Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Фагоцит Дан Лебэл
        S-T-I-K-SМиры Артёма Каменистого. S-T-I-K-SМечник Континента #2
        Долгая дорога в стаб продолжается. Всё бы ничего и, казалось бы, что путь уже близок к финалу, только вот очередное перерождение Метиза забрасывает его на загадочную «пятнашку». Как оказалось, не все кластеры одинаковы, есть среди них и довольно неординарные. И испить всю эту чашу своеобразия ему придётся до дна.
        Связь с Зивертом и Гайкой потеряна, куда двигаться непонятно. Но, самое главное: можно ли доверять случайным попутчикам, или следовать закону Континента? Который гласит, что человек, человеку - волк!
        Всегда и во все времена, действует лишь один принцип позволяющий оставаться в живых на Континенте: на Систему надейся, а сам не плошай. Вот и придется, пять минут как не «нулевке», показать все, на что он способен и даже больше. И помогут ли в этом умения, что даровала ему Система, большой вопрос.
        ФАГОЦИТ
        ГЛАВА 1
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. КВАЗЫ БЫВШИМИ НЕ БЫВАЮТ.
        Внимание! Вы погибли и потеряли часть вашего прогресса. Всего потеряно: 9 очков прогресса физической силы, 8 очков прогресса ловкости, 11 очков к прогрессу скорости, 12 очков прогресса выносливости, 9 очков прогресса Ментальной Силы, 5 очков наблюдательности, 11 очков скрытности, 5 очков реакции, 15 очков меткости, 7 очков удачи, 4 очка граней таланта.
        Начинающий игрок, с момента последнего воскрешения ваш статус изменился. Вам доступна новая опция - выбор сценария воскрешения. Вам доступны два варианта сценария воскрешения. Первый - подвал общественного дома. Второй - действующая автомастерская. Пожалуйста, выберите сценарий воскрешения, в противном случае вы будете воскрешены в подвале общественного дома.
        Мне дали выбор? Серьезно?! Да любая альтернатива бомжатнику, где я раз за разом пробуждался - это как дар небес! А если говорить совсем уж начистоту, то автомастерская - это и есть подарок небес, или вернее всемогущей Системы, что правит балом в этом адовом мире под названием Континент. Действующая автомастерская, подразумевает собой, действующий автотранспорт, и это как минимум. А если уж совсем повезет, то и другие блага цивилизации, такие как одежда (чистая!), еда (возможно) и, чем Система не шутит - финансы. Так что, естественно, я выбрал автомастерскую.
        Выбор сценария засчитан. Выбран сценарий действующая автомастерская.
        Начинающий игрок, вы вот - вот станете частью Континента. Вы возрождены на кластере 504 - 33 - 78. Регион - Третья Высокогорная равнина. Текущее количество возрождений - 96 жизней (минус 4 от стартового значения). Текущие задания: выжить, искать, узнать тайное, помочь, задать правильный вопрос. Текущий статус - старт игры. До перезагрузки кластера осталось 96 секунд. Подсказка - качайте силу и привязывайте ценное снаряжение, в этом случае после гибели вы сохраните ваше имущество в индивидуальном тайнике.
        Так, ладно, пора просыпаться и валить из вновь загрузившегося кластера. Посыпать голову пеплом и расстраиваться из - за очередной смерти и того количества вещей, что я потерял, будем позже. Вот выберусь из города, тогда и будем думать. Хотя… Можно ведь связаться с Гайкой по чату. Но, это позже, сначала надо осмотреться.
        Я открыл глаза и обнаружил, что лежу на импровизированном лежаке, состоящим из двух приколоченных друг к другу широких досок и для удобства и мягкости положенных на них сверху бушлатов. Лежак, верхним своим краем был уперт в толстую трубу, несущую в себе роль батареи, а нижним в бетонный пол. И получалось, что я лежу не на горизонтальной плоскости, а немного под углом. Но, всё равно было удобно. Удобно, тепло и чисто. Действительно, рай на земле!
        Приготовившись к внутренней боли, потихоньку стал сползать с лежака, и в удивлении замер. Спина не болела! Совсем! Резко поднялся на ноги, и даже это движение не вызвало никаких негативных последствий. Правы оказались старожилы этого мира - после десятого уровня стартовые дебаффы пропадают насовсем. Какой - же это кайф, когда у тебя ничего и нигде не болит! Ощущать себя живым и здоровым, вот величайшее счастье, что может случиться с человеком. Желудок недовольно буркнул, и я сам себя поправил: живым, здоровым и сытым.
        Входная дверь в комнатку, где я лежал, неожиданно распахнулась, и на пороге возник низенький мужичек с ярко выраженной залысиной, одетый, как и я в синего цвета робу.
        - Аларм, братуха! Хряк приехал! - он подскочил ко мне и принялся тормошить, дабы придать еще больший вес своим словам.
        - Ну, и? - только и смог выдать из себя я, гадая, какую новую легенду моего появления на этот свет, придумает Система на этот раз.
        - Чего, ну и? - вскинулся мужичок. - Мы, вчера должны были «мерина» доделать, а вместо этого по пивку вмазали, думая, что с утра быстро подшаманим эту тачилу.
        - Ну, и? - снова повторил я. Лезть глубоко в легенду мне не хотелось совершенно.
        - Тебе мозги отшибло, что ли? - буквально завопил мой «напарник». - Мы после пивка, по пузырю на каждого ушатали. Не помнишь уже?! Время обед, а мы за тачку еще не брались даже. Хряк ругаться будет, и зарплату урезать может, - на последних словах, мой напарник тяжело вздохнул.
        - Ясно, - со вздохом выдал я.
        Ничто не ново под лучами дарующей свет Системой - и здесь всё дело в алкоголе. Может я в той, прошлой жизни, на него сильно налегал? Нет, не похоже. Похоже на то, что я в прошлой жизни с автоматом наперевес бегал круглыми сутками, если судить по недавним событиям. Тогда почему везде всплывает выпивка? Так проще всё объяснить? Типа, а чего придумывать - то? Пил по - черному, вот и амнезия.
        Немного отодвинул, взволнованного за своё будущее, мужика и прошел к двери. Вышел в узенький коридор и, пройдя по нему, спустился на первый этаж, где меня уже ждал высокий и очень худощавый парень лет двадцати пяти на вид. Скорее всего, тот самый Хряк. Видимых причин его так называть я не нашел, но цифрам виднее. Высокий брюнет одетый не по погоде в кожаное пальто, с редкими усиками и с очень недовольным лицом.
        - А - а - а! Вот вы где, дармоеды! - он подскочил ко мне размахивая руками. - За что я вам плачу, ублюдки? На штрафы давно не нарываа…
        Дальше он продолжить свою обвинительную и крайне гневную речь не смог. Тяжело такое делать, когда задыхаешься и пытаешься вдохнуть в себя хоть кубический миллиметр воздуха. Тихонько толкнул в лоб скрюченного от моего удара в солнечное сплетение человека, отчего тот просто упал на бетонный пол и прошел к открытым дверям ангара. Вот не люблю я, когда ругаются. А когда ругаются на меня, то вдвойне не люблю. Но еще больше мне не любо, когда ругаются на меня совершенно беспочвенно, или когда я сам, за собой вины никакой не чувствую. А тут вообще случай особый: «цифра», кем этот человек является, просто выполняет заложенную в него программу. И всё. Разговоры разговаривать и политесы с ним разводить мне некогда. Дел по самые гланды! А этот, с усиками, не отстанет, и будет тупо выполнять заложенный в него Системой алгоритм. Поэтому пусть он пока полежит, а я осмотрюсь немного.
        Вышел на улицу, покрутил головой по сторонам, примечая детали. Ангар, в котором находился автосервис, представлял собой двухэтажное строение, пепельного цвета, с небольшими оконцами на втором этаже. Вывеска, на которую я в данный момент смотрел, гласила: «Автомастерская на Вахитова». Если смотреть на автомастерскую со стороны дороги, то слева был высоченный бетонный забор, а справа начинались практические такие же строения, как автомастерская. Только назначения у них всех были разные, но все так или иначе связанные с автотранспортом. Автозапчасти, чип - тюнинг, пошив чехлов и прочее. Осознав всё, я сам себе кивнул и зашел обратно в бокс.
        Хозяин местной автомастерской все также сидя на полу, пытался заставить свой телефон работать, тихо ругаясь при этом, а мой «напарник», стоя в дверном проеме, ведущему на лестницу, с выпученными глазами тихо наблюдал за всем этим. Увидев меня, начальник, ругнулся и вскочил на ноги.
        - Тебе, конец, понял! Ты у меня сядешь! Надолго, падла, сядешь! Ты вообще в курсе, на кого ты руку поднял, тварь?! Да я тебя разма…
        И снова проблемы с диафрагмой заставили его забыть о своих словах. Я же, подошел к напарнику и протянул правую руку.
        - Метиз. Тебя как звать?
        Тот недоуменно посмотрел на меня, после чего пожал руку и представился.
        - Серега…
        - А скажи - ка мне, Серега, где этот товарищ, - кивнул я в сторону пытавшего встать на ноги долговязого, - хранит кассу?
        - В кабинете… - как сомнамбула ответил он, и ткнул указательным пальцем в потолок, подразумевая второй этаж.
        - Молодца, Серега! - я дружески хлопнул его по плечу и направился к долговязому.
        По пути стянул с верстака моток проводов и после недолгой возни, связал сопротивляющемуся Хряку руки за спиной. Немного подумал и связал еще лодыжки, а петли соединил так, что непрерывно матерящегося Хряка выгнуло дугой. Затолкал в рот грязную тряпку, а чтобы не вылетела, обмотал голову на уровне рта скотчем, который тоже взял на верстаке. Соразмеренно ударил пленника по затылку, от чего тот сначала «поплыл», а затем закатил глаза. Порядок! Очухается нескоро, все сделаго, как и задумывалось.
        - Ты чего творишь?! - отмер от ступора мой напарник по автослесарному делу. - Это же, мать твою, статья!
        - Ага! - с каким - то веселым задором отозвался я, проверяя карманы Хряка.
        Всё что надо я нашел быстро: ключи от машины, вернее просто брелок от нее, ключи от сейфа, и бумажник. Бумажник не особо радовал своим наполнением - наличности почти не было. Возможно, с сейфом мне повезет больше.
        - Братуха… - с обречённостью в голосе тихо произнес Серега. - Так ведь нельзя…
        Какой совестливый цифра попался мне в напарники. И что с ним делать? Поднимусь наверх, к сейфу, а он Хряка возьмёт и развяжет? И что тогда? Его самого связать? Как вариант…
        - Ты чего переживаешь? - обратился я к нему. - То, что паровозом, как подельник, пойдешь, или то, что с людьми так нельзя?
        - Ну… - напарник завис.
        Возможно, такой алгоритм ему не прописали, и теперь все производственные мощности его туповатого мозга были направлены на решение возникшей нестандартной ситуации. А может, он просто задумался над тем, о чём раньше никогда не думал. Для меня разницы не было, никакой. Пока Серега «зависал», я прошелся по боксу, прикидывая, что я возьму с собой из имеющихся здесь инструментов. Хотелось взять многое, но я прекрасно понимал, что эта затея неосуществима. Мобильность - вот одно из самых главных правил выживания на Континенте.
        - Я скрываться от ментов не хочу. У меня нормальная жизнь, да и вообще… - отмер от своих дум Серега.
        - Тогда ноги себе завяжи пока, а я, как спущусь, остальное тебе замотаю. И всё! Для ментов ты не соучастник, а такая же жертва, как и шеф. Годиться?
        Напарник очень быстро кивнул и принялся со всем рвением завязывать себе ноги. Я же, практически бегом, поднялся по лестнице и замер перед дверью, ведущей в кабинет местного хозяина. Хряков Борис Геннадьевич - вот такая табличка висела на двери. Стало понятно, почему у него такое прозвище. Хлипкая на вид дверь была заперта и я, достав немаленькую связку ключей, с нехорошим прищуром посмотрел на нее. Не буду я подбирать нужный мне ключ, долго, муторно и совершенно незачем.
        Короткое «хэк!» правая нога бьет в место крепления замка, и дверь, жалобно скрипнув, резко распахивается. Маленький кабинет три на три метра всего, серые невзрачные обои Советских времен, абажур на потолке. Два стула - один для посетителей ничем не примечательный и второй, более комфортный и дорогой, явно для хозяина кабинета. Деревянный стол, лежащий на нем ноутбук и сейф в углу комнаты возле оконца, выходящего на улицу.
        Я сделал шаг вперед и, присел возле стола, открывая и проверяя все его полки, на предмет чего - нибудь нужного. Ничего примечательного обнаружить не получилось. Тогда обратил все свои взоры на вишенку сегодняшнего праздничного шмона территории - «сейф обычный, добро в себе хранящий». Ключи к нему подобрать труда не составило - они явно отличались своей длиной от остальных. Хряк либо по жизни был педантом, либо просто очень бережливым человеком, но сейф закрывал на все два замка. Открыв дверь сейфа тихонько присвистнул.
        - Да вы товарищ Хряков, тот еще затейник, оказывается… - хохотнул в голос я, просовывая руку внутрь сейфа.
        Мозг, делал всё сам. У него была поставлена задача: в максимально кратчайшие сроки обеспечить носителя теплом, едой, оружием и местом, где не будет угрожать опасность. И вот какое - никакое решение одной из задач он и увидел в блеске, что достиг моих глаз, когда я открыл сейф. Хищные формы притягивали взгляд, а вороненое железо хотелось быстрее ощутить тактильно. Вытащив находку на свет, сжал её в руке.
        Тульский Токарев, он же ТТ, образца не пойми какого года, потому как это Континент. И здесь всё может отличатся от того, что известно мне, потому как кластеры сюда прилетают из разных миров. Так, мне Зиверт рассказывал. Да - да, именно из разных. Это не достоверный факт, но очень много указывало на этот факт. Данную тему командор вскользь упомянул, а я развивать её с ним не стал. Не то время, и не то место было для пространственных разговоров.
        Выщелкнул магазин, сосчитал патроны, в обойме не хватало одного. Резко оттянул затвор и поймал вылетевший патрон. И здесь о технике безопасности никто не слышал! А ведь как такового предохранителя в этом образце пистолета не предусмотрено. Вставил вылетевший патрон обратно в магазин и потянулся снова в сейф, за наплечной кобурой.
        - Да! Да! Да!!! - я вздрогнул от неожиданности, услышав громоподобный голос с улицы. - Выкусите, уроды!
        Выглянув в оконце, увидел ненормально волосатого здоровенного мужика в одних трусах подпрыгивающего на месте и показывающего небу неприличные жесты. Гориллоподобный волосан еще раз показал небу средний палец и с чувством проревел:
        - Дохлых ёжиков вам в дупло, черти красные! Я буду жить!
        После чего безошибочно повернулся в мою сторону и помахал ручищей.
        - Здаров, боец! Гуляем?
        И только тут мне в голову пришла мысль посмотреть на него другим взглядом.
        Объект - иммунный, гуманность - средняя положительная. Прозвище - идентификатор - Шибер, не вооружен, умения Континента не выявлены.
        Возле ника Шибера горела зеленым светом звёздочка, которая сообщала о том, что данный иммунный является героем первого уровня. Таким же, как и я сам. Волей - неволей, к таким людям относишься с меньшей опаской, чем ко всем остальным.
        - Ты чего молчишь, Метиз? - здоровяк и не думал униматься. - Сейчас, поднимусь, надоело тут у всех на виду стоять, - он снова махнул мне рукой и бодрой походкой засеменил к входу в автомастерскую.
        Я же, как можно скорее стянул рабочую робу, надел кобуру, засунул в неё пистолет и снова натянул робу. После чего быстро сунул в карман коробку с патронами и запасные магазины. По металлической лестнице послышались гулкие шаги, и до того как Шибер протиснулся в узкий для него проем двери, я успел запихнуть в карман толстую пачку денег нашедшуюся на нижней полке в сейфе.
        - Ну, здорово бродяга! - и мне навстречу, для рукопожатия устремилась лопатообразная ладонь.
        - Привет! - улыбнувшись, пожал я её.
        Рукопожатие сильное, но не дробящее кости, а соразмеренное. Правильное, в общем.
        - Прибарахлился? - здоровяк сначала кивнул на сейф, а после на рукоятку пистолета, выглядывающую из - под распахнутой робы.
        - Есть немного, - я кивнул, решая как быть дальше. - Шибер, а ты вообще кто? И как тут оказался?
        - В смысле? - по лбу здоровяка пробежала исполинских размеров морщина. - Игрок, кто же еще? А тут… да, тоже как и у тебя респ у меня. Только у меня на овощебазе. Мне в прошлых жизнях очень много кушать надо было, сразу после воскрешения, вот и выбрал, что - то более - менее путное из имеющегося. Но, это всё подождёт, - он снова махнул рукой, - это мы всё и после можем обкашлять. Сейчас давай быстрее ресторан найдем и быстренько бутылочку - другую коньячка употребим. Нет! Сначала в модное ателье заедем, а то я в одних труселях. Тут хоть и нет нормальных людей, цифры одни, но пока надо фасон держать. Да и чего - то костюм захотелось поносить, - пробасил Шибер и стал спускаться по лестнице.
        - А у тебя респ без одежды был что ли? - не удержался я от вопроса.
        - Да не… Просто воняет она капустой, а я её ненавижу. Прикинь, одно из моих воспоминаний, когда мне в садике жареную капусту в рот воспиталка запихивает. Убил бы! - он с силой ударил в ближайшую стенку. Пластиковая панель не выдержала такого издевательства над собой и сломалась, а рука Шибера далеко ушла внутрь стены. - Вот, блин! - только и выдал он, выдрал руку и спустился на первый этаж.
        - Так о чем это я? - почесав затылок, Шибер прошелся взглядом по цифрам. - А, респ! Я когда осознал, что нормальный, и ощутил этот кисловатый запах, содрал к драным ёжикам все с себя и на улицу выбежал. А там дождик мелкий моросит, и капельки так по телу бегают. Кап - кап, кап - кап… Такой кайф сразу почувствовал… У меня шкала удовольствия наверное в небеса улетела от такого!
        В речи Шибера было много непонятного, но это всё может подождать, сперва надо решить оперативные вопросы. А воспоминания про капусту и воспитательниц из детского сада можно послушать и в другой раз.
        - Шибер, не знаю, в какое ты ателье собираешься, но мне туда не надо. И в ресторан я сегодня тоже не пойду. У меня другие планы, - заматывая Серегу, отозвался я.
        - Просвети, если не сложно, - с загадочной улыбкой попросил здоровяк.
        - Набрать еды, по возможности нормального оружия раздобыть и валить из города, - я не стал скрывать свои планы, не видя в них ничего необычного для иммунных в таких ситуациях.
        - Ты хоть и десятый, но видать зеленый совсем… - ухмыльнулся Шибер. - Ни хрена ты не знаешь, Метиз, куда ты умудрился на респ попасть. Так ведь?
        - Не знаю, но думаю, мне объяснят. Есть знающие люди.
        - Да?.. - ухмылка Шибера стала еще шире, расползлась от уха до уха. - А тебя не удивило, что все твои «знающие люди», внезапно стали серые?
        Быстро взглянул на список тех, с кем мне довелось общаться по чату. Зиверт, Гайка и даже Акула, у всех была серая иконка, оповещающая, что общение с данным игроком невозможно. Это было странно. Странно и непонятно, но было ощущение, что это еще одна особенность Континента, о которой я просто не знаю.
        - И куда мы попали?
        - А это, друг мой по зелёности, я расскажу тебе после первой бутылки Мартеля, - мечтательно улыбнулся Шибер.
        - Если будем бухать, то очень скоро нами закусят твари.
        - Во - первых, мы не будем бухать, - наставительно вздернул указательный палец вверх здоровяк, - мы, будем дегустировать. А во - вторых, в то время как до этого кластера доберутся мутанты, нас здесь уже не будет. Ну, так что? Идешь со мной? Мне пить одному вообще не в кайф! А отметить надо, я бы даже сказал жизненно необходимо просто! Я же новую жизнь, можно сказать, начал. И думается мне, богатую и счастливую жизнь, - и снова улыбка, соединяющая его уши, вылезла на его лицо.
        Быстро подумав об альтернативных вариантах и прикидывая в голове, что и как можно предпринять в тех, или иных случаях кивнул головой в знак согласия.
        - Другой разговор! - Шибер хлопнул ладонями друг об дружку, вызвав нешуточный хлопок. - С этих, - он кивнул на связанных цифр, - бабла много поднял?
        - Не считал еще, - отозвался я, вываливая на стол всё, что выгреб из сейфа.
        - Нормально так… - пробасил здоровяк, смотря на толстую пачку денег. - Ладно, ты пока транспорт нам найди, а я метнусь кабанчиком, шмот на себя какой найду. Здесь же только робы, похоже, имеются?
        На его вопрос я лишь кивнул. Шибер очень быстро выбежал за ворота ангара и устремился в неизвестном направлении. Посчитал имеющую наличность и присвистнул - денег было много. Чертовски много! Хватило бы на очень хороший джип, дорогой и укомплектованный «по самое не могу». Откуда интересно у хозяина небольшого автосервиса в сейфе такие деньги? И наличие явно контрабандного боевого оружия, тоже навевает определенного толка мысли. Ладно, не моя печаль. Есть, и есть. Нашим легче.
        Снова вышел на улицу, нажал на брелок машины с выгравированным на нем знаком автоконцерна «Chevrolet». Отозвался стоящий недалеко громадный джип, абсолютно черного цвета. Обойдя по периметру «пацанский» аппарат, открыл дверь водителя и забрался внутрь. Ткнул на старт - кнопку, двигатель неслышно заработал, а я взглянул на уровень топлива в бензобаке. Норма, три четверти есть. Теперь по рычагу коробки передач… На нормальном месте его не оказалось, он был прикреплен на рулевую колонку. Поморщив лоб пару минут, разобрался что тут и как. Для пробы сдал назад и немного проехался вперед. Сам для себя принял решение, что ездить можно и заглушил двигатель.
        Пока ждал Шибера, набил пустые магазины патронами, после чего вышел и, открыв багажник, заглянул в него. Пусто. Вообще ничего, кроме домкрата и непонятно для чего предназначенных ключей странных форм. А запасное колесо где? Странная выемка для него в багажнике имелась, но она была такой формы, что казалось, что колесо должно было быть снаружи автомобиля, а не внутри. Что за конструкция? Не поленился, встал на колени и заглянул под днище машины. Пропажа обнаружилась сразу под багажником.
        - Ты чего там разглядываешь? - голос Шибера ни с кем не перепутаешь.
        - Запаску искал, - ответил, разгибаясь и осматривая новый наряд напарника. Шибер где - то раздобыл приличного вида штаны и безрукавку, которую натянул на голое тело.
        - Зачем? Если колесо проколем, мы менять его не будем. Мы вообще эту точилу бросим минут через двадцать, примерно.
        - Чего её бросать? Нормальный аппарат, бензина надолго хватит.
        - Поехали, по дороге расскажу, - снова ухмыльнулся Шибер, открывая переднюю пассажирскую дверь.
        Сев внутрь машины он склонился над дисплеем встроенного планшета и начал быстро тыкать по экрану.
        - Едем вот сюда, - на экране отображался маршрут движения.
        В ответ молча кивнул, выехал на широкую дорогу и вклинился в поток никуда не спешащих автомобилей. Проехав километр, на кольце свернул направо и, следуя указателям на навигаторе, снова поехал прямо. Пока ехал, всё рассматривал водителей, в попытке найти признаки перерождения в психов. Но не нашел. Все ехали чинно и неспешно. Лихачи встречались, «шахматистов» на дорогах всегда хватает, но это так, неискоренимый процент водятлов, спешащих на тот свет.
        - Так что не так с машиной? - я вернулся к прежнему разговору, оторвав Шибера от разглядывания девушек идущих по тротуару.
        Он вообще, как первую ладную барышню увидел, так и прикипел к окну. И пока мы ехали, так от него и не отрывался, всё разглядывал представительниц прекрасного пола. Иногда восхищенно цокал языком и качал головой.
        - Чего? - перевел мутный взгляд с тротуара на меня напарник.
        - Ты девушек никогда не видел, что ли? - я усмехнулся. - Такое ощущение, что из машины сейчас выпрыгнешь и завалишь в кустиках первую встречную.
        - Завалю! - с кивком рыкнул Шибер. - Я сегодня их столько завалю, сколько смогу. А потом еще парочку. И еще.
        После своих слов оценил мои нехорошо прищуренные глаза и вскинул руки в успокаивающем жесте.
        - Ты чего, Метиз? Всё будет по любви! Я человечность терять не собираюсь. И вообще я придерживаюсь строгих моральных принципов.
        - М-да? Что - то по твоим словам такого не скажешь. Кто сегодня завалить чуть ли не десяток собрался?
        - Я, - ничуть не смущаясь, отозвался Шибер. - И как говорил ранее, всё будет по любви. Либо к таким мужественным мужчинам как я, - он ткнул себя пальцем в волосатую грудь, для наглядности, - либо к таким вот бумажкам, - тут он вытащил толстенную пачку банкнот из кармана своей куртки.
        - У тебя спермотоксикоз что ли? - перестраиваясь на левую полосу, для поворота, поинтересовался я.
        - Ага, еще какой, - весело отозвался он, и снова прильнул к окну. - Я, Метиз, с женщиной одиннадцать жизней не был. Такие, брат, дела…
        - Постился и сейчас решил развязаться? - высказал я шутливое предположение.
        - Что - то типа того… Ого! Ты смотри какая?! Дойки размера пятого, не меньше! - не на шутку возбудился от увиденного напарник. - Ух, я бы с такой!..
        Чего он именно «Ух!» было понятно и без объяснений. Неясным оставался вопрос: а что именно случилось? Не то чтобы это меня очень сильно интересовало, но это могло быть связанно с какой - то особенностью Континента, а такое надо знать. Не улыбалось мне ни разу такое вот прыганье, от простого лицезрения девушек, и такого я себе точно не хотел. Разгадка данного вопроса последовала после того, как поразившая своим бюстом барышня ушла из зоны видимости Шибера.
