Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лебэл Дан / S T I K S: " S T I K S Долгая Дорога В Стаб " - читать онлайн

Сохранить .
S-T-I-K-S. Долгая дорога в стаб Лебэл Дан
        Миры Артёма Каменистого #0
        Когда просыпаешься и не можешь вспомнить вчерашний день, а потом с ужасом осознаёшь что даже твоё имя покрыто мраком - то невольно задумываешься о том, что пора прекращать употреблять алкоголь. Но когда приходит понимание, что помимо имени и вчерашнего дня в памяти не осталось совсем ничего - вот тогда приходит паника.
        Можно спросить у окружающих "кто я?" и скорее всего тебе ответят, но кто сказал, что это будет правдивый ответ? Спрашивать надо у тех, кто знает. Но и они не факт что ответят правдиво. А если ответят, то только перед тем как лишить тебя жизни по той простой причине что ты - очередной фраг, новая абилка или просто крупица опыта.
        Тебе необходимо выжить. Просто выжить в мире Континента. Где нет правых и виноватых. А есть лишь постоянно голодные твари и кучка иммунных, ежесекундно борющихся за жизнь.
        Дан Лебэл
        Долгая дорога в стаб
        Глава 1
        Жизнь первая. Бомж - это судьба
        Новичок, вас приветствует новый мир. Он красив и сулит вам множество незабываемых моментов, не всегда позитивных. В связи с этим помните, что количество ваших возрождений ограничено, а заработать новые непросто.
        Вы вот-вот станете частью Континента. Вы возрождены на кластере 504-33-78. Регион - Третья Высокогорная равнина. Текущее количество возрождений - 99 жизней (стартовое). Текущие задания: выжить, искать, узнать тайное, помочь, задать правильный вопрос. Текущий статус - старт первой попытки. До перезагрузки кластера осталось 100 секунд. Подсказка: вызов полноформатного контекстного меню - команда «Меню»; вызов всех или отдельных шкал на активный экран - команда «Показатели» с добавкой «Все» или названием требуемых шкал. Показатели вызываются аналогично. Все элементы меню масштабируемы, можно изменять их цвета, степень прозрачности, внешний вид и расположение.
        Удачной игры.
        Перед тем как проснуться, когда мозг отдаёт команду на пробуждение, в сознание иногда проникают звуки из внешнего мира. Ты вроде бы ещё спишь и даже видишь сны, но в этот же самый момент отдалённо слышишь происходящее вокруг тебя.
        Мне снилось, что я брёл куда-то по пустым бетонным коридорам. Нескончаемые тоннели иногда заканчивались массивными лестницами, ведущими вверх и вниз. По своеобразной закономерности сна я выбирал тот или иной путь - спускался или поднимался. Во сне мне было важно куда-то дойти и что-то там, в той неведомой конечной точке сделать. В мире грёз я помнил, куда мне надо, и даже оперировал своеобразной логикой, далёкой от той, что бывает у нас, когда мы находимся в сознании.
        Перед глазами то и дело возникали какие-то надписи, не поддающиеся прочтению и расшифровке. Да и в сам смысл написанного вдаваться не хотелось, просто было незачем.
        Остановившись у очередной вертикальной развилки, посмотрел налево - оттуда доносился странный, доселе неизвестный звук, которого в этих коридорах раньше не было.
        Звук был особенный - не особо громкий, но полный внутреннего напряжения. Казалось, что кто-то захлёбывается: можно было различить глотательные звуки с определённой частотой.
        Открыл глаза и немного проморгавшись, уставился на источник звука. Прямо перед моим носом сидел здоровенный чёрный кот, вываливавший на грязную чёрную землю содержимое своего желудка.
        - Брысь! - естественная реакция на подобное действие вылетела из меня автоматически.
        Кот как-то жалобно мяукнул и отпрыгнул куда-то в сторону, а я наконец-то поднял голову и огляделся.
        - Чего? - помимо моей воли из моего горла вырвался вопрос.
        А удивляться было чему - маленькое помещение, явно подвального типа, скудно освещённое лампочкой под низким потолком. Куча грязных фуфаек, на которых я лежал, такая же куча непонятного тряпья по другим стенам помещения и ужасный запах немытых тел вперемешку с запахом мочи, а ещё тяжёлый смрад переработанных организмом сивушных масел.
        Обстановка бомжатника, сильно болевшая спина и жуткий голод, терзавший желудок - всё это доставляло дискомфорт, но почему-то не особо сильно тревожило. Было нечто такое, что заставляло сжиматься в непонятных судорогах мою внутреннюю сущность. Назвать это «нечто» душой не позволял какой-то запрет. Но именно это понятие, как ничто другое подходило для объяснения, творившегося со мной.
        Мне было страшно до содрогания души. Так страшно, что я даже представить себе не мог, что так бывает. И причиной этому страху было то, что я не мог вспомнить кто я. Непонимание, необъяснимая тревога и твёрдое убеждение, что если я не пойму кто я такой, то всё - мне конец. Это чувство порождало бурю эмоций, которые выразились в дрожащих коленках и дикой сухостью во рту.
        Пять секунд мучений, совмещённых с панической атакой, и странное наваждение схлынуло так же внезапно, как и наступило.
        - Дерьмо! - громко выругался, испытывая прилив бодрости от собственного голоса.
        С трудом поднялся с лежанки и осмотрелся, пытаясь сообразить, а где это собственно я нахожусь? Этого подвала я не помню. Я вообще ничего не помню, даже себя. Вытянул вперёд руки, расстегнул не по размеру великоватую куртку, задрал футболку, оттянул трусы, внимательно осмотрел всё тело - по внутренним ощущениям вроде как всё моё. Но откуда, например вот этот шрам на левой руке, я не знаю. Или в каком году мне вырезали аппендицит, тоже не помню. И какой год сейчас, я тоже не в курсе.
        И всё же - кто я? Каких-либо воспоминаний в голове не было совсем. А так не бывает. В реальности не бывает - это я откуда-то знал точно. Знание в голове есть, а вот откуда оно там, непонятно. Напряг мозг в попытке вспомнить хоть что-то. Сморщил лоб, пытаясь таким образом придать дополнительную мощность мозговым извилинам, но добился лишь того, что в висках стрельнуло болью и заломило в затылке.
        - Мммать! - откинулся назад на грязную мешанину тряпок и прижал руки к черепу в попытке унять боль.
        - Болт? Проснулся уже? - послышался прокуренный женский голос со стороны левой лежанки.
        Боль мгновенно перестала терзать мою пустую голову, и я повторно открыл глаза.
        Со стороны лежанки на меня смотрела маленькая голова в старой советской шапочке. Петушок, так вроде её раньше называли. Небольшое шебуршение, и на свет появилось остальное тело женщины. Лицо с небольшими оспинами, нескладное тело в непонятном тряпье, ранее бывшим каким-то платьем, чёрная кожаная куртка.
        - Ага, проснулся, - хрипло отозвался я, не зная, чего собственно говорить дальше и как вообще реагировать.
        - Серый! - надрывно крикнула «мадам». - Подымайся, на дело идём. Болт встал уже.
        Ещё одно шебуршение, и теперь уже справа на свет появился ещё один житель местного бомонда. Высокий худощавый мужчина, кутающийся в длинное чёрное пальто, с балаклавой на голове, спущенной так, что видны были только глаза. Подняв её наверх и показав всем практически беззубый рот, он выдал.
        - Дык и не сплю давно. А идти надо, да.
        - Это что, сон? - я с силой потёр виски ладонями, в сильнейшем желании проснуться.
        - Болт, ты чего? - ко мне подобралась пока неизвестная мне «леди» и положила руки на колени. - Опять ни хрена не помнишь?
        - Не помню… - на автомате отозвался я, и сбросил её руку со своего колена.
        - А я говорил, что сивуха галимая, - отозвался Серый. - Не хрен было её в одинокого хлебать. Поделился бы, может, и мозги сегодня соображать стали.
        - Какая к чертям собачим сивуха! - я резко вскочил с лежака, охнув от стрельнувшей в спине боли. - Что тут, мать вашу, вообще происходит?! - меня трясло от непонимания. - Я что, грёбаный бомж?!
        - Чего сразу бомж-то? - обижено поднял вверх подбородок Серый. - Свободный житель мира, - в его голосе прослеживалась даже какая-никакая патетика.
        - Не верю… - я прислонился к стенке и сполз вниз.
        И ведь действительно не верил. Не могло такого быть! Не чувствовал я в себе бесхребетности и желания плыть по течению жизни куда кривая выведет. Наоборот, была здоровая злость, желание изменять мир и изменяться самому. Бомж?! Ну, уж нет! Это либо какая-то злая шутка, либо очень глупый розыгрыш.
        Я на такое не подписывался! И мне здесь не место. Надо выбираться отсюда, нечего политесы с этими вот разводить. Выберусь, найду людей, у них поспрашиваю, или до больницы доберусь. Ещё можно в полицию обратиться и личность свою установить. Вариантов масса, но сначала всё же задам пару вопросов.
        - Как меня зовут?
        - Болт, как ещё? - расплылся в беззубой улыбке Серый.
        - А город какой?
        - Где? - на меня смотрели честные и непонимающие глаза собеседника.
        - Здесь! Вокруг, - обвёл я руками пространство, подразумевая это самое «вокруг».
        - Так это… наш…
        И такого типа ответы следовали на все вопросы, что бы я ни спрашивал. Ни слова конкретики, а лишь непонимание и отговорки. Валить. Валить быстрее отсюда к нормальным людям.
        - Выход где? - я поднялся и посмотрел на мадам.
        - Там, - она махнула рукой в сторону низкого проёма.
        Шагнул в указанном направлении и окунулся в темноту. Блин, не видно же ничего. Тут сзади подошёл Серый, и от него послышался странный звук, как будто раскручивалась маленькая динамо-машинка. Так, собственно, и оказалось. Простой ручной фонарь, принцип работы которого заключался в быстром нажатии рычажка, что в свою очередь раскручивал механизм динамо-машины, которая и вырабатывала электричество, дающее свет.
        Он прошёл вперёд, освещая пространство перед собой. Я молча направился за ним, слыша, как в кильватер пристроилась единственная дама, пыхтя как паровоз. Проблемы у неё с лёгкими что ли?
        Миновали ещё четыре тёмные комнаты, и вышли к свету. Отодвинул в сторону долговязого - немного грубовато, но на это было плевать. Для меня свет сейчас был олицетворением конца всех моих злоключений. И я хотел как можно быстрее выйти из сумрака, что окутывал мои воспоминания.
        На высоте полутора метров от земли находился низкий проём, или точнее, грубо сделанная дыра в бетоне, к которой я и устремился. Встал на специально установленный деревянный ящик, подтянулся, охнул от стрельнувшей боли в спине, но всё равно попытался выползти наружу.
        Как только я начал подтягивать себя вверх, позвоночник перестал гнуться, где-то в районе таза резануло болью так, что руки непроизвольно разжались, и я кулём повалился на землю.
        - Видать, совсем с башкой плохо, - обратился Серый к собеседнице. - Забыть, что спина как не родная - это надо неделю бухать со страшной силой.
        - Ага, - поддакнула мадам.
        Подперев поясницу руками, я встал и обратился к долговязому.
        - Чего у меня со спиной?
        - Так ты год назад, когда мы от ментов драпали, с гаража на Железнодорожной навернулся. Причём удачно так навернулся… Прям спиной на бетонный блок, что под снегом лежал. Ага. Три месяца потом в больничке куковал. Тебе все наши обзавидовались. Курорт всё же, мать его итить, - после длинного монолога Серый смачно сплюнул.
        - И что потом? - решил я узнать подробности.
        - Ай! - с силой рубанул воздух ладонью Серый. - Нихрена хорошего. Витька потом тоже попробовал, как ты.
        - Чего попробовал? - потерял я нить разговора.
        - Ну… это… на курорт, в общем. Сиганул спиной с гаража на бетонную хреновину и всё… Нет Витьки больше. Промахнулся чуток и прям башкой об угол, так что мозги все наружу.
        Это сейчас со мной всё взаправду происходит? Все эти бомжи, блещущие интеллектом Витьки и прочее? Выездные гастроли дурдома, не иначе. Валить надо отсюда! Куда - не знаю, но валить однозначно.
        - Подсоби! - скомандовал я бомжам и снова подтянулся к выходу.
        Те, как ни странно, послушались и сноровисто вытолкали меня на улицу. Видать, не первый раз эта операция происходит.
        Выход оказался под балконом первого этажа и был не особо заметен для вылезающего, поэтому сразу попытавшись распрямится, я больно ударился головой. Выругался и прополз немного вперёд. Убедившись в наличии свободного пространства, поднялся на ноги.
        Яркий свет полудня ударил по глазам, заставив зажмуриться и прослезиться. Привыкнув к яркому освещению, огляделся по сторонам. Обычные коробки панельных домов. Считать количество не стал, а просто принялся вглядываться в окружающую обстановку. Должно было быть что-то, за что зацепится глаз и включит нейронную цепочку в мозге, отвечающую за память.
        Подъезды, лавочки, урны, дорога, машины… Всё обычное и понятное, но совершенно незнакомое…
        - Болт! Ну чё? - сзади раздался голос «примадонны».
        - Имя у меня какое? - я обернулся и уставился на «сожителей», в надежде что солнечный свет, или то, что мы уже не в подвале, изменит их мозговую деятельность.
        - У кого? - почти синхронно выдала парочка, уверив меня в напрасности моих ожиданий.
        - Как. Меня. Зовут?! - рыкнул я так, что бомжи немного присели, а из ближайшего окна раздался лай какой-то шавки.
        - Так… это… Болт, - запинаясь и не на шутку испугавшись, выдал Серый.
        - Давно я с вами? - в очередной попытке докопаться до истины, задал я вопрос. Последняя попытка вытащить хоть какую-то информацию из пропитых напрочь мозгов.
        - Давно, - чему-то мечтательно улыбнулась «мадам», и меня почему-то передёрнуло от звука её голоса.
        Хотя почему «почему-то»? Я прекрасно осознавал почему. Я ведь, по всем данным, дружок этой вот «дамы». А раз мы дружили, то значит и… организмами, тоже дружили, скорее всего. Воображение у меня развито хорошо, как мне кажется, и вот, вольно или невольно, в сознании мелькают неосознанные картинки этой самой дружбы. Бли-и-ин….Пусть это будет розыгрыш! Глупый, затянувшийся розыгрыш!
        - Чего повылазили, черти окаянные? - надрывный крик бабки у ближайшей скамейки оторвал меня от неприятных размышлений. - А ну пошли атседова! Щас внука позову, он вас вмиг в бараний рог скрутит! - для придания веса своим словам, старая потрясла в воздухе видавшей виды клюкой.
        В ответ на спич бабки женская часть нашей общины разразилась такой тирадой, что кажется, завяли все цветы в радиусе километра. Такой отборной и площадной брани я не слышал не помню сколько, но явно давно.
        Сплюнул досадливо под ноги и направился к ближайшему выходу из коробки. За мной потянулась моя ватага. Так, эти пассажиры мне совершенно не нужны. Развернулся и, напустив на себя грозный вид, прикрикнул на них:
        - Я иду один! Шагайте куда хотите, мне без разницы. Пойдёте за мной, поколочу! - и сжал правый кулак перед лицом Серёги.
        Сопровождающие намёку вняли и поспешно ретировались в неизвестном направлении. Я же вышел из коробки домов на проезжую часть.
        Поднял голову вверх и уставился на табличку с названием улицы. «Уральская 7». Я где-то на Урале? Возможно, конечно, но не факт. Сколько городов в России с улицей Ленина? Тысячи? Наверное, больше. Так почему не может быть сотни городов с улицей Уральской?
        Улица продолжается и налево и направо, на той стороне дороги тоже есть дома. Ничем не примечательная улица с редкими кустарниками по краям тротуаров. И ничего знакомого…
        Я смотрел на проезжающие мимо автомобили и думал: «А что дальше?» В больницу идти, или само пройдёт? Возможна потеря памяти из-за чрезмерного употребления некачественного алкоголя? Ещё как возможна! Может, просто переждать, да и вернутся ко мне воспоминания?
        Что я вообще помню про состояние амнезии? Разрозненных воспоминаний много, но чтобы как-то собрать их в кучу надо бы прогуглить этот вопрос. Прогуглить? Точно! Есть же поисковые системы и всё прочее. Надо только разжиться телефоном или планшетом, только вот кто одолжит бомжу девайс на пару минут? Я бы одолжил? А вот это вряд ли. Или всё же попробовать?
        Оглянулся на прохожих и только сейчас обнаружил одну немаловажную деталь. Практически все, кто шёл пешком по улице, повторяли одну и ту же последовательность действий. Доставали телефоны, смотрели на них, тыкали пару раз пальцами в экран и разочарованно кривились, после чего убирали девайсы в карманы или сумочки. Некоторые после такой процедуры зачем-то смотрели в небо.
        Понять, что это за многочисленная пантомима труда не составляло - связи нет. А ещё в городе нет электричества. Как сообразил? А троллейбус стоит с грустно повисшими рогами, а при нём водитель, ругающий городские электросети.
        Город без связи и электричества, а у меня амнезия. Связаны между собой эти события? Был бы я героем какого-то романа, то связь была бы однозначной. Только вот я не герой. Я, судя по всему, бомж. Странный такой бомж, который совершенно не хочет быть бомжом. Типа пил всю жизнь, а потом, оп-па… Проснулся и решил, что такая жизнь не для него. Натянуто как-то, нет? Да и сама версия, что я накануне пил до потери памяти, не кажется правдоподобной. Где жуткий сушняк? Где головная боль и слабость во всём теле? Нет их. Ничего такого. Есть жуткий голод и периодические боли в спине, а вот абстинентного синдрома нет.
        И вот тут ещё одна неувязочка - не верится мне что-то, что обычный, заурядный бомж знаком со словом «абстинентный». Может и знать, конечно, но маловероятно.
        Значит, надо топать в больничку. Без полиса меня примут? Вроде бы нет. Ну, если не примут, то хоть что-то посоветуют. Да и что-то делать всегда лучше, чем в потолок смотреть.
        Прошёл пару кварталов, по пути спрашивая у прохожих дорогу в ближайшее медучреждение. Три раза послали, два раза быстро удалились, а один раз достали газовый баллончик, и если бы не моё быстрое покидание места общения, быть мне ещё до кучи со слезящимися глазами.
        Не для общения мой внешний вид - это факт. Да и пахнет от меня, мягко выражаясь, не фиалками. Это ладно, это мы переживём. Но найти источник информации всё равно надо. А ещё надо найти чего-нибудь перекусить, и передохнуть тоже надо, а то спина болит всё сильнее и сильнее.
        Присел на скамейку в ближайшем скверике и подставил лицо солнечным лучам. Хорошо так припекает - жарковато даже. Не лето ещё, это чувствуется, но и не ранняя весна. По ощущениям, май на дворе. Двадцатые числа где-то. Закрыл глаза и растянулся на скамейке, вытянув ноги. Хорошо-то как… и спина в таком положении меньше болит.
        - Эй! Чепушила! Чего тут расселся? Вали давай! - по вытянутым ногам сильно ударили, напрочь убив ощущение умиротворения и гармонии с миром.
        Открыл глаза и уставился на двух парней. Подростки, лет семнадцати на вид. Обычная одежда, ничего примечательного, телосложением тоже особо не блещут. Чего им надо? Самореализация за счёт сирых и убогих?
        - Чего уставился? - меня снова пнули по так и не убранным ногам.
        Складывалось такое ощущение, что я попал в художественный фильм и меня играют втёмную. Декорации конечно правдоподобные, и графика на уровне, но что-то не то…
        - Парни, давайте жить дружно? - я подтянул ноги к себе и постарался придать своему голосу миролюбивые нотки.
        - Ты чё, бомжара, опух?
        Ко мне полетел носок ботинка левого подростка и если бы я вовремя не отпрянул назад и не убрал голову с траектории движения, то лежать бы мне уже на брусчатке скверика. Потому как удар пусть и был не особо профессиональным, но резким и с переносом веса на ударную поверхность.
        Я вроде бы миролюбивый человек, если судить по внутренним ощущениям, но подставлять левую щёку, когда долбанули по правой, не привык. Рывок к ближнему малолетнему садисту, правым кулаком пробиваю ему в живот, глубоко так, с оттягом.
        Ударил, и сам заорал от боли в пояснице. Нельзя мне совершать резкие движения, нельзя. Сверху прилетел удар по шее, неумелый, но с криком и злостью, так что я вылетел со скамейки и растянулся на брусчатке скверика. Через секунду последовал новый удар, теперь уже по почкам.
        Вот же суки! Скрючился, развернулся лёжа и ударил ногой в ближайшую мне коленку. Ощутимо хрустнуло, и парень заорал от боли. Всё, этот уже не боец. Как и я, впрочем. Спина горела огнём и каждое движение отдавало такими толчками боли, что хотелось выть не переставая. Надо сматываться, и побыстрее, пока второй не очнулся.
        Я кое-как поднялся на четвереньки и посмотрел в сторону второго парня. Тот со смешно выпученными глазами валялся на спине и держался за живот. Секунд десять у меня в запасе есть, пожалуй. Шажок, ещё шажок, так и не встав с четверенек. Под аккомпанемент криков от воющего парня со сломанной ногой я стал удаляться.
        Послышался топот ног, обутых в тяжёлую обувь, и мне в голову прилетело чем-то увесистым. Сознание из ослабевшего тела вылетело мгновенно. Только что всё видел и чувствовал, а тут удар и темнота. Перед глазами промелькнули какие-то надписи, но так быстро, что мозг не успел уцепиться за них.
        Правда, как оказалось, в реальности я отсутствовал недолго. Сознание, так же как покинуло меня, так и вернулось, резко, рывком. Ощутил себя лежащим на животе, на полу куда-то едущего автомобиля. Дёрнулся, скривился от уже привычной боли в спине и попытался перевернуться на спину. Не получилось. Во-первых потому как руки сзади были скованы наручниками, а во-вторых, мне этого не позволили.
        - Лежи смирно, болезный, - грубоватый и немного глухой мужской голос остановил мои поползновения.
        - Куда едем? - я немного поёрзал и принял почти удобное положение.
        - Догадайся, - хохотнул явно работник полиции.
        Ехали недолго, минут семь всего, так что и отдохнуть-то толком не получилось. Выгрузили меня из «буханки» быстро - дёрнули за ноги, вызвав очередной приступ боли и поставили на ноги. Как оказалось, внутри ментовской буханки мы с сотрудником правоохранительных органов ехали не вдвоём. Был ещё и третий пассажир - парень, которому прилетело от меня в живот. Был он тих, молчалив и даже несколько заторможён, как мне показалось. Переживает, видать, что сейчас родителям позвонят и ему достанется по первое число.
        - Проходим! - быстрая команда от сотрудника полиции, и мы понуро входим в четырёхэтажное серое здание, на котором белыми буквами на синем фоне написано «Полиция».
        На левой стороне от входа красноватая табличка «Отдел полиции № 1» и ниже - к какому городу он относится. Только прочесть я не успел, нас уже завели в здание. В проходной, поставили лицом к стене, наскоро проверили карманы, а потом повели в местные камеры.
        Решётчатая дверь, коридор с ответвлениями. Меня повели в левое, за которым находился ещё один коридор с камерами. В первую слева меня и завели.
        - Лицом к стене, - команда которую я послушно выполнил.
        Звон ключей, и мои руки освобождают от наручников.
        - Тут пока посидишь, - попрощался со мной конвоир.
        - Командир! - повернувшись, отвлекаю его от запирания решётки. - А дальше вообще что? Ну, я тут надолго?
        - Ты как в первый раз, - даже удивился рослый полицейский.
        - А всё же?
        - Ну… - тот закрыл дверь, почесал роскошные усы и выдал: - Часа два посидишь, потом мы тебя оформим и дальше отправим. Хотя… - он снова почесал свою гордость, - наверное, сидеть тебе тут не два часа. Сегодня день странный. Все как с ума посходили, весеннее обострение у психов, что ли?
        Договорить и дать предсказание ему не дал дежурный, влетевший в коридор.
        - Никит, бегом в оружейку! На Лермонтова массовая резня! Уже шесть трупов!
        Выпалив сногсшибательные новости, дежурный умчался, а мой провожатый коротко выругался и тоже убежал, гулко стуча ботинками по полу.
        - За чё чалишься? - на меня из противоположной камеры смотрел лысоватый мужичок с обколотыми до синевы руками. На правой руке характерная татуировка с именем владельца - «Боря».
        - Солнце с какими-то придурками не поделил, - буркнул я, и оглядел камеру.
        Смотреть в принципе было не на что. Лежанка из металла, накрытая старым матрацем и всё.
        - Бывает, чё, - глубокомысленно выдал «сосед». - Меня Сизый кличут. А есть чё? - уставился на меня с ленинским прищуром этот самый «Боря».
        - Болт, - коротко представился я, и тут же разочаровал собеседника: - Ничего нет.
        - Жаль, мля… - тот сплюнул на пол через решётку и удалился вглубь своей камеры.
        - Сизый, а нас кормить будут? - крикнул я ему вдогонку.
        Показываться сосед не стал, а крикнул с лежанки:
        - Ну, ты чисто клоун, Болт. Ты ещё спроси, когда баб приведут.
        Плохи дела, чего тут скажешь. Еды не будет, планы на будущее туманны, да и вообще ситуация так себе. Что мне могут инкриминировать? Драка в общественном месте с нанесением лёгких телесных? В самом крайнем случае так и будет. Выход какой? Да хрен его знает!
        Когда не знаешь что делать - ляг и поспи. Ситуация может и не изменится, но хоть будешь отдохнувший. Вот и я сейчас не нашёл другого выхода кроме как лечь на матрац и попробовать покемарить, пока за мной не придут. Как это ни странно, но уснул я быстро. Вот вроде бы только что терзался тяжёлыми мыслями, а тут раз - и сплю уже.
        Разбудил меня странный звук, который я не смог распознать. Это был даже не звук, а некий отголосок моей собственной мысли, что требовал немедленно проснуться. Не настаивал, не просил, а именно требовал.
        Сонно зевнул, потёр руками глаза, сел на лежанке. Спину снова стрельнуло, но немного мягче, чем раньше. Звук снова повторился, и я посмотрел в ту сторону, откуда он раздавался.
        - Твою налево! - я подскочил с кровати и, шипя от боли, скакнул в сторону, подальше от решётки.
        Испугаться было от чего - на меня смотрел «бывший» Сизый, и не просто смотрел, а тянул руки сквозь свою решётку, при этом урча, как кот-переросток. Мерзко, утробно и совсем не по-человечески. Люди издавать такой звук не способны. Даже великие шаманы народов Севера, когда пытаются вызвать духов предков. Пустой взгляд, тускло блестевший «рыбьим» отблеском, как бывает у покойников, был наполнен голодом и желанием добраться до очень вкусного куска мяса. До меня.
        - Что ты такое? - вслух выдал я, подходя ближе к решётке, чтобы рассмотреть вблизи возникшую ситуацию.
        От звука моего голоса «Сизый» заурчал ещё протяжней и противней, так что по коже пробежали мурашки, после чего принялся биться об решётку головой. На эту его новую тональность отозвались ещё три таких же отвратных звука дальше по коридору.
        «Их тут много» - пришёл мне в голову неутешительный вывод.
        А кого это «их»? Это вообще кто? Или правильнее будет - что? По внешнему виду, или, вернее, по признакам - это чистый покойник. Это я про бывшего Борю. Других я не видел, но предполагаю, что от моего соседа они вряд ли сильно отличаются. С другой стороны, эта тварь дышит, по крайней мере в лёгкие она воздух себе загоняет, это точно. Неправильные зомби? А типа, есть правильные?
        Так. Тут про другое думать надо, а именно, чего теперь делать-то? Я относительно защищён - в камеру они вряд ли попадут без ключей. Но ведь и я отсюда не выберусь! Так, стоп! Какие к чертям зомби? Что за Голливуд, блин? Их ведь не бывает, я это точно знаю. А если их не бывает, тогда кто вот это вот такой голодный и музыкальный? И те, которые за стенками ему подпевают, кто?
        Минуту я напряжённо думал, пытаясь найти выход из ситуации. Не нашёл. Подёргал решётчатую дверь - ну, а вдруг не заперта? Ага, как же - та даже не дёрнулась, стояла как монолит.
        Неожиданно из коридора раздались шаги, негромкие и немного шаркающие. И кто же это такой неугомонный в гости к нам пожаловал? Я отошёл к дальней стене и в ожидании присел на корточки. Ждал недолго. Всего через полминуты к моей камере неспешно подошёл «дежурный». Такой же урчащий и голодный, если судить по его реакции.
        Он протянул ко мне руки сквозь решётку и, уставив мёртвые буркала прямо на меня, выдал особо высокую ноту. И чего тебе надо, тварь? Понятно, конечно, чего. Только вот мне от этого легче не становится.
        Так мы и провели следующие пять минут - дежурный тянул ко мне руки, урча как маленький трактор, а ему вторили заключённые. А я, так и не встав с корточек, неотрывно смотрел на его кобуру. Первую минуту на кобуру, вторую на ремень перекинутого за спину автомата. Третья ушла на разглядывание его разгрузки и гадание, сколько всего подарков там может быть. Четвёртая была занята отвлечёнными мыслями о чём-то эфемерном и несущественном. О единорогах, девственницах и бабочках. Вот такой убогий у меня полёт мысли на отвлечённые темы оказался.
        Зачем я так делал? А я знаю? Просто пришло понимание того, что мозг получил всю необходимую информацию и ему надо подумать. А чтобы ему лучше думалось, надо немного освободить оперативную память и результат скоро будет.
        Откуда опять знаю? Это проснулся навык из той, прошлой жизни. Откуда он, не помню, но вот пользоваться им могу.
        После пятой минуты я встал и короткими шагами подошёл к дежурному, внимательно следя, как будет меняться его поведение. Особо сильно поведение не изменилось: полицейский всё так же тянул ко мне руки и урчал. Остановился я, когда до вытянутых рук неправильного зомби осталось сантиметров двадцать. Тот неожиданно для меня дёрнулся вперёд в попытке ухватить, но прутья решётки ему этого не позволили.
        - Шустрый, - неодобрительно покачал я головой.
        Так, информация получена, информация усвоена, пора приступать к делу. Снова отошёл от решётки и подошёл к матрацу. Нагнулся и внимательно его рассмотрел. Вроде ничего невыполнимого в моём плане нет, так что приступим.
        Через пятнадцать минут, за которые ничего не поменялось за пределами моей камеры, у меня на руках был матрац, развороченный на лоскуты, из которых я сплёл приличной толщины полуметровые верёвки в количестве четырёх штук.
        Взял в руки первую, потянул на разрыв, переждал приступ боли в спине и счёл её годной для моих планов. После чего проверил остальные, которые тоже вполне годились. После чего связал их в одну большую верёвку, на конце которой сделал хитрую петлю. Ну, понеслась…
        Приблизился к тянущимся рукам дежурного, набросил на его запястья петлю, затянул. Другой конец верёвки протянул к металлической лежанке и, использовав её круглые ножки-трубы на манер блока, натянул импровизированную цепь до упора. Потом через ещё один «блок» крепко завязал оставшуюся часть.
        Снова подошёл к урчащему существу и проверил, как работает моя задумка. Зомби немного отклонился в мою сторону, заурчал ещё протяжнее, но и только. Поняв, что нужный момент настал и больше медлить нельзя, я метнулся к решётке, не обращая внимания на резкую боль в области поясницы.
        Припал на одно колено, левая рука со скоростью пули выстрелила сквозь решётку, схватила пистолет, выдернула его из кобуры, а ноги уже отталкивали меня на спину. Ещё падая, руки начали действовать без участия мозга - переместили флажок предохранителя вниз, передёрнули затвор. Из пистолета вылетел патрон, что я заметил лишь краешком сознания. Упав на спину, немного довёл сбившийся от удара прицел и выпустил две двойки - две в корпус, две в голову.
        Дежурный обмяк и, повиснув на решётке, перестал урчать. А я пытался унять взбесившуюся от боли спину. Мне как будто десяток раскалённых гвоздей воткнули в позвоночник и медленно двигали ими в круговых движениях. Сжав зубы, постанывая и шипя от боли, я тихонько костерил всех на свете, не забыв бомжей, малолетних придурков, свою амнезию и зомби. По последним прошёлся отдельной строкой, с упоминанием их нетрадиционной половой ориентации, не забыв про их всеобщую мать, и вообще.
        Уничтожен заражённый. Уровень - 0. Вероятность получения ценных трофеев - 0. Получено 2 очка к прогрессу ловкости. Получено 2 очка к прогрессу меткости. Получена 1 единица гуманности.
        В период моего подвывания перед глазами промелькнула красная надпись, которую я и прочесть-то не успел - мигнула и пропала. Отметил краешком сознания, что произошло какое-то несоответствие с законами реальности, да и забыл. Не до того было.
        Боль приутихла минуты через три. Не ушла совсем, но, по ощущениям, количество гвоздей убавилось на порядок, и можно было подняться на ноги. Подняв с пола цилиндрик патрона, отстегнул магазин и вставил вылетевший патрон обратно.
        - А вы, товарищ дежурный, устав нарушаете, - кряхтя как столетний дед, я поднялся на ноги. - Кто патрон в патроннике держит? Нельзя так, нельзя. Вы ведь не спецура какая, чтобы разрешение на такое иметь.
        Сказал, поднялся и призадумался. Интересный я всё же бомж получаюсь, да? Откуда мне знать о такого рода нюансах? Посмотрел на пистолет в руке - стандартный ПМ. Ничего необычного и примечательного. Поставил на предохранитель и засунул за пояс.
        - И стрелять я тоже, оказывается, умею, - рассматривая места попадания пуль в полицейского, глубокомысленно изрёк я. - На короткие дистанции, уж точно.
        Пули легли строго в те места, в которые целился - две в центр груди, и по одной в переносицу и центр лба.
        Проснулся Сизый, дёрнув свою решётку резким рывком - мозг опять отключился. Моя правая рука дёрнулась, и во лбу моего соседа появилось не предусмотренное конструкцией отверстие.
        - Спи спокойно, Боря, - на автомате выдал я подобающую случаю фразу и отшатнулся от появившейся перед глазами красной надписи.
        Уничтожен заражённый. Уровень - 0. Вероятность получения ценных трофеев - 0. Получено 1 очко к прогрессу ловкости. Получено 2 очка к прогрессу меткости. Получена 1 единица гуманности.
        Что за ерунда? Моргнул, и надпись пропала, но прочесть я её успел. Заражённый? Не зомби? В смысле, человек, который болен, и его можно спасти? Если дела обстоят таким образом, то всё плохо. Очень плохо! Я не помню дословно уголовный кодекс, но точно знаю, что за хладнокровное убийство двоих человек меня по голове не погладят, это к гадалке не ходи.
        Попал? Вполне возможно, но есть нюанс. Даже два. Первый - в соседних камерах томятся ещё трое урчащих ублюдков, желающих моего тела. И второй, и он же главный. Дежурный ведь тоже был «заражённый». И кто сказал, что он снаружи один такой? Вдруг там все такие? И если всё так и есть, то не пошёл ли УК далеко и надолго?
        Придя к душевному равновесию, плавно, чтобы максимально не тревожить спину, я принялся за разоружение покойника. Автомат за спиной оказался обычной «ксюхой», а в разгрузке нашлись два магазина к пистолету и три к автомату.
        Богатый хабар! Но на этом мародёрка не завершилась. Отойдя от двери на пару шагов, я принялся вышибать замок одиночными выстрелами из «укорота». Встал так, чтобы возможный рикошет не прилетел в меня. То ли попал удачно, то ли хлипкие они от рождения оказались, но хватило всего трёх пуль.
        Вышел в коридор, склонился над полицейским и задумчиво посмотрел на его обувь, а потом на свою. Размер совпадал, и через некоторое время я щеголял в новых ботинках. Хотел и остальное снять, да только вот кровью всё было заляпано чрезмерно. Снял только разгрузку, кое-как оттёр бурые пятна не заляпанными участками одежды убитого. Надел, подтянул в нужных местах.
        Всё, тут закончили, пора выбираться наружу. Или проверить всё здание? А надо ли мне это? А мне вообще, что надо? Ну, во-первых, всё же вспомнить, кто я. А во-вторых… вот тут уже думать надо, что именно «во-вторых». Потому как целей у меня появилось превеликое множество, и какая из них главнее, пока не ясно. Понятно, что при всей этой свистопляске, что происходит вокруг, цель номер один - выжить, что бы я до этого не говорил про память. А уже потом можно задумываться над проблемами с памятью.
        С первостепенной задачей определились? Вроде как да. Какой план действий? Задумался. и снова поймал себя на мысли, которая уже мелькала в голове: а чего это я спокойный как удав, да и к тому же целеустремлён как каток, летящий с обрыва? Менты, зомби, стрельба… А я как был уравновешен, так и остался таким, если не считать кратковременных вспышек гнева и испуга с паникой. Но это всё реакция организма на раздражители, схема там простая - увидел раздражитель, впрыснул определённый гормон. Так вот с чего я спокоен? Прошитые в мозговой БИОС алгоритмы поведения, работающие как моторная память? Хорошо, если так.
        Ладно, задерживаться не будем, пора выбираться из здания. Осмотром помещений пусть кто-нибудь другой занимается.
        Известный уже мне коридор и открытая дверь. Пустая комнатка дежурного и ни одной живой, или заражённой души. Пистолет сунул в кобуру, тоже снятую с покойника, а в руки взял автомат, переведя его на стрельбу очередями.
        В распахнутом настежь, или если выражаться точнее, снесённом к чёртовой бабушке дверном проёме виднелась улица. Напротив стоял жилой двухэтажный дом, а за ним, треща шифером, горело какое-то строение. Дым от пожара поднимался высоко над зданием и запах гари уже добрался до меня.
        Массовые беспорядки в городе? Или чего похуже? После того, что я видел и слышал, я и второму пришествию не удивлюсь, и даже массовой высадке марсиан. Хотя всё что происходит сейчас, похоже на бред или сон. А может, я действительно валяюсь где-то обдолбанный до зелёных соплей и просто брежу? Или мне снится абсолютно реалистичный сон? Ну, не бывает ведь такого в реальности, чтобы зомби ходили, и надписи перед глазами возникали, как в какой-то виртуальной игрушке!
        Чего? Что я только что подумал? Как в игре? Быстро глянул по сторонам, в надежде увидеть лаги в подгрузке текстур, грустно усмехнулся. Это многое объяснило бы, но чего нет, того нет. А всё же, похоже ведь это всё на игру?
        Прийти к каким-либо дальнейшим умозаключениям мне не дал взрыв, раздавшийся откуда-то с левой стороны улицы, и басовитый звук выстрелов из тяжёлого пулемёта.
        «Недетским калибром пуляют, - неожиданно возникла мысль в голове. - Да, - сам с собой согласился я. - Не «семёрка», однозначно».
        Мысль пролетела и ушла, а я, снова припав на колено, направил укорот в дверной проём. Со стороны взрыва послышались радостные крики и гомон нескольких человек. Радуются люди, только вот чему? Удачно попали и поразили цель? А какая тут может быть цель, в мирном городе? И вообще, кто стреляет? Тяжёлым вооружением обладать могут только армейцы, вряд ли у рядового состава полиции на вооружении может быть что-то наподобие КПВТ. Или может? Хотя есть же БТРы у спецназа полиции, а вот на них как раз пулемёт Владимирова и стоит.
        Глянуть бы надо, тем более, что выстрелов больше не слышно. Я привстал и, тихонько пригибаясь, подошёл к дверному пролому. Выглянул влево. Деревья мешают, не видно ничего, да и по массивной лестнице, ведущей в здание, спуститься надо. Спускаться? А собственно, почему нет? Обстановку всё равно разведывать придётся.
        Я спустился по лестнице и осторожно подошёл к краю здания. Так, теперь осторожно выглядываем. Дальше по улице бронетранспортёра не было, как и спецназа полиции. Там даже военных не было. Только десяток непонятного вида людей на странного вида автотранспорте и… И моё сбывшееся предсказание.
        На проезжей части лежал марсианин. Или альфацентаврянин, или андрометянин какой, не суть ни разу. Короче, это тело было явно не земное, на нашей матушке-планете таких не водится, это однозначно. И никакая амнезия не могла меня заставить забыть, что Земля вдруг стала проходным двором для гостей из других миров.
        - Ну ты и урод… - покачал я головой, пытаясь высмотреть подробности.
        Крупная тварь, размером с маленького носорога с огромными гипертрофированными плечами и под стать им грудью, с длинными и мощными руками, достающими до колен. Руки чудовища заканчивались удлинёнными когтями, странно поблёскивающими на солнце. Здоровенный, вытянутый вперёд подбородок, и пасть, которой позавидовал бы крокодил-переросток. Лысая голова, низко посаженные глаза под выступающими вперёд надбровными дугами. Вся тварь какая-то тёмная и в необычных наростах, больше похожих на многогранные пластины, из которых торчали недлинные, но явно острые, немного изогнутые шипы.
        - Это да, - послышалась усмешка откуда-то слева. - Знатный уродец.
