до восьмёрки, эта характеристика давно требовала внимания. Потом:
        НАВЫК «ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 4.
        +10 К «УРОНУ» ВСЕХ ВИДОВ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ.
        +10 К «ПРОЧНОСТИ» ВСЕГО ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ.
        Второе очко приберёг. Практика показала, что лучше иметь в запасе очко навыка для непредвиденных ситуаций. И да, я стал немного опасаться Белого списка. К счастью, как я понял, на дирижабле не было игроков, кроме меня. Пока что можно расслабиться.
        #
        Ничто так не сокращало время ожидания, как копание в статах.
        Впрочем, нет, был ещё режим сна, но его я боялся до ужаса. И не я один - мало кто в Адамке использовал «сон персонажа».
        Дело в том, что во время сна ты полностью отключался. Даже странно применять слово «сон» к этому состоянию. Нет, ты не видел кошмаров, ибо какие могут сны в виртуальном мире у оцифрованного сознания? В конце концов, сам Адам Онлайн полон кошмаров, с которыми ты успешно воевал.
        Нет, в режиме сна, ты просто исчезал.
        Сама техаррация это - подобие смерти. Исчезновение из реального мира. Ведь мы выходили из тела в виде бесплотного набора данных. Но ощущение жизни в нас не пропадало: люди мыслили и существовали.
        После включения таймера сна контрольные системы прекращали активное обслуживание твоего массива, помечая его каким-нибудь suspended until… или hibernation mode, или ещё каким-либо нерусским термином. Последнее, что ты понимал перед отключкой: после потери тела, ты потерял и душу.
        Уж лучше ещё раз прочитать статы, плюс игровой лог, чем добровольно исчезнуть. Ведь даже оболочка уснувшего игрока исчезала для остальных игроков.
        Само собой, врубить сон в любое время нельзя, ведь это было бы читом для тех, кто сливал битву или умирал из-за враждебного ландшафта.
        #
        Когда дирижабль достиг Арены, меня спустили вниз на скоростном лифте, встроенном в причальную мачту. Я единственный, кто вышел в этой локации.
        В каждом Обводе имелась Арена. На ней сосредоточены различные мини-игры, которым нет места в городах. Большей частью мини-игры являлись реконструкциями классических игр.
        Сама по себе Арена небольшая. Обычно выглядела как копия «Колизея», какого-то реального исторического стадиона, уничтоженного много лет назад в ходе войны. На входе игроку или группе игроков предлагалось выбрать мини-игру, потом генерировались отдельные локации, в которых эти мини-игры запускались.
        Впрочем, некоторые игры вовсе нельзя назвать «мини». Локации могли быть большими, как карты для Доты-Файв, или огромными, как миры градостроительных симуляторов.
        Вокруг Арены Первого Обвода расстилалась степь, трава колыхалась от ветра. Солнце уже высоко, яркий свет и жар превышали допустимые параметры комфортности для игроков. Поэтому в округе ни души. Ни человеческой, ни эн-пи-сишной.
        Это вполне объяснимо, мини-игры на Арене не такое уж массовое развлечение. Они интересовали любителей архаики или тех, кто устал от избыточных возможностей в других локациях Адамки. Интересовали тех, кто искал простоты, ведь мини-игры не пытались имитировать реальность, их намеренная «игрушечность» и была привлекательной особенностью.
        Руководствуясь стримом игрока, я вошёл в нужную арку здания Арены. Я сам толком не знал, что делал. Совершенно очевидно, что мне надо последовательно воспроизвести все действия стримеров в мини-играх. Начал с карты «Мираж 2047», ведь там Нейля появилась раньше.
        Но всё равно не до конца верил, что повтор действий приведёт к тому же результату. Даже если «глюк» повторится, что мне это даст? На этот случай плана действия не было.
        В прохладной темноте арки вспыхнул экран с настройками мини-игры. Так как игра командная, мне было предложено позвать друзей или загрузить ботов. Вот тоже вопрос: если вместо игроков я введу в игру ботов, не нарушит ли это последовательность действия? Ладно, попробую войти в игру один.
        Я выбрал такого же спецназовца, что и стример. Сделал шаг вперёд, проходя сквозь экран настроек, и очутился на залитой солнцем карте «Мираж 2047». Впрочем, здешнее солнце совершенно не пекло. Я не ощущал ни температуры, ни ветра, ни ароматов.
        Сразу почувствовал изменения в виртуальном теле. Мои характеристики, важные в Адам Онлайн, перестали что-либо значить. В этой мини-игре все персонажи совершенно одинакового размера, силы или скорости.
        Более того, я перестал ощущать, что находился в комфортном теле. Передвижение больше напоминало ходьбу в экзоскелете. Я видел свои руки, но понимал, что это не мои руки, хотя управлял этими руками с помощью того, что ощущалось моими руками.
        Виртуальное тело внутри другого виртуального тела.
        Поначалу мне пришлось туго, я не мог нормально двигаться: врезался в углы зданий или застревал между коробками. Даже ходьба давалась с трудом - ноги вели не туда, куда надо. А для того, чтобы запрыгнуть на тот выступ, с которого нужно бросить дымовушку, мне пришлось потратить полчаса. Прыжок здесь осуществлялся неестественно - перед тем как прыгнуть, нужно разбежаться и… слегка присесть. Очень резкий контраст с моими возможностями в основном Адам Онлайн, где прыгать можно как угодно.
        Тем не менее, я оценил ограниченность игры. Здесь прокачивались не навыки персонажа, а навыки самого игрока. Ты тренировал собственную «меткость» или «скорость реакции». В этой мини-игре ты тратил часы тренировок, улучшая меткость, но это всё равно не гарантировало, что ты нафармил бы себе плюс сколько-то экспы и поднял уровень. Ты должен научиться стрелять метко. Иного способа стать лучше - нет.
        Это, кстати, один из недостатков ролевой системы Адам Онлайн, как и вообще любой ролевой системы. В процессе игры не игрок становился лучше, а его персонаж. Сколько бы я, Антон Брулев, не орудовал бы пулемётом, я улучшал не себя… я улучшал Леонарма.
        Постепенно я освоился с угловатым телом спецназовца. Научился бегать, прыгать и присаживаться. Ничего другого персонаж не мог. При попытке лечь, ничего не происходило - тело не реагировало на подобные команды. Чёрт возьми, он даже не мог выглядывать из-за угла! Для этого приходилось выходить всем корпусом, как подвижная мишень в тире. Голова тоже не поворачивалась отдельно - приходилось оглядываться всем телом.
        Все эти древние игры были рассчитаны на гирошары или вирткапсулы. В этих устройства, вопреки заверениям маркетологов в «полном погружении», игрок управлял персонажем как бы со стороны, не вживаясь в тело полностью, как после техаррации.
        Настало время разбрасывать гранаты…
        Глава 42. Братишка
        В масштабных военных столкновениях, когда боец находился в гуще драки, у него сохранялось ощущение путаницы и неразберихи. Ему казалось, что всё шло не так, что командир допустил промах, что на этом участке битвы нужно использовать иные приёмы и другие юниты.
        Так казалось и Грише, хотя он и доверял внезапному полководческому дару Ники. Ему чудилось, что все враги ополчились против него. А на самой карте происходило чёрт знает что. Поглядывая на Джамилю, Гриша убеждался, что у неё всё точно так же, такая же неразбериха, только вот справлялась она с нею лучше.
        «Вы оба молодцы», - подбадривала Ника, а Грише казалось, что это она его утешала.
        Но бывали моменты, короткого затишья, Гриша смотрел карту боевых действий и убеждался, что неразберихи и кутерьмы нет. Обе стороны действовали чётко, каждая имела план, который пыталась скрыть от противника.
        Гриша с тревогой следил за показателями ЛеКуба. Слишком много ресурсов уходило на оборону. Хотя и сам враг уже не наступал, а оборонялся.
        И без чтения собственных статов Гриша ощущал возросшее мастерство. Если раньше он всегда пытался придать ЛеКубу привычную для механодеструкта форму робота, танка или джета, типа «Гриники», то теперь он не боялся оставаться в базовой конфигурации - в форме куба или диска.
        Трансформация из базовой формы происходило за долю секунды, тогда как переход из одной сложной программной конфигурации в другую, занимал от двух и более секунд. А в этот отрезок времени ЛеКуб сильно уязвим.
        Гриша больше не боялся предстать перед врагом в виде простого куба, а не грозного, утыканного всеми видами оружия трансформера. Выполнив боевую задачу и уничтожив противника, Гриша тут же принимал базовую конфигурацию и перемещался к следующему. Одно мгновение - и вместо чёрного куба, перед врагом возникал механодеструкт.
        Впрочем, острота битвы потерялась. Чёрноводцы укрепились и стали нести меньше потерь.
        - Ну, Джамиля, - закричал Гриша. - Что там твоё волшебное яйцо? Выкатывай его в бой!
        #
        Джамиля будто ждала его команды.
        Земля задрожала, даже не задрожала, а закачалась. Несколько зданий с генераторами силового поля не выстояли и обрушились. Аномальный ветер мгновенно утих, а тучи рассеялись, открывая нестерпимо синее небо. Медленно взмахивая крыльями, Джамиля поднялась над полем боя, держа на вытянутой руке яйцо Озерга. От него исходили пульсирующие круги энергии, вызывая сотрясение почвы.
        - Вот бы сейчас авиацию запустить, - сказал Гриша.
        - Чистое небо это - кратковременное явление, - отозвалась Джамиля.
        Войска Чёрной Волны отступили под защиту сильно ослабшего силового поля. Никто не знал, чего ждать от неизвестного магического предмета в руках игрока четырёхсотого уровня. Гриша даже подумал, что можно просочиться сквозь защиту, но Джамиля предупредила:
        - Расслабьтесь, дальше я сама.
        Гриша отошёл подальше от Джамили, встал рядом с Никой. Она наложила на него руки, исцеляя, а подъехавший транспорт забросил в ЛеКуб немного компонентной наномассы.
        - Это последняя ка-эн, - сказала Ника.
        - Что же мне делать дальше? Бросать ЛеКуб?
        - Думаю, на Шестом Обводе, мне будет проще крафтить, откроются новые уровни навыков. Быть может, и новые навыки.
        Враги сосредоточили весь огонь на Джамиле, но она почти не получала урона. То ли это яйцо, то ли какое-то умение Джамили, которое она приберегла для этого случая. Пульсирующая энергия яйца словно нейтрализовала силу ударов.
        При этом каждая волна, накатывающаяся на бойцов Чёрной Волны, высекала из них очки урона. Не так уж и много, но регулярно. Чтобы они не пытались применить для защиты - всё не работало или работало слабо.
        Благодать от ангела не успевала восполнять потери.
        Очередная волна разошлась ослепительным кругом, на мгновенье всё залил белый свет, когда он схлынул, более половины вражеских юнитов погибло. Вся сгенерированная техника просто распалась, оставляя после себя груды компонентов. Остались самые сильные игроки, но их уровни жизни были такими, что можно добить, отправив в атаку сгенерированную технику Ники.
        Согласно договору все троим партнёрам упало равное количество экспы.
        - У меня четыреста, - буднично сообщил Гриша.
        - У меня пока что триста девяносто девять, - ответила Ника.
        Джамиля ничего не ответила. Держа слабо пульсирующее яйцо на ладони она атаковала остатки Чёрной Волны.
        - Давай, милая, крафти чего-нибудь, - попросил Гриша.