        - Квазом я был, Метиз. Практически трехметровой образиной, состоящей из ороговелых пластин, здоровенных зубов и даже без намека на детоделательный орган. Да и если бы он был, кто с квазом согласится прогуляться лунной ночью до сеновала?
        Кто такие квазы я знал. Измененные иммунные, которым не повезло, по той или иной причине. Чаще всего, это случалось из - за принятия жемчуга - одного из самых желанных трофеев, что можно было добыть из высших зараженных. Жемчужина, какая бы она ни была, неплохо качала ментальные характеристики и давала шанс на получение очередного умения Континента. Но была в ней и одна закавыка - существовал определенный шанс, что после принятия внутрь жемчужины, ты превратишься в кваза. В человека заключенного в тело монстра. Проблем в такой жизни было множество, и вот теперь, я узнал еще об одной неприятной особенности.
        Вернуть себе нормальный облик квазам было сложно, но можно. Той же жемчужиной, но только белой, которую достать было можно только из таких тварей, о которых Зиверт даже говорить не захотел. Еще существовал способ просто дождаться подарка от Системы, которая сама решала, после какой из смертей вернуть обличие человека. Хреновая ситуация, если честно.
        - Тяжело было? - сочувственно спросил я.
        - Да, в целом, нормально. На респе проблемно иногда было. Но я до того как квазом стать, уже Малютку сделал. Так что, обычно хватал мою девочку и по - бырому валил из кластера. А там уже спокойно до стаба добирался и после очередного преображения в урода прибивался к очередной ватаге искателей приключений. Кваз, способный одним точным ударом приголубить матерого топтуна, всем нужен. Вот так я и жил, - после своих слов, Шибер тяжело вздохнул.
        - Обидно, понимаешь? Обидно! - снова рыкнул напарник после небольшой паузы. - У меня все умения как на подбор, все доход приносящие! И какой доход! Сиди на попе ровно, изредка возле горна стой, да кувалдой маши в своё удовольствие. Или смски отправляй в другие регионы. Там вообще напрягаться не надо. И тут этот хрен с бугра со мной жемчужиной расплатился. Черной жемчужиной. Ну, я ее сразу же и заглотнул, блин! А чего на неё смотреть? Умение дали, с этим всё ровно, но вот стал я превращается в такое… Ай! - он с силой саданул по панели да так что она треснула. - Вот черт! Бибику жалко, - он погладил трещину на панели, видимо ожидая, что она зарастет. Не заросла.
        - Сам же говорил, что мы на ней ненадолго. И так и не ответил, почему, - я вернул разговор к первоначальной теме.
        - Видишь, трамвай едет? - ткнул пальцем Шибер на проезжающий мимо зализанный с боков и подтренькивающий красный «болид».
        - Вижу. И что?
        - Ты много видел кластеров, где после перезагрузки, есть электричество?
        Точно! Вот, что меня смущало всю дорогу - я видел транспорт, питающийся от электричества. Работающий автотранспорт. Да и в самой автомастерской свет не погас. Но как так? Мы попали в реальный мир? Ага, в реальный, я горько усмехнулся. Реальный мир с внутренним интерфейсом, чатами, характеристиками и пространственными карманами. Скорее всего, мы в каком - то особенном кластере, где есть электричество. И может быть что - то еще.
        - А сотовая связь есть? - задал я, самый существенный вопрос, как мне показалось.
        - А ты быстро соображаешь, - одобрительно кивнул головой напарник. - Нет, связи здесь нет, только рации у силовиков работают. А машину мы бросим, потому что здешние цифры будут её искать. Долго будут искать. Чуть больше двух суток.
        - Долгий кластер, - я понятливо кивнул.
        Мне приходилось слышать про такие. В основном, в кластерах, перерождение цифр происходило часов за шесть - семь, примерно. Были и такие, где всё случалось практически мгновенно - всего за один час. А были как этот, куда мы попали, здесь цифры перерождались за куда более долгий срок.
        - Долбанный кластер, - поправил меня Шибер. - Потому что это долбанная «пятнашка», сотню ёжиков мне в дупло!
        ГЛАВА 2
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. НОРМАЛЬНАЯ ЖИЗНЬ.
        - И какие здесь еще особенности, кроме не пропавшей электроэнергии? - поинтересовался я, заруливая на парковку, указанную Шибером.
        - Здесь особенностей вагон и маленькая тележка рядом. Здесь всё не как в нормальном кластере. Всё! Но об этом позже, сейчас у нас шопинг, - с умиротворенной улыбкой на лице сказал здоровяк и вышел из машины.
        Мы прошли один квартал, и вышли к высоченному зданию торгового центра. Зашли внутрь, миновав автоматические раздвижные двери, и попали в мир ярких красок, веселой музыки и живых, обычных людей. Цифр, конечно же, но, в своей массе, они не особо отличались от обычных, нормальных людей. Пройдя пару шагов вперед, я замер, разглядывая все великолепие обычного мира, которого я с недавних пор оказался лишен. Все эти схватки, стрельба, монстры и прочее мракобесие как будто осталось там, за дверью, а здесь вдруг возник кусочек того, нормального мира, в который мы больше никогда не попадем.
        - Завораживает! - охнул слева от меня Шибер. - Курорт для всех иммунных! Сроком всего на двое суток и ценою в одну жизнь. По мне так и недорого совсем. А раз сроки нас поджимают, то и время дорого! Хлебать такое счастье надо цистернами и никак иначе.
        После столь высокопарной тирады, он устремился к стеклянному лифту широким шагом. Мне пришлось ускориться, чтобы не отстать. При подходе к кабинке лифта стало понятно чего он так стартанул - возле неё стояли две миловидные блондинки и щебетали о прелестях нового телефона вышедшего всего две недели назад.
        Пока мы поднимались на третий этаж, Шибер умудрился договориться, о встрече с обеими барышнями через сорок минут, в ресторане на пятом этаже. Секунд десять длинноногие красотки ломались и морщили свои прелестные носики, но все изменилось, когда мой товарищ переложил толстую пачку денег с одного кармана в другой. Голоса стали покладистей, тут же назвались имена, а на очередное предложение встретиться в ресторане, обе закивали с такой силой, что казалось, их шеи не выдержат и головы просто оторвутся.
        Насвистывая веселый и фривольный мотивчик, Шибер устремился к большим, открытым дверям салона мужской одежды. Там его сразу взяла в оборот миловидная шатенка, которая с дежурной улыбкой повела здоровяка куда - то вглубь салона. Я же, нашел диванчик и опустился на него, чтобы не стоять и не напрягать ноги, но тут же поднялся. Чего это я расселся?
        Жестом подозвал консультанта, на этот раз брюнетку и быстро сообщил, что мне от неё необходимо. И уже через двадцать минут я переоделся в новые джинсы, футболку и добротную куртку, а на ногах у меня красовались кроссовки последней модели. Удобные и с очень толстой подошвой. Так, теперь осталось подумать о дальнейших планах.
        Первое, надо узнать всё про эту загадочную «пятнашку». Второе, расспросить о пути, ведущем отсюда, до нормальной территории. Третье, надо разобраться с привалившим богатством, в виде распределяемых характеристик. И, наконец, четвертое, надо решить, что делать с тем маленьким запасом лута из монстров, что хранится у меня в ячейке личного инвентаря. Если бы у меня было больше времени перед смертью, то трофеев было бы намного больше, но чего нет, того нет. Всего у меня в инвентаре было четыре предмета: споран, золотое яйцо регенератора и две жемчужины. Что делать со спораном вопрос не стоял - доберемся до ресторана, там и сделаю живчик. Регенератор трогать не буду, я не ранен и не при смерти, так что пусть лежит там, где лежит. А вот что делать с жемчужинами? По уму надо принять одну из них внутрь и, по идее, она помимо прибавок к характеристикам должна мне подарить умение. Только вот и на десятом уровне у меня должно было открыться умение, а его нет. Да даже на девятом оно вполне могло открыться, так, по крайней мере, говорил Зиверт. И не просто умение, а боевое, связанное с наличием у меня скрытой
характеристики «Искусство владения мечом». А его тоже нет.
        Так принимать жемчужину, или нет? И если принимать, то какую? Красную, или зеленую? И ведь у Шибера даже не спросишь - он случайный попутчик, а они бывают разные. В мире Континента и за споран удавить могут, а уж за жемчужину и подавно. Здоровяк хоть и герой первого уровня, но все же доверять ему безоговорочно не стоит. Занимая мозг такими вот мыслями я и дождался появления товарища.
        Выглядел Шибер на пять с плюсом: черные лакированные туфли, костюм - тройка винно - красного цвета и белоснежная рубашка. И даже его густая борода не портила общий вид, а только добавляла ему мужского шарма. Пройдя передо мной туда - сюда стуча набойками туфлей по керамической плитке пола, покрасовался и, удовлетворившись моим поднятым пальцем вверх, развернулся, по - хозяйски хлопнул по заднице консультанта, что была с ним. Та охотливо и тихонько взвизгнула, заулыбалась, облизнув при этом губы, с которых как я заметил, пропала вся помада. Да они там не только примеркой и подборкой одежды занимались, догадался я. Шустрый мужик!
        Расплатившись, мой напарник, неспешным шагом направился снова к лифту. Мы поднялись на пятый, зашли в ресторан с шикарным видом из панорамных окон. Подскочившему метрдотелю была всучена банкнота с большим количеством нулей и нас тут же проводили в отдельный кабинет с особенно красивым видом и личным официантом. По дороге к кабинету Шибер ненадолго завернул к столику с блондинками, что - то им сказал и вернулся.
        - Пускай пока немного подождут. Я минут на двадцать успокоился, - с улыбкой мартовского кота получившего все, что ему причитается в этом месяце, сообщил мне напарник.
        Для начала Шибер сделал заказ, явно сообщающий, что именно он собирается делать в первую очередь. Официант, ни жестом, ни словом не высказал удивления по поводу такого странного заказа, кивнул и обратил свой взор на меня.
        - Всё то же самое, но вместо двух бутылок водки, мне одну бутылку конька. И поприличнее, пожалуйста.
        Напарник и не думал скрывать от меня, что владеет ячейкой личного инвентаря. Что это? Жест доброй воли, или он просто не считает нужным скрывать такую деталь? Зиверт очень часто повторял, что на Континенте нельзя никому доверять. Скрывать необходимо всё и вся - характеристики, умения, вектора прокачки, количество трофеев… всё! А тут такое. Думал я недолго, всего лишь тот краткий миг, что официант переводил свой взгляд от Шибера на меня. И тоже решил показать, что владею ячейкой.
        Не знаю как, но напарник вычислил мои метания. Усмехнулся в бороду, и выдал:
        - Практически все герои с ячейкой ходят, так что не межуйся. Так-с, что тут у нас есть? - он открыл лежащую на столе папку с меню и углубился в её изучение.
        Не стал отставать он него и я. Быстро пробежался по первым блюдам, еще быстрее по вторым и наконец, открыл страницу с напитками. Кофе… Боги, как же я хочу кофе! И не просто растворимый, каким приходилось обходиться на обычных кластерах, а сваренный, и желательно по всем канонам. И если судить по меню, то именно такой тут и должен быть. И что выбрать? Разновидностей сего божественного напитка было ровно двадцать четыре вида. Пришедший официант принес наш первичный заказ, а я всё никак не мог определиться с выбором. Хотелось всё попробовать. Кто знает, может я не просто кофеман, а тот, у кого есть свой особо любимый вид? Для начала опробуем стандарты, но без крайностей, лёд в кофе, как в некоторых предлагаемых напитках мне сразу не понравился.
        - Борщ с пампушками, телячью отбивную с хреном, салат овощной и две кружки Латте, - определившись, сделал заказ.
        Всё это время ждавший моих слов Шибер удивленно поднял брови.
        - Ну, брат… Как - то ты несерьезно относишься к своему здоровью. Есть надо много и часто, а еще желательно в хорошей компании.
        После чего выдал свой заказ на два листа блокнотика, что держал в руках официант. Дождавшись, когда официант покинет наш кабинет, принялись за священнодействие, а именно за приготовление живчика. Все, что было необходимо, нам уже принесли.
        - Все эти коньяки, бурбоны и виски - это всё от лукавого, - фильтруя растворенный споран в очередную тару прогудел Шибер. - Настоящий живец должен быть только на водке. Чтоб значит, как у людей! А от всего вот этого, - кивком могучей головы он указал на мою полуторалитровую тару, - не особо мужским попахивает.
        - А чего же тогда ты сам себе Мартель заказал? Хлебай водку - это же по - мужски! - максимально язвительным тоном произнёс я.
        - Есть разница! Пить, чтобы отдохнуть и пить, чтобы выжить. Улавливаешь? - наставительно буркнул Шибер.
        - Ты, вообще, в курсе, что такое двойные стандарты? - не меняя тона, поинтересовался я.
        - Засунь себе эти стандарты глубоко и надолго, туда, где кладбище ёжиков. И вообще, не учи отца, и баста! - хлопнул по столу ладонью Шибер.
        Оставшиеся на столе стаканы тоненько зазвенели, а я лишь улыбнулся. Придуривается здоровяк, это сразу видно. Просто отдыхает и расслабляется как может. Пытается взять от этой ситуации всё, вплоть до полудружеской перепалки на никому ненужные темы. А я вот так не могу. У меня прямо зудит всё в районе седалища, как представлю, что на границе города уже собираются толпы измененных. И не просто собираются, а несутся со страшной скоростью, выедая все биологические объекты на своём пути.
        - Ну, наконец - то! - с шумом выдохнул Шибер, когда нам принесли тот самый Мартель и нехитрую закуску. - Давай, Метиз, за знакомство!
        Мы выпили, вернее, выпил Шибер, я же просто пригубил и поставил стопку на стол. Увидев всё это непотребство, напарник скривился от недовольства и покачал головой.
        - Так не пойдет. Мы мою новую жизнь отмечаем, а ты сидишь с постной рожей и даже пить не хочешь.
        - Отмечаешь ты, а я жду информацию, которой ты собирался со мной поделиться.
        - Всё у тебя не как у людей, - вздохнул Шибер, по новой наполняя свою рюмку. - Ладно, рассказываю, - и забросил в себя содержимое рюмки. - Электричество тут есть, потому что город стоит на берегу большой реки с сильным течением. А на ней ГЭС. Что это объяснять надо? - я отрицательно покачал головой, и Шибер продолжил. - Так вот, эта самая станция переносится вместе с городом, такой вот выверт Системы. Но самое главное, она работает! Её всегда успевают глушить. Ну, нагрузка - то минимальная остается, всего на один город, а питала она до фига чего. Вот и оставляют всего пару турбин в работе и все, на город хватает. А связи нет, потому как осталось всего пару вышек, на данную соту не хватает. Да и те, что есть барахлить начинают капитально. Что и как там конкретно, не узнавал, мне оно не надо. Нет, и нет.
        Здоровяк пожал мощными плечами и снова наполнил свою рюмку, скептически посмотрел на меня, чему - то загадочно ухмыльнулся и выпил.
        - Если я расскажу тебе что - то, что тебя точно успокоит, ты будешь со мной пить?
        - Далась тебе эта выпивка! - я решительно не понимал, чего ему от меня надо.
        - Весь этот долбанный мир, - Шибер широко расставил руки в стороны, - череда нескончаемого дерьма! А это, - он сузил руки, - «пятнашка», здесь двое суток курорт для иммунных. Да, не дешёвый, но какой есть. И я хочу насладиться всем, что мне даёт Система в этот срок. И одна из граней моего счастья - это посидеть вот так вот в хорошей компании и посудачить о всяком разном. А ты - хорошая компания, не гнилой, не красный, только пить не хочешь, - он обвинительно ткнул в мою сторону пальцем.
        - Объясняй. Обещать не буду, но подумаю над твоим предложением.
        - Эй! - напарник повернулся к стоящему возле двери в кабинет официанту, - ручку и бумагу неси. И быстро!
        Когда всего через полминуты принесли требуемое, Шибер начал своё повествование.
        - Смотри, мы вот здесь, - он нарисовал по центру листа небольшой ломаный многоугольник. - Это «пятнашка» - кластер с перенесенным городом. И это не просто город. Ты не удивился, что на месте твоего воскрешения сразу нашел и ствол, и деньги и машину?
        - Нет. Повезло просто.
        - Да хрен там повезло! Тут у всех так. У меня на овощебазе сразу дробовик в соседнем кабинете лежал, прямо на столе. И лавандосов у меня не меньше, чем у тебя, если ты не заметил. Это так Система в поддавки играет. Кластер тут такой. Есть сразу всё и у всех. И город двое суток живет - все цифры нормальные и тварей нет. А потом всё, ваше время вышло, и добро пожаловать на очередной респ. Ну, как, интересней стало?
        - Интересней, да. Но подробности нужны.
        - А вот накати - ка рюмочку, будут тебе и подробности, - с алкоголичным блеском в глазах Шибер ловко наполнил рюмки.
        - Ты и мертвого уболтаешь, - тяжело вздохнув, выпил вместе с напарником.
        - Мёртвого вряд ли. Но был тут один случай. Как - то раз один товарищ пытался пустыша напоить… Ладно - ладно, не сверли меня взглядом. Рисуем дальше, - Шибер снова взялся за ручку. - Вот тут, - справа от первого многоугольника появился еще один, - еще один кластер. Обычный и ничего примечательного в нем нет. Немного леса, пару полей и всё. Но именно с него и начинаются здешние чудеса. После него еще правее только чернота одна, а туда хода тварям нет. И вот этот самый кластер, - Шибер показал рукой на правый, - начинает перезагружаться. Все мертвяки бегут сюда, на «пятнашку», потому что везде, и тут и тут, - он изобразил области вокруг кластера, где на данный момент находились мы, - тоже чернота. И вот вся эта орава прибегает на кластер и ждет пока первый кластер перегрузиться. Ждёт - ждёт, а тут бац! - он щелкнул пальцами, - и начинает перезагружаться «пятнашка». Ну? И как тебе такой прикол?
        Что такое перезагрузка кластера я знал. Сам кластер представлял собой некую область пространства, заброшенную в мир Континента из… Вот тут теорий было много. То ли из параллельной Вселенной, то ли это вообще искусственно созданная копия каких - то мест. Не суть. В определенный момент, этот самый кластер перезагружался. То есть на месте старого возникал новый, точно такой же. Не совсем такой, но если и были различия, то минимальные. Сама перезагрузка сопровождалась густым зеленоватым туманом, под который попадать никто не хочет, по той простой причине, что это смерть. А вот что такое «чернота», я не знал. И поэтому тут же об этом поинтересовался.
        - Чернота? Если очень по - простому, то это черные кластеры. Увидишь хоть раз такое, ни с чем не перепутаешь. Там мертвое всё. И жизни там нет. Вообще нет. И вот такая шляпа окружает «пятнашку» почти со всех сторон.
        - Отчего там всё умирает? Радиация? Или еще что?
        - Радиации там нет. А что есть, никто не знает. Разве может Институтские что - то ведают. Но кому они, когда чего - то рассказывали? Мы не сразу на черноте мрём, какое - то время держимся. Чем выше ты по уровню, тем больше на ней проживешь. Только вот шататься по черноте никто не любит. Дураков нет. Отбитые на всю башню есть, куда уж без них. Копатели всех мастей, что по серости лазают, приключенцы и прочий люд у которых шило в заднице.
        - По черноте вопросов нет. Что происходит дальше, когда перезагружается «пятнашка»? Твари мрут?
        - С чего это?
        - Вокруг чернота, а на ней они погибают.
        - Чернота не вокруг, а почти со всех сторон. А зараженные на черноте не умирают, они её просто не любят. Хотя если проведут на ней какое - то время, думаю, тоже ласты склеят. У них всё как у нас - чем выше уровень твари, тем более ей комфортно на черноте. Так вот, - Шибер незаметно снова наполнил рюмки. - Теперь самое интересное: после перезагрузки «пятнашки» остается открытым только одно направление. Вот здесь, - теперь на рисунке появился многоугольник слева. - Обычный кластер, тоже ничего примечательного. И угадай, что с ним происходит?
        - Он перезагружается до того, как успевает перезагрузиться «пятнашка», - я выдал очевидный ответ.
        - В точку! И длина этой цепочки ровно четыре кластера. Последний, четвертый, малость бракованный. Перезагружается чуть более суток, и всё это время все оседлые твари вынуждены сидеть и ждать когда «распогодится». В сумме получается чуть более двух суток, практически столько же, сколько «местные» находятся в здравой памяти.
        - Я так понимаю, все кто ждёт, возвращаются сюда.
        - Ага. Голодные и малость потрепанные. Потому как вот тут, - Шибер показал на границу между четвертым и пятым по счету кластером, если начинать считать справа налево от «пятнашки», - начинаются серые кластеры. Со своими обитателями и они не особо дружелюбны ко всем. А тут, - он снова указал на наш кластер, - семьсот тысяч тел.
        - Улизнуть от этой толпы голодных как - то можно?
        - Без вариантов. Я про это место много чего знаю. А знаю я, потому как где - то месяца три назад бегал с нами мужичок один интересный. И вот он - то как раз и собирал всю информацию о «пятнашке», каждый кто в этом регионе через респ проходил, хоть по разу, но тут бывали. Он все эти знания собирал и записывал в отдельный файлик, а затем продавал всем подряд. «Двое суток кайфа» - как тебе название?
        - По мне так не очень, - скептически отозвался я. - Радости у всех разные. Ты вон бухать любишь и девок по примерочным лапать. А я…
        И вдруг осознал, что я не знаю, что мне по душе. На что бы я потратил своё свободное время, если бы оно у меня было? Пил бы тоннами кофе? Пил бы, не спорю, но это ведь физическая радость, от плоти, вернее от рецепторов. А вот чего я хочу для, так сказать, души? Задумался и тут же получил ответ. Не просто ответ, частичку себя самого из прошлого.
        Мозг кольнуло, перед глазами промелькнула серая рябь, и я вспомнил кусочек из своего прошлого. Очень светлая комната, вернее, помещение длинное и очень широкое. А вокруг стоят многоярусные стеллажи, на которых зеленеют листья салата. Гидропонная ферма, в которой я сейчас нахожусь на экскурсии. Мне это важно, мне это интересно. И что более всего странно, я хочу построить такую же. Нас, тех, кто на экскурсии, человек десять и все неотрывно смотрят на экскурсовода одетого в халат с капюшоном и маской. Да мы и сами одеты в такое облачение, и я даже знаю почему. Нам это объясняли перед экскурсией. Девушка с раскосыми глазами что - то очень быстро говорит, а переводчик, стоящий рядом, переводит на английский язык, который я свободно понимаю. А сама экскурсовод объясняет нам всё на японском. Тут всё просто и секретов никаких нет. Просто мы в Токио.
        И всё. Только этот кусочек остался в памяти и больше ничего. Ни кто я такой, ни что делаю в Японии, и для чего мне ферма, ни одного ответа. Хотя немного информации я всё же получил. Мне стали понятны мои мысли, когда я смотрел на огород какого - то цифры. Это случилось тогда, когда мы с Зивертом убегали из города. Мне определенно нравилось возиться с землей. Только ключевое слово тут «нравилось». Сейчас от мысли вскопать пару грядок и посадить там что - то, меня не одолевала радость. Но и грусти, или еще какого - то негатива не было. Надо - вскопаем и посадим, не надо - не будем. Вопрос необходимости, ничего более.
        - Ты чего завис? - потормошил меня за плечо Шибер.
        - Воспоминание вернулось… - произнес я, внезапно охрипшим голосом.
        - И чё? Интересное хоть? А то обычно всякий гон непонятный всплывает.
        - Ферма гидропоники. В Японии.
        - А японки были? - зажегшимся энтузиазмом в глазах Шибера можно было освещать улицы в безлунную и беззвездную ночь.
        - Одна. В запахнутом халате с капюшоном, бахилах, перчатках и маской на лице.
        - Не повезло, - махнул рукой напарник и снова запрокинул рюмку. - А вот по поводу радости, тут ты не прав. Умба толковый был товарищ. Он всё предусмотрел. У него в том файлике все по разделам было. Любишь девочек и бухло? Тогда топай по такому вот адресу, там всё есть. Кокса надо или амфитаминок, тогда тебе сюда. Если экстрима не хватает в обычной жизни, то вот еще адресок. Там даже адреса и примерные планы подкатов к цифрам необычной ориентации есть.
        - Толковый, - согласился я. - А почему был? Умер?.. В том плане, что жизни кончились?
        - Да, не. Регион сменил. Но перед этим мне файлик он оставил, - непонятно чему загадочно улыбаясь, оповестил меня Шибер.
        - И какие варианты, прилетающие сюда иммунные использовали, чтобы свалить? В файле ведь это тоже есть?
        - Есть, как не быть. Только вот я всё жду, когда ты со мной выпьешь, а ты не пьешь. Или ты мне не поверил и ждешь мертвяков сегодня в гости?
        - Я думаю, что я вообще малопьющий по жизни. Желания нет совсем. Но компанию тебе составлю, если еще чем интересным поделишься.
        - Да легко! Значит, сегодня пьем, завтра кузню надо найти и немного по магазинам прокатится, а послезавтра у нас сафари. Нормальный план как по мне.
        - Кузня - то тебе зачем?
        - Как это зачем? Я же Кузнец, дар у меня такой специфический. И прокачен ого - го как! Только вот не использовал я его давно, не работал он в личине кваза. А руки соскучились, - Шибер, сжав пудовые кулаки, потряс ими над столом. - Только придется так поработать, без огонька. Клиента богатого нет, чего стараться? Был бы заказ, я бы такого наворотил!
        - Да даже если и клиент у тебя бы был, как ты через смерть пронес бы полученное?
        - Подумаешь, - с ленцой бросил здоровяк. - К себе привязал, после респа забрал, отвязал, в стабе клиенту передал. А сферы привязки у меня еще с доквазовской жизни остались. Но, чего нема, того нема. У тебя, Метиз, случаем нет знакомых, кому сабельку надо, или меч - кладенец какой? Ты скажи, а через черноту я смогу договориться. У меня же дар такой. Если что, три процента от сделки твои. Всё честь по чести!