        Я резко повернулся в сторону голоса и успел заметить, как из воздуха начинает проявляться фигура бородатого мужчины с автоматом Калашникова в руках. Не обрезка, как у меня, а вполне нормального, и даже модернизированного. И дуло этого автомата смотрело мне прямо в лицо.
        - Не балуй, парень. Тихонько, без спешки, положи автомат на землю. Так же медленно вытащи пистолет и тоже опусти, - в голосе бородатого не чувствовалось угрозы, но выполнять его требования отчего-то не хотелось.
        - Фигасе! - послышался ещё один голос, только теперь справа. - Батон, ты видел, чтобы такие прикинутые нулёвки встречались? Сам на вид бомж бомжом, а уже с двумя стволами!
        Медленно, чтобы не вызвать ненужных реакций. я повернул голову в сторону второго говорившего. Это оказался низенький мужичок с очень живым лицом, жующий жевательную резинку. Он тоже был одет в камуфляж, а в руках держал странного вида винтовку, распознать которую сходу не получалось.
        - Континент велик, - степенно выдал бородатый. - Бросай, больше повторять не буду, - снова скомандовал он.
        На этот раз я команду выполнил - от двоих, да ещё вставших так, чтобы не перекрывать друг другу сектора обстрела, мне не уйти. Я наклонился, болезненно скривившись и шикнув от боли.
        - Болит чего? - с какой-то странной интонацией спросил бородатый.
        - Спина не рабочая, совсем, - выдал я правду, замечая, как переглянулись после моего ответа камуфлированные.
        - Мужики, а что вообще происходит? - задал я мучающий меня вопрос. - Нашествие инопланетян? - и кивнул в сторону твари, возле головы которой копошился мужик в таком же камуфляже, как и эти двое.
        - Типа того, - хохотнул низенький. - Только пришелец тут ты.
        Глава 2
        Жизнь первая. Автомат не панацея - нужен танк
        - В смысле? - я не особо понял, о чём говорит обладатель непонятной винтовки.
        - В коромысле, - снова хохотнул он. - Батон, у тебя листовки есть? Я сегодня чёта не взял.
        - Нет, не таскаю я их, - мотнул головой бородатый, подбирая моё оружие.
        Мой автомат он перекинул себе за спину, а пистолет просто забросил в рюкзак за спиной. Когда он обернулся, я смог рассмотреть и сам рюкзак. Он ничем не выделялся на фоне одежды непонятных мужиков. Тоже камуфлированный и, как и вся остальная одежда, подогнан был идеально, не мешая при беге и прыжках - всё это я осознал краешком сознания.
        Пока разглядывал рюкзак, мимо нас пробежала пятёрка таких же камуфлированных бойцов и, поднявшись по лестнице, скрылась в недрах отделения полиции. Армия, всё же? Не похоже, если честно. Не знаю что, но что-то мне мешает думать, что это регулярные войска.
        - Чего тут у вас? - неожиданно пророкотал бас над моим ухом.
        Засмотревшись на бегущих, я не заметил, как к нам присоединился ещё один представитель непонятного военного формирования. Здоровый дядька, под два метра ростом, сжимавший в руках пулемёт «Печенег», казавшийся в его руках обычным «укоротом». Армейская кепка, тактические очки, тонкий усик рации - всё смотрелось гармонично и по делу. Брутально выглядел мужик, одним словом, прямо с обложки женского романа про счастье. Которое чисто женское, и которое вот-вот наступит рядом с таким вот орангутаном. А этот индивид тот ещё бибизьян. Бывают люди просто высокие, но худощавые, а этот и в ширину тоже удался. И видно, что это не от излишнего потребления пива и сидения на диване, а от частых марш-бросков и тягания железа в немаленьких весах. Да и лицом он «удался» на славу - низкий лоб, выпирающие надбровные дуги, выдвинутая вперёд челюсть и плотно сжатые губы.
        - Нулёвка, тут, Баюн, - совершенно другим голосом отрапортовал весельчак-хохотун.
        Он практически вытянулся во фрунт, только что честь не отдал. Видать строгий командир, дисциплину в ежовых рукавицах держит, не забалуешь. Это ладно, мне-то что с этого всего? Только сейчас в голову пришла одна очевидная мысль: а эти парни, вообще, кто? Как и думал ранее - армия? Или спецвойска полиции?
        Нет, всё же не полиция - форма не та, да и не спецназ это, что тоже очевидно. Да и на армейцев они смахивают мало. Форма и вооружение ещё может подойти под стандарты силовиков, но вот транспорт, на котором они передвигаются, точно нет. Уже успел окинуть взглядом их автомобили.
        Тройка явно забугорных джипов, переоборудованных в передвижные огневые точки, как это любят делать арабы. В кузове джипа стоит турель, а на ней крупнокалиберный пулемёт - КПВТ. Причём на всех трёх джипах, одни и те же пулемёты, какая-никакая, а стандартизация. И ещё у этой компании имелось два грузовика, уже наши, отечественные «Уралы», 4230 которые. Но тоже модернизированные, с наваренными броневыми пластинами. Правда, на мой взгляд, пусть это и выглядит грозно, но веет от этого жуткой кустарщиной. Не серийное производство - гаражный новодел, сразу видно.
        Мысли, кружившиеся в голове, вынесло басовитым голосом командира этого отряда:
        - Ну и? Листовку ему в зубы, глоток живчика и оружие какое-нибудь оставьте от щедрот моих. Что у него было? - он кивнул на так и не снятую с меня разгрузку.
        - ПМ и огрызок, - бодро отрапортовал Батон.
        - Ну, вот, ПМ и оставьте. Чего время теряем, бойцы? - хмуро воззрился на подчинённых гигант.
        - У него стартовый дебафф, - произнёс непонятные мне слова Батон.
        - М-да? - как-то криво усмехнувшись, удивился Баюн. - Проверяли?
        - Нет, - покачал головой бородатый.
        - Щука, проверь! - короткая команда, после которой балагур резко подошёл ко мне.
        - Так, малёк, не шевелись, - и резко, но сноровисто обыскал все мои малочисленные карманы.
        Ничего ценного там не было: какая-то мелочь монетками, рекламный буклет какого-то заведения и саморез-семечка. При обыске ничего из этого не конфисковали, даже саморез. Он, видать, пусть и с натяжкой, не мог идти как колюще-режущее.
        Привлекла всеобщее внимание только красочная бумажка с нарисованной на ней пирамидой, на вершине которой сиял огромного размера красный глаз. Выполнено безвкусно, на мой взгляд, так для простого обывателя сойдёт, может кто и купится.
        - Салон мамаши Глаши - гадание, предсказание, порча, сглаз, - вслух прочёл слова с буклета Щука. - Фигасе, он чё, ментат?
        - Ментосканирование в любых проявлениях - это дар Континента. А у него простая компенсация. Да и не факт, что он её раскачает, - задумчиво глядя на меня сверху вниз, произнёс Баюн.
        - Возьмём? - подал голос Батон.
        - Да, - после секундной задержки отозвался командир и отдал новое распоряжение: - Так, Щука, нулёвку в кунг, Батон за мной. Ты, - тут он ткнул пальцем в меня, - оружие теперь твоё, я так сказал. Отдайте всё, что изъяли.
        И не задерживаясь, чтобы проверить исполнение своих приказов поспешил к входу в здание отдела полиции. Батон быстро передал мне моё же оружие и, хлопнув по плечу, поспешил за командиром.
        - Пошли, счастливчик, - снова вернулся к своей хохмаческой манере выражаться Щука.
        Повертел в руках ПМ, сунул в кобуру, автомат забросил за спину, проделав все эти движения не спеша. Давно заметил - если плавно и не особо резко, то спина и не болит вовсе. Вернее, она не стреляет вспышками боли, от которых хочется выть на луну.
        - Пояснишь, что сейчас было? - двигаясь вслед балагуру, поинтересовался я.
        - Не-а, - не поворачиваясь, огорошил меня провожатый. - Заманаюсь я тебе всё рассказывать. Посидишь, буклет почитаешь, и вот потом с вопросами приставать ко всем будешь. А пока на твои вопросы отвечать - это что мёртвому припарки. На один мой ответ у тебя десяток вопросов вылетит, и чё делать? Короче, заманаюсь.
        - Понял, - кивнул я так, как будто собеседник меня видел.
        Это я ему так сказал, что мне всё понятно. На самом деле вопросов в голове было, что мух возле деревенского сортира жарким летом. Но, как ни странно, угрозы я не чувствовал. Ребята деловые и все из себя такие коммандос, но управляет ими явно очень волевой человек, и как я и говорил ранее, с дисциплиной тут всё в порядке. Да и оружие мне вернули, что тоже обрадовало несказанно. Радовало, и одновременно с этим порождало ещё как минимум сотню вопросов, добавочно к тем тысячам, что роились у меня в голове.
        С пистолетом в кобуре и висящим на ремне автоматом я чувствовал себя хоть и не до конца защищённым, но уже и не беззащитным. Хотя тут тоже возникали разные мысли: а хватит ли мне такого вооружения?
        Проходя мимо чудища я ещё раз осмотрел его и снова поразился его размерам. Если такие вот экземпляры бродят тут не в одиночку, то мой автомат тут не пляшет, не говоря уже о пистолете. Да и обычный пулемёт вряд ли пробьёт такие бронепластины, как у этого «носорога». Разве что вот этот - я снова посмотрел на джипы. Ствол КПВТ смотрел вдоль улицы, в противоположную сторону от хода движения колонны. Красавец! Мне бы таким разжиться и можно не опасаться таких вот монстров. Хотя…
        Я перевёл взгляд на шею лежащего монстра. А его ведь сначала из гранатомёта приголубили, пулемётная пуля такой здоровенной дырки не сделает. Если только это не авиационная пушка.
        - Внутрь забирайся, - скомандовал Щука, когда мы подошли к ближайшему «Уралу».
        Вокруг машин стояла десятка бойцов и три пулемётчика на импровизированных башнях в кузовах джипов. Все были заняты делом - внимательно осматривали окрестности, и было видно, что занимаются они этим не для галочки, а несут службу всерьёз. Хотя, если тут такие вот носороги бродят, то и наблюдать за обстановкой будешь в оба глаза, временами открывая третий. Потому как на чаше весов будет именно твоя жизнь.
        Ещё обратил внимание на полуголого мужика, сидевшего на крыше одного из «Уралов». Тот изображал из себя статую Будды: переплёл ноги, сидя в позе лотоса, положил руки на колени и сидел с закрытыми глазами, вслушиваясь во что-то ведомое только ему. Странный тип, но сидит явно по делу, раз кроме меня на него больше никто внимания не обращает. Хотя нет, тут я ошибся. То и дело бойцы искоса, буквально на секунду бросали мимолётные взгляды на полуголого, а затем, будто успокоившись, отворачивались.
        Возле ближайшего грузовика стоял боец - явно водитель. Я так решил из-за того, что его форма отличалась от остальных. В ней не прослеживалось общей линии отряда, так сказать, а было нечто такое, что кто-то внутри меня сразу дал определение - «мазута». Ну да, так и есть, «мазута» он и в Африке «мазута».
        - Ха! Новый дебилоид, - выдал водитель и сплюнул на асфальт передо мной. - Насколько удачу поднял, болезный? - и гнусно заулыбался, так что у меня сразу зачесались кулаки.
        Я такой агрессивный по жизни, или просто с эмоциями справляться не умею? Или всё же у меня просто нормальная реакция на хамство?
        - Хавалку закрой, Брынза. И за окрестностями смотри, - беззлобно, скорее, для порядка, бросил Щука. - У тебя свой сектор осмотра есть, вот и смотри. Увидит Баюн, что опять филонишь, штрафом, как в тот раз, не отделаешься.
        Слова про командира произвели кардинальные метаморфозы с непонравившимся мне водилой. Тот резко сжался в размерах, ещё раз сплюнул и, тихонько матюгнувшись, повернулся к нам спиной, сжал в руках помповое ружьё и принялся осматривать окрестности. Я же, уже забыв про назревающий инцидент, в два приёма забрался внутрь кузова «Урала». Хотел плавно, и не тревожа спину, да вот не вышло.
        - На-ка хлебни. Всё польза будет, - Щука отцепил флягу от ремня и протянул мне.
        - Чего это? - отвернул крышку армейской фляги и принюхался.
        Пахло, мягко выражаясь, не очень - смесь какого-то спиртового раствора, это я понял сразу, но вот остальной букет…
        - Это твоя жизнь, - не внёс своим ответом ясности хохмач. - Три глотка сделай. И не нюхай. Поможет от болей в спине.
        Последняя фраза стала ключевой для принятия положительного решения. Я зачем-то зажмурился и быстро-быстро сделал три средних глотка. После чего ещё сильнее зажмурился, борясь с потугами желудка, который страстно желал избавиться от только что выпитого. Кисловатая и какая-то затхлая жидкость не желала усваиваться и очень сильно просилась наружу. Переждал очередной приступ, выдохнул.
        Усвоена порция спорового раствора. Споровый баланс 100 %.
        Перед глазами пробежала очередная надпись. Только и в этот раз мне было не до неё.
        - Это что ещё за гадость? - спросил, когда ко мне вернулась способность разговаривать.
        - Живчик, живец, живун, называй, как хочешь. Но запомни главное, нулёвка, он - наша жизнь. Не будешь пить - подохнешь с гарантией.
        - Мне от твоих слов понятней не стало.
        Тот только махнул рукой в жесте «не приставай», потом, будто что-то вспомнил и резко метнулся куда-то. Хлопнула дверь грузовика и секунд через пять вновь появился Щука.
        - Читай, - он вложил мне в руку маленькую книжечку. - Потом спрашивать будешь, - и снова побежал в сторону зданий.
        Пожал плечами, я присел к борту кунга и открыл брошюрку. Итак, что тут у нас? Написано было понятным языком и даже понятными терминами, только вот прочитав первую строку, я прервал чтение. Поглядел в потолок, успокаивая мысли, снова прочёл первую строку.
        - Как такое, в принципе, возможно? - сам у себя поинтересовался я, и снова заглянул в книжечку.
        Читал я целую минуту, дальше минуты три пробовал переварить и осознать прочитанное. Получалось, если честно, с трудом. Я неведомым способом оказался в другом мире, и мир этот называется Континент. Знакомое название, где-то я его уже читал, или что-то слышал об этом. Мир разделён на довольно большие пространства - регионы, которые в свою очередь состоят из кластеров - своеобразных ячеек других миров. И эти самые кластеры живут по своим собственным законам, худо-бедно изученным и классифицированным. А в целом мир представляет собой… И вот тут точные определения заканчиваются, а неточные, множатся и преумножаются. Что такое сам Континент, никто не знает.
        Вот и всё что я успел прочесть. Потом меня оторвали от такого увлекательного времяпрепровождения - вернулась группа, направленная в отделение полиции. Вернулась она не с пустыми руками - все бойцы были нагружены как те высокогорные ослы, что таскают грузы по перевалам. Тяжёлые ящики с патронами грузили как раз в грузовик, в котором сидел я. Пришлось выбраться, чтобы не мешать. Я как можно быстрее сполз на асфальт и отошёл немного в сторону. Погрузка много времени не заняла - минут пять от силы.
        - По машинам! - прозвучал бас командира, и я опять вскарабкался в грузовик.
        Со мной в кузов забралась тройка бойцов и Батон со Щукой. Лишними разговорами при движении никто не занимался - все припали к смотровым окошкам и внимательно, не отрываясь, следили за окружающей обстановкой. Я же сидел на скамейке и пытался устроиться так, чтобы резкие рывки грузовика как можно меньше тревожили вновь разнывшуюся из-за прыжков спину. На моё счастье ехали мы всего минут десять. Последовала новая команда, по которой все бойцы попрыгали на землю и практически сразу куда-то направились. Со мной на этот раз остался бородатый.
        - Прочёл? - поинтересовался он, когда я, кряхтя, выполз из чрева грузовика, кивая на зажатую у меня в руках брошюру.
        - Только самое начало, - честно ответил я, и посмотрел по сторонам.
        Широкая улица, множество высотных домов. Проспект, похоже. Колонна остановилась напротив здания с массивными воротами, покрашенными в зелёный цвет, с полузнакомым гербом на них. Само здание представляло собой серую монолитную высотку, уходящую куда-то вглубь двора. Пара бойцов отряда очень резво открывали ворота, после чего почти вся группа скрылась в здании.
        - И как? - оторвал меня от созерцания окрестностей Батон. - Много вопросов? - он открыто улыбнулся, как улыбается взрослый, видя потуги ребёнка объять необъятное.
        - Много, - кивнул я, и присел, услышав выстрел справа.
        За ним последовал ещё один, и уже через секунду разродилась канонада автоматных очередей. А ещё примерно через пять секунд к ним присоединился гулкий звук выстрелов из крупнокалиберного пулемёта. Батон дёрнулся в сторону выстрелов и просто исчез. Вот он только что стоял рядом, потом рывок в сторону выстрелов, и его тело будто растворяется в воздухе. Да что за чертовщина тут творится!?
        Присев возле высокого колеса «Урала» я прикинул свои действия. Искать укрытие получше, или попытаться узнать, что там происходит? Принять решение не успел, стрельба стихла, и чей-то низкий прокуренный голос заорал, обращаясь к кому-то с претензией:
        - Гейзер, мать твою! Ты там уснул, что ли? Какого Ибрагима к нам топтуны лезут как к себе домой, да без приглашения?
        Вопрос был подкреплён одобрительным гулом остального отряда.
        - А я не знаю! - послышался крик откуда-то сверху, и я сообразил, что это кричит тот самый полуголый мужик. - Не было их на радаре, не было!
        - Гейзер, точно? - это говорил уже Батон. - Не филонишь? Вообще ничего не видишь?
        - Да была какая-то муть, но это скорее всего помехи.
        Я поднялся на ноги и всё-таки вышел из-за своего укрытия. Глянул на дорогу. На проезжей части, прямо на разделительной полосе лежало ещё одно чудище. А за ним, уже на встречной, ещё примерно два таких же. Эти твари были уже гораздо меньше первого встреченного мной монстра, но тоже внушали уважение своими размерами и строением тел. Когтистые и зубастые чудища с длинными руками и низкими выдвинутыми вперёд лбами. Но что самое удивительное - с кусками волос на голове. С чего бы так? Помнится, у той, которая побольше, череп был без всякого намёка на шевелюру. Весили твари, на мой взгляд, килограммов триста и выглядели менее бронированными, чем первый встреченный мною упырь.
        Группа, охраняющая грузовики, не выглядела радостной от победы над тварями. Глядя на них, складывалось такое впечатление, что они все находились в сильном напряжении. Это было видно по нервным взглядам, по резким поворотам головы и напрягшимся спинам. Чувство тревоги или, вернее, опасности, передалось и мне, только вот если бойцы понимали происходящее, сделав выводы из слов полуголого мужика, то для меня всё, что происходило на данный момент, оставалось загадкой.
        - Баюн, на связь! - крик Батона, в усик рации, разорвал установившуюся звенящую тишину. - Мы завалили трёх топтунов и Гейзер их не видел. Вообще не видел! Да! Думаю, да!
        Последовал короткий диалог Батона по рации. Выслушав ответ командира, он бросил короткое «Принял» после чего отдал общий приказ:
        - Водителям завести машины и быть готовыми к немедленному отъезду. Пулемётчики, не спать! Гейзер! Хоть наизнанку вывернись, но увидь, откуда эта сука поведёт всех в бой.
        После отданной команды Батон смачно сплюнул на асфальт, зло ощерился, и подбежав к одному из джипов, вытащил из кузова гранатомёт. РПГ-7, с ходу пришло распознавание шайтан-трубы. А гранату он вставил термобарическую. Вопрос, зачем? По одиночной, крупной цели вроде бы лучше кумулятивная подойдёт, или нет? Или ожидаются массовые, но мелкие цели? Совсем я что-то запутался и мне совершенно точно не нравится, что сейчас происходит.
        Вслед за Батоном последовала ещё тройка бойцов и, вооружившись гранатомётами уже с кумулятивным зарядом, разошлась в разные стороны. Батон же занял позицию возле нашего грузовика, и чуть повернувшись, выдал:
        - Если вдруг улетим на респ, ищи стаб Ключевой, в нём группу Баюна. Понял?
        Я в ответ лишь непонимающе замотал головой.
        - Какой такой стаб? Что это такое? И что тут вообще сейчас происходит?
        - Что-что… - ещё раз сплюнул Батон. - Матёрая элита с инвизом где-то рядом кружит. Удобное время для атаки выбирает, сука! А стаб - это кластер такой. Ты же читал?
        Я кивнул головой, собираясь сообщить, что не всё из прочитанного усвоил, и что классификацию кластеров запомнить не удалось, но не успел. Неожиданно тишину взорвал ор урчавшей толпы. «Они» появлялись буквально из ниоткуда, практически так же, как до этого исчез Батон, только на этот раз процесс происходил в обратной последовательности. Абсолютно пустая улица, проходит секунда, и она полна бегущей и урчащей толпы.
        Мужчины, женщины, одетые и полуголые, обычные и со следами какого-то изменения на теле. Вся эта масса очень резво приближалась к нам. До ближайших было метров пятьдесят, не меньше, когда их тела начали рвать автоматные очереди.
        Особо внимательно всматриваться в приближающиеся цели не стал, всё произошло настолько стремительно, что я и опомниться не успел. А потом просто стало не до того. Бегущие довольно быстро падали на землю под шквальным огнём, только вот была проблема, которую я раньше не замечал.
        Как и предыдущие противники, новые тоже возникли как будто из воздуха. Только вот они сильно отличались от предыдущих. Если первые шеренги бегущих ещё можно было принять за обычных людей, то этих даже с большого расстояния спутать с видом хомо сапиенс было невозможно. Это были уже практически нечеловеческие тела - это были самые настоящие монстры. Похожие на тех, что лежали на дороге, и другие, но такие же смертоносные и опасные. Кто-то больше и уродливее, кто-то меньше, но выглядевшие не менее неприятно.
        Загрохотали пулемётные очереди, прицельно попадая в новых противников. Некоторые пули заставляли монстров ложиться на дорогу и больше не подниматься, а некоторые просто рикошетили от их костяных пластин. Странное и сюрреалистичное зрелище - как можно костяной бронёй сдержать выстрел из крупнокалиберного пулемёта? Вот как? Мысль мелькнула и улетела в неизвестном направлении. Шёл бой, и отвлекаться на посторонние мысли было нельзя.
        Грохнул выстрел гранатомёта, и первый ряд нападавших исчез во вспышке пламени. Опустел мой первый магазин автомата, быстрая перезарядка, прицеливание и огонь в надвигающуюся толпу. Я стрелял, пытаясь целиться в голову, с отсечкой очереди, но укорот не особо предназначен для прицельной стрельбы, поэтому мазал нещадно. Или у меня просто навыка подходящего не было? Всё возможно.
        Неожиданно от ворот, куда направилась группа Баюна, вылетели два БТРа и принялись поливать из своих пушек подступающую толпу. Кинжальный огонь с двух точек просто выкашивал монстров одного за другим. Выстрелы из пушек калибром в тридцать миллиметров просто разрывали подступающих монстров в клочья и проносились дальше, нанося повреждения не совместимые с жизнью.
        Отбились? Новая мысль промелькнула в голове, но додумать её я не успел. Резко заныл затылок, но не от боли, а от плохого предчувствия. Захотелось развернуться и стрелять, и затем снова стрелять себе за спину. Странное желание, если учесть, что прямо за мной находился грузовик «Урал».
        Всё же, послушав внутренний голос, я развернулся, но только для того, чтобы встретиться грудью с взлетающим в небо треклятым колесом грузовика. Меня отшвырнуло как тряпичную куклу куда-то далеко вперёд, приложило о тротуар так, что в голове потемнело. Грудь от встречи с летающим грузовиком болела нещадно, и к этому ощущению прибавилось чувство, будто спину облили горящей смолой. Попытка вдохнуть воздух ни к чему хорошему не привела - грудь сдавило ещё сильнее, и я, странно булькнув, несильно закашлял кровью.
        Всё, отпрыгался, похоже. Либо внутренние кровотечения от порванных внутренностей вследствие удара, либо рёбра треснули и пробили лёгкие. Там ещё, конечно, есть варианты, но мне и этих хватит за глаза. Да и боль по ощущениям становится тише с каждой секундой - все признаки отходящего в иной план бытия на месте. Херово-то как…
        Только вот нормально и почти по-человечески помереть мне не дали. В районе левой щиколотки остро стрельнуло болью, и пришло понимание, что от меня только что оторвали кусок мяса. Хотелось заорать от боли, только вместо этого из меня вылетел очередной кровавый «бульк». А потом я почувствовал, как чьи-то острые и кривые зубы полоснули по шее, и наконец вся боль этого мира, концентрировавшаяся во мне, исчезла. Исчезли все чувства, и ощущения, но почему-то сознание не покинуло меня. Я висел или парил в непроглядном мраке в виде непонятного «нечто» и длилось это состояние ровно секунду.
        Окружающую тьму разорвала красная надпись, больно ударившая по глазам:
        Внимание, вы погибли. Потеряно два очка прогресса ловкости. До возрождения осталось 159 секунд.
        А после надпись погасла на долю мгновения и вспыхнула вновь. Только на этот раз на ней не было букв только сменяющие друг друга цифры - 158, 157, 156…
        Да что же, мать вашу, здесь происходит? Только одна эта мысль смогла пробиться сквозь шквал эмоций, бушующий в моей голове. Что это вообще сейчас было? Где я? И как, все демоны ада, отсюда выбраться?
        Ещё одна вспышка кровавого света, и я потерял сознание.
        Глава 3
        Жизнь вторая. Нежданный попутчик
        Новичок, вы вот-вот станете частью Континента. Вы возрождены на кластере 703-15-38. Регион - Третья Высокогорная равнина. Текущее количество возрождений - 98 жизней (минус 1 от стартового количества). Текущие задания: выжить, искать, узнать тайное, помочь, задать правильный вопрос.
        Текущий статус - старт игры. До перезагрузки кластера осталось 87 секунд.
        Подсказка - вызов полноформатного контекстного меню - команда «Меню»; вызов всех или отдельных шкал на активный экран - команда «Показатели» с добавкой «Все» или названиями требуемых шкал. Показатели вызываются аналогично. Все элементы меню масштабируемы, можно изменять их цвета, степень прозрачности, внешний вид и расположение.
        Подсказка - вы можете узнать дополнительную информацию о некоторых объектах, посмотрев на них и мысленно пожелав увидеть скрытое (на стадии адаптации, возможно, поможет прищуривание).
        Внимание! Вы потеряли первую жизнь, не достигнув прогресса ни в одной из основных характеристик. Минимальное количество очков прогресса, требуемых для повышения какой-либо основной характеристики на вашем уровне развития - 10. Постарайтесь, чтобы подобное не повторилось, не допускайте обнуления количества возрождений. В качестве компенсации и помощи ваша удача получает 10 очков прогресса и становится равной 1. С вашим тотальным невезением удача не будет лишней.
        Я пришёл в себя мгновенно, как будто рубильник включили. Раз - и состояние беспамятства сменилось бодрствованием. Лежу, собираю мысли в кучу, пытаясь понять, что произошло. Не шевелюсь, глаз не открываю, если ничего не происходит на данный момент, то можно и просто полежать. Меня не убивают, не выдирают куски мяса из тела, мне относительно тепло, так почему не полежать? Полежать и немного подумать - полезное действие, как говорят.
        Какие планы? Для начала надо разобраться с надписью, крутящейся у меня в голове, а вот потом обдумать всё остальное. На этот раз текст остался в памяти, и его можно было легко вспомнить. Не дословно, но суть написанного текста прочно врезалась в подкорку.
        Только приступить к осмыслению я не успел, так как перед глазами зажёгся ещё один текст:
        Внимание! Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 3. Вероятность получения ценных трофеев - 22 %. Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 4. Вероятность получения ценных трофеев - 28 %. Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 6. Вероятность получения ценных трофеев - 76 %. Получено 5 очков к прогрессу ловкости. Получено 6 очков к прогрессу меткости. Получено 3 единицы гуманности.
        Так… И вот об этом тоже стоит поразмышлять. Уровни, трофеи и очки прогресса - всё это слишком уж напоминает игру…
        Когда человек строит планы, ему всегда надо придавать им свойство вариативности, чтобы не попасть впросак. Как гласит одна из пословиц: «Если хочешь рассмешить бога - расскажи ему о своих планах».
        Вот так случилось и со мной. Разобраться подробней с текстом мне не дал уже знакомый звук не справившегося с поглощённым «чем-то» желудок кота.
        - Чтоб тебя! - я быстро протянул руку к источнику звука и, не открывая глаз, с силой впечатал кулак сверху вниз во что-то мелкое и чрезвычайно костлявое.
        Тишину разорвало душераздирающее скуление собаки, которую, казалась, раздирают на части все твари преисподней. Поневоле пришлось открывать глаза и осматриваться.
        - Не бей Няшу, - тоненько пропищали откуда-то слева.
        - Гребаный день сурка! - вот и всё что я смог произнести, оглядывая обстановку.
        Снова подвал, под потолком горит тусклым светом лампочка Ильича, а я, как оказалось, валяюсь на видавшем виде матрасе, укрытый тяжеленным ковром красно-синей расцветки с непонятными узорами. Смрадный запах немытых тел, тяжёлый запах перегара и мерзкое зловоние мочи. Почему запахи пришли только после того, как я открыл глаза? Может, в следующий раз выбираться из подвала с закрытыми глазами?.. Что?! Какой ещё следующий раз?
        Мысли пролетели с быстротой пули и улетели дальше, оставив после себя лишь трассирующий след намёков. А я смотрел на очередное тело женского пола, одетое в цветастый сарафан, которое прижимало к себе скулящую собачонку. Та подрагивала всем телом и с опаской поглядывала в мою сторону. Ещё одна мадам, правда, эта немного посимпатичнее, или тут правильнее сказать, менее потасканная? Что за бред лезет в голову?
        - Так, её Гвоздь, так! - весело раздался голос слева. - Давно надо было суп из неё забабахать.
        - Серый, ты? - поворачивая голову в сторону голоса, я посмотрел на совершенно незнакомого бомжа.
        - Ты чё, Гвоздь? Это же я, Вован, - растерянно развёл руками тот.
        Ну, да, другой бомж, это точно. Невысокий, небритый и с огромными синяками под глазами, одетый в рваный свитер и спортивный костюм, бывший ранее белым.
        - А ты кто? - упёр свой указательный палец в «мадам».
        - Золотая, - та улыбнулась во весь рот и стала понятно, почему её так прозвали. Золотых зубов у неё было ровно два. И были они расположены в странном шахматном порядке: золотой зуб, обычный, провал и в обратной последовательности - провал, обычный и снова золотой. Смотрелось жутко и несуразно. Но это ладно, не мне с ней жить.
        - Подруга твоя, - добавила фиксатая, снова одаривая меня улыбкой, от которой меня передёрнуло.
        - А я кто? - ничего умней спросить у меня не получилось.
        - Гвоздь, - в унисон ответили оба.
        Тогда был Болт, теперь Гвоздь… Тенденция, однако. Кольнуло знакомой болью в спине - хоть что-то остаётся неизменным, туды её в качель, спину эту!
        - Помолчите, оба! - прикрикнул я, после чего приподнялся и прислонился к холодной стене, закрыв глаза. - И скулёж этой шавки уйми, а не то голову ей точно откручу, - пригрозил я напоследок и ушёл в себя.
        Надо попытаться понять, что происходит? Свою прошлую жизнь я помнил прекрасно, так же как и красный текст. Мне бы брошюрку ту, она бы многое объяснила, как мне кажется. Встрепенулся, пошарил по карманам, впервые подумав, а во что, собственно, я сейчас одет?
        Чёрные рваные брюки, на ногах кирзовые сапоги, футболка и что-то наподобие безрукавки. Всё не так уж и плохо, вот ещё бы кто это всё стирал вовремя, совсем прекрасно было бы. А то пахнет от меня помойкой. Но чего нет, того нет.
        В карманах снова ничего примечательного не нашлось - монетка номиналом в два рубля, скрепка и листовка. В прошлый раз именно цветастая бумажка заинтересовала всех, вот и я теперь посмотрю, может и придёт в голову какая умная мысль.
        «Потомственный деревенский ведун Амвросий. Ясновиденье, яснослышанье, взгляд в грядущее» - очередная завлекаловка для недалёких умом граждан. Но она что-то да значит в моём положении, только вот что? У местных спросить? А почему, собственно, и нет?
        - Эй, Вова, ты знаешь, что это? - показал я ему бумажку.
        Вообще, бомжи сидели смирно на своих местах, но как только я открыл глаза, будто рубильник кто-то дёрнул - они одновременно активизировались, зашебуршили чем-то, заелозили… ожили, в общем. Как механизмы какие-то прямо, и стала вдруг заметна какая-то топорность, в их движениях.
        - Дык, это… - яростно почёсывая макушку, пытался выдать из себя Вован, - буклет рекламный. Их тут у нас много. А чего?
        - Ничего… - задумчиво пробормотал я, вспоминая ярко-алый текст.
        Прищуриться, значит надо…Прищурился, как лысый вождь народов на буржуазию, и стал буравить Вову взглядом. Тот неожиданно для меня как-то неестественно мигнул всем телом, будто пропал на долю секунды и снова проявился, после чего сбоку от него вспыхнул кислотного цвета квадрат. И не просто квадрат, а со светящимся текстом. И как подсказка совсем уж для дебилов, от этого квадрата тянулась стрелка, указывающая на Владимира.
        Сам Вова не изменился, как стоял, так и смотрел на меня непонимающе, а вот квадрат с белыми буквами для меня выглядел странно. Потому как это совсем не походило на реальность. Было во всём этом что-то неестественное, инородное, чужое или даже чуждое. Как мрачная, наполненная ужасами и кровью компьютерная игра - пришла вдруг в голову ассоциация.
        Оставив тяжёлые мысли на потом, я углубился в сам текст надписи.
        Объект - человек, потенциальный заражённый, ID 257-129-341-432-882, идентифицировал себя как Вован. Предположительно безоружен, умения Континента не выявлены.
        Галлюцинации? Однозначно раньше так бы и подумал, если бы не встреча со странным отрядом, обворовывающим местную полицию и армию. Много чего произошло со времени моего первого пробуждения. Теперь границы реальности расширились и этот текст уже не мог восприниматься мною как бред.
        Для проверки посмотрел на Золотую. Всё так же, только АйДи другой, как и имя. Переместил взгляд на собаку. Информационная панель идентична той, что была у людей, тот же кислотный цвет и белые буквы.
        Объект - собака, размер безопасный, ID 754-993-127-732-811.
        Повторно прищурился и все странности мира пропали. Надо повторить для проверки и закрепления. «Другой взгляд» работал исправно - включался и выключался по моему желанию. Фантастика какая-то…
        И какой вывод можно из всего этого извлечь? Да никакого. Можно строить предположения, догадки, но никак не выводы. Для выводов мало фактов и очень не хватает той брошюрки, где, как я понимаю, всё было разложено по полочкам.
        Так, с «другим взглядом» разобрались - показывает непонятно что, хотя… Потенциально зараженный… Напряг мозг в попытке понять, что именно меня тревожит в данном выражении. Было в нём что-то такое, отчего начинали шевелиться волосы на затылке и тянуть чуть пониже спины.
        Сидел и думал, так… Потенциально заражённый - это ведь значит, что данный субъект возможно на данный момент заражён, так? Простой вывод, но мне показалось, что построить простейшую логическую цепочку мне было чрезвычайно сложно. Ладно, дальше думаем.
        И когда он станет не потенциально, а просто заражённым после определённого количества времени, то что произойдёт? Скорее всего, произойдут изменения, если следовать простейшей логике. А какие? А такие вот, какие я уже наблюдал - он заурчит и начнётся бросаться на меня. Как почивший Борис и дежурный из отдела полиции.
        От пришедшей в голову мысли пробил холодный пот. Надо отсюда выбираться! Причём срочно! Только вот куда? В этот, как его… в стаб! Только вот что это такое и где его искать, неясно. Из контекста предыдущих бесед есть предположение, что это должно быть стоянка людей где-то за пределами города. Нормальных людей, скорее всего. Потому что вряд ли кто-то согласится делить крышу над головой с вот этими самыми заражёнными.
        - Выход где? - медленно поднимаясь с матраца, спросил я.
        - А ты куда? - встревожилась Золотая. - На дело пойдём?
        И что это интересно у бомжей за дела такие? Если меня второй раз уже об этом спрашивают? Или все бомжи, того… все сплошь деловые?
        - Никуда, просто пройдусь. Так где выход? - чуть громче чем в первый раз поинтересовался я.
        - Да там же, - лениво отозвался Вован.
        - Встал и проводил меня к выходу! Быстро! - гаркнул я так, что Вован подпрыгнул на месте.
        - Да, ладно, чё ты… - заканючил он.
        - Ничё, пошли давай!
        За нами устремилась фиксатая бомжиха с какой-то странной деревянной конструкцией, а уже за ней семенила маленькая шавка, старательно пытаясь не шуметь.
        - Это чего? - ткнул я деревянное сооружение.
        - Как чего? Сам же смастерил, - удивилась та.
        - Может я, а может и не я. Не помню ни хрена, - досадливо покачал я головой.
        - Конечно, не помнишь. Кто же в одну харю пять кедровых фанфуриков за раз хлебает? - поддакнул Вован, тяжело сглатывая слюну. - И не поделился даже…
        И тут у меня легенда схожая получается? Амнезия, вызванная чрезмерным количеством алкоголя? А почему, собственно, и нет? Два бомжа, чрезмерное распитие накануне - одинаковый старт при перезагрузке… Перезагрузке чего? Игры?
        Виртуальность шагнула настолько далеко вперёд, или я чего-то не знаю? Вопросы, вопросы…
        - Так что это такое? - я повторно ткнул пальцем в деревянное изделие.
        - Лестница маленькая, ты без неё не выберешься. Спина у тебя больная, - пояснила Золотая.
        - Спина? Спина, да, - согласился я, кивая. - На блок упал с гаража, помню.
        После моих слов Вован коротко хохотнул.
        - Ага, на блок он упал. Говорил вчера - поделись. Нет, Гвоздь у нас жадный, всё сам вылакал. А теперь вот даже про машину не помнит.
        - Какую машину? - повернувшись к нему, спросил я.
        - Семёра, что тебя в прошлом году сбила на овощебазе. Ты потом два месяца на больничке прописался. Лафа, мля, курорт…
        - Ясно, - коротко кивнул я своим мыслям и опять скомандовал. - Двигаемся дальше.
        На этот раз выход из подвала был на меньшей высоте, да и немного пошире оказался. Я забрал у Золотой деревянную конструкцию, покрутил в руках, соображая принцип действия и разложив, приставил её к стене.
        А на улице снова, как и прошлый раз, было почти лето - солнце жарило нещадно, но к счастью дул прохладный ветерок, так что чувствовал я себя нормально. Огляделся по сторонам - два двадцатиэтажных дома, стоят друг напротив друга. Между ними баскетбольная площадка с новеньким покрытием. Кустики, деревья - всё чисто и опрятно. Скамейки со спинками, крашенные. У каждого подъезда урны с какими-то вензелями. Новостройки? Не успели загадить всё вокруг или просто район такой? А мне сейчас не всё ли равно? У меня есть цель, вот и надо ей следовать.
        - Проезжая часть где? - обернулся я к бомжам.
        - Там, - ткнула влево от меня Золотая.
        - А ближайший выход из города? - вопрос ввёл бездомных в ступор.
        Они переглядывались, пожимали плечами и буравили меня глазами, в надежде, что я забуду вопрос. Я смотрел на эти потуги минуты две, ожидая сам не знаю чего. Потом мысленно плюнул на это дело, пригрозил, чтобы за мной не ходили, и потопал к проезжей части.
        Проходя мимо второй двадцатиэтажки, снова услышал нечто отдалённо похожее на шёпот. Остановился, прислушиваясь и в этот момент передо мной в землю со свистом влетел плоский телевизор с метровой диагональю.
        Я отшатнулся, дёрнулся от вспышки боли в правой щеке - туда прилетел пластиковый осколок. И, матеря кретина, додумавшегося до такого поступка, задрал голову вверх. Задрал, мгновенно замолк и снова скакнул в сторону от дома. Сверху летел пылесос, а вслед за ним собиралась лететь микроволновая печь. Её я смог разглядеть в руках у какого-то мужика на четырнадцатом этаже.
        Тот, что-то радостно крича и брызгая слюной, запускал в полёт всё новые и новые предметы. Кукушка улетела, не свив гнездо? Или это переходная стадия перед превращением в урчащее чудовище? Новая догадка показалась мне вполне логичной. Сначала такое вот сумасшествие, а потом всё, людей грызть идут.
        Быстрым, но плавным шагом я отдалился от дома на значительное расстояние и по широкой дуге направился к дороге.
        Обычная, если можно так сказать среднестатистическая дорога на центральной улице, не слишком большого города. Откуда знаю? Повторюсь - мне бы кто сказал. Знаю и всё.