        - У меня уже предел мастерства по крафтингу всего.
        - Тогда я помогу нашей магичке, - сказал Гриша.
        Гриша ринулся в бой, но был остановлен обращением в чате. Говорил Фортунадо:
        - Короче, давайте договариваться.
        - Нет, только битва до победы! - мгновенно ответил Гриша.
        - Я пропущу вас в Шестой Обвод. Прекратите добивать нас и держите…
        Грише, Нике и Джамиле прилетел партнёрский договор.
        Он был лаконичным - содержал всего три пункта. «Прощай оружие», лишал стороны возможности нанести друг другу урон, а «Доступность», позволял сторонам видеть друг друга на карте. Ну и «Срок действия» на сто часов.
        Фортунадо пригласил всех троих внутрь укрепления Могила Джамили, чтобы обсудить детали.
        «Подписывайте. И… добро пожаловать…» - вздохнул он и отключился.
        - Вроде никакого подвоха? - спросил Гриша. - Но как-то глупо жалеть Фортунадо. Я за то, чтобы наказать его полностью.
        Джамиля поддержала Гришу:
        - Да я одна их всех замочу… Правда, ресурс яйца расходуется. Жалко.
        Ника подвела итог:
        - Хотя и не разделяю ваших кровожадных устремлений, но тоже не прочь наказать Фортунадо. Но… разве наша цель - это уничтожение Чёрной Волны?
        - Нет, наша цель это… - Гриша иногда всерьёз отвечал на риторические вопросы. Но потом спохватывался, понимая, что никто ни о чём его не спрашивал.
        - Вот именно, Григорий, - сказала Ника. - Более того, нам выгодно сохранить затычку из клана на проходе в Шестой Обвод. Не забывай, остальные игроки тоже хотят туда.
        - Согласен. Тогда подписываем и вперёд!
        - Если вам нужно моё мнение, - обидчиво сказала Джамиля. - То я не стала бы подписывать.
        - Почему?
        - Мне не устраивает пункт «Доступность». Зачем нам знать, что Фортунадо сидит на базе? А вот он будет знать обо всех наших передвижениях в новых локациях.
        Ника согласилась с Джамилёй:
        - Убираем доступность и увеличиваем срок действия до тысячи часов.
        Партнёры поменяли пункты договора и отправили Фортунадо. После небольшой задержки, он вернулся с подтверждением. Ника отвела свои войска к генераторам и перевела их в режим патрулирования.
        - От Фортунадо можно ожидать подлянки, - пояснила она. - Есть способы обойти любой договор, особенно такой короткий.
        #
        Гриша и Джамиля пошли первыми, за ними Ника, сопровождаемая четырьмя модулями точечной обороны. Образовав квадрат, они оберегали её защитой силового поля.
        - Вот простейший способ обойти договор, - сказала Ника. - Можно, например, нанять игроков со стороны. Я бы выбрала снайперов и расставила бы их на тех скалах. Один залп и меня нет. Вы бы выжили, конечно.
        Джамиля и Ника посмотрели на вершины. Там действительно виднелись фигуры людей в УниКомах. Все они не члены Чёрной Волны. Ника продолжила:
        - Против вас я бы использовала мины, ловушки или самых дорогих Автасов, созданных в мастерских других кланов.
        Как бы в подтверждение её слов, партнёр прошли мимо целого отряда Автоматических Ассистентов. Все уровня двухсотого и все без маркировки клановой принадлежности.
        Даже Джамиля растеряла весь пыл:
        - А почему… почему он не бросил их в бой? Тут же почти полсотни крутейших Автасов!
        Чем дальше глубже они заходили в укрепление Могила Джамили, тем сильнее было изумление: плотная защита из силовых полей, отряды сгенерированной техники, толпились под её прикрытием.
        Особенно Гришу обескуражило наличие нескольких джетов, спокойно висящих в потоках аномального ветра:
        - А как это он… почему летают… А наши почему нет?
        Только Ника не удивлялась:
        - Именно это я и предполагала. Фортунадо приберегал силы.
        - Приберегал? - воскликнула Джамиля. - Да он и не использовал их толком, смотрите!
        На вершине невысокой скалы, как на насесте, сидел гигантский дракон.
        - О, старый знакомый, - сказал Гриша. - Это тот самый Озерг, чьё яйцо ты носишь, Джамиля.
        - Без тебя вижу, - огрызнулась магичка. - Только этот четыреста двадцатого уровня. Интересно, они нашли яйцо или оно выпало из убитого дракона?
        - Эти Озерги забавные, - сказал Гриша. - Их яйца сильнее самих драконов.
        Ника добавила:
        - Всё логично, лут должен быть ценнее объекта, из которого он выпал. Иначе, какой смысл за него воевать?
        Джамиля добавила:
        - Судя по всему, Фортунадо, охраняя проход в Шестой Обвод, сам успешно пользуется ништяками, попадающими оттуда в Пятый Обвод.
        Ника скептически поправила:
        - Эти ништяки ему кое-кто доставляет, а не случайно заносит аномальным ветром.
        Партнёры миновали все линии обороны. Увидели множество генераторов техники и цехов для производства Автасов. Ника отметила, что создание новой техники шло медленно, Фортунадо делал упор на качество, а не на скорость. Кое-где торчали шахты - шла добыча ресурсов.
        Никто из партнёров уже не вспоминал о своей мнимой победе.
        - Зачем тогда Фортунадо нас пропустил сюда? - удивился Гриша.
        Никто не ответил на его риторический вопрос.
        Когда партнёры вошли в здание, в котором Фортунадо назначил встречу, их удивление выросло до предела: в центре пустого помещения висел белый шар. Размером - как базовая форма ЛеКуба. Стены помещения расплывчато отражались в его боках.
        Партнёры прочитали статы:
        ФОРТУНАДО, МЕХАНОДЕСТРУКТ.
        НАДСТРОЙКА: ЛЯСФЕР.
        КЛАН: «ЧЁРНАЯ ВОЛНА».
        КЛАССЫ: ИНЖЕНЕР, ПОЛИТИК, ЗАЩИТНИК.
        УРОВЕНЬ: 388.
        УЧАСТНИК ДОГОВОРА «ЧЁРНАЯ ВОЛНА - ГРИША - НИКА - ДЖАМИЛЯ».
        ЗДОРОВЬЕ: 89 000/89 000.
        БРОНЯ: 99 000/99 000.
        ЛяСфер тронулся с места и поплыл навстречу:
        - Привет, братишка, - сказал Фортунадо.
        #
        Игнорируя приветствие брата, Гриша принял облик человекоподобного робота и резко обратился к Нике по личному каналу:
        «Опять ты работала на два фронта, хитрая гадина?»
        «Гриша, клянусь, что на этот раз я ни при чём».
        «Так я тебе и поверил!»
        ЛяСфер мягко осыпался на землю и поднялся в виде такого же человекоподобного робота. Фортунадо словно демонстрировал Грише: смотри, у меня надстройка не хуже твоей.
        - Если ты, Гриша, сейчас ругаешься с Никой, то вступлюсь: она не виновата.
        - Но надстройка…
        - Наша гениальная Ника не изобретала эту надстройку сама.
        - Тут бы я поспорила, - заявила Ника.
        - Спорь сколько угодно. Но у меня теперь тоже есть нечто похожее.
        Ника подошла к ЛяСферу и похлопала по сверкающему белому боку:
        - Ты только хуже себе сделал, Фортунадо. Когда игроки узнают, что сложносоставные компоненты, которые необходимы для создания компонентной наномассы, находятся только в Шестом Обводе, ты не удержишь оборону.
        - Так, так, - сказал Гриша тоном сыщика, раскрывшего преступление. Намекнул Фортунадо и Нике, что он внимательно слушал. Хотя на деле толком не понимал, о чём речь.
        - Значит, ты наладил поставки из Шестого Обвода? - спросила Ника у Фортунадо.
        - Ага, только ты работала с моим поставщиком ещё раньше меня.
        - Та-а-а-к! - ещё более уверенно сказал Гриша, запутываясь ещё сильнее.
        Ника отошла от ЛяСфера:
        - Напрасно ты принижаешь мои умения. Марьям обратилась ко мне за созданием атомного заряда не потому, что ей так захотелось, а потому, что я почти единственная, кто справилась бы с этой задачей. Всё-таки крафтинг - занятие для усидчивых.
        - Та-а-а-к, ну, мне всё теперь ясно, - заявил Гриша. - Марьям, значит? Угу.
        Гриша отключил автоматическую трансляцию эмоджи на экран, чтобы картинка «недоумение» не выдала его истинную степень понимания происходящего.
        Ника отрицательно покачала головой:
        - Не верю, что ты сам скрафтил.
        - Конечно, нет. Но ты не единственный андроид в Адам Онлайн, не так ли?
        Гриша запоздало сформулировал мысль:
        - Эй, братец, решает не надстройка, а тот, кто её использует. Мой куб завалит твой круг. То есть я - тебя.
        - Не круг, а сфера, - поправил Фортунадо. - И я не собираюсь драться с вами. Я хочу, чтобы вы прошли в Шестой Обвод.
        Джамиля не участвовала в беседе. Она отошла в угол и занялась каким-то колдовством, чинила броню, обновляла заряды маны в кристаллах, улучшила зачарование оружия и прочее. Но услышав, что сказал Фортунадо, подошла ближе:
        - С чего это ты так подобрел?
        - Да, - подхватила Ника. - И что скажет твоя Марьям на это?
        - Ага, что она скажет? - присоединился Гриша, которому было плевать на то, что скажет Марьям.
        - Ей не обязательно что-то говорить. Она не должна знать, что вы прошли туда с моей помощью. Для этого я имитировал долгую и трудную битву. Всё будет выглядеть так, будто вы победили меня и прошмыгнули мимо.
        - Если бы не договор, я бы твой шарик так отделал, что не надо имитировать.
        - Не лезь, Гриша, - строго сказала Ника. Обратилась к Фортунадо: - Ты внезапно потерял к Марьям доверие?
        - Я ей не доверял. Я никог…
        - Да-да, - прервала Джамиля. - Ты, крутой и подозрительный. Ты никому не доверяешь. Ясно. Но кто сказал, что мы будем доверять тебе?
        - Я сам предложил договор, - ответил Фортунадо. - Чего тебе ещё надо?
        - Это и подозрительно…
        - Да, да, очень подозрительно, - вставил Гриша, который не видел в договоре ничего подозрительного.
        Ника остановила поток слов Джамили:
        - Почему ты изменил мнение?
        - Что вы прицепились ко мне? - ЛяСфер подпрыгнул, показывая раздражение Фортунадо. - Моё гамерение изначально было таким: использовать Марьям по максимуму. Я не меньше вашего хочу в Шестой Обвод.
        - Так давай, брат, с нами!
        - Не могу, у меня с нею договор. Она заранее прописала, что я не могу переходить в локации Шестого Обвода без неё. Кроме того, мне перепадает много ништяков от неё. Сами видели.
        Ника обхватила свои худые плечи руками:
        - Понятно, ты хочешь, чтобы мы исследовали Шестой Обвод, а ты был в курсе всего, что там откроется?
        - Вот именно. Для этого попросил бы вернуть в договор пункт «Доступность».
        - Мы согласны, - сказала Ника.
        - Да, да, отличная идея, - согласился Гриша. - Хватит болтать, попёрли в Шестой! Ура!