        - Есть знакомый, - очень степенно отозвался я. - Будьте любезны, прейскурант предъявите.
        ГЛАВА 3
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. КУЗНЕЦ СЧАСТЬЯ.
        - Клиент видный, или так себе? - алкогольная пелена, что появилась в глазах Шибера минут десять назад, испарилась, и теперь на меня смотрел кристально трезвый человек.
        - Я клиент, - я не стал ходить вокруг да около и раскрыл карты.
        - Ммм… А других нет? - оптимизм, зародившийся в голосе напарника при моих первых словах о наличии клиента, угас.
        - А я чем тебя не устраиваю?
        - Низкой платежеспособностью, - угрюмо отозвался Шибер. - Понимаешь, я, конечно, могу сделать тебе оружие по твоим финансам, но оно немного съест запас… не знаю, как тебе это объяснить. В общем смотри, у меня есть некое хранилище и оно каждую неделю заполняется на определенное количество единиц. Можно использовать понемногу, штампуя третьесортные изделия, а можно слить всё в едином порыве и на выходе получить очень мощную вещицу. Я пока квазом был свое хранилище так и не заполнил до конца, завтра еще одна добавка будет и всё, я полон под потолок. Вот и хотелось по максимуму заработать.
        - И какой у тебя потолок будет? Сколько споранов надо? - ничуть не смутившись от речи Шибера, поинтересовался я.
        - Минимум четыре тысячи, но это от конечного результата смотреть надо будет. Я в ограниченных пределах могу влиять на конечный результат. Ты пойми, эта хреновина, хранилище, которая, в неделю по чайной ложке наполняется. А я на голяках совсем. Мы с тобой, конечно, тварей немного постреляем послезавтра, только вот до их споровых мешков вряд ли доберемся. А если даже и доберемся, то толку от этого не будет никакого. С собой на респ много не унесешь.
        - Вот это вот нормальная цена? - в моей открытой ладони оказалась красная жемчужина, перемещенная из ячейки.
        - Дохлых ёжиков мне в зад! - ошарашенный Шибер уставился на мою ладонь. - Откуда, мать твою?! - он так разволновался, что схватил бутылку коньяка и сделал три больших глотка. Сделал бы и больше, только вот бутылка закончилась.
        - Стреляли… - скромно отозвался я.
        - М-да… Удивил, - покачал головой здоровяк, выхватывая у подошедшего официанта из рук новую бутылку. - Хватит! С головой хватит! Я ради такого немного в долг влезу. Такое иногда можно, если не часто и результат намного лучше оказывается. Так, погоди, - он внезапно переменился в лице. - А силы - то у тебя сколько? Если привязка не ляжет, то это всё без толку.
        - А сколько надо? И как это вообще считать?
        - Считать просто, - он отмахнулся рукой. - Я сейчас о другом подумал. Тебе ведь силу - то сейчас особо и поднимать не надо, даже если бы было чем.
        - Ты сейчас вообще про что?
        - Слышал, про предел прокачки? Да, откуда тебе. Ты же, наверное, недели две всего на Континенте. Короче слушай.
        Но рассказать ему не дали официанты, которые принесли наконец - то наш заказ. Ноздри уловили божественные ароматы, и я неожиданно для себя осознал, что голоден. Чертовски голоден. А тут еще и коньяк пить пришлось. Так что подкрепиться сейчас - это наиважнейший приоритет. А Шибер пусть рассказывает, уши у меня свободные, я ими не ем. Только вот напарник думал точно так же. И разговор прекратился по техническим причинам на двадцать минут.
        Сделав глоток, осушил вторую кружку с кофе и сытно развалился на таком удобном диванчике. Мысли в голове потекли вяло и безмятежно. Твари далеко. Завтра, если всё срастется правильно у меня будет меч. А жизнь - то налаживается! Расслабляться я себе позволил минуть пять всего - не все вопросы еще решены и не все ответы получены. Мотнул головой, отгоняя сонную оторопь, и заказал еще одну кружку кофе, на этот раз что - то со странным названием. В составе было мороженное и захотелось попробовать, заодно и как десерт будет.
        - Мальчики, ну нам уже можно?
        В дверном проёме нарисовались блондинки приглашенные Шибером, но так и не дождавшиеся аудиенции. Тот вяло повернул голову по направлению к проёму, пробежался взглядом по фигуркам и махнул ладонью, подзывая к себе.
        - Как вас там красавицы зовут - то? Запамятовал я что - то, - поинтересовался здоровяк, уставившись на декольте ближайшей девушки.
        - Жанна и Карина, - стоявшая первой блондинка ткнула пальцем на себя, а после на подругу.
        - Жанночка, лапочка, я тебе сейчас дам денежек, а ты пока немного погуляй, купи себе что - нибудь интересное. По секрету тебе скажу: я просто обожаю красные стринги.
        Глаза девушки распахнулись от радости, да так и остались в распахнутом состоянии. А Шибер поманил её пальчиком и попросил нагнуться, собираясь что - то ей сказать на ухо. Только вот не собирался он ничего говорить. Как только девушка наклонилась, он тоже наклонился и зарылся лицом в её декольте. После этого послышался громкий звук, как будто кто - то что - то слизывает. Жанна взвизгнула, но не отстранилась. А Шибер, вынырнув из «закромов родины», довольно улыбнулся и, быстро отсчитав десять бумажек, вложил их в ладонь девушки.
        Вторая барышня всё это время смотревшая на меня, разочарованно вздохнула, осознав, что со мной каши не сваришь, и обратила свой взор на такого импозантного и щедрого мужчину, как Шибер.
        - А мне на ушко скажешь? - подойдя к напарнику, она так тонко изогнулась, что даже мне пришлось сглотнуть внезапно набежавшую слюну.
        - Конечно, лапочка, - тот не стал расстраивать девушку, только вот «шептать на ухо» он ей не стал.
        Развернув барышню спиной к себе, он звонко шлепнул её по выпирающей корме со словами «комар вроде», после чего отсчитал такую же сумму и девушки похихикивая, удалились.
        - Хороши! - улыбаясь, напарник проводил их взглядом.
        - Да, спроектированы неплохо, - кивнул я головой, соглашаясь. - Так что по прокачке?
        - Ты убивал когда - нибудь зараженного холодным оружием?
        - Было такое.
        - Видел, на какие характеристики в основном сыпались прибавки?
        - Видеть видел, но сейчас не вспомню. Надо в логах посмотреть.
        - Не надо, - махнул рукой здоровяк. - Я тебе такое сам скажу. Да, любой, кто тут в месяц в полях прожил, знает это как отче наш. Прибавки идут к, - тут он начал загибать пальцы, - физической силе, ловкости, скорости и реакции. Если повезет, ну или не очень повезет, то еще к выносливости капельку опыта получишь. А если с автомата монстров валить, то в основном на меткость всё уходит. Такие вот дела.
        - И причём тут прокачка?
        - Если ты завалишь бегуна чем - нибудь тяжелым, то получишь полновесный опыт. А вот если я, то получу, может половину, от того что получишь ты, или даже четверть.
        - От чего зависит? От уровня?
        - От уровня развития конкретной характеристики. Если тварь меньше по уровню, чем твоя характеристика на шесть единиц, то полного опыта не будет. Понятно объясняю?
        - Если по - простому, то на двадцатых уровнях развития бегунов мечом лучше не убивать, правильно?
        - Да, потеря времени. Если у тебя, конечно, опытность не зашкаливает.
        - А это что за зверь?
        - Основной уровень в курсе как получается?
        - Сумма уровней всех основных характеристик делим на пять.
        - Молодец, пять. Так вот, опытность - это сумма дополнительных характеристик деленное на семь. И эффект от неё следующий - на каждые десять единиц получаемый общий опыт увеличивался на два процента. У тебя ведь в районе десятки цифра получается? - сверившись с интерфейсом кивнул. - Ну вот, опыта тебе начисляется на два процента больше от изначального.
        - Понял, - отозвался я, укладывая в голове новую информацию. - А еще что - то по прокачке можешь сказать? Совет от бывалого, так сказать.
        - Могу, только тебе придется раскрыть какое у тебя умение. Иначе толку не будет. Я не настаиваю. Всё понимаю, люди мы случайные, и делиться таким с первым встречным не особо умно. Только совет нужен тебе и поэтому сам решай.
        - Ты вот совсем никакого секрета о своих умениях не делаешь? Почему?
        - А тут, Метиз, вообще все просто. Есть две больших причины. Первая, мои умения завязаны на потребителя. Толку от того, что я буду скрывать, что я Кузнец? Или то, что я послания могу передавать через черноту? На молчании денег не заработаешь. А боевые умения ты так и так у меня увидишь. Без них на послезавтрашнем сафари боюсь не обойтись. И вторая причина - у меня есть некая чуйка, с помощью которой я могу определять кое - что. Стартовый дебафф, слышал когда - нибудь такое?
        - Доводилось, - кивнул я, и снова заказал себе кофе.
        Всё время пока мы беседовали, смотрел на шкалу удовольствия. И чем больше я на нее смотрел, тем больше хмурился. Как оказалось, кофе не панацея для её поднятия. После выпитых первых двух кружек она поднялась на десяток единиц, а после остановилась. Жаль.
        - Вот и у меня был такой, - продолжал тем временем Шибер. - Слепой я был, что тот крот. Но свезло неимоверно - добрые люди встретились и до стаба довели. Не в первую жизнь понятно. Так вот, моя чуйка может определять червивое нутро человека. Если есть гнильцо, я его сразу чую. Люди, они ведь все разные. Есть более - менее нормальные, а есть такие от которых нос воротишь, потому что падалью несёт.
        - Я получается нормальный?
        - Ты, Метиз, либо на всю голову пришибленный, либо уникум. Ты не предашь, даже если на кону будет стоять жемчуг. Я так вижу. И меня это напрягает. Таких шизанутых мало, я только одного такого знаю в этом регионе. Пересекались пару раз, дело у нас общее есть. Или было, теперь уже не знаю. Так вот она, тоже уникум. Но с ней - то понятно, она ментат, с изворотами дара, да и по жизни дерьма хапнула немало. Но как человек лучше не придумаешь, в том плане, что дела с ней можно проворачивать, не боясь получить пулю в спину. Да и снайпер она первоклассный, я таких не видел больше.
        - И как зовут этого уникума, - спросил я, подозревая какое имя услышу.
        - Гайка, - не стал меня разочаровывать Шибер.
        - М-да… Тесен мир Континента, - я усмехнулся.
        - А чего? Знаком с ней что ли?
        - Знаком. Дело одно проворачивали. Не уследил я за обстановкой и на респ улетел.
        - Бывает, - отозвался напарник, как о чем - то само собой разумеющемся.
        Шибер приступил к поглощению очередного блюда, а я задумался: так ли всё на самом деле как говорит здоровяк? Смогу ли я хладнокровно убить человека за ту же пресловутую жемчужину? Думал недолго, секунду, может больше. За жемчужину однозначно нет. Но это не помешает мне убить человека, если мне это будет надо. А «надо» в жизни может возникнуть по разному поводу. Я человек миролюбивый, по внутренним ощущениям, меня не трогай и я мимо пройду. Только вот если заденут и попытаются ущемить мои права, которые я сам в голове для себя написал, то не уйду, не решив проблему.
        - У меня нет умения, - отойдя от размышлений, оповестил напарника.
        - Как так? - не поверил он. - До знахаря не успел добраться?
        - Всё так и было. Резко уровень набрал, а до стаба так и не дошел.
        - Попробуем горюшку твоему помочь, - с явной хитринкой в глазах посмотрел на меня напарник. - Если не срастется, то тогда уж после респа сходишь. По - другому никак. А пока слушай главное правило - никто и никогда не подберет для тебя идеальный билд по прокачке. По той простой причине, что никто кроме тебя не знает, как ты поведешь себя в той, или иной ситуации. В основном все качаются равномерно, или не особо задирая что - то конкретно нужное. Совет тут может быть только один: если Континент подкинет хорошее умение, то качай Ментальную силу, из основных. А во второстепенных Опеку и Грани, они за ману отвечают.
        Благодарно кивнул и задал очередной вопрос.
        - Ты так и не сказал, почему мы всё же погибнем. От тварей совсем никак не спрятаться?
        - Можно попробовать и спрятаться. Один товарищ так и делал. Две недели тут бродил по «пятнашке», а потом спалился руберу и все.
        - А если рекой уйти?
        - Нормальная река только на этом кластере. Выше и ниже мертвые кластеры.
        - Мертвые? - переспросил я, услышав новое слово.
        - Черный, мертвый - всё едино. Короче, рекой не проплыть.
        - Спрятаться, пропустить монстров и уйти дальше на запад?
        - Там серые земли со своими тварями. А они пострашнее будут обычных зараженных.
        books _fine - крупнейший телеграм канал с бесплатными книгами.
        - А от серых тварей, если спрятаться и уйти еще дальше на запад?
        - Будь здесь команда из игроков уровнем 40+, да с полной экипировкой, можно было бы попробовать. Там после серых земель уже граница регионов. И соответственно повышенный градус опасности. Нам вдвоем там точно делать абсолютно нечего.
        - Что такое граница? - зацепился я за новое слово.
        - Граница? Как бы тебе покультурнее объяснить? Если одним словом, то граница - это задница. Беспросветная. Если расширить ответ, и немного его окультурить, то граница - это непроходимая или почти непроходимая зона. И встретиться там может всё что угодно. Чернота с серостью, и соответственно с серыми тварями, непроходимые болота, опять - таки с тварями, кластеры с мегаполисами, загружаемые на Континент чуть ли не через день, блокпосты ботов. Ну и нолды встречаются, куда же без них, мать их за ногу!
        Новые данные пошли полновесной рекой, но конкретизировать я не стал, а лишь поинтересовался.
        - И ты предлагаешь просто умереть?
        - Почему это просто? Мы с тобой немало опыта поднимем! А если повезет, то и прибарахлимся немного.
        - Детальный план мне рассказать не хочешь?
        - Пока нет смысла. Вот прибудем послезавтра на нужную точку, посмотрим что там и как, вот тогда и поговорим. Пока слишком много нюансов.
        - Хорошо. А ты можешь, отправить для меня сообщение? И во сколько мне это встанет?
        - В наш регион?
        - Да.
        - Для своего будущего клиента бесплатно. Мана есть, тратить её сегодня не собираюсь, так что диктуй сообщение.
        - Для игрока с именем Зиверт, текст такой: «Я в «пятнашке»».
        - Всё? - удивленно скинул брови Шибер.
        - Всё, - подтвердил я.
        Напарник ненадолго ушел в себя, после чего удовлетворительно кивнул.
        - Сделано. Так что решаем по мечу? Делаем, и я его пока привязываю к себе?
        - Скажи мне, Шибер, а что помешает тебе, потом отказаться от своих слов? Я не я, и корова не моя, знать не знаю и вообще первый раз видел. Оставишь меч себе, а после найдешь на него нового покупателя?
        - Вопрос, что называется на миллион, - коротко хохотнул напарник. - Мы не будем брать в расчет, что я весь такой положительный и вообще одаренный Системой на выявление гнильца. А такое, знаешь ли, каждому первому встречному не выдают, но это мы оставим. Просто подумай вот о чем - репутация, - последнее слово он произнёс чуть ли не по слогам. - Кто захочет иметь дела с Кузнецом, который ведет нечестные сделки? Правильно, никто. А репутация в мире Континента для «зеленых» - это не пустой звук, поверь мне. Сейчас у нас с тобой гуманность поднимается без всяких штрафов, даже с бонусными коэффициентами. А вот ступишь на темную дорожку предательства, грабежа и бандитизма, влёт растеряешь все преимущества. Усёк?
        В ответ я лишь кивнул. То, что мне рассказывал Шибер, всё больше и больше походило на игру. Странную, безжалостную, местами непонятную, но игру. С определеннымиправилами, бонусами и прочими игровыми моментами. И если я хочу жить, именно жить, а не выживать, то надо становиться сильнее. И что бы там не говорил напарник, но я буду пытаться найти выход из «пятнашки», без слива жизни. Их еще много, но они все мои, и тратить их надо с умом. И уж если разменивать, то на что - то действительно ценное.
        - Чего лоб морщишь? - прервал мои размышления Шибер. - Давай в темпе спрашивай, что еще интересует и будем сваливать из этой харчевни.
        - Какие наши дальнейшие планы?
        - Клубы, музыка, алкоголь и девочки! - с довольной улыбкой ответил Шибер.
        - Нет, это без меня. Извини, но не лежит душа на развлекаловку. По магазинам пройдусь, соберу необходимое. Не в этом же на сафари идти? - я показал на свою одежду.
        - Зря не хочешь со мной пойти. Но, это твой выбор. Так, принимай группу, и поутру пересечемся.
        Подтвердил принятое приглашение, но Шибер через пару секунд расформировал группу.
        - Запомни, Метиз, никогда не оставляй открытыми все данные о себе. Вот здесь, поставь галочку «скрыть всё», - он показал, где именно ставить. - И в последующем принимай приглашение в отряд только так.
        - Спасибо, за науку.
        - И еще, не ходи ты по магазинам. Завтра вечером мы в специализированный пойдем. А там выбор и номенклатура куда как шире, чем в любом месте, которое ты найдешь. И вот еще что, лови файл, почитаешь на досуге, - у меня замигала иконка оповещения, сообщающая о пришедшем письме.
        Мы распрощались и Шибер, обхватив за талию уже ждавших его блондинок, скрылся в неизвестном направлении. Хотя почему в неизвестном? Отметку напарника я прекрасно видел на карте. Я же выйдя из здания торгового центра, поймал таксиста и направился в магазин «Тактика». Что бы там ни говорил мне напарник, но кое - какие вещи я всё же куплю. Как голый себя ощущаю, право слово.
        В магазине пробыл недолго, купил всё что нужно и направился в самую дорогую гостиницу города. Высотная башня с президентским номером люкс на самой его вершине, куда как подходила под мои планы. После заселения заказал еды в номер, прошелся по всем комнатам и засел в огромном бассейне. Наплескавшись вволю, перекусил, достал купленный бинокль и подошел к панорамным окнам.
        Качественная просветленная оптика и высота в сто пятьдесят метров позволяла заглянуть далеко за горизонт. Но разглядывать соседние кластеры не стал, критически осмотрел угол обзора и понял, что мне надо больше. Вызвал портье, объяснил, что конкретно мне надо, и после двадцатиминутных согласований с охраной и руководством отеля мне позволили подняться на крышу здания.
        Вот здесь уже ничего не мешало смотреть на все триста шестьдесят градусов. И я посмотрел. Город представлял собой немного вытянутый прямоугольник, и до самого дальнего его угла было ориентировочно километров двадцать. Сама башня гостиницы стояла практически в центре города, и в бинокль было видно абсолютно все. Только на западе было нечто похожее на нормальную местность, а вот на всех остальных сторонах света господствовала чернота. Неестественная, мрачная и даже от того места где я находился давящая своей чужеродностью. Соваться на ту территорию не хотелось совершенно.
        Налюбовавшись вволю на город, и на мертвые кластеры, спустился вниз, под бдящим взором охранника гостиницы и прошел к себе в номер. Там, развалившись на кровати, больше похожей на маленький аэродром, открыл файл, переданный мне Шибером, и углубился в чтение. Если говорить откровенно, то узнал много нового. Многое я и так уже знал из папки Зиверта, но хватало и новых знаний. В особенности про характеристики.
        Первым делом, я наконец - то разобрался с возможностью привязать предмет. Расчет там был, с одной стороны, предельно прост, но существовали и не задокументированные свойства. Вот допустим у меня характеристика Сила на данный момент одиннадцатого уровня. Эту цифру умножаем на сто грамм, плюсуем к ней стартовый один килограмм и получаем вес, который я могу привязать к личному тайнику. Это тот, который возникает после моей гибели. С одной стороны, получается ничтожная цифра, всего два килограмма и сто грамм. Но есть, как говориться, нюанс. У любой характеристики есть коэффициент. И обозначает он насколько ты сильнее, быстрее, ловчее и прочее от некой нормали, равной единице. Кто замерял и назначал эту нормаль естественно понятно. Система, кто же еще? Она тут царь и бог. Так вот, данная тема нигде не прописывается, но по факту, я могу привязать вес не два килограмма сто грамм, а стартовый килограмм, плюс умноженный уровень характеристики Силы на сто грамм и умноженный на коэффициент Силы.
        И еще не надо забывать, что от щедрот Системы у меня есть бонус увеличивающий вес личного тайника на восемьсот грамм. В итоге, максимальный привязанный вес, который я могу себе позволить - три килограмма сто двадцать грамм. А всё потому, что у меня коэффициент Силы равен одной целой и двум десятым.
        Пробежался по остальным коэффициентам, каких - то заоблачных цифр не было. Всё немного завышено, но не намного. Только вот показатель Ментальной силы был довольно высок - 1,6. Но как это будет влиять на меня, можно будет узнать только после того как знахарь откроет мне умение.
        Так, ладно, время уже поздний вечер, надо ложиться спать. Завтра нас ждут великие дела, поэтому надо попробовать отоспаться впрок. Не факт что получится, но попробовать стоит, тем более чистые выглаженные простыни так и манят. Покрепче сжал подушку в руках, смежил веки и провалился в сон.
        ГЛАВА 4
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. МЫ ИЗ ШТАБА.
        Проснулся довольно рано в полседьмого утра. Встал, потянулся, выглянул в окно и, не увидев пожаров, монстров и прочего непотребства, спокойно отправился в душ. Неспешный завтрак, который прервали самым кардинальным образом - в дверь с той стороны пнули так сильно, что она с грохотом отворилась.
        - Сова! Открывай! Медведь пришел, - проходя к столу, прокомментировал свой визит Шибер.
        - Что - то случилось? - намазывая масло на булку, поинтересовался я, ни словом, ни жестом не намекая на немного неадекватные действия напарника.
        - Есть маленько. Кластер немного криво перезагрузился, поэтому кое - какие действия надо переиграть. Сейчас перекусим на скорую руку и двинем.
        Шибер был чист, свеж и даже пах приятным парфюмом, и совершенно ничего не говорило о том, что у него была бессонная ночь. Возможности высокоуровневого игрока как они есть. Тоже так хочу.
        Плотно перекусив сели в такси и поехали по адресу, названному Шибером. Пробок в городе не было, и пока ехали таксист, работавший в ночную смену, объяснил почему.
        - Да творится что - то непонятное. Какая - то чернота вокруг странная. Вояки с ментами кордоны везде выставили и не пускают никого. Связи нет, интернета нет, ладно хоть электричество есть. Сегодня для всех объявили нерабочий день. А еще психи объявились. Я сам за ночь пятерых видел. Ехал один передо мной и ехал как все, а потом ни с того ни сего как газанул! И секунд через пять прямо в столб машину запустил! Сам! Это видно было. Еще парочка с крыш сегодня сиганула, это мне кореш рассказывал. Короче не ночь, а дурдом какой - то.
        Мы с Шибером ехали и просто молча слушали. Вступать в диалог не было никакой необходимости. Мы прекрасно понимали, что творится с городом. Только вот по уверениям Шибера весь этот бедлам должен был начаться только через сутки. Или это так, первые ласточки?
        Подъехали к массивным зеленым двустворчатым воротам с гербами на их поверхности. Шибер подошел к проходной и, наклонившись к смотревшему на нас военному, произнес:
        - К полковнику Ивольчуку. Срочно! Полковник Сидоров и майор Балабаев.
        - Документы, - не моргнув и глазом, сонно потребовал дежурный.
        - Ты чего, боец, с утра не проснулся?! - взревел Шибер так, что сонного проняло, и он подскочил со стула. - Какие, к бениной маме, документы?! Доложить! Срочно!
        То ли харизма у Шибера была прокачена под потолок, то ли просто грозный вид вкупе с инстинктами военного перевесили, но дежурный поднял трубку и вызвал неизвестного мне полковника. На том конце провода о чем - то поинтересовались, и дежурный утвердительно закивал, как будто собеседник мог его увидеть. После чего буркнул нам «ждите» и тревожно схватился за автомат.
        - А сейчас, Метиз, будет нам всем цирк. Любишь цирк?
        - Скорее всего, нет, - немного поразмыслив, отозвался я. - Я так понимаю, мы здесь покупками собираемся заниматься?
        - Ага, - бодро отозвался Шибер, переминаясь с ноги на ногу на манер бегунов.
        Калитка распахнулась, нас пропустили во внутренний двор, где трое ребят в военной форме направили на нас автоматы, а четвертый с погонами капитана быстро произвел досмотр, вытащив у меня из кобуры пистолет.
        - Документы! - капитан был не оригинален.
        - Олег Дмитриевич, - тяжело вздохнул Шибер, смотря прямо в глаза военному, - если ты… в течение минуты… не сопроводишь меня к полковнику Ивольчуку, я тебя самолично расстреляю по законам военного времени за саботаж. Ясно?! Бегом, капитан! Враг у ворот! - к концу своего монолога мой напарник просто орал.
        - Но… - было видно, что в глазах вояки появилась неуверенность.
        - Никаких «но»! - снова прогромыхал Шибер. - Ребята пусть нас так и держат под дулами, не впервой. Ты главное к полковнику отведи поскорее, - и никем не остановленный он придвинулся к капитану. - Счёт идет на часы. Ты же сам видишь, что в городе творится. Тебя же ознакомили с оперативной сводкой? - на вопрос капитан кивнул. - Мы можем помочь! - с непоколебимой верой в свои слова произнёс Шибер.
        Я стоял в сторонке и поражался от всего происходящего. Какой актёр пропадает в напарнике. Какая экспрессия, какая подача! А вот интересно, в мире Континента есть театры? Неожиданная мысль потянула за собой другую, а в мире Континента есть вообще нормальная жизнь? Или это бесконечный беличий круг, где если остановишься, то проиграешь? Если это так, то незавидная всё же участь выпала на мою долю…
        - Майор? - голос Шибера вывел меня из задумчивости.