        Вышел к остановке - довольно большой по размерам, со встроенным миниатюрным рестораном быстрого питания. То ли шаурмичная, то ли ещё что-то подобное. Вывески не было, просто на дверях и стёклах красовалось изображение чего-то большого и вкусного. Запах оттуда шёл просто одуряющий, желудок просто заклекотал хищной птицей, требуя немедленного пополнения запасов.
        Я тяжело вздохнул и открыл стеклянные двери, ведущие внутрь остановки.
        - Эй, дарагой! - по привычке приветствовать клиентов от прилавка вскинул голову носатый представитель южных регионов. Потом увидев, кто к нему пожаловал, скорчил недовольное лицо и с пренебрежением в голосе выдал: - Ухади, нэт ничего. Быстро давай, нечего мнэ тут воздух портить, - и требовательно замахал руками, будто пытаясь выдуть меня ветром, образовавшимся от движения рук.
        Собственно, а чего я ожидал? С бомжом и разговаривать-то себе дороже. Как поступить? Грабежом ради еды заниматься мне претило - не тот склад характера. Да и какой из меня грабитель? Немного резко дёрнусь, и согнусь тут на полу от боли в три погибели. И даже если успею хоть один раз ударить, то вряд ли это свалит кавказца - больно уж здоровый он. Но, поесть надо - я прямо физически чувствую, как теряются и так невеликие силы.
        - У тебя ведь электричества нет? - начал я издалека диалог.
        - Нэт, - с подозрением посматривая на меня, ответил он.
        - И телефон сотовый тоже сдох, не ловит совсем, так? - кажется, я нащупал точку, куда можно надавить и попробовать развести кавказца.
        - Так, - лицо кавказца приобрело задумчивое выражение. - Знаешь чего? - вывод напрашивался сам собой, и он его озвучил.
        - Знаю, - не стал я его разочаровывать, и кивнул.
        - Гавари.
        - Накорми, скажу, - и чтобы он не смог ещё что-то возразить быстро затараторил.
        - Ещё много чего знаю - всё расскажу. Ты-то с одного обеда не обеднеешь, а польза будет - это обещаю, с гарантией.
        Тот ещё раз задумался, рассеяно посмотрел себе за спину, почесал лысую макушку. Потом видать принял какое-то решение, кивнул сам себе и положил на прилавок две шаурмы - чёрного и оранжевого цвета.
        - Дэржи. Недавно сдэлал. Позваныли, заказали, сказали, заедут, забэрут. Нэ заехали, - он вздохнул, окончательно прощаясь с прибылью, и требовательно посмотрел на меня.
        - Гавари, - жестом фокусника достал откуда-то пакетик с растворимым кофе, выкинул на прилавок и указал на большой термопод, в котором, судя по датчику температуры установленном на нём, ещё был кипяток.
        Я с благодарностью кивнул, откусил от оранжевой шаурмы и чуть не заурчал от удовольствия на манер заражённых. На вкус это произведение кулинарного изыска было божественно. Быстро прожевал кусок, и начал свой короткий рассказ о моём дальнейшем виденье ситуации и к чему она приведёт. Очень сжато и без подробностей - только факты. Попутно налил себе кофе, не забывая откусывать большие куски от ещё горячей шаурмы.
        - Наркоман? - выслушав мою историю, выдал кавказец. - Лапшу мнэ тут на уши вэшаешь?
        - Чистейшая правда, - пожал я плечами. - Через дорогу пройди, там мужик из окна всю мебель выкидывает. Видать уже заразился и всё, мозги потекли.
        И как будто в подтверждении моих слов на улице, прямо напротив остановки произошло ДТП. БМВ пятой серии несильно протаранил выезжавшую со двора Ладу неизвестной мне модели. Секунды две понадобилось водителям, чтобы выпрыгнуть из своих машин и вцепиться в друг в друга. Побеждал водитель Лады - он подсечкой уронил противника и принялся вколачивать голову противника в асфальт. В это время из пассажирской двери БМВ выбралась размалёванная девица, из одежды на которой были лишь белая расстёгнутая блузка и ярко-красные стринги. Краем сознания отметил, что ноги у барышни что надо, но только краешком. Всё внимание было приковано к её правой руке, в которой она сжимала пистолет.
        Хохоча как припадочная и топая каблуками по асфальту, она принялась палить во все стороны, совершенно не заботясь о том, куда летят пули.
        Мы как по команде упали на пол и, стараясь не отсвечивать, перебрались к металлической перегородке, единодушно решив, что именно она на данный момент - самое надёжное укрытие.
        Раздался резкий сигнал сирены, скрип тормозов, короткая автоматная очередь и всё стихло. Первым на разведку отправился кавказец. Он быстро выглянул и снова пригнулся. Оценил увиденное и спокойно поднялся с пола, а я уже вслед за ним.
        На проезжей части, мигая красно-синими огнями, обосновались два полицейских УАЗа с характерной окраской и пятёрка полицейских. А на самом асфальте лежали три трупа, орошая его своей кровью.
        - Вот такие дела творятся… э-э-э… - не зная, как звать собеседника, я замялся.
        Тот понял меня правильно и протянул руку.
        - Шалва.
        Я кивнул и пожал мозолистую и очень крепкую руку кавказца.
        - Болт, или Гвоздь. Хотя лучше Болт всё-таки.
        - Имени нэт что ли, нормального? - хмыкнул Шалва, высматривая дальнейшие действия полицейских.
        - Может и есть, не помню я ничего о прошлой жизни. Вернее, позапрошлой.
        - Дэла-а… - только и протянул он. А потом снова кивнул сам себе и обратился ко мне: - А ты, значит, можэшь видэть, кто заражённый, а кто нэт? - взгляд здоровяка ушёл вглубь себя.
        - Могу. Только я тебя огорчу - у всех мною встреченных была одна и та же надпись. И ничего хорошего она в себе не несла.
        - Сматри! - он зачем-то протянул ко мне правую руку ладонью вверх. - Нэ хочу вот так, как они, если что… Нэ по-людски это. Лучше сам.
        Про что он сейчас говорит, я не понял и протянутую руку брать не стал, а просто прищурился.
        Объект - человек, потенциальный заражённый, в данный момент предположительно обладает иммунитетом, ID 300-529-991-854-272. Идентифицировал себя как Шалва, предположительно безоружен. Умения Континента не выявлены.
        Вот это поворот. Он что, такой же, как я?
        - А ты свою жизнь всю помнишь? - сам собой вылетел вопрос из моих уст.
        - Дэтсво нэт. Остальное - почти всё. А что такое? - кавказец не на шутку забеспокоился. - Что написано?
        - Иммунный ты. Повезло тебе, - прочтённая информация меня сильно озадачила. - Ты погоди немного, мне подумать надо.
        - И мнэ, - тот согласно кивнул и снова поскрёб затылок.
        Так, оставим проблемы работника шаурмичной на потом, подумаем о своём. Сначала по пресловутой красной надписи. Что там было? 98 жизней осталось у меня, так? Так. Так-то оно так, только вот, а как это вообще? Как такое возможно? Жизнь, она как бы одна, и всё…
        Если только это не продвинутая виртуальная игра, как я уже думал. Ну, точно! Вот же есть вторая подсказка, про меню!
        - Меню, - прошептал я, и чуть не упал со стула от мешанины возникших перед глазами разноцветных иконок.
        Что за дела? Не видно же ни чёрта, и как понять, что тут вообще творится? Всё мигает разными цветами, переливается, и от этого калейдоскопа голова начинает кружиться и болеть. Надо срочно отключать, только как?
        - Отключить, - ноль реакции.
        - Деактивировать, - та же петрушка.
        - Меню, - и привычный мир снова вернулся на круги своя.
        - Ну, хоть что-то помогло, - выдохнул я с облегчением. Посидел с минуту посмотрел через стекло на проезжую часть, краем сознания отмечая, что водители лихачат через одного, даже невзирая на трупы на асфальте и отряд полиции, и снова вызвал меню. Несмотря на головокружение, ковыряться и искать вожделенную кнопку «Выход» всё равно надо.
        Второй раз пошло немного легче. И рябило в глазах не так сильно, да к тому же я научился отключать ненужные таблички. Дело пошло быстрее, только вот результата не было. Кнопку «Выход» я так и не нашёл. Зато нашёл кучу всего нового и интересного - шкалы с непонятными названиями, какие-то параметры и множество пустых окон - только заголовки с ничего не объясняющими названиями и всё.
        Я убрал меню и посмотрел на внимательно наблюдающего за мной Шалву.
        - Что дэлать будэм, Болт?
        Вот так новость. Он мне сейчас сотрудничество предлагает? Я не против, но прояснить пару моментов всё же стоит.
        - А тебе разве не надо мчаться на всех парах к семье и уже потом думать, что и как?
        - Сэмья на родине, и если тэбе тэ люди всё правильно сказали, то моя родина далэко тэпэр, - он покачал головой и нахмурился.
        - Из города валить надо, и срочно. У тебя есть транспорт? - выдал я своё виденье ситуации.
        - Есть. Там, - он махнул рукой в стену. - За остановкой, во дворэ стоит.
        - Тогда собирай всё что нужно, и уходим.
        Шалва согласно кивнул и кинулся в подсобку, гремя посудой. Я же, помимо своей воли, начал пристально разглядывать полицейских, поймав себя на мысли, что начинаю прикидывать, как бы так извернуться и реквизировать у них оружие. «Ага, - кисло улыбнулся я, - реквизитор нашёлся. Спину вылечи сначала, а потом уже наполеоновские планы строй».
        Но всё равно взгляд то и дело начинал соскальзывать на кобуры представителей закона и я продолжал прикидывать варианты. Помотал головой, чтобы очистить бестолковку от дурных мыслей. Странное что-то со мной творится - в одиночку, с травмированной спиной, собрался воевать с пятёркой вооружённых полицейских. Совсем страх потерял? Или тут в чём-то другом дело?
        Шалва собрался довольно быстро, выглянул из подсобки, кивнул головой себе за спину и снова скрылся. Прозрачный намёк я понял и последовал за ним. В подсобке оказалась ещё одна дверь ведущая наружу. Перед её открытием Шалва вытащил откуда-то сбоку дробовик и взял его в руки.
        - Ты рюкзак нэси, - он показал в сторону здоровенного баула. - А я прикрывать буду если что.
        - Ты в людей стрелять собрался? - опешил я от такого поворота событий.
        - Нэт, только в психов. Мнэ жизнь дорога и защищать её я буду любой цэной. Пошли!
        Я подхватил рюкзак и не спеша просунул руки в лямки. Чуть скривился, размещая его на спине.
        - Болээшь? - участливо поинтересовался нежданный товарищ.
        - Со спиной совсем плохо.
        - Барсучьим жиром мазать надо, - поделился со мной народной мудростью Шалва, на что я просто хмыкнул, сообщил о своей готовности, и мы вышли из придатка к остановке. На удивление, Шалва умел пользоваться дробовиком. Я понял это, посмотрев на то, как он его держит в руках и как двигается вместе с ним. Хорошо, если так, нам такие люди в напарниках нужны.
        Мы вышли и двигались так, чтобы между нами и отрядом полиции постоянно была или остановка, или кусты, что росли по эту сторону дороги. Шалва предупредил, что разрешение на оружие у него есть, но, насколько мне известно, сейчас оно бы не помогло. Нельзя носить оружие в заряженном состоянии, да даже просто в собранном состоянии транспортировать его нельзя.
        По пути к машине Шалвы я всё разглядывал попадающихся прохожих, пытаясь выявить агрессию на ранних стадиях. Или нам повезло, или просто без каких-то обстоятельств агрессия не проявляется. Все встреченные нами люди либо просто убегали, завидев дробовик в руках Шалвы, либо застывали соляными статуями и провожали нас долгим взглядом. Как происходил процесс «отмирания» я не разглядывал - некогда.
        Машиной напарника оказалась бежевого цвета «Нива» немного странной формы - я такой не помню почему-то. Вся зауженная и немного длиннее по сравнению с тем стандартом, что сохранился в памяти. Уселись, после чего Шалва передал дробовик мне, спросив, умею ли я им пользоваться. Получив утвердительный ответ, он кивнул и завёл автомобиль. Машина завелась с пол-оборота, мерно зашумела двигателем, после чего Шалва сдал задним ходом и поехал через двор.
        - Тут срэжэм нэмнога, - пояснил он свои действия. - Нэ хочу по главным улицам ехат. Если вэздэ так, то можэм и застрять - пробки будут.
        Немного поразмыслив, я согласился с выводами напарника. Только вот нормально выехать со двора нам не дали. В арке выезда застряли две машины, а самих водителей на месте не оказалось.
        - Обратно едем? Или машины отгоним? - вынес я на обсуждение новый план.
        - Попробуем отогнать. Обратно нэ хочу, точно застрянэм.
        - Тогда я наружу. Прикрывай, - передал дробовик хозяину.
        Я выполз из «Нивы» и не спеша подошёл к первой машине - красного цвета «семёрке». Заглянул на место водителя, наклонился к рулевой колонке - ключей нет. Но это не особо страшно ВАЗы, если не последних моделей, и без ключа зажигания нормально заводятся.
        - Есть монтировка? - крикнул я напарнику. Тот молча кивнул, и через полминуты передал мне требуемое.
        Вскрыл пластик рулевой колонки, нашёл нужные провода, выдрал их из замка зажигания. После чего сверился с памятью, и соединил чёрный провод с розовым, а синий с коричневым. И оставшимся красным проводом коснулся чёрно-розового соединения, предварительно поставив рычаг коробки передач в нейтральное положение. Затрещал стартёр, двигатель чихнул и заработал. Вот так вот. Я хоть и без памяти, но навыки из прошлой жизни не пропьёшь. Хотя, как и говорил раньше - ВАЗы без ключа заводить разве что младенец не умеет.
        Сдал назад, приткнув «семёрку» в приподъездный скверик, безбожно задавив всю цветастую растительность. Бабки ругаться будут нещадно - столько трудов пропало. Хотя нет, поправил сам себя, точно ругаться не будут. Не до того им будет, совсем иные заботы у них начнутся - где бы мяса сочного найти, да побольше.
        Вылез из машины, и проверив, прикрывает ли меня Шалва, направился ко второй - какому-то иностранному джипу. Шалва добросовестно исполнял роль прикрывающего, внимательно осматривая окрестности. До джипа я не дошёл буквально пару шагов - снова странный голос в голове и волосы на затылке будто приморозило. Поняв, что это может означать, дёрнулся в сторону, но, видимо, не особо резво.
        Грохнул выстрел, и в лобовом стекле стоящей передо мной машины образовалась внушительная дыра. Я упал на землю, уходя от следующего выстрела, и помимо взвывшей от чрезмерных нагрузок спины, ощутил, как горит огнём левая лопатка. Твою мать, дробью палили и в меня что-то прилетело.
        Снова выстрел, за ним следующий, но уже с другой стороны - это Шалва наконец вступил в бой. Думать и анализировать некогда, надо как можно скорее искать укрытие. Я перекатился на живот и с максимально возможной скоростью пополз к ближайшему укрытию. Им оказалась бетонная клумба того самого скверика по которой я варварски проехал минуту назад.
        - Я попал в нэго! - радостный крик напарника застал меня скрючившимся в три погибели.
        - Точно?
        - Да, - на этот раз крик Шалвы раздался уже рядом, и я выглянул из укрытия.
        Выглядел мой напарник возбуждённым и излишне радостным. А так нельзя - никто не говорил, что стрелок один. Или что через короткий промежуток времени не появится второй, или даже третий.
        - У тэбя кровь тэчёт, - Шалва помог мне подняться.
        - Сильно?
        Тот молча снял с меня окровавленную одежду, осмотрел рану.
        - Нэ особо, но пэрэвязать надо. Только врэмени на это нэт.
        Противореча своим словам, он достал аптечку, быстро скатал тампон и туго перевязал рану, оставив свободными мои руки.
        - Это так, на пэрвое врэмя. Потом, нормально надо будэт сдэлат, а сэйчас надо срочно уходыт.
        Тут я с напарником был согласен на все сто процентов. Нашумели мы изрядно, и сюда может пожаловать полиция - тут до проезжей части всего ничего. Звук выстрелов там точно слышали. Вот пожалуют сюда сотрудники правопорядка, и что? Опять запрут за решётку, а я туда больше не хочу. Да и психов, как мне кажется, с каждой минутой становится всё больше и больше.
        Ладно, нечего рассиживаться, необходимо заняться делом.
        Глава 4
        Жизнь вторая. Не все йогурты одинаково полезны
        - Джип проверить надо, - поднявшись, я засеменил к мешающей машине.
        Стрелок вторым выстрелом тоже явно целился в меня, поскольку попал прямо в капот джипа, и не успей я упасть, то явно уже встречался бы с новой парочкой бомжей. Разворотило капот джипа не сказать, чтоб так уж сильно, но пробить ему двигатель он всё же умудрился. Об этом свидетельствовала лужа масла, натёкшая на асфальт. Заведётся он в таком состоянии? Нам проехать-то пару-тройку метров надо.
        Проверять не пришлось - в машине ключей не было, а как её заводить без них не знал ни я, ни Шалва. Поковырялся в памяти пытаясь выудить хоть какую-нибудь информацию - глухо, как в танке.
        - Трос принэсу. Выдэрнэм, - напарник принял решение и быстро зашагал к своей машине.
        Зацепили трос, дёрнули, а когда джип с трудом начал движение, со стороны проезжей части донеслась частая автоматная стрельба. Шалва её тоже услышал. Я это понял по тому, как мотор «Нивы» взревел, и сцепка из машин очень быстро проехала мимо меня. Шалва не церемонился и о сохранности своей «ласточки» уже не помышлял. При резкой езде задним ходом он то ли не увидел зад припаркованного «лендровера», то ли просто не стал заморачиваться. Незамедлительно послышался звук столкновения, с разбившихся фар посыпался разноцветный пластик, и невозмутимый водитель деловито вылез из машины, даже не взглянувший на повреждения. Я на такое отношение только головой покачал. Хозяин - барин, что тут скажешь?
        Отцепив трос, закинули его в багажник и наконец-то выехали со двора.
        - Куда едем? - пристёгивая ремень безопасности, поинтересовался я.
        - Вниз, на набэрэжную. Оттуда на мост. Самая короткая дорога из города, - выруливая на улицу, Шалва вертел головой в разные стороны.
        Рванули через пустой перекрёсток прямо, мимо двухэтажных домиков, среди которых кроме вездесущих магазинчиков даже встречались жилые. Всё старое, обветшалое, резко отличающееся от двора, где я возродился в этот раз.
        - Старый район? - поинтересовался я, когда мы проехали мимо здания позапрошлого века.
        - Да. Почти всё под снос пойдёт. Новостройки будут.
        Ещё один перекрёсток. Этот намного оживлённее, чем предыдущий. Перевёрнутый белый ПАЗик - рейсовый автобус с номером маршрута 56, и с пассажирами внутри. А ещё - врезавшийся в него тяжёлый КАМАЗ. Пока пролетали перекрёсток, я успел увидеть, что живые в автобусе были. Не все, конечно - при таком обилии крови на окнах выживших бывает немного. А перекрёсток мы именно что пролетели - Шалва выдавливал из двигателя «Нивы» всё возможное. Я же, вжавшись в кресло, держался за ручку над окном и смотрел на дорогу, молясь всем богам, чтобы мы не врезались во встречную машину. Напарник был довольно неплохим водителем - я успел оценить, такое сразу в глаза бросается. Это даже на рефлексах всё - садишься в машину к неизвестному водителю и первые пять минут только и делаешь, что анализируешь его манеру вождения. А потом либо успокаиваешься и занимаешься своими делами, либо напряжённо всматриваешься в дорогу, параллельно пытаясь найти у себя педаль тормоза. И так весь путь.
        Нормы и правила движения автотранспорта в городе пропали совсем - абсолютно все встреченные машины ехали с многократным превышением скорости и, как следствие, не все из них доезжали до пункта назначения.
        - Дэржись! - раздался запоздалый крик Шалвы.
        Мне кричать было не надо, я и так видел, что на нас, несётся грузовая «Газель», с улыбающимся во весь рот придурком за рулём. В последнее мгновенье Шалва резко крутанул рулём, и нас вынесло на встречную полосу. А водитель «Газели», так и не справившийся с задачей по протараниванию, как ехал по прямой, так и въехал в попавшийся ему по пути магазин «Красно-Белое». Звон разбитого стекла, скрежет сминаемого металла и крики раздавленных людей - всё это через секунду осталось позади, потому как наш водитель и не думал снижать скорость. Как по мне, он даже прибавил слегка.
        - Ты не думал снизить скорость? Разобьёмся же нахрен! - я больше не мог молчать.
        - Если нэ успээм до моста, мы тут и останэмся, - не отрывая взгляда от дороги, прокричал водитель нашего болида. - Город совсэм с катушэк съэхал.
        У меня было много контраргументов и можно было вступить в дискуссию, но отрывать сейчас внимание Шалвы от дороги я счёл неуместным. Пусть уж рулит, а то отвлечётся, и всё, привет, очередной подвал с бомжами. Я пошарил глазами в безнадёжной попытке найти на приборной панели надпись «AirBag», и тяжело вздохнул.
        Ещё один перекрёсток с красивым трёхэтажным зданием справа, на котором большими вензельными буквами было написано «Драматический театр». Весь мир - театр, а люди в нём актёры, так вроде бы было у классика? Только вот мир немного изменился, и теперь весь мир - дурдом, а люди в нём те ещё психи. А пройдёт немного времени - и психов не останется, а будут лишь урчащие твари, желающие только одного - живого человеческого мяса.
        - Куда?! - заорал я, видя как Шалва, не снижая скорости, несётся в тупик.
        Видимого проезда не было - справа гаражи, слева - стоянка и муниципальное здание, а прямо - мусорные баки, за которыми на массивных бетонных тумбах тянулась теплотрасса. Отвечать мне водитель не стал, просто немного снизил скорость и направил машину между краем гаража и опорой теплотрассы.
        Мы всё же втиснулись, ободрав бока «Нивы» и лишившись обоих зеркал заднего вида. Ничтожная цена за такой трюк.
        - Тут проезда на дорогу для машин нет! - быстро оглядев двор, досадливо крикнул я.
        - Знаю! Дэржись! - последовала команда от доморощенного Шумахера и, поняв, на что именно решился Шалва, я крепче ухватился за ручку и немного поджал ноги.
        Перед нами стояла обычная пятиэтажка, которая тянулась вправо и через метров двадцать поворачивала налево. Потом был узкий проход, только для людей - через него разве что только мотоцикл проехал бы. А вот слева был забор из обычного профильного листа, и именно на него направил наш болид Шалва.
        Звук удара от встречи бампера с тонким листом металла, скрежет ломающихся тонких балок, к которым он был прикручен, и мы с полуметровой высоты выпрыгиваем на проезжую часть. Между двором и дорогой оказался перепад высот. Со двора это было незаметно, и сейчас этот самый перепад я почувствовал на себе в полной мере.
        «Нива» воткнулась в дорогу, а я крепко приложился о пластиковую панель, и даже заблаговременно пристёгнутый ремень меня не уберёг. В голове от удара зашумело, перед глазами замелькали разноцветные мошки, а машину по инерции пронесло дальше по дороге.
        «Всё, отъездились» - вяло проникла мысль в голову. Но я ошибался. Двигатель не заглох. Более того, машина, скрипя всем, чем только можно, продолжала движение. Я повернул голову к водителю и попытался сфокусировать взгляд. Попытка не прошла - окаянные цветные мошки продолжали летать перед глазами, застилая взор.
        Начинало подташнивать, и где-то на периферии сознания накатывала боль от ноющей спины и плеча. Ко всем остальным моим бедам прибавилось ещё и сотрясение мозга. Плохи дела твои Болт, плохи.
        Машину мотнуло влево, и я сообразил, что мы повернули на очередном перекрёстке. В глазах немного прояснилось и получилось разглядеть окружающую действительность. Ехали мы не по дороге, а по брусчатому скверу, предназначенному только для пеших прогулок. Опять Шалва дорогу срезает?
        Внезапно водитель выругался и резко надавил на тормоз. Я по инерции качнулся вперёд, но на этот раз не ударился. Послышался гулкий удар о капот и ещё одно ругательство Шалвы на незнакомом мне языке. Мы сбили заражённого, не психа, а именно перерождённую тварь, что выскочила под машину.
        - Он сам под машину бросэлся, - зачем-то попытался оправдаться передо мной напарник.
        - Шалва, друг, - говорить у меня тоже получалось с трудом. - Тут кроме нас с тобой людей больше нет. Только твари, так что вывози нас отсюда, и давай как можно быстрей.
        Тот вместо ответа снова газанул, и мы затряслись по брусчатке дальше. С каждой секундой голова всё больше прояснялась, и мне удавалось рассмотреть новые детали. Одна такая деталь меня очень сильно напрягла - брусчатка впереди заканчивалась метров через сто, и создавалось впечатление, что дальше обрыв или очень резкий перепад высот. Снова прыгать на машине не хотелось совершенно, поэтому я повернулся к водителю и прохрипел:
        - Что впереди?
        - Лэстница.
        Ответ меня сначала озадачил, а потом привёл в ужас. Какая нахрен лестница?! Машины по лестницам не поднимаются, да и не спускаются тоже. Прохрипеть что-то внятное у меня не получилось - мы как раз доехали до этой самой лестницы.
        Мраморные колоны и такая же лестница шириной метра четыре, ведущая вниз, к мосту, и всё это сделано исключительно для людей, не для машин. Но, Шалву это не остановило, и он, практически не снижая скорости, покатил вниз. Тряска была такой сильной, что я сжал зубы, иначе их переломало бы друг о дружку. Машина пыхтела, скрежетала, и казалось, вот-вот развалится на части. Но каким-то чудом мы добрались до конца лестницы.
        Шалва и тут не остановился. Он снова ударил по газам, и «Нива» влетела на пешеходный мост через реку. Мост на вид выглядел крепким, с бетонными опорами, уходящими в реку, и для проезда автомобиля на нём вполне хватало места. Несуразность я заметил и осознал через пару секунд - примерно на середине реки пешеходный мост заканчивался и начинался новый, только автомобильный. Вроде бы нам легче - можно нормально ехать, а не как мы до этого, но не всё было так просто.
        Новый автомобильный мост начинался метра на четыре выше, чем заканчивался пешеходный. Либо удар головой был достаточно сильным и у меня просто обман зрения, либо дурдом под названием «Континент» способен на многое.
        - Так и должно быть? - указывая пальцем вперёд, поинтересовался я.
        Шалва будто очнулся от спячки, встрепенулся и резко нажал на тормоз. Машину повело вправо, и мы несильно ударились в парапет моста. Остановились, и мотор сам собой заглох.
        - Чэго это? - вопрос водителя вызвал у меня нервный смешок.
        - Это я у тебя спрашиваю, чего это?
        - Тут так нэ было, - поскрёб себя по макушке Шалва.
        - Тогда не было, сейчас есть. Что делать будем?
        - Надо осмотрэться, - вылезая из машины, ответил напарник.
        Я последовал за ним. Осмотрелись, но понятнее, что именно произошло, не стало. Прикинули, как можно добраться до верхнего моста. Если подогнать машину и встать на крышу, то можно попробовать дотянуться. Я, понятное дело, для таких акробатических трюков не гожусь, так что выбор пал на Шалву.
        Мотор «Нивы» долго сопротивлялся и не хотел заводиться, но отборный мат на неизвестном мне наречии и выпученные глаза водителя сотворили чудо - мотор чихнул и затарахтел. Странно с перерывами, но до границы мостов мы доехали.
        Как оказалось поднять себя вверх на руках Шалва не в состоянии. Он хоть и здоровяк, но не гимнаст, да и тучен продавец шаурмы не в меру. Шалва схватился за верхний мост руками, подтянулся… и на этом всё! Затащить себя наверх у него не получилось.
        - Можэт спрыгнэм и до другого бэрэга доплывём? - внёс новое предложение озадаченный кавказец.
        - Смеёшься? Тут до воды метров двадцать. Разобьёмся к чертям!
        - Тогда на слэдующий мост надо, - вынес новое предложение Шалва.
        - А мы сразу не могли к следующему?
        - Хотэлось бэз пробок, - пожал он могучими плечами.
        - Ясно, - я тяжело вздохнул. - Погнали тогда, нечего время терять.
        Как я там раньше говорил? Хочешь рассмешить бога… ну и далее по тексту. Никуда мы не погнали - автомобиль не выдержал всех жизненных передряг, что выпали на его долю в последние полчаса и сломался. Окончательно. Машина даже не завелась, и как я потом заметил, под самой «Нивой» натекло изрядно масла с тосолом. Хана бибике, короче.
        - Пешком идём? - с тоской осведомился я, когда мы прошли немного по мосту в обратном направлении.
        - Нам жэ надо просто на тот бэрэг?
        - Нам надо подальше от города. А так да, для начала нам надо перебраться на тот берег.
        - Можно на лодкэ, - внёс новую мысль Шалва. - Тут в киломэтрэ лодочная станция есть, - он пальцем указал направо от моста.
        Прикинул «за» и «против», ничего невыполнимого в плане я не нашёл и согласно кивнул. Мы прошли мост и спустились к берегу реки. После чего я затребовал передышки - спина разнылась, голова кружилась, щека тянула, а лопатка, куда угодила дробинка, почему-то жутко чесалась. Полный набор незабываемых ощущений, правда, не самых приятных.
        Посидев с минуту на парапете, я оценил дальнейший путь. Идти нам предстояло по городскому пляжу, что снижало и так небольшую скорость передвижения - асфальтовых дорожек здесь не было, только галька. А время с каждой секундой уходит, я это просто печёнкой чуял. И этот нежданно прорезавшийся внутренний голос всё шептал и шептал, требуя, поторопиться.
        - Может, мы наверх поднимемся и по асфальту пойдём? - с тоской поинтересовался я.
        - Совсэм плохо? Выглядишь ты нэ очэнь.
        - Такое чувство, что сейчас рассыплюсь на отдельные фрагменты. Ну, так что скажешь?
        Что он думает по этому поводу, ответить Шалва не успел - послышался грохот сминаемого металла, ещё один громкий звук, такой, что казалось, будто что-то проломило кирпичную стену. А затем прямо перед нами, с высокой насыпи, что отделяла берег от остального города, пролетел многотонный грузовик. Вслед за красной «Сканией» летел прицеп-рефрижератор, который до столкновения с домом наверху был с ней одним целым. Влетев в берег и практически смяв всю кабину, машина по инерции перелетела через себя, и тут на неё сверху упал рефрижератор.
        Визг и грохот стоял оглушительный, потом в этой куче металлолома что-то вспыхнуло и ещё раз грохнуло. Мы машинально пригнулись, и как оказалось не зря - крупный обломок, бывший недавно куском обшивки, пролетел над нами.
        - Нэт, идти надо низом. И надо торопиться, - вынес общее решение Шалва, и мы поковыляли по пляжу.
        Триста метров, именно столько по моим подсчётам я смог выдержать. Прекрасно понимая, чем грозит промедление, я заставлял себя идти шаг за шагом, скрипя зубами и костеря весь белый свет. Но и сила воли не безгранична - на очередной коряге я споткнулся и разлёгся на гальке. Всё, больше я не ходок. Хоть тут меня грызите, хоть стреляйте, но дальше я не пойду.
        Напарник, трезво оценив ситуацию, перетащил меня к кустам.
        - Я один до лодки сбэгаю. Потом на нэй сюда подплыву, - Шалва уже придумал план.
        Не самый плохой, на мой взгляд, план. Чего нам двоим бежать сломя голову, если один из нас тот ещё бегун? И не будем тыкать пальцем в сирых и убогих.
        - Отлично придумано, - только и просипел я в ответ. - Ты только осторожнее там, пали в любого не раздумывая.
        Шалва опять кивнул и трусцой поспешил куда-то вдаль. Я неспешно принял горизонтальное положение. Хорошо-то как. Никуда спешить не надо, пусть хоть и ближайшие пятнадцать минут, спина успокоилась, лопатка тоже не свербит - лепота.
        Внезапный приступ тошноты расстроил всю атмосферу нежданного праздника. Держаться! Я открыл глаза и попытался сосредоточить внимание на ближайшем кусте, чтобы чем-нибудь себя отвлечь. Получалось из рук вон плохо - разноцветная мошкара перед глазами и не думала пропадать. Хорошо мне прилетело от приборной панели. Чёртов ремень! Чёртовы криворукие бракоделы родного автопрома!
        Ругаясь и шипя от боли, поднялся на ноги. Зачем? Как показала практика, так мне было легче переносить приступы тошноты. Поднялся, и тихонько, никуда не торопясь, направился в сторону, куда убежал напарник. А чего мне, собственно, торопиться? У меня задача не дойти, а сохранить внутри шаурму, вот так вот. Да и Шалве меньше плыть сюда придётся, всё в плюс.
        Так, шажочек за шажочком и топал минут десять, пока не увидел приближающегося ко мне напарника. Тот был без лодки, но почему-то радостно улыбался.
        - А лодка где? - вопросительно посмотрел на кавказца, когда он подошёл достаточно близко для разговора.
        - Вот, - он указал на зажатую в руках верёвку.
        Присмотрелся и наконец, увидел, то, что должен был разглядеть сразу. Шалва не просто шёл, он тащил за собой по реке лодку, привязанную верёвкой за нос. Один конец у него был в руке, а второй, соответственно, на носу лодки. Совсем со зрением плохо, видать, стало, раз такого не разглядел.
        - Тут тэчэние сильное. Греэбсти тяжэло, вот и привязал.
        - Молодца! - только и смог выдавить из себя я. - А теперь давай грузиться и валим на хрен с пляжа.
        Шалва кивнул и мощными движениями подтащил к себе лодку.
        - Карэта подана, - улыбнулся он.
        Хотел шагнуть на борт посудины, и даже занёс ногу, но тут в голове зашумел «шёпот беды», как я его окрестил. Развернулся к берегу, ничего не увидел, хотел предупредить напарника о неизвестной напасти. Но вместо этого по всему телу прокатилась волна слабости, и меня повело в сторону. Не удержавшись, я упал на гальку и застыл в оцепенении. Рядом со мной шумно упал Шалва, пыхтя как паровоз.
        - Чётко, Клён, сработано, уважуха! - со стороны кустов послышался ехидный мужской голос.
        - Чё, сомневался? - с лёгкой подначкой отозвался хрипловатый и немного басовитый второй голос.
        - Не, братан, ты чё?
        В голове немного просветлело и у меня получилось немного привстать, но только для того, чтобы получить прямой удар ногой в нос. Тот не выдержал, тихонько хрустнул хрящиком и на гальку закапала кровь.
        - Лежи, падаль! - на этот раз прилетело по почкам.
        Засипев от боли, я так и не справился с очередным приступом тошноты, и закашлялся в судорогах, извергая на гальку всё съеденное ранее, одновременно орошая всё это своей кровью из сломанного носа. Освободив желудок, просто упал на гальку лицом вниз - сопротивляться уже не было никаких сил.
        - Йогурт, мать твою! - взвыл прокуренный голос. - Ты бей осторожнее. Смотри, он мне блевотиной и кровью сапоги все изгваздал. А ты куда собрался? - звук удара и тяжёлое сипение Шалвы.
        Недолгая возня, гулкий удар, потом звук, как будто что-то большое уронили на деревянное. Мысли в голове текли вяло и неохотно, мозг, видать, перенапрягся сильно, вот и отказывался думать. Звук подошедших шагов, рывок, и я ненадолго отрываюсь от гальки, встаю на колени. Удар в грудину, и меня отбрасывает назад. Многострадальной спиной падаю прямо на край лодки и съезжаю вниз. Спина уже не болит. Там как будто оборвали связь между спинным мозгом и болевыми рецепторами.
        - Ну, и чё тут у нас? - меня похлопали по щекам, сильно и со знанием дела.
        Боль заставила сфокусироваться на действительности и рассмотреть нападавших. Первый среднего телосложения, брюнет, лет тридцати приблизительно. Одет в синий адидасовский костюм, с кирзовыми сапогами на ногах. «Странная подборка одежды», - отстранённо подумалось в моём затуманенном мозгу. Вертит в руках нож, вернее тесак монструозного типа.
        Второй - молодой парень, лет двадцать от силы, худой как спичка, и тоже в спортивном костюме. Только в белом, а на ногах кроссовки вместо сапог. Улыбается широко, но как-то гадко, да и глазки бегают в разные стороны.
        «Кто это такие? Почему напали? Заражённые?». Череда правильных мыслей пронеслась в голове, и за одну из них получилось зацепиться. Надо узнать кто это такие.
        Я направил «другой взгляд» на старшего.
        Объект - иммунный, гуманность - средняя отрицательная, идентифицирован как Клён, вооружение: нож «Тяпка клин», умения Континента не выявлены.
        Хоть мысли и путались, но осознать что тут что-то не так, понимания хватило. Квадратик информации был красным с чёрными буквами, а ещё отсутствовал номер АйДи, который был у всех встреченных ранее. Почему так? Это ладно, с этим позже разберёмся, главный вопрос - почему они напали? Они ведь иммунные, а не заражённые. В чём причина нападения?
        Я оглянулся на напарника - тот, как и я, сидит прислонившись спиной к борту лодки, взгляд поплывший. Нокдаун, как минимум.
        - Парни, вы чего? - подал я голос. - Мы же свои. Мы тоже иммунные.
        В ответ на мою речь раздался дружный и искренний смех. Если старший из этого дуэта просто посмеивался, то второй просто обхохатывался и тыкал в меня пальцем. Неприятный смех - как коза какая-то блеет.
        - Ну, ты, нулёвка - чиста клоун, - вытирая с глаз слезинки, выдал молодой, отсмеявшись. - Хотя, ты же придурок, чего с тебя взять? Но перепутать себя с цифрой - это всё же надо суметь.
        - И правда, ноль. Всем нолям ноль, - пристально прищурившись глядел на меня Клён. - Хороший день сегодня, нормально качнёмся.
        - Парни вы, о чём вообще? - попытался выведать я хоть крохи информации.
        - Заткнись! - вместе с приказом молодой, тот, который Йогурт, въехал мне по и так уже сломанному носу.
        Если до этого кровь уже думала остановиться, то сейчас просто брызнула фонтаном и потекла ручьём. Что за твари такие? С чего нападать на людей? Что мы им плохого сделали? Те, первые, нормальные ребята были, а эти как шакалы себя ведут. Людей же, как я понимаю, при таких раскладах должно очень мало, так почему враждуют? Вместе держаться всем надо, или нет? Или это просто людская натура вперёд вылезла? В семье не без урода, и такие вот моральные дегенераты всегда были и есть, каков бы ни был процент выживших?
        - Да погоди ты нулёвку метелить, - осадил Клён своего напарника. - Давай с цифры начнём, за него больше капнуть должно. Люблю я с десертов начинать.
        - Чё, здесь прямо? - Йогурт опасливо оглянулся.
        - Ты тупой? В лодку их сажай, на ту сторону переплывём, там и прокачаемся, - без особой злости изрёк Клён, сам оглядывая прилегающую территорию.
        - Ага. Ща, старшой, сделаем. Так, встали и повернулись спиной ко мне, - скомандовал недомерок.
        Только вот слушать его никто не стал. Мне было понятно, что добром переезд на ту сторону реки не закончится. Такого же мнения был и Шалва. Он бросил на меня быстрый взгляд и рывком попытался вскочить, но нарвался на прямой удар в голову от тощего. Несмотря на субтильность, удар у Йогурта был поставлен что надо - моего напарника просто снесло назад, и он завалился в лодку.
        - Страйк! - победно поднял руки вверх тощий и обратился ко мне: - Ну чё, повернёшься, или тебя тоже с отбитыми мозгами упаковывать?
        Сучёнок просто упивался своим превосходством, а старший в их дуэте поглядывал на него и одобрительно хмыкал. Нашли друг друга падальщики, нашли. Вопрос, кто это, и за что нас с Шалвой так бьют, больше меня не мучил. Чего голову пустыми мыслями забивать? Твари, они и в Африке твари. Все ресурсы моего помутнённого мозга были заняты решением задачи по спасению моей бренной тушки. Моей и напарника, потому как оставлять Шалву этим уродам я не намерен. Только вот что конкретно делать, мне было неведомо.
        Поэтому я встал и развернулся, как того требовал Йогурт. И почему у всех встреченных мною иммунных погоняла или кликухи? Что за несвоевременный бред иногда лезет в голову? Руки стянули за спиной пластиковым хомутом, и меня толкнули в лодку, так что я снова ударился многострадальным носом об уключину.
        Ну, суки, погодите! Сколько у меня там жизней осталось? Девяносто с чем-то? Найду вас, ушлепки, найду и ад вам раем покажется! Всё моё естество клокотало от злости и жажды мести, хотелось голыми руками разорвать эту парочку. Но пока приходилось делать то, что велят.
        Меня грубо подняли за шкирку и бросили в конец лодки, где валялся бесчувственный Шалва. Хотя нет, про бесчувственность это я поторопился. Когда я приземлился рядом с ним, его веко дрогнуло, и он мне подмигнул, после чего снова прикрыл глаз. Притворяется, задумал что-то. А чего тут можно придумать? Разве что попытаться сбросить этих за борт? Идея так себе, конечно. Я связан, а он физически слабее этих бандитов, это я оценить успел.
