Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лайшевцев Марк: " Волшебные Миры " - читать онлайн

Сохранить .
Волшебные миры 2 Марк Валентинович Лайшевцев
        
        
        
        
        
        КНИГА ВТОРАЯ
        
        РОЖДЕНИЕ ГАРМОНИИ.
        
        
        Глава 1.
        
        Он стоял на вершине башни королевского замка. Перед ним раскинулся огромный город, погруженный в ночную тьму. Лишь свет двух лун Ворксии освещал дома и улицы столицы королевства Арзулио, носившей самовлюбленное название - Амбициозик.
        Подобная ночь повторялась каждые две недели. Жители города с миллионным населением прозвали ее Ночь Жертвы. Городская стража в такие ночи не патрулировала ночные улицы. Темные демоны выходили на охоту за свежим мясом. Приезжие путники не успевшие найти приют, запоздалые прохожие, засидевшиеся гуляки, которых с наступлением темноты выгоняли из кабаков и таверн на улицу. Отбросы общества, воры и шлюхи, вот главное блюдо на столе демонов. Они смотрели на людей, как на ходячее мясо. Девонел, так звали его все, не ел человечину. Но подвластные ему темные демонические кланы, были о людях иного мнения. Им необходимо свежее мясо, а кому оно принадлежит, роли не играло. Он не возражал, его слуги чистили город от всякого сброда, что было лишь на руку Несущему Смерть.
        Девонел размышлял. Они с Даймонель хорошо придумали план завоевания мира. Появилась новая раса, названная людьми или человечество. Они не могли сравниться с эльфами, драконами или ангелами. Слабые существа не обладали столь развитым интеллектом и магией. Малый срок жизни также не способствовал интересу к ним. Но они быстро размножались, обучались ремеслам, земледелию. Раса оказалась агрессивной и жизнестойкой. Сестра обратила его внимание на особенности - эмоциональность, агрессивность, чувственность и сексуальность. Он понял, о чем идет речь. Они вдвоем стали поддерживать и защищать людей, привлекая их на свою сторону. Творцы заинтересовались новой расой, размещая людей в подвластных им мирах. Люди распространились по мирам магии довольно быстро, неся смерть всем остальным созданиям, если творцы позволяли подобное поведение. Девонел с сестрой, нося человеческое обличье на официальных мероприятиях, привлекали внимание к себе. Так среди творцов стало модным ношение облика людей. Только молодежь не учла одного важного обстоятельства. Вместе с обличием вы получаете присущие виду достоинства и
недостатки. Начиная с третьей волны творцов, пошло разложение устоев и нравов, заложенных погибшими Демонами Власти. Алчность, сексуальность, страсть к азартным развлечениям разлагали общество. Девонел с удивлением и радостью наблюдал, как алчно загорались глаза создателя при виде золота. Они не умели создавать, в отличие от своих родителей. Демиурги превратились в дикое трудно управляемое племя. Они вовсе не желали теперь творить. Их интересует лишь секс, вино, азартные игры и война. Потому осталось ничтожно мало пригодных к творению самцов демиургов. Самок несколько больше, но это ненадолго. Скоро творцам будет весьма весело. Деградируя, демиурги стали грозой создателей. Все чаще приходят известия о смерти творца от рук своих непокорных помощников. Тьма поглотила большую часть миров. Все у них складывалось отлично, пока не пришел он, Демон Первозданный или Демон Смерти, как его чаще называют. Девонел почувствовал, какая огромная мощь заключена в нем, когда разговаривал с Питером на стадионе. Недаром сестрица Даймонель всегда отличалась умом и сообразительностью.
        Она стала его подругой. И желает лишь ему отдать свой Дар Демона. Скривившись, Девонел глухо зарычал. Он желал от нее сына, но Даймонель подарит наследника лишь Питеру. Вот, гадость! Он отнял у него Алекса, сестер Розы, Наталию, родную сестру прибрал к рукам, а теперь подходит к границе с большой армией союзников, в их числе находятся земляне. Сэмуэлль исполнил приказание Повелителя Сфер. Своеобразный выкуп мира за бежавшего на Землю Темного Демона Сфер. Невыполнение их приказа грозило полным уничтожением мира Сэмуэлля. Сферы шутить не умеют.
        Ничего, скоро Питер узнает мощь Девонела. В степях под Паяси он устроит грандиозную бойню. Дорогой ценой обойдется ему каждый шаг. Нужно истощить его силы, чтобы вирус быстрее убрал дурака. Приползет сестренка молить о прощении. Как впрочем, и остальные ренегаты.
        Его глаза загорелись в темноте яркими огнями. В районах бедноты раздались ужасные крики. Демоны, одобренные жаждой крови Владыки, врывались в городские трущобы, хватая и убивая свои жертвы, насыщаясь их телами.
        Летучая мышь села ему на руку. Блестя в темноте красными глазками, пропищала послание. Приняв человеческий облик, Девонел спустился к себе в кабинет. На стене висела большая карта Арзулио. Он нашел крепость Форт. От нее к границе вела торговая дорога. Но среди лесов находилась обозначенная развилка. Девонел усмехнулся. Итак, король Дориан с тридцатитысячной армией откололся от основных сил, чтобы захватить под шумок богатый город Зултану. С какой целью? Явно, чтобы заставить распылить силы, стоящие на границе. Ведь, чтобы отбить атаку короля, ему нужно отправить не менее 50 тысяч воинов к Зултану. Диверсия Дориана значительно ослабит силы, собранные для защиты Базилардула. Девонел почесал затылок. Питер умный полководец, нечего сказать. Убрав слабое звено, заставить противника сражаться на два фронта. Придется послать демонов, заодно они нажрутся свежего мяса. Живые люди позавидуют мертвым, их участь будет ужасна. Он вызвал демона Крейцера. Дав тому приказ на полное уничтожение войска короля.
        " Голову Дориана принесешь мне. Хочу полюбоваться на его королевское величество, - поклонившись, демон, исчез, - ничего, скоро в люди станут просто живым мясом. Мои соратники давно мечтают захватить подобный мир, устроив себе ферму для выращивания жратвы".
        Девонел снова подошел к карте. Если Каналья сумеет исполнить приказ, то огромная армия, собираемая в степях под Паяси, станет преградой для союзников. Он лично будет командовать сражением. К тому времени Питер должен умереть, а в его отсутствие все собранные силы станут просто стадом без пастуха. Какое раздолье для волков в образе демонов! Демон, довольный от мысли, что победа близка, сел в кресло за столом. Веками люди уничтожали живших здесь эльфов и гномов. Тем самым решив свою жалкую участь. Пришло время демонов, когда все живущие в данном мире подчинятся их власти над собой. Мысленно представив себе обилие красной росы на стенах Темного Храма, Девонел облизнулся. Страдания людей должны принести демонам большое потомство, которое пополнит ряды его армии.
        С вожделением представив, как он пытает Наталию и Мерфину в темницах замка, замычал от удовольствия. Тогда Даймонель и Аида, как его наложницы, родят ему крепких сыновей, которые станут помогать Девонелу, править захваченными мирами. Рука непроизвольно выдвинула ящик стола, потянувшись к Флаконам Душ. Ренегаты получат заслуженное наказание.
        Коснувшись ларца с душами, он опомнился, отдернув руку. Вспомнил, как не раз был наказан Питером, за желание поиздеваться над спутниками. Еще не время! Скоро его противные глаза закроются навеки. Тогда Девонел сможет всласть воздать должное всем противникам. Фантазия разыгралась.
        Погруженный в мир собственных грез, он сидел за столом, довольно улыбаясь, мечтательно закрыв глаза. За окном занималась заря, но Девонел ничего не замечал вокруг.
        
        Войско короля Дориана перешло границу. Он опередил союзников. Феодалы, озлобленные на маршала, понимали, король тому не указ. Хорошо, что им дали возможность вволю пограбить богатый город. Они спешили, пока гарнизон малочислен, а шансы на грабеж велики. Дозоры доложили, впереди стены Зултану. Вельможи приободрились. Настрой армии изменился. Добыча за городскими стенами, будила воображение наемников. Авангард захватил с ходу предмостье. Забыв о главном деле, солдаты занялись мародерством. Гарнизон, выйдя из ворот, сделал вылазку. От полного уничтожения, авангард спасло нападение главных сил. Разгорелось ожесточенное сражение. Дориан вместе с ближайшими соратниками пробивался к распахнутым воротам. Стрела, войдя через щель забрала, пробила череп. Падающее тело короля никто не подхватил. Даже кузен, забыв обо всем, не обратил внимания на отсутствие Дориана. Захватив ворота, армия превратилась в кучу сброда и мародеров, бросившись грабить и убивать.
        Сквозь красный туман боли, он чувствовал близкое дыхание стоящего рядом Косца Смерти. Дориан услышал приближающиеся шаги. Крейцер сорвал с его головы шлем. Грустно проговорив при виде раненного правителя.
        " Благородный король, которого бросили все на произвол судьбы. Жаль! Убивайте всех без пощады! Они не заслужили ее", - отдав приказ, он проследил взглядом за набегающей ордой демонов. Ворвавшись в город, они издали грозный рев войны. От которого застывали жилы врага. Началась беспощадная бойня. Подняв секиру, демон нанес королю удар милосердия. Голова Дориана откатилась в сторону.
        Довольно скоро Зултану был очищен от солдат Базилиона. Никто не получил пощады. Улицы города буквально завалены трупами людей. Демоны устроили пиршество, пожирая тела прямо на месте. Оставшиеся в живых местные жители, запомнили тот день на всю жизнь. Затем, получив команду, орда покинула Зултану, забрав с собой недоеденное мясо.
        В кабинет, предварительно постучав, вошел Крейцер, принявший человеческий облик. В его руке находился пропитанный кровью мешок.
        " Владыка, ваш приказ выполнен. Армии короля более не существует. Демоны восхваляют Темного Владыку за большое количество пищи. Они насытились и довольны жизнью", - сунув руку в мешок, он вытащил оттуда голову Дориана. Довольно захохотав, Девонел метнул в нее нож.
        " Теперь союзники получат глупую башку Дориана в виде подарка. Отошлите ее Каналье, пусть Питер полюбуется на участь союзника, которая ожидает скоро его самого". - Девонел выковыривал глаза у головы.
        Стоявшая сзади Роза, грустно смотрела на творимое ими безобразие. Король был несчастен при жизни, но даже после смерти ему не дают покоя. Тяжелая судьба! Она вспомнила встречу с Питером. Глупый Девонел, он никак не поймет, что пришел Демон Смерти, которого не убить просто так. Какие у него умные глаза, видящие тебя словно насквозь. Он обязательно вернется, злой на своих врагов. Роза, тяжело вздохнув, вышла вон из кабинета, где демоны продолжали увечить голову мертвого короля.
        
        Питер убедился в правильности разделения своей армии на легионы. Весной он произвел рокировку командного состава. Арч вернулся к своему родному зеленому легиону. Командование Небесными Орлами принял, ставший генералом, Примус. Двенадцати тысячный легион тяжелой пехоты в сражении мог, как таран, пробить брешь в плотных рядах противника. В нее, словно
        стаи волков, могли вклиниться остальные войска. Примус понял всю полноту ответственности, возложенную на него Питером. Подобное доверие маршала требовалось оправдать. Потому во всех легионах была жесткая дисциплина. Каждый легионер нес на себе нагрузку примерно в пятьдесят килограммов. Средняя дистанция суточного прохождения составляла 30 - 40 километров, в зависимости от трудности маршрута и необходимости спешки. Никто не роптал на суровость похода и требований маршала. Они не дети, а солдаты. Получил приказ, выполняй! Питер знал, что суровость командира пользуется уважением, если он спрашивает со всех. Потому строго следовал правилу: "Делай, как я!" Он шел вместе с солдатами, задавая темп шагов на марше. Черные эльфы и земляне с уважением смотрели на стройные ряды союзника. Дисциплина и чувство локтя товарища. Этим отличались воины Питера.
        Миновав развилку дорог, армии союзников скорым маршем двигались к границе. Питер требовал строгого соблюдения графика движения. Не спешить, но подойти к месту сражения всей силой союзников. Он строго запретил вступать в бой без приказа. Не считая врага дураком, он желал победы с возможно меньшими потерями. С разгрома крупной группировки войск противника, прикрывающей проход на Базилардул, начнется наступление союзных войск. Питер поставил в авангард красный легион Ульриха. Разведчики, одетые в камуфляжную форму, проникли далеко вперед. До границы оставалось три дня пути.
        
        Хаопра после трудов праведных присела отдохнуть, задумалась о делах. Всю зиму и весну рядом с Питером находились бывшие темные слуги. Они его лечили, защищали, вместе с ним сражались, причем успешно. Дружная команда, которая желает помогать ему во всех начинаниях. Однако слуги Света все время ворчали, презирали его, выискивали поводы для ухода в сторону, даже предавали. Она не понимала как такое возможно. Факты, вещь упрямая. Именно ими располагала Хаопра. Значит, пора принимать радикальные меры. Мерфина и Аида едва выйдя за порог, успели проколоться. Приключений им подавай на одно место. Хватит, все будут теперь под жестким контролем со стороны Древних. Она позвала сестер на серьезный разговор. Выслушав ее доводы, все единогласно согласились, что принимать меры необходимо. Решили остановиться на заклятии преданного сердца. Оно было неснимаемо даже после смерти, делая носителя верным и преданным слугой, который даже спорить, не сможет, если получит приказ. Первыми кандидатурами стали Наталия и Джулия, которые, не смотря ни на что, могли сбежать в любой момент от Питера. Чем придумывать обоим
наказания, лучше сразу пресечь все возможные варианты побега.
        Сестры решили не откладывать дело в дальний ящик. Они заманили подруг в подходящее место, где дружно набросившись, впятером одолели их. Связав крепкими веревками для надежности, уложили Наталию и Джулию на алтари, которые заранее подготовили для ритуала. Перепуганные девушки, поняв, что сопротивление бесполезно, приготовились к самому плохому варианту событий. Хаопра взяв в руки ритуальный кинжал, под чтение специального заклинания, вскрыла обеим грудные клетки, достав оттуда их сердца. Она воткнула в каждое сердце особую иглу, изготовленную изо льда при прочтении заклинаний Древних. Подождав, пока иглы не исчезли полностью, она и сестры громко нараспев произнесли слова нужного заклятия. Подвергнутые его воздействию жертвы, стеная и плача, извивались на алтарях. Закончив прочтение заклятия, Хаопра вложила сердца обратно, закрыв бесследно грудные клетки подруг.
        " Зачем вы сделали это? - спрашивала сестер Наталия. - Мы желаем быть с ним безо всякого принуждения, исключительно по доброй воле".
        Сестры не обращали никакого внимания на ее крики. Они, взявшись за руки, пропели заключительную, ключевую фразу заклятия. Жертвы сразу издали душераздирающий крик. Отныне до скончания дней своих они принадлежали Демону Смерти, не имея возможности уйти от него. Девушки с плачем просили вернуть их назад к своему Питеру. Ничто другое их не волновало. Они должны быть рядом, помогая ему победить Девонела. Удовлетворенные полученным результатом, Древние наблюдали за их мучениями. Отойдя в сторону и посовещавшись, они пришли к общему решению. Объект закончен, больше им здесь делать нечего. Перед смертью Питера они вызовут Наталию, чтобы она помогала суженому во время прохождения ритуала. Развязав подруг, сестры пожелали обоим честного служения предназначению. Затем отправили к Питеру.
        
        Было раннее утро, лагерь еще спал, когда недалеко от часового возникли две женщины в форме свиты маршала. Окликнув пришелиц, часовой свистком вызвал капрала. Начальник караула прибежал вместе с десятком воинов. Представившись, Наталия и Джулия смиренно ожидали решения капрала. Он узнал их, но следуя установленному маршалом правилу, приказал следовать за собой. В окружении гвардейцев, подруги подошли к палатке, где отдыхал Питер.
        " Вот палатка маршала. Стучите, мы подождем, - сказал капрал. Наталия стукнула в дверь кулаком. Она открылась, на пороге стоял Питер.
        " Наталия, любовь моя! - ахнув от неожиданности, воскликнул Питер, сгребая Наталию в объятия сильных рук, - как я рад тебя видеть! Наконец ты вернулась!"
        Встретив радостный прием, она, обняв суженого, принялась целовать родное лицо. Долгожданная встреча суженых состоялась. Выскочив, Даймонель обнимала подругу Джулию, целуя, куда попало.
        Капрал посмеиваясь, пригладил пышные усы. Маршал рад приходу жены. Пока они будут миловаться, ребята еще часок поспят. Позевывая, караул отправился отдыхать.
        Посмотрев на встречу суженых, Хаопра и Власбол обнявшись, пошли выпить по чашечке чая. Они помирились окончательно за время создания объекта. Придя к выводу, что им необходимо действовать сообща. Хаопра пообещала сотворить к чаю свежеиспеченные пирожки с вареньем. Запомнив, как их творил Питер, Хаопра баловала сестер. Никто не отказывался от них, приводя старшую сестру в настоящий восторг. В такие моменты она чувствовала себя радушной хозяйкой.
        Когда все немного успокоились, Питер познакомил пришедших подруг с метаморфами и демиургами, пришедшими добровольно к нему. Эмилия и Наталия обрадовались встрече после долгой разлуки. Пока они общались между собой, завтракали, прошел целый час. Армия задержалась с выходом. Солдаты обсуждали приход жены маршала. Теперь все мощные боевые маги в сборе. Как раз к предстоящему сражению. Ну и зададут они теперь перцу противнику. Алекс, едва увидел пришедших девушек, заулыбался. Они, переглянувшись, чмокнули отца в щеки, чем привели в полнейшее умиление. Старые обиды и разногласия были забыты. Теперь они все стали командой Питера. Максима радовалась пополнению рядов. Волнуясь за сына, она понимала насколько важно присутствие Наталии. Они поняли друг друга с одного взгляда.
        " Я буду с ним всегда. Только перед самой смертью меня вызовут наверх, чтобы помочь пройти ритуал. Твой сын получит от меня все, чего ни пожелает, даже саму жизнь отдам за него без сожаления", - Питер слышал разговор старых подруг. Они шли в голове колонны черного легиона. Следом за ними вышагивала магическая дружина Алекса. Маги и колдуньи не жаловались на условия походной жизни. Окруженные заботой и вниманием, все работники магического цеха имели полный набор необходимых вещей и питания.
        Они не таскали с собой тяжелые рюкзаки и ранцы. Алекс позаботился, чтобы облегчить им суровую жизнь на войне. Наталия обратила внимание на браслет Алекса. Он похвалился, что получил подарок от сына. Комфортабельное личное измерение, так необходимо ему и Максиме, а сестрички просто в восторге. Во время похода они живут в тепле и уюте. Режиссер также радовался, Алекс предоставил ему и коллегам возможность жить в нормальных условиях. Теперь им не приходится мерзнуть в палатке. Они подружились, больше ребята пакостей Алексу не делают. Всегда спрашивают его мнение. Джулия, идя рядом с подругой, выразительно посмотрела на нее.
        " Поняла теперь, почему нас так сделали? - Наталия согласно кивнула головой, - они видят дальше настоящего времени. Вот как мне быть с Питером, не знаю. Хочется поговорить по душам, а будто держит непонятная сила".
        Сзади на плечо Джулии опустилась рука Питера. Она обернулась, встретив улыбку, растерялась не в состоянии заговорить.
        " Джулия, мне нужно поговорить с тобой, с глазу на глаз", - он, немного развернув ее, не позволил оглянуться на Наталию, которая не собиралась вмешиваться. Пришлось Джулии пойти следом за Питером впереди колонны.
        " Ты можешь мне сказать, что произошло с тобой лично. Я не узнаю Джулии. Может она влюбилась?" - стрельнув взглядом в его сторону, она схватила Питера за руку. Молча, прижалась головой к плечу. Затем ее прорвало.
        " Нас с Наталией подвергли заклятью верных сердец. Поверь мне на слово, я больше никогда не причиню тебе вреда", - Питер в ответ погладил подругу по голове, пригладив непослушные вихры.
        " Вам не стоит беспокоиться. Ничего плохого от меня вы не видели. Надеюсь, мы в дальнейшем придем к полному пониманию необходимости совместного труда на благо всем живущим, во имя предназначения. Не подумай, будто произношу высокопарную речь. Такова наша жизнь, зеленоглазка. Но меня, если честно, радует одно обстоятельство. Тебя теперь можно будет потискать и не получить в ответ по шее", - Джулия вскинула голову, озорно посмотрев на Питера, затем прищурила глаза.
        " А насчет щекотки ничего не было сказано", - сказав, она бросилась щекотать собеседника. Смеясь, они возились, пока он не взял ее на руки. Тогда немного успокоившись, Джулия попросила опустить ее на землю:
        " Питер, мне до сих пор совестно за свое поведение. Может, придет время, когда ты сможешь меня простить. Но знаю, что готова отдать, за тебя жизнь, не задумываясь", - вздохнув, он провел рукой по рыжей шевелюре Джулии. Еще одна забота добавилась ему. Взяв за плечо, он посмотрел ей прямо в глаза.
        " Не смей умирать за меня, поняла? Я хочу видеть тебя и Наталию живыми. Слышишь меня, Наталия?" - Подруги удивились его яростному отпору. Взяв с двух сторон за руки, они прижались к широким плечам Питера.
        " Мы хотели как лучше, - начала Наталия, но запнулась на слове, - впрочем, если ты желаешь, чтобы мы жили, изволь".
        " Именно желаю и требую. Вы обязаны жить и творить вместе со мной и Даймонель. Поймите, красавицы, без вас никак не обойтись. Давайте дружно и мирно жить под одной крышей. Нам делить нечего, насколько я понимаю?" -
        получив полное согласие, он прижал их к себе, ощущая бьющиеся в унисон сердца подруг. Им предстоит еще во многом разобраться.
        До границы осталось два перехода. Прискакал вестовой от Ульриха. Разведка обнаружила авангард противника, организовавший засаду на пути следования войск. Ульрих спрашивал, как ему поступить. Питер посмотрел карту. Затем отдав приказания вестовому, отправил его назад. Подошли генералы:
        - Арч, переправишься здесь на другой берег. Твоя задача, не переходя реку занять тот небольшой мыс. Ульрих подманит авангард противника именно сюда. Здесь и состоится битва. Банг и Смит ударят сзади и во фланг. Они должны выкинуть белый флаг или умереть. Задача понятна? - улыбки говорили лучше слов. Потирая руки от предвкушения битвы, генералы удалились. Примус с огорчением смотрел им вслед.
        " Тебе Примус другая задача, - генерал застыл на месте, - поддержать Ульриха. Выйдешь со своими парнями прямиком к мысу. Пропустишь ребят, а затем ударишь точно в лоб погоне. Как опрокинешь их, пропусти красный легион вперед. Не стоит бегать по лесу в тяжелых доспехах. Красный легион более шустрый, вот ему и прямая дорога побегать завтра".
        Довольный Примус бегом бросился отдавать приказы. Легионы вышли затемно. Питер не спешил, ему нельзя соваться в их игры. Легионерам необходима завтра победа, пусть генералы учатся умению общаться и согласовывать в бою свои действия. Если он сейчас свалится в приступе, то не успеет выздороветь к битве. Потому, сопровождаемый сотней эльфов и тремястами ветеранами, он шел без спешки к месту сражения авангардов.
        Наталия и девушки вели себя спокойно. Он так и не поговорил с ней об их отношениях. Не до того, слишком много всего, легло на его плечи.
        Сражение произошло, как он и предвидел. Авангард неприятеля бросился преследовать солдат Ульриха. Воины не позволяли врагу остановиться, нападая и отступая сразу, как только арзулиане входили в раж. Пройдя через ряды Примуса, они развернулись. Генералы быстро нашли решение. Небесные Орлы могучим натиском прижали противника к реке. Путь отхода закрыли черный и синий легионы. Зеленый легион подверг неприятеля интенсивному обстрелу через реку. Двадцатитысячный авангард сдался на милость победителя. Победа была полной. Понеся незначительные потери, генералы самостоятельно принимали решения, руководствуясь главной задачей. Питер растил смену настоящих полководцев, которые будут вести войска к победе над Девонелом. Поздравляя их с одержанной победой, Питер обратил внимание на данный момент. Немиллиан и Генерал также радовались. Пока они двигались по дороге, Питер показал своим генералам, как нужно побеждать врага. Устроив армии отдых, он подсчитал, что остается один переход до выхода союзников к главным силам Арзулио.
        Питер наблюдал за обустройством лагеря, когда сзади к нему подошла Наталия.
        " Не помешаю? - он обернулся на голос, - мне хотелось побыть с тобой. Может у тебя есть вопросы, которые не сумел задать на марше?"
        " Есть. О чем ты желаешь, чтобы я попросил тебя?" - она задумалась. Затем хитро посмотрела в его сторону, немного скосив глаза:
        - Попроси меня остаться. На всю жизнь отпущенную нам. Ангел сказал, что мое желание исполнено. Значит, ты и есть мой желанный, настоящий суженый. Я готова исполнить любое твое желание, только скажи, - Питер взял ее за руки.
        - Не уходи от меня, Наталия. Все о чем прошу тебя. Не хочу, чтобы мы расставались. Впереди у нас много счастья и невзгод. Вместе, мы их преодолеем, - она уткнулась носом в его плечо, понимая, что исполнит его просьбу в точности.
        - Я согласна. Только потом не жалей, что высказал подобную просьбу. Думаю, не дам тебе повода для сомнений. Кстати, не забудь дорогой насчет дочери. Одно из твоих пожеланий, помнишь? Как забыл? Мы так не договаривались. Ангелу говоришь одно, а мне другое? Не сейчас, но прошу не забывать о дочери, - Питер поцеловал ее в щеку. С ней забудешь. Потребует - не отвертишься.
        " Крестиус желает провести свадебную церемонию по канонам церкви", - Наталия вздрогнула, затем пожала плечами. Подняв синие глаза, она смотрела на него, любуясь мужественным лицом суженого.
        "Прекрасно. Пусть все миры знают, что мы - муж и жена. Тогда у меня появится превосходный повод потребовать выполнения супружеских обязанностей. Только не падай, здесь грязно", - они засмеялись над ее словами:
        - Пожалуй, мне никогда не понять тебя, - улыбнувшись, Наталия прижалась к нему. После получения заклятия она сама не понимала себя, но твердо знала, ей нужен только он и никто не сумеет заменить Питера. Пусть говорят, будто она старая и не годится для него. Чепуха полнейшая! Они смотрели друг другу в глаза, ведя молчаливый разговор. Солдаты посмеивались, муж влюблен в жену. Глаз отвести не может. Маги, а тоже не противятся любви. Она всех равняет.
        Даймонель и Джулия подшучивали над ними. Подобралась парочка, ей дорожки песком посыпать, а Питеру помирать пора.
        Они уже пару часов продвигались по лесной дороге. Еще два часа и они выйдут в поле, где начинается граница с Арзулио. Заскучав, Даймонель и Джулия решили растормошить Питера. Он шел задумчивый, глядя под ноги, чтобы не запнуться о корягу. Подруги бросились на него с двух сторон. Началась возня. Крики, смех привлекли внимание лесных обитателей. Перед ними на дорогу вышел огромный медведь. Встав на лапы, он принялся драть когтями кору на дереве. Питер остановил охрану, желавшую пристрелить великолепный экземпляр рода медвежьего. В руке маршала появилась морковка. Странно поцокивая языком, причмокивая губами, он стал осторожно приближаться к медведю. Зверь не почуял в нем врага, нос уловил запах моркови. Они, как ни странно нашли понимание. Хрустя морковкой, медведь позволил погладить себя, почесывание за ухом понравилось ему вполне. Вторая морковь пошла следом за первой. Питер сумел захватить эмоции зверя, транслируя тому полнейшее дружелюбие. Медведь потерся мордой о рукав его куртки. Стоя на четырех лапах, он в холке был по плечо Питеру. После третьей морковки они вполне подружились, медведь
позволял себя гладить девушкам, ощущая героем дня. Эльфы и солдаты только диву дались, приручить сильного зверя мог только их маршал. Наталия заметила, что Питер задумался. Дернула за куртку.
        " О чем задумался? Говори, вместе скорее найдем ответ", - обернувшись к ней, он изобразил на лице лукавство. Стало ясно без слов, Питер задумал шалость.
        " Сколько может быть медведей в окрестных лесах? Сотня, две сотни?" - не раздумывая, Наталия, остановившись, закрыла глаза. Открыв их через минуту, сказала, что в радиусе тридцати километров находятся более двух сотен особей. Но на удалении одного перехода можно найти еще почти сотню медведей.
        " Дорогая, ты настоящий клад. Мысль заключается в следующем, при помощи медведей лишить арзулианскую кавалерию лошадей. Они словно загонщики отгонят табун прямо в указанное место, где наши ловчие поймают их в подготовленные загоны", - Кнориан и Банг слушали и поражались. Соображалка у маршала работала на полную мощность. Его идеями можно завалить весь мир. До такого плана додуматься, без помощи спецсредств. Наталия поддержала его план. Глаза девушек загорелись от предвкушения работы. Они вчетвером послали зов в радиусе пятидесяти километров, пообещав медведям за услугу мед. Довольство медведя, получившего морковку с медом, транслировали на эмоциональном уровне восприятия. Ответ пришел быстро. Неподалеку раздался медвежий рев. Скоро вся округа огласилась звуками медвежьего согласия.
        Питер усадил девушек на медведя, приговаривая.
        " Вот, всем коням конь. Надень на него доспехи, станет врагов отгонять. Увернись от такой лапищи, попробуй", - зверь, поняв, что его хвалят, затребовал подачку. Пришлось Питеру предложить тому сладкий сухарь. Что пришлось по вкусу.
        " Наталия, у нас появился конкурент по части сладкого. Теперь спокойно пирожки не покушаешь, придется делиться. Судя по габаритам, дележ, не будет равным", - его слова вызвали оживленный смех, все дружно представили себе подобную сцену. Наталия почесала в затылке, затем за ухом медведя.
        " Ладно, разберемся. Мы не будем ему показывать свою порцию. Чтобы не допускать бунта. А делиться придется, тут деваться некуда. Если не возражаешь, мы можем отдавать твою порцию сладостей", - слова Наталии вызвали бурный протест с его стороны. Можно сказать, отбирают последнюю радость в жизни. Вестовые доставили приказ маршала создавать отряды для ловли лошадей, саперам установить в определенном месте соответствующие загоны, для приема испуганных коней. Ничему, не удивляясь, генералы приступили к исполнению приказа. Медвежий рев слышали все солдаты, как и приказ не трогать медведей. Значит они союзники. Участи арзулиан никто не завидовал. Все время марша воины обсуждали подобный союз. Боевой маг может и не такое придумать. Маршал с подругами заботился о жизнях солдат, такие вещи заслуживают лишь полного одобрения.
        До наступления сумерек армии союзников начали выходить из леса. Решили лагерь не разбивать, обойтись на ночь кострами. Авангард, заранее выйдя в поле, окружил место ночевки рогатками из заостренных кольев. Саперы ушли в сторону, им нужно быстро изготовить загоны. Отряды ловчих готовились к ловле животных. Немиллиан послала отряды эльфов для прикрытия атаки медведей. В вечерних сумерках можно было заметить размеры вражеского стана. Судя по прикидкам командиров, союзникам противостояла примерно двухсоттысячная армия Арзулио. Около двадцати пяти тысяч кавалеристов находилось в ее рядах. Оставить без внимания столь грозную силу, Питер не мог себе позволить. Противник приготовил им немало сюрпризов, кроме конницы. Пятнадцать редутов, окруженных частоколом и земляными валами, служили опорой обороны. Питер получил донесение, что внутри находятся катапульты типа онагров, способные метать большие тяжести. Имеются в большом количестве баллисты для метания камней и бревен. Настоящий укрепрайон ожидал союзников, даже Генерал ахнул, когда увидел, что предстоит его людям. Несмотря на поспешное возведение,
укрепления имелись. Штурм грозил большими потерями. Питер понял замысел Девонела. Обескровить армии союзников, которые понеся огромные потери, придут штурмовать Базилардул. Там их и разгромить огромной армией, собираемой под Паяси. Система обороны предусматривала возможность обстрела штурмовых колонн с соседних редутов. Он принялся подсчитывать дальность выстрела, выходило, что редуты полностью простреливали пространство между собой. Ему необходимо искать решение. Пока его не будет, любая атака закончится огромными потерями.
        Питер стоял на бугре до наступления темноты, разглядывая вражескую оборону, выискивая щель, которая позволит вскрыть ее словно консервную банку. Пока ему не удалось найти верное решение. Командиры собрались на совещание. Ждали лишь его. Маршал спустился к ним, имея задумчивый вид. Но никто не сумел предложить ничего стоящего. Тогда Питер взял слово:
        " Я по вашему виду могу судить, что вы оказались не готовы к подобному сюрпризу. Если честно, то я тоже не подготовился. Нельзя быть готовым ко всему. Жизнь постоянно ставит нам разные задачи, чтобы мы искали правильное решение. На завтрашний день задача следующая: разведка боем. Берегите людей. Вот главная задача на сегодняшний день. Нас хотят измотать в подобных сражениях. Немиллиан, Ильфирин, Генерал и генералы, помните, нам нужна победа, но не любой ценой. Лучники дразнят противника, обстреливая под прикрытием щитов пехотинцев. Ульрих, возьмешь все оборудованные щитами возы. Гуляй-города вполне хватит для размещения твоего легиона. Под его прикрытием сумеешь неплохо развлечься. Подманишь врага к месту засады, сможем повторить предыдущую битву. Но думаю, здесь такое не сработает. Много глаз следит за нами сверху. Пора убирать соглядатаев".
        К Питеру подошли метаморфы. Тихо переговорив с работниками убойного цеха, он поставил им задачу. Радостно потирая руки, бригада исчезла в темноте ночи.
        " Земляне занимают позиции по правому флангу, будьте бдительны Генерал. Мы ночью постараемся оставить кавалерию без коней, но точно будет известно лишь утром. Никому не спешить со штурмом. Завтра при дневном свете станет ясно, где направить удар. Берегитесь ловушек, разведку вперед, пусть прощупают собственными руками каждый метр земли. Немиллиан, эльфам ставлю задачу метким огнем беспокоить противника. Неся потери, он будет податливее при штурме. Не давать ему отдыха, беспокоить постоянно, чтобы днем изнывал от усталости. Арч, Примус, вам ставлю задачу поддерживать рейд Ульриха. Кирасиры и рыцари прикроют ваш фланг, обращенный к неприятелю. Действуйте по обстановке, инициативу проявляйте, но помните главную задачу. Утром могут поступить известия, которые повлияют на наше решение. Готовьтесь к битве, до утра еще много времени".
        Маршал закрыл совещание, ему предстояла бессонная ночь. Подошли спутницы. Питер задержал Смита и Банга. Они поняли, им предстоит особая работа.
        " Будьте готовы к выступлению. Пока медведи наводят панику, Арч и Ульрих имеют отличный шанс под шумок захватить пару укреплений противника. Утром мы увидим результат шумной ночи. Помните о ловушках и засадах! Не спеша торопитесь, если противник побежит, преследование вести осторожно. Удачи вам, друзья!" - они поняли командира, без усмешек по поводу трусости. Питер не сомневался в храбрости своих солдат, но желал сберечь их жизни. Генералы ушли в темноту ночи. Питер повернулся к девушкам.
        " Девочки, необходимо убрать наблюдателей Девонела. Вы готовы творить со мной?" - шесть рук обняли его, дальше можно не спрашивать.
        Питер и Наталия взялись за руки. Джулия и Даймонель образовали подобную пару. Все стали входить в транс, предшествующий сотворению заклинаний подобной мощи. Ведь принять истинное обличье они не могли в силу известных обстоятельств. Вокруг четверки возникло защитное поле, именуемое щитом демиурга. Однако, защищая от физических и магических атак, оно имело в данном случае недостаток. Объединившись, летучие мыши могли атаковать их ультразвуком, который щит не сможет задержать. Питер создал первым делом защитное вогнутое зеркало, способное отразить ультразвуковую волну обратно, сфокусировав ее в широконаправленный луч. Превратив защиту в оружие, Питер вызвал перед творцами два образа - летучей мыши и ворона. Коснувшись Абсолюта, Питер и Наталия стали совместно произносить заклинание на эллике, языке создателей. Едва были произнесены первые слова, летучие мыши произвели физическую атаку. Поняв, что просто так творцов не взять, твари выстроили параболический излучатель. Затем, все вместе издали крик. Отраженная защитным зеркалом обратно, волна ультразвука нанесла удар по массе умных тварей. Оглушенные,
потерявшие возможность ориентироваться в окружающей ночи, мыши сталкивались между собой, с деревьями. Они массово принялись падать на землю, покрыв ее шевелящимся живым ковром. Заключительные слова заклинания лишили жизни всех наблюдателей Девонела в радиусе сотни километров. Дальность действия обуславливалась внешней формой тех, кто творил его. Дождь из мертвых воронов и мышей вызвал сильные возгласы солдат. Они сразу поняли, чья это работа. Теперь будет легче прятать замыслы от врага.
        Девонел, лишившись возможности наблюдать за действиями союзников, не сразу понял, что произошло на границе. Но когда до него дошло, демон ужаснулся. Ему никогда не приходилось иметь дел с Демонами Власти, которых старшие братья называли богами. Теперь он вспомнил слова матери, говорившей ему, что боги жестоки и равнодушны. С ними нельзя шутить, а тем более становиться на их пути. Роза покрутила пальцем у виска, надсмехаясь над ним. Рассердившись на подобное безобразие, Девонел набросился на нее с кулаками. Избив несчастную подругу, сообразил, что виноват сам. Но Роза не пожелала выслушивать его извинения. Выйдя из кабинета, она ушла со слезами к себе в комнату, заперев дверь. Мечась, словно зверь по кабинету, Девонел не мог получить совета, как поступить в подобной ситуации.
        
        Между тем на границе происходили невероятные события. Из ближнего леса раздался медвежий рев, которому вторил рев с другого конца. Медведи шли полукругом, загоняя лошадей, как им было сказано наставниками. Эльфы открыли огонь по неприятелю, убивая пастухов и охрану. Некому было помешать мишкам, делать свое доброе дело. Громадный табун испуганных животных понесся в нужном направлении. Тем временем Арч и Ульрих, обошли медведей стороной, выйдя на исходные позиции.
        Вражеские маги и колдуньи тряслись от страха, они попрятались в самых темных местах, надеясь, что их не заметят. Мощь магии творцов напугала всех до глубины души. Разве можно устоять против подобной силищи? Каналья не сразу понял, что происходит. Переполох в лагере поднялся неимоверный. Солдаты падали с перерезанными глотками, поражаемые невидимым противником. Рев диких животных возле стен лагеря, свист эльфийских стрел с чмоканьем поражавших его солдат. Ни одного промаха, прямо снайперы ночи. В лагере паника охватила все внешние укрепления. Но самое главное - враг оставался невидим для арзулиан. В крайнем редуте солдаты, бросая оружие, начали покидать позиции. Арч заметив подобное, отдал приказ о захвате укрепления. Безмолвно, из ночной темноты возникли стройные ряды пехоты. Лишь свист арбалетных болтов и крики поражаемых ими служили аккомпанементом атакующему легиону. Арзулиане бросились бежать, не выдержав психической атаки. Захватив первый редут, зеленый легион на плечах бегущих ворвался во второй редут, опрокинув ряды защитников. Противник капитулировал, не желая сражаться с демонами ночи,
как прозвали легионеров Питера. Ульрих нанес удар по соседним редутам, его атаку поддержали Небесные Орлы. Опрокинув врага, они захватили еще два укрепления противника. Кавалерия и гвардия пока не принимали участия в сражении. Им предстояла другая задача. Захваченные в плен и имевшиеся в рядах легиона, артиллеристы открыли огонь из катапульт по соседним укреплениям, принудив противника к вынужденному отступлению. Эльфы били врага на выбор, поражая в первую очередь командиров. Каналья отдал приказ казнить дезертиров. Но воины, желавшие его исполнить, получали по шее от своих товарищей. Завязался бой между арзулианами, эльфы и легионы нанесли мощный удар, захватив в этой неразберихе еще четыре редута. Масса желающих сдаться в плен, бросилась в сторону позиций союзников. Ловушка, приготовленная для врага, сработала против собственных солдат. Люди падали в громадный ров, утыканный острыми кольями. Несчастные умирали в жестоких мучениях, но помочь им было некому. Лишь с наступлением утра, санитары и лекари смогли оказать помощь оставшимся в живых арзулианам. Питер и Генерал переглянулись. Разведка не
сумела вскрыть хитроумно устроенную ловушку. Такой промах мог стоить многих жизней воинам союзников, попади они в нее, да еще под огнем катапульт врага. Колдуньи и маги под покровом темноты стремились в плен. Они сдавались легионерам, желая сохранить собственные жизни. Каналья за одну ночь лишился практически всех работников магического цеха, сдавшихся в плен союзникам.
        Пришел час тяжелого раскаяния в содеянных грехах. Для получения могущества магии, колдуньи Арзулио проходили темный ритуал. Жрецы Несущего Смерть убивали на алтаре младенца, чтобы "освященной" кровью вымазать тело колдуньи под чтение заговоров темной силы. Все заклинания давались им для разных случаев, исходя от самого Несущего Смерть - Девонела. Из-за этого арзулианские колдуньи были мощнее, чем их сестры по профессии из Базилиона.
        Лишь вступив в ряды армии Питера, они, принимая присягу, получали силу Света. Потому Изольда могла легко сражаться с пятью колдуньями Арзулио, одерживая над ними победу. За зиму магическая дружина Алекса, изрядно тренируясь, усовершенствовала свое владение магическими навыками. Сегодня ночью она трудилась с полной отдачей, поддерживая легионы, шедшие на приступ редутов.
        Утро выдалось светлое, озаренное лучами светила. Представшее глазам поле сражения, усеянное телами арзулиан, повергло в шок даже видавших виды ветеранов. Поняв, что ему не одолеть союзников, чьи войска стояли наготове, Каналья откровенно струсил. Он уже видел себя, пожираемым заживо в камере пыток. Больше половины его армии полегло всего за одну ночь, девять редутов из пятнадцати захвачены. Легионы ведут прицельный огонь по саперам, которые посланы для строительства защитных заграждений в тылах укреплений. Рыцари, оставшись без коней, вынуждены пополнять пешие порядки. Но ничто не спасет положения. Он увидел атаку рыцарей Питера, опрокинувшую остатки его кавалерии. Полнейший разгром довершила подошедшая тяжелая пехота. Грохот ударов по металлу, ряды спешенных рыцарей таяли, словно снег под весенним солнцем. Окруженные неприятелем, арзулианские рыцари сдались в плен. Куски тел и доспехов поверженных воинов, говорили сами за себя. На глазах Канальи пали еще два редута, чьи защитники сложили оружие, видя превосходство врага. Подозвав оруженосца, он приказал подготовить коней. Нужно спасти остатки
армии, делать засады на пути следования союзников.
        Раздавшееся злое жужжание, никто не принял всерьез. Облако рассерженных шершней напало на арзулиан, не обращая никакого внимания на союзников. Коварная атака насекомых привела к полнейшему разгрому. Солдаты хлопали себя по доспехам в щели, которых заползали насекомые, жаля обнаженные части тела. Армия Арзулио сдавалась в плен. Земляне и эльфы, перейдя в атаку по всему фронту, беспрепятственно захватывали редуты, не встречая сопротивления. Каналья с немногочисленными остатками армии бежал в направлении города Гретта. Его никто не преследовал. Союзники были заняты лечением и пленением бывшего неприятеля, который пополнял теперь ряды легионов Питера. Они одержали решающую победу над силами Девонела. Уставшие от трудов праведных, победители устраивались на отдых, чтобы с новыми силами продолжать наступление на врага. Операторы и корреспонденты сновали от редута к редуту, желая все заснять и запомнить. Чтобы все, кто будет смотреть их кино и репортажи с мест сражений, сумели оценить величину подвига героев. Битвы подобного масштаба, в которых участвует полмиллиона солдат, крайне редки в мирах магии. Но
увиденное сегодня превосходило все ожидания. Едва выйдя к месту сражения, без отдыха, армия союзников за одну ночь захватила заранее подготовленные укрепленные позиции противника. Утром, они лишь довершили дело, начатое ночью, понеся незначительные потери. Все раненные после излечения встали в строй. Особо все отличали легионеров Питера. Их атак никто не сумел выдержать. Они будто не знали усталости, сражаясь, ночь и утро после утомительного марша. От почти двухсоттысячной армии Арзулио, стоявшей на границе, сумело избежать смерти и плена не более тридцати тысяч солдат. Около ста тысяч пленных пополнили ряды союзников. Трофеи превосходили все ожидания. Увеличив численность своей кавалерии, Питер мог наносить внезапные удары по неприятелю. Но вначале его парням необходимо отдохнуть. Дав войскам три дня на отдых, Питер собрал всех военачальников. Поздравив с одержанной победой, он указал следующий пункт маршрута - город Гретта. Впереди равнинная местность, войска могут двигаться свободнее. Пожелав всем хорошо отдохнуть, он закрыл военный совет.
        Медведи и шершни, получив обещанный мед, довольные покинули место сражения, вернувшись в леса. Получивший кличку Балу, медведь первозванный не желал уходить от новых друзей. Тогда Наталия предложила оставить его в качестве ездового медведя, чтобы везти по очереди девушек на переходах. Питер засмеявшись, махнул рукой на их проделки. Но сразу оговорил, что не желает из-за него лишаться сладостей, в чем оказался полностью поддержан Наталией. Над ними смеялись все подруги. Парочка сладкоежек стала объектом пересудов. Тогда Питер, подхватив Наталию на руки, убежал с ней, мастерски заметая все следы. Даймонель пожав плечами, подмигнула Джулии. Подруги обнявшись, пошли отдыхать в открытое измерение. Они знали, что парочка вернется, когда наговорится вдоволь о своих отношениях. Жаль, каждый день приближал час смерти Питера. Вздыхая, спутницы жалели его, но ничего не могли изменить.
        
        Прохил смотрел новости из Ворксии. Друг Питер одержал великолепную победу. Миры восторгаются его талантом полководца. Войска, собранные с разных миров, готовы придти ему на помощь. Но союзники пока справляются сами. Крепость Базилардул, вот где решится многое. Место схватки, словно призма, дробящая свет на лучи, может изменить всю судьбу кампании. Когда он последний раз виделся с Питером, то заметил происходящие с ним перемены. Вирус убивает его друга. Как стало известно от Высших Сил, ничто не остановит силы Света. Командование на время отсутствия Питера примет королева эльфов Немиллиан. Она и ее генерал Ильфирин сумеют противостоять Девонелу, даже если тот приведет демонов, которые уже находятся в лагере возле Амбициозика. Легионы Питера также не останутся в стороне. Отлично обученные воины будут до последнего сражаться за Спасителя. Его генералы доказали всем, что умеют вести солдат к победе. Все говорит о большой интриге вокруг происходящих в Ворксии событий. Букмекеры, привыкшие подмечать происходящее вокруг, докладывают, что возросло количество ставок против Питера. Время приходится на
период Базилардула. Что задумали темные силы под его стенами? Их мысли покрыты мраком тайны, которую не удается сейчас раскрыть. Нужно будет срочно навестить друга и предупредить о происходящих событиях. Прохил давно научился разделять дружбу и золото. Питер был для него другом и компаньоном, редкое сочетание, особо ценимое бесом.
        
        Хаопра вместе с сестрами радовалась победе союзников. Ее Питер оказался великим полководцем. Она не скрывала своих чувств к нему от Древних, все знали, что она неровно дышит при одном его появлении. Но понимали, от их отношений зависит будущее миров. Никто не желал повторения прошлых ошибок. Саманта и Энжел даже предложили Власбол проделать с Хаопрой процедуру заклятия преданного сердца, чтобы парочка наверняка не поругалась из-за какой-нибудь ерунды. Пусть учатся находить решения без военных действий.
        Подобное предложение все больше привлекало сестер, даже Велхол присоединилась к ним. Но Власбол боялась, что одностороннее заклятие может привести к нарушению равновесия сил внутри их и без того нестройных рядов. Если делать, то обоим. Но все знали, чем может закончиться подобное мероприятие. Парочка может отринуть все остальные кандидатуры, Хаопра вечно отличалась ревностью. Тогда точно никто не сможет даже приблизиться к ее Питеру. Сразу в камеру на Элантру, на все времена. Искать решение необходимо, время еще есть. Тем более что Питер тоже близок по характеру к Хаопре. Энжел сразу предложила выжечь подобное из него каленым железом. Хватит им причуд старшей сестры. Вдвоем они натворят дел, не на один миллион лет хватит, потом исправлять чудачества парочки. Решив подождать с окончательным решением, сестры наблюдали за событиями.
        
        Генерал Банг вошел в шатер, где находился герцог Каналья до своего бегства. Его внимание привлек пропитанный засохшей кровью мешок. Открыв его, он понял, кому принадлежала изувеченная голова. Бедный Дориан стал подобен разменной монете в игре могучих сил столкнувшихся в титанической битве. Жаль, судьба жестоко обошлась с ним даже после смерти. Забрав голову, он приказал похоронить ее с воинскими почестями. На вопрос корреспондента, кому принадлежала голова, генерал ответил просто.
        " Он был хорошим человеком при жизни, заслужив доброе отношение после смерти. Пусть потомки судят о нас по нашим добрым делам", - все согласились с мнением солдата, который став генералом не позволял себе того, что пришлось пережить ему самому, будучи рядовым. На кресте Спасителя он лично написал краской: "Здесь лежит совесть Базилардула. Спи, Дориан". Лишь тогда стало понятно, все произошедшее ранее. Не получилось у Девонела напугать Питера судьбой Дориана. Когда по возвращении, он узнал о смерти короля, поблагодарил Банга за отданные умершему королю последние почести. Ему самому скоро предстоит снова умереть за этот мир, ставшим для него смертельно опасным.
        
        
        Глава 2
        
        
        Питер сбежал с Наталией, чтобы спокойно поговорить. Она загрустила, когда почувствовала, как его изуродовал вирус. Во время процесса творения ты вынужден открыться полностью, чтобы принять в себя Абсолют. Первое правило создателя заключалось в том, чтобы не творить с тем, кому не доверяешь полностью. Узнав от тебя все необходимое, лже-друг может предать тебя врагам. Питер сделал ставку на своих девушек и не прогадал. Сейчас он держал на руках верную подругу, которая будет предана ему всю их долгую жизнь. Осторожно, с нежностью, несвойственной для создателей в личных отношениях, он поставил ее на землю. Они не могли оторвать глаз друг от друга. Ему казалось, что в синих глазах Наталии он наблюдает всю мудрость Вселенной. Что видела она, осталось тайной. Но явно удовлетворило подругу, к облегчению Питера. Не выдержав молчания, Наталия начала разговор первой.
        " Зачем похитил от подруг? Рассказывай, по тебе вижу, желаешь поговорить со мной, даже догадываюсь о предмете разговора" - она потянулась губами к уху Питера. Горячее дыхание суженой щекотало, но он не отстранился.
        " Когда ты уйдешь?" - его слова заставили Наталию вздрогнуть, она ожидала другого вопроса. Суженый покорял своей непредсказуемостью. Отстранившись, Наталия прямо посмотрела в глаза собеседнику.
        " Меня вызовут перед твоей смертью Древние. Мы вместе пройдем через все преграды. Главное помни, мысль, пройдя через кошмар невероятной боли, сможет создать новое совершенное тело. Твой Дар и душа давно подготовились к прохождению. Никакой вирус не сумеет поразить мысль в ее чистом виде. Она первородная, как все силы Вселенной. Чувствуешь, что тебя ожидает?" - молча, он погладил Наталию по плечу. Простая ласка вызвала у нее приятные ощущения. Поправив воротник куртки, она провела рукой по его тщательно выбритой щеке. Когда успел побриться? Все время они были рядом, но у него в руках не было бритвы. Забота о целости ее кожи заслуживала поощрения. Коснувшись губами щеки Питера, Наталия уловила запах мяты. Почему Даймонель? Она не приносила бритвы. Неожиданная догадка поразила ее. Они научились многим вещам, о которых она даже не подозревала. Бритье во время творения, например, когда достаточно провести рукой по щеке Питера.
        Они все больше нравились Наталии. В их квартете все были оригиналами, правда, у каждого собственные тараканы в голове. Но сколько она знала творцов, все имели сдвиг по фазе, иногда сразу в обоих направлениях. Однако создания их восхищают и поныне, хотя сами создатели погибли в буре войны Демонов.
        " Питер, тебе что-то не понравилось во мне?" - Наталия спрашивала его слегка охрипшим от волнения голосом, Питер поспешил обнять ее за плечи, ободряя.
        " На душе тревожно. Впереди полнейшая неизвестность. Что ожидает всех нас в будущем, про меня говорить рано, одно ясно - помирать придется скоро. Решили, как поступить с телом? - собеседница кивнула в ответ, - значит сожжете. Дорогая, разве подобное знание может улучшить настроение? Я откровенно боюсь смерти, даже осознавая, что меня ожидает после нее. Чувствуя, как умирает мое тело пожираемое вирусом, понимаю - возврата к нему не будет", - почувствовав смятение в его голосе, Наталия подняла глаза. Его взгляд выражал тревожную озабоченность, но губы слились в упрямую ниточку. Она вспомнила Вольфберг. Твердое застывшее выражение лица, лишь глаза выражали смятение в душе. Он придерживался правила, сражаться до последнего вдоха. Рядом с ним ей всегда спокойно, словно за каменной стеной, которая защитит от всех невзгод и напастей. Мысленно, дав себе слово, совершить невозможное, но провести его через предстоящий ему ад, Наталия смахнула со щеки слезинку. Он заметил ее жест. Буквально утопив подругу в нежности объятий.
        " Милый, мы вместе пройдем через все преграды, слушай внимательно мой образ, он будет вести, и направлять тебя. Мне тоже достанется на орехи", - Питер понял слова суженой. Ведущий образ получает отраженный им сигнал для восприятия, происходящего в месте действия. Мышцы живота скрутило в комок, едва он представил, как будет ей больно переживать вместе с ним ритуал.
        " Обещаю стать самым послушным и упорным учеником, чтобы скорее избавить тебя от страданий", - слушая охрипший от волнения голос Наталии, он сделал для себя настоящее открытие. Собеседница переживала за него. Питер приобрел в ее лице больше, чем подругу. За все время их знакомства, ему впервые удалось почувствовать происходящее с ней. Она боролась со своими сомнениями, чтобы тревогой не вызвать у него панический ужас перед неизбежным ритуалом.
        " Дорогой, поверь мне, умирать никому не хочется. За свою долгую жизнь твоей Наталии не раз приходилось прощаться с жизнью. Ужасные от одиночества, мучительные смерти, когда рядом никого способного поддержать тебя, только жестокие палачи, которые терзали жертву до последнего мгновения жизни. Даже врагу не пожелаю подобной участи. Высшие Силы умеют доставить удовольствие неугодным творцам. Попав в опалу, твоей собеседнице пришлось прочувствовать все "радости" мучительных смертей на курортах типа Нокозиана и Элантры. Даже именную камеру получила, чтобы сразу отправлять в нужное место. Лишь благодаря твоему приходу, они сняли с меня наказание. Несмотря на дружеские отношения с Хаопрой, мне недолго придется гулять на свободе. Она сделает из меня котлету собственными руками, если с ее Питером случится непредвиденная случайность. Да, не смотри на меня с удивлением. Она даже от сестер этого не скрывает, так и говорит "мой Питер", - видно на его лице отразилась вся гамма чувств, охвативших Питера от рассказа Наталии.
        " Неужели подобное возможно? Тогда понятна твоя холодность и равнодушие при встрече. Я сделаю все, чтобы защитить тебя от ужасной участи", - он сильно разволновался от ее слов. Наталия испытала ужасы смерти в одиночестве, что может быть страшнее и мучительнее, недаром говорят, что на миру и смерть красна. Почему она не рассказывала раньше ничего?
        " Питер, пойми, наконец, я может и стара по твоим меркам, но не фригидная стерва, как меня характеризовал Алекс. В моей груди бьется горячее сердце. Вот только раскрыться ему не для кого. Ближе всех лишь ты смог подойти к пониманию моей натуры. Найдешь ключ, откроешь для себя настоящую Наталию. Не желаю себя рекламировать. Только она сама желает, чтобы ты сумел увидеть ее такой, какой никто никогда не увидит Наталию. Я доступна только для тебя одного", - Питер внимательно слушал, она говорила правду. Они оба желали понимания, стремясь к нему всей душой. Открываясь один другому, поверяя самое сокровенное, что спрятано в самых потаенных глубинах сознания от возможных недругов. Наталия увидела, а сегодня лишь снова утвердилась, он ее опора, желание быть вместе охватило обоих став, неодолимо растущим наваждением. Но никто из двоих не желал противиться собственному желанию.
        Пока они творили вместе, Питер показал Наталии тайники собственного сердца. Именно о подобном союзе мечтала юная создательница, когда встретила Ангела Желаний. Теперь он нашелся, тот единственный, ради встречи с которым она прошла через труднейшие испытания. Эгоистичные создатели не любят друг друга. Они создают союзы, которые распадаются, едва в них пропадает надобность. Вполне объяснимый факт. Лидер старается подавить союзника, если тот окажется слабее, чтобы сделать его своим рабом. "Игрушкой", как принято говорить среди творцов. Наталия не пыталась сделать Джулию своей игрушкой, наоборот она желала иметь подругу. С Питером история повторилась, они вдвоем желали видеть в союзнике друга и подругу. Сейчас она знала, Питер никогда не сделает из них рабынь. Он желает иметь подруг, которые добровольно пойдут с ним в огонь и воду, чтобы исполнить самой судьбой предначертанное всем предназначение, ради которого живет каждый творец. Питер не стремился подавить никого из девочек, наоборот, импонировало его стремление пояснить цели и задачи, преследуемые им в том или ином случае.
        Союз, основанный на понимании, дружбе и любви - вот к чему стремится демон сероглазый, в настоящий момент, обнимающий ее нежно за плечи, делясь теплом собственного сердца. Его жар растопил лед недоверия, которое поначалу Наталия испытывала к нему. Искренне сожалея, что она не сумела понять Питера раньше, суженая прижалась к родному плечу, обняв его словно утопающий бревно. Собственно так и происходило на самом деле. Наталия все чаще думала о Питере, как о единственном избраннике достойного внимания немолодой создательницы. Всю долгую жизнь она искала его. Но кроме чувств, Наталия желала получить конкретные доказательства. Лишь тогда Питер займет в сердце Наталии, израненном прошлыми обидами нанесенными мужчинами, достойное место. Впервые за все время ей встретился парень не желающий разложить ее на траве ради удовлетворения собственной похоти. Наоборот, Питер с истинным благородством желал понять мысли и чувства суженой, уважая желания и прихоти Наталии. Она испытывала муки совести за сказанные слова о том, что он не нравится ей как представитель противоположного пола. У нее остается мало времени
на принятие решения. В Амбициозике нужно дать четкий ответ Питеру и себе, в каком качестве нужен избранник. От этого зависит вся их дальнейшая жизнь. Терпение Питера не безгранично. Наталия вздохнула тяжело, всей грудью. Думы одолевали создательницу, желавшую найти нужный ответ. Придется снова играть в любовь, несмотря на опасность увлечься и совершить промах. Жаль, но она не знает других способов для получения необходимых данных.
        " Наталия! - Вопрос Питера отвлек ее от собственных невеселых мыслей, заставив слегка вздрогнуть, - как ты думаешь, мы сможем быть вместе? Чтобы творить, вместе растить нашу дочь, про которую говорили. Сражаться за чужие жизни, исполняя свое предназначение".
        Ее руки сомкнулись на шее суженого. Вместо ответа Наталия приникла к его губам. Своим поцелуем, она старалась передать ему всю гамму чувств, обуревавших Наталию за последнее время. Питер понял ее поступок правильно. В их поцелуе соединились нежность и желание любви между такими разными созданиями Вселенной. Они стремились понять, чтобы принять собственную судьбу, которая свела обоих в час трудных испытаний. Словно добрый клинок, суженых подвергали мучениям, закаляя в горниле всевозможных придуманных судьбой мытарств ради пары творцов, обязанных стать основой будущей Гармонии Миров. Серые и синие глаза неотрывно смотрели друг на друга, ведя между собой молчаливый диалог. Слова стали лишними, двое создателей пришли к обоюдному согласию, и решение их оказалось однозначное. Они обязаны идти по жизни вместе, рука в руке, навстречу опасностям и неизвестности, которые обоих подстерегали на долгом жизненном пути.
        Спустя некоторое время, вздохнув, Наталия легко отстранилась от Питера. Оглянувшись вокруг, она поразилась открывшейся панораме. Красота весеннего цветения окружала их. Буйство красок природы завораживало. Проследив за ее взглядом, Питер улыбнулся одной из счастливых улыбок, редко посещавших его.
        " Весна, пора цветения. Воздух, напоенный ароматами и запахами, пьянит, словно хмельное вино. Наталия, весна пора поэтов, а мы пишем прозу жизни. Жаль, мы никогда не разговаривали столь душевно. Надеюсь, теперь имея опыт, дело пойдет лучше. Кстати, а как насчет пищи телесной? Тебе пирожки, с какой начинкой?" - от его слов забурчало в животах. Засмеявшись, они побаловали себя блюдом сладких пирожков с чаем. Им сейчас хорошо вместе.
        Незаметно вступил в свои права вечер. На горизонте появились две луны Ворксии. Наступила пора возвращения. Обнявшись, суженые переместились в лагерь союзников. Даймонель и Джулия ожидали, не притронувшись к готовому ужину. Заметив парочку, они спрятались, внезапно напав из укрытия. На шум возни вышли эльфы Кнориана. Поздравив маршала с победой, смеясь, они ушли отдыхать перед сменой караула. Побежденный щекоткой девушек, Питер сдался на милость победительниц. Наталия последовала его примеру. Довольные одержанной победой, подруги повели пленных мыть руки и садиться за стол. Алекс и Максима, издали наблюдая за их игрой, довольно обнялись. Они знали, что ожидает сына. Но видя, как тот борется с недугом, верили, что Питер сумеет победить даже в подобной ситуации.
        
        Девонел узнал о победе союзников из новостей. Герцог Каналья не сумел сдержать натиска легионов, а когда в дело вступили союзники и вовсе бежал с поля боя. Известие привело Темного Владыку в неописуемую ярость. Он оторвал голову вошедшему без стука слуге. Отворив дверь, вышвырнул в коридор тело и голову. Роза после избиения избегала встреч с ним. Даже поговорить стало ему не с кем. Мечась по кабинету, Девонел вспомнил о камерах пыток. Схватив рогатый шлем, он бросился к лестнице. Запнувшись о мертвое тело слуги, он рухнул на пол. Рога шлема вошли в его тело, искромсав плоть. Рыча от боли и злости, он попытался встать на ноги, но по иронии судьбы его рука легла на оторванную голову. Поскользнувшись в луже крови, Девонел снова упал на рога шлема, загнав их еще глубже. Гвардеец бежал вниз, не желая помогать тирану. Лежа на полу, истекая кровью, Владыка звал Розу. Но она предпочла не слышать криков, заткнув уши подушкой. Лекарь с опаской подошел к демону. Пообещав не причинять неприятностей, Девонел получил, наконец, врачебную помощь. Его поразило, что Роза готова умереть, но не иметь с ним дел. Когда
он поправится, то должен выяснить, почему она так поступила с ним.
        
        Каналья спешил. Запретив солдатам остановиться в городе Гретта, он лишь придал гарнизону пять сотен солдат. Остальные спешно прошли мимо. Герцог понимал, что ему нужно время для организации засад. В одном переходе от города он решил организовать первую из засад. Воспользовавшись отдыхом союзных войск, он оторвался на четыре перехода. Времени вполне хватило, чтобы организовать три мощные засады. Последнюю засаду он возглавил лично.
        
        Войска отдохнули. Военачальники собрались на совет. Приняли решение о завтрашнем выступлении союзных сил. Направление - город Гретта. В поход выступают тремя колоннами, чтобы не растягиваться на маршруте. Обсудив все детали, разошлись по своим делам. Питер обратил внимание на заботу, проявляемую Ильфирином в отношении Немиллиан. Даймонель проследила за ними взглядом. Она поняла мысли Питера. Шаловливо подмигнув ему, демон выскользнула из шатра. Он вышел следом, но ее нигде не было. Вздохнув, Питер отправился проследить за подготовкой к выступлению. По дороге ему пришла в голову идея, как проникнуть в город, чтобы обойтись без штурма.
        
        Монахи муштровали солдат на предмет знания молитв. Отцы Амрий и Дафол следили за занятиями со стороны. Заметив пришедшего к ним Спасителя, они, бросив все дела, подошли к нему сами. Поздоровавшись, Питер сразу заговорил:
        " Святые отцы, мне необходима ваша помощь в богоугодном деле", - когда он поделился с ними своим планом, священники пришли в восторг. Получить паству, да еще обойтись без кровопролития. Только Спаситель мог придумать подобное дело. Они сразу согласились оказать всю возможную помощь. Теперь осталось договориться о времени, когда им подойти. Святые отцы сами решили придти, едва увидят знак Питера. Выйдя от них, Питер пошел к себе решив поговорить с Наталией. Она сидела, греясь на весеннем солнышке перед палаткой. Завидев суженого, поняла, отдых закончился. Питер не успел даже рта открыть, как оказался сидящим рядом с ней на лавочке.
        " Что волнует моего повелителя?" - вопрос Наталии в несвойственной ей манере общения, озадачил его. К чему бы это? Недоуменное выражение лица вызвало смех подруги. На их голоса вышли наружу Даймонель и Джулия. Засмеявшись, они стали его тормошить, чтобы опомнился. Оказалось, Наталия просто шутила.
        " Слушай, ты попался на речевом обороте. Надо это записать, но я лично и так не забуду. Рассказывай, чувствую, нам предстоит работа", - все разом оживились, предвкушая новое творение. Когда Питер закончил рассказ, Наталия задумалась. Даймонель однозначно встала в позу, без меня никуда не пойдешь. Пришлось уступить, согласившись с законным требованием защитницы. Наталия прервала спор. Она изложила свою версию возможных действий. Они выработали единую концепцию, послав вестового за священниками. Затем все, заново обсудив, пришли к единому решению. Довольные святые отцы ушли заниматься подготовкой солдат церкви и монахов. План по взятию города Гретта созрел и был готов к воплощению в жизнь. Наталия погрозила ему пальцем, Питер развел руками, изображая непонимание ситуации. Тогда он попал в ее объятия и был вынужден дать больше, чем она просила изначально. Закончив с поцелуями, ведь защитницы не стали стоять в сторонке, Питер обратил внимание на ворчание живота. Последний день прошел в мирных хлопотах и ласке подруг.
        Появление Прохила стало неожиданностью. Поздоровавшись, приятель вкратце обрисовал ситуацию сложившуюся вокруг шоу миров. Особенный упор бес сделал на ставках тотализатора приходящихся на период Базилардула. Поняв тревогу Прохила, Питер успокаивал его как умел. Но когда приятель покинул их, все дружно переглянулись. Джулия в обычной для нее прямоте высказала мнение.
        " Питер, они ждут, когда ты умрешь. Тогда предпримут все возможные действия вплоть до открытого нападения на лагерь союзников. Особенно опасаюсь за Алекса и его девочек. Нужно их тоже предупредить", - выслушав ее, он кивнул.
        " Джулия, ты расскажешь им о нашем разговоре. Пусть подготовятся к нападению Девонела. Он явно решится придти рассчитаться с ренегатами. Наталии рядом не будет, видимо Даймонель также последует за ней, судя по вашим рассказам. Будь наготове, девочка. Рядом с ними сумеешь отбиться от врагов. Снаружи будут стеречь эльфы, я поговорю с Кнорианом. Максима единственный создатель, которого следует опасаться Девонелу. Прикрой ее, а еще лучше сотворите вместе защиту от этого пройдохи", - его слова вызвали улыбку Джулии. Она правильно все поняла. Встав, Джулия вышла наружу. Проводив ее взглядом, Питер повернулся к оставшимся подругам. Наталия сидела, задумавшись, что происходило с ней все чаще. Даймонель грустно смотрела на него, понимая, но, к сожалению не имея возможности помочь. Она сделала для него все возможное, а теперь оставалось лишь ожидать исхода предстоящего ритуала. Он молчал, наблюдая за ними. Взгляд Даймонель говорил о ее грусти перед расставанием, которое надвигалось с неумолимой быстротой. Подмигнув, Питер улыбнулся. Она кивнула приятелю в ответ. Наконец, Наталия словно очнулась от
собственных размышлений. Посмотрев на обоих, взяла за руки.
        " Только не надо грустить, дорогие мои. Тоска, не наш профиль. Когда мы уйдем, отдай Джулии все браслеты. Она сбережет их. Вот только не знаю, что делать со змеей Вечности Смерти?" - вопрос серьезный. Поняв, что речь идет о ее судьбе, змея зашипела, разговаривая с Питером. Он прошипел ей утвердительно. Тогда она прошипела ему в ответ. Кивнув, Питер погладил змею по голове. Она словно лизнула его руку в ответной ласке. Девушки ожидали объяснения.
        " Мы приняли решение. Змея будет со мной до последнего вдоха. Мы умрем и воскреснем вместе, чтобы никто не стал ее случайной жертвой. В горе она будет зла и раздражительна. Я сейчас приму от нее Дар Жизни, чтобы смерть наступила одновременно со мной. Наше решение, единственный способ предохранить всех от случайностей", - на ладонь Питера капнула прозрачная капля, переливавшаяся яркими красками радуги. Он слизнул ее, проглотив. Змея потерлась носом о руку своего друга и господина. Наталия удивленно подняла бровь, она не знала о подобном факте присущим данному виду змей.
        " Необходимо добавить ее сущность к мысли, уже подготовленной Даром. Он у тебя славный малый, а болтливый какой!?" - Она засмеялась. В этот момент он увидел часть настоящей Наталии, подруги и создательницы. Дар практически не разговаривал с ним. Все говорили о том, что болтали часами с Даром, но его Дар был закрыт стеной молчания, а с Наталией разговаривал. Кстати, как она сумела так сделать? Вопросительное выражение его лица изрядно позабавило обеих подруг. Наталия, сузив глаза, показала ему язык. Он сделал в ответ вид, что закатывает рукава рубашки. Даймонель не выдержав их игры, засмеялась заливистым смехом. Что вызвало всеобщее веселье и шутки. Питер держал всех за руки, чтобы чувствовать связь с ними.
        То о чем никогда не подозревал Питер, Наталия умела давно. Потому ее боялись творцы-мужчины. Она умела захватывать Дар, который открывал ей секреты носителя. В данном случае она не искала секретов, желая лишь помочь Дару Питера поместить в память мысли образ Дара Жизни змеи. Но так, как она была не захватчиком, а добрым другом, то Дар разговорился с ней. Он и выдал тайну любви Питера. Когда Наталия узнала всю подноготную его отношения к ней, то одарила Питера таким взглядом, что он испугался за свое здоровье. Встав с места, она пересела к нему на колени, извинившись перед Даймонель, которая не могла отказать Наталии, из чистого уважения. Они всегда находили общий язык, никогда не ссорясь. Защитница оставила их вдвоем.
        " Нам нужно поговорить, милый", - промурлыкала Наталия вступление. Питер с трудом проглотил комок во внезапно пересохшем горле.
        Столь решительных действий с ее стороны не ожидалось: "Не бойся, я села тебе на колени вовсе не для драки. Просто желаю побыть с тобой вдвоем. Потом мы вместе пожелаем всем спокойной ночи, чтобы девочки не волновались и посидим у костра. Звездами полюбуемся, поговорим о разном нас обоих интересующем деле. Кофе с пирожками сотворим. Как тебе моя программа?" - он согласно кивнул в ответ.
        " Мне нравится, а ты не будешь возражать против моих коленей?" - она, смеясь, одарила его взглядом синих бездонных глаз. Он прочел в них желание быть с ним вместе именно сейчас, а не когда-то в будущем. Наталия прочла ответ в его глазах, а Дар, вот предатель, сообщил ей о его желании провести с ней вместе всю оставшуюся жизнь. Обложенный красными флажками, загнанный волк попался в западню. Коварство Наталии еще не стало Питеру известно, но добровольность его ответных действий лишь приветствовалась и поощрялась незамедлительно. Потому и коварствовать, пока ей не было необходимости.
        Попрощавшись перед уходом, они сообщили, где будут и вышли на улицу.
        Несмотря на последний месяц весны, ночи еще прохладные, Питер прихватил с собой шерстяной плед, чтобы укрыть Наталию от ночного ветерка. Поудобнее устроившись возле костра, он усадил к себе на колени свою драгоценную подругу, предварительно укрыв пледом. Наталия смотрела на все приготовления с интересом. Заботливость суженого нравилась ей. За годы, проведенные в опале, Наталия не знала ничего подобного. Теперь прижавшись к нему, она смогла по достоинству оценить все действия Питера. Он смотрел на нее, и отблески пламени отражались в глазах обоих.
        " Ты хотела именно этого?" - начал он разговор с вопроса. Она легко коснулась пальцами щеки Питера, ее губы шевельнулись в молчаливом согласии. Наконец, она решила ответить на поставленный вопрос:
        " Да. Мне хотелось побыть с тобой сейчас. Запомнить твою улыбку, голос, ласковые прикосновения рук, чтобы напомнить тебе обо всем, что происходило между нами. Ты должен знать, что я не равнодушна к тебе. Если чего и не умею, то все придет в свое время, когда обнажатся чувства, о существовании которых нам не приходилось даже подозревать. Нарочно не пристаю к тебе с поцелуями. Мы просто будем сидеть и общаться. Не возражаешь?" - Наталия ласково коснулась пальцем кончика носа Питера.
        " Нет. Мне хочется больше узнать о тебе, чтобы научиться понимать Наталию. Насколько важно, когда понимают мысли и стремления, ведущие нас по дороге жизни. Ты необыкновенная девушка, но иногда мне трудно сообразить, чем занята моя дражайшая подруга. Честно, я иногда теряюсь от твоей непредсказуемости", - она, хмыкнув, сделала ободряющее движение бровью. Приблизив к нему лицо, стала негромко говорить Питеру на ухо:
        " Приятно осознавать, что нет необходимости пользоваться магией обольщения. Я могу просто поцеловать тебя и получу в ответ несколько поцелуев, если захочу", - с легкой улыбкой на губах, Питер озорно посмотрел ей в глаза. Она никогда не забудет миг, когда тебе открываются истинные чувства собеседника. Неожиданно для себя, Наталия восприняла его желание любить ее не только как подругу. Открытие ошеломило создательницу. Питер никогда не воспринимал ее старой перечницей. Наоборот, ему нравилась Наталия такой, какая она есть в жизни. Ох, разбойница, Мерфина нарочно замутила всю воду в их водоеме желаний. Наталия не сумела устоять перед искушением. Обхватив шею Питера, она дала волю своим губам. Наталия не отпускала суженого до тех пор, пока не удовлетворила свое желание полностью. Питер не возражал, наоборот поддержал ее в стремлениях и порывах, чем заслужил одобрение и ласку суженой.
        " Наталия, тебе не нужно применять магию, моя обольстительница. Неужели недостаточно примеров? Вспомни Вольфберг! Ты стояла, раскрасневшись на морозе, словно ягода калины на снегу. Красивая, недоступная, полная решимости, предпринять необходимые шаги. Несмотря на подступавшую ко мне смерть, я засмотрелся на тебя. Поняв, что ты значишь для меня больше, чем жизнь. Потому и позвал, умирая", - Наталия узнала все от Дара, но не ожидала, что Питер сам признается в испытываемых к ней чувствах. Теперь она была полностью уверена, Питер именно тот парень, который достоин ее дружбы и поддержки. Про любовь произойдет отдельный разговор, когда заслужит подобное чувство с ее стороны.
        " Я слышала твой зов", - глухо произнесла Наталия, делая вид, что занята укрыванием пледом Питера. На самом деле пряча от его глаз набежавшие слезы. Непослушное одеяло вырывалось из руки, не желая ложиться на плечи. Питер повернул голову к огню. Замолчав, он пытался увидеть в пламени костра нечто интересное, но, сегодня не удается найти связующую нить. Наталия поняла, разговор о чувствах на сегодня исчерпан. Питер болезненно реагировал на тему любовных отношений, да и время не совсем подходящее.
        " Питер, ты мог сделать меня своей рабыней. Почему не уготовил своей Наталии подобную участь?" - вопрос вывел его из задумчивости.
        " Не желаю властвовать ни над кем из вас. Мне нужны добровольные помощники, а не стадо безмозглых рабов. Рабство не мой профиль. Даже Джулия не нужна мне в качестве рабыни", - Питер несколько горячился, пытаясь объяснить свою позицию. Но сумеет ли суженая понять его мысли правильно?
        " Интересно, а в каком качестве тогда мы с ней нужны тебе? Может сексуальных "игрушек"?" - перебила его Наталия. Питер не ожидал такого явного подвоха. Вскинувшись, он, хотел было резко ответить, но умолк на полуслове. Наталия поняла его молчание неправильно.
        " Пожалуй, я напрасно вытащила тебя, разговор не клеится. Мне не интересно тянуть из тебя ответы клещами. Когда сможешь разговаривать, не отворачиваясь от меня, тогда и поговорим. Кстати, извинения не принимаю. Их необходимо заслужить. Меня не интересует болван, ему веселее смотреть на огонь, чем на свою суженую. Если настолько тебе противна, скажи прямо, и я уйду навсегда".
        Она, резко оттолкнувшись, встала на ноги. Питер не знал, как ее остановить. Проводив суженую взглядом, покачал головой. Госпожа Непредсказуемость, так надо будет называть Наталию. У него от ее выкрутасов голова кругом. Питер прилег возле костра, пытаясь заснуть. Эльф-часовой шепнул товарищу:
        " Довели мужика, возле костра спать готов, лишь бы подальше от своих бешеных подружек. Только миловались, нет же все не по ним, обозвала и убежала".
        Питер слышал разговор эльфов. Неожиданно на ум пришло выражение: "Чем меньше женщину мы любим, тем больше нравимся мы ей". Может и прав Пушкин, когда писал эти строки. На его плечо легла рука, слегка потрепав за одеяло. Открыв глаза, Питер увидел Энжел, она сидела рядом с ним. Часовые взяли копья "на караул". Обрадовавшись, он поднялся, смеясь, словно счастливый ребенок. Они закружились на месте, похлопывая друг друга по плечам, одновременно с этим обнимаясь. Приход Древней означал, что она останется с ним до конца. Такая новость заставила Питера закружить Энжел на руках. Видя его радость из-за ее прихода, эльфы заинтересовались, прислушиваясь к разговору.
        " Энжел, раз ты пришла и уходить не будешь в отличие от некоторых бегуний на короткие дистанции, то тебе и карты в руки. Возглавишь нашу команду в мое отсутствие. Я знаю, ты сможешь, даже не пытайся снять с себя ответственность", - видя, что отмазаться не удастся, Энжел подняла руки. За добровольную капитуляцию получив премиальный поцелуй в щечку. Ей такое не пришлось по вкусу. Питер успел опередить Древнюю, на сей раз, сделав все как надо. Оттаяв, Энжел стала задавать вопросы о жизни и прочих делах.
        " Снова поссорились с Наталией, буквально перед твоим приходом. Ураган, а не женщина. Самое обидное при всем, что я пытался объясниться ей в любви. Больше никто не услышит от меня подобного слова, хватит. По уши в дерьме, обтекаю помаленьку, как видишь. Ты оторвала меня от умных мыслей. Я думал, что все беды мужчин исходят от вас, женщины. Как мне было хорошо на Земле! Нет! Прибежали, вытащили, а теперь артачатся, то им не так, то им не сяк. Надоело!!! Никакой логики, одни эмоции. У творцов эмоции??? У них нет подобной глупости, я не создавал их такими!!! Кто исправил, кто допустил такую гадость, вот он пусть и воюет с ними, с Девонелами, с кем хочет! Я желаю тихо и мирно умереть. И никогда более не возрождаться, хватит! Пусть все летит в пропасть Хаоса, мне плевать на подобное безобразие. Наталии всякие могут творить с кем пожелают, впрочем, остальные тоже. Мне никто не нужен, никто, никто!!! Я сошел с ума, Энжел!" - слушая бред Питера, Древняя пришла в ужас. Она, схватив его, переместилась к Хаопре. Вдвоем они стали увещевать Питера не поступать подобным образом. Он продолжал настаивать, неся
полнейший бред. Хаопра разозлилась не на шутку.
        Наталия прямо из постели, заворачиваясь в простыню, выслушивала нагоняй от Хаопры. Она ничего не могла понять, но услышав Питера, смогла лишь почесать в затылке. Питер сошел с ума! Как такое возможно?
        Однако дитя природы, сидевшее перед ними на траве, опровергало все научные постулаты по психиатрии. Питер, подобно Тер Петросяну, наблюдал за разбегом вредных теток, которые потерялись совершенно от его помешательства. Пока они выясняли отношения, он достал себе палку колбасы и батон хлеба. Употребив их под бидон молока, Питер остался, вполне доволен жизнью. Улегшись на травку, смежил веки, заснув крепким сном. Наталия хотела его разбудить, но Хаопра запретила прерывать его отдых.
        " Мальчик устал от ваших глупостей. Эх, Наталия! - вздохнула она тяжело, - никак не можешь обойтись без выкрутасов. Даже заклятие преданного сердца не помогло. Ответь мне честно, вирус может свести с ума? - подумав, Наталия дала утвердительный ответ. Хаопра задумалась.
        " Как его вылечить? Ты можешь предложить что-нибудь подходящее для аналогичного случая?" - Наталия призналась в полнейшей некомпетентности по части психиатрии. Консилиум, собравшихся по вопросу лечения Питера, Древних, не привел к нужному результату. Никто не знал специалиста, которому можно довериться со столь щекотливой просьбой.
        Они присев на травку, могли долго решать, как поступить в конкретном случае. Времени не было. Власбол решительно взяла на себя тяжкую ношу. Поняв, что ситуация под контролем решительной и властной сестры, все согласились ей помогать чем нужно. Так проще, потом можно все свалить на Власбол, оставшись в стороне.
        " Я и Энжел отправимся вместе с ним назад. Наталия, возвращаешься с нами. Будешь искать решение, как его вылечить до момента смерти. Главное, чтобы он не заартачился во время прохождения ритуала. Не найдешь решения - пеняй на себя. Я шутить никому не позволю, запомни, Питер - мой сын!!! - наступая на Наталию, Власбол заставила ее упасть на спину, - это из-за тебя девка, он сошел с ума. Энжел врать не будет. Он признался тебе в любви! Отвечай!" - злоба слов произносимых Древней, повергла Наталию в ужас. Хаопра и Велхол взвились от услышанного известия, они оказались не в курсе данной темы. Втроем они наступали на несчастную создательницу, простившуюся с жизнью навсегда. Она боялась рот открыть, чтобы не выдать лишних секретов, за которые точно порвут, словно кровожадные оборотни. Вдруг сзади раздалось громкое чмоканье.
        Все дружно оглянулись. Питер сладко потягивался во сне, причмокивая губами и громко пуская ветры. На лицах Древних появилось умиленное выражение.
        " Мой мальчик так сладко спит. Уси-пусеньки!" - Власбол позабыв про Наталию, бросилась к Питеру. Сестры переглянулись и побежали следом. Энжел прижала палец к губам, призывая Наталию воздержаться от комментариев. Толкаясь, сестры наперебой принялись обхаживать Питера. Неловкий толчок Велхол привел к падению Хаопры прямо на него. Еще не открыв глаза, Питер обхватил упавшее на него тело. Все замерли, перестав дышать. Власбол глупо захихикала, когда он, проведя рукой по телу Хаопры, прижал ее к себе, целуя. Старшая сестра оказавшись в неловком положении, не нашла ничего лучшего, чем ответить той же монетой. Энжел засняла всю сцену на шарик памяти. Компромат вышел классный. Наконец Питер открыл глаза. Увидев, с кем он целуется в партере, да еще к тому же в верхней позиции, испугался не на шутку. Попытавшись вскочить, лишь упрочил положение Хаопры, а она не собиралась останавливаться на ничьей. Лишь доведя дело до победного конца, Древняя отпустила Питера. Слишком много глаз вокруг, проговорится кто, беды не оберешься. Облизываясь, словно кошка на сметану, Хаопра смотрела на него с неудовлетворенным
желанием. Ему только разборок не хватало. Вот угораздило попасть в переплет. Срочно необходимо принимать меры по спасению себя и своих девочек, иначе им всем конец. Он нервно облизнулся в ответ на жест Хаопры.
        " Мне понравилось, как ты поймал меня в свои объятия" - Хаопра смотрела на испуганного парня тремя глазами. На самом деле Питер боялся лишь повторения прошлого. Если бы знать, что поцелуи приведут их всех к миру и дружбе, то он согласился бы, не глядя, ублажать их всех. Причем не только поцелуями. Но они хотят владеть им, словно ребенок игрушкой. Такого он позволить себе не мог.
        Наталия осталась сидеть на траве, с лицом белее мела. Она поняла, если Питер не пройдет ритуал, то она даже умереть не сможет, став рабыней Власбол. Пока шла работа над ритуальным полем, Наталия узнала наяву, какая судьба может ожидать ее, стань Древняя для нее хозяйкой.
        Питер посмотрел на Хаопру глазами безумца, что явно испугало сестер. Они начали выговаривать старшей сестре, что она испугала мальчика своим желанием обладать им. В общем, быстро нашли крайнюю. Пока сестры спорили, Питер схватил себя за голову, твердя, будто его окружают одни враги, желающие ему смерти. Закатив глаза, он упал на спину, тело сводило судорогой. Власбол рукой поманила Наталию, приказав помочь больному. Но создательница не имела таланта лечения Великой Боли. Она попыталась связаться с Даром Питера, но тот молчал, не желая с ней общаться. Питер затих, судороги пробежали по телу в последний раз. Проверив пульс, Наталия убедилась, что он еще жив. Спустя некоторое время Питер открыл глаза. Едва он увидел лицо Наталии, испуганно отшатнулся, пытаясь закрыться руками. Власбол и сестры заскрежетали зубами. У них был вид волчиц, готовых наброситься и растерзать несчастную подругу Питера. Зарыдав от потрясения, Наталия упала перед ним на колени.
        " Питер, миленький, прости меня! Я вовсе не желала тебе зла, у меня в мыслях ничего подобного не было. Проси чего пожелаешь, все исполню для тебя, только не отвергай несчастную Наталию. Я не смогу жить без тебя, милый!" - заставив ее саму просить прощения, он теперь мог позволить себе немного мягкости. Трясущейся рукой Питер провел по волосам суженой. Она никогда не поймет, что находит приключения на пятую точку по счету "раз".
        " Наталия готова стать моей рабыней, чтобы я мог доверять ей?" - побледнев, она дала свое согласие. Древние строго следили за ней, отказаться она не могла. Власбол, стоя рядом, усмехнулась, не пытаясь скрыть злорадства.
        " Довертелась, Наталия! Мой сын наденет на тебя рабский ошейник, которого ты давно заслуживала", - Власбол подала Питеру ошейник, исполненный в виде ожерелья. Но внешний вид обманчив, предмет делал носившего его полностью подвластным хозяину, причем снять "украшение" мог лишь тот, кто его надел. Не успев моргнуть глазом, Наталия стала рабыней. Грустно подумав, что судьба снова посмеялась над ней, а суженый оказался мерзавцем. Говорил ей, что не желает иметь рабынь. Забыла Наталия, что ошейник можно снять в любой момент, Власбол и остальные в суматохе упустили, что она не дала клятву рабыни. Питеру снова стало плохо. Проучив суженую, он не довел дело до конца. Когда ему полегчало, он спросил Власбол.
        " Матушка, я могу теперь доверять Наталии?" - Получив утвердительный ответ, Питер кивнул головой, оперевшись на плечо Наталии, поднялся с земли.
        " Служи мне верно, исполняя все мои приказания. Кстати, не забудь называть меня своим повелителем", - слова, сказанные безразличным, скучающим тоном подействовали на Наталию, словно удар плети. Опустив голову, она ответила:
        " Как будет угодно моему повелителю", - Древние захлопали в ладоши от радости. Теперь Наталия уже не сбежит, ошейник заставит вернуться к хозяину. Ситуация была понятна и по их правилам жизни другого варианта не предусматривалось. Но с данного момента Наталия не имела права сидеть с ними за одним столом.
        Хаопра отправила Питера, Власбол и Энжел назад, точно по времени отбытия к ней. Наталия, понуря голову, поддерживала суженого. Ее удивило, что не возникло желания врезать ему по ребрам кулаком. Видимо, все не так просто с этим ожерельем-ошейником. Из-за двери выскочила Даймонель с подносом горячих пирожков, она потеряла из виду Питера, на ее лице отражалось волнение. Увидев, кто его сопровождает, Даймонель низко поклонилась, держа поднос перед собой, словно угощая высоких гостей. Власбол понравилось ее послушание. Она, подойдя, погладила защитницу по голове:
        " Здравствуй, дочка! Не волнуйся, мы будем вместе. Какой аппетитный запах! Это ты ему испекла пирожки?" - Даймонель поднялась, приглашая жестом отведать содержимое подноса. Затем улыбаясь, явно радуясь прибытию Власбол, сказала:
        - Госпожа Власбол, я рада видеть вас. Питер и я соскучились по вашему обществу за время вашего долгого отсутствия, - довольная Древняя обняла Даймонель за плечи, - желаете горячего чая с вареньем к пирожкам? - Власбол довольно скосила взгляд на Питера, который отпустив Наталию, потянулся к защитнице.
        - Непременно. В твоих чудесных волосах появилось много седины. Много было приступов? - пожав плечами, Даймонель улыбнулась, чмокнув Власбол в щеку.
        - Много, но благодаря вам мне удалось принести пользу моему повелителю. Я всю жизнь буду вам благодарна, госпожа Власбол, - она присела в реверансе.
        - Даймонель, дочка, мне нужно благодарить Небеса, за подарок моему сыну. Ты ведь не откажешься подарить ему сыновей? - глаза девушки заблестели от счастья. Она готова запрыгать на месте от счастья.
        - А вы позволите, госпожа Власбол? - от вопроса защитницы на глазах Древней выступили слезы. Она мечтала о подобной невестке, приветливой и послушной жене для сына. Забыв про остальных, Власбол обняв своих детей, пошла, пить с ними чай. На ходу увещевая Даймонель подарить сыну футбольную команду. Власбол мечтает стать бабушкой, нянча внуков от желанной невестки.
        Энжел хлопнула Наталию по плечу, указав на ближайшую дверь. Едва они зашли в пустующее помещение, Энжел обернула их покрывалом неслышимости:
        " Слушай и запоминай, времени мало. Питер не позволил Власбол сделать тебя рабыней, спасая от ужасной участи. Ты даже клятвы не произнесла, не вздумай проболтаться. Дашь клятву, будешь как Джулия. Рабыне Демона Смерти сильно доставалось от Власбол. Не повтори ее судьбы. Вообще тебе полезно походить с этим украшением, чтобы ума набралась. Питера не вздумай осуждать. Безумец, а спасает твою шкуру. Он пройдет ритуал, если ты признаешься ему в своих чувствах. Скажи ему насколько он тебе дорог. Помоги найти дорогу в темноте ночи, окружающей его. Если ты не сделаешь сейчас, то там тебе не удастся его удержать от искушения остаться в холоде. Велхол неспроста выбрала двоих спутниц для прохождения последнего препятствия. Там все решат чувства, которые он будет испытывать к вашим образам. Будь, наконец, умнее. Вся жизнь создателя сплошная игра. Все, заканчиваем. Помни, Власбол ни слова!"
        Энжел выглянув за дверь, вышла из комнаты. Наталия присела на стул и задумалась. Благодаря рассказу Древней, она многое смогла увидеть в ином свете. Ругая себя, на чем свет стоит. Даже заклятие не смогло заставить ее перестать играть с Питером. В погоне за данными забыла о главном. А ведь он признался ей в любви. Обозвав себя великовозрастной дурой, Наталия услышала, что ее зовут. Она вышла в коридор, сразу получив по шее от Власбол, которая удивилась, почему рабыня отсутствует без разрешения:
        " Я научу тебя уважать сына. Ты мне ответишь за свои выкрутасы с мальчиком", - говоря так, Власбол охаживала Наталию своим посохом. Жизнь рабыни началась с побоев. Лишь когда Древняя устала, рабыне было позволено приняться за уборку помещений. Ни тебе сна, ни чаепития со сладкими пирожками.
        