        За то время пока я ушел в себя и не очень - то прислушивался к разговору, напарник уже договорился и мы направились к полковнику. Я встрепенулся и зашагал следом за группой. Прошли в здание, поднялись на третий этаж и после стука в дверь вошли в кабинет. Нас встречал грузный мужчина лет пятидесяти на вид, с очень печальным лицом, одетый в походную форму со звездами полковника на погонах.
        - Ну? И кто вы такие? - оглядев нас печальным взглядом, спросил он.
        - Код опознавания, - произнес Шибер тихим голосом, но полковник его услышал и немного встрепенулся. Напарник увидев, что завладел вниманием полковника, продолжил:
        - Алина, семь, гамма, ноль, Волга, девяносто три, Абакан, сто четыре, звезда, три нуля.
        - Мать твою! - глаза полковника расширились, а сам он схватился за сердце и присел за ближайший стул.
        - Подтвердите получение и передачу полномочий! - голосом Шибера можно было гвозди забивать.
        - Так точно! - полковник встал, и жестом выдворил всех, кроме капитана. - Подтверждаю получение приказа и передаю все полномочия. Как к вам обращаться?
        - Полковник Сидоров Иван Николаевич. Майор Балабаев Сергей Андреевич, - он ткнул в мою сторону.
        - Полковник, что вообще творится? Что это за хренатень за городом?
        - Война, - коротко отозвался Шибер, присаживаясь за стул. - Капитан сопроводи майора в ваши закрома, надо узнать, чем мы располагаем. Документы документами, а мне необходимо лично убедиться в наличии необходимого вооружения.
        Тот невозмутимо уставился на своё непосредственное руководство, ожидая подтверждения приказа. Полковник в ответ тяжело на него посмотрел, ругнулся сквозь зубы и сказал:
        - Олег у нас тут, звезда знает, что творится! Голову из задницы уже вытащи и исполняй отданный тебе приказ. Ты не врубаешься, что ли? Они из штаба и теперь всё командование осуществляет полковник Сидоров.
        - Есть выполнять приказ, - козырнул капитан после такой отповеди и, повернувшись ко мне, кивнул в сторону двери.
        - Доставай карту города, полковник, будем планировать оборону, - это последнее что я услышал, перед тем как выйти из кабинета.
        Молчаливый капитан провел меня длинными коридорами в подземные уровни здания. Пройдя три поста мы, наконец, дошли до оружейки. Мне в руки всунули планшет, на котором была открыта программа складского учета.
        - Что конкретно надо? - озадачил меня вопросом майор.
        А вот действительно что? Меня ведь Шибер не предупредил, что именно мы ищем. Понятно, что стрелковое оружие, но вот сколько? И какого? Еще гранатометы нужны, это я уже сам прикинул и не мешало бы что - нибудь потяжелее. Пикап бы нам, как у муров только откуда его тут взять? Хотя может у них БТРы есть? Часть ведь непростая, спецы какие - то.
        Мои размышления прервал телефонный звонок на стационарный аппарат ярко - красного цвета. Невозмутимый капитан поднял трубку, выслушал, бросил короткое «Есть!» и положил трубку на место. Потом с тем же невозмутимым лицом направил на меня пистолет.
        - Вы задержаны.
        Стоявшие рядом военные тут же направили на меня свои автоматы. Всё произошло так быстро и буднично что я даже, и осознать ничего не успел. Шибер вёл себя так нагло и уверенно, что это передалось и мне. А вот не сложилось. Жаль. Ладно, пока не будем торопить события, посмотрим, куда нас кривая выведет. Еще не всё потерянно и шансы на благоприятный исход есть.
        Капитан развернул меня спиной к себе, нацепил наручники и под конвоем отвел в комнату для допросов. Посередине широкой и очень светлой комнаты стоял стол и два стула. Но к моему удивлению меня не посадили, а приковали к одной из стен, что имела специальные металлические приспособления для этого. И не просто приковали, а каждую руку отдельно. Практически распяли. Странное начало. Ведь по идее, сейчас должен быть допрос или его сподручнее проводить, когда перед этим допрашиваемого хорошенько разогреют? Чтобы значит, посговорчивее был? И вот еще вопрос на засыпку: я ведь даже тень тревоги не ощутил от того злополучного звонка. Кончилась моя хваленая чуйка?
        От тревожных мыслей отвлекла отворившаяся дверь. В помещение неспешной походкой вошел Шибер и, подойдя ко мне, положил что - то мне в карман куртки. Потом так же не спеша сел на стул напротив меня и гаденько ухмыльнулся.
        - Ну что, не ожидал?
        - Пояснишь? - в голове роилась куча мыслей, но всё же лучше будет услышать от первоисточника.
        - А чего тут объяснять? Ты больно жирный перец и в твоих закромах явно больше чем одна жемчужина, как мне думается. И за просто так ты мне её не отдашь. А так я получу и её или их, если я прав, и Кузнечный запас неприкосновенный останется.
        - У тебя не получится. Нельзя достать то, что лежит в личной ячейке, - я говорил просто ради того чтобы говорить. А сам искал способы спасения. Ситуация поменялась кардинально, но это не повод просто расслабиться и ждать печального финала. Пока ты жив, надо бороться!
        - Если определенного дара нет, то нельзя, - Шибер хихикнул, - а у меня такой есть. Ты умрешь, а всё твое добро останется здесь.
        - Ты же зеленый, гуманность понизишь.
        - Как потрачу, так и восстановлю. Не та беда, чтобы об этом печалится.
        - А сколько разговоров было про репутацию, - я зло сплюнул.
        - А как бы ты мне поверил? Пришлось играть на публику. Ладно, засиделся я тут с тобой. Не скучай. Можешь даже после респа найти меня и поквитаться.
        Шибер еще раз хохотнул, поставил возле меня стул, на него положил брусочек коричневого цвета с какой - то пришпиленной к ней коробочкой черного цвета. Развернул ко мне коробочку лицевой стороной. Часы! Вернее таймер, отсчитывающий время до взрыва пластида. Вот сука! Дверь за бывшим напарником закрылась, а секунды на таймере показывали пятнадцать секунд до взрыва.
        Напряг руки в попытке порвать звенья цепочки от наручников. Куда там - держало меня крепко. Чёрт! Что делать?! «Вывихнуть сустав большого пальца на левой руке» - пришла откуда - то мысль. Только как это сделать, если вторая рука тоже прикована? Семь секунд! Чёрт! Как же по - глупому сливаться не хочется!
        Пять секунд!
        Упер ноги в стену, напрягся, что было сил и, заорал, пытаясь вырваться. Стало плевать, вырву ли я руки, или все же металл поддастся, и я освобожусь. Перед глазами маячил таймер, отсчитывающий последние секунды. А я все больше и больше увеличивал напор не переставая кричать.
        Бух! Зрение на долю мгновения пропало, и появилось вновь, а я ощутил себя в совершенно другом месте, а именно в кабинете полковника. За столом сидел полковник, рядом находился капитан и Шибер. И все они смотрели на монитор, показывающий допросную, в которой до сего момента находился я.
        - Вот об этом полковник я и говорил, - невозмутимо поведал всем окружающим Шибер, - не та подготовка у ваших ребят. Именно поэтому в рейд отправимся только мы с майором.
        - Да как такое вообще возможно? - невозмутимость отказала капитану, и он с широко раскрытыми глазами смотрел на меня.
        Я же всё еще не мог прийти в себя от… От чего?! Что это сейчас вообще было?! Перед глазами маячили строки посланий от Системы, только вот сейчас мне было совершенно не до них. Сначала надо разобраться в текущей ситуации. Оказавшийся возле меня Шибер тихонько прошептал:
        - В карман свой посмотри, - и похлопал по моей куртке, указывая, в какой именно карман надо заглянуть. - Так господа, майор пусть пока посидит, отойдет от шока, а мы всё же пройдемся и наметим круг задач.
        Меня усадили на диванчик, пообещав, что скоро принесут кофе с бутербродами и господа офицеры удалились в неизвестном направлении. Я же, посидев в некой прострации минут пять и помедитировав на муху, ползающую по потолку, потянулся к карману. В нём лежал лист бумаги с письмом.
        Я же обещал помочь с даром Континента? Вот и помог, чем смог. Дело в том, что помимо знахаря может помочь нестандартная ситуации с угрозой для жизни носителю дара. Вот и придумал план. Если сработало, то значит, я был прав, если нет, то, блин, извини, придется топать к знахарю. За вояк не переживай, даже если у тебя проснулся какой - то нестандартный дар, я им столько лапши на уши навешал, что они в ней утонули давно. Брехней больше, брехней меньше, значения, уже не имеет.
        М-да… Я уже говорил, что в напарнике пропал великий актёр? А я ведь на самом деле поверил, что он подонок, готовый удавить ближнего за пару споранов. И что теперь получается, у меня есть умение? Только теперь до меня дошло, что же случилось на самом деле. Я - телепортер? Открыл логи и вчитался в сообщение от Системы.
        Внимание! Стрессовая ситуация привела к преждевременной активации вашего первого умения. Обратитесь к знахарю или разберитесь с ним самостоятельно. Поздравляем, Вы активировали свое первое умение. В качестве поощрительного бонуса получено 15 распределяемых очков основных характеристик. Это умение невозможно потерять при снижении текущего уровня при гибели. Оно навсегда останется с вами.
        Рабочее название умения: Пробой пространства. Умение активируется мысленно - внятной или произнесенной вслух кодовой фразой «Пробой пространства». В обоих случаях надо твердо желать выполнения команды. Вы всегда можете изменить рабочее название умения, вместе с ними изменится кодовая фраза.
        Внимание! Команда не сработает, если умение не будет внесено в список активных умений! Список активных умений располагается во вкладке «Умения».
        Описание умения: Вы перемещаетесь (абсолютно бесшумно) в пространстве (время пробоя 200 миллисекунд) на расстояние до 50 метров (место перемещения должно либо чётко наблюдаться визуально, либо быть ранее посещено). Применение отбирает 30 заполненных единиц шкалы Дух Континента. Длительность перезарядки умения: 24 часа.
        Каждые 10 уровней Ментальной силы добавляют 3 единицы расхода шкалы Духа Континента, увеличивают расстояние пробоя пространства на 10 метров и уменьшают время перезарядки умения на один час (но не менее одного часа).
        Это базовые показатели умения, реальные показатели могут от них отличаться.
        Вам доступно дополнительное свойство умения (бонус за разгадку тайного).
        1. После применения умения, персонаж на 3 секунды получает иммунитет от всех видов урона и вредоносных воздействий.
        Вы стали сильнее. Не останавливайтесь на этом.
        Прочел, почесал макушку, еще раз перечитал и снова почесался. К этому времени принесли кофейник и бутерброды. Сразу схватил один, запихнул в рот и стал яростно жевать, запивая ароматным кофе. И что собственно мы имеем? Как по мне, так очень даже нужное умение. Шутка ли свалить от смертельной опасности, перепрыгнув с места боя на пятьдесят метров в сторону, или внезапно оказаться за спинами врагов? А про дополнительное свойство я вообще скромно промолчу. Иммунитет от всех видов повреждений, пусть и на три секунды всего, но это всё равно мощное подспорье в решениях любых проблем. Качать, однозначно надо качать это умение!
        Вот так прихлебывая из большой кружки я и залез в интерфейс и раскидал все свободные очки характеристик. В основных характеристиках влил всё в Ментальную силу доведя её до тринадцатого уровня тем самым поднял свой основной уровень до одиннадцатого. И заодно немного изменилось описание умения, в нём появилась небольшая приписка.
        Итого: 10 уровень ментальной силы - расход Духа Континента 33 единицы, расстояние Пробоя - 60 метров, кулдаун - 23 часа.
        Хотя по сути фактически итог был совершенно иной. Система по какой - то причине не отображает реальные цифры. Мой завышенный по сравнению с другими характеристиками коэффициент на Ментальную силу позволял использовать умение так, как будто у меня значение этой самой характеристики равнялось двадцати двум единицам. Если коротко, то прыгать я мог на семьдесят метров, но платил за это уже тридцатью шестью единицами маны. Ну и кулдаун в двадцать два часа.
        После любования на цифры основных характеристик, перешел к дополнительным. Здесь пополнению подлежала характеристика Опека Континента. Мана теперь наше всё и никак иначе. После вливания всех свободных очков, регенерация маны поднялась до трех целых и двух десятых единиц в час, а шкала Духа Континента стала равной ста двадцати восьми единицам. По итогу получалось, что вся моя шкала маны заполняется за почти двое суток. Из папки, предоставленной мне Зивертом, я знал, что практически полная шкала удовольствия добавляла немного к скорости регенерации, как и здоровый сон. После первого прыжка, съевшего треть от запаса маны, мне было необходимо восстановиться, но быстро посчитал и понял, что естественная регенерация с лихвой покроет цифру расхода до отката умения.
        Вот и всё - ставки сделаны, ставок больше нет. Хотя… Можно ведь провернуть еще одно дело. Жемчужин - то у меня две, одну я отдам Шиберу после того как он скует мне меч, а вот вторую гораздо более сильную можно и принять внутрь. Всё польза будет. Сказано - сделано. Секундная манипуляция с интерфейсом, и у меня в руках немного согревая ладони, очутилась зеленая жемчужина.
        Внимание! Вы приняли зелёную жемчужину. Получено 74 очка к прогрессу Ментальной силы. Получено 66 очков к прогрессу Граней Таланта.
        Вуаля, и я уже двенадцатый уровень! Растем потихоньку. Теперь главное нигде не ошибиться по крупному и будет всё хорошо. Пора идти искать Шибера, мозги в порядок я привёл, очки раскидал, дел больше не осталось. Осуществить задуманное не успел, замигал - завибрировал звоночек, оповещающий о пришедшем новом письме. Открыл вкладку и удивился, письмо было не от Шибера. Некий игрок с ником Пластырь прислал мне что - то.
        Это Зиверт. Печально, конечно, что ты возродился там, но ничего уже не сделать. Как только снова респавнешься, сразу сообщи, там уже разберемся, что и как.
        Коротко, ясно и по существу. Видать не один такой Шибер в нашем регионе уникум с умением передавать послания через черноту. Ладно, весточку от командора получил, кофе попил, пора и в работу включаться. Написал Шиберу с вопросом, «куда мне подойти», тот же в ответ черканул только короткое «жди».
        Ждать не хотелось совершенно. Еще раз полазил в интерфейсе, но ничего нового для себя там не нашел. А потом в голову закралась идея еще раз испугать себя по крупному. Зачем? А вдруг мне повезет и еще одно умение откроется? Зеленая жемчужина - это ведь практически идеал, для получения второго умения. Мощнее только белая, но даже у зеленой шанс получить второе умение - двадцать процентов. А это очень даже немало. Только вот как себя испугать? В голову пришло только одно - дождаться отката умения Пробоя и спрыгнуть с высотного здания и лишь в самый последний момент активировать его. С непривычки думаю, уровень адреналина в крови превысит все допустимые нормы.
        Так… А если на самом деле всё завязано именно на адреналин, вернее на его количество в крови, а не на угрозу жизни? Может вогнать себе в мышцу шприц - тюбик с эпинефримом и всё, дело в шляпе? Не может быть так всё просто, этот способ лежит на поверхности. И если бы он работал, то Шибер наверняка бы о нём знал. А если шприц и стрессовая ситуация? Не такая, чтобы совсем уж караул, а нечто среднее?
        Размышления на тему адреналина и различных способах вызвать стрессовую ситуацию в организме прервала автоматная очередь где - то в недрах здания. За ней последовала еще одна, и через пару секунд третья.
        Что там?
        Сразу после того как залег под столом, напечатал я Шиберу.
        Да уже ничего. Можешь выходить. От тебя тут недалеко: по коридору до лестницы и потом на первый этаж.
        ГЛАВА 5
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. ДЕЛО МАСТЕРА БОИТСЯ.
        До первого этажа добрался относительно быстро. Никто не мешал, да и вообще было как - то малолюдно в здании. Думалось, что уж после выстрелов в коридоре не протолкнутся будет, а вот нет никого. Почему никого нет, выяснилось, когда дошел до нужной мне точки. Всё оказалось просто - все были здесь.
        Толпа о чём - то шепталась, глядя на не особо приятное зрелище. Семь трупов и ручейки крови, тянущиеся от них в разные стороны. Картина понятна - у кого - то из военнослужащих потекла крыша, а в руках в этот момент был автомат. Вот и весь сказ.
        - Я так понимаю, ненужных вопросов больше не будет? - прогромыхал голос Шибера, где - то правее от меня.
        Повернулся в ту сторону и увидел офицеров, и что - то им объясняющего Шибера. Тот хмурил брови, бросался высокоинтеллектуальными словами и упирал на тотальное отсутствие времени. На все его тирады стоящий рядом с ним полковник кивал и мрачнел всё больше.
        - На всё - про всё, часов пять - шесть, не больше. Так что приступайте, полковник! - выдав заключительное наставление, напарник повернулся ко мне и махнул рукой.
        Вышли из здания и Шибер целеустремленно направился к припаркованному недалеко бронеавтомобилю. Подойдя к машине, он открыл дверь, приглашающе мне кивнул и завел двигатель. Забравшись на пассажирское сиденье поинтересовался:
        - Куда мы сейчас?
        - Перекусим, а потом поедем ковать тебе меч, - выезжая на дорогу, ответил напарник.
        - Расскажешь, что тут вообще было?
        - Тебе краткую версию, или в красках, с упором на мои актерские качества?
        - Краткую, на твои таланты я вживую насмотрелся.
        - Тогда вообще всё просто. В файле, ну, том, что мне Умба подогнал, была информация о секретном коде для полковника. Какой - то игрок в его компе откопал, специальные коды на все случаи жизни, когда у них зависал. И была еще там приписочка, что полковник этот, чуть ли не первым отъезжает, но скрытно и незаметно для окружающих. И съезд у него, по теме тотальной войны и нападения на его вотчину экстремистских сил. Вот я и подлил масла в огонь. Психотропное оружие, несанкционированные опыты ученых с тонкой материей пространства и всё в таком духе. Много ли надо поплывшим мозгам?
        - А мы для него кто?
        - Команда суперспецов, присланных из центра для решения проблемы. И впереди у нас глубокий рейд в тыл врага. А сейчас для нас готовят спецтранспорт, по моим чертежам, и минируют обозначенные мной участки. Всё как надо будет: не парься! Да! С левелапом тебя!
        - Спасибо. Слушай, а есть на самом деле такие умения, про которые ты говорил? Я про те, что из ячейки всё могут забрать после смерти.
        - Именно про такие не слышал. Но, это Континент, тут всё может быть. Есть нечто похожее по результату, но изначально действие там другое.
        - Это как?
        - Под контроль тебя берут. И ты сам всё выложишь. А потом, если прикажут, то еще и пулю в лоб себе пустишь.
        - Хреново.
        - Ага, - кивнул здоровяк, и мы остановились возле какого - то общепита.
        Город разительно изменился. Если вчера он практически ничем не выделялся, люди ходили на работу, ели в ресторанах, посещали магазины, то сегодня во всём городе чувствовалась напряженность. Люди не знали и не понимали, что происходит, но осознавали, что что - то неправильно. И эта гнетущая ментальная атмосфера распростерлась над всем городом и давила на мою голову, заставляя пробудиться ото сна мою чуйку. Позвоночник немного холодило, он зудел, хотелось его почесать.
        Быстро перекусили практически в пустом помещении и двинулись в кузню. Где её адрес откопал Шибер, было неясно, скорее всего, в том же справочнике игрока Умбы. Кузня выглядела как… кузня. Я не великий знаток всего этого, но думаю, она должна выглядеть именно так, как я сейчас вижу. Две печи, причем одна электрическая, столы с наковальнями и еще куча станков и приспособлений совершенно непонятного вида.
        Откуда - то сбоку вынырнул бородатый мужичок в замызганном фартуке и непонимающе уставился на нас.
        - Чего надо?
        - Воспользоваться вашей кузней, - прямо заявил Шибер.
        - Валяйте, - махнул рукой местный владыка и удалился куда - то в подсобку.
        - Он, видать, того… - я сделал неопределенный жест рукой.
        - Есть такое дело. Часа через два - три чудить может начать.
        - И чего, привязывать его что ли?
        - Пока не за что, не буянит же. А вот как начнет, тогда и посмотрю чего с ним делать. Ладно, хватит лясы точить, делом пора заниматься.
        И Шибер, найдя где - то кожаный фартук, натянул его поверх своего дорогого костюма. Разжег печь и начал копаться в металлических заготовках, то и дело хмыкая и сортируя его на разные кучки. Я, найдя себе стул, присел и приготовился смотреть на священнодействие, под названием магия Континента. А как это по - другому назовешь, если есть мана, она будет использоваться и в итоге получиться волшебное оружие?
        Напарник тем временем нашел рессору, я её точно опознал и кругляк рифлёной арматуры внушительного диаметра. Положил все на стол, после чего осмотрел всё помещение кузни внимательным взглядом и удовлетворенно кивнул.
        - Ну и какой меч ты хочешь? Острота, надежность, гибкость? ТТХ мне дай, - Шибер посмотрел на меня.
        - Чтоб я мог без труда отчекрыжить все ненужное у тварей, - сразу выдал я заготовленный ответ.
        - Чтоб прямо у всех не получится. Биологическая броня у высших и танковыми снарядами не всегда пробивается, а ты хочешь чтобы мечом. Сказочник, блин! Ладно, понял я тебя. К скрытым свойствам еще кое - чего убойное прикрутить попробую, но тут уж как повезет.
        Пока напарник говорил, руки его занимались приготовлением к следующему этапу. Достав болгарку, Шибер распилил рессору поперек, на пластинки, также поступил и с арматурой. После чего собрал из них слоеный пирог, чередуя кусочки. После чего сварил это все между собой электросваркой и приварил к «пирогу» металлический прут тонкой арматуры.
        - А ты что вообще делаешь? - задал я насущный вопрос так и недожавшись магии.
        - Материал для обуха, - подняв затемненную маску для электросварки, просветил меня Шибер.
        - А зачем?
        - Что зачем? - искренне удивился он. - А! Зачем я пластинки через одну сварил? Так просто всё. Вот здесь, - он ткнул на пластинку рессоры, - ноль шесть процента углерода, вот здесь, - палец переместился на кусок арматуры, - ноль два. Когда это всё переплавится, будет что - то около ноль тридцать пять. То, что надо! Но самое главное, здесь, есть вот это, - откуда - то из - под стола он достал еще один кусок металла и положил его на стол. - Я хрен знает, откуда это тут взялось, но это дамасская сталь толщиною в сто слоев и процентным содержание углерода в единицу! - он аж подпрыгнул от возбуждения.
        - Это всё конечно бесспорно круто и вообще выше звёзд, но у меня есть вопросы.
        - Ну? - Шиберу явно не понравилась моё выражение лица.
        - Ты чего, в самом деле, ковать меч собрался? А как же там, - я покрутил руками изображая магические пасы, - «авадакедавра» и прочая галиматья?
        - А вот ты про что… - напарник улыбнулся. - Нельзя просто взять меч из магазина и бахнуть по нему моей силой Кузнеца и на выходе получить что - то стоящее. Вообще, конечно, можно, только вот в магазинах фуфел один: бутафория только. Где мы сейчас настоящий, правильный меч найдем? Поэтому приходится вот так по старинке. Да и правильнее это, Континент такое любит. А вот это вот всё, - он повторил мои «магические» жесты, - это всё будет только в финальной стадии. Вопросы еще есть?
        - Один есть. А откуда ты про всё это знаешь? Как ковать, где какие проценты и про всё остальное?
        - М-да… - Шибер даже крякнул от нетерпения. - Это, дохлых ежиков тебе в зад, не один, а целая куча вопросов! Короче так, есть умения… просто умения, как вон у тебя. А есть умения - знания. Кузнец, Провидец, Знахарь и прочее. Мы не только умеем, но и знаем, что и как. И растут наши умения, не только от циферок в интерфейсе, но от постоянной практики. Еще вопросы?! - басом ухнул он, переминаясь с ноги на ногу от жажды начать творить.
        Хоть вопросов было и много, но я отрицательно покачал головой, не надо его из себя выводить. И тогда Шибер продолжил заниматься ковкой. Валял в огне сваренный конгломерат, потом бил его гидравлическим молотом, потом чем - то присыпал, опять нагревал, остужал. Потом зачем - то разрубил получившуюся толстую вытянутую пластину на три части и снова сварил их. И так по кругу. Потом были странные манипуляции с бруском дамасской стали, не всё я понял, да и если честно, не особо и вглядывался. Но вот когда откуда - то появился новый объект, я встрепенулся.
        - А это что такое? - указал на руку Шибера, где лежал каплевидной формы камень абсолютно черного цвета.
        - Нодий, - коротко отозвался он.
        - Нодий? Присыпка для металла какая - то?
        - В моём случае да, - сосредоточенно смотря на «каплю», отозвался Шибер. - Знаешь что, Метиз, иди - ка ты погуляй где - нибудь часиков пять. Сейчас самая трудная и ответственная часть работ будет и мне твои вопросы совсем не в тему.
        - Не вопрос. Машину возьму?
        - Ключи в замке зажигания, - не смотря на меня, отозвался Шибер. - Только радиостанцию вытащи мобильную и пулемет один оставь.
        - Поделись файлом по городу. Мне все не надо, только те места, где экстремальные развлечения можно получить, - моя просьба заставила напарника отвлечься от ковки и с удивлением посмотреть на меня.
        Но вслух он ничего не сказал, а мне пришло сообщение о получении файла. Вышел к машине вынес радиостанцию и пулемет. М-да…пулемет. Я таких конструкций и не видел раньше. Даже память подсказки не давала, хотя думал, что в оружии я разбираюсь. Нет сам пулемет был знаком как и его калибр 7.62 на 54 а вот система подачи была незнакомой. Выглядело это как рюкзак, из которого тянулся рукав с патронами. Сама система вмещает в себя 475 патронов в основном отделении, и еще 75 патронов непосредственно в рукаве подачи. Такая вот конструкция. И было у нас таких пулеметов в машине два.