        Лодка скрипнула и отплыла от берега. Я перевернулся на спину и приподнял голову - берег довольно быстро удалялся. То ли гребец опытный, то ли силы в этом субтильном организме чрезмерно много. За вёслами сидел всё тот же Йогурт, иерархия в этом дуэте соблюдалась строго. Когда лодка доплыла примерно до середины реки, мир на кратчайший миг пропал и проявился вновь, а вместе с ним перед глазами проявилась красная надпись.
        Внимание! Вы покидаете кластер 703-15-38. Это исходный кластер вашего текущего перерождения, покинув его, вы активируете шкалу спорового баланса. Ваш показатель спорового баланса начнёт снижаться с различной скоростью в зависимости от физических нагрузок, интенсивности применения умений Континента и состояния здоровья. Не допускайте опасного снижения уровня спорового баланса, это может привести к потере одной попытки возрождения.
        Что это за новая напасть, было неясно. Мне вообще начинает казаться, что тут всё неправильное. Всё, что ни возьми - люди, заражённые… да весь этот мир как филиал ада на земле! Я глядел на водную рябь и на душе становилось погано. Что я тут делаю? Зачем я здесь? Куда подевалась память?
        Накатившую внезапно меланхолию разрушила рука Шалвы, незаметно для конвоиров ущипнув меня. Я быстро взглянул на бандитов, но те не обращали на нас внимания, весь их интерес был сосредоточен на приближающемся береге. Даже сидевший к нам лицом Йогурт всё время смотрел назад. Чего там высматривать? Берег как берег, почти точная копия противоположного, разве что деревьев больше и следов пребывания человека не видать.
        Я перевёл взгляд на напарника - тот одними глазами показал на воду и для пущего эффекта мотнул в её сторону подбородком. В воду предлагает сигануть? Ему хорошо, он плавать хорошо умеет, сам говорил. А я? С такими ранами и связанными за спиной руками я просто топориком пойду ко дну. Нет, такой план не для меня. Но что-то заставило меня согласно моргнуть глазами и так же одним только подбородком указать сначала на него, потом на себя. Тот несогласно мотнул головой, но у меня получилось одними лишь выпученными глазами настоять на своём. Вот такой я выдающийся физиономист оказался.
        Шалва сдался и согласно моргнул, а потом незаметно выставил три пальца и через секунду убрал один, ещё через секунду убрал последний. Одновременно с этим я со всей возможной скоростью вскочил на ноги и боднул головой Йогурта. Тот явно этого не ожидал, и охнул, согнувшись. За спиной раздался громкий бульк, а спереди разразился матерной тирадой Клён.
        Плыви Шалва, плыви. Дадут боги этого мира, свидимся. Мысленно пожелав удачи товарищу, я попытался и дальше развить успех. Разогнулся и тут же упал на спину от размашистого удара разъярённого Клёна - тот вколачивал мне в грудь мои же рёбра. Бил больно, с каким-то нечеловеческим умением - рёбра трещали, будто были сделаны из пенопласта. Удар, второй, третий. Четвёртого не было. Вместо меня ухнул от боли Йогурт.
        - Ты какого хрена за ними не следил! - взревел Клён, после чего последовал звук звонкой пощёчины.
        - Ну чё ты, Старшой! Они же тихо лежали вот я и того… - звук новой затрещины, после которого, лепетание Йогурта пропало.
        План сработал, и догонять уплывающего напарника эти ублюдки не стали. Тоже, конечно, вопрос - почему? Только вот меня он волновал мало. Меня больше занимали мои рёбра, вернее лёгкие, которыми они были пробиты. Булькал кровью я знатно, но к моему счастью уже практически ничего не ощущал. Боль отдалилась, и я падал в угольную темноту беспамятства.
        Внимание вы помогли незнакомому иммунному НПС в беде. Начислено 10 единиц гуманности.
        Красная надпись на миг заставила сознание выглянуть из пучин мрака, но продлилось это всего секунду.
        Внимание, вы погибли. Потеряно два очка прогресса ловкости. Внимание, при гибели вы теряете очки прогресса основных характеристик в количестве от 5 до 50 % от текущего требуемого значения, и эта цифра не может быть меньше 1. Теряя уровни характеристик, вы рискуете потерять прогресс основного уровня и лишиться связанных с ним достижений…
        До возрождения осталось 141 секунда.
        Глава 5
        Жизнь третья. Ковбой постапокалипсиса
        Новичок, вы вот-вот станете частью Континента. Вы возрождены на кластере 584-21-26. Регион - Третья Высокогорная равнина. Текущее количество возрождений - 97 жизней (минус 2 от стартового). Текущие задания: выжить, искать, узнать тайное, помочь, задать правильный вопрос. Текущий статус - старт игры. До перезагрузки кластера осталось 98 секунд. Подсказка - многие потенциальные заражённые страдают психологическими проблемами различной степени тяжести, ввиду чего способны на совершение различных опасных поступков: создание аварийных ситуаций на дорогах; немотивированные хулиганские действия; нападение с целью убийств и нанесения травм; и даже террористические акты с массовыми жертвами. Опасайтесь неадекватно выглядящих потенциальных заражённых и избегайте мест массовых скоплений потенциальных заражённых и иммунных.
        Подсказка - некоторые ваши противники могут обладать разнообразными сверхъестественными способностями - особыми умениями Континента. Имейте это в виду, старайтесь избавляться от таких противников в первую очередь - они могут удивить вас неприятными сюрпризами.
        Внимание! Вы потеряли вторую жизнь, не достигнув самостоятельного прогресса ни в одной из характеристик. Постарайтесь, чтобы подобное не повторилось, не допускайте обнуления количества возрождений. В качестве компенсации и помощи ваша удача получает 20 очков прогресса и становится равной 2. С вашим затянувшимся невезением удача не будет лишней. Удачной игры.
        Снова лежу на чём-то не особо мягком, снова неприятный звук рвоты животного и непередаваемый аромат бомжатника. Немного шевельнулся, пытаясь разместиться поудобнее. В спине ожидаемо стрельнуло. Долбаный день сурка, как же мне это уже надоело!
        Сел на лежаке и окинул взглядом помещение. Хмыкнул - ну надо же, кто меня встречает! Две пары внимательных глаз - мужчина и женщина, бомжи, как всегда.
        Теперь включение программы поведения было намного заметнее - эдакий щелчок реле, и куклы задвигались, заговорили. Да и общее впечатление было не очень, стала видна топорность, неточность движений.
        - Шуруп, чё соскочил-то? Время раннее же ещё, можно массу давить до обеда, - очередной бомж с прищуром смотрел на меня.
        Шуруп, да? Болт, Гвоздь, а теперь вот Шуруп. В следующий раз кто будет? Саморез? Да пофиг, всё едино. Главное, не Гайка какая-нибудь.
        На вопросы, посыпавшиеся со стороны парочки отвечать я не спешил, не посчитал нужным. Для начала надо разобраться с моей эмоциональной сухостью, так я это назвал. Ещё буквально час назад по моему личному времени я готов был рвать и метать, зубами грызть тварей, что пленили нас с Шалвой. А теперь? А теперь всё утихло. Нет, не погасло, а именно утихло, до поры до времени. Сейчас стояла задача выжить, а не сдохнуть по-глупому. А этих тварей я ещё встречу на узкой дорожке.
        Я встал, потянулся и обратился к мужчине:
        - Что у меня со спиной?
        - Забыл, что ли? Ха! А я говорил: не надо было… - договорить бомж не успел, ему прилетело куском деревяшки пущенной в полёт моей рукой.
        - Что у меня со спиной? - повторил свой вопрос, подбирая новый метательный снаряд.
        - Да, чё ты сразу начинаешь?! - но видя, что я начал замахиваться, торопливо исправился: - Менты тебя отдубасили в прошлом году, вот и болит она у тебя.
        - Хорошо, - хорошего тут, конечно, ничего не было, это я так, для проформы ответил.
        - Выход где?
        - Там, - он ткнул в сторону единственного выхода.
        - Приспособление какое-нибудь надо, чтобы пролезть в дыру?
        - Нет, там нормальная лестница, - бомж явно не понимал, что происходит, но с вопросами не торопился, опасливо поглядывая на снаряд в моей руке.
        - Подсвечивать дорогу надо?
        - Нет, тут выход в двух шагах.
        - Ариведерчи, - махнул я рукой и направился к выходу.
        - Шурупчик, - раздался сзади голос очередной мадам. - На дело идём?
        - Ага, - не оборачиваясь, ответил я. - Ментов пинать будем, оружие отберём, а потом банк ограбим.
        Оставив обескураженную парочку размышлять над ответом, я пошёл к выходу из подвала. Прошёл одну комнату, а уже в следующей был выход на улицу. Типичный выход - бетонная лестница, парапет и всё.
        Погода в этот раз решила отыграться за прошлые разы - солнце давило немилосердно, жара и духота стояли сумасшедшие. Я скинул одетую на меня чёрную тужурку и остался в замызганной футболке синего цвета и жёлтых трико. На ногах белые кроссовки - тот ещё светофор. Оглянулся по сторонам - надо было решить куда двигаться.
        За спиной пятиэтажка, впереди детский садик, а мне надо… На этом вопросе я немного подзавис. Мне надо за город, в стаб, в этот, как его… в Ключевой. Только вот в какую сторону двигаться? Во дворе, как назло, никого не было, даже несущих круглосуточный пост вездесущих бабок.
        Простоял так ещё минут десять, не знаю почему - просто стоял и ждал. Потом хлопнула дверь соседнего подъезда и я отмер. Странные зависания, вроде бы и думал о чём-то, а вот о чём - сейчас и не вспомнить. Так, кто там вышел? Молодая женщина, на вид лет тридцати, в лёгком летнем сарафане.
        - Простите, пожалуйста, не подскажете в какой стороне ближайший выезд из города? - как можно культурней обратился я к проходящей мимо женщине.
        Та скривила носик, буркнула что-то себе под нос и постаралась как можно быстрее пройти мимо меня. На автомате, не осознавая, что делаю, я придержал её за локоть.
        - Простите…
        Повторную просьбу мне озвучить не удалось. Из горла симпатичной женщины вылетел такой вопль, что я даже немного присел от акустического удара. Завывая на манер сирены, она откинула мою руку и бегом стала удаляться в сторону детского сада.
        - Истеричка, - только и смог я сказать ей вслед.
        Ждать пока ещё кто-то выйдет или опять выходить на проезжую часть? А что толку, от меня любой шарахается в сторону, проходили уже. Потоптался ещё минут пять в размышлениях и, развернувшись, потопал обратно в подвал.
        Пройдя по маршруту назад, я практически не удивился, когда увидел в конце лестницы парочку бомжей, оживившихся при моём появлении.
        - Ты! - ткнул я пальцем в грудь лысоватого мужика с лицом, будто по нему каток проехался. - Есть нож или заточка? На худой конец подойдёт любая отвёртка.
        - Нет, - как-то неуверенно выдал он, стараясь не встречаться со мной взглядом.
        Несильно, но определённо зная куда бить, я ударил в солнечное сплетение - туда, где начинались рёбра. Спину немного кольнуло, но несильно, а вот мужичка скрючило на совесть. Тот захрипел, потом засопел, и прислонившись к бетону, пытался вдохнуть.
        - Ещё раз мне соврёшь, глаз вырву и на задницу натяну! - для пущего эффекта я ткнул его носком кроссовка в голень.
        Тот по-бабьи взвизгнул и быстро-быстро закивал головой.
        - И чего тогда молчишь, раз всё понял?
        - Я покажу, - выдавил из себя мужичок и, низко пригибаясь, засеменил вглубь подвала.
        Я проследовал за ним. Мы дошли до нашей общей ночлежки, и к моему удивлению, тот устремился к моей «кровати». Немного в ней поковырялся и выудил на свет простой керамический нож с обломанным остриём.
        - Так это мой, получается? - недобро глядя на хотевшего хапнуть чужое добро, поинтересовался я.
        Мужичок кивнул и сложился в размерах вдвое, тихонько заканючив.
        - Не бей, Шуруп, бес попутал, Христом-богом, клянусь.
        - Ага, - с улыбкой согласился я. - Повстречать бы этого самого беса. Я бы с ним нашёл, о чём поговорить.
        Мне не ответили, да и не ждал я никакого ответа, если честно. Бегло посмотрел нож - белое лезвие и такая же белая рукоять, пластиковая, в руке лежит неудобно - нормального хвата не выходит. Ладно, сойдёт для моих целей.
        Не прощаясь, покинул подвал и вышел на улицу. Тяжело вздохнул, но не найдя никаких альтернатив придуманному плану, решительно зашагал по двору. Через десять минут заприметил жертву. Не бандит я, как мне думается, претит это моей натуре, но кроме банального гоп-стопа ничего умней придумать не получилось.
        Красный кроссовер «Хёндай» припарковался к бордюру, а я, пытаясь идти в слепой зоне водителя, приближался к автомобилю. В горле на миг стало сухо, затем все мысли улетучились, а в голове остались только цель и алгоритм действий, который меня к ней приведёт.
        Водитель «Хёндая» заглушил двигатель, вынул ключи из замка зажигания и собрался выходить, когда я, резко подступив к машине, прислонил нож к его горлу. Не режущей кромкой, конечно, дураков на свете много. Дёрнется ещё, и всё, будет изгвазданный в крови салон. А мне такого не надо.
        - Замри, паскуда! Замри! - прорычал я в лицо успевшему перепугаться мужчине лет пятидесяти на вид. - Сиди и не дёргайся! Дёрнешься - кровью умоешься!
        Мужик в бежевом деловом костюме моё послание оценил и видимо принял, потому, как руки его тихонько поползли вверх, хотя такой команды я ему не давал.
        - Я отдам… я всё отдам! - мужчина явно поплыл, и ни о каком сопротивлении не думал.
        - Навигатор в машине есть?
        - Я отдам, всё отдам. Только не убивайте, - похоже, я перестарался. По щеке мужчины потекла слеза.
        М-да… Неприятное зрелище, но делать нечего, раз уж начал, то надо продолжать. Несильно стукнул по носу, чтобы вернуть в действительность, и повторил вопрос. Кажется, дошло.
        - Е-есть… Но спутников он не видит, и обычная связь тоже пропала, - мой собеседник понемногу начал приходить в себя и оглядываться по сторонам. Плохо. Вдруг сопротивляться решит, на помощь позовёт и прочее.
        - Включи и покажи, где мы сейчас находимся! Быстрее давай! - я снова стукнул его по носу.
        Тот безропотно подчинился и включил навигатор, потом ткнул в экранчик пальцем. Так, улица Конституции дом 5\1. Понятно, дальше сам разберусь.
        - Вылазь! - новая команда, подкреплённая тычком в ухо.
        - Но я же… - объяснения и лепетания слушать я не стал.
        Нельзя ему сейчас говорить, нельзя. Начнётся диалог, и всё, дело может прогореть, поэтому я ещё раз стукнул в ухо и рыкнул.
        - Из машины! Быстро! На счёт три режу тебе горло, сука! Раз!
        И краешком обломанного лезвия провожу по щеке. Несильно, но этого хватило - брызнула кровь, и мужчина, подвывая, начал выбираться. Упор ему под колено, так что он начал приседать, толчок в спину - и, как результат, мужчина развалился на асфальте. Я быстро пошарил по карманам, нашёл бумажник. Живём!
        Залез в салон, завёл машину, воткнул первую передачу и резко газанул. Проехал вдоль всего дома, завернул, объехал двухподъездное здание и остановился на парковке перед стоматологической клиникой «Жемчужина».
        Надо разобраться с картой и понять, куда двигать дальше. А то, что я недалеко отъехал от места своего преступления, это ничего. Во-первых, связи нет, и вряд ли он так быстро найдёт полицию, а во-вторых, даже если найдёт, они сначала проедут в участок, составят протокол и всё прочее. Короче, с полицией проблем не будет точно.
        А в то, что хозяин машины сейчас самостоятельно будет меня искать, дабы покарать преступника, не верилось совершенно. Так что изучаем карту и не обращаем внимания ни на что более.
        Так, я вот здесь… А надо мне куда?.. Куда-нибудь сюда, наверное - я ткнул на северо-восток. Тут самое ближайшее место, где заканчивается город. Посмотрел намеченный маршрут - есть и второстепенные улочки, и практически главные автомагистрали города. Плохо это, конечно, но выбираться из города всё равно надо. И делать это лучше всего на автотранспорте.
        Я выехал со стоянки и, вклинившись в пока ещё нормальный поток движения автотранспорта, набрал скорость и направился на юго-восток. Вроде бы нормально всё, никто не носится сломя голову - обычный город. Доехал до развилки, свернул направо, на главную дорогу, и проехав по ней метров четыреста, свернул налево. Можно было и прямо проехать, потом свернуть на объездную, что шла по периметру лесополосы, но слишком уж тихо вокруг.
        Вот это самое «тихо», меня и смущало. Лихачей на дорогах нет, пожаров нет, да и атмосфера вокруг не сходящего с ума города, а мирно замершего мегаполиса. То, что город довольно большой, оценить по карте я уже успел. А ещё успел бегло просмотреть бумажник, и его содержимое меня более чем обрадовало. Пластиковые карты сразу выбросил - к чему они, если нет электричества? А вот бумажным дензнакам обрадовался. Не в курсе, какие здесь цены, но содержимого кожаного портмоне мне должно хватить на многое.
        Взвесив все факторы, я съехал с центральной улицы на второстепенную и остановился у простого многофункционального магазинчика, в котором приобрёл еды и влажные салфетки в большом количестве. Потом забежал в следующий магазин и уже там купил джинсы, футболку, трусы, носки и кроссовки. Продавщицы воротили носы от моего вида и запаха, но деньги всё же приняли, да и я сразу сверкнул размером общего количества денег и уверил, что оставлю чаевые.
        Оставил, не скупился. Деньги не свои, чего же их экономить? Да и платёжеспособность у них вот-вот пропадёт. Забрался на заднее сиденье, стащил с себя всё что было, и сложил старьё в пакет, ручки которого завязал узлом, чтобы пахло не так сильно. С удовольствием протёр себя влажными салфетками - получилось достать почти везде - после чего надел новую одежду. Улыбнулся, наконец-то почувствовав себя человеком, и с голодным урчанием набросился на купленные деликатесы. Хрустящий батон с чесночной начинкой, сверху толстенный шмат мраморного мяса в правой руке, а в левой большая и сочная красная помидорина. В магазине, когда увидел помидоры, встал как вкопанный, руки сами полезли набрать в корзинку как минимум килограмм. Теперь понял почему - вгрызаясь в сочную мякоть, я просто жмурился от удовольствия. Запил нехитрую трапезу минералкой, и опять выбрал очень солёную, хотя набрал разной. Просто эта сейчас показалась более уместной. А вот алкоголя не брал совсем - предаваться излишествам не очень-то и хотелось, да и обстановка, мягко говоря, не способствует распитию горячительных напитков.
        Всё, программа-минимум выполнена. Теперь надо заехать ещё в один магазин. Сказано - сделано. Настроение после еды и переодевания улетело в небеса и там и оставалось. Я рулил по дороге, напевая неизвестный мотивчик.
        Нужное мне строение нашлось довольно скоро - всего через два квартала. Ехал я к нему целенаправленно - соответствующая иконка на навигаторе была.
        «Всё для жизни на природе» - вот какой магазин я выбрал следующей остановкой. Зашёл внутрь, и глаза мои разбежались во все стороны. Вот же, блин… Да мне ведь тут всё надо!
        Покинул я магазин только через сорок минут, сделав три ходки до машины. Взял всё, на что хватило денег. Хватило не на всё, но то, что прикупил, казалось мне неслыханным богатством. Я теперь в автономке на природе недели две проживу, а если получится подстрелить живность, то вообще на самообеспечение выйду. Оружием тоже обзавёлся - помимо ножей и двух топоров приобрёл арбалет довольно серьёзного вида с большим запасом стрел.
        Загрузив последние тюки в машину, я закрыл багажник и недобро уставился на резко подъехавшую к магазину машину. Необычный уазик-«буханка», обшит решёткой из сваренной друг с другом арматуры. На крыше была установлена башенка, а на ней пулемёт НСВ-12,7 «Утёс», и направлен он был в мою сторону. За пулемётом сидел бородатый крепыш в поляризованных очках и неотрывно смотрел на меня.
        Постапокалиптического вида тарантас не вписывался в общую концепцию города и вызывал смутную тревогу. Хотя внутренний голос молчал, но доверять незнакомому «нечто» было преждевременно - неизученная до конца субстанция.
        Из машины резко выпрыгнула троица мужиков, не особо интеллигентного вида. Суровые сибирские парни - вот как можно было их описать. Все в разного рода камуфляже, с оружием в руках и взглядом как у волков на охоте. Серьёзные парни, сразу видно.
        Двоим лет по тридцать, третий явно старше, на вид под пятьдесят. Выпрыгнули, оглянулись и направили стволы в мою сторону. У одного «калаш», но не укорот, а полноценный автомат, у второго помповый дробовик, а вот самый старый из этой группы держал в руках невиданную мной доселе аркебузу футуристического вида. Матово-чёрная, с красными светящимися полосками, вся зализанная и по форме напоминающая очень вытянутый эллипс. Раздался щелчок, и небольшая верхняя часть эллипса выдвинулась вверх, выводя наружу оптический прицел.
        Помимо основного оружия все были обвешаны смертоносными игрушками как новогодние ёлки. Разгрузки с запасными магазинами, ножи, гранаты, плюс у каждого кобура с пистолетом.
        - Не дёргайся, паря, - выдал старый, разглядывая меня с прищуром.
        Я с тоской окинул взглядом машину и груз, лежащий в ней. Вот ведь, поворот судьбы. Минуту назад всё так хорошо складывалось и что теперь? Опять лететь в облюбованный бомжами подвал? Против троих держащих меня на прицеле «охотников» я не танцую. Вообще никак, без шансов. От злости пнул колесо машины и скривился от стрельнувшей боли в спине.
        - Ты чего дёргаешься? Припадочный? - заржал один из молодых.
        - Да не-е… - протянул выбравшийся из кабины водитель. - Нулёвка уже явно встречался с красными, вот и нас за них принял.
        Водителем оказалась женщина средних лет с прекрасно сохранившейся фигурой. Этого не смог скрыть зелёный мешковатый комбез. Длинные чёрные волосы, заплетённые в тугую косу, и выпирающая грудь, размера четвёртого, не меньше.
        - Не ссы, придурок, солдат ребёнка не обидит, - заржал уже второй «молодой» с помповым ружьём.
        - Чья бы корова мычала, а твоя, Моль, заткнулась бы на хрен! - зло бросил самый старый участник команды. - А ну бегом в магазин, и чтобы по плану всё. Ещё раз накосячишь - вылетишь из отряда.
        Разговорчивый скривился, что-то буркнул и вместе с автоматчиком поспешил в магазин, откуда я недавно вышел. Я как стоял, так и остался стоять, ничего не понимая. Была надежда, что эти, на «буханке», что-то вроде тех, первых встреченных мной. И гнилого в них мало, или нет совсем.
        - Чайка, как обстановка? - обратился командир отряда к женщине.
        - В пределах нормы, это по мутантам. Если по людям, то… - она замялась, и нехотя выдала: - Непонятно что-то. Вроде и не грозит ничего, но вероятность плавает. Причём это из-за него, - тут она ткнула в меня пальцем.
        После её слов опустившийся было ствол фантастического карамультука, находившийся в руках у немолодого бойца, вновь стал смотреть мне точно в голову. Пара красных полос вдоль ствола налились светом и тревожно замигали.
        - Барон, не он причина, - покачала головой женщина. - С ним связано, но он второстепенная деталь.
        - Это как так? - покосился в её сторону Барон, не теряя меня из поля зрения.
        - Если бы я сама понимала, - только покачала головой та.
        - Если вдруг что-то поменяется - в ту же секунду, поняла?
        Женщина кивнула и закатила глаза - это было странно и совершенно неестественно. Стоит человек с абсолютно белыми глазами и как будто смотрит куда-то. Это как вообще?
        В это же время, пока я рассматривал женщину, Барон подошёл к моей машине и заглянул внутрь. Улыбнулся и обратился ко мне.
        - Сколько удачи хапнуть успел?
        - Чего?
        - Удачи говорю, у тебя сколько?
        Я вспомнил, что мне писали, и выдал ответ, совершенно не думая что-то скрывать:
        - Два.
        - Совсем зелёный, а припасов накупить додумался. Посоветовал кто?
        Отвечать на вопрос я не стал, а задал свой, вернее, свои.
        - А вы кто? И что такое стаб? И где стаб Ключевой?
        - Ага, посоветовали, значит, - сделал для себя вывод Барон. - А чего тогда полностью не рассказали, чего тут и как?
        - Да там заварушка одна приключилось, и я погиб, - пожал я плечами. - Так что, ответите на мои вопросы?
        - Ключевой отсюда примерно километрах в четырёхстах. Но это ежели по прямой, а по прямой по Континенту не ходят. Да и зачем он тебе? Тебе же всё равно в какой стаб, так ведь? У нас место есть, возьмём тебя с собой. Ещё по паре мест прокатимся, и домой, пока оседлые не набежали.
        - Ну, наверное, можно. Только вам это зачем?
        - Мы не красные. Поэтому гуманность для нас значит много. Тебе поможем, плюсик к ней заработаем - всё польза. Ты вот, что, вещички свои пока к нам перекидай. На одной машине поедем, так безопаснее.
        - Не надо! - резко вклинилась в наш диалог Чайка. - После твоих слов опасность возросла. Оставь его здесь, нам с ним не по пути.
        - Извиняй, - пожал плечами Барон. - Чайка тот ещё оракул, конечно, но когда вопрос про наши задницы заходит, то видит чётко. Так что не по пути нам.
        - Хоть подскажи куда сейчас идти? - только и спросил я.
        Не сказать, что отказ этой группы меня сильно расстроил. Озадачил, вот верное слово. Что за оракул? Это который видит будущее и прочий бред? Так вроде и нет таких, бредни всё это. Или не бредни? Видел ведь я уже чудеса, никак не связанные с той, предыдущей жизнью. Все эти исчезающие люди, зомби, монстры, красные тексты - всё это никак не вписывается в моё знание мира. Так почему бы и не быть зрящим грядущее?
        - Как из города выберешься, то иди на юго-юго-запад. Километрах в пятидесяти будет стаб - Домна. Так себе стаб, конечно, но красных там мало, да и вообще тихо почти. И это, парень, как из города выберешься, машину брось - мутанты не любят тех, кто на машинах ездят.
        - А вы чего? - кивнул на «буханку».
        - Ну, ты сравнил, - тот хмыкнул. - Мы на пепелаце, с моей малышкой, - он бережно погладил обводы своей винтовки, - да с нашими дарами и пару-тройку руберов завалим, не вспотев.
        Яснее от его слов не стало, но переспрашивать я не стал. Сам разберусь, не маленький. Экипирован я хорошо, а от тварей уехать успею - не могут они передвигаться со скоростью автомобиля. А без машины мне добраться до стаба - спина раньше развалится. Вот кстати, о спине.
        - А врачи в этом стабе есть?
        - А тебе зачем? Живчик пей вовремя и сам на ноги встанешь.
        - В смысле?
        - В коромысле. Какой же ты ещё зелёный, - он покачал головой. - У тебя болит чего?
        - Спина больная, - подтвердил я.
        - Ну, как я уже говорил - пей живец и ешь от пуза, дня через два всё пройдёт.
        Я помотал головой пытаясь утрясти новое знание. Факт того, что я в каком-то ином мире или в продвинутой виртуальной игре для себя я принял. Принял, осознал и смирился. Не до конца, но пока надо заниматься проблемами выживания. Вот как время свободное появится, вот тогда сяду и, возведя руки к небу, закачу очи и стану вопрошать у небес: «За что?!». А пока сеанс связи с небесами откладывается на неопределённый срок.
        Так вот, про «утрясти новое знание». Со скрипом этот процесс шёл, тяжело и неохотно. Голова всё пыталась проанализировать, сопоставить с реалиями того мира, у неё это не получалось и начинались зависания системы. Решение тут было одно - просто взять и безоговорочно принять новую действительность. Без выяснения и прочего. Летают тут ведьмы в ступах, ну и пусть. Надо им топливо для этого? Нет? Ну и ладно, нашим легче. Есть тут живая вода, лечащая всё на свете? Есть. Ну и опять же - нашим легче.
        - А где живчик брать? - задал я самый своевременный вопрос.
        Только вот ответить Барон мне не успел - откуда-то издалека раздался мощный рёв мотора мотоцикла и одновременно с этим «очнулась» Чайка.
        - Опасность! - её крик разорвал образовавшуюся до этого идиллическую тишину.
        После её крика произошло слишком много действий, чтобы они уместились в пару секунд, но так всё и было. Ствол «Утёса» развернулся к приближающемуся звуку, Чайка, резко очутившись возле Барона, прыгнула ему на руки, и они оба с негромким хлопком растворились в воздухе. Из здания выбежали двое бойцов и, присев на крыльце, направили оружие в сторону приближающегося мотоцикла.
        Один лишь я просто стоял возле машины и смотрел на приближающийся мощный спортивный байк ярко-жёлтого цвета. Едущий на нём мужчина был с ног до головы облачён в мотоциклетную броню и, как это скорее всего, модно в этом мире - в военную разгрузку, из которой выглядывал набор джентльмена этого мира - ножи, гранаты, запасные магазины. На груди мужчины висел автомат песочного цвета, формами напоминающий старый добрый автомат Калашникова, но это явно был не он.
        Дорогая двухколёсная игрушка резко подкатила, тормознула в метрах в семи от меня, и байкер поднял забрало чёрного шлема.
        - Мир вам, люди! - громкий голос любителя эффектной езды пронёсся по улице.
        - Чего надо? - крикнул парень с именем Моль. - Тут красным не рады!
        - Не всегда цвет отражает истинную сущность человека, - байкер снял шлем и поставил его на бензобак.
        - И чё? Вали куда ехал, тут наша поляна! - переговоры к моему удивлению продолжал вести Моль, а не старшие товарищи, тот же Барон, например.
        - А я сюда и ехал, - улыбнулся мужчина.
        Улыбнулся открыто и, как мне показалось, с радостью. Будто он нашёл то, что давно искал, и теперь всё у него будет хорошо. Ладно, пусть его, радуется человек, так чего в этом плохого? Даже если он и «красный», как его назвал Моль. Только вот смотрел он на меня, причём смотрел неотрывно и изучающе. Смотрел и улыбался - а такое сочетание не вызывало во мне ничего хорошего.
        - Приехал, а теперь разворачивайся и ехай обратно! А не то положим тебя прямо здесь, - не унимался Моль.
        Черноволосый мужчина вздохнул, прикрыл глаза, опустил голову вниз, так просидел секунд пять, потом поднял голову уже с открытыми глазами, покачал головой и произнёс.
        - Не стоит мне грубить, - он выставил вперёд указательный палец правой руки и покачал им из стороны в сторону.
        Одновременно с его пальцем начал качаться и ствол «Утёса», установленного на «буханке», только с большей амплитудой. И по напряжённому лицу пулемётчика было видно, что данный манёвр его девайса ему не подконтролен. Потом ствол пулемёта уставился прямо на Моль, и тот тяжело сглотнул. А потом пулемёт развернуло, и он стволом указал на соседний дом, в район второго этажа. Проследив направление, куда указывало оружие, я с удивлением увидел в окне фигуры Чайки и Барона, держащих на прицеле незнакомца. Те безоговорочно подняли руки вверх и понимающе закивали головами.
        - А теперь, когда мы пришли к консенсусу, я бы хотел поговорить с вами, молодой человек, - и байкер снова уставился на меня. - Отойдём немного в сторону, - он слез с мотоцикла, поставил его в стояночное положение и прошёл к ближайшей скамейке.
        Фантасмагория и Дикий Запад в одном флаконе, блин… Приехал крутой ковбой на вороной лошади, покрутил в руках пистолеты и местные прогнулись, не спеша вступать в бой с одиноким странником. Почему, интересно? Их пятеро, а он один. Или этот байкер умеет что-то такое, чего не умеют «буханщики»? Не похоже - тут каждый первый владеет чем-то странным. Или же у этого ковбоя очень уж сильное колдунство, а эти так, знахари деревенские?
        Вот с такими мыслями я и подошёл к мирно сидящему на скамейке ковбою.
        - Садись, в ногах правды нет, - похлопал он по месту возле себя. Дождавшись, пока я присяду, повернулся ко мне и заговорил:
        - Вокруг да около, ходить не буду, скажу прямо - ты мне нужен, парень. А я привык получать то, что хочу. Поэтому у тебя два путя, - он намеренно исковеркал последние слово и поднял указательный и средний палец на уровень моих глаз. - Либо ты соглашаешься добровольно и во всём мне помогаешь, либо не помогаешь, но я всё равно получаю то, что мне необходимо. В первом случае ты получаешь многое и ещё горку самоцветов сверху. Ну, а во втором - тоже многое, но через боль, муки и страдание. Так что выбор только за тобой.
        - А если без тумана и по существу? - наблюдая, как резко сворачиваются «буханщики» с «их поляны», спросил я.
        - Правильный подход. Но всё же я хочу сначала услышать, какой путь тебе ближе, - манера речи байкера мне явно импонировала. Спокойный голос, рассудительные речи - человек явно знал себе цену, и что ещё важней, знал цену другим. Только вот, как мне казалось, за этими тихими и спокойными речами прятался просто адский контроль над своими эмоциями. Проскальзывало в нём нечто такое, что заставляло думать о запертом в клетке диком льве, недавно пойманном и не смирившемся со своей судьбой.
        - Маркиз де Сад - явно не мой герой.
        - Хорошо, - кивнул он своим мыслям. - Итак, меня зовут Зиверт, но об этом ты и так знаешь.
        И только сейчас я догадался посмотреть на него «другим взглядом».
        Объект - иммунный, гуманность - низкая отрицательная. Идентифицирован как Зиверт, хорошо вооружён, с высокой вероятностью обладает неустановленными боевыми умениями Континента.
        И опять всё в красном цвете, а завязано это всё на ту самую гуманность, как я понял. Чем её меньше, тем красноты больше. А у меня какая? Положительная должна быть вроде, я ведь даже её повышал, когда тех зомбаков валил. Ну, красный ты, или ещё какой, разница-то в чём?
        - Посмотри на эту вот папку, внимательно прочти и ответь вслух на все вопросы, - Зиверт передал мне не очень толстую папку.
        Я взял её, открыл, и уставился на первую страницу. Там была нарисована какая-то непонятная хрень и внизу надпись: «озвучьте, что вы видите». Перелистнул страницу - ещё одна непонятная каракулина, но внизу уже есть варианты ответа. И так на следующих пяти страницах. Ещё через пяток страниц начинался тест из пятидесяти вопросов. И всё это мне напоминало что-то знакомое…
        - Я вполне нормален, - протянул папку обратно Зиветру. - Адекватен и психически стабилен. Тараканы вот тут есть, - коснулся своего лба, - но они явно дрессированные, и жить мне не мешают.
        - Уверен? - ухмыльнулся ковбой этого странного мира и встал со скамейки.
        - Про себя ты такое можешь сказать? - ушёл я от ответа, задав свой вопрос.
        Зиверт рассмеялся и показал большой палец, в жесте одобрения.
        - Тут ты прав, это Континент, тут псих на психе и психом погоняет. Только есть нормальные психи, такие как я, и, хочется думать, ты. А есть беспредельщики и просто мрази, которых необходимо отстреливать до полного обнуления. А ещё… - тут он замолчал, к чему-то прислушиваясь. - М-да…Об этом мы потом - время дорого. Если ты точно определился с вариантом, то первое правило, оно же и основное: я говорю - ты делаешь. Все вопросы, которые у тебя появятся, только если мы не в боевых условиях или если я не прикажу заткнуться. Это ясно?
        - Я так понимаю, если буду нарушать первое правило, мы вернёмся к варианту два?
        - А ты умный для нулика, и это странно. Вы обычно тупите каждую минуту по пять раз.
        - Почему меня все тут называют нулёвкой и придурком? - такое обращение от вроде как интеллигентного собеседника порядком задело.
        - А как к таким, как ты, обращаться, если у вас искусственно занижен интеллект и вы в упор не замечаете очевидных вещей? Это тебе просто повезло… Как и мне, впрочем. Я про то, что мы встретились. А так качал бы удачу до посинения. Сколько у тебя, кстати, её сейчас?
        - Два. А что за тема про заниженный интеллект?
        - Ну да, повезло. Парень ты явно не глупый, мог и качнуться. Так, опять мы не о том. Тут если начнёшь одну тему обсуждать, у тебя сразу десяток вопросов появится, а их можно обсудить и потом. Всё расскажу, но позже. Сейчас пока у нас другие дела.
        - Какие?
        - Довольно специфические, но интересные, а местами даже пикантные.
        Глава 6
        Жизнь третья. Фея-крёстная и перестрелка
        Шагаю по практически пустому двору и улыбаюсь, как идиот. Улыбаюсь открыто и широко, всё делаю так, как наставлял Зиверт, а глаза так и рыскают по сторонам в поисках возможного укрытия. В том, что оно мне скоро понадобится, сомнений нет никаких. Как и нет сомнений в своей нормальности. Вот кто, спрашивается, в трезвом уме и твёрдой памяти, будет добровольно приближаться к толпе явно отпетых головорезов? Меня в расчёт не берём, я про адекватных людей спрашиваю.
        И как, спрашивается, я докатился до жизни такой? Так просто всё - сработало правило номер один. Иди и делай, вопросы будешь задавать потом. Хотя правды ради, стоит отметить, что на этот раз «что?» и «почему?» я знал. Знал, хоть и не до конца понимал. А то, что не был согласен с поставленной задачей, это уже другой вопрос. Но опять-таки, кто меня спрашивал? Правило номер один, будь оно неладно!
        Началась вся эта трагикомедия примерно час назад, когда вставший со скамейки Зиверт посмотрев на солнце, произнёс.
        - Начнём, пожалуй, и пусть на этот раз всё получится! Так, парень, открывай меню.
        Возможно, и стоило как-то ограничить рамки наших отношений, типа «А с чего я тебе должен подчиняться?» и всё в таком духе, но… Зиверт - первый внятный человек, который никуда не спешил, не пытался меня пленить и явно был старожилом этого мира. И поэтому, если ему нравится роль командира, или как я сам его про себя называл - командора, то пусть, съехать с темы я всегда успею. И именно поэтому я послушно последовал указаниям и открыл свой интерфейс. Неожиданно перед глазами возник полупрозрачный прямоугольник с информационным текстом:
        Зиверт предлагает вам вступить в его отряд. Распределение добычи: свободное. Для вступления в отряд требуется акустическая или внятная мысленная команда «Вступить/отклонить».
        - Вслух согласись, - новое наставление от моего нового командира.
        - Вступить, - чётко, ясно и громко произнёс я.
        - Ты не из вояк ли бывших, орёшь как на плацу? - поморщился Зиверт.
        - А я знаю? У меня память отшибло напрочь. Ты мне расскажешь, из-за чего это?
        - Да, но не сейчас. Теперь открывай закладку «Чаты», в самом низу должна мигать иконка с чатом. Видишь?
        - «Зиверт - Попытка № 2», этот?
        - Именно. Разверни его и прочти, что там написано.
        - Приём, приём, пробная передача, - послушно выполнил наставление.
        - Теперь мысленно, сам напечатай сообщение и отправь мне.
        Легко сказать, напечатай мысленно, а как это сделать? Методом проб и ошибок, интуитивно понимая, что тут и как, я вывел короткое послание:
        Передача прошла.
        - Норма, только пока ещё медленно, конечно. Теперь активируй в чате иконку «Звонок», она должна стать зелёной. Как только я тебе что-то напишу, бренчать будет, так и узнаешь, что новое сообщение пришло.
        - Охренеть! Это что, у меня в голове программа обмена текстовыми сообщениями стоит?
        - И не только она. Не перебивай, учимся дальше. Теперь закрой меню и прислушайся к себе.
        Сижу, прислушиваюсь, вроде ничего необычного. А, нет, звенит что-то внутри. Скосил глаза вниз и увидел мигающую полоску чата. Мысленно нажал, открылся тот же чат с новым посланием:
        Вот с таким звуком будут приходить сообщения. Теперь нажми иконку левее чата, с нарисованным ключом. Поставь галочку “Всегда предупреждать о входящих вызовах”. Ясно для чего это?
        Печатать в ответ не стал, просто кивнул.
        - Отлично. Так, теперь у нас по плану крестины. Но тут совместный опыт нужен, поэтому… - он вытащил из кармана связку сильно вытянутых чёрных блестящих кристаллов, связанных между собой тонким шнурком. Покрутил их в пальцах, внимательно разглядывая, кивнул, сам себе. - Недалеко устроились, это хорошо…
        - А у кого крестины? - у нас тут вроде дела большие намечаются, а новоявленный командир на праздник собрался.
        - У тебя крестины. Я - твоя фея-крёстная, если ты не понял.
        - Зиверт, мы вроде как договорились, но я не уверен, что мне близка по духу христианская религия. Мне вообще, как кажется, любая религия не очень подходит. Агностик я, вроде как.