        Проклиная себя за глупость, Наталия убиралась в указанных Власбол помещениях. Лишь когда Древняя приняла ее работу, рабыня смогла пойти отдохнуть до утра. Утренняя побудка ударом посоха, заставила быстро шевелиться. В коридоре к Наталии присоединилась Джулия, которая не понимала, что происходит вокруг, но Власбол скоро привела обоих в чувства. В лагере прозвучали сигналы горна. Армия выступала в поход на город Гретта.
        Питер под руку с Даймонель вышел из палатки. Генерал Банг отдав честь маршалу, отдал приказ на выдвижение. Гвардия тронулась с места. Заняв свое место во главе колонны, Питер шел в окружении Древних. Даймонель и рабыни шли сзади. Алекс, испуганно глядя на Власбол, вопрошал Максиму о незнакомке. Получив ответ, едва не наделал в штаны. Если Властительница Смерти пришла к Питеру, называя его своим сыном, то значит, мир перевернется. Она может одним движением забрать жизнь у целого мира. Страшная спутница с ужасающим посохом в руке, посмотрела на Алекса красными, словно угли глазами.
        " Мое почтение, госпожа. Извините, что мне неизвестно ваше имя, - приветствовал ее отец. Учтивость Алекса понравилась Власбол, назвавшей свое имя, - Мы сильно переживаем за Питера, надеюсь, вы сможете помочь ему?"
        " Потому я здесь и нахожусь, Алекс. Бывший темный слуга, а теперь преданный спутник названного сына. Я рада, что Питер окружает себя верными соратниками. Интересно, а какую награду желаешь ты для себя?" - поклонившись, отец ответил на вопрос Древней:
        " Госпожа Власбол, я получил все, о чем только мог мечтать. Благодаря сыну мне вернули душу. Теперь я могу в полной мере помогать ему во всех начинаниях. Максима тренирует меня, чтобы стал настоящим демиургом. Разве мог темный слуга мечтать о подобном счастье?" - Древняя согласилась с ним. Творец должен творить, только тогда он может быть счастлив.
        Наталия шла и размышляла о жизни. Вот и стала Даймонель госпожой, а она рабыней. Как ее утомили прихоти судьбы! Но может, она сама виновата в своих мучениях. Вспомнив, как Даймонель встречала Власбол, едва не сплюнула. Это пресмыкающееся, а не защитница Питера, которого она всегда называла своим повелителем. Стоп, вдруг сказала себе мысленно Наталия. Добровольная игрушка! Даймонель совершенно осознанно вела себя подобным образом с ним, а теперь и с Власбол. Послушанием она добилась больше, чем Наталия собственной гордыней. Вот и решение задачи. Сколько раз тебе говорили, гордыня - грех! Но за грехи всегда следует расплата. Как она, создательница Наталия, могла забыть одно из основных правил жизни.
        Эгоистичные создатели придумали множество правил поведения творца. Несколько основных правил были взяты из жизненного опыта. Довольно часто гордясь собой, творцы становились чужими игрушками, забыв, что рядом находятся не менее сильные личности.
        Проливая горькие слезы, она вспоминала, как вела себя со всеми подругами. Вот и Питера посчитала ниже себя. Может потому он и сошел с ума? Их последний разговор повредил рассудок парня, уже пораженный вирусом. Она не имела представления, как его вылечить. Власбол жестоко отыграется на ней при первой возможности. Решив, что стала незаменимой фигурой, позволила себе возгордиться перед Древними, забыв с кем, имеет дело. Замена найдется всегда, может не совсем равноценная, но она стоит, как правило, рядом, наблюдая и ожидая твоих промахов. Чтобы в нужный момент нанести тебе удар в спину. Игра Древних стала теперь понятна, но в результате Наталия - рабыня. Плохой итог.
        Наталия подняла голову, посмотрев на Питера. Он переставлял ноги машинально, будто робот, который они видели в мире Земля. Сколько боли и горя пришлось ему выдержать за короткое время. Но он выдержал все, сломавшись от общения с ней и другими девушками. Конечно, они для него зло.
        " Дед, а что произошло на самом деле?" - вопрос внука вызвал улыбку Проксимэра. Он продолжил повествование.
        
        Из рассказов Наталии и Энжел, Питер понял, что Древние затеяли непонятную ему игру. Пытаясь понять ее смысл, он стал задумчивым, просчитывая про себя все возможные варианты развития событий. Пока Наталия играла с ним, он сумел сделать вывод, приведший его в ужас. Власбол и Хаопра сговорившись, готовят план, чтобы убрать ее, как лишнюю помеху для собственных игр с Питером. Приход Энжел лишь утвердил сделанный им итог размышлений. Настоящая размолвка с Наталией помогла ему прикинуться сумасшедшим. Наталия получит хороший урок, но останется с ним, вот главная задача на сегодняшний день.
        План, придуманный Питером, сработал блестяще. Наталия и Джулия получали в полной мере "удовольствие" от общения с матушкой Власбол. Хаопра смотрела на них с безразличием, словно на непонятную и ненужную вещь. Все мысли Древних оказались заняты решением задачи, как привести Питера в норму, чтобы, не заартачившись во время прохождения ритуала, он не погиб окончательно.
        Отлично! Все заняты делом, не пытаясь вмешаться в его личные планы. Когда армия подойдет к Базилардулу, он должен показать, что их труды не были напрасны. Однако в обозримом будущем он может воспользоваться внезапными приступами помешательства рассудка.
        "Каждый творец, по-своему безумец!!!" - так гласило одно из правил жизни творца. Почему о нем часто забывают? Питер воспользовался им, чтобы изменить ситуацию в свою пользу. Древние попались на эту уловку. Лишь благодаря мастерски разыгранному безумству, Гармония Миров оказалась спасена. Джулия и Наталия смогли остаться в команде Питера. Даймонель не просто личный демиург Питера, а его верная подруга и доверенное лицо. Они вместе как по нотам разыграли каждый свою увертюру. Власбол растаяв от ухаживаний невестки, не обратила внимания на некоторые детали их игры. Лишь позже рабыни поняли, что госпожа Даймонель осталась для них заботливой подругой.
        
        Армия устраивала лагерь на ночь. Легионы не смешиваясь, устраивали сообща вал с частоколом из бревен. Ровные ряды палаток радовали глаз маршала. Не напрасно столько труда вложено в создание собственной армии. Эльфы и земляне переняли опыт легионеров. Немиллиан и Ильфирин пришли узнать как дела у больного. Власбол с интересом следила за ними. Видя, насколько благотворно они влияют на Питера, попросила их чаще навещать больного. Королева поклонившись, в ответ произнесла согласие на свое присутствие, но только во время стоянок, у нее масса неотложных дел и забот на марше войск. Не став с ней спорить, Власбол обратила внимание на рабынь:
        " Наталия, какие у тебя мысли насчет лечения моего мальчика? Почему не знаешь? Тогда у меня есть идеи, как заставить думать нерадивую рабыню. Иди за мной", - они скрылись за дверью свободного помещения. Когда спустя некоторое время Власбол вышла проведать Питера, Энжел решилась заглянуть из чистого любопытства, чем занималась парочка. На полу лежало тело Наталии. Только у него отсутствовало лицо, вместо которого была маска из копошащихся червей. Вздрогнув от неожиданности, даже видавшей виды Древней стало не по себе, Энжел поспешила удалиться. Она знала, что у Власбол страшные игры, но до такой степени! Хотя гордячку Наталию только так и можно заставить задуматься. Ей еще повезло, что Питер борется за нее. Он настоящий друг, Энжел убедилась в этом на собственном опыте. Она, как и Даймонель, всегда приходила на помощь Питеру. Он доверял милой парочке многие секреты.
        
        К середине дня войска тремя колоннами подошли к стенам города Гретта. Горожане и малочисленный гарнизон прощались с жизнью, видя большое количество воинов. Они не ждали пощады от готовых к штурму войск. Но армии, остановившись вне досягаемости огня катапульт, даже не построились в боевой порядок. Стало непонятно, чего ожидали союзники.
        Питер заранее изобразил прояснение рассудка. Теперь он мог принимать решение о штурме городских стен. Но, ему не хотелось кровопролития. Крестиус подошел вместе со святыми отцами, чтобы получить инструкции. Они всегда согласовывали действия армии и церкви. Посмотрев на них, Питера осенило:
        " Святые отцы Дафол и Амрий, скорее переодевайтесь в одежды Света, - повернувшись к собственной команде, он продолжил. - Даймонель поручаю тебе одеться самой и помочь переодеться Энжел и Наталии. Джулия отдашь одежду Света Энжел, мою надеть на Наталию. Поторопитесь, время поджимает".
        Когда все вернулись назад, он критически осмотрел свою команду, оставшись в целом доволен. Метаморфы получили задание охранять всех, оставаясь в невидимом состоянии. Прежде всего, Питера беспокоили стрелки. Наталии одежда Питера оказалась явно велика, пришлось ее подпоясать белым ремнем. Дав Крестиусу задание подобрать десяток инквизиторов-латников с хорошими голосами, он подозвал режиссера: " Могу взять с собой лишь одного оператора. Когда вернемся, он поделится материалом со всеми корреспондентами. Больше нам не поднять в воздух". Все согласились с его предложением. Питер никогда не обижал работников шоу миров. Затем приступили к быстрому обсуждению плана.
        Они должны по воздуху, с пением молитв, пересечь городскую стену. Спустившись на площадь, вызвать на состязание веры жрецов Несущего Смерть. Публичное поражение веры навязанной Девонелом приведет людей в лоно церкви Спасителя. Для этого Наталия и Джулия обязаны дать святым отцам умение выращивать растения, конкретно пшеницу. Отойдя в сторону, четверка занялась делом. Черпнув Абсолют, Наталия при помощи Джулии создавала нужное умение в терпеливо внимающих им монахах. Довольно скоро в разум людей удалось вместить необходимое знание, правда, в сокращенном для понимания варианте. Питер не сомневался, в способностях Наталии сделать все необходимое для достижения цели. Власбол внимательно следила за ходом мысли своего мальчика, млея от восторга. Настоящий творец, умеющий мыслить нестандартно, большая редкость даже в прошлых временах. Совершить чудо без участия магии, сотворив невероятное на глазах толпы, чтобы словом повести людей за собой, побудив принять новую веру. Показать всем этим невеждам, силу слова данного Спасителем. Пускай Крестиус увидит, как берут города словом божиим, а не огнем и мечом.
Другим также будет полезно поучиться, пока Питер с ними. Она сверкнула взглядом огненных глаз по Максиме. Создательница, родив Питера, поступила как все остальные творцы, но здесь она встала за сына горой. Именно ей придется стать Властительницей Ворксии. Что хорошо скажется на развитии мира. Мать Питера принадлежит к лучшим творцам, оставшимся в распоряжении Высших Сил. Между тем Даймонель и Энжел получали другие инструкции. Именно им предстояло поднять в воздух всю процессию. Кнориан просил взять его с собой, но Питер не согласился.
        " Друг мой, Энжел в этом наряде выглядит настоящим ангелом, спустившимся с небес. Меня ее внешность не обманет, но откуда людям знать, как мастерски она срубает головы противникам, - Древняя от его слов зашаркала ножкой. - Твоя, же внешность может случайно напомнить про живших здесь ранее эльфов. Нам не нужно кровопролития из-за ошибки в подборе команды. Дождись моего возвращения в лагере, не унывай. Я ценю твою заботу обо мне".
        " Запомните, никакого шарлатанства, мы не на ярмарке. Творить аккуратно, чтобы нас не заподозрили в применении магии. Здесь люди увидят, что пришли творцы, которым под силу создать самое невероятное творение".
        Ободренные речью, произнесенной Питером, они построились в процессию.
        
        Стоявшие на стенах, солдаты с удивлением следили за странной группой, которая шла в направлении городских стен. Она состояла из людей в ослепительно белоснежных одеждах и десятка латников в небесно-голубых туниках. Под пение литании, подхваченной тысячами голосов, процессия двигалась вперед. Внезапно до наблюдателей стало доходить, что все незнакомцы идут по воздуху, словно так и должно быть. Поднявшись выше стен, они свободно прошли далее по направлению к городской площади, одновременно спускаясь на землю. Арбалетчики, забыв об оружии, смотрели на процессию, открыв рты. Ни у кого не возникло желания остановить парламентеров, которые шли с явно мирными целями. Войско, стоя на месте, пело молитвы, не собираясь штурмовать стены. Большинство солдат побросало посты на стенах, чтобы воочию посмотреть на необычных пришельцев. Горожане стекались к площади, шум толпы усиливался. Люди стремились собственными глазами увидеть смельчаков, которые безбоязненно стояли посреди площади. Особенно привлекали взоры любопытных впереди стоящие фигуры в белоснежных одеждах, чье сияние слепило глаза. Энжел привлекла к
себе самое пристальное внимание. Ее ангельское лицо выражало неподражаемую любовь к людям. Дети с радостью тянули руки к ней, пытаясь дотронуться до одежды. Не выдержав, она протянула руки вперед. Несколько детей стайкой окружили красивую тетю. Гладя их по головам, она говорила певучим ангельским голосом слова утешения, от которых проходили болячки и ссадины, полученные детьми во время игр. Матери со слезами смотрели, как помогают их детям. Увидев хромого мальчика, Энжел поманила его рукой. Толпа затихла, наблюдая за происходящим, молча.
        У мальчика был врожденный вывих колена. Но уровень медицины был низок, а жрецы не позволяли лекарям лечить бедноту. Пусть плодятся, как могут. Энжел посовещалась с Питером, руки Даймонель засветились фиолетовым светом и опустились на колено ребенка. Она, руководимая Питером, исправила природный недостаток. Отняв руки, переставшие светиться, Даймонель улыбнулась, погладив того по голове. В ее ладони лежал сладкий пирожок, который был предложен вылеченному мальчишке. В изумлении от всего произошедшего с ним, пацан схватил пирожок и бросился бежать, не хромая. Поступок пришельцев убедил всех, что они пришли с миром. За спинами горожан раздались громкие окрики. Пришли жрецы Несущего Смерть. Они не могли пропустить зрелища. Им неохотно уступали дорогу. Вперед вышел главный жрец храма.
        " Кто такие? По какому праву лечите без нашего разрешения? - Питер засмеялся ему в лицо, сзади раздалось громкое пение. - Прекратите ваше пение. Я запрещаю вам производить шум. Стража, взять этих возмутителей спокойствия".
        Стражник попытавшийся исполнить приказ, упал на землю, потеряв шлем и копье. Своим падением, вызвав хохот горожан. Смутившись, оконфузившийся солдат быстро ретировался с места событий.
        " Тебе не нравится наше пение? А мне не нравится, что жрецы подобные тебе ходят по земле, оскверняя ее своим смрадным дыханием. Ты слаб и ничего не сможешь мне сделать. Если ты жрец Несущего Смерть, докажи это. Видишь дерево?"
        За спинами собравшихся, на краю площади росло раскидистое дерево, молодая листва трепетала на легком ветерке, радуя глаз яркой зеленью. Жрец оглянулся, произнеся заклинание смерти. На глазах удивленных жестокостью жителей дерево, сбросив листья, завяло. Питер хмыкнул, улыбаясь прямо в лицо жреца.
        " Ты погубил невинное дерево, сделав плохой поступок. Это некрасиво, жрец!" - едва он произнес свои слова, как начался обратный процесс. Дерево вновь стояло живое. Только листва стала гуще и зеленее.
        " Убить может даже сорвавшийся камень. Но оживить и дать жизнь, может лишь Спаситель, который стоит перед тобой", - от слов Питера, жрец побледнел словно мел. Ему никогда не сравниться с силой самого Спасителя. Это он уже понял. Жрецы бросились искать спасения в толпе, но окрик Питера принудил их всех остановиться:
        " Как, вы уже уходите? Но мы еще не начинали состязание", - толпа, видевшая все происходившее, взревела. Теперь люди желали увидеть подлинное чудо. За их спинами, упал с крыши неудачливый стрелок.
        На его падение никто не обратил внимание. Горожане не собирались пропускать жрецов. Раздались крики: "Пусть докажут свою силу", - но все сильнее становился шепот: "Спаситель, сам пришел". Главный жрец поняв, что своим бегством его коллеги проиграли сражение за паству, ударил в Питера заклинанием смерти. Но Спаситель лишь засмеялся в ответ. В его руке появился куст розы, цветший черными цветами:
        " Ты решил одарить меня редким сортом роз, за что тебе спасибо, но думаю подарить его городу. Когда редкий сорт размножится, горожане смогут выручать за розы немалые деньги", - он превратил заклинание жреца в розы, чем вызвал подлинный ужас служителей культа Несущего Смерть. Ангельская улыбка Энжел жгла их взоры, поражая мысли жрецов ненавистью. Недаром говорят, что от любви до ненависти - один шаг. Оборотная сторона любви, овладела разумом темных слуг. Они бросились с кулаками друг на друга. Питер щелкнул пальцами. Жрецы превратились в живые статуи.
        " Еще поубивают кого, вот любители смерти, - он вытащил из руки и сломал пополам кинжал, бывший в руке одного из жрецов, - отец Дафол, тебе продолжать состязание за отцовскую веру. Раз они желают драться, мы не будем мешать жрецам, страждущим нелегкого ратного труда. Выведите их за ворота, воины образумят в кулачном бою нерадивых слуг своего темного божества".
        Горожане подхватили призыв Питера, вытолкав драчунов за городские ворота. Оставив в покое лишь главного из жрецов, чтобы он участвовал в состязании:
        " Что умеет слуга Несущего Смерть, кроме убийства? Ты можешь вырастить урожай? Или тебе больше нравится помогать страждущим?" - Вопросы Питера вызвали смех среди жителей. Они знали о пристрастиях и способностях жреца.
        " Он умеет лишь девок портить, да требовать вина даром. Обещая замолвить словечко о легкой смерти дарителя. Он никогда не помогал людям", - горожане не любили слуг Темного Владыки. Что стало понятно из выкриков в толпе.
        " Отец Дафол, нужно помочь добрым людям. Может вырастить им урожай, ну скажем, - Питер разыграл задумчивость, - пшеницы. Именно из нее можно испечь душистый и вкусный хлеб, который попробует каждый горожанин. Тогда им станет понятна разница между жизнью, которую мы несем людям, и смертью, что проповедует жрец, стоящий перед нами".
        Питер наклонился, взяв горсть земли. Наталия, дотянувшись до ближайшей тучки, подтянула ее к месту состязания. Монах протянул руки, сложенные лодочкой. На глазах изумленных людей, Питер пересыпал содержимое в ладони отца Дафола. Чудо поражало всякое воображение. Жрец усмехнулся, что не скрылось от Питера. Он строго посмотрел на него:
        " Неверующий жрец, тебе предстоит узнать сегодня многое, смотри!" - раздалось пение молитвы о Спасителе, который несет жизнь всему живому, даруя блага для людей, верящих в его светлое предназначение. Монах поднял руки к небу.
        " Даруй нам силу земли, помоги нам в трудах наших. Да уродится сегодня пшеница, которая накормит голодных людей вкусным хлебом", - запев молитву, он словно сеятель, развеял землю, бывшую в его руках.
        Едва посев закончился, тучка пролилась теплым дождиком на место состязания. Поблагодарив природу за помощь, отец Дафол приступил к выращиванию пшеницы, как его учила Наталия. Питер, взяв в себя частицу Абсолюта, преобразовал его в эмпатическую связь, которую Даймонель передала каждому жителю города. Наталия и Энжел тем временем работали вместе с монахом над урожаем. Они преобразовывали структурные цепочки в зародыш пшеницы. Вот он выпустил корешок, одновременно начав исторгать стебель. Росток пробился вверх, потянувшись к свету и теплу. На глазах горожан площадь засеянная монахом зазеленела порослью. Стебли становились все выше и толще. Выпустив колоски, пшеница потянулась кверху. Наливаясь соками земли, колосья увеличивались в размере, неся надежду утолить голод. Люди боялись дышать при виде чуда, которое происходило на их глазах. Спустя некоторое время спелые колосья начали клониться к земле. Наталия отпустила Абсолют, дело сделано.
        " Спасибо, отец Дафол! Отличный урожай вырастил для людей. Пора его убирать и молоть зерно в муку, чтобы испечь караваи. Приступайте к уборке!" - люди, знакомые с сельским трудом, принялись собирать пшеницу. Через два часа перед самым закатом, на площадь принесли душистые горячие караваи хлеба. Один из них поднесли пришедшим творцам. Пробуя хлеб, люди радовались жизни, поняв различие между верами.
        
        День уже заканчивался, приближался вечер, а новостей из Гретты все не было. Жрецов изгнанных из города поймали и подвергли допросу. Они признались в желании натравить жителей на пришельцев, но ничего не вышло. Закончилось для них все изгнанием. Немиллиан приказала подготовиться к штурму, если через час не получат никаких сообщений, то пойдут на приступ. С ней согласились все. Слишком тревожным стало отсутствие вестей, может, им необходима помощь. Власбол не находила себе места, даже Джулию не трогала, попросив лишь приготовить ужин на всех. Арисия предложила свою помощь. Видя тревогу друзей Питера, Власбол не могла отказать. Через четверть часа городские ворота неожиданно распахнулись настежь. Высыпавшие горожане, ликуя и крича от восторга, несли на руках и плечах парламентеров. Такого финала никто не ожидал. Крестиус сев на лавочку, задумался над словами Питера. Сила слова против силы огня и меча. Вот, где скрывался подлинный смысл создания инквизиции. Кардинал понял друга. Просветлев лицом, он пошел встречать Питера. Армия ликуя, приветствовала лучшую из побед маршала.
        Что такое счастье? Часто задавая себе этот непростой вопрос, Питер сейчас был по-настоящему счастлив. Глядя на смеющихся спутниц, он уверен, что они также испытывают нечто подобное. Потому не спешил. Наталия, радуясь вместе со всеми, привлекала внимание блеском синих глаз. Неужели она не решится сказать ему честно о собственных переживаниях и чувствах. Ему нужно знать ее настоящее отношение к нему. Впереди самое тяжелое для него испытание. Он должен довериться полностью проводнику. Если такого не случится, он погубит ее и себя. Там не место для выяснения отношений. Энжел толкала в бок Наталию, но она делала вид, будто не замечает сигналов Древней. Поняв, что ничего не произойдет, Питер, извинившись, соскочил на землю. Увидев вдалеке Власбол, бросился бегом ей навстречу. Она его надежда и опора, которая не предаст в руки врага. Он понял чувства Древней по отношению к себе. Лишь она и Даймонель, да пожалуй, Энжел остались ему преданными в полной мере. Все остальные много говорили, на поверку выходило, что они искали свою выгоду. Команда Алекса по сравнению с ними была образцом честности и верности
своему предназначению. Они не скрывали от него ничего, служа верой и правдой.
        
        ГЛАВА 3
        
        Подбежав к Власбол, Питер схватил ее на руки и закружил. Они счастливо смеялись, искренне радуясь встрече. Подойдя к ним, Даймонель обняла обоих. За всю долгую жизнь Власбол ни разу не была столь счастлива, как в тот вечер. Она гордилась своими детьми, испытывая новые чувства по отношению к самому Питеру. Он не отходил весь вечер от Древней, словно желал запомнить каждое мгновение этой встречи. Удивившись его поведению, Власбол отвела Питера в сторону, боясь, что их разговор подслушают.
        " Питер, говори, что случилось? Ты весь вечер посвятил мне, даже Даймонель не удается тебя отвлечь", - он взял ее пальцы в ладони. Вздохнув, открыто посмотрел в глаза. Она увидела его тревогу.
        " Не хочется умирать, матушка. Задумчивость Наталии беспокоит. Аннабелль также себя вела перед ритуалом. Ты в курсе, кто изготовил вирус, убивающий меня? Вдруг она задумала, какую гадость? - Власбол качнула головой. Подобные страхи ей понятны. Она сразу напряглась, - может ее убрать с ритуала? Если не могу довериться Наталии, то не вижу смысла в присутствии данной особы в ответственном для жизни мероприятии", - матушка схватила мысль на лету:
        - Питер, я не допущу ее к ритуалу. Утром мы вместе уйдем. Даймонель заменит ее на всех этапах. Не волнуйся, все будет под моим контролем.
        - Энжел может помочь. Она будет даже рада заданию. Этим девушкам я доверяю полностью, также как и матушке Власбол, - от его задушевных слов она изменилась в лице. Захотелось приласкать Питера, который видел в ней свою судьбу и желал их полного союза, доверяя тайны собственных мыслей.
        Даймонель и Энжел подошли по мановению руки. Вдруг защитница встревожилась, ее руки охватило фиолетовое свечение. Она схватила за голову Питера. Приступ начался внезапно, но Даймонель опередила события на несколько секунд, успев найти узел, где начался спазм. Благодаря чему обошлось без тяжелых последствий. Расплата за Гретту последовала незамедлительно. Много сил потратил Питер, пока шло состязание. Он обнял ее, рефлекторно сжав в объятиях. Раздался хруст ребер, но Даймонель продолжала лечение, не обращая внимания на боль. Власбол и Энжел старались изо всех сил ослабить захват, боясь за жизнь защитницы. Алекс и Максима пришли им на помощь вместе с сестрами. Только рабыни остались в стороне, делая вид, что заняты работой. Едва приступ закончился, Питер отпустил подругу. Энжел сразу стала оказывать ей помощь. Родители помогли сыну сесть на стул, поддерживая с двух сторон. Власбол на конкретном примере убедилась, кто настоящий друг ее мальчику. Она решила не дожидаться утра. Подойдя к рабыням, приказала следовать за ней. Они ушли, больше их не видели. Никто не знает, что с ними происходило. Все трое
никому не говорили о пребывании в гостях у Власбол.
        Питера под руки отвели к постели. Уложив, ужаснулись его виду. Темные круги под глазами, осунувшееся лицо, лихорадочный жар, вырывавшийся сквозь обветренные искусанные губы вместе с дыханием. Все говорило о прогрессирующей болезни. Он обвел подозрительно блестящими глазами всех. Поблагодарив за заботу, попросил остаться Даймонель и Энжел. Предупредив, чтобы сопроводили к нему Немиллиан. Он ожидал ее прихода с минуты на минуту. Когда все вышли, он поманил к себе девушек.
        " Мне пришлось убрать Наталию, видимо Джулия, как всегда пошла за компанию. Если Аннабелль страдает за глупость, то какая судьба ожидает Наталию, если случиться непредвиденное происшествие. Придется вам, двоим отдуваться за всех. Простите, что впутал вас в это дело. Больше никому не могу довериться, вы у меня самые лучшие девушки, которым известно почти все".
        Они засмеялись, однако Даймонель потерла места его объятий. Он понял.
        " Вернусь, посвящу вам столько времени, сколько захотите. Обещаю".
        Все знали, он слов на ветер не бросает. Даймонель решила воспользоваться этим моментом. Хитро посмотрев на Энжел, она не успела нагнуться к уху Питера.
        " Мы проведем два дня на том атолле, где купались до ухода с Земли. Думаю, вам обоим понравится, если вас перед тем потаскать по магазинам. Согласны?"
        Даймонель взвизгнув, запрыгала от предвкушения удовольствия, Энжел видя реакцию подруги, поняла, что предложение интересное. Питер опередил всех, он знал, о чем мечтала его скромная защитница.
        В дверь постучали. Пришли Немиллиан с Ильфирином и Генерал. Они согласовали план выступления. Питер просил поторопиться с выступлением.
        " У меня мало времени. Максимум десять дней, затем агония и смерть. Мне это доподлинно известно. Нас ждет Базилардул. Немиллиан бери командование в свои руки. Мне придется заснуть до прихода к крепости, чтобы набраться сил. Мы обязательно увидимся, умирать мне не хочется. Да, советую усилить авангарды. Разведка обязана разыскать засады. Герцог Каналья будет землю рыть ради спасения жалкой жизни. Будьте бдительны, друзья", - они попрощались, поняв, что на их плечи теперь легла ответственность за армию союзников.
        Энжел взяла Даймонель и Питера за руки. Вложив кисть руки подруги в ладонь Питера, она подарила обоим счастье и любовь супружеской жизни.
        " Пусть оно поможет вам преодолеть все немыслимые преграды. Вы достойны моего дара, будьте счастливы!" - оставшись вдвоем, молодожены неотрывно глядели друг на друга. Они старались запомнить последние мгновения перед разлукой. Власбол сказала, что придет за ними перед штурмом, чтобы успеть дать инструкции. Затем Питер закрыл глаза, крепко, уснув. Энжел привела родителей. Они поняли, Питера оставляют им на поруки. Алекс почесал затылок, вот и закончилась старая жизнь. Отныне, он стал светлым.
        " Мы будем по очереди дежурить возле него, без присмотра не останется. Пока вы здесь, пойду, приготовлю носилки, чтобы переносить тело".
        Утром союзники вышли в поход. Отец Дафол и два монаха с тремя десятками латников остались в городе, чтобы укрепить паству в вере, научить молитвам. Спустя неделю после ухода армии, жители пришли к нему с вопросом. Он дал честный ответ. Тогда они сделали предложение, монах согласился. Жители от мала до велика, покидали город, взяв лишь провиант. Калеки и немощные с десятком старых солдат остались сторожить город, заперев городские ворота за последним жителем. Построившись в походный порядок, горожане пошли ведомые святым отцом в известном им направлении.
        
        До Базилардула примерно пять дней пути. Армия союзников уже на второй день столкнулась с засадой противника. Разведка халатно отнеслась к роще на краю дороги. Авангард попал под фланговый удар. Понеся значительные потери, земляне с трудом смогли перегруппироваться. Красный легион подоспел вовремя. Его удар был неотразим, остатки засады даже не смогли сдаться в плен. Впервые союзники не брали пленных. Но теперь роль авангарда взял на себя красный легион Ульриха. Его разведчики буквально рыли землю, чтобы обнаружить загодя противника. Когда пришло сообщение о засаде неприятеля, Ульрих связался с Арчем. Они выработали план атаки. Арзулиане, попав в клещи, сложили оружие. Десять тысяч пленных пополнили ряды легионов. За день до подхода к крепости, разведка обнаружила последнюю засаду. Они увидели, что командует солдатами герцог Каналья. Почти тысяча рыцарей приготовилась обрушиться железной лавиной на авангард. Немиллиан приказала устроить контрзасаду.
        Ульрих вызывал на себя атаку рыцарей, которых перехватят рыцари союзников ударом с фланга. Зеленый легион, поддержанный кирасирами, наносит удар в тыл противника. Полк землян поддерживает их атаку с фланга. Эльфы усилят наступление метким огнем из луков. Едва увидев авангард, Каналья скомандовал атаку. Топот боевых коней вызвал панику среди солдат. Они бросились бежать. Рыцари Арзулио уже предвкушали кровавую расправу. Гоня коней вперед, чтобы догнать бегущих, воины проглядели выскочивших наперерез жандармов. Удар смял ряды рыцарей противника. Пехота встала в оборонительный круг. Дождь стрел обрушился на врага. Атака пехоты довершила разгром рыцарей. Никто не сумел вырваться из тисков легионеров и жандармов. Тем временем легион Арча обрушился с тыла, громя все на своем пути. Полк землян ударил во фланг, круша пехоту за погибших товарищей. Кирасиры налетели словно соколы, пиками пронзая латников врага. Каналья пытался спасти положение, атаковав зеленый легион. Арч сшиб его с коня. Мечи скрестились. Обманным движением Арч лишил врага оружия, а затем возвратным движением срубил ему голову. Наука
Питера не прошла даром. Потеряв командира, арзулиане пытались бежать, но им это не удалось. В сражении пленных снова не брали. Арч предъявил Немиллиан голову Канальи. Она попросила ее не выбрасывать. Коменданту Базилардула будет полезно посмотреть на судьбу герцога. Глядишь, умные мысли придут в голову, которой он может быстро лишиться.
        Питера везли на повозке всю дорогу. Он не просыпался, борясь с вирусом, чтобы сохранить силы для последнего боя. Последний переход подходил к концу. Питер открыл глаза. Прямо перед ним возникло лицо Ментора. Он редко общался с этими созданиями. Они старались для всех оставаться невидимыми. Но сейчас все было наоборот. Громадные глаза Ментора смотрели прямо на него. В их взгляде сквозило явное сожаление о грядущих событиях. Они чувствовали смерть. В мозгу Питера раздался мелодичный голос.
        " Твое время на исходе, Повелитель Смертей. Я пришел предупредить тебя о скорой смерти твоего тела. Болезнь лишила его многих способностей, но еще остался ясным рассудок. Сила мышц вполне позволит сражаться. Однако в твоем распоряжении нет магии и времени. Через сутки вирус убьет тело, причиняя ужасные муки. Как поступить решай сам. Стены Базилардула прямо перед твоей армией. Надеюсь, ты сможешь вернуться. Люди верят в тебя, им не одолеть без твоей помощи те полчища врагов, что стоят в степи под Паяси. Желаю тебе победы, Повелитель Смертей!" - с такими словами Ментор исчез. Питер повернул голову. Рядом шла Даймонель. Ее взгляд устремлен вперед. Лицо затвердело, даже губы сжались в тонкую линию. Она увидела место его смерти. Питер любовался профилем лица защитницы. По законам творцов они стали мужем и женой, как две половины единого целого. Дополняя и помогая друг другу во время сотворения миров и их созданий. Все совершенно отличается от всяких представлений людей о браке и супружестве. Когда в твоем распоряжении неограниченное ничем время жизни, то и мысли приходят на ум отличные от тех, чей срок
жизни мал. Сотня лет жизнедеятельности организма не позволяет тянуть с воспроизводством себе подобных детей. По молодости творцов еще интересуют отношения полов, чтобы получить новые ощущения и собрать данные для последующей работы. Затем вступает в дело физиология, когда в определенные моменты организм требует спаривания. Однако такое происходит после десяти тысяч лет все реже. В чем Питер убедился на собственном опыте. Никто из его спутниц не желал постельных сцен, правда, надо отдать девочкам должное. Они все любили целоваться и обниматься. Измучив его до полной невозможности. Чем собственно он и занимался с ними. Зато поцелуи помогали им сблизиться.
        Даже Древние получали удовольствие от простых проявлений дружбы, поглаживания плеча к примеру. Прямо как голуби. Потому считалось, что частое половое сношение оскорбляет творцов, чем и пользовались палачи Элантры и Нокозиана. Когда Питер услышал все о семейной жизни творцов от Даймонель, то впал в долгое размышление о своем существовании в новом качестве. На Земле такие понятия просто недопустимы. Впрочем, как и в Ворксии тоже. Раз семья, то должны быть дети, а значит необходимость в исполнении супружеских обязанностей, как обязательном элементе в жизни супругов. Он убил в себе все желания. Спутницы необходимы ему для других целей. Разговоры о детях пустой треп, так как потомство понадобится, но позже, чтобы увеличить число творцов в команде. Как и когда - его сейчас не волновало.
        Вначале необходимо пройти ритуал, чтобы выжить. Умные мысли придут в свое время. Он не собирался морочить голову всякими глупостями. Перестав быть человеком, Питер не задумывался более над физиологией полов. Как все не интересно, даже скучно. Поиграть, изображая из себя влюбленного, чтобы походить на людей, другое дело. Едва дело доходило до логического продолжения, звучала команда "стоп".
        Нет любви в том, как ее понимают люди. Творец обязан любить все творения, даже если они созданы другими. Как ему высказала Хаопра, любовь должна быть всеобъемлюща ко всем творениям. Нельзя распространять ее лишь на индивидов, подобное противоречит предназначению творца. Можно дополнить, для привлечения к себе внимания самок, как временную меру. Потом, когда буря воды в стакане стихает, остается лишь работа, которая связывает творцов в пары или группы с обязательным лидером.
        Наталии повезло, она нужна ему как напарница для процесса сотворения новых миров. Когда Питер принял правила жизни творцов, он вовсе перестал обращать внимание на красоту спутниц. Какой в том смысл, если самому наскучило и стало неинтересно. Лишь раздражает, если начинают переходить дозволенные границы. Он просто разделил девушек по двоичному коду. Нужен - не нужен. Пошел процесс отсева лишних творцов. Кроме Наталии и Джулии он решил оставить у себя Мерфину. Полезная охотница за головами, еще и демиург с сильным Даром. Аида может работать в команде Алекса. Туда он уже отправил Эмилию и Райну. Пусть усиливают его команду. Аида еще и метаморф, чего у Алекса не хватает. Он улыбнулся собственным мыслям. Творцы, чтобы развеять скуку, часто играли между собой. Даже Древние включились в игру про любовь. Им тоже хочется пополнить банк данных новыми ощущениями. Одного Питер не смог понять. Почему Наталия и Аннабелль отнеслись к данной игре столь серьезным образом. Здесь скрывалась тайна их жизни, о которой никто кроме них ему не расскажет. Время придет, сами скажут, чего желают от него. Он не будет их
расспрашивать. Пока пусть получают прелести жизни творца в других местах обитания. Они в данный момент лишь помеха в его планах по избавлению Ворксии от темных сил. Когда относительное равновесие восстановится, жизнь придет постепенно в норму. Люди займутся делами, перестав, резать друг друга. Пусть лучше увеличивают поголовье, строят города, торгуют, выращивают различные культуры растений пригодных в пищу. Смех, музыка, красота искусства - вот нужные для жизни направления деятельности человека. Промышленность приведет к другим отношениям в обществе, но им предстоит проделать к тому времени долгий путь.
        Питер поймал себя на мысли, что думает о людях, словно о скотине. Собственно численность населения играет важную роль для достижения нужного уровня развития. Нужен рабочий материал в большом количестве для отбора гениев, как добрых, так и злых. Именно им предстоит создавать историю данного мира. Схема построения техномира отработана другими создателями, ничего нового он не предлагает. В мирах магии есть значительные отличия, но так и должно быть.
        Трудности никто не отменял. Лишь одолев подъем в гору, ты сможешь увидеть происходящее за ней. Поднявшись на вершину, увидишь всю красоту окружающего мира. Он удивился холодности рассудка. Его перестали волновать многие происходящие вокруг события и их участники. Питер мыслил как холодный и расчетливый творец. Даймонель оглянулась. Увидев его взгляд, она взяла Питера за руку. Преданная подруга, находка судьбы, как он называл ее, ласково улыбнулась:
        " Вижу ты готов действовать. Базилардул! Мы пришли. Жду твоих распоряжений, мой повелитель", - потянув ее за руку, чтобы подняться, крепко поцеловал.
        " Дальше будет не до поцелуев. В моем распоряжении всего сутки. Тебе и Энжел пора идти. Завтра после полудня я скончаюсь в муках. Тебе не стоит смотреть на мою агонию. Мы увидимся на месте ритуала. Когда все закончится, не спешите назад. Меня дома не будет. А Девонел придет обязательно. Я принесу ему сюрприз с полей Марсии. Подарок сделает его мягким и податливым. Надеюсь, твой брат не желает умирать? - Даймонель грустно посмотрела на него, - хочу сохранить ему жизнь. На определенных условиях, но все лучше, чем смерть".
        
        " Наш герой привел армию под стены Базилардула. Начинается отсчет времени до его перерождения, - Хаопра посмотрела на собравшихся сестер, - пора Власбол забирать девочек. Надо успеть ввести их в курс дела. Да, допрыгалась Наталия. Я надеялась на ее помощь, но, увы, мозги Наталии закипели от Питера", - Велхол смотрела на сестру ехидным взглядом. У Хаопры, как впрочем, и всех сестер, включая ее, Питер вызывал огромное желание побыть с ним наедине. Если не более того. Поймав себя на мысли, что желает испытать необычайные ощущения в его объятиях, Велхол приобрела задумчивый вид. Если на нее так подействовал этот мальчик, тогда что говорить о Хаопре или Власбол. Они часто общались с ним, причем, не, только по долгу службы.
        " Хаопра, скажи честно, он тебе импонирует как мужчина?" - взгляды сестер вперились в старшую сестру. Она вздохнула, прижав руки к груди. Жест у нее появился после известного разговора с Власбол, вызывая улыбки у Древних.
        " Да, он мне нравится. За всю свою жизнь мне не приходилось испытывать подобных ощущений. Я желаю получить опыт настоящей любви мужчины, а не смотреть со стороны на влюбленных. Таких данных мне не хватает для полного ощущения необходимости подобных отношений между творцами. Думаю, что Власбол и Велхол также поддерживают мою точку зрения на данную проблему. Всем нам будет полезно побывать наедине в его сильных объятиях", - Саманта засмеялась над ее словами.
        " Сестрицы, желание зацепило нас всех. Энжел с трудом сдерживает себя, чтобы не затащить его в пустую комнату. Тогда зачем нам ссориться? Предлагаю установить некую очередность, чтобы соблюдая приличия, каждой из нас могли достаться ласки Питера. Он никогда не откажет нам в подобном пустяке. Всем нужны новые ощущения для последующей деятельности, что полезно и для организма. Я думаю, мы станем периодически обращаться к нему для пополнения данных. Вдруг Хаопра пожелает исполнить с ним порочное зачатие? Можете мне поверить, совершенно невероятные ощущения и чувства. Когда Лахетис зачала ребенка, она рассказывала мне все, что происходило с ней. Ничем не выразимые чувства испытывала моя богиня, я желаю все попробовать на себе, раз появился достойный кандидат. Советую не затягивать с экспериментом", - ее внимательно выслушали. Благодаря Питеру они снова вместе, ему удалось заново объединить их в давно забытую семью. Чувство единения понравилось сестрам. Потому, они все смотрели на него, как на своего мужчину. Догадываясь, что ему известен их мотив, Древние заигрывали с ним. Питер отвечал им достойно,
не позволяя себе ничего лишнего. Он явно давал им понять, что сестры нравятся ему все, без исключения. Питеру необходимы Древние, как хорошие подруги, без намеков на более близкие отношения. Но такое поведение их мальчика не устраивало сестер. Они желали большего, чем волнующие всех поцелуи, которые стимулировали активную жизнедеятельность их организмов. Так и до потребности в физиологии недалеко. Однако напористость сестер пугала Питера. У него в команде уйма творцов женского пола. От их выкрутасов голова кругом идет, причем не только у Питера. Лишь Даймонель постоянно с ним, поддерживая возлюбленного во всех начинаниях. Исключительно по этой причине Древние обратились к Энжел с просьбой соединить их руки и сердца в брачном союзе творцов. Теперь они супруги признанные самими Древними, что означает высший приоритет союза между предназначенными творцами. Решив, что они еще вернутся к данному вопросу, сестры послали Власбол за девушками.
        
        Тем временем Девонел потирая руки, слушал донесения от своих шпионов. Скоро наступит время мщения. Он отыграется на этих ренегатах, а затем устроит массовую казнь оставшихся в живых союзников. Всем будет полезно посмотреть, как гордячку Немиллиан станут заживо пожирать его демоны. Пришедшим на помощь Питеру не будет никакой пощады. Демоны привели Розу. После пыток и устроенной им экзекуции, суккуб находилась в подавленном состоянии.
        " Роза, в последний раз тебя спрашиваю, почему ты отдала душу Алексу?" - Он сурово смотрел на нее. В глазах ее повелителя не было жалости, лишь гнев и желание мучений жертвы. Ему просто не дано понять мотивов Розы.
        " Моему повелителю не известно понятие дружбы, иначе он смог бы понять меня. Я хотела помочь моему другу Алексу стать настоящим демиургом. Максима хороший создатель, а мечтой Алекса всегда было творить. Я не могла лишить его счастья стать творцом. Он уже многому научился, не уступая тебе по силе".
        Девонел зашипел от злости, грозно глядя на провинившуюся Розу.
        " Я тебе устрою дружбу. Отведите ее в лагерь. Пусть подружится со всеми, кто ее возжелает, пока не призову. Это будет тебе хорошим уроком на будущее, Роза".
        Несчастную увели вон из кабинета. Она молчаливо проливала слезы. Какие мысли посетили ее голову, знают лишь Небеса. Девонелу предстояло многое узнать и понять еще до выпадения снега в Ворксии. Сейчас он чувствовал себя на коне, беда, что конь оказался деревянным. Он напоминал орудие для пытки мужчин. Эйфория от предчувствия грядущих побед охватила Темного Владыку. Как часто судьба рушит, словно карточные домики логические цепочки событий и фантазий, принося разочарование и боль. Закат над крышами Амбициозика обычное явление, но сейчас оно имело глубоко символический смысл. В истории Ворксии начиналась новая эпоха.
        
        Прохил как обычно сидел в конторе. Он проводил здесь почти все время, чтобы подобно полководцу, направить усилия своего конгломерата в нужном ему направлении. Сейчас наибольшее внимание беса приковано к событиям в Ворксии. Питер привел союзников к стенам Базилардула. Взятие силой слова города Гретта имело фантастический успех. Бес и представить себе не мог, что такое возможно. Букмекеры собрали урожай золота, превысивший все возможные воображения. Зрелище того стоило. Друг Питер сумел выжать из этого состязания веры все соки. Миры взорвались в приступе фанатизма. Толпы желающих видеть, как все происходило, осаждают места просмотров. Билеты проданы на год вперед. Темные слуги пытаются сбить накал страстей, но их усилия приводят лишь к обратному эффекту.
        Прохила тревожил Базилардул. Там должно решиться все. Ставки против Питера растут в геометрической прогрессии. Бес отдал приказ букмекерам играть против темных сил. Его друг полон сюрпризов, а значит, Девонела ожидает горькое разочарование. Он еще не сталкивался с Повелителем Демонов. Питер придет злой, ведь ему пришлось пережить три смерти. Такое разъярит кого угодно. Упорство друга Прохилу известно. Если Питер сказал, что вернется, так оно и случится. Помоги ему, Небеса! Пережить столько мучений, чтобы одержать победу ради толпы людишек. Только чокнутые создатели способны на такие подвиги. Они сами пришли к Девонелу, приняв веру в Несущего Смерть. Эльфы и гномы гораздо умнее людей. Но его друг следует предназначению.
        Он обязан делать то, что другим даже в голову придти не может. Врагу не пожелаешь подобной жизни. Прохил любил своих врагов, внимательно следя за каждым их шагом. Когда приходило время, они заканчивали свой жизненный цикл. Но даже в смерти, они приносили бесу доход. Лишь Питеру удалось в полной мере стать для Прохила настоящим другом. Его ценные советы всегда были к месту. Встречаясь, они радовались, что могут пообщаться, обсудить последние события. Таланты обоих могли перевернуть горы, чтобы вытрясти из них все возможное. Разве найдется кто-нибудь способный устоять перед такой силой.
        В дверь раздался стук, на пороге стояла Мерфина. Он ожидал Легенду Миров. Поздоровавшись, Прохил предложил ей сесть напротив. Бес был с ней приветлив. Мерфина заслуживала уважения. Агенты докладывали о каждом шаге наставницы Питера. Тогда она поддалась влиянию Аиды, но такое случилось лишь однажды. Ее дальнейшее поведение служило образцом безупречного исполнения долга. Чего нельзя сказать об Аиде. Но Прохилу важна Мерфина, а не бывшая богиня Смерти. Сейчас глядя в серые глаза собеседницы, бес ласково произнес:
        - Надеюсь, порадуешь старика новостями? - улыбнувшись, она устало кивнула.
        - Непременно, Прохил. Я благодарна тебе за поддержку. Лишь бы Питер сумел понять меня правильно. Мне стыдно смотреть ему в глаза за тот случай. Скрывать от него ничего не собираюсь, расскажу все, как было, - бес посмотрел на нее, хитро, улыбаясь. Погрозив ей пальцем, подмигнул. Мерфина удивилась.
        - Открою тебе секрет. Питер все знает, но в моей интерпретации. Извини, только Мерфина понравилась старому бесу. Вот и пришел я со своим вариантом, чтобы прикрыть тебя от шишек. Все как в шарике, но с другой подоплекой. Я уважаю вас и не могу позволить распасться вашей дружбе. Мерфина, ты ему нужна! Он сам мне сказал о том, еще две недели назад. Останься ему верной подругой, все, о чем тебя прошу, - гостья прижала руку к сердцу, дав клятву исполнить просьбу Прохила. Она была крайне щепетильна в вопросах чести. Дав клятву, Легенда Миров всегда выполняла обещание. Питеру необходима ее поддержка, они понимают все желания и помыслы друг друга.
        " Я не беспокоился насчет Аиды. Питер сам пусть решает ее судьбу. Думаю, он избавится от нее, причем довольно скоро. Конфиденциальная информация - лишь для тебя. Питер уже пришел к Базилардулу. Через двадцать часов наступит его смерть", - Мерфина вздрогнула, закрыв глаза. Бес понял - она неравнодушна к Питеру. По щекам гостьи потекли слезы. Прохил протянул ей платок, который она приняла с благодарностью. Шумно высморкавшись, Мерфина взяла себя в руки.
        " Портал перехода откроют лишь через два дня. Мне жаль, но ранее ничем не смогу помочь Питеру. Я не умею создавать подобные порталы. Древние сами решают, когда и что нужно сделать. Таков приказ Высших Сил. Бросить все и сбежать к нему в одиночку, не имею права. Без меня они могут просто передраться между собой. Четыреста тысяч воинов из разных миров собраны в одном месте. Громадная армия, чьи командиры слушаются лишь моих приказов. Аида для них не авторитет. Войско миров поможет Питеру разгромить Девонела", - она смолкла. Горе заволокло дымкой взгляд чистых серых глаз Мерфины:
        " Не горюй, он вернется. Я тоже молюсь и верю. Он мой друг, а дружба дорогого стоит. У старого беса нет друзей, кроме Питера", - они сидели, вздыхая. Все что им осталось, воспоминания. Наконец, Прохил опомнился.
        " Мерфина забери назад свой шарик. Смотри, не потеряй его. Можешь делать с ним все, что пожелаешь. Но я знаю, ты расскажешь Питеру правду и покажешь, как все происходило. Поверь мне, он тебя простит. Поругает, может, отшлепает, но обязательно простит. А дружба и честность для него самое главное".
        Распрощавшись, они расстались добрыми друзьями. Когда Мерфина ушла, Прохил задумался. Как все интересно сложилось.
        Они знали о существовании друг друга, но никогда не сталкивались. Приход Питера столкнул их лбами. Бес теперь уверен, что приобрел еще одного друга. Причем необычайно полезного. Стоит лишь упомянуть, невзначай, что его друг Легенда Миров, как все враги мигом испарятся с его дороги. Встать на ее пути может лишь глупец, ищущий смерти. Среди его врагов, идиотов не наблюдалось.
        
        Питер ушел на совет, сопровождаемый Алексом. Власбол забрала девушек, которые ожидали ее прихода:
        - Жаль, что не удалось повидаться со своим мальчиком. Время нас поджимает. Идем скорее! - Энжел коснулась ее руки. Обернувшись, Власбол вопросительно посмотрела на сестру.
        - Он просил тебе передать, что светлый образ матушки Власбол сохранит в своем сердце и памяти. Питер любит тебя, сестра. Помоги ему! - Глаза Древней полыхнули красным огнем. Она не ожидала, что простые слова о его чувстве к ней, способны дать подобный отклик в ее сердце. Сжав руку Энжел, она с трудом удержалась на ногах. Такое с ней никогда не случалось ранее.
        " Мой мальчик получит все, что только я смогу ему дать. Спасибо, сестрица! Ты открыла мне неизведанную дорогу. Да, пережить столь сильные ощущения мне еще не доводилось. Мы пойдем втроем! Велхол будет с нами на последнем этапе. В Бездну Рока все эти глупости! Нам всем нужен живой Питер! Значит, так будет!"
        Не ожидая, поразившей ее горячности сестры, Энжел застыла в удивлении. Даймонель подмигнула подруге. Она говорила, что Власбол им поможет. Обняв Власбол, защитница прижала Энжел к себе. Они исчезли, чтобы прибыть на место ритуала. Едва увидев, что они прибыли, Хаопра и Велхол переглянулись. Решимость Власбол передалась сестрам. Саманта взяла на себя Зал Духа.
        " Начинают трое: Власбол, Даймонель, Энжел. Я присоединюсь перед стеной Огня. Велхол, жди нас возле стены Холода. Тебе ни к чему испытывать еще и Великую Боль. Вроде все, приступаем к репетиции!" - распределив роли, Хаопра взяла в свои руки командование парадом. Сестры не спорили, у старшей сестры богатый административный опыт. Все заняли места согласно указаниям. Ошибок допускать нельзя, репетиция прошла без заминок.
        
        
        
        
        ГЛАВА 4
        
        Военный совет союзников проходил в расширенном составе. Все внимательно выслушали соображения маршала, который пришел в полном рассудке.
        " Прямой штурм считаю недопустимым. Необходима военная хитрость. Наша главная задача - разбить противника, понеся минимальные потери. Здесь, под Базилардулом решится будущее всего мира. Именно сюда придут войска союзных миров. Ожидайте открытия портала перехода. Их приведет Мерфина, она взяла на себя общее командование. Лишь Легенду Миров они воспринимают главной. Далее, когда меня не станет, прошу обязательно исполнить следующие дела.
        Во-первых, в течение суток сжечь мое мертвое тело. Во-вторых, пока Крестиус и моя армия будут молиться, прошу защитить их от нападения арзулиан. Они словно шакалы явятся на запах падали. Немиллиан, используйте тактику смешанных отрядов. Пехота землян, щитами прикрывает себя и эльфов, ведущих огонь из луков. Так вы сможете причинить больше вреда врагу, чем по отдельности. Подготовьте магию против демонов, они точно придут. К тому моменту мы обязаны захватить крепость. Эту задачу беру на себя. Еще до утра черный легион Банга ворвется в ее ворота. Алекс, ты поддержишь его атаку всей доступной магией. Я верю в тебя, отец! Смит, Примус, вы вступаете в крепость именно таким порядком. Смит, уходишь влево, Банг - вправо, а по центру бьет тяжелая пехота Примуса. Арч и Ульрих, вы поддержите атаку, когда указанные легионы ворвутся в крепость. План крепости примерно схож с Вольфбергом, но проще, тем, что имеется всего два кольца стен и цитадель. Ров внутри явно отсутствует. Алекс, разносите вдребезги ворота, если они будут закрыты. Магов и стрелков на стены, чтобы они вели точный огонь по врагу. Ночью, я и
мои эльфы откроем внешние ворота и опустим мост. Под прикрытием темноты черный легион подтянется к месту атаки. Далее, все зависит от вас, друзья. Пожелаем друг другу удачи и малых потерь. Держите связь между собой, чтобы вовремя поддержать товарищей. Кавалерию в крепость не пускать. С другой стороны имеется узкий мост, явно для принятия подкреплений. Так сообщила разведка. Всем кавалеристам держать под контролем эту лазейку. Никого из крепости не выпускать, будут сдаваться в плен, подвергать вербовке. Все, готовьтесь к штурму!" - Попрощавшись, Питер ушел готовить эльфов к ночной вылазке. Генералы выходили из шатра в приподнятом настроении. Маршал пришел и все объяснил, что необходимо сделать. Банг потирал руки, его парни будут счастливы. Питер сдержал давнее обещание, гвардия войдет в Базилардул первой. Обсудив некоторые моменты со Смитом, он пристал к Алексу. Получив обещание обеспечить прикрытие атаки, они обговорили условные знаки. Чтобы в темноте не ударить по своим воинам.
        Придя к себе, Питер узнал, что девушки ушли с Власбол. Кнориан ожидал приказов. Подмигнув, Питер объяснил ему и вожаку метаморфов, чем они будут заниматься ночью. Известие понравилось обоим.
        " Повелитель, мы невидимками заберемся на стены. Скинем вам веревки, заодно убрав часовых. Тогда вы подниметесь быстрее", - предложение понравилось всем. Едва начало темнеть, метаморфы преодолев ров, забрались на стены. Темнота скрыла отряд Питера, которому сверху сбросили крепкие веревки с узлами, чтобы не скользили руки. Отряд в полной тишине поднялся на стены. Бегом, они бросились к воротной башне. Демоны лихо убирали часовых, они все просчитали заранее. Питер, получив нужную информацию, отправил эльфа с донесением по корректировке плана штурма. Тем временем в башне началась резня. Воины ужинали, когда эльфы ворвались в помещение. Мечи засвистели, раздался лязг металла о металл, крики раненных воинов арзулиан быстро стихали. В живых никого не оставляли, чтобы избежать неожиданностей. Заскрипели блоки, с легким звоном и шелестом смазанные цепи заскользили в желобах, мост стал опускаться. Открылись ворота и лица друзей, сгоравших от нетерпения, озарились улыбками. Ветераны бегом ворвались в крепость, согласно плану, взяв правую сторону. Питер пошел с ними. Легионы заполняли крепость, захватив
вторые ворота с ходу. Алекс ставил магов на боевые позиции. Основной удар, готовясь нанести группой соратниц во главе с Максимой. Темнота ночи озарилась светом факелов. Звон стали о сталь, вопли убиваемых солдат, рев легионеров, которые желали победы и крови врага. Питер убивал машинально, даже не задумываясь. Он словно таран прорубал дорогу тем, кто наступал следом.
        Лучи зари осветили место сражения, чтобы люди ужаснулись увиденной картине смерти. Но вид крови лишь раззадорил сражающихся людей. Залпы файерболов и молний прорезали воздух, накрыв арзулиан. Далее маги стали бить по целям, указываемым наблюдателями. Алекс не зря возился со своей дружиной. Теперь враг получал удовольствие в полной мере. Стрелки карали всех, кто желал придти на помощь погибающим защитникам. Не выдержав натиска и умения легионеров, солдаты гарнизона стали бросать оружие и сдаваться в плен. Банг и Кнориан с торжеством смотрели на своего маршала. Он опять привел их к победе. Питер провел рукой в боевой перчатке по доспехам из драконьей кожи. Он надел их специально, чтобы выявить эльфов Ночи, если они прибыли в Ворксию. Ему уже не хватало сил, боль охватила тело. Вирус убивал своего носителя медленно, но мучительно и верно. Внезапно раздались свист и чавкающий звук, в теле Питера торчали четыре стрелы. Еще, свистнув, две стрелы пробили горло. Кровь из разорванной аорты залила доспехи. Метаморфы бросились в направлении стрелявших наемников. Кнориан узнал стрелы-убийцы. Демоны принесли
шесть голов эльфов Ночи. Вожак сказал, что прибыло в Ворксию восемь убийц. Двое остались в столице. Несмотря на все усилия, Питер умирал. Тогда его оставили в покое, чтобы не причинять дополнительных страданий.
        Подняв глаза, он увидел синее небо, плывущие у горизонта облака. Успев подумать о том, насколько прекрасна жизнь. Мысленно простившись со всеми, он умер с улыбкой на лице. Банг даже не сразу понял, что Питера не стало. Лишь остекленевшие глаза, отражавшие плывущие по небу облака, дали понять о его окончательной гибели. Приказав приспустить знамя легиона на флагштоке башни, генерал отдал честь умершему маршалу. Заметив сигнал о гибели командира, легионеры взревели от охвативших людей горя и ярости. Магическая дружина, получив скорбное известие, атаковала цитадель с невиданной яростью. Воины, ее защищавшие погибли на своих постах. Ворота, разлетевшиеся в щепки, некому стало защищать. Все умерли в смерче огня и молний, посланных магами. Сдачи крепости не произошло, в связи со смертью всего гарнизона, беспощадно истребленного легионерами и магами. Более восьмидесяти тысяч трупов вывезли из Базилардула для захоронения. Потери легионеров благодаря своевременному лечению снова оказались малыми, но с ними не оказалось маршала.
        Бросив на копья щиты, солдаты положили тело убитого Питера на своеобразные носилки. Процессия скорби, так назвали корреспонденты шествие, пронесла эти носилки до места похорон. Люди сменяли друг друга, чтобы взять на себя часть свалившегося горя. Никто не знал, сможет ли вернуться Спаситель. Крестиус надев траурные одежды, прослезился, едва начав службу. Легионы строились для отдания последних почестей тому, кто не щадя собственной жизни спасал чужие тела и души от гибели. Он вел их за собой от победы к победе, беря на себя самую тяжкую ношу, страдая ради жизни тех, кто поверил в него. Пение литании донеслось от дороги, ведущей в сторону города Гретта. Каково было удивление солдат, увидевших процессию мирных жителей, пришедших отдать дань веры и последние почести умершему Спасителю. Даже видавшие виды ветераны рыдали, не стесняясь, слез. Скорбь и горе овладели людьми, которые потеряли вождя своих душ.
        Немиллиан, едва увидев женщин и детей, поняла, насколько надо поверить, чтобы бросив все на произвол судьбы, пойти следом. Лишь для того, чтобы отдать последние почести умершему, которого они не знали, но желали ему победы ради добра и счастья живущих на земле людей. Земляне и эльфы начали построение в боевые порядки для защиты молящихся легионеров и жителей. Погребальный костер сложили на возвышении, чтобы он стал, виден всей округе. Под пение молитв о погребении усопшего, тело уложили сверху.
        По сигналу Крестиуса, факельщики подожгли дрова. Пламя охватило дерево, взметнувшись ввысь. Словно вознося его душу к небесам. Яркий луч света пронизал тучи, осветив место похорон. Крик Небесного Орла раздался в вышине. Пение молящихся людей вторило ему эхом.
        Эльфы и земляне дивились невиданному зрелищу. Все происходившее на поле перед крепостными стенами, освещалось корреспондентами на все миры. Шок, поразивший зрителей, отозвался душевной глубочайшей болью пронизавшей время и пространство. Древние почувствовали состояние людей, даже на ритуальном поле. Переглянувшись, сестры поняли, что обязаны помочь ему вернуться к жизни. Питер необходим мирам. Люди верят и ждут его возвращения. Аннабелль также почувствовала смерть того, кто полюбил ее на Земле. Она уже не была так уверена, что совершила правильный поступок. Сейчас стало понятно, ее ожидает суровая расплата за смерть героя. Лишь Хаопра знала, дочь пошла на великую жертву, чтобы Питер смог стать тем, кем должен. Они вдвоем втайне продумали решение, когда Демон Сфер вручил дочери вирус. Но подобные тайны не для всеобщей огласки. Легенды умеют создавать не только демоны. Лишь спустя многие сотни лет, Питер узнает правду.
        В поле открылся громадный портал. Первыми из него выехали демоны-рыцари, верхом на боевых гигантских пантерах Закованные в черную броню, они смотрелись воплощением силы и грации. В два раза больше лошади закованная в броню, киска убивала ударом лапы быка, про мощные клыки отдельная история. Высокие демоны были обоих полов, принимались в рыцари те, кто имел таковое предназначение. Всадники одинаково хорошо владели копьем, мечом, секирой. Все с удивлением смотрели на новых союзников. Император Изакель появился следом со своей свитой и черными магами. Замыкали шествие скелетоны, вооруженные громадными секирами, они закованные в черную броню, вызывали невольное уважение трехметровым ростом. Изакель сразу понял, что опоздал.
        Королева Немиллиан встречала высокого гостя с подобающим почтением.
        " Жаль, я немного опоздал. Сколько веры у людей в своего Спасителя! Ничего подобного не было у миров. Лишь благодаря Повелителю Демонов произошло настоящее чудо. Немиллиан, мы пришли, чтобы сражаться вместе с вами. Со мной сто пятьдесят тысяч воинов из темных миров, подвластных мне. Надеюсь, мы найдем общий язык. Ты стала окончательно королевой эльфов, но я помню наше первое знакомство, когда ты еще служила богиней Мщения", - в ответ на его слова Немиллиан склонила признательно голову. Легкая улыбка коснулась губ, эльфы всегда отличались сдержанностью в проявлении чувств:
        " Ваше императорское величество умеет расположить к себе всех, кто видит его впервые. Маршал Питер поручил мне командование войсками союзников во время его отсутствия. Надеюсь, вы не будете возражать, если мы временно разделим функции. Пусть будет два командующих войсками, чем любая вражда между нами", - поняв правильно ее намек, Изакель согласился. Им предстоит еще много работы по пути к пониманию общей задачи:
        - Ничего неизвестно, где войска союзников собранные эмиссарами по мирам магии? - королева пожала плечами. Вздохнув, Изакель замолчал.
        - Могу я предложить вам пообедать с нами? - повернув голову в ее сторону, он вежливо отказался. Армия молится за своего маршала, зрелище поразительное. Он подумал, что за него молиться будут вряд ли. Император черных магов не был столь любим собственными подданными. Посмотрев на расположение войск, понял, что они прикрывают армию Питера:
        - Мы займем место на правом фланге. Вы ожидаете нападения?
        - Да. Девонел обязательно нападет, узнав о смерти Питера. Будем поддерживать с вами связь через курьеров связи, - попрощавшись, Изакель отправился к своим войскам. Они перешли на правый фланг союзников, став лагерем.
        
        Питер оказался в полутемном коридоре. Оглядевшись, он понял, что здесь начало пути. Под ногами мягкий пол, словно живое существо, прогибался при каждом шаге. Питер зашагал вперед. Три образа выплыли ему навстречу. Власбол поздоровавшись, сразу приступила к инструкциям.
        " Мы сопровождаем тебя, но помни - главную работу предстоит сделать именно Питеру. Четыре препятствия из первозданных стихий Вселенной. Преодолев их, ты получишь новые знания, навыки и силы. Выше нос, сынок. Это просто работа, каждый творец проходит однажды через нечто подобное. Твоя главная задача двигать вперед мысль, творя себе каждый раз новое тело. Вперед!" - Питер пошел следом за образами, которые окружили его с трех сторон.
        Первое препятствие называлось Туманом Смерти. Когда он прошел через него, то понял, насколько неотделимы и взаимосвязаны Жизнь и Смерть между собой. Создав себе новое тело, взамен погибшего в Тумане Смерти, Питер тронулся следом за уплывающими вперед образами. Возле Стены Первозданного Пламени он увидел образ Хаопры. Они пошли на все, чтобы помочь ему. Ведущий образ через препятствия получает страдания, пусть в меньшей мере, но вполне чувствительные для организма. Питер понял этот принцип, стараясь защитить образы от воздействия силы. Он не знал, насколько ему удавалось помочь девушкам, но не видел другого пути. Рев пламени и от него ничего не осталось. Мысль создавала новое тело, преобразуя пламя в материальное огненное тело. Так постепенно шаг за шагом, Питер проходил испытание.
        Река Боли встретила его прохладой и Великой Болью, накопленной в ней веками от исчезнувших и погибших цивилизаций. На середине реки силы начали покидать Питера, будто неведомая сила стремилась затянуть его на дно. Тут он услышал пение тысяч молящихся о нем. Их зов придал ему сил, переборов боль и скорбь, Питер гребок за гребком проплыл до другого берега, вслед за образами, тянувшими его за собой. Вновь создав тело, выйдя из воды, он бросился вперед на Стену Холода. То, что пришлось ему пережить там, Питер никому не желал рассказывать. Однако прохождение Холода заняло у него много времени. Холод чувств сильно повлиял на его поведение в последующем. Пройдя через последнее препятствие, внешне похожий на Питера творец стоял перед дверью в зал Высшего Духа. Он перестал быть прежним Питером. Отныне став, таким как сопровождавшие его Древние. Попрощавшись с образами, которые его сопровождали, открыл дверь.
        " Привет, милый! - Саманта широко улыбаясь, дожидалась его. - Попить не желаешь?" - Оглядевшись по сторонам, Питер заметил питьевой фонтанчик. Словно в парке на Земле. Струйка воды била вверх, маня сделать несколько глотков. Он, отпив три раза, отошел дальше от искушения. Живая вода подействовала на героя благотворно. Саманта представила ему Высшего Духа.
        " Он, войдя в тебя, станет частью нового Питера, усилив все твои способности и Дар до высшего предела возможностей. Теперь осталось еще одно дело, которое можно совершить лишь здесь. Питер имеет возможность вызвать дух любого, кого пожелает расспросить. В данном месте ложь под запретом".
        Питер задумался. Ему многое было интересно, но он решил разобраться со многими вещами позже. Потому попросил вызвать лишь дух Аннабелль:
        - Ты вызвал меня? Зачем? - Задал вопрос удивленный образ богини Смерти.
        - Прошу тебя ответить всего на один вопрос, который не дает мне покоя. Почему ты, влюбившись на Земле, отвергла меня здесь самым жестким образом.
        - Питер, там ты был моим заданием. Мне довелось нечаянно увидеть твой Дар. Я подумала, что мы можем вместе творить, но после перерождения ты остался, для меня закрыт. Тогда мне пришлось смириться с мыслью, что произошла ошибка, сославшись на простой обман зрения. Даже сейчас после прохождения ритуала я не вижу твой Дар. Прости, но я не могу стать твоей девушкой.
        - Ладно, если передумаешь, обратись к матери. У меня в команде осталась всего одна вакансия создателя. Спасибо за ответ, прощай! - Повернувшись к духу спиной, он дал понять, что разговор окончен.
        " Саманта, прежде чем мы отсюда уйдем, мне необходимо попасть на поля Марсии. Там лежит запасное тело Девонела, хочу устроить ему приятный сюрприз в виде головы. Заодно немного пошалить в Черном Храме. Вместо красной росы им придется обжигаться первородным пламенем. Пока не восстановится равновесие, не родится ни одного темного демона. Пусть тоже задумаются над своей судьбой". - Тряхнув головой, Саманта пригласила Дух занять законное место в теле-носителе. Затем они оказались среди грязных луж, в которых зрели новые тела. Марсия была местом, где воссоздавались запасные тела демонов для возрождения в случае неожиданной смерти. Питер сразу узнал Девонела. Подойдя, он оторвал голову от туловища. Затем пинком вышвырнув останки из лужи, сжег их. Саманта лишь покачала головой. Суров, но справедлив, как сестры. Посреди махины Черного Храма возникли два существа. Две стены, покрытые красной росой, внезапно вспыхнули огнем. Сжигая все, даже камень, пламя встало словно стена. Демоны ужаснулись, но спокойный голос остановил порыв.
        " Пока равновесие не будет восстановлено, не родится ни одного темного демона. Так повелеваю я - Повелитель Демонов! Можете мне поклониться, если желаете". - Сказав эти слова, Питер схватил Саманту, исчезнув из Храма. Они снова оказались в зале Высшего Духа. Питер вытянул вперед руки. Раздалось шипение. Две змеи Вечности Смерти оплетали его руки, качая серебряными головами. Он достал, непонятно откуда взявшуюся флягу, наполнив ее доверху живой водой. Затем напился сам. Пол под ним провалился. Тело стало материальным. Махнув Саманте рукой, Питер отправился туда, где его звали верившие в него друзья.
        