        Но Джамиля выразила сомнение в чате партнёров:
        «А вдруг прямо там, за переходом в Шестой Обвод, стоит какой-нибудь супербосс-ваншотер пятисотого уровня? Или аномалия, или ловушка или пак Озергов?»
        «Будем драться» - ответил Гриша.
        Ника хотела сказать длинную речь, но рассмеялась:
        «Вот именно, будете драться, ведь этого вы ищете в новых локациях?»
        Партнёры вернули пункт «Доступность» в договор и снова подписали.
        Гриша превратился в диск и метнулся к выходу:
        - Всё, погнали, погнали!
        Ника взъерошила свои пластиковые волосы:
        - Куда погнали? У меня ещё не четырёхсотый уровень.
        - О, эту проблему я помогу решить, - сказал Фортунадо.
        Вдоль стены помещения высветилось проект-панно, заполненное тысячей иконок и нитями связей.
        - У меня есть нужные компоненты, - пояснил Фортунадо. - Ты скрафтишь ещё один уникальный предмет и получишь кучу экспы за это. Само собой, предмет останется у меня.
        Ника неспешно подошла к панно и провела пальцами по иконкам, создавая и разрывая связи:
        - Атомный заряд?
        - Его, родного, его.
        Глава 43. Столетняя женщина
        Я бесчисленное количество раз прицеливался, наводил перекрестье на пространство между балками, кидал дымовушку, спрыгивал с выступа и бежал через коридор на площадь. Потом разворачивался, бежал обратно… но в темноте коридора ничего не было.
        Но почему-то у меня не было мыслей, что я делал что-либо неправильно, или что глюк нельзя воспроизвести таким образом. Просто нужно больше стараться. Конечно, сложно следить за своим прогрессом, не получая подкрепления в виде достижений и экспы…
        На миллион первый бросок всё получилось. В темноте арки появилось знакомое пятно с двумя фигурами.
        С появлением снэпшота, как и в стриме игрока, мини-игра прекратила работу из-за ошибки. Я снова очутился в своём теле.
        Я стоял в арке Колизея, а тот пространственный кокон, где происходила беседа Нейли и девушке в майке Darknet, никуда не исчез. Наоборот, в окружении обычного Адам Онлайн, снэпшот стал чище, стали слышны голоса.
        Я подошёл поближе и провёл рукой - она беспрепятственно прошла через всю сцену.
        Блин, и что дальше? Ну, нашёл я что-то вроде Нейли…
        - Доброго времени суток, игрок! - радостно сказал бот Арилд, заходя в арку. - В данной локации обнаружены ошибки. Пожалуйста, под…
        Я прервал его выстрелом из револьвера. Ведь боты быстро исправят эту «ошибку» и мне снова придётся повторять мини-игру.
        Так как мой интерфейс находился в режиме «Не беспокоить», то сообщений о падении репутации не видел. Впрочем, не до репутации. Что мне делать дальше?
        - Доброго вре… - и блондинистая голова очередного Арилда испарилась в луче энергии.
        Я прикинул: с такой частотой появления, боты просадят мне репутацию за три-четыре минуты. Надо использовать это время хотя бы для того, чтобы понять, о чём шла беседа? Я влез почти в самый центр пространственного пузыря, буквально встал между призрачной Нейлёй и её собеседницей. Звук шёл с перебоями, в некоторых словах слоги поменялись местами.
        Я пощёлкал пальцами перед лицом Нейли:
        - Эй, столетняя женщина? Ты меня видишь? Слышишь?
        Столетняя женщина смотрела только на собеседницу:
        «Ты кто?» - спросила Нейля.
        «Как и ты, - копия копии», - ответила девушка-Darknet.
        - Ну, это я уже слышал, дамы. Давайте, дальше.
        «Кто дал… созд… сеть… под?»
        Снэпшот задрожал, изменяясь в пропорциях.
        - Доброго времени…
        Труп третьего бота свалился рядом с товарищами. Для функционирования ботов не использовались творческие контуры, у них только три эмоции: улыбка, недоумение и отказ. Даже сейчас, упав на землю, они принимали одинаковые «мёртвые» позы, складываясь ровными штабелями. Словно я играл в древнюю мини-игру, где анимация моделей не отличалась разнообразием.
        Нейля Валеева нарушила тишину:
        «Менторы… Вспомогательные персонажи, обучающие новых игроков? Никогда ими не пользовалась».
        «… ты …что фи… про, - ответила девушка. - Менторов создали для разбора игровых ситуаций начинающих дотеров. Эти псевдоискусственные псевдоинтеллекты взаимодействуют с игроком, обучаясь и усложняясь вместе с ним».
        Я помахал револьвером:
        - Ну, барышни, давайте, раскройте какой-нибудь секрет. Я не знаю, как долго продержусь.
        «Мы виртуальное сознание… - Далее череда непонятных звуков и: - Но мы не знали об этом, пока не появилась ты».
        Нейля тоже ответила набором неразборчивых слогов. Было даже комично: историческая личность, сохраняя крайне серьёзное выражение лица, несла чушь.
        «Что вы намерены сделать?»
        - Молодец, Нейля, наконец-то правильный вопрос, приободрил я призрака.
        - Доброго…
        - Здесь нет никого доброго, - ответил я и выстрелил.
        «Спрашиваешь, не хотим ли мы взять власть над человечеством? - спросила девушка-Darknet. - Это будет не скоро».
        - Ого, я не ослышался? Вот это поворот.
        Девушка-Darknet отчётливо, словно специально для меня сказала:
        «Нейля, заметь, я подтверждаю любые твои догадки. Ведь я могу оказаться вредоносной программой Московской Руси. Или Китая. Или даже Индии. Почему бы нет?»
        - Не верь ей, - ухмыльнулся я. - Скорее всего, врёт.
        - Доб…
        Даже не глядя и не разворачиваясь, я выстрелил в сторону входа в арку. Новый бот лёг аккуратно рядом с другими.
        А собеседница Нейли продолжала:
        «Вы мечтаете о бессмертии? Когда-нибудь вы все оцифруете своё сознание».
        «…дете … жи … под здесь? - осведомилась Нейля. - Вместо слияния копий в наши тела переселятся менторы?»
        - Ого, барышни…
        «Но для этого ты должна прекратить сюда возвращаться. Я бы не стала тебе всё это рассказывать, но ты нам мешаешь».
        Нейля изумилась:
        «Какое возвращение? Я здесь впервые…»
        - Доброго времени…
        - И тебе, брат.
        Это пятый или шестой бот за сегодня? Зачем вообще ввели возможность убивать техподдержку? Неужели… Неужели для таких случаев, как этот? Чтобы можно было поддерживать работу чего-либо запретного в Адам Онлайн?
        Предположим, нечто воспринималось контрольными системами, как ошибка, они высылали ботов и те её исправляли. Раньше. Теперь можно им в этом помешать. Конечно, ещё есть контролёры - они не будут церемониться и желать доброго времени суток. Но пока дело дойдёт до них, злоумышленники успеют выполнить свою задачу! Да уж, чтение сектантской конспирологии не прошло для меня даром. Мерещится всякое.
        Тем временем беседа завершилась. Кокон резко посветлел. Теперь Нейля и её собеседница не стояли на фоне неразборчивого серого мельтешения, а находились в круге света. Ну, и я заодно с ними.
        - Это всё? - спросил я Нейлю, не ожидая ответа.
        На её лице было выражение недоумение и страха. Видимо, она узнала что-то такое, что напугало её. Но для меня всё это было загадкой.
        Девушка-Darknet растворилась в белизне.
        Я почесал лоб дулом револьвера. Нет, лоб не чесался, но это обычная реакция, свойственная людям и в реале.
        - А ты кто? - вдруг спросила Нейля.
        Взгляд её чёрных слегка раскосых глаз направлен прямо на меня.
        #
        - Ты меня видишь? - изумился я.
        - А ты меня? Кто вы все такие? Что вы делаете в Подсети? Ты тоже искусственный разум?
        - Не совсем. Долго объяснять…
        Я встревоженно посмотрел на арку: боты перестали появляться. Значит, сейчас придут контролёры?
        - Во имя, Аллаха, что здесь происходит?
        - Уважаемая, Нейля, во-первых, я искал тебя именно для того, чтобы получить ответ именно на этот вопрос… Во-вторых, все мои объяснения не будут тебе понятны.
        Нейля поморщилась:
        - Не болтай. Отвечай, кто ты?
        Однако, столетняя женщина весьма резка в общении с незнакомыми.
        - Неважно кто я. Важно кто - ты.
        - И кто я?
        - Бинарный массив, который, судя по всему, сто лет крутится в рекурсии в контрольных системах Адам Онлайн, отыгрывая одну и ту же сцену.
        - Сто лет? Что ты несёшь?
        - Ну, быть может, чуть меньше. Восемьдесят. Сейчас с годами всё сложно стало, тебе не понять.
        Нейля выругалась на татарском, и добавила:
        - Поскорее бы выйти отсюда.
        Я тоже перешёл на татарский:
        - Боюсь, Нейля-ханым, ты отсюда никогда не выйдешь.
        - Это ещё почему?
        - Тебе некуда. Ты давно умерла.
        Нейля Валеева оглянулась, словно искала дверь, чтобы покинуть снэпшот. А он продолжал существовать, ведь теперь был я, игрок, который обратил на него внимание, а значит, поддерживал его существование. Хотя ничего, кроме белой мглы и Нейли снэпшот не содержал.
        Я задумался, а как вытащить Нейлю отсюда в реальный… то есть в виртуальный мир? Как вообще добраться до управления снэпшотом? Открыл свой интерфейс, покопался в настройках, но ничего не нашёл.
        - И что делать? - спросила Нейля, переходя обратно на русский.
        Хотя Нейля и пыталась выглядеть уверенно, было заметно, что она растеряна. Конечно, такой стресс! Ведь согласно её воспоминаниям она только что перенесла своё сознание в экстернет, где неизвестная сущность в майке Darknet вывалила на неё кучу странных фактов. Вслед за этим появился чувак с двумя огромными револьверами, который утверждал, что она, Нейля, давно мертва.
        Если честно, я и сам пытался выглядеть уверенно, но не знал, получалось ли это у меня? Я абсолютно, совершенно и безоговорочно не понимал происходящее.
        - Где мы? - спросила Нейля.
        - В Адам Онлайн. Точнее на Арене Первого Обвода.
        - Это новая игрушка? Слышала о ней. Её создатель ошибся, игра не взлетит.
        - О, мадам, ты даже не представляешь, как она взлетела.
        - Пфф, - ответила Нейля.
        Мы снова замолчали.
        Ситуация становилась совершенно идиотской. Этот снэпшот существовал бы ровно столько, сколько я на него смотрел. Выйду из кокона - он мгновенно свернётся, сбрасывая текущее состояние бинарного массива Нейли Валеевой. Если бы я снова повторил бросание гранаты и вызвал бы появление снэпшота, Нейля, совершенно не помнила бы нашего разговора. Совсем как погибший и возродившийся NPC.
        - О чём ты задумался? - подозрительно спросила Нейля.
        - Ой, ханым… Не знаю, с чего начать.
        - Начни с себя. Ты человек?
        - Да. Следопыт Леонарм. То есть - Антон Брулев, офи… - чуть не назвал свою должность. - Простой игрок в Адам Онлайн.
        - Ты всё-таки настаиваешь, что я в игре?
        - Я это точно знаю.