        Уверенности в своих словах у меня не было. Может я и религиозен, конечно, но это вряд ли. Что-то мне подсказывает, что религия и я - понятия несовместимые. А вот боги вполне могут существовать. Вернее даже не так. Сущности, приближённые по уровню сил к богам, вполне возможны. А уж в этой реальности и подавно. Всё тут через одно место.
        - Да вообще не проблема, - махнул он рукой. - Будь ты хоть иудей, хоть буддист, тут всё едино. Истинная вера тут одна - Система. Она тут и бог, и дьявол, и ангелы с чертями, чтоб её!
        - И как это всё происходить будет? Я про крестины. И зачем это мне?
        - По этому поводу не беспокойся - особых ритуалов нет, но дело нужное. Даже очень. Без этого процесса жизнь на Континенте, которая и так не сахар, к слову, превращается в сущий ад. Об этом мы немного попозже порассуждаем, а пока поехали. Нас ждут великие дела. Для тебя великие.
        Кряхтя, уперев руки в скамейку, я приподнялся. Когда статично сижу на одном месте, а потом приходится двигаться, в спине всегда стреляет. Когда сильно, когда слабо, но всегда. Поэтому и поднимался я со скамейки как столетний дед. Кряхтя и ругаясь, но без порчи воздуха. Надо бы трость раздобыть, чтобы полегче было передвигаться.
        - Травмирован? - участия в голосе Зиверта не было, лишь заинтересованность.
        - Спина как не родная, - в который раз поведал я о своём несчастье.
        - Дня за два пройдёт. Что в карманах было необычного при воскрешениях?
        - Само пройдёт? - не поверил я.
        - Континент лечит всё, если голову не оторвало и кровопотеря не слишком высокая. Живчик, еда и сон - вот всё, что нужно для успешной регенерации. Есть и ряд других препаратов, значительно усиливающих процесс регенерации, но об этом тоже после. Так что в карманах было?
        - Рекламные буклеты к разного рода шарлатанам: ведуны, гадалки и прочие зрящие грядущее.
        - Даже так… Оракулов с даром Континента я видел, и не раз, а вот чтобы такое компенсацией выдали… Двоякая ситуация, и не поймёшь так сразу, к добру это всё, или наоборот.
        - Ты хоть что-то можешь сейчас объяснить? - не выдержал я. - Эти твои «потом», да «позже» уже порядком достали.
        - Могу, - легко согласился собеседник. - Твоя машина? - он указал на ворованный автомобиль.
        - Моя. Она с грузом, так что если и поедем куда, то лучше на ней.
        - И чего ты туда напихал? - с явной ухмылкой в голосе поинтересовался Зиверт.
        После перечисления всего, что я купил в магазине, тот снова хмыкнул, но на этот раз озадаченно. Посмотрел на байк, снова на машину и потом на меня.
        - Так и сделаем.
        Загрузившись в автомобиль, Зиверт сел за руль и мы направились по только ему известному маршруту. Ехали минут двадцать и остановились, заехав во двор пятиэтажки. Людей во дворе не было, лишь пара лиц в окнах мелькнуло, и всё.
        - Вот там, за маленькой аллеей, находится оружейный магазин, за ним стрелковый клуб и ещё два оружейных магазина. Сам понимаешь, кусок лакомый, поэтому там обычно бывает много любителей халявы. На этот раз нам просто несказанно повезло, что именно сегодня сюда добрались муры. Поясняю задачу: идёшь, подходишь к ним, улыбаясь как идиот, приветливо орёшь, привлекая внимание, и не доходя метров десять, прячешься за любым укрытием. Потом достаёшь вот это, - тут он вытащил пистолет и передал его мне, - и палишь два раза в воздух.
        - Сейчас ведь ещё не боевые действия? - перебил я наставления Зиверта.
        - Нет.
        - И ты не приказывал мне заткнуться?
        - Тоже нет.
        - Зиверт, ты нормальный?! Как я понимаю «муры» - это какая-то разновидность бандюков, так? - тот с готовностью кивнул. - И ты предлагаешь мне подойти, дать себя заметить и спровоцировать их на атаку?
        - Я говорил, что ты шибко умный для нулёвки?
        - Говорил. Только это не отменяет моего вопроса: нахрен мне упало такое представление?
        - Нам нужен совместный опыт, - как само собой разумеющееся, ответил Зиверт.
        - Краткость - это, конечно, сестра таланта, но сейчас мне хочется подробный расклад. Мне под пули идти. Нахрена козе баян?
        - После того как ты вызовешь с их стороны агрессивные действия, я со спокойной душой положу их всех. Нам, в принципе, подошла бы любая группа, которая на тебя бы флагнулась, но то, что тут именно красные - это просто великолепное стечение обстоятельств. За них гуманность ещё капнет, а она мне сейчас крайне необходима.
        - Нихрена я не понял, - покачал я головой. Вроде простые слова, а вот не связываются они у меня в голове в логическую цепочку, и всё тут.
        - Не переживай ты так, всё поймёшь со временем. Их там всего четверо, за пару минут справимся. Ты главное в них не стреляй до тех пор, пока в твою сторону пули не полетят.
        - Это ты меня так типа подбодрил?
        - Всё нолик, хватит. Иди и делай. Всё под контролем, - было видно, что разговор со мной ему уже надоел. Но этому моему «крёстному» приходится из-за неведомых мне причин сдерживать себя и пытаться разжёвывать теорему Пифагора трёхлетнему юнцу.
        Засунул пистолет с запасным магазином за ремень джинсов, я прикрыл всё это футболкой и пошёл. Иду, улыбаюсь. И чем дальше иду, тем меньше мне всё это нравится. И не потому, что предстоит перестрелка. Нет, к этому я отношусь спокойно. Не вызывает предстоящее событие мандража или каких-то ещё негативных ощущений. Мне не нравятся звуки, раздающиеся со стороны жёлтого пикапа бандитов. Плач, или вернее, безнадёжные женские всхлипывания, прекращающиеся на секунду и раздающиеся вновь. И дружный мужской гогот, подбадривающий кого-то на свершения.
        Наполненный мрачными предчувствиями я подошёл поближе и убедился в своей правоте. На капоте пикапа лежала молодая девушка и протяжно всхлипывала, а над ней склонился волосатый мужчина и грубо её насиловал, периодически отвешивая девушке пощёчины и матами убеждая её смотреть на него. Рядом полукругом стояли ещё трое недоносков и с азартом в глазах смотрели бесплатное представление.
        Рука сама собой потянулась было к пистолету… и замерла. Нельзя. Нельзя, мать твою! Но как же хочется перестрелять этих уродов. Нечто звериное, пробудившееся во мне, желало отмщения. Секундная борьба между «хочу» и «надо», и в итоге победило «хочу». Да пошёл этот Зиверт со всеми его наставлениями! Пока я жив, такого рядом со мной случаться никогда не будет!
        Только вот сделать я ничего не успел - один из зрителей оторвался от зрелища, оглядел улицу и, естественно, увидел меня. Бородатая рожа с карими глазами, в белой бандане с изображением кальмара, или ещё какого-то моллюска на ней. Плотный такой крепыш в джинсах и накинутой на голое тело кожаной безрукавке.
        - Вот, вошь конская, испугал! - выдал он, и с ленцой потянул пистолет.
        С ленцой, но пистолет в долю секунды очутился в его руке и оказался направлен на меня. А он быстрый. Чертовски быстрый! Я даже половину движения к пистолету не успел сделать. Теперь уже вся троица смотрела на меня, не отвлекался от дела только труженик.
        - Ха! Дебилоид! - недобро ухмыльнулся лысоватый пузан в клетчатой рубашке. - Новенький, свеженький, вкусненький. Корыто, отдай его мне. Минут на пятнадцать, ну пожалуйста! - обратился он к третьему зрителю.
        Тот явно был старшим в этом квартете - это было видно и по вооружению, и по осанке, да и выглядел он как-то чище, что ли. По комплекции Корыто явно превосходил крепыша, а вот взглядом больше походил на шакала. Не знаю, почему в голову пришла такая ассоциация.
        - Рюкзак, тебе чего, цифр мало? - командир красных удостоил меня всего одним взглядом и снова переключился на капот. Его явно забавляло происходящее, и не только забавляло, если судить по топорщившимся в паху штанам.
        Да они тут все убитые наглухо отморозки! Посреди дня заниматься грабежом и изнасилованием - это совсем уж край беспредела. И где полиция, спрашивается? Или полиция уже того, отъехала? В том смысле, что процесс превращения в психов уже начался? Как ни странно, но именно эта мысль привела меня в чувство, и я внезапно вспомнил о плане.
        - Ну, Корыто, ну разреши. Пять споранов за него отдам, - не унимался пузан. - Я быстренько его трахну и упакую. Энергии у меня на него хватит, не переживай. А потом прослежу, чтобы он до фермы доехал в собранном виде.
        И тут, что называется, я, наконец-то, прозрел. Этот хренов педераст хочет меня поиметь? Ну, тварь, у меня теперь к тебе отдельный счёт! И я буду не я, если ты мне его не оплатишь!
        - Монстры! - что есть мочи крикнул я, указывая им за спины.
        Ждать какой бы то ни было реакции, с их стороны я не стал, и кубарем закатился под ближайшую машину. В место, где я только что стоял, прилетели пули, выбивая искры на асфальте. Быстрые-то вы быстрые, но явно не подготовленные. Шипя и ругаясь от боли в спине, я выхватил пистолет. Как я понимаю, с планом я справился - вызов агрессии состоялся. По стёклам старенького жигулёнка, служившего мне укрытием, быстро застрочили пули из автомата.
        В просвете между колёсами и днищем «Жигулей» были прекрасно видны ноги двоих бандитов. Они-то и послужили мне первыми мишенями. Тройка выстрелов по первому и следующая тройка по второму. Оба мгновенно рухнули, подвывая от боли. Это нормально, это в порядке вещей - когда пуля дробит кость, тело на автомате принимает горизонтальное положение. И упали-то, как удачно - чуть ли не черепами встретились на асфальте. Ещё пара двоек по появившимся новым целям. Всё, если тут нет терминаторов, то эти больше не встанут.
        А чего так тихо стало? Ещё ведь двое должно быть? Шевелений никаких, и звуков кроме тихо повизгивающей девчонки нет. У неё явно шок, вот и не может остановиться. Хотя нет, вру, есть ещё звук и он немного раздражает. Что-то звенело внутри головы мешая всматриваться в видимое мне пространство.
        Вот я дятел! Это чат тренькает.
        Не пальни ненароком, Робин Гуд. Подхожу со спины.
        Послание от Зиверта. Оглянулся, чтобы узреть нового начальника в двух метрах от себя. Как он так тихо ко мне подкрался? Стоит, зараза, улыбается.
        - Концерт по заявкам окончен. Ты молодец, справился. Ты точно вояка был в прошлой жизни. Обычные нулёвки так не стреляют.
        Ответить не успел, взор заполонило сообщение:
        Личная победа - иммунный Рюкзак уничтожен. Уровень - 27, гуманность - средняя отрицательная. Личная победа - иммунный Балу уничтожен. Уровень - 22, гуманность низкая отрицательная. Отрядная победа - иммунный Копыто уничтожен. Уровень - 42, гуманность высокая отрицательная. Отрядная победа - иммунный Семечка уничтожен. Уровень - 35, гуманность высокая отрицательная.
        В ходе боя проявлена высокая скорость, меткость, ловкость и реакция. Получено 82 очка к прогрессу ловкости. Получено 34 очка к прогрессу скорости. Получено 89 очков к прогрессу меткости. Получено 31 очко к прогрессу реакции. Получено 122 единицы гуманности.
        Получена прибавка к уровню. Текущий уровень - один. Внимание! Вы впервые подняли уровень! Помните, что поднятие уровня даёт вам дополнительные преимущества. Это был хороший бой, в качестве бонуса получено 30 распределяемых очков основных характеристик. Поздравляем! Делайте великие свершения, это вознаграждается!
        Прочёл и опять практически ничего не понял. Надо брать командора за мягкие места и вытряхивать из него всю информацию. Достало это непонимание, что тут и как.
        - Слушай Зиверт, а ты ведь обещал меня прикрыть если что? А на деле что вышло? Да если бы я не укатился под машину, меня бы продырявили как дуршлаг!
        - А почему ты думаешь, что я тебя не прикрывал?
        - Так пули попали в то место, где я стоял!
        - Пули попали в тридцати сантиметрах от твоих ног. Стой ты просто на месте, эффект был бы точно такой же. Единственное, что пострадало в этой заварушке, так это твоя честь. Это я про слова Рюкзака говорю, но ты и тут справился. Ведь именно ты его убил, не я. Хотя и мог, тебе оставил.
        - Магия? Я такое уже видел - мужик пропал, а другой телепортировался.
        - Дар Континента это, хотя можно называть и магией. Многие именно так и называют, не принципиально это. Дар может быть разный, есть полезные, есть и не очень. А есть такие, что его носителей ещё на перерождении давить надо. Вот как у этого, - он с силой пнул труп пузана. - Какая фантазия придумала наделить эту мразь даром кратковременного иммунитета на падение любой из шкал? Ладно бы человек был хороший и применял дар как бафф какой. Так ведь нет, эти уроды придумали насиловать всех подряд, без падения шкалы удовольствия. Уроды! Ненавижу! - на этот раз толстяка пнули так сильно, что его труп отбросило метра на три.
        - Ладно, - Зиверт мгновенно успокоился. - Подымайся, трофеи собрать надо, а времени у нас в обрез. Мы в ресторан опаздываем.
        - Куда?
        - В ресторан. У тебя крестины, забыл уже?
        Я опёрся о протянутую руку и, снова скрипнув зубами, поднялся. Противопоказаны мне такие выкрутасы - спина после падения не унимается. Разогнулся и неспешно пошёл к трупам. Зиверт присел над всё ещё всхлипывающей девчонкой, поднял на руки и отнёс к лестнице.
        - Чего с ней делать? - следя за действиями командора, поинтересовался я.
        - Ничего, пройдёт пару часов, и эта барышня забудет всё и пойдёт искать себе пропитание.
        - Незавидная судьба, - покачал я головой. - Жалко девчонку.
        - Ты чего? Это же цифры.
        - Слышал я, что это цифры, только не особо понятно, что это. Они ведь люди? Просто не иммунные как мы, так?
        - Они - биологические копии людей, абсолютно идентичные по коду ДНК. Только они как куклы, биороботы с определённой программой, если проще. Если к ним присмотреться, то можно заметить краткие зависания в действиях. Да и программы не гений писал, хотя попадаются те ещё экземпляры. Цифру от иммунного отличить просто, там даже прищуриваться не надо - у них у всех практически одинаковые шаблоны поведения. Различия бывают обычно по роду деятельности, возрасту и скорости превращения в пустышей.
        Пока он мне объяснял, мы обобрали убитых и сложили всё в их пикап. Помимо пистолетов и автоматов, в самом кузове пикапа нашёлся пулемёт в разобранном виде. Хорошо живут бандиты, как я посмотрю. Пулемёт «Корд» - это вам не фунт изюма. Это, блин, моща и вообще внушает. Вот интересно, почему все встреченные мною пулемёты в этом мире крупнокалиберные? К ним же патронов не напасёшься! Не проще было установить что-то меньшего калибра? Или тут такие цели, что маленький калибр не пляшет?
        В наших трофеях было ещё кое-что странное - пластиковые пакеты с непонятными кругляшками разных форм и цветов. Эти пакеты Зиверт все забрал себе, остановился только на двух пеналах. Раскрыл оба, присвистнул. В обоих пеналах лежали наполненные разноцветными жидкостями одноразовые шприцы. По три шприца в каждом пенале.
        - Плотно ребята на спеке сидят, а один так и вообще нарик конченный, на лайт уже перешёл.
        Пояснений, как и раньше не было. Загадкой больше, загадкой меньше, теперь уже без разницы. Тут главное не забыть про все вопросы, когда время расспросов придёт. Непростая задача, потому как вопросов в голове как у дурачка фантиков.
        Зиверт решил дальше ехать на двух машинах. «Потом перегрузимся» - так он объяснил. А затем я увидел нечто странное и совершенно не вписывающееся в мою картину мира. Тела убитых начали источать чёрный дым и покрываться чёрным пеплом с вкраплениями таких же угольно-чёрных частичек. Внезапно повеявший резкий порыв ветра развеял дым, и на месте трупов не осталось ничего.
        - Так происходит процесс воскрешения, - поведал мне Зиверт, увидев, куда я смотрю.
        - Так это всё игра какая-то?
        - Можно сказать и так. Правда, игрок тут один - Система, а мы, так… пешки.
        - Я так понимаю кнопки «Выход» не предусмотрено? - на мой вопрос Зиверт только отрицательно покачал головой. - А что будет после того как закончатся все жизни?
        - Никто не знает. Возможно, и есть те, кто владеет такой информацией, но делиться они не будут.
        Доехали до моей экспроприированной машины и перегрузили в пикап всё нужное. Как объяснил Зиверт, на данный момент пикап нам больше подходит для наших целей. Сложили всё оружие назад и прикрыли пулемёт нашедшимся брезентом. Мне выдали пистолет и немецкий автомат HK G36, под натовский патрон. Незнакомая игрушка, но приноравливаться и уж тем более пристреливаться в городе нельзя.
        - А мотоцикл тебе не жалко бросать? - когда выехали со двора, поинтересовался я.
        - С чего бы? Я же его позаимствовал. Просто попался магазин с мототехникой, вот и взял на время, да и приоделся там же.
        - Не понял, ты в город пешком пришёл что ли?
        - Переместился межпространственным порталом, - с умным видом ответил Зиверт.
        - Так у тебя тоже телепортация есть? Круто! - я присвистнул.
        Иметь такую магию - это как сорвать джек-пот в казино. Бегут на тебя монстры, а ты пустой по патронам, раз - и ты уже в пяти километрах от них. Или попал ты, допустим в засаду, прыжок, или перемещение, и ты в тылу врага. Как ни крути, а телепорт - крутая магия. Только вот следующие слова командора развеяли мои размышления.
        - И у тебя она тоже есть - возрождение на вновь перезагрузившемся кластере называется. Правда, цена высоковата - одна жизнь.
        - Так ты погиб и возродился в этом городе?
        - М-да… Рано я тебя к уникумам-нулёвкам приписывал. Всё едино - тупишь, как и все. Хотя тебя можно поздравить с первым уровнем. А поведай-ка мне будущий крестник, за такой красивый бой тебе случайно распределяемых очков свободных характеристик не упало?
        - Тридцать единиц есть. Их надо куда-то вкладывать?
        - Не вздумай ничего делать без моего ведома! - повернув ко мне голову, очень серьёзно заявил Зиверт. - Можно напутать, а нам сейчас этого категорически нельзя.
        - Ладно, - легко согласился я. - Мы сейчас конкретно куда?
        - Да вот, приехали уже, - он кивнул на синее здание с белой вывеской над ним.
        «Космос» - такое название носил ресторан смешанной кухни. Автоматическое оружие оставили в машине, а вот пистолеты взяли с собой. Я уже привычно засунул пистолет за ремень джинсов и вылез из машины.
        Толкнув входную дверь, зашли внутрь. Подбежавшая официантка сообщила о невозможности расплаты по карте, на что Зиверт махнул рукой и произнёс «наличные». Официантка понятливо кивнула и повела нас к столику, но не преуспела в этом. Зиверт остановил её и ткнул на самый последний столик от входа в ресторан, находившийся у панорамного окна.
        - Кухня работает? - вешая куртку на спинку и усаживаясь на стул, поинтересовался он, на что девушка только кивнула. - Итак, барышня, пока мы изучаем меню, принеси нам две бутылки самого дорогого коньяка, что у вас есть. Две рюмки, четыре больших бокала с широким горлом и две пустые пластиковые тары объёмом в полтора литра. Ещё три литра чистой воды. И если всё это окажется на столе в течение пяти минут, то вот это, - тут он положил на стол купюру самого крупного номинала, - окажется у тебя в ту же секунду. И ещё три бутылки самого хорошего вина и к ним бокалы. Это всё.
        Высокую курносую девушку в белой блузке, с прикреплённым к ней бейджиком «Ника», будто сдуло ураганом. Или был ещё вариант, что она иммунная и владеет перемещением в пространстве. Но я просмотрел о ней информацию - цифра, простая цифра, не иммунная.
        - Давай определимся с именем, - Зиверт скользнул взглядом по дороге за окном.
        Мой командор очень часто смотрит по сторонам. Постоянно крутит головой, нигде подолгу не задерживая взгляд. Вот и сейчас он сел таким образом, чтобы видеть входную дверь и следить за всем происходящим на улице. Постоянная готовность к отражениям угроз, мне бы тоже не мешало включиться в такой режим.
        - А это вообще нормально, что мы вот так просто сидим тут и бухать собираемся? Нам не надо из города валить по-быстрому? Тут ведь, как я понимаю, скоро начнётся бедлам. Кстати, а почему он ещё не начался? В других городах практически с первых часов психи на каждом шагу, а тут тишина.
        - Бухать мы не будем. А то, что мы не торопимся, так тут всё просто - этот кластер долгий, так что в запасе у нас ещё часа три, как минимум. А ты раньше попадал либо в обычные кластеры, либо в быстрые. Да и не можем мы пока из города выехать - надо дождаться пока мои вещи проявятся.
        Я открыл было рот для новых вопросов, но был остановлен жестом Зиверта - он выставил ладонь в жесте «Стоп».
        - Будем последовательны, поэтому начнём с главного и потом уже перейдём к частностям. Сначала имя. Может тебе самому какое-то нравится?
        - Да тут куда ни посмотри, не имена, а клички и погоняла одни. Нет тут нормальных имён.
        - Правило такое. Тут есть определённые нормы и правила, вот люди их и придерживаются. Вояка тебя назвать, или может быть Стрелок? Солдат, Ратник, Воитель? Нравится что-нибудь?
        - Да как-то не особо, - покачал я головой.
        - А цифры как тут тебя называли?
        - А! - махнул я рукой. - То Болт, то Гвоздь… ещё Шуруп звали.
        - Вот! - обрадовался непонятно чему Зиверт. - Тут тогда и думать не надо. Будешь ты, крестник, зваться Метиз. Ну как?
        - Определённо лучше, чем Болт или Шуруп. Главное, чтобы не Гаечка. А так вполне сойдёт, - не придал я особого значения всему происходящему.
        В этот момент подошла официантка, и Зиверт отвлёкся на неё.
        - «Хеннеси»? Не палёный? Смотри девонька, у меня талант сомелье прокачан, узнаю, что дрянь принесла, денег не получишь.
        - Ну что вы, как можно? - захлопав длинными ресницами, залепетала она.
        На её тираду Зиверт только хмыкнул и пододвинул оранжевую бумажку с изображением моста, которая пропала в ладошках девушки за секунду.
        - Могу я вам ещё чем-то помочь?
        На этот раз тон официантки стал особо приветливым и каким-то томным, что ли. Она наклонилась чуть ниже, чем надо, и я с удивлением заметил, что две верхние пуговицы её блузки, до этого наглухо задраенные, теперь расстёгнуты. И из прорехи в обороне отчётливо видны две довольно больших округлости. Фигасе!
        - Пока только еды, а там определимся. Итак, мне и моему другу принесите, пожалуйста, по три порции стейка рибай и салатиков овощных. Мне кофе, латте, а моему другу… - он посмотрел на меня.
        - Аналогично, - только и выдал я, удивляясь заказу.
        Девушка удалилась, не забывая раскачивать своей пятой точкой из стороны в сторону по очень большой амплитуде.
        - Если страдаешь спермотоксикозом, то можно устроить. Но только по-быстрому, - проследив направление моего взгляда, выдал Зиверт.
        Я задумался, сверился с внутренними ориентирами и высказал своё мнение:
        - Мне претит любое проявление продажной любви.
        - Как знаешь, Метиз, как знаешь, - на меня смотрели внимательные оценивающие глаза, больше похожие на прицелы.
        Сам Зиверт ни о чём таком и не помышлял, он вообще в сторону красивых девушек почему-то не смотрел. То ли ему претило то, что они все сплошь цифры, то ли ещё что. Как бы то ни было, он ловко содрал крышку с бутылки, налил грамм по двадцать в рюмки и посмотрел на меня. Чего ему надо, стало понятно через секунду. Очередная надпись всплыла перед глазами.
        Зиверт предлагает вам сменить имя на «Метиз». Для утвердительного ответа вслух произнесите «да», для отрицательного «нет».
        - Да, - я просто выполнил то, что от меня требовалось.
        Подняли стопки, чокнулись и дружно выпили.
        - Не оригинал, но вполне неплохо, - прокомментировал жидкость в бутылке мой собеседник.
        Потом он попросил меня три минутки обождать, после чего откупорил все три бутылки вина и дал им подышать, как он объяснил. Налил из каждой бутылки в разные бокалы, понюхал каждый и ровно по глотку отпил из каждого бокала. Посидел с минутку, прикрыв глаза, удовлетворённо кивнул, и обратился ко мне.
        - А теперь смотри и запоминай!
        Зиверт достал один из трофейных пластиковых пакетов и выудил из него непрозрачный камешек зелёного цвета, похожий на виноградинку.
        - Это споран, запомни. Он наша жизнь, без него не приготовить живчик и он же - денежная мера Континента. Смотри дальше.
        Он взял в руки один из стаканов, кинул туда виноградинку и залил её коньяком. После чего принялся взбалтывать до полного растворения спорана.
        - Растворять споран необходимо в крепком алкоголе. Обычно все предпочитают водку, она есть практически везде. Я же, когда есть возможность, предпочитаю коньяк.
        Дождавшись полного растворения, когда жидкость в стакане стала мутной, Зиверт отставил стакан в сторону, после чего взял следующий и накрыл его повязкой, сделанной из сложенного в несколько слоёв бинта. Используя фильтр, перелил мутную жидкость в новый стакан, после чего показал на бинт с лежащими на нём белыми хлопьями.
        - Этот осадок сильно ядовит. Попадёт в кровь - мгновенный паралич всех мышц. Поэтому, - он осторожно положил бинт в первый стакан, и убрал его на низкий подоконник, - пока он постоит здесь.
        После чего перелил оставшуюся жидкость в простую полторашку, заботливо принесённую официанткой. Залил туда же остатки одной бутылки «Хеннесси» и долил до полной холодной водой, после чего закрутил крышку.
        - Теперь ты, - он протянул мне новую виноградинку.
        Я взял споран в руку и покатал в ладошке. Эта явно была не такая. Крупнее раза в три и ярко-зелёная, в отличие от тёмно-зелёной, которую разводил Зиверт.
        - Это рад-споран, - просветил меня командор. - Встречается только в заражённых, живущих поблизости от радиоактивных кластеров.
        На мою изогнутую в вопросительном жесте бровь Зиверт просто махнул рукой и показал на коньяк. Я кивнул, прекрасно понимая, что он хочет, и приступил к опытам юного алхимика. Ничего сложного в процедуре не было, так что я справился с задачей минуты за три.
        - А теперь выведи перед собой шкалу спорового баланса, - он дождался, пока я кивну, и продолжил: - У тебя в ней одиннадцать делений, так?
        Я опять кивнул.
        - Изначально в этой шкале десять делений, каждый полученный уровень даёт прибавку на одну единицу. Насколько заполнена шкала?
        - Семь единиц.
        - Вот такого Метиз, вообще никогда не допускай. Всегда старайся держать шкалу в стопроцентной зоне. Если уровень спорового баланса сильно упадёт, то Система дебаффнет очень сильно.
        - Это как? Ходить не смогу?
        - Сначала порежут характеристики. Чем больше минус в балансе, тем на больший процент упадут твои статы. Потом слабость нападёт, в сон клонить будет. А если дотянешь до нуля - сознание потеряешь. После чего пару часов полежишь, изображая труп, и всё.
        - Помру?
        - Переродишься на свежем кластере.
        - Ясно. Пить вот это обязательно? - я показал на две стоящие рядом полторашки. - Правда у меня есть вопрос - а можно как-то улучшить вкус этого дерьма? Я ведь уже пробовал живец - это же такая дрянь, у меня еле-еле получилось сдержать её в себе.
        - Можно, но обычно этим не заморачиваются - привыкают все очень быстро. И ты привыкнешь, вернее организм настроит рецепторы так, чтобы не вызывать у тебя никаких негативных эффектов. А теперь глотни вот с этой, - он пододвинул мне первую бутыль.
        Я протянул руку, открутил крышку и, не нюхая, сделал один глоток.
        - Сколько в шкале прибавилось?
        - Одна единица, заполненных восемь стало.
        - А теперь попей из этой, - он протянул мне вторую, с более светлой жидкостью.
        - Как минимум три прибавило - шкала полная, - выдал я после глотка.
        Странно, то ли это действие коньяка, то ли уже началась перестройка организма, но вкус живчика былого омерзения не вызывал. Да, не особо приятно, но пить можно.
        - Живчик из рад-споранов помимо того что заполняет шкалу быстрее, он ещё и регенерацию подстёгивает. Всегда рад-споран с собой таскаю, и если заканчиваются, обязательно в стабе запас пополняю.
        - Эти, видать, тоже так делали.
        - Кто эти?
        - Муры красные.
        - Не, этот мой, у них простые спораны, да гороха немного было. Ну, и спек ещё.
        - Как твой? Мы же без прошлых вещей возрождаемся?
        - Такие как ты - да. Такие как я - нет.
        - В чём между нами разница?
        - В количестве уровней - если говорить простым языком. А если объяснять подробно, то мы тут до завтра просидим. Не сбивай меня с темы. Идём дальше. Продолжаем тему споранов. Напиться живчиком с запасом не получится. Если лишнего хлебнёшь - шкала покраснеет и штрафы пойдут.
        Тут его прервали - принесли горячее.
        - Поедим, говорить можно и в процессе. Когда появляешься на кластере, и позволяет время, зайди в ресторан и поешь хорошей пищи. Есть у нас такая шкала удовольствия, так вот, чтобы её поддержать в положительном балансе, необходимо радоваться жизни. Не просто настраивать себя. что всё, мол, хорошо - тут такое не прокатит, а именно радоваться жизни. Вкусная еда, продолжительный сон, алкоголь в меру, секс - всё это может помочь.
        - Я так понимаю, если произойдёт падение в шкале удовольствия меня снова дебаффнет?
        - Именно так. Поэтому, приятного аппетита, Метиз!
        И мы быстро заработали вилками и ножами, разрезая сочное мясо и отправляя его в термоядерную топку под названием «желудок человека недавно перерождённого».
        Глава 7
        Жизнь третья. Носорог против ковбоя
        Кофе… Я вновь зажмурился от удовольствия и сделал очередной глоток. Оказывается, я люблю кофе, Почему я раньше этого не знал? Как такое можно забыть? Когда Ника принесла две кружки ароматного напитка и мои чуткие ноздри уловили его запах, я встрепенулся и мгновенно потянулся к кружке. Сделал глоток… и вдруг почувствовал, что наконец все тревоги отступили, и всё стало хорошо. Всего лишь на одну секунду, но это того стоило. Оказывается, я кофеман. Зато я теперь определённо знаю, как мне быстро поднять шкалу удовольствия.
        - Ты как-то странно улыбаешься, - прокомментировал Зиверт мои зажмуривания.
        - Кайфую от кофе. Ника, ещё кружечку, - обратился я к официантке, стоявшей поодаль и не мешающей нашему разговору.
        - Кофе на кластерах много. На кластерах всего много, надо лишь знать, где искать. Продолжим ликбез. Итак, споран. По мере развития заражённых, у них в затылочной доле образуется мешок, в котором, собственно, и вырастают спораны. У низших заражённых процент появления споранов маленький, у высших, соответственно, большой.
        - Погоди, - перебил я Зиверта. - Что значит «по мере развития»? Они растут, или что?
        - Ты заражённых, не видел, что ли? - удивился командир нашего маленького отряда.
        - Видел. Сначала люди, в смысле цифры, потом они в психов превращаются, а потом в зомби, - для наглядности я вытянул руки вперёд, и тихонько просипел «Мозги…»
        После моих последних слов Зиверт поморщился.
        - Не зомби. Не надо их так называть. Заражённые, мутанты, твари, мертвяки, монстры, но не зомби.
        - Опять правило?
        - Что-то типа того. Но если говорить, по существу, то зомби - это оживший мертвец, постепенно разлагающийся и не имеющий естественного кровообращения. И как следствие всего этого - постепенно гниющий и разлагающийся. Если смотреть из этих предпосылок, то заражённые ну вообще никак не зомби. Это так, к слову. Вернёмся к нашей теме. Пока всё правильно - то, что ты говоришь. После того как пустыши - это начальная стадия заражённых - доберутся до белковых масс и поглотят их, они начинают преображаться. Твари становятся быстрее, сильнее, обрастают биологической бронёй, и что самое скверное, умнеют.
        - Погоди-погоди. А вот я в первой своей жизни встречал монстров в полтонны весом. Это что, тоже бывшие цифры?
        - Да Метиз, это всё различные этапы развития заражённых.
        - Охренеть! И у всех заражённых есть эти самые мешки?
        - У нулевых уровней нет, а вот уровня с третьего уже можно найти внутри споран. Чем выше развит мутант, тем больше его споровый мешок и тем больше в нём полезного.
        - Споранами всё не ограничивается? - я начинал впитывать правила нового для меня мира.
        - Нет, спораны - это лишь малая часть трофеев. Есть ещё горох, звёзды, зёрна, орехи, жемчуг… Да там много чего бывает. Классификацию, и что конкретно с ними делать, я тебе выдам. Слушай дальше про споровый мешок. Это их ахиллесова пята - какой бы сильный монстр ни был, повреждение мешка для них всегда фатально. Структура мешка по мере развития мутантов твердеет, но не сильно. Почти всегда его можно пробить даже обычным ножом.
        Я задумался над превратностями своей жизни. Глубоко задумался. Как вообще выживать в таком мире? Ездить на танках и летать на вертолётах? И жить в городах, обнесённых минными полями и заграждениями? Тут у меня неожиданно созрел вопрос:
        - А у тебя какой уровень?
        - Высокий, если судить по меркам Континента. Я тут давно. И раз ты вспомнил об уровнях, то залезь снова в меню. Открой вкладку с основными характеристиками. Что там у тебя по цифрам?
        Открыл, посмотрел. Основных характеристик было всего пять - физическая сила, ловкость, скорость, выносливость и ментальная сила. Победа над бандитами подарила мне четвёртый уровень ловкости и второй скорости. И почему-то повысился общий уровень - странная система распределения уровня, как по мне. С этим вопросом я и пристал к Зиверту.
        - Чтобы получить первый уровень характеристики, требуется заработать десять единиц прогресса, на второй их нужно уже двадцать, на третий - тридцать и так далее. Твой общий уровень - это сумма уровней всех твоих основных характеристик, разделённый на пять. Сейчас у тебя сумма уровней характеристик равна шести, отсюда и первый уровень. Теперь смотри, что мы делаем: вкладывай по десятке из свободных очков характеристик в силу и ментальную силу… и ещё в выносливость.
        Я кивнул и распределил очки, как сказал Зиверт.
        - Теперь у тебя общий уровень равен - 1.6, но Система округляет до целого и у тебя так и остался первый уровень. Но не переживай, ещё один бой и будешь вторым.
        - А в набирании уровней есть какой-то физический смысл? Или это просто цифры?
        - Это не просто цифры, Метиз, это нечто гораздо большее. Понимаешь, когда ты только проявился в первый раз на Континенте…
        Договорить Зиверт не успел - резко прекратил свою речь, улыбнулся и встал со стула.
        - Всё Метиз, подготовительный момент закончен. Нам пора уходить - экипировка проявилась.
        Бросив на стол немаленькую кучку банкнот, Зиверт направился к выходу. Вздохнув с сожалением, я поднялся и поковылял вслед за командором. Когда подошёл к пикапу Зиверт уже был в кузове и собирал пулемёт на вертлюге. Увидев мой удивлённый взгляд, он пояснил.
        - Время разговоров вышло. Забираем груз и убираемся из города. С пулемётом обращаться умеешь?
        Я неопределённо пожал плечами - кто его знает, умею или нет? С виду чего-то незнакомого в нём не было, но всё равно надо проверять на практике.
        - Тогда прыгай за руль, куда ехать покажу. И держи автомат постоянно при себе - теперь противник - это любое мешающее нам существо. Любое! - повторил он с нажимом.
        В кабине имелся навигатор, и куда ехать, я примерно понимал. Сел за баранку, завёл двигатель и дёрнулся от звона разбитого стекла. Зиверт для лучшего общения вынес окошко между задними сиденьями и кузовом пикапа.
        - Выруливай на главную улицу и сворачивай направо, - скомандовал он.
        Под чутким руководством командора я ехал по главной улице и понимал, что перерождение города уже началось. На границе видимости виднелась плотная струя дыма, а на дорогах появились первые лихачи. Аварий ещё не было, но как я знал, это ненадолго. Немного подумал и увеличил скорость - не нравится мне вся эта ситуация. То сидели, чуть ли не в сибаритов играя, то соскочили, как кипятком ошпаренные, и теперь вот несёмся сквозь сходящий с ума город.
        На очередном перекрёстке горел зелёный, но я, прислушавшись к неожиданно раздавшемуся в голове шёпоту, притормозил и не прогадал. Прямо перед нашим носом с шумом проскочил бензовоз и, пролетев метров двадцать по дороге, ушёл в занос, после чего с грохотом въехал в здание. Грохнуло знатно - в ушах зазвенело, но контакт с дорогой я не потерял и даже смог нарастить скорость. Пришло понимание, что скорость - это наша жизнь и что отсчёт до крайней точки, после которой, если мы не успеем, наступит смерть, уже давно пошёл.
        - На следующем перекрёстке налево и сразу направо во двор, - донёсся до меня крик Зиверта.
        Я влетел на перекрёсток, с визгом вывернул влево, резко тормознул с заносом и въехал в нужный двор.
        - Вон там, спереди, видишь, старая водонапорная башня? Нам к ней.
        Я окинул взглядом двор. Плохой двор - один выезд для машин, дома близко друг к другу, а в отдалении стоит башня. Монолитное строение из красного кирпича в три этажа со шляпкой, которая как бы выступает за пределы диаметра первых этажей, образуя четвёртый вход в виде невысокой арки, шириной с метр, примерно. Окна на этажах маленькие, и тоже арочные. Сразу после башни начинался то ли парк, то ли аллея с густо насаженными деревьями. И чего эту башню не сносят? Явно ведь она перестала выполнять свои функции ещё фиг знает, сколько лет назад.
        Остановился метрах в пяти от входа. Реконструкция что ли? Возле входа в башню были аккуратно сложены штабели арматур, труб, пиломатериалов и множество других строительных материалов.
        - Прикрывай! - постучал по крыше машины Зиверт.
        Как можно быстрее я выбрался из кабины, всем своим нутром ощущая, что мы бесконечно опаздываем. Не знаю куда, не знаю зачем, но не успеваем.
        - Залезай в кузов и вставай за пулемёт. Я быстро управлюсь, но лучше, чтобы ты прикрывал. Если вдруг кто-то появится, оцени его скорость и похожесть на человека. Если более-менее похож формами и весом, то стреляй из автомата. Если цель крупнее, то используй только пулемёт. Крупных тварей пули из автомата не пробьют. Здесь в принципе, не должно быть никого из высших, но бережёного Система бережёт.
        - Зиверт, у меня чутьё проснулось. Не нравится мне тут, совсем не нравится.
        - М-да… Насколько сильно не нравится, от нуля до десяти?
        - На семь, точно, - с заминкой выдал я.
        - Тогда нормально. Блин, как же тяжело работать без нормального сенса. Иволга, ма-ать, как же всё не вовремя приключилось! - в последнем изречении Зиверта было нечто такое… что-то одновременно родное и бесконечно тяжёлое. - Что по пулемёту? Справишься?
        Я встал к станку, примерился, прижался к прикладу и прислонился к оптическому прицелу - всё в норме, отрицательных ощущений нет, что делать знаю. Так, питание ленточное, в ленте примерно пятьдесят патронов. Запасные заряженные ленты в количестве двух штук лежат рядом. Патрон… Вроде стандартный, как мне память подсказывает, а стандарт тут Б-32, бронебойно-зажигательная со стальным сердечником. Патрон в патронник дослан. Норма, всё.
        - Не переживай, прикрою, - выдал я своё в?дение ситуации.
        Прямо на капот положил дополнительные магазины к автомату, а его самого взял в руки и стал крутить головой на все триста шестьдесят. Получив ответ, Зиверт сорвался с места на бег по направлению к башне. Расстояние от пикапа до входной арки он преодолел за секунду.
        Двигался он на удивление быстро, обычные люди, пусть даже спортсмены-олимпионики по лёгкой атлетике, так не бегают. Тем более, тут всё же не специальная беговая дорожка, тут двор со всем его мусором и неровностями.
        Ещё секунда, и командор скрылся во входной арке. И в эту же секунду волосы у меня на затылке встали дыбом. Мне не надо было пояснять, что означает эта реакция моего организма. Послышалась длинная очередь внутри водонапорной башни и недовольное утробное урчание, после чего из входной арки башни спиной вперёд вылетел Зиверт. Не знаю, как это у него получилось, но вылетел он оттуда явно не так, если бы по нему очень сильно ударили. Со стороны казалось, что его полёт был управляем, но как такое может быть?