        Девонел пришел с армией, примерно равной по численности армии союзников. Но в его армии были десять тысяч демонов. Их удар мог стать неотразим для обычных воинов людей. Эльфы еще могли составить им конкуренцию. Но в сочетании с людьми перевес был на стороне арзулиан. О приходе императора Изакеля никто не распространялся. Это было военной тайной. Корреспонденты чтили Питера, всегда интересуясь, что можно показывать зрителям. Немиллиан попросила временно сохранить его приход в тайне, чтобы не отпугнуть армию Девонела. Земляне построились в боевые порядки, прикрывая щитами лучников-эльфов. Эльфы построились следом за ними. Все приготовились к худшему варианту событий. Изакель посмотрев в сторону наступающего противника, приказал своим войскам обойти врага с фланга. Они обсудили такую возможность с Немиллиан.
        Легионы продолжали молиться о приходе Спасителя.
        
        Власбол устав после прохождения ритуала, пила чай. Рабыни Питера стояли в ожидании ее приказов. Дверь открылась, на пороге стоял...Питер:
        - Гостей принимаете? - Власбол подскочила от неожиданности, облившись, чаем.
        - Мальчик мой, проходи, не стой на пороге. Где стул, Наталия? Повелитель пришел, а сесть некуда. - Засуетилась Власбол. Он вошел, широко раскрыв объятия, улыбаясь от счастья встречи. Махнув рукой, Власбол бросилась ему навстречу. Стоя посреди комнаты, они радовались, что снова вместе.
        " Тебя ожидают. Новости передают о приходе Девонела с большой армией, среди них демоны. Легионы молятся о твоем приходе". - Питер ласково провел руками по плечам матушки Власбол.
        " Я приду раньше, чем они меня ожидают. Не возражаешь, если заберу своих рабынь?" - Она строго посмотрела на затрясшихся от страха женщин:
        - Пять минут на сборы в полном боевом облачении. Опоздаете, скормлю червям. - рабыни бегом выскочили из комнаты. Питер усмехнулся.
        - Матушка, если забудут, пришлю вам на профилактику. Никогда не видел столь шустрых исполнений команд, всегда пытались обсудить, надо ли их выполнять.
        Пока девушки Питера собирались, он вызвал Власбол не только пирожки к чаю, но заодно и вкусный обед. Через четыре минуты, рабыни вернулись в полном боевом облачении, готовые сопровождать Питера. Забрав их, он попрощался.
        " Мы возвращаемся в Ворксию. Первым делом надо дать силу легионам и союзникам, чтобы они порвали всех демонов. Затем идем спасать наших друзей. Да, прошу на меня не обижаться. Надеюсь, Наталия не собиралась стать рабыней Власбол?" - Сверкнув глазами подруги, молча, протянули ему руки ладонью вверх. Они все поняли, потому не имели ничего против Питера:
        - Повелитель, особые распоряжения по ведению боя будут? - Наталия спросила, а сама не знала, как он воспримет собственную рабыню.
        - Прикройте меня с боков, а когда все закончится, мы обязаны поговорить. Есть дело, требующее быстрого решения. - Он усмехнулся, глядя на обоих. Они услышали пение. Впереди стали видны молящиеся легионы. Питер простер вперед обе руки, произнеся слово силы. Сорвавшись с рук, оно накрыло армию союзников. Питер говорил спокойным голосом, но им было известно, что каждый солдат слышал своего маршала.
        
        В небе нарастала, приближаясь, точка. Армия противника двинулась с места.
        " Друзья мои, я вернулся! Ваши молитвы помогли мне найти дорогу назад. Легионы, к оружию! Примус на левый фланг землян, продави их строй. Арч, Ульрих, кавалерия - левый фланг Примуса. Банг, Смит - правый фланг. Банг, возьми на себя демонов. Они мой подарок ветеранам. Все слышали! Демоны для ребят Банга! Крушите врага без пощады!" - Невероятная сила разлилась по жилам легионеров. Взревев от ярости смешанной с радостью возвращения маршала, они бросились стройными рядами навстречу противнику. Опешив от неожиданности, арзулиане не понимали ничего. Они только недавно молились, разом вскочив, уже в боевых порядках наступают на них, атакуя с фланга. Земляне, также почувствовав необыкновенный прилив силы, двинулись навстречу врагу. Слишком неожиданно арзулиане поняли, что попались в ловушку, когда увидели сзади кавалерию и скелетонов. Демоны-рыцари сразу атаковали рыцарей врага, разметав людей и коней по полю боя.
        Питер заметил около трехсот демонов в лагере, сражавшихся с эльфами Кнориана. Дав силу эльфам, он щелкнул пальцами. Парализованные демоны не могли пошевелиться. Питер обернулся к своим спутницам.
        " Помогите нашим друзьям. Девонела оставьте мне, а остальных - убейте".
        
        Кивнув в ответ, Наталия и Джулия спрыгнули на землю. Не обращая внимания на демонов в лагере, девушки ворвались в помещение, выхватив боевые ножи. Три десятка демонов сражались с Алексом, Даймонель и Энжел. Диана и Арисия лежали на полу без движения. Максима сражалась магией, но ей мешала сутолока боя. Боясь зацепить своих друзей, она била лишь наверняка. Райна прикрывала ее телом, отбивая атаки мечом. Получив ранение в плечо, Эмилия на глазах вошедших сразила демона мечом. Метаморфы не могли пробиться вперед, ожидая своей очереди. Девонел стоял, указывая, куда направить удар. Трое демонов лежали мертвыми. Не успев оглянуться на шум сзади, Девонел получил удар по шее, от которого врезался носом в стену. Потеряв шкатулку с душами своих жертв. Роза стояла в позе смирения, но заметив, что повелитель падает, ударила холодным заклинанием по ближайшим демонам. Наталия поняла, что Роза на стороне Алекса. Мощным пинком, бросив ближнего демона в толпу замороженных врагов, она свалила всех в одну кучу. Затем немного пригнулась и Джулия, оттолкнувшись ногой от ее плеча, взвилась вверх. Изобразив сальто,
Демон-Хранитель в полете срезала головы двум ближним врагам. Даймонель и Энжел также сразили двоих противников. В образовавшуюся щель вклинились метаморфы, заслонив Даймонель от врагов, они быстро убрали четверых противников. Теперь девушки могли немного отдышаться.
        " Он немного задерживается снаружи, послав нас вперед". - Крикнула Наталия. Ее услышали, приободрившись друзья. Совместными усилиями они изгнали демонов наружу, где их поджидали эльфы. Кнориан лично расправился с пятью демонами.
        Тем временем Питер атаковал стройные ряды арзулиан очередями файерболов. Словно батарея скорострельных орудий открыла огонь прямой наводкой. Взрывы накрыли армию противника, разметав тела убитых на значительной площади. Питер находился в раздражении из-за очередной смерти и последовавшей за этим болезненной процедуры возрождения. Излив накопившийся гнев, он оглядел поле боя. Союзники громили врага, не давая пощады. Сломив сопротивление, они гоняли остатки разрозненной толпы, по полю боя, уничтожая врага. Теперь можно заняться Девонелом. Махнув рукой Кнориану, Питер вошел в измерение. На полу лежал Темный Владыка, прижатый ногой Наталии.
        " Здравствуйте, дорогие мои! Вижу, меня не послушались, а Даймонель?" - Жена виновато улыбнулась в ответ. Она не знала, что ей делать: броситься ему на шею или стоять на месте. Увидев раскрытые объятия мужа, бросилась навстречу, прижавшись к дорогому плечу. От запаха мяты у него закружилась голова. Питер почувствовал себя дома, едва обнял Даймонель. Неторопливо обернувшись, он посмотрел на испуганное выражение лица Девонела.
        " Попался, шут гороховый! Джулия, принеси ему шутовской колпак с бубенцами. Пусть поносит вместо шлема. Рогоносец ты наш!" - Его слова вызвали смех у присутствующих творцов. Но Питер неожиданно стал серьезным:
        - Ты угрожал жизням тех, кто мне дорог. Это что? - На его пальце была кровь. Щека Даймонель оказалась порезана. Взгляд Питера потяжелел, брови сошлись к переносице. Засопев словно бык перед атакой, он едва не бил копытом. Девонел вжался в стену, пытаясь по ней размазаться, словно масло по бутерброду.
        - П-п-простите, п-п-повелитель! Я-я б-больше н-не б-буду! - Едва сумел, блея выдавить из себя Темный Владыка. Он не мог встать, извиваясь под ногой Наталии, которая ожидала команды хозяина.
        - Отпусти его, пусть встанет на ноги. - Исполнив приказ, Наталия рывком подняла тело, оставив Девонела стоять на трясущихся ногах.
        - Ты пошел против богов, такое поведение непростительно. Какую смерть раб, ты желаешь принять? - Побелев лицом, трясущийся Владыка имел жалкий вид. Питер достал мешок, развязав узел, вытащил оттуда голову.
        - У тебя нет запасного тела. - Он вручил демону мешок с головой. - Любуйся на досуге. А теперь можешь идти прочь. Девонел, ты умрешь в Ворксии. Я тебя убью.
        Темный Владыка затрясся от страха. Он понял, что дни его сочтены, а может даже и часы. Внезапно злобно ощерившись, Девонел бросился на Даймонель, но рука Питера схватила его за панцирь. Треск разрываемого металла сковал члены демона, застывшего в ужасе. Панцирь, разорванный надвое, висел на его плечах.
        " Даже не думай! Иначе умрешь окончательной смертью!" - На пол посыпались флаконы с душами. Их оказалось немало. Девонел бросился бежать, но Питер схватил его за бок. Завизжав словно поросенок, демон вырвался и исчез.
        В руке Питера светился, переливаясь радужными цветами Дар Демона. Он повернулся к Розе, протянув отобранный Дар.
        " Надеюсь, ты знаешь, кому можешь доверять?" - Роза приняла свой Дар Демона назад. Затем повернулась к Алексу. Отец понял ее без слов:
        - Алекс, друг мой ненаглядный! Прошу тебя принять мой Дар Демона. Я поняла, что лишь ты достоин этой чести и моей любви. - Она застыла в выжидании. Отец не стал томить давнюю подругу, протянув к ней обе руки.
        - Значит, снова вместе, только теперь навсегда? - Зарумянившись от смущения, Роза опустилась на колени, протянув руки с Даром Демона к Алексу.
        - Я клянусь быть тебе верной подругой и спутницей. Позволь мне всегда сопровождать тебя, даже на край света, чтобы разделить с тобой радость и горе. Ты единственный, кто мне нужен, чтобы жить и следовать предназначению.
        Алекс принял ее Дар. Задумавшись о чем-то приятном, он открыто смотрел в глаза давней подруги.
        - Роза, это честь для меня. Мы давно знакомы. Но лишь в Ворксии я увидел в тебе настоящего друга. Дай мне руку! Мы будем вместе идти по дороге нашей судьбы. Все дружно захлопали в ладоши. Эта парочка давно заслуживала награды. Потому Питер, взяв их за руки, соединил вместе руки друзей.
        " Пользуясь, случаем передаю волю Высших Сил. Демиурги, Алекс и Роза, объявлены мужем и женой. Да пребудет с вами Свет!" - Все зааплодировали. Питер протянул Роза-рха Флакон Душ с надписью "Роза". Затем подобные Флаконы вручил ее сестрам: Арисии и Диане. Но сказав при этом, что они получат назад собственные Дары создательниц. На глазах Розы выступили слезы. Она не заслужила подобной милости от Высших Сил. Пришлось Алексу ее успокаивать.
        Когда все немного отошли от произошедших событий, Питер продолжил.
        " Объявляю, что Гармония Миров создана нами. Осталось доказать на практике ее право на существование. Позвольте мне огласить состав команд". - Тишина наступила невероятная. Все приготовились слушать Питера.
        " Команда Алекса: Роза, Диана, Арисия, Аида, Райна, Эмилия и временно Максима. Максима станет Властительницей Ворксии, когда мы завершим работу над этим миром. Состав команды может пополниться новыми членами.
        Команда Питера: Даймонель, Наталия, Джулия, Мерфина. В моей команде лишь одно вакантное место для создателя с сильным Даром, но спешить заполнять его я не буду. У каждой команды свои задачи и отдельное помещение для жилья. Но мы будем работать и дружить. Все, вместе являясь единой Гармонией Миров".
        Питер замолчал, оглядев всех присутствующих. Его девушки встали возле него. Теперь можно было улыбнуться, что Питер и сделал. Даймонель взяла Питера за руку. Тогда второй рукой он обнял за плечи подруг, прижав их к себе.
        " Нам необходимо поговорить о наших делах и отношениях". - Вздохнув, они пошли за ним следом. Зайдя в свободную ближайшую комнату, они расселись на кроватях. Питер внимательно смотрел на их лица. Вроде обиды не замечалось.
        
        
        " Может, вы желаете высказаться? Прошу без стеснений, обещаю, что репрессий с моей стороны не будет. Мне важно знать ваше личное мнение по всем вопросам относительно нашей команды". - Наталия подняла руку:
        - Повелитель, прошу прояснить наш статус. Интересно знать, кем мы являемся для тебя лично. - Он покачал пальцем. Наталия сразу резала под корень.
        - Прежде всего, вы все мои подруги. Когда мы одни, прошу обращаться ко мне по имени. Даймонель, моя любимая жена. Этот статус определен Древними. Джулия и Наталия с Мерфиной - подруги, доверенные лица и коллеги по работе. Если вы желаете что-то изменить в моем определении, то говорите прямо. Между нами не должно быть секретов. Иначе не сумеем стать хорошей командой.
        - А про какие секреты в данном случае идет речь? - Наталия сразу по привычке ухватилась за конкретные примеры. Он засмеялся.
        " Ты неисправима. Но я имел в виду все секреты, чтобы не было повода, потом увиливать. Особенно для тебя, дорогая. Мы не имеем права лгать друг другу. Мне еще многое неизвестно про тебя. Давай сразу договоримся, что на мои вопросы ты лично дашь мне самые исчерпывающие ответы. Нет желания вторгаться в твой мир насильным путем. Согласна ты с данным предложением?" - Вздрогнув от его взгляда, Наталия тяжело сглотнула. Она понимала, откуда ноги растут, но ей не хотелось раскрываться перед ним. Тогда Питер станет полновластным ее хозяином, но требовательный взгляд серых глаз проникал, казалось в потаенные глубины сознания. Она не могла сопротивляться этому взгляду. Однажды Наталия прокололась, но второго раза она не переживет. Глядя в глаза Питеру, она встала перед ним на колени. Взяв Питера за руку, приложила ее к своей груди, где сердце было готово выскочить наружу.
        " Неужели ты желаешь знать обо мне все? Даже прошлые жизни, когда я была в опале у Высших Сил? Зачем, Питер? Я твоя рабыня по всем статьям. Разве тебе доставит удовольствие терзать мою душу подобными воспоминаниями?" - Питер провел ладонью по щеке Наталии. Казалось, он желал ей сказать о многом, что происходило в его душе:
        - Это нужно нам обоим, Наталия. Я хочу понимания между нами, без него нет доверия и дружбы. Кстати, твой рассказ о смертях помог мне преодолеть страх. Ты умирала страшнее и мучительнее, чем довелось мне. Неужели такое не достойно уважения, как ты считаешь? - Вопрос озадачил Наталию. Все слушали их, затаив дыхание. Если Питер и Наталия сейчас договорятся, то всем членам команды придется следовать их примеру. Наталия поднесла его руку к губам.
        - Я уважаю и понимаю желание повелителя. Тем более, что я много задолжала ему. Но хочу предупредить, что не на все вопросы о своей жизни я готова ответить при всех. - Питер, наклонившись к ней, посмотрел пристально в синеву ее глаз. Затем, провел рукой по волосам, поправив ей косу.
        - Я уважаю твое желание, но для меня секретов быть не должно, договорились?
        - От Питера у меня секретов не будет, обещаю при свидетелях. Если я начну артачиться, тогда пусть все знают, что ты накажешь меня по-своему желанию. Я приму безропотно любое наказание, если заслужила его. - Питер протянул руку. Она с готовностью пожала ее. Джулия и Даймонель вздохнули тяжело, но им пришлось присоединиться к высоким сторонам.
        " Не нужно так вздыхать, дорогие мои. Я не собираюсь искать на вас компромат. Мне необходимо понять ваш образ мышления, как вы представляете себе ту или иную проблему. Вдруг вы сталкивались с подобной ситуацией и знаете, как ее можно решить. Не говоря уже о том, что ваши желания мне тоже хочется учесть при решении не только бытовых проблем. На Наталию у меня давно зуб имеется. Она за время нашего знакомства их столько отрастила, на всю пасть хватит".
        Подруги захихикали. Ох, и достанется Наталии. Но опытную создательницу это не удивляло. Она прекрасно знала, Питер любит ее не за красивые глаза:
        - Помнишь, как я разметал твою защиту? - Наталия прекрасно помнила тот день.
        - Ты желал увидеть меня без одежды? Лично мне тогда так показалось.
        - Твоя неописуемая красота была оценена мною по достоинству, но, увы, меня твои прелести мало интересуют. Поскольку я был на тебя зол совсем по другой причине. Из-за тебя красавица мне пришлось убить в себе желание любить женщин. Теперь меня трудно возбудить на подобный подвиг. - Наталия отшатнулась от него, в глазах плеснулся ужас. Неужели именно она стала причиной всему, что с ним произошло впоследствии?
        " Ваш разговор за столом я нечаянно подслушал. Твои слова обо мне нанесли тяжелую рану, она до сих пор кровоточит и болит. Я влюбился в тебя как в женщину, но после того случая ваша красота стала мне безразлична. Лишь Даймонель я восхищаюсь и любуюсь". - С этими словами Питер поцеловал жену:
        - Так вот в чем причина всех бед!? - Наталия схватилась за голову, - я полная дура, никак не могла понять, почему ты нас возненавидел, а потом просто охладел. Но Питер, тогда мне невдомек эта история со свадьбой и Ангелом Желаний? Неужели я еще могу что-то значить для тебя? - Питер усмехнулся. Но это была горькая усмешка над самим собой.
        - Запомни дорогая, ты моя суженая. Нам творить с тобой миры, а не с кем-то. Ты нужна мне, а раз так, то привяжу к себе цепью, чтобы всегда оставалась со мной. Трижды рабыней сделаю, но никому тебя не отдам. Как и Джулию с Мерфиной. Вы моя личная команда. Я даже на дочь готов ради тебя, Наталия. Но надеюсь, тебе пока этого не хочется? Фу-у, какое облегчение. Может, давай забудем о дочери?
        Всеобщий смех девушек вызвал даже у него улыбку. Наталия уткнулась лбом в его колени, но когда она подняла голову, в глазах отсутствовало веселье.
        - Питер, я обещаю, что не буду заводить о ней разговора. Если захочешь иметь ребенка, придешь и скажешь сам. Ни мне, ни тебе глупости, ни к чему. Взрослые создатели вообще не нуждаются в физиологии. Они настолько часто касаются Абсолюта, что им не нужны другие источники снятия сексуальной энергии. Ты уже понял этот маленький секрет творцов? Даймонель тоже не нуждается в постельных войнах, однако целоваться нам нравится. Ласка приятна всем, без исключения. Пожалуйста, не лишай нас этого маленького удовольствия! - Питер хитро посмотрел на Наталию.
        - Кажется, я знаю, как отомстить Наталии. Ужасное наказание под названием "мимо". Все целуются, а она облизывается. - Не выдержав, он, озоруя, показал ей язык. Наталия в ответ облизнула губы.
        - Не знаю откровенно, кто будет наказан из нас сильнее. Предлагаю ничью, которую можно скрепить премилыми поцелуями. - С этими словами Наталия приблизила лицо к Питеру и поцеловалась с ...Даймонель, которая быстро овладела возникшей ситуацией. Подруги засмеялись. Но в глазах Наталии мелькнуло разочарование. Она желала совсем другого, но понимала, что все они стоят лишь в самом начале их совместного пути.
        - Извини, Даймонель! Я, кажется, пыталась перейти дозволенную черту. - Кивнув в ответ, жена вопросительно посмотрела на мужа. Питер обнял девушек.
        - Давайте поступим следующим образом. Инициатива будет исходить от меня, а не от вас. Даймонель имеет право не спрашивать моего разрешения. Все остальные должны придерживаться предписанных правил. Договорились?
        Наталия и Джулия сумели лишь развести руками. Они прекрасно поняли, что желание супругов для них закон. Наталия встала с пола, сев рядом с подругой. Более она не подойдет к Питеру, раз ему не нравится ее присутствие рядом.
        
        Даймонель поняла настроение подруг, но они рабыни, а она жена Питера. Нужно соблюдать субординацию. Чтобы показать им разницу, Даймонель обняла мужа и поцеловала в губы со всей страстью. Питер нисколько не возражал.
        " Последний вопрос, который остался на повестке дня - венчание с Наталией для шоу миров. Крестиус подойдет с вопросом, когда мы будем венчаться. Дорогая, ты готова к этому мероприятию?" - Наталия пожала плечами, сделав равнодушное выражение лица.
        " Как будет угодно повелителю. Лично мне все равно". - Взгляд Питера потяжелел. Он хотел рассердиться, но понял, что Наталия права. Решение по данному вопросу принимать ему, а не Наталии:
        - Тогда приготовься. Завтра наша свадьба для поклонников шоу. Они не знают наших истинных отношений. Надеюсь, ты не будешь их разуверять в обратном мнении? - Наталия подняла глаза, посмотрев на супругов. Равнодушие во взгляде сказало за нее лучше слов. Она явно не собиралась отвечать на глупые вопросы.
        - Вот и договорились. - Питер, хлопнув по коленкам, поднялся с места. - Наталия, завтра твое лицо должно сиять от счастья. Не вынуждай тебя одергивать во время церемонии. Какое платье должно быть у невесты? Необходимо все подготовить. Я не собираюсь вести тебя под венец в таком виде! - Стоило ему указать на ее испачканный кровью и грязью мундир, как Наталия покраснела со стыда. Она тщательно следила за его чистотой. Несправедливый упрек заставил замкнуться Наталию. Она более не произнесла ни слова. Махнув рукой на суженую, Питер вышел из комнаты. Наталия продолжала стоять словно истукан. Подруги, обняв ее за плечи, повели за собой.
        " Я знаю, как ты следишь за своей одеждой. Это несправедливый упрек. Я скажу Питеру, чтобы он принес извинения". - Слова Даймонель испугали Наталию.
        " Нет, умоляю тебя, не делай этого. Он мне никогда не простит подобного унижения. Питер всегда злился на меня. Я привыкла к его резкостям". - Они шли по коридору, не заметив приоткрытой двери напротив. Питер задумался. Так ли он непогрешим в своем отношении к подругам? Нужно поговорить с ними откровенно на эту тему. Если они терпят его издевательства, значит, он обязан учитывать такое обстоятельство и не позволять себе, унижать их достоинство.
        
        Тем временем битва закончилась полным поражением арзулиан. Они даже не сумели спастись бегством. Изакель смотрел на поле, где только что погибла последняя группа вражеских солдат. Трупы устилали землю, обильно политую кровью. Потери союзников оказались ничтожно малы по сравнению с Арзулио. Удар легионов Питера напоминал атаку элефантов. Изакель видел, как вверх подлетали тела сраженных демонов. Черный и синий легионы были просто неподражаемы в ярости. Он слышал от Немиллиан, что они его гвардия, но когда смог увидеть в деле, искренне поразился. Они готовы порвать на куски любого противника, не задумываясь о возможной смерти. Их мастерство отточенное годами войн, Питер сумел повысить за счет дисциплины. Изакель внимательно смотрел, как генералы поддерживали связь во время сражения. Они четко знали, куда направить удар, где находятся соседние легионы. Едва возникала заминка, соседи усиливали удар на флангах, заставляя противника принимать их правила боя. Отличная армия! Поразился необычной тактике землян и эльфов. Они вместе сражались, прикрывая, и поддерживая друг друга. Урон, наносимый неприятелю
подобным сочетанием, отбивал всякую охоту противника вступать с ними в схватку. Изакель понял, что подобное могло придти в голову лишь Питеру. Его поразила мощь, с которой он обрушился на врага. Плюя на все ограничения, буквально расстрелял треть армии Арзулио. Перепаханное поле и куски тел - вот свидетельства мощи разъяренного Демона Смерти. Изакель поспешил выразить ему верноподданнические чувства.
        Когда Питер зашел в столовую, команда Алекса уже принимала пищу. Девушки, ожидая его прихода, сидели за столом, обсуждая свои проблемы. Увидев, что он вошел, встали. Питер сел за стол, обвел их взглядом.
        " Наталия и Джулия, когда мы одни, то сидим за столом все вместе. Власбол не любит сидеть за одним столом с рабынями. Я не хочу инцидента, надеюсь, вы меня правильно сможете понять". - Наталия, молча, кивнула. Джулия последовала ее примеру. Пригласив всех сесть за стол, Питер отложил ложку.
        " Прежде, чем мы приступим к еде, прошу извинить меня за неприятные слова. Я был неправ, оскорбив тебя, Наталия. Это не делает мне чести. Даймонель, прошу напоминать мне о правилах приличия. Девочки не скажут ничего, а мне иногда трудно понять, что нанес оскорбление". - Питер протянул Наталии руку. Она вместо рукопожатия, поцеловала ее. Удивленный поступком рабыни, он смотрел на нее широко раскрытыми глазами. Наталия испуганно отшатнулась от него.
        " Простите, повелитель! Я не желала вас обидеть, просто так положено мне по статусу. Власбол нас наказывала за неправильное поведение". - Вздохнув, Питер опустил глаза. Хлопнув по плечу Наталии, приказал кушать, не обращая на него внимания. Однако он обрадовался, заметив, как заблестели глаза подруги. Она не ожидала извинений от сурового повелителя. Даймонель смотрела на мужа, явно радуясь за него. Подмигнув жене, Питер привлек к себе Наталию и крепко поцеловал. Примирение состоялось под аплодисменты их демиургов.
        " Должен же я был ответить на твой поцелуй. Желаешь мне что-то сказать?" - Она покачала головой, дожидаясь, когда он ее отпустит.
        В столовую вошел Кнориан. Питер, отпустив Наталию, вопросительно посмотрел на командира охранной сотни.
        " Повелитель, Император черных магов Изакель просит вашей аудиенции". - Он посмотрел на жену. Даймонель кивнула, показывая на место Наталии.
        " Пригласи его сюда. Извини, Наталия. Вам с Джулией лучше пересесть на другую сторону". - Девушки безоговорочно исполнили его просьбу, за что он их поблагодарил. Улыбки стали лучшим ответом на его слова.
        В столовую входил желанный, но неожиданный гость. Черные одеяния Императора прекрасно гармонировали с бледным узким лицом. Венец тонкой работы, охватывавший голову, служил отличительным знаком положения владельца в обществе. Внешне Изакель производил впечатление сибарита.
        " Позвольте представиться - Изакель, Император черных магов". - Произнес гость, вставшему навстречу Питеру. В ответ, Даймонель встав рядом с мужем, поклонившись, произнесла титулы данные ему пожизненно.
        " Позвольте представить вам - Питер, Демон Смерти, Повелитель Демонов, Повелитель темных миров". - Огласив список, она отошла за спину мужа. Питер протянул Изакелю руку, после рукопожатия пригласил к столу:
        - Прошу присоединиться к нашей скромной трапезе в узком кругу друзей. - Гость оценил приглашение. Его принимали скромно, но сердечно. Сдержанность хозяев понравилась Императору. Легкая улыбка тронула его губы.
        - С удовольствием присоединюсь к вам. Мы пришли вчера, но опоздали. Сегодня мы приняли участие в сражении. У вас довольно бурная жизнь, чего не скажешь по отчетам корреспондентов. - Хозяин улыбнулся в ответ.
        - Позвольте поблагодарить вас за Мерфину. Она честно исполняла обязанности защитницы и наставницы. Скоро она появится во главе громадной армии, посланной нам для поддержки союзными мирами. Но предупреждаю, я ее никому не отдам! - Император всплеснул руками, сделав удивленное лицо.
        - Она принадлежит моему повелителю. Вы вольны делать с ней все что угодно. Я для того и послал ее, чтобы возле вас всегда был телохранитель.
        Питер задумчиво посмотрел на собеседника. Не заметив подвоха, задал вопрос.
        " Надеюсь, она не была вашей рабыней?" - Изакель замотал головой.
        " Разве можно столь своевольную Легенду Миров сделать рабыней. Потребуй я от нее подобного, вместо дворца осталась куча камней. Нет, она была послана исполнить предназначение, причем без права на возвращение. Честно, я избавился от нее. Навсегда. Неуправляемое создание, хотя полезное во всех отношениях. Ее честность и чувство долга - безупречный алмаз. Надеюсь, она не доставила хлопот повелителю?" - Питер улыбнулся в ответ. Затем посмотрел на свою команду. Девушки улыбались, вспоминая шаловливую подругу.
        " Нет, она идеальна во всех отношениях. Жаль, что не сумел понять ее чувств. Мы едва не поженились с ней, - на лице Изакеля мелькнула тень ужаса, - лишь чудо спасло ее от участи моей жены. Мерфина прекрасная девушка!" - слова Питера окончательно добили Императора. Неужели он говорит о хулиганке, дерзкой женщине, избившей немало своих поклонников. Не было дня, чтобы она не выкинула очередной фортель. Похоже турне на Землю благотворно сказалось на ее характере. А может Мерфина влюбилась в Питера? Все может быть!
        " Неужели мы говорим об одном демоне? Хочу посмотреть ей в глаза, чтобы удостовериться лично". - Питер почувствовал глубокие сомнения в голосе гостя:
        - Изакель, сколько воинов пришло с вами? - Получив ответ, хозяин обрадовался.
        - Почти восемьсот тысяч воинов будет в наших рядах. Громадная сила способная горы свернуть. Теперь падение Амбициозика неизбежно. Роза, сколько солдат собрал Девонел под Паяси? - Услышав, что их ожидает почти два миллиона воинов, Император едва не поперхнулся куском мяса. Он станет участником самой грандиозной битвы за всю историю Волшебных Миров. Масштабы Питера захватывали дух. Они войдут в легенды, которые будут долгое время передаваться из поколения в поколение. Изумление собеседника порадовало всех, кто мог видеть его реакцию на полученную информацию. Закончив трапезу, Питер предложил Изакелю провести с ним остаток дня. Император решил, что это будет ему полезно. Они дружно вышли на свежий воздух. Лагерь очистили от трупов, ничто не напоминало о произошедшем недавно сражении. Кнориан быстро построил эльфов для сопровождения маршала. Первым делом Питер хотел поблагодарить жителей Гретты за помощь и участие в прохождении ритуала. Женские и детские голоса особенно помогли ему переплыть Реку Боли.
        Отец Дафол позаботился о пище для своей паствы. Горячий обед поднял настроение людей. Неожиданно он заметил группу воинов идущую к ним. Эльфы. Неужели Спаситель среди всех забот нашел время, чтобы навестить своих чад?
        По дороге Изакель изумленно смотрел, как радуются люди и эльфы Питеру. Они ждали возвращения Спасителя, молились за него. Счастливые лица суровых воинов, генералы, обнимавшие его как друга. Его повелитель радовался, словно улыбки людей составляли главное счастье в тяжелой жизни Демона Смерти. Ему никогда не доводилось видеть подобной радости от своих воинов. Питер показывал ему не просто так свое отношение к тем, кто пошел за ним. Когда они вышли из лагеря, Изакель вышел из задумчивого состояния.
        " Мой повелитель счастливый демон. О том, что видели мои глаза, даже не смею мечтать. Любовь окружающих, как признание правоты поступков и решений".
        " Именно так, Изакель, я желал показать тебе все. Друг мой, нам еще многому придется учиться, но скажу честно - я счастлив. Меня окружают друзья и подруги, готовые протянуть руку помощи бескорыстно. Поверь, такое трудно заслужить. Многим для свершения подобного подвига не хватает всей жизни. Я желаю не только брать, но больше отдавать им всем, чтобы видеть в глазах частицу общего счастья". - Он оглянулся на своих подруг, которые слышали сказанные им слова. В их глазах Питер прочел то, о чем говорил Изакелю.
        Окруженные мирными жителями, восторженно смотрящими на Спасителя, они радовались встрече. Дети спрашивали Питера, куда ушла красивая тетя Энжел. Вместо ответа он раздавал всем сладкие пирожки и конфеты. Попросив Наталию создать девочкам кукол, а мальчикам солдатиков. Улыбаясь, она вместе с Джулией приступила к исполнению просьбы Питера. Когда он убедился, что все нормально устроены, сыты и имеют крышу над головой, тогда только приступил к проповеди. Изакель слушал его все, более изумляясь способности Питера к чуткости восприятия нужд и чаяний окружавших творений. Император приказывал, ожидая от подчиненных исполнительности, но не любви. Он подавлял всех страхом и силой. Могущество Питера превосходило все мыслимые пределы, но фундаментом власти являлась любовь творца ко всем созданиям без всяких исключений. Люди слушали Питера в полной тишине, внимая каждому сказанному слову. Отец Дафол молитвенно сложил руки на груди. Операторы снимали сцену с разных ракурсов, чтобы получилась полная картина происходящего события. Даже корреспондент молчал, транслируя напрямую речь Питера. Шоу миров в действии
поразило Изакеля еще вчера. Корреспонденты задали Немиллиан вопрос, могут ли они транслировать о прибытии Императора. Получив ответ, что подобное нежелательно, сразу предупредили коллег. Потому Девонел попал в расставленную ловушку и был разгромлен. Сегодня он слышал о своем прибытии.
        Питер закончил проповедь. Оглянувшись на Наталию, внезапно объявил.
        " Я прошу жителей Гретты стать гостями на нашей свадьбе с Наталией". - Протянув руку, Питер вывел из-за спины смущенную подругу. Ее жители сразу узнали. Радостные выкрики и пожелания счастливой семейной жизни огласили округу. Даймонель и Джулия подбадривали подругу, но Наталия оробела совсем. Питер, нежно обняв, прижал ее к груди. Наталию бил озноб от волнения.
        " Что с тобой, Наталия? Ты вся дрожишь?" - Она, клацая зубами, пыталась дать ответ, но ничего не получалось. Джулия предположила, что она заболела после карцера. Изакель попросил разрешения посмотреть Наталию. Она подхватила лихорадку и заболела, но лишь сейчас болезнь проявила себя полностью. На глазах жителей руки Даймонель и Питера засветились фиолетовым светом, но когда к ним присоединилась и Джулия, то изумлению всех не было предела. Втроем, они ведомые опытным врачевателем Изакелем, вылечили Наталию, уничтожив вирус. Убедившись в ее выздоровлении, Питер вздохнул свободнее.
        " Джулия, мы должны поговорить сегодня вечером". - Сверкнув зелеными глазами, она согласно кивнула в ответ. Питер легко провел рукой по ее плечу. Она никогда не давала повода о знании лечения Демонов Власти. Его Джулия точно не лечила. Но почему сейчас выдала свою тайну? Он ничего не знает о своих девушках. Они для него словно тайна за семью печатями. Объявив, что свадьба состоится, когда Наталия выздоровеет и сможет выдержать продолжительную по времени церемонию венчания, а потом саму свадьбу с застольем. Взяв Наталию на руки, Питер понес ее в лагерь. Не обращая внимания на слабые попытки подруги встать на ноги. Затем просто приказав прекратить хулиганить, он донес ее до палатки. Уложив на кровать, снял сапожки, предоставив подругам заботиться о ней далее. Сотворив по кружке кофе, сел с Изакелем в столовой.
        " Она тебе нравится?" - Император и Питер стали нормально общаться за время похода к жителям Гретты. Сейчас вопрос поставил Питера в тупик. Он уважал эту женщину, имевшую много достоинств, несмотря на трудный характер подруги.
        " Питер, она способна тебя полюбить, невзирая на возраст. Пока мы лечили ее, я нечаянно коснулся мысли Наталии. Сердце данной красавицы давно отдано одному мужчине, вот беда, запамятовал, как его зовут". - Хохот Питера прервал Изакеля на полуслове. Он оценил шутку. Слова, сказанные гостем, заставили задуматься. Питер вспомнил! Она просила его найти ключ к настоящей Наталии. Подруга стоила того, чтобы добиться понимания и уважения ее как личности. Но только не в качестве жены. Питер еще не стал до конца демоном, а равнодушно относиться к Наталии он не мог. Создательница занимала его мысли, и чувства к ней Питер испытывал неоднозначные. Проблема заключалась лишь в самой Наталии. Она так и не открылась ему в своих чувствах и желаниях, но играла с ним в любовь, явно испытывая сомнения по поводу дальнейшего сотрудничества.
        
        ГЛАВА 5
        
        
        Раздался стук в дверь. Кнориан доложил, что в поле открылся портал перехода.
        " Кнориан, ты сразу узнаешь Мерфину. Белокурая красавица с серыми глазами. Она будет сильно встревожена. Проводи ее сюда, пожалуйста". - Кивнув, эльф исчез за дверью. Изакель снова поразился вежливости Питера. У него многому можно поучиться. Конечно, если захотеть.
        Едва Мерфина увидела поле сражения, как извинившись перед генералами, оставила вместо себя Аиду, а сама, пришпоривая коня, помчалась в лагерь. Лишь бы он был жив! Она боялась, что опоздала и Питер умер. Заметив на скаку радостное лицо Банга, Мерфина надеялась, что поводом для радости стало не только выигранное сражение. Возле палатки стояли эльфы. Соскочив с коня, она бросилась к входу, но путь ей преградил командир охраны.
        " Представьтесь, пожалуйста". - Спокойный и вежливый голос эльфа заставил ее остановиться. Не хватало еще устроить драку возле его палатки.
        " Мерфина. - произнесла она, дрожащим от волнения голосом. - Он жив?"
        " Именно такая внешность, как вас описывал повелитель. Проходите, он ожидает вас в столовой. Это первая дверь направо".
        Гулкие удары сердца казалось, раздавались на всю округу. Кровь отлила от лица. Питер жив и ожидает ее! Пытаясь собрать себя по кусочкам, Мерфина неуверенными шагами вошла в столовую. Увидев Питера, она потерялась во времени и пространстве. Переживания последних месяцев с новой силой нахлынули на нее. Он жив, ее Питер! Глядя в его серые глаза, Мерфина вдруг почувствовала, как силы покидают ее бренное тело. Ноги подкосились. Падая, она желала лишь видеть его глаза. Сильные руки подхватили Мерфину, не позволив упасть. Она, обхватив мощный торс Питера, с наслаждением вдохнула запах священного дуба друидов.
        " Мерфина, дорогая, как я рад тебя видеть!" - голос Питера подобно волшебной музыке отозвался в ее голове. Не удержавшись, наставница издала легкий стон. Губы Питера легонько прикоснулись ко лбу Мерфины.
        " Друг мой, похоже, она также подхватила лихорадку. Лоб горячий, да и сама она пылает жаром". - Изакель, мудрый старик, увидел совсем другое объяснение. Она любила Питера. Так могут любить лишь смертные создания. Мерфина никого не видела, кроме возлюбленного. Он не ожидал, что метаморфа может охватить страсть любви. Поразившись увиденному зрелищу, Изакель поспешил сразу откланяться, чтобы не мешать им, объясниться в своих чувствах. Напоследок, он посоветовал полчаса поцелуев, как лучшее средство от жара любви. Удивленный Питер стоял, прижимая к себе Мерфину, словно вазу из драгоценного фарфора. Оставшись с ней вдвоем, он опустил взгляд. За всю их прожитую жизнь, он никогда не видел в глазах Мерфины подобного огня. Его идеал женской красоты сгорал от любви к нему. Что там говорил Изакель про огнетушители?
        Даймонель и Джулия, зайдя в столовую, застали парочку в объятиях друг друга.
        " Мерфина, привет! Тебе плохо, вся горишь?" - испуганно произнесла Даймонель, коснувшись подруги. Питер остановил жену. Джулия сразу выдала напрямую. Она всегда отличалась прямотой в суждениях и поведении.
        " Мерфина влюбилась. Конечно, здорово, но думаю поздновато. Надо было сразу брать парня, а не ходить вокруг да около". - услышав подруг, Мерфина сумела найти в себе силы, чтобы оторваться от Питера. Усадив ее на стул, Питер и подруги сели рядом. Извинившись за свою слабость, Мерфина пыталась придти в себя, что ей плохо удавалось.
        " Может тебе лечь в кроватку? Я поглажу тебя по животику и все пройдет". - предложила Джулия. Взгляд Мерфины в ее сторону, не предвещал подруге легкой смерти. Однако слова Джулии помогли собраться с мыслями. Мерфина начала спокойно воспринимать свое окружение.
        " Джулия, ты как всегда права. Я недостойна ни любви, ни сострадания. Судьба в очередной раз жестоко обошлась со мной. Извините меня, Питер и Даймонель. Все пройдет со временем. Не обращайте на меня внимания. Хаопра сказала мне, что она и сестры благословили ваш союз. Я не собираюсь мешать вашему счастью. Мне нужно возвращаться назад, пока генералы не разложили Аиду на столе вместо карты. Завтра я представлю их всех, а сейчас мы должны снова попрощаться". - Мерфина умела собрать волю в кулак, что продемонстрировала сейчас Питеру и подругам. Лишь Питер сумел оценить ее состояние. Вспомнив Землю и уход Аннабелль. Тогда он находился на ее месте. Мерфина помогла ему справиться с болью, теперь настал его черед.
        " Мерфина, подожди дорогая! Я понимаю и принимаю твои чувства ко мне. Ты обязана знать, что мои чувства по отношению к тебе взаимны. Я всегда любил тебя, как самую идеальную женщину на всем белом свете. Прошу тебя - останься со мной, не уходи! Ты нуждаешься во мне не меньше, чем я в тебе. Стань членом моей команды и никогда не будешь одинока, обещаю тебе". - Питер обнял жену и наставницу. Принеся извинения Даймонель, Мерфина лишь грустно улыбнулась Питеру. Ее время безвозвратно ушло. Но предложение Питера понравилось.
        " Когда ты снял с меня заклятие, я поняла, что вы вступите в союз. Ваши мысли и поступки во многом сходились. Даймонель всегда легка на подъем. К этому нужно добавить, что она любит не только целоваться, но и мастерица на всякие шалости. Мне не удалось тогда сбросить себя с постамента твоего идеала. Вот и получила по заслугам. Позвольте пожелать вам счастья и детей непременно".
        Рука Даймонель обняла ее за плечи. Они с Мерфиной остались закадычными подругами. Что не могло не радовать обеих.
        " Мерфина, ты не можешь уйти от Питера. Мы с мужем желаем творить вместе с тобой, ведь так любимый? Видишь, как все переживают за тебя. Неужели ты желаешь разбить наши сердца горем разлуки с тобой? Мы стали подругами. Лично я не желаю терять верную подругу для нас с мужем. Я надеюсь, что наша дружба выдержит все испытания временем, став лишь крепче. Нельзя подруга отказываться от счастья, когда оно само нашло тебя. Мне ли объяснять Мерфине, что такое счастье, когда тебя любят и уважают". - прослезившись, подруги бросились друг другу в объятия. Питер понял жену, она не желала потерять нужного команде сильного демиурга. Не говоря об уважении, которое Даймонель испытывала к подруге. Даже Наталия не вызывала у нее подобных чувств.
        " Ты не будешь меня ревновать к Питеру? Я поглупела от мыслей о нем", - глупо хихикнув, Мерфина густо покраснела. Джулия прыснула от смеха в рукав. Однако ласковые взгляды супругов подействовали успокаивающе на Мерфину.
        " Есть во всей этой кутерьме одна существенная деталь, - произнес Питер. Все с тревогой посмотрели на него. Джулия поняла, о чем идет речь. - Древние не дадут покоя Легенде Миров, осмелившейся полюбить меня". - Джулия вспомнила, каких трудов стоило Питеру спасение их с Наталией. Нужно выручать подругу, пока еще не поздно. Потому сразу заговорила о главном.
        " Мерфина, ты мне веришь? - подруга протянула ей руку, - тогда выслушай меня без пререканий. Видишь на мне ожерелье? Точно такое носит и Наталия. Мы стали рабынями Питера, чтобы остаться с ним навсегда. Если не хочешь сразу попасться в лапы Древним, тебе также придется надеть рабский ошейник. Иначе матушка Власбол быстро приберет тебя к рукам. Тогда не будет ни счастья, ни встреч с Питером. Надеюсь, я понятно выражаюсь".
        "Всю свою жизнь я была его рабыней, нисколько не пожалев об этом. Подумай и прими решение самостоятельно".
        Мерфина всегда прислушивалась к рассудительным речам Джулии. Если даже Наталия приняла подобное решение, то она должна последовать доброму совету. У Питера язык не повернется предложить ей стать его рабыней.
        Мерфина посмотрела ему в глаза, затем на Даймонель.
        " Я верю словам Джулии". - она задумалась над прожитой жизнью. В ней не было ничего, за что можно было назвать ее счастливой. Приняв решение, Мерфина взяла Питера за руку. Увидев в глазах то, о чем лишь могла мечтать.
        " Питер, любимый мой, я хочу добровольно стать твоей рабыней, но только твоей и ничьей больше, чтобы жить лишь для тебя одного". - Слова Мерфины, словно огонь обожгли его душу. Он дал себе слово никогда не забывать высказанного ею желания. Достав ожерелье, Питер, прежде чем надеть его, сказал следующие слова. Они прозвучали словно клятва, данная верной подруге.
        " Обещаю, что никогда не дам тебе повода сожалеть о принятом решении. Все что смогу сделать для твоего счастья будет исполнено. Все сказанное касается каждого члена моей команды. В моем окружении самые лучшие девушки-творцы с сотворения миров". - на глаза подруг навернулись слезы. Он надел ожерелье на шею Мерфины. Даймонель тихо заплакала, жалея о судьбе подруги.
        " Мой повелитель, какие будут указания?" - глухим от волнения голосом Мерфина произнесла вопрос. Питер сжал в руке ее пальцы, не причинив боли.
        " Мерфине предстоит командовать армией, которую она привела в Ворксию. Выжми из них все, что только возможно. Впереди главная битва. Под Паяси нас ожидает двухмиллионная армия. Она втрое больше нашей армии. Мы должны их разбить наголову. Ради этого мы страдали, умирали, терпели боль и невзгоды. Теперь настал черед противника получить воздаяние за совершенные им беды. Ты знакома со всеми военачальниками, они верят в тебя, иначе не пошли за тобой на край света. При встрече я особо подчеркну мое доверие к генералу Мерфине. Дерзай и ничего не бойся. Я всегда приду тебе на помощь. Если желаешь, пришлю на помощь Наталию. Она быстро покажет им небо в звездах".
        Все дружно засмеялись. Кулаки Наталии хорошо помнят во многих мирах. В дверях столовой неожиданно возникла Наталия, одетая в длинный халат и тапочки. Ее вид вызвал у всех изумление. Трудно было представить подругу в подобном одеянии. Бледное лицо с лихорадочным румянцем на щеках дополняло увиденную картину заболевшей Наталии.
        " Извините, я что-то упустила? Здравствуй, Мерфина! О, новое украшение. Оно идет тебе, молодец что надела. Надеюсь, ты сделала это добровольно? Мой повелитель, я буду к утру в полном порядке. Делайте все как необходимо. На меня не обращайте внимания. Я готова пройти через огонь преисподней, но не сорвать ваши планы. Наталия будет улыбаться всем и каждому, пусть меня считают дурочкой. Дальше подобной возможности может не представиться".
        Питер встал, подойдя к ней, предложил руку. Наталия оперлась на нее, чтобы дойти до стола и сесть на стул. На лбу больной сразу выступила испарина.
        " Ты уверена, что сумеешь выдержать, не упав по дороге? Извини, просто вид у тебя неважный". - Наталия сжала его руку.
        " Питер, я не прощу себе, если не сумею помочь тебе в такой малости. Понимаю, заботясь обо мне, ты отправил меня к Власбол. Но на самом деле мне больно оттого, что ты постоянно отвергаешь мою помощь. Знаю, Наталия имеет трудный характер. Только моя жизнь всегда была еще труднее, чем ты можешь себе представить. Мерфина не даст солгать. Ей также всегда доставалось по полной программе. Мы хотим стать тебе полезными. Прошу поверить нам, наконец, а не отталкивать от себя. Это равносильно пощечинам". - синие глаза потемнели, но гневных молний не метали. В голосе звучали усталость и мольба. Питер понял, что подруга дошла до крайней степени изнеможения, держась только чудом.
        " Хорошо, я скажу Крестиусу, что свадьба состоится завтра. Она важна для шоу миров и для нас с тобой. Тебе придется на публике исполнять обязанности жены. Дома я от тебя этого требовать не собираюсь", - хмыкнув, Наталия подколола:
        - Ты мне за день изрядно успеешь надоесть, чтобы терпеть тебя еще и ночью. Твой храп это нечто особенное, - хохот раздался в столовой. Все смеялись.
        - Тогда почему ты постоянно бегала за мной? - разведя руками, она ответила.
        - Питер, когда выйдешь из детского возраста, сможешь отличить вымысел от правды. Совсем недавно ты сам говорил, что между нами шла игра в высокие чувства. Повзрослеешь, поймешь, что не всякие игры бывают игрушечными. Надеюсь, что сегодня мы закончили все разговоры о любви. Лучше не злись на меня, а дай чаю с пирожками. Завтра сил нужно много, а я голодна после вашего лечения. Думала, вы все внутренности из меня вынете наружу. - Питер взъерошил ей волосы, вызвав у нее протест агрессивными действиями против больных рабынь, которым завтра предстоит труднейшая задача.
        " Вот упаду возле алтаря и умру, будешь тогда знать!" - Питер задохнулся от негодования. Только таких приключений ему не хватало:
        - Притащу с того света и заставлю проходить церемонию заново. Сразу умирать расхочется. Ты не думала о таком варианте? - Наталия почесала в затылке.
        - Угрожать несчастной девушке проще, чем накормить пирожками с чаем. - смех девчат разнесся по помещению. Пикировка этой парочки могла развеселить кого угодно. На столе перед Наталией появилось блюдо с пирогами и чайник с чаем.
        - Спасибо. Вот теперь ты мой настоящий повелитель. Признаю это перед всеми. М-м-м с вишней! Питер хочешь откусить? - он не стал отказываться. Примирение высоких сторон состоялось во время дегустации пирожков.
        " Они всегда так спорят?" - удивленно спросила Мерфина:
        - Нет, сегодня впервые, но без огня и дыма, даже молнии отсутствовали. - Джулия высказалась серьезным тоном настолько не похожим на нее.
        - Они только приступили к практическим тренировкам. Скоро вы забегаете. - слова Мерфины не понравились Даймонель. Она сморщила нос.
        - Не думаю, что Наталия желает ссор в команде. Скорее она учит Питера, как выжить в этом сумасшедшем мире. - она оказалась недалека от истины. Слово свое Наталия держала крепко. Может Даймонель и была к ней прохладнее, чем к другим, но пройдет время и все переменится. Главное, чтобы тебя понимали.
        - Наталия, тут такое дело, даже не знаю, как тебе это сказать. - Питер начал издалека, но провести мудрую подругу, ему не удалось.
        - Питер, я помогу Мерфине справиться с толпой мужиков в мундирах. Они будут ходить строевым шагом в моем присутствии, обещаю, - теперь он сел на стул, изумленно взирая на нее. - После нашей свадьбы, статус жены маршала Питера будет большим подспорьем при решении любых вопросов. Надеюсь, ты поддержишь нас своим авторитетом? - Питер, молча, кивнул.
        - Тогда я уже сегодня могу прислать Аиду назад? - обрадовалась Мерфина.
        - Нет, послезавтра не раньше. Когда я приду с Наталией и представлю ее генералам как твоего заместителя и помощника. Тогда и заберу Аиду, чтобы избежать членовредительства со стороны матери. Она будет служить в команде Алекса. - Наталия вздохнув, взяла следующий пирожок.
        - Не верит он мне, Мерфина. Все считает маленькой девочкой не способной на серьезные поступки. Ладно, пусть будет так. Хорошо, хоть кормит еще пирогами.
        Питер строго посмотрел на расшалившуюся рабыню, но Наталия, замолчав, ела свои пироги и пила чай. Более она не произнесла ни слова.
        " Завтра у нас ответственное мероприятие. Платьями вас обеспечу. Кто идет в подружки к Наталии? Джулия и Мерфина, отлично. Со мной идут Даймонель, Алекс и Максима. Сейчас она поест, и пойдем мерить платья. Мерфина, твое деловое платье висит в комнате. Примерь, пока сладкоежка не насытилась".
        Наталия прищурила глаз, но промолчала. Она не желала начинать все с начала. Мерфина появилась эффектно, сразив подруг наповал. Даже Наталия едва не поперхнулась. Она пожалела, что никогда не имела красивых платьев, чтобы научиться одеваться столь же красиво и непринужденно, как делала сейчас Мерфина. Ей просто не было нужды в этом искусстве. Выходит что напрасно.
        Пока подруги ахали и охали, пришел Крестиус. Добрые друзья обнялись. Питер сразу взял быка за рога, сообщив о завтрашней свадьбе.
        " Пока есть время, мы решили венчаться. Позже будет не до свадеб". - Крестиус посмотрел на него, перевел взгляд на Наталию. Видя впервые ее в домашнем халате и тапочках, он удивился. Но вспомнил, ему сказали, что она больна лихорадкой. Питер заверил, завтра она будет как огурчик, зеленая и вся в пупырышках. Взгляд невесты не светился доброжелательностью, однако даже молчание было воспринято как знак согласия. Посмотрев на Мерфину, Крестиус ахнул и перекрестился. Даже в деловом строгом платье, Мерфина привлекала к себе внимание яркой красотой, будя воображение мужчин предполагаемыми формами тела, изящно задрапированными одеждой.
        " Мерфина, вы способны сразить наповал всю армию". - она улыбнулась.
        " Свою я уже сразила, настала ваша очередь. Но верность я сохраню лишь только одному Питеру. Простите, но более надежного мужчины я не знаю". - Крестиус знал, что она воспитывала и растила Питера семнадцать лет. Он для нее как сын. Стоило ли удивляться, что она любила его.
        Раздался стук в дверь, на пороге стояли Немиллиан и Ильфирин. Они пришли проведать Питера. Изакель сообщил, что он занят важными делами. Пока они радовались встрече, Питер, ехидно усмехнувшись, спросил Крестиуса.
        " Друг мой, а эльфы могут венчаться?" - не видя подвоха, Крестиус ответил согласием. Раз они идут с нами, значит, поддерживают нашу веру. Мы имеем полное право, их венчать, как борцов за веру в Спасителя. Немиллиан показала Питеру исподтишка кулак, но его уже понесло. Он решил воспользоваться случаем и соединить любящие сердца.
        " Тогда завтра сыграем сразу две свадьбы. Питер женится на Наталии, а Немиллиан выходит замуж за Ильфирина", - произнес Питер и спрятался за спину Наталии, вызвав смех присутствующих. Немиллиан покраснела, потупив взор. Эльфийка желала иметь любящего мужа.
        " Но я не знаю, согласен ли Ильфирин взять меня в жены?" - вкрадчиво произнесла королева эльфов. Ильфирин опустившись на одно колено, просил ее руки и сердца. Задохнувшись от счастья, Немиллиан дала свое согласие на брак. Крестиус даже подпрыгнул от радости. Сразу два венчания, да каких! Он никогда не забудет, что венчал королеву эльфов и самого Спасителя. Событие станет легендой на многие века. Ее будут передавать поколениям жителей Ворксии. Крестиус попрощался до завтрашней церемонии, ему нужно многое подготовить к предстоящему торжеству. Скоро лагеря союзников взбудоражила новость о завтрашней свадьбе двух пар молодоженов. Солдаты принялись чистить доспехи и одежду, чтобы достойно выглядеть на свадебной церемонии. Ведь это будет транслироваться на все миры. Режиссер сбился с ног, решая с операторами и корреспондентами, как лучше отснять всю церемонию. Он познакомился с правилами жизни творцов, но прекрасно понимал, что шоу требует настоящей свадьбы, а Наталия самая подходящая кандидатура. Даймонель никогда не сможет затмить ее ни красотой, ни опытом. Даже Дар Наталии несравнимо сильнее, чем у
Даймонель. Он видел выражение лица, проскакавшей мимо него Мерфины. Она любит Питера, только никогда не станет его женой. Старые творцы уходят в тень, уступая место молодым, но неопытным творцам. Команда Питера представляет собой собрание раритетов. Они будут творить настоящие чудеса, довольствуясь экстазом от творения и воздействия на них Абсолюта. Потому Высшие Силы благословили союз Питера и Даймонель. Ее Дар самый молодой, он еще желает любви своему носителю. Хмыкнув, режиссер отвлекся от мыслей.
        Шоу требовало сенсаций. Завтра миры взорвутся от новостей из Ворксии. Надо еще поговорить с Питером о некоторых деталях. Но сначала ему нужно поговорить с Крестиусом.
        
        Генералы ворвались в шатер, требуя наперебой, чтобы их также пригласили на свадьбу Спасителя. Аида не знала что делать. Она просила подождать скорого возвращения Мерфины, которая уехала на встречу со Спасителем и еще не вернулась. Но ее не желали слушать. Они спорили между собой, не считая Аиду за начальницу. Когда она потребовала тишины, один из генералов произнес.
        " Аида, ты сладкая девочка, но лишь Мерфина вела себя достойно эмиссару Спасителя. Твое место в постели с любым из нас, но командовать собой шлюхе? Этого никто из нас тебе не позволит. Надеюсь, ты понимаешь наше возмущение. Если не хочешь, чтобы мы разложили тебя на этом столе, найди способ связаться с Мерфиной, немедленно!" - едва он закончил говорить, в шатер вошла Мерфина. Медленно оглядев притихших генералов, она сообщила новости.
        " Завтра свадьба Питера и Наталии. Вы приглашены все без исключения. Но! Есть одна загвоздка. Внешний вид солдат должен соответствовать требованиям маршала. У вас впереди ночь, чтобы привести всех в подобающий вид. Если утром я увижу, что вы не готовы, останетесь в лагере, пока не приведете себя в порядок. Вижу, вы все меня понимаете. Далее, завтра меня здесь не будет. Мне приказано присутствовать на церемонии венчания в качестве подружки невесты. Вы познакомитесь с ней послезавтра, а также с ее кулаками. Наталия дважды не повторяет, предупреждаю сразу. Мягко стелет, но жестко спать. Мы с ней одного поля ягоды. Только прав у нее будет больше, как у жены Спасителя. Он оказывает вам высокую честь, помните об этом". - генералы внимательно слушали слова Мерфины. Они прекрасно знали, что красавица, стоящая перед ними настоящий демон в женском обличье. Когда один из них попытался ее облапить как Аиду, то долго лечил множественные переломы костей. А она даже не изменила позы тела. Что и говорить - Легенда Миров. На тренировках ей не было равных, она могла убить за секунды нескольких воинов. Ее уважали и
почитали как боевого товарища. Воины готовы идти за ней в бой.
        " Аида, завтра остаешься за меня. Это твой последний день пребывания здесь. Повелитель прибудет вместе с Наталией, чтобы познакомиться лично с каждым военачальником. Он и заберет тебя отсюда, чтобы спасти твою шкуру от расправы. Мать обещала свернуть тебе голову за бесчестие. Лично у меня такое желание присутствует давно, но судить тебя я не имею права. Это сделает повелитель. Думаю, курорт Элантра ожидает тебя в ближайшее время. Он при мне связывался с Властителем. Я не смогла отговорить его, не обессудь". - при упоминании Элантры, Аида заплакала.
        " Я сама виновата в случившемся со мной. Не нужно за меня заступаться. Прости, что впутала тебя в грязную историю. Но вы все такие хорошие и правильные, а я дрянная девчонка, которой приходилось постоянно выживать. Я не умею жить подобно вам, для меня честь и совесть понятия неизвестные. Я всегда знала лишь голод, насилие, боль. В моей жизни не было ничего другого. Вы сражались и умирали, чтобы защитить идеалы, верность которым значила для вас все".
        "Такие как вы давно вымерли. Ты и мать остались последними Легендами Миров. Питер тоже сделан из того же теста. Он любит вас двоих за вашу честь и верность. А ты подумала, каково мне жить рядом с вами? Я не подхожу вашим стандартам. Зачем меня принудили стать членом вашей команды?" - генералы переглянулись. Слова девушки заставили всех задуматься. Жизнь многогранна, а каждый выживает, как умеет. Мерфина обняв, прижала Аиду к себе.
        " Аида, постарайся понять, что прошлая жизнь ушла и более не вернется. Твои похождения не пройдут бесследно. Повелитель приведет тебя к Свету, желаешь ты того или нет. Твое место службы определено. Даже возродившись, ты снова придешь к нему. Прими в своей душе как свершившийся факт, тогда многое откроется для твоего понимания. Время для глупостей прошло".
        Девушка зарыдала, уткнувшись лицом в ее плечо.
        " Если узнаю, что к ней приставали в мое отсутствие, отрежу виновному голову, медленно!" - взгляд серых глаз не предвещал легкой смерти, замораживая холодом могильного склепа. Генералы дали слово, что подобного не случится. Такую женщину невозможно ослушаться.
        
        Хаопра и Власбол наблюдали за возвращением Питера. Когда Мерфина по доброй воле стала рабыней, сестры довольно переглянулись.
        " Отлично, теперь вся команда Питера в сборе. Алекс возглавил команду второго состава. Гармония Миров практически создана. Жаль, создателей маловато. Где эта девчонка Дионэлле? Она обещала придти к Питеру и пропала. Скорее всего, ее примет Алекс". - Хаопра замолчала, мысли снова вернулись к дочери:
        - Питер держит место создателя для Аннабелль. Твоя дочь и Наталия, как капли воды похожие характерами между собой, но если Наталия стремиться остаться с Питером, то Аннабелль бежит от него очертя голову. Так не может продолжаться бесконечно. Я пыталась объяснить ей, что подобное поведение не доведет до добра. - Хаопра махнула рукой. Слова Власбол не вызвали у нее протеста, но диктовать дочери условия бесполезно. Она уперлась словно бык рогами, твердя, что не желает связывать судьбу с Питером. Он ей не нравится и она не видит в нем суженого. Ей виднее, но время играет против нее:
        - Хаопра, спустя годы, когда их чувства остынут, встреча не будет приятной для Аннабелль. Питер вряд ли примет ее с распростертыми объятиями. Я не знаю, чем помочь несчастной девочке. - выйдя из задумчивости, Хаопра вздохнула.
        - Лучше скажи, что будем делать с Наталией? Она и Питер завтра венчаются для шоу миров. Еще не поздно убрать ее, если она недостойна такой чести.
        - Сестры, привет! - появление Энжел не стало неожиданностью. Древние собирались на совет по случаю возрождения Питера. Необходимо определить дальнейшие шаги в развитии отношений, а также составить планы на будущее.
        - Я слышала, вы говорили о Наталии. Оставьте ее в покое. У них началась реальная притирка характеров, но Наталия никогда не бросит Питера, как и он ее.
        - Вот оно что, а мы подумали, будто эта парочка желает свернуть друг другу шеи.-
        ехидство в словах Хаопры не тронуло Энжел. Она показала сестре язык.
        - Да, с кем поведешься - от того и наберешься. - сделала Власбол заключение. Но сестры хитро переглянулись. Они слышали от Питера другую интерпретацию.
        
        Сославшись на подготовку к свадьбе, Питер отправил Даймонель отдыхать. Вдвоем с Джулией они творили платья для свадьбы. Все девушки должны выглядеть нарядно, чтобы шоу приобрело красочный и несколько сказочный вид. Когда работа была закончена, они навестили Наталию. Жар у невесты прошел, она спала крепким сном. Потихоньку поправив одеяло, посетители, осторожно ступая, покинули помещение. В коридоре они хлопнули ладонью о ладонь. Волнение о предстоящей церемонии не покидало обоих.
        " Джулия, пока меня не будет рядом, присмотри за Наталией. Можешь даже пользоваться магией, лишь бы она смогла выдержать всю процедуру венчания. Кстати, я хотел тебя спросить - откуда, тебе известна магия лечения Демонов Власти? Ты никогда не лечила меня подобным образом". - Джулия озорно сверкнула глазами в его сторону. Питер понял, что услышит неприятный ответ.
        " Повелитель забыл, что мы оба родоначальники всех Демонов Власти. Магия была всегда при мне. Но заслужить право на ее получение мог лишь именно мой повелитель. Кстати, Наталия тоже владеет таким талантом, но никогда не даст повода узнать обо всех своих возможностях. Питер обязан заслужить уважение и признание собственных рабынь". - слова Джулии заставили задуматься.
        " Возможно, вы обе правы. Что легко дается, никогда не ценится по достоинству. Спасибо за разъяснение, правда, меня оно огорчило. Я всегда старался оказать вам посильную помощь и защищал вас, как только мог". - рука Джулии легко коснулась плеча. Обернувшись, Питер увидел ее улыбку:
        - Я оценила старания повелителя, Наталия сама скажет за себя. Считаю, что Питер заслуживает доверия и помощи Джулии. Можешь на меня полностью рассчитывать. Прямо с этой минуты. - они пожали руки. Стало даже спокойнее, что одиночество закончилось. Питер сотворил им кофе. Еще раз, оглядев работу, оба пришли к мнению - платья удались. Джулия погладила ладонью шитье серебром и жемчугом на лифе и плечах наряда невесты. Наталия должна придти в восторг при виде собственного платья.
        - Интересно, а как повелитель относится к Наталии? - Питер не собирался отныне лгать своим девушкам, потому решил ответить честно на вопрос Джулии.
        - У меня к ней сложные чувства. Огонь и лед. Я каждый день вспоминаю о ней. Это не наваждение, просто Наталия заслуживает большего, чем я могу ей сейчас дать. Ты понимаешь меня? - Джулия изумленно, с восторгом смотрела на него.
        - Она вошла в мою жизнь, устроившись в моем сердце, словно в кресле у камина. Но мне с ней спокойнее. Когда ты знаешь, что она прикроет твою спину, легче дышать. Я многим ей обязан, не считая, что Наталия чем-то обязана мне. Я хочу найти с ней общий язык и понимание, чтобы идти по дороге жизни рука в руке. Но не знаю, как высказать ей все, что накопилось у меня на душе. Надеюсь, что я ей не совсем безразличен. Завтрашняя свадьба много значит для меня лично.
        - Великолепно сказано, повелитель! Услышь она вас сейчас, думаю, вам обоим могло стать легче жить рядом. - Джулия была не права. Когда они ушли, Наталия проснулась и потихоньку заглянула в столовую. Она слышала все до последнего слова. Не производя шума, Наталия вернулась к себе в комнату. Едва она закрыла за собой дверь, в коридоре появилась Даймонель. Она быстро прошла в столовую. Увидев, что Питер творил с Джулией платья для свадьбы, огорчилась.
        " Мой повелитель, ты обещал, что будешь творить со мной". - горечь в словах жены Питер воспринял как упрек.
        " Дорогая, так и будет, но платья для шоу миров должны отличаться от обычных нарядов своей консервативностью. Мы не можем позволить себе разнообразия моделей. Все остальное мы сотворим вместе. Громадный торт, украшенный разными фигурками и кремовыми цветами. Букеты, особенно букет невесты, а также не забудь о прическах и прочих мелочах, без которых нельзя обойтись. Но я вижу, что тебе этого мало. Тогда позволь мне напомнить тебе, что Джулия и Наталия - Демоны Власти, как и твой муж. Ты обязана уважать своих богов!" - тон, которым были сказаны последние слова, больше напоминал раскаты грома. Что стало неожиданной новостью для Даймонель. Питер изменился. Теперь он все ей объяснил конкретно, прямо глядя в глаза.
        Она забылась в своих требованиях и претензиях, что ему не пришлось по вкусу. Джулия попыталась заступиться за нее, но осеклась при виде грозного выражения лица Питера. Он продолжил, смягчив тон голоса.
        " Девочки, я уважаю вас всех, но и вы обязаны относиться ко мне соответственно. Прошу не поступать со мной, как с ребенком. Даймонель, нельзя быть эгоисткой. Тебе достанется куча работы, а Джулия будет отдыхать. Я не могу отвлекать невесту от подготовки к торжественному мероприятию. Перестань обижаться, меня раздражают твои слезы". - Даймонель испугалась, что стала лишней для Питера. Он понял и принял ее объяснения. Через пятнадцать минут объятий и поцелуев, жена успокоилась, приняв на веру слова мужа. Они втроем обсудили внешний вид свадебного торта, решив сотворить сразу десяток, чтобы досталось многим гостям. Сотворив букет невесты и все остальные цветочные украшения, они радовались как дети. Помирившись, супруги творили и поняли, что им нельзя ссориться. Творчество захватило троицу, бурно обсуждая нужные мелочи, они встретили зарю. Тогда спохватившись, стали творить втроем, чтобы успеть к началу церемонии.
        
        Древние собрались на совещание. События происходили с необычайной быстротой. Приходилось принимать решения по ходу происшествий.
        " Энжел, что ты можешь сказать о Наталии?" - встав, Энжел начала свой доклад:
        - Сестры, из всех кандидатур, Наталия наиболее подходит в качестве жены для шоу миров. Она успокоилась и принимает неизбежность брака с Питером. Язычок у нее острый, что мальчику лишь на пользу. Кто-то должен ставить его на место. Он еще многому должен научиться, чтобы понимать окружающий его мир. Эта пара сумеет придти к пониманию и найдет общий язык. Наталия никогда не бросит Питера, желая творить с ним. Считаю, что они достойны друг друга, - но Древние не спешили. Отношения между Питером и Даймонель ухудшались.
        - Наталия напоминает характером Аннабелль, только в отличие от дочери ее тянет к нашему мальчику, - сказала Хаопра, проведя рукой по столу.
        - Сестры, я присоединяюсь к мнению Хаопры. Недаром было потрачено столько усилий, чтобы связать их вместе. Она даже добровольно стала его рабыней, что поможет обоим в дальнейшем. Меня лично поразило, что Питер ставит Наталию выше Даймонель. Он готов был отправить ее ко мне на выучку, чтобы защитить от возможной неудачи возрождения. Даймонель пришлось вытерпеть всю муку ритуальных препятствий. Статус жены достается девочке дорогой ценой. Истинная цель - обнажить чувства данной пары, чтобы получить в итоге почти настоящую Гармонию Миров. Жаль, что нам никак не удается уговорить саму Аннабелль, - слова Власбол вызвали интерес сестер.
        - Питера подсознательно тянет к Наталии и Аннабелль. Придет время, они все поймут, почему должны быть вместе. Пока в качестве превентивной меры предлагаю тайно соединить их узами союза, воспользовавшись церемонией венчания. Источником наложения уз будет Энжел. Она сможет подойти без подозрений к молодоженам. Тогда мы совместно произведем ритуал уз союза, -
        речь Саманты понравилась всем без исключения. Они решили сделать, как она посоветовала. Энжел отправилась в Ворксию, имея конкретное задание сестер.
        