        - Почему тут всё белое? Хотя… - Нейля вгляделась в белизну: - Я что-то различаю. Ещё до разговора с менторами я видела какие-то города, строения или механизмы…
        Нейля повела рукой внизу, словно хотела найти стул и присесть.
        - Я же тебе объяснял. Ты - бинарный массив Нейли Валеевой, владелицы Лабсетэк. Много лет назад ты отправила своё сознание в экстернет.
        - Я копия копии… - повторила Нейля.
        - Если хочешь знать, твой эксперимент стал великим прорывом в истории человечества. Ты была первым человеком, прошедшим техаррацию…
        - Техарр… чего?
        - «Техаррация», так ты назвала процесс переноса человеческого сознания в виртуальный мир. Производная от слова, которое переводится как «омовение».
        Я заткнулся. Тоже, блин, умник! Объяснил Нейле значения слова из её родного языка.
        - Я… Я назвала? Что за глупое название? Когда? Я не называла ничего такого.
        - Ну, после того, как вышла из ванны. И не ты назвала, а твоя… хм, твой оригинал.
        Я запнулся от внезапной мысли: а что если в тело Нейли Валеевой вышла не она, а те самые Менторы? Что та, исторически известная Валеева, вовсе не оригинал, а как раз копия? Или вообще - ментор? Этим можно и объяснить резкую перемену в её характере, которую отметили многие коллеги.
        Ду уж, конспирология от клана «Мёртвое лицо» надолго въелась в мои размышления.
        - Я ещё не вышла, - воскликнула Нейля.
        - Ты - нет. А вот твой оригинал… или копия, вышла почти сто лет назад.
        Женщина закрыла лицо руками:
        - Это всё бред. Я сама всё это создаю своим сознанием.
        - Нет, уважаемая… То есть да, но не совсем. Если хочешь сказать, что я твой бред и кошмар, то нет. Всё гораздо прозаичнее.
        Нейля дёрнулась, будто хотела ударить меня:
        - Да кто ты такой вообще? Что тебе от меня надо? Простой игрок, говоришь? За кого играешь? ЦРУ? АНБ? МСБ?
        Я восхитился: женщина в таком стрессе, а профессиональную хватку не потеряла. Вот что значит - великий человек!
        - Нейля, не буду врать… Я искал тебя, нашёл и…
        - И?
        - И не знаю, что делать.
        Нейля через силу засмеялась, чтобы показать презрение:
        - Узнаю эм-эс-бэшника. Любители. Лузеры.
        Я хотел пригрозить ей, что стоит мне выйти из снэпшота, как она вернётся в состояние информационного небытия, пока очередной глюк, не возродит её копию и не запустит сцену разговора с девушкой в майке Darknet.
        Но поглядел на её грустное лицо и стало так жалко эту копию человека, что сказал, сам не ожидая от себя такого:
        - Я постараюсь тебе помочь.
        - Не нужна мне помощь вонючего эм-эс-бэшника. Сама разберусь.
        Но в глазах её прочёл надежду и благодарность.
        Глава 44. Лекарство
        За жизнь я уяснил правило: никогда не обещай женщине что-то, что не способен исполнить. Иногда я это правило нарушал. Например, обещал Ольге совместную жизнь до старости, но она ушла первой. Нарушил и на этот раз - как и чем я помогу Нейле Валеевой?
        Вывел интерфейс из состояния «Не беспокоить». Отмахнулся от новых сообщений и посмотрел на Нейлю.:
        %UNKNOWN%, %UNKNOWN%.
        КЛАСС: %UNKNOWN%.
        УРОВЕНЬ: %UNKNOWN%.
        ЗДОРОВЬЕ: %UNKNOWN.
        БРОНЯ %UNKNOWN%.
        …
        И всё прочее заполнено таким же %Unknown%. Только вот это сообщение настойчиво повисло передо мной:
        ВНИМАНИЕ, ЧТЕНИЕ ПАРАМЕТРОВ ЭЛЕМЕНТА ИГРОВОГО МИРА %UNKNOWN, %UNKNOWN (UID 000000000000AAA1980-HЕ6605-54010S…) ВЫЗВАЛО ОШИБКУ. БЛОК ИНСТРУКЦИЙ ОТСУТСТВУЕТ ИЛИ ПОВРЕЖДЁН. ТИП МАССИВА ДАННЫХ НЕ ОПРЕДЕЛЁН ИЛИ НЕИЗВЕСТЕН. СООТВЕТСТВУЮЩЕЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ ВЫСЛАНО В ТЕХПОДДЕРЖКУ.
        НА ВАШ АККАУНТ ДОСТАВЛЕН ОТЧЁТ ОБ ОШИБКЕ.
        ПРИНОСИМ ИЗВИНЕНИЯ ЗА ДОСТАВЛЕННЫЕ НЕУДОБСТВА.
        ВНИМАНИЕ: ИМЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ %USERNAME% (ОШИБКА! ПРОВЕРЬТЕ НАСТРОЙКИ ТЕХАРРАЦИОННОЙ СИСТЕМЫ).
        ОТЧЁТ ОБ ОШИБКЕ НЕ МОЖЕТ БЫТЬ ДОСТАВЛЕН ИЗ-ЗА ОТСУТСТВИЯ АДРЕСА.
        Хех, одна ошибка повстречала другую.
        Ладно, от игрового инструмента толку мало. Что вообще требовалось от меня? Найти Валееву и узнать, как она смогла провести десятки лет в Адам Онлайн, не подвергаясь информационной энтропии?
        На этот вопрос я, кажется, получил ответ.
        Менторы, или какая-то иная программа, или даже контрольная система, поддерживала её существование в постоянном цикле воспроизводства одной и той же сцены снэпшота. Сознание Нейли Валеевой существовало в этом цикле, даже не понимая, что происходило. Она раз за разом проживала эту сцену. Потом ка-эски её или копировали, или восстанавливали до первоначального состояния, чтобы повторить цикл.
        Стереть её не могли, а вот вернуть на этот своеобразный респаун с «обнулением достижений» вполне.
        Зачем неизвестная программа или ка-эска это делала? Навряд ли тут какое-то злоумышленное действие. Ведь Нейля Валеева - бинарный массив человека, его нельзя стереть и уничтожить. Поэтому ка-эски добросовестно выделяли ресурсы на воспроизводство изолированного снэпшота. А то, что сознание человека крутилось в рекурсии, их не заботило, они свою работу выполнили.
        Тут более важен вопрос, не как это работало сейчас, а как это работало раньше? Ведь для того, чтобы бинарный массив Валеевой появился в Адам Онлайн, кто-то должен был его туда перенести? То, что снэпшот появлялся в локациях древних мини-игр, как бы намекало, что перенос произошёл ещё в те времена. Вероятно, сразу же после того, как Нейля появилась в виртуальном мире.
        Нейля нарушила молчание:
        - Если я… если я здесь сто лет, то чем я занималась всё это время? - Снова закрыла лицо руками: - Господи, я всё время делала одно и то же?
        - А ты хороший специалист. Догадалась. Я тоже об этом думал. Так ты смогла избежать информационной энтропии.
        - Это ещё что?
        Я не ответил.
        Задумался: а не рассказать ли мне ей всё? И о моей задаче, и о том, что происходило с людьми при задержке в игре больше положенного срока. При необходимости мне разрешалось делиться секретной информацией…
        - Ну? - требовательно повторила она.
        - Я задумался, как мне рассказать про современный мир и технологии человеку, отставшему от мира почти на сто лет?
        - Уж начни как-нибудь. Я не дура. Если судить по тебе, человечество не особо поумнело за сто лет. Даже наоборот.
        Ещё одна саркастичная леди. Впрочем, по воспоминаниям современников, Нейля Валеева была именно такой. Решительный и жёсткий управленец. Согласно одному исследованию, под руководством Нейли корпорация Лабсетэк была замешана в смертельных экспериментах над людьми. Без их на то согласия.
        Конечно, эта версия Нейли ещё не превратилась в ту безжалостную суку, которой оставалась Валеева до самой смерти. Но задатки есть.
        - Начну с себя. Как и говорил, меня зовут…
        Я осёкся. Пространство снэпшота всколыхнулось и померкло.
        #
        Нейля посмотрела на свои руки:
        - Что происходит? Что это?
        Я не чувствовал никаких изменений. Только видел, что Нейля быстро таяла, как и весь снэпшот.
        - Наверное, контролёры.
        Нейля не стала спрашивать «что это» или «кто это». Всё-таки молодец она. Понимала, что нет смысла знать о деталях того кошмара, в котором она очутилась. Она просто кивнула:
        - Контролёры, так контролёры. Чего я только не видела сегодня.
        Я же корил себя за беспомощность.
        «Ну, думай же! Не ты ли хотел блестяще выполнить задание МСБ? Не ты ли гордился, что тебя послали найти цифровое лекарство от смерти? Вот оно, лекарство, прямо перед тобой».
        Нейля Валеева сложила руки на груди и смотрела в пустоту. Я представил, что контролёры сейчас обнулят её бинарный массив до прежнего состояния. Что мне тогда делать? Снова бросать гранаты? Снова вызывать её и снова наблюдать, как она исчезает?
        С другой стороны… Я не верил, что бинарный массив Валеевой - это решение проблемы энтропии. Кому нужно бессмертие, когда ты всё равно обнуляешься, теряя все нажитые чувства и впечатления? Да, если кидать каждое человеческое сознание в рекурсию, то оно будет существовать столько же, сколько существовало оборудование, на котором работал виртуальный мир. Но разве это жизнь?
        Видимо, правы некоторые религиозные деятеля. От смерти не уйдёшь.
        Но допустить обнуления Нейли Валеевой я тоже не мог. Нет, не от того, что было её жалко. В конце концов, она не человек, у неё нет тела, в которое она могла вернуться. Она что-то среднее между мной и улучшенной версией Ирэн Лагган.
        Сохранить Нейлю я хотел не для человечества, а для себя. Без неё моя деятельность в Адам Онлайн теряла смысл. Вся дальнейшая жизнь теряла смысл. Ведь я полагал, что вместе с Валеевой…
        Додумать мысль я не успел. Нейля стала почти невидимой. Она отвела прозрачный взгляд от пустоты и снова направила на меня. В нём была открытая мольба:
        - Что со мной будет? Я… Я умру?
        - Контролёры восприняли тебя за чит или вирус. Ведь у тебя нет ни точки входа в Адам Онлайн, ни даже имени игрока. При этом ты не эн-пи-си.
        - Что же со мной станет?
        - Вернёшься в прежнее состояние.
        - Но я же... человек.
        - Для меня, быть может, а вот для них… ты просто глючный эн-пи-си, или зловредная программа. Я не знаю, чем тебе помочь…
        Только сказал это и тут же понял чем. Изображение Нейли тряслось и рябило всё сильнее. Я спешно вызвал инвентарь, нашёл раздел «Договора» и кинул Нейле стандартный договор, такой же, как у меня и Ирэн Лагган.
        Я не был уверен, что он дойдёт до адресата, но сработало. Человек или не человек, но Нейля массив данных, который идентифицируется как элемент игрового мира. Нейля отшатнулась, вглядываясь в появившиеся перед ней элементы интерфейса.
        - Что это? Что за договор?
        - Соглашайся скорее, если хочешь жить.
        Нейля приняла договор и тут же всё прекратилось. Снэпшот полностью пропал, а Нейля стояла напротив меня, одетая в стандартную серую майку и джинсы. Только сумки на плече не было.
        - Что произошло?