        Низко-низко пролетев над землёй метра четыре, он странным образом перекувыркнулся и припал к земле одним коленом. Его камуфлированный в песочный цвет автомат уже был направлен на входную арку башни и посылал туда длинные очереди.
        Выбежавших из башни троих мутантов с утолщёнными ногами и обносками вместо одежды Зиверт расстрелял за три секунды. Он быстро сменил магазин на автомате и развернулся к одному из пешеходных выходов из двора.
        - Метиз, не спи! Это только приманка чтобы отвлечь!
        Словно очнувшись от спячки, я повернул голову в ту сторону, куда смотрел командор и вздрогнул от увиденного. На расстоянии приблизительно в сто метров на нас неслось четверо чудовищ! Я таких уже встречал, но те, когда я на них смотрел, были мертвы, а эти выглядели живее всех живых.
        Серые, примерно трёхсоткилограммовые туши с массивными когтями, с медвежьими лбами, длинными руками и укрытыми биологической бронёй головами, грудьми и частями ног, бежали к нам странной, подпрыгивающей походкой, при этом громко постукивая.
        Длинная автоматная очередь Зиверта заставила споткнуться одного мутанта, а тут уже и я подключился к общему веселью. Выбирать между автоматом и пулемётом не пришлось. Не было такой необходимости - был бы у меня гранатомёт, я бы в первую очередь выстрелил, из него, а уж только потом взялся за пулемёт.
        Я быстро прицелился, выдал короткую очередь, и к моему глубочайшему удивлению практически вся она попала в голову ближайшему мертвяку. Пулемёт хоть и стоял на вертлюге, забиравшей львиную долю отдачи, но той, что осталось, хватило, чтобы спина раскалилась от боли.
        - Не сейчас, пожалуйста! - тихонько взвыл я, наводясь на следующую цель. - Дай мне полминуты, а потом хоть отвались совсем!
        Новая автоматная очередь, и ещё один заражённый падает, чтобы не встать. Через боль и выступившие слёзы я выдал длинную очередь по последнему противнику - поразил цель в грудь. От попаданий крупнокалиберных пуль куски биологической брони разлетелись в разные стороны. Монстр как на бетонную стенку налетел, споткнулся и упал, мелко подрагивая. Есть! Даже если и остались недобитки, мы это быстро исправим.
        Только радовался я рано. Зиверт кругом оказался прав - заражённые внутри башни были всего лишь приманкой, но и эти четверо тварей, прошедших дальше по пути мутаций. не были загонщиками. Всего лишь ещё одной приманкой, или отвлекающим фактором.
        Из-за полукруга башни вылетела массивная тень и просто воткнулась в Зиверта. Тот в последнее мгновение что-то почуял и даже успел развернуться. Быстрое мельтешение чудовищных лап, от которых командор успевал уворачиваться. Скорость движений у обоих была просто сумасшедшая, но как ни крути, не человеку тягаться в рукопашном бою с маленьким носорогом.
        Прицел пулемёта давно был наведён на сражающихся, но стрелять я не мог - боялся зацепить Зиверта. В следующую секунду движения бронированной машины смерти внезапно стали вялыми и медленно-тягучими, но перед этим тот успел два раза вскользь достать самого быстрого человека из всех виданных мной.
        Изломанное тело Зиверта отнесло ударом на три метра, а я, больше не медля ни секунды, разрядил остаток ленты по заметно замедлившейся твари. Пули со стальным сердечником рикошетили от армированной брони твари, но большая часть из них нашла дорогу внутрь мутанта. При попадании первой пули тварь дёрнулась, но так и осталась стоять, хоть и мелко дрожала всем телом. Когда последующие пули стали рвать тело мутанта, он и тогда не сделал попыток увернуться. Я попал точно в шею, после чего ствол повело немного вверх, и весь остаток ленты разворотил твари челюсть, скулу и левую глазницу.
        - Сдохни, тварь! - сипя как паровоз, выдохнул я, и снова охнул.
        В горячке боя организм накачал в кровь заметное количество адреналина, и боль в спине не чувствовалась совсем. А вот сейчас, придавило с такой силой, что меня скрутило так, отчего я просто не мог выдохнуть воздух из лёгких.
        Надо посмотреть, что там с Зивертом. А надо ли? После такого обычно не выживают. Да после встречи с такой тварью хоронят в закрытом гробу, как я думаю, чтобы не шокировать родственников усопшего. Кое-как заставив себя двигаться, я сполз с кузова и, пригибаясь, побрёл к командору. Тот, на удивление, оказался жив.
        Правда, ненадолго, потому как с такими ранами долго не живут, это однозначно. Левой ноги не было выше колена, так же как и левой руки. Тут, конечно, повезло больше: на руке был локоть, но не более. Вспоротая наискось до рёбер грудина и открытая рана лица, разрезавшая правую скулу и часть надбровной дуги. Ну, и правого глаза, до кучи, тоже не было.
        Зиверт хрипел, булькал кровью и собирался на перерождение, но перед этим хотел мне что-то сказать. Это было видно по требовательному прищуриванию уцелевшего глаза и открытому рту, из которого помимо бульканья вылетали и обрывки слов.
        Только слушать командора у меня времени не нашлось - как только до моего мозга дошла информация, что пациент ещё жив, в автоматическом режиме заработала программа оказания скорой медицинской помощи. Поспешный бросок к машине, которому позавидовали бы лишь улитки, вытащить аптечку первой помощи и ещё один беглый осмотр раненого. Наибольшее опасение вызывала нога, именно из неё кровопотеря была максимальной. Но и про руку забывать не стоило, а вот про торчащие рёбра я предпочитал не думать. Чем помочь в этом случае я даже не представлял. Тут хирург нужен, да не один, а с реанимационной бригадой, кучей помощников и специально оборудованным помещением.
        Затянул жгуты на ноге и руке, и в этот момент из кармана разгрузки Зиверта сам собой вылетел пенал, взятый нами с убитых бандитов. Вылетел, раскрылся и из него вылетел шприц, который со всего размаху воткнулся в здоровую ногу калеки. Поршень сам собой пошёл вниз, вгоняя кислотно-зеленоватую жидкость в тело Зиверта.
        Тот охнул, поднял здоровую руку и вытер кровь с губ.
        - Теперь слушай меня внимательно! - голос командора был сухим и ровным, будто это не он лежал сейчас на земле в виде полутрупа. Одновременно с этим он непонятным мне образом достал откуда-то странного вида эллипсоид белого цвета, напоминающий куриное яйцо, только маленькое. Быстро запихнул его себе в рот и проглотил.
        - Теперь бери бинты и туго обмотай мне грудную клетку.
        Я машинально взял в руки бинт и остановился в растерянности.
        - Зиверт, у тебя часть рёбер наружу торчит, как я их забинтую? Как ты вообще можешь разговаривать в таком состоянии?!
        - Метиз, просто делай! И слушай, а ещё важнее, запоминай! Сейчас не до расспросов. Что до рёбер, то просто придай им изначальную форму, после этого обматывай.
        Да он бредит! Зиверт находится в посттравматическом шоке, его мозг умирает, вот и извергаются из него нелогичные идеи по своему спасению.
        - Делай! - последовала новая команда от умирающего, который так и не дождался от меня каких-либо действий.
        Я махнул рукой на все свои мысли и приступил к операции. Кое-как подогнул рёбра, так, чтобы хоть издали было похоже на изначальную проектировку. Операция шла туго, со спонтанными кровопотерями в виде бьющих вверх струек крови и тяжёлым хрустом рёбер, когда я по неосторожности надавливал слишком сильно. И всё-таки справился. Я не хирург, это сразу видно, но то, что просили, сделал, после чего обмотал всю грудину бинтами. Странно, но по моему мнению крови должно было быть гораздо больше, а тут она едва сочилась из ран. Я обмотал голову, прикрыв пустую глазницу, и вытер со лба выступивший пот.
        Оценив мою работу, Зиверт одобряюще кивнул. После чего извернулся и встал на одну ногу! Я смотрел и не мог поверить своим глазам. Как?! Как этот пациент хирургического стола реанимации смог самостоятельно встать и начать отдавать ценные указания?
        - У нас есть минут двадцать, после чего я свалюсь в беспамятство. Поэтому подставляй плечо и идём в центр башни. Знаю, что у тебя спина больная, но надо потерпеть. Необходимо успеть сделать самое главное.
        Уже ничему не удивляясь, я подставил плечо и мы заковыляли к башне. Проход внутрь был нестандартным - толстая металлическая арочная дверь, запирающаяся изнутри на массивный засов. А вот внутри бывшее водонапорное строение было переделано. Вернее, оно было подготовлено к переделке - ничего вокруг не напоминало о том, что здесь когда-то занимались водоснабжением. Всё, что было из оборудования, вынесли, оставив только голые стены. Взамен занесли кучу другого оборудования, облегчающего строительство, и ещё тонну, если не больше, разнообразного строительного материала.
        - Положи меня в центр башни, - новая команда от Зиверта.
        Я сделал, как он сказал. Тот улёгся, прикрыл глаза и на секунду напрягся.
        - Всё, - сообщил он мне, открыв глаза. - В радиусе десяти метров от этого места, где я лежу, образовалась зона, в которую не пройдёт ни один мертвяк. Если он не элита, конечно. Да и не всякая элита полезет, они ведь умные.
        - Точно? - позволил я себе один вопрос.
        - Абсолютно. Аура Неназываемого меня ещё никогда не подводила. Теперь следующее. Поднимись на самый верхний этаж, там что-то типа чердака, - он показал на металлическую винтовую лестницу, ведущую наверх. - Вот в этом направлении, у стенки, - он снова показал, где именно, - найдёшь три кейса. Бери их и спускайся вниз. И давай бегом, время уходит. Нет, стой! Сначала принеси всю нашу еду из пикапа.
        Я кивнул и направился к машине. Сгрёб сумки с едой и, бросив их возле Зиверта, направился к лестнице. Вопросов в голове было не то чтобы много, но хватало. Но, пересилив себя, спрашивать сейчас ничего не стал, помня наставления командора. Вот когда его наставления и команды закончатся, тогда и насяду со своими вопросами, если успею это сделать до того, как он вырубится.
        Кейсы нашлись на удивлении быстро, в куче картонных коробок, заваленных каким-то тряпьём. Кейсов металлического цвета было три - один длинный, но не широкий и два маленьких, практически квадратных, со стороной сантиметров в тридцать. Я спустился с ними вниз и снова удивился, хоть и обещал себе этого больше не делать. Зиверт, прислонившись спиной к деревянному ящику, поглощал пищу в огромных количествах. Нет, не так - он её просто жрал, практически не пережёвывая, заталкивал в пасть, как змея, и пропихивал дальше в пищевод. Увидев меня, он остановился, глотнул живчика и показал, чтобы я поставил все кейсы перед ним.
        - В этих одежда и наручи, их просто наденешь, и не вздумай снимать. Потом сам разберёшься. Здесь, - он показал на продолговатый кейс, - оружие. Открой.
        Отстегнув застёжки, я посмотрел на содержимое. В кейсе лежал меч в чёрных ножнах, общей длиной сантиметров в девяносто. После кивка Зиверта я взял его в руки и, ухватившись за коричневую рукоять, вытащил меч из ножен.
        Само лезвие семидесяти сантиметров, шириной в три пальца, толщиной в половину. Льдисто-серое, немного зазубренное в начале, лезвие притягивало взгляд и заставляло сознание работать быстрее. Однозначно опасная ковырялка!
        - Главное, что ты должен знать, - дав мне секунды три на осмотр меча, начал Зиверт, - он очень острый. Чрезвычайно. Рубит всех тварей в капусту без особых проблем, практически до лотерейщика. Не тупится и не ломается. Но не это главное. Вот здесь, - он указал на большое углубление между рукоятью и лезвием, - есть кнопка. При её нажатии активируется особый режим - ровно на одну минуту меч приобретает свойства резать вообще всё. Хоть элиту, хоть метровую сталь, для него всё едино легко будет. Перезарядка - один час. Запомни! Ещё, когда он у тебя в руках, ты станешь намного сильнее - это тоже магия. Теперь самое главное! Метиз, прошу тебя, не помри до тех пор, пока не получишь пятый уровень. Сделай это, и я заплачу тебя огромную сумму, споранами с ног до головы укрою, тебе этого надолго хватит. Только не умри! На меня внимания не обращай, если надо будет убегать от заражённых, обо мне даже не думай. Просто уноси ноги! Как получишь пятый уровень - всё, твоя миссия выполнена и можешь спокойно улетать на респ. После того как возродишься, сразу напиши мне в чат. Дальше я тебе объясню, что и как делать.
Просто напиши мне и всё будет хорошо.
        - Ты бредишь! - начал было я, но меня опять перебили.
        - Вот, возьми, - в его руках опять чудесным образом образовалась папка, но уже другого цвета. - Почитаешь, пока будешь тут отсиживаться.
        - Почитаю, - я кивнул. - Но бросать тебя не собираюсь. Вместе выкарабкаемся.
        - Одна моя слитая жизнь не стоит этого! Самая главная задача - это твой пятый уровень. Так, что ещё? Вот, - он достал ещё один эллипсоид, только чёрного цвета. - Это регенератор, с ним спина у тебя перестанет болеть уже через сутки или даже меньше. Но у него есть, и побочное действие - ты будешь постоянно хотеть есть, а еды, у нас мало.
        Еды у нас было много - брали с запасом, суток на трое и это из расчёта на двоих немаленьких мужчин. Но количество еды вдруг внезапно сократилось на одну пятую часть - именно столько успел сожрать Зиверт пока я ходил по делам.
        - Ни в коем случае не выходи из безопасного круга. Можешь, подманивать к себе заражённых и убивать их мечом. Так быстрее прокачаешься, но если будет угрожать реальная опасность, то применяй огнестрел не задумываясь. Притащи сюда всё что можно и устрой баррикаду перед входом, а когда твари прорвутся, просто поливай всех огнём из пулемёта.
        - Как прорвутся? Ты же сказал, что тут безопасно на десять метров?
        - Дар прокачан, но и у него есть время перезарядки. Зона безопасности простоит восемнадцать часов, и только через двадцать четыре часа я смогу вновь применить этот дар. Поставь сразу будильник на часах, чтобы не забыть. Теперь по мне. Оттащишь меня повыше, если сможешь, не сможешь - просто оставь тут. Пои меня живчиком раз в час - я хоть и буду без сознания, но глотательный рефлекс никуда не денется. Ещё я могу очнуться, не сам я, а программа выживания, так что оставляй возле меня побольше еды, но не в минус себе. Если ты если решишь принять регенератор, то еды нам на двоих точно не хватит. Этот выбор я оставлю за тобой.
        Зиверт смочил горло живчиком и продолжил:
        - Если вдруг станет совсем плохо, а уровень ты набрать не успеешь, то вкалывай себе лайт-спек и беги. Найди дыру поглубже и забейся в неё. Потом, когда очнёшься от дурмана, оцени свои силы и вали подальше от города.
        - Это тот наркотик, который ты себе вколол?
        - Спек не только наркотик. По меркам Континента это ещё и сильнодействующий тоник. Подстёгивает регенерацию и дарует возможность выйти за грань реальности. Безногий побежит, умирающий какое-то время не умрёт, и всё в таком духе.
        Зиверт держался и вполне бодро болтал языком, но было видно, что действие лайт-спека проходит. Паузы между словами становились длиннее, а сама речь путанее.
        - Собери все трофеи из споровых мешков заражённых, что с ними делать - узнаешь… из папки. Съешь всё, что можно. И ещё запомни, заражённые очень хорошо слышат, и нюх у них как у собаки. Чем выше по уровню заражённый, тем он круче во всём. Вроде бы всё… А нет… Ещё пока не забыл… Через восемнадцать часов вколи мне ещё спека, это должно заставить меня очнуться, и я вновь активирую дар. Так ещё… время выгадаем.
        - А это не опасно? Наркота всё-таки.
        - Я выдержу, - он криво усмехнулся. И… не такое… выдержива…
        Договорить у него не получилось - голова Зиверта безвольно упала на плечо. Ну, дела… С чего начнём обустройство обороны? Да, пожалуй, вот с этого - я покатал на ладошке чёрный кругляш и закинул его в рот, после чего проглотил. Вывел на обзор шкалу спорового баланса и отпил из полторашки, где был растворён обычный споран - нечего добро переводить и супер-живчик использовать.
        Желудок против такой пилюли протестовать не стал, а я ощутил как по всему телу расползается волна приятной энергии. Спина даже меньше болеть стала, да и сил вроде как немного прибавилось, одна беда - желудок практически мгновенно требовательно заурчал.
        Так, теперь по напарнику. Уложив его на пол поудобнее, набросал под него фуфаек и под голову подложил, чтобы удобнее было. Кровь ниоткуда не идёт, что очень странно, но спишем на магию этого мира. Дыхание ровное, а вот температура явно повышена. Стоит беспокоиться? Возможно, но отслеживать динамику нечем. Пока нечем. Более подробно займусь им позже, пациент стабилен и на тот свет пока не собирается. А сейчас надо выйти наружу и доделать все дела там.
        Я схватил в руки палку копчёной колбасы и вышел во двор с мечом наперевес. Древнерусский витязь, блин…
        Смолотил палку колбасы и даже не заметил как. Обратил внимание только тогда, когда зубы попытались засунуть в рот пустой кулак. Я голодный такой, или что это такое вообще происходит?
        Так, сначала разберёмся с громилой. Я подошёл к страшной туше и ещё раз поразился её размерам и боевым характеристикам. Сильна зверюга! И как только Зиверт с ней практически на равных бился? Пусть секунды две всего, но всё же?
        Я достал нож, присел к затылку и стал разглядывать вблизи споровый мешок. Небольшое утолщение, похожее на гриб, что растёт на деревьях, сверху было прикрыто начинающим расти костяным гребнем. Защита? Если да, то почему не на весь мешок? Только четверть всего и покрывает. Ладно, не моя печаль. Дотронулся ножом до толстой и грубой оболочки в районе одной из долек, что как у апельсина, делили на части весь мешок. Нажал сильнее между долек, и нож легко проник внутрь, после чего я расширил отверстие и просунул туда пальцы. Думал, что будут неприятные ощущения в виде брезгливости, но нет - простой сбор трофеев, не более. Поелозил пальцами туда-сюда, собирая всю добычу, достал и сложил в полиэтиленовый пакет.
        Дальше направился к лежащей в отдалении четвёрке и проделал аналогичную процедуру. Эти товарищи и вполовину не дотягивали до размеров главаря. Но встретиться с ними один на один, без автоматического оружия, я бы всё равно не хотел. И напоследок приступил к мародёрке из обнажённых по пояс тел возле самой башни. Эти более всего напоминали людей, если присматриваться в сумерках и с большого перепоя. Таких перекошенных рож у обычных людей не бывает, да и мускулисты ребята не в меру. В неправильную меру - такое ощущение, что рост и развитие мышечной ткани шли не по канонам обычных человеческих организмов. Где-то кусок мяса нарос, изменив фигуру до неузнаваемости, а где-то нет.
        Полный пакет разнообразных трофеев я забросил на пассажирское сиденье, а сам пикап подогнал поближе к входу в башню. Радиус башни метров пять, значит, безопасная зона - это ещё приблизительно метров пять от её стен, Нет, так нельзя! Все эти «приблизительно» и «примерно», в делах, касающихся самосохранения, совершенно неприемлемы.
        Решительным шагом я направился внутрь башни - где-то я там видел инструмент, который мне сейчас очень сильно пригодится. Так и есть - в кучке всевозможных шуруповёртов, болгарок и пил лежали три рулетки. Я измерил точное расстояние от лежавшего Зиверта до выхода - пять метров и десять сантиметров, плюс сама стена - семьдесят сантиметров. Это для чего надо было такую толщину стен делать? От бомбёжки хотели уберечься?
        Я вышел наружу и на земле провёл ножом черту на расстоянии в три с половиной метра от входной двери. Можно было и дальше, но пусть запас будет, так надёжней. Немного углубил черту, так, чтобы точно не затопталась.
        После этого перетащил всё оружие внутрь башни и пересчитал. Три автомата, пять пистолетов и один пулемёт. К автоматам около тысячи патронов, к пулемёту около полутысячи. Пистолетные не считал - много их было. Восемнадцать гранат, все наступательные. Набил все магазины, навесил на себя разгрузку, экипировался. Взял автомат Зиверта и его же пистолет, а всё остальное оружие сложил на специально перемещённый от стены столик на колёсиках. Приличный арсенал, воевать можно долго. Только вот с пулемётом что-то придумать надо - я его отдачу без сошек или ещё какого приспособления не выдержу.
        Желудок снова требовательно заурчал - вот ведь ненасытное создание. При таких расходах пищи мы тут долго не протянем и волей-неволей придётся осуществить мой план, который окончательно созрел когда Зиверт пояснял мне порядок действий жизни в автономном плаванье. Вот кстати, что ему так дался мой пятый уровень? Да ещё и набрать его надо, не умирая. Странно всё это, странно и непонятно.
        Мысль об уровнях привела к мыслям о характеристиках, а та, в свою очередь, о том, что после боя была очередная надпись, которую я просто убрал - не до разглядываний было тогда. Вызвал меню и, потратив минут пять на поиск, нашёл логи сообщений. Так, ну и что тут у нас?
        Внимание! Личная победа - уничтожен опасный заражённый. Уровень - 31. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %. Личная победа - уничтожен опасный заражённый. Уровень - 33. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %.
        Отрядная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 13. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %. Отрядная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 15. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %. Отрядная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 14. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %. Отрядная победа - уничтожен опасный заражённый. Уровень - 29. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %. Отрядная победа - уничтожен опасный заражённый. Уровень - 30. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %. Отрядная победа - уничтожен опаснейший заражённый. Уровень - 59. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %.
        Получено 124 очка к прогрессу ловкости. Получено 18 очков к прогрессу физической силы. Получено 161 очко к прогрессу скорости. Получено 12 очков к прогрессу выносливости. Получено 174 очка к прогрессу меткости. Получено 102 очка к прогрессу реакции. Получено 32 очка к прогрессу наблюдательности. Получено 14 очков к прогрессу скрытости.
        Это был прекрасный бой, в качестве бонуса получено 50 распределяемых очков основных характеристик. Поздравляем! Делайте великие свершения, это вознаграждается!
        Получено 211 единиц гуманности.
        Вот это цифр привалило… И как мне с этим разбираться? Хороший бой был, или не очень? По значениям цифр вроде как хороший, а сама Система назвала его отличным. Вон, даже на бонус расщедрилась. Вот кстати, бонусные очки распределять или нет? Зиверт велел без него ничего не трогать, чтобы не напортачить, но с другой стороны - он приказал как можно быстрее набрать пятый уровень. А как это сделать, если не распределять свободные очки характеристик? Значит, решено, распределяем. Только вот куда? Если следовать предыдущей логике, то вкладывать надо туда, где это принесёт изменение в уровне.
        Я почесал голову, потом покопался в запасах пищи, достал хлеб и новую палку колбасы. Так сподручней будет думать. Так, какая характеристика самая маленькая? Ментальная сила. Вложить всё туда? Немного подумав и посчитав, я вложил две единицы, в физическую силу, доведя её до двадцатки, и получив второй её уровень. Восемь единиц в выносливость, что тоже принесло второй уровень. Двадцатку в ментальную силу и оставшиеся единицы потратил снова на физическую силу. Кто не хочет стать сильней?
        Получен уровень. Поздравляем, ваш уровень -3.
        Уровень дали, хотя это и понятно - разбираться в кухне распределения очков и повышениях уровня у меня вроде как начало получаться. Следующий уровень должен был прилететь через ещё три повышения какой-либо основной характеристики.
        Что делаем дальше? Поднимаем обороноспособность или сделаем вылазку? Да-да, именно вылазку за безопасный периметр. Надо сбегать в ближайший супермаркет и хорошенько отовариться. Еды нам не хватит, а голодать желания нет никакого. Да и к тому же у меня раненый на обеспечении. Зиверт будто смог прочитать мои мысли и напомнил о себе протяжным стоном. Живчика хочет?
        Я поднёс к его губам бутылку и, приподняв голову, немного напоил. Пьёт - это хорошо. Два маленьких глотка всего сделал и снова впал в состояние овоща. Уложил напарника и тот снова застонал. Что не так? Внимательно осмотрел тело и не нашёл дополнительных повреждений, как и открывшихся ран. Так что не так-то?!
        Повязка на груди хоть и пропиталась кровью, но это старая, новая не течёт. Жгуты наложены туго и из-под них кровотечения тоже нет… Вот я баран! Жгуты! Даже у обычных людей их накладывают всего на час, не более, а тут ведь полумагический организм с бешеной регенерацией, которой жгуты сейчас только мешают. Я потихоньку развязал жгут на руке и внимательно осмотрел повреждённую конечность. Так и есть - место отреза уже зарубцевалось и видна новая ткань, которая пытается расти дальше, но жгут ей этого явно не давал. Освободил от жгута и ногу, после чего Зиверт громко вздохнул, как мне показалось, с облегчением.
        Я посмотрел на новые противоударные часы, купленные в туристическом магазине - три часа дня. Когда спадёт защитное поле, будет девять утра и светло. Нормально. Значит, делаем так - сначала плотный перекус, а потом вылазка. Решено.
        Глава 8
        Жизнь третья. А слона-то я и не заметил
        Решил совместить приятное с полезным - читал папку, оставленную Зивертом и старался есть быстрее, чем переваривал желудок. Общие сведенья пропустил, а начал с того, что нашёл описание трофеев и углубился в их изучение.
        Интересное кино получается, вся эта жизнь очень сильно похожа на игру. Только вот какими надо обладать мощностями, чтобы сделать такое? Я и представить такую силу не могу. Уровень галактической цивилизации? Выше, явно выше. Другой вопрос, зачем это вообще кому-то нужно?
        Ладно, гадать будем, когда свободное время появится, сейчас же его нет совсем. Подкатил новый столик и разложил на нём все трофеи, разделил по классификации. Итого у нас есть 38 споранов, 8 жёлтых горошин, 1 белая горошина, 7 орехов, 6 зёрен, 2 чёрные звезды и одна золотистая, 2 нити обычного янтаря и одна узелковая.
        В папке были ориентировочные цены, вернее, соотношение трофеев, что и сколько примерно стоит. Так вот, если исходить из этих цифр, то суммарно вся наша добыча составила что-то около двух тысяч споранов. Это много или мало? Обычных цен в папке не было, и узнать насколько я стал богаче, у меня не получилось. Хотя про гипотетическое богатство я рано думать начал - почти вся сумма получалась из-за нестандартного лута. А именно его скоро не станет - использую я его. Приготовлю, как написано в папке и пущу на прокачку себя. Потому как Зиверт на этом очень сильно настаивал.
        Глянул на часы - сорок минут уже прошло. Долго я в бумагах копаюсь, долго. Пора уже за продуктами. Встал и с удивлением осознал, что поднялся довольно легко, без привычного кряхтения от стреляющей болью спины. Чудеса, да и только. А если так? Приподнял лежащий неподалёку швеллер весом килограмм в десять. Больно, но терпимо. Хорошая всё же штука эти яйца регенерации, только вот встречаются они у таких заражённых, что от одного их вида можно поседеть раньше времени. Да и трофей это нечастый, если верить записям в папке.
        Подготовку к вылазке я начал с того, что облачился во всё, что оставил мне командор. Одежда больше всего походила на нательное бельё чёрного цвета, состоящее из маленьких чешуек, наложенных друг на друга. Довольно лёгкая, не стесняющая движений, не вызывающая какого-либо дискомфорта, она закрывала всё тело, начиная с кадыка и заканчивая пятками. Змеиная кожа - вот какое определение я вынес, разглядывая своё отражение в маленьком зеркальце, нашедшемся в старом комоде, прислонённом к стене. Следующим действием нацепил на себя кожаные наручи, тоже чёрного цвета. Просунул руку в первый - он оказался большего размера, чем надо. И чем его примотать? Но ничего придумывать не пришлось - наручи самостоятельно ужались до нужного размера и разместились на своих местах, крепко обжав руку.
        - О как! - вслух выдал я.
        После чего облачился в свой обычный «парадно-выходной костюм». Цифровой тускло-серый камуфляж, разгрузка, наполненная всем чем только можно, автомат и пистолет. Думал, будет жарко - лето вроде как, а я в двойном слое одежды, но как оказалось, «змеиная кожа» обладала отличной терморегуляцией. Не холодно, не жарко, а именно так, как надо.
        Осталось определиться с мечом, потому что куда его цеплять я не представлял. Если за спину, то, как его доставать? У меня длины руки не хватит его вытягивать. Если вешать на бедро, то мешать будет очень сильно и бегать-прыгать у меня вряд ли получиться. Решение нашлось случайно, когда я разглядывал перевязь самих ножен. Они, как и нательное бельё, были изготовлены из сегментированных чешуек. Сама перевязь, если судить по её конструкции, явно предназначалась для ношения на спине. Пока размышлял, как быть, я доставал и задвигал меч из ножен, и в один момент, когда в очередной раз доставал его наружу, сделал это криво, под углом. Но меч всё равно оказался у меня в руках. Фокус оказался простой - сегменты ножен отсоединялись друг от дружки при сильном нажатии на них, и так же сходились обратно.
        Нацепил меч за спину, немного вытянул клинок и, используя плечо как упор, надавил на рукоять, опуская её к земле. Двухсекундное усилие и меч у меня в руках. Одна только проблема - чтобы вернуть меч на место, надо снимать перевязь и вручную давить на сегменты ножен. Но и с этим проблем не возникало - в районе груди, на перевязи, был специальный регулируемый кронштейн, легко отстегиваемый. После нехитрых манипуляций с ним уже через секунду у меня в руках оказывалась вся перевязь.
        Потренировался минут пять, отрабатывая быстрое извлечение меча - вроде приноровился. Затем просто помахал им из стороны в сторону, привыкая к балансу и пытаясь понять - я вообще им пользовался когда-нибудь или нет? Как показала тренировка, я далеко не мастер меча, но и уровень «деревенский лапоть с оглоблей» это тоже не про меня. Так, серединка на половинку.
        В ходе проверки заметил ещё одну странность - когда меч находился у меня в руках, я как будто становился легче и намного сильней. А ещё, я это заметил точно, выросла моя реакция и скорость. Однозначно, зачётная ковырялка!
        Время? 16:23 - надо поторапливаться. Напоил в очередной раз Зиверта живчиком, положил возле него еды и вышел из башни, тихо закрыв за собой дверь. Огляделся по сторонам - вроде нет никого. А, нет, ошибся. На автомобильном выезде со двора стоит тройка заражённых, странно покачиваясь на месте. Если смотреть на вид, то не особо далеко ушедшие по пути мутации. Справлюсь? Вроде должен.
        Прячась за укрытиями, подобрался к ним почти вплотную, стараясь не шуметь, и у меня это получилось. Заражённые стояли ко мне спинами и смотрели на улицу в одну только им известную точку. Активировать «кнопку» или нет? Зиверт говорил, что режет всех вплоть до лотерейщика. А вот эти кто? Вот же блин! Была же информация в папке, чего не посмотрел? А может, на них «другим взглядом» посмотреть?
        Объект - заражённый. Уровень - 4. Вероятность получения ценных трофеев - 30 %. Умения Континента - проявление маловероятно.
        Четвёртый уровень… А называется он как? Там вроде бегуны, ползуны, кусачи…Ещё кто-то был… Не помню. Посмотрел на других - один пятый и ещё один четвёртый. Вплоть до лотерейщика, да? Ну, уж, наверное, четвёртый и пятый уровень - это ниже лотерейщика? Скорее всего, так.
        Приняв для себя решение, ещё ближе подобрался к тройке, встав практически им за спины. Резкий и широкий взмах, и меч, останавливаясь на долю мгновенья в позвоночных столбах, распорол все три тела. Верхние и нижние половинки повалились кучей на асфальт, фонтанируя кровью и распространяя миазмы внутренностей. Обрызгало меня основательно, но не это было самое печальное. Я не рассчитывал на такую пробивную мощность меча и меня после удара по инерции понесло вперёд. Улучшенная координация не дала упасть всем телом в кучу кишок, но лицом и правой рукой я туда всё же макнулся основательно.
        - Ну, твою-то мать! - оттирая от лица что-то буро-коричневое, я отходил от места схватки.
        Сходил за хлебушком, ага. Наспех оттёр лицо жиденькой травой так, чтобы хоть глаза нормально видели. И чего теперь делать? Понятно, что надо переодеться, но вот во что? Я второго комплекта одежды почему-то не взял. А вот действительно, почему? Не знаю, не подумал, что второй комплект может понадобиться.
        От мрачных мыслей меня оторвал звук плотоядного урчания за спиной. Быстро развернулся, скрипнув зубами - рано мне ещё акробатические кульбиты выделывать. Один резкий удар по той троице и всё, спина опять разболелась. Не так как раньше, но всё же ощутимо.
        Полуголый мужик без штанов, с ногами спортсмена-велосипедиста, одетый в грязную робу смотрел прямо на меня и громко урчал. Голова уже успела измениться - челюсть выдвинулась немного вперёд и из неё проглядывали нечеловеческие зубы.
        Ещё раз проурчав, но на это раз намного тише, мертвяк сорвался с места, и очень быстро перебирая ногами помчался ко мне. Тело сработало на автомате - шаг вперёд, припасть на левое колено перед самим мутантом, и мечом с поворотом корпуса, наотмашь полоснуть его по поясу. Заражённый уже привычно разделился на две половинки, а его ноги пробежали ещё пару шагов, прежде чем завалиться на асфальт.
        - Надо где-то записать, чтобы не забыть приобрести наколенники, - яростно натирая ушибленную коленку, прошипел я сквозь зубы.
        Внимание! Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 5. Вероятность получения ценных трофеев - 41 %. Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 4. Вероятность получения ценных трофеев - 31 %. Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 4. Вероятность получения ценных трофеев - 32 %. Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 10. Вероятность получения ценных трофеев - 94 %.
        Получено 6 очков к прогрессу ловкости. Получено 4 очка к прогрессу физической силы. Получено 6 очков к прогрессу скорости. Получено 1 очко к прогрессу выносливости. Получено 5 очков к прогрессу реакции. Получено 2 очка к прогрессу наблюдательности. Получено 4 очка к прогрессу скрытости.
        Получено 21 единица гуманности.
        Внимание! Убито 4 заражённых Великим мечом Тхабаси Такри, начислено 5 очков. До обретения осталось ещё 95 очков.
        Вот и системное сообщение о прекращении боя. Только почему сейчас? Когда я трёх первых красавцев завалил, сообщения не было. Они были в одной группе, и поэтому в одном логе указаны? Выходит что так. А больше групп нет вблизи? Постоял ещё минут пять в ожидании - вроде бы тихо всё.
        Лог боя какой-то странный. Всё как всегда, только вот то, что написано в конце, вызывает вопросы. Я посмотрел на зажатый в руке меч. Если верить Системе, то это Великий меч, какого-то там Тхабаси… То, что меч Великий, это и ежу понятно, так резать позвоночные столбы не может ни одно холодное оружие. А если верить Зиверту, то при включении режима «меч джедайский, обыкновенный», этот экскалибур превращается в нечто такое, что и аналогов никаких быть не может.
        Ещё появляется вопрос про «обретение». Это что такое вообще? Полезное что-то, или вредная бяка какая? Если судить логически, то, должен быть бонус. Только какой? А вот поживём, и увидим, такими темпами недолго осталось ждать - всего-то ещё девяносто пять тварей разрубить, или около того.
        Ладно, дальше-то что делать будем?
        Для начала стоит всё же поискать другую одежду и помыться - от меня разит как от помойного ведра, забытого на месяц нерадивыми хозяевами. Только вот где почиститься? Огляделся по сторонам, покачал головой и уже в который раз обозвал себя тем ещё глупцом. Это двор, в котором три дома, в каждом по семь подъездов, а в них по пятнадцать квартир. Это и еда, и вода, и одежда. Да всё на свете тут найти можно, даже оружие!
        Один только вопрос не давал мне покоя - а где собственно все жители этого двора? Если они все превратились в заражённых, то куда подались? Или все по домам сидят? С некоторой опаской я посмотрел на ближайшие окна и с облегчением выдохнул. С той стороны никто на меня не смотрел.
        Сжав покрепче меч, я направился к ближайшему подъезду. Перед самым подъездом остановился и поменял оружие - в тесных коридорах биться с мечом наперевес всё же проблематично. Меч за спину, в правую руку пистолет, а левой тихонько потянул входную дверь на себя, готовый в любой момент отпрыгнуть назад. Скрипнув, дверь отворилась. Осмотрел видимое пространство - вроде никого, прислушался - тишина. Не теряя бдительности, дошёл до лестничной площадки, поднявшись по короткой лестнице. Так, три двери, лифта нет, да и с чего бы ему быть в обычной пятиэтажке? Какую дверь вскрывать будем? А не всё ли равно?
        Начал с правой двери. Просунул меч в зазор между косяком и дверью и повёл вниз. Лезвие меча упёрлось в замок, если судить по высоте, и на этом движение прекратилось. Включать супер-режим? Можно и так конечно, включить и попробовать пробежать по квартирам, вскрывая все двери подряд до тех пор, пока чудодейственный режим меча не выключится. Только вот что делать, если прибежит крутая тварь? Пулемёт бесхозно лежит в башне, а автоматом такого урода как тот, что Зиверта располосовал, не завалить, сто процентов.
        «Думаешь, с мечом ты такого типа завалить сумеешь?» - сам у себя поинтересовался я. Думал над вопросом недолго, всего секунду, а потом решительно затопал на третий этаж. Почему туда? Всё просто - как мне думается, я успею вскрыть максимум семь-восемь квартир, а сбегать вниз по лестнице, это не подниматься по ней бегом.
        Поднялся на третий этаж, остановился перед первой дверью. Ну, понеслась! Указательным пальцем надавил на довольно тугую кнопку в рукояти меча, отчего его лезвие засветилось тусклым серебристым светом. Раз! Рубанул по первому замку со всего размаху и чуть не отхватил себе половину левой стопы. Лезвие меча, пройдя сквозь замок и саму дверь, совершенно не замечая препятствий прорубило межэтажное перекрытие и остановилось в пяти сантиметрах от стопы.
        Очень громко и очень нецензурно я высказался вслух, снимая таким образом секундную вспышку страха, и воткнул меч во вторую дверь. Две секунды всего потратил - секунда чтобы воткнуть меч чуть выше замка и ещё секунда на то, чтобы вытащить его косым движением вниз, которое перерезало все удерживающие засовы. Третья дверь сдалась почти так же быстро, как и вторая. Сбежал на второй этаж, а затем и на первый.
        Я успел! Все девять дверей за одну минуту. Да я спринтер! И хоть на втором этаже оказалось, что две двери были открыты, это не умаляет моих заслуг. Моё безудержное ликование оборвал урчащий звук, исходящий сверху, а затем ему стал вторить ещё один.
        Ещё одно высказывание вслух, и я пулей вылетел во двор, после чего, хромая на обе ноги, затопал к безопасной зоне. Забег по этажам, пусть и снизу вверх, да при этом активное махание чудо-саблей не лучшим образом отразились на заживающей спине. Туда будто раскалённый лом воткнули, и боль с каждым шагом только нарастала.
        - Быстрее. Быстрее! Шевели ногами, кляча старая! - подгонял я себя, как мог, но скорость не наращивалась.
        Преодолев в раскорячку жалкие двадцать метров, я услышал сзади скрип распахнувшейся двери. Сжимая в левой руке меч, правой выхватил пистолет и развернулся. Не вижу! Я ни хрена не вижу! Мутные пятна вдалеке, и всё, нормальное зрение работает только метров на пять. Что опять случилось-то? И я как будто задыхаюсь, дыхание сиплое и прерывистое. Это с чего со мной такие метаморфозы? Да плевать с чего, разворачиваемся и бегом!
        Я запнулся о бортик, разделяющий асфальтовую дорогу и чернозём, и еле удержался на ногах. Не останавливаться! Черту безопасной зоны увидел буквально через семь секунд. Хрипя как загнанная лошадь, пролетел черту и просто упал на землю. Всё, конечная. Трамвай дальше не идёт. Электричество кончилось.
        Сзади раздалось непонимающее урчание, плавно переходящее в тонкое поскуливание. А после я услышал быстрый топот убегающих ног. Хрен вам, а не комиссарское тело. Лежал, даже не пытаясь куда-то ползти и уж тем более вставать. Мне сейчас хорошо, и спешить никуда не надо… Я в безопасности…Можно немного поспать…
        Встрепенулся, резко осознавая, что провалился в сон. Время?! 18:03. Вот блин! Подъём! Встал, развернулся и увидел в стороне, метрах в сорока парочку заражённых с интересом посматривающих на меня. Они периодически дёргались в мою сторону, но пройдя пару шагов, останавливались и отбегали шагов на двадцать назад. Опять смотрели, дёргались и отбегали.
        Присмотрелся к ним. М-да… Второй и первый уровни - я их положить мог на раз-два. Мог, только вот непонятное состояние помешало.