        Едва занялась заря, как лагеря пришли в оживление. Ранний завтрак, затем солдаты принялись тщательно приводить себя в порядок. Капралы дотошно проверяли подгонку и чистоту доспехов. Воины сверкали полированной сталью. Они знали, что их покажут всем мирам. Опозориться перед зрителями шоу никто не желал. После проверки состоялось построение. Теперь внешний вид подчиненных проверяли генералы, которые безжалостно отбраковывали нерях. Мерфина лично проверив внешний вид солдат, отправила нескольких солдат устранять недостатки, дав им час времени. Церемония начнется после обеда. У нее еще оставалось время, чтобы перекусить. Зайдя в шатер, она поздоровалась с Аидой. На столе стоял горячий завтрак:
        - Мерфина, мать сильно рассердилась на меня? - окинув девушку строгим взглядом, Легенда хлопнула ее легонько по плечу.
        - Тебе нужно привыкнуть думать о себе, как о члене команды, тогда поймешь, что любой поступок может повлиять на общий имидж команды в целом. До тех пор, мне трудно объяснить значимость понятий чести и совести. Ты за все время, пока мы были вместе, даже не пыталась об этом задуматься. Мне жаль, что не сумела повлиять на тебя. Пример из меня вышел плохой, - Мерфина задумалась. Затем словно очнувшись, продолжила начатый разговор.
        - Я добровольно стала рабыней Питера, не считая себя достойной иного статуса. За удовольствия нужно расплачиваться. Спасибо, что Питер отнесся к моему проступку с пониманием. Правда, мне лично от этого легче не стало. Идеал, предавший своего поклонника. Ладно, хватит нам болтать о грустном, - Мерфина села за стол. Аида осталась стоять перед ней, понурив взгляд. Наконец, богиня, решившись, гордо подняла подбородок. Аида сказала о том, что мучило ее давно.
        " Мерфина, ты можешь убить меня за мой проступок, но молчать далее я просто не имею права, - насторожившись при первых словах напарницы, Мерфина с вытянутым от удивления лицом встала с места. - Ты достойна любви и уважения. Питер узнает всю правду о том вечере. Зависть к тебе и матери застила мне глаза. Я из гадких побуждений, злорадствуя, подлила в твой бокал зелье желания близости. Ты невиновна, Мерфина! Это я подвела тебя, воспользовавшись твоим доверием. Я недостойна того, чтобы называться твоей подругой, - сжатый кулак остановился возле самого носа Аиды. Мерфина скорчившись на стуле, закрыла лицо руками. Слезы и рыдания душили Легенду Миров. Все оказалось так просто.
        " Спасибо за честность. Только теперь ничего нельзя изменить. Мне остается лишь продолжать жить с чувством горького разочарования в нашей дружбе. Мы более не подруги, не могу доверять той, что так легко может предавать самое лучшее чувство на свете. Я не снимаю с себя вины за случившееся несчастье. Сумей я тогда убедить Аиду, дав ей понять свое искреннее отношение к ней, возможно, мы не совершили бы многих глупостей. Мне надо идти, Питер ждет, что я сумею привести Наталию в должный вид". - Мерфина вышла наружу, где сразу столкнулась с вестовым, посланным за ней. Сев на коня, она помчалась следом за гонцом. По дороге на нее нахлынули воспоминания давно прошедших лет. Судьба не была благосклонна к Мерфине. Она стала лучшей воительницей, Легендой Миров, не ради славы, а для того, чтобы выжить в этом кошмарном для нее мире. Мужчины желали от нее лишь удовольствий для себя. Уже пройдя Путь Воина, она была избрана одним из черных магов, желавшим питаться ее силой. Не такой судьбы она себе желала. Ее не взял под защиту Император Изакель, но маг не простил ей ухода от него. Он наложил на Мерфину черное
проклятие. С тех самых пор ей не дано иметь ни мужа, ни детей. Никто кроме нее не знает о том проклятии, но боль разве можно унять. Она столько лет растила и воспитывала Питера, который заменил ей мужа и сына. Потерять его доверие означало для нее смерть. Мерфина сумела полюбить своего воспитанника, не имея возможности признаться ему в собственных чувствах. Теперь она осталась стоять в стороне, наблюдая, как другие получают любовь от Питера.
        Едва Мерфина вошла в столовую, как Питер сразу дал ей в руки кружку кофе и бутерброд. Заставив все съесть и выпить, он задал вопрос.
        " Теперь рассказывай, что произошло? Я, по-твоему, лицу вижу, говори".
        " Питер, тебе все расскажет Аида. Она дала слово". - Наталия встала с места. Она еще не одевалась, ожидая подругу. Вид у нее был вполне здоровый:
        - Помнишь, Питер, я всегда говорила, что Мерфина не могла совершить подобный поступок. Ты со мной согласился. Аида не имеет понятия о чести. Мне ничего о ней неизвестно. Ты держал дочь на дистанции, ожидая от нее подвоха. - Питер взял подруг за руки. Его глаза потемнели от гнева.
        - Я верю вам обеим, не ожидая от вас предательства. Думаю, что никогда не стану жалеть о нашей крепкой дружбе. Идите одеваться, Завтра разберемся с Аидой. Я хочу, чтобы она прилюдно покаялась в совершенном преступлении, прежде чем Алекс наденет на нее настоящий рабский ошейник, и она произнесет положенную клятву. - подруги переглянулись, вспомнив, что они таковую не дали.
        Режиссер слышал их разговор. Ничего в мире не меняется. Творцы тоже предают своих коллег. Они как люди, только служат предназначению творить миры. Заражая их своими пороками. Ему не понравился Питер. Маршала явно что-то сильно беспокоило все утро. Он не находил себе места, но не решался заговорить ни с кем из окружения. Все оказались заняты приготовлениями к свадьбе. Тогда решившись, режиссер подошел сам к Питеру.
        " Вас все утро что-то волнует. Если я могу вам помочь, то всегда к вашим услугам", - Питер, пожав плечами, покачал головой.
        "Спасибо, обычное волнение жениха перед свадьбой", - режиссер отошел к столу. Он понял, что Питер не желает ему открыться в своих сомнениях.
        Мерфина и Джулия ушли обряжать невесту. Остальные члены Гармонии торопились доделать необходимые мелочи. Питер спохватился, до начала церемонии оставалось не так много времени. Перед уходом он посоветовал режиссеру занять летающую магическую платформу, чтобы дать полную панораму масштабности происходящего события. Взяв с собой двух операторов, режиссер поспешил на выход. Платформы исполняли голосовые приказы, что упрощало их использование. Перед тем как взойти на нее, операторы обратили внимание на десять огромных свадебных тортов, стоящих под навесом от солнца. Сняв их под разными ракурсами, они поднялись в воздух.
        Войска союзников выстраивались в огромное каре, оставив внутри пустое место. Именно там находился походный алтарь, возле которого стоял Крестиус. Кардинал надел праздничное облачение, выделяясь ярким пятном среди монахов. Лишь отцы Амрий и Дафол в белоснежных одеяниях Света придавали торжественность предстоящему венчанию высоких особ. Облетев вокруг, платформа по команде поднялась выше. У режиссера захватило дух от вида войск построенных для парада. Доспехи, начищенные до зеркального блеска, слепили взор. Среди этой массы полированной стали ярко выделялись солдаты Питера в форме цветов легиона. Черно-синий квадрат в центре - гвардия Питера. Эльфы надели яркие плащи по случаю свадьбы своей королевы. Построенные войска напоминали разноцветную мозаику.
        Возглавляемые женихами, две кавалькады на белых конях двигались к месту проведения церемонии. Наскоро показав эльфов, режиссер подвел платформу к процессии Питера. Корреспонденты особо обратили внимание на внешний вид главного героя шоу миров. Черный мундир с золотым шитьем дополняла шляпа со страусиным пером. Все в совокупности отлично гармонировало с белым конем. Питер посмотрел в сторону платформы. Его белозубая улыбка на изувеченном шрамами лице выглядела вполне счастливой. Он - воин, о чем говорил весь его облик. Режиссер невольно залюбовался статным мужчиной, чья судьба не была легкой и праздной. Судя по дошедшим до него слухам, Наталию она тоже не гладила по головке. Переведя взгляд на свиту, он восхитился красотой девушек сидевших в коляске, радостно щебетавших в предвкушении своего появления на церемонии. Нарядные платья подчеркивали красоту своих обладательниц. Питер, сжалившись над ними, избавил красавиц от езды в дамских седлах. Однако, режиссера продолжала смущать задумчивость жениха.
        Питер размышлял. О матери и дочери, разительный контраст между ними мог заметить любой желающий. Похожие внешне, они резко отличались внутренним содержанием. Затем его мысли вернулись к предстоящему венчанию. Почему он волнуется? Ведь для них церемония ничего не значит. Или значит? Он не знал ответа. Желающих помочь в этой трудной ситуации, также не наблюдалось. Он в дурацком положении, может отменить венчание, пока еще не поздно? Нет! Тогда ему будет стыдно смотреть в глаза Наталии до конца своих дней. Нужно было вместо шляпы надеть терновый венец. Он словно сам несет свой крест к месту казни. Тьфу, месту венчания! Теперь Питер понимал, какие сильные ощущения испытывают многие мужчины вступающие в брак. Питеру было не до смеха, но он снова улыбнулся оператору. Бледный вид, на лбу выступила испарина, он взмок от пота, хорошо еще колени не трясутся. Но руки предательски дрожат! Какой он муж?! Ему легче командовать армией, чем разговаривать с женой. Наталия самая необыкновенная женщина, он всегда теряется в ее присутствии. "Неужели я смог влюбиться в нее?" - подумал Питер. Он едва не упал с коня при
одной только мысли об этом. Тяжкий вздох жениха услышали даже в коляске. Алекс тревожно посмотрел на сына. Успокаивающе похлопав отца по руке, Питер снова широко улыбнулся оператору. Для него предстоящее венчание оказалось самым трудным испытанием в жизни. Именно сейчас ему необходима поддержка друга, но все заняты собой. Питер, в который раз снова оказался в одиночестве вместе со своими страхами и сомнениями относительно Наталии.
        Маршала приветствовали музыкой войны - ревом труб и боем барабанов, ведь других музыкальных инструментов не имелось. Подъехав к помосту, всадники спешились. Кнориан помог дамам сойти на землю. Их вид вызвал восхищение у мужчин, провожавших девушек пылкими взорами.
        На помост поднимался уже другой Питер. Стройный, элегантный мужчина с улыбающимся лицом - настоящий счастливый жених. Он пожал руку Ильфирину. Крестиус подошел к ним, успокаивая. Невесты всегда задерживаются, как положено девушкам. Первой мыслью Питера было стукнуть его по голове за радостное выражение лица. Но он взял себя в руки, улыбаясь в ответ.
        Наконец, в воздух поднялись две платформы. Невесты спешили присоединиться к будущим мужьям. Питера охватила дрожь.
        Перед выходом Мерфина еще раз оглядела невесту с ног до головы. Сунув ей в руки букет, она осталась, вполне довольна макияжем и прической. Тонкий аромат дорогих духов сопровождал невесту подобно шлейфу, который взялась поддерживать Энжел. Никто не видел Наталию в образе бесподобной красавицы.
        " Девочки, я должна показать Питеру, что он берет в жены королеву, а не деревенскую простушку. Даймонель получит урок хороших манер. Если она так желает творить с Питером, то ей нужно перестать задирать нос перед Демонами Власти. Мы, ее боги, а не наоборот. Иначе все закончится рабским ошейником. Но ее место будет у входной двери на половом коврике", - подруги ее поняли.
        " Сделай их обоих, Наталия! - произнесла Энжел. - Покажи всем, что Питер берет в жены лишь его достойную красавицу. Я болею за тебя!"
        "Пора идти, - сказала Джулия. - Но немного маринада не помешает, так мне посоветовала Арисия, - хохот подруг разнесся по коридору. Питеру никто не говорил, что будет легко. Вернувшись, домой, он получил немало шишек от общения со своими девушками. Всем было интересно, как он отреагирует на новый вид Наталии. Пока одевались, Энжел проговорилась о планах Питера уйти с Даймонель на Землю, чтобы купаться в лагуне после похода по магазинам. Они решили сорвать эти планы. Или все, или никто. Пусть будет честным парнем. Решимость Наталии невольно передалась подругам. Но в отличие от Питера, она шла под венец ради шоу миров. Данный ритуал не имел для нее никакого значения, потому Наталия нисколько не волновалась. Ее желанием было лишь удивить Питера. В суматохе подготовки она забыла о подслушанном разговоре.
        Взойдя на платформу, девушки строили глазки оператору. Красный от смущения, он боялся щекотки, отчего моментально вспотел. От полного поражения беднягу спасло прибытие платформы к месту назначения.
        Первым был выход королевы эльфов, одетой в лучших эльфийских традициях. Она грациозной походкой подошла к Ильфирину и, подав ему руку, позволила проводить себя к месту венчания.
        Пока все взоры были прикованы к эльфийской паре, подруги закрывали собой Наталию от взгляда Питера. Теперь они расступились и ....Питер обомлел. Неужели красавица в платье невесты, его Наталия? Величавая походка, гордая посадка головы, где каждый жест исполнен грации и достоинства. Она шла ему навстречу - прекраснейшая из женщин, затмившая красотой даже Мерфину. Он венчается с королевой? Джулия едва не взвизгнула от счастья, увидев выражение лица Питера. Он стоял словно истукан, не имея сил сделать даже шаг навстречу суженой. В глазах Наталии мелькнуло торжество.
        " Наш жених остолбенел! Он очарован тобой, уделай его до конца!" - слова Джулии, сказанные жарким шепотом, подстегнули Наталию. Ярко-синие глаза полыхнули огнем, обжегшим Питера от пяток до макушки. Еще немного и от него останутся одни головешки. Наталия поняла, ее месть удалась на славу. Питера можно пилой пилить - не почувствует. Лицо Даймонель выражало крайнюю растерянность. Она сейчас жалела, что не смогла подружиться с Наталией. Вот, кто истинная хозяйка дома Питера, а не она. Наталия почувствовала, Даймонель признала свое поражение. Приятно иметь дело с умными девочками. Реванша не будет. Наталия не собиралась отдавать завоеванные позиции.
        Взгляд ярко-синих глаз казалось, говорил Питеру: "Теперь я твоя жена, желаешь ты того или нет". Эту сцену нужно было назвать выходом богини демонов. По рядам солдат пронесся вздох восхищения. Оператор дал крупный план. Режиссер задохнулся от восторга. Как он раньше не замечал ее красоты?
        Наталия присела перед Питером в реверансе. Даймонель повторила поклон, сделав его еще глубже. Питер собравшись, наконец, с духом, изящно поклонившись, с достоинством светского льва протянул ей руку.
        " Мы словно присутствуем на свадьбе венценосных особ, - произнес оператор. - Только за короля может выйти замуж истинная королева. Судя по манерам, так оно и есть", - режиссер согласился со словами коллеги. Они могли быть кем угодно, королями или нищими. Их всегда волнует результат, а не способы достижения нужной цели. И потом, Немиллиан - королева эльфов, значит свадьба действительно королевская.
        Поднявшись, Наталия грациозно подала Питеру руку, словно королева вручала ему высочайшую награду. Питер склонился еще ниже, коснувшись губами ее пальцев, скрытых перчаткой. Этот момент Древние будут помнить им долго. Все уважение, что он испытывал к невесте, Питер вложил в этот простой жест. Шоу миров взорвалось от восторга. Люди оживленно обсуждали их встречу. Томно закатывая глаза, гламурные красавицы восхищались: "Вот это любовь!".
        Немиллиан смотрела на прекрасную пару, откровенно завидуя бесподобному зрелищу. Режиссер оценил ее реакцию, как лучшее доказательство тому, что Питер и Наталия показали высший класс. Он уже знал о реакции миров на показ шоу. Прохил, находясь среди гостей, показал ему большой палец.
        Стоя возле алтаря, Питер боялся посмотреть в глаза невесты, чтобы снова не утонуть в их бездонной синеве. Наталия наоборот спокойно и гордо взирала на происходящее вокруг. Она твердой рукой надела обручальное кольцо на палец жениха. Пальцы Питера дрожали, он едва не выронил кольцо невесты.
        " Неужели для него венчание что-то значит? Он сам на себя не похож. Куда вдруг девалась его обычная уверенность? Питер привык прятать истинные чувства от всех, но сейчас в нем ощущается внутренняя борьба. Невероятно!" - думала о нем Наталия, следя за суженым. Питер поднял на нее взгляд. Смутившись, он покраснел. Робкий поцелуй в губы, подтвердил ее мысли. Происходящая сейчас церемония значила для него больше, чем игра ради шоу миров. Причиной тому оказалась Наталия. Легко пожав руку Питера, невеста пыталась ободрить жениха. Крестиус объявил их мужем и женой. Энжел первой поздравила молодых супругов. Взяв их за руки, строго наказала обоим быть вместе независимо от обстоятельств. Настояв на поцелуе, довольно смотрела на них, одновременно она связала Питера и Наталию узами союза творцов, благословив обоих. Древние потирали руки. Теперь молодожены связаны накрепко по рукам и ногам. Можно и чайком побаловаться с пирожками Хаопры.
        Затем войска в парадном строю проследовали перед новобрачными. Прямиком к накрытым столам, ломившимся от обилия угощений. Поздравив друг друга, молодожены проследовали со свитой и охраной к своим столам, где их ожидали друзья. Немиллиан и Ильфирин ушли к эльфам, а Питер и Наталия не спеша пошли к столу, окруженному гвардейцами и легионерами. Принятые меры предосторожности были не лишними. Режиссер указал рукой на группы людей несущих громадные свадебные торты. Это был сюрприз для гостей. Украшенные фигурками и цветами из разноцветного крема, они смотрелись потрясающе, радуя людей, впервые увидевших подобное чудо. Корреспонденты, захлебываясь от восторга, рассказывали, сколько крема ушло на изготовление кулинарного чуда. Скелетоны радовались как дети. Они оказались совершенно не знакомы с красотой, представшей перед ними.
        Питер посмотрел на Наталию. Жена снова удивила его своим полным перевоплощением. Насколько она красива! Почему он раньше этого не замечал?
        " Мой повелитель, мы должны вместе разрезать торт", - слова Наталии и холодный, спокойный тон ее голоса, заставили Питера вздрогнуть. Значит, для нее все происходящее просто шоу. Красота, как и холодная расчетливость - лишь нужные атрибуты для игры на публику. Он напрасно надеялся, рассчитывая на другую реакцию. Она умерла для проявления чувств. Вздохнув, он взялся вместе с ней за большой нож. Отрезав несколько кусков, Питер отошел от торта. Наталия сразу последовала за мужем. Он не оглядываясь, подошел к режиссеру, уже спустившемуся на землю. Предоставив жене развлекаться самостоятельно. Энжел встревожилась. Не хватало им поругаться в такой день. Джулия быстро подошла к подруге, чтобы помочь со шлейфом, мешавшим новобрачной идти. Закончив разговор с режиссером, Питер вернулся к Наталии, хмуро смотревшей на суженого. Он сел рядом, но заговорил с Даймонель, отвернувшись от жены.
        " Мой повелитель желает устроить ссору?" - ледяной тон слов Наталии достиг его слуха. Он выпрямился. Заговорив, не глядя на жену.
        " Только попробуй, рабыня, отправлю к матушке Власбол со снятым ошейником. Станешь ее рабыней навсегда. Я более шутить, не намерен ни с одной из вас. Желаешь поговорить, дождись, когда нас отправят на первую брачную ночь. Но думаю, мы уже все сказали друг другу, что только могли. Мне надоели пустые разговоры. Я хочу отдохнуть. От тебя, прежде всего, потому уйду сразу за приказами к Древним. Наталии тоже не мешает подумать о нашем совместном будущем", - он встал с места и подошел к отцу. Наталия едва сдерживала гнев. Питер ее достал. Рядом раздался вкрадчивый голос, говорил генерал из новоприбывших.
        " Не успела красотка стать женой, как муж улетает из гнездышка к другой?" - она медленно повернула голову в сторону говорившего наглеца.
        " Ну-ну, крошка. Спрячь свои коготки. Твоя дочь не жаловалась, проводя со мной ночи. Интересно, а как мамаша?" - Наталия посмотрела на Мерфину, которая уже подошла к ним. Засмеявшись, незнакомец скрылся среди пирующих гостей.
        " Не обращай внимания. Аида всем подгадила со своими похождениями. Он привел сорок тысяч солдат, но подлец знатный. Нам еще только предстоит с ним разбираться, если ты придешь ко мне", - Наталия тяжело вздохнула.
        " Так и будет. Питер желает меня снова отправить к Власбол, только теперь навсегда. Лучше помогать тебе, чем стать ее рабыней. Зачем я связалась с этим мальчишкой, который краснеет, целуясь с женщиной! Он признаться в своих чувствах может лишь камню, но не жене, на которую едва сумел надеть кольцо с третьей попытки. Я напрасно все затеяла. Питер не любит меня, желая лишь унизить перед всеми. Мерфина, у раба есть один выход. Уничтожить душу, а затем умереть самому. Это мой последний шанс", - подруга отшатнулась в испуге. Наталия замолчала. Мерфина огляделась вокруг, Питера не было видно. Тогда она, подозвав Джулию и Энжел, попросила приглядеть за Наталией. Генерал Банг заметив их суету, быстро подошел к ним. Поняв, что Питер оставил жену в одиночестве, подал условный сигнал. Столы гвардейцев сдвинулись, образовав непреодолимую преграду. Смит присоединился к другу. Наталия оказалась под защитой гвардии. Теперь Мерфина могла спокойно идти на поиски Питера. Он разговаривал с отцом и матерью, стоя далеко в стороне. Потому его и не видели за спинами пирующих гостей.
        " Питер, ты обязан взять себя в руки. На тебя смотрят миллионы глаз, пойми, я знаю Наталию дольше, чем ты. Она необыкновенная, честная женщина", - слова Алекса действовали на него словно холодный душ.
        " Я не понимаю, что со мной творится. Для нее все происходящее с нами ничего не значит. Она играет заученную роль, как актер в театре", - Алекс не успел ответить. Максима заметив Мерфину, замахала ей рукой, затем спросила сына:
        - Питер, ты воин. Ответь мне на простой вопрос. Что будет с солдатом, потерявшим рассудок и спокойствие во время боя? - он недоуменно уставился на мать, словно увидел ее впервые. Максима терпеливо ожидала ответа.
        - Его быстро убьют. Почему ты спрашиваешь меня об этом? - Алекс догадался.
        - Наталия тоже воин, а все происходящее сейчас для нее - сражение. Она бьется за ваше будущее, но как я вижу - в одиночку. Ты, дезертир! Почему кто-то должен принести тебе счастье на блюдечке. Думаешь, она стала бы наряжаться для кого другого, не угадал сын. Даже Максима поразилась. Она знает Наталию дольше всех. Но впервые увидев, что она необычайно красива. Для тебя все это затеяно. Никому другому она не открывалась, как тебе, - Питер растерянно смотрел на родителей. Максима одобряюще похлопала его по руке. Подошла Мерфина. Она поняла, Питер растерялся и нуждается в поддержке.
        " Наконец я тебя нашла! Там гвардия защищает Наталию, - Питер вскочил с места. - Успокойся, ничего страшного пока не произошло, но намечается. Она желает смерти. Ты сумел ее оскорбить до глубины души. Может мне тоже последовать за ней, чтобы не мешать твоим планам?" - он заиграл желваками:
        - Питер, ты знаешь, на меня это не действует. Я искала тебя не для ссоры. Можно мне помочь тебе? - Мерфина замолчала, ожидая ответа.
        - Извини, мне действительно нужна помощь, правда, теперь не знаю, чем можно помочь. Все были заняты лишь собой. Я полон сомнений поехал венчаться.
        " Мне не нужно ваше шутовство. Наталии плевать на все. Завтра увезу вас обеих к месту службы и забуду о сегодняшнем дне, будь он проклят", - родители встревожились. Однако Мерфина продолжала неумолимо наступать.
        " Хорошо, Питер! Сделай, как говоришь. Только ответь мне сначала на один вопрос. Почему ты боишься Наталии? Не желаешь признаться в том, что она тебе нравится? Ты струсил перед невестой, которая возжелала тебе понравиться?"
        " Мерфина, это уже три вопроса, а не один. Но мне стало понятно, что я не создан для семейной жизни. Пора уходить в монахи, чтобы не мешать, вам жить, как хочется", - звонкая пощечина обожгла его щеку.
        " Ты забылся, мальчик. Твое предназначение творить миры, а не читать молитвы. Ты сам бог! Никогда не забывай этого, Питер. Считай, что ты нанес мне оскорбление своим ответом. Я надеялась, встречу понимание с твоей стороны, мы обсудим спокойно возникшие проблемы и вместе найдем решение. Теперь будешь его искать без меня. Я не выдам тайны подруги, сам ищи ответы", - она отвернулась и ушла. Питер пожал плечами.
        " Тебе видимо, не нужна помощь. Зачем оскорбил Мерфину? Сын, как много тебе еще предстоит узнать и понять, чтобы стать настоящим лидером", - Максима скорбно вздохнула, замолчав. На лицах родителей отразилось презрение.
        " Вижу, вам трудно со мной разговаривать. Извините, что испортил праздник", - Питер быстро зашагал в другую сторону, чтобы не встречаться с женой.
        " Большой, а глупый, словно подросток. Когда до него дойдет, что пора взрослеть уже будет поздно", - Алекс долго смотрел в сторону, куда ушел сын.
        
        Изакель не стал надоедать Питеру. Он сидел с приближенными, празднуя свадьбу повелителя. Слуга шепотом доложил ему, что Питер идет мимо их стола.
        " Пригласи его от моего имени", - слуга исчез.
        Питеру необходимо остаться наедине. Он понял, что сегодня сам умудрился совершить массу ошибок. Как вышло, что он забыл обо всем на свете, едва увидел ее в платье невесты? Он знал, что Наталия для него значит, боясь признаться в этом даже самому себе. Теперь все потеряно. Он останется один.
        " Я свободен! Она не станет меня более преследовать. Когда страсти улягутся, мы может, сумеем стать просто коллегами, чтобы вместе творить", - убеждал себя вслух Питер, шагая, куда глядели его глаза.
        Слуга Императора нагнал его, попросив от имени хозяина навестить своего господина. Решив, что это неплохая идея, он отправился следом.
        " Мой повелитель, вы согласились навестить недостойного раба. Прошу вас, садитесь", - Изакель в роли радушного хозяина, но будет ли он другом. Снова вопросы. Питер сел, принимая поздравления. Неподалеку, рядом с высоким демоном сидела незнакомка, которую он спас от Девонела. Она презрительно посмотрела на Питера, затем отвернулась, завязав беседу с соседом. Спустя некоторое время, Император пригласил его пройтись, знаком приказав свите не приближаться к ним. Его заинтересовала озабоченность Питера:
        - Моего повелителя гнетут тяжелые мысли. Могу я помочь делом или советом?
        - Изакель, почему женщины такие загадочные существа? - Император хмыкнул.
        - Им так дано природой, иначе они не смогут заинтересовать мужчин. Мы должны завоевать сердце избранницы. Разве можно ценить то, что само падает тебе в руки. Только завоевав, ты познаешь с ней истинное наслаждение. Наталия изумительный приз, но Питер еще не завоевал ее сердце. Это плохо. Почему он ходит так далеко от своей избранницы? Еще хуже. Мой повелитель, молодую жену нельзя оставлять в одиночестве. Она может разувериться в ваших чувствах к ней. Тогда все можно начинать сначала. Вы должны много разговаривать, вам нужно найти понимание между собой, тогда чувства сами скажут о себе и помогут вам обоим найти счастье, что никогда не дается без труда, - Питер внимательно слушал Императора, понимая, именно такого разговора ему не хватало утром.
        - А если мужчина, вступающий в брак, почти не знал женщин? - Изакель понял. У его друзей не нашлось времени, чтобы спокойно поговорить с парнем, который не знает, как его может воспринять красавица Наталия.
        - Все зависит от ваших отношений. Вас никто не заставляет сразу ложиться в кровать или молодой супруг настолько возжелал, что готов на все, чтобы потерять доверие жены, - в глазах Питера появился вопрос. Он ожидал продолжения.
        - Вы с Наталией не смогли даже открыться в испытываемых к супругу чувствах. А для любви это главное действо. Ваши помыслы, желания, чувства - все должно помогать вам любить свою половину. Тогда вы сможете достигнуть гармонии в супружеских отношениях. Воспользуйтесь моими советами. Надеюсь, они вам помогут, - Питер попрощался, решив вернуться к жене.
        Солнце уже закатывалось, когда Питер вернулся. Наталия сидела, не обращая никакого внимания на пришедшего мужа. Питера никто не спрашивал по поводу отсутствия, но укоризненные взгляды гвардейцев говорили лучше слов. Его посчитали трусом и дезертиром. Он виноват в бесчестье невесты, прождавшей его весь остаток дня. Никто из гвардейцев не пожелал проводить молодоженов. Пришлось Кнориану одному идти с ними в лагерь. Мерфина ушла к себе. Она не желала встречаться с Питером. Едва они вошли, как Наталия отвесила мужу пару пощечин, после чего с треском закрыла за собой дверь. Она не желала его ни видеть, ни слышать. Питер провел свою первую брачную ночь в полном одиночестве. Он не жаловался, но понял для себя главное - теперь ему придется все начинать сначала. Под утро вернулись друзья и подруги, только никто не задал ему вопрос, что случилось с ним. Горько усмехнувшись, Питер громко послал всех по матери. Затем просто ушел из дома. Они надоели, читая ему мораль. Он ждал от них добрых советов, а не нотаций и инструкций по изложению чувств и прочего. А они знают, о чем ему читают лекции?
        Джулия, услышав стук двери, пошла к Наталии. Услышав: "Открыто", она вошла в комнату. Наталия сидела на кровати с заплывшим от плача лицом и красными от слез глазами. Джулия поразилась внешнему виду подруги.
        " Что там происходит? Ты не видела Питера?" - дрожащим голосом спросила Наталия. Вздохнув, Джулия доложила:
        - Питер ушел, обматерив всех и хлопнув дверью. С ним никто не желает говорить.
        - Напрасно, вы только все испортили. Нужно его вернуть, нельзя ему уходить в подавленном состоянии, - забеспокоилась Наталия, чем удивила подругу.
        - Но Питер тебя опозорил перед всеми, почему ты заботишься о нем?
        - Дело в том, Джулия, что он мой муж. Этим сказано все! - резко ответила она. Они никого не увидели снаружи, кроме начальника охранной сотни, сидевшего возле потухшего костра. Он задумчиво смотрел вдаль, напоминая Питера:
        - Кнориан, ты не видел, куда пошел Питер? - эльф обернулся на голос Наталии.
        - Питер ушел. Навсегда. Он больше сюда никогда не вернется. Его очаг потух.
        - Опомнись, Кнориан, что с тобой? - они трясли эльфа словно грушу.
        - Перестаньте меня трясти, я просто потрясен его уходом. Почему он сказал, что у него теперь нет друзей? Он снова стал одинок и свободен, - Наталия застыла на месте от слов сказанных Кнорианом.
        - Он еще говорил что-нибудь? - она ожидала самого худшего варианта.
        - Питер сказал, что военный совет состоится сегодня после обеда. Явка всех обязательна. Нужно выступать в поход. Он сделает объявление о принятом им решении, - Наталия села на бревно. Неужели он сложит с себя командование силами союзников? Это станет концом для всех, кто пошел за ним.
        
        ГЛАВА 6
        
        Мерфина проснулась от толчка в плечо:
        - Дрыхнешь, а я всю ночь на ногах. Вставай, будем чай пить. Я принесла с собой еду, - продрав глаза, Мерфина, ахнув, едва узнала свою подругу.
        - Красавица, нечего сказать. Твои метаморфозы за один день в гроб загонят кого угодно. А где Питер? - озираясь, спросила она.
        - Пропал без вести. Но оставил сообщение. После обеда все генералы к нему на прием с вазелином, причем своим. Он им не пользуется. Будет вам рассказывать страшилки о военных потерях. Расскажет, куда вам всем пойти скопом. А то вдруг вы не знаете? - Мерфина рассмеялась, с чувством юмора у подруги порядок.
        - Мне нравится, когда ты шутишь. Словно в старые времена. Где Аида?
        - Я отправила ее к Алексу, ведь она теперь в его команде. Пусть испытает все прелести общения с дочерью. Правда, напоследок не смогла удержаться, придав хорошего ускорения, чтобы нигде не задерживалась, - Мерфина покачала головой. Как у нее хватает сил шутить после вчерашнего происшествия?
        - Какие еще новости? Надеюсь, больше ничего не произошло? - Наталия потерла лоб. Лицо опухшее, словно подушка. Нужно что-то с ним делать, в таком виде ей нельзя показываться на публике.
        - Ошибаешься, Мерфина. Питер сообщил, правда, через Кнориана, что у него больше нет друзей. Он теперь одинок и свободен. Что с тобой? - побелев лицом, Мерфина снова опустилась на походную койку. Она затравленно посмотрела на свою подругу. Губы затряслись, словно она готовилась заплакать. Испуг в ее серых глазах, напоминал больше ужас неминуемой смерти. Она зашептала.
        " Ты ведь ничего не знаешь о нем. Только мне известно то, о чем он говорил. Жизнь никогда не баловала Питера. Он рос не в роскоши, а бедноте. Работа в кузнице спозаранку, затем учеба, тренировки и снова работа. Он не видел ни праздников, ни выходных. Каторжный, тяжкий труд, для ребенка двенадцати лет от роду. У него никогда не было игрушек, сладостей. Питеру были неведомы обычные детские радости. Лишь одно радовало мальчика - воскресная служба в храме, куда его водили приемные родители. Ему рано пришлось познать боль и предательство. Максиме он надоел, когда ему исполнилось восемь лет. Таким волчонком увидела я его в первый раз. У меня было огромное желание отрезать голову, этой с позволения сказать, мамаше. Хорошо не натворила бед. Иногда нужно уметь сдерживать свои порывы, ведь голову назад не приставишь".
        " Но как тебе удалось воспитать из него настоящего воина?" - Мерфина удивленно посмотрела на подругу, покачав головой.
        " Наталия, ничего нового я не выдумывала. Все, как обучали меня. Только в короткие сроки и жестко. Мальчик был готов вынести сильную боль, бесконечные тренировки, даже ночью. Веришь, я сама вымоталась, но нужда заставит - на тучу запрыгнешь. Затем военное училище и служба. Он узнал войну с разных сторон и не сломался. Три дня по жаре он добирался до своего лагеря, израненный осколками от противопехотной мины. Каким чудом выжил - неизвестно. Меня не было с ним рядом, чтобы помочь. Полгода в госпитале и увольнение по состоянию здоровья. Последнее произошло не без моего участия. Оставшись не у дел, Питер занялся бизнесом, которому я его потихонечку учила, пока он лежал в госпитальной койке. Дальше, ты сама видела обстановку его квартиры. Со вкусом, но ничего лишнего. Обычная мебель, добротная, но и только. Питер боялся заводить друзей, не понимая, зачем они ему. Знакомых множество, а друзей нет. Девушки, после той истории, его тоже мало интересовали. Он терялся, если его оставляли наедине, не зная как ему поступить. Но главное, он не встретил свою спутницу в жизни. Теперь, ты все знаешь. Делай
выводы, Наталия. Я неспроста, иногда зову его волчищем. Он своим поведением часто напоминает волка-одиночку. Тяжелая судьба у нашего Питера. Как и рука", - добавила Мерфина:
        - Спасибо, лучше поздно, чем никогда. Скажи ты мне об этом раньше! Теперь все начинать сначала. Еще неизвестно, сумею ли я найти нужные слова, чтобы привлечь его внимание к своей персоне. Ох, и удружили вы мне все. Меня с собой на совет возьмешь? - Наталия приводила лицо в порядок.
        - Нет, правила запрещают брать с собой заместителей. Тебе придется дожидаться меня в шатре командующего, - пожав плечами, Наталия продолжала заниматься собой.
        - Нет, значит, нет. Тебе тоже не мешает подумать о себе в роли командующего. Меня будешь представлять своим генералам? Мы многое узнаем о роли разных органов в жизни человека. Почти научная лекция, но на уровне земли, - она пнула ногой землю, жестом утверждая свое мнение. Мерфина улыбнулась ей в ответ. Зачем откладывать неизбежное на завтра, когда есть возможность завтра, повторить то, что произойдет сегодня.
        - Я не говорила тебе, что ты мазохистка. Это видно, по-твоему, желанию.
        - Нет, Мерфина. Мне просто необходимо выплеснуть на них ведро помоев, чтобы почувствовать себя сносно. Они не полезут в драку из-за слов, но будут стараться не попадаться мне на язык, - слова Наталии уронили Мерфину на землю. Она давно так откровенно не смеялась.
        - Придется тебя огорчить. Этот мерзавец уже раструбил в своем лагере, что поимеет тебя, как Аиду, - Наталия, сжав губы, прошипела в ответ.
        - Вот мразь! Придется тебе лишиться одного генерала, - ответ подруги прозвучал буднично, с некоторой долей цинизма.
        - Сожалеть не буду. Он мне давно не нравится, - они, переглянувшись, хмыкнули.
        После представления и обмена крепкими выражениями, Мерфина и генералы, недовольные приходом Наталии, ушли на военный совет. Наталия сидела за столом в шатре, задумавшись. Заново прокручивая в голове рассказ Мерфины, она понимала, что они с Питером наделали массу ошибок, итогом которых стала ссора и разлука супругов. Для него венчание оказалось серьезным испытанием. Шоу миров оказалось простым предлогом, чтобы узаконить их отношения. Питер считал своим долгом сделать все правильно и честно. Он желал, чтобы Наталию называли его женой, не судача за спиной, придумывая ей похабные эпитеты. С ее стороны не произошло ответа на честный поступок мужа. Да, именно так она желает называть Питера. Он единственный, кто достоин ее уважения.
        Рука, появившаяся неожиданно, попыталась зажать ей рот. Наталия, заученным приемом ушла под руку, нанеся удар в сердце. Ухнув, обидчик упал на землю, потеряв равновесие. Генерал решил не терять времени даром и пришел получить желаемое удовольствие.
        " Красотка, я тебя предупреждал, со мной надо ласково. Иначе все узнают, что твоя дочь грязная шлюха, спавшая не только со мной", - кулак Наталии резко обрушился на челюсть мерзавца.
        " Нет, мальчик. Это ты ничего не понял. Теперь пеняй на себя!" - сделав пару ударов, чтобы здоровяк не оказывал сопротивления, Наталия взяла его за шиворот и потащила за собой, волоча по земле. Она тащила его в расположение армии генерала. Весь расчет был на честь солдат. А встречные смеялись и подбадривали. Вот это женщина. Настоящая жена маршала. Воины, подчиненные генерала, быстро сбегались с разных сторон. Некоторые угрожали Наталии расправой. За спиной разъяренной воительницы встали два корреспондента, а к лагерю летела платформа с операторами. Это сразу снизило накал страстей. Все видели, что корреспонденты ведут прямой репортаж. Их прислали сюда не воевать с женой маршала, а помочь Спасителю освободить мир от Девонела. Генерал попытался отдать приказ, но его голова встретилась с коленом Наталии.
        " Солдаты, - начала свою речь Наталия, - надеюсь, вы все рождены матерями?! У многих из вас есть жены, сестры, дочери, невесты. Тогда ответьте мне, как должна поступить жена, когда ей делают гнусное предложение предать честь рода и мужа. Он вздумал угрожать мне, обесчестить публично мою дочь. Она взрослая женщина, это ее честь, пусть сама защищает ее. Но речь идет о моей чести, которую я марать никому не позволю. Я стала женой Спасителя не для того, чтобы всякая мразь поливала грязью доброе имя моего мужа. Именем чести, я - Наталиэлле, вызываю данного негодяя на ритуальный бой чести до смерти. Без доспехов, щит и меч. Вы, воины и знаете, что означают мои слова", - толпа одобрительно загудела. Он захотел оскорбить всех. Платформа зависла над головами, режиссер крикнул, что они свидетели происшествия. Офицер отдал команду. Солдаты щитами огородили площадку для боя, проверив, чтобы не осталось лишних предметов. Сверив длину мечей Наталии и генерала, офицер, удовлетворившись результатом, кивнул головой. Сняв с генерала лишнее железо, его облили водой, приведя в чувство. Он пытался командовать, но
увидел мечи, направленные в грудь.
        " Ты будешь генералом, если победишь в бою чести", - поняв, что ему придется сражаться с женщиной, мерзавец усмехнулся.
        " Когда ты будешь молить меня о жизни, я надругаюсь над тобой, прямо здесь. Пусть все видят, что ты и дочь грязные шлюхи", - Наталия спокойно смотрела на своего противника. Она опытный воин и пронять ее руганью невозможно. Она уже ведет мысленно бой, адреналин наполнил ее сердце. Дождавшись, когда генерал окончательно придет в себя, секунданты покинули площадку. Противник Наталии продолжал выкрикивать оскорбления, но она лишь улыбалась ему в ответ. Не выдержав этого, генерал бросился в атаку. Он внешне выглядел мощнее своей противницы, потому решил взять превосходством в весе, чтобы сбить ее на землю. Изящно скользнув вправо, Наталия, уклонившись от удара щитом, нанесла ребром своего щита, удар по незащищенной ноге противника. Раздался вопль боли. Шлепок достиг цели. Скача на одной ноге, враг не мог продолжать поединок. Раздались крики одобрения. Наталия не нападала на противника, давая ему возможность придти в себя. Это вызвало одобрение. Бой был честным. Жонглируя мечом, воительница медленно кружила вокруг неприятеля, заставляя его поворачиваться к ней лицом. Развернув его против солнца,
остановилась. Поняв ее ход, генерал, взревев, бросился к ней, чтобы лишить преимущества.
        Словно змея, меч Наталии, пробив защиту, прочертил на животе врага алую полосу. Рев восторга поддержал ее атаку. Она все больше завоевывала симпатии воинов. Они начали скандировать ее имя. Режиссер покачал головой. Развитие событий складывалось в пользу жены маршала. Раздался неожиданный крик: "Жена Спасителя сражается за честь мужа!". Воины сбегались со всех сторон, чтобы поддержать бесстрашную женщину. Поняв, что он проигрывает, генерал пошел снова в атаку, желая изрубить ее на куски. Нанося размашистые удары, он думал сломать оружие противницы или нанести ей рану. Мечи со звоном и лязгом сталкивались между собой, высекая искры. Наталия упорно заставляла противника кружиться вместе с ней по площадке, лишая возможности использовать массу тела. Рев тысяч глоток привлек внимание всего лагеря. Воины откровенно болели за Наталию, видя мастерство, с каким она сражалась с противником крупнее ее. Завопив от боли, генерал отскочил, держась за задницу. Меч Наталии окрасился кровью врага. Эмоции вокруг боя раскалились до предела. Корреспонденты комментировали происходящий бой. Рев толпы заставлял их
кричать. Болельщики Наталии в разных местах уже избивали сторонников генерала. Творилось нечто невероятное. Почти такая картина наблюдалась в мирах. Женское население поддерживало Наталию. Предметы кухонной утвари полетели в несогласных мужей. Миры буквально посходили с ума. Не выдержав унижения, генерал бросился в решающую атаку, яростно рубя мечом воздух. Мечи скрестились. Замелькав в бешеном танце смерти. Внезапно, Наталия отвернулась от противника, на ходу снимая щит. Наступила тишина. Тело врага стало распадаться на куски. Наталия показала высшее мастерство мечника. Все произошло настолько быстро, что никто не заметил смертоносных ударов. Они словно слились в один, быстрый как молния. Тишина взорвалась ревом радости по поводу ее победы. Выбежав на площадку, воины, подхватив ее, принялись качать на руках. Офицер, представившись полковником Вонгом, встав на одно колено, протянул ей меч рукоятью вперед.
        " Вы доказали, что достойны стать нашим генералом. Я желаю дать вам присягу, ваше королевское величество", - изумлению Наталии не было предела.
        " Простите, Вонг, но почему вы обращаетесь ко мне подобным образом?"
        " Вы вели себя на церемонии достойно особе королевской крови. Сейчас вы также сражались с благородством, достойным королевы. Вы наша королева и генерал", - воины следом за полковником опускались на колено. Наталия стояла посреди тысяч солдат, с гордо поднятой головой принимая присягу. Такого режиссеру еще не приходилось наблюдать. Он откровенно радовался за Наталию. Пусть миры видят, что герои продолжают жить и сражаться, совершая немыслимые подвиги ради победы над общим врагом. Они достойны уважения лишь за то, что не склонили головы, опустив руки перед трудностями. Именно поэтому им сопутствует победа и лучи славы сияют над их головами. Итогом триумфа Наталии стало подчинение себе сорокатысячной армии.
        " Нам нужно отправиться на совет, чтобы поставить в известность, командующую Мерфину и других генералов. Вам придется пойти со мной, чтобы всем засвидетельствовать случившееся изменение в штате армии", - полковник Вонг согласился с ее предложением. Режиссер предложил подняться к нему на платформу, чтобы успеть к началу военного совета. Наталия, встав возле ограждения, посмотрела вдаль. Где сейчас Питер? Знает ли он, что она сражалась за них? Слова режиссера заставили ее обернуться.
        " Он придет. Вы обязательно найдете понимание между собой. Поверьте мне на слово, Наталия. Ему сейчас тяжелее всех. Друзья отвернулись от него в трудную минуту. Для него венчание стало серьезным шагом в жизни, а вы заставили его задуматься. Он стал мужем красивейшей из женщин. Чего никто вовсе не ожидал. Оробев от вашей красоты, Питер потерял точку опоры. Именно это привело вас обоих к размолвке. Но вы стоите друг друга. Не думаю, что другой мужчина сумеет завоевать ваше сердце", - она прижала руку к груди. Обручальное кольцо сверкнуло на солнце. Она не снимала его, даже сражаясь с генералом.
        " Вы абсолютно правы, мудрый человек. Я желаю, любви лишь собственного мужа", - оператор отложил в сторону шарик памяти. Грусть в голосе Наталии звучала, словно гимн грядущей большой любви.
        
        Питер, уйдя из лагеря, остановился. Привыкнув находить опору и поддержку среди друзей, он растерялся, снова оставшись в одиночестве. Почему они так поступили с ним? Даймонель с презрением отвернулась от него. Едва он попытался с ней объясниться, как она ответила ему, что в ее жизни больше нет Питера. Он для нее умер, еще на ритуальном поле. Затем, влепив ему звонкую пощечину, хлопнула дверью перед носом. Она совершенно внезапно стала для него отчужденной и холодной, но так не бывает. Значит, Даймонель давно вынашивала план ухода от Питера. Почему? Ведь она достигла вершины карьеры любого Старшего Демона. Он не сумел набраться смелости поговорить с Наталией. Если родители считают его трусом и дезертиром, а вчерашние друзья отвернулись от него, что может сказать ему в ответ опозоренная молодая жена. Ее пощечины горели огнем на щеках. Питер подумал было вернуться домой, но вовремя опомнился. Теперь у него не стало дома. Возвращение будет признано как его поражение и признание в собственной вине за ошибки, которых он не совершал. Его славно сделали козлом отпущения. Назад пути нет. Теперь только
вперед, иначе ему не удастся ничего доказать. Жаль, он не сумел поговорить с Изакелем раньше. Этот мудрый старик сумел раскрыть ему глаза, но было уже поздно. Теперь придется все начинать сначала. Он сейчас не сможет открыться Наталии. Довериться ей сейчас, не зная, как она относится к нему? Роскошь для других мужей. Он не имеет права дать в ее руки оружие против себя. Она снова играет с ним, дав слово прекратить игры.
        Он снова ощутил себя в Стене Холода. Замерзнув, он спасал Власбол, бросив остальных на произвол судьбы, а точнее холода. Им крепко досталось, даже Велхол, но тогда из памяти всплыли два образа. Их видела лишь Власбол, но именно они вытянули Питера из кошмара безразличия и отчуждения. Образы Наталии и Аннабелль. Пусть говорят, что угодно. Но его влекли к себе именно эти женщины и еще Мерфина, заменив ему родителей на Земле. Почему наставница не сумела ему помочь, сделавшись раздражительной бабой. На нее это не похоже. Из всех ему осталась лишь Власбол. Питер пошел к ней.
        
        Хаопра и Власбол смотрели новости из Ворксии. Ссора молодоженов смутила их. Они сделали все правильно. Тогда почему они расстались. Питер ушел к Изакелю, проведя с ним долгое время. Затем они беседовали с глазу на глаз. Что желал узнать Питер? Неужели беседовать с Изакелем важнее, чем находиться рядом с молодой женой, столь красивой и желанной. Может, они чего-то не учли?
        Саманта вернувшись, также удивилась поведению Питера.
        " Вы не можете мне сказать, а они признались друг другу в испытываемых чувствах?" - догадка сестры поразила всех. Срочно вызвали Энжел. Она пришла раздраженная и не выспавшаяся. Выходка Питера привела ее в бешенство.
        " Нет, мне ничего не известно о том, что вас интересует. Этот засранец просто сбежал от жены, как последний трус. Я презираю мальчишку за его бегство", -
        поняв, что Энжел не помощник, сестры стали искать причину без ее участия.
        " Нашла! - Саманта привлекла внимание сестер, - произошла отдача заклинания, раз они не признались в чувствах. Потому результат получился отрицательный. Им нужно поверить друг другу, тогда все произойдет само собой".
        " Мы можем им чем-то помочь?" - спросила Хаопра с сомнением в голосе.
        " Только если не будем вмешиваться. Будем терпеливо ждать, пока они найдут общее решение. Мы уже наделали ошибок. Вместо помощи оказав им медвежью услугу. Энжел прекрати дуть губы, лучше подумай, как ты можешь помочь Питеру. Иначе сделаю тебе новое заклинание. Кстати, он идет сюда собственной персоной. Энжел, убери свой ножик назад, ты ведешь себя недостойно".
        Питер, шел, открыто, не таясь. Подойдя, к сестрам поздоровался. Затем смущенно, даже немного заискивающе, обратился к ним.
        " Понимаете, тут такое дело, даже не знаю с чего начать. В общем, я пришел к вам за советом. У меня мозги уже закипели, но умного в голову ничего не приходит. Дело в том ...", - Древние внимательно слушали Питера. Да ситуация сложилась неприятная, но нет безвыходных ситуаций. Нужно найти табличку с надписью "Выход". Слово взяла Хаопра, как старшая из сестер.
        " Питер, тебе не кажется, что пора взрослеть? Помнится, ты был главой фирмы? Ты бегал, высунув язык, пытаясь сделать работу за своих сотрудников? Нет!" "Тогда почему, оказавшись здесь, ты создаешь тепличные условия для так называемых друзей. Вот представитель тепличных растений по имени Энжел. Она дует на тебя губки, считая, что ты струсил. Но если спросить ее, а чем она помогла тебе, то окажется, что она даже не подумала предложить помощь другу Питеру. Однако, считает вправе требовать к себе особого отношения. Ты видел, как я общаюсь с вами? Я вовсе не собираюсь исполнять за вас работу. Могу помочь советом, указаниями, провести необходимые переговоры, даже руководящие приказы отдам, но строго спрошу за исполнение в точности и в срок, данный мной в приказе. Солдат должен сражаться, генерал вести их в сражение. Маршал отдает приказы, куда генералу привести солдат и цель их прихода в место, указанное маршалом. Его интересует результат, а как добиться победы обязан подумать прежде генерал. Он столкнется с противником, понеся потери. Я советую тебе оставить за собой лишь должность главнокомандующего
силами союзников в звании маршала. Ты ставишь задачу на военном совете. Если генералы молчат, то отдаешь приказ и вперед! Тебе не интересно, как они его выполняют. Ты спросишь по всей строгости раз-другой, глядишь, соображалка заработает. Руководя сражением, Питер отдает приказы, а не бежит впереди всех в атаку. Забудь, это не твоя работа. Вот, Энжел отшлепай, чтобы не дулась на тебя. Это дело достойное маршала", - Энжел вспылила от слов сестры.
        " Почему вы меня позорите? Питер, я признаю, что поступила с тобой по-свински. Но прошу не поступать со мной подобным образом", - сестры сурово посмотрели на младшую сестру. Замолчав, она встала рядом с Питером. Хаопра едва не засмеялась. Энжел желала загладить свою вину перед молодоженами, будучи честной, справедливой девушкой. Лишь длинный меч никак не сочетался с ее ангельским обликом:
        - Ты, правда, считаешь меня трусом и дезертиром? - задал Питер, волновавший его вопрос. Для него мнение Энжел было важно.
        - Честно, уже нет. Потому прошу принять мои извинения, - он покачал головой.
        - Увы! Время подачи извинений закончилось вчера вечером. Ты опоздала, а значит, будешь доказывать, что достойна моей дружбы на общих основаниях, - даже Хаопра восхитилась витиеватости речевых оборотов. Бюрократ, нечего сказать! Вот у кого поучиться прятаться за кучей слов, не давая обещаний. Даже Энжел опешила от его речи, не находя слов, чтобы достойно ему ответить.
        " Когда я нуждался в помощи, все давали мне от силы указания, не утруждая себя, чтобы пояснить растерявшемуся Питеру, зачем он обязан поступить именно так, а не иначе. Лишь Изакель нашел для меня и время, и добрый совет. Жаль, что было уже поздно. Но вы отвернулись от меня, навесив ярлык труса. А теперь ты желаешь просто извиниться? Энжел, ты ведь не маленькая девочка.
        Дружба - чувство взаимное, я не испытываю к тебе ничего подобного, прости. Твои сестры сразу прониклись моей нуждой. Я всегда отвечу им взаимностью. Будешь теперь не фыркать на меня, а доказывать делами свою дружбу. Тогда мы придем к желаемому результату", - старшие сестры засмеялись в голос:
        - Ну, ты и скотина! Никогда не думала, что меня размажут словно масло по бутерброду, - Велхол появившись, захлопала в ладоши.
        - Браво, Питер! Она много говорила о своем неравнодушии к тебе, - Энжел сразу смутилась, покраснев. Став от этого лишь краше.
        - Превосходно выглядишь, Велхол, - Древняя ответила с придыханием в голосе.
        - Я стараюсь, зная, что нравлюсь тебе, Питер. Мы договаривались, что ты придешь ко мне в гости, не забыл? - теперь покраснел Питер, что вызвало улыбки у сестер. Они знали, что Велхол одиноко. Приход Питера мог развлечь ее.
        " Так, слушайте мое решение. Энжел ни на шаг от Питера, где он, там и ты. Власбол, сестрица, помоги мальчику. Пусть все трепещут от страха. Ты желаешь что-то сказать Питер? Нет, Энжел девушка разносторонняя. Кто для тебя постирает, приготовит пищу, сделает уборку? Ты будешь теперь жить одиноким отшельником. Хоть одна живая душа будет всегда рядом", - Энжел возмутилась решением сестер:
        - А ведь, правда, как я мог забыть!? Энжел, а ты умеешь готовить и мыть посуду?
        - Возьмешь с полным проживанием, я тебе и рубашку поглажу. На теле, - тут Питер стал краснее свеклы. Энжел поймала его на слове. Один-один.
        - Отлично, возражений не принимаю. Питер, она наша сестра, прошу не обижать. Захочет погладить рубашку, не сопротивляйся, - хохотали сестры от души, ведь Питер и Энжел стояли, краснея на пару. Древние выиграли в игре слов, заставив смущаться обоих. Хаопра не зря толкала Энжел к Питеру в напарники. Он сейчас лишился всего, даже личного демиурга. Энжел не откажет ему в помощи.
        Питер вспомнил, что ему нужно идти на совет. Хаопра напомнила о методе руководства. Затем все завертелось, и они втроем проявились прямо в шатре совета.
        
        
        ГЛАВА 7
        
        Все уже собрались в шатре совета, когда Наталия и полковник Вонг вместе с режиссером прибыли на место. Начальник охраны остановил их возле входа.
        " Извините, но вас не приглашали. Чтобы избежать недоразумений, я доложу генералу Бангу о вашем прибытии. Если он сочтет ваше присутствие необходимым, то я с радостью пропущу вас", - почтительная вежливость лейтенанта вынудила их ответить согласием. Он просто исполнял данный ему приказ. Хотя ее никогда раньше не останавливали, когда был Питер. Неужели все разом изменилось за неполные сутки? Спустя некоторое время из шатра вышел Банг. Он произнес, сурово глядя на пришельцев:
        - Наталия, женам маршала не место на военном совете.
        - Простите, генерал. Я пришла к генералу Мерфине не в качестве жены, а как генерал подчиненной ему армии. Полковник Вонг все объяснит моему командующему. Прошу вас обращаться ко мне - генерал Наталия, - она говорила с достоинством королевы, приведя в восхищение Вонга. Брови Банга поползли вверх от изумления. От этой женщины никогда не знаешь чего ожидать.
        - Хорошо, но если командующий Мерфина сочтет ваше присутствие излишним, вы покинете совет без возражений, - глаза Наталии сузились. Он ответит за свое поведение, наглец. Кивнув, она дала согласие.
        Генерал Банг приказал пропустить Наталию и ее спутника, остановив режиссера. Питер не запрещал ему присутствовать на заседаниях. Теперь все изменилось. Пожелав Наталии удачи, режиссер остался снаружи, надеясь получить вскоре разрешение от Питера. Мерфина крайне удивилась, увидев подругу здесь в сопровождении Вонга. Генерал Банг не хотел пропускать ее, даже зная, что она командующий армией союзников. Спас положение Император, пригрозив, что он уйдет, если Мерфину не пропустят. Зато ее генералы злорадно улыбались над унижением командующей. Эльфы присоединились к заступничеству Изакеля. Генерал от землян еще не подошел к тому времени. В рядах союзников назревал раскол. Алекс не заступился за Мерфину.
        " Что случилось, Наталия? Как ты сюда прошла?" - Наталия посмотрела на Вонга. Полковник вышел вперед и громко доложил, чтобы слышали все в шатре присутствующие.
        " Генерал Мерфина, позвольте представить вам, как нашему командующему, генерала Наталию. Наша армия дала ей присягу, как генералу и королеве. Прошу отныне обращаться к ней "генерал Наталия", или "ваше величество"".
        В шатре наступила полная тишина. Наталия смотрела на изумленное лицо подруги. Внезапно тишину нарушил спокойный голос Питера.
        " Вы совершенно правы, полковник. Она из рода древних королей. О них было сложено множество легенд, ныне затерянных во времени. Овеянные славой, они сгинули в огне страшной войны. Наталия осталась в живых просто чудом. Моя жена - истинная королева, даю вам слово", - Вонг засиял от счастья, он хотел уйти, но жест Питера остановил его. Полковник встал за спиной своего генерала. Питер, одетый полностью в черный мундир, смотрелся изумительно. Его черные глаза обвели присутствующих. С ним пришли две спутницы. Энжел все знали, но вторая фигура в черном балахоне, из-под капюшона которого выглядывали светящиеся красным светом глаза, а в руке находился посох с навершием в виде человеческого черепа, вызывала настоящий ужас. Питер не представлял своих спутниц. Он провел рукой, в шатре стало светлее, чем днем. Затем, неторопливо, молча, он прошел вдоль стола, заглядывая в глаза генералам. Дойдя до Наталии, Питер остановился. В полностью черных глазах не было души, лишь боль - изнуряющая, беспрестанная. Он мягко произнес:
        - Поздравляю, ваше величество. Вы давно заслуживали подобной чести. Ваши воины настоящие головорезы. Они будут сражаться вместе с вами до последнего дыхания. Будьте великодушны к своим подданным, - закончив, он отошел в сторону. Обратив взор на бывших друзей. Все ожидали, молча.
        " Прежде, чем начать совет, хочу сообщить следующее, я слагаю с себя обязанности командующего, - вздрогнув, все обратили на него взоры, - армией легионов, генералам придется выбрать себе нового командующего. Пусть жребий решит вашу судьбу. Здесь, - он бросил на стол кошель, - шесть белых шаров и один черный. Кто вытянет черный шар, примет присягу у остальных генералов. Начинайте, я подожду в стороне", - Питер подошел к спутницам. Власбол пальцем поманила Наталию. Она подошла, низко поклонившись. За ней сразу поклонились Мерфина и Вонг, что было оценено Власбол. Она понимала, когда ее уважали, а когда боялись. В поклонах троих было уважение:
        - Моя невестка может обращаться ко мне матушка Власбол, - скрипучий голос Древней вызывал откровенный ужас, сковывая члены. Наталия поклонилась.
        - Слушаюсь, госпожа матушка Власбол, - взяв ее за руку, Древняя сказала:
        - Не бойся, я не обижу жену моего мальчика. Хочу лишь попросить вас обоих. Разберитесь в своих отношениях сами, без посторонней помощи. Я не люблю влезать в семейные дрязги. Вы оба достойны, чтобы быть вместе.
        " Обещаю, матушка Власбол, - Наталия посмотрела на молчащего мужа. Их взгляды встретились. Вздрогнув, она отвела взгляд.
        " После взятия Амбициозика, мы займемся личными делами. Но сейчас у меня нет желания разговаривать с тобой", - вежливый, но холодный тон слов Питера вызвал у нее мурашки. В его глазах не было чувств и эмоций.
        " Твое лицо, - продолжил муж, - опухло от слез из-за нанесенной мною обиды. Жаль, но сделанного зла не воротишь. Я не могу понять Наталию, как ни стараюсь. Да, спасибо, ты защитила нашу честь. Я этого не достоин", - Питер уже повернулся лицом к столу, где генералы давали присягу Арчу. Именно ему повезло вытянуть черный шар. "Неужели, это тот самый мальчик?" - подумала Наталия. Она не могла узнать Питера, словно вместе с формой он сменил характер и стал другим парнем, которого она совсем не знала.
        " Отлично, мы уладили вопрос с командующим легионами, теперь можно идти дальше. У вас есть вопрос, генерал Банг?" - замявшись, Банг произнес.
        " Простите, маршал. Но мне непонятно, кто вы тогда?" - хмыкнув, Питер оглядел генералов. Вроде больше вопросов не было:
        - Хорошо, слушайте. До этого дня я совмещал две должности, но видя, что не могу усидеть на двух стульях, предпочел вовремя одну отдать своим генералам. За мной остались звание маршала и должность главнокомандующего силами союзников. Кто-то желает оспорить это? - наступила тишина. Питер ждал.
        - Раз желающих нет, продолжим. Как у вас снова вопрос, генерал?
        - Извините, маршал. Вы нас бросаете? - Питер нахмурился, вопрос явно не пришелся ему по душе. Но раз задан - требует ответа.
        " Если я вас брошу, то завтра от вас мокрого места не окажется. Я не для того приглашал союзников, чтобы они сложили здесь головы на радость Темному Владыке. Я буду отдавать приказы до и во время сражения, Чтобы вы, генерал, не заблудились, я поясняю общий план предстоящих действий. Помните, мои приказы не обсуждаются, а выполняются. Четко и в обозначенный срок. Иначе, вы приведете своих солдат под удар магии. Что означает для них напрасную гибель, а вас поведут к виселице. Позорно, но эффективно. Я, понятно выразился", - Банг кивнул, понурив голову. Прежний Питер не разговаривал в таком тоне.
        " Орлята выросли в орлов. Я понял это после боя авангардов при подходе к границе. Но гордая птица из теплого гнезда без пинка не вылетит, может, я должен каждому из вас придать ускорение прямо здесь", - Арч почесал затылок, Смит отрицательно покачал головой, Ульрих прикрыл указанное место, будучи ближе всех к Питеру. Изакель невольно улыбнулся реакции генералов.
        " Пора начинать самостоятельный полет, мне надоела роль вашей наседки. Да, в мое отсутствие поручаю командовать союзными войсками венценосным особам. Император Изакель и королева Немиллиан - прошу любить и жаловать. Их приказы равносильны, учтите сразу. Особенно относится к войскам командующей Мерфины. Среди вас нет дисциплины, вы лишь оспариваете каждый ее приказ. Осталось недолго. Не пройдет и двух недель, как многие из вас простятся с жизнью. Я не нуждаюсь в строптивых генералах. Приказы Мерфины выполнять, как положено данной вами клятвой. Не можете держать слово, вон! Пока помню. Вчера я лишился всех друзей. Не ждите от меня пощады. Я забыл, что это такое. Потому мой цвет отныне черный", - Алекс тяжело вздохнул:
        - Напрасно Арисия приготовила праздничный обед. Нужна поминальная тризна.
        - Ты прав, отец. Это относится и к вам. Даймонель может идти на все четыре стороны, Джулию отправь к Наталии. Ей нечего отлеживать бока. Она воин, пусть сражается, - слова сына поразили Алекса. Он поник головой.
        - Она мне нравится, я сделаю ее своей рабыней, - слова Власбол вызвали ужас на лицах Наталии и Алекса. Слова Наталии оказались пророческими.
        - Изволь, матушка. Она твоя, забирай ее к себе, - ласково произнес Питер.
        - Сладкая девочка, мои черви будут довольны, - прошелестела Власбол.
        "Однако вернемся к войне, меня ожидает еще много дел. Смотрите на карту внимательно. Вы выходите в степь здесь. Напротив вас находится арзулианская армия, почти втрое большая числом. Вы видите, они находятся за стенами укреплений, предлагая нам штурмовать их. Теперь вы знаете, что ожидает вас. Ставлю задачу. Правый фланг - Император Изакель. Центр - впереди земляне, за ними и немного правее - эльфы. Слева и вглубь - легионы. Весь левый фланг занимает соединение армий под командованием Мерфины. Выйдя на указанные вам позиции, оборудуете укрепленный лагерь. Затем ожидаете моих дальнейших приказов. За проявление инициативы типа "возьмем нахрапом", вы заплатите жизнями многих солдат. Если вы будете в точности исполнять мои приказы, то получите шанс дожить до конца войны. Я прощаюсь с вами, до новой встречи".
        Питер взял за руки спутниц и исчез. В наступившей тишине раздался сдавленный голос Немиллиан: "За что?". Королева покинула совет с застывшим от горя лицом. Наталия знала, что эльфийка трепетно относилась к дружбе с Питером. Она была обязана ему лично своей жизнью. Напрасно Питер ее обидел. Эльфы не успели далеко уйти. Немиллиан была в подавленном состоянии.
        " Прошу прощения, друзья! - раздался сзади голос Питера. - Я не желал вас обидеть. Но зависть людей страшна для эльфов, а я эгоистично не желаю потерять своих друзей. Объяви я сейчас вас друзьями, как завтра половина лагеря обернется против вас. Не затем вы пришли, чтобы получить стрелу в спину. Может, обнимемся?" - Немиллиан со слезами бросилась ему на шею. Он стоял, разведя руки, растерянный. Ильфирин присоединился к жене, обняв друга. Эльфы поняли заботу Питера. Они только пришли из мира, где люди уничтожали их. Супруги, закончив войну, вернутся в Амавер, чудесный мир эльфов.
        
        Император надеялся, что высказывание Питера к нему не имеет отношения. Они не были друзьями, но его дружелюбное поведение могло понравиться Питеру. Ему интересна помощь, которую Демон Смерти может оказать подконтрольным Императору мирам. То как Питер поставил генералов на место, понравилось Изакелю. Жаль, что Мерфина и Наталия попали под горячую руку, но лес рубят, щепки летят. Девушки сильно переживают из-за его слов, в их глазах боль и ужас одиночества и потери. Изакель решил немного приободрить подруг:
        - Могу я побеседовать с вами наедине? - задал он вопрос, когда Питер ушел. Получив согласие, Император пригласил их немного пройтись.
        - Скажите, милые дамы, что значит для каждой из вас Питер? - они задумались.
        - Извините, Изакель. Тема слишком личная, чтобы ответить однозначно. Если подумать, он мне нравится, но я его ненавижу, - ответ Наталии вызвал улыбку.
        - Он ответил мне почти вашими словами. Его тянет к вам, но он стремиться убежать от вас. Вчера Питер пришел ко мне, полон сомнений. Душа в смятении, он плохо соображал, что с ним происходит. Однако, меня поразили его вопросы. Он желал понять Наталию и ее поступки. Вы знали об этом? - подруги удивились, он мог задать вопросы им напрямую.
        - А какие ответы от вас он мог получить? Насколько я понял, от Мерфины он не смог добиться желаемых ответов. А Наталия была готова помочь мужу развеять сомнения и тревоги? - подруги поняли, они оттолкнули Питера сами того не зная.
        - В моем понимании, плохую роль сыграла холодность и отчужденность Наталии, для которой венчание не играло никакой роли на отношения с Питером. Ваш муж принял эту церемонию, как ответственный шаг в своей жизни. Для него венчание не было игрой. Пойми вы это своевременно, возможно отнеслись к нему иначе. Но факты упрямо свидетельствуют об обратном. Мерфина, насколько я сумел понять, жизнь Питера не была легкой? - наставница ответила без раздумий.
        - Она была еще хуже. Он прошел, круги ада на Земле и выжил.
        - Теперь мне понятно, почему он не умеет ни ухаживать, ни разговаривать с женщинами. Вы для него загадка, которую разгадать ему не по силам. Он ждет Наталию, а приходит необычайно холодная красавица. Тут любой на стену полезет. Между вами нет доверия друг к другу, вот, где ваша беда. Наталия, запомни добрый совет старика. За доверием и пониманием приходит истинная любовь. Она, как огонек свечи, горит ясным, чистым пламенем согревая ваши сердца и души. Вас посещают одинаковые мысли. Вы испытываете влечение к своей половине, желая поделиться своими чувствами и ощущениями. Чудесно, не правда ли? Но, вы оба не сумели пройти первую важную фазу - доверие. Тогда о каком понимании идет речь? Жаль, вы напоминаете путников поднявшихся на гору, преодолев тяжелый путь. Оскользнувшись у самой вершины, вы скатились вниз к подножью. Теперь, вам уставшим, придется снова совершать восхождение.
        Мы подчас сами создаем себе невероятные трудности, чтобы героически их преодолеть. Типичная ошибка. Пока не доверитесь ему, не стоит пытаться понять смысл его поступков. Я не думаю, что он бросил вас, но подумать вам есть над чем. До свидания, дамы! Я желаю вам удачи в вашем деле.
        Посмотрев вслед Изакелю, грустные подруги не торопясь поплелись в свой лагерь.
        
        Город Зула сдался на милость победителю, встретив союзников с открытыми воротами. Однако взятие города не подняло настроения генералам. Они видели, что ожидает их впереди. Питер не появлялся после совета, словно ему не было дела до предстоящего сражения. Мерфина с Наталией ехали среди массы воинов, движущихся к Паяси. Еще один переход и вся эта махина выплеснется на степной простор. Они разговаривали о том, как хорошо после перехода выпить по чашке чая, не спеша, мелкими глотками, наслаждаясь вкусом и ароматом. Мимо них проскакал черный маг на взмыленной лошади. Черный балахон развевался за спиной, словно флаг на ветру. Внезапно он прервал свою скачку, подняв лошадь на дыбы. Обернувшись, маг хищно оскалил черные зубы. На лице Мерфины промелькнуло изумление, вскоре сменившееся ужасом.
        " Здравствуй, Мерфина! Как давно мы не виделись. Я ждал этой встречи с нетерпением. Вижу, ты меня узнала. Теперь тебя не спасет даже высокое положение. Жди меня этой ночью, я приду, и мы позабавимся", - хищное лицо вызывало отвращение. Мерфина молчала, не отрывая взгляда от мага. Наталия, почувствовав, что незнакомец желает причинить подруге вред, вмешалась в разговор. Она сразу физически почувствовала неприязнь, идущую от мага:
        - Кто ты такой, чтобы угрожать моей подруге? - он похотливо посмотрел на нее.
        - Не лезь не в свое дело, девочка! Но, похоже, тебя не остановит мое предупреждение. Я возьму с собой приятеля. Мы позабавимся втроем, но не так, как ты думаешь, - маг противно захихикал.
        - Если я отрежу тебе язык, ты тоже будешь смеяться? - он оскалил зубы.
        - Наталия, тебе не справиться со мной. Глупая женщина, ты будешь страдать за свои дерзкие слова, а когда я закончу с тобой, то мужу останутся кожа да кости. До ночи, мои киски! - пришпорив лошадь, маг умчался прочь. Мерфина запричитала, закрыв лицо руками, она была в панике.
        - Наталия, что мне делать? Он снова будет терзать меня, а я ничего не смогу сделать. Это конец! Зачем ты ввязалась в это? Беги пока еще не поздно!
        - Я обращусь к Императору, ведь он его подданный, - резко произнесла Наталия.
        - Подожди, Изакель ничем тебе не поможет. Я знаю, меня он не защитит. Просто беги от этих чудовищ. Но мне уже некуда бежать. На мне армия, я не могу предать Питера. Мы можем больше не увидеться. Они убьют тебя. Магия женщин их питает мощью. С ними может справиться лишь мужчина, но Питера нет.
        - Я не бросала тебя ранее, не поступлю так и сейчас. Мне тоже некуда бежать. Я не могу предать мужа. Он не ждет от меня подлости. Мы будем тогда сражаться мечами, их ковали достойные мужчины. Нельзя сдаваться, Мерфина, - изо рта подруги пошла пена. Она полностью потеряла самообладание. Что делал с ней этот мерзавец, если Легенда Миров пришла в подобное состояние? За спинами всадниц мелькнуло легкое облачко. Ментор, запомнив разговор, улетал прочь.
        Войска становились на последнюю ночевку перед выходом в степь. Наталия с трудом напоила подругу чаем. Чувство панического ужаса не покидало Мерфину. Она не могла даже взять меч в руки. Ее состояние пугало Наталию. Она была практически не знакома с черными магами. Эта информация была для нее закрытой темой. Знай, она о них хоть что-то, решение могло найтись. Наталия решила сражаться за себя и подругу. Она не будет швырять в них заклинания, но построит защиту, отбиваясь мечом.
        Полог шатра откинулся, пропуская внутрь двух черных магов. У входа за их спиной, Наталия заметила ноги часового:
        - Неужели ты думала, что он нас сумеет остановить, глупая женщина.
        - Нет, вы глупцы, раз пришли сюда без спроса. Тут вы оба и останетесь, - маг усмехнулся. Его собрат сунул руку, в карман балахона, что-то разыскивая.
        - Нет, Наталия. Мы пришли не шутки шутить. Сегодня ты в последний раз увидела солнце. Завтра для тебя не насту..., - маг внезапно замолчал. На лице напарника отразилось недоумение. Сзади них раздалось чавканье, словно кто-то дурно воспитанный, жадно поедал пищу. Затем, все прекратилось. Полог легко колыхнулся, а на землю упали два скелета в черных одеяниях.
        " Что произошло? Почему они упали?" - спрашивала Мерфина с белым от ужаса лицом. Она никак не могла еще придти в себя. Наталия, подойдя, осмотрела одежду магов. В районе сердца у каждого балахона находился разрез от меча или широкого лезвия. Она показала подруге на дырки в одежде.
        " Этот удар нанесен мечом, причем точно в сердце. Не могу вспомнить, но что-то знакомое, я видела подобный удар раньше. Наталия, у нас появился ангел-хранитель. Боюсь произнести вслух его имя", - Наталия сложила руки на груди.
        " Спасибо, наш добрый ангел!" - ее губ коснулся легкий, как ветерок поцелуй. Пришло воспоминание. Она учила Питера этой магии.
        Возле шатра Изакеля стояли двое носилок со скелетами черных магов.
        " Их привезли солдаты из лагеря союзников, сказав, что нашли тела утром. Из вещей и денег ничего не пропало. Зачем они пошли туда?" - доложил офицер охраны Императора. Не раздумывая, он приказал обыскать трупы. Каждый имел при себе трубочку в виде свирели. Она имела единственное предназначение, для чего ее извлекали из специального футляра, сейчас они находились отдельно. Значит, маги решили насытиться силой колдуний. Изакель вспомнил, Мерфина бежала из-за мага, преследовавшего ее. Он пришел с ним в Ворксию. Проклиная себя за глупость, он повернулся к стоявшим рядом магам.
        " Вот вам и ответ. Они наказаны за ослушание. Сильная магия, нет, не может быть! Где нашли их трупы? Срочно свиту из скелетонов. Негодяи, он уничтожит нас одним движением руки", - волнение Императора передалось магам. Злодеи решили насытиться силой жены Спасителя. Только ему по силам сделать с ними подобное. Как эти предатели опустились до преступления против правил. Они дали Повелителю слово, не сдержав его. Император Изакель не дышал, боясь услышать о смерти женщин.
        Лагерь снимался с места, шатер уложили на подводу. Случай произошедший ночью, не выходил из головы у подруг. Они подозревали, что магов мог убить Питер, но его не было при разговоре. В лагере также не видели никого из посторонних. Свиту Императора подруги увидели издали. Интересно, с какой целью он едет к ним? Хорошо, если извиниться за своих подчиненных, а если ругаться? Подруги не знали, что предпринять. Стоя на месте, они ожидали прибытия кортежа.
        " Мое почтение, я рад, что застал вас в добром здравии. Мне принесли тела двух магов. Я подумал, не случилось ли еще чего", - Изакель коснулся пальцем между ноздрей, он явно лгал. Наталия, правильно поняв гостя, одернула подругу, начав рассказ первой.
        " Двое черных магов вошли в шатер, где находились я и Мерфина. Они хотели причинить нам зло, о чем сказали прямо, угрожая расправой. Затем раздались чавкающие звуки, на землю упали два скелета и никого, кто мог бы сделать это", - она развела руками, изобразив непонимание ситуации. Ее короткий рассказ заставил Изакеля облегченно вздохнуть. Но звуки, о которых говорила Наталия, мог издать лишь один предмет, он не спешил открыть тайну спасенным дамам:
        - Вы никого не узнали из них? - Наталия снова опередила подругу.
        - Разве узнавание могло что-то изменить? Если нет, тогда не стоит ворошить прошлое, - Мерфина, вышла вперед. Ее распирала ярость.
        " Да, я узнала того мерзавца из-за которого бежала в Волшебные Миры, но моя просьба о помощи тогда не была услышана. Потому, я не обратилась к вам вчера, когда ваш разлюбезный маг при куче свидетелей обещал убить нас с Наталией. Вы никогда не пойдете против магов, а я никогда не доверюсь вам, Изакель. Мы квиты!" - Император с трудом сдержал себя, чтобы не ударить ее хлыстом. Но твердый взгляд Наталии заставил его быстро остыть. Она Демон, как и он. Нужно им жить мирно, тогда Питер захочет помочь Изакелю:
        - Извини, но ты многого не знаешь. Пойми, Мерфина я не желал тебе зла никогда, - Изакель снова прикоснулся к носу. Наталия усмехнулась ему в лицо. Поняв, что она видит его ложь, Изакель сдался.
        - Да, я виноват, что не остановил его тогда. Он был мерзавцем, успешно исполнявшим мои поручения, скажем, определенного характера. А ты меня тогда сильно достала своим правдолюбием и борьбой за честь. Вот я и подумал, что будет полезно несколько приструнить тебя, ведь речь не шла о твоей смерти.
        - Эх, Изакель. Он оставил мне черную метку на всю жизнь. И сдох, не сняв ее. По твоей и его милости у меня никогда не будет ни мужа, ни детей, - горько высказалась Мерфина. Ему стало жаль женщину. Умная, честная и красивая - взрывоопасное сочетание для любого мужчины, который не готов испытать рядом с ней радости жизни. Они предпочитают что-нибудь поспокойнее гюрзы в кровати.
        " Мерфина, тебе грех жаловаться. У тебя есть Питер, который обожает тебя, как идеальную женщину. Скажи честно, много красавиц может похвастаться, что они являются самим совершенством, причем во всех отношениях. Опытом не поделишься? Я так и подумал. Но это мне сказал Питер во время разговора":
        - Изакель, ты все перепутал. Он так мог говорить о Наталии, но не о Мерфине.
        - О Наталии было сказано другое, я точно помню, - Мерфина сразу ухватила его за язык, Император даже растерялся от ее наглости.
        - Выкладывай, раз начал. Она тоже желает знать, что говорит муж о жене другим мужчинам. Надеюсь, вы не обсуждали ее нижнее белье? - даже Наталия покраснела от слов подруги, но Мерфину понесло в нужном русле.
        - Подожди, Мерфина, хватит! Я сам скажу, чтобы ты перестала оглашать округу своими домыслами. Питер сказал мне, что Наталия на венчании свергла тебя с постамента и став его женой доказала - именно она нужна ему. Он так и сказал: эта женщина специально создана для меня словно по заказу. Глядя на нее, я не желаю обращать внимание на других, какими бы они красавицами не казались.
        Мерфина восхищенно ухнула. Наталия, смущенно улыбаясь, плакала.
        " Молодец! У моего мальчика безукоризненный вкус, Изакель. А ты не хотел говорить. Не стыдно? У Наталии от Питера глаза на мокром месте. Она думала, что не понравилась мужу, а выходит наоборот. Он, ослепнув, пошел в другую сторону. От такой красавицы можно и ослепнуть, правда, Наталия", - Мерфина разойдясь, хлопнула подругу по заду. Чем вызвала смех Изакеля.
        " Я рад, что ты снова ожила. Служи Питеру, ты нужна ему, Мерфина", - сказав, он попрощался и уехал к себе.
        
        Вечером войска союзников ставили лагеря в степи под Паяси. Примерно в пяти километрах от них находились укрепления первой линии обороны противника. В наступившей темноте тысячи огней озаряли ночь. Страшная картина, если представить массу людей собравшихся в одном месте, чтобы убить друг друга.
        Наталия стояла на небольшом холме, самой высокой точке ее лагеря, который заканчивали обустраивать воины. Она смотрела на далекие звезды, где находились другие миры, представавшие перед мысленным взором создателя, повидавшего многие из них. Некоторые миры сотворены Наталией, как и Ворксия. Скоро здесь состоится самое грандиозное сражение за всю историю миров. Три миллиона солдат примут участие в нем, проливая кровь в угоду силам, на стороне которых они сражаются. Опустив взгляд, она огляделась вокруг. Девонел выбрал отличное место для гигантского кровопролития. Две луны Ворксии появились в небе, освещая степь далеко вокруг. Подул легкий ветерок, играя с ковылем, словно волнами на море. Тихая звездная ночь в степи, не предвещала грядущей беды, если не обращать внимания на зарево от костров становища арзулиан.
        Мысли Наталии вернулись к Питеру. Он следил за ними, иначе как можно объяснить гибель магов. Может, он и сейчас рядом, только прячется, не желая попадаться ей на глаза. Нет, она не заметила ничего вокруг. Грустно вздохнув, Наталия опустила глаза. "Небеса! Откуда они?" - вырвалось у нее. Рядом с ногой лежал букет роз. Их белоснежные цветы ярко выделялись на фоне травы. Она подняла букет, вдохнув нежный аромат роз. Питер подарил ей однажды розы, но те были местных сортов. Эти розы росли в совершенно другом мире и больше их нигде не встретишь. Они были выведены только для одного мира. Слезы, капнув на лепестки цветов, словно росинки заблестели при свете лун. Губы сами прошептали: "Питер, любимый!". Лишь мимолетное касание ветерка, было ответом на ее слова.
        
        Девонел довольно долго наблюдал за степью. Союзники пришли к месту сражения. Он представил, как вытянулись их лица при виде укреплений. Им все равно придется штурмовать каждое из них. Неся колоссальные потери от огня катапульт и арбалетов. Настало время испытать все прелести войны против превосходящего численностью противника. Эх, завтра будет потеха!
        Девонел знал, что Питер покинул ряды союзников. Где шляется этот демон, или как его там, неизвестно. Зато дошла новость, что сестренка Даймонель, наконец, доигралась. Она стала рабыней Древней. Говорят страшная старуха, ее боятся все. Так и надо ей! Бросила брата, вот и получила в ответ. Он бросил сестру, а сам женился на другой бабе. Говорил ведь, возвращайся. Нет, мечом стала махать, будто им можно решить все проблемы. Он предназначен, лишь убивать. Ему стало грустно. Девонел был рожден демоном, но проведя столько времени в образе человека среди людей, он начал понимать их чувства. Они помогали ему подчинять себе людей. Но одновременно Девонел стал приходить к мысли, что испытывать чувства, тоже может быть приятно. Когда он остался без Розы, то не находил себе места, поняв, чего лишил себя сам. Его фамильная жестокость не раз приводила демона в затруднительное положение. Даймонель тогда ушла из-за ссоры с ним, спасаясь от братского гнева. Оставшись в одиночестве, Девонел не желал сдерживать собственные низменные чувства, плюнув на всех вокруг.
        Соглядатаи прилетали с разных концов вражеского лагеря. Девонела поразила расстановка войск противника. Его левому флангу противостояли рыцари-демоны на своих мерзких кошках и толпа скелетов с секирами. Зато в центре находились самые опытные и сильные части. На правом фланге всякий сброд под командованием противной бабы Мерфины. Это разрозненные слабые части, они побегут, едва столкнутся с настоящими воинами. Их необходимо разбить первыми. Больше всего беспокоил левый фланг. Он вызвал генералов, приказав убрать в цитадель всех колдуний, пока они не стали пищей для черных магов.
        А заодно нарыть ям-ловушек и наставить рогаток, чем больше, тем лучше. Пусть кошки переломают себе лапы и распорют животы. Посмотрим, долго смогут продержаться демоны в пешем строю? Всю кавалерию Девонел приказал сразу перевести на правый фланг. Им предстоит разгромить сброд, собранный по мирам Мерфиной. Половина армии завтра поляжет в степи под копытами коней. У него много рыцарей и драгун. Пусть покажут себя против пехоты. Вот будет настоящая охота на свиней. Бароны обрадовались возможности порезвиться.
        Небо полностью контролировали вороны и летучие мыши. Ни одна птица не могла пролететь через территорию, где произойдет битва. Исключив возможность осмотра с воздуха созданных укреплений, Девонел надеялся на успех. Однако, учтя опыт сражения на границе, решил не беречь летучих помощников. Пусть работают, пока их снова не уничтожили. В небо, окрашенное красными лучами заката, поднялись стаи воронов и летучих мышей. Яркая вспышка на краткий миг озарила окрестности. На землю падал дождь из тел соглядатаев. Девонел снова лишился глаз и ушей. Заскрежетав зубами, он все же смог удивиться. Даже он не почувствовал магии, лишь результат воочию усеял землю вокруг. Один из воронов шлепнул его по лицу. Подняв птицу, Девонел принюхался. Запах смерти исходил от тушки недавно живой птицы. Новый порыв холодного ветра заставил его поежиться. Лето в самом разгаре, такие ветра больше подходят для глубокой осени. Вероятно маги, подтягивая грозовые тучи к месту действия, затронули холодные ветра с севера. Ладно, переживут. Зато будет Питеру шоу с громом и молнией. Девонел казнил присланных к нему корреспондентов, чтобы
некому было разглашать его тайны.
        