        Файл, присланный Шибером, открыл уже сидя в машине. Та - ак… и что у нас тут есть из экстремального? Как это ни странно, но нужная мне информация нашлась мгновенно. Не так уж и много было контор в данном городе, что занимались чем - то подобным. Наметил для себя маршрут, и поехал, по пути заглянув в работающую аптеку. Там, немного надавив на жадность продавца, приобрел два тюбика ЭпиПена, заодно узнав дозировку.
        Контора продавцов острых ощущений располагалась в подвальном помещении обычной пятиэтажки, и носило не особо рекламное название - «Играй гормон!». Ну да не моё это дело, раз работают, значит, клиенты есть. Толкнув незапертую дверь, вошел внутрь и наткнулся на взгляд нимфы с фиолетовыми волосами. Одетая в черные кожаные штаны и такой же топ, барышня с пирсингом, где только можно и нельзя, раскрыла рот и выдала:
        - Мы, не работаем.
        - Мне очень надо и я готов заплатить. Много заплатить.
        - Тогда это к директору, - немого подумав, вынесла она вердикт.
        - Где мне его найти?
        - Блоха! - громко позвала нимфа и посчитав свою миссию выполненной снова уткнулась в ноутбук.
        Из соседней комнаты вышел невысокий поджарый мужик лет тридцати, в мотоциклетной куртке и джинсах. Хмуро посмотрел в мою сторону, вздохнул и с дежурной натянутой улыбкой сказал:
        - Извините, но мы не работаем. Приходите, когда закончится весь этот бедлам. Будем рады вас видеть.
        Я, молча, достал из кармана приготовленную толстенную пачку денег и положил её на стол перед нимфой.
        - Мне нужно сегодня. И желательно в течение трёх - четырех часов.
        В глазах директора зажегся огонек желания помощи ближнему, а руки нимфы потянулись к пачке. Но не дотянулись. Блоха смачно стукнул по ним ладошкой, подхватил пачку и приглашающим жестом указал на вторую комнату.
        - Чай, кофе? - с искренней улыбкой, поинтересовался он.
        - Давайте сразу к делу. Время не терпит.
        - Как скажете. Итак, что вы хотите? Роуп - джампинг, банджи, бейсджампинг? Весь остальной спектр услуг сегодня мы предоставить не можем, - он развел руки в стороны, как бы извиняясь. - Вояки перекрыли все выезды из города, а аэродром как раз там.
        - Мне надо чтобы я испытал стресс, вследствие чего организм выбросил в кровь максимальное количество адреналина. Способ выбирать вам, - сухо и практически по медицински поставил я задачу.
        - Высоты боитесь?
        - Нет.
        - С парашютом прыгали?
        Ответ на этот вопрос я знал. Потому как задумывался над ним. Просто представил ситуацию, что вот я лечу и что буду дальше делать. Ответ пришел незамедлительно и был довольно вариативным. Мне важно было знать на какой я сейчас высоте и какой тип парашюта за спиной.
        - Да.
        - Могу предложить прыжок с ЛЭП. Есть тут у нас недалеко одна точка. Высота самой ЛЭП метров семьдесят. Сносить будет по окружности. В одном месте там перепад высот и будет казаться, что вот - вот ударитесь об землю. Это у нас для самых отмороженных, кому обычного уже мало, а кайф по организму пустить хочется.
        - Беру. Помочь с чем - то надо?
        - Нет. Буквально через полчаса мы будем готовы.
        - Тогда я подожду снаружи.
        Блоха, он же Серега как он представился, справился со сборами за двадцать пять минут. Откуда - то появилась еще парочка крепких ребят, они загрузились в Ниву и поехали первыми, показывая дорогу. На восточной окраине города свернули в сторону гаражей, проехали вдоль них и углубились в растущий неподалеку лесок. После еще пропетляли тайными лесными тропами и выехали к месту назначения.
        Народ шустро вывалился из машины и двое из них, обвешанные веревками и прочими приспособлениями, устремились к обрыву. Там они ненадолго задержались и, выбрав место спуска, скрылись с глаз. Ко мне же подошел Серега и ткнул на ближайшую опору ЛЭПа.
        - Прыгать будешь с неё, прямо в обрыв. Пошли, посмотришь, - после своих слов он махнул рукой и зашагал в сторону обрыва.
        До скального обрыва от самой ЛЭП было метров двадцать. Сам обрыв в глубину был метров сто и шириной метров сто пятьдесят. На отдалении метрах в двухстах, на другой стороне обрыва была следующая ЛЭП, а следующая, опять на нашей стороне. Шли они своеобразной змейкой. Странная установка, неправильная. Я вроде как не энергетик, но так, мне кажется, не устанавливают.
        - Между вот этими конструкциями будет закреплен трос, - Блоха показал пальцами на следующие опоры. - На этот трос будет закреплена твоя веревка. Прыгаешь в пропасть, летишь, веревка натягивается и тебя уже несет не в сторону противоположного конца обрыва, а вдоль него.
        Представил траекторию падения и у меня немного засосало под ложечкой. Ого! Хороший признак и это ведь я только представил, а что будет, когда прыгну? Надеюсь, у меня все получится. Не хотелось бы, чтобы начинающие протекать мозги цифр, что - то там напутали. Итог такого представить нетрудно.
        А вообще все эти джамперы больные люди. В том плане, что любая зависимость - это неестественное состояние организма. Когда мозг попадает под какую - либо зависимость, свои гормоны вырабатываются с трудом и приходится увеличивать дозу. И совершенно нет разницы, что является фактором получения кайфа: алкоголь, никотин, наркотики, адреналин. Для мозга в этом случае всё едино. Не мне судить у нас у всех своя жизнь, и тратим мы её на то, что хотим.
        - Я так понимаю прыгать надо сильно? - обратился я к Сереге.
        - Ага! - жизнерадостно отозвался он. - Ты прямо самую суть уловил. Если слабо оттолкнёшься, то до обрыва не долетишь! И брякнешься прямо об землю.
        - Серега, слушай, а чего ты не требуешь бумаг каких - нибудь подписать и прочее?
        - А забей, - безбашенно махнул он рукой, - не долетишь, так вон в лесу места много.
        Твою мать! Поехала крыша у Блохи! И что теперь делать? Напутает он в таком состоянии, не завяжет узлы правильно, или карабин пристегнуть забудет и всё! Привет респ, я вернулся. Блоха же тем временем стал забираться на линию электропередач, а на эту сторону перебрался один из парней, таща за спиной разматывающийся трос.
        - Помощь нужна? - обратился я к нему, но не с целью помочь, а прозондировать его психическое состояние.
        - Не, норма. Работа привычная, - покачал он головой.
        - А чего на ЛЭПах проводов нет?
        - Да это старый проект. Когда гидроэлектростанцию строили, отсюда линию пускать должны были. Вот и понатыкали опор. А потом переиграли, и линия южней пошла, а эти так и остались стоять.
        - Слушай, а смертельные случаи у вас были?
        - Ни одного. Мы всё четко делаем. Да и кто нам бы после такого дал разрешение на продолжение деятельности? - он с удивлением уставился на меня.
        Отвлекать его я больше не стал, отошел к машине и, сев за пассажирское кресло, стал наблюдать за действиями команды экстремалов.
        - Сосна, сосна, я береза! Приём! - голосом Шибера зашипела стационарная рация.
        - Я себя к растениям не причисляю, - взяв гарнитуру в руку, отозвался я.
        - Ага, дохлым ежикам это расскажи. У меня тут перекур образовался, решил узнать как у тебя дела.
        - А чего не сообщениями?
        - Рации проверить надо, нужны они нам будут. Нашел развлекуху?
        - Нашел… - протянул я, глядя как мне уже призывно машут руками.
        - А на хрена оно тебе надо было?
        - Код Системы пробиваю.
        - Не понял? - даже сквозь шипящую радиостанцию было слышно, как озадачился Шибер.
        - По приезду расскажу. И это, Шибер, если вдруг на респ улечу, меч сохрани для меня, ладно?
        - Не вопрос, братуха! Только ты мне нужен будешь здесь. Так что ты уж ласты раньше времени не склеивай!
        - Я постараюсь, Шибер. Всё, конец связи, мне пора.
        Положив гарнитуру, вышел из машины и зашагал к опоре, мысленно анализируя, а надо ли мне вообще это всё. Если рассуждать чисто логически, то довериться цифрам с начавшейся фазой отъезда кукушки в дальние края, то бесспорно нет. Только вот проснувшаяся чуйка настойчиво толкает попробовать. А что ни говори, она меня уже не раз выручала. Так что прочь сомнения, и вперед, на баррикады!
        - Одевай, - Сергей протянул мне страховочную перевязь.
        Облачившись во всё мне выданное, полез за ним по опоре на самый верх. Добравшись до специально оборудованной площадки, получил последний инструктаж перед прыжком.
        - Прыгаешь сильно, строго по направлению к другому концу обрыва. Как будешь готов, прыгай, - после чего он отошел, давая мне собраться с мыслями.
        Посмотрев куда мне прыгать, выдохнул и достал из кармана два тюбика с эпинифримом. Обычная доза для снятия различных негативных эффектов равнялась ноль пятнадцати миллиграмм. Я в аптеке взял два тюбика по ноль тридцать. Снял защитные колпачки и ткнул оранжевыми наконечниками в оба своих бедра. Дождавшись окончания инъекции, выбросил тюбики в пропасть. Теперь самое главное.
        - Для нестандартной активации умения необходима угроза для жизни, с выплеском адреналина, либо предельный выплеск адреналина без угрозы для жизни, - скороговоркой выпалил я и, немного подумав, добавил: - Вероятность данного события не стопроцентная, но довольно высокая, - после чего сильно оттолкнулся и сиганул в пропасть.
        - ЁЁЁЁЁЁ!!! - только и вырвалось из меня, когда опора пропала под ногами.
        Не знаю, чего больше было во мне, когда я летел головой вниз: страха или восторга. Всего вперемешку, наверное. Прямое падение вниз, и накатившее горькое сожаление того, что я оказался не прав по всем пунктам. И умение не проклюнулось и цифры всё же что - то напутали, потому как до земли осталось метров пятнадцать, а никакого бокового смешения как не было, так и нет.
        Резкий рывок в сторону и земля, стремительно приближающаяся, стала так же стремительно удаляться. Меня, как и было оговорено, тянуло вдоль расщелины. Перепад высот и я немного приподнятый вверх стянувшейся веревкой снова несусь вниз. Состояние неминуемой смерти, сменилось восторженными воплями, а потом очередное падение заставило замереть дыхание. Адреналин в крови накатывал волнами цунами, заставляя сердце биться со скоростью разогнанного до предельных оборотов форсированного двигателя болида Формулы-1.
        Еще один рывок немного в сторону и меня практически мягко начинает опускать к земле. Всё, приключения закончились. Пусть ничего и не получилось, но опыт я получил знатный. Правда, желания его повторить у меня не появилось. Коснувшись ногами земли, стянул с себя перевязь и, сделав шаг вперед, остановился. Сложно шагать, когда весь обзор занят сообщениями от Системы.
        ГЛАВА 6
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. ДВАЖДЫ В ЦЕЛЬ.
        Тихонько опустился на колени, а после просто присел на землю. Посмотрим, чего нам всемогущая Система прислала.
        Внимание! Вы, располагая незначительными фактами, сумели связать воедино разрозненную информацию и прийти к правильному выводу. Поздравляем! Вы узнали тайное. Это уже вторая разгаданная вами тайна. Бонус: 50 распределяемых очков основных характеристик. Вы можете выбрать награду самостоятельно. Помните: у вас всего три попытки.
        О как! Фокус всё же удался. Только почему это тайное? На поверхности ответ ведь лежит. Вероятнее всего это просто никому ненужная информация. Умения не каждый день люди открывают, да и до знахаря гораздо проще добраться видать, чем вот так как я, с вышек прыгать. Либо придумывать нечто подобное. Даже те, кто при угрозе жизни умения открывали, дальше не пошли, скорее всего. Кто знает, может всё так и обстоит. У меня получилось и хорошо. Теперь осталось награду выбрать. Хотя вопрос выбора передо мной не стоит совершенно. Мне меч привязывать надо, а масса, которую я могу положить в личный тайник, просто смехотворна. Так что будем просить именно его.
        - Прошу максимально возможного увеличения личного тайника. Можно даже без увеличения количества ячеек, - четко и громко сказал я вслух.
        - Эй, парень! Ты чего? - подошедший ко мне один сотрудников был явно озадачен, как моим поведением после прыжка, так и моими словами.
        Отмахнулся от него и вчитался в высветившееся передо мной сообщение:
        Принято. Поздравляем! Вам увеличен лимит веса личного тайника на 2000 грамм. Совершайте великие деяния, это хорошо вознаграждается! Удачной игры. Ищите и познавайте - награда не заставит себя ждать.
        - Спасибо! - искренне отозвался я, разглядывая цифры в интерфейсе.
        - Да, пожалуйста. Чего там… - отозвался стоящий рядом парень. - Если всё норм, то может, пойдем?
        - Вы занимайтесь своими делами, контракт у нас закрыт. Обратную дорогу я найду, - оповестил я парня, открыв глаза.
        - Ну, окей. Обращайтесь, если что.
        В ответ я лишь кивнул и принялся взбираться по краю расщелины в специально подготовленном месте. Забрался, подошел к Сереге, поблагодарил его. На вопрос о тюбиках, ничего не ответил, попрощался и направился к машине. Сел внутрь, завел мотор, немного отъехал в лес и снова заглушил двигатель. Потом снова залез в интерфейс.
        Так, что же мы имеем в итоге? Пять килограмм и сто двадцать грамм, именно столько теперь мог вместить мой личный тайник. Сколько будет весить меч? Если сравнивать с обычными мечами обычного мира, то, как мне помнится не больше четырех килограмм. Если больше, то это уже на гигантов. Так что с привязкой изделия Шибера проблем быть не должно. Загадывать не буду, это же Континент, тут всё не как у людей, и физика этого мира плевать хотела на какие - либо законы. Но всё же гадать и уж тем более переживать не надо. Делу это никаким образом не поможет, а оперативку сознания занимает.
        Следующим этапом открыл окно характеристик и закинул бонусные очки в Ментальную силу. Путь прокачки начерчен, вот и будем ему следовать. Я как мог, оттягивал момент просмотра нового умения, даже не знаю почему. Вдруг там пустышка? Такое ведь бывает сплошь и рядом, как мне рассказывали. Но, момент пришел, и я открыл соответствующую вкладку.
        Внимание! Стрессовая ситуация привела к преждевременной активации вашего нового умения. Обратитесь к знахарю или разберитесь с ним самостоятельно. Поздравляем, Вы активировали свое второе умение. Это умение невозможно потерять при снижении текущего уровня при гибели. Оно навсегда останется с вами.
        Рабочее название умения: Усилитель характеристик. Умение активируется мысленно - внятной или произнесенной вслух кодовой фразой «Усилитель характеристик». В обоих случаях надо твердо желать выполнения команды. Вы всегда можете изменить рабочее название умения, вместе с ними изменится кодовая фраза.
        Внимание! Команда не сработает, если умение не будет внесено в список активных умений! Список активных умений располагается во вкладке «Умения».
        Описание умения: Вы усиливаете выбранную вами одну основную и одну дополнительную характеристику на 20%. Применение отбирает 40 заполненных единиц шкалы Дух Континента. После активации умения вы расходуете 10 единиц шкалы Духа Континента за каждую минуту. Время действия умения ограничено запасом шкалы Духа Континента. Длительность перезарядки умения: 12 часов.
        Каждый нечетный уровень Ментальной силы кратный 10, добавляет 2 единицы расхода шкалы Духа Континента на активацию умения, уменьшают расход шкалы Духа Континента на поддержку умения одну единицу (но не мене 1 единицы), увеличивают усиление на 10%, и уменьшают время перезарядки умения на 30 минут (но не менее одного часа).
        Каждый четный уровень Ментальной силы кратный 10, добавляет 2 единицы расхода шкалы Духа Континента на активацию умения, уменьшают расход шкалы Духа Континента на поддержку умения одну единицу (но не мене 1 единицы), увеличивают усиление на 20%, и уменьшают время перезарядки умения на 30 минут (но не менее одного часа).
        Это базовые показатели умения, реальные показатели могут от них отличаться.
        Вам доступно дополнительное свойство умения (бонус за разгадку тайного).
        1. Возможно усиление любой третьей характеристики на выбор.
        Итого: 10 уровень Ментальной силы - увеличение характеристик на 30%, расход шкалы Духа Континента 42 единицы, перезарядка умения 11 часов 30 минут.
        Вы стали сильнее. Не останавливайтесь на этом.
        Мне достался бафф. Полезный или нет, пока не знаю. Надо считать и проверять. Хотя кого я обманываю? Способность стать сильнее, ловчее или выносливее - это, как ни крути, круто при любых раскладах. Правда, есть у меня вопрос: на двадцатом уровне Ментальной силы прибавка будет двадцать, или тридцать процентов? Каждый двадцатый уровень не отменяет того, что он каждый десятый, так ведь? Получить ответ на этот вопрос можно прямо сейчас. Просто активировать умение и посмотреть, сколько маны у меня отнимет Система. Только тратить вот так, без острой необходимости заряд маны не хотелось совершенно. Бережливый я человек по своей натуре, это я уже понял.
        Но всё же я решился. Выбрал Физическую силу и Ловкость из основных характеристик, а из дополнительных Реакцию. Активация! Никаких видимых изменений на себе я не почувствовал, но вроде как легче стало намного. Надо было замеры какие - нибудь сделать, только я не догадался. А вот шкала Духа Континента явно показала, прав я был или не прав. Активация съела сорок шесть единиц маны. Вот такая вот арифметика. Усилился я на шестьдесят процентов и откат или кулдаун у этого умения всего десять с половиной часов. Достал ручку с бумажкой принялся чертить таблицу зависимости усилений от уровня Ментальной силы с учетом всех коэффициентов. Можно было и в интерфейсе всё было делать, но вот так вот, по старинке, намного привычнее оказалось.
        Начертил. Перепроверил, и уже готовые результаты внес себе в электронную записную книжку. Что тут можно сказать? Ответ на вопрос, что теперь качать, однозначно один - только Ментальную силу. Шутка ли, как только эта характеристика доберется до отметки в сорок уровней (а в моём случае всего до двадцать пятого) я смогу усиливаться на сто процентов! Сто, мать его итить, процентов! Это даже не чит, это игра в одни ворота. За что мне такие щедроты от Системы? Понятно, что потребление маны вырастет, и довольно на значительную цифру, но, как мне кажется, это того стоит. За минуту такого боя можно много дел натворить.
        Любованию цифрами помешал Шибер, приславший письмо, чтобы срочно бросал все свои дела и мчался к нему в кузню. Расспрашивать, что и как не стал, было бы что - то важное, напарник бы оповестил. Просто быстро написал в ответ, что буду через сорок минут. Завел двигатель и, немного превышая скорость для пересеченной местности, повел бронеавтомобиль в сторону города. Заблудиться не боялся: карта, как часть интерфейса, отрисовала пройденный мною маршрут, и куда ехать я точно знал.
        Шибера нашел перед входом в кузню, он сидел на низенькой лавочке и грел в руках клинок. Черная гарда и абсолютно черное лезвие клинка притягивали взгляд своей безупречностью. Длина оружия, приблизительно девяносто сантиметров, а сам клинок довольно таки толстый. Не меч, а сваренные между собой парочка рельс выкрашенные в черные цвета.
        - Ну как? - Шибер, почему - то грустно улыбаясь, протянул мне клинок, рукоятью вперед.
        - Тяжелый какой, - выдал я первое, что почувствовал. Меч весил не меньше двадцати килограмм.
        - Ага, - вздохнул напарник. - С нодием переборщил чутка. Хотелось выжать максимум, а получилось вон оно как. Когда пошла зарядка нодием, то основного металла оказалось мало и пришлось наращивать вес, без этого вообще бы ничего не получилось.
        - И сколько он весит? - я уже понял, что к себе данный меч привязать не получится: слишком он тяжел.
        - В свойствах же написано! А, ты же новичок, - он понимающе качнул он головой. - Если внимательно присмотреться к любой вещи, можно многое про неё узнать. Состав там, вес и прочее. А если говорить про этот мой шедевр, то весит он тридцать два килограмма. Тридцать два, дохлых ёжиков мне в дупло, килограмма! Такие старания, столько труда… Работа достойная мастера своего дела и всё впустую…
        - Ты чего так убиваешься? - не понял я причину грусти Шибера. - Ну привяжешь его к себе, потом пересечемся и перепривяжем ко мне. Сделаем всё как ты и говорил.
        - Тридцать два долбанных килограмма, Метиз! Одну пятую этого веса я бы смог привязать, но не более. У меня ведь и свои привязанные вещи есть.
        - Совсем ничего сделать нельзя?
        - Да хрен ли тут сделаешь? На респ мы с тобой однозначно улетим, так что без вариантов. Ладно, носи, пока не помрешь. Про жемчужину даже не думай, да и дороже по факту меч получился. Намного дороже. Но ты мне ничего не должен. Жемчужину только сбереги, вернемся в нормальные места глядишь и через годика полтора еще такое сделать получится. Хотя лучше продай ты его, всё больше толку будет. Вряд ли через такой срок мы с тобой в одном регионе будем.
        Шибер еще раз со вздохом покачал бородатой головой, снял фартук и полез в машину. Я последовал за ним, так и не выпустив из рук свой меч. Пока ехали к воякам посмотрел его свойства. После чего сам тяжело вздохнул - терять такое было выше моих сил.
        Чёрный меч без названия. Изготовитель мастер-Кузнец Шибер.
        Усиления: отсутствуют. Редчайшее оружие прославленного мастера-Кузнеца. На оружие можно гарантированно установить 4 модификатора, с шансом 95% может пройти установка пятого модификатора, с шансом 80% вы сможете поставить шестой. Внимание! Попытка установки седьмого модификатора может с высоким шансом привести к потере всех установленных модификаторов и поломке оружия! Открытое свойство: при экипировке (как в руках, так и в ножнах за плечами) даёт прибавку к коэффициентам характеристик: Физическая сила, Ловкость, Скорость, Выносливость, Реакция, повышенная пробивная способность, тончайшая и крепчайшая кромка быстро самозатачивается при незначительных повреждениях режущей поверхности, получить значительные повреждения крайне сложно, с ними меч затачивается медленнее. Скрытые свойства: Аннигиляционное лезвие. Один раз в 24 часа меч создает направленное по вектору атаки меча поле полной аннигиляции. Ширина поля - 0.2 метра, толщина - 0.02 метра, длина - уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1. Время существования поля - уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1 секунд.
        Текущий владелец - отсутствует. Вы можете привязать меч к себе, став его владельцем. После привязки вы сможете дать мечу имя, и оно будет отображаться для всех игроков.
        - Шибер? А что такое модификаторы?
        - Не сыпь мне соль на рану. У другого кого - нибудь спросишь. И так душа болит. Всё забыли про меч, нам теперь о других вещах думать надо. Ты жрать хочешь?
        - Хочу, - коротко отозвался я.
        - Можно у вояк перекусить, но мне что - то жареной картошки захотелось. Ты как, будешь?
        - Можно, - так же коротко отозвался я.
        Шибер сразу после моего ответа завернул к ближайшему ресторану быстрого питания и вышел из машины со словами: «Ща, пять сек». И умчался в сторону стеклянных стен одноэтажного здания. Я же снова залез в интерфейс и смотрел на прибавки к коэффициентам, что давал экипированный меч. Все заявленные в описании меча характеристики прибавились ровно на ноль целых две десятых единицы. М-да… Меч и в самом деле волшебный, по - другому и не скажешь. Как же не хочется такое терять! Пусть он и весит как двухпудовая гиря, но к такому весу за спиной приноровиться можно. И таскать его только ради прибавок к коэффициентам, не забывая раз в сутки вынимать из ножен и сносить полем аннигиляции башни какой - нибудь высшей твари. Потому что фехтовать такой оглоблей не получится, ни при каких раскладах.
        Рассмотрел систему ношения меча, она оказалась однотипной тому, что была у меча Зиверта. Это если говорить о креплении перевязи к телу. А вот сами ножны были совершенно иной конструкции. На спине крепилась небольшая планка с двумя выступами, на которые «примагничивался» клинок. Другого определения я подобрать не смог. Стоило поднести меч к этим нашлепкам, как он крепился к ним намертво. Так, что не отодрать. Но стоило захотеть взять его в руки, и он сразу отлипал. Чудеса или, что вернее, магия Континента. Спину клинок не резал, специальные вставки по бокам ножен не давали случиться такому. В целом удобно, даже сидеть на кресле не мешает, это я проверил сразу.
        Вернулся Шибер с пакетами, которые разложил на широкой панели автомобиля. И настроение у напарника было совершенно другое. Ни следа от меланхолии, наблюдавшейся ранее.
        - Ты это, жуй пока, а я прогуляюсь ненадолго. Основательно жуй, впрок. Я скоро, - и выскочив из машины, снова устремился к стеклянным дверям.
        Куда умчался напарник стало понятно, когда через стеклянные стены я увидел ждавшую его миловидную рыжеволосую девушку. Та, улыбнувшись во весь свой немаленький рот (после чего вся её миловидность для меня пропала), повела Шибера куда - то за стойку обслуживания посетителей.
        - Каждому своё, - глубокомысленно выдал я в потолок и потянулся к пакетам.
        От них шел просто одуряющий запах и мне стало кристально ясно, что Шиберу вряд ли что - то достанется от того, что он принес. Еще раз сбегает, не переломится, решил для себя и с урчанием впился в мягкую булочку. Ел, как и наставлял напарник: с чувством, с толком, с расстановкой. Никуда не спеша и не торопясь. Вкусно, но вряд ли полезно. Хотя в данном мире, всё, что несет в себе калории, всё идет впрок. Съел все, даже соуса не оставил. Осоловело прислонился к спинке сиденья и прикрыл глаза. Хорошо!