        Собрался уже топать к ним, и расчленить их по-быстрому, но не смог сделать и шага - согнулся от боли в желудке. Тот просто вопил и орал благим матом, требуя выпустить его наружу, дабы он собственноручно начистил хлеборезку тому индивидууму, по несчастью зовущимся его хозяином, что морит голодом такого бедного и несчастного его. Такой яркий протест пропустить я не смог и со всей возможной скоростью поспешил в башню.
        Сразу как зашёл, бросил взгляд на Зиверта. Оп-па! Да вокруг него еды и нет совсем! Просыпался видать бедолага, и ел. Вон, сколько вокруг крошек и ошметков разных разбросано. Напоил командора живчиком и сам глотнул, после принялся за еду. Есть пытался, тщательно прожёвывая пищу, но не преуспел в этом деле. Организм просто требовал всего и в максимальных объёмах. Остановиться получилось минут через двадцать. Сыто прислонившись к одному из штабелей, в расслабленности прикрыл глаза. Хорошо…
        Понимая, что снова начинаю засыпать, заставил себя встать. Нет, так дело не пойдёт. Вот как стемнеет, так и лягу, а пока надо закончить начатое дело. Снял с себя испачканный камуфляж и, оставшись в одном «змеином костюме», оттёр, как мог, лицо от запёкшейся крови. После чего направился на третий этаж - решил оттуда осмотреть округу. И уже исходя из данных разведки принять решение о дальнейших планах. А то вдруг мертвяков куча набежала?
        Поднявшись на второй этаж, я впервые осмотрел его. Этаж был разделён на две комнаты и после осмотра обеих я выругался в третий раз. Что-то определённо не так с моим организмом. Почему я туплю за секунду по десять раз? И как это лечить? Почему я собрался сначала на разведку, потом в магазин, а после на осмотр квартир, и мне ни разу не пришла в голову мысль осмотреть саму башню? Потому что я поднимался на чердак и ничего интересного не заметил? А что я мог тогда вообще заметить? Зиверт вот-вот либо помрёт, либо отключится на неопределённое время и срочно надо принести ему какие-то кейсы. Вот как в таком состоянии что-либо другое заметить?
        Ситуация, конечно, как в басне. «А слона-то я и не заметил…». Второй этаж был разделён на две половины. Первая - спальня на восемь койко-мест, состоящая из двухъярусных кроватей в количестве четырёх штук. Все укомплектованные как надо: подушки, одеяла, наволочки и прочее.
        А вот вторая половина была кухней. Или если быть совсем точным - кухонным блоком. Морозильник, холодильник, газовая плита, обеденный стол, раковина, развешанные на скорую руку кухонные шкафы.
        Быстро открыл холодильник - полный под завязку, и что самое главное, ещё не успел потечь от отсутствия электричества. Морозильник тоже оказался полон: мясо самых разных сортов, если судить по этикеткам, замороженные фрукты, овощи. Откуда такое богатство? Рабочие планировали ремонт и завезли себе еды, а когда началась вся эта катавасия, по-быстрому слиняли куда-то? Похоже, очень похоже.
        Осмотрел всю кухню - нашёлся бензиновый генератор на три киловатта и баллон с газом, уже подключенный к плите. Живём! Открыл крышку топливного бака генератора - полный, под пробку. Завёл, и тот заработал, запустившись с пол-оборота. В рабочем режиме генератор шумел не особо сильно - я даже услышал, как включились холодильник с морозильником и по их внутренностям потёк фреон. Характерный звук, ни с чем не перепутаешь. Открыл навесные шкафы, пошерудил по полкам. Рабочие - явно выходцы из восточных стран, разнообразных специй просто вагон. Нашёлся и сахар, и уксус, и даже пару бутылок водки, но что самое главное - кофе.
        Я спустился вниз, собрал все оставшиеся после нашествия Зиверта продукты и перенёс их на кухню. Разогрел сковороду, бросил на неё шмат мяса, залил немного водой и забросал специями. Пока ходил, уже успел вскипеть электрический чайник, и я как белый человек сел за стол. Немного перекусил бутербродом и с чашкой кофе подошёл к окну, выходящему во двор. Мертвяков уже не было, пропал фактор в виде такого вкусного меня, вызывающий обильное слюноотделение, вот и ускакали по своим мутантским делам.
        Наготовил еды самой разной и помногу, раскрывая ещё одну грань своих умений. Я, конечно, не профессиональный повар, но пахло достойно, да и на вкус оказалось вполне себе ничего.
        После готовки спустился на первый этаж. Следующим пунктом был перенос Зиверта в более безопасное место, чем то, где он сейчас находился. Осмотрел третий этаж, но там кроме мешков со строительными смесями ничего не было. Немного подумав, решил переместить его на чердак. Там хоть и низкий потолок относительно остальных помещений, но безопаснее места не придумаешь.
        Сделать это у меня получилось на удивление легко. Сначала перенёс парочку кроватей на чердак, предварительно разобрав одну, потом спеленал Зиверта в кокон из фуфаек и обмотал страховочными ремнями. А потом, используя блоки, подвешенные на каждом этаже, не спеша поднял командора. Уложил на кровать, напоил живчиком и, подтащив деревянную коробку к его кровати, разложил на ней еду. Ест он, когда очухивается, как не в себя.
        Теперь надо заняться собой. В первую очередь перестирал всю грязную одежду - нашлись, и тазы, и стиральный порошок, а с водой в башне был вообще полный порядок. На первом этаже стоял свой большой генератор и насос, который откуда-то качал воду. Нашлась и горючка - десять двадцатилитровых канистр. После стирки развесил одежду на третьем этаже, растянув бечёвку между крюков, торчавших с потолка, а сам нарядился в синюю строительную робу, нашедшуюся в «спальне».
        Организационные вопросы решены, теперь необходимо заняться собой. Снова поднялся на второй этаж и уже на столе разложил трофеи с монстров. Спораны отложил в отдельную кучку, а затем сложил в пластиковый пакет - не нужны они пока. Следующими сложил в пакет восемь янтарно-жёлтых шариков размером с горошину, выглядевших так, будто они состояли из немного поджаренного сахара. Они так и назывались - горошины и служили для прокачки основной характеристики «ментальная сила». Вот эти, что я убрал, прибавляли от одной до трёх единиц прогресса, а белая, которую я собирался «приготовить», уже от четырёх до девяти. Встречаются ещё золотые, но сегодняшний улов ими не блещет.
        Приготовления по приёму горошины внутрь много времени не заняли. Растворил в тридцати миллилитрах уксуса, процедил и загасил содой - вот и готов первый стакан. Поставил его на край и принялся за остальные трофеи. Так называемые зёрна и орехи, дающие временные баффы в размере от десяти до пятидесяти процентов на время от часа до пятнадцати для рандомно выбранных основной и дополнительной характеристик, тоже убрал в пакет. Оставил себе по одной штуке каждого вида - бой начнётся, закинусь ими и стану немного сильнее, или ловчее, или выносливее. Тут уж как повезёт.
        Две чёрные звезды также убрал в пакет, а золотистую, которая формой напоминала высушенную морскую звезду размером сантиметра в два, оставил на очередную модификацию себя. Любая звезда, всего их три вида - чёрная, белая и золотая, случайным образом увеличивает размер шкал. Чёрная звезда прибавляет от одной до пяти единиц, как на одну случайную шкалу, так и вразброс по разным, это опять корейский рандом решает. Белые прибавляют от пяти до двадцати пяти единиц и дополнительно дают от одной до пяти свободно распределяемых. Золотая звезда - местная королева, от неё прибавка та же, что и от белой, но уже ко всем шкалам одновременно. Ещё приятным бонусом, после принятия внутрь золотой звезды, является то, что Система начисляет от пяти до двадцати пяти свободных распределяемых характеристик. В приготовлении звёзд, как и всего что хранится в споровых мешках заражённых, нет ничего сложного. Растворить в слабом алкоголе, не больше 20 %, процедить и принять перорально. Второй стакан занял место рядом с первым.
        Остался последний трофей - нити янтаря. Две простые оранжевые полупрозрачные нити, десятисантиметровые и толстые, убрал к остальным трофеям, а «элитный», он же узелковый, оставил себе на прокачку.
        Янтарь прибавлял прогресс к случайным дополнительным характеристикам. Простые нити дают от одного до десяти очков, узелковый - от пяти до пятидесяти. Прибавка выделяется как к одной, так и к нескольким характеристикам, а то и ко всем сразу, но в указанных пределах. Элитный дополнительно оставляет от пяти до тридцати распределяемых очков. Принимается в сахарном растворе, где на сто миллилитров воды требуется одна столовая ложка сахара.
        Вот и третий стакан присоединился к первым двум. Ну, понеслась душа в рай! Залпом выпил все три стакана и уже через секунду смотрел на очередной выскочивший лог сообщения от Системы:
        Внимание! Вы приняли белую горошину. Получено 7 очков к прогрессу ментальной силы.
        Внимание! Вы приняли золотую звезду. Ваша шкала здоровья увеличивается на 21 единицу. Ваша шкала бодрости увеличивается на 14 единиц. Ваша шкала спорового баланса увеличивается на 20 единиц. Ваша шкала сытости увеличивается на 7 единиц. Ваша шкала жажды увеличивается на 12 единиц. Ваша шкала Духа Континента увеличивается на 25 единиц. Ваша шкала удовольствия увеличивается на 19 единиц. Вы получили 19 распределяемых единиц, которые можете распределить по важным для вас шкалам.
        Внимание! Вы приняли нить узелкового янтаря. Получено 16 очков к прогрессу скрытности. Получено 20 очков к прогрессу грани таланта. Вы получили 15 свободных очков к дополнительным характеристикам и можете распределить их по важным для вас характеристикам.
        Внимание! Вы впервые подняли свои характеристики благодаря трофеям. В качестве поощрительного бонуса получено 5 распределяемых очков основных характеристик. Добывайте дорогостоящие трофеи или приобретайте их у других игроков, это вознаграждается усилением вашего персонажа.
        Теперь вопрос: а куда девать распределяемые очки шкал спор и дополнительных характеристик? Это ведь никак не влияет на общий уровень, так что может дождаться пробуждения Зиверта? Иначе ведь использую неправильно, а обратно уже не повернёшь. Так и решил сделать. Тем более, завтра ещё пару стаканчиков с трофеями наверну - кулдаун у приёма двенадцать часов всего.
        - Вот так вот. Был я просто человек, а теперь - генный модификант, - потянувшись к живчику, вынес я вердикт после прочтения. Шкала выросла и надо её заполнить. Как впрочем, и все другие, а для этого надо плотно перекусить, и попить кофе. Кружки две, как минимум.
        Если что-то идёт в плюс, то это самое «что-то» делать надо обязательно. А приём растворов однозначно идёт в плюс. Вот бы где ещё жемчужину достать и ею закинуться?.. Та, если верить написанному в папке, чудеса творит небывалые. Умения запредельные открывает, да и силу ментальную качает, как не всякий стероид сможет. Правда, зачем она нужна, эта самая ментальная сила, не особо понятно. Но раз она влияет на общий уровень, то качать её надо.
        Так, всё, хватит рассиживаться, дел ещё невпроворот. Я встал со стула и направился обратно на первый этаж. В девять часов утра пропадёт установленная Зивертом безопасная зона. И восстановить её он сможет только в три часа дня, при условии, что будет в сознании. Поэтому надо сильно постараться, чтобы это самое «три часа дня» для нас наступило.
        Я завёл большой генератор, посмотрел, куда идут выхлопные газы от двигателя. Всё сделано по уму - как и на кухне, газы по гибкому широкому шлангу выводились через окошко на улицу. Я подцепил к генератору удлинитель и первым делом проверил, из какого места у меня растут руки в монтажном деле. Включил сварочный аппарат и приварил к куску швеллера небольшой обломок арматуры. Критически осмотрел шов и пришёл к мнению, что для сельской местности пойдёт. А затем принялся ваять шедевр металло-конструкторской мысли.
        Первым делом заварил наглухо входную дверь. Оставил посередине небольшое оконце, квадратом сантиметров сорок, чтобы и стрелять из него можно было, и грабли, тянущиеся внутрь, отсечь не проблемно было.
        Через смотровые окна твари точно не прорвутся, не те у них габариты, а пробить почти метровую кирпичную кладку - это даже тот носорог вряд ли сможет. Потом собрал конструкцию возле входной двери, больше похожую на клетку, вместо прутьев использовав швеллера и двутавровые балки. Оставил проход для себя, но не прямой, в виде короткого лабиринта, а после вокруг клетки сварил ещё одну, только мощнее, и укрепил её распорками, как только смог. Нет, не так, укрепил бы ещё, но металл кончился.
        Устал как собака, но живчик и перекус почти каждый час позволяли держаться на ногах. Правда, к концу строительства меня шатало как пьяного матроса. Хотел ещё новую станину для пулемёта собрать, но просто не смог. Единственное, на что меня хватило, это укрепить его на наспех сваренной треноге. Получилось грубо, но основательно, и как я уже говорил - пойдёт для сельской местности.
        Я уже давно работал под светом прожекторов, не разрешая себе смотреть на часы, а теперь вот посмотрел - полвторого ночи. Всё, хватит на сегодня. Поднялся до второго этажа, прихватив с собой оружие и, поставив будильник на восемь утра, провалился в сон.
        Вскочил от пиликанья часов, не понимая и не осознавая где нахожусь. Когда окончательно продрал глаза, осознал себя стоящим по центру спальни, с мечом в руках, напряжённо всматривающимся в сторону винтовой лестницы в поисках угрозы. Шалят нервишки-то, шалят. Зевнул, прошёл на кухню, поставил чайник, выглянул в оконце. Тишь да гладь, никого не видно. Вот пусть так до трёх часов дня и будет. Быстро допив кофе, почти бегом поднялся до чердака. А спина ведь и не болит совсем!
        Зиверт лежал тихо и спокойно, и только его медленное размеренное дыхание выдавало, что он ещё жив. Еды возле него не было, а тара с живчиком лежала полупустая. Поднял её и напоил командора, потом осмотрел повреждения. Я всё понимаю - мясо нарастает, кожа новая проступает, а как так происходит, что растёт кость? Магия магией, но вот такое совсем уже за гранью. А воскрешения после смерти нет? Чтобы, значит, помер человек, а кто-то рядом палочкой махнул, и тот, как новенький, встал и побежал по своим делам.
        Запиликал таймер последних двадцати минут до падения защиты. Пора. Облачился в камуфляж, проверил всё оружие, зарядил всё, что только можно и забрался на сварганенный насест возле одного из смотровых окон на третьем этаже. И принялся ждать.
        Когда пропала защита, я сразу это понял - что-то неуловимо изменилось в окружающем пространстве, как будто пропала тонкая невидимая рябь. Ну, сейчас начнётся.
        Но к моему удивлению и большой радости ничего не началось. Не было мертвяков, ни одного. Я хмыкнул и, подняв с пола бинокль, принялся рассматривать округу. Никого. Прошёл к следующему окну - и здесь тихо. А вот из третьего окна увидел троицу бегунов, тварей не слишком высокого уровня. Те стояли на дороге метрах в ста от башни и, урча, смотрели на растущее дерево.
        Внезапно все трое сорвались с места и устремились за спрыгнувшей с дерева пятнистой кошкой, что стремглав помчалась к отдушине, ведущей в подвал одного из домов.
        - Гурманы, итить их через коромысло, - тихонько, почти про себя, прошипел я.
        Защита пропала, и издавать громкий шум себе дороже. Я даже все генераторы выключил, так как у тварей слух просто отличный, как говорил Зиверт. А ещё он говорил, что чуют они, как собаки, и это очень плохо. Трупы убитых нами вчера мутантов никуда не делись и скорее всего уже начали пованивать.
        За наблюдением прошёл час, затем второй. Я наспех перекусил и приготовил себе ещё порцию гороха и звёзды. Двенадцать часов с последнего приёма прошло, так что можно. На этот раз ингредиенты модификации были простые.
        Внимание! Вы приняли жёлтую горошину. Получено 2 очка к прогрессу ментальной силы.
        Внимание! Вы приняли чёрную звезду. Ваша шкала жажды увеличивается на 2 единицы.
        Маловато прибавок на этот раз, ну а что я хотел? Трофеи-то не премиум-класса всё же.
        Проведал спящего, от скуки достал папку и принялся за чтение. Почитав полчаса про классификацию монстров, немного поразмышлял над прочитанным и спустился на первый этаж. Нашёл отложенный к стене чёрный пластиковый чемоданчик с ручкой, поднял его и прошёл с ним на «фишку». Заражённые, будь они трижды неладны, очень хорошо слышат, поэтому применение огнестрельного оружия крайне нежелательно, и если есть возможность убить их без шума, то лучше воспользоваться ею. У меня такая возможность была - арбалет, купленный мной в магазине. Другой вопрос, что не всякого заражённого можно убить арбалетной стрелой, но как я понял, на бегунов должно хватить.
        Я открыл чемоданчик, достал инструкцию и принялся за сборку и настройку. Инструкция хоть и подробная, но с непривычки я разбирался с ней около часа. Итогом всей проделанной работы послужила мишень из тех же фуфаек, пробитая насквозь. Блочный арбалет - это сила, и что немаловажно, бесшумная сила, с одним только минусом - перезарядка уж очень долгая.
        Так прошёл ещё час. Я уже успокоился и поставил будильник на часы, чтобы точно знать, когда пробовать будить Зиверта для установки новой безопасной зоны.
        Снова взялся за папку. Читал всего минуту, когда что-то засвербело в голове и очень сильно захотелось посмотреть в окно, ведущее в то ли рощу, то ли в лесок. Противиться желанию я не стал. Пригнувшись, сбоку подошёл к оконцу.
        - Приплыли… - шёпотом проговорил я, наблюдая как из-под деревьев выходят всё новые и новые твари.
        Глава 9
        Жизнь третья. Осада башни
        Прижавшись к стене, я косил глазами на улицу, где увидел, как выходившие из лесочка не особо развитые твари устремлялись к телам мёртвых мутантов. Вот уж не думал, что они каннибалы. Хотя чему я удивляюсь? Заражённые набрасывались на тела и рвали их на части, заглатывали куски плоти, давясь и не прожёвывая, толкаясь с другими заражёнными. Причина такого поведения стала понятна через минуту. Из леса стали выходить твари покрупней. Лотерейщики, подобравшись к телам, отпихивали бегунов, а особо ретивых или просто глупых убивали на месте. Но и лотерейщики питались недолго, так как из леса выходили всё новые и новые мутанты. Крупнее и массивнее, и однозначно опаснее.
        Здоровенная туша кусача неспешно и даже немного вальяжно, подошла к кучке жрущих заражённых. Утробно рыкнув, монстр начал наклоняться к понравившемуся ему телу, как вдруг внезапно замер. Поводил головой из стороны в сторону и точно как торпеда, поймавшая отклик от цели, навёлся на башню. Громко заурчал, так, что вся толпа заражённых подняла головы и уставилась на него, а он устремился к входу в башню.
        - Нюхач долбаный! - перепрыгивая со ступеньки на ступеньку, я ломился вниз по винтовой лестнице как молодой лось, впервые ощутивший зов самки. Бежал и думал о том, что скорость я набрал довольно высокую, и сломать сейчас ногу от неправильного движения было бы куда как неправильно. Мысль прилетела и, промелькнув, оставила мимолётный след, а я уже вбегал на первый этаж. Миновал внешнюю клетку, внутреннюю, и вот я уже около двери. А в оставленный мною проём уже просунулась рука с громадными когтями в попытке её отворить. Не знаю, что именно хотел сделать монстр: нащупать засов или просто достать через отверстие что-нибудь вкусное. Думать о его мыслях мне было некогда.
        Размахнувшись, я ударил мечом по плечу кусача, в надежде перерубить руку, но клинок только звякнул о костяную броню немного её деформировал и отколол совсем небольшой кусочек. Однако удар монстру не понравился - рука исчезла, а вместо неё в проёме возникла часть головы с внимательно осматривающим помещение глазом.
        Совершенно не думая о бешеных реакциях высших заражённых и об их запредельных скоростях, я ударил вновь. От плеча двумя руками, на манер пикинёров полностью вкладываясь в удар, я попытался пронзить ненавистный глаз. За секунду до соприкосновения глаза мертвяка и кончика лезвия меча, между ними образовалась тонкая, но крепкая заслонка. Кусач просто моргнул в попытке защитить глаз, но он всё же не был элитой или даже рубером, и это ему не помогло. Лезвие преодолело преграду и сантиметров на сорок проникло в мозг. Туша дёрнулась и повалилась на землю возле двери, загородив её практически полностью. Меч выдернуть я успел, хоть и в последний момент.
        Из-за двери послышалась возня и голодное урчание многочисленных глоток.
        - Не нравится, отродья бездны? А вот хрен вам всем! Не выковырять меня из башни! - адреналин от молниеносной схватки и победы над врагом вызывал состояние эйфории.
        Тело поверженного монстра резко задёргалось, и в оконце снова появился просвет. «Да они его оттаскивают» - догадался я. А вот помогать им в этом не надо. Я натянул на уши оберегающие голову от резких звуков строительные наушники, которые нашёл вчера в куче оборудования, подскочил к вырезанному окну и принялся палить из автомата одиночными выстрелами, пытаясь выцеливать головы заражённых. Троих бегунов успел свалить, пока не отшатнулся от двери из-за резкого холодного ветра, взъерошившего волосы на затылке. Это снова включилось моё предвиденье опасности, в очередной раз подсказывая, что мне угрожает нешуточная опасность. Откуда-то сбоку в проём просунулась бронированная лапа в попытке ухватить меня. Выдал очередь в конечность, пытаясь попасть между пластинами костяной брони. Пули входили в мясо с громкими хлюпами, не причиняя видимых повреждений, но рука всё же втянулась наружу.
        Снова осторожный подскок и очередь по заражённым. Сбоку, где была мёртвая зона моего обзора, прилетел внушительный удар по двери. Да такой, что она содрогнулась и даже немного прогнулась, но всё же выдержала. Я с опаской окинул взглядом сварочные швы - пока держат. Но это только пока, силы в этих биологических машинах для убийства просто немеряно, а потому рано, или поздно дверь рухнет под их напором. И вот для того, чтобы это случилось «поздно», надо активнее шевелиться.
        Снова очередь и ещё один заражённый рухнул на землю. А потом в проёме я заметил то, что меня очень сильно напрягло. Трое заражённых, очень сильно похожих на вчерашнего носорога, стояли в отдалении и смотрели на меня сквозь смотровое окошко. Против таких тварей только пулемёт поможет, и то, пока будешь разбираться с одним, остальные до тебя точно доберутся.
        Отвлекаться на лишние мысли я не стал, некогда было, бой идёт как-никак. Закончились патроны в автомате, быстрая перезарядка и снова стрельба. Снова мощный удар по двери, и металл, не выдержав, всё же лопнул. В ту же секунду в новый проём пролезла и ухватилась за край когтистая лапа и потянула дверь на себя, увеличивая проём ещё больше. Э нет, так мы не договаривались!
        Очередь в центральный проём под углом, в попытке зацепить скрывающуюся тварь, а затем две гранаты в ту сторону. Громко бумкнуло, раздался тонкий свист осколков, но наушники справились со звуковой волной и меня не оглушило. Снова очередь в проём, перезарядка. Осталось ещё три заряженных магазина, затем придётся брать в руки немецкий автомат. Времени на переснаряжение пустых магазинов мне никто не даст.
        Я на мгновение выглянул в проём, оценил диспозицию врага и вновь взялся за гранаты. Дверь так и так долго не простоит, так лучше сейчас их использовать. Когда твари проникнут внутрь, не до них будет. Да и опасно это, сам пострадать могу. Выкинув все три гранаты, я дождался взрывов и, подойдя максимально близко к проёму, снова принялся выцеливать мертвяков. Дистанция маленькая, оружие, как оказалось, привычное, так что ничего удивительного, что я попадал именно туда, куда намеревался. Старался бить по не слишком бронированным тварям, так больше толку будет. Свалил ещё четверых, пока не заметил, что к двери несётся громадная туша одного из носорогов. Надоело им ждать, видать, вот и пошли в атаку.
        Догадаться чем закончится столкновение восьмисоткилограммовой бронированной туши с дверью, труда не составило. Отпрыгнул назад и упёрся в прутья первой клетки. Удар от столкновения был страшен - верхние швы сварки, что ещё держали дверь, лопнули. и она, чудом оставшись держаться на нижних швах, просто прогнулась внутрь. Отсчёт пошёл на доли секунды и потому, взяв с места спринтерскую скорость, я выбежал из первой клетки, миновал вторую, и встал за станину пулемёта. В этот момент первый рубер уже протискивал своё немаленькое тело во входной проём. Развитость заражённого сыграла с ним злую шутку - плечи были настолько широки, что просто не проходили по ширине, а повернуться боком тварь догадаться не успела. Не дал я ей время на аналитику ситуации. Длинная очередь крупнокалиберными бронебойными пулями вошла точно в самую верхнюю точку головы наклонившейся твари. Броня не выдержала напора и раскололась, а мертвяк затрясся в агонии.
        Вышедшую передышку я использовал на все сто процентов. Подкатил поближе столик с патронами под автомат Зиверта, и не сводя глаз с входного пролома, принялся набивать магазины. Руки подрагивали, некоторые патроны валились на пол, но наклоняться и поднимать их времени не было. Со стороны улицы особо громко уркнули и под топот ног я снова схватился за пулемёт. Но увидев, кто вбегает в проём, отпустил пулемёт и снова поднял автомат.
        Твари решили взять меня измором, потому как толпа вбегающих мутантов особым уровнем не отличалась, так мелочь одна, но было их много. Очень много. Расстреляв полный магазин, я схватился за «немца», а когда и он щёлкнул вхолостую, пришлось снова браться за пулемёт.
        Проход быстро зарастал телами почти доверху, но их оттаскивали в сторону и пытались пробираться снова. Во время очередной передышки я умудрился заменить ленту в пулемёте. И, как оказалось, вовремя. Мелькнула тень в оконце напротив, и машинально стрельнув туда взглядом, я увидел, как в него протянулась лапа одного из высокоразвитых монстров, разбила стекло, и начала отколупывать по кусочку саму стену, пытаясь расширить проём.
        «Башня всё же хорошее оборонительное место», - в который раз подумал я. Высота первого этажа - три с половиной метра, а сами маленькие оконца находятся почти под потолком. Вот и получалось, что большим монстрам не пролезть из-за узости прохода, а мелочь в виде бегунов просто не дотягивалась до них.
        Оценив масштаб трагедии открытия второго фронта, я успокоился. Ковырять эту дыру под свой размер кто бы там ни был с той стороны, придётся долго. Надо лишь почаще посматривать в ту сторону и всё.
        В центральном входе вновь образовался завал, но на этот раз несколько модифицированный мной. Я подпускал бегунов поближе и убивал их практически у самых прутьев первой внешней клетки, таким образом со временем заполнив практически весь её объём. Последних я убивал уже возле самой двери, обойдя клетку сбоку и стреляя между прутьями. Посчитав, что нужный мне объём заражённых, мешающих нормальному проникновению внутрь, достигнут, я на время прекратил бойню.
        За то время, пока урчащие от непреодолимого желания разорвать меня на куски монстры устраняли завал, я успел переснарядить все магазины. Положил ещё с десяток заражённых и наплыв прекратился. Больше никто не пытался зайти в башню, и это настораживало. Даже тварь, пытавшаяся расширить оконный проём, исчезла. Насколько я знал, заражённые не умеют ждать, и при виде человека у них включается ничем не заглушаемый инстинкт, следуя которому они уверены, что его необходимо незамедлительно уничтожить. Поэтому и эта внезапная тишина, напоминала затишье перед грозой. И она таки грянула!
        Мои размышления прервал таранный удар в стену, на три метра левее от двери. Здание содрогнулось, сверху посыпалась штукатурка. Стена в месте удара выдержала лишь частично - внутрь здания вывалился кусок приличного размера. Через две секунды удар повторился, но отвлекаться на него я уже не мог - пошёл второй раунд прорыва. На этот раз в ход пошла тяжёлая артиллерия - сначала в проём устремились лотерейщики, и пока я их скашивал пулемётным огнём, твари покрупнее разламывали дверной проём, постепенно расширяя дыру.
        Третий удар неизвестной твари всё же проделал дыру в стене, и пришлось дать туда очередь. Но видимого эффекта это не принесло. Тварь весом не меньше чем в тонну, лезла внутрь, ввинчиваясь в сделанную ею дыру, не обращая внимания на бронебойные пули калибра 12,7. Они с визгом рикошетили от её лобовой брони, и пролетали в опасной близости от меня, жужжа как шмели-переростки.
        Снова взгляд на входную дверь. Там всё было плохо - прорвавшиеся руберы уже проникли во второй контур. Поняв, что и второй задержит их ненадолго, я принял решение ретироваться с поля боя. Закинул на плечо две оставшиеся пулемётные ленты, подхватил пулемёт с треноги и скакнул к лестнице. Влетев на второй этаж, обернулся, оценил размер лестницы и, поняв, что руберы в неё не пролезут, остановился и приготовился к бою.
        Но первыми к лестнице подоспели не они. Элитник - самый опасный вид заражённых на Континенте, разломав мешающую ему металлоконструкцию, вцепился когтями в бетонный блок пола и втягивал себя на второй этаж. Понимая, что его броня держит пулемётную пулю, я принялся бить короткими очередями ему в локти. Делать это с двух рук, как из автомата, не представлялось возможным - весила бандура килограммов двадцать. Я хоть и не обделён силушкой, но до Геракла мне далеко, поэтому при вчерашнем планировании обороны пришлось немного подумать.
        На втором этаже, как и на третьем, из пары блоков и мешков с цементом была обустроена огневая точка, и устроившись в ней, я открыл огонь по рвущемуся ко мне монстру.
        В локтевом сгибе элитника броня всё же уступала по крепости грудным или лобовым пластинам, и у меня всё же получилось нанести ему повреждения. Лапа не оторвалась полностью, она просто повисла безжизненной плетью. Правда, на действиях монстра это никак не отразилось, тот продолжал карабкаться вверх и на одной лапе.
        Запиликал таймер, на часах оповещая меня, что прошло ровно двадцать четыре часа с момента активации безопасной зоны. Эта божественная мелодия заставила меня вновь ожить и обрести новые силы. Схватив пулемёт, я перебежал к следующей лестнице, ведущей на третий этаж. Забравшись туда, снова перебежал, уже к чердачной лестнице. Возле неё положил пулемёт и стрелой влетел на самый вверх.
        Приготовленный шприц со спеком лежал на импровизированной тумбочке. Я воткнул его в ногу Зиверта, нажал на поршень и, не обращая внимания на результат, скатился по лестнице вниз на третий. Очнётся Зиверт или нет, а бить элитника надо до последнего патрона. На третьем было пусто, значит тварь ещё сражается с лестницей между первым и вторым этажом. Я устремился к лестнице, ведущий на второй этаж, и еле успел остановиться в паре шагов от неё. Элитник был уже на втором этаже и проламывался на третий. Я снова залёг за импровизированное укрепление и дал очередь по суставам. В голове промелькнула невольная мысль, что если я не улечу на респ, то буду долго ныть от почти раздробленного плечевого сустава, куда долбился отдачей пулемёт. Из «Корда» так не стреляют, но мне никто не оставил выбора.
        Патроны закончились, и я отбросил ненужное сейчас оружие. Вынул меч и отошёл к лестнице на чердак. Вот и всё, впереди последний и решительный, так чего тянуть? Мутант, конечно, излохмачен пулями, но это не мешает ему оставаться чертовски быстрым, да к тому же самым сильным хищником Континента. Только вот у меня есть что ему противопоставить.
        Зерно и орех в рот, проглотить, на системки смотреть некогда, выживу - тогда и гляну. Следующий шаг - игла от шприца с лайт-спеком вонзилась в левое бедро, и по всему организму растеклась волна чистой энергии. Спектр зрения немного сместился в ультрафиолет, а восприятие реальности перешло на качественно иной уровень. Активация суперрежима меча и я бешеной торпедой рванул навстречу монстру, тут же получив удар лапой по груди. Энергия энергией, а к возможностям нового тела надо привыкать хотя бы пару секунд.
        Меня не убило и даже не ранило - в районе соприкосновения лапы монстра и моей груди расцвела синим цветом мелкоячеистая сеть, которая и приняла всю губительную мощь удара. Но и совсем без травм не обошлось - рёбра ныли со страшной силой и просили выходной. К тому же меня отбросило немного назад, но упасть я себе не позволил, и снова бросился в бой.
        Взмах лапой, от которой я теперь уже смог увернуться, и тут же перекатом ушёл влево от тянущейся ко мне пасти мертвяка. Наши скорости с элитником почти сравнялись - я под ураганным ускорением и баффами, и суперубийца, наполовину застрявший в проходе и раненый везде, где только можно. Но именно что почти. Всё же я был чуточку быстрей, или просто тварь не могла развернуться. Сейчас это было уже неважно.
        Мгновенный подъём, и лезвие меча прорубает шею монстра на всю свою длину. Отделить шею от головы не получилось, она была толще чем длина меча, но того, что я сделал, твари хватило чтобы подохнуть. Нелепо изогнувшись, она громко захрипела, мотая из стороны в сторону обрубком шеи с едва державшейся на ней башкой. Пятисекундная агония, сопровождавшаяся горловым хрипом и вёдрами изливающейся крови, и элита, наконец, затихла.
        - Ты, парень, прям киборг-убийца, - насмешливый голос Зиверта вывел меня из транса, в который я впал, глядя как издыхает бронированный монстр.
        Я развернулся и с удивлением уставился на сидящего на нижней ступеньке лестницы Зиверта.
        - Ты чего здесь? - ничего умнее выдавить из себя я не смог.
        - А где мне быть? - улыбка так и не сходила с лица командора.
        - Ты умение активировал? - с тревогой поинтересовался я, вспоминая, что там, внизу, остались ещё руберы и всякая мелочь.
        - Давно уже. Я, как ты мне спек вколол, сразу очнулся и даже видел твои сверкающие пятки.
        - А чего тогда ждал? Почему сразу не включил дар, как очнулся?
        - Потому что у меня, Метиз, в отличие от тебя, блоков на угнетение интеллекта давно уже нет. И думать правильно и логически я давно уже могу.
        - Не понял? Что за блоки?
        - Ты к стенке сядь и на, вот, живчика хлебни, тебе это сейчас надо. А я расскажу всё. Теперь уже можно. Ты лог сообщений-то читал?
        - Нет, - тяжело выдохнул я, и прислонился к стене.
        Что-то я устал. Энергия, до этого плескавшаяся в теле, как-то одномоментно схлынула, оставив после себя чувство опустошения. А ещё мне казалось, что на мои плечи положили немаленькую гору, и она с каждой секундой давит всё сильнее и сильнее.
        - Знаешь что, друг мой, Метиз, - сообщил внимательно следящий за мной Зиверт, - закрывай-ка ты глаза и поспи часок-другой, а после поговорим. У нас есть сутки спокойной жизни, так что поспи.
        Упрашивать меня не пришлось, веки сомкнулись, и я провалился в забытьё.
        Очнулся легко, потянулся и встал с пола. Так, и сколько же времени я тут провалялся? Ого - почти девять вечера. А где Зиверт? Командора, как и застрявшей в лестничном проёме туши монстра, не наблюдалось.
        Я спустился по деревянной лестнице на второй этаж. Её тут раньше не было, и откуда она появилась, было непонятно. Было, конечно, предположение, что её смастерил Зиверт, но в это верилось с трудом. Он хоть после того, как очнулся, меньше всего походил на полутруп, но всё же рук-то у него некомплект, как и ног, впрочем.
        Как бы то ни было, я спустился и нашёл командора, сидящего за столом и медитирующего на груду трофеев, лежащих на кухонном столе. Рядом со столом стояла пирамида со всем нашим оружием, здесь даже был пулемёт. И всё было в боеспособном состоянии, а все ленты к пулемёту заправлены патронами.
        - Еда в сковородке, греть не надо, - не оборачиваясь, оповестил меня Зиверт.
        Повторять мне было не надо. Атакующей змеёй я метнулся сначала к плите, а потом вместе со сковородкой за стол. Заморачиваться по поводу тарелок не стал, ладно, хоть ложку в руки взял, а не руками есть начал.
        - Сковородка с антипригарным покрытием. Была, - наблюдая, как я заглатываю и почти не прожёвываю, оповестил меня Зиверт.
        - Ыи? - промычал с набитым ртом я, решительно не понимая про что именно сейчас говорит командор.
        - Производители сковородок решительно не рекомендуют шкрябать их металлическими предметами - антипригарный слой стачивается, и пища будет пригорать.
        - И? - снова выдал я, но на этот раз намного внятней.
        - Не обращай внимания - просто радуюсь, вот и не могу молчать.
        - Словесная диарея? - блеснул знаниями я, подчищая сковородку.
        - Что-то вроде того. Закончил?
        - Если больше ничего нет, то да. Но мне кажется, что очень скоро я захочу ещё.
        - Как и я. Так что предлагаю заняться тебе готовкой, а я в это время буду тебя просвещать.
        - Нормально, - кивнул я головой, соглашаясь, и практически в один миг вливая в себя кружку кофе, тут же наливая ещё одну. - Что за блоки, про которые ты говорил?
        - Все мы, перенесённые Системой в этот мир, не помним своего прошлого. Ты ведь не помнишь?
        - Лестницы и надписи, больше ничего, - подтвердил я.
        - Все такие. Кто-то помнит больше, кто-то меньше. Не это главное, память постепенно разблокируется. Не вся, конечно, но часть своих воспоминаний ты точно вернёшь. Так вот, главное - пока ты не достигнешь десятого уровня, у тебя будет искусственно занижен интеллект. И ты снова и снова будешь попадать в нелепые ситуации, просто из-за того, что у тебя процессор в голове работает на минималках. Для чего это надо Системе, точного ответа нет. Догадки, домыслы, теории - этого добра на Континенте хватает, а вот правды, как я думаю, не знает никто. Да и не нужна она по большей части. Здесь другие заботы в приоритете.
        - Дай-ка догадаюсь - выжить? - нарезая крупные куски мяса, буркнул я.
        - В точку, Метиз.
        - А вот если на примере? Нет, я замечал, что туплю иной раз нещадно. Но хочется услышать мнение со стороны. Про что конкретно ты говорил, когда первый раз упомянул про блоки? Где я там ступил? Почему нельзя было активировать умение на чердаке?
        - В школе хорошо учился? Не по воспоминаниям, которых у тебя нет, а по ощущениям? Сам как думаешь?
        - Скорее всего, не очень, - немного подумав, озвучил я свою мысль. - Слишком у меня специфический набор знаний и умений. Нормальным ученикам незачем иметь такие - проще головой на жизнь заработать.
        - Возможно, ты и прав. Но мне почему-то думается, что ты ошибаешься. Я наблюдал за тобой, и ты на троечника, ну никак не тянешь. А если ко всем твоим талантам прибавить то, что я видел на первом этаже… Теперь я начинаю думать, что ты не столько бывший вояка, сколько специально подготовленный диверсант. Помешивать не забывай, а то пригорит, - вывел меня из транса задумчивости Зиверт.
        - Итак, конкретный пример, - убедившись, что я исправился, и вновь усиленно занялся готовкой, он продолжил - Башня трёхэтажная, плюс чердак, так?
        Я лишь кивнул, соглашаясь.
        - Первый этаж высотой три с половиной метра, второй два с половиной и такой же третий. Всё вместе, в сумме, считая перекрытия, это нам даёт что-то около девяти метров. Немного больше даже. Мысль стала понятна?
        - Нет.
        - Когда я тебе объяснял про своё умение, то говорил, что оно действует на объём шара, центром которого являюсь я, с радиусом в десять метров. Находясь при активации умения на чердаке, я ограничил бы площадь первого этажа, свободную от монстров, гораздо меньшим размером, чем находись я на третьем этаже. Теорема Пифагора, помнишь такое?
        Теорему я помнил, но заглянув в один из шкафчиков, достал оттуда ручку и бумагу. Набросал простенький чертёж и посчитал. Если грубо, то получалась разница в три с половиной метра. Согласен, существенно, но как я мог просчитать такое в горячке боя? Я что, компьютер ему, что ли? И как он всё это сумел прикинуть за одну секунду, только очнувшись и выйдя из состояния комы? Он вообще человек?
        - Понятно. Что у нас с дальнейшими планами? И откуда лестница взялась? И как ты вообще себя чувствуешь?
        - Отвечаю не по порядку. Я нормально, для своего положения, естественно. Регенерация идёт, еды навалом, с живчиком тоже проблем нет. Так что дай срок, и восстановлюсь полностью. Лестницу сам смастерил, там внизу инструмента полно. Правда, они сильно изгвазданы в крови мертвяков, но ничего, вполне себе исправны.
        - А как ты передвигаешься? И разве тебе не больно?
        - У прокачанных игроков болевой порог куда выше, чем у остальных, да и организм крепче. А я ещё и с действующим регенератором не последнего уровня внутри, так что всё путём. А передвигаюсь я просто - вон же костыль стоит, - он указал на прислонённую к одному из шкафов деревянную приспособу, очень сильно напоминающую обыкновенный костыль.