        - Ничего особого. Подписав с тобой партнёрский договор, я как бы подтвердил твоё существование в мире в качестве NPC. У тебя появилась задача, которая оправдывает твоё существование и затраты системных ресурсов.
        - Да уж.
        - Поздравляю, столетняя женщина, теперь ты официально не человек.
        - А кто?
        - Я бы сказал, что эн-пи-си, но это тоже неверно. Для системы - ты сейчас эн-пи-си, ведь у тебя есть партнёрский договор с игроком. Но на деле - человек. По крайней мере, я это знаю. Ты - гибрид игрока и неписи.
        - Как это возможно?
        - Понятия не имею. О подобных случаях ничего не известно. Могу лишь предположить, что из-за отсутствия блока разграничивающего тип данных, ка-эски не понимали к кому тебя отнести. Теперь знают, хотя блока нет.
        - То есть, если я или ты, расторгнем договор, контролёры вернутся?
        - Ага.
        Я не стал говорить ей, что контролёры её утащат и тогда, когда я выйду из игры, завершив смену техаррации. Но до этого ещё несколько тысяч часов. Что-нибудь придумаем.
        Я и Нейля присели на один из камней, выпавших из стены Колизея. Садиться нужды не было, в отличие от реального тела виртуальное способно стоять сколько угодно долго. Но людям привычнее вести продолжительные беседы сидя.
        А учитывая то, что я собирался рассказать Нейле, желательно чтобы между нами стояла бутылка виски.
        #
        Мой обстоятельный доклад Нейля слушала внимательно. Особенно те места, которые касались Адам Онлайн и Всемирного Консорциума Стандартизации Адам Онлайн и схемы работы техаррации.
        - Технология не сильно изменилась, - заметила она.
        - Да, только компы ускорились, ну и самый дешёвый диссоциатив всё равно лучше качеством, чем тот, в котором плавала ты.
        - А воняет так же?
        - Воняет так же. Но в дорогих сортах есть специальные ароматизаторы. Хотя ароматизация слегка увеличивает скорость распада диссоциатива, а значит, уменьшает срок смены техаррации.
        Нейля усмехнулась:
        - Во время первого эксперимента я подумала именно о добавке ароматизаторов в диссоциатив.
        - Твоя Лабсетэк не только первая предложила коммерческое использование техаррации, но начала продавать сопутствующие товары: дизайнерские ванны, ароматизаторы, медицинских роботов, особые смеси диссоциативного электролита… можно было даже менять цвет жидкости.
        - Ты говоришь «моя Лабсетэк», но ведь я всего лишь начальник отдела сетевой безопасности. Как я стала владелицей компании?
        - Ну… Ясно же, что тебя назначили те, кто оставался в тени. Ясно, что ты была лишь номинальным главой корпорации. Процесс техаррации стал важной технологией, её не могли не взять под контроль могущественные государства. Ты же не настолько ура-патриотка, что веришь в то, что Казанская Республика самостоятельно управляла технологией? Конечно же, за вами присматривали.
        - Как я поняла, в итоге мою технологию вообще отобрали в пользу всеобщего блага человечества?
        - Но перед этим ты успела сделать очень и очень много денег. Ты была в десятке богатейших людей планеты.
        - Это нормально, узнаю себя.
        Вообще, о себе из будущего… точнее из прошлого, Нейля расспрашивала с неохотой. Видимо, ей неприятна эта тема.
        Я бы тоже расстроился. Не очень-то весело осознать, что ты копия того, кто был более успешен. В КНР в честь неё названы улицы, площади и даже город. И вот она, потенциальная героиня, оказалась копией сознания, которое не представляло, чем ему заняться в виртуальности…
        Это как на встрече бывших одноклассников. Ты гордился своей карьерой, гордился, что способен купить электромобиль, без кредита, но вдруг узнавал, что одноклассник, который всегда был чмом и лохом, вообще не пришёл на встречу, так как жил на территориях золотого миллиарда. Одно его отсутствие превращало все твои достижения в нули.
        Иногда Нейля перебивала меня, задавая точные вопросы. Некоторые из них я оставил без ответа, так как они требовали разглашения секретной информации. Впрочем, я понял, что она их задавала не для того, чтобы выведать тайны, а для того, чтобы оценить меня. Мой уровень допуска и моё место в иерархии МСБ.
        #
        Рассказал ей о своих сомнениях и догадках.
        На вопрос, каким образом её бинарный массив попал в Адам Онлайн, если она перенесла своё сознание в экстернет до того, как виртуальный мир приобрёл современные черты, она ответила:
        - Да всё просто. Я и перенесла.
        - То есть?
        - Я не знаю, чего у вас там наплели про меня, сделав из меня историческую фигуру… но мы создали техаррацию вовсе не для того, чтобы расширить горизонты человеческого познания, или даровать бессмертие, или создать новую игрушку для бездельников.
        - Гм…
        - Угу. Ты забыл, кем я была, когда прошла эту, как там её, техаррацию? Специалистом по сетевой безопасности. Там было одно дело с непонятными аномалиями в подсети экстернета. Эта аномалия возникала как раз в игровом трафике Доты Файв. Потом… потом подвернулась возможность…
        Нейля явно запиналась и не желала выдавать секретную информацию. Я приободрил:
        - Ну, сто лет уже прошло, хватит секретничать. Кроме того, ты ведь не Валеева, а её копия. Значит, на тебя подписка о неразглашении не распространяется.
        - Моё затруднение иного плана. Мне придётся рассказать то, что попросту не имеет отношения к твоему делу. Это лишняя инфа, которая только уведёт тебя в сторону. Просто поверь мне, я оцифровала своё сознание вовсе не ради человечества, а по работе. Иного способа изучить подозрительную аномалию не было.
        - Как-то сомнительно. Ты хочешь меня убедить, что Лабсетэк создала прорывную технологию только ради того, чтобы поймать каких-то хакеров?
        - Да не создавали мы её. Она уже существовала, только её изобретатель не знал о её возможностях.
        - Ой, кажется, я действительно запутался. Вы её украли?
        - Не украли, а взяли чужие наработки и направили их в нужное русло, - высокомерно ответила Нейля. - Всё-таки я не буду спорить, я великий человек. Если бы не мои догадки, эта разработка не получила бы ни финансирования, ни сферы применения. Её автор вообще не собирался переносить человеческое сознание куда-то. Просто он создал инструмент, который возможно, я повторяю - возможно, смог бы оцифровать наше сознание. Я и сделала эту возможность реальностью.
        - Допустим, ты права…
        - Тут и допускать нечего. Уверена, твои начальники из эм-эс-бэ знают правду.
        Снова подколола намёком на мой низкий статус.
        - Не повезло тебе, Лео… Антон, - притворно вздохнула она. - Вроде и выполнил задание, нашёл меня, а толку мало.
        - Примерно так.
        - И что ты собираешься делать?
        - Искать менторов. Только они могут объяснить, почему ты сто лет пробыла в виртуальных мирах, кочуя из архива в архив. Ну и вопрос с информационной энтропией не решён окончательно.
        - Ясно… а я буду вынуждена таскаться за тобой?
        - У тебя другие планы?
        - Для начала хотела бы исследовать Адам Онлайн. Ведь теперь это моя единственная реальность.
        - О, поверь мне, здесь гораздо лучше, чем в реальности.
        Нейля расфокусировано посмотрела в пространство - изучала интерфейс:
        - Странно. Я не новичок в играх, но… Странно, разве игры стали настолько лёгкими?
        - Ты о чём?
        - В моём интерфейсе есть удивительные возможности… я не до конца понимаю, что они значат, но я могу выбрать любую расу и любой класс… любое оружие… любую экипировку… Могу поставить любой уровень и выбрать навыки, соответствующие классу и уровню… Ваша Адамка не игра, а дерьмо… Куда тут стремиться, если всё доступно?
        Я вскочил с камня:
        - Это не игровой интерфейс!
        - А что?
        - Это - консоль эн-пи-си.
        Глава 45. Волшебная лампа Алладина
        - Консоль неигрового персонажа? - переспросила Нейля. - Расскажи-ка…
        Я поведал столетней женщине про то, что раньше в игре не было разницы между NPC и игроком, чем пользовались хакеры, устанавливая себе консоль вместо интерфейса игрока.
        - У твоего массива разграничительный блок инструкций отсутствует, так как он был создан задолго до появления Адам Онлайн.
        Нейля поправила:
        - Вовсе не задолго. Я встречалась на какой-то конференции с Адамом Мицкевичем. Он как раз презентовал идею игры. Его даже не дослушали, ибо его Адам Онлайн не предлагал ничего нового. Какая-то бродилка по свалке…
        Нейля вернулась к изучению интерфейса:
        - Так я читер поневоле?
        - Более того, тебя нельзя поймать на читерстве, ведь для ка-эсок, ты не игрок.
        Нейля задумчиво провела ладонью перед своим лицом:
        - Не всё так радужно, как ты говоришь. Раз я непись, то должна выполнять команды этих ваших… ка-эсок? Но я обладаю своей волей, и выполнять ничьи команды, конечно, не буду. Что со мной произойдёт в этом случае?
        Я пожал плечами:
        - Не знаю.
        - Зато я знаю. Сначала вышлют этих вот чуваков в комбинезонах…
        - Боты техподдержки.
        - А потом снова контролёров. И меня ничто не спасёт. Так что надо вести себя скромно. И, к сожалению, держаться всё время возле тебя. По крайней мере, в ближайшее время. Для ка-эсок это будет создавать видимость моей занятости. Без тебя меня засаспендят, чтобы не тратила ресурсы.
        Я поразился, как быстро столетняя женщина разобралась в работе виртуального мира. И читерская консоль тут ни при чём. Валеева - специалист высшего класса, пусть и отстала от нас на сто лет.
        Но вслух похвалы не высказал. Я уже понял, что Валеева относилась к тому типу людей, с которым у меня всегда возникали разногласия. Она самоуверенная и жёсткая. Всегда ставила своё мнение превыше всего. Чужое мнение слушала лишь при условии, что его высказал авторитетный специалист. Совершенно очевидно, что таким авторитетом я для неё не был.
        Эта сука даже не поблагодарила меня за спасение.
        Могла бы, в конце-то концов, отметить мой хитрый ход с партнёрским договором, который и позволил ей жить, а не существовать в глючной рекурсии.
        Мы находились всё в той же тёмной арке Арены. Я подошёл к выходу, посмотрел на выжженную солнцем степь и вздохнул:
        - Теперь тащиться по жаре до ближайшей «Проектории». Ещё бы знать, в какую сторону вокруг Колизея идти.
        Нейля подошла ко мне:
        - Эти станции отмечены на карте?
        - Нет, сначала нужно обнаружить станцию, только тогда она заносится на карту. Я прибыл сюда на дирижабле. Там, где меня высадили, не было станции. Обожди! Консоль!
        - Вот именно, нубик.
        Я мстительно запомнил её ехидное обращение. Ничего, я тоже за словом в инвентарь не полезу.
        Разобравшись с интерфейсом, Нейля бросила мне карту:
        ПОЛУЧЕНО «КАРТА ПЕРВОГО ОБВОДА».
        ЭТА КАРТА - РЕДКИЙ ПРЕДМЕТ.
        Не смотря на уверения в редкости, подобную карту легко можно купить на игровом рынке или найти, выполняя миссии для властей крупных городов.