        Минут через пять появился Шибер и открыв дверцу с моей стороны весело выдал:
        - Давай за руль. Пока едем хоть поем.
        Хотел было ему сказать, что еды больше нет, но увидел в его руках еще два объемистых пакета.
        - Так и знал, что мне ничего не оставишь, - прокомментировал он пустую приборную панель.
        - Да там было - то… - вяло огрызнулся я, вклиниваясь в поток машин.
        Напарник ничего не ответил. Он был занят гораздо более важным делом - восстановлением сил после очередного подвига. Вот ведь человек! Всю ночь ведь гулял, не нагулялся видать в прошлой жизни. «Бывают же люди!» - только и успел подумать я, после чего громко выругался, резко крутанув руль вправо и выезжая на тротуар. А как иначе? Ведь навстречу перелетев ограждение между противоположными полосами движения летел черный джип. Вырулив обратно на дорогу, мельком взглянул на летуна в заднее стекло. Тот, пролетев дальше, остановился уже внутри магазина верхней одежды.
        - Поднажми! - скомандовал Шибер. - Надо быстрее забрать всё что нам нужно и валить из города. Эти чудики нам тут житья не дадут.
        Я поднажал. Да так сильно, что мы буквально через полчаса въехали в ворота группы зданий, где располагалась часть спецподразделения. Пока ехали, я протаранил с пяток машин, яростно не уступавших дорогу спецтранспорту и ничуть об этом не жалел. Было совершенно ясно одно - из города надо валить. И валить срочно, количество безумцев начало расти по экспоненте.
        Внутренний двор разительно изменился за время нашего отсутствия. Следы от пуль на самом здании, наспех затертые и посыпанные песком лужи крови и прочие следы от боестолкновений. Стреляли тут много и часто, и не только обычными патронами: на самом здании виднелись дыры от гранатометов с кумулятивными зарядами. Не знаю, как определил, просто в мозгу щелкнуло что - то и стало понятно.
        - Передвигаемся только с оружием, прикрывая спины друг друга, - поглядев на общую картину боя, выдал свой вердикт Шибер.
        Нацепили передатчики рации, проверили связь, после чего выбрались из машины, и короткими перебежками стали продвигаться к ангарам, стоящим слева от нас. На входе нас встретил капитан с перемотанной головой. Из - под бинтов явно просачивалась кровь, но на это внимания он не обращал. Увидев нас, он замахал рукой, призывая ускориться.
        - Все, кто еще в здравом уме, все здесь. Тут и склады, и техника, - отчитался он перед Шибером.
        - Полковник где? - посматривая по сторонам, спросил Шибер.
        - Два часа назад в его кабинете прогремел взрыв. Никто из находившихся там не выжил, - коротко мотнул головой капитан.
        - Ясно. Спецтранспорт готов?
        - Так точно. Всё как вы и сказали. Вы когда выдвигаетесь? - было видно, что военному очень важен ответ на этот вопрос.
        - Прямо сейчас, капитан, - утвердительно кивнул Шибер. - Время не ждет. Враг у ворот. Пора вступать в последний и решительный бой! - на всю эту ахинею, выданную напарником в таком… патриотически - пафосном стиле, капитан отреагировал радостной улыбкой и энергичным кивком.
        Ясно. И у этого крыша потекла. Надо быстрее сматываться, боюсь, отсчет идет уже не на часы, а на минуты. Понимал это и напарник, потому как все разговоры прекратились и мы, направились на осмотр спецтранспорта. Когда я впервые увидел то, на чем нам предстояло передвигаться дальше, я оторопел. И было от чего. Если раньше это представляло собой обычный БТР, пусть и модернизированный, то теперь данная конструкция больше походила на бред обкурившегося конструктора - самоучки свихнувшегося на теме вооружения.
        Если обычная для такого типа БТРа тридцатимиллиметровая автоматическая пушка не вызывала никаких вопросов, то вот всё остальное порождало их просто неимоверное количество. Станина под восемь управляемых ракет, со съемной боевой частью и модулем прицеливания и отслеживания, была грубо приварена прямо сверху задней брони, а сразу за башней пушки, был приварен насест для пулеметчика. И сам пулемет, который тоже установили сверху брони, на самодельной вертлюге. Но поразило меня не это всё, а питание нового пулемета. Новенький КПВТ, калибра четырнадцать с половиной, был переоборудован под стрельбу не из специально для этого сконструированных механизмов и деталей, а вот так вот, с прицела и гашетки открывания огня, которую рукастые спецы установили тут же. После такого зрелища прорезанный сверху брони люк, ведущий в десантный отсек, и тянущаяся из него лента патронов к КПВТ вопросов не вызывала.
        - Сам такое придумал? - указывая на «чудо» поинтересовался я.
        - Нравится? - с гордостью поинтересовался конструктор.
        - Про ракеты слова не скажу, а вот зачем ты пулемет Владимирова сверху прицепил?
        - Как это зачем? Четырнадцать миллиметров! Моща!
        - Так у тебя же автоматическая пушка есть? На хрена еще такой крупный калибр?
        - А кто из неё стрелять будет? Ты что ли? Там же прибор какой - то навороченный, как на подлодке.
        - Да с хрена ли? - я искренне удивился такому вопросу. - Обычная ТКН-ка, наверное… - сказал и сам удивился сказанному.
        - Да ты стрелок! Офигенно! У нас теперь получается, два крупняка будет! Капитан, из второго отсека выгружай осколочно - фугасные и бронебойные туда пихай! И это, еще тысяч пять снарядов положи, только в лентах уже. И быстро, капитан!
        Стоявший рядом вояка испарился, а я всё наседал на Шибера с вопросами.
        - На хрена КПВТ установил?
        - Чем ты так недоволен?
        - Перегрев ствола через сто пятьдесят выстрелов, если непрерывно стрелять, вот чем. Мы же, как я понял, разок повоюем и все, привет новая жизнь. Так не лучше ли будет выпустить за отмеренный нами короткий промежуток боя патронов так тысячу, или больше? Палить же будем как не в себя, и с дальности километра в два, как мне думается. Поэтому тот же КОРД, куда как лучше подойдет. А чтобы сравняться по степени бронепробития, заправить его сорок первой БэЭской и всё.
        - Фигасе ты эксперт! - удивленно мотнул головой Шибер. - Чё, вояка, бывший?
        - Да сам бы знал, - отмахнулся я, залезая на броню и разглядывая ракетный комплекс.
        Странное у нас сафари намечается. На кого мы охотиться собираемся, на танки? Иначе, зачем нам противотанковый ракетный комплекс? Да еще и в количестве восьми ракет? А вот хренушки, не восьми. Я, наконец, добрался до десантного отделения и малость офигел. И было отчего - ящики с патронами, автоматы, пулеметы, заряженные патроны к пулемету и автоматической пушке, ручные противотанковые гранатометы… Чего тут только не было! Да тут столько всего, что на маленькую войну хватит…
        - Посторонись, майор! - подошедший к десантному люку капитан с пятеркой бойцов, тащили тяжелые ленты со снаряжёнными в них зарядами для пушки.
        Отошел, чтобы не мешать и еще раз оглядел наш транспорт. Если создать идеальные условия, при которых мы стреляем и нас никто не трогает, то исчерпав весь запас патронов и снарядов, мы сможем перелопать не одну сотню тварей. Может Шибер перестраховывается просто и меня пугает?
        - Шибер, а сколько там тварей ожидается, хоть примерно?
        Тот высунулся с кресла водителя, негромко ответил:
        - Не орда конечно, да и не стая великая, но тысяч пять - шесть точно будет. Так многие говорили. А не верить им, оснований у меня нет, - ответил, после чего снова скрылся, а еще минуты через две заурчал двигатель бронетранспортера.
        ГЛАВА 7
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. ДЕКАН.
        Как оценить свои шансы в сражении с толпой бронированных монстров количеством в пять тысяч особей? Вроде ничего сложного в этом нет. Какие могут быть шансы? Они просто придут, растопчут, разорвут и растерзают абсолютно всё, что им будет мешать продвигаться к цели. Тогда для чего мы вообще пытаемся нанести им какой - то урон? И тут тоже ничего сложного в ответе нет. Просто этот мир очень похож на мир игры. Странной, жуткой, нереальной в своём правдоподобии, но игры. И чем больше и главное крупнее тварь ты уничтожишь до того, как она уничтожат тебя, тем сильнее ты станешь в следующей жизни. Вот и весь ответ.
        Именно с такими мыслями я и ехал через центр умирающего города, изредка водя башней БТРа в разные стороны. Обычные цифры всё больше и больше переходили в разряд психов, или как изредка писала система в победных логах - безумцев. Откуда победные логи? Если на скорости влететь под колеса БТРа на обычном жигуленке, то итог, как правило, один - смерть водителя отечественного автотранспорта. За такие победы давали по единичке опыта, но радости они не приносили.
        - Справа, вдалеке видишь дамбу? - раздался голос Шибера в ухе.
        Развернув башню в нужном направлении, рассмотрел гидроэлектростанцию вблизи, благо прицельный комплекс это позволял. Мы ехали по единственному мосту через реку, и наблюдать за плотиной ГЭС ничего не мешало. И чем больше я смотрел на плотину, тем больше у меня зудело в голове от какой - то мысли, которую я не мог сформулировать. Еще минуту сопоставлял факты, и когда понял в чем дело, спросил:
        - Слушай, а почему дамба и мост целы? Кластеры же обычно посередине реки грузятся?
        - Ответ тут всегда один и тот же, - буркнул напарник. - Это гребаная «пятнашка», тут всё не как везде. Но это нам в плюс идет, если ты не понял.
        - Поясни? Что плохого в том, что этот кластер перезагрузился бы как все?
        - Погоди секунду! - весело проорал Шибер. - На! - и очередная заглохшая машина на мосту, получив импульс от БТРа, пробив ограждение, полетела в реку.
        Когда я наблюдал такое в первый раз, спросил у напарника, для чего он так делает. На что он мне пояснил, что нам нужна чистая дорога в город. На мой резонный вопрос, о том, что вроде бы у нас в планах не было возврата в город, мне сказали потерпеть, немного позже меня оповестят обо всех планах.
        - Представь, что случится с плотиной, если её сюда прилетит только половина, или три четверти? Представил? - он хохотнул, услышав от меня короткое и емкое слово, обозначающее тотальное невезение в особо острой форме. - Но у тебя есть шанс такое еще увидеть, - мне показалось или в его голосе промелькнули нотки безумства?
        Впереди образовался относительно чистый участок дороги, и Шибер максимально ускорил наш транспорт. Уже через четыре минуты мы выехали на другую сторону моста, а еще через минуту БТР легонько тряхнуло и пришло сообщение о смене кластера.
        - Минут через десять будем на месте, - оповестил Шибер, и я начал крутить головой в попытках понять, куда же мы направляемся.
        Вокруг было поле и проселочная дорога, ведущая практически строго на запад. Дальше рассмотреть было нельзя, потому как впереди километрах в трех возвышался холм. Скорее всего, именно на него мы собираемся взобраться. Так и оказалось - взобравшись на немаленькую горку, Шибер заглушил двигатель и вылез из бронетранспортера.
        - Ты бы хоть автомат с собой взял, - попенял я напарнику, вылезая следом.
        - Часов пять у нас точно есть. Раньше стая ни у кого не приходила.
        - Всё бывает в первый раз. Это же «пятнашка», - интонациями здоровяка ответил я.
        - Припомню я тебе такое, - Шибер погрозил пальцем.
        - Рассказывай, какой план! Чего титьки мять? И так, в непонятках сутки хожу.
        - План, дружище, прост и понятен даже младенцам. Вон оттуда, - он показал на проселочную дорогу, идущую дальше на восток, - устремится стая. Куда она будет двигаться пояснять надо? По глазам вижу, что не надо. Мы, угнездившись на высоте, будем собирать урожай. Как только вся эта орава доберется до километровой отметки, берем ноги в руки и со всевозможной скоростью едем на середину моста. Там разворачиваемся и снова давим гадов из всех стволов. Всё.
        - Всё? А зачем на середину моста ехать? Не проще до конца доехать, а потом как твари набегут, еще дальше отъехать?
        - А я разве не сказал, что мост заминирован? И подрыв произойдет, когда я нажму на одну красненькую кнопку, расположенную возле моего сиденья? - с ехидной улыбкой поинтересовался Шибер.
        - Нам это не особо много времени даст. Водой пойдут. Может, минут десять выиграем, а потом нас зажмут.
        - Внимай истину: мертвяки и вода - понятия несовместимые. Тонут они как топоры пудовые. Поэтому, когда будешь в одиночку путешествовать не ходи вдоль рек, нарвёшься сто процентов. И не поодиночке они там бродят, а сбиваются в стаи.
        - А чего тогда не взорвать вообще всё? И мост, и плотину. Отъехать километров на десять от реки, туда вода точно не достанет. Потом вернуться и…
        - И встретить целый город бегунов и элиты, - закончил за меня Шибер. - Во всём есть исключение. Элита тоже в воду неохотно суется, но если приспичит, то такую реку как та, что мы проехали, переплывет запросто. Да и рубер матерый тоже переплывет. А в стае, что сюда скоро наведается и тех, и других будет достаточно.
        - Тогда что мы будем делать на мосту? Ждать пока элита с другой стороны подойдет?
        - Нет, конечно. Плывущая элита - это для нас цель номер один. Только они умные через край, да и через одного с умениями. Да такими, что и рад не будешь, если свяжешься. Они в обход пойдут, через дамбу. А вот потом уже к нам прибегут. Только нас там уже не будет.
        - И где мы будем?
        - На самом краю кластера, рядом с чернотой.
        - И чего нам делать?
        - Реку форсировать будем. Ты же не забыл, что на нашем аппарате, водометы не для красоты прикручены?
        - Дальше план какой?
        - Незаметненько подбираемся к месту первой битвы, потрошим самых жирных тварей, набиваем ячейки, потом готовим самые жирные растворы, принимаем их и уходим в партизаны. Что ты на меня вылупился, как баран на новые ворота? Ты на самом деле думал, что я вот так вот возьму и пойду умирать навстречу тварям?
        - Если честно, то да.
        - Ну, вообще - то правильно ты всё подумал, - очередной раз сбил меня с толку Шибер. - Я так и сделаю, но только когда кончатся все запасы, что я соберу из монстров. И тебе советую поступить точно так же. Уксуса, сахара и спирта у нас хоть ванну принимай, так что к следующей жизни можно прийти неплохо прокачавшись.
        - Тебе никто не говорил, что ты тот еще продуман? - на мой вопрос напарник довольно улыбнулся. - Мы все умрем! - писклявым голосом произнес я, картинно поднимая руки вверх. - Не надо рыпаться, придет злая стая и всех ам - ам!
        - Дерьмовый из тебя комедиант, - здоровяк сплюнул на землю, и неожиданно добавил: - Из меня, гораздо лучше, - я лишь кивнул, принимая правоту напарника. - Ладно, пора делами заняться, время идет, а мы на месте топчемся.
        - В смысле? Всё же вроде сделали… нет разве?
        - Еще парочка дел осталась, - это Шибер говорил, уже залезая в БТР.
        Проехали пять километров вперед, по направлению будущего движения стаи после чего, по связи мне поступил приказ срубить парочку деревьев покрупнее. Навел ствол пушки на лесок и дал короткую очередь. Деревья дружно попадали, после чего мы перенесли их на дорогу.
        - Первый ориентир будет, - поведал смысл наших действий Шибер. - Ракеты примерно досюда долететь смогут, не теряя своей эффективности.
        Следующий ориентир мы поставили на километровой отметке. А дальше вернулись на холм и поехали строго на север. Поле сменилось обычной равниной, по который мы пилили семь километров пока не подъехали к границе кластера. То, что это граница было понятно сразу, потому как дальше была только чернота. Черный или по - другому мертвый кластер. Вышли из машины, и подошли к самой границе. Антрацитово - черное ничто. Одна лишь черная земля на всём протяжении, куда дотягивался взор. Как я знал, там даже бактерии не живут, всё погибает. И вот для чего мы здесь?
        - Чего встал? Шагай, давай, - Шибер кивнул в сторону черноты.
        - Зачем?
        - Ритуал такой. Посвящение в истинные скитальцы Континента. По типу, вот закрыта в детство дверь, и ты не девочка теперь. Давай - давай, не межуйся, цигель - цигель, ай - лю - лю, время идет, а нам еще на юг переться.
        - Там никто выжить не может, - я отрицательно покачал головой. - Очередной нездоровый прикол?
        - Сейчас вообще без шуток. На черноте находиться можно, но недолго. Прокаченные игроки сутками могут на ней зависать, ты может часа три протянешь. Не в этом дело. Мы когда уходить будем через реку, по самой границе с чернотой проходить будем. Но, это всё по плану. А если что - то пойдет не так, нам на неё зайти придется, понимаешь? И в первый раз это сделать лучше здесь, в спокойной и комфортабельной обстановке. Теперь ясно?
        - Вот можешь же нормально изъясняться, когда хочешь, - вздохнул я и шагнул на черную землю.
        В первую секунду показалось, что небо и земля поменялись местами. Потом пришло осознание, что это просто я упал, даже не поняв этого. Потом… потом я просто вырубился.
        Откуда - то издалека раздался смутно знакомый голос. Он чего - то требовал, сначала почти ласково, а затем все более требовательной форме. Под конец мне несильно прилетело под ребра, и я смог открыть глаза.
        - Ты чего, Метиз, вообще каши не ел с утра? Вставай, давай, ракообразное! Тащи свою задницу к нормальному кластеру, доходяга!
        Поняв, что именно от меня хотят маленькими шашками, на четвереньках, добрался до зеленой травы и разлегся уже на ней. Перевернулся на спину, достал с пояса фляжку с живчиком, отхлебнул, и сипло поинтересовался:
        - Это что сейчас такое было? Чего меня вырубило?
        - Первая встреча с чернотой. У всех так бывает. Подташнивает? Это тоже у всех. Но ты прям уникум, Метиз. Ты чего выносливость вообще, не качаешь что ли? Лежал бы ты там и дальше, не начни я тебя тормошить. Сколько у тебя на ней накапало, если не большой секрет?
        - Шестой уровень, - выдал я, не видя смысла скрывать.
        - Ты действительно уникум, Метиз. У двенадцатого, всего шестой в Выносливости. Нехорошо это. Континент такого не любит. Качай свободными единицами, если появятся, иначе долго не проживешь. Выносливость, она брат, знаешь, как нужна. Ранили тебя, к примеру, а ты всё еще огурцом. Встал и навалял супостату по самое не балуйся.
        - У меня другой путь, - отозвался я, тяжело подымаясь.
        - Ну - ка, ну - ка, - скрестив могучие руки на груди, Шибер с интересом уставился на меня. - Просвети - ка, что такого интересного мог удумать без пяти минут придурок? И не надо обижаться, придурок в данном случае простая констатация факта. Тебе мозги только недавно включили и не факт, что все.
        - Ментальная сила мне нужна. Много надо, тогда сильнее стану, еще мана нужна.
        - Да ты никак второе умение сам открыл? - охнул напарник. - Ты прямо голова. Беру все свои слова про придурка назад. Даже в зад беру! Благо, это только слова. Я так понимаю, Система на бафф какой расщедрилась? Поделишься? По глазам вижу, что нет. Оно и правильно - не фиг, это только твое. Только подумай вот над чем: ноль, помноженный на сто - это ноль. Не будет базы, не будет толку от баффа. Сечешь?
        - Арифметику помню, - буркнул я.
        - Тогда я за тебя спокоен, - расхохотался здоровяк, прыгая внутрь БТРа.
        Мы снова вернулись на холм и, не останавливаясь, покатились в противоположную сторону. Там доехали до черноты, развернулись и забрались на холм. Солнце клонилось к горизонту, и Шибер попросил сварганить ужин, а сам забрался внутрь десантного отсека. Ничего трудного и невыполнимого в просьбе напарника я не усмотрел. С базы вояк мы набрали приличное количество ИРПов и были обеспечены едой чуть ли не на месяц вперед. Надо ли говорить, что ИРПы были все сплошь офицерские? Разогрев рисовую кашу с мясом, стал наблюдать за действиями напарника. Тот с каким - то веселым выражением лица собирал непонятного вида станину, с длинной планкой поверху, направленной в небо под углом в сорок пять градусов.
        - Это ты тоже у вояк спёр? - спросил я, увидев в руках у Шибера небольшой БПЛА.
        - Чё, сразу спёр? Отдал приказ, мне и выдали, - цепляя аппарат к планке, бодро отозвался здоровяк. - Так, а это куда?! - он с удивлением уставился на металлический кусок странной формы.
        - Ты разве не знаешь, что и как делать? Ты так бодро начал, я уже думал, что ты спец по таким аппаратам.
        - Я - Кузнец! И любая техника, для меня как открытая книга, - с гордостью отозвался Шибер, найдя, куда надо вставлять непонятный кусок.
        - И даже полетит? - скептически поинтересовался я.
        - Ты задаешь очень много ненужных вопросов, - огрызнулся напарник, собирая части аппарата в одно целое.
        Закрепив полностью собранный беспилотник на станине, он лебедкой натянул стартовый трос, залил топливо в бак, понажимал что - то на экране армейского планшета.
        - Порядок, можно запускать, - видимо для самого себя произнес Шибер, после чего запустил мотор беспилотника.
        Щелчок отпускной скобы и летательный аппарат под действием распрямляемого троса устремляется в небо. Встав на крыло, он бодро пошел вверх, постепенно набирая высоту. Всё это время Шибер смотрел только на монитор, так и не взглянув на сам полет.
        - Шустрый, - удовлетворенно кивнул напарник.
        - А мы вообще, для чего к югу ездили? - задал я волнующий меня вопрос.
        - А как бы я расстояние до неё узнал? Карт этой местности у меня нет, - Шибер на секунду оторвался от планшета и взглянул на меня. - Наша птичка нафарширована электроникой как индейка на день благодарения, и не дай Система ей подлететь к черноте. Всё, хана!
        - Сломается? - то, что людям там плохо я знал, а вот про механизмы не слышал.
        - Сгорит за полминуты вся электроника. На черноте даже обычный двигатель дохнет за часы. Есть умельцы, которые умудряются по черноте на машинах кататься, но там всё переделанное, ничего сложнее автопрома середины двадцатого века. Так, всё не мешай, маршрут прокладывать буду.
        И Шибер снова занялся планшетом. Пожав плечами, вернулся к прерванному ужину. Через минуты три ко мне присоседился напарник и подробнее рассказал о возможностях данного вида беспилотников. Он мог видеть тепловые сигнатуры со значительного расстояния. Именно из - за этой специфики Шибер и взял его у вояк. Летать данный аппарат будет часов десять, что позволит нам выспаться, а заодно и заранее узнать о подходе стаи.
        - Ты первым ложись, а я пока подежурю, - внёс предложение Шибер. - Рассветет рано, часов через шесть. Вот с первыми лучами и разбужу тебя.
        Перепроверили оружие, спровадили дальше по дороге случайных цифр, покинувших город, полюбовались очередным взрывом над городом, после чего я лег спать. Завтрашний бой особо не трогал душу - будет и будет. Меня, если по - честному, вообще мало что волновало. Были, конечно, желания и кое - какие мысли по поводу того куда я иду и что мне в конечном итоге надо. Только вот думать я о них буду после того, как решим вопрос с Зивертом. Увеличенное количество жизней давало некую свободу от переживаний, поэтому уснул я довольно быстро.
        А вот пробуждение выдалось не особо приятным. Еще во сне, почувствовал сквозняк обдувающий позвоночник и мгновенно проснувшись, вскочил уже с оружием в руках. Спал я на лежаке возле открытого люка БТРа и, проснувшись, перекатился в сторону, только после этого вскочил на ноги, направив автомат в сторону угрозы.
        Утро было в самом разгаре, возле горевшего костерка сидел странный мужик, а Шибер преспокойненько спал прямо возле моего лежака. Направив автомат на спокойно смотрящего на меня мужика, подбежал к Шиберу и ткнул его ботинком под ребра. Тот встрепенулся, сонно оглянулся и подорвался, вскакивая и тоже хватаясь за автомат.
        - Уснул? - сам себе не веря пробормотал здоровяк, мотая головой разгоняя сонную дурь.
        - Да вряд ли, - произнес я, не отрывая взгляда от так и сидевшего возле костра мужика.
        Хотя нет, не мужика. Теперь внимательнее присмотревшись, я понял, что ему на вид лет шестьдесят не меньше. И это было странно, потому как магия Континента откатывала многие годы назад. И встретить тут стариков среди иммунных было проблематично. А этот весь седой и с характерными морщинами, как на лбу, так и возле глаз. Одетый в странную накидку, больше подходившую грибникам - совдеповцам, дед спокойно сидел и ждал пока мы придем в себя.
        - Мужик, ты кто? - первым задал вопрос Шибер.
        И это был правильный вопрос. Потому как Система ответа на этот вопрос не давала. Было видно, что это иммунный и всё. Вместо имени одни знаки вопроса, как и на всём остальном.
        - Доброе утро, - поздоровался незнакомец, глубоким сильным голосом, никак не подходившим пожилому человеку. - Меня зовут Декан. Я тут сугубо по своим делам. Просто мимо проходил, заметил вас и решил поздороваться, заодно и посмотреть, что вы за люди.
        - И? - так и не убрав наведенный ствол автомата с Декана, протянул Шибер.
        - Посмотрел. И теперь хочу вам предложить одно выгодное дело. Для вас выгодное. Ну и для меня тоже.
        - Тебя не было с нами после перезагрузки. На всю «пятнашку» только мы с Метизом.
        - Не было, - кивнул Декан. - Я пришел недавно. Увидел огонек и решил подойти.
        - Ходок? Или просто в край прокаченный? И зачем меня вырубил? - вопросы вылетали из Шибера пулеметной очередью.