        Генералы, собравшись на совет, ожидали лишь Питера. По крыше шатра забарабанил дождь, как оказалось из мертвых птиц. В этот раз он обошелся без участия помощников. Наталия вздрогнула от неожиданности.
        " В прошлый раз мы творили заклинание против них вчетвером. Теперь мы ему уже без надобности. Какую силу приобрел Питер, никому неизвестно, даже Древним. Его возможности превышают мое воображение, тут даже говорить не о чем. Мерфина, мне страшно, оттого что я не могу его понять", - подруга, искоса посмотрев на нее, заметила с грустью в голосе.
        " Ты думаешь, ему легко понять тебя. Начни с того, что тебе лучше всех известно. Вам обоим нужно больше говорить о своих ощущениях. Тогда начнете понимать, что происходит с супругом", - Наталия, кивнув, задумалась над ее словами.
        Питер не приходил. Терпение генералов было на пределе. Лишь Изакель спокойно беседовал с Немиллиан и Ильфирином. Они явно нашли обоюдно интересную тему. Наталия дернула за рукав Мерфину.
        " Оглянись вокруг, мы словно попали на светский раут. Все разбились на группы по интересам. Наши генералы шушукаются между собой, явно обсуждая, чем можно нам насолить. Готовься, подруга. Когда они придут к согласию, тебе явно несдобровать. Вместо того, чтобы оборудовать лагеря, как было указано, они играют в игру интриг. Пора этим недотепам преподать урок. Оставить их наедине с арзулианами. Многие дадут деру, опередив своих солдат".
        " Наталия, ты забываешь одну вещь. Я не имею на них влияния, потому, что меня унижают всякие Банги. Он одного не может понять, что я сделаю его трупом быстрее, чем он произнесет слово. Я за меньшее оскорбление вызывала на поединок. Они все словно сговорились, чтобы подвергнуть сомнению репутацию своего командующего. Если интрига не прекратится, я последую твоему примеру и вызову их всех разом на дуэль. За отказ просто отрежу голову на месте, и пусть пришивает назад, кто хочет", - Наталия отлично понимала Мерфину. Долго терпеть подобное издевательство никто не сможет. Особенно, если ему дорога честь. Когда они поймут, будет поздно. Сегодня Наталия прямо заявила Бангу в лицо, что он перешел дозволенные границы. Генерал отлично понял ее слова.
        " Видимо у тебя появится много генеральских вакансий. Причем скоро. Они поставили частокол, но он едва держится. Рядом с ним опасно стоять, а они лишь усмехаются. Мои воины понимают, если я приказываю делать так, значит, в этом есть необходимость. Ты сама видела, как они построили стены. Крепость, а не лагерь. Мы можем выдержать осаду. Этой ночью будет сильная гроза. Все огрехи проявят себя к утру. Мне интересно, кто придет за грозой? Думаю, прискачет кавалерия, Девонел не упустит возможности преподать кровавый урок. Сколько магов трудится, чтобы пригнать по наши души мать гроз. Этой ночью многие не проснутся", - Мерфина полностью доверяла мнению подруги. Она многое видела в долгой жизни, а в магии разбиралась лучше всех спутниц. Никто не знал ее силы. Скрытность всегда присуща творцам.
        " Знаешь, что ответили мои парни, тем, кто пришел посмеяться над ними. Мы желаем увидеть свой мир, а не умереть в Ворксии. Их обозвали глупцами, но больше не приставали. Когда они закончили работу, я сказала, что они отличные воины. Лентяев, умеющих лишь смеяться над всеми, мы не пустим в лагерь, когда их забор упадет им на головы вместе с вражескими солдатами. Они долго смеялись. Воинам нужна поддержка, парни едва представляли себе, как бегают по степи их обидчики, снова начинали смеяться. Даже ты улыбаешься, Мерфина. Не понимаю, чем я сумела настолько привлечь к себе внимание. Воины взяли за правило обращаться ко мне ваше величество", - увидев лукавый взгляд подруги, Наталия потребовала поделиться с ней мыслями.
        " Ты прекрасно знаешь у кого дар эмпатии. Он думает и заботится о тебе. Вот почему ты сумела их убедить, а после боя, они все как один дали тебе присягу. Помнишь, он обещал заботиться о своей супруге. Принимай и не забывай всегда благодарить за заботу о себе. Подобное поведение приятно всем без исключения. Питеру тоже не помешает знать, что жена благодарна за внимание к себе. Судьба в его лице улыбнулась тебе лучезарной улыбкой. Не вздумай отвергать ее дар. Она не прощает обид, жестоко наказывая за пренебрежение к себе", - Наталия тяжело вздохнула. Мерфина права.
        Возле входа раздались голоса, вопль боли и хрип, в шатер совета вошел Питер. Одной рукой он держал за лицо начальника караула, таща его тело по земле. Следом за Питером вошли Власбол и Энжел.
        " Запомните, заступать дорогу маршалу, означает немедленную смерть. Я не стану никому ничего объяснять. Он ваш, матушка!" - с этими словами Питер швырнул, словно тряпку тело капрала к ногам Власбол. Раздался вой на одной ноте, затем стих. Вместо лица, у солдата возникла маска из червей.
        " Он сладенький, свежий человечек. Мои черви довольны поедая его тело. Может, тебе еще, кто не нужен? Мне не нравится тот генерал, предавший своего друга маршала", - ее палец указал на Банга. Побелев лицом, он с ужасом смотрел на поедаемого подчиненного. Замогильный голос снова прошелестел, приводя людей в ужас, отчего у многих поднялись волосы.
        " У Смерти нет друзей, мальчики. Она одинока, но ужасна в гневе. Ваш маршал носит имя Смерть. Спаситель от Смерти, он бог, но не человек", - она на секунду прервалась. Обведя взглядом красных глаз присутствующих.
        " Вы не поняли, с кем имеете дело. Трижды умерев за вас, он принял в себя мощь, о которой никто из вас даже понятия не имеет. Изакель, ты понимаешь, о чем я говорю. Мы ждали его, и он стал ради миров тем, кого мы хотели получить. Скоро вы все убедитесь в его силе. Глупцы!" - Власбол презрительно засмеялась каркающим смехом. В шатре запахло тленом и сыростью. Изакель внимательно смотрел на Питера. Кивнув ему, маршал начал с чистки рядов.
        " В прошлую встречу я отдал четкий приказ - построить укрепленный лагерь. Его исполнили все, кроме твоих подчиненных, Мерфина. Королева Наталия не в счет. Но, лично к тебе я претензий не имею. В моей армии приказы выполняются, а не обсуждаются", - держась за горло и хрипя, генералы попадали на землю. Питер, не глядя на них, подошел к Бангу. Пристально глядя в глаза, произнес:
        " Ты решил сравниться с богами, Банг. Так неправильно, ты будешь наказан", - Банг свалился на землю. Спустя некоторое время, генералы, дружно хватая ртами воздух, стали приходить в себя. Питер, подойдя к Изакелю, протянул ему руку. Они обнялись словно родственники. Наталия скорбно вздохнула. Энжел покачала пальцем, мол, не шали, подруга.
        " Судя по вздохам, это Наталия. Извини, но сейчас ты генерал моей армии. Прошу вести себя подобающим образом, ваше величество", - язвительно с желчью заметил Питер. Вспыхнув, Наталия не полезла в карман за словом.
        " Извините, маршал. Этого больше не повторится никогда. Вы правы, я не жена, а всего лишь ваш подчиненный. Еще раз извиняюсь за свою слабость перед вами".
        " Острота вашего язычка достойна истинной королевы. Но мы отклонились от темы нашего присутствия здесь. Во-первых, генералы, не исполнившие приказ, идут его выполнять. Вы еще здесь? Вон отсюда! - генералы Мерфины бросились бежать из шатра. - Нет, они ничего не сделают. Генерал Арч, вам предстоит пустяковое дело, - на столе возникла карта. Питер подойдя, указал кинжалом на два рядом стоящих редута. - Вы возьмете их на заре. Взяв, станете оборонять укрепления от врага. Никуда за их территорию не выходить, других укреплений не брать. Первыми идут ветераны Банга и Смита. Они прокладывают ныне дорогу другим. Это не унижать моего командующего Мерфину. Ты, парень, не стоишь ногтя с ее мизинца", - Банг был готов провалиться сквозь землю от стыда.
        " Идите и готовьтесь. Ночь будет самой подходящей для штурма. Гроза прибудет хорошая, в лагере лучше не сидеть. Впереди смерть, сзади смерть - отличный выбор. Чего вы ждете, третьего варианта нет", - генералы легионов ушли. Питер оглянулся, удовлетворенно кивнул:
        - Лишние уши ушли, теперь можно говорить прямо. Вы уже поняли, что Девонел собирает грозу по наши души. Это замечательно. Изакель, я дал обещание магам. Все колдуньи врага собраны в цитадели. Я понял, что маги извиняются за своих коллег, но им не нужно извиняться. Они, взяв колдуний, пусть вернутся и помогут магией землянам и эльфам. Взятие цитадели для меня важнее всяких слов. Она ключ обороны Девонела. Немиллиан и Генерал - вы берете цитадель. Взяв, остаетесь там, никуда не двигаясь без приказа, лично от меня. В лагере этой ночью лучше не ночевать. Маги поддержат вас, желаю удачи. - Питер подошел снова к Изакелю, глядя на его рослых спутников. Император представил их.
        - Герцог Децимар, командует демонами-рыцарями, вождь скелетонов Скил.
        - Ох, рослые парни, мне стоять рядом с ними неловко, сразу чувствуешь себя карликом. - Питер протянул им руку, смеясь. Немного разрядив обстановку, он позвал обоих к карте. Показав на ней место, где находилось скопление людей.
        - Герцог, думаю, вам понравится предложение поохотиться на заре. Если вы не убирая палатки, начнете потихоньку выводить рыцарей из лагеря, то место сбора, - Питер показал пальцем, - вот здесь. Складки местности позволят вам укрыться от лишних глаз. Атакуйте на заре, пока они еще не придут в себя.
        - Теперь Скил. Ваша задача покинуть лагерь на ночь, когда разразится гроза. Идите вперед, но не далее километра. Там гроза вас уже не достанет. Ближе не приближайтесь к противнику. Даже днем там трудно пройти. Сплошные ловушки. Когда гроза закончится, можете вернуться в лагерь или продвинуться левее в центр. Охраняйте Императора и ожидайте приказов. К вечеру они поступят.
        "Если все понятно - действуйте", - Питер повернулся к женщинам. Хмуро посмотрев на обеих, произнес грустным голосом.
        " Искренне жаль, что вам приходится заниматься этой грязной работой. Мне больше некому доверить стадо. Я не могу назвать иначе толпу, смеющую называть себя армией. Наталия, молодец! Твои парни отлично смотрятся на фоне остальных союзников. Мерфина, выше нос подруга. Больше Банг не позволит себе унизить никого из вас. Теперь слушайте, на заре вас атакуют. Бейтесь, рыцари оттянут на себя большую часть. Гроза минует вас, я не могу рисковать людьми, выводя их в степь, где разгуливает кавалерия противника. Оттянуть даже от вас мать гроз, дело не шуточное. Зато Девонел не заподозрит, что мы задумали хитрость. Я не смогу вас защитить от самих себя. Но умоляю, берегите себя, останьтесь в живых", - он смотрел в глаза Наталии. Так, словно желал убедиться, что она с места не сдвинется, чтобы лично возглавить атаку.
        " Спасибо за заботу, муж. Но я, а не вы, буду командовать своей армией. Могу только постараться не соваться в свалку боя, чтобы не получить глупое ранение. Вас мой ответ устраивает?" - он протянул ей руку для рукопожатия, как генералу армии. Осторожно сжав ее кисть в жесткой мозолистой ладони:
        - Спасибо за прекрасные розы, они напомнили мне о нашей встрече, - Питер изобразил на лице недоумение.
        - Наталия, о чем ты говоришь? Какая забота? И причем здесь розы?
        - Муж мой, эти розы растут лишь в одном единственном мире, их могли подарить вы, больше некому. И магов убрали тоже вы. Я почувствовала ваш запах. Зачем вы играете со мной, я честно исполняю наш уговор, - Питер развел руками.
        - Ты права, слово нужно держать. Перед алтарем я обещал заботиться о своей жене. Это всего лишь выполнение данного обещания, не более того, - Наталия покачала головой, досадливо, поморщившись.
        - Меня никто не сумеет убедить, будто я вышла замуж ради шоу. Вы, настоящий муж. Только не желаете в том признаться, а жаль. Я смогла бы оценить вас по достоинству. Тогда заботьтесь, если вам так хочется. Мне безразлично, - она, гордо подняв голову, вышла из шатра. Питер остался стоять на месте.
        Возвращаясь в лагерь, Наталия вспоминала, как нежно он исполнил чисто мужской жест, принятый в мирах между воинами и торговцами. Ее кисть утонула в мозолистой ладони мужа. Жаль, она позволила себе его немного ущипнуть. Но его не заботит, что она чувствует, когда слышит, как муж отказывается от своего проявления к ней нежности и заботы. Другие на его месте соловьем заливались, за один только букет роз. Она обернулась к Мерфине.
        " Подруга, ты чему его учила? Он совершенно не умеет ухаживать за девушками. Громадный пробел в твоем воспитании мальчика", - Мерфина не осталась в долгу. Толкнув Наталию в плечо, она дала достойный ответ.
        " Тебе надо - вот и учи! Или ты хотела, чтобы я играла роль его пассии. Тогда бы тебе пришлось облизываться, глядя на наши любовные игры", - Джулия смеялась над их разборками. Они снова были вместе, что еще желать одинокому демону. Войдя в шатер, подруги удивились. На столе стояла ваза со свежим букетом роз.
        " Значит, говоришь, он не умеет ухаживать за собственной женой?" - язвительно спросила Мерфина, понюхав ароматный цветок. Наталия, покачав головой, махнула в ответ рукой. Против таких фактов никакие аргументы не устоят.
        " Питер любит Наталию, но не знает, как ей в этом признаться. Неприступная жена, словно крепость. Пока штурмом не возьмешь, никакая любовь не поможет".
        Кулак Наталии остановил красноречие Джулии, увидев аргумент, она смолкла.
        " Нечем крыть, так давай кулаки показывать? Джулия, давай ее поборем, чтобы не грозила подругам", - они повалили Наталию на койку, щекоча и смеясь.
        
        Изакель радовался. Именно таким он желал видеть нового Демона Смерти. Питер оказался крепким орешком. Его не сломил отказ от него друзей, в трудную минуту отвернувшихся от своего командира, предпочтя смотреть, как он будет изворачиваться. Вместо этого он поставил их на место, причем довольно жестко. Тем самым показав, кто в доме настоящий хозяин. Они уже задумались о собственном будущем. Питер перестал их опекать, просто вышвырнув из своего гнезда. Он не признал открыто убийства двух преступников. Сообщив, что он исполнил свою часть договора, призвал магов к исполнению данных ими зимой обещаний. О его силе Изакель имеет смутное представление. Питер тщательно маскирует свои возможности, но отодвинуть грозу, созванную тысячами магов, в сторону, причем в одиночку, вряд ли сможет Император магов. Ум, честь, совесть - такой девиз можно написать на его щите. Нужно заказать щит оружейнику, а лучше два, чтобы подарить обоим супругам, достойным данного девиза.
        Изакеля восхищала Наталия. Жена достойная собственного мужа. Они просто созданы для того, чтобы создать пару. Недаром солдаты готовы носить королеву на руках. А сколько желающих встать под ее знамя! Когда ему доложили, Изакель хохотал над глупыми генералами, которые скрежетали зубами от ярости, но ничего поделать они не могут. За спиной Наталии армия союзников. Ясно, что сюда отправляли не лучших воинов и командиров. Но она быстро приучила солдат к мысли, что не отдает приказы ради забавы. Они постоянно убеждались в их необходимости. Не лагерь, а крепость построили, трудясь с вечера до самого обеда. Теперь заслуженно отдыхают, набираясь сил. А лентяи будут работать пока их не сморит сон. Плохие будут твориться дела утром в лагере. Император увидел над тремя генералами знак смерти. После сражения многие будут проситься в армию Наталии. Мерфина хороший командир, но она не королева.
        Корреспонденты называют ее ваше величество, не вызывая усмешек коллег. Даже в репортажах называют ее королевой. Миры видимо, согласны с таким утверждением. Сколько различных отпрысков королевской крови шастает по мирам в поиске работодателя на должность принца, а лучше короля. Но при одном взгляде на красивую воительницу становится ясно, она настоящая королева. Ей вовсе не нужны рекомендации.
        
        Даймонель стала добровольно рабыней Власбол. Едва завидев в своей комнате знакомую фигуру, демон поклонилась ей.
        " Девочка, что ты наделала? Я считала вас достойной парой. Расскажи мне честно, почему вы расстались?" - Даймонель не стала лгать матушке Власбол.
        " Я недостойна повелителя. Несмотря на желание быть ему верной подругой, во время венчания мне открылась истина. Еще в Стене Холода, когда Питер бросил мой образ на растерзание холоду чувств, я начала понимать, что мое счастье с ним временное. Питер никогда не станет моим парнем, ведь он для меня слишком крут. Мне не дотянуться до уровня Мерфины в плане демиурга. Тем более не стать его настоящей женой, как Наталия. Я честно боролась за него и проиграла. Наталия всегда будет привлекать его, но не я. Поняв, что схватилась не за того парня, я просто отпустила Питера, чтобы мы не стали врагами. Лучше так, чем потом страдать от его равнодушия ко мне", - Власбол поняла ход ее мыслей.
        " Я радуюсь, что не ошиблась в тебе. Не позволю хорошей девушке уйти в никуда. Как насчет того, чтобы добровольно стать моей рабыней?" - Даймонель встала на колени, приняв позу покорности.
        " Матушка Власбол, я прошу вас взять меня к себе в качестве рабыни, от чистого сердца и из уважения к вам, я иду на это добровольно. Вам не придется жалеть о своем решении, даю вам слово", - Власбол не подала виду, что обрадовалась. На самом деле она знала, что Даймонель не потянет на роль его помощницы.
        Дар не позволит достичь нужного развития, но ее чистосердечная привязанность сразу заслужила ее поощрение. Хаопра говорила, что у Аннабелль нет демиурга. Зачем терять хорошего творца, пусть будет у нее до времени. Так Даймонель стала рабыней. Когда Питер узнал о ее решении, то согласился с ним без спора.
        
        ГЛАВА 8
        
        Девонел внимательно наблюдал за происходящими событиями. Его маги закончили работу. По сигналу они готовы обрушить ее мощь на головы союзников. Стало темно от скопившейся массы черных туч. Палатки лагерей стоят на месте. Ему были хорошо видны центр и правый фланг. Люди стремились быстрее закончить дела и скрыться в палатках. Вроде ничего подозрительного не видно. Не имеет смысла ждать далее. Девонел отдал приказ начинать. Лагерь союзников слабо укрепленный радовал его своим убогим видом. Крепость в его глубине не тревожила Девонела. Вспышка молнии, ударившей в палатку, порадовала Девонела. Вверх полетели предметы, напоминавшие тела. Затем вспышки последовали одна за другой, начался ливень. Грохот стоял неимоверный. Он будет сильно удивлен, если к утру останется больше половины вражеской армии. Обессиленные маги и колдуньи нуждались в отдыхе. Они его заслужили. Новости более не поступали к Девонелу. Теперь он мог полагаться лишь на своих агентов. Решив дождаться утра, он ушел отдыхать. Дозорные скоро прекратили смотреть в сторону лагеря союзников. От частых вспышек и грома не только закладывало
уши, но и рябило в глазах.
        
        Генерал Банг вел своих ветеранов на штурм редута. Он заранее вывел солдат из лагеря, спрятав в складках местности. Собственно все части покинули лагерь заблаговременно. Молнии били в пустые палатки, перепахивая землю. Как все благодарили судьбу, что убрались вовремя из лагеря. Банг понял, чего лишился лишь после сегодняшнего совета. Что нашло на него? Питер никогда не был трусом. Он однажды попытался представить себя на его месте. Нет, этого ему вовсе не хотелось. Трижды умирать, как Питер, Банг не желал вовсе. Он напрасно обидел Наталию и Мерфину. Любая из них могла запросто разделать его. Он это знал не по слухам. Ни одна схватка с ними не кончалась для него даже ничьей. Он покопался в себе. Тогда наступил миг прозрения. Питер ему доверял командовать легионом гвардии. Затем гарнизоном Форта. Он приблизил Банга к себе, как первого командира перешедшего на сторону Питера. Питер прислушивался к его мнению, поддерживал и отличал его, давая больше свободы действий, чем остальным генералам. Банг возомнил себя правой рукой Спасителя. Но ему так казалось. Питер держал его на короткой дистанции, но рядом
были девчонки, которых он вовсе не желал видеть. Банг приревновал Наталию, когда увидел настоящую красавицу, идущую под венец с Питером. Он знал, что Питер не спал с ними. А Банг желал их всех, но не мог получить желаемого от них. Забыв о субординации, он перевел все на личные отношения. Тогда Питер отдалился, не желая иметь дел с подчиненным. Но когда Даймонель склонилась перед Наталией, это его добило. Кто она такая, если сестра Несущего Смерть кланяется ей так, словно она королева. Оказалось, что оно так и есть. Теперь она командует армией вдвое больше его. А Банг лишился дружбы с Питером. Навсегда. Такие вещи друзья не совершают. Сегодня Питер жестко поставил бывшего друга на место. Поняв, что возжелал большего, чем Питер мог ему дать, Банг прозрел, но, увы, поздно. На душе у него стало гадко, жить не хотелось. Он дал себе слово, что после сражения обязательно извинится перед Наталией и Мерфиной. Они честные и верные подруги, которые делают свою нелегкую работу ради друга.
        "Тебя подвело честолюбие. Ты грешник, Банг. Пора каяться на исповеди. Крестиус тебе все зубы крестом пересчитает за непочтение к Спасителю и поделом", - думал он, ускоряя шаг. Редут вырос перед ними, освещаемый вспышками молний. Приставив лестницы, ветераны броском преодолели стены. Внутри началась резня. Не ожидавшие нападения защитники гибли, не успев даже оказать сопротивление. Банг зарубил уже десятого воина, как ему в грудь вонзилось копье. Он падал на окровавленную землю, скорчившись от боли. Глаза закрылись, Банг готовился к смерти.
        
        Земляне и эльфы под покровом темноты подошли к цитадели. Маги, забрав из нее колдуний, снова вернулись, чтобы поддержать штурм. Черная магия опустилась на стены и палатки защитников. Уничтожив большую часть арзулиан, Они дали сигнал, что закончили работу. Штурмовые колонны ворвались в цитадель, уничтожая защитников. Через два часа над ней развевались флаги победителей. Заняв оборону, войска стали ожидать новых приказов.
        Сражение за редуты и цитадель закончилось. Питер остался доволен исполнением отданного приказа. Он стоя, наблюдал за происходящим в степи. Затем кивнув Энжел, Питер переместил их в лагерь союзников.
        Едва занялась заря, демоны-рыцари ударили по еще не усевшимся на коней кавалеристам противника. Рычание боевых пантер, вой демонов, звон стали о сталь, вопли раненных и погибающих людей разнеслись по степи. Удар кавалерии, на который рассчитывал Девонел не удался. Часть рыцарей Арзулио, избегнув схватки с демонами, атаковала лагерь союзников согласно полученным приказам. Остальным пришлось сражаться в степи, погибая под ударами оружия, или от клыков пантер. Питер наблюдал за бесславным концом вражеских кавалеристов.
        
        На лагерь союзников напала лишь небольшая часть рыцарей Арзулио. Генералы не успели за вечер исправить недоделанный частокол. Ворвавшись внутрь, рыцари опрокинули заслон, нанеся существенный урон двум армиям союзников. Не сумев дать отпор железной лавине рыцарей, солдаты в панике метались по лагерю. Превратившись в стадо ничего не соображающих людей, они опрокинули шеренги третьей армии. Неся потери, воины бежали в разные стороны. Мерфина пыталась собрать солдат в каре, чтобы дать отпор рыцарям. Она металась из конца в конец, отдавая приказы. Здесь и сказалась неприязнь генералов к своей командующей. Солдаты не слушали ее. Наталия приказала построиться в колонну четверти своей армии для вылазки в лагерь. Она увидела, на ее подругу налетели рыцари. Мерфина сражалась как лев, сразив с десяток врагов, но конь под ней был убит ударом копья. Упав на бок, он придавил собой Мерфину. Она не могла выбраться сама. На нее набросились рыцари, чтобы добить сильного воина. Наталия метнула молнию, сразившую двоих врагов. Джулия выпустила три стрелы, попавшие точно в цель. Потеряв пятерых приятелей, двое
оставшихся предпочли удалиться. Ворота открылись, воины, перестроившись в боевой порядок, бросились за королевой в атаку. Вот, где сказались слаженность и вера в своего командира. Солдаты Наталии опрокинули рыцарей, нанеся им большие потери. Теперь рыцари стремились сбежать от ее воинов. Наталия безжалостно рубила всадников вместе с лошадьми. Видя ее подвиги, солдаты не отставали от нее. Только теперь остальные солдаты поспешили на помощь, но рыцари, потеряв более половины своих товарищей, оттянулись в степь. Там они попали под удар демонов и были уничтожены. Наталия отдала приказ возвращаться назад. Ее воины гордо шли по лагерю, разгромленному рыцарями. Они победили врага. Стыдливо пряча глаза, прочие солдаты завидовали воинам королевы.
        Наталия приказала солдатам не стоять, а поставить заслоны на случай следующей атаки всадников. Они бросились выполнять ее приказы. Один из генералов прискакав неизвестно откуда, пытался ей воспротивиться. Ударом ноги она вышибла его из седла и, приставив к горлу меч, громко сказала.
        " Иди и выполняй мой приказ. Не выполнишь, завтрашнего утра тебе не увидеть", - он вскочил на ноги, пинки солдат направили его в нужном направлении. Наталия не собиралась щадить их самолюбие. Но генерал не понимал, что шутки закончились. Он приказал своим воинам атаковать Наталию и ее солдат. Она видела, как его тело, подняв на копья, бросили в степь. Не любила она поощрять убийство командиров. Солдаты, убившие генерала, были казнены и похоронены. Ее поняли правильно, никто не роптал. Его могли отдать на ее суд, но не убивать. Восстановив порядок в лагере, Наталия вспомнила о Мерфине. Джулия пошла, чтобы отыскать ее и помочь, если она ранена.
        Мерфину достали из-под убитого коня солдаты королевы. Она оказалась тяжело ранена в спину и бок. С трудом сняв с нее смятые и изрубленные доспехи, воины восхищались ее храбростью. Сразиться в одиночку с отрядом противника, чтобы убить их большую часть. Но она, глядя на небо, бредила лишь одним желанием. Мерфина звала Питера, чтобы перед смертью увидеть своего мальчика.
        Двое воинов подошли к ней, солдаты отошли в сторону, заметив властный жест высокого воина. Он встал перед ней на колени, его руки светились фиолетовым сиянием. Второй воин смотрел по сторонам, явно охраняя первого. Невиданные доспехи могли принадлежать лишь маршалу, о котором ходят легенды.
        " Потерпи, моя красавица! Ты будешь жить!" - глаза Мерфины закрылись. Она спала. Питер убрал руки с ее тела. Затем оглянулся.
        " Мы успели вовремя. Она будет жить. Отнесите ее в шатер королевы", - молча, солдаты положили тело на импровизированные носилки. Не успели они отойти и нескольких шагов, как генерал соседней с ними армии захотел отдать им другой приказ. Захрипев, он почернел лицом, затем умер в агонии. Питер не шутил. Воины исчезли в воротах лагеря:
        - Сегодня в армиях союзников много вакансий на генеральскую должность. Но трое остались, они умрут под Амбициозиком, - Энжел пожала плечами.
        - Тебе многое открылось, даже чтение судеб для тебя не проблема. Могу я задать тебе вопрос. Что ты прочел в моей судьбе относительно нас, только честно?
        - Энжел, мы будем с тобой друзьями. Если пожелаешь, мы сможем вместе творить миры. Но решение судьба оставила за тобой. Тебе все равно не усидеть дома, слишком велико желание быть вместе со мной. Роль любовников нам не светит, что мне лично приятно. Я ведь женат, Энжел, - они ударили по рукам.
        - Питер, мне иногда придется отлучаться по разным делам, но если возьмешь к себе в команду - буду тебе честным другом, - скрепив договор рукопожатием, они обнялись, словно родственники. Джулия, заметив парочку, распустила уши. Поняв, что на ее глазах они заключили договор, подошла открыто. Питер смотрел на нее, не поднимая забрало-маску. Она спросила про Мерфину, узнав, что с ней полный порядок, улыбнулась смущенно, ожидая поручений.
        " Джулия, - девушка встрепенулась, - я хочу, чтобы мы нашли понимание и стали друзьями. Поцелуй за меня Наталию. Да, чуть не забыл, ты должна сегодня стать генералом. Мы увидимся на совете после битвы. Беги скорее к Мерфине, она в вашем шатре. Ничему не удивляйся!" - он помахал рукой, и они исчезли. Джулия бросилась бежать в лагерь. О чем таком говорил Питер, чтобы не удивиться? Вбежав в шатер, она ахнула. На крестообразных вешалках висели четыре генеральских мундира. Они явно предназначались для торжеств и совета. Ее мундир был синего цвета. Никогда за всю жизнь она не имела столь красивой одежды, как после знакомства с Питером. Он одевал девушек в лучшие платья.
        Наведя относительный порядок в лагере, Наталия вернулась к себе. Мерфина спала крепким сном. Джулия показала ей на мундиры. Но она смотрела на стол, где в вазе снова стояли свежие розы. Рядом находилась корзинка со снедью.
        " Питер вылечил Мерфину. Они снова ушли с Энжел. Он просил тебя поцеловать за него, но думаю, мои поцелуи тебя не прельстят. Мы увидим его на совете. Он готовится к смерти, или использует магию смерти. Было трудно понять смысл их разговора. Не думаю, что речь шла о нем, скорее будет весело Девонелу".
        
        Из лагеря союзников Питер и Энжел переместились во взятые редуты. Он пришел напомнить, чтобы они не меняли дислокацию. Магия не прощает пренебрежения. Его встретил Арч, сообщивший о тяжелом ранении Банга. Питер подошел к умирающему генералу. Банг бредил. Он просил прощения за все совершенные им ошибки. Его мучила совесть. Питер посмотрел Арчу в глаза. Он не снимал шлем, ясно давая понять, что не доверяет своим бывшим товарищам.
        " Он не может умереть, грехи не пускают. Игры с совестью, Арч, страшная штука. Будь честен с самим собой, тогда многое откроется. Никогда не делай другим того, что не желаешь испытать сам. Помни эту маленькую истину. Может, придет день, когда исполнится пророчество: "Меч и корону добудет он, если мертвец даст согласие в том"", - Арч хмуро посмотрел на Питера. Он забыл о бывшем друге. Его по знаку Питера оттеснила Энжел.
        " Мы никогда не были друзьями, Арч. Просто помните о том, что у Спасителя есть лишь последователи и союзники. Выбери себе, что придется по душе. Но помни, властолюбие сгубило многих хороших людей. Ты не являешься исключением", - пока они разговаривали, из раны вытек гной. Края раны стали сходиться, затем образовав шов, срослись. Почти не оставив следа на теле, Питер закончил лечение Банга. Довольный полученным результатом, он вышел на воздух. Здесь ледяной ветер не ощущался. Арч вышел следом. Ему стало понятно, что Питер будто прочел мысли своего генерала.
        " Маршал, я действительно не тот человек, который может стать вашим другом. Мы с Изольдой желаем править страной, если нам позволят", - Питер обернулся.
        " Это правильно, только не переходи черту. Ты видел собственными глазами, как страдает Банг. Судьба даст тебе шанс, но будь честным со мной. Я не собираюсь править Ворксией. Меня ожидают другие миры. Когда мы уйдем, тебе не у кого станет просить помощи", - Питер взял Энжел за руку. Они исчезли.
        
        Немиллиан, Ильфирин и Генерал стояли на стене, наблюдая вражескую оборону. Сзади раздался спокойный голос Питера.
        " Пусть вас не тревожит то, что произойдет ночью. Главное никому не позволяйте выходить за периметр. Ожидайте условного сигнала", - его появлению дружно обрадовались. Не удержавшись, Питер обнял эльфов. Ему нравились супруги.
        " Ильфирин, береги ее. Скоро война закончится. Вы вернетесь в Амавер. Чудесный мальчик, Немиллиан, тебе нужно поберечься. Забудь о войне, муж у тебя славный полководец. Хочешь, я пришлю фруктов. Это полезно и вкусно, да ты сама знаешь. Ребенку необходим покой. Вот о чем нужно думать", - королева, смущенно улыбаясь, смотрела на мужчин. Видя, как обрадовался муж, она сразу оттаяла. Они не знали, кто будет из-за небольшого срока.
        " Питер, ты все придумал?" - он строго посмотрел на нее, шутя, нахмурив брови.
        " Кручу, верчу, обмануть не хочу - дай ответ мне солнца свет, если мальчик подмигни, если дочка, лучик твой - пусть укажет на шлем мой", - пока Питер произносил шутливое заклинание, эльфы слушали его, улыбаясь. Но внезапно солнце мигнуло. Изумление на их лицах стало неподдельным, Генерал даже крякнул от неожиданности.
        " Сколько живу, но чтобы заставить солнце дать ответ на вопрос? Нет, такого точно не бывало", - произнес старый служака. Когда эльфы обрели дар речи, Немиллиан обнимая мужа, задала мучивший ее вопрос.
        " Питер, друг мой, вы с Наталией столько страдали, неужели вам судьба не даст хоть капельку счастья? Я буду молиться Небесам, чтобы вы стали счастливы".
        Питер вдруг вспомнил, что его ожидают еще в одном месте. Он не желал показывать эльфам, будто ему в глаз попала соринка. Попрощавшись, они ушли.
        " Не вздыхай! Она тоже борется со своими сомнениями. Вам нужно общаться постоянно, иначе вы сразу топчетесь на месте", - Питер грозно посмотрел на Энжел. Она уже знала, он не сердится. Только на словах легко, а на деле в их отношениях настоящий кавардак. Энжел желала помочь обоим:
        - Энжел, ты замечательная подруга, но плохой советчик, - она удивилась.
        - Еще одно подобное слово и ты сам будешь сегодня мыть за собой посуду, - Питер изобразил испуганное лицо, чем обрадовал Энжел. Они засмеялись.
        
        Когда Девонел узнал о захвате трех укреплений, он пришел в ярость. Но известие о полном разгроме кавалерии лишило демона всякого благоразумия. Он не мог понять, как могло такое случиться. Питер снова его перехитрил. Войска ушли в степь, а гроза бушевала над пустыми палатками. Но он не видел, чтобы воины выходили из лагеря. Его не проведешь, они были на месте. Вместо лагерей перепаханное поле, они не могли спокойно выйти во время грозы. Но тогда как объяснить нападение на его кавалерию демонов-рыцарей? Они были на левом фланге, а выяснилось, что все оказались на правом фланге. Раздувая ноздри от гнева, Девонел почувствовал нечто знакомое.
        Почему до сих пор дует ледяной ветер. Его запах! Ужас охватил Девонела. Боги наказывали демона за непослушание. Ветер смерти, он вспомнил! Если еще не поздно он может успеть вывести лучшие части, бросив остальные войска на произвол судьбы. Отдав приказ произвести маневр, он сумел вывести большую часть гвардии и демонов к Паяси. Но скоро ему некуда будет бежать. Девонел понял, что проиграл войну. Он бросил богам вызов. Теперь они, забавляясь, уничтожат две трети его армии. Завтра там не будет живых людей. Его тело уничтожено. Ему не удастся возродиться. Он разозлил Спасителя своим нападением под Базилардулом. Такое поведение не прощают.
        
        Арзулиане замерзали. Плащи и палатки не спасали воинов, они мерзли изнутри. Пламя костров не могло согреть людей. К ночи холод стал невыносим, трупы замерзших воинов усеяли землю. Утреннее солнце осветило царство смерти. Ледяной ветер перестал дуть. Ночь забрала жизни полутора миллионов людей. Питер не стал рисковать. Получив разрешение Древних, он ударил магией Смерти по арзулианскому войску.
        Питер и Энжел ехали через громадное кладбище мертвых людей и животных. Он показал свою силу, но сохранил жизни солдат союзников. Теперь Питер ожидал ответных действий. То, что они последуют можно не сомневаться. Враг должен использовать отличный предлог для нападок на Питера. Осмотрев печальным взором дело рук своих, он заметил грустным голосом.
        " Великая жертва Ворксии за счастливое будущее тех, кто родится позже. Спасая своих солдат, я убил множество вражеских воинов, даже не принявших участие в битве. Кто я, Энжел? Чем я лучше Девонела?" - Древняя поняла его мысли.
        " Ты никогда не станешь мерзавцем. Наоборот, Питер, я горжусь, что стала твоей спутницей. Тебя вынуждают действовать сообразно обстоятельствам, но Питер страдает душой за содеянное зло, а может наоборот добро. Жизнь, как монета - всегда имеет две стороны. Подумай об этом на досуге", - они поехали дальше.
        Бушевавшая всю ночь гроза не затронула лагерь союзников, но в километре от лагеря все было перепахано, словно тысячи пахарей всю ночь трудились над целиной. Какой силой нужно обладать, чтобы увести в сторону мать гроз, призванную тысячами магов Арзулио. Девонел желал уничтожить армию союзников, но ничего у него не вышло. Питер показал свою силу, воочию поразив всех, кто знаком с магией. Лагерь понемногу приходил в себя после атаки рыцарей. Лишь немногим известно, что Питер спас жизни многих солдат. Ударь арзулиане всей мощью, многие союзники не дожили бы до обеда. Теперь же воины перекликались на все голоса, разыскивая раненных товарищей среди куч из тел убитых людей. Выслушав рассказ Джулии, Наталия понюхала розы. После запахов войны их аромат вызвал мирные воспоминания. Присев рядом с Мерфиной, она неожиданно прослезилась. Падение подруги под ударами копий рыцарей испугало Наталию. Она боялась узнать о смерти Мерфины. Теперь видя ее живой, Наталия могла позволить себе дать волю слезам, чтобы снять свое внутреннее напряжение. Успокоившись, она вытерла слезы, заметив у входа в шатер фигуру
полковника Вонга. Почтительно поклонившись, он доложил, что ее ожидают делегации от четырех армий союзников. Этим утром четыре генерала погибли в результате нападения вражеской кавалерии. Солдаты, оставшись без военачальников, желают служить под знаменами королевы. Наталия удивленно изогнула бровь. Ей вполне хватает забот со своей армией.
        " Что вы думаете по данному поводу?" - вопрос не застал докладчика врасплох.
        " Ваше величество, выслушайте делегатов, тогда вы сможете принять для себя необходимое решение", - совет полковника пришелся кстати. Наталия позвала Джулию. Втроем, они вышли из шатра к ожидавшим их появления солдатам. Ее доспехи еще были испачканы кровью убитых врагов, а шлем и перчатки она оставила на столе, возле вазы с букетом роз. Появление Наталии вызвало уважительные взгляды посланцев. Перед ними стояла настоящая воительница, в чьем облике и осанке ясно выражалась властность, данная от природы. Воины склонились перед ней в почтительном поклоне. Выслушав всех делегатов по очереди, Наталия задумчиво стояла, глядя себе под ноги.
        " Вы задали мне трудную задачу. Ведь я не могу присутствовать одновременно в пяти армиях. Давайте поступим следующим образом. У меня есть помощники. Им я доверяю полностью. Двое из них перед вами - полковник Вонг и Джулия. Мерфину, вы все знаете, она третье доверенное лицо. Сейчас она после тяжелого ранения отдыхает в шатре. Все названные кандидаты настоящие воины, они впитали науку войны вместе с молоком матери. Не боитесь попасть в надежные и крепкие руки грамотных командиров?" - делегаты попались на прием "Слабо?". Они стали спорить, кто кого заберет с собой. Наталия, слегка улыбаясь, вновь взяла управление ситуацией в свои руки.
        " Воины Вольмера, вам доверяю жизнь своей близкой подруги Джулии. Примите мой совет - не трогайте сей экспонат руками. Она не любит мужчин. Потом жалобы на вред причиненный здоровью не приму. Она ваш генерал, а не подруга. Прошу любить и жаловать своего генерала".
        Воины князя Вольмера удовлетворенно смотрели на рыжеволосую красавицу. К ней подошел капитан Ранмер, вынув меч, он протянул его Джулии рукоятью вперед. С достоинством приняв его клятву верности, Джулия получила от Наталии генеральскую форму. Увидев, что она синего цвета, как их знамя, воины взревели от восторга. Сорвиголовы из мира, где чтобы выжить нужно, убить человека. Мастер Тиа проживает в их мире. Они знали, а сегодня увидели сами, как Джулия сражалась рядом с королевой. Они получили отличного генерала. Мужчины галантно предложили свою помощь в переноске нужных вещей, забрав у Джулии все, кроме оружия. Глядя на их ухаживание, Наталия едва не смеялась. Зеленые глаза подруги могут свести с ума, но лучше не видеть их грозный взор.
        Полковник Вонг, произведенный Наталией в генералы, получил от нее мундир красного цвета, чем привел своих воинов в восторг. Поклонившись, генерал Вонг ушел принимать присягу от солдат своей армии. Остались лишь делегаты двух армий общей численностью менее сорока тысяч. Еще утром их было вдвое больше. Именно эти армии под руководством Мерфины станут настоящей боевой единицей. Сидя на принесенных лавках, они еще не знали, что попадут в ежовые рукавицы Легенды Миров. Наталия зашла в шатер, проверить подругу. Мерфина сидела на койке, глядя на вазу с цветами.
        " Питер вылечил меня. Мой мальчик успел спасти жизнь своей наставнице. Сколько времени я провалялась в постели?" - узнав, что ее ожидают делегаты от двух армий, Мерфина вскочила. Наталия подала ей генеральский мундир оставленный Питером. Одевшись, Мерфина превзошла все ожидания. Наталия поняла, почему Питер называет ее "мое совершенство". Едва увидев Мерфину в генеральской форме, солдаты упали на колени. Черная форма невероятно меняла внешность подруги, придавая ей демоническую красоту и силу обаяния. Приняв от них присягу, Мерфина, подмигнув Наталии, повела своих воинов в лагерь, чтобы принять присягу у остальных солдат. Ей почтительно уступали дорогу встречные воины, едва узнавая своего командующего. Наталия хохотала от души, глядя со стены на уходящую процессию. Капитан Брана подойдя, почтительно обратился к королеве.
        " Ваше величество, мы ожидаем ваших приказов", - только сейчас Наталия осознала, что осталась в одиночестве. Ей нужно общество, чтобы не заплакать.
        " Капитан, отдайте приказ обедать. Я буду принимать пищу вместе с офицерами. Когда получим приказ маршала пойдем в сражение, но думаю, на сегодня наше участие закончилось. После обеда солдатам проверить оружие и подогнать доспехи, пока есть время", - согласно кивнув, Брана, побежал отдавать приказы. Офицеров поразило желание королевы обедать в их компании. Для них это высокая честь. Они стоя, ожидали ее прихода. К чести Наталии, она не заставила подчиненных ожидать ни минуты. Помня слова мужа, что точность - вежливость королей. Разговорив офицеров, она придала обеду оживление. Они долго будут вспоминать, как она непринужденно беседовала с ними на разные темы. Особенно, когда королева коснулась завершения войны.
        " Возьмем Амбициозик, вы вернетесь в мир, откуда пришли. А нам предстоит долгая дорога в неизвестность. Закончив дела в Ворксии, мы пойдем в другие миры, где нужна наша помощь. Нас даже назвали спасателями миров", - капитан Брана неожиданно стал серьезен. У него на лице четко отразились мыслительные процессы, происходившие в мозгу солдата.
        " Ваше величество, вам ведь понадобятся воины, чтобы сражаться за вас?" - это не удивило Наталию. Она даже знала, откуда возник данный вопрос.
        " Капитан Брана, поручаю вам лично отобрать всех желающих остаться со мной. Никого насильно не привлекать, я не обещаю вам даже легкой смерти. Мне никогда она не давалась легко. Вы уже знаете, как умирал маршал, мой муж. Ваша королева тоже не раз умирала, чтобы снова возродиться и умереть в муках". - ее слова вызвали у людей ужас. Неужели сидящая с ними за одним столом красивая женщина могла подвергнуться насильственной смерти? Да еще не один раз. Спокойствие, с которым Наталия рассказывала о своей судьбе, вызывало уважение слушателей. Королева, боевой маг, генерал, охотник на магов - этот короткий список поражал воображение людей. Но когда Наталия сказала, что ее муж воевал во многих мирах, сражаясь с невероятными противниками, это не вызвало удивления офицеров. Он не проиграл ни одного сражения, солдаты шли за ним без оглядки, зная, что никто из них не будет брошен на произвол судьбы. Маршал стал живой легендой в глазах простых воинов.
        " Вы достойны друг друга, ваше величество", - слова капитана вызвали у всех, в том числе и Наталии, одобрение. Она все чаще задумывалась о муже. Он явно желал примирения. Розы были знаком внимания с его стороны. Она словно ощущала его постоянное присутствие. Обед закончился, Наталия под охраной капитана отправилась в шатер. Сейчас она желала побыть в одиночестве. Поменяв стражей, капитан ушел заниматься делами.
        Наступил вечер, но приказа на выступление не поступило. Зато пришел приказ не покидать место дислокации. Приказы будут лишь к обеду следующего дня. После ухода подруг шатер опустел. В полном одиночестве Наталия подошла к столу, где источая тонкий аромат, стояли в вазе розы. Она провела пальцами по нежным цветам, думая о единственном мужчине, ставшем для нее неожиданно дорогим и близким. Он многого не знал, подчас действуя по наитию. Однако муж красиво ухаживал за собственной женой, что с ее стороны достойно поощрения за подвиги во благо семейного счастья. От мыслей о Питере Наталии стало легче на душе. Они обязательно помирятся и придут к согласию.
        Утром приехал гонец. Развернув свиток, Наталия прочла приказ двигаться на Паяси. Им поручалось захватить город. Лагерь ожил. Быстро свернув палатки, армия Наталии первой вышла в указанном направлении. Армии подчиненные ее друзьям не отставали. Все остальные продолжали неторопливо собираться.
        
        Никогда в своей долгой жизни Наталии не доводилось наблюдать подобного зрелища. Мертвые тела арзулианских воинов устилали землю. Люди умерли не от ран, нанесенных оружием. Их убила страшная магия. Она поразилась силе мужа. Если он способен поразить в одиночку многочисленную армию, то почему тогда не пользовался этим раньше. Задав себе вопрос, Наталия нашла и ответ, от которого волосы вставали дыбом. Какую страшную плату возьмут с ее мужа за подобное деяние? Питер должен испытывать муки совести за уничтожение жизней творений. Она не сможет ему помочь, раз он уходит от нее, бросая в одиночестве. Окинув грустным взглядом царство мертвых, она прибавила шаг.
        Город Паяси встретил ее армии закрытыми воротами. Не тратя время на переговоры, Наталия разнесла ворота вместе с башнями. Затем подняв смерч, она подняла в воздух камни, метнув их во вражеских солдат. После такого ее вступления, рев воинов привел защитников в ужас. Город пал почти без сопротивления. Наталия приказала пополнить запасы провианта, не убивая местное население. Когда жители поняли, что их не тронут, то предпочли заплатить за жизнь частью продовольствия. Жрецов Несущего Смерть сожгли на костре не дожидаясь инквизиции. Армии королевы обустроили лагерь недалеко от разрушенных ворот города, закрыв пролом в стене от любителей поживиться. Чем вызвали озлобленность некоторых генералов. Когда Наталия публично избила одного из генералов, пытавшихся прорваться в город со своими людьми, желающих повторить его подвиг более не нашлось. Но смеху было достаточно много. Их бой проходил на кулаках, где Наталии не оказалось равных. Зато свою королеву воины подняли на щите, пронеся через лагерь к ее шатру. Треть войск союзников подчинялось королеве, причем это были самые лучшие армии.
        Едва подошли остальные войска, как поступило приглашение на военный совет. Наталия специально надела генеральский мундир белоснежный, словно платье невесты. В нем она смотрелась великолепно. Подруги появились в полном параде со свитой. Объединив сопровождение, они шли по лагерю без опаски. Их никто не трогал, пропуская без препятствий. Секиры капитанов служили лучшим пропуском для желающих попасть в ад. Даже ветераны Банга с опаской смотрели на воинов королевы. Они оценили их силу по достоинству. Королева отныне была под защитой тысяч воинов. Возле шатра совета стоял генерал Банг.
        Он явно дожидался их прихода. Мерфина едва не застонала от негодования:
        - Надеюсь, нам не придется более унижаться? - вопрос Наталии повис в воздухе.
        - Мое почтение, ваше величество. Позвольте приветствовать вас благородные дамы, - слова Банга привели подруг в состояние ступора. Они ожидали совсем другого обращения. Но генерал говорил серьезно, о чем свидетельствовал его торжественный вид. Он кланялся Наталии, как королеве.
        - Вы точно ничего не перепутали, Банг? - она не нашлась что сказать.
        - Ваше величество, я должен извиниться и сделаю это прилюдно. Позвольте мне воздать вам почести, полагающиеся как жене Спасителя и королеве, - с этими словами, генерал, повернувшись кругом, обнажил меч. Он шел впереди Наталии, словно охраняя величайшую ценность. Едва они заняли свои места за столом совета, как Банг обратился к присутствующим со словами.
        " Господа, в вашем присутствии я не единожды незаслуженно оскорбил стоящих перед вами женщин. Прошу вас быть свидетелями", - он повернулся к подругам. " Я приношу вам свои глубочайшие извинения. Мое честолюбие сыграло со мной злую шутку. Подобных оскорблений вы от меня не услышите, даю слово", - Банг по очереди приложился губами к рукам подруг. Оказывается, он может быть галантным, если захочет. Мерфина ему выдала напрямую все, что думает о нем. Только шепотом и на ухо. Банг покраснел, словно рак в кипятке. Он давно не слышал ничего подобного о себе лично. Затем они поклонились собеседнику. Этикет был соблюден, но все гадали, что могла сказать Мерфина Бангу. Однако оба проигнорировали взгляды, направленные на них. Наталию заинтересовало поведение генералов легионов. Арч сочувственно кивнул ей головой. Примус и Смит почти равнодушно смотрели на происходящее. Ульрих играл желваками. Он явно не одобрял поведение Банга. От него можно ожидать любой подлости. Алекс даже не смотрел в ее сторону. Он словно деревенский дурачок, впервые попал на совет и никого здесь не знает. Придет время, прибежит к Питеру
проситься в команду. Вот тогда и побеседует она с ним по душам. Чтобы понял, насколько можно быстро все потерять. Изакель и Немиллиан приветствовали их как равных. Ее уже давно не интересовали подобные вещи. Наталия знала свою силу. Она не собиралась ни с кем меряться происхождением. Эти глупости ее не волновали. Впрочем, как и подруг. Они просто желали заслуженного уважения. Все остальные генералы смотрели на происходящее со скучающим видом. Они никогда не поймут, что заслужили презрение. Наталия подошла к Бангу. Он вместе с ней отошел в сторону.
        " Своим извинением вы заслуживаете прощения, Банг. Желаю вам в будущем не совершать ошибок. Цена слишком высока, вы понимаете, о чем я говорю. Друзей у нас никогда не было и не будет. Однако, мы рады приятельским отношениям с теми, кто по-настоящему желает их с нами иметь", - генерал поклонился в ответ. Слова Наталии лишь подтвердили его догадку. Он видел собственными глазами истинную силу Питера, но его жена должна обладать не меньшей силой.
        " Ваше величество, я благодарен судьбе и вашему мужу. Он спас мне жизнь, а мог пройти мимо после сделанного мною зла, в том числе причиненного вам лично. Если вам или Питеру понадобится моя помощь, смело обращайтесь.
        Банг не любит оставаться в должниках. Хотя после случившегося, я даже не знаю чем отплатить вам обоим за спасение души. Спаситель простил мне тяжкие грехи", - Наталия внимательно посмотрела в глаза Банга, словно выворачивая того наизнанку. Этот взгляд генерал не забудет до конца своих дней. Точно, жена достойная собственного мужа, даже умение видеть спрятанное в душе присуще обоим супругам. У такой королевы не забалуешь, недаром солдаты уважают ее.
        " Оставайтесь верным данному слову, генерал Банг. Это спасет вас от гибели", - он посмотрел вслед Наталии, оставившей его наедине с мыслями о спасении души. Арч грустно смотрел на друга. Банг уже сказал ему наедине, что поддержит стремление Арча к трону. Заодно предупредив о желании Ульриха стать королем.
        
        Питер быстрыми шагами вошел в шатер. Поздоровавшись, он сразу прошел к столу. Энжел неотступно следовала за ним, прикрывая спину. Она казалось, никогда не снимала доспехи. Ее постоянная готовность к схватке, нервировала всех генералов. Лишь Изакель и Немиллиан забавлялись, глядя на их нервные взгляды и жесты. Им было нечего бояться, они друзья Питеру.
        " Смотрите внимательно на карту, иначе пропустите самое важное сообщение. Путь на Амбициозик преграждает город Харкиса, имеющий сильный гарнизон. Наш противник надеется, что мы задержимся под его стенами. Мерфина, у тебя есть три генерала сильно желавшие войти в Паяси. Да, вы правильно поняли. Вам предстоит взять штурмом город. Все остальные войска не станут принимать участие в штурме Харкисы. Указанным генералам приказываю выдвигаться отдельной колонной, не дожидаясь главных сил. Прощайте, надеюсь вас больше не встретить", - едва услышав пожелание Питера, генералы бегом отправились к своим армиям. Их никто не останавливал. Двое оставшихся людей притихли в ожидании собственной судьбы. Они поняли, что не заслужили прощения.
        " Коленки трясутся - хорошо. Зато вам предстоит почетная задача. Вы умрете во славу победы, приняв на себя главный удар арзулианской гвардии. Отличная драка предстоит вам всем. Враг, припертый к стене, сопротивляться станет отчаянно. Именно для финальной битвы вы получили жизнь под Паяси. Пора вам всем умирать, я прав, Ульрих? Твой красный легион встанет слева от них, Смит подопрет тебя. Арч и Банг, вы встанете на другом фланге. Примус, кирасиры, рыцари - вам парни предстоит сражаться под знаменами королевы Наталии. Сразу советую присмотреться и идти вместе с армиями королевы. Этими парнями командуют настоящие генералы. Они знают о войне больше, чем вы можете себе представить. Алекс, ты поддерживаешь передовые части. Общее командование обороной и контратакой войск союзников любезно согласился взять на себя Император Изакель. Королева Немиллиан и Генерал входят к нему в подчинение. Королева Наталия и Император Изакель получат от меня особые приказы. Я нарочно даю вам диспозицию войск на холме возле Амбициозика", - на карте четко проявился холм, примерно в двух километрах от главных ворот.
        " Вы займете его для обороны. Измотав противника, нанесете контратакующий удар, имеющий целью полное уничтожение врага. Тогда вы сможете принять участие в штурме столицы", - Ульрих зло посмотрел на Наталию.
        " Что силы кончились? Здесь ты смог уничтожить громадную армию, а там даже командовать не желаешь?" - Питер посмотрел на генерала взглядом полным презрения. Ульрих понял, его слова Питер не простит.
        " Мы с женой можем уничтожить любую армию, просто превратив ее в кучу тухнущего мяса. Но тогда зачем нам держать мерзавцев вроде Ульриха? Вот тебе и ответ, мальчик. Знаю, ты желаешь стать королем. Судьба преподнесет тебе другой сюрприз. А теперь иди вон отсюда. Иначе повторишь судьбу арзулианцев".
        Генералы быстро покинули шатер совета. Ульрих клял себя за поганый язык. Ему стало понятно, что он поссорился с Питером окончательно.
        Питер обвел оставшихся друзей усталым взглядом. Затем повернулся к своим союзникам. Жестом, подозвав их приблизиться.
        " Эльфы и земляне должны первыми войти в крепость. Она будет ожидать вашего прихода. Занимайте вторую внутреннюю стену. Действуйте слаженно, стрелы не жалейте. Если Алекс не будет глупцом, то займет место среди вас". "Выдвигайтесь скорым маршем. Девонел увел всех солдат за стены Амбициозика. Берегите себя друзья!" - попрощавшись, они покинули совет. Изакель также ушел с ними. В шатре остались лишь генералы Наталии.
        Наталия смотрела на мужа, беспокоясь за его здоровье. Он почернел лицом, под глазами четко обозначились темные круги. Муж осунулся, Энжел тоже приходится не сладко. Красивый ангел сильно пообтрепался за последние дни. Питер смотрел на карту. Его мысли находились далеко отсюда:
        - Вы плохо выглядите? Когда отдыхали последний раз? - очнувшись при звуке голоса Наталии, супруг посмотрел в ее сторону.
        - Я неделю без сна и отдыха. Много дел пришлось делать одновременно. Сейчас мы пойдем отдохнуть. Просто с ног валимся, - Энжел кивнула Наталии.
        - Простите мою настойчивость, позвольте мне побеспокоиться о вашем отдыхе. Вам, конечно, все равно, но вашей жене необходимо стать полезной мужу. Иначе мы перестанем быть семьей, - Питер понял смысл слов Наталии. Он уже обидел ее на свадьбе. Повторение грозит полным разводом. Потому решил, что если желает помириться, то есть отличный повод к примирению.
        - Отдаю себя в ваши крепкие руки. Прошу лишь об одном, разбудите завтра на рассвете. Нам предстоит еще много дел, - Наталия положила руку мужа себе на талию. Он посмотрел на нее и тяжело вздохнул.
        - Я сильно сожалею, что не научился понимать вас. Наталия, мы поругались, но знайте - ближе и роднее вас у меня никого нет. Вру, я забыл про Мерфину. Вы не будете нас ревновать? - Наталия провела рукой по щетинистой щеке мужа.
        - Если вы не перестанете меня обижать, то я не только заревную, но и под зад дам доброго пинка. Причем вам, а не подруге, - Питер хмыкнул, а затем быстро чмокнул жену в щеку. Джулия искренне обрадовалась его жесту. Наталия кстати тоже. Она желала примирения с мужем, но только инициатива должна исходить от него, иначе возгордится. Тогда она станет для него подобна игрушке. Подозревая, что Питер ведет себя сдержанно по этой же причине. Теперь она могла ответить. Ее поцелуй был явно не детсадовского происхождения. Муж с трудом отдышался.
        " Спасибо, дорогая. Вы оказались лучше, чем я думал. Придется мне при всех просить у вас прощения. Ваш муж признает неправоту в отношении супруги. Кстати, не подскажете, чем можно задобрить обаятельную красавицу?" - кулак Наталии сильно, но аккуратно стукнул супруга в бок. В ответ он сильнее прижал к себе жену. Как оказалось, она ожидала подобной реакции. Когда Наталия смогла отпустить мужа, он долго не мог нормально дышать.
        " Вы нужны мне, дорогая! - наконец, сумел выговорить Питер. - Я всегда буду ждать наших встреч. Может, мы помиримся? Мне трудно без ваших умных речей и синих глаз, - теперь супруги действительно мирились. Они вышли из шатра совета. Легионеры ушли за своим генералом, их охраняла лишь свита королевы.
        " Капитаны, снимайте стражу. Мой муж сегодня ночует в шатре жены", - приказ был быстро исполнен. Они снова прошли через лагерь, сопровождаемые любопытными взглядами. Но Наталия обратила внимание, что никто из воинов не поклонился Спасителю. Она взяла их поведение на заметку. Солдаты, не отдающие честь маршалу, плохой признак. Лишь земляне приветствовали их подобающим образом. Лагерь эльфов находился в другой стороне.
        " Что никогда не думали, как люди относятся к нам? Благодарность не их стиль. Потому, я не буду жалеть легионеров. Они потеряют много воинов в будущем сражении. Пусть платят за пренебрежение к Спасителю и его супруге", - зло произнес Питер. Наталия согласилась с доводами мужа.
        Едва придя, Питер и Энжел свалились, на походную койку, моментально заснув. Наталия просидела всю ночь возле Питера, размышляя о превратностях судьбы. В ее жизни появился мужчина. Впервые она желала не только видеть его рядом, но получать положенные жене ласки. Скажи ей, кто раньше, что такое произойдет, Наталия рассмеялась над ним. Сейчас, стало не до смеха. Желанный муж спал в ее койке. Протяни руку, как прикоснешься к нему. Она счастливо улыбалась.
        Перед рассветом, Наталия сварила крепкий кофе. После этого разбудила Питера. Едва открыв глаза, он обрадовался кружке горячего напитка.
        " Спасибо! Именно такой как мне нравится. Наталия, мы непременно будем вместе. Прости, что сейчас не могу уделить внимания нашим проблемам. Как появится пробел в делах, обязательно приду к тебе с вопросом", - супруга немного смущаясь, сразу взяла мужа в оборот.
        " Вы можете задать его прямо сейчас, еще есть время", - Питер едва не сел на койку, где еще лежала Энжел. Решившись, он произнес.
        " Вы действительно желаете, чтобы мы стали настоящей семьей?" - Она незамедлительно ответила, размышляя всю ночь над подобным вопросом.
        " Да, я думаю и желаю именно так. Вы мой муж, хотите того или нет. Прошу не забывать, что вас всегда ждет жена. Вы мой единственный и желанный мужчина. Только не задирайте нос. Я ожидаю от вас подобного ответа. Теперь вам известен мой ответ. Но не думайте, что сделаете меня игрушкой", - он хмыкнул.
        " Мне не придется прибегать к столь радикальным мерам. Вы давно стали моей рабыней. Но мы оба желаем понимания и доверия, без рабских ошейников. Может, просто нам пора принять данный факт. Тогда диалог пойдет в другом тоне.
        Задумайтесь над моим предложением. И еще, давайте перейдем на ты. Лично мне проще понимать подругу, чем королеву", - Наталия, пригладила седые волосы супруга ладонью. Обещав подумать над заманчивым предложением. Допив кофе, Питер вышел с ней под руку из шатра. Оседланные кони ожидали всадников. Энжел помогла Питеру сесть в седло. Затем изящным движением она прыгнула на своего коня. Наклонившись, Питер поцеловал жену. Они уехали, но Наталия долго смотрела им вслед. Впервые после свадьбы почувствовав себя счастливой, Наталия улыбалась, что не скрылось от солдат. Дежурный офицер, глядя на расставание супругов, задумчиво произнес.
        " Я всегда завидовал королям, считая их лежебоками и прожигателями жизни. Но глядя на нашу королеву и ее мужа, впервые понял, что не завидую настоящим королям. Она не жалея собственной жизни спасает армию от разгрома. Супруг, вынужден мотаться по делам, не видя жену неделями. Это в медовый месяц! Лично мне подобная жизнь не по душе", - товарищи принялись шутить над ним.
        " Парни, я собственными глазами видел кучи мертвецов, умерших не от меча. Они лежали не погребенными. Все сказки, что мне довелось услышать о муже нашей королевы, вдруг ожили в одночасье. Боевой маг в одиночку выиграл величайшее сражение. Говорят, что королева тоже не слабее мужа. Если это правда, то я рад, что они на нашей стороне. Мне еще долго будут сниться мертвецы с искаженными ужасом лицами", - шутки разом смолкли. Они видели работу боевого мага, равного которому не знала история их мира. Он спасал их жизни, но какую цену ему пришлось заплатить за свой поступок. Они прекрасно знали, что маги расплачиваются за могущественные заклинания, подчас собственной жизнью. Его красивая спутница явно оруженосец. Иначе она не стала держать ему коня. Все посмотрели в сторону Наталии. Потомки Древних королей - ожившие легенды. Будет о чем рассказывать детям в старости. Их подвиги столь велики, что будут долго будоражить воображение потомков.
        Император Изакель многое повидавший на своем веку, ужаснулся, едва увидел представшее его глазам зрелище. Он не почувствовал магии. Поле мертвецов предстало перед изумленным взором. Сразу вспомнился взгляд черных глаз. Лишь Питеру под силу такие деяния. Но какова цена за его поступок? Вряд ли Повелитель Сфер упустит возможность надавить на Хаопру и Питера.
        Ему не нужен Демон Смерти. Он не преминет вмешаться, чтобы навсегда уничтожить все, что они так долго защищали и сохраняли. Значит, Питер вызывает Сферы на откровенность. Изакель не будет стоять в стороне. Миры снова в опасности.
        
        ГЛАВА 9
        
        Питер решил первым делом навестить Прохила. Шоу миров подходило к концу. Едва они уйдут, как людям понадобятся новые герои. Они затмят подвиги старых, а потому не нужных никому, победителей. Так происходит постоянно и везде. Каждому поколению нужны свои герои, в том нет ничего необычного. Люди желают видеть современников, им надоедает ворошить старые кости, чтобы найти крупицу знаний о жизни предков. Они предпочитают знать, как их сосед живет со своей женой. Но, если он начинает бегать к любовнице, то интерес повышается. Сразу находятся доброхоты, желающие все рассказать его супруге. Это просто жизнь, в которой есть место не только подвигу, но и предательству. Ложь и, правда, всегда будут спорить меж собой, кто из них важнее. Хотя есть правда, которую лучше не знать. Впрочем, как и ложь во благо, только неизвестно чего и кого. Но раз подобные умыслы волнуют массы людей, то их предпочтут любым новостям об очередном восстании. Лозунг древних "Хлеба и зрелищ", никто никогда не отменял. Прохил воплощал желания власть имущих пудрить мозги их подданным, чтобы те не затевали разных бунтов. Пусть тратят
деньги у букмекеров, играя в азартные игры. Идея шоу понравилась многим правителям. Народ при деле, ему некогда думать о ценах на хлеб и мясо - красота! Все спокойно, деньги не любят шума, предпочитая тишину и звон червонного золота.
        Теперь, когда шоу заканчивалось, надо подумать о будущем их отношений со старым бесом. Его помощь помогла им выстоять, пришла пора платить долги. Энжел согласилась с Питером. Связи с Прохилом терять не следовало.
        Прохил, как обычно сидел в конторе. Но сейчас его волновали не финансовые отчеты. Он думал о Питере, Наталии и Мерфине. У него никогда не было честных и бескорыстных друзей. Но теперь они были. Бес получил от них гораздо больше, чем смог дать сам. Мудрые советы Питера не раз выручали букмекеров. Имя Легенды Миров настолько испугало конкурентов, что они сами предлагали ему выгодные дела с хорошей долей участия. Стало даже скучно. Никто не желал с ним ссориться. Наталия не раз помогала ему, выручая, когда они с Питером могли поругаться до полного расставания. Ее умные синие глаза видели много горя и смерти за долгую жизнь создателя. Сколько миров создала эта удивительная женщина, а счастье нашла, лишь познакомившись с Питером. Они станут отличной парой, если сумеют принять факт необходимости их союза. На свадьбе произошло событие, ясно показавшее недоверие к супругу. Они скрытничают друг от друга, но если сможет, Прохил поможет друзьям придти к пониманию. Он желал подержать на руках их дочь с синими глазами. Задумавшись, бес не сразу услышал стук в дверь. Пригласив войти, он ожидал увидеть кого
угодно, но на пороге выросла фигура Питера. Вскочив от радости, старый бес затряс руку друга. Следом вошла Энжел. Прохил был знаком с Древней. Когда он узнал, что она служит Питеру, то его удивлению не было границ. Их называют Высшими Богами. Если даже они приняли сторону друга, значит все гораздо серьезнее, чем боги пытаются всем представить. Миры в большой опасности. Ради их спасения Питер сражается с Девонелом в Ворксии. Кто противостоит его другу, раз Древние уравнивают шансы? Остаются лишь знакомые по слухам Высшие Сферы. Говорят они круче всех. Прохил никогда не верил в подобные определения. Даже мышь, зажатая в угол, бросается в морду кошке и выходит победителем. В жизни много интересного, нужно лишь научиться замечать происходящее вокруг тебя. Только не начнись новая война Демонов. Много миров погибло во время прошлых битв:
        - Привет, старый прохиндей! Размышляешь о жизни или снова большие накладные расходы? Вид у тебя задумчивый, - бес радовался приходу друга.
        - Здравствуй, разбойник! Энжел, даже ваше присутствие не способно исправить этого шалопая. Кто может с ним справиться? - Энжел подмигнула.
        - Я знаю пару девушек, Наталия и Мерфина. Этим самим палец в рот не клади.
        Питер осуждающе посмотрел на подругу. Все дружно засмеялись.
        - Никогда не думал, что он их опасается. Скорее, они от него плачут, - Питер неожиданно стал серьезным. Погладив по плечу беса, он произнес:
        - Я и они знаем, что питаем друг к другу искренние чувства. Только не желаем в этом признаваться. Они, правда, имеют на меня влияние, причем самое положительное. Потому никому их не отдам. Они принадлежат лишь мне одному. Собственник я. Прохил, по-твоему, взгляду вижу, у тебя есть идеи в отношении моих девушек. Однозначно нет. Они, лишь мои подруги, я ревную их к любой тени.
        - Питер, почему ты не скажешь это Наталии? Она запрыгает от радости, - он снова засопел носом, укоризненно глядя на Энжел.
        - Если я скажу, что не могу без нее жить, то буду уязвим для нее. Пока она сама не признается в любви ко мне, ничего ей не скажу, - Прохил покачал головой.
        - Она девушка старых традиций, когда первым делал предложение и признавался в любви мужчина. Это вам не новое поколение, когда, словом любовь играют, словно костями в чет-нечет. Смотри, дружище, не затягивай с признанием, - Питер понимал беспокойство беса. Ему нравилось, что Прохил принимает деятельное участие в их жизни. Но вот как признаться, Наталии, чтобы не попасть под каблук жены. Тут вам не разгромить армию. Здесь нужно крепко подумать обо всех возможных последствиях. Он лично дошел лишь до пятидесяти семи причин.
        " Питер, если б моя жена была наполовину умна, как Наталия, то она никогда не стала бы моей женой. Мне повезло, я женился. У меня куча детей и внуков, но иногда бывают дни, когда прихожу в ужас от мысли, что этого могло не быть, окажись она умнее", - Энжел пихнула его локтем, слушай, что говорят старики.
        " Думаешь, стоит признаться первым. Но, как мне узнать, что она готова меня серьезно выслушать?" - Прохил тяжело вздохнул, упомянув о немощной и косноязычной молодежи. Питер сразу понял, в чей огород летят булыжники.
        " Между поцелуями, а не до и не после. Надеюсь, это понять не столь сложно?"
        Энжел покатывалась со смеху. Мужчины, посмотрев на нее, развели руками. Древняя, что с этой возьмешь? Им палец покажи, за сосиску примут сослепу.
        " Парни, я не глупая и все прекрасно вижу. Прохил прав, Питер. Тебе придется признаваться в любви первому. Наталия будет ходить вокруг, но не признается. Привычки и воспитание дают о себе знать. Королевам вообще не положено признаваться, это дело их подданных", - Питер снова засмеялся. Ему нравилось общение с друзьями.
        " Выкладывай, что у тебя произошло, кроме размолвки с Наталией. Не стесняйся, помогу всеми доступными средствами", - за такие поступки Питер всегда обожал Прохила. Без раздумий, друг приходил на помощь, когда требовалось.
        " Кстати, Наталия передавала тебе привет. А Мерфина наказала поцеловать очаровательного старикана, не возражаешь, если Энжел чмокнет тебя в щеку. Они движутся во главе своих армий к Амбициозику. Осталось наше последнее сражение. Затем, союзники начнут покидать нас. Шоу миров подходит к концу. Ты не задумывался, чем сумеешь закрыть дыру, когда оно закончится?" - Прохил махнул рукой. Сев в свое кресло, он достал бутылку старого вина и налил три бокала. Пригласив гостей устраиваться поудобнее.
        " Питер, сколько я ни думал на эту тему, в голову новых идей не приходит. Слишком сильное воздействие на умы оказало наше шоу. Нужна не менее мощная замена. Придется снова просить тебя о помощи", - Питер поднял кверху палец, собеседники с любопытством посмотрели на него.
        " Я не видел ни в одном из миров игры в мяч. Да, именно круглый, полый внутри, мяч. Посмотри сюда", - он достал шарик памяти, надавил пальцами. Взорам друзей предстало овальное поле с двумя воротами. Между ними бегали игроки в форме двух разных расцветок. Они пасовали ногами друг другу круглый предмет.
        Вначале Прохил и Энжел не придали особого значения происходящему, но игра становилась все оживленнее. Довольно скоро, они начали давать советы, поняв смысл игры. Когда синие забили гол, поднялся шум и крик. Зрителей переполняли эмоции. Игра закончилась. Возбудившись от ее просмотра, Прохил и Энжел бурно обсуждали игру. Они остановились, когда услышали смех Питера.
        " Даже вы поддались эмоциональному бурному восприятию. Представьте, что будет твориться на стадионах во время игры и после нее", - Прохил и Энжел переглянулись. Они поняли, что Питер принес готовое решение проблемы замены шоу. Дальше Прохил и его букмекеры развернут бурную деятельность.
        " Перед тем, как уйти из Амбициозика, земляне, откуда происходит сама игра, проведут футбольный матч. Зрители шоу смогут увидеть игру и узнают правила, по которым она проходит. Дальнейшее зависит от вас. Я оставлю вам несколько шариков с записями лучших игр настоящих мастеров футбола. Используйте их как затравку для будущих состязаний. Проводите чемпионаты между командами. Все что приведет к популяризации игры. Болельщиков найдется множество. Но, в отличие от нашего шоу, футбол станет бесконечным. Игра за игрой, чемпионаты каждый год сменяют друг друга. Вам остается лишь собирать урожай звонких монет", - Прохил укоризненно посмотрел на Питера.
        " Разве можно оценить дружбу золотом? Сколько лет как я не смогу с тобой видеться?" - слова Прохила произнесенные с горечью, тронули Питера.
        " Прости, дружище! Я не желал тебя обидеть. Но ваш бизнес требует постоянных доходов, иначе вы можете слететь с пьедестала. Трудно заново подниматься с колен, по себе знаю. Нас не будет лет семь - десять. Закончив с Ворксией, мы получим новое назначение. Вся наша жизнь подобна перекати-полю. Сегодня здесь, завтра в другом месте. Но тебя волнуют не только эти мысли?"
        " Питер, я боюсь за своих детей и внуков. В воздухе запахло новой страшной войной. Неужели, нельзя без убийств невинных созданий? Энжел, помогите нам выжить всем. Я не забыл, сколько трудностей пришлось пережить в молодости. А война прошла давным-давно. Многие миры погибли лишь за то, что там Демоны останавливались на ночлег. Это не похоже на создателей. Они любят не только собственные создания. Тот, кто проделывал подобное злодейство, представляет истинное зло. Я говорю со своей точки зрения", - Энжел поняла старого беса.
        " Больше этого не повторится, Прохил. Именно потому мы объединились, чтобы защитить миры от новой войны. Пусть враги боятся нас, может, тогда у них пропадет желание развязать военные действия. Я обещаю, что не оставлю миры без защиты, даже если это будет стоить мне жизни", - клятва Энжел вызвала у старика слезы. Он никогда не думал, что под конец жизненного пути ему встретятся настоящие друзья и честные творцы, готовые отдать жизнь ради чести истинного создателя миров. Но их так мало, а врагов легионы тьмы. Он не знал, чем может помочь друзьям. Успокоив Прохила, Питер оставил ему обещанные шарики. Попрощавшись, они с Энжел отправились к Хаопре.
        " Надеюсь, ты знаешь, что делаешь?" - Питер положил руку на плечо подруге.
        " Пускай лучше сражаются за мяч на футбольных полях, чем убивают друг друга в сражениях. Надеюсь, эта игра завоюет миры волшебства. Мне понравилось, как вы дружно болели с Прохилом на пару. Кстати могу показать, как делают обводку соперника с мячом", - в руке Питера оказался мяч. Энжел с восхищением смотрела, как он ловко управлялся с ним без помощи рук и магии. Затем Питер отдал ей мяч, сделав пас головой. Подруга с удовольствием тренировалась в новой игре. Отбив мяч Питеру, она захлопала в ладоши, когда он стал играючи перебрасывать мяч с плеча на плечо, просто сокращая мышцы. За этим милым занятием их и застала старшая сестра. Смутившись, они стояли с виноватым видом, ожидая трепки за дурное поведение.
        Хаопра подбросила мяч ногой, приняв его плечом, ударом головы отправила мяч Питеру. От удивления он, не успев среагировать, упустил мяч. Хаопра, стояла, удовлетворившись итогом собственной шалости, засмеялась веселым заливчатым смехом. Они поняли, что разноса не состоится.
        " Садитесь, нам нужно обсудить ситуацию, возникшую вокруг событий в Ворксии. Повелитель Сфер недоволен твоими действиями, Питер. Он считает, что ты проявил излишнюю жестокость по отношению к местному населению. Твоя сила испугала его. Но главное он требует, чтобы я приняла в отношении тебя меры, пресекающие подобное безобразие. Чувствуешь, откуда выросли ноги? Мы приняли решение вместе, тщательно взвесив все последствия. Они не заставили себя долго ждать", - Хаопра говорила спокойным будничным тоном, но он понял, каких усилий ей стоит сдерживаться. Питер продолжил разговор.
        " Трудное, но вынужденное решение, которое далось с большим трудом. Однако, несмотря на кажущееся простым, решение имело под собой обоснование. Если мы не закончим войну сейчас, то проиграем ее однозначно. Тогда придется уничтожать миры вместе с созданиями их населяющими. Этого ожидают от нас, чтобы обвинить в преступлениях и напасть с еще большими силами. Ворксия стала полигоном, на котором отрабатываются действия темных сил в других мирах. Да, мне снятся убитые мною солдаты, но когда я вижу, живые лица воинов союзников мне становится легче на душе", - Хаопра отлично знала, чего стоило Питеру принять данное решение, но ради лучшей жизни и свободы от Темного Владыки народов Ворксии, он исполнил предназначение. Желваки заходили на ее лице. Она никому не отдаст Питера на растерзание. Рука Хаопры легла на кисть Питера. Она желала его поддержать в тяжелую минуту. Игры давно закончились, а дружба крепла день ото дня. Она часто ставила Питера в трудные ситуации, чтобы видеть его реакцию на различные раздражители. Играя с ним, словно кошка с мышью, Древняя убедилась, что дружба с ним принесет мир и покой
мирам. С тех пор она пристально стала следить за каждым его, словом и движением. Ситуация с вирусами ярко выявила желание мальчика защитить ее от бед. Но так он защищал всех своих девушек. Пройдя кучу тестов, он показал, что ценит дружбу с Хаопрой, а ее интересы ставит выше собственных. Он ухаживал за ней настолько красиво, что вызвал зависть сестер. Они подумали даже, будто Хаопра желает стать его любовницей. Ей удалось обмануть всех, но не Питера. Он желал понимания и дружбы между ними, точно блюдя дистанцию. Девушки Питера были окружены заботой и вниманием, словно нежные цветы, требующие особого ухода. Они сами обалдели от его заботы. Она не позволит им остаться без Питера. Она видела, как образ Аннабелль вместе с Наталией вытягивал его из Стены Холода. Дочь будет счастлива с ним, если сумеет понять Питера.
        Хаопра никогда никому не верила. Это ее кредо. Многие столетия требовались, чтобы заслужить внимание к себе фурии Хаоса, несущей в себе также Порядок и Силу. Три первозданные стихии, нет им равных во всей Вселенной. Даже Демон Справедливости Ламарэль не сумел добиться от нее взаимности. Она поняла его уход к отцу, но не простила за уход от нее. Второго шанса она ему не даст. Но открытость Питера, честность понравились Хаопре. Она не отпустит его от себя. Они обязаны стать союзниками, напарниками, чтобы вместе исполнять предназначение. Их мысли настолько совпадали, что Хаопра терялась в догадках, кому они принадлежали. Питер помирил ее с сестрами Власбол и Велхол. Теперь они идут одной командой к общей цели. Он практически создал Гармонию Миров. Ей нужен сильный защитник, кто, не раздумывая, придет на помощь, закроет собой от врага, поддержит в трудную минуту словом и делом. Именно Питер нашел Глаз Силы и Генезис. Она опустила невольно взгляд. Камень уже врос в тело, выглядывая лишь наполовину. Его сила способна перевернуть Вселенную.
        Помнила Хаопра и другой момент. В Стене Холода он защищал образ Власбол, но перед этим дал лишь ей одной огонек своей души. Она сразу спрятала его от всех в своем образе. Он навсегда останется в ее холодном сердце, согревая как тогда, даря новые ощущения, принося тепло и покой. Никто не делал Хаопре столь ценных подарков. Но именно поступки Питера, а не слова сказали ей, что сын Ламарэлля превзошел отца. Она сделала выбор. Отныне Питер находится под ее покровительством, негласным конечно, но и этого много. Хаопра знала, что пожелай она, как все остальные девушки стать его супругой и Питер отдаст предпочтение ей. Но они оба не желали друг другу причинять боль. Потому она радовалась выбору Питера. Наталия превосходная партия для ее избранника. Придет время, когда эта сладкая парочка станет проклятием для ее врагов. Их демиурги самые мощные творцы из тех, что остались после войны Демонов. Хаопра получает напарника и защитника, Наталия любящего мужа. Время Аннабелль еще не пришло, но Хаопра добьется, чтобы ее дочь стала избранницей Питера, а лучше второй женой. Ничего, подвинутся, родная дочь должна
получить настоящего мужа, а не бесхребетную тряпку.
        Знай, Питер мысли Высших Сил, сбежал бы в Бездну Рока. Но Хаопра умела тщательно скрывать свои мысли о нем. Потом, куда можно спрятаться от такой тещи? Если она уже положила на него глаз, желая счастья дочери. Власбол была на стороне сестры. Их союз станет лишь крепче, если дети вступят в брак по их правилам. Замысел Древних тщательно скрывался от Питера.
        " Питер, почему ты спишь с Энжел?" - его лицо вытянулось, уголки глаз дернулись. Он сумел подавить в себе гнев. Вздохнув, ответил спокойным голосом.
        " В нашем измерении тесно и кровать одна. Чтобы не унижать партнера отдыхом на коврике возле двери, мы делим одну кровать на двоих. Однако, никаких шалостей не допускаем. Это не наш профиль", - ответ удовлетворил Хаопру.
        " Ты женился на Наталии. Зачем? Вы редко видитесь, даже поцеловать лишний раз жену не можешь. Кто она для тебя?" - этот вопрос заставил его несколько задуматься. Он сам пока не знал ответа.
        " Я знаю, что хочу между нами честных отношений. Наталия, моя жена. Я желаю прожить остаток жизни вместе с ней. Сейчас честь борется с моей любовью, но скоро они обещают придти к согласию. Тогда я смогу сказать Наталии все, что накопилось в моей душе. Надеюсь, она сумеет меня понять".
        " Кто я для тебя, Питер?" - вопрос выбил парня из седла. Только этого ему не хватало, чтобы Хаопра стремилась изменить их деловые отношения на личные.
        " Партнер, друг, старшая сестра, но только не возлюбленная девушка. Надеюсь, с данным вопросом мы разобрались окончательно. Я уважаю тебя, а потому не позволю себе оскорбить Хаопру глупыми предложениями. Нам нельзя иметь близкие отношения. Ты понимаешь, о чем я говорю", - Хаопра взяла его за руки.
        " Но где порывы страсти, которыми бредили твои губы? Неужели я тебе совсем не нравлюсь?" - она желала вырвать у него признание. Но Питер ответил ей с тоской в голосе. Он прекрасно понимал ситуацию. Ее восхищал ум собеседника.
        " Я могу испытывать к тебе любые прекрасные чувства, но они даже ломаного гроша не стоят. Произойдет катаклизм, который приведет к новой войне".
        "Сферы только и ждут повода. Я думаю, что нам даже заикаться о подобном нельзя, если не желаем причинить мирам боль и несчастья. Не стоит ворошить муравейник".
        " Я поняла тебя. Тогда последний вопрос. Почему ты не забудешь Аннабелль?" - он смутился, ссутулил плечи. Она была для него загадкой.
        " Видимо из-за ее честности и отваги. Пережить кучу невзгод, не сломавшись, дано не каждому. Мне нравится сильная духом девушка. Твоя дочь однажды придет, чтобы честно разобраться в наших симпатиях и отношениях. Тогда мы сумеем сказать, чего желаем друг от друга!" - Хаопра отпустила его руки.
        Питер честно ответил на все поставленные вопросы. Она лишь утвердилась в своем решении. Осталось продумать ситуацию с сестрами.
        " Идите, мне необходимо подумать. Питер, навести Наталию. Она нуждается в твоей заботе и ласке, скучая без мужа", - Питер не ожидал от Хаопры подобных слов. Поклонившись, он поцеловал ее пальцы руки.
        