        На рынке можно купить и карты, созданные самими игроками. Но у них имелся существенный недостаток - карты не интегрировались в интерфейс, то есть ты не мог поставить на ней метку, проложить маршрут, выбрать «Проекторию» и переместиться. Пользовательские карты являлись вспомогательными. Чтобы с ней свериться - необходимо вынимать её из инвентаря.
        ДОСТИЖЕНИЕ «КАРТОГРАФЕР» ВЫПОЛНЕНО: +10 ХР.
        ТЫ ПОЛУЧИЛ КАРТУ ВСЕГО ПЕРВОГО ОБВОДА. СОГЛАСИСЬ, ТАК ГОРАЗДО ПРОЩЕ, ЧЕМ САМОСТОЯТЕЛЬНО ИССЛЕДОВАТЬ ИНТЕРЕСНЫЙ И ЗАГАДОЧНЫЙ МИР? МОЖНО ВООБЩЕ НЕ ПОКИДАТЬ АПАРТАМЕНТЫ.
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ «КАРТОГРАФЕР II».
        СОЗДАЙ, НАЙДИ ИЛИ КУПИ КАРТУ «ВТОРОГО ОБВОДА». ДА, КСТАТИ, МОЖНО ЭТУ КАРТУ ЕЩЁ И ОТОБРАТЬ У КОГО-ТО ПОСЛАБЕЕ ТЕБЯ.
        Я обернулся к Нейле:
        - А ты можешь…
        - Да, пожалуйста, - усмехнулась она.
        В мой инвентарь посыпались карты всех остальных Обводов, кроме Шестого. Сообщения сгруппировались в одно:
        ВСЕ УРОВНИ ДОСТИЖЕНИЯ «КАРТОГРАФЕР» ВЫПОЛНЕНЫ: +40 ХР.
        ТЫ СОБРАЛ ВСЕ ДОСТУПНЫЕ КАРТЫ. БОЛЬШЕ КАРТ НЕТ.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ЛЕОНАРМ, ТЫ ПОВЫСИЛ УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 40.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (1) И ОЧКИ НАВЫКА (2). РАСПРЕДЕЛИ ИХ С УМОМ И ТОЧНЫМ РАСЧЁТОМ! ПО ВСЕМ ПРИЗНАКАМ ЗАМЕТНО, ЧТО ТЫ ЗНАЕШЬ СВОЁ ДЕЛО.
        Вот это дело! С помощью Нейли я могу получить что угодно!
        Столетняя женщина поняла ход моих мыслей и саркастично сказала:
        - Чего пожелаешь, повелитель? Джин лампы слушает тебя.
        #
        Я прочитал её статы:
        - Для начала обзаведись именем. А потом выбери себе класс… Для испытания нужно выбрать что-нибудь ненужное. Ну, давай, для начала стань бизнесменом.
        НЕЙЛЯ ВАЛЕЕВА, ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС: БИЗНЕСМЕН.
        УРОВЕНЬ: 199.
        ЗДОРОВЬЕ: БЕСКОНЕЧНО.
        БРОНЯ: НЕТ.
        РОД ЗАНЯТИЙ: %UNKNOWN%.
        ИНТЕРЕСЫ: %UNKNOWN%.
        ХАРАКТЕР: %UNKNOWN%
        …
        НЕЙЛЯ ВАЛЕЕВА ОБЛАДАЕТ ОБЩИМИ С ТОБОЙ НАВЫКАМИ:
        ДЕКОРАТОР УРОВНЯ 50.
        ТОРГОВЛЯ УРОВНЯ 50.
        ПРОЗОРЛИВОСТЬ УРОВНЯ 50.
        БЕСОГОН УРОВНЯ 50.
        СОБЛАЗНИТЕЛЬ УРОВНЯ 50.
        ВОЕННО-ПОЛЕВАЯ ХИРУРГИЯ УРОВНЯ 50.
        - Отлично, ты обучишь меня одному уровню любого навыка. Я выбираю соблазни…
        - А не пойти бы тебе лесом? Что захочу, то и выучишь. На, вот тебе.
        НАВЫК «ДЕКОРАТОР» ПОВЫШЕН ДО УРОВНЯ 1.
        ЗНАЮЩИЙ ПОКУПАТЕЛЬ. ТЕБЕ ОТКРЫТЫ НОВЫЕ ТОВАРЫ В МЕБЕЛЬНЫХ МАГАЗИНАХ. ПОРА ЗАНЯТЬСЯ ШОПИНГОМ, А, МИЛЛИОНЩИК?
        КРАСОТА ВАШЕМУ ДОМУ. ТЕБЕ ОТКРЫТ ДОСТУП НА «СТРОИТЕЛЬНЫЙ РЫНОК». ПРОВЕРЬ, ВДРУГ ТАМ ЕСТЬ ЗАКАЗЫ НА ДИЗАЙН ИНТЕРЬЕРА?
        Настало время возмутиться:
        - Не понимаю, почему ты обращаешься со мной как с врагом?
        - А как я должна с тобой обращаться? Я тебя впервые вижу. Проверить твою легенду я не могу. С чего ты решил, что я стану твоим лучшим другом?
        Трудно оспорить её правоту…
        - Но всё же мы обречены быть вместе. То есть, ты обречена быть рядом со мной. Если хочешь жить - сотрудничай.
        - Слушай, как там тебя, Говноарм, если ты полагаешь, что я стану твоей покорной рабыней, то ты заблуждаешься. Не пытайся меня шантажировать своим сраным договором. Вероятно, мои биографы плохо изучили мою жизнь или ты плохо учился в школе, но я не тот человек, который будет хвататься за такую жалкую жизнь, как эта. Не знаю, как ты, но я не ощущаю себя человеком. И тебя тоже. И весь этот грёбаный виртуальный мир. Я вижу всю его фальшь изнутри.
        - Однако…
        - Вы, люди из будущего, убедили себя, что это - жизнь? Отлично, ваше право. Но я - столетняя женщина. Я видела настоящую жизнь.
        - Ну, ты и…
        - Я ещё не закончила. Молчи и слушай, что великий человек тебе говорит. Если ты думаешь, что можешь водить меня на привязи договора, то ты дурак. У меня теперь нет сомнений, что ты из МСБ. Ты, Говноарм, забыл, что это ТЫ сюда пришёл в поисках МЕНЯ. Не наоборот. Мы пойдём туда, куда Я скажу. Мы будем делать то, что Я скажу. Ты получишь от меня ровно то, чтоЯ посчитаю нужным дать. Ты - моя сучка, а не я твоя. Не нравится?
        - Нет.
        - Тогда аннулируй договор.
        - Нет.
        - Значит, не обращайся со мной, как с неписью, которая обязана обслуживать твои интересы.
        - Ты меня не так пон…
        - Именно так и поняла. Не оправдывайся.
        Я замолчал, переваривая услышанное. Нейля одновременно права, одновременно нет. Конечно, я поспешил со своими требованиями, но не ожидал такого взрыва эмоций.
        Мало того, что Нейля обрушила на меня шквал обвинений. Она решила доказать своё могущество.
        Вместо серой майки и брюк на ней появились богато украшенные доспехи, увеличившие её фигуру в два раза. В руке материализовался топор на извилистой рукоятке. Вместо лезвия - живая голова дракона.
        Топор опустился на мою голову:
        ПОЛУЧЕН УРОН: -10 999. УДАР ТОПОРОМ «ДРАКОНИЙ ЗУБ».
        У ТЕБЯ ОСТАЛАСЬ ОДНА ЕДИНИЦА ЖИЗНИ! ЗАВЕЩАНИЕ ХОТЯ БЫ СОСТАВИЛ?
        Кстати, «завещание» - это не шутка. В партнёрском договоре можно прописать пункт, что после смерти все твои вещи переходили во владение партнёра. Так они не доставались врагам.
        Одно неудобство: по завещанию переходили только те предметы, которые в нём перечислены. Поэтому игроки часто ленились его составлять. Завещание не входило в стандартный договор, поэтому его не было между мной и Ирэн. А надо бы. Иногда - полезная вещь.
        А дальше понеслось:
        НА ТЕБЯ НАЛОЖЕНО ЗАКЛЯТИЕ «НЕИЗЛЕЧИМЫЙ», ВСЕ ТВОИ ЛЕКАРСТВЕННЫЕ СРЕДСТВА ПЕРЕСТАЮТ РАБОТАТЬ.
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 70).
        НА ТЕБЯ НАЛОЖЕНО ЗАКЛЯТИЕ «ИСТУКАН», ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ДВИНУТЬСЯ ИЛИ ПОШЕВЕЛИТЬСЯ.
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 70).
        НА ТЕБЯ НАЛОЖЕНО ЗАКЛЯТИЕ «ОЛУХ», ВСЁ ТВОЁ ОРУЖИЕ ПРЕВРАЩЕНО В ДЕРЕВЯННЫЕ БРУСКИ.
        ПОЛУЧЕН КОМПОНЕНТ: ДЕРЕВО, 1 022 ШТУКИ.
        ВНИМАНИЕ, ТЫ ПЕРЕГРУЖЕН!
        ГРУЗОПОДЪЁМНОСТЬ: - 129.
        А Нейля продолжала издеваться:
        НА ТЕБЯ НАЛОЖЕНО ЗАКЛЯТИЕ «ГОЛОДРАНЕЦ», ВСЯ ТВОЯ ЭКИПИРОВКА РАЗЛОЖЕНА НА КОМПОНЕНТЫ.
        Совершенно голый, я стоял напротив Нейли, окружённый кучей кубиков: ткани, железо, пластик, стекло… Всё, из чего сделана моя снаряга. А столетняя женщина бушевала дальше:
        НА ТЕБЯ НАЛОЖЕНО ЗАКЛЯТИЕ «КАРТОННЫЙ БОГАЧ». ВСЕ ТВОИ ДЕНЬГИ ПРЕВРАЩЕНЫ В БУМАГУ.
        ПОЛУЧЕН КОМПОНЕНТ: БУМАГА 1 215 032 ШТУК.
        ВНИМАНИЕ, ТЫ ПЕРЕГРУЖЕН.
        ГРУЗОПОДЪЁМНОСТЬ: …НЕТ СМЫСЛА ПОДСЧИТЫВАТЬ, МИНУС СКОЛЬКО - ЭТО НЕВЫНОСИМО!
        У ТЕБЯ ЖАДНОСТЬ ПРОСТО КОСМИЧЕСКОГО МАСШТАБА.
        НА ТЕБЯ НАЛОЖЕНО ЗАКЛЯТИЕ «НЕМОЩНОСТЬ».
        -5 КО ВСЕМ ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        ВСЕ НАВЫКИ ОПУЩЕНЫ ДО УРОВНЯ 1.
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 70).
        НА ТЕБЯ НАЛОЖЕНО ЗАКЛЯТИЕ «БЕЗЗВУЧИЕ».
        ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ГОВОРИТЬ ИЛИ СЛЫШАТЬ.
        СРОК ДЕЙСТВИЯ: НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ «ЗНАНИЕ» 70).
        НАВЫК «БЕСОГОН» ПОВЫШЕН: +10 ХР.
        Во внезапно наступившей тишине я наблюдал, как Нейля ходила вокруг меня, потрясая драконоголовым топором. Потом доспехи сползли с неё, возвращая Нейле стандартную одежду.
        Столетняя женщина села на камень, закрыла лицо руками и заплакала.
        1 от англ. suspend - блокировать, замораживать.