        - Про свои секреты я умолчу. А то, что вы уснули, каюсь, моя вина. Континент - мир особый и я привык не доверять первым попавшимся людям. Я вас проверил, пока вы спали, убедился, что вы люди неплохие. И теперь предлагаю вам сотрудничество.
        - Институт? - хмуро бросил Шибер, на что старик коротко кивнул. - Рассказывай, что тебе от нас надо, - после кивка Декана напарник заметно расслабился и опустил автомат.
        Я последовал его примеру и подошел к костру. Чтобы не терять времени распаковал еще один пакет с едой и принялся завтракать. Чтобы не сказал нам этот старик, продвижение стаи это не остановит и встречать её лучше на сытый желудок. Моему примеру последовал и напарник.
        - Там, - показал себе за спину Декан, - идет не просто стая. Её ведет элита.
        - Ну, естественно, элита, - фыркнул Шибер. - Там их даже с десяток будет, скорее всего.
        - Обычных да. Только вот не они ведут стаю. Стаю ведет монстр, как минимум двухсотого уровня.
        ГЛАВА 8
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. САФАРИ НА СУПЕРЭЛИТУ.
        - Откуда такая информация? - с ленинским прищуром уставившись на Декана, вопрошал Шибер.
        - У нас свои источники, - неопределенно отозвался старик.
        - Ну да, ну - да… - согласился со словами Декана здоровяк, на пару секунд задумавшись. - Так, дружище, - он хлопнул себя по коленям и повернулся ко мне, - в темпе доедаем и сваливаем отсюда.
        - Планы изменились? - моя ложка замерла, так и не донеся до рта её содержимое.
        - Ты чего глухой?! - взорвался Шибер. Там, мать его, надэлитник! Да мы ему не то, что на один зуб, он нас даже не заметит. У него умений больше, чем у нас всех вместе взятых. Да даже если бы их не было, ты представляешь, какая у него броня? Он от укусов этой пушки даже не почешется!
        - Всё не так плохо. И если вы немного успокоитесь, я поведаю мой план, - спокойным и размеренным голосом произнес Декан.
        - Давай в темпе, - согласился Шибер, смотря на планшет. - В обозримом пространстве тварей пока нет. Минут пять послушать можно. Но это только потому, что у вашего брата иногда есть чем удивить весь этот гребаный мир.
        - У меня будет две просьбы, - начал неспешно Декан. - Первая, это помочь мне в сражении с альфа - элитником. Я дам тебе вот это, - на ладони старика появились два, переливающихся всеми цветами радуги, кристалла. Ты ведь Кузнец, - старик усмехнулся, - а это значит, что ты не только продвинутый Модификатор, но и искусный Преобразователь. А это, в свою очередь означает, что ты сможешь интегрировать нужные свойства модификаторов вот в эту пушку.
        Странные кристаллики, я таких раньше не видел ни у кого. С каких тварей выпадают интересно? А чего это Шибер молчит? Перевел взгляд на здоровяка, тот стоял и с открытым ртом смотрел на ладонь старика. Чего это он? Хотел было растормошить напарника, кто знает, может он под гипноз попал, но тот очнулся, сглотнул и с шумом выдохнул.
        - Что мне помешает сунуть их в ячейку и улететь на респ? - голос напарника был сух, собран и очень тяжел.
        - Я ведь не зря сказал, что пока вы спали, я на вас посмотрел, - просто отозвался Декан.
        - Еще и ментат к тому же, - констатировал факт Шибер. - У меня нет силы Кузнеца, слил вчера.
        - Это решаемый вопрос, - еще один кристаллик, только черный появился в другой руке старика. - А вот это, Метиз, - разноцветные кристаллики пропали и на их месте появился амулет в виде скарабея, - тебе. На время, конечно, но пусть у тебя на шее повисит пока, - и он протянул мне побрякушку, в виде черного скарабея с изумрудными бусинками глаз.
        - Это что? - даже не делая попыток взять в руки непонятно что, поинтересовался я.
        - Батарейка, генератор, аккумулятор - называй, как хочешь. Суть у неё одна, подпитка манозависимых. А у тебя ведь проблемы со шкалой Духа Континента, я прав?
        - У тебя много еще таких интересных вещей? - влез Шибер с вопросом? - Я бы тоже нацепил на себя что - нибудь.
        - Нет, Кузнец. Я не знал, что встречу кого - то здесь. Я просто шел по своим делам. Так что, мы договорились?
        - Допустим, всё сработает как надо, и модификаторы встанут правильно. Допустим, мы завалим мегатварь. Как будем делить лут? Сколько белого жемчуга ты заберешь себе?
        - Ровно одну треть. Нас же здесь трое, - сразу отозвался Декан.
        - Не сходится, Декан, не сходится. Тратить два Великих модификатора, чтобы получить, в лучшем случае одну белую жемчужину? Тупо по ценам не сходится.
        - Помимо Альфы будут и другие зараженные и треть с них тоже моя. Но ты прав, не Альфа моя основная цель. Это и есть моя вторая просьба. Только о ней мы поговорим, когда будем делить трофеи и никак не раньше.
        - Что думаешь? - резко посмотрел на меня Шибер.
        - Я ни хрена не понял, о чем вы тут разговаривали. У меня есть догадки и пара вопросов к Декану.
        - Ну, давай жги, двенадцатый! - с удивлением посмотрел на меня Шибер.
        Мне на почту пришло от него сообщение: «Я не чувствую в нем гнили. Я вообще в нем ничего не чувствую. Как будто его нет. А такого не бывает». И моя чуйка, единожды подав сигнал опасности, замерла, делая вид, что её не существует.
        - Я тебя внимательно слушаю, вставший на путь трансформы, - Декан, так и не убрав скарабея, повернул голову в мою сторону.
        - Можно чуточку яснее? Я про трансформу, - насторожился я.
        - Можно, но только после второго дела.
        Хитрый старик. Разбрасывает силки любопытства и просто ждет, пока мы в них попадем. Я дилетант во всем, что касается Континента, но и мне ясно, что темнит Декан. Только вот, что мы можем? Нам он никак не угрожает, а наоборот помочь даже хочет, только вот Шибер не очень - то спешит принимать помощь. Ладно, будем разбираться по ходу дела.
        - Я правильно понял, что кристаллы, которые вы показывали, вносят в оружие новую модернизацию? - на мой вопрос старик поощрительно кивнул. - В списке, что выдает система, когда смотришь на кристалл, много разновидностей модернизации и есть вероятность, что установится что - то не особо нужное. Правильно? - и опять последовал кивок. - А мой напарник, может повлиять на этот процесс, - и снова Декан кивнул. - А нет ли у вас еще одного кристалла?
        Старик от последнего моего вопроса улыбнулся, а Шибер крякнул, не ожидая от меня такой наглости. Я же, неотрывно смотрел на Декана и пытался уловить на его лице хоть что - то. Бесполезно, тот лишь улыбался и смотрел на меня. Немая сцена продлилась полминуты, после чего на свет появился третий кристалл. Шибер смачно сплюнул на землю, пробурчал ругательство и нахмурился сильнее грозовой тучи.
        - Что вы за него хотите? - выискивая в новом кристалле нужную мне строчку, поинтересовался я.
        - А что ты можешь мне предложить? - старик понял, что купил меня с потрохами и просто немного играл на публику. Это понял я, это знал он и именно поэтому хмурился мой напарник.
        - Насколько я понимаю, такой модификатор стоит очень много?
        - От региона к региону цены плавают. И именно такие - большая редкость, не часто попадаются в продаже. Но если заказывать, то тысяч за пятьдесят достать можно. У тебя ведь нет с собой таких денег? - Декан уже не улыбался, он снова вернулся к своему почти безэмоциональному неспешному тону.
        - В счет будущей добычи согласитесь поменяться? Только с условием, что модификатор вы мне отдадите прямо сейчас.
        - Если с альфы выпадет три жемчужины, свою ты отдашь мне, - внес своё условие старик.
        - Согласен, - я быстро кивнул и у меня в руках через секунду появился кристалл. - Шибер, я в деле.
        - Понял, не дурак, - буркнул здоровяк и протянул руки ко мне. - Давай уже свою оглоблю.
        Я снял меч вместе с ножнами и протянул Шиберу. После чего наконец - то увидел магию Континента в действии. Только вот не впечатлился, немного сверкнуло, запахло озоном и всё… После этого в руках у Кузнеца появилась сфера привязки. И произошло еще одно маленькое светопреставление. Буквально через минуту мне протягивали меч обратно. Что всё получилось, я понял, как только меч оказался у меня в руках. Он из двухпудовой гири превратился в пушинку. С волнительным ожиданием залез в его свойства.
        Чёрный меч без названия. Изготовитель мастер-Кузнец Шибер.
        Усиления: отсутствуют. Редчайшее оружие прославленного мастера-Кузнеца. На оружие можно гарантированно установить 4 модификатора; с шансом 95% может пройти установка пятого модификатора; с шансом 80% вы сможете поставить шестой. Внимание! Попытка установки седьмого модификатора может с высоким шансом привести к потере всех установленных модификаторов и поломке оружия! Интегрированные модификаторы: Камень великой свободы.
        Свойства модификации:
        Виртуальный вес снижен на 92% (параметр сказывается только при переноске и подсчёте лимита тайника. В бою, при ударе, расчёт идёт от истинного веса оружия).
        Открытое свойство: при экипировке (как в руках, так и в ножнах за плечами) даёт прибавку к коэффициентам характеристик: Физическая сила, Ловкость, Скорость, Выносливость, Реакция; повышенная пробивная способность; тончайшая и крепчайшая кромка быстро самозатачивается при незначительных повреждениях режущей поверхности, получить значительные повреждения крайне сложно - с ними меч затачивается медленнее. Скрытые свойства: Аннигиляционное лезвие. Один раз в 24 часа меч создает направленное по вектору атаки меча поле полной аннигиляции. Ширина поля - 0.2 метра, толщина - 0.02 метра, длина - уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1. Время существования поля - уровень Ментальной силы, умноженный на 0.1 секунд.
        Текущий владелец - Метиз. Вы сможете дать мечу имя, и оно будет отображаться для всех игроков.
        О да! Два с половиной килограмма взамен тридцати двух! Я, не удержавшись, махнул пару раз мечом, отойдя немного в сторону. Идеально! Подать мне зараженных, я срочно нуждаюсь в прокачке!
        - Ладно, - еще раз вздохнул Шибер, - с другой стороны если мы завалим эту тварь, то отсыпать должно немало, - и, решившись, он схватил кристаллы в руку и полез на башню БТРа.
        - Надень амулет, Метиз, - снова обратился ко мне Декан.
        Теперь - то уж кочевряжиться не стал, надел и, через интерфейс, проследил за изменениями, произошедшими в моих параметрах. Их было немного, но все они выглядели чересчур уж фантастично и неправдоподобно. Шкала Духа Континента выросла на сто пятьдесят единиц, а ее регенерация подскочила на пятьдесят четыре единицы в час. Но и это было еще не все. Сам амулет обладал свойством аккумулятора и имел запас в двести единиц, которые я сразу перелил в себя, заправившись под горловину. После чего настроил регенерацию как собственной маны, так и амулета на заполнение его резервов. Ну, теперь я готов ко всему!
        - Готово! - на землю спрыгнул Шибер и встал рядом со мной. - Что дальше?
        - Ждем, - просто отозвался Декан.
        - А как же обсудить план действий? Надо же согласовать порядок действий: кто, куда и чего? - Шиберу явно не нравилось игнорирование прописных истин.
        - Наша главная задача - Альфа, - старик, как и раньше, говорил спокойным голосом, - все восемь ракет выпустишь по ней. Это должно сбить её пассивные щиты. После этого, мы очень быстро меняем отработавшие заряды на новые и, если будет время, снова отрабатываем по цели. Если не будет, то едем к мосту и взрываем его. А дальше по обстановке. Всё.
        - Хреновый план, - высказал свое мнение Шибер.
        - Другого у нас нет, - также тихо ответил Декан.
        - Не охотятся на тварей такого уровня втроем! - не унимался мой напарник. - Дивизию собирать надо. С прикрытием взвода гранатомётчиков, а еще лучше с батареей РСЗО. А, шут с вами! - махнул он рукой и отвернулся.
        Пока ждали стаю, каждый занялся своим делом. Шибер меланхолично смотрел в бинокль за горизонт. БПЛА давно отработал свой ресурс и упал где - то, так что приходилось наблюдать по старинке. Старик молча сидел у костерка и смотрел в вечность, а я забрался на БТР и с восхищением рассматривал очередное творение Шибера.
        Автоматическая 30-мм пушка 2А 72. Боепитание: снаряды 30х165 мм. Состояние: рабочее, износ минимален. Дополнительные приспособления: отсутствуют. Специальные свойства: преобразованное оружие мастером-Кузнецом, заложена способность к интеграции модификаторов.
        Интегрированные модификаторы: Великая пронзающая игла, Великая эманация скорости.
        Свойства модификации:
        Снаряд, выпущенный пушкой, игнорирует любые преграды, защищающие цель, толщиной до 53 мм (включая нематериальные).
        Скорость снаряда увеличивается на 196% (при сохранении стандартной траектории, присущей данному оружию и данному боеприпасу).
        У этого оружия нет владельца. Вы можете стать его владельцем, после чего изменить имя предмета.
        М-да… После преобразования, обычная вроде бы пушка превратилась в черт знает что. Вот как сравнить и посчитать её боевую мощь? Как раньше делал с автоматом Калашникова? Попробовал, только цифры какие - то запредельные получаются. Танковый подкалиберный снаряд калибра в 125 мм? Нет, это уж слишком круто, но где - то в половину этого должно получиться. Но танк - это танк и скорострельность у него если сравнивать с нашей гаубицей, и рядом не стояла. Что на самом деле может натворить такая вот установка, можно проверить лишь опытным путем. И желательно проверку устраивать на обычной элите, ну пусть матерой. Мы же замахнулись сразу на чемпионов мира Континента. А чего? Если уж делить постель, то с королевой, если очень культурно выражаться.
        - Скачут соколики! - рык Шибера согнал полет моих мыслей.
        Я встрепенулся, заскочил на свое место оператора орудийных систем и припал к окулярам. Далеко! Не видно почти ничего, только копошащаяся серая масса, деталей не разобрать. Но с каждой секундой твари приближались, и я смог отчетливо разглядеть эту… этого… это. Тварь была просто огромной! Эволюция зараженного в ней явно пошла каким - то другим, особым путем. Четыре мощных лапы несли бронированное десятитонное тело с такой легкостью, что казалось, скачет антилопа, настолько были легки её двадцатиметровые скачки. Тело в передней его части вытягивалось немного вверх, образуя еще одно туловище, из которого росли громадные лапы. И заканчивалось все сплюснутой головой с четырьмя парами глаз. Бронированное, с торчащими везде шипами, где только можно и нельзя, чудовище, намного обогнав свою стаю, неслось вперед, не обращая внимания на встреченные по пути препятствия. Впрочем, это и неудивительно - метровые в обхвате деревья ломались как тростинки, совершенно не замедляя скорости движения суперэлитника.
        - Цель поймал. Выстрел! - раздался напряженный голос Шибера в наушнике радиостанции.
        Он вместе с Деканом находился на крыше бронеавтомобиля и осуществлял запуск с кустарной установки. После первого пуска, они должны будут в режиме ошпаренной собаки поменять старые заряды на новые и приготовить установку к повторному залпу.
        Все восемь ракет поймав цель, понеслись по лазерному лучу в сторону твари. Та каким - то неведомым способом что - то почуяв, вильнула в сторону, но часть ракет проследовало за ней и всё же дотянулось до элиты. Взрыв! Обзор заволокло дымом, который через пару секунд рассеялся, а совершенно неповрежденная элита мчалась по прямой к нам.
        - Дистанция до цели, три восемьсот, - выдал я в эфир.
        - Перезаряжаем, - донесся пыхтящий голос напарника.
        - Дистанция три триста, - внимательно отслеживая передвижение твари, я не уставал поражаться её скорости.
        - Выстрел! - надо мной с шумом ушли еще восемь ракет.
        Не знаю, что конкретно повлияло на этот выстрел. Может Система смилостивилась и решила нам немного подыграть, может элита задумалась о чем - то своем, а может и Шибер совершил чудо артиллерийского толка. Не знаю. Только вот все восемь ракет попали точно в цель. Взрыв! Я на секунду зажмурился, пережидая яркую вспышку, и снова открыл глаза. Мимо меня пролетел Шибер, прыгая на кресло водителя, после чего БТР рванул с места в сторону города. Декан так и остался на крыше, но как мне думается, ему это нисколечко не мешало. С характеристиками у старика явно было всё в полном порядке. Мне до него расти и расти.
        Всё это время я следил за элитой и непрерывно передавал в эфир то, что вижу. Твари досталось и досталось хорошо. Рога что венчали её голову, перестали существовать, а верхняя пара конечностей просто испарились. На их месте зияли открытые раны, из которых хлестала толстыми струями кровь. Только вот это нисколько не помешало ей еще больше ускориться и достаточно быстро нагонять нас.
        - Дистанция полтора! - успел я крикнуть в эфир, поражаясь, как быстро Альфа добралась до нашего пригорка.
        Крикнул и схватился за поручни, чтобы не улететь, потому как бронетранспортер очень резко вильнул вправо.
        У Шибера явно глаза на затылке и детектор опасности в заднице прокачен на максимум, ничем иным я не могу объяснить то, что мы смогли миновать встречу с огромным шаром плазмы пролетевшем мимо нас. Этот хренов элитник - пиромаг! Остается только один вопрос: какова скорость перезарядки умения? Как у нас, сутками измеряется, или у зараженных другие правила? Как показали дальнейшие события, другие.
        На этот раз умение суперэлитника я успел увидеть во всей красе. Тварь сократила дистанцию, между нами, до одного километра и, раскрыв пасть, плюнула нам вслед огненной кометой.
        - Летит! - сразу заорал я, увидев вылетающий файерболл.
        Снова резкий поворот только уже влево, после чего мимо пролетел еще один шар. Промахнулся, танк на ножках! Промахнулся, криволапый! Нам бы еще километр продержаться, а там уже мост и пусть он вплавь до нас добирается. В воде особо не попрыгаешь, а вот нам ничего мешать не будет.
        Вместо выстрела третьим снарядом суперэлитник неожиданно притормозил, а затем совсем остановился. И сразу же заныла спина от пронзившего её жуткого арктического холода. И в тот же миг в наушниках раздался спокойный голос Декана.
        - Сейчас будет очередное умение…
        В нас не полетела молния, не накрыло гравитационным ударом и, даже, не заморозило на месте. Просто суперэлитник передернувшись синими молниями пропал… чтобы появиться прямо перед нами на расстоянии в триста метров. И проявился этот чёртов телепортер не один, а в компании двух матерых сподручных! Всё - это финиш, тут нам не выстоять.
        Всё это думал мозг, а руки привычно жали гашетку, отправляя первую порцию смертоносной приправы в блюдо под названием суперстейк из альфамяса.
        - С простыми я разберусь! - донесся крик Декана.
        Крик, а не просто тихий голос. Все эти изменения отмечал краешком сознания, не анализируя, а лишь подмечая. Мозг был занят поиском мест на теле монстра, которые можно продавить нашим орудием. Еще длинная очередь прямо в голову твари, и я больше не могу стрелять. Всё это время разворачивающий бронемашину Шибер наконец - то справился с этим делом, чем перекрыл мне весь сектор обстрела. Башня БТР просто физически не могла стрелять назад.
        Попадания в голову из чудо - пушки дезориентировали на некоторое время монстра, но всего лишь на пару секунд. Чудовище мотнуло головой и вновь устремилось за нами. Не так резко и резво, как в прошлые разы, но стало кристально ясно, что нам от нее не уйти. Что творится с помощниками твари и сумел ли что - то с ними сделать Декан, было неизвестно. Ясно было одно, еще буквально секунд семь - восемь и нас просто растопчут колонноподобными ногами.
        И как только это понимание озарило мозг, как тут же всякая торопливость пропала и настала пора действовать. Меч ко мне привязан, так что терять мне нечего. Всё, что надо, я уже получил.
        - Попробую остановить босса! - крикнул и стал выбираться на броню БТРа.
        - Чего?! - успел услышать одновременно испуганный и удивленный голос Шибера, после чего уже стало не до него.
        Вид с брони БТРа на вершину эволюции зараженных вселял страх и ужас, непередаваемая мощь и громадная масса тела. А еще немного трепет и преклонение перед чистой и незамутненной силой этого монстра. Только вот я уже был не в том состоянии, чтобы удивляться или восхищаться. На Востоке это состояние называют сатори - состояние одной мысли. И именно одна мысль крутилась у меня в голове - убить тварь. Быстро оглянулся, не увидел ни Декана, ни матерых элитников. Надеюсь, он еще жив.
        Ладно, ставки сделаны, ставок больше нет. Активировал умение Усиления с заготовкой в виде увеличения Ловкости, Скорости и Реакции. На пробежавшую по телу волну дрожи не обратил особого внимания, не до нее сейчас. Выхватил меч из ножен и стал ждать приближения суперэлитника. Он догонял, но до него было еще слишком далеко, не достать телепортом. Ждать долго не пришлось, всего - то две секунды, за которые я успел наметить место своего прыжка. Проблема была в том, что элитник не стоял на месте, а постоянно двигался и прыгни я ему на голову, то в момент выхода из пробоя пространства, я не успею закрепиться на нем и просто скачусь на землю. Такой исход меня совершенно не устраивал, и приходилось думать. Выбрав место, немного впереди и выше твари я прыгнул.
        Микросекундная потеря зрения и я приземляюсь прямо на голову монстра. После применения умения Пробоя пространства у меня было три секунды иммунитета к любым видам повреждения. Только это меня и спасло. Проявившись над чудовищем и упав на него сверху, я угодил прямиком на торчащий шип его костяной брони. Как будто специально метился, прямо пупком напоролся. Дыхание не сбилось, я даже дискомфорта особого не почувствовал, а лишь крепче ухватился за шип ногами и активировал скрытое свойство меча, направив его прямиком на место, где у обычного человека сходятся теменная и лобная кости. Строения скелета твари я не знал, но особого выбора у меня не было, куда прыгнул, туда и бил.
        Двадцатисантиметровой ширины лезвие аннигиляционного поля проникло в голову твари на два метра и двадцать четыре сантиметра, уничтожая всё на своем пути. У меня в запасе было всего лишь две секунды пока оно не схлопнется, но я успел воспользоваться ими сполна. Не став задерживаться на голове чудовища, я по старой своей привычке хотел скатиться ей на спину, аннигилируя все на пути своего съезда, но не успел. Элита резко мотнула головой, и вместо шеи я заскользил вбок, пролетая по виску твари, а после и глаз. Но я всё равно старался достать гадину и пробуриться внутрь как можно дальше.
        Неожиданно для меня не встречавший никакого сопротивления меч, встал как вкопанный и, не выдержав резкого толчка, моя рука разжалась, и я полетел вниз. Мягкий, но резкий толчок в грудь отбросил меня в сторону, и я упал на землю, сумев перед соприкосновением сжаться, превратившись практически в колесо, и прокатился еще метра два. Вскочил на ноги, еще толком не осознавая, что жив, и тем более цел. А пара легких царапин не в счет.
        Окинул поле боя внимательным взглядом и с максимальной скоростью направился в сторону снова развернувшегося БТРа. Мегамонстр был еще жив. Не совсем дееспособен, но жив. После моего гусарского наскока ему разворотило четверть головы, но видимо иголка Кощеева у него не там находилась. И я даже знаю где. Тварь, подрагивая всем телом, пыталась встать на ноги, но лишь вспахивала землю метровыми когтями. Агонией бы я это бы не назвал, потому как прямо на моих глазах чудовищная рана на голове стала потихоньку зарастать. Именно поэтому я и спешил к нашей машине, чтобы вновь занять место стрелка и засадить десяток бронебойных, усиленных Континентом, снарядов прямо в пока виднеющийся мозг чудовища, наплевавшего на все законы биологии.
        До машины я не добежал. Вернее добежал, только вот прыгать на место стрелка стало уже незачем. Басовито гудя, откуда - то из - за твари, вылетела шестерка остро заточенных фиолетовых двухметровых шестов и с громкими шлепками погрузилась в мозг суперэлитника. Тот дернулся всем телом и начал падать, а шесты тем временем вылетели обратно. Хотя они сейчас больше напоминали не шесты, а ощипанную ель из - за торчащих в разные стороны от центра шеста множества иголок. Видимо попав внутрь, они раскрылись в разные стороны для увеличения урона. И теперь все иголки были вымазаны мозговой жидкостью чудовища. После вылета из мозга чудовища шесты вернулись в свой первоначальный вид и очистились от всего ненужного, снова став фиолетовыми.
        Обогнув голову твари по кругу, нам навстречу вышел Декан и жестом фокусника направил движением руки один из шестов прямо в споровый мешок суперэлитника. Тот вздрогнул всем телом особенно сильно и окончательно издох.
        - Надо собрать все трофеи, пока не прибежал основной костяк стаи, - к старику вернулся его обычный тон.
        - Надо, так надо, - подошедший ко мне Шибер очень странно посмотрел на меня и направился к голове бывшего ужаса всей «пятнашки».
        ГЛАВА 9
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. ВТОРАЯ ПРОСЬБА.
        Со сбором урожая справились быстро. Это и понятно, чего время тянуть, когда клиентов всего три штуки? Шибер забрался на главного, а мы с Деканом пошли к двум матерым элитникам. Как оказалось, их старик приголубил теми же шестами, что нанесли решающий удар по главному боссу местной локации. Рассматривать и уж тем более делить трофеи не стали: некогда, да и бой еще не закончен. Быстро распотрошили споровые мешки, быстро сели в машину и очень быстро добрались до середины моста.
        Разместив меч за спиной, снова сел в кресло стрелка и навел прицел на пригорок, из - за которого уже появились первые твари. Толпа лотерейщиков мчалась вперед, не разбирая дороги и стремясь добраться до такого вожделенного для них двуногого мяса. У трупа суперэлиты они притормаживали ненадолго и, огибая его по широкой дуге, устремлялись дальше.