        Наталия чувствовала себя так словно полежала на кровати Питера. Она почти не спала прошлой ночью не находя себе места. Ее мысли о муже не давали покоя. Что с ним случилось? Вдруг, ему нужна помощь, а она даже не знает, где искать супруга. Питер использует невероятную мощь, но расплата не заставит себя ждать. Наталия чувствовала, что может проделывать нечто подобное, только ее двойной Дар не желал обсуждать с ней данную тему.
        Армия устраивала лагерь. Сегодня они преодолели дальний путь. Беспокойство королевы не скрылось от глаз солдат. Отдав необходимые распоряжения, она ходила кругами в ожидании, когда установят ее шатер, чтобы скрыться от глаз подчиненных. Наталия ждала Питера. Услышав крики, она повернулась и в лучах заходящего солнца увидела двух человек в черной одежде. Они шли к ней, с улыбкой на лицах и пряча за спиной руки. Солдаты, смеясь, показывали на них. Она застыла на месте. Он пришел! Питер и Энжел с видом заговорщиков не спеша приближались к ней. Подойдя, муж, преклонив колено, достал из-за спины букет белоснежных роз. Наталия всплеснула руками.
        " Моя королева достойна лишь лучших роз растущих в мирах. Они столь же чудесны, как и она. Правда, если не сердится на мужа", - озорно закончил он свою речь, преподнося жене дивные цветы. Наталия в смущении закрыла букетом зардевшееся лицо. Лишь ярко-синие глаза радостно блестели из-за цветов.
        " Они прекрасны, лишь мой муж может сделать столь замечательный подарок", - глуховатым от волнения голосом ответила Наталия.
        " Питер, ты не забыл?" - Энжел достала из-за спины корзинку, протягивая ее мужу. Он шутливо схватился за голову, ахая. Рассмешив Наталию, Питер слушал ее смех, словно чудесную музыку. Солдаты, быстро закончив работу, спешили удалиться, чтобы не мешать супругам. Муж замечательно ухаживает за женой. Многие взяли его поведение на заметку. Вон как их королева расцвела, словно букет подаренный мужем. Питер тем временем сбросил с корзинки тряпицу. Взору Наталии предстали сладкие пирожки. Она взяла один на пробу:
        - Подруга, он меня замучил. Мы посетили пять миров, пока он не нашел пирогов достойных твоего вкуса, - смеясь, пожаловалась Энжел. Наталия поднесла пирожок к носу, ощутив давно забытый аромат, затем откусила кусочек.
        - Ой, мои любимые, с агунарским черносливом и зуаранскими орехами, - она закрыла глаза от удовольствия, - я давно забыла их замечательный вкус. Питер, но как ты догадался? - он лукаво посмотрел на жену.
        - Помнишь, мы заходили в городе Энн в кондитерскую, но там не было твоих любимых пирожков. Тогда ты и рассказала мне о них, - Наталия изумленно смотрела на мужа. Прошло столько времени, но Питер помнит о ее любимых пирожках, розах, что вызвали у нее восхищение. Она опустилась перед ним на колени. Глаза сияли от счастья. Наталия протянула к нему руку с пирожком. Он откусил, замычав от удовольствия. Затем поставив корзину на землю, он крепко поцеловал жену, забывшую обо всем на свете.
        " Я скучаю без тебя. Береги себя и подруг. Впереди меня ожидает неизвестность. Менее всего я желаю оставить свою супругу вдовой. Ты и девочки мое уязвимое место. Не оставляй подруг без внимания. За нами идет охота", - Питер помог ей подняться с земли. Затем поднял корзину, предложив пирожок Энжел. Она отказалась, сказав, что предпочитает другое кушанье. Питер моментально съязвил на ее счет.
        " Наталия, ты даже представить себе не можешь, что она имела в виду. Энжел нравятся обнаженные мужчины в сливочном креме. Помнишь кремовые цветы на тортах? Вот, именно. Это обязательное украшение на интимных местах. А нас смеет называть извращенцами", - Энжел задохнулась от негодования. Наталия, споткнувшись, едва не упала со смеху. Подруга накинулась на Питера:
        - Все, больше я не буду мыть за тобой посуду. Ты обманываешь Наталию, я никогда этого не говорила тебе, - он сделал изумленное лицо.
        - Интересно, а кто, по-твоему, всю ночь говорил мне о своих пристрастиях на ухо. Может тебе все приснилось, но я боялся пошевелиться. Хорошо, что не пыталась обниматься, не то мог умереть от страха, - Энжел потеряла дар речи, беззвучно открывая рот. Ее поразили слова напарника насчет объятий.
        - Ах ты, гадкий шалопай! Я тебя сейчас задушу! - Энжел схватила Питера за горло. Он захрипел, закатив глаза, и высунул язык. Испугавшись, что она могла его задушить, Энжел затрясла его за плечи. Он сразу ожил, засмеявшись:
        - Как я тебе показался? - она заколотила кулаками по плечам Питера.
        - Дурак, ты меня напугал до смерти! Моя месть будет ужасна. Не прощу тебя, пока не вымажу кремом с головы до пят. Кремовые розы обязательны, - сделав испуганное лицо, Питер замахал на нее руками.
        - Уймись, безумная! Энжел, я все тебе прощу, но только не такое безобразие, - хохоча от души, Наталия присела на корточки. Их разборки изрядно повеселили ее, заставив забыть о страхах и переживаниях. Они остановились, посмотрели, на нее, также засмеявшись.
        " Мы хотели избавить тебя от переживаний. Извини, что не можем остаться дольше. Нас давно ожидают Древние, мы желали повидаться с тобой. Магистр не придет за Наталией, но в арсенале темных сил полно всякой гадости. Джулия и Мерфина на очереди. Сегодня ночь охоты, вам лучше быть вместе", - он обнял ее и прижал к себе, поцеловав на прощание. Она ощутила за поясом тяжесть чужого оружия. Они исчезли, растаяв на глазах.
        " Я буду тебя ждать, муж мой!" - прошептали ее губы запоздавшее прощание. Вздохнув, она оглянулась, чтобы увидеть сочувствие на лицах стражей.
        " У мужа много дел, впереди Амбициозик. Ему предстоит сражаться с Темным Владыкой один на один. Да помогут Питеру Небеса!" - Наталия смотрела на вечернее небо, где зажигались звезды. Там находился мир Хаопры. Подняв корзину, она пошла в шатер, пустой и холодный. В нем не было близких подруг и мужа. Стражники обменялись взглядами. Они восхищались супругами, сочувствуя им обоим одновременно.
        
        Демон внимательно наблюдал за лагерем, прячась среди зарослей. Вот она! Стройная рыжеволосая красавица. Он не раз побеждал ее в схватках, чтобы затем убить и съесть. Но прежде она должна пережить страдания, так ему нравилось терзать свою жертву перед смертью. Его создали с одной целью - убивать Демона Хранителя. Как ни старалась жертва, он всегда выходил победителем в схватке с ней. Едва она возрождалась - демон просыпался. Чутье вело охотника по следам жертвы. Тогда на Элантре она сумела ускользнуть от него, спрятавшись в недоступном для него месте. Сейчас он нашел, то, что долго искал. Рядом с ней не было подруг, которые могли ему помешать охотиться. Демон ожидал наступления сумерек.
        
        Наталия поставила розы в вазу. У входа раздался стук копыт. Не успела она выйти наружу, как в шатер вихрем влетела Мерфина. Подруги, радуясь встрече, обнялись. Заметив свежие цветы, Мерфина ткнула подругу кулаком в плечо.
        " Питер приходил? Добрый знак. Смотрю, он тебе даже пирожки принес. Те самые с черносливом и орехами? - Наталия подтвердила. - Как у тебя после этого язык повернется сказать, будто муж не ухаживает за тобой? Ты сама не понимаешь насколько счастливая. Лично я за таким парнем пошла бы на край света. Причем без раздумий! Подожди, красавица! Что за кинжал у тебя за поясом?" - только сейчас Наталия вспомнила о тяжести оружия за своим поясом, когда Питер прощался. Она еще не отошла от мыслей о нем, вот зацепило ее. Прекрасное произведение мастера-оружейника находилось в жестких ножнах. Взявшись за рукоять, Наталия поняла - такое оружие крайне трудно выронить из руки во время схватки. Оно словно срослось с ладонью. Обнажив клинок, Наталия ахнула. Длинное лезвие, сверкающее на свету, оказалось покрыто ядом. Мерфина догадалась первой. Прошептав в восхищении:
        " Яд змеи Вечности Смерти, высшая защита от всех врагов. Жить после пореза ровно три шага, даже Древним. Ты знаешь, что он убивает Дар и душу жертвы?"
        Наталия поразилась. Снова муж защищает ее, даже отсутствуя рядом. Сразу вспомнились слова Питера о Магистре. В мозгу словно щелкнуло.
        " Питер снова спас мне жизнь. За мной должен был придти Властитель Элантры, он же Магистр Ордена Иезуитов, мой кошмар из прошлого. Мне будет трудно одолеть его, настолько он властен надо мной. Как твой черный маг", - Мерфина поспешила успокоить подругу. Она знала, как тяжело преодолеть скелеты из прошлого. Словно кто-то, покопавшись в их шкафах, откопал из них ужасы всех давних лет, накопившихся за долгую бурную жизнь творца.
        " Мерфина, тебе не кажется странным, что нас преследуют кошмары? Мне ничего не известно о кошмарах Джулии, мы старательно избегали разговоров на тему скелетов в шкафу. Но отсутствие разговоров не означает, будто наша подруга их не имеет. Где она сейчас?" - Мерфина ответила без раздумий.
        " В трех километрах от нас. Ее армия идет в арьергарде. Думаешь, ей угрожает опасность?" - Наталия приказала подать коня. Затем принялась быстро надевать доспехи. Подруга помогала ее быстрому облачению.
        " Сегодня ночь охоты, так сказал муж. Питер велел нам держаться вместе. Вот мы и поступим, как он сказал. Я точно знаю, что Джулия умирала несколько раз до встречи со мной. Можешь мне поверить, ее смерти были ужасны. Недаром она старалась не рассказывать о них. Однако сейчас любая мелочь имеет значение. Она перед битвой странно озиралась. Когда я услышала, о чем говорит подруга, думая, будто никого нет рядом, кровь застыла в жилах. Джулия произнесла, что он здесь и пришел за ней. Надеюсь, тебе не нужно объяснять значение подобных слов. Наша подруга готовится к смерти. Недаром Питер дал мне кинжал. Сегодня мы прикончим ту мразь, раз и навсегда. Без права на возрождение. Я готова!"
        
        Выскочив из шатра, Наталия поразилась. Вместе с конем ее выхода ожидала сотня вооруженных всадников. Капитан Брана лично возглавлял воинов.
        " Наша королева не должна ездить без охраны. Ваше величество, позвольте нам сопровождать вас", - произнес капитан, держа поперек седла внушительную секиру. Он предпочитал данное оружие всем остальным. Наталия, легко коснувшись луки седла, буквально взлетела на коня. Ее мастерство наездницы было оценено воинами по высшему разряду.
        " Тогда готовьтесь к драке с монстром. За мной!" - кавалькада галопом поскакала вслед за королевой. Солдаты раздували ноздри, предвкушая схватку с врагом. Кони, почуяв настроение хозяев, рвали удила. В лагере началось оживление. Все видели, с каким настроением проскакали воины вслед за королевой. Раздались команды, армия спешно строилась в боевые порядки. Не успела улечься пыль от копыт, а первый отряд уже шагал вслед королеве.
        
        Генерал Джулия пришлась по душе суровым воинам Вольмера. Они увидели в ней свою старшую сестру. Ум и рассудительность генерала сказывались на отдаваемых приказах. Она заботилась обо всем, вникая в подробности быта. Все почувствовали разницу, когда пища стала лучше и сытнее. Кузнецы не отказывали в починке оружия и доспехов. Палатки лишились прорех. Солдаты видели, как Джулия отчитывала капрала снабженца за халатное хранение продуктов, заставив его съесть прогнивший хлеб. Больше они никогда не видели сухарей с плесенью. На марше воины отрабатывали перестроения в различных условиях местности. Каждый солдат обязан знать свое место в любом строю. Офицеры, выслушав генерала, согласились с Джулией. Лучше отработать на марше, чем гонять уставших солдат во время отдыха. Все приносило плоды, воины, поняв смысл затеи, перестали ворчать, старательно исполняя команды. Сегодня они показали генералу, что Джулия недаром возится с ними. Армия, идя в арьергарде, могла догнать авангард, так лихо перестраивались отряды, подлаживаясь под складки местности. Солдаты Вольмера гордились, что королева прислала им близкую
подругу. Джулия знала о войне столько, что офицеры диву давались. А когда вечерами она садилась возле костра, все сбегались послушать ее рассказы о битвах прошедших лет. Рассказчик из нее оказался отличный.
        Воины поставили ей высокую генеральскую палатку. Джулия проверила полевые кухни, заодно сняв пробу. Одобрив ужин, она пошла к себе. Настроение хуже некуда. Джулия ощущала запах демона-убийцы. Он находился совсем рядом. Она не позволила себе запаниковать. Воспоминание о Питере, который сражался всегда до последней возможности, взбодрило Джулию. Сегодня решится, кто из них останется в живых. Достав из ножен мечи, подаренные Питером, она ногтем проверила их остроту. Такое оружие словно никогда не тупилось. Именно мечам предстоит помочь ей в схватке с охотником. Стрелы отбивались демоном, а пламя его не брало. Пример Питера показал Джулии, что просить помощи у подруг не имеет смысла. Ей не хотелось узнать их безразличие. Даже ночью доспехи и мечи оставались на ней. С тяжелыми мыслями, Джулия подходила к своей палатке. Вид часового ей не понравился. Остекленевший взгляд безжизненных глаз сказал ей больше, чем ожидал противник. Она заметила тень от поддерживавшего труп древка копья. Изощренная хитрость врага старавшегося поймать в ловушку жертву. Выхватив мечи, Джулия метнула внутрь палатки огонь.
Выскочивший из палатки демон нарвался на удар ноги. Не ожидая столь быстрого и жесткого отпора, он потерял равновесие. Его настиг новый удар в голову. Зацепившись за веревку, демон упал и запутался в горящей палатке. Джулия атаковала внезапно. Не успев освободиться, противник получил двойной удар мечами, вонзившимися в его тело. Взревев от боли, он рывком освободился от горящей ткани.
        Его мечи метнулись к Джулии. Она встретила их веерной защитой. Топот копыт заглушил звон мечей и шум схватки. Подмога подоспела неожиданно. Джулия успела заметить бегущего на помощь капитана Ранмера с секирой в руках. Рядом возник рослый воин, закрывший ее телом. Две секиры обрушились на голову демона, срубив рога. Рядом Наталия попыталась пробиться к врагу, но воин и ее оттеснил, отбиваясь секирой словно щитом. Затем резко нанес удар. Демон подставил мечи. Когда мастер Тиа вручал капитану Ранмеру секиру, то сказал, что она поможет ему спасти жизнь настоящего друга. Он нанес удар следом за капитаном королевы. Мечи демона разлетелись на куски. Две секиры вонзились ему в морду, круша кости и плоть. Взвыв, мощным рывком демон отшвырнул людей. Копья и мечи со всех сторон вонзились в его тело. Всадники пригвоздили врага к земле не давая подняться. Он попытался достать жертву когтями ноги, но щит демиурга прикрыл Джулию от удара, а две секиры снова опустились, отрубив лапы. Навалившись, люди связали израненного демона. Мерфина приступила к пытке. В данном деле она была непревзойденным мастером. Оператор
снимал кадры для фильма ужасов. Наталия сказала, что тот лучше назвать пособием по пыткам демонов. Корреспонденты комментировали схватку, но не показывали работу Мерфины, лишь за кадром звучали вопли демона. Бывалые воины, бледнея от ужаса, один за другим отходили в сторону, чтобы избавить желудки от содержимого. Никто не думал, что красавица-генерал может проделывать такие штуки с живым организмом. Многие из солдат после увиденного ужаса, бежали от блондинок, словно черт от ладана. Не прошло и получаса, как подопечный Мерфины взревел на все миры, что его создали и послали убивать Джулию, а точнее Демона Хранителя. Приказ он получил лично от Повелителя Сфер. Там в секретных лабораториях создавали ужасных монстров, чтобы заполонить ими миры волшебства, неся гибель всем живым существам. В Ворксии их приютил Девонел по приказу Сфер. Демон находился в Амбициозике, где получил подробные инструкции. Агенты Сфер отдают приказы, контролируя военные действия. Сферы не волнуют жизни миллионов людей, эльфов, гномов. Они желают лишь полного уничтожения всех миров, где присутствует магия. Наталия, научившись у
мужа, выхватила вовремя шарик памяти, сумев полностью записать признание демона, пусть и вырванное под пытками. Оно стоило многих жизней невинных существ. Хаопра получит неопровержимые свидетельства коварства Сфер. Вынув подаренный супругом кинжал, она чиркнула лезвием по ране демона. Он должен навсегда погибнуть, что и произошло вскоре. Ревя и воя, враг Джулии умер в мучениях, вместе с ним погибла и душа.
        Корреспонденты с бледными лицами комментировали признания демона. Отныне, Повелителю Сфер не удастся обмануть жителей миров волшебства. Они знали, кто их враг. Когда Наталию спросили, будет ли новая война Демонов, она ответила на все миры.
        " Я, Наталия. Вы все знаете меня не первый день. Потому отвечу честно и прямо. Мы с мужем готовы без остатка отдать жизнь, но не допустить новой войны. Пока мы живы, можете спать спокойно. Мы сумеем найти достойный ответ любому агрессору. Сферам придется считаться с защитниками миров, иначе мы можем рассердиться", - ее интервью вызвало у многих вздох облегчения. Если Наталия сказала, значит так и будет. Потомок Древних королей не может лгать.
        Наталия и Мерфина утешали Джулию, прижавшуюся к плечу Наталии.
        " Я не верила, что мне придут на помощь. Демон всегда приходил и убивал меня мучительной смертью. Если Питеру никто не помог, что тогда говорить обо мне", - слова Джулии отозвались болью. Они забыли о командном духе, Питер старался привить им чувство долга и верности перед товарищами по команде. Друзей не бросаем, вспомнила Наталия. Они предали самих себя.
        " Джулия, ты ранена. Все плечо в крови. Капитан, мы забираем ее с собой. Она нуждается в лечении и отдыхе. Поручаю вам армию до завтрашнего дня. Пришлите за ней днем охрану. Кстати, возьмите свой рог, он отлично подойдет вашему шлему. Второй не обессудьте, срубил, капитан Брана. Ему тоже хочется покрасоваться перед девушками", - мужчины обменялись рукопожатиями. Они сражались рядом, защищая Джулию от демона.
        
        ГЛАВА 10
        
        Питер и Энжел пришли на совет, когда все сестры были в сборе. Рассевшись за круглым столом, они разбили дружную парочку. Переглянувшись между собой, Питер и Энжел ожидали нагоняй от Хаопры. Едва Питер сел на отведенное ему место, как ощутил прикосновение ноги Велхол. Посмотрев на нее, он увидел предназначенный ему теплый взгляд Древней. Она желала подбодрить Питера.
        " Все собрались, позвольте мне кратко пояснить суть нашего собрания, - Хаопра, как старшая сестра взяла слово первой. - Мы обязаны рассмотреть много вопросов. Затем принять решение, от которого зависит не только наша судьба, но и будущее миров волшебства. Они находятся под нашей опекой.
        Ворксия стала полигоном, где обнажилась суть спора между Тьмой и Светом. Силы Тьмы не желают решать жизненно важные вопросы, путем мирных переговоров, предпочитая силу оружия. Они надеются, что мы будем терпеть издевательства и угрозы. Когда Питер обратился ко мне за советом, я задумалась над возникшей проблемой. Нельзя проиграть в войне, где посланцы миров активно принимают участие, проливая кровь за правое дело. Девонел получает помощь и создал громадную армию. Он бросил нам вызов, решив указывать Древним, что они должны делать. Да, благодаря вмешательству Питера, вы сейчас с нами. Но мою дочь уже не вернуть. Поднимите головы, мы не можем позволить себе поддаться унынию. Продолжаю. Против союзников стояла армия, втрое превышавшая их численностью. Девонел упрятал ее за стенами крепостей. Магия всегда уравнивала шансы сторон. Я дала согласие на применение высшей магии Демона Смерти. Насколько известно, теперь армии численно сравнялись. Муки совести за гибель многих тысяч творений в счет не идут. Рационализм и целесообразность заставляют нас поступать намного хуже. Крепись Питер, это не первый
случай, когда придется делать выбор между врагом и другом. Скоро должно состояться финальное сражение сил Света против Тьмы, поглотившей мир Ворксии. Шоу показало населению миров волшебства, насколько трудна борьба против лжи, предательства, насилия. Мы сделали ставку на Питера. Он повел к Свету людей, эльфов, а заодно и нас, чтобы не забывали о нашем предназначении.
        Повелитель Сфер выразил через своего посла недовольство действиями Питера. Он посчитал его поступок проявлением жестокости к населению Ворксии. Кроме того Сферы потребовали наказания виновного публично казнив его. Также обязали меня убрать силовые линии магии вокруг Амбициозика, но внутри линии трогать запрещалось. Иначе он пригрозил сделать все сам. В ответ на наглость Сфер я ответила отказом. Тогда эмиссары Сфер прибыли к Девонелу и убрали вокруг столицы все, что смогли убрать. Повелитель Сфер видимо желает повторения прошлой войны. Но я не позволю ему пальцем прикоснуться к нашим мирам. Потому, отправила к нему посла с предложением встречи, чтобы лично обсудить создавшееся положение. Мне вернули обезображенное тело посла. Он желает грязных игр, сестры. А я желаю предотвратить войну, чтобы спасти от гибели наше детище. Теперь прошу высказываться в порядке очереди. Власбол?"
        
        Открылось новостное окно. В Ворксии произошло новое событие. На генерала Джулию напал демон. Корреспондент комментировал кадры схватки людей с монстром. Особенно привлекли внимание двое парней с секирами. Они закрыли собой раненную Джулию. Затем вопли демона превратились в связную речь. На все миры прозвучало признание в участии Сфер на стороне темных сил. Теперь понятно, почему они давно наплевали на все договора, открыто нарушая все пункты. Повелитель Сфер перешел все дозволенные границы. Хаопра сидела с каменным лицом, не глядя по сторонам. Корреспондент взял интервью у Наталии. Власбол толкнула Питера локтем в бок.
        " Молодец, девочка! У тебя замечательная жена, она сразу дала понять олухам, что будет сражаться за мужа. Теперь ты понимаешь, кто рядом с тобой?" - Питер смотрел на знакомые черты лица. Наталия говорила спокойно. В ее словах звучала сила уверенности в том, что не будет войны. Она использовала талант эмпатии, а он не знал, что жена обладает им. Сестры одобрительно зашумели. Хаопра выслушав интервью, повернулась к Питеру.
        " Береги себя и Наталию. Иди к ней, чтобы защитить ее. Когда мы все обсудим, то призовем тебя назад. Иди, милый!" - он поднялся, чтобы возникнуть в Ворксии.
        
        Часовой окликнул вышедшего из темноты незнакомца. Выйдя на свет, он сразу показал пустые руки. Затем спросил, может ли он видеть Наталию.
        " Извини, приятель. Она отдыхает вместе с подругами, давно видя сны. Я не буду тревожить сон королевы. Скоро подойдет дежурный офицер. Он решит, как поступить с тобой", - повернувшись спиной, незнакомец присел у костра. Ментор сообщил, что все мирно спят. Получив от Питера новые вводные, он удалился продолжать наблюдение. Пришел вызов. Часовой увидел, как незнакомец встал. Плащ взметнулся, и на том месте уже никого не было. Лишь потрескивая, горели поленья в костре. Выслушав доклад о ночном визитере, офицер вздохнул. Магия.
        Утром он доложил Наталии о ночном происшествии. Она приказала сразу вести к ней незнакомца. Офицер, отдав честь, удалился.
        
        Питер вернулся к Хаопре. Сестры сидели в раздумье. Дебаты закончились, сейчас Хаопра огласит принятое решение.
        " Сестры, прошу голосовать, думать некогда. Армия приближается к столице. Утром может начаться сражение. Понимаю, что трудно, но надо спешить.
        Древние стали сдавать кружочки из металла. Хаопра расположила их надписями вверх, чтобы видели все присутствующие. Затем гордо произнесла.
        " Поздравляю, решение принято единогласно. Мы будем сражаться вместе. Миры волшебства - наше достояние, которое никому не позволено уничтожать ради любых благих или корыстных целей", - она указала Питеру на свободный стул.
        Вздохнув облегченно, Хаопра улыбнулась. Неожиданное появление Изакеля встревожило сестер. Но Император поспешил всех успокоить.
        " Простите, что побеспокоил. Едва мне донесли о происходящих событиях, как я поспешил к вам, чтобы сообщить о своей позиции. Я буду сражаться вместе с Питером за наши свободные миры, где мы заботимся о прелестных созданиях населяющих их многие столетия. Хаопра, можешь полностью располагать мной", - он несколько растерялся, когда все зааплодировали:
        - Изакель, я рада, что старый друг не сбежал, а пришел встретить опасность вместе с нами лицом к лицу. Никогда не думала, что получу вашу поддержку, - Император посмотрел на Питера, затем промолвил следующие слова.
        - Здесь сидит парень, который сумел нас объединить. Честно, я рад нашей встрече. Хаопра, ты наш руководитель, а войной лучше управлять Питеру. Тогда все получится, как предписано пророчеством, - с его речью все согласились.
        - Да Изакель. Никогда не думала, что будем сражаться вместе. Натворил Питер дел. Древние идут за тебя сражаться. Мне предстоит встреча с Повелителем Сфер, толпа приспешников прибежит за ним следом. Если они нападут, то мне будет трудно отбиться. Он любит переговоры на его условиях, - Питер встал.
        " Иди смело, мы прикроем тебя. Разбиваемся на пары, доспехи, оружие. Ничего лишнего. Закрывайте спину друг другу. Энжел с Самантой, Власбол с Велхол, я с Изакелем. Хаопра проходит одна к месту встречи. Наша задача уничтожить всех, кто придет с Повелителем Сфер. Если он будет в компании ожидать Хаопру, то атакуем с разных сторон, чтобы рассредоточить силы противника. Бейте на поражение не раздумывая. Они вас щадить не станут", - Древние оживились:
        - Пойдем Питер, надерем им задницы. Я брошу в них Саманту. Пока наша мазохистка будет визжать от восторга, отвлекая врагов, мне удастся без помех отрубить им головы, - Энжел ущипнула сестру, взвизгнувшую от боли. Сестры захохотали над их разборками.
        - Хватит тебе мечтать о мороженном из сливок. Не прикроешь мою спину, отдам слугам, чтобы защекотали тебя перьями, - Саманта испугалась. Питер смутился.
        - Только не щекотка. Я буду сражаться за Энжел, как подобает воину, - они пожали руки. Но Власбол и Хаопра желали узнать больше, видя смущение Питера. Пришлось Саманте рассказать о происшествии в Теснине. Власбол живо представила картину маслом, едва не задохнувшись от восторга.
        " Сейчас некогда, но придет день, когда тебе придется мне все показать. Именно на тебе Саманта. Я желаю видеть все подробности новой техники пыток. Вот ты у меня запляшешь!" - Питер был готов провалиться сквозь землю. Но Велхол стала протестовать. Она тоже желает узнать новые методики. Хаопра быстро прервала прения сестер, не желая, чтобы они принялись спорить.
        
        Где-то в бескрайних просторах Вселенной беседовали две многомерные конструкции. Одна из них активно жестикулировала при разговоре:
        - Хаопра, ты обязана мне подчиниться. Твой Питер, как и его предшественник, позволяет себе решать вопросы, касающиеся Сфер. Я не позволю никому лезть в свои дела и решать, как надо поступать вместо меня. Если ты не сделаешь так, как я сказал, то тогда уничтожу его сам. Ты меня поняла? - речь брата изобиловала жестами и самовозвышением. Хаопра дивилась его ограниченности.
        - Из нас двоих ты самый непонятливый. Куски твоего посла я отправила в Сферы. Каждый твой шаг будет отныне получать ответ в той форме, как ты его сделаешь. Насчет силы обещать не могу, если рассержусь, то и самим Сферам достанется. А тебе, могу сказать следующее. Не люблю пренебрежения. Твои эмиссары в Ворксии будут уничтожены. Сколько пришлешь, всех верну по кусочкам. Запомни, Кроон! Руки прочь от моих владений! Еще одна попытка вмешательства в мои дела и Великая Грань не станет для меня преградой. Придется навести свои порядки в твоих владениях, ведь тебе недосуг этим заниматься. Я подарю тебе подгузники и соску, чтобы занять ребенка делом. Кроону нет места в мирах волшебства, это моя территория, мальчик, - собеседник взвыл от ненависти.
        - Ах, так значит! Хорошо, я уничтожу все твои миры, раз Хаопра желает со мной воевать. Приползешь молить о пощаде, но будет поздно, - брат начал выходить из себя. Он никогда не отличался терпимостью.
        - Сосунок, ты сам только что признал в который раз миры волшебства моей территорией. Зачем лезешь в чужой карман, воришка Кроон. Великая Грань была воздвигнута нами в давние времена, чтобы мы имели четкое представление, где мое, а где чужое. Тебе не хватает других занятий, найди. Разрушать легче, чем творить. Войной лучше не угрожай. Я уничтожу тебя вместе со Сферами. За то, что ты решил лишить меня власти в моих владениях, - Кроон притих.
        Хаопра говорила спокойно. От сестры исходила сила, которую он не понимал. За его спиной проплывали трупы охранников и магов Сфер. Изувеченные куски конструкций обогнули их, продолжив путь в пространстве.
        " Ты думал, что я одинока, Кроон. Вот первый ответ на твое желание войны. Вижу, тебе понравилось зрелище. Запомни, у меня лучшие бойцы во всей Вселенной. Скоро ты сам начнешь познавать все на собственной шкуре", - Кроон выхватил меч. Сзади его ударили в плечо. Он обернулся, но оружие пронзило пустоту. Напротив него, стоял Питер, откровенно смеясь ему в лицо.
        " Разве тебя не учили, что нельзя обижать девушек. Хочешь подраться, к твоим услугам, болван", - слова Питера затмили разум Кроона. Замахав мечом, словно ветряная мельница, он бросился вперед. Противник, не вынимая меча, взмахнул руками с неимоверной скоростью. Меч Кроона вывернулся в руке и ... отрезал правую руку Повелителя Сфер по локоть. От удара в живот тело Кроона отлетело в сторону Хаопры. Там его ожидали сестрицы горя от нетерпения. Воя и плача, братец получал взбучку по-домашнему рецепту. Хаопра таскала его за волосы, как в детстве, пока он не намочил в штаны. Сестры надели на него подгузник. Хаопра прицелилась, разбежалась, пробив штрафной точно в створ Сфер. Тело Кроона, крича во все горло, влетело в резиденцию Повелителя Сфер, круша все на своем пути. Отныне ему нет доступа в миры волшебства.
        " Я давно мечтала так сделать!" - радостно произнесла Хаопра, потирая руки. К ней подошел Питер, протягивая замороженную руку с мечом в ладони.
        " Не сожалей о содеянном наказании злодея. Он оставил тебе подарок. Оружие конкретного поражения. Все цепочки в норме, кровь в наличии, клеток - море. Он вряд ли думает, что может с ним произойти", - Хаопра приняла от него часть руки Кроона. Сестры восхитились трофеем. Изакель счастливо смотрел на все происходящее. Он помог возродить защитника миров.
        " Велхол, спрячь у себя трофей. Если понадобится, мы сделаем из него оружие", - средняя сестра посмотрела на Хаопру с явным обожанием. Доверие ценилось всеми. Сестры обнялись, затем Саманта показала Питеру язык. Он сумел лишь развести руками. Изакель засмеялся над их шалостями.
        " Власбол, Энжел, поручаю вам эмиссаров Сфер. Они не должны дожить до утра. Питер, Изакель, спасибо за помощь. Идите, вам еще предстоит много забот. В Ворксии время подошло к обеду", - они ушли, каждый по своим делам.
        
        Питер стоял на вершине холма под Амбициозиком. Осмотревшись вокруг, он сделал себе кружку кофе. Передовые части еще не вышли на равнину перед столицей. Войдя в транс, он черпнул Абсолют, превращая мысли в реальность. У подножия холма вырос вал из земли. Ров перед ним наполнился водой. Ключи забили с обратной относительно города стороны. У союзников не будет проблем с водой. Частокол из мощных бревен встал на вершине вала. Через ров вела широкая дорога к воротам лагеря. Немного выше вырос другой частокол, преграждая прямой путь к вершине холма. Защитники могли обороняться как с первой, так и со второй линий обороны. Вторая линия прекрасно подходила для эльфов. Метким огнем из луков они нанесут врагу непоправимый урон. Создав импровизированную крепость, Питер наслаждался теплом и покоем летнего дня.
        Ментор нашел их. Двое подозрительных эльфов шли наперерез кортежу Наталии. Питер быстро пришел на его ментальный зов. Эльфы Ночи приготовили луки, достали стрелы. Горячий кофе ошпарил им спины. Подпрыгнув на месте, они даже не успели вскрикнуть. Упав на землю, незадачливые убийцы умирали от удушья. Уничтожив их души, Питер пошел в сторону холма. Он сожалел лишь о кофе. Придется делать себе новую порцию, благо кружка осталась при нем.
        
        Когда армия Наталии, свернув лагерь, двинулась вперед, союзникам оставался последний переход до холма, указанного Питером. Он так и не пришел. Наталия ехала во главе своей охранной сотни, гадая, что могло произойти с мужем. После обеда она увидела указанный холм и поразилась. Их ожидала настоящая крепость. Пусть теперь арзулиане попробуют штурмовать их лагерь. Авангард уже входил в крепость. Воины оживились. Им не нужно строить вечером частокол вокруг лагеря. Можно отдохнуть перед сражением. Впереди мелькнула знакомая фигура. Наталия приказала не приближаться к незнакомцу. Капитан Брана, узнал маршала, о чем сообщил королеве. Она прижала палец к губам.
        Питер шел не спеша, потягивая из кружки горячий кофе. Он успел убрать Эльфов Ночи, теперь его Наталии не грозит опасность из-за угла. Сзади раздался стук копыт, голос жены окликнул его. Обернувшись, Питер увидел свою половину во главе небольшого конного отряда. Засмеявшись, он развел руки в стороны, стараясь не разлить содержимое кружки. Наталия соскочила с коня прямо в объятия мужа. Он нежно поцеловал ее в щеку, боясь поранить щетиной небритой физиономии. Она сразу почувствовала аромат кофе.
        " Я рада вас видеть, муж мой", - Питер предложил жене сделать глоток. Пока она пила, супруг не мог оторвать глаз от Наталии. Радость от встречи испытывали оба. Отдав ему кружку, жена поблагодарила за угощение:
        - Мне сказали, что вы приходили ночью. Часовой не стал нас будить.
        - Правильно сделал. Я приходил проведать все ли в порядке. Буквально на несколько минут. Убедившись, что вы живы и здоровы, снова ушел по делам. Эту ночь я надеюсь провести с вами, - Наталия обняла мужа свободной рукой.
        - Вы смогли разрешить свои проблемы? Хочется просто поговорить с мужем, - он подмигнул ей с озорством в глазах, явно готовя шалость. Движением фокусника Питер вынул из рукава куртки букет роз. Солдаты только ахнули от восторга. Жена не отстала от подчиненных. Ее губы прикоснулись к шее.
        - Спасибо, так мило с твоей стороны дарить мне цветы. Все гадают, когда букет роз обновится. Тебя тревожат мрачные мысли, поделишься, - он покачал головой в знак несогласия. Зато предложил ей сладкий пирожок.
        - Наталия, веселиться особо не от чего. Утром начнется последнее и самое кровопролитное сражение. Видишь, нет силовых линий, а над столицей просто клубок из них. Магия не поможет нам в этом сражении, впрочем, арзулианам тоже. Им придется придти к вам, а не наоборот. Хоть что-то поможет вам в сражении. Мне предстоит драться далеко от вас. Девонел придет с демонами, их лагерь с другой стороны города. Не желаю подпускать их близко к вам, чтобы не нанесли урон людям и эльфам. Я не знаю, как попросить тебя не лезть впереди солдат в битву. Не думаю, что будущее сражение будет легким. Прольются реки крови.
        - Придется постараться, дорогой. У нас впереди целая ночь, - Питер прижал к себе жену, глядя в ее синие глаза. Аромат смородины смешался с запахом пыльной дороги. Если сказать ей правду, примет ли она признание всерьез. Он не мог ответить точно, потому предпочел промолчать до лучших времен. Вызов пришел неожиданно, что-то случилось. Тревога отразилась на его лице.
        - Наталия, мне придется уйти. Береги себя и девочек, надеюсь, скоро увидимся. Держись пока рядом с Изакелем. Я отсюда вижу его палантин, - он быстро чмокнул ее в щеку и снова исчез. Досада охватила ее. Едва они встречаются, как снова приходит расставание. Вскочив на коня, королева двинула свою кавалькаду в сторону кортежа Императора. Капитан Брана, встревожено смотрел на Наталию. Слишком быстро маршал покинул жену. Он увидел тревогу на его лице. Подав знак солдатам, капитан поехал, держась возле королевы. Воины прикрыли их с боков. Недавно они видели двух мертвых эльфов. Королева встревожилась, едва осмотрела их уши. Рядом валялись луки и стрелы с незнакомыми наконечниками. Они явно изготовились к стрельбе. Но кто-то опередил стрелков.
        Хаопра вызвала Питера, чтобы уточнить с ним, где восстановить силовые линии магии. Питер, немного подумав, предложил неожиданный ход. Спустя час, весь холм представлял собой источник сил магии. Но этого не могли видеть из города. Линии проходили под землей, питая магов посвященных в тайну.
        " Тебе необходима своя сила, Питер", - он мотнул головой. У него стихии могли сделать все необходимое без использования магических линий силы.
        " Не желаю давать врагу преимущества. Они не ждут от меня удара, потому не успеют среагировать. Я пойду против демонов и самого Девонела", - Хаопра сразу отреагировала на его слова.
        " Уничтожь тело, но оставь душу. Возьми Флакон. Мы поступим с Темным Владыкой справедливо. Он будет сидеть, здесь, пока не поумнеет. Потом другим будет наука. Все крепки задним умом. Не захочет сидеть до посинения в одиночной камере, будет сотрудничать с нами. Я хорошо придумала?" - Питер согласился с ней полностью. Демонов придется перебить в сражении, на то и война, но Девонел еще может не раз пригодиться. Закончив с делами, он сразу поспешил с возвращением на холм.
        
        Изакель заметил приближение Наталии. Приказав пропустить ее к нему, он вежливо поздоровался, лишь затем спросил о цели визита:
        - Перед убытием он попросил меня составить вам компанию до прибытия на холм.
        - Правильное решение, вы будете под защитой не только ваших воинов. Слишком много развелось желающих убить вас в последнее время. Это неспроста. Вы более уязвимы, чем ваш муж. Противник использует все возможности, чтобы заставить его совершить ошибку. Два эльфа возле дороги желали вашей смерти. Но Питер опередил их. Судя по розам, он ухаживает за вами. Превосходно, не правда ли? - Наталия смутилась, как она забыла о них, не поблагодарив мужа.
        - Вы правы, Изакель. Он защищает и ухаживает за мной. Даже теряюсь от его заботы о своей персоне. Скажите мудрый Император, вы верите в любовь? Мы можем испытывать подобные чувства друг к другу? Мне все время твердили, что чувства удел низших рас вроде людей. Но эльфы верят в любовь, достаточно посмотреть на Немиллиан и Ильфирина. Почему мы не можем влюбляться в себе подобных? - вопрос Наталии поставил Изакеля в затруднительное положение.
        " Вот, что я вам скажу, Наталия. Любовь - чувство, возвышенное состояние души. Она должна быть взаимным чувством, иначе вы можете попасть в неприятную ситуацию, а именно стать игрушкой вашего объекта желаний. Мы привыкли не доверять никому, постоянно ожидая подвоха от другой стороны. Нет понимания, значит, нет доверия. Но, даже понимая партнера, довериться ему сразу нельзя. На мой взгляд, причина именно в этом. Вы с Питером желаете понять супруга, отлично. Но вы сумеете сделать следующий шаг и сказать ему о своем чувстве? Вряд ли. Над вами довлеет угроза дать ему преимущество над вашим эго. Все. Мы пришли к началу. Поверьте мне, торопить события в данном варианте нельзя. Вы знаете, что он ваш муж. Получаете превосходные розы и защиту от врагов. Будьте немного снисходительней к Питеру. Он обязательно признается вам, если будет уверен, что вы не засмеетесь в ответ. Для него женитьба серьезный шаг, значит воспринять его нужно также серьезно. Лишь потом можно выражать даже щенячью радость по поводу ваших отношений. Да, и не забывайте о чувстве благодарности. Ведь приятно, когда ты знаешь, что твоя
забота доставляет удовольствие объекту воздыханий", - Наталия внимательно слушала Изакеля, словно заново открывая для себя историю отношений с Питером. Они столько наделали ошибок, что если сравнивать их с лесом, то остались одни, лишь щепки вместо дров. За разговором они незаметно доехали до холма. Их армии стали лагерем рядом. Шатер совета ожидал генералов для ознакомления с планом последнего сражения.
        Войска заняли позиции согласно решению главнокомандующего. Генералы ворчали, но спорить с Изакелем откровенно побаивались. Император строго смотрел на подчиненных ему командиров. Децимар и Скил грозно возвышались над общей менее рослой компанией. Они стояли по бокам Изакеля, отметая все сомнения в цели их присутствия. Генерал Примус подошел к Наталии.
        " Ваше величество, где прикажете занять позиции?" - королева подозвала к себе кавалеристов. Когда они приблизились, она поставила им задачу.
        " Тяжелая пехота Примуса и ваши всадники займут место в тылу холма. На рассвете вы получите приказ о выводе ваших частей из крепости через тыловые ворота. Наша задача - ударить по неприятелю с фланга и тыла, едва противник серьезно ввяжется в сражение основными силами. Мы зажмем его в клещи и уничтожим. В поле пехота Примуса получит преимущество. Я желаю вам победы, генерал. А вам генералы предлагаю тактику удар-отход. Паника поможет нам крепче бить врага. Спасибо за внимание. Рядом с нашими армиями достаточно места, присоединяйтесь", - генералы довольные полученным заданием вышли из шатра, чтобы привести войска в нужное место. Навстречу им шел Питер:
        - Уже получили приказ от королевы? - поздоровавшись, спросил маршал.
        - Да, спасибо, что прикрепили нас к жене. Но позвольте задать вопрос? - Примус редко обращался к Питеру с вопросами.
        - Королева поведет армии в сражение, где рубка будет серьезная. Ее жизнь будет в опасности, маршал, - он понял слова ветерана многих сражений.
        - Примус, если я сам не знаю, останусь ли завтра в живых, как могу не дать королеве исполнить свой долг перед подданными. Армия присягнула на верность Наталии, ее генералы командуют еще четырьмя армиями. Долг ведет нас вперед. Тем и отличаются настоящие короли от прочих людей. Придет время - вспомнишь мои слова. Завтра бейтесь в полную силу, враг не будет просить пощады, - Питер попрощался и пошел в шатер, где стражи-скелетоны отдали ему честь.
        Увидев входящего маршала, генералы притихли. Поздоровавшись, он оглядел присутствующих, затем прошел к столу, встав рядом с Наталией.
        " Я доволен, что вы послушались моего приказа. Утром армия арзулиан выйдет из ворот города. Они получили магическую обработку, потому не станут сдаваться в плен. Битва будет серьезной. Генералы первой линии, вам держаться изо всех сил. Эльфы и маги дружины Алекса будут помогать вам огнем. Надо заставить противника увязнуть во время штурма. Если вы сделаете свою работу, то войска королевы опрокинут неприятеля ударом с тыла. Как только это произойдет, Генерал нанесет контрудар поддержанный эльфами. Вместе вы раздавите врага в клещах стали и магии. Алекс, черпайте силу от холма, он буквально пропитан магией. Наталия, ни один солдат не должен выходить из лагеря. Утром Девонел нанесет страшный удар по крепости. Вождь Скил, вы идете в бой вместе с армией королевы. Герцог Децимар, мы вместе обнажим мечи против демонов Девонела. Уходим ночью, как можно дальше от холма. Наш враг стоит лагерем с другой стороны Амбициозика. Общее командование союзными войсками переходит к Императору Изакелю. Не завидую ослушникам, их съедают живьем пантеры. Желаю всем удачи!" - Питер повернулся к Наталии. Поймал за рукав
Джулию.
        " Стой, куда побежала. Девушки, у меня имеется план", - Изакель смотрел на него, озабоченный тем, что не удалось точно выяснить, сколько демонов у Девонела. Но даже он поддался всеобщему доверию таланту маршала.
        " Смотрите на карту внимательно. Когда враг проведет магическую атаку холма, которая закончится ничем, Джулия проведет свою армию вот сюда, - он указал пальцем. - Отсюда близко до городских ворот. Армия выйдет в поле, но ворота не закроют. Помощь резервом и все такое. Когда войска Наталии пойдут в атаку, Джулия нападает и захватывает ворота. Организовав оборону, держитесь до подхода подкреплений. Ты поняла меня, зеленоглазка? Оборона, стой на месте".
        Подруги переглянулись. Мерфина посмотрела на Питера, пожав плечами.
        " Верная смерть, если не послушаешься Питера. Делай баррикады, разбирай дома. Лучников в засады. Не лезь на рожон, они сами прибегут к тебе. Просто стой крепко на месте", - Джулия почесала затылок. Питер толкнул ее в бок.
        " Тебя не бросят в беде. Наталия, едва земляне и эльфы начнут наступление, снимай свою армию и на помощь Джулии. Мерфина и Вонг закончат битву. Скил, у меня к тебе личная просьба. Сохрани жизнь этим прекрасным девушкам. Придется разделить твою армию, но без вашей помощи им не обойтись. Рослые парни пробьют любую оборонительную цепь пехоты".
        " Я приставлю к каждой десяток ребят. Не робей Джулия, мы потом выпьем по глотку старого вина за победу и споем много песен о грозных воинах древности. Есть одна хорошая песня, но грубым голосом не споешь за девушку. У Джулии замечательный голос", - все засмеялись. Договорившись, что обязательно споют вместе со Скилом. Попрощавшись со всеми, Питер и Наталия вышли наружу. Солнце пряталось за горизонт, окрасив далекие тучи в красный цвет.
        " Завтра прольется много крови. Жаль, что не выходит иначе. Береги себя! Нам предстоит многое сказать друг другу и сделать массу полезных дел", - Наталия прижалась к плечу мужа. Они стояли на вершине холма, словно черная ночь и белый день. Взявшись за руки, супруги смотрели на закат солнца. Режиссер тронул за плечо оператора. Красивые кадры, словно эпилог уходящего дня.
        
        Девонел всю ночь провел на вершине башни королевского замка. Опираясь на парапет, он смотрел в сторону холма, занятого армией союзников. Они вновь поменялись ролями. Теперь противник имел крепость под стенами его столицы. Мудрый полководец снова обхитрил Девонела. Они будут стоять, там не двигаясь, но угрожая нападением в любой момент. Ему придется атаковать холм, независимо от желания. Если они начнут разъезжать по округе, то без подвоза продовольствия город не устоит. Армия не может сражаться голодной. Теперь он получил помощь от Повелителя Сфер. Его эмиссары обработали разумы солдат, превратив их в берсерков. Они будут убивать, не думая о сдаче в плен. Сражение до последнего солдата. Девонел не считал, сколько тысяч демонов пополнило его ряды. У союзников нет магии, эмиссары убрали силовые линии магии вокруг города. Значит, настало время оплаты счетов. Только Девонел не сомневался, что Высшие Силы вмешаются на стороне союзников. Проклятое равновесие сил. Боги играют в свои жестокие игры, заставляя марионеток поступать согласно их планам. В настоящий момент он ощущал себя именно так. Его дергали
за ниточки, не считаясь с желаниями. От него потребовали решительных действий в форме ультиматума. Богов не интересовали потери армии при штурме крепости. Им нужен лишь результат. Если Девонел разгромит армию союзников, то помощь будет идти нескончаемым потоком. Видно готовится новая война, раз Сферы открыто заявили о его поддержке.
        Первые лучи зари появились над горизонтом. Девонел с грустью подумал о сестре и Розе. Они с Розой любили встречать зарю, стоя на башне. Лишь когда дорогие ему женщины ушли служить богам, он понял, чего лишился. Теперь их не вернуть. Одинокий, связанный по рукам и ногам союзом со Сферами, демон чувствовал себя никому не нужным. Сегодня ему предстоит сражаться с Питером. Он знал наверняка, сегодня последний день его жизни. Повелитель Демонов не даст ему выжить при любом исходе. Пожалев себя, Девонел отошел от парапета.
        Внизу раздались звуки труб. Генералы по приказу эмиссаров строили войска для похода на холм. Зло сплюнув, демон стал спускаться вниз. Ему навстречу поднимались двое безлицых эмиссаров Сфер.
        " Ты принял решение?" - спросил первый посланник.
        " Да. Генералы атакуют холм, оставив резервный полк. Я еду возглавить демонов, чтобы присоединиться к штурмующим его войскам. Пока не поздно, может, врежете по нему, чтобы облегчить штурм", - эмиссары согласились.
        Мощный удар магии потряс землю, засыпав ров и подняв уровень земли перед стенами. Внешняя стена стала не выше полутора метров. Воины на стене, попадали, не устояв на ногах. Но словно сильная рука отбросила злую магию. Наткнувшись на защиту, волны земли откатились назад, ударив по округе. Местность стала сильно пересеченной оврагами, провалами и ямами. Башня городской стены, не выдержав удара обратной волны, развалилась, придавив тех, кто в ней находился. Эмиссары стояли в удивлении. От холма не должно было ничего остаться, но стены стояли, как и раньше. За спинами раздался смешок. Почерневшие тела безлицых скорчились возле парапета.
        " Эти глупцы никогда ничему не научатся. Тебе нравятся позы мертвецов, Велхол?" - сестра подняла руку, показывая две льдинки, ранее бывшие душами.
        " Мне нравятся мертвые враги в любой позе", - засмеявшись, они отправились доложить о проделанной работе Хаопре. Легкий туман опустился на площадь, где стоял полк резерва. Власбол не могла упустить случай. Звон доспехов о камни. Десять тысяч воинов уже никогда не смогут подняться. Тем временем колонны арзулианских ветеранов выходили из городских ворот, двигаясь на штурм холма.
        Грозные ряды тяжелой пехоты темной массой надвигались на союзников. Воины занимали боевые посты. Черные маги построились на вершине в цепь. Мощь магии шедшей из холма потрясла их. По сигналу Императора они выпустили заклинания. Первые колонны противника превратились в кровавые ошметки. Но неприятель, словно не замечая потерь, перешел на бег. Маги произвели новую атаку. Тьма встала на пути арзулиан. Когда она рассеялась, мертвые тела устилали землю перед частоколом. Живые воины продолжали движение по телам убитых товарищей, бросая трупы, чтобы подняться на частокол. Стрелы эльфов подобно дождю обрушились на неприятеля, выкашивая тысячи жертв. Дружина Алекса вступила в бой, метая во врага огонь и молнии. По трупам павших солдат первые шеренги арзулиан перескочили частокол. Звон оружия, крики боли и ярости слились в шум боя. Но маги и эльфы продолжали вести прицельный огонь по противнику, нанося последнему колоссальный урон. Союзники, стоявшие в центре обороны, не выдержали яростного натиска ветеранов. Они дрогнули перед мощью противника, неся большие потери. Зажатые между легионерами и второй линией
обороны, их ряды таяли с каждой минутой. Лишь поняв, что бежать некуда и пощады не будет, солдаты начали яростно сражаться за собственную жизнь. Сражение разгорелось по всей линии войск.
        
        Наталия вывела свои войска на позицию ожидания. Она видела, как арзулиане бросились на штурм. Рядом с ней находились подчиненные генералы.
        " Примус, противник находится под воздействием магии. Забудьте о пощаде. Они будут сражаться, пока не умрут. Атакуйте компактно, не распыляя сил. Генералов прошу командовать войсками, ваше место сзади. Никто не сомневается в вашей доблести, но без командира армия превратится в толпу. Скил, часть скелетонов оставишь в резерве, остальных в группу прорыва. Мерфина, твои парни идут на прорыв. Примус и Вонг расширяют его. Рыцари наносят удар по левому дальнему флангу, кирасиры - по правому флангу. Действуйте сообразно обстановке. Не зарывайтесь. Сегодня мы сражаемся не против людей. Предупредите солдат". "Идите, скоро наша очередь", - генералы разошлись. Наталия смотрела на сражение. Противник увяз в обороне холма. Удар магии по тылу оказался мощнее, чем ожидала Наталия. Уроки Питера помогли ей. Отныне, она может не пользоваться силовыми линиями. Абсолют работал надежнее.
        Джулия, используя складки местности, привела армию как можно ближе к воротам. Они играли в прятки с арзулианами, пока не прошли последние части. Две сотни ряженых воинов бросились к воротам. Они должны захватить башню, чтобы не позволить страже закрыть ворота или поднять мост. Едва Наталия нанесла удар магией, как Джулия бросилась вперед, на бегу стреляя из лука. За ней побежала вся армия. Воины без обычных боевых кличей ворвались в башню. Быстро перебив стражу, солдаты принялись строить баррикады, ломая ближние дома. Джулия приказала поставить на стенах караулы стрелков, чтобы исключить нападение с тыла. Дав сигнал, она ожидала подкреплений. Наталия ожидала его. На помощь воинам Вольмера двинулись скелетоны Скила и армия королевы. Все остальные продолжали успешно сражаться.
        
        По улицам Амбициозика в сторону ворот двигались все оставшиеся резервы противника. Они впятеро превосходили армию Джулии, но воины твердо решили стоять до последнего солдата. Им оказали высшую честь, первыми ворваться в город, откуда Темный Владыка руководил армиями темных сил. На баррикадах началось кровопролитное сражение. Джулия старалась поразить магов, чтобы не дать врагу еще большего преимущества. Несмотря на сопротивление воинов, враг вытеснял армию Джулии. Используя численное преимущество, арзулиане отбили все баррикады, но дальше продвинуться не смогли. Твердость воинов Вольмера недаром воспевалась в легендах. Место павших героев занимали их товарищи. Перед воротами росла стена из убитых солдат. У Джулии закончились стрелы. Отложив лук, она вынула мечи из ножен.
        Сзади раздался звук трубы скелетонов. Громадные секиры опустились на головы арзулиан. Теперь ситуация изменилась. Воины, защищали ноги скелетонов, своими щитами прикрывая соратников. Копья и секиры, словно железная стена преградили путь неприятелю. Еще усилие и враг, опрокинутый со стены из тел, уже отброшен к баррикадам, где был перебит. Сражение перекинулось в город. Люди штурмовали дома, оставив улицы рослым скелетонам.
        Наталия поразилась ожесточенности сражения, увидев недалеко от ворот стену из трупов. Три четверти ее составляли арзулиане. Отодвинув стену в сторону при помощи магии, она распределила своих солдат по городским улицам. Сама бросилась вперед по главной широкой улице. Впереди кипело сражение. Запели горны, солдаты Наталии атаковали неприятеля по всем направлениям. Джулия сражалась в первых рядах. Многие вражеские воины пали от ее руки. Но на площади сражение шло с переменным успехом. Арзулиане сумели потеснить воинов Вольмера, пользуясь численным превосходством. Джулия оказалась отрезанной от своих солдат. Она яростно сражалась за жизнь, когда рядом возникла фигура Наталии. Щит демиурга прикрыл Джулию от молнии, выпущенной магом с крыши здания. Меч Наталии, горя огнем и метая молнии, рубил оружие и тела противника. Жало Смерти наносил урон магией не хуже любого колдуна. Вражеский маг, сброшенный с крыши молнией, разбился о мостовую. Но его место заняли сразу двое соратников по цеху. Теперь подругам пришлось одновременно защищаться от атак солдат и магов. Щит демиурга трещал, но еще держался. Совсем
рядом раздавался яростный рев их воинов, пытавшихся пробиться на помощь. Два капитана работали секирами уподобясь мясникам. Однако, арзулиане поняв ценность окруженных воинов, отчаянно сопротивлялись атаке союзников. Рев Скила перекрыл шум битвы.
        " Дорогу ярости скелетонов. Руби их на куски, освободить королеву!" - ухнув, солдаты вождя заработали секирами словно мясорубки. Столь мощной и жестокой атаки противник не смог выдержать. Неся потери, он стал откатываться назад. Лишь тогда Наталия смогла покончить с магами неприятеля. Капитаны, наконец, добравшись до них, закрыли подруг своими телами.
        
        Демоны-рыцари, возглавляемые герцогом Децимаром и маршалом, выстроились в боевой порядок. Перед ними стояла армия демонов во главе с Девонелом, его сразу узнавали по рогатому шлему. От изумления Децимар присвистнул.
        " Их здесь не менее ста тысяч. Откуда они взялись в таком количестве? Неужели Темному Владыке удалось выскрести все преисподние миров волшебства?" - Питер знал, чья воля могла их привести сюда. Повелитель Сфер приложил к этому свою отрубленную руку. Шансы на успех были равны. Преимущество рыцарей уравнивалось численностью противника. Он жестом остановил герцога.
        " Дай мне немного времени. Мы не можем проиграть этим засранцам", - едва Питер произнес просьбу, как увидел решение задачи. Заклинание само пришло на ум. Произнеся его на языке Демонов Власти, Питер подождал, когда невидимая сеть накроет армию Девонела. Лишь тогда он произнес слово силы. Маршал замер в ожидании, неужели не подействовало. Прошло три минуты. Поменяв направление, ветер донес до обоняния идущую от неприятеля ужасную вонь. Все демоны-рыцари сморщили носы, а бедные пантеры глухо заворчали.
        В животах вражеских солдат началась бурная реакция. Острый приступ диареи охватил армию Девонела вместе с ее командирами. Задыхаясь от вони, бросая оружие, вражеские воины искали место под кустиками, на бегу снимая штаны.
        " Теперь пора. Бейте их без пощады. Никто не должен уйти отсюда живым", - с ревом, лавина ринулась на врага. Боевые пантеры мощными телами врезались в массу неприятелей, опрокидывая ряды солдат. Держась за животы, издавая характерные звуки, со спущенными штанами, армия Девонела представляла собой толпу самых настоящих засранцев, которые никак не могли оказать сопротивления рыцарям. Через два часа сражения, демоны-рыцари одержали полную победу, уничтожив неприятеля. Их потери в сражении были минимальны. Если не считать, что победители остро нуждались в помывке.
        Девонел видел гибель армии демонов собранных с многих миров. Боги снова посмеялись над ним. Даже Повелитель Сфер не сумел ему помочь. Питер подобно соколу налетел на Темного Владыку. Мечи зазвенели, высекая искры. Пантера маршала разорвала горло вражескому коню. Противники сражались, стоя на изгаженной земле. Клинки Девонела с легким звоном сломались от ударов Питера. Шею темного демона прочертила красная полоса. Голова с рогатым шлемом отделилась от тела. Его душа, вырвавшись наружу, влетела во Флакон Душ, вовремя открытый маршалом. Отныне она станет пленницей Высших Сил.
        Питер стоял над телом поверженного врага. Судьба Девонела оказалась печальна. Жаль, что он понял совершенную глупость слишком поздно. Их пути еще могут пересечься, но в другом месте и много позже. Тяжело вздохнув, погруженный в собственные мысли, Питер, взяв под уздцы пантеру, отправился к озеру. Там происходила массовая отмывка животных и всадников от испражнений поверженного неприятеля. Посмотрев на скопище тел, он взял немного в сторону.
        " Сегодня в озере вся рыба передохнет от массового отравления дерьмом", - он высказал мысли вслух и услышал смех. На берегу, девушка-рыцарь отмывала свою пантеру. Довольное создание громко мурчало от ласки хозяйки.
        " Вы любите пошалить, но если бы не ваша выдумка, многие могли не дожить до вечера. Спасибо за жизнь, маршал Питер!" - он хмуро посмотрел в ее чистые желтоватые глаза и улыбнулся. Отпустив зверя плескаться в озере, Питер прямо в доспехах вошел в воду. Запах стал не слышен. Соседка, закончив купание, села верхом на свою пантеру.
        " Не возражаете, если я прослежу, чтобы на вас никто не напал?" - он махнул рукой. Подойдя к пантере, вымыл ее, лишь затем тщательно ополоснул доспехи. Судя по одобрительному взгляду незнакомки, он сделал все правильно. Его не интересовало ее имя. Они, разговаривая о сражении, доехали до поджидавшего их герцога. На его копье красовалась голова Девонела. Маршал не возражал.
        " Вы знакомы?" - Питер отрицательно покачал головой.
        " Напрасно, дева недавно среди нас, но оказалась отличным воином. Она боевой маг, как и ты Питер. Ей быстрее место среди вас, чем с нами скакать верхом каждый день. Мы рождаемся и умираем в седле", - он проводил взглядом фигуру попутчицы, занимавшей место в рядах всадников. Девушка кого-то ему напоминала, но Питер затруднялся вспомнить. Однако взгляд ее глаз был ему знаком. Не став задумываться о знакомых девушках, Питер обратился к герцогу:
        " Нам нужно спешить на помощь Изакелю. Там сражаются не по-детски".
        Дав команду, Децимар возглавил колонну. Питер присоединился к нему.
        
        Сражение на холме достигло высшего накала. Потери обеих сторон оказались большие. Но арзулиане усиливали натиск. Рев труб позади вражеского войска раздался неожиданно. Удар кавалерии по флангам, а затем нападение людей и скелетонов с тыла вызвало неразбериху в рядах противника. Войска королевы смяли правый фланг неприятеля. Скелетоны мощным натиском рассекли армию арзулиан на две части. Примус и Вонг, тесня противника, уничтожали окруженную часть войска. Мерфина вела бой против большей части армии врага. Земляне нанесли косой удар по левому флангу. Эльфы поддерживали их атаку огнем из луков. Растерянные солдаты неприятеля уже не оказывали столь яростного сопротивления. Сражение вступило в завершающую стадию. Именно к данному моменту на поле сражения появились демоны-рыцари. Грозное рычание боевых пантер было встречено скелетонами ответным ревом. Раз они вернулись, значит, Девонел проиграл битву демонов, о чем свидетельствовала голова в рогатом шлеме на копье Децимара. Присоединившись к сражавшимся союзникам, они ускорили конец армии арзулиан.
        Операторы и корреспонденты шокировали зрителей ожесточенностью сражения. Судьба битвы решилась, армия врага погибала, но солдаты не бросали оружие. Они действительно сражались до последнего павшего воина. Все обязаны знать, насколько высокую цену заплатили союзники за победу. Самоотверженность павших арзулиан удивила не только воинов. Горы трупов покрывали склон холма и место последней схватки. Кровь, перемешанная с пылью, хлюпала под ногами. Санитары искали раненных солдат. Лекари и маги готовились к трудной работе. Отдав все силы сражению, воины садились на землю, чтобы набраться сил.
        
        В городе продолжался бой. Дома превращались в крепости, на улицах толпы из жителей и воинов гарнизона. Союзники медленно, но верно, пробивались к королевскому замку. На площади перед ним строились в каре, оставшиеся в живых защитники Амбициозика. Питер спешил на помощь Наталии. С ним отправилась тысяча пеших рыцарей. Он не играл в игрушки, магия уничтожала всех, кто вставал на пути отряда. Защитники сами выпрыгивали из окон, когда их поджаривали молнии внутри зданий. Незнакомка-рыцарь оказалась среди солдат сопровождавших Питера. Она видела мощь его магии, когда целая улица начинала сверкать молниями. Лучники и маги умирали мгновенно, словно Питер знал, где они могут его поджидать. Она помнила встречу с ним на стадионе. Но маршал не обращал на нее внимания. Ее заинтересовало, почему он спешит к замку. На площади готовились к сражению. Противники закончили построение. Земля под ногами арзулиан разверзлась, приняв в себя людей, затем сомкнулась над их головами. Питер закончил сражение банальным магическим действом. Воины приветствовали маршала. Навстречу ему выскочила Наталия ... и остановилась. Сил
хватило лишь снять шлем. Муж подхватил жену на руки. Прижал к себе, радуясь, что она жива. Шлемы, супругов со звоном покатились по камням брусчатки. Она исступленно целовала лицо мужа, приговаривая: "Живой, ты живой!". Воины королевы окружили их, скрывая от операторов и нескромных глаз. Незнакомка, покачав головой, удалилась прочь. Она получила ответ.
        Очистив королевский замок от последних защитников, скелетоны и солдаты королевы вместе с воинами Вольмера взяли его под охрану. Отныне замок стал резиденцией Спасителя, о чем было объявлено генералам легионов. Близлежащие улицы и парки заняли армии землян и эльфов. Легионерам пришлось искать себе место в других кварталах. Рыцари встали лагерем снаружи городских стен, недалеко от ворот. Наступал вечер. Победители слишком устали за прошедший день, чтобы вступать в территориальные споры. В замке нашли коридор с шестью просторными комнатами. Здесь поселили венценосных особ, охрану и генералов. Скил, Генерал и Вонг делили между собой большую залу, разделив ее перегородками из портьер. Временное жилище понравилось всем. Питер пригласил всех к себе на ужин. Говорили мало, но решили, что нужно собраться всем вместе, чтобы обсудить сложившееся положение. Союзники желали скорее вернуться домой. Глядя на эльфов, Питер предложил через два дня отправить их всех в Амавер. Они неуютно чувствовали себя в окружении людей. Нельзя, чтобы начались инциденты. Немиллиан согласилась с другом. Им пора уйти из Ворксии.
Останется лишь охранный отряд Кнориана. Это честь для них, позаботиться о жизни Спасителя. Режиссер, также присутствовавший на ужине, сделал для себя заметку. Нужно сопроводить эльфов к замку, ведь Кнориан охранял команду Алекса. Ему не нравилось поведение отца в последнее время. Зачем он увел свою команду с легионерами. Место творцов здесь, а не в лагере озлобленных генералов. Изакель выразил желание до последнего часа находиться рядом с Питером. Маршал пристал к Генералу с просьбой. Земляне должны до ухода провести футбольный матч. Его покажут на все миры. Играть нужно честно, соблюдая правила. Главным судьей матча станет Генерал. Смеясь, все просили того не отказываться. Решили провести матч через день, на площади перед замком. Эльфы тоже могли заинтересоваться футболом. Когда все зевая, разошлись по своим комнатам, супруги остались вдвоем.
        " Я чувствую себя, словно выжатая тряпка", - произнес Питер, осторожно держа Наталию за руку. Ее пальцы взъерошили волосы на его голове.
        " Утро вечера мудренее. Давай ложиться отдыхать. Надеюсь, ты не положишь между нами меч? Мы договорились - без глупостей", - муж засмеялся, раз решили без шалостей, значит надо выполнять. Супруги едва коснулись головами подушек, мгновенно заснули. Однако, Питер не выпустил руку жены, держась за нее, словно за спасательный буй.
        
        ГЛАВА 11
        
        Первое мирное утро. Питер проснулся по обыкновению рано. Он обвел глазами комнату, затем вспомнил, что ночевал здесь с супругой. Наталии в помещении не оказалось. Одевшись, Питер вышел в коридор. Стражник доложил, что королева ушла, и показал в каком направлении. В конце коридора оказался выход на винтовую лестницу, ведшую наверх и вниз, в подземелья замка. Решив, что супруга вероятнее всего желала осмотреть сверху окрестности, Питер почти бегом поднялся на верхнюю площадку. Наталия стояла, облокотившись на парапет. Она не сразу почувствовала присутствие мужа. Мысли создательницы были в далеком прошлом данного мира. Супруг кашлянув, ожидал, когда она обернется. Вздрогнув, словно очнувшись, жена обернулась. Их взгляды встретились, Питер улыбался, радуясь, что нашел ее. Наталия позвала его.
        " Питер, посмотрите, какой дивный вид открывается отсюда", - подойдя к ней, он заворожено ахнул. Город, раскинувшийся под ним, оправдывал свое название.
        Амбициозик строился, как столица изначально. Длинные прямые линии широких улиц, словно лучи, расходились в разные стороны от громадной замковой площади. Замок и гора, на которой он стоял, находились не в центре города. Река, протекавшая через город, огибала территорию занятую горой. На другой стороне находились торговые кварталы, окруженные малой стеной. Столица имела четкое разделение на кварталы. Торговцы, ремесленники, знать. Кварталы бедноты лежали вниз по течению, где находился порт. Сословия друг от друга разделяла стена. Несущий Смерть позаботился даже о такой мелочи. Пройдя вдоль парапета, Питер оглядел сверху громадную территорию занятую дворцами, парками и богато украшенными храмами. Их собратья в других местах города были подобны замухрышкам. Замок стоял, словно форпост на страже богатства. Мрачный на вид, он надежно сложен из камней. Их скрепили между собой магией и строительным раствором. Стоя на вершине башни, Питер ощущал исходящее от столицы выражение самодовольства, подкрепленное неисчислимыми богатствами. Амбициозик взят штурмом, но скоро он поглотит своих победителей. Завлечет
богатством и роскошью, красивыми женщинами, прельстит удовольствиями на все вкусы. Так было и будет. Они не победили зло. Дракон умер, да здравствует новый дракон! Миром правят идеи и золото. Кто думает иначе, тот идеалист. Питер знал, что по мановению золотой монеты можно управлять словно куклой, любым из людей. Едва увидев желтые кружочки человек, становится мягким и послушным. Он радуется, когда они у него есть и горюет, если не имеет. Но при этом говорит, что золото - презренный металл. Сколько фальши и лицемерия! Человек, увы, в любой момент может превратиться в зверя. Ничто не совершенно во Вселенной, даже Небеса.
        Повернувшись к Наталии, он снова улыбнулся.
        " Сегодня замечательное утро. Даже не верится, что война закончилась", - она тихо вздохнула, не поворачиваясь к мужу, обронила фразу.
        " Мы победили в одной войне, но строить мирную жизнь гораздо сложнее. Нам предстоит помочь Ворксии придти в себя", - Питер ожидал продолжения. Но супруга замолчала, продолжая наблюдать за просыпающимся городом. Наталия вдруг оторвалась от созерцания окрестностей и повернулась к нему всем телом.
        " Моему мужу нечего сказать мне? Ты словно натянутая тетива лука, готов в любой момент сорваться, чтобы выпустить в меня стрелу своего раздражения. Вчера муж не был таким. Может, попробуешь объясниться?" - он смутился. Жена почувствовала, что Питер сдерживает себя, не желая причинить ей боль.
        " Я не могу объяснить свое состояние. Только не ты тому виной. Когда шла война, все было ясно и понятно. Вот враг, его необходимо победить. Однако, сегодня предстоит решать мирные вопросы. Это меня выбивает из колеи. Честно не знаю, за что браться, слишком много всего надо. Отсюда у меня начинается нервный стресс. Ты сможешь мне помочь, пусть немного, даже добрый совет приму с благодарностью", - Наталия явно разочаровалась в его ответе.
        " Вы мой супруг, всегда можете рассчитывать на мою помощь. Скажите, сейчас конкретно, что вас интересует. Тогда мне будет легче вам помочь делом и советом. Конечно, если вас заинтересует мое личное мнение по различным вопросам, волнующим в данное время супруга", - ее неудовлетворенность их отношениями сказалась на тоне голоса и обращении к мужу на вы. Питер, почувствовав холод в словах жены, понял, он сделал промах. Сегодня разговора не получится. Наталия уже ушла в себя, словно моллюск в раковину. Закипающее раздражение грозило вырваться наружу.
        " Не желаете выпить по чашке крепкого кофе? Хочу снять напряжение, возникшее между нами в первое мирное утро. Нам видно лучше находиться порознь, а не вместе, как вы считаете, ваше величество", - супруга вскинулась от его слов.
        " Вы неотесанный чурбан, Питер! Если муж уйдет сейчас от меня, то потом можно начинать все с самого начала. Вам нравится повторяться. Мне вы говорили иначе. Извольте объясниться в таком случае, чего желает ваша маршальская задница".
        Питер остолбенел. В бешенстве супруга была неповторима. Синие глаза метали молнии, грозя поджарить его пятую точку. Он поднял руки в знак примирения:
        - Вы прекрасны в гневе, но лучше мне не доводить вас до такого состояния. Ваше кофе, королева. Не злитесь, таков ваш официальный титул. Давайте попробуем теперь спокойно поговорить, - Наталия, сузив глаза, хищно посмотрела на мужа.
        - Нет, вы не глупец. Но разговора сегодня действительно не получится. Прошу выбрать любую другую тему для беседы. А сахар для жены вы специально жалеете из экономии? - не успел Питер среагировать, как в руке жены оказалась полная сахарница. Она, молча, положила сахар в новую кружку, наполнив ее кофе. Чашка, поданная мужем, будто случайно упала вниз. Супруга внимательно следила за его реакцией, напоминая ученого, прикалывающего булавкой жука. Да, им будет непросто найти общий язык. Она в пику супругу, показала, что может обойтись без его подношений. Сделав правильный вывод, Питер рассмеялся.
        " Что вас смешит во мне, муж?" - Наталия злилась, еще не остыв от гнева.
        " Вы показали, что умеете сами приготовить себе кофе. Замечательно, только прошу вас, не забывайте, я желаю примирения с супругой, но никак не войны. Нам будет приятнее мило беседовать или вместе решать возникающие проблемы, чем драться на кулачках. Хотя вы настолько очаровательны, когда гневаетесь на меня. Наталия, вы были прекрасны во время венчания, потому я всегда буду говорить - я взял в жены самую красивую девушку на свете, честное слово", - от его ласковых слов, супруга сменила гнев на милость, поняв, он действительно так считает. Обстановка несколько разрядилась, но запах озона еще некоторое время достигал обоняния Питера. Протянув жене руку, муж ожидал ответа. Она пожала ее. Облегченно вздохнув, Питер решился предложить тему разговора.
        " Что вы скажете насчет выборов наместника. Два королевства остались без королей. Пока здесь войска союзников можно обеспечить порядок. Пусть местные убирают свои улицы. Если не желают задохнуться в зловонии разлагающихся тел. Смит и Генерал оба с Земли. Надо отпустить парней домой", - она пожала плечами, глядя мимо него. Жаль, что первое мирное утро началось со ссоры.
        " Все вроде правильно, но вы уверены, что ничего не забыли?" - Питер хмыкнул.
        " Откуда мне знать? Я впервые занимаюсь такими делами в отличие от вас. Вот и советуюсь, чтобы не наломать дров. Вы знаете, как творятся миры, а я лишь учусь всей премудрости", - замолчав, он мимолетно коснулся ее взглядом. Наталия не ответила, молча, продолжая изучать носки сапог. Когда молчание стало невыносимым, Питер отошел от парапета. Ему не понять мыслей жены, лучше уйти, чтобы не продолжать терзать себя ненужными попытками найти понимание. Она смотрела ему в спину, не пытаясь остановить. Желание разговаривать с ним у Наталии пропало начисто. Пусть делает, что хочет. Нужда прижмет, сам прибежит, поджав хвост. Прекрасное солнечное утро могло помочь им начать столь необходимый разговор о проблемах самих супругов. Все, что он сейчас сказал, для нее пустой треп. Это решат без его участия. Разве можно что-то объяснить спине. Отбросив в сторону кружку, Наталия растаяла в воздухе.
        Когда Питер вышел во двор, ему доложили, что королева в сопровождении генералов покинула замок в неизвестном направлении. Новость его озадачила. Но, не придав ей большого значения, он с головой ушел в решение задач, которые на его взгляд были первоочередными. К концу дня город был убран от завалов и погибших при штурме воинов. Земляне тренировались с мячом, обещав завтра провести футбольный матч. Лишь поздним вечером Питер пришел домой. Комната встретила его пустотой, Наталия и подруги не вернулись. Вспомнив, как она восприняла утром его слова о решении неотложных дел, понял, какую глупость совершил. Жена ожидала, что он захочет поговорить об их браке. Но ее ожидания оказались напрасны.
        Питер просидел всю ночь в ожидании, надеясь, что дверь откроется и Наталия войдет. Но, увы, его ожидало разочарование. Куда они могли уехать, причем так быстро, что опередили Питера, спускавшегося по лестнице. Наталия исполнила свою угрозу. Теперь он действительно всполошился. Вдруг они попали в беду?
        Утром раздался стук в дверь. На пороге стоял, капитан Брана:
        - Принесли письмо адресованное маршалу. Мы задержали гонца.
        - Спасибо, капитан. Приведите его сюда, - забрав письмо, он швырнул свиток на стол, не вскрывая. Сначала нужно допросить гонца. Им оказался ветеран Банга. Он не растерялся при виде злого выражения лица Питера.
        - Кто передал тебе письмо? - зловещим шепотом спросил маршал.
        - Генерал Банг приказал доставить свиток с целыми печатями. Он проводил гостей, а возвращаясь, отдал мне приказ и письмо, - вот это новость!
        - Скажи дружок, а что за гости были у твоего генерала? - солдат не получал приказа молчать, потому ответил честно.
        - Вчера утром к нему приехали три женщины. Они генералы союзных армий. Но о чем шла беседа, никому не известно. Только, генералы не выходили на обед, а на столе много грязной посуды. Сегодня утром они уехали в неизвестном никому направлении. Кровать командира осталась не разложенной, даже подушки не смяты, если вы подумали, что они вели себя неприлично, - а вот об этом Питер даже не подумал. Зато солдат дал ему подсказку. За красивой женой нужно следить и беречь ее, а не трепать нервы по всяким пустякам. Обозвав себя в который раз идиотом, Питер вручил солдату золотую монету, поблагодарив за честные ответы, отпустил с миром. Ситуация становилась интригующей. Куда могли направиться его красавицы? Какого черта они просидели целые сутки у Банга, генерала, унижавшего их еще совсем недавно? Поговори они нормально вчера, такого могло не случиться. Матерно выругавшись, он схватил письмо.
        " Здравствуй, муж, объевшийся груш. Мы в полном порядке, можешь за нас не волноваться. Правда моего супруга не интересует жена, он занят всякими глупостями. Когда мы вернемся, сказать не могу. Решай свои проблемы, раз они тебе дороже. Не вздумай нас искать, тем более требовать отчета. Это мои дела. О них я никому рассказывать не собираюсь. Прощай!"
        Прочитав свиток, Питер сел на стул. Все, приехали! Наталия, даже в письме выразила ему собственное презрение. Убрав его в хранилище свитков, Питер изобразил себе плотный завтрак. День предстоял насыщенный разными событиями. Он несколько отвык от одиночества, пора вспомнить старые привычки. Забрав необходимые вещи, он покинул комнату.
        