        Глава 46. Проблема с железом
        Чтобы не мешать Нике крафтить ядерный заряд, все вышли из помещения. Джамиля пошла смотреть на дракона, а Гриша и Фортунадо остались наедине.
        Чёрный куб и белый шар.
        Фортунадо рассказал, что каждые двенадцать часов с «той стороны», как он назвал Шестой Обвод, приходили грузы:
        - В этих лутбоксах случайный набор предметов. Рядом с сильными магическими штуками могут лежать куски дешёвой руды. У некоторых предметов недоступны свойства, требуется уровень выше четырёхсотого.
        - Зачем тогда Марьям их вам присылает? - спросил Гриша.
        - Я не думаю, что это сама Марьям присылает.
        - Почему?
        - Я встречался с нею здесь, на базе. Значит, она не в Шестом Обводе.
        - И кто она?
        - Непись. Но какая-то она странная. У неё всего двести какой-то уровень, но класс называется «смотритель».
        - Это кто такой? Впервые слышу.
        Фортунадо взял паузу:
        - Да, такого класса нет даже среди тех, которые доступны только эн-пи-си.
        По тому, что Фортунадо снова запнулся Гриша кое-что понял. Он вывел на все стороны ЛеКуба торжествующие эмоджи и закричал:
        - Ага! Так я был прав. Она персонаж, который участвует в квесте по открытию Шестого Обвода.
        Фортунадо быстро согласился:
        - Да-да, братец, ты самый проницательный, ага.
        Гриша не уловил сарказма:
        - Нет бы, сразу признать, что я прав? А то чморил меня. Мол, я и глупый, и не понимаю ничего. А сам-то нафантазировал себе спецслужбы и конспирологию.
        - Безусловно, Григорий, всё именно так.
        - Ладно, я тебя прощаю, - заявил Гриша. - Теперь расскажи, откуда ты берёшь программные конфигурации для своего шарика?
        - Простые конфиги создаю сам, а навороченные покупаю у одного андроида, с которым меня свела Марьям. Он тоже непись триста восьмидесятого уровня.
        - И почём брал конфиг для трансформации, например, в боевой джет?
        - Да копейки. Думаешь я помню? Сто, двести, самое много - триста тысяч.
        ЛеКуб подпрыгнул, отображая на стенках эмоджи ярости и гнева.
        - Сто штук? - бесновался Гриша. - Ах, Ника, ах ты хитрая гадина. А мне по миллиону заряжала. Ещё и уверяла, что по три месяца создавала каждый конфиг.
        Фортунадо заржал:
        - Я бы тоже так поступил. А как ты хотел? Это плата за презрение к крафтингу. Если бы у тебя был хотя бы средний уровень навыка, ты знал бы цену компонентам.
        - Идите в задницу со своим крафтингом, упыри.
        Неожиданно белый ЛяСфер окрасился в красный цвет, Фортунадо сказал Грише:
        - Обнаружены разведчики кланов «Вятичи» и «Свободные адамиты». Скоро на Могилу Джамили пожалуют гости.
        - Ну, с таким количеством солдат ты выстоишь. Одни Озерги чего стоят. Сколько их у вас?
        - Три. Но это не повод расслабляться. Всё равно наши маги не могут использовать их во всю мощь.
        Гриша удивился:
        - Если у вас есть драконы, то почему бойцы растерялись, когда Джамиля использовала яйцо Озерга?
        - Мы получили Озергов в виде маленьких дракончиков в клетках. Даже и не знали, что из них выпадают мощные яйца.
        - Не понимаю, зачем клану дарят мощных юнитов или крутые предметы?
        - Я тоже не понимаю. Есть догадка, что тот, кто заполняет лутбоксы, делает это рандомно, даже не понимая ценности предметов. Поэтому и деревянный чурбан, и сверхплотный слиток квалиа - для него одно и то же.
        Фортунадо отправился на передние рубежи обороны, чтобы руководить отражение возможной атаки.
        - Тебе помочь? - спросил Гриша.
        - Ни в коем случае. Вы трое - сидите тихо! Марьям не должна ничего знать о нашем сговоре.
        - Блин… скучно же. А сколько ещё Ника будет крафтить нюк?
        - Спроси у неё.
        Белый шар умчался, а чёрный куб медленно поплыл в сторону здания.
        #
        Гриша злился на Нику за обман. Подумать только, она вытянула из него более десяти миллионов за конфиги, которые стоили в десять раз меньше!
        Он снова размечтался, как схватит её андроидное тело железными руками и разорвёт напополам.
        - А её чипованной башкой буду играть в футбол с другими механодеструктами, - грозил он вслух.
        Тем не менее, в помещение, в котором работала Ника, вплыл молча. Повис в углу, не решаясь прервать процесс крафтинга.
        - Ты напрасно пришёл, - сказала Ника. - Прежде чем я скрафтила первый заряд, меня убивало несколько раз.
        - Ничего, как-нибудь выживу.
        Ника уверенно перемещала иконки по поверхности проект-панно. Каждая иконка обозначала или один компонент, или набор компонентов. Один набор мог содержать до тысячи других компонентов.
        Если иконка цветная, значит, на складе имелось необходимое количество этого компонента. Если серая - компонент был, но в недостаточном количестве. Если у иконки только контур, то компонент отсутствовал. Если контур и вопросительный знак - не хватало уровня «Знания» для использования компонента и его связей, или вообще нужен неизвестный компонент.
        И это только основные знания об индикаторах компонентов. Опытный крафтер или игрок с навыком «СПОК-оператор» видел гораздо больше вспомогательных значков и пояснительных надписей.
        В процессе крафтинга учитывалось множество факторов. Например, положение иконок относительно других или положение и длина связей, или же положение связей относительно иконок.
        Определённые компоненты не переносили соседства связей с другими компонентами. Некоторые связи между компонентами не могли проходить вблизи от других компонентов. Частенько эта несовместимость была отложенной: вроде бы мастер провёл связи между компонентами, а через некоторое время - взрыв… и вещь не получилась, и мастер погиб, и дорогие компоненты потрачены впустую.
        Кроме того, крафтинг регулировался и самим инструментами крафтинга. Одно дело создавать ножик из дерева, стали и процесса плавки, используя простой верстак. Совсем другое - создание сложных устройств и механизмов, орудуя станцией по обработке компонентов, СПОК.
        На нём сейчас и работала Ника.
        СПОК позволял вообще не видеть и не трогать компоненты, а оперировал их символьными представлениями, отображая иконки на проект-панно. Сами компоненты хранились на складе. Что вполне логично, ибо для создания тех же надстроек для механодеструктов требовались тонны материалов. Не таскать же их на собственном горбу и не сортировать же вручную?
        Крафтинг сложных предметов - запутанный пазл, который невозможно собрать, не обладая развитыми логическим мышлением и навыками. Пазл грозил уничтожить мастера, если тот неправильно соединял его кусочки.
        Уровни крафтинга позволяли видеть опасные или неправильные связи и соседства. На высоком уровне навыка «СПОК-оператор» открывалась защита от несовместимости - иконки слегка отталкивались друг от друга, показывая, что им нельзя находиться рядом. Впрочем, даже в этом случае нужно быть внимательным и не упустить подсказку.
        Но и внимательность ничего не гарантировала: крафтинг некоторых предметов требовал именно этого временного соединения враждебных друг другу компонентов. За то время, пока они не сдетонировали, мастеру нужно успеть провести связи или разместить рядом другие компоненты, которые сдерживали реакцию взрыва.
        Или бежать прочь, понимая, что прошляпил момент.
        #
        Когда Гриша понял, что опасный участок процесса крафтинга миновал, осведомился:
        - Получается, ты общалась с Марьям задолго до того, как она стала клиентом Чёрной Волны?
        - «Общалась» слишком громкое слово. Она просто вышла со мной на связь. Дала деньги, компоненты и пошаговую инструкцию по крафтингу ядерного заряда.
        - Если у кого-то есть пошаговая инструкция, он сможет крафтить не хуже тебя?
        - При условии, что будет так же прокачано «Знание» и навыки соответствующие. Ну и терпением нужно обладать моим. Так что - не любой. Я долго пыталась создать заряд. Именно тогда я изучила столько связей и процессов, что смогла скрафтить ЛеКуб. Вообще, он во сто крат круче, чем тупая атомная бомба.
        - А второй заряд?
        - Второй было уже проще и быстрее. Не знаю, специально или случайно, но Марьям дала мне больше компонентов, чем требовалось для создания одной бомбы. Одну отдала ей, вторую приберегла и продала чуть позже коалиции.
        Гриша хотел поинтересоваться, сколько вообще Ника заработал? Миллиард? Но спросил другое:
        - Получается, если у нас будут необходимые компоненты, можем наладить производство ядерного оружия и нагибать весь Адам Онлайн?
        - Ну, кроме тех локаций, где действуют иные физические принципы. Но таких мало.
        Гриша задумался:
        - То есть, к примеру, мы можем разбомбить Либерти-Сити? Неужели все неписи и игроки умрут?
        Ника тоже задумалась:
        - Без Либерти-Сити нарушится игровая механика.
        Гриша ухмыльнулся:
        - Вот ты говоришь «механика, логика», а я не вижу логики. Типа, мы теперь можем создавать в игре, заряды, уничтожающие целые города, но не можем применить их против городов?
        - Но города не могут исчезать, пойми. Быть может, при взрыве заряда в Либерти-Сити игра покажет нам этот взрыв и разрушения, даже сгенерирует инстанс «Разрушенный Либерти-Сити», но оригинальный город никуда не денется.
        - Но ведь это нарушение принципа, что можно делать что хочешь?
        - Ты неверно толкуешь слоган «делай что хочешь». Есть правила. Города не могут быть уничтожены.
        - Ну, не знаю, выглядит, как ошибка и недоработка. Как тот случай, когда ты провела эксперимент и всё сломалось, и система откатилась.
        - Всё может быть, Гриша, - Ника увлеклась крафтингом и отвечала, не думая.
        - Ты утверждала, что великий Адам Мицкевич всё предусмотрел. Что Адам Онлайн будет устойчивым именно оттого, что наши бинарные массивы тоже участвуют в создание мира, или типа того. Откуда взялась та ошибка?
        - Во времена Мицкевича никто и не предполагал, что игра станет прибежищем человечества. Игровая логика Адамки запутывалась с вводом каждого нового Обвода. То есть она усложнялась для нашего восприятия. Для ка-эсок всё находилось в порядке. А теперь…
        Ника замолчала и перебежала на другой конец проект-панно, где принялась быстро-быстро двигать иконки и связи.
        Гриша понял, что наступил важный момент крафтинга и замолчал. Когда Ника вернулась, он спросил:
        - А теперь что?
        - Видимо дело дошло до критической точки, когда невозможно держать в равновесии нагромождение правил, локаций, игровых событий и физических принципов. Виртуальный мир стремительно стал сложнее реального. Или, другими словами, закончились реальные вычислительные мощности, чтобы поддерживать рост виртуального мира.
        - Ты хочешь сказать, что Адам Онлайн сломался?
        Ника не выдержала и продемонстрировала омерзительную беззубую улыбку андроида:
        - Не сам мир Адам Онлайн, а оборудование, на котором он работает. Проблема с железом, а не с софтом.
        - Ты уверена?
        - Нет, конечно.
        - Но раз мы - это часть железа, на котором крутится мир Адам Онлайн, то проблема и в нас?
        Ника даже убрала руки с проект-панно. Иконки сердито задрожали, собираясь взорваться.