        Найдя дистанцию до зараженных приемлемой, начал отстрел самых прытких. Снаряды из модифицированной пушки разрывали первых двух бегущих друг за другом лотерейщиков, пробивали навылет еще трех и страшно калечили еще двух. Не пушка, а коса смерти самая настоящая. Не торопился и старался выцеливать тварей только тогда, когда на воображаемой прямой линии оказывалось больше всего тварей. Установленный на крыше пулемет изредка выдавал короткие очереди, отсекая самых ретивых и умных. А когда подошел основной косяк стаи, состоящий из руберов, топтунов и бегунов, Шибер вновь выстрелил ракетами.
        Шквал огня перекрыл весь обзор, но ненадолго. Как только развиднелось, снова началась стрельба на почти детской дистанции, выкашивая за одну очередь десяток зараженных. Мост слишком удобное место, чтобы держать оборону, имея такое вооружение как у нас. Но все же иногда Шиберу приходилось сдавать немного назад, потому что тварей было слишком много.
        - Они разделились и, следуя за одним из элитников, пошли через плотину.
        Эту новость донес до всех Декан. И нам стало ясно, что пришло время уходить. Шибер все также понемногу сдавал назад, а я продолжал отстрел.
        - Взрываю, - предупредил всех Шибер, перед тем как нажать на заветную кнопку.
        Где - то впереди бабахнуло, и часть моста обвалилась, унося в реку всех, кто попал под удар. Отстрелив всех на нашей стороне моста, мы выбежали из машины и, очень быстро, выбирая только самых жирных особей, принялись потрошить споровые мешки. Что ни говори, а жаба зверь лютый, ночью и загрызть может за недополученную прибыль и упущенные возможности.
        - Всё, время. Пора уходить, - снова оповестил нас Декан и никто даже и не подумал с ним спорить.
        Взревел трехсотсильный двигатель, и уже через восемь минут наша боевая тачанка выехала с моста и устремилась на юг, ища подходящий съезд на воду. Решили видоизменить предыдущий план, и не ехать к черноте, смысла теперь в этом не было никакого. Оставшаяся элита либо бежала через плотину ГЭС, либо плыла по реке. Таких мы усмотрели всего двоих. Видимо самые нетерпеливые.
        Нормальный съезд нашелся буквально через полтора километра. Скатились к воде и плавно въехали в небольшую заводь. Заработавшие водометы понесли нас на другую сторону реки, пусть и с небольшой скоростью, но зато плавно и без тряски. С подъемом на другой берег проблем не возникло никаких. Подплыли, и мощные колеса бронемашины буквально вытолкнули тяжелый транспорт на твердую почву, преодолев небольшой пригорок. А еще через пятнадцать минут, мы были на месте побоища перед началом моста.
        - Сначала трех элитников, потом руберов и только потом кусачей, - в очередной раз напомнил мне правило сбора трофеев Шибер.
        Все наставления я прекрасно помнил, но говорить об этом и тем более огрызаться не стал. Переживает Шибер, и это понятно, слиться практически на финальном, самом легком, этапе грандиозной битвы - это будет незабываемый до конца всех жизней провал. Мы прекрасно осознавали тот факт, что слишком много времени нам тут развлекаться не дадут, всегда найдется хитромудрый элитник посчитавший, что мы более лакомая цель. Именно поэтому на общий сбор трофеев определили всего двадцать минут. Казалось бы, что после такой бойни, что мы учинили, нам сам черт не брат. Только вот все убойные умения нашей главной магической силы были на откате. Так сам Декан сказал. А надеяться на пушку было глупо - кто знает, какая маскировка у элиты? Да и риск, конечно, дело благородное, но и мозги иногда включать надо. А еще не надо наглеть сверх меры - Континент этого не любит!
        Была еще одна причина, почему мы все находились в напряжении и хотели поскорее убраться подальше от города - Система не выдавала победный лог. А значить это могло только одно - мы всё еще в агрорадиусе у одной или более тварей. И все понимали, что скорее всего, это элитник. Ни у кого другого не хватит выдержки столько времени ждать, видя перед собой такую желанную цель.
        Подход к телу, осмотреться по сторонам, быстрый наклон, пробитие спорового мешка, снова осмотр, не глядя запихнуть трофеи в мешок. После шаг к следующему трупу. И так повторять до того момента, как отдалимся от бронетранспортёра на пятьдесят метров. Потом прикрывавший нас с пулеметом на крыше Шибер спускался к водительскому креслу и подгонял БТР к нам. Затем снова взбирался на крышу и снова внимательно следил за местностью.
        Странное дело, но во время боя организм был напряжен до предела, готовый молниеносно взорваться действиями без какой - либо паники. А сейчас, неизвестно по какой причине, нервы натянулись как струны, готовые порваться от любого чиха. И чем ближе я подходил к определенной точке, тем больше звенели мои нервы. Что - то тут не так. Перестав заниматься сбором трофеев, я подал знак максимального внимания и потихоньку начал подходить к так напрягающему меня клубку изрешеченных тел.
        Шаг, еще шаг. Нет, не могу! Я сейчас просто разорвусь от раздирающего внутри меня чувства напряжения. Отступил на два шага назад и медленно вдохнул, потом также медленно выдохнул, успокаивая нервы. И только тут я почувствовал, как у меня холодеет спина. Да что там холодеет! Позвоночник превратился в промерзший лом только вот я всего этого не почувствовал из - за общей напряженности и накручивания себя от мыслей всеобщей опасности.
        - Шибер видишь эту кучу, куда я шел? - тихонько прошептал в рацию.
        - Вижу, - так же тихо отозвался он.
        - Там кто - то ес…
        Договорить я не успел. Куча тел буквально взорвалась, выпуская наружу притаившегося там элитника. Не матерый, буквально совершенно недавно перешагнувший эту планку рубер, но элита, она и в Африке элита. Очередь серьезного калибра, угодив взвившейся в прыжке твари прямо в голову, сбила той прицел и только поэтому она не снесла мне голову с первого удара. Перекатился в сторону и, понимая, что автомат в моих руках не более чем детская щекоталка для такого монстра, даже и не думал открывать огонь.
        Тело само на приобретенных инстинктах активировало умение Усиления и я, выхватив меч, собрался подороже продать свою жизнь. Видимо, не в этот раз. Со стороны БТРа ударила ослепительно - синяя молния и, попав по твари, заставила её плюхнуться на землю и часто - часто задрожать.
        - Быстрее! Очнется через три секунды! - крик Шибера заставил меня встрепенуться и прыгнуть на элитника.
        Декан оказался быстрее. За долю секунды оказавшись на его спине, он рукой пробил споровый мешок твари и вырвал содержимое наружу. И ждавшая этого момента Система, наконец, выдала такой долгожданный победный лог.
        - Сто дохлых ежиков мне в зад! - пронесся по воздуху рык Шибера. - Да я, блин, будучи квазом, оказывается, горя не знал! А тут с тобой Метиз двое суток всего, и такое уже случилось. Да у меня волосы на заднице поседели!
        - А что это вообще было? - руками изобразив молнию, я вопрошающе уставился на напарника.
        - Молния. Умение у меня такое есть. Откат - звезда, какой долгий. И действует только до уровня семидесятого примерно. Всё? У тебя вопросов больше не осталось? Целыми сутками: «а это что?» «а это куда?» «а это почему?» Ты меня в могилу сведешь своими вопросами! И нет бы, спросить: Шибер, друг ты мой любезный, а какого размера сиськи баб тебе больше нравится? Нет, блин! Он давай про модификаторы спрашивать. И что?! Нарисовался этот хрен с бугра, у которого этих модификаторов хоть задницей ешь! И что дальше? Дальше что, я вас спрашиваю?! Прилетит херувим на большом вертолете и увезет нас к хренам собачьим с этого забытого всеми богами мира? А?!
        Мы с Деканом переглянулись и одновременно пожали плечами. А что тут такого? Каждый выплескивает нервное напряжение как может. Поорет сейчас Шибер немного и успокоится. Плохо было бы если он все это в себе бы держал. А так, ничего страшного - рабочий момент.
        - Всё, полегчало, - выдохнул Шибер. - А неплохо так привалило от щедрот Системы.
        - Не расслабляемся, - по своему обыкновению негромко выдал Декан. - Не факт, что сюда, еще кто - нибудь не забредет. Не будем отклоняться от плана.
        Все молча согласились, и быстро закончив с потрошением всех намеченных трупов, встали возле реки.
        - Готовы? - Шибер, принесший из машины маленькую коробочку, встал рядом.
        После моего кивка тот с видимым удовольствием нажал на единственную кнопку на коробке, и центр дамбы расцвел огненным цветком. Вода, получив свободу, принялась заполнять собой все пространство, ощутимо заползая на берег и продвигаясь по нему все дальше в обе стороны от реки.
        - Больше тут делать нечего. Всё что можно сломали, всех кого надо грохнули, - весело хохотнул здоровяк и направился к БТРу.
        Отставать от него не стали и загрузились следом. Я привычно занял место стрелка, а Декан так же привычно остался на броне. Ехали по ориентирам, которые указывал старик, миновали пару кластеров и забрались в лес, петляя по проселочной дороге.
        - Пригорок небольшой сейчас будет, после него поляна. Там по центру и встанем.
        Всё так и произошло, только вот поляна была не особо большой, метров пятьдесят в радиусе и, с одной стороны, граничила с чернотой. Шибер по этому поводу не высказал никакого негатива, а я же просто помалкивал, мотая на ус нелегкую науку выживания в мире тварей, магии и бог знает чего еще. Остановились, выгрузились, после чего мы с Шибером занялись обустройством временного лагеря, а Декан принялся втыкать свои фиолетовые шесты на расстоянии двадцати метров от нас.
        - Чего это он? - спросил я, кивком указав на старика.
        - Да кто бы знал? Он напичкан умениями так, что нам с тобой и не снилось. Что - то защитное ставит, скорее всего.
        - Я тут кое - что тебе отдать забыл, - я протянул Шиберу красную жемчужину.
        - Эх, - со вздохом взяв жемчужину, Шибер убрал ее карман. - Недолго я не - квазом пробыл…
        - Ты чего это?
        - Мы с тварей столько жемчуга взяли, что шанс оквазиться мне точно выпадет. А жемчуг я весь схрумкаю, к бабке не ходи. Такой шанс прокачаться я не упущу, ни в жизнь.
        - Так белый же есть? Сначала разноцветные все съешь, потом белую, он же лечит квазов. Или нет?
        - Вот я далдон! - со шлепком Шибер заехал себе по лбу. - Это ведь настолько невозможная вещь, что я и забыл о ней. А нехило мы сегодня повоевали, да Метиз? Это охренеть как круто - завалить суперэлитника! Да я теперь вообще первый парень на деревне буду. Все девки мои будут, когда узнают о таком.
        - А ты уверен, что о таком надо рассказывать?
        - Тоже верно, - согласился со мной здоровяк. - Ублюдков всех мастей много, могут и грохнуть в надежде, что из меня что - то да выпадет. Тебе вот не свезло, вряд ли в той громадине, что мы завалили, шесть жемчужин было. Колхоз - дело добровольное, конечно, но я бы тебе посоветовал все равно весь доставшийся тебе жемчуг принять. На респ все не унесешь, а так хоть польза будет.
        - Что - нибудь да решу, - отозвался я, собираясь закопаться в логи боя.
        Мой подскочивший уровень явно говорил, что я там найду много чего интересного. Только вот не судьба. Подошедший Декан предложил разделить трофеи, и мы занялись этим важным и очень увлекательным делом.
        Мне не повезло, в суперэлитнике было ровно три белых жемчужины. И свою, я безоговорочно отдал старику. Поделив основное блюдо, приступили к остальному. Немного поспорив, все же смогли разделить все трофеи на три равные части. Спорили Шибер с Деканом, имея разные представления на цены по некоторым позициям. Но всё же пришли к консенсусу и теперь я разглядывал мешок полный разнообразных трофеев.
        3 зеленых жемчужины, 2 красные и 4 черные. Одно золотое яйцо регенерации, 3 белых и 4 черных. 16 нитей простого и 10 узелкового янтаря. 10 золотых звезд, 13 белых и 18 черных. 22 золотых горошины, 49 белых и 132 желтых. И 683 спорана. Улов был богат, тут сказать нечего. Только вот что делать с ним дальше не знал ни я, ни Шибер. Жемчужины сразу убрал в ячейку личного инвентаря, те, что влезли.
        - Декан, может у тебя телепорт есть? Мне срочно на нормальный кластер надо. Я заплачу, - полушутя бросил Шибер, любуясь жемчужинами, лежащими на его ладони.
        - Нет, телепорта у меня нет.
        - Жаль, - протянул Шибер и забросил в рот черную жемчужину. - Так я думаю надо перекусить, - сказал он после того, как проглотил жемчужину, - и начать прием трофеев. Метиз, ты как, будешь?
        Я кивнул, и наконец, забрался в интерфейс.
        Внимание! Бой закончен. Личная победа - уничтожено шестьсот двадцать семь зараженных, из них сто шестьдесят четыре опасных, пятьдесят шесть опаснейших. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансов на получение трофеев и полученные очки опыта, эта информация значительная по объёму.
        Внимание! Отрядная победа - уничтожено шестьсот тринадцать зараженных, из них сто тринадцать опасных, сорок восемь опаснейших. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансов на получение трофеев и полученные очки опыта, эта информация значительная по объёму.
        Внимание! Отрядная победа - уничтожено шесть сильнейших заражённых. Вероятность получения ценных трофеев - 100%. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансов на получение трофеев и полученные очки опыта, эта информация значительная по объёму.
        Получено свободных очков к основным характеристикам - 850. Получено свободных очков к дополнительным характеристикам - 650.
        Внимание! Отрядная победа - уничтожен опаснейший монстр. Вы в групповом бою победили монстра, превышающего вас более чем на двести уровней. Редчайшая победа.
        За уничтожение монстра вы получаете:
        Свободных очков к основным характеристикам - 2000. Свободных очков к дополнительным характеристикам - 3500.
        25 свободных единиц к шкалам. Емкость личного инвентаря увеличивается на 3 предмета, лимит его веса увеличивается на 100 грамм. Лимит веса личного тайника увеличивается на 220 грамм, в нее вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров). Лимит личного тайника увеличивается на 1000 грамм. У вас активируется особая ячейка личного инвентаря, в неё вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров). Лимит веса особой ячейки личного инвентаря - 300 грамм.
        Поздравляем вас и участников вашего отряда. Вы совершили своё первое достижение, невзирая на все трудности. Поздравляем!
        Начисленные бонусы: +1 к счетчику жизней; +3000 очков прогресса на основные характеристики; +5000 очков прогресса на дополнительные характеристики; вы получаете свободную прибавку 0,1 на любой выбранный вами коэффициент (или разделите её на несколько коэффициентов); +700 гуманность; емкость первичного инвентаря увеличивается на 1 ячейку, лимит его веса увеличивается на 25 грамм; лимит веса особой ячейки личного инвентаря увеличивается на 50 грамм, в нее вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров); лимит веса тайника увеличивается на 500 грамм; лимит веса особой ячейки тайника увеличивается на 50 грамм; вы получаете особую способность: Скрытый в тенях славы. Описание способности: если вы или ваш отряд получит общемировое или приравненное к нему достижение, то вы вправе скрыть этот факт от всех населяющих мир Континента существ.
        Итоги боя: получено 747 очков к прогрессу физической силы. Получено 1212 очков к прогрессу ловкости. Получено 965 очков к прогрессу скорости. Получено 313 очков к прогрессу выносливости. Получено 993 очка к прогрессу Ментальной силы. Получено 1766 очков к прогрессу меткости. Получено 633 очка к прогрессу реакции. Получено 515 очков к прогрессу наблюдательности. Получено 1048 очков к прогрессу скрытности. Получено 55 очков к Грани таланта. Получено 4227 единиц гуманности.
        Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Текущий уровень - семнадцатый.
        Столько текста от Системы я еще не видел. Прилетело, так прилетело. И чего это Шибер воевать с Альфой не хотел? Вон сколько всего привалило, что и не разгрести. Но надо! Поэтому вот сейчас и начнем понемногу. Взял в руки ложку и, забрасывая в рот очередную порцию каши, принялся за разбор полетов. Так, что можно сказать по количеству зараженных, что мы накрошили? То, что их было до фига. Только вот еще большее количество осталось и резвится сейчас в городе. Проблемка… Но этим тоже не надо голову забивать. Вот расскажет Декан о своей второй просьбе, тогда и задумаюсь. Только вот я более чем уверен, что оставшиеся твари покажутся детской забавой по сравнению с тем, что нам выдаст старик. Поэтому просто ждем.
        Дальше. Свободные очки к характеристикам - это круто. А вот их количество - это вообще отвал башки. Куда их девать буду решать немного позже, сначала разберусь со всем остальным. Все свободные единицы к шкалам влил в Дух Континента, тут двух мнений быть не может. А вот от бонуса «+1 к счетчику жизни» немного оторопел. Это что же получается, можно жить вечно? Или вернее максимально долго? Хотя вряд ли, думаю, таких уродов как тот, которого мы сегодня завалили, не особо много. Вряд ли на всех хватает. А этот так, приблудный был.
        Прибавку к коэффициенту характеристик, недрогнувшей рукой внёс в Ментальную силу, доведя её до значения в один и семь. После чего немного подумал над значением полученной способности, но так ни к чему и не пришел. Надо будет у Зиверта спросить, может чего умного скажет. Или может у Декана, лучше поинтересоваться? Посмотрим, время терпит. Вроде бы все. А нет, лимит ячейки увеличился и теперь уже все жемчужины поместились в нее.
        Очнулся от познания самого себя, да и последовал примеру Шибера, сначала приготовив, а потом и влив в себя растворы самых топовых трофеев. Прибавки к характеристикам пошли как надо, увеличивая статы. Особенно порадовал прием золотой звезды, помимо того, что все шкалы разом увеличились на семнадцать единиц, так еще и шестнадцать распределяемых дали. Их я, естественно вложил в Дух Континента.
        - И какие наши дальнейшие планы, Декан? - поинтересовался Шибер, удобно улегшись на матрас, постеленный сверху на броню.
        - Отдыхаем всю ночь, перед рассветом выходим. Наша следующая цель: кластер, находящийся на расстоянии восьми километров от нас.
        - И что мы там забыли? Еще один суперэлитник?
        - Нет. На нем обитает серая стая. Именно её нам необходимо уничтожить в максимально короткие сроки. После чего собрать все, что там есть и уйти через границу в следующий регион. На всю операцию у нас будет час времени, поскольку через минут пятьдесят на это место придут соседние стаи.
        - Знаешь что, Метиз, - обратился ко мне здоровяк, спрыгнув с брони. - Если завтра к полудню мы будем живы, я клянусь, выполнить любое твое желание!
        - Я так понимаю, что шансы такого близки к нулю? - я усмехнулся.
        - Не близки. Равны, - меланхолично бросил здоровяк и направился к лесу, буркнув «хвороста соберу».
        - Он прав? - этот вопрос я задал уже Декану.
        - Скорее всего, так, - в своей излюбленной манере отозвался он.
        ГЛАВА 10
        ЖИЗНЬ ЧЕТВЕРТАЯ. ОПРОБОВАНИЕ УМЕНИЯ.
        - Тогда почему бы не рассказать мне сейчас о «пути трансформы»? Другого случая ведь может не представиться, - после недолгого размышления я обратился к Декану.
        - Не жди от моих слов многого. Это просто теория, неподтверждённая, - старик прикрыл глаза, будто сосредотачиваясь и что - то вспоминая. - Есть такие игроки, которых Система помечает тем, или иным способом. Они могут пригодиться ей когда - нибудь. Она ярая сторонница баланса, поэтому и старается, чтобы все было более - менее по правилам. Но иногда происходит жуткий дисбаланс и это в ней вызывает жуткую мигрень. Только вот сама она исправить это не может, не известно почему, скорее всего потому, что существует надСистема, управляющая самой Системой. Как ты понимаешь это все догадки. Так вот, когда возникает кризис, или намек на него, или еще что - то подобное, то Система начинает выкручиваться, как может. В её арсенале есть и тяжелая артиллерия, в виде людей в черном, но это когда уж совсем всё плохо и необходимо хирургическое вмешательство. А можно и легкими препаратами попробовать унять головную боль. Попадет нужный человек в нужную точку пространства и произведет там нужное действие, и головная боль утихнет. А если и повезет, то и вовсе пропадет. Понимаешь, к чему я веду?
        - Я - анальгин?
        - Ты заготовка, тень, куколка. Не более. Но на тебе есть печать Системы, если выражаться образно.
        - И как она выглядит?
        - Это некий ореол возле твоей звезды героя. Увидеть его может не всякий. Далеко не всякий. Да и знать, что именно это означает, дано не всем. Мы - знаем, мы - изучаем, мы - стараемся понять.
        - Чем мне это грозит?
        - Пока ничем. Да и это больше хорошая новость, чем плохая. Просто быстрее становись сильнее, чтобы не получилось ситуация когда тебя сунут в самое пекло, а ты не готов. И маленький совет - учись убивать мечом. Не знаю, кто проектировал правила, но там абсолютно точно есть один закон: если ты побеждаешь в ближнем бою, используя только свои силы, коэффициенты расчета получаемого опыта немного выше и нет штрафов.
        - А если не идти на поводу у Системы? Накажет?
        - Кто знает? Только вот тебе вопрос: как ты поймешь, что то, что ты сейчас делаешь, не является замыслом её алгоритмов?
        - Я сам решаю, что и как мне делать. Мне же никто со стороны не навязывает… - и тут в голову пришла мысль, что этот вопрос был задан не просто так. - У вас задание!
        - Именно, - улыбнулся Декан и открыл глаза. - Как только я оказаться на расстоянии в километр от вашей стоянки мне пришло предложение о выполнении квеста по прокачке тебя. Мне Альфа особо без надобности, но раз подвернулся, то почему бы не воспользоваться?
        - А серая стая?
        - А вот она мне мешает. И её придётся уничтожить.
        Старик замолчал, а я встал, чтобы пройтись и успокоить мысли. Только вот у них были свои собственные планы на ближайшее будущее. Голова зудела, чесалась, и появились намеки на перегрев черепной коробки от вариантов моего будущего. С одной стороны хотелось избавиться от поводка Системы, только по тому, что сама мысль, что тобой управляют, словно пешкой в шахматной партии, ужасно бесила. С другой стороны, Зиверт именно так мне и сказал при нашей первой встречи - Игрок тут один, а мы те, кем играют. А так ли всё плохо? Пока вреда никакого не было одна лишь польза. Вот как наступит момент, который явно будет противоречить моим жизненным принципам, тогда и буду решать возникшую проблему. А пока просто будем следовать намеченным планам.
        К стоянке подошел Шибер и, вывалив на землю хворост, поинтересовался:
        - План атаки есть? Или опять просто придем и расстреляем всё, что движется?
        - У меня есть умение, которое позволит нам с минимальными потерями победить стаю. Оно очень затратное, как по мане, так и по жизненным силам. После его применения я некоторое время буду ни на что не способен.
        - Точнее надо. В бою минута очень дорого стоит.
        - Как минимум час.
        - Ну, понятно, - развел руки в стороны Шибер. - Тут нам всем и наступит конец.
        - Без применения моего умения у нас точно нет шансов пройти стаю, - старик потянул руки к сложенным веткам и они вспыхнули сами собой.
        - А тут вообще можно костер жечь? И мутантов же нюх лучше собачьего, - я посчитал нужным задать вопрос. Понятно, что эти двое во всем гораздо лучше меня разбираются, но все - таки все мы люди и порой совершаем банальные ошибки.
        - Колья видишь, - ткнул себе за спину здоровяк, - вот в зоне от черноты и до них, хоть парады на бронетехнике устраивай, никто не заметит. Выйди из зоны и посмотри на что похоже это место со стороны. - А ты, - Шибер вновь обратился к старику, - поведай, зачем нам все это? Что там? Нодий? Или модификаторы?
        - Последнее.
        - И много? - в голосе Шибера прорезались нотки заинтересованности.
        - Предположительно порядка десяти тысяч, - от прозвучавшей цифры глаза здоровяка расширились до такого размера, что заняли пол - лица.
        - Я твой дама танцевал… - тихо охнул Шибер, и присел на землю. - Всё делим на троих?
        - Нет. Собираем и сдаем мне только Великие, десять процентов собранного ваше.
        - Чё так мало? - возмутился бородатый верзила, поднимаясь на ноги.
        - Кто девушку ужинает, тот её и танцует, - неожиданно для всех выдал Декан. - Еще вопросы? - Шибер лишь поднял руки вверх, соглашаясь с условиями старика.
        - Пройдусь немного, ещё дров принесу, - оповестил я всех и направился к лесочку.
        Мне хотелось подумать и сделать это хотелось в одиночестве. Перешагнул линию, соединяющую воткнутые в землю колья и, повернувшись к направлению нашей стоянки, инстинктивно сделал шаг назад. Прямо передо мной никакой стоянки не было, а была лишь черная земля и всё. Черный кластер, вот такую маскировку наложил на нашу зону отдыха Декан. Силен дядька, ничего не скажешь! Побрел по лесу, внимательно прислушиваясь к любым шорохам. Всё было спокойно, и как подсказывал гайд по «пятнашке», так будет продолжаться еще примерно сутки. Потом зараженные пойдут бродить по всей остальной территории. Не все, но встретить недалеко от города их уже можно будет. А пока просто лес, средней полосы и никаких мутантов вокруг. Но всё же бдительность терять не стоит - береженного Система бережет.
        Сел на поваленное дерево и снова в очередной раз за сегодня открыл интерфейс. Слова Декана о применении меча и про то, что необходимо в короткие сроки становиться сильней запали мне в самое нутро моего естества. Я и без слов старика понимал эту простую истину и собирался заняться этим всерьез. Количество жизней позволяло оттачивать то, или иное мастерство в самых разных условиях, становясь с каждой попыткой сильн