        Наталия с подругами приехала к Бангу с неофициальным визитом. Генерал обрадовался визиту. Ему было приятно внимание красивых женщин к его персоне. Кого он не хотел видеть, так это Питера. Превратившись в галантного хозяина, он поинтересовался целью их визита.
        " Банг, меня интересуют легенды Арзулио о древних временах, когда еще жили гномы и эльфы. Может из глубины веков дошло что-нибудь до наших дней", - она не ошиблась. Страстью закоренелого холостяка оказались предания старины, он записывал их на свитки, которые тщательно упаковав, хранил при себе:
        - Не подскажете, что именно вас интересует? Тогда мне будет легче найти нужную вам историю, - Наталия решила не делать тайны из цели своего визита.
        - Банг, война закончилась. Надеюсь, у людей хватит здравого смысла не начинать новую свару. Скоро наступит время, когда мы оставим вас в покое. Уйдем в столь далекие края, что о нас вскоре все забудут. Не надейтесь на наше возвращение. Вы будете предоставлены самим себе. Но в легендах я ищу упоминание о месте силы, где можно помочь вам наладить новую жизнь. Собственно это все.
        - Понял, кажется, у меня есть такие предания, - он достал из специально изготовленного сундука несколько свитков и подал их Наталии. Она погрузилась в чтение. Когда гостья закончила их изучение, наступил вечер. Сотворив шикарный ужин, королева присоединилась к беседе за столом. Хозяин откровенно наслаждался обществом красивых и умных женщин. За разговорами незаметно прошла ночь. Едва забрезжило утро, как Наталия спохватилась. Она нашла кое-какие сведения. Их необходимо срочно проверить. Достав карту Арзулио, генерал стал показывать населенные пункты, где нужно продолжить поиски. Они имели другие названия, но стояли в местах, о которых говорилось в преданиях. Прикинув на глаз, Банг сообщил, что поиски займут пару недель. Они позавтракали. Перед уходом Наталия набросала письмо мужу, попросив Банга доставить его адресату.
        " Королева, у меня есть один вопрос, - Наталия обернулась. - Вы сами изберете короля, или нам придется выбирать его?"
        " Это ваш правитель. У нас другие заботы. Да, Банг. Передай Алексу, что он болван. Если по приезду я не увижу его рядом с сыном, пусть пеняет на себя. Все, кто предназначен творить, обязаны придти к Питеру. Он не получал власти над ними. Забери у него всех магов и колдуний к себе, пригодятся. Алекс знает, о ком я говорю. Ты помнишь сестер, Максиму и трех девчонок с ними? Эльфы Кнориана тоже должны уйти. Их нужно препроводить до замка, иначе начнется сражение. Хочешь добрый совет? На карте есть удаленный от остальных город, что на берегу моря. Уходи туда со своим легионом. Будешь в стороне от бурных событий столицы. Свежие морепродукты, молоко, овощи и фрукты, что нужно для побитого войной ветерана. Не думаю, будто тебя прельщает столичная жизнь", - генерал отлично понял совет Наталии. Она, нагнувшись к уху Банга, прошептала.
        " За морем лежит другая страна. Корабли приходят в порт, привозя заморские товары. Богатый торговый город. А в горах скоро найдут золото", - сев на коня, королева подмигнула Бангу. Слова ее он запомнит и поступит соответственно.
        
        Громадный стадион возник на площади перед замком. Ряды трибун могли вместить до ста тысяч зрителей. Овал поля с травяным покрытием и двумя воротами размечен для игры в футбол. Известие о новом виде игры заранее анонсировалось устроителями шоу. Прохил пообещал лично прибыть на матч. Много местных жителей желало также присутствовать на трибунах. Данное шоу обещало стать массовым открытием нового вида состязаний. Кроме хлеба, народу необходимы зрелища. Излив отрицательные эмоции на судей и игроков, жители будут более покладисто реагировать на промахи правителей. Питер с удовольствием смотрел на собственное творение. Ему не понадобился демиург, чтобы сотворить данное чудо архитектуры. Вечером состоится матч.
        После обеда генералы собирались в зале торжественных приемов. Круглый стол подчеркивал равноправие сторон. Питер шел по коридору, ведущему к залу в полном одиночестве. Пройдя через анфиладу комнат, он подошел к дверям. Они словно по волшебству открылись перед ним. Пройдя внутрь, маршал остановился. Оказалось, он пришел первым. Такое случилось впервые. Усевшись на ближайший стул в ожидании подхода остальных участников, Питер начал рассматривать старинные фрески на потолке. На них изображалось сотворение мира. Кроме всяких фантазий авторов, его заинтересовали два интересных момента. В руках создателя находился цветной кубик, он держал предмет прямо перед собой. Второй момент заключался в том, что художник изобразил творца стоящим в окружении гор. Питеру не удавалось рассмотреть направление, где находятся горы. Можно подняться самому, но будет слишком явным внимание к данному изображению. Он достал шарик памяти, сдавил, отправив к нужному фрагменту. Сделав запись, шарик вернулся назад.
        Генералы собрались позже, чем планировалось. Первыми пришли легионеры.
        Поздоровавшись, они сели напротив Питера. Глядя им в глаза, маршал думал о скором расставании с бывшими приятелями.
        " Как настроение в мирные будни?" - Арч пожал плечами. Ульрих, словно сыч, смотрел перед собой. Банг болтал со Смитом, явно игнорируя Питера. Алексу словно кол воткнули в известное место. Примус, прищурив глаза, наблюдал за поведением маршала. Поняв, что с ним не желают разговаривать, он откинулся на спинку стула и принялся насвистывать пошлый мотивчик. Эмпатически ощущая, как раздражает их его поведение. Тогда он стал еще, и припевать, невероятно фальшивя, чем довел всех до белого каления.
        " Ты зачем нас позвал? Слушать пошлые песенки в своем исполнении?" - первым не выдержал Ульрих. Но маршал продолжал, как, ни в чем не бывало. Спасло их появление Немиллиан с Ильмерином и Изакеля. Быстро встав, Питер приветствовал своих друзей. За ними вошел Генерал.
        " Повестка нашего собрания будет короткой. Война закончилась, пора строить мирную жизнь. Первым вопросом встает избрание наместника, чтобы отпустить домой войска союзников. Как много времени вам понадобится на данное мероприятие?" - маршал смотрел строгим взглядом в глаза легионерам:
        - Надеюсь, управимся за неделю, - ответил Арч. Питер покачал головой.
        - Долго думаете. Выборы послезавтра. Запасы продовольствия подходят к концу. Желаете быстрой смерти от голодной толпы, пожалуйста. Вас никто не придет защищать. Мы просто оставим вас на растерзание любящим подданным, - в глазах генералов мелькнул испуг. Слова Питера звучали грозными нотами.
        - Но мы еще не решили с кандидатами, - возразил Ульрих.
        - Смит, твои парни желают на Землю? - названный генерал встал с места.
        - Большинство вместе со мной грезят данной мечтой, - Питер кивнул.
        - Кто желает на Землю - к Генералу. Он уйдет сразу после избрания наместника. Эльфы уйдут первыми, не дожидаясь ваших решений. Им лучше у себя дома. Надеюсь, у вас хватит чести проводить их с миром и благодарностью, - Ульрих зло посмотрел на супружескую чету.
        - Пусть проваливают домой, пока их не пришибли. Здесь не место остроухим, - Ильмерин встал и потребовал извиниться.
        - У него не было чести раньше, нет и сейчас. Я накажу тебя, Ульрих. Смерть твоя будет ужасна и болезненна. Даже не пытайся стать наместником. Вспомни Паяси. - Не угрожай, ты мне больше не командир, - Ульрих захрипел, закатив глаза.
        - Если хотя бы одного эльфа тронут пальцем, я уничтожу вас всех, без раздумий. Мне для этого достаточно лишь подумать, что вам пришла пора умереть. Как вас породил, так и уничтожу. Пока я здесь, всегда помните о моих словах, - хрип и бульканье из-под стола не вызывали сомнений, что так и произойдет.
        - Мы обеспечим безопасность эльфов, даю в том слово, - встав, произнес Банг.
        " Спасибо, ты единственный, кто заслуживает уважения. Жаль, что мы разошлись во взглядах. Примус, я слышал, ты желаешь вернуться в Базилион. Иди сейчас. Арч, наступил твой шанс. Готов, бери не раздумывая. Ульрих уже сошел с ума. Когда боги желают наказать свои создания, они лишают их разума. Не повторяй чужих ошибок. Учись отвечать за собственные просчеты", - хрип затих. Ульрих вылез из-под стола. Глаза безумца смотрели на собравшихся генералов. Бормоча про себя о грязи, он покинул зал.
        Питер поднялся. Взяв Немиллиан за руку, он предложил себя в качестве свиты.
        Смит и Генерал договаривались о приходе землян к землякам. Примус быстрыми шагами покинул заседание. Банг посмотрел в глаза Арча.
        " Он правильно сказал. Я хочу завтра присягнуть новому королю, чтобы после ухода эльфов покинуть столицу. Обсудим все позже, наедине", - генералы пожали руки. Они уважали друг друга, желая расстаться прежними друзьями.
        Стадион был полон зрителей. Скоро они станут футбольными болельщиками. Зрелище взамен уходящего шоу миров. Корреспонденты, изучив правила, и состав команд приготовились комментировать матч. Для эльфов была выделена отдельная трибуна, чтобы не допустить потасовок с людьми. Немиллиан с мужем находились рядом с Питером. Земляне обеспечивали безопасность на стадионе. Скелетоны и демоны-рыцари тоже заинтересовались новой игрой. Они заняли места вокруг эльфов, сразу исключив возможные контакты. Изакель приказал позаботиться об их неприкосновенности. Питер пригласил всех генералов в центральную ложу. Банг сказал ему, что Примус уже покинул столицу.
        " У меня к тебе вопрос, приятель, ответь, если можешь. Зачем к тебе приезжала Наталия?" - отозвав его в сторону, Банг ответил.
        " Они пробыли у меня сутки. Как мужчина я не мог их заинтересовать, но им были нужны предания древности. У меня настоящая библиотека старинных легенд. Наталия, изучив свитки, отправилась на поиски места силы. Жаль, вы снова поругались. Она крайне обозлена на мужа, это не к добру. Недели за две они смогут объехать заинтересовавшие ее места. Может, остынет к тому времени".
        " Спасибо, то, что я услышал интересно. Только каждый видит лишь свою дорогу. Наталии нужно одно, а мне совершенно другое. Я не захотел разбираться в наших отношениях, а ей подавай всякие глупости, вроде поцелуев. Тьфу, гадость!", - неприкрытое выражение брезгливости возникло на лице Питера. Банг даже поразился. Он не ожидал, что мужчина может испытывать отвращение к женщине. Но весь вид и слова маршала говорили сами за себя. Сделав для себя неожиданное открытие, генерал смолк. Значит, Крестиус сказал правду. Питер убил в себе желание любить, но тогда зачем он женился на красивой и умной Наталии? Хотя, кто их знает. Они стоят друг друга:
        - Разыскивать их не собираюсь, пусть девочки развлекаются, как могут. Много важных дел предстоит сделать в столице. Я не вижу вашего кардинала и Арча.
        - Они решают вопросы, касающиеся завтрашней коронации. Завтра после обеда в главном храме Спасителя. Арч желает пригласить всех. Он и Изольда могут стать хорошими правителями Арзулио. Ты придешь? - Питер кивнул головой.
        - Непременно. Желаю поздравить бывших приятелей. Мы говорили с ним о шансе, когда вы взяли редут. Ты решил, куда направить свои стопы?
        - Да, Наталия подсказала. Дальний портовый город на берегу моря. Отличное место для стареющего ветерана. Морской воздух, свежие продукты, гладкая вдовушка под боком - все удовольствия жизни. Тебе не предлагаю, жена устроит еще Питеру веселую жизнь, если он будет по-прежнему презирать романтику поцелуев. Смотри приятель, с подобными мыслями недалеко до рогоносца. Она не простит пренебрежения к себе, - Питер понял Банга и был ему признателен за заботу. Его слова сходились с мыслями Питера. Нужно срочно менять отношение к супруге. Их брак трещит по швам, достаточно легкого усилия и сразу пойдет необратимая реакция. Тронув генерала за плечо, он показал глазами на эльфов. Супруги радовались как дети предстоящему состязанию. Новая игра будила воображение не только эльфов. Разносчики холодного кваса и мороженого трудились не покладая рук. Питер позаботился создать достаточно большие запасы освежительных напитков. Он взял у разносчика две порции мороженого, предложив их друзьям. Наблюдая за Немиллиан, Питер учился, как ухаживать за женой. В этих вопросах он оказался полным профаном, так ничему и, не
научившись за тридцать лет жизни. Наталия волновала его. Но почему ему никак не удается понять ее настроение? Питер желал подарить ей счастье, но, как это сделать? Снова череда вопросов и поиск ответов на них. Видно ему так на роду написано - мятущейся души полет непредсказуем. "А на решенье срок отпущен, мал", - раздался в его голове голос Дара, впервые заговорившего с носителем. Чудеса, да и только.
        Среди корреспондентов началось оживление, команды выходили на поле. Футболисты, одетые в синюю и желтую формы, превосходно выделялись на фоне зеленого поля. Судьи в красных рубахах с флажками в руках контрастно отличались от игроков. Вратари заняли места в воротах, кинув монетку, судья определил команду начинающую игру. Мяч, взвившись в воздух, опустился под ноги нападающему синих игроков. Матч начался. Футболисты, владевшие мячом, совершали обводы, пасуя товарищам по команде. Желтые игроки, отбив атаку, перешли сразу в нападение. Зрители на трибунах, болея каждый за свою команду, кричали и свистели. Эмоции плескались через край. Кое-где болельщики начали выражать их несколько бурно. Охрана стадиона вмешивалась, чтобы успокоить страсти, кипевшие не только на поле, но и среди зрителей. Взрыв эмоций вызвал гол, забитый синими игроками под конец первого периода. Что творилось на трибунах. Все, вскочив с места, переживали, кто от радости, а кто от огорчения. Когда команды ушли на перерыв, Прохил подошел к Питеру.
        " Никогда не ожидал, что получу столько удовольствия от игры. Настоящее золотое дно. Друг мой, ты снова сумел удивить меня. Ребята докладывают, что прямая трансляция просто потрясла миры. Интересно, кто, по-твоему, выиграет?"
        " Желтая команда, их нападающий еще не сказал своего слова. Я наблюдал за тренировкой, его потенциал не использован полностью. Во втором тайме он покажет, на что способен", - Прохил быстро связался со своими агентами. Он работал, даже получая удовольствие от проходящего матча. Немиллиан, сияющими от восторга глазами, смотрела на Питера, зная, что праздник футбола его заслуга. Он предложил эльфам квас и мороженое. Королева предпочла взять эскимо на палочке. Облитое разноцветной глазурью, оно радовало ее внешним видом. Окинув взглядом трибуны, Питер заметил, что зрители с удовольствием употребляют в перерыве котлеты, завернутые в тонкую, словно блин лепешку. Запивая их прохладным квасом. Его задумка удалась, на что он тоже указал Прохилу. Бес подмечал все нюансы. Корреспондент рассказывал своим зрителям про вкусные изделия, продаваемые на трибунах, глотая слюни от желания съесть одну из этих замечательных котлет. Питер дал команду раздать операторам и корреспондентам по котлете, чтобы не захлебнулись голодной слюной. Стоны удовольствия, раздавшиеся с комментаторских мест, вызвали у него улыбку. Он
представил реакцию зрителей и засмеялся в голос. Когда эльфы поняли причину смеха, то их улыбки стали еще шире.
        " Питер, ты всегда был большим оригиналом по части шуток", - произнесла эльфийка, взяв его за руку. Она была счастлива, главное, что он мог для них сделать. Завтра они уйдут в Амавер, а он останется в одиночестве.
        Перерыв закончился, команды снова вышли на поле. Трибуны оживленно скандировали, поддерживая футболистов. Мяч снова в игре. Спустя четверть часа, нападающий желтых прорвавшись в штрафную площадку, мощно пробил в угол ворот. Ничья. На трибунах началось невероятное столпотворение. Зрители подскакивали с мест, кричали, свистели, поддерживая игроков. Охрана сбилась с ног, поддерживая порядок. Прохил восхищенно следил за происходящими событиями. Если они бурно реагируют, впервые видя игру, то, что можно ожидать, когда она станет популярна среди людей. Посмотрев в сторону Немиллиан, добавил про себя, и эльфов. Королевская чета болела за желтую команду. Они поставили кошель золота на ее выигрыш. В конце второго периода нападающий желтой команды получил верхний пас. Пятясь, чтобы принять мяч, он, внезапно подпрыгнув, мастерским ударом Пеле отправил его под верхнюю перекладину ворот. Со счетом 2:1 желтая команда победила в первом футбольном матче, состоявшемся в мирах волшебства. Немиллиан радовалась, словно ребенок.
        Муж смотрел, на нее, счастливо улыбаясь. Питер, украдкой поглядывая на них, затосковал по Наталии. Он чувствовал себя, словно кот, вышвырнутый в мороз на улицу. Получив выигрыш, супруги пригласили друга поужинать с ними. Выйдя от эльфов, Питер не чувствуя ног от усталости, ушел к себе, спать.
        
        Третий день мира. Проснувшись, Питер вспомнил, что сегодня его друзья эльфы уходят в Амавер. Быстро умывшись, он оделся. Раздался стук в дверь. Это уже начинало становиться традицией. Открыв, Питер обрадовался. Перед ним стоял Кнориан собственной персоной. Вежливо поздоровавшись, командир сотни охраны пригласил его к своей королеве. Немиллиан и Ильфирин в дорожной одежде ожидали друга:
        - Питер, позавтракаешь с нами в последний раз? - спросила Немиллиан.
        - С удовольствием. Я буду скучать без вас. Уже успел привыкнуть, что рядом есть друзья, которых всегда приятно видеть, - искренность сказанного им, вызвала у супругов тяжкий вздох. Вместе они прошли через многие испытания, деля между собой радость и горе. Совместное венчание также не было случайностью. Сейчас пришло время расставания, что печалило троих друзей.
        - Надеюсь, вы с Наталией навестите нас в Амавере, - тихо произнесла королева.
        - Непременно. Буду с нетерпением ожидать дня, когда смогу придти к вам в гости. Не обещаю лишь точной даты, - он откусил кусок пирога с овощной начинкой.
        - Собственно я хотела поговорить о Кнориане. Три сотни моих подданных изъявили желание остаться служить Спасителю. Ты оставишь их возле себя? - ее робким тоном заданный вопрос, едва не заставил Питера поперхнуться. Он повернул голову, глядя на эльфа, с серьезным выражением лица ожидающего решения своей судьбы. Подмигнув ему, маршал сделал грозный вид.
        - Не просто возьму, а создам для них особое измерение, подобие Амавера. От таких друзей нельзя отказываться. Они будут чувствовать себя как дома, - эльф слушал его слова словно музыку волшебной флейты.
        - Немиллиан, я благодарен судьбе за наше знакомство. Твои подданные будут в полном порядке. Стану беречь их как зеницу ока. Насколько подобное вообще возможно, - эльфийка захлопала в ладоши. Ильфирин строго смотрел на Кнориана. Воин смутился от пристального внимания к собственной персоне.
        " У меня вопрос к командиру. Как вам удалось дойти до замка?"
        " Все просто, повелитель. Генерал Банг пришел к Алексу и приказал отпустить эльфов. Ваш отец не стал возражать. Вместе с нами пришли все творцы, кроме Алекса. Женщины отказались брать его с собой. Они сказали, что он вел себя недостойно по отношению к сыну. Максима сама вам все расскажет. Нас всех отконвоировали ветераны черного легиона. Они шли в оцепление парка, откуда будут уходить наши соотечественники",- рассказ эльфа поразил Питера. Он не ожидал от генерала подобного поступка. Несмотря на данное им слово. Взяв себе на заметку, обязательно поговорить с Бангом перед его уходом. Несмотря на их разногласия, старый приятель вызывал у него все большее уважение. Он правильно сделал, что сохранил ему жизнь. Генерал делами доказывал верность их добрым отношениям. Питер отплатит ему той же монетой.
        " Кнориан, бери своих эльфов и располагайся в замке. В город выходить опасно. Охраняй девушек. Я провожу твоих земляков и вернусь", - выглянув в коридор, он заметил, ожидающего смены капитана Брана, подозвал его к себе.
        " У меня к вам просьба. Как сменитесь, помогите командиру Кнориану разместить его три сотни эльфов. Они навсегда остаются охранять нас, распрощавшись со своим миром. Благородная жертва во имя служения творцам", - поклонившись, удивленный воин пообещал исполнить просьбу маршала. Его восхитила верность эльфов. Он пригласил Кнориана пойти с ним.
        Королева, взяв мужчин под руки, пошла с ними к уходящей домой армии. Она до последнего момента не отпустит руку Питера, словно прощаясь с ним навеки.
        Войско эльфов стояло лагерем в большом парке, недалеко от замка. Внизу их ожидал почетный караул в черной форме ветеранов. Капрал доложил, что они обязаны проводить друзей со всеми почестями. Немиллиан не выдержав, спросила, чем вызвано подобное внимание. Воин ответил просто.
        " Вы честно сражались за чужой вам мир. Мы обязаны вам спасению многих жизней. Мне плевать на других легионеров, но наши ветераны желают честно проститься с боевыми товарищами. Если мы не сделаем этого, то перестанем уважать самих себя. Люди разные, ваше величество", - Ильфирин протянул воину руку, он осторожно пожал ее в ответ. Затем отдал команду. Солдаты выстроились по бокам, а капрал с обнаженным мечом пошел впереди. В боковой улице мелькнула красная форма. Караул поднял щиты, взяв копья наизготовку. Вероятный противник предпочел ретироваться. Парк оказался окружен воинами землян, скелетонами и черным легионом. Приход королевской четы вызвал шум приветствий. Генерал Банг в парадной форме торжественно встречал супругов. Низко поклонившись, генерал выразил свою признательность эльфам за оказанную ими помощь. Корреспонденты отметили, что это единственный легион пришедший попрощаться с друзьями. Растрогавшись, королева обронила слезу. Прощание землян и эльфов больше напоминало братание. Они вместе проливали кровь, защищая в бою, друг друга. Открылись большие портальные ворота. Прозвучала команда
на эльфийском языке. Ровные колонны воинов двинулись к порталу. Под звуки труб и бой барабанов проходило прощание с уходящими друзьями, чей путь был усыпан лепестками цветов. Немиллиан прижалась к груди Питера, пряча слезы печали. Помахав на прощание, она пошла с мужем к подданным. Питер и стоящий рядом Изакель, грустно наблюдали, как супруги входят в портал. Помахав им на прощание, Питер тяжело вздохнул. Уходящий друг забирает с собой лишь треть печали расставания, две трети которой достаются тому, кто остался на месте. Такова аксиома прощания.
        " Им устроили настоящие проводы. Жаль, что люди никогда не смогут понять эльфов", - грустно произнес Изакель. Питер молчаливо согласился с другом. Им предстояло находиться в Ворксии до последней минуты. Портальные ворота закрылись за последними эльфами. Оцепление парка возвращалось в расположение своих частей. Увидев Банга, маршал попросил генерала перед уходом обязательно попрощаться с ним. Пожав руки, они расстались до встречи.
        
        
        
        ГЛАВА 12
        
        Коронация должна была состояться после обеда в главном храме Амбициозика. Именно туда отправились Питер и Изакель, имея полученное официальное приглашение от Арча и Изольды. Они беспрепятственно прошли через оцепление, предъявив приглашения. Гостей было много, площадь перед храмом, заполнена разным людом до отказа. Но в храме, исполненном в готическом стиле, могли присутствовать лишь лица приглашенные лично Арчем. Их проводили внутрь. Питер с интересом огляделся. Ему было некогда рассматривать внутреннее убранство различных строений. Даже с Крестиусом он давно не виделся. Девонел не давал своим жрецам портить старые культовые сооружения. Этому храму было более тысячи лет, если судить по росписи стен. Недолго думая, он, оглянувшись, запустил шарик вверх, чтобы тот записал старинные фрески. Его шалость удалась. Изакель лишь улыбнулся любознательности друга. Он прекрасно понимал, зачем Питер делает подобные вещи. Сбор информации необходим.
        " Обрати внимание на дальние фрески. Там есть нечто интересное", - шарик быстро переместился в нужном направлении. Запись сделана, миг и он уже в кармане куртки. Друзья заметили на возвышении фигуру Крестиуса в красной мантии. Он готовился к предстоящей церемонии. Акустика в храме была изумительна, слово, сказанное в одном конце можно услышать в другом месте без искажений. Древние строители знали, как нужно строить данные сооружения. Многие важные знания оказались утерянными за время войны. Он вспомнил город Энн, где наиболее ярко проявилась разница времен. До прихода в Ворксию Темного Владыки, мир созданный Наталией можно было назвать прекрасным. Но уродливость в сознании людей привела к его деградации.
        Крестиус заметил Питера среди приглашенных гостей, позвав герольда, он дал указание, высоких гостей проводить в отдельную ложу, имевшуюся в храме для таких случаев. Ведь они не станут кланяться и давать присягу новому королю. Тогда зачем создавать двусмысленную ситуацию. Арч, стоя за шторой, кивком подтвердил дальновидность кардинала. Они не удивились отдельному для себя приглашению. Подняв руки в знак приветствия, друзья поздоровались с умным священнослужителем. Возле входа в ложу стоял будущий король. Он сильно переживал. Питер понял, что Арч нуждается в успокоительном слове.
        " Не бойся, у тебя все получится. Просто никогда не забывай, что любое слово может обернуться против короля. Лишних разговоров не веди, обещаний никому не давай. Всяких советчиков ставь на решение их умных предложений. Не сумел исполнить - казни прилюдно. Говорить мастеров много, а делать, никого. Глядишь, желающих давать советы поубавится. Изольду привлекай чаще, она быстро всем мозги вправит. Смелее Арч, править королевством не труднее, чем превосходящими силами штурмовать крепость", - лицо бывшего приятеля расплылось в улыбке. Ему стало легче от слов маршала:
        - Ты всегда отличался умом, Питер. Спасибо, что пришел и поддержал в трудную минуту. Прости за мою глупость, - Питер сжал ему руку.
        - Не за что прощать, Арч. Но просьбу к тебе имею. Будет время и возможность, дай знать. Заодно подумай, может, у самого желания проснутся.
        - Так время еще есть, что за просьба? - Питер вздохнул тяжело.
        - Не выгоняй сироту Спасителя из замка, через месяц не более того, сам уйду. Аренду, правда, оплатить нечем, но услугу тебе окажу. Спасибо будешь говорить, когда все сделаю. Договорились? - Арч развел руками, но тут раздался голос Изольды. Она стояла неподалеку и все слышала.
        " Даже не раздумывай муж. Спаситель наш высокий гость. Его просьбу о замке необходимо исполнить. Неужели тебе негде жить?" - при появлении жены Арч сразу дал согласие подождать месяц. Изольда улыбнулась Питеру. Они уважали свои возможности в магии. Притом, что он не раз снабжал ее разными женскими штучками. Сейчас ему удалось преподнести ей духи. К флакону был привязан перстень заморской работы с бриллиантом. Истинно королевский подарок. Изакель даже крякнул при виде размера камня. Изольда оценила подарок.
        " Питер, ты всегда умел понять мою нужду. Спасибо. Я не забуду твою доброту ко мне. Надеюсь, солдаты уберут за собой грязь? Прости, не хочется сразу начинать с уборки", - засмеявшись, он заверил ее, что замок будет сдан в лучшем виде.
        " Кстати, принимаю заказ на королевскую спальню и приемную для гостей", - она сразу поняла, о чем он говорит. Показав ему четыре пальца, произнесла.
        " Две розовых и две синих. Я, дочь, муж и сын. Приемную в бордовых тонах", - все недоуменно слушали их разговор. Но Изольда знала, что ее будет ожидать чудо сотворенное Спасителем. О большем она не мечтала. Поцеловав его в щеку, она вытолкала мужа из ложи, чтобы начать церемонию. Арч не сопротивлялся жене.
        
        В присутствии многочисленных гостей собравшихся в храме, Крестиус начал торжественную церемонию коронации Арча на трон Арзулио. Пышный обряд закончился водружением короны на голову короля. Затем наступила очередь Изольды, ведь она его супруга. Королевская чета, встав с подушечек для коленей, повернулась к гостям, а теперь подданным. На руке королевы сиял прекрасный перстень, подаренный Питером. Изакель вздохнул. Его друг мог очаровать любую женщину, но с Наталией ничего не получалось. Будто их растаскивали в разные стороны. Ему подобная ситуация показалась странной. Придется разбираться, пока они все здесь. Церемония принятия присяги несколько затянулась. Помахав на прощание рукой, Питер и Император растворились в воздухе.
        Солнце уже зашло, но теплый вечер напоенный ароматами цветов росших на газонах парков, будто приглашал пройтись никуда не спеша. Друзья неторопливо шли по замковой площади, наслаждаясь прогулкой:
        - Наталия скоро вернется? - начал беседу Изакель.
        - Банг сказал, что они смогут объехать выбранные ими места за две недели. Потому я просил Арча отсрочить наше отбытие из замка на месяц. Дольше нельзя ждать. Без Наталии мне не найти место силы. Правда не думаю, что им удастся что-то узнать. Скорее найдут приключений на пятую точку. Однако вмешиваться не буду. Пусть себе развлекаются, может, поумнеют, - тоска в словах Питера по уехавшей внезапно жене. Он переживал за разлад в их семье.
        - Я все не могу понять причины ваших разногласий. Что мешает вам нормально поговорить о совместной жизни? Например, я люблю спать на спине, а мне нравится, когда муж меня обнимает. Обсудите первым делом свои привычки, пристрастия, озвучьте желания. Может такой разговор сможет вам помочь начать путь к пониманию? - Питер заинтересованно слушал советы друга.
        " Мы этого еще не пробовали. Изакель, моя проблема, как мне кажется, в неумении жить с семьей. Я вырос одиночкой, привык жить только собственными проблемами. Жена для меня полная загадка. Я не знаю, как мне с ней поступать. В плане жизни, а не того о чем ты подумал. Одеть, обуть, накормить, а дальше что? Можно еще поговорить. В общем, полнейший абсурд. Дети? Я сам большой ребенок. Куда еще одного малыша? Потом, как я слышал от других парней, эти бессонные ночи, детские крики, описанные и обкаканые пеленки, просто ужас".
        Император едва не засмеялся вслух. В голосе Питера звучал неподдельный страх перед появлением младенца. Интересно, кто ему подал такие мысли?
        " Тогда попробуй просто жить под одной крышей вместе. Когда супруги заботятся друг о друге, им легче становится решать жизненные проблемы. Они чувствуют поддержку, словно дружеское плечо, подставленное для опоры", - Питер задумался. Почему он никогда не размышлял на эту тему? Ведь может, именно потому люди женятся, чтобы вместе растить детей, добывать еду, содержать дом. Поддерживая постоянно супруга делом и добрым словом. Видя, что друг серьезно занят размышлениями, Изакель смолк. Так в полном молчании они вернулись к себе.
        Капитан Ранмер доложил, что девушек разместили в комнатах эльфов и генералов, подруг Наталии. Их вещи занесли к королеве.
        " Вы все правильно сделали, молодцы", - Питер устало поплелся к себе. Ему сейчас не хотелось ни с кем разговаривать. Завтра наступит новый день, тогда и поговорит с ними о планах на будущее. Приказав не беспокоить, он прилег отдохнуть, даже не раздевшись. Сон одолел его.
        
        Едва Алекс после совещания возвратился к своей команде, как пожалел обо всем на свете. Девушки ожидали его рассказа. Пришлось ему рассказать правду. Максима подошла к нему вплотную, за ней приблизилась Роза.
        " Алекс, почему ты все решаешь за нас? Мы творцы. Наше место сейчас возле Питера. Я лично не собираюсь сидеть здесь, ожидая милостей от людей. Может тебе плевать, что они сделают с нами? Тогда я отойду в сторону, а Роза тебе все объяснит", - не успела Максима отойти, как звонкая оплеуха сбила Алекса с ног. Он попытался отбиваться, на помощь Розе пришли сестры. Даже Арисия не осталась в стороне. Избитый и униженный, нерадивый начальник заперся у себя в комнате. Его никто не желал видеть. Но проблема осталась. Поздним вечером к ним пришел генерал Банг вместе с Кнорианом.
        " Где Алекс? Понятно. Собирайтесь, рано утром легион идет провожать эльфов. Вы, если хотите жить, идете с нами. Вас проводят до ворот замка", - женские крики радости были лучшим ответом на слова генерала. Затем Банг подошел к двери и громко объявил Алексу свое решение.
        Еще до рассвета эльфы и творцы стояли в строю, ожидая команды на выход. Алекс остался в одиночестве. Едва он попытался выйти, как по нему ударила молния. Коллектив заявил, что не возьмет его с собой. Пусть подумает над своим поведением.
        
        Утренняя традиция повторилась. Питер проснувшись, не мог сообразить, что случилось, но стук в дверь повторился. Открыв, он, протирая глаза, стоял на пороге. Перед ним в полном составе, за исключением Алекса, находилась команда творцов, пришедшая вчера в замок.
        " Проходите. Извините, что в таком виде встречаю гостей", - отступив в сторону, он пропустил в комнату робкую стайку девушек. Они расселись, где нашли место. Питер сотворил кофе на всех и стул для себя. Предстоял разговор, не терпящий отлагательств. Сделав первый глоток обжигающе горячего напитка, хозяин обвел взглядом гостей. Роза дернула за рукав Максиму.
        " Питер, мы пришли, чтобы вместе с тобой исполнять предназначение. Просим принять нас в ряды подчиненных тебе творцов", - изувеченное лицо сына расплылось в улыбке. Теперь будет легче, одиночество закончилось.
        " Максима, с тобой все решено ранее. Ты остаешься Властительницей Ворксии. Могу обрадовать, твой мир не уйдет за Великую Грань. Решение Высших Сил.
        Теперь у меня вопрос к сестрам. Арисия, Диана, Роза - вы со мной? Ваши планы на будущее? Сразу предупреждаю вас и всех остальных творцов. Если вы приняли решение остаться под моим руководством, то всю жизнь посвятите работе по спасению миров. Опасная профессия, с большим риском для жизни. Но есть другой вариант. Причем без всяких санкций со стороны Высших Сил. Вам предоставят мир, нуждающийся в творце, как Максиме. Будете его холить, словно породистого жеребца, следя за собственными и чужими творениями. Давайте начнем с простого принятия решения. Кто со мной - усаживается на кровати, я не имел в виду другие варианты, Диана, не шали. Остальные сидят за столом. Только прошу хорошо подумать, не спешите".
        Прошло несколько томительных минут. Арисия, встав из-за стола, села на кровать, за ней последовали сестры. К ним присоединились Эмилия и Райна. Лишь мать осталась на месте. Питер ожидал, что никто не захочет уйти, но позволил им самим сделать выбор, так честнее.
        " Отлично, первый шаг сделан. Добро пожаловать! Вы по дороге сюда нигде не видели крапивы?" - его шутка вызвала смех. Все поняли, кому он хочет устроить крапивную баню. Арисия добрая душа, молитвенно сложив руки, воскликнула.
        " Питер, может не надо сечь Алекса крапивой. У него потом волдыри вскакивают".
        Посмотрев на нее, он согласился не делать этого с отцом. Но строго поговорить с ним необходимо. Все дружно согласились с подобным решением.
        
        Оставался еще нерешенный вопрос. Попросив Аиду встать, Питер тяжело посмотрел на бывшую богиню. Она честно повинилась в совершенном ею поступке. Неодобрительные взгляды соратниц вызвали у Аиды слезы. Она, опустившись на колени, умоляла подруг не отталкивать ее. Обещая, что никогда не позволит себе плохого поведения. Обсудив создавшуюся ситуацию, богине предложили добровольно стать рабыней одного из творцов. Аида выбрала Диану, дав ей клятву верности и надев ожерелье. Теперь все разрешилось правильным образом. Поднявшись, Питер сказал заключительное слово.
        " Вы приняты все, без исключения, Максима тоже, в мою команду. Но, ваша группа может работать самостоятельно. Назначаю командиром группы Диану. Она сможет вполне заменить вам Алекса. Не хулиганьте, красавицы", - Арисия подколола сестру сказанной фразой.
        " Повелитель назвал меня первой красавицей, Диана", - тонким голоском она пропищала сказанные слова. Сестры устроили возню, а Питер от души смеялся над их проделками. Позавтракав с командой, отпустил по комнатам.
        
        До ухода землян и армий Мерфины было еще довольно долго. Блаженствуя после завтрака, Питер, предупредив дежурного, поднялся на башню.
        Оглядывая с ее высоты окрестности и сам город, снова подивился красоте вида:
        - Любуешься? Красота обманчива, хозяин, - раздался голос Дара. Его голос.
        - Лучше скажи, почему ты молчал, когда я желал получить от тебя добрый совет?
        - Размышлял. Столько событий происходит, что пока все проанализируешь, мозги свихнутся. Как тебе удается решать столько проблем, не натворив ошибок.
        - Нехватка времени на долгие размышления, опыт работы с людьми.
        - Нашел, чем удивить. Тебя сейчас что-нибудь интересует, кроме видов с башни?
        - Расскажи о Наталии, все, что смог проанализировать.
        " Ты умеешь задавать трудные вопросы. Правда, от тебя легких не дождешься. Наталия, как тебе известно, потомок королевского рода, носящий в себе двойной Дар. Отсюда возникает множество противоречий. Когда два Дара спорят, страдает носитель. Типичный случай. В следующий раз при разговоре сразу ставь ее в ситуацию оправдывающейся жены. Тут оба Дара солидарно трудятся над ее оправданием, становясь покладистыми и пушистыми. Ты понимаешь, о чем я говорю. Еще важный момент. Ее Дары могут овладевать чужими Дарами с целью попытки собрать информацию о сопернике. Я не выходил на связь, поставив защиту от проникновения. Перед Базилардулом она пыталась считать из меня все данные о тебе. Я обманул ее своей болтовней на отвлеченные темы. Берегись, опасная девушка. Хозяин, она не знает многих вещей, потому играет с огнем. Если Наталия попытается причинить тебе вред, ее ожидает глубокое жизненное разочарование. В каком виде предпочитаешь получить жену? Есть три варианта: сырая, вареная, копченая. Знаю, предпочтешь в сыром виде, без повреждений. Но пошутить можно? В общем, Наталию не бояться. Вообще она станет для
тебя отличной подругой, если сумеет понять, насколько ты ей необходим. Докажи жене, что без мужа семьи не бывает. Спокойствие и уверенность супруга заставят смотреть на хозяина другим взглядом. Узнай о ней больше: привычки, желания, пристрастия, что может вызывать у нее отторжение. Работай, тогда все получится. Ладно, я устал. Если тревога, вызывай на подмогу. До связи".
        Питер понял, что разговор закончился. Спасибо, что вообще проявил себя. Идеи, предложенные Даром, в общих чертах совпадали с советами Изакеля. Значит, он на верном пути. Когда Наталия возвратится, неприятный разговор будет жене обеспечен. Кстати, почему они уехали, втроем, без сопровождения? Это наводит на плохие мысли. Пощупав голову, Питер убедился в отсутствии рогов. Ветеран прав, за красивой женой нужно приглядывать.
        Сзади раздался кашель. Обернувшись, Питер увидел Банга. Генерал пришел с ним попрощаться. Они тепло поздоровались. Любуясь видами с башни, бывший приятель в последний раз видел Амбициозик:
        - Когда уходишь? - спросил Питер спокойным голосом.
        - Мои парни уже выходят из столицы, - проследив за рукой, маршал увидел черную ленту легиона, тянущуюся вдоль широкой улицы.
        - В добрый путь. Скажи, что тебе нужно. Мое обещание в силе, - помолчав, Банг ответил ему простыми словами.
        " Благослови меня на добрые дела, Спаситель. Мы присягнули королю на верность. Тот город на берегу моря станет для нас последним прибежищем. Арч пожелал, чтобы я стал наместником дальнего края. Он прав, кто-то должен следить за окраинами королевства. Наталия сказала, что через порт поступают грузы из-за моря, а в горах найдут золото. Оно даст Арзулио силу подняться с колен. Имея его проще решать государственные дела. Мне хочется видеть свою страну в расцвете ремесел, сильной и красивой державой. Как считаешь, хорошее желание у стареющего генерала?" - Банг вздохнув, смотрел в глаза Питеру.
        " Замечательное оно тем, что совпадает с нашими желаниями. В тех горах много золота, Банг. Возьми под строгий контроль территорию выше города. Иначе будет много желающих легкой добычи. Не давай никому земельных участков в этой местности. Все золото принадлежит лишь королевству. Нам оно ни к чему. В гроб с собой не затащишь, чтобы грабители разрыли потом могилу? Люди гибнут за металл. Что я говорю, Банг. Мы расстаемся навсегда, но помни, мое уважение и благословение всегда будет с тобой. Оно не покинет твой род, детей и внуков. Будь счастлив и честен, прежде перед самим собой. Прощай!" - они пожали протянутые руки, но, не выдержав, обнялись.
        " Продолжай собирать легенды, скоро появится еще одна история", - Банг уже собравшись уходить, вернулся назад. Вопросительный взгляд просил озвучить новую сказку для потомков.
        " Пророчество Спасителя гласит, что в час трудных испытаний, когда враги станут угрожать Арзулио порабощением, явится герой из старинного рода. Он достанет из камня меч и наденет на себя корону, что была под ним. Мудрый король будет править страной, освободив ее от гнета чужестранцев. Истинный правитель даст Арзулио процветание, которое назовут позже Золотым веком", - Питер смолк.
        " Но как герой сумеет найти эти регалии?" - спросил Банг с волнением в голосе.
        " Только настоящему избраннику станет, виден знак над местом, где находятся ожидающие его прихода предметы. Так гласит пророчество Спасителя. Теперь иди, твои воины далеко отошли от города. Я помогу тебе догнать их".
        Всю оставшуюся жизнь Банг будет помнить о пророчестве и своем быстром перемещении по воле Питера. Солдаты всполошились, увидев, как генерал появился перед ними, верхом на коне, правда, задом наперед. То была шутка Спасителя, но смеху она вызвала немало.
        
        Возвратившись, Питер встретил в коридоре Генерала, одетого в парадный мундир с множеством наград на груди. Он впервые надел его в Ворксии, все время, представая перед ним в полевой форме. Увидев восхищение в глазах друга, он немного смутился:
        - Разве смущение входит в арсенал ветерана многих войн? - Питер крепко обнял Генерала, пожав ему руку. Чем сильно растрогал седого, но еще могучего воина.
        - У меня не так много времени. Хочу нормально проститься без свидетелей. Ты хочешь, что-нибудь передать отцу? - он стал серьезен на вид.
        - Передай ему привет от меня. Поблагодари за помощь. Скажи, что мы должны быть вместе, как в прежние времена, - Питер тяжело вздохнул.
        " Я все передам ему, - оглянувшись, Генерал убедился, что они одни. - Знай, что любые слухи о его бегстве с Земли или нахождении в других мирах - сказки. Ты найдешь отца на Земле, Ламарэлль будет ожидать сына в городе, где зачал тебя. Помни Питер, вы встретитесь, когда придет время там, где все началось. Теперь мне пора. Проводишь нас на Землю?" - они дружно зашагали к замковой площади, где открылся портал зеленого цвета. Земляне уходили без музыки, буднично. Только усыпанная лепестками цветов площадь говорила о той благодарности, которую заслужили воины с далекой Земли. Рядом в желтый портал уходили армии ранее подчинявшиеся Мерфине. Питер не задерживал союзников, надобность в их присутствии пропала после гибели Девонела. Лишь две тысячи воинов Вольмера, да три тысячи солдат королевы остались в замке. Скелетоны и демоны-рыцари уйдут в последний день. К чести Арча, король нашел возможность попрощаться с соратниками, после чего покинул место ухода. Его ожидало важное мероприятие, красный легион давал присягу королю. Ульрих был объявлен сумасшедшим и опасным для государства преступником в виду своей
болезни и непредсказуемости поступков. Он загрыз генерала взявшего Харкису.
        Помахав на прощание, Питер отправился в замок. Из друзей остался лишь Изакель. Все остальные вернулись домой, связанные долгом и желанием прожить жизнь в своем мире. Возле замковых ворот стоял Алекс, ожидая, когда к нему приблизится названный сын.
        Питер смотрел на Алекса строгими серыми глазами. Он не чувствовал раскаяния отца по поводу произошедшей размолвки. Неужели Алекс ничего не сумел понять? Тогда какой может получиться с ним разговор?
        " Питер, я пришел извиниться за свое поведение. Мне жаль, что так вышло, но, ни в чем не раскаиваюсь. Я не сумел помочь советом в день свадьбы. Как советчик, гожусь лишь в вопросах секса, но не семейных отношений. Пойми правильно".
        Названный отец с его чистым от шрамов лицом уже не смотрелся зеркальным отражением. Холодный взгляд светло-серых глаз надменно смотрел на собеседника. Не доставало презрительности в чертах лица, чтобы он смотрелся истинным арийцем, позволившем себе общение с недочеловеком. Размышляя, Питер изучал Алекса, словно препарированную лягушку. Надменность стала сменяться растерянностью. Затем появилась тень страха. Зафиксировав отца в данном состоянии, он придумывал наказание, которое получит зарвавшийся хам.
        " Прервись, речи с высокой трибуны меня никогда не трогали за живое. Для начала ответь на конкретный вопрос. Ты желаешь остаться в моей команде?" - он намеренно сделал упор на последних словах. Алекс понял, сын ставит его на место. Не имея возможности отвести взгляд, отец осознал серьезность своего положения. Немного подумав, взвесил все за и против.
        " Отвечаю прямо, я желаю работать в твоей команде. Буду честным для тебя исполнителем полученных приказов. Другом я тебе не стану, но коллегой - без проблем. Если не будешь приставать ко мне с личными вопросами, то ситуаций для размолвок не случится", - сын внимательно посмотрел на отца.
        " Тогда слушай мои условия. Во-первых, командиром группы назначена Диана. Ее приказы для тебя - закон. Дальше объяснять?" - Алекс мотнул головой.
        " Во-вторых, творить без приказа запрещаю. Вначале научись работать с Абсолютом и творцом. В-третьих, раз ты у нас жеребец, тебе и карты в руки. Будешь обслуживать всех желающих девушек, едва попросят. Не смей им отказывать в просьбе или желании. Таково условие твоего пребывания в команде. Если ты согласен, добро пожаловать", - Алекс принял условия безоговорочно. Они вдвоем пришли к Диане. Питер огласил условия, на которых принял отца в свою команду. Сдав его на поруки, он быстро покинул помещение. За дверью сразу раздались крики Алекса о помощи. Усмехнувшись удачной мести, Питер быстро ушел к себе.
        Сделав дело, Питер ощутил желание побыть наедине. Друзья уходили, а он становился, все более одинок, оставаясь на месте. Груз печали расставания давил на плечи, не давая вдохнуть полной грудью. Рядом находилось столько знакомых, но разговаривать с ними не возникало никакого желания. Все только и заняты собственными проблемами. Им нет дела ни до него, ни до предстоящих в скором времени событий. Сев за стол, Питер размышлял о жизни, незаметно для себя уснув. Переживания последних дней сказались на организме, требовавшем отдыха. Спасительный сон подействовал на него как хорошее лекарство. Проснувшись, Питер чувствовал себя вполне сносно, если не считать затекшей спины. Сделав зарядку, он выпил кофе на вершине башни, решив посвятить день поискам того, что могло дать Наталии подсказку о месте силы. Вспомнив о росписи зала, где создатель держит в руках кубик, Питер хотел снова посетить данное место, чтобы внимательно рассмотреть фрески. Но первым делом решив позавтракать, как можно плотнее.
        Открывая дверь, он почувствовал странный зуд. Тотчас из подсознания всплыла картина последней битвы возле Бездны Рока. Моментально на нем появились темные доспехи и мечи Погибели. Опасность шла со стороны Сфер. Едва враг преодолел Великую Грань, у него начался зуд. Выскочив в коридор, гремя доспехами, Питер объявил красную тревогу. В замке зазвучал сигнальный рог. Все быстро занимали боевые посты, чтобы отбить магическое нападение. Наказав Императору защищать замок, собрав возле себя всех творцов, он исчез.
        Его путь лежал к Хаопре. Создания Сфер держали курс на ее мир. Память услужливо подсказала - квазидронги из Сфер. Жутчайшие монстры, созданные в тайных лабораториях, чтобы уничтожать творцов, включая Древних. Внешне похожие на крокодилов, они вместо лап имели пучки мощных щупалец с челюстями на конце. Кроме зубастой пасти, на их вооружении состояли яд и Великая Боль. Отравленная и парализованная болью жертва пожиралась ими заживо при помощи пасти и челюстей. Питер вспомнил, как сражался с ними его предшественник. Он поменял тактику и преобразился в Зверя Смерти, полностью покрывшись непроницаемой броней. Неприятель численностью не менее тысячи, напоминал стаю воронов. Используя внезапность, Зверь накрыл их облаком Смерти. Затем врезался, словно акула в косяк сельди, точно в центр стаи. Не ожидая нападения, потеряв десятки сородичей, квазидронги едва сумели перестроиться. Но Смерть делала свое дело. Их защита пропадала, делая монстров уязвимыми. Замелькали мечи Погибели, словно жужжащие осы, они наносили смертельные раны врагам. Одно за другим мертвые тела и их части потянулись к ближайшему
светилу, притянутые силой гравитации. Все попытки жутких тварей напасть на Зверя сталкивались с его мечами или броней. Питер не давал им передышки, квазидронги жаждая мщения, нападали кучно, создавая давку, чем он успешно пользовался. Перебив более половины противников, он начал уставать. Холод и Пламя унесли еще сотню врагов. Древние спешили на помощь. Умные твари применили тактику изматывания, чтобы их противник устал. Сестры подоспели, когда монстры бросились в безрассудную атаку. Закипел яростный бой, злой и беспощадный. Квазидронги были уничтожены. Хаопра оглядывалась, но нигде не видела Питера. Древние приступили к поискам его тела. Они нашли израненного Питера лишь, когда он нашел в себе силы очнуться. От его доспехов остался исковерканный металлолом. Но прежде пройдет немало времени, а сейчас сестры обшаривали ближайшие миры.
        Пять монстров, обогнув место схватки, взяли курс на Ворксию. Занятые поисками, Древние не заметили противника.
        Собрав вместе творцов, Изакель организовал оборону замка. Лишь он, Максима и Диана знали, что представляют собой твари, атаковавшие миры волшебства.
        
        " Я вижу пятерых монстров на подходе к Ворксии. Максима, Диана - вы знаете, что делать. Встречу их подальше отсюда. Берегите себя", - Император исчез.
        Преобразившись, он вступил в бой с квазидронгами, не позволив им напасть на мир, где у людей не было шансов устоять перед мощью Великой Боли. Тяжело сражаться в одиночку, но Изакель выстоял. Лишь к следующему утру по времени Ворксии, он сразил последнего монстра. Нога, укушенная в схватке, горела огнем. Поспешив вернуться назад, Император возник в коридоре. Отдав приказ на отбой красной тревоги, он, оставляя кровавый след, ушел к себе залечивать полученные раны. Убрав яд и его последствия при помощи подручных магов, Изакель прилег отдохнуть под восхищенные взгляды приближенных.
        Гарнизон, получив команду на отбой тревоги, покинул боевые посты. В замок возвращалась обычная размеренная жизнь. Люди не знали, от какой смерти их спас Император. Настоящие герои не кричат о своих подвигах.
        Хаопра связалась с Изакелем, сообщив о полном уничтожении квазидронгов. Древние не нашли тело Питера. Пожелав ему выздоровления, Хаопра отключила связь. Постарев на вид, он молил Небеса о спасении друга. По щеке поползла слеза горечи потери. Затем усталость взяла свое, Изакель погрузился в сон.
        В дверь постучали. Маг пропустил внутрь демона-рыцаря. Почтительно кланяясь, он сообщил о здоровье господина. Сняв шлем, незнакомка строго посмотрела на слугу. Убедившись, что с больным все в порядке, проверила рукой раненную ногу. Еще день и рана затянется полностью. Дав указания, дрожащему от страха слуге, она покинула комнату. Звеня черной сталью доспехов, рыцарь прошел несколько шагов по коридору, прежде чем исчезнуть. В замке уже привыкли к подобным явлениям.
        
        Едва подруги выехали из ворот Амбициозика, как поняли, насколько трудной может оказаться поездка. Три красавицы без сопровождения мужчин в любом мире привлекали в себе повышенное внимание. В Ворксии особенно. Желанная добыча для мерзавцев различного толка. На третий день их ожидали крупные неприятности. Около сотни разбойников напали на девушек, желая захватить их в плен. Конечно, они пожалели, что совершили подобную глупость, но Наталии пришлось задуматься. Спешно покидая мужа, она забыла взять сопровождение. Теперь за ними началась открытая охота. Посетив первое из запланированных мест, Наталия не смогла найти следов места силы. Зато они нарвались на группу преследователей. Сумев оторваться от погони, подруги спрятались на ночь в укромном месте. Костер разводить не стали, огонь могли увидеть в ночи.
        " Какие наши планы?" - вопрос Мерфины заставил задуматься о дальнейшей судьбе путешественниц. Их гнали в ловушку.
        " Возвращаемся, если не желаем однажды проснуться под грудой мужских тел желающих надругаться над нами. Хватит глупостей, дома поговорю с Питером насчет сопровождения и места силы", - Наталия злилась на себя и мужа.
        " Я впервые за время путешествия слышу от тебя умные слова", - язвительно заметила наставница супруга. Джулия спала, чтобы охранять подруг под утро. Наталия, обследовав окрестности, пришла к неутешительному выводу. Погоня состояла из нескольких групп по десять-пятнадцать всадников. Они перекрыли все пути к столице, загоняя их в ловушку среди лесов. Ей удалось увидеть там магов. Придется прорываться, причем лучший вариант был через две засады. Кто-то сильно заинтересован в их поимке, иначе, чем можно объяснить погоню. Сообщив Мерфине плохие новости, она ожидала от нее новых нападок. Но проанализировав ситуацию, подруга сделала неожиданное предложение. Мерфина проберется в ближайший лагерь, чтобы подслушать разговоры врага. Днем подруги встретились в условленном месте.
        Сообщение Мерфины привело Наталию в ужас. Начальник гарнизона небольшой крепости, в сторону ее, их гнали загонщики, узнал, что Амбициозик покинули три женщины, одна из которых жена маршала, взявшего столицу. Пленниц ожидает незавидная судьба. Выработав план, они с боем прорвались через заслоны. Воины, не ожидавшие нападения, разбежались в испуге. Спустя неделю после отъезда, путешественницы въезжали в ворота Амбициозика. Изумившись стадиону на замковой площади, они шли по двору, ведя коней под уздцы. Их никто не останавливал, но и не приветствовал с радостью. Замок жил обычной будничной жизнью. Солдаты отдавали честь королеве, будто она никуда не отлучалась. Только их явно стало меньше числом.
        Поднявшись наверх, подруги встретились с дежурившим в этот день капитаном Брана. Отдав честь, он сообщил, что вещи генералов находятся в комнате королевы. Он также сообщил о приходе команды Дианы и эльфов Кнориана.
        Глядя на уставшие лица подруг с черными кругами под глазами, а также покрытую дорожной пылью одежду, Брана, понял, что путешествие было для них нелегким.
        На вопрос где Питер, капитан ответил, что его местонахождение неизвестно. Но Император Изакель вернувшись рано утром, отменил красную тревогу. Они не знали, что означает данный термин. Выяснилось, в случае магического нападения, о нем объявлялось условным сигналом. Питер, одетый в доспехи, объявил ее перед срочным уходом из замка. Это случилось полтора дня назад. Более известий о нем не поступало. Посоветовав обратиться к Императору, капитан вернулся к своим обязанностям.
        Наталия постучалась. Дверь открылась, черный маг спросил о цели визита. Она попросила его передать о своем возвращении, ей хотелось побеседовать с Изакелем. Пообещав доложить о ее просьбе, когда Император встанет, маг закрыл дверь. Подруги зашли к себе в комнату, где царил идеальный порядок. Даже постель не была смята. Запах нежилого помещения говорил об отсутствии хозяев. Приведя себя в порядок, девушки немного повеселели. Сотворив обед, Наталия с подругами сели за стол.
        " Забавная выходит ситуация. Уже почти два дня Питер отсутствует неизвестно где, покинув замок в доспехах. Он всегда надевал их, идя в битву, предпочитая лишний раз не мучить себя в груде надетого железа. Потом этот стадион тысяч на сто зрителей. Он сотворен им, а не построен людьми. Мы лишились удовольствия поучаствовать в интересном деле. Все это время пока мы гуляли, здесь бурлила жизнь. Замок полтора дня жил в тревоге, ожидая нападения. Кого испугался Питер? Император тоже отсутствовал, но лишь вернувшись, дал отбой тревоги. Значит, произошло сражение, с кем? Мы пропустили уход союзников, даже не попрощавшись с ними, уезжая. Столько событий случилось за короткое время. Мы сидим спокойно за столом, набивая желудок, не зная даже, жив ли Питер", - Наталия резко стукнула ладонью по столу.
        " Хватит меня шпынять, Мерфина! Ведь прекрасно знаешь, почему мы уехали из столицы. Твой воспитанник достал меня по всем статьям. Я не знаю, как с ним вообще возможно строить семейную жизнь", - опасно сузив глаза, Мерфина прошипела, сквозь зубы, вбирая в себя воздух.
        " Не стучи по столу! Питер, твой муж! Зачем выходила замуж, если не желаешь быть рядом с ним? Нечего теперь жаловаться, Наталия! Хорошая жена не бросает любящего мужа в одиночестве. Ты словно вор бежала из замка! Лично я, задумавшись о твоем убытии без охраны, приду к определенным выводам. Мне стало стыдно перед легионерами, Банг, закрывшись с нами почти на сутки, создал миф о нашей доступности. В их глазах читалось презрение к неверной жене. Но ты в ослеплении собственной значимости ничего не замечала. Наталия - не моя королева. Запомни, я рабыня Питера, как и ты, между прочим".
        Наталия извинилась перед подругами за резкость. Джулия, встав из-за стола, пошла к выходу. Остановилась перед дверью, она обернулась, блестя зелеными глазами на гневном лице. Ее слова прозвучали небесным громом.
        " Наталия, ты всегда любила командовать. Вот и сейчас, вместо того, чтобы спокойно обсудить с нами сложившуюся ситуацию, полную двусмысленности, наша подруга стучит кулаком. Мне надоело исполнять твои приказы. Запомни, я вечная рабыня Питера, как ей была, так и останусь навсегда. После свадьбы ты стала взбалмошной стервой. Не знаю мужей любящих подобных жен. Питер не из таких любителей. Не знаешь - спроси у друзей. Не умеешь - найди учителя. Не желаешь - одиночество станет уделом глупости и самолюбию эгоистичного творца. Продолжишь далее вести себя подобным образом, столкнешься с холодом равнодушия к себе, а твое место займет другая жена. Поверь мне, она не позволит себе совершенных тобой глупостей. Питер будет окружен заботой и лаской. Та о ком я говорю, ожидает своего часа, дыша тебе в спину. Умная, честная, в меру честолюбивая и эгоистичная красавица - твоя соперница знает цену Питеру. Она всегда будет с ним рядом, в постели и сражении, ломая пополам последний кусок хлеба, отдаст ему больший ломоть, чем возьмет себе. Я ухожу искать своего повелителя, а ты подумай над моими словами. Когда
вернусь, не знаю, но желаю получить от тебя ответ. Тогда и скажу, сможем ли мы дружить далее", - высказав, накипевший гнев, Джулия исчезла.
        " Она всегда была молчаливой умницей. Ты, наверное, считала ее своей собственностью - напрасно. Джулия, Демон Хранитель. Питер может указывать рабыне, что она обязана делать, но никак не Наталия. Вы можете быть подругами до гробовой доски, только помни. Если тебе вздумается причинить вред Питеру, она тебя убьет. Тогда Джулия сделала ошибку, но больше этого не повторится. Мне стало интересно, кто такие Демоны Власти? Вывод, для тебя особенно, неутешительный, однако, впечатляет. Вас создавали по образцу Хранителя из его крови. Дары создавались отдельно от носителей, бывших копией мамочки", - лицо Наталии вытянулось в изумлении. Она не интересовалась подобной тематикой, а выходит зря. Махнув рукой от досады, она не знала, что сказать Мерфине.
        " Кстати, никогда не забывай об украшении на шее, - продолжила подруга. - На мне тоже такая штучка. Интересно, почему муж не воспользовался его властью? Нас он не трогал из-за тебя, не оставлять же жену в одиночестве. Может даже напрасно. Твоя задница ищет приключений везде, где только может. Думаю, он просто не желал тебя видеть. Если Питер посчитает тебя блудницей, можешь поставить на себе крест. Станешь соседкой Дианы и ее сестер. Я тебе точно говорю. Дура, я, что пошла с тобой. Ему уже наверняка наговорили кучу разных слов о гулящих женах. Если не подумал сам, всегда найдется масса желающих подсказать. Мне нужно набраться сил. Питер придет только сюда, вот и буду ожидать здесь его появления", - сняв сапоги и куртку, она улеглась на постели. Наталии не удалось подумать в одиночестве.
        Хаопра зло смотрела ей в глаза. Рядом стояла Джулия.
        " Питер жив! Вернется домой вместе с Джулией через неделю. Приказываю, замок не покидать. Ожидать его возвращения. Жаль, но ты оказалась плохой женой. Он чудом не погиб. Посмотри, Джулия, она даже не вздрогнула. Если Питер в бреду скажет, что не желает тебя видеть, считай себя разведенной. На твое место есть другие кандидатуры. Мне не нужны оправдания. Приказ ясен? Иди отсюда", - она вновь оказалась в комнате. Схватившись за голову руками, начала понимать, сколько глупостей совершила за столь короткий срок. Питер, точно ее убьет. Заревев, Наталия уже в который раз кляла себя за глупую самонадеянность. Понятно теперь, почему Питер не знает, как себя с ней вести. Жена давит на него грузом безжалостных слов, а потом ожидает ласки. Ну, не дура, ли?
        В дверь постучались. Стражник доложил о приходе Императора. Попросив его впустить, Наталия вытерла слезы. Изакель вошел, на нем был домашний халат. Прихрамывая, он попросил присесть на стул. Уставший, ссутулившийся старик предстал ее взору. Посмотрев на нее, Император вздохнул с явным сожалением.
        " Вернулась, бегунья. По заплаканным глазам вижу, что поездка не дала результата. Хаопра сообщила мне, что они нашли тело Питера. Джулия лучше любой ищейки. Она чувствует хозяина, где бы он ни находился, живой или мертвый. Хаопра зла на тебя, правильно делает. Давно пора перестать Наталии, заниматься самодеятельностью. Вы все члены команды, которой предстоит бороться с невероятно сильным противником. Без поддержки друзей никому из вас не удастся выжить", - он прервался, последствия яда еще сказывались на организме. Увидев графин с холодным чаем, налил себе кружку, выпил.
        " Вы ранены, позвольте мне вам помочь?" - задала вопрос Наталия.
        " Мне не нужна твоя помощь, я знаю, как лечить полученные раны. Лучше давай поговорим о вас с Питером. Он вернется, что произойдет далее? Ты снова начнешь брыкаться, словно бешеная лошадь? Или постараешься поговорить с мужем честно, без обычных выкрутасов? Мне лично, никак не удается понять, какого мужа нужно Наталии? Почему, она считает для себя возможным бросить его одного, без поддержки? Я не доверю тебе спину. Он тоже об этом задумался.
        Война закончилась, нужно строить мир в семье. Ты правильно повела себя, защищая честь мужа, но почему сейчас тебя занесло в канаву. В общем, решай сама", - Наталия пожала плечами. Последнее время с ней происходили странные вещи. Желая сделать добро, она совершала зло. Словно в ней начали борьбу два начала. Раздвоение личности до добра не доведет.
        " Изакель, я не знаю, что происходит со мной. Питер нравится мне, но на ум, ничего кроме постельных сцен не приходит. Это кошмар, из-за него я набросилась на мужа. Желала от него ласки, а он мне про уборку улиц. Сами понимаете, пошла нестыковка желаний", - ужас и отвращение на лице Императора были неподражаемы. Он смотрел на нее, словно увидел перед собой монстра.
        " О, женщина! Да разве об этом нужно думать? Ты словно смертная ждешь от мужа физиологических отношений? О, Небеса! Последнее, чего вы можете желать, так это зачатия ребенка. Фу, какая мерзость! Эти крики по ночам, пеленки вечно описанные. Ужас, а не желание! Мне пришлось проходить через эти мучения. Не желаю Питеру столь плохих воспоминаний. Расплата за грехи, вот как я все могу назвать. Какие безобразия приходят тебе в голову!" - Изакель столь откровенно сокрушался, что Мерфина засмеялась, корчась от хохота.
        " Прости, дорогой повелитель. Но я не могу спокойно слушать, когда ты снова рассказываешь о собственных мучениях. Они оба еще не проходили через такое испытание. При ваших громких разговорах о любви и ее последствиях, мне стало трудно притворяться спящей", - на лице Изакеля появилась улыбка.
        " Но я говорю вам правду. Разве может быть смешно, когда из-за недостатка знаний о семейной жизни, в голове все мысли лишь про близость", - возмутилась Наталия, чем вызвала обоюдный смех. Недоумевая, она смотрела на них, едва не плача от стыда за собственную несдержанность:
        - Наталия, муж вернется лишь через неделю. Чем собираешься заняться?
        - Поисками сокровищ, а точнее любых данных о местонахождении Ключа и места силы. Без этого нам не исполнить работу качественно и в срок, - Изакель кивнул.
        - Тогда желаю вам удачи, но за ворота, ни шагу. Я отдам приказ страже стрелять на поражение, если попробуете покинуть замок без разрешения. Вы обе под домашним арестом. Приказ Хаопры не подлежит обсуждению. Дебаты закончены. Я устал и пойду отдыхать. Если понадобится помощь, обращайтесь, - он ушел.
        
        " Вот и весь разговор, дочь греха, - смеясь, ехидно заметила Мерфина. - Он лишь озвучил, что о тебе думают вокруг. Кстати, не забывай о словах Джулии. Я поняла, о ком она говорила. Эта девочка тебе не по зубам. Она не испугается твоих кулаков. Сразу получишь сдачи, причем с большим довеском. Я видела ее, недавно", - лицо Наталии перекосила гримаса гнева.
        " Сдохну, но не отдам мужа никому, - замолчав, она продолжила спокойнее. - Мне без него не жить, пойми правильно, Мерфина. Я готова на все условия, лишь только оставьте мужа в покое. Мы придем к пониманию, если нам помогут в этом подруги", - холодный взгляд наставницы стал ответом на ее слова.
        
        На следующий день Наталия объявила, что нужно искать местонахождение Ключа. Узнав, что поиски будут вестись в замке, Мерфина согласилась ей помогать. Но необходимо предупредить Изакеля, что и сделала, лично посетив Императора перед выходом. Выслушав, он одобрил их план. Кнориан дал им трех эльфиек в сопровождение, чтобы не подогревать различные слухи.
        " Мы начнем последовательно осматривать подвальные помещения самого нижнего уровня. По-моему королевская гора имеет искусственное происхождение. Для природных скальных пород подобная монолитность не свойственна. Всегда есть трещины, каверны. Здесь лишь пробитые тоннели подземелий. Необходим старожил из обитателей замка, может, удастся узнать о древних ходах или пещерах", - рассуждала Наталия после первого осмотра.
        " Знаешь, когда ты нормально разговариваешь, советуясь, готовая к обсуждению возникших проблем, с Наталией приятно общаться. Но вчера, ты была стервой неподражаемой, да еще с замашками диктатора. Еще раз выдашь мне подобное безобразие, исключу из списка подруг. Разведу вас с Питером, так и знай. Будешь сопли по лицу размазывать, живя в компании с сестрами, а Питеру ноги мыть перед сном, чтобы в кровать к новой жене, с грязными ногами не лез. Она не любит грязнуль", - Наталия с укором посмотрела на подругу.
        " Не желаю остаться в одиночестве. Это не лучший способ для выживания. Может, Мерфина поможет разобраться в себе, чтобы мы остались с ней прежними подругами", - пожав плечами, наставница двинулась вперед за эльфами. Она нарочно надоедала Наталии разговорами, не зная, как вывести подругу из ступора. Нельзя допустить дальнейшей размолвки супругов. Не желая ничего плохого, Мерфина подводила Наталию к мысли о примирении с мужем.
        " Если не желаешь снова вернуться к временам опалы и палачам, то постарайся выкинуть из головы все мысли о своем превосходстве. Это видимость, мираж во снах. Мы не похожи, тем и ценен каждый. Ты можешь сотворить обед, но не можешь стать невидимой, как метаморф. Каждый вносит свой вклад в общее дело. Питер старается показать нам всем, что каждый имеет ценность в команде. Начни с данного факта, тогда в дурной голове Наталии появятся умные мысли".
        Пять дней они лазили по подземельям замка. Гора была просто изрыта подземными переходами и лабиринтами. Вылезая из очередного прохода, подруги попали в старый винный погреб. Старик-слуга наливал из бочки в кувшин вино с приятным букетом. Увидев их, он испугался. Реакция Мерфины спасла вино в кувшине, едва не выпавшем из ослабевшей руки. Наталия вежливо смогла разговорить слугу. Он рассказал, что под замком много забытых подземелий. Но если они ищут самое древнее из них, тогда им нужно другое крыло замка. Он проводил их через двор, показав вход. Рассказав, что сам вход давно замурован. Посоветовав быть крайне осторожными. В преданиях говорится о тварях, живущих под землей. Налив себе кувшин вина, они вернулись наверх. Требовалось все тщательно взвесить. Наталия предложила дождаться Питера. Она не желает совершить очередную глупость. Мерфина с ней согласилась.
        
        ГЛАВА 13
        
        Питер и Джулия возвратились утром на седьмой день. Упрямый больной не желал валяться без дела. Энжел пообещала придти по первому зову. Тепло, попрощавшись с Древними, он, опираясь на руку Джулии, отправился домой. За время лечения Питер постоянно общался с Хранителем, дежурившим возле него. Теперь он знал совершенно точно, их с Джулией связывают прочные невидимые узы, которые не может разорвать даже время.
        Стоя в коридоре, оба заметили довольные улыбки на лицах солдат. Капитан Ранмер шепотом доложил о произошедших событиях за время отсутствия Питера. Узнав, что его друг получил ранение, Питер решил первым навестить его. Наталия может подождать. Постучав, он оказался лицом к лицу с Изакелем. Друзья, счастливо смеясь, обнимались. Подшучивая, что если их связать, то хромота сразу пройдет, они зашли внутрь. В комнате оказалась незнакомка в доспехах рыцаря. Питер узнал соседку, они вместе отмывали пантер и доспехи в озере. Поздоровавшись, он заметил ее заинтересованный взгляд. Она откровенно рассматривала его, нисколько не стесняясь. Подобное поведение настораживало.
        " Присаживайся, сорвиголова. Рассказывай, как ты себя чувствуешь. Мне с трудом удалось побить пять тварей, но Хаопра твердит, что ты в одиночку набросился на стаю из тысячи монстров. Какое безрассудство, ты мог погибнуть. Хвала Небесам и Джулии, что нашла тебя", - при разговоре Изакель исподтишка наблюдал за ним и незнакомкой. Она невольно провела языком по губам, волнение ощущалось и в дрожании ноздрей. Восхищение Питером написанное на ее лице, вызвало легкую улыбку Джулии. Взгляды девушек встретились. Они не соперницы. Незнакомка сложила губы в подобие улыбки. Джулия подмигнула ей, указав глазами на Питера. Смущенный вниманием к своей персоне, он пытался остановить друга.
        " Там не было ничего особенного. Мне было необходимо задержать их до подхода Древних. Это мне удалось, а что произошло дальше, не помню".
        " Зато Власбол сокрушается каждый раз, что ее мальчик перебил почти всех монстров, мог бы и матушке оставить поразмяться", - незнакомка засмеялась. Словно бубенцы звучал ее смех. Питер повернулся к ней, с удовольствием слушая, как она смеется. Он вспомнил, как поймал девушку на руки, когда Девонел зацепил рогами шлема платье. Она оказалась сильной и гибкой, как пантера, которую она мыла в озере. Так вот откуда она знакома ему. Ее желтоватые глаза внимательно смотрели на него, обещая неизведанные чувства.
        " Дружище, я выжил, чтобы снова сражаться на семейном фронте с Наталией. У нас с ней вечный бой, покой нам только снится", - мужчины засмеялись над его шуткой. Незнакомка вопросительно взглянула на Джулию, получив в ответ едва заметный кивок. Удивление, мелькнув по лицу незнакомки, пропало. Изакель, заметив переглядывание девушек, кивнув в ее сторону, с любовью произнес.
        " Познакомьтесь. Питер, это Дионэлле, моя любимая дочь", - девушка склонила голову, затем прямо посмотрела Питеру в глаза:
        - Я пришла, как обещала, - в ее словах прозвучал скрытый вопрос.
        - Тогда вы отлично устроились на моих руках. Мне едва удалось поймать вас, падающую на рога Девонела. Вы еще хотели поцеловать меня, но вмешалась Даймонель. Надеюсь, вы не будете требовать сатисфакции? - она засмеялась. Он помнил их встречу, что уже было ей приятно.
        " Нет, можете отдышаться. Насчет вас у меня другие планы. Но если вы захотите сами повторить в будущем эту сцену, то возражать не буду. Только целоваться я буду с вами, идет?" - она, легонько приоткрыв губы, провела по ним изнутри языком. Тот, кто говорит, что магия жестов ерунда, ничего не понимает в жизни. У Питера задрожали не только колени, но и пальцы рук. Гулкие удары сердца подсказали ему - Дионэлле избрала его. И она не отступится от избранника.
        Изакель быстро вмешался в разговор, поняв, дочь сделала выбор.
        " Я думал сделать сюрприз, а вы оказывается знакомы. Почему ты не сказала мне, что тебя спас от Девонела Питер?" - дочь хитро посмотрела на него.
        " Он тогда был занят нахальным демоном Даймонель, сестрой Девонела, а к нам спешила разгневанная Наталия. Мне не хотелось быть неблагодарной особой, потому ушла, обещав придти позже. Когда Питер несколько освободится, чтобы иметь возможность спокойно разговаривать", - повернув голову, она снова повторила свою игру. Дионэлле откровенно любовалась его шрамами, которые отпугивали многих собеседников. Едва не заклацав в ответ зубами, Питер начал собираться, чем откровенно вызвал улыбки хозяев. Джулия смотрела на него с недоуменным выражением на лице. Повернувшись, Питер встретился взглядом с Дионэлле. Ему откровенно хотелось еще поговорить с ней, но испугавшись умной девушки, боялся, что покажется смешным. С ней было легко найти общий язык. Он спросил Изакеля, может ли сделать подарок его дочери в знак уважения. Друг немедленно ответил согласием. Изумительной красоты крупные александриты, окружали кольцо из платины. Девушка подняла руку, и Питер надел перстень ей на палец. Она стояла затаив дыхание, казалось, даже сердце перестало биться. Подняв глаза, искрящиеся от счастья, Дионэлле быстро
склонившись, поцеловала ему руку. Изакель захлопал в ладоши, Джулия прыснула в кулак, Питер изменился в лице, почувствовав, что прокололся. Лишь Дионэлле смотрела на него зовущим взглядом, не отпуская руку. Он, поцеловав ее пальчики, задом, волоча правую ногу, продвигался к выходу. Возле самой двери, спросил Джулию шепотом.
        " Джулия, что я еще натворил?" - не стоило задавать глупый вопрос.
        " Ты только что обручился с Дионэлле, сделав ей предложение. По законам темных миров она приняла его, поцеловав твою руку. Теперь вы практически муж и жена. Возвратившись, Изакель объявит официально о замужестве дочери на все подчиненные миры. Превосходный перстень, такой может подарить лишь мужчина ее грез. Неужели ты настолько черств, что разобьешь сердце невесты? Двоеженец, ты наш!" - потеряв сознание, Питер грохнулся на пол. Изакель стоял, радостно потирая руки, хихикая. Джулия, давясь от смеха, развела руками:
        - Почему ты не предупредила его? - спросила Дионэлле.
        - Зачем? Мне хочется видеть тебя среди нас. Пусть не сейчас, но в будущем. Это украшение на твоем пальце - символ вашего счастья. Вы знакомы с Мерфиной? Она точно станет его демиургом. Поможешь поднять немощное тело, падающее в обморок от жен. Никто не может испугать его больше, чем жена. Может тебе стоит его поцеловать, пока он еще не готов к обороне, - девушки засмеялись, чувствуя, что подружатся. Питер открыл глаза.
        " Питер, отныне вы мой супруг. Надоедать вам не стану, но прошу не забывать, что в темных мирах вас ждет жена. Найдите в себе силы навестить меня. Тогда мы вместе решим, как поступить с нашим браком", - она серьезно смотрела на Питера, нечаянно ставшего ее мужем. Он понял, что принадлежит ей по праву.
        " Спасибо, Дионэлле. Мне неловко, что я неожиданным образом стал вашим мужем. Мы обязательно должны поговорить до вашего ухода", - она согласилась. Вдвоем с Джулией, Дионэлле помогла ему подняться. В ее глазах мелькали темные точки. К ним подошел Изакель. Качая головой, Питер улыбнулся.
        " Поймал меня, а еще другом прикидывался. Спасибо, Изакель! Я не позволю обидеть твою дочь никому, в том числе и себе. Внуков пока не обещаю, но мы с ней непременно будем вместе. Дайте мне разобраться вначале с Наталией. Тогда станет проще с остальным определиться. Приходите в гости, как сможете, вдвоем. Нужно вас познакомить. Лучше пусть знает правду, чем обманывать и клясться в верности".
        " Ты всегда был верен своим избранницам. Потому, хватит ныть. Сдам тебя на руки Наталии, запоешь, как петух на заре. Весь курятник переполошишь".
        Смеясь над словами Джулии, коварный друг Изакель, откровенно радовался. Он благополучно выдал замуж любимую дочь Дионэлле. Хаопра давно спрашивала, почему он не дает дочери сблизиться с Питером. Мудрый Император уважал чувства друга, не желая испортить и без того сложные отношения супругов. Но, когда в первый день мира, Наталия повела себя не лучшим образом, он решился. Ему не нужно объяснять законы творцов. Темным мирам необходима также помощь, а союз с его дочерью, лишь подтолкнет Питера на доброе дело. Как отец, Изакель восхищался супругами. Они не пожалеют о союзе и будут счастливы. Это было для него главным, что он мог дать дочери.
        Существовала еще одна причина для поступка. Изакель знал о пророчестве судьбы, которое дано при ее рождении. Она обязана совершить неназванное предназначение. Древние с придыханием говорят о нем, но не объясняют его суть и природу. Однако, подруга дочери, Аннабелль, совершила его. Только вот незаметно, чтобы оно принесло ей счастье. Их развели по разным углам, говоря, будто так надо. Хаопра прямо называет себя тещей Питера. Зато он стал конкретно тестем, а его дочь официально и законно вступила в брак. Теперь могут делать внуков, если хотят, только подальше от его ушей. Как ни крути, но по сути лишь Наталия и Дионэлле официально состоят в браке, а дочь Хаопры - нет. Он обошел старую змею на повороте, ничего пусть пошипит, ей полезно.
        " Надеюсь, ты посетишь меня до вашего ухода?" - спросил он, дочь, готовящуюся к возвращению в лагерь. В глазах Дионэлле счастье и нежность к отцу.
        " Мы непременно увидимся. Потом Питер пригласил нас вдвоем, не забыл. Надо познакомиться с Наталией. Чтобы берегла моего мужа. Я рада, что смогла побыть с вами, соскучилась по общению. А вообще вы сводник! Я благодарна вам за все, что вы сделали. Мне он снится с тех пор, как мы впервые встретились. Мужчина моих грез. Какая сила в нем! Он творил стадион, а я ощущала мощь Абсолюта. Отец, вы представить себе не можете, что мой муж владеет несколькими первозданными стихиями. Я желаю творить с ним новые миры, а не только латать старые, место которых давно на свалке времен. С ним достаточно поработать над одним миром, объяснив правильное построение логических цепочек", - она, весело смеясь, крутнулась на месте. Кольцо заиграло бликами света.
        " Изумительный подарок! Спасибо, ты сделал меня счастливой женой", - с этими словами, она, чмокнув отца в щеку, выбежала из комнаты.
        