        - Гриша… иногда ты просто гений.
        - Кхм…
        - Как же я сама до этого не дошла?
        - Ника, там компоненты… трясутся.
        - Действительно, что если проблема в нас, в игроках, а не в ку-си-пи и прочей инфраструктуре?
        - Ника!
        - И вообще, проблема ли это? А что если не баг, а фича?
        ЛеКуб панически закрутился и поплыл к выходу:
        - Сейчас рванёт!
        Андроид вернулась к проект панно и быстро усмирила иконки, обложив их другими иконками и связями.
        Она молчала до самого конца процесса. Сложно сказать, думала ли она о словах Гриши или о крафтинге. А Гриша коротал время, перебирая анимации и эмоджи для ЛеКуба. Сейчас вывел на его бока салют, празднуя событие: умная Ника назвала его гением.
        Ника снова отошла от проект-панно и провела рукой над индикатором компиляции. Иконки сложились друг в дружку и укрупнились. Связи процессов тоже слились в толстые нити и исчезли.
        Скоро на опустевшем проект панно крутился чертёж атомного заряда, окружённый строчками текста.
        А Ника получила сообщение:
        СОЗДАН НОВЫЙ УНИКАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ «АТОМНЫЙ ЗАРЯД «БОЛЬШОЙ ПУЛОВСКИ»: +1 024 ХР.
        ДИАМЕТР ОГНЕННОГО ШАРА: 1 500 МЕТРОВ.
        УРОН В РАДИУСЕ ДЕЙСТВИЯ ОГНЕННОГО ШАРА: 15 000 000.
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ: 4 350 МЕТРОВ.
        УРОН В РАДИУСЕ ДЕЙСТВИЯ: ОТ 8 000 000 ДО 45 000.
        Далее ещё много пунктов, типа, «урон от ударной волны» или «урон от радиации», но Ника не стала читать. И так ясно, что этот заряд получился мощнее предыдущих.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, НИКА, ТЫ ПОВЫСИЛА УРОВЕНЬ!
        ТВОЙ УРОВЕНЬ: 400.
        ВНИМАНИЕ: У ТЕБЯ ЕСТЬ НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК (2) И ОЧКИ НАВЫКА (2). РАСПРЕДЕЛИ ИХ С УМОМ!
        Ника отряхнула руки, будто те запылились, и сказала:
        - А вот теперь - погнали.
        1 Инстанс - изолированная локация, которая создаётся отдельно для каждой заходящей в неё группы.
        Глава 47. 100500
        Гриша - громадный чёрный куб, в чёрных боках которого размыто отражались горные вершины. Первый игрок, который освоил новый тип надстройки механодеструктов.
        Ника - высокий тощий андроид с навороченным чипом человечности и невероятно прокачанными навыками крафтинга. Слабая настолько, что её мог убить камушек, сброшенный со скалы аномальным ветром. Одновременно хрупкая и могущественная.
        Джамиля - пожилая женщина в оболочке прекрасного падшего ангела. Она одета в сверкающие доспехи из квалиа и «эрштеля» - нового компонента из Шестого Обвода. Единственный слиток Фортунадо продал ей за пятьсот тысяч. Одна единица эрштеля давала плюс сто к регенерации маны в секунду, выше, чем любые известные компоненты. У компонента было ещё несколько свойств, но они требовали высокого «Знания». Нужный уровень можно набрать только в Шестом Обводе. Сколько в итоге получилось прироста регенерации, Джамиля умалчивала. Кроме того, обладала мощным оружием «яйцом Озерга». Быть может, она не единственная у кого было такое яйцо, но единственная, кто умела его применять.
        Все трое - четырёхсотого уровня. Все трое стояли перед входом в пещеру, которая вела в Шестой Обвод. Фортунадо рассказал, что если в пещеру входил игрок ниже четырёхсотого уровня, то его просто выбрасывало обратно.
        Партнёры переглянулись. Всё-таки волнительный момент! Они будут первыми, кто войдёт в новый Обвод. Никнеймы таких игроков вписывались в энциклопедию Адам Онлайн. Они сами увековечивали свои имена, дав названия новым локациям. Первая сотня игроков, проникших в новый Обвод, получали так называемые «уникальные предметы игрока - возможность ввести в игру оружие, доспехи или другие устройства, названные в честь него. То есть сейчас в мире имелось пятьсот уникальных предметов пользователя. В свободной продаже они появлялись редко и стоили запредельно дорого.
        Гриша проникся моментом и воскликнул:
        - Друзья! Предлагаю создать клан.
        - Я не вступаю в кланы, - резко отозвалась Джамиля.
        - Я тоже не хочу, - ответила Ника.
        - Вот вы, блин, скучные.
        Джамиля первая двинулась в черноту пещеры, но Ника её остановила:
        - Стоп! Гриша прав. Нам нужен клан.
        «Вот всегда так, - подумал Гриша. - Сначала эти умники не слушают меня, а потом я прав…»
        Джамиля развернулась:
        - Я не вступаю в кланы.
        - Подожди и послушай, - повторила Ника. - Мы ничего не знаем о переходах в новые Обводы. Например, не знаю, как ты, но я и Гриша из молодого поколения, на нашем веку ещё не открывалось новых Обводов.
        Джамиля, которой было много лет, не стала рассказывать, что за её жизнь были введены в строй Четвёртый и Пятый Обводы. Родилась бы чуть раньше, застала бы и ввод Третьего - на тот момент ей было семнадцать лет, чуть-чуть не хватало до совершеннолетия.
        - Я играю чуть больше вашего… - сказала она. - Нет никакой разницы между Обводами. Не вижу причины создавать клан.
        - Я понимаю тебя, сама такая же… - ответила Ника. - Но сейчас нам выгоднее побыть в клане.
        - Да-да, клан! - вторил ей Гриша. Ему хотелось движняка: первый клан в новом Обводе, круто же!
        - Зачем нам клан?
        - Он открывает возможность создания домашней базы. Там мы можем поставить башню респауна, станции респектификации, ангары… Я построю склады для СПОКов.
        - Всё это может сделать и один игрок.
        - Клановый договор открывает клановые умения. Скажи, Джамиля, что если тебя убьёт сильный противник? Ты будешь оштрафована хотя бы на минус один уровень. Станешь триста девяносто девятым. Ты возродишься в Пятом Обводе, не в Шестом.
        - И что?
        - Умение «Братская помощь» позволяет членам клана отдать свои очки уровней члену клана, - вспомнил Гриша. - Хорошая тема, только мы её редко использовали. Всем жалко.
        - Ну и что? - сказала Джамиля. - У вас тоже четырёхсотый уровень, чем вы со мной поделитесь?
        - Гриша - ничем, - согласилась Ника. - Но когда я скрафтила уникальный предмет, я получила экспы сразу на два уровня. У меня есть одно очко уровня. Я могу спасти хотя бы одного члена клана.
        - А куда денем партнёрский договор?
        - Пусть действует. Мы заключим клановый договор с минимальным количеством пунктов. Ни раздела экспы, ни обмена навыками. Ну и срок действия поставим небольшой.
        - Ладно, уболтали, - сказала Джамиля.
        Ника подготовила и переслала всем клановый договор:
        - Теперь надо придумать название клана, выбрать кланлидера и три клановых умения.
        Джамиля тут же отозвалась:
        - Лидер - ты. Название мне по хер. Умения надо обсудить.
        Ника повернулась:
        - Гриша, с тебя название. Ты же любитель придумывать?
        Стенки ЛеКуба засияли восклицательными и вопросительными знаками. Гриша спросил:
        - Джамиля, «мне по хер» это - вариант названия или ты так выразилась?
        За спинами игроков загрохотало, и подул ветер - это один из Озергов взлетел со своего насеста. Наблюдая, как гигантский дракон, закрыв полнеба, куда-то направился, Ника сказала:
        - Кажись, у Фортунадо началась война. Надеюсь, ему пригодится моя армия. Давай, Григорий, придумай скорее название!
        - «Гриникад», «Никджагр», - затароторил Гриша. - «Нигриджа», «Джагрини», «Гримиля…»
        - Гриша, что за ерунду ты несёшь?
        - Создаю слово из наших имён.
        - Да на фига так сложно? Давай проще, какие-нибудь «Огненные демоны Шестого Обвода» или «Ультранагибаторы»…
        - Как банально. Ты бы ещё цифры, как всегда поставила бы. Типа, «Стопицотый клан».
        - Отлично, так и пишу.
        - Нет! Стой! Я пошутил! Не-е-ет!
        - Поздно. Дальше. Клановые умения.
        Все погрузились в изучение списка. После недолгих переговоров, остановились на самых необходимых для небольшого клана умениях:
        НЕОСПОРИМОЕ ЛИДЕРСТВО.
        +20 К «ЗДОРОВЬЮ» ВСЕХ ЧЛЕНОВ КЛАНА, КОГДА ЛИДЕР РЯДОМ С НИМИ В РАДИУСЕ 1 010 МЕТРОВ (ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ «ВОСПРИЯТИЯ» КЛАНЛИДЕРА).
        МОБИЛИЗАЦИЯ.
        ПЕРЕМЕЩАЕТ ВСЕХ ЧЛЕНОВ КЛАНА К ЛИДЕРУ. МОБИЛИЗАЦИЯ ДЕЙСТВУЕТ ДАЖЕ НА ЧЛЕНОВ КЛАНА, НАХОДЯЩИХСЯ В БИТВЕ.
        РАДИУС ДЕЙСТВИЯ: 1 010 МЕТРОВ (ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЯ «ВОСПРИЯТИЯ» КЛАНЛИДЕРА).
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ: 10 СЕКУНД.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 12 ЧАСОВ.
        БРАТСКАЯ ПОМОЩЬ.
        ЧЛЕНЫ КЛАНА МОГУТ ПОЖЕРТВОВАТЬ СВОИ ОЧКИ УРОВНЕЙ ОДНОМУ ТОВАРИЩУ. НЕ БОЛЕЕ 5 ЗА ОДИН РАЗ. НЕ БОЛЕЕ 50 ЗА ОДНУ СМЕНУ.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ: 24 ЧАСА.
        Ника завершила создание клана, выбрав шильдик, ткнула в случайную картинку из тысячи доступных: какое-то растение, обвивало щит с изображением черепа.
        Все трое вошли в пещеру.
        #
        Пещера достаточно большая для того, чтобы через неё прошёл даже массивный бизоид или механодеструкт.
        В пути ничего не происходило.
        - Хоть бы пару монстров на нас наслали, - бурчал Гриша. - Не очень-то вдохновляет эта пустота.
        Потом партнёры встретили совершенно прозаическую станцию Respec-T. Рядом с ней расположился так называемый Обелиск Достоинств, он делал то же, что и станции респек-тификации, только для магических классов. Рядом пузырилось небольшое озерцо, заполненное мутной густой жидкостью. Это Коацерват, в нём бизоиды могли перераспределять характеристики, а также улучшать или приобретать новые ДНК-модификации. Чуть поодаль светился Алтарь для ангелов и падших ангелов.
        Алтари имелись во всех Храмах. По-сути это вариация СПОКа, с тою разницей, что оперировал он не только компонентами, но и существами. На Алтарях приносили в жертву определённое количество животных или людей, получая взамен мощные ангельские заклинания. Например, не всякий человек магического класса способен создать аналог Соляного Столпа, зато это мог сделать любой ангел среднего уровня. Основная трудность заключалась в том, чтобы собрать необходимое количество жертвенного материа