        Джулия без стука открыла дверь. Подруги повернули головы и приросли к стульям. Хромая, в комнату, держась за ее руку, вошел Питер. Болезненный вид, похудел, но по-прежнему он силен духом, не позволяя себе поблажек. Сурово поглядывая на подруг, сильно припадая на правую ногу, он дошел до стула, тяжело опустив на него еще плохо слушавшееся тело. Наталия не бросилась ему на шею. Стоя, словно столб, она, молча, наблюдала за супругом.
        " Здравствуйте, дезертирки. Что так скоро вернулись? Нашли место силы?" - задав вопросы равнодушным тоном, он не ожидал ответа, откинувшись на стуле. Тяжелый взгляд мужа не предвещал радости встречи. Наталия попыталась взять инициативу в свои руки, перейдя на другую тему.
        " Мы не сумели найти следов места силы. Питер, мне нужна твоя помощь", - гнев в глазах супруга остановил поток ее слов. Наталия замолчала.
        " Джулия, как поступают с беглой рабыней? Разве я не обещал отдать Наталию матушке Власбол? Ты желаешь всю жизнь кормить ее червей? Мало того, что сама сбежала, так еще и подруг сманила с собой. Мерфина, с тобой будет отдельный разговор, наедине. Наталия, ты знаешь, что за предмет висит на твоей шее? Его подобия есть у твоих подруг. Как думаешь, почему я не пользовался никогда его властью над тобой? Попробуй ответить мне на вопрос".
        " Видимо ты считаешь недостойным поступком принуждать нас", - муж хмыкнул.
        " Нет, неправильно. Мне противно думать, что вы достойны принуждения. Власть, вот что дает ожерелье рабыни. Неужели тебе понравится, если я начну требовать от Наталии, выполнения своих прихотей без ее желания. За кого меня принимает жена? Слышишь, Наталия - жена! Конечно, если ты предпочитаешь отношения раб-хозяин, тогда другое дело. Но тогда, я никогда не назову тебя женой. Джулия и Мерфина поняли меня, поступив соответственно. Между прочим, матушка Власбол просила передать, что Джулию брать к себе довеском не будет. Ты сама будешь отвечать за свои поступки. Впрочем, как и каждый из нас", - он замолчал.
        " Спасибо, но я предпочитаю называть тебя мужем", - Наталия не могла вынести его молчания. Она поняла, что он еще не высказал главной претензии. Подняв веки, муж посмотрел на нее взглядом уставшего человека, без надежды в глазах.
        " Если тебе не хватает приключений, скажи. Вы сутки просидели у Банга за запертыми дверями. Исчезли втроем, не взяв сопровождение. Гонец, принесший твое глупое письмо, смотрел на меня, как на рогоносца. Ты опозорила меня на весь мир. Ушедшие союзники разнесут весть о твоей измене, приукрасив на свой вкус. Я здесь шагу не могу ступить. Все думают, что вы уехали, чтобы развлечься на стороне, где вас не знают. На каждом углу шепчутся, жена наставила рога Спасителю. Ты обесчестила меня, можешь радоваться. Почему ты не смеешься?"
        Слова подруг стали явью. Она дала повод для слухов. Как он может выдержать, если вокруг указывая пальцами, стоит толпа мерзких созданий, радующихся его горю. Схватив себя за голову, Наталия медленно сползала на пол. Она настолько явно представила себе этот кошмар, что он захватил ее эмоции. Питер поняв, что с ней происходит, быстро начал эмпатически работать над ее сознанием. Заменяя образы кошмара на все, что могло принести жене счастье. Раздался всхлип. Она приходила в себя. Постепенно ее взгляд приобрел осмысленность. Наталия бросилась к мужу и зарыдала. Закончив процедуру, Питер устало обнял жену за плечи. Силы покидали его, он еще не выздоровел после сражения. Джулия, схватив кувшин, не раздумывая, влила содержимое в рот Питера. Выдержанный коньяк перехватил дыхание, но пошел на пользу. Закашлявшись, он сам взял у Джулии кувшин и выпил несколько добрых глотков. Затем, заставил выпить жену. Джулия заинтересовалась, что было в кувшине. Мерфина сказала, что коньяк. Они пристали к Наталии насчет обеда. Сотворив всем жареного мяса, она стала кормить супруга. Мерфина глядя на идиллию семейной пары,
покрутила у виска.
        " Ругаются, затем мирятся. Слушай, Джулия, может это нормально. Притирка характеров и все такое. Будь добра, налей немного, в чарку доброго вина", - Питер, обернувшись на ее голос, заметил сильное убывание напитка. Наставница была навеселе. Убрав кувшин, он погрозил Мерфине пальцем. На что она, ответила ему, показыванием языка, оказавшегося длиннее пальца. Тяжело вздохнув, воспитанник понял, последний аргумент оказался в пользу наставницы.
        Наталия, получив одобрение мужа, честно рассказала ему о своих желаниях и переживаниях последних дней. Супруг слушал ее, внимательно, не перебивая. День близился к вечеру, когда она закончила рассказ.
        " Я сумела многое понять для себя. Но глупостей тоже наделала немало", - он, смотрел на нее, задумавшись. Как поступить, чтобы помочь, запутавшейся в их отношениях супруге. Найдя решение, Питер предложил:
        - Давай сделаем вид, что между нами не было размолвки. Я пришел к тебе. Чего ты желаешь сейчас? - она сложила губы бантиком. Он ее поцеловал.
        - Идем дальше? - Наталия прижалась к нему. - Никогда не дуй губы. Мы учимся понимать желания супруга. И оставь высокомерие в отношении нас всех. Мы все равны в нашей команде. Я - лидер, но тоже учусь жить с вами под одной крышей.
        - Мне понадобится ваша помощь. Одной мне не справиться.
        - Совсем другой разговор. Что скажете подруги? - Джулия и Мерфина дали согласие помочь Наталии с ее заскоками.
        " Вот и замечательно. Открытость и честность отношений нужна всем. Наталия, я никогда не был женат и не имею понятия о семейной жизни. Придется учиться вместе. Раз мы команда, то ближе вас у меня никого нет. Хотя, уже сомневаюсь".
        Джулия отрицательно покачала головой. Время откровенничать, еще не пришло.
        " Питер, предлагаю нам честно озвучивать собственные желания и начать прямо сейчас. Хватит топтаться на месте. Не нравится, скажи, но объясни причину. Нам нужно понимать партнера, чтобы потом не выяснять, что ему сапоги жмут, а ты требуешь от него пробежаться", - все одобрили идею Мерфины. Наталия предложила поужинать. Урчание животов одобрило ее порыв. Они усаживались за столом, когда Питер, привстав, скорчил гримасу боли. Наталия быстро протянула ему руку. Он схватился, за нее, не раздумывая. Жест доверия поразил супругу. Он все еще верит в нее, а она позволяет себе сомневаться в нем. Жена принялась ухаживать за мужем, за что он был ей признателен.
        " Говорите, вы нашли место, где по слухам находятся древние пещеры. Поужинаем, я покажу вам свои находки. Здесь есть одно место, где нужно еще раз побывать", - девушки дружно пристали с требованием не дожидаться конца ужина. Питер достал шарик, нажал на него. Перед взором подруг предстала роспись зала, а затем храма. Наталия вспомнив, даже ахнула во весь голос.
        " Питер, какой ты молодец. Смотрите, Ключ у создателя в руках. Художник показывает, что место силы находится в горах, где восходит солнце. Погрешность по разбросу составит не более десяти километров. На карте недалеко от места силы находится город, к нему ведет караванная дорога. Смотрите, выше в горах. Там точка прохода. Осталось найти сам Ключ", - Наталия радостно посмотрела на подруг и Питера. Мерфина покрутила у виска.
        " Для этого не надо было выезжать из города и делать глупости, чтобы дать повод для грязных сплетен. Твой муж все нашел, находясь в замке", - по тону голоса, стало ясно - Мерфина в восхищении воспитанником. Питер неудачно повернулся. Снова гримаса исказила его лицо. Наталия сразу решительно придвинулась к мужу:
        - Питер, позволь мне осмотреть ногу. Твои ужимки говорят о сильной боли.
        - Древним не удалось до конца залечить, а они знают толк в магии лечения. Не стоит зря стараться, - не слушая возражений, Наталия достала дорожную сумку. Выложила из нее на стол бинт и баночку с мазью. Решительно подошла к мужу.
        " Мне не безразлично состояние моего мужа. Мы не враги, сам штаны снимешь, или помочь. Тебя на Земле никто магией не лечил. Даже в мирах волшебства магией лечения пользуются по возможности редко. Сейчас опробуешь на себе мои таланты врачевателя. Бальзам снимет боль, чем облегчит тебе сон. Завтра мы пойдем за Ключом?" - глядя на жену, Питер понял, не отвяжется. Ему помогли раздеться. Правая нога была изувечена. Ее кусали мощные челюсти с большими зубами. Наталия даже не вздрогнула при виде ужасающих ран. Она ощупывала ногу, затем достала из сумки скальпель. Вскрыла подряд несколько опухолей возле рубцов, оттуда потек гной. Убрав инструмент в сумку, жена вытащила горшочек с дурно пахнущей мазью. Эликсир вонял, словно пасть медведя с больными зубами. Сморщив нос, Питер терпеливо смотрел за действиями жены.
        " Он вытянет гной из ран, а бальзам поможет снять болезненный синдром. После нанесения посидишь без штанов, пусть впитается, затем перебинтую, чтобы не вымазался сам и нас не перемазал, поросенок", - она подняла к нему лицо. Муж нежно поцеловал ее в лоб. Они мирились, обоим надоела война в личных делах.
        Подруги хихикая, подсматривали за ними исподлобья.
        " Между прочим, у меня также не было семьи. Тебе придется учить меня".
        " Точнее, нам вдвоем предстоит строить отношения в нашей семье. А девочек надо удочерять?" - подруги засмеялись в голос:
        - Нет, они достаточно взрослые, позаботятся о себе сами. Мне все равно хорошо с тобой. Ты единственный экземпляр мужского рода, кого мне лично хочется целовать, а не избить. Надеюсь, сумеешь оценить чистосердечное признание жены в лучших чувствах к мужу, - он нагнулся к ней в поисках губ.
        - Питер готовится к восхождению на вершину семейного счастья? - ее чарующий голос слишком явно грозил болезненным падением в случае неудачи.
        - Я готов, но только рука об руку с тобой. Подъем к вершине мы должны пройти вместе, - Питер привлек жену к себе. Она едва не замурлыкала от удовольствия. Однако муж не сомневался, коготки у нее в полной боеготовности. Перебинтовав ногу, Наталия поинтересовалась его самочувствием. Питер прошелся до двери и обратно, почти не хромая.
        " Жаль, что мне оказалось неизвестно твое искусство. Уже давно мог стоять на ногах", - Наталия тяжело вздохнула. Лучше поздно, чем никогда. Ей тоже не сразу удалось сделать для себя важные выводы.
        
        Утром, они, одевшись для путешествия, получали инструктаж от Наталии. У Ключа имеется защита, она не помнит какая именно, но нужно готовиться к любым неожиданностям. Обсудив известные подробности, дружная четверка отправилась в старое крыло замка. Найдя старую кладку замурованного входа в подземелья, компания пробила проход. За их действиями следил незнакомец, похожий на слугу. Едва они вошли в глубину подземелья, свод входа обрушился, замуровав друзей. Незнакомец, довольно улыбаясь, обернулся и побледнел. Сзади стояли черные маги. Закричав от боли, он упал и затих. Его отволокли в камеру пыток, где лазутчик рассказал много любопытного. Допрос, записанный на шарик памяти, Изакель положил в карман до возвращения Питера. Шпиона маги сожгли, чтобы он не смог связаться со своими приятелями.
        " Сзади свод обрушился", - доложила Мерфина.
        " Всем держаться рядом, не отставать от группы. Девочки, любое сомнение, догадку немедленно озвучивать. Мы не имеем права на ошибку. Идем вперед", - его спокойный голос дал ожидаемый результат.
        " Питер, магия слабеет. Всем прекратить магические действия. Знакомое чувство, вот вспомнить пока не удается, что оно означает", - в словах Наталии звучит озабоченность ученого. Она сканировала окружающее пространство, словно губка, впитывая в себя ощущения:
        - Может разновидность местного вампиризма? - спросила Мерфина, зная о них, не понаслышке, у Питера, изучавшего проход впереди взглядом черных глаз.
        - Ты сказала о вампирах? Точно! Питер, защитники Ключа магические вампиры. Они пожирают любую магию, но пользуются собственной - отличной от других. Вспомнила, я создавала их, не обращаясь к Проксимэру. Совершенно уникальные создания, опасные жаждой к магии, - Наталия вызвала светлячок, чтобы осветить путь во мраке. Послав его впереди группы, она пошла вперед.
        " Он сродни вампирам, также подпитка магией, которую берет из окружающего пространства. Если встретимся с ними, забудьте о магии и оружие не поможет. Его магия лишь даст им дополнительные силы. Холодная сталь и кулак, вот все, что мы сумеем предложить монстрам", - Наталия взяла мужа за руку. В ней проснулся творец, желающий встретиться со своими созданиями. Коридор, извилисто петляя, привел их к лабиринту. Наталия уверенно двигалась в одном, известном лишь ее памяти, направлении. Они зашли в тупик. Но не успели сказать и слова, как она, пошарив руками по стене, надавила на камни в определенной последовательности. Стена перед ними ушла вбок.
        Питер присвистнул. Да, без нее они могли здесь бродить долгое время. Обняв жену, он смотрел вперед. Коридор заканчивался винтовой лестницей. Осторожно спускаясь вниз, путешественники заметили мигание светлячка. Ему не хватало энергии. Но впереди их ожидала площадка. Спустившись, все заметили боковой коридор, ведущий во мглу. Продолжение лестницы находилось за входом в коридор. Питер двинулся вперед, но Наталия придержала мужа.
        " Нужно посмотреть, что находится там. Я наверняка оставила себе подсказку. Думаю, возможность получения Ключа без боя была предусмотрена", - послушав жену, Питер шагнул в коридор. Наталия снова остановила его. Достав из кармана камень, подобранный на поверхности, она бросила его перед собой. Из стен вырвались молнии, превратив булыжник в пар.
        " Тебе никогда не говорили о ловушках?" - ее вопрос вызвал у него нервный смех. Он забыл о предосторожности, совершив большую оплошность. Шлепнув мужа по шее, Наталия вспоминала, затем нашарила рукой пластину внизу у пола. Приложив к ней ладонь, супруга подождала некоторое время. Раздался щелчок. Она смело шагнула вперед. Спутники, держась плотной группой, последовали за Наталией. В конце коридора, их снова ожидал тупик. Пальцы создательницы нащупали нужную комбинацию. Стена исчезла. Перед ними открылся большой зал. На стенах надписи на незнакомом языке, известном Наталии.
        " Заветы создателя своим детям. Он призывает их жить по данным им правилам. Светящаяся плесень дает слабый рассеянный свет. Небеса! Да, я оказалась не так глупа, хотя и моложе", - Питер и подруги увидели изображение Наталии в полный рост. Она строго смотрела со стены на пришедших в храм. Теперь ни у кого не было сомнений, они находились в храме вампиров. На каждой стене имелось изображение лица их богини. Они должны ее узнать, едва лишь увидев. Дверь тихо открылась. Жрец вышел в зал. Заметив пришельцев, он произнес фразу, имевшую много шипящих звуков. Наталия, выйдя вперед, ответила жрецу на незнакомом языке. Служитель культа присмотрелся и упал на колени. Питер смотрел на жену с восхищением, думая о том, что его выбор вовсе не случаен. Она ласково разговаривала со своим созданием, затем жрец поднялся с колен. Он подошел к двери, зовя их следовать за собой.
        " Он проводит нас. Вождь племени давно ожидает моего прихода. Магия слабеет, им трудно здесь оставаться. Будет жаль, если они погибнут. Идем за ним следом. Возьмитесь за руки, там темно", - Наталия смело двинулась за провожатым. Все дружно последовали, за ней, не отставая. Светлячок едва светил, мигнув в последний раз, он погас. Теперь спутников окружала кромешная мгла. Однако жрец шел без остановки. Он находился в своей стихии. Впереди показалось свечение. Обмен фразами, Наталия перевела.
        " Впереди огромная пещера, на стенах ее растут колонии светящихся грибов. Здесь находится их селение. За ним еще одна пещера, где спрятан Ключ. Питер, почему ты так странно смотришь на меня?" - муж пожал легонько ее руку, губы тронула улыбка.
        " Только моя Наталия могла создать подобные чудеса. Ты настоящая богиня. Надеюсь, когда-нибудь заслужить твою любовь и признательность", - слова мужа вызвали у нее желание обнять Питера, но она сдержала свой порыв. Пусть пока мучается в собственном соку, потом мягче и податливее станет с Наталией. Словно поняв ее мысли, Питер, вздохнув, лишь крепче сжал ладонь супруги.
        " Наталия, я виноват, что не замечал многих вещей. Мы схожи характерами, но и отличаемся в тоже время. Мы обязательно станем отличной парой творцов, вот увидишь", - на ее губах мелькнула улыбка. Наконец, он понял.
        Жрец прокричал фразу. В ответ, из жилищ стали появляться существа худого телосложения с большими головами, некоторые даже оказались с детьми.
        Вождь вышел навстречу пришельцам. Он внимательно посмотрел на спутников Наталии большими округлыми глазами, привыкшими видеть в темноте. Похожие на людей среднего роста, аборигены не проявляли враждебности. Затем, вождь перенес все внимание на Наталию. Они негромко разговаривали между собой. Но видимо оставалось сомнение, или просьба оказалась для нее неосуществимой. Наталия, легко тронув вождя за руку, обратилась к мужу.
        " Питер, они могут погибнуть, если мы не поможем им выжить. Нужно забрать их отсюда", - он задумался. Дар пришел ему на помощь, неожиданно дав подсказку.
        " Давайте сотворим измерение с магической подпиткой от Абсолюта. Тогда у них отпадет проблема с питанием и жильем, а ты сможешь приходить и общаться с ними", - Наталия объяснила вождю идею мужа. Лицо вампира тронуло подобие улыбки. Боги помогут его племени выжить. Они пришли, чтобы спасти их от гибели. Взявшись за руки, творцы сразу приступили к делу. Когда они закончили работу, восхищению вампиров не было границ. Они решительно бросились осваивать свои новые жилища. Вождь повел пришельцев в пещеру, где находился Ключ. По дороге он сказал Наталии, что нужна замена, иначе сработает ловушка. Питер решил, что они не станут ничего заменять.
        На постаменте лежал разноцветный кубик. Он напомнил Питеру известную на Земле игрушку. Вот уж чего он никак не ожидал здесь увидеть. Забрав кубик, все бегом бросились из пещеры. Сверху на постамент упал огромный камень. Когда пыль улеглась, Питер вернулся назад. Подойдя к камню, он развел руки в стороны. Между его ладонями появился необычной формы меч. Взяв свое создание за рукоять, Питер резким движением вонзил меч в камень. Затем в его ладонях появилась корона, ее он надел на рукоять меча. На глазах у спутниц Питер воплотил в жизнь легенду Ворксии, рассказанную Бангу. Королевские атрибуты власти ожидают своего героя. Наталия восхитилась его выдумкой. Она теперь сама желала творить с мужем. Так ей понравилось сотворение измерения. Обнявшись, супруги, покинули пещеру. Закрыв измерение с селением вампиров, муж отдал Наталии браслет от него. Она их богиня, значит ей, и носить браслет.
        Взявшись за руки, четверо путешественников благополучно вернулись назад в комнату. Питер попросил Мерфину пригласить Изакеля. Он пришел сразу. Вложив в ладонь Питера шарик памяти, Изакель произнес следующее.
        " Тебе не понравится многое из того, что увидишь и услышишь. Но знания помогут победить зло. Сам решай, что делать с добытой информацией", - решив посмотреть запись позже, Питер пригласил друга на прощальный ужин вместе с дочерью. Они договорились о встрече через три часа.
        С закатом солнца пришли приглашенные Изакель и Дионэлле. Приготовив ужин, Питер волновался, как воспримет Наталия новость о его нежданной женитьбе. Но были приглашены все члены команды в полном составе. Изакеля встретили тепло. Джулия и Мерфина усадили его между собой. Представив жен друг другу, Питер ожидал чего угодно. Однако, они, посмотрев на соперницу изучающим взором, видимо пришли к молчаливому соглашению. Пожав руки, девушки взяли Питера под руки, сев за стол, чтобы он находился между ними в роли буфера.
        Ужин проходил в непринужденной обстановке. Наталия и Дионэлле вели себя безукоризненно, словно соблюдали придворный этикет. Они требовали к себе внимания, соблюдая очередность. Питер понял, что ему уготован на десерт серьезный разговор. Только говорить пока не о чем. Он сделал свой выбор давно, его манили синие глаза супруги Наталии. Именно ей отдано сердце мужа.
        Среди шума разговоров за столом, Питер не сразу услышал вопрос Изакеля, заданный в тему общего разговора.
        " Питер, откуда тебе стало известно, что Древний король - отец Наталии?" - все примолкли в ожидании ответа.
        " Все началось во время венчания. Едва я увидел невесту, меня поразило одно обстоятельство. Она вела себя достойнее и величественнее знакомых мне королев. Но они изучали этикет всю жизнь, подчиняясь его требованиям. Откуда, Наталии известны такие подробности? Значит, она от рождения знакома с ним. Каждый жест и шаг лишь подчеркивали высокое происхождение. Голос крови нельзя заглушить, в ней проснулась настоящая королева. После нашей размолвки ваш покорный слуга не бросился, куда глаза глядели. Я принялся искать ответ на свой вопрос. Настойчивость дала результат. Мне удалось раскопать фолианты времен Войны Демонов. Не приставайте к Хаопре. Все они находятся в месте, о котором известно лишь рассказчику. В найденном источнике прямо указывалось, что создательница первой волны и Древний король заключили между собой союз. Плодом данного брака стало рождение дочери с синими глазами, как у ее матери. Цвет глаз служил признаком благородного происхождения. Они передавались лишь по женской линии, потому никакой речи о сыновьях не могло возникнуть. Лишь дочери рождались женщинами с синими глазами,
генетическая особенность. Повелитель Демонов лично преподнес девочке Дар создателя. Родители Наталии до последней минуты сражались вместе с ним. Девочке исполнилось пять лет, когда началась война. Не бросив своего сюзерена, Древний король погиб возле Бездны Рока. Жена и оруженосец спасли тело от надругания. Но затем началась чистка рядов творцов. Мать Наталии, вместе с остальными обвиненными в измене, сбросили в Бездну Рока. Девочку спрятали в секретной школе Высшие Силы. Их поступок ничем не объяснялся. Она получила отличное образование, став одной из лучших создательниц миров волшебства.
        Ее имя всплыло в более поздних документах. Там много говорилось о Наталии, как мужененавистнице. Она часто и отчаянно дралась с творцами мужского пола. Причем всегда выходила победителем. Затем, нашелся документ датированный много позже. Из-за предательства Наталия попала в плен к метаморфам. Родив дочь, она надолго исчезла. Дочь с синими глазами забрали Высшие Силы, дав ей имя Аида, они, вручив Дар демиурга, сделали девочку богиней Смерти. Забыв об одном, научить девчонку блюсти честь, подобно матери.
        Нашелся интересный документ, последний, где упоминалось имя Наталиэлле. Он датирован 57.000 лет назад. В нем говорится, что создательница попала в опалу Высших Сил за свой интерес к родителям. Много веков назад Высшие Силы приговорили ее к прохождению наказания в смертных образах. Пометка на полях взывала к Небесам о помощи несчастной.
        Властитель Элантры оказался разговорчивым парнем. Когда тебе надерут задницу и применят четвертую степень допроса, можно позволить себе сказать все, о чем попросят. Он не только рассказал о пребывании Наталии в данном мире. Узнав, что она теперь моя жена, лично снял табличку с ее именной камеры. Держи, на память! Вот почему он не пришел за тобой. Включив бюрократические тормоза и сославшись на болезнь после встречи со мной, предъявил бюллетень Повелителю Сфер. Представляю его лицо в момент прочтения документа.
        Именно в силу полученных сведений, я заявил на совете, что Наталия - самая настоящая королева. Прошу любить и жаловать", - среди тишины раздался первый хлопок в ладоши, за ним последовали настоящие овации. Ожившая легенда давно прошедших лет, когда еще живой Демон Смерти держал на руках Наталию. Покраснев от смущения, Наталия встала с места. Она смотрела сейчас на Питера, понимая, насколько плохо знает собственного мужа. Держа перед собой табличку, она сквозь слезы прочла надпись. Прижав ее к сердцу, не сумела сдержаться. Воспоминания вызвали душевную боль, она зарыдала. Оттолкнув Питера, Наталия ушла в угол, чтобы не мешать никому, веселиться.
        
        Дионэлле посмотрела на сцену из супружеской жизни, качнув головой. Никогда Наталия не станет той, ради кого старается Питер. Она быстро просчитала ситуацию, придя к неутешительному для себя выводу, но только в настоящий момент. Будущее темно и неясно, что угодно может произойти. Однако по ее запросу пришел знак, давший девушке надежду, не сегодня, а спустя много лет. Муж не бросит ее ни сейчас, ни позже. Она его избранница. И останется ею на всю жизнь. Главное для себя Дионэлле выяснила.
        Гости стали расходиться по комнатам. Попрощавшись, Изакель также ушел. Осталась лишь Дионэлле. Она внимательно смотрела на Питера, ожидая его решения. Наталия успокоилась. Подойдя к мужу, извинилась за свое поведение.
        " Может, поднимемся на башню, посмотрим на звездное небо, а главное спокойно обсудим втроем сложившуюся ситуацию", - предложение приняли единогласно. Стоя возле парапета, они осмотрелись вокруг. Им никто не мешал.
        " Позвольте мне задать вопрос, - начала первой Наталия, - вы женаты по обычаям темных миров. Факт, его я не собираюсь оспаривать. Могу узнать, каковы планы относительно меня и нашей совместной жизни? Дионэлле, вы первая", - она знала, что так произойдет. По сути, их разговор с Питером, но под контролем Наталии. Потому не спешила выкладывать все начистоту.
        " Я собираюсь вернуться домой вместе с демонами-рыцарями. Придя сюда, как и обещала Питеру, мне пришлось оставить работу неоконченной. У себя в темных мирах, я много творю, чтобы помочь им справиться с невзгодами. Новых миров пока не удается сотворить, просто не с кем. Удел творца одиночество. Моя миссия там сродни вашей работе в мирах волшебства. Пока мы будем разбираться каждый в своем хозяйстве. Надеюсь, Наталия не считает меня воровкой. Если честно, не ожидала, что Питер уверенно надевая мне на палец кольцо, не знает наших обычаев. Лишь когда он упал в обморок от известия, что стал двоеженцем, стало понятно, что произошла трагическая ошибка", - Наталия переводила вопросительный взгляд с одного собеседника на другого.
        " Надеюсь, Питер, ты не дашь Дионэлле развод. Не смей позорить девушку на все темные миры. Будешь прежде думать, а лишь потом делать", - слова Наталии понравились гостье. Тогда вступил в разговор Питер:
        - Дионэлле, что дает тебе наш брак? Мне нужен честный ответ.
        - Брак с Питером меняет мой статус. Став замужней принцессой, я лишаюсь ярлыка невостребованной дочери Императора. Там меня все считают проклятой невестой. Из-за такого отношения, разве найдется муж, желающий взять меня в жены. Репутация неприступной недотроги и мужененавистницы, колдуньи владеющей высшей магией, слишком умной для глупых претендентов - вам не понять, насколько тяжелой может стать жизнь принцессы. Ее начинают бояться. Даже черные маги избегают меня как огня. Правда, не без причины. Питер, подобные разговоры и слухи до сегодняшнего дня меня не волновали, но теперь совсем другое дело. Я прошу вас отнестись серьезно к принятию решения.
        - Понятно, теперь прошу внимательно выслушать ответ, - напряженные лица девушек сообщили о полном внимании.
        - Дионэлле, ты никогда не получишь от меня развода. Можешь смело заявить на все миры, что мы с тобой супруги до гробовой доски. Обещаю все положенные супруге привилегии, главное творить вместе. Я желаю, чтобы Дионэлле стала членом нашей дружной команды. Насколько видно по реакции подруг, они со мной согласны. Наталия, моя жена. Я не желаю никого из вас выделять потому, что вы обе для меня настоящие жены. Мне жаль расставаться с тобой, но долг ведет нас всех по жизни. Кстати, как насчет поцелуев в нашей семье? - едва он успел сказать, как девушки атаковали мужа. Внезапно все трое переглянулись между собой. Дионэлле ахнула, поднеся руку к губам. Неназванное предназначение свершилось подобно откровению. Наталия крепко обняла Питера и новую подругу. Она поняла теперь причину появления Дионэлле.
        " Питер, открой, пожалуйста, свое измерение. Я прошу тебя исполнить полностью обязанности нашего мужа", - он не удивился и без вопросов исполнил просьбу жены. Лишь ранним утром они втроем покинули гостеприимное гнездышко. Женам будет, о чем вспоминать, впрочем, никто не спросил о впечатлениях Питера. Он стал ночью настоящим мужем для своих красавиц, несмотря на все попытки убить в себе естественные желания.
        " Питер, мой избранник, лучший из всех мужчин на свете", - глаза Дионэлле светились от счастья. Наталия довольно улыбалась. Муж превзошел все ее ожидания, а главное теперь они стали настоящей семьей. Уйдя, Дионэлле никогда не забудет прошедшей ночи. Значит, встреча с ней станет радостным событием для обеих женщин.
        " Питер, мне понадобится твоя помощь. Дело заключается в том, что каждые сто лет в императорском дворце дается большой бал наступления нового века. Мой муж обязан присутствовать на бале вместе с супругой, чтобы показать целостность нашего союза. Очередной бал состоится через пятнадцать лет. Если не желаешь опозорить нас обоих на все темные миры, то не забудь придти вовремя. В обществе требую вести себя подобающим образом. Возьми уроки у Наталии, пригодится. Ты соблюдаешь правила этикета, поддерживая наше положение в обществе. Отец объявит по возвращении на все миры о нашем браке. Возьми сигнальную палочку, чтобы не разыскивать меня, а просто вызвать и я отвечу. Учти, тебе необходимо придти на бал. Правда мне безразлично, позором больше или меньше, но тогда нам не удастся получить помощь от отца. Мой приход в вашу команду также зависит от твоих действий. В общем, не теряйся. Мы сможем просто общаться через палочку, если пожелаешь", - Питер, склонив голову, набок, прищурил глаз. Больше Дионэлле не говорила. Ей стало не до разговоров в объятиях мужа. Наталия хохотала над проделкой Питера.
        " Запомни, мы теперь одна семья. Дав слово защищать и холить вас, я стану до последних дней жизни выполнять данное мной обещание. Надеюсь, вы вдвоем не сядете мне разом на шею?" - смех шалуний стал ему ответом.
        " Нет, Питер, мы тоже дали друг другу слово беречь мужа. Привыкай, мы ведь не обычные жены, а твои избранницы. Что выбрал - с тем и мучайся!" - Наталия быстро нашлась с ответом. Дионэлле посмеиваясь, ластилась к Питеру. Как тут можно на них рассердиться?
        " Вот видишь, дорогой! Тебе нечего сказать, а сомнения всегда останутся. Обладать женой вроде меня, все равно, что обуздывать стихийное бедствие. Всей правды не узнаешь, зато полет фантазии обеспечен. Ссоры между нами станут обыденным делом, держа тебя в постоянном напряжении. Разговоры о любви конечно приятны для моего слуха. Только не забывай, что мы демоны, а не люди. Оставь глупости другим творцам. Они даже творить толком не умеют, впрочем, как и ты тоже. Правила истинного восприятия у нас различаются в корне. Жены у людей и эльфов с гномами, они служат для продолжения рода. Понимаешь меня? Мы - избранницы, вот наше правильное название. Вступаем в союз лишь ради творения миров, чтобы создавать, нужны оба пола, мужской и женский".
        Он молчал, слушая Наталию. Его мир начал рушиться в Бездну Рока.
        " Женские особи умнее и прагматичнее, чем творцы мужского пола. Потому мы вьемся вокруг тебя, чтобы вместе с тобой творить. Но после сегодняшней ночи я стану смотреть на тебя несколько иначе. Спасибо тебе, Питер, что принял нас без возражений и отговорок. Похоже, ты становишься тем, кем должен стать в итоге. Мне теперь трудно будет отговориться больной головой или чем-то похожим", - он, внимательно выслушав, привлек к себе Наталию.
        " Понимаю, что на все необходимо время. Я надеюсь на твое благоразумие. Даже Дионэлле поразилась твоему решению. Хочу выразить глубокую признательность вам обеим за понимание и терпение. Девочки, какие у вас дальнейшие планы?
        " Я могу уйти вместе с отцом, чтобы побыть с вами еще немного", - Наталия сразу ухватилась за слова подруги.
        " Отличная мысль. Мы должны отметить сей момент чашкой кофе и тортом. Да, забыла поинтересоваться, как ты относишься к сладкому?" - Дионэлле хмыкнула. Она слышала за ужином много разговоров о сладкоежках.
        " Боюсь признаться, но мне нравится выпить чашку чая с вареньем или сладкой булочкой", - супруги дружно засмеялись.
        " Отлично, в нашей компании прибавление. Да, Аннабелль тоже любит сладкое. Интересно, что может означать подобное пристрастие?" - ответ мужа вполне удовлетворил Наталию.
        " Общность вкусов сближает, позволяя легче придти к совместному решению".
        " Стратег, да и только. Ой, какая красота! Питер, я тебя просто обожаю. Вот как не влюбиться в такого парня? Нет, не стану перечислять достоинства, чтобы не возгордился. Скажу только, что рядом с ним мне всегда хорошо и спокойно. Держись Дионэлле за нас с Питером. Вместе мы найдем свое счастье!"
        Они дружно расселись за сотворенным столом, дегустируя торт. Девушки, молча, переглядывались между собой. Затем они дружно взяли Питера под руки и увели в измерение. Их желания совпали, потому они никак не могли расстаться.
        Ранним утром следующего дня утомленная троица сидела за столиком. Отпивая крепкий кофе из чашек, они вели неспешную беседу. До ухода Дионэлле оставалось немного времени. Питер надел ей на руку браслет со словами:
        " Милая, носи, его не снимая. Я буду спокойнее себя чувствовать, зная, что у моей возлюбленной есть личное убежище для отдыха. Там все устроено, как и в нашем измерении. Кстати, - он подвел жену к туалетному столику, - овальное зеркало служит для связи со мной. Мы сможем видеть друг друга во время разговора", - Дионэлле запомнив жест Питера, сразу провела сеанс связи, что вызвало у создательницы настоящий восторг.
        " Жаль, что оно не дает возможности поцеловать тебя", - в ответ Питер лишь развел руками. Его возможности не беспредельны. Наталия с грустью в глазах смотрела на них. Она симпатизировала Дионэлле, чувствуя, что они крепко подружатся. Но сейчас им всем придется на время расстаться.
        " Иди смело, Дион! Я обещаю тебе научить нашего мужа всему известному мне. Мы сделаем из него вместе настоящего творца, чтобы создавать с ним самые необыкновенные миры. Милый, надеюсь, ты станешь прилежным учеником?" - он ласково посмотрел в глаза Наталии.
        " Мои милые, прелестные красавицы! Даю вам обеим слово честно и прилежно учиться у вас мастерству сотворения миров. Прошу некоторых не задирать нос от важности, хорошо? Я еще только учусь, потому нуждаюсь в вашей обоюдной поддержке. Мне многое предстоит познать в жизни творца", - Наталия ласково провела ладонью по его щеке. Она заметно изменила свое отношение к Питеру.
        " Мы вместе будем учиться жить под одной крышей. Не думай, что после всего произошедшего с нами, мы оставим тебя в покое. Дион и я только познакомились. Вот когда мы сойдемся с ней окончательно, тогда любимый тебе никуда от нас не скрыться", - вздрогнув, Питер внимательно посмотрел на Наталию. Она назвала его любимым и, судя по ее глазам, так Наталия считала на самом деле.
        " Я не оговорилась, любовь моя! Ты заслужил по праву мое сердце и признаюсь в том честно, чтобы подруга знала о моем чувстве к тебе. Думаю, ей будет спокойнее знать, что она оставила мужа в надежных руках", - Дионэлле от слов Наталии засмеялась, обняв обоих.
        " Мне будет сильно не хватать вас обоих. Время расставания близко. Нам пора идти. Отец начнет беспокоиться", - все переместились к портальным воротам. Изакель, увидев троицу вместе, радостно засмеялся. Он понял, что произошло после его ухода. Видя радость на лице дочери, отец стал по-настоящему счастлив. Сомнения и тревоги за нее отпали разом. Дионэлле расцеловав на прощание обоих, махая руками на ходу, побежала к Изакелю. Помахав на прощание руками, отец и дочь вошли в портал. Питер и Наталия остались одни.
        Они вернулись к подругам, ожидавшим их появления.
        "Дионэлле ушла в темные миры вместе с отцом. Мы проводили ее. Теперь, прошу минуту внимания", - Питер, вздохнув, сделал приглашающий жест. Все сели за стол. Он решил озвучить планы на ближайшее время.
        "Нам необходимо сделать до ухода из замка следующее: во-первых, покои для королевской семьи. Я дал обещание Изольде. Во-вторых, мне и Наталии нужно посетить Кобрасас. Думаю, пора забрать Жезл Времени. В-третьих, сотворить измерение для эльфов Кнориана. Им необходимо отдельное просторное жилье. Мы не можем постоянно водить за собой отряд эльфийских воинов. Они сразу бросаются в глаза. Нам ни к чему лишние неприятности. Сделаем и уходим в место силы, называемое Долина Забвения", - план девушки одобрили.
        Решили, что первым делом сотворят королевские покои. Завтра ранним утром супруги уйдут в Змеиный Лес. За завтраком, Мерфина спросила Наталию, как она теперь относится к Питеру. Ласково посмотрев в его сторону, Наталия ответила:
        "В последнее время, мне не хочется задавать себе вопрос, хорошо или плохо остаться мудрой девой. Питер многое перевернул в моем сознании. Я хочу остаться его избранницей навсегда. А не следовать словам мудреца, что когда увядает тело - расцветает, ну как там ее, вот вспомнила, наконец, нравственность. Питер заявил мне открытым текстом о своей любви. Я называю мужа любимым и милым избранником. Надеюсь, что теперь нам станет легче находить общее решение. В любом случае Наталия перестанет изображать из себя недотрогу, но лишь для Питера. Вот так, Мерфина, мы, наконец, пришли к согласию и пониманию. Ты рада?" - улыбка подруги говорила лучше всяких слов.
        " Джулия, слышала, что она сказала? Мир перевернулся, но я честно рада за вас обоих. Ох, мы сегодня пошалим в опочивальне Арча! Я ему гвоздей на месте задницы понатыкаю, чтобы чаще бегал спать к Изольде", - все дружно засмеялись над словами шаловливой Мерфины. Питер внимательно посмотрел в ее сторону. Ведь сделает, она может и не такое провернуть. Главное, быстро уйти из замка, пока Арч не опробует новую кровать. Наталия поняла озабоченность мужа. После завтрака команда дружно двинулась навстречу предстоящему творению. Диана и Максима присоединились к веселой компании.
        Королевские покои превзошли все ожидания. Детские поражали игрушками и удобной мебелью для детских игр и отдыха. Гостиная в бордовых тонах поражала роскошью настенных гобеленов, обивкой мебели, густым ковром во весь пол. Блеск лакированного дерева и большая хрустальная люстра, свисающая с потолка, придавали помещению салонный лоск. Спальни Изольды и Арча не только отличались расцветкой стен и кроватей с балдахинами. Их расположили через стену, в которой находилась дверь. Супруги могли навещать друг друга, не выходя в коридор. Мерфина исполнила свое обещание. Зато кровать Изольды с пуховой периной отличалась особой мягкостью. Шутки подруг по поводу Арча заставили Питера покраснеть. Он понял, в его огород полетели булыжники.
        " Милый, перестань смущаться. Девочки шутят, чтобы поднять себе настроение".
        "Наталия, прости, но мне немного не по себе. Еще не совсем привык к вашим шуткам", - супруга отвела Питера в сторону.
        " Послушай меня, у творцов союзы создаются по принципу обоюдного выбора. Ты избрал для себя спутниц, а они выбрали тебя. Мы - избранники предназначения. Создав команду, правильнее сказать союз, мы приступаем к сотворению миров. Долгая и тяжелая работа, никто не сможет выполнить ее кроме нас. Потому наградой нам всем служит экстаз от преобразования Абсолюта в материю. Никакой секс между нами не сможет сравниться с получаемыми ощущениями. Теперь ты можешь понять, к чему стремятся твои спутницы. Чем мощнее творцы, тем сильнее ощущения экстаза. У нас отличный союз, в нем присутствует мощное мужское и женское начало. Мы способны на долговременный союз, можешь нисколько не сомневаться. В будущем может возникнуть необходимость в потомстве. Если случится подобное, то не скоро. Но у нас есть все шансы придти к данному решению. Особенно после случившегося недавно между нами. Питер, из тебя выйдет замечательный избранник и отец, даже не сомневайся. До сих пор не могу придти в себя. Никогда не ожидала, что именно ты станешь моим лучшим избранником. Именно тебя ожидала юная Наталия, когда озвучила Ангелу свое
желание. Оно исполнилось, пусть даже по прошествии многих лет. Питер, ты меня не осуждаешь за мою распущенность?", - он прижал к себе Наталию, качнув головой. Гордая, сильная красавица таяла в его объятиях. Он мечтал о такой спутнице жизни. В конце концов - о вкусах не спорят. Они выбрали друг друга.
        Питер проснулся по обыкновению рано. За окном светало. Он осторожно встал, чтобы не разбудить спящих подруг. Сотворив на всех большой кофейник кофе, налил себе чашку. Отпив глоток, задумался. Пришла пора честно поговорить с девушками. По сути, он избрал их всех, чтобы творить вместе, тем самым создав команду. Им нужно серьезно поговорить. Сотворив три букета прекрасных роз, он аккуратно переместил их воздушным путем прямо под нос каждой из спящих красавиц. Наблюдая, как они забавно морщат носы, едва не засмеялся в голос. Первой открыла глаза Наталия. Она зарылась носом в цветы, вдыхая полной грудью их аромат. Глаза полные счастья смотрели на Питера из-за букета. Улыбаясь, он подошел, присев рядом, погладил ее руку. Они поняли с первого взгляда все, о чем желали сказать друг другу. Ведя молчаливый разговор глазами, оба чувствовали себя на вершине счастья, когда тебя понимают без слов. Их диалог прервали изумленные возгласы подруг. Обернувшись к ним, они засмеялись. Девушки нежно прижимали розы к лицу, нюхая цветы. Им обеим не делали столь выразительных подарков. Немой вопрос застыл в глазах подруг.

        " Я должен кое в чем признаться всем вам. С сегодняшнего утра вы мои подруги и избранницы. Спасибо Наталии за честность. Ты совершенно права, я не человек. Несмотря на свое прошлое, впереди меня ожидает жизнь творца. Значит, нужно жить будущим. Мое ближайшее окружение - избранницы, которых я выбрал для себя, чтобы вместе с вами творить. Никого не желаю выделять, вы нужны мне все. Я надеюсь, что желание заключить с вами союз на всю нашу жизнь сбудется. Со своей стороны обещаю вам верную дружбу, буду вас баловать и холить по мере моих возможностей. Что скажете дорогие избранницы?" - Наталия, повернув голову, подмигнула подругам. Мерфина с Джулией странно посмотрели на Питера. Затем бросились к нему, оберегая цветы от поломки. Оказавшись зажатым с трех сторон, Питер не сопротивлялся выражению радости подруг. Они его поняли и приняли как избранника, заключив с ним союз. Он радовался вместе с ними, вид сияющих от счастья глаз девушек, оказался для Питера ценнее любых сокровищ. Когда все немного пришли в себя, поступило предложение быстро перекусить и заняться делами. Вечером устроить праздничный ужин
вчетвером. Все согласились. Питер и Наталия отправлялись к Кобрасас, а Джулия и Мерфина отправляли воинов-людей в базовый мир.
        Эльфы остаются с ними до последнего часа, охраняя замок от посягательств. Попрощавшись, Питер взял за руки Наталию. Они стояли на краю Змеиного Леса. Взяв в руку подаренный свисток, Питер вызвал Кобрасас. Спустя немного времени из-за деревьев вышла королева змей.
        " Вы пришли за артефактом. Идем быстрее, вам желательно успеть, все сделать засветло", - Питер переместил их к входу в пещеры. Змеи расползались в стороны, пропуская их вперед. Питер вызвал световой шар, освещавший им путь. Проход вначале узкий, по мере продвижения становился все шире. Они едва не задевали стены плечами. Вскоре начались непосредственно пещеры, уводившие друзей вглубь под землю. Красота сталактитов и сталагмитов завораживала глаз. Стали появляться следы деятельности гномов, живших здесь ранее. Преодолев очередной спуск, путешественники попали в огромную по размерам пещеру. Красота граничила с великолепием каменных нагромождений за долгие годы доведенных природой до совершенства.
        " Завораживает искусство, с которым создавалась пещера. Кобрасас, у меня к тебе есть вопрос. Ты ничего не знаешь о месте силы в горах на востоке отсюда?" - королева змей остановилась, посмотрев на обоих пришельцев.
        " Я знаю то место. Когда закончите здесь, отведу вас к нему. Оно представляет собой окруженную горами долину. Небольшая речка протекает по ущелью к самой долине. Там много горячих источников, есть, что бьют кверху струями кипятка.
        Но неподалеку от них находятся каменные бассейны. Там можно отдохнуть, залечить раны. Питер сможет залечить раненную ногу, купаясь там", - Наталия кивнула, королева змей рассказывала именно об искомом месте:
        - Скоро мы уйдем туда, чтобы помочь всем живущим в мире созданиям. Приходи по весне, твое присутствие сможет помочь нам оказать помощь твоим подданным.
        - Наталия, спасибо, я обязательно прибуду и помогу вам, чем сумею, - Кобрасас обрадовалась предложению. Судьба змей не безразлична их королеве.
        - Слушай, а где Шшийксс? - спросил Питер, - что-то я его не заметил рядом с тобой? - Кобрасас зло зашипела, прежде чем ответить.
        - Негодяй исчез из Ворксии примерно в середине лета. Он часто приползал сюда, чтобы полюбоваться кристаллом, - Питер присвистнул от удивления.
        - Вот так новость! Слышишь, Наталия, он, оказывается, может перемещаться. Когда встречу подлеца, первым делом лишу способности перемещаться. Интересно для кого старался твой раб, но что могло его заинтересовать в кристалле? - Наталия вопросительно посмотрела на Питера. Он, поймав ее взгляд, продолжил, - в кристалле Жезл Времени, королевские регалии и тело твоего отца. Я не думаю, что интерес вызывали все три предмета одновременно.
        Наталия поняла смысл слов друга. Она увидела кристалл и пошла к нему. Тем временем Кобрасас задержала Питера.
        " Тут есть кое-что для тебя. Думаю, они дожидались Питера все время. Даже сам Шшийксс не смог их разглядеть", - окруженные слабой магической защитой, в нише сталагмита лежали три черепа, напоминавших останки гномов. Вырезанные из цельного кристалла, они представляли величайшую магическую ценность. Едва Питер убрал защиту, как сразу почувствовал их мощь. Сапфировый, рубиновый и изумрудный черепа явно предназначались для определенных магов. Символ смерти предназначался: ему - рубиновый, Власбол - изумрудный. Но кому сапфировый череп? Питер вспомнил глаза Велхол, ответ пришел тотчас. Быстро спрятав черепа в личное хранилище, он по совету Кобрасас нашел еще крупный сапфир, спрятанный в толще сталактита. Подойдя к Наталии, Питер положил камень в ее карман. Ахнув, подруга оперлась на его плечо. Дары пришли в сильное возбуждение. Сила камня давила на нее.
        Пришлось подвергнуть камень инициации. Взяв его в руку, Наталия повернулась к источнику света. Всмотрелась вглубь сапфира. То, что пряталось внутри, быстро подчинилось ей. Теперь он будет служить лишь ей одной. Поблагодарив Питера за прекрасный подарок, Наталия потянула его к кристаллу. Сквозь прозрачную толщу четко виден трон, на котором сидит мертвец. На голове надета корона, а в руках скелета меч и Жезл Времени.
        " Питер, мне не нравится его аура. Давай вызовем Хаопру. Что скажет она при виде данного зрелища", - Питер вызвал Высшие Силы без проволочек.
        " Ага, вот как сохранили останки Древнего короля. Друзья, надо его возродить к жизни. Мы с вами говорили на данную тему. Не понимаю, что вас смущает?" - Древняя желала оставить в Ворксии могучего правителя, даже не взирая на возможные последствия разногласий с Максимой.
        " У моего отца вроде другая аура. Я плохо помню тот период времени. Когда я перенесла его останки, то в памяти должны остаться воспоминания, но их нет. Мне не понятен Жезл. Все не нравится, Хаопра. Я боюсь трогать останки неизвестно кого. Может расколоть кристалл, забрать Жезл и уйти отсюда?"
        " Нет, мы не можем упустить шанс. Возрождайте под мою ответственность", - Хаопра закусила удила. Поняв, что уговаривать бесполезно, Питер и Наталия вместе принялись за работу. Они решили избавить мертвеца от регалий, а лишь затем заняться самим возрождением. Меч и корона оказались вне кристалла. Питер почувствовал присутствие злой мерзости, идущей от предметов. Отшвырнув их в сторону, он попросил Кобрасас присмотреть за ними, но не приближаться. Если с ними начнет что-либо происходить, позвать на помощь. Жезл Времени они положили с другой стороны. Про себя Питер не позавидовал тому идиоту, что напялит на свою голову корону, пытаясь провозгласить себя королем. Хаопра внимательно следила за происходящим, оставаясь, все время на связи. Посовещавшись, супруги принялись за уничтожение самого кристалла. Он мешал воссозданию плоти. Вот он распался на мелкие кусочки. Питер достал мечи Погибели, вместе с Наталией он начал проверку необходимых цепочек клеток. Зачерпывая Абсолют, они приступили к наращиванию живой материи на кости скелета. Вокруг мертвеца образовался туман из частиц тканей. Наконец, работа
завершилась. Все с нетерпением ожидали, когда спадет пелена тумана. Питер изготовился нанести удар, подвесив на мечи отличное заклинание для лишения способностей. Заодно создав мощный защитный экран между Наталией и тем, кто появится на троне. Вспышка ослепила обоих на мгновение. На троне сидел незнакомец в человеческом обличье. Грубые черты лица, могучий торс, темные волосы и пронзительные черные зрачки глаз. Воспоминание пришло внезапно. Азаркас - Демон Тьмы! Супруги возродили к жизни злейшего врага Демона Смерти. Они узнали друг друга одновременно. Страшно закричав, Питер бросился вперед, чтобы убить врага. Азаркас, мгновенно открыв окно перехода, швырнул в лицо Питера огненный шар. Затем, не медля ни секунды, бросился, словно нырнул в открывшийся проход. Увернувшись, Питер среагировал в ответ, молниеносным движением меча, послав заклинание в противника. Из быстро закрывающегося окна донесся вопль боли и страдания, заклинание достигло цели. Получив некоторое удовлетворение, Питер попытался обнаружить врага, но Азаркас скрылся в Тенях, где мог скрываться сколь угодно долго. Там находится стихия
Тьмы. Но однажды ему придется выйти оттуда, тогда они встретятся вновь. Хаопра пришла в ужас. Она заставила их возродить к жизни злейшего врага Питера, усилив темные силы. Кляня себя за глупость, она вытащила супругов и королеву в свой мир:
        - Прости, друг мой! Я не догадалась раньше, подвело любопытство. Теперь у врага появилось сильное пополнение, - Питер покачал головой.
        - Увы, я достал его заготовленным заклинанием лишения способностей.
        - Надеюсь, оно достаточно сильное, чтобы навредить Азаркасу? - сомнение в голосе Хаопры прозвучало в полную силу.
        - Я заготовил его заранее, никуда не спеша. Оно выжигает в самом Даре массу полезных способностей, замыкая напрочь цепочки обратных связей. Вопли врага в Тенях достигли моего слуха. Ему никогда не восстановить утерянного сегодня. Однажды он попадется мне на узкой дорожке. Лично сброшу останки в Бездну Рока, чтобы никто не сумел их вытащить назад, - Хаопра облегченно вздохнула. Но ее внимание привлек, захваченный с собой Наталией, Жезл Времени.
        - Странный он, что за фокус? - под воздействием Хаопры, Жезл превратился в симпатичную брюнетку, испуганно озиравшуюся по сторонам. Она явно готова дать отпор, если на нее нападут. Но пока ее никто не трогал, терпеливо ожидала.
        - Таймерин, ты как оказалась в Жезле? Я ждал тебя, но погиб не дождавшись, - при упоминании имени, девушка удивленно разглядывала Питера. Она не понимала, откуда незнакомцу известно как ее зовут.
        - Да, перед нами Таймерин, создательница первой волны. Она, верно, сражалась в твоих рядах, Питер, - слова, сказанные Хаопрой, вызвали еще большее удивление у брюнетки с серыми глазами, чей недоуменный взгляд обвел всех присутствующих. Она обратилась к Хаопре, решив, что та главная из всех.
        - Извините, но я вас не знаю, - ответ вызвал у девушки испуг.
        " Даже ради тебя, голубушка, не желаю превращаться в трехглавого змея", - Питер решил вмешаться, пока не начались военные действия.
        " Стоп, красавица! Выслушай меня! Прошло много лет после окончания войны. Мой предшественник погиб в Бездне Рока. Теперь я носитель его Дара, по имени Питер. Тяжело быть Демоном Смерти, но от судьбы не спрячешься. Мы обязаны подружиться, чтобы помогать мирам волшебства. Между Смертью и Высшими Силами нет вражды. Мы вместе сражаемся с темными силами, восстанавливая все разрушенное или нуждающееся в помощи и защите. Ты помнишь его Дар?" - она кивнула в ответ, внимательно присмотревшись к нему. Затем ее колени сами подогнулись, Таймерин кланялась своему создателю.
        " Я узнала повелителя. Моя жизнь всецело принадлежит лишь служению Питеру, Демону Смерти", - Наталия протянула создательнице руки, помогая встать на ноги. Обняв за талию, прижала к себе, ласково глядя в глаза.
        " Мы обязательно подружимся. Надеюсь, тебе понравится у нас. Работы океан! Приключений хоть отбавляй. Не жизнь, а сплошной адреналин. У тебя сердечко крепкое, выдержит?" - Таймерин уткнувшись в плечо Наталии, зарыдала. Никто не утешал девушку, ей необходим выплеск эмоций. Просиди столько лет в полном одиночестве, волком завоешь. Несколько успокоившись, она начала рассказ:
        " Они напали на меня внезапно из засады. Спеша на помощь, я не оглядывалась по сторонам, думая лишь о том, чтобы успеть. Сражения не получилось, четверо демонов против одной создательницы. Кто? Демоны Тьмы, Ночи, Забвения. Четвертый член банды пришелец из Сфер, безлицый по имени Никто. Так все к нему обращались. Вчетвером меня преобразовали в Жезл Времени. Видимо они рассчитывали подменить мною настоящий артефакт", - Хаопра вздрогнула от слов Таймерин. Вот и заполнен очередной пробел в истории предательства и войны. Счет к агенту Сфер Никто рос, словно на дрожжах. Она задала вопрос.
        " Таймерин, ты знаешь, как оказалась в кристалле?" - девушка грустно ответила:
        " Демон Тьмы погиб. Его Дар не смог покинуть тело. Усадив мертвеца на трон, ему в руку вложили Жезл. Не имея возможности вырваться из плена, я уснула. Меня разбудил яркий свет и шум. Демоны внесли в помещение кристалл, где находился также скелет на троне. Он имел корону на голове, а в руках меч и Жезл. Мертвец сильно походил на Древнего короля. Затем меня оглушило мощным ударом магии. Происходящее вокруг, виднелось лишь смутными тенями. Темнота. Я очнулась здесь", - рассказ Таймерин открыл еще одну неизвестную страницу. Питер и Наталия переглянулись. Его посетила мысль показать создательнице портрет Шшийксса. Кобрасас зашипела при виде предателя.
        " Да, Питер. Он был вместе с демонами. Крайне неприятный тип. Он говорил о Ворксии в прошлом времени. Но упомянув Хорнов, довольно засмеялся. Видимо, в том мире у него находится база отдыха и развлечений", - Хаопра как всегда отреагировала быстро. Перед ней возник бес. Показав на портрет, она приказала уничтожить его.
        " Все расходы оплачиваются. Голову предъявить обязательно. Она займет место в пантеоне моих злейших врагов", - поклонившись, наемный убийца исчез.
        " Скажите, Питер, а почему вы не почувствовали Азаркаса?" - вопрос Таймерин заставил всех повернуть головы к Демону.
        " У моего Дара произошло сильное потрясение, после атаки вируса. Он не может со мной пока разговаривать. Требуется еще три месяца на восстановление всех цепочек", - Наталия и Хаопра в один голос воскликнули:
        " Почему ты ничего не говорил? Тебя могли убить?!" - испугавшись реакции подруг, Питер принялся их успокаивать, что ничего страшного не произошло. Обняв, он прижал к себе обеих. Хаопра сразу почувствовала присутствие извне мощного источника силы. Власбол и Даймонель пришли вовремя в гости. Едва услышав, про источник силы, она попросила Наталию показать артефакт. Сапфир вызвал у сестер шок. Они поняли, что камень настроен на супругу Питера. Власбол тяжело вздохнула. Мальчик делает шикарные подарки сестре и жене. Но Питер не стал разочаровывать матушку Власбол. Он при всех достал из руки, как фокусник, изумрудный череп. При виде ожившей легенды, Древние забыли, как нужно дышать. На глазах изумленных зрителей, он создал для артефакта диадему, аккуратно надев ее на голову Власбол, чтобы череп прижимался ко лбу Древней, давая ей мощь Смерти. Замерев от восторга, она, раскинув руки, стояла не шевелясь. Хаопра восхищенно смотрела на Питера. Мальчик сделал ее сестре подарок, сравнимый с Генезисом для нее. Где он находит легендарные камни? Но он не закончил с матушкой Власбол. В его руках находились три
черепа, судя по виду и размеру, человеческих. Из горного хрусталя, нефрита и янтаря - полный комплект для дорогой ему Древней. Хаопра сразу почувствовала, насколько велика, стала сила сестры. Теперь они могли дать отличный отпор Кроону. Власбол со слезами на глазах обнимала своего обожаемого названного сына. Немного успокоившись, она посмотрела на старшую сестру, шаловливо показав ей язык. Хаопра сделала вид, будто сама расстроена до слез. Заслужив тем самым кучу поцелуев от Власбол. Древние перестали соперничать, заключив союз между собой. Виной чему оказался Питер.
        Теперь наступила очередь Наталии. Сестры, обнявшись с ней, увели супругу в сторону. Они знали, что сапфир обязан стать частью ее сущности. Операция заняла некоторое время. После чего камень занял постоянное место в ее теле. Таймерин узнала Власбол. Теперь последние сомнения отпали, Питер тот за кого себя выдает. Даймонель не сводила взгляда с бывшего суженого.
        " Надеюсь тебе хорошо у матушки Власбол?" - его вопрос вызвал у нее легкую улыбку, исполненную одними губами. Рука рабыни легко коснулась его пальцев.
        " Спасибо, мой повелитель! Я откровенно рада, что стала рабыней матушки Власбол. Жаль, что не сумела дотянуться до вашего уровня. Но помните, я всегда на вашей стороне. Если понадоблюсь повелителю, помогу с радостью. Вы сумели навсегда остаться в моем сердце. Обещаю, что не предам нашей дружбы", - они взялись за руки, понимая, что обязаны сохранить лучшие воспоминания их жизни. Зеленовато-карие глаза Даймонель смотрели на Питера с особой теплотой. Демон не держала на него обиды, отлично понимая, что не потянула непосильную для себя ношу.
        Сестры привели Наталию. Она едва стояла на ногах от слабости. Подхватив свою супругу на руки, Питер не позволил ей спуститься на землю. Хаопра протянула им два браслета.
        " Тебе нужно спрятать большой отряд воинов. Этих измерений хватит на десять тысяч человек. Базовый мир принимает также солдат, портал перехода открыт. Кобрасас, оставь Питеру немного крови и плоти. Он сможет возродить тебя к жизни в подходящем мире. Идите, вас ожидает еще много дел".
        Они вчетвером стояли на пустой дороге. Выше нее громоздились скалы, за которыми виднелись далекие горные вершины. Кобрасас повела всех за собой, среди скал выискивая лишь ей известные проходы. Довольно скоро перед ними выросла преграда из плотно примыкавших скал. Все ощутили исходящую от них силу. Наталия прижалась к ним щекой. Вход в Долину Забвения найден, теперь осталось забрать всех творцов и пройти в место силы.
        Попрощавшись с Кобрасас на краю Змеиного Леса, Питер увел девушек домой.
        Все случится летом, как он предсказывал. Кобрасас вернулась из Долины Забвения, когда в пещеры нагрянули воины в красных туниках ведомые Ульрихом. Змеи в большинстве расползлись по охотничьим угодьям. Но тех, что оставались поблизости воины уничтожали безжалостно. Кобрасас вышла им навстречу, попросив не убивать змей и дать им возможность уйти. Но никакие увещевания не могли остановить жестоких убийц. Под угрозой смерти королева змей привела их в зал мертвеца. Едва увидев регалии, Ульрих убил Кобрасас. Надев корону и с мечом в руке, убийца вышел из пещер. Безумец, решивший стать королем, стоял освещенный солнечным светом. На глазах собственных воинов, он превратился в каменную статую. Королевские предметы рассыпались в прах, исполнив свое дело. Они должны были сразить героя, но казнили негодяя. Воины разбрелись, куда попало. Остатки красного легиона прекратили существование. Увидев почерневший свисток, Питер опечалится. Люди убивали все, что попадалось на их пути. Видимо таково их предназначение в истории. Создавать прекрасные творения искусства, чтобы потом уничтожать, предлагая взамен уродливые
подобия. Нужно обсудить с Проксимэром, что за алгоритмы заложены в его созданиях, и как можно изменить генетическую программу поведения человека.
        Вернувшись, домой, Питер уложил Наталию отдыхать, попросив избранниц присмотреть за подругой. Тем временем он решил разыскать Максиму. Они давно не разговаривали. Едва выйдя из комнаты, Питер столкнулся с ней в коридоре. Они перестали коситься друг на друга, но с пониманием проблемы возникали. Взяв сына за руку, мать повела его за собой.
        " Мне хочется поговорить с тобой без свидетелей. Веришь, Питер, я соскучилась по общению с сыном. Может, ты сердишься на меня за последний разговор на твоей свадьбе?" - он обнял ее легонько за плечи, заглянув в глаза. Максима желала примирения и говорила правду. Мать сильно изменилась за прошедший год. Сейчас она явно желала принести пользу своему сыну.
        "Как ты относишься к отцу?" - слова Питера вызвали у Максимы гримасу, словно от зубной боли. Видимо Алекс всем сильно насолил.
        "Питер, он просто невыносим. Его поведение в последнее время перешло все границы. Диана постоянно с ним ругается, даже Арисия лупит Алекса всем, что попадается под руку. Лишь Роза справляется с ним без тумаков. Ее он слушает не возражая. Что-то случилось нехорошее. Корни зла в далекой прошлой жизни Алекса. Видимо, Розе известен первоисточник, и она в состоянии управлять отцом. А как складываются твои отношения с Наталией? Надеюсь, она приняла Дионэлле?" - в ответ Питер улыбнулся.
        " Максима, мои избранницы замечательные девушки. Наталия и Дионэлле сумели придти к согласию, которое должно перерасти в крепкую дружбу. Мы с Наталией признались в любви, теперь она называет меня любимым избранником. Я нахожусь на седьмом небе от счастья. Случилось то, о чем только мог мечтать. Ты сможешь понять меня правильно. Наталия, сильная и властная натура. Суметь убедить ее в любви оказалось непростой задачей. Однако с самого начала нашего знакомства я желал с ней сближения, чтобы находиться с ней рядом. Наталия всегда славилась верностью в дружбе. Мы еще не раз сумеем поссориться, но главное произошло. Нам обоим стало понятно, что наша связь неразрывна. Девочки, вслед за женой, назвали меня избранником. У меня, наконец, появилась настоящая команда. Несмотря на предстоящий уход, Максиму я желаю считать также творцом Гармонии. Думаю, что бывших членов у нас быть не должно", - мать серьезно посмотрела в глаза сыну. Он изменился, возмужал, во взгляде и чертах лица появилась властность и жесткость правителя. У Наталии, наконец, появился мужчина достойный настоящей создательницы. Если она
потянулась к Питеру, значит, ей впервые в трудной жизни улыбнулось настоящее счастье. Кому, как не Максиме знать о том. Но рядом стоит сын, ее надежда и опора, который не желает забывать о матери. По щеке поползла слеза. Максима растрогалась, ощущая участие сына. Судьба улыбнулась ей в его лице.
        "Питер, спасибо тебе родной! Для меня твои слова означают невероятно много. Главное в том, что я никогда не стану одинокой, всеми забытой создательницей. Мы можем пережить многие неприятности жизни, даже изгнание, но одиночество создателя имеет свои пределы. Мы - эгоисты, одиночки до определенной меры. Ты сумел открыть для всех совершенно другой мир, где можно смело и открыто общаться с подругами, зная, что тебя никто не обидит. Представить себе не можешь, насколько нам всем понравилось работать в команде. Предвкушение совместного творчества уже от самой мысли приводит нас в экстаз. Желаю вам с Наталией и Дионэлле настоящего счастья. Ты сумел понять смысл избрания? Давай я вкратце тебе напомню. Ритуал избрания существует со времен первого создателя. Сейчас многие забыли или просто не знают его смысла. А Демон Первозданный сразу позаботился о собственных творениях. Даже подчинение игрушки не может заменить смысл избрания. Там внутри непосредственно в Дарах существует определенный блок, контролирующий процесс избрания. Если ты принудив к рабству творца не сумел стать его избранником, то при первом
касании Абсолюта, рабский ошейник просто спадет с него. С твоими подругами такого не случилось. Они тебя избрали давно, просто не желали говорить о том.
        Вдруг возгордишься и задерешь нос. Помни главное, Питер! Нам нужно чаще с тобой общаться. Сейчас начнется период многих вопросов. Наталия не все сможет вспомнить после многих смертей. Провалы в памяти неизбежны. Такое мне знакомо, но тогда Проксимэр сумел помочь восстановить цепи памяти. Питер многого не знает о прошлом собственной матери. Обещаю, что со временем все расскажу о своих похождениях. Кстати, Питер! Тебе будет крайне полезно сблизиться с Проксимэром. Создатель видов - честный и принципиальный творец. Он всем желает помочь, но огорчается, когда его творения используют в грязных целях для войны между Тьмой и Светом. Проксимэр всегда окажет поддержку другу, а тебе понадобится помощь в новых видах растений и животных для реставрируемых миров. Пригласи его на чашку кофе, не пожалеешь", - совет Максимы ему понравился. Разговаривая, они пили чай с баранками и медом. Любовь к сладкому досталась ему видимо от матери. Зато сейчас помогала находить общий язык. Питер остался доволен их разговором. Он мог всегда рассчитывать на ее помощь и поддержку, чем воспользуется в полной мере, когда Гармония
начнет работу в Долине Забвения.
        Утром к воротам замка подъехал кортеж. Королева Изольда приняла приглашение Питера, чтобы ознакомиться с обстановкой королевских покоев. Идя под руку с Питером, она сияла от счастья. Вокруг замка и внутри его царили порядок и чистота. Парадная лестница, устланная красным ковром, вела прямо к тронному залу. Богатое убранство коридоров и самого зала восхитили Изольду.
        " Питер, я не знаю, как мне тебя благодарить за все, что ты сделал для меня и мужа. Не уходи, не попрощавшись. Арч тоже желает пожать тебе на прощание руку. Крестиус, став Великим кардиналом Арзулио и Базилиона, также желает, оторвавшись от множества дел, попрощаться с тобой. Надеюсь, ты не держишь на меня зла", - усмехнувшись, он взял колдунью за руку.
        " Разве ты видела от меня что-то плохое, Изольда? Мы всегда уважали и понимали друг друга. Несмотря на сильное расхождение во взглядах на жизнь. Все увиденное тобой совершено в дань памяти нашей дружбы. Только не говори Арчу, он расстроится. Его всегда сильно задевали вопросы самолюбия. Пойдем, покажу тебе ваши опочивальни. Мне больше понравилось творить розовые комнаты", - Изольда вопросительно изогнула бровь, в глазах читался явный интерес к продолжению темы, но Питер умолк. Едва она вошла в собственную спальню, как ахнув, сразу поняла, о чем говорил ее спутник. Здесь находилось настоящее женское царство, имевшее все необходимое для ее личных нужд.
        Гардеробная, с платьями ее размера, заставила сердце затрепетать от желания померить их все разом. Туалетный столик с большим овальным зеркалом и секретером для мелких женских штучек привел Изольду в полнейший восторг. Она, неожиданно прослезившись, бросилась Питеру на грудь. Изольда теряла милого друга, который всегда баловал ее необыкновенными подарками, ничего не требуя от нее взамен. Потому он пользовался неизменным уважением в глазах королевы. Сейчас Питер сделал ей прощальный подарок. Он ласково погладил женщину по голове. Сотрясаясь от рыданий, она замочила рубашку Питера, но тот не замечал подобных мелочей. Она и Банг шли с ним с самого начала. Теперь все осталось позади. Бывшие друзья уходят от него в самостоятельное плавание по волнам ожидающей их судьбы. Успокоив Изольду, Питер напоил ее чаем с пирогами. Едва увидев, как он сотворил стол и стулья, королева поняла, что вся ее магия просто ничто по сравнению с могуществом Спасителя. Вспомнив, Питер достал из кармана шарик памяти, протянув Изольде со словами:
        "Возьми, здесь важная для вас с Арчем информация. Гнездо врагов засевших непосредственно в Амбициозике уничтожено. Но ему придется провести много сражений, чтобы подчинить себе несогласных феодалов. Пожелай ему твердости.
        Просто сдави в руке, все управление им в силе надавливания".
        Изольда, молча, просмотрела содержание шарика, затем переместила взгляд на Питера. Увиденное кино воочию потрясло ее до глубины души. Он снова спасал их. Уходя, предупреждал, дав в руки оружие против врагов.
        " Я буду молиться за тебя всю оставшуюся жизнь, Питер. Пусть судьба будет к тебе благосклонна и даст счастье и защиту от недругов", - Изольда опустилась на колени, целуя руку Питера. Арч не мог сравниться с Питером во многих вопросах.
        Стоя, он с королевским достоинством принимал ее признание силы.
        Они тепло расстались возле королевской кареты. Возвращаясь, Изольда мыслями находилась с Питером. Его особый прощальный подарок сделал ее невероятно сильной колдуньей, раскрыв все возможности данного от природы таланта. Она проживет долгую жизнь, правя страной после смерти мужа властной рукой. Арзулио ожидал период расцвета и благоденствия. Мудрость королевы станет воспеваться бардами. Но сейчас Изольда думала о судьбе Спасителя.
        "Ты возмутитель женского спокойствия, - встретила мужа Наталия, - она уехала сама на себя непохожая. Знаю, ты всегда отличал ее и баловал подарками. Как только Арч терпел твое ухаживание?" - Питер показал ей язык.
        "Она мне просто была всегда симпатична. Я не давал поводов для ревности, хотя тебя несколько заводило мое отношение к Изольде, чем только не приходилось пользоваться, чтобы привлечь к себе твое внимание", - признание мужа сразило Наталию. Она крепко прижалась к нему, ощущая на спине ласковые поглаживания его рук. Нежность Питера к ней превосходила все мыслимые ожидания. Подняв голову, Наталия встретила счастливый взгляд избранника. Голова закружилась от бури охвативших создательницу чувств.
        
        Наступило последнее утро их нахождения в Амбициозике. В последний раз Питер и Наталия поднялись на вершину башни. Посмотрев на раскинувшийся внизу город, они мысленно простились с ним. Затем спустились к ожидавшим их подругам. Эльфы Кнориана стояли в парадном строю рядом с порталом их измерения, созданного по образу Амавера. Напротив, выстроились королевские гвардейцы, отдавая почести уходящим товарищам по оружию. Арч, Изольда и Крестиус прибыли без задержки. Простившись со всеми, Питер отдал команду. Четко развернувшись, строй эльфов начал исчезать в портале. Когда ушел последний эльф, творцы помахали на прощание. Взявшись за руки, они исчезли, попрощавшись навсегда с городом несбыточных надежд Амбициозиком.
        На радость Питера дорога снова оказалась пустынна. Вдалеке к городу двигался торговый караван. Поднявшись наверх, все ожидали, когда Наталия воспользуется Ключом. По памяти набрав цветовой код, она поднесла кубик к скале. Раздался глухой рокот, затем с жутким скрежетом скалы разошлись, открыв проход. Члены Гармонии, быстро преодолев каменное ущелье, смотрели, как скалы снова сдвинулись между собой. Впереди открывался прекрасный вид на долину, где им предстоит жить и работать ближайшие десять лет. Наталия рассказывала о силах, спрятанных в горах, про горячие источники и т.п. Затем вспомнив о раненной ноге Питера, потащила его за собой. Мерфина и Джулия последовали за ними. Каменный бассейн, наполненный горячей водой, оказался кстати. Нога хорошо заживала, но едва Питер опустил ее в воду, как блаженство охватило уставшие мышцы. Рядом, погрузившись до подбородка в воду, отдыхали подруги. Он закрыл глаза, представив себе ногу до ранения. Когда все вышли из бассейна, на ноге Питера не осталось даже шрама от укуса квазидронга.
        Завтра их ожидала работа, тяжелая и нудная рутина дел.
        
        " Вот так и закончилась история о рождении Гармонии Миров. Впереди ее ожидает множество славных дел и побед. Твой отец Мирпит, никогда не позволял врагам одержать над собой верх", - внук сидел с мечтательным видом, внимая словам деда. Он желал стать героем, как его отец Питер.
        " Но ты ничего не рассказал о матери. Как они познакомились с отцом?" - Проксимэр строго посмотрел на Мирпита.
        " Молодой творец, вы, чем слушали начало моего повествования?" - смех внука обезоружил рассказчика. Эмилия подойдя к собеседникам, присела рядом с ними.
        " Не забудь рассказать историю нашего знакомства. Вообще Мирпит, запомни главное: вся наша жизнь посвящена творению, а значит поиск загадок и ответов нам обеспечен на всю жизнь. Питер до сих пор ищет ответы на вопросы, поставленные перед ним еще в Ворксии. Тебе предстоит продолжить поиски. Потому Проксимэр тщательно ведет рассказ. До твоего появления на свет еще полторы тысячи лет. История Питера и Аннабелль послужит тебе хорошим уроком из жизни двух сильных духом творцов", - Мирпит ожидал продолжения, но дед, сославшись на усталость, пообещал продолжить рассказ утром.
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к