        - Но это всё такая мелочь, Метиз, по сравнению с тем, что ты сделал. Ты в одиночку, без моей помощи взял этот чёртов пятый уровень и не погиб! Да нам осталось-то всего ничего, и дело сделано!
        Когда он произносил эти слова, его глаза светились от радости, чистой и незамутнённой.
        Что-то явно тут не так. И не говорит ведь, паразит, что именно. Раньше был нужен только мой пятый уровень, теперь ещё какие-то условия появились. Странно и непонятно, впрочем, как и весь этот мир. Ладно, пора уже начинать получать всю информацию. И первое, о чём надо спросить, это о прошлом бое - что-то не сходится у меня паззл.
        - Зиверт, а как быстро ты спустился по лестнице, когда очнулся?
        Тот посмотрел на меня, снова улыбнулся и кивнул сам себе, подтверждая мою догадку.
        - У тебя и впрямь бывают минуты просветления. Сразу, Метиз. Секунд через пятнадцать после того как ты воткнул мне спек, я был за твоей спиной. И сразу активировал умение, но как ты видел, элите на это было положить с большой колокольни. У них такое бывает, когда они наведены на цель и видят её, умение не всегда на них срабатывает. Правда, тут есть одна очень хорошая новость. Ты в одиночку завалил элиту! Я, конечно, страховал тебя, как мог, и готов был в любой момент её прижать и ударить, но ты всё сделал сам. Понятно, что без Иерихона и силовой брони у тебя ничего бы не вышло, но факт остаётся фактом. Ты завалил элиту!
        - Мне теперь чего, медаль дадут? - не разделяя радости компаньона, скептически поинтересовался я.
        - Лог победы посмотри, только картошку чистить не забывай при этом.
        Лог, так лог. А картошку можно и без глаз чистить. Я это умел, вернее моторная память организма могла заниматься этим делом без осознавания мозгом. Большая практика, видать, в прошлой жизни была.
        Внимание! Личная победа - уничтожено шестьдесят семь заражённых, из них два опасных и один опаснейший. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансы на получение трофеев и полученные очки опыта, эта информация значительная по объёму. Примите поздравления, это была прекрасная битва, вы победили многочисленный отряд противника, многие из которых превышали вас по уровню. Редкая победа! Получено свободных очков к основным характеристикам - 150. Получено свободных очков к дополнительным характеристикам - 100.
        Получено 205 очков к прогрессу физической силы. Получено 386 очков к прогрессу ловкости. Получено 256 очков к прогрессу скорости. Получено 14 очков к прогрессу выносливости. Получено 456 очков к прогрессу реакции. Получено 146 очков к прогрессу наблюдательности. Получено 504 очка к прогрессу меткости. Получено 498 единиц гуманности. Получена прибавка к уровню. Получен уровень. Текущий уровень - 5.
        Внимание! Великим мечом Тхабаси Такри убито 2 заражённых, начислено 145 очков обретения.
        Внимание! Вами открыта скрытая характеристика - «Искусство владения мечом». Уровень характеристики Искусство владения мечом - 1. До второго уровня осталось 950 очков.
        Бонусные изменения коэффициентов характеристик за первый уровень скрытой характеристики «Искусство владения мечом»: Физическая сила +0,01, ловкость +0,01, выносливость +0,01, реакция +0,05, скорость +0,05. Оптимизация организма под новые коэффициенты в щадящем режиме. Время оптимизации - двое стандартных суток .
        - У меня много вопросов, - подал я голос после прочтения всего текста.
        - Не сомневаюсь.
        - Что это вообще такое? Я про характеристики. Это реальные прибавки к моим основным данным? - Зиверт молча кивнул, подтверждая мои слова. - Как такое возможно? В меня всадили колонию наноботов? Или что? Я ведь реально чувствую себя сильнее, когда держу твой меч в руках.
        - Нанитов в крови у нас не нашли. Возможно, это что-то намного менее заметное. Может, уровень глюонов и квантов. Мы те, кто мы есть, разницу с прошлым собой ты не заметишь - у нас не меняется строение тела, та же самая кровь. Все наши характеристики, они навесные, но это и не просто цифры. Повышая ту или иную характеристику, ты становишься сильнее, а это значит, что ты увеличиваешь свои шансы на выживание в этом мире.
        - Понятно, что ни хрена непонятно. Ладно, вот стал я сильнее, научился выживать в этом мире чудовищ и непонятной херни. Дальше что? Тут люди нормально живут? Домик, дети и всё такое прочее?
        - Нет, Метиз. Именно так тут не живут. Есть стабы, это такие кластеры, которые не перезагружаются очень долгий промежуток времени.
        - В курсе, про стабы, прочитал.
        - Так вот, даже если ты найдёшь себе неплохой заработок и купишь домик в стабе, да не абы в каком, а где поддерживают закон и порядок, тебе даже в этом случае придётся его покидать.
        - Почему?
        - Система не любит, когда кто-то слишком уж хорошо живёт. И постоянно подбрасывает ситуации, где тебе придётся вылезти из мягкого кресла и пойти туда, куда Макар телят не гонял. И не просто пойти, а побежать со всей дури, потому как иначе нельзя, обстоятельства такие. Есть правда люди, которые вполне устраиваются и живут относительно спокойной жизнью. В определённый срок выезжают из стаба под охраной для профилактики трясучки, и живут себе дальше. Но это, Метиз, единицы и мне кажется, что ты к таким не относишься. Континент - мир, где, если ты не крутишься, здесь крутят тебя. Порой в неудобной позе и с особым цинизмом.
        - Всё так плохо?
        - Я бы так не сказал. Люди живут, порой даже очень неплохо.
        - Странная жизнь какая-то получается - белка в колесе, остановился - погиб, возродился и опять беги, иначе снова на респ и так по кругу, пока жизни не закончатся. А вот, кстати, что потом, когда все жизни закончатся?
        - Многие считают, что смерть. Окончательная смерть, без возрождений. Есть те, кто считает, что тебя перенесут ещё в какое-то место. Есть те, кто думает, что это выход из Игры. Сообщений от тех, кто ушёл, как ты понимаешь, не было, и мы можем только гадать.
        - А вот место, где возрождаешься после очередной смерти, его как-то изменить можно? - мне почему-то вспомнился клоповник с бомжами.
        - Слишком погано? - усмехнулся Зиверт.
        - Не то слово. Бомжатник, всегда, похожий один на другой. Сам грязный, еды нет, денег нет, но зато подруга всегда есть, одна страшней другой, - после моей тирады Зиверт рассмеялся.
        - М-да… Нулевой доступный вариант воскрешения, бомжатник - это, брат, сильно! Но ты не волнуйся, после десятого уровня ещё одну точку воскрешения предложат.
        - Хоть это радует, - я поставил вариться картошку и присел за стул с очередной кружкой кофе. - Вернёмся к характеристикам?
        На мой вопрос Зиверт просто развёл руками в жесте «хозяин-барин».
        - У меня вроде как два вопроса осталось по характеристикам.
        Услышав такое, Зиверт не удержался и коротко хохотнул.
        Он вообще разительно изменился с того момента как очнулся. Если раньше это был сосредоточенный и устремлённый человек, который мало улыбался и совсем не шутил, то теперь… Не знаю, с чем сравнить, ему как крылья за спиной приделали и накачали самой убойной наркотой.
        - Мне снова характеристик привалило, и я не знаю, куда их распределить. Это первый вопрос. И второй - что это такое, «скрытая характеристика», и откуда она у меня?
        - Хорошие вопросы. Своевременные.
        Зиверт потёр лоб и снова в одно мгновенье превратился в сосредоточенного мужика, твёрдо стоящего на ногах и абсолютно точного знающего, что именно надо делать. Поразительная метаморфоза.
        - Этот меч, - он кивнул на покоящийся в ножнах «убиватор всего и вся», - самое дорогое оружие, что у меня есть. Когда случилось… - он замялся, пытаясь подобрать слова, но так и не смог.
        - Я был довольно богатым человеком. Мы были… - и снова пауза.
        На этот раз молчание затянулось. Тень чего-то страшного легла на лицо Зиверта, и он весь покраснел, а я вдруг осознал, что он находится в состоянии бешенства. Вот ещё буквально полминуты, и его либо разорвёт от переполнявшего чувства, либо случится что-то не менее плохое. На что способны игроки с прокачанными умениями в состоянии аффекта, я имел представление. В папке приводилась парочка примеров.
        - Выпей, - я протянул ему стакан воды.
        Тот непонимающе уставился на меня, потом на стакан, и в его глазах промелькнуло понимание. С шумом выдохнув, Зиверт залпом выпил всю воду и осторожно поставил его на стол.
        - Когда пришла беда, - начал он снова, - я вложил почти всё, что было из наличности, в этот меч. Он и без Великих модификаторов был единственным в своём роде, вершина моей коллекции. А после того, как на него встали семь модификаторов, он превратился в самое настоящее сокровище. Я практически уверен, что на всём Континенте, таких мечей считанные единицы.
        Зиверт дотянулся до ножен и с теплотой погладил их, словно приветствуя лучшего друга. Я снова не понял и половины из того, что поведал мне командор, но переспрашивать не стал. Мне в голову пришла довольно занятная мысль - что, если посмотреть другим взглядом на сам меч. Я ведь раньше только на живые объекты смотрел. К моему изумлению, сработало.
        Меч Иерихон с глубин чёрных территорий. Модифицирован. Свойства модификации доступны лишь владельцу. Открытые свойства доступны лишь владельцу. Имеются скрытые свойства. Привязан к владельцу. Владелец - Зиверт.
        Иерихон, значит? Интересное имечко у меча. Правда, ему идёт.
        - Зиверт, меня вот что тревожить начинает: какого бабуина ты мне сейчас всё это рассказал? Как мне видится, этот ковыряльник должен стоить таких денег, что и за десятки лет не скопить. И ты вот так просто берёшь и рассказываешь мне о нём? Тут возникает вопрос - ты либо вообще бессмертный, и не боишься ни бога, ни чёрта, ни самой Системы, либо тут подвох, и немалый. Такой, от которого пованивает. С душком, так сказать.
        - Угадал, - горько усмехнулся командор. - Не боюсь. Отбоялся уже. Да и секрета в этом никакого нет. Все кто мог, уже узнали.
        - И не захотели вежливо попросить себе этот девайс в безвременное пользование?
        Насколько я понял, на Континенте в общей массе действовали волчьи законы. Были, естественно, правила и некоторые штрафы от Системы за беспредел, но в целом прав всегда был тот, кто сильнее. И у кого пушка больше. А самым правым считался тот, у кого есть отряд, а у отряда танк, ну или на худой конец БТР.
        - Сложно это, со мной договариваться. У них нет того, что надо мне, а у меня по отношению к ним только одно желание - с особым цинизмом выбить из них все оставшиеся жизни. Жаль, что это невозможно.
        - Такие крутые ребята?
        - Крутые… этого у них не отнять. Только вот вся их крутость основана на внешних вливаниях. Не будет её - сдуются за месяц. А нельзя, Метиз, потому что мы не всегда возрождаемся на одном и том же кластере. Нас всех с разной периодичностью разбрасывает по всему Континенту. Вот у тебя сейчас третья жизнь идёт, а когда потеряешь пятую, то всё, прощай родная Трёшка. Встречай меня, новый регион.
        - А почему… - договорить свой вопрос мне не дал зашипевший разозлённый кошкой Зиверт:
        - Тихо, по улице кто-то едет!
        Глава 10
        Жизнь третья. Старые знакомые, или самые оправданные вложения - это модификация себя
        - Повезло! - зло усмехнулся Зиверт, глядя как во двор заезжают два пикапа, очень знакомой формы, со знакомыми пулемётами на вертлюгах.
        - У нас с тобой разные представления о везении, - отозвался я, обдумывая как лучше приспособить пулемёт к окну.
        - Нам с тобой, Метиз, гуманность поднять надо. Тебе до первого героя, мне просто в ноль выйти. А эти товарищи для такой цели хорошо подходят. Так что будем считать, что повезло.
        - А ты уверен, что эти товарищи по наши души? - воевать с превосходящими силами противника не хотелось совершенно.
        - Я тебе больше скажу - они сюда именно за тобой приехали, - жизнерадостно улыбаясь во все тридцать два, поведал мне Зиверт.
        - Не понял?..
        - У них на всех машинах с недавних пор жучки стоят. Вот они и прикатили посмотреть, что это за новичок одну из их групп положил. И представь себе их изумление, когда они видят всё вот это, - взмахом головы он указал на двор, заваленный трупами заражённых. - Они теперь просто обязаны всё проверить.
        - А если ты знал, то почему жучок не снял?
        - А как нам гуманность поднимать? На мертвяках долго, а эти красные, как раки для пива, на них быстро поднимемся.
        - Ты не забыл, что мы в башне? Нам не выйти отсюда. А они с двух «Кордов» нас тут в фарш перемолотят.
        - Не дрейф напарник, всё будет как надо. Ты, главное, стрелять первым начни и постарайся попасть. А остальное - дело техники.
        Я пожал плечами и потащил пулемёт к окну в спальне - оттуда получался лучший обзор по противникам. В сам двор машины не заезжали, остановились у проезда, и в нашу сторону, низко пригибаясь, побежали разведчики - трое в камуфлированных комбинезонах разнообразной расцветки.
        - До машин достанешь?
        После вопроса командора мне даже проверять было не надо - я и так разглядывал пулемётчиков в прицеле. До машин было метров триста, не больше - детская дистанция для пулемёта. Другой вопрос, что пулемёт не пристрелян, и его отклонения я не знал. Хотя, с другой стороны, на такой дистанции отклонений быть не должно, и попади я в руку, вместо центра груди, разница будет не велика. Противник гарантированно выйдет из строя. Позиция у меня удобная - успел натаскать мешков с цементом и организовать нечто вроде огневой точки. Так что к бою я готов.
        - Сто процентов, - оповестил напарника.
        - Тогда вали всех по готовности, до кого дотянешься.
        - А разведка? - я отпрянул от окуляра и посмотрел в сторону Зиверта.
        - А этих я сам! - командор, скалясь, стоял на одной ноге, держа автомат в правой руке.
        Мне стало жутко интересно, до какого уровня надо прокачаться, чтобы вот так, не обращая особого внимания на отсутствие половины тела, вступать в бой с заведомо превосходящими силами противника? И есть ли граница, до которой в мире Континента можно развить характеристиками своё тело? А ещё…
        Я с силой мотнул головой, отгоняя ненужные мысли, и прижался к окуляру прицела.
        - Огонь! - скомандовал я сам себе и потянул спусковой крючок.
        Первые три очереди не долетели до машин - они просто вязли в сгустившемся воздухе и плюхались на асфальт. Но останавливаться я не собирался, а потому так и долбил короткими и скупыми очередями. Рядом загрохотал автомат Зиверта, но отвлекаться и смотреть, как у него там дела, было нельзя. Пришло понимание, что как только защитное поле вокруг машин спадёт, то в меня полетят точно такие же пули. И мешки с цементом их не остановят, не те у них размеры и скорости.
        Я бил в ближайшую машину и именно в пулемётчика, так как стояла задача номер один лишить противника поддержки крупнокалиберного оружия. За вторую огневую точку я не переживал - не вояки это, сразу видно, поставили одну машину перед другой, напрочь перекрыв второй зону обстрела.
        Моё прогрызание защиты наконец дошло до финала, и пули начали попадать по металлу. Первой же просочившейся очередью снесло пулемётчика. Увидев результат, я перенёс стрельбу на водителя, не успевшего вылезти из машины. Остальные пассажиры давно выкатились наружу и залегли где только можно.
        Зря я ругал бандитов в неумении воевать. В то время, пока я стрелял по пулемётчику и водителю, вторая машина рванула вперёд, не переставая изрыгать летающую смерть в сторону башни. И стрелял явно человек умеющий обращаться с пулемётом - пули легли кучно, точно в окно, но так как я был ниже, то все они пролетели мимо. А я как долбил, так и продолжал долбить по укрывшимся бойцам первой машины.
        Во дворе жилого дома в принципе не может быть укрытий от пуль калибра 12,7, так что у меня неплохо получалось. Пулемётчик и водитель мертвы, ещё одного я зацепил, прошив насквозь мусорные баки, за которыми он прятался. Оставался последний, явно не блиставший интеллектом - вскочив из-за своего укрытия, старенькой машины, он ринулся напрямую к башне, прямо под мой обстрел. Только вот попасть в него у меня не получилось - двигался этот боец чересчур быстро. За секунду преодолев сотню метров зигзагами, он на долю мгновенья остановился перед башней и метнул что-то в её сторону.
        Понять, что именно метнул бандит, труда не составило. Я вскочил на ноги и метнулся на кухню с криком «Граната!», на что развернувшийся Зиверт махнул покалеченной рукой и огромный двухкамерный холодильник, стоявший возле проёма, с шумом переместился, закрыв этот самый проём. Бумкнуло, разлетелись осколки, и я, отодвинув холодильник, снова пробрался в спальню. Когда подходил к пулемёту, во дворе снова что-то взорвалось. Не граната и не мина, не получилось распознать звук, но грохнуло знатно.
        «Всё, отвоевался пулемёт» - глядя на разбитый ствол, констатировал я.
        - Хана пулемёту! - снова вбегая на кухню, оповестил я Зиверта.
        Тот лишь кивнул, постреливая в пикап. Я, схватив автомат, вновь выбежал. Автомат до этого с собой не брал, нужды не было. Украдкой выглянул во двор - никто не стреляет, что очень странно. Второй пикап стоит изувеченный взрывом, вокруг него валяются четыре тела, а чуть поодаль лежит пятый, бегун, который. Это что, всё что ли? Мы вдвоём положили восьмерых? Понятно, что почти всю работу проделал Зиверт, но как-то уж слишком быстро всё произошло.
        В подтверждение того, что противников больше нет, Система выдала лог победы:
        Личная победа - иммунный Агрегат уничтожен. Уровень - 26, гуманность - низкая отрицательная. Личная победа - иммунный Валет уничтожен. Уровень - 24, гуманность низкая отрицательная. Личная победа - иммунный Гудини уничтожен. Уровень - 29, гуманность низкая отрицательная.
        Отрядная победа - иммунный Волк уничтожен. Уровень - 34, гуманность высокая отрицательная. Отрядная победа - иммунный Веник уничтожен. Уровень - 22, гуманность низкая отрицательная. Отрядная победа - иммунный Лопасть уничтожен. Уровень - 31, гуманность средняя отрицательная. Отрядная победа - иммунный Дельфин уничтожен. Уровень - 21, гуманность низкая отрицательная. Отрядная победа - иммунный Пьеро уничтожен. Уровень - 25, гуманность низкая отрицательная.
        В ходе боя проявлена скорость, меткость, ловкость, реакция и скрытность. Получено 62 очка к прогрессу ловкости. Получено 24 очка к прогрессу скорости. Получено 79 очков к прогрессу меткости. Получено 21очко к прогрессу реакции. Получено 41очко к прогрессу скрытности. Получено 112 единиц гуманности.
        Получена прибавка к уровню. Текущий уровень - шесть.
        - Вот так вот, - удовлетворённо выдал Зиверт. - Давай в темпе собирай трофеи, и обедать будем. Есть хочу, спасу нет.
        - А чем ты пикап взорвал? Гранатомётов-то у нас нет. Или есть?
        - Осколочно-фугасным кумулятивным желанием, чем же ещё? Чего смотришь как прыщавая девица на выданье, которой раз в жизни фартануло и ей предложили под венец? Дар у меня такой - особо эффективный против скоплений людей или монстров. Весь мир в труху!
        - А сколько у тебя всего умений?
        - А это Метиз, очень личный вопрос, который на Континенте задавать не принято. Потому как за такой вопрос можно запросто по бестолковке получить. Ясно?
        - Ясно.
        - А если ясно, так чего ты ещё здесь? Трофеи сами себя не соберут.
        На это я лишь кивнул головой и спустился по ещё одной деревянной лестнице на первый этаж. Мама дорогая! Филиал ада, не иначе! Покромсанные тела никто не убрал и лужи крови никто не вытер, да и амбре висело в воздухе такое, что хоть в нос затычки вставляй. И почему этот тошнотворный запах не проникает на верхние этажи? Ещё одно умение Зиверта? Очиститель воздуха какой-нибудь?
        А тела ведь трогали - они раньше почти все лежали на спине. Это понятно и вопросов не вызывает, Зиверт ведь потрошил споровые мешки. И как только умудрился в своём усечённом варианте с такой работой справиться? Как-как… молча, наверное. Нашёлся и ответ на другой мой вопрос - куда подевалось тело элитника со второго этажа. Вон оно лежит, рассечённое на фиг его знает сколько кусков. Лежит и воняет. Ну, рассёк он его мечом в режиме «смерть всему», а как он сюда куски-то перетащил? Непрост командор, совсем не прост.
        Наружу я выбрался через проём, сделанный элитником. Он и пошире чем дверь, да и трупов возле него нет, и что особо немаловажно - чисто там. Выбрался, осмотрелся, увидел в окне мотивирующе машущего Зиверта и принялся за дело. Провозился полчаса, собрал всё что мог. Трофеев не сказать, что получилось много, но на очередную войнушку хватит с запасом. Споранов штук под тридцать и неизменные шприцы со спеком. Нарки долбанные! Хотя, не будь такого вот ширева, то лететь бы мне тогда на очередное перерождение, а не с элитой в самураев играть.
        Всё оружие и патроны я сложил в наш пикап, критически повздыхал, разглядывая убитую в ноль машину, после чего направился к проёму и резко остановился, почуяв ветер смерти. Обернулся, вскидывая автомат, и напряжённо замер, увидев трёх лотерейщиков у первого пикапа, застрявшего на въезде во двор, внимательно смотрящих на меня. Умные, что ли? Смотрят, но не бегут. Ну, не хотите и не надо.
        Я зашёл в башню и поднялся на кухню. Предупредил командора о лотерейщиках, на что он просто махнул рукой. А потом настало время очередного обеда, за которым я поинтересовался у Зиверта его мыслями по поводу очередной проблемы.
        - Пикап никуда не поедет - двигатель в хлам разбит пулями.
        - Ожидаемо. Вариантов много. Можно найти другую машину, что с одной стороны хорошо, а вот с другой не очень. Можно отправиться пешком с теми же проблемами выбора. А есть ещё и третий путь.
        - Можно с подробностями? - стоя у окна с очередной кружкой кофе и разглядывая двор, поинтересовался я.
        - На машине быстро, но шумно. Твари очень любят шум и сбегаются на него со всей округи. Получится ли вырваться из города на машине, я не знаю. Был бы я весь целый, мы однозначно выбрали бы этот вариант. Пешком долго и муторно, но безопаснее. А вот третий вариант - это пуля в лоб и встаём на новых кластерах.
        - Мне третий вариант не особо по душе, - признался я.
        - Мне тоже. Всегда есть риск, что ты бездарно потратишь очередную жизнь, так и не выбравшись из города. Хотя по уровню ты теперь шестой, но по факту ты - не нюхавший пороха Континента нулёвка.
        - Тогда что мы решаем? - пропустил я мимо ушей замечание про нулёвку.
        - Съезжаем из башни - вот что мы решаем. Подберём подходящую конуру в соседнем дворе и посидим там денька два или три. А потом и будем решать.
        - Почему так?
        - Мне отдохнуть ещё надо перед дорогой, а здесь нам оставаться точно нельзя. Башня привлекает заражённых трупами их собратьев, а банда Кракенов сюда может заявиться просто проверить, может мы здесь ещё. И нагрянуть они могут куда большими силами, чем два пикапа. Их стаб тут совсем недалеко, вот и ездят сюда за добычей как к себе домой.
        - Кто они вообще такие?
        - Муры, активно ведущие дела с нолдами. Те их снабжают всяким разным, а взамен забирают товар.
        - И чем муры платят?
        - Тем, чем и всегда - нашими с тобой частями, Метиз.
        - Это как?
        - Ловят такие твари простых людей и сажают на ферме. Мы регенерируем, Метиз. По меркам прошлого мира просто феноменально быстро регенерируем. И если у тебя отрезать одну почку, то ты со временем её восстановишь. Да даже если сердце у тебя вынуть и подключить вместо него искусственное, то и оно скоро вырастет вновь.
        - А зачем нолдам наши внутренности?
        - Да кто ж его знает? С нолдами никто из нормальных людей не встречался. Нолды, они, знаешь ли, не слишком разговорчивые сами по себе.
        - А если очень сильно расспросить?
        - Нереально это. Никто даже не слышал о взятом в плен нолде. Их вооружение и оборудование настолько превосходит наше, как межконтинентальная ракета превосходит каменный топор. Хотя очень редко можно найти кое-что из их вещей. Но только не у торговцев, в свободной продаже таких вещей не встретишь. Нательное бельё, что сейчас на тебе, кстати, их вещица.
        - И чего в нём необычного? Кроме того, что терморегуляция отличная?
        - Удар держит хорошо, мгновенно твердея в точке соприкосновения, после чего распределяет его по всему объёму. А ещё его практически ничем не разорвёшь.
        - Хорошая штука, - по-новому глядя и ощупывая ткань белья, пробормотал я. - А силовое поле тоже его работа?
        - Нет, это основное свойство наручей.
        - И много у тебя таких вот необычных вещичек? Они нам явно пригодились бы.
        - Есть ещё парочка, но нам сейчас это не сильно поможет. Всё самое необходимое я привязал, а остальное, не такое нужное, было в моих поисках.
        - Это ты сейчас про кейсы, найденные нами в этой башне?
        - Да, Метиз. Это ещё одна магия Континента. Есть такое правило - каждые десять уровней физической силы дают одну ячейку привязываемого имущества. Через неопределённое время после смерти у тебя на карте возникает ориентир на спрятанные где-то на кластере привязанные вещи.
        - Круто, - отозвался я, и немного задумавшись, выдал. - Так у тебя всего тридцатый уровень силы?
        - Наручи идут как два предмета. Но у меня не тридцатый уровень силы. Больше. А точную цифру я тебе не скажу. Ненужная для тебя информация.
        - А вот если вернуться к моим предыдущим вопросам. Скрытая характеристика - это вообще что? И откуда она у меня?
        - Скрытые характеристики - это вожделенная мечта любого иммунного. Считается, что если совершать одно и то же действие, то со временем Система активирует тебе ту или иную скрытую характеристику, завязанную на это действие. Любишь ты, к примеру, головы заражённым рубить, и не абы чем, а именно мечом, ну или там кувалдой черепа плющить. Тогда со временем, тебе дадут характеристику «Воин меча» или же «Крушитель черепов» или что-то наподобие. Вот все и стараются, в меру своего ума и фантазии, открыть что-то скрытое и неведомое. Потому как скрытые характеристики, помимо своих полезных бонусов, дают ещё и нехилую прибавку ко всем остальным характеристикам.
        - Ты говоришь это таким тоном, что складывается впечатление, будто все они всё зря стараются.
        - Может да, а может, и нет. Я могу судить только на своём примере. И даже парочку тебе расскажу. Хочешь послушать?
        Вместо ответа я интенсивно закивал головой в жесте согласия.
        - Тогда слушай. Нашли мы как-то с Иволгой захоронку одну, обрадовались поначалу сильно. Обычно в таких мавзолеях чего только не встретишь, там и всё нужное, и особо ценное бывает. Только в тот раз не особо повезло, как поначалу показалось. Могилка размером с трёхэтажный дом, выстроенный глубоко под землёй, а в ней похоронен знатный вельможа давно забытой Империи, хрен его знает из какой параллельной вселенной. И там, в могиле той, ничего кроме дорого вина не было. Вообще ничего. А вино было. Много его там, Метиз, было. Чересчур много. Все три гребаных этажа бутылками заставлены. Горевали мы недолго, до вечера примерно, или вернее до ужина, пока бутылочку одну не откупорили и не приговорили её под картошку с мясом.
        - И тут начались чудеса? - догадался я, куда клонит Зиверт.
        - Чудесатее не придумаешь. Началось с того, что нам сразу открыли скрытую характеристику «сомелье». Потом, после второй опробованной бутылки у нас появился бафф на скорость перезарядки умений. Да не простой, а просто с какими-то фантастическими показателями. Понимаешь, там не бутылки были, а хранилище жидких баффов. Это не просто сокровище нам обломилось - это Клондайк. Только вот проблема одна вырисовывалась - не унести нам такой груз, никак не унести. А что делать, непонятно. Оставить? Так жаба и пару шагов сделать не даст, задушит, выучится некромантии, подымет труп и обратно в захоронку вернёт, дабы никогда не покидать это божественное место. А ещё я забыл упомянуть о том, что каждая бутылочка, распитая на двоих, добавляла нам нехилые прибавки к новой скрытой характеристике.
        - И надолго вы там остались?
        - Две недели беспробудного пьянства. Сейчас и вспомнить страшно, но оно того стоило.
        - Три этажа вина выдули за две недели? - поразился я новым талантам моего боевого товарища.
        - Да какой там, - вяло махнул рукой Зиверт. - Половину одного этажа даже не осилили. Собрали самые ценные бутылки, максимально незаметно закопали вход, да и отправились в стаб.
        - А чего не вернулись за ними после? Или вернулись, но там уже кто-то побывал? И где такие захоронки найти можно?
        - Почему, не вернулись… У нас зацепка была, на одно уж очень хорошее место. Сначала его проверить хотели, а уже потом собрать проверенный отряд и забрать оттуда всё подчистую. Да вот не срослось… Именно в следующем захоронении я и нашёл этот меч. Меч, и кучу проблем на свою многострадальную… Так вот, у этого меча есть одно свойство - первым трём людям, которые убьют им определённое количество мертвяков, открывается скрытая характеристика. Какая, ты уже знаешь. Способность возобновляемая, но до следующей перезарядки ждать три года. Честно скажу: я не планировал награждать тебя этой характеристикой. Но раз уж так выпали карты, то значит, так было надо.
        - Продать планировал, или кому нужному подарить? - сделал я несложный логический вывод.
        - Что-то в этом роде. Так вот, к чему я это всё рассказал - по моему мнению, скрытые характеристики можно открыть только очень редкими поступками, или столь же редкими вещами. Есть ещё примеры, но я про них промолчу.
        - А я смогу прокачивать эту скрытую характеристику обычными мечами?
        - Да, но это должен быть именно меч. Хоть катана, хоть двуручник, хоть сабля, но именно меч.
        - Пусть даже это и получилось у тебя не специально, но спасибо. Я так понимаю, это дорогого стоит.
        - Пожалуйста. Ты мне нужен, а я добро помню. Но не думай, что я альтруист, на Континенте такие не водятся - мрут быстро, теряя все жизни. И ещё бесплатный совет - не верь никому. Тут в некоторых местах за горошину удавят и не побрезгуют.
        - Тебе тоже не верить?
        - Пока можешь, но всегда старайся думать своей головой. Понимаю, что пока это для тебя трудно, но ты всё равно старайся.
        - Так не расскажешь, зачем я тебе такой пригодился?
        - Доберёмся до нужного стаба и я всё тебе расскажу. Слово.
        - Хорошо.
        Я легко согласился и не стал дальше лезть с расспросами на эту тему. Хочется Зиверту темнить, ну и пусть. Знакомство с ним на мне негативным образом не сказывается. Я бы даже высказался, что знакомство с командором - это лучшее, что со мной случилось в этой жизни. О чём ещё спросить, пока у нас выдалось относительно свободное время, я знал.
        - Что можешь посоветовать по характеристикам? Как лучше развиваться? Во что вкладывать свободные очки?
        - Я дам тебе совет, но после этого ты ещё подумаешь, поскольку жить дальше тебе. У тебя необычные стартовые условия и твоя прокачка с самого начала идёт не как у всех. Да к тому же ты почти сразу начал принимать внутрь трофеи из монстров, а это неплохое подспорье для будущего. Да и принимать трофеи ты ещё долго не прекратишь, их у тебя много. Вот это всё, - он указал на лежащие на столе запчасти из споровых мешков монстров, - твоё. Ещё столько же я гарантированно передам тебе в стабе. Это много, поверь. Так вот, я расскажу тебе одну теорию, а потом ты решишь, следовать тебе ей или нет. Но сначала, прими-ка вот это всё, а то жемчужина глаза мозолит, спасу нет.
        Я быстро приготовил отложенные в отдельную кучку трофеи, остальной немаленький запас аккуратно сложил в пластиковый пакет к предыдущим. После чего залпом влил в себя все жидкости и напоследок проглотил зелёную жемчужину.
        Внимание! Вы приняли золотую горошину. Получено 15 очков к прогрессу ментальной силы. Получено 2 очка к прогрессу силы.
        Внимание! Вы приняли золотую звезду. Ваша шкала здоровья увеличивается на 20 единиц. Ваша шкала бодрости увеличивается на 5 единиц. Ваша шкала спорового баланса увеличивается на 14 единиц. Ваша шкала сытости увеличивается на 16 единиц. Ваша шкала жажды увеличивается на 10 единиц. Ваша шкала Духа Континента увеличивается на 18 единиц. Ваша шкала удовольствия увеличивается на 15 единиц. Вы получили 13 свободных единиц, которые можете распределить по важным для вас шкалам.
        Внимание! Вы приняли нить узелкового янтаря. Получено 48 очков к прогрессу реакции. Вы получили 16 свободных очков к дополнительным характеристикам и можете распределить их по важным для вас характеристикам.
        Внимание! Вы приняли зелёную жемчужину. Получено 64 очка к прогрессу ментальной силы. Получено 78 очков к прогрессу Граней Таланта. Внимание! Вы не достигли минимально необходимого уровня для получения особого умения игроков! Активируется протокол слежения! Вы получите заслуженное вознаграждение как только будут выполнены минимальные требования.
        Дождавшись, когда я кивну, Зиверт продолжил.
        - Обычно первый дар активируется на десятом общем уровне. И какой он будет, ведает одна лишь Система. Может, повезёт, а может и достанется что-то совсем уж убогое. И вот тут-то и начинается наша теория. Можно открыть дар на девятом уровне, но для этого надо иметь звание героя. У тебя сколько гуманности?
        - Девятьсот сорок восемь, - ответил я, сверившись с интерфейсом.
        - Немного подымем, и будешь ты у нас герой первого уровня. Мне это тоже надо, так что подымем абсолютно точно. Так вот, при открытии умения на девятом уровне со званием героя, существует вероятность, что умение будет завязано на самую прокачанную характеристику. А при наличии скрытых характеристик умение с девяностопроцентной вероятностью будет связано с ней.
        - Процент больно точный. Откуда такие знания?
        - Давно тут живу, - Зиверт картинно развёл руками, - много видел, много слышал.
        - Получается, что умение будет боевое?
        - С большой долей вероятности. А первое боевое умение - это, во-первых, заметная помощь в умении выживать, а во-вторых, при убийстве с помощью умений идёт прокачка ментальной силы и граней таланта.
        - И о чём мне надо думать, если тут от меня ничего не зависит? Какое умение даст Система, такое и даст.
        - Думать тебе надо по поводу своей прокачки. Нет характеристик, которые не пригодились бы в том или ином случае. Важно всё. Просто нужно расставить правильные акценты. Хочешь ты быть быстрым, сильным, метким или резким как сам знаешь что. Или может быть, ты хочешь далеко видеть и прятаться от монстров, так что и руберу тебя в десяти метрах будет сложно рассмотреть? А может хочешь идти по пути прокачки умений Континента и больше не над чем не заморачиваться? Тебе решать.
        - А как-то всё сразу нельзя? - немного подумав, поинтересовался я.
        - Можно. Практически все так и делают. Как я и говорил, нет характеристик, которые не пригодились бы. Разве что в меткость не стоит что-то вкладывать - она волей-неволей прокачается сама, поскольку основным оружием у тебя будет автоматическое, а от него в основном прибавка на неё и идёт.
        Магичить, или не магичить, вот в чём вопрос. Да и не вопрос это. Будет умение боевое, тогда, естественно, будем вкладывать все свободные очки туда. А пока тех характеристик-то всего ничего. Значит, пока просто пытаемся добраться до девятого уровня как можно раньше.
        Я открыл интерфейс и взглянул на свои параметры. Самой отсталой из основных характеристик была выносливость, второе место занимала ментальная сила. Вроде бы всё в отстающие надо вкладывать, но я помнил, что мне также нужен и десятый уровень силы. Эх, вот бы мне очков больше. Ага, миллион, примерно.
        В итоге я довёл выносливость до четвёрки, ментальную силу до пятёрки, а остальное вложил в силу. Чем и повысил себе уровень до седьмого - расту потихоньку. С дополнительными характеристиками было проще всего - влил всё что было в опеку Континента. Эта характеристика была так называемой «маной» этого мира. А её, как всем известно, много никогда не бывает, тут всё как с патронами.
        После чего перешёл к шкалам, там у меня тоже имелся определённый запасец свободно распределяемых очков. Двенадцать сразу слил в шкалу удовольствия, на этом настоял Зиверт - очень уж своеобразная шкала. Падает от любой мелочи, даря всевозможные дебаффы на всё подряд, а поднимается только в исключительных случаях. По десятке вложил в дух Континента и споровый баланс, и на этом распределение закончилось.
        - Начинаем переезд? - поинтересовался я, как только закончил со всеми делами.
        - Да, только ещё перекусим немного.
        Если мой голод понемногу шёл на спад, то Зиверт продолжал есть за троих. Процесс регенерации, подстёгнутый «яйцом», заставлял организм перемалывать пищу в промышленных масштабах. Пока проблем с едой у нас нет, а вот что будет в будущем, неясно.
        - Куда уходить будем? В какой двор? - стоя у пикапа и навьючиваясь как осёл, поинтересовался я.
        - За этим пролеском частный сектор начинается. Там базу и соорудим, временную.
        Я кивнул, соглашаясь. Как это ни печально, но пулемёта у нас больше нет. Наш раздолбали гранатами муры, а те, которые были у них, сломали уже мы, в ходе боя. Поэтому брали только автоматы и патроны, ну и пистолет у каждого был. Из еды взяли только замороженное мясо, завёрнутое в пару полиэтиленовых мешков. По словам командора, картошку и прочие макароны с разносолами мы найдём, а вот с мясом будут проблемы, потому как со времени перезагрузки прошло значительное время и все холодильники в округе превратились в химические бомбы.
        Да и мяса брали немного - нести мог только я один, Зиверт тут не помощник ни разу. Самостоятельно передвигается, и то хлеб. А передвигался он мастерски, но очень уж не по-человечески. Сам собрал себе костыли, и если правый выглядел обычно и привычно, то левый был оснащён хитрой системой для удержания его в повреждённой конечности. Разгонялся Зиверт на своих ходулях прилично, и даже порой обгонял меня. И ведь не скажешь по нему, что сутки назад при смерти лежал!
        Перебрались через пролесок, и выбрались к окраине жилого сектора. Указав костылём направление, Зиверт первым направился в указанную сторону. Старые, практически обветшалые одноэтажные дома - вот первое, что мы увидели, шагая по улицам частного сектора.
        - Не густо. Сюда и заходить-то, смысла нет, - разглядывая очередную халупу, покрашенную в синий цвет, выдал командор.
        - Так может, в другую сторону пойдём? Там, может, дома получше будут?
        - Нет, искать надо именно здесь. Там, дальше, - он указал в конец улицы, скрывающийся за горизонтом, - выход к реке.
        - Нам надо к реке?
        - В моём состоянии так будет проще выбраться из города. Так что потопали дальше.
        Зиверт не подавал вида, но я видел, что переход ему даётся тяжело. Он, конечно, тот ещё терминатор, но и у них есть предел прочности. Прошли ещё с километр, и район резко изменился - дома стали добротные и явно недавней постройки.
        - Вот этот подойдёт, - ткнул практически в первый попавшийся дом Зиверт.
        Одноэтажный кирпичный дом из красного кирпича, с пристройкой. Я подошёл к калитке, но открыть не успел, остановленный окриком Зиверта:
        - Там внутри заражённый стоит. Мечом его упокой, и вон, в соседский двор забрось.
        Одновременно со словами командора за калиткой раздалось голодное урчание. Вообще мы шли хорошо и мертвяков практически не встречали. Так, пару третьих уровней встретили, и всё. Я их быстро срубил, с удовольствием замечая, что обращаться с мечом стало удобнее. С ним в руках я и раньше чувствовал себя суперменом, а сейчас как будто родство какое-то появилось.
        Я сбросил рюкзак, перекинул за спину автомат и, достав меч, снова подошёл к синей калитке из тонкого профлиста. Заглянул в щель и увидел мужика в майке-алкоголичке и семейных трусах, стоящего прямо возле двери и тщетно пытающегося выбраться наружу. Он тянул дверь на себя, не догадываясь дёрнуть за ручку. Шумел он при этом изрядно, так что я поспешил приоткрыть дверь на себя, и когда тот дурниной рванул в образовавшуюся щель, просто проткнул его голову лезвием меча.
        Мертвяк повалился на бетонную дорожку, я же, обойдя его, схватил за ноги и поволок к следующему дому. Подошёл к воротам маленького бревенчатого соседского дома, покосившегося от времени. Остановившись, прислушался. Вроде нет никого. Отворил незапертую дверь в воротах, держа в руках меч, прошёлся по маленькому двору - никого. Протащил тело внутрь и оставил лежать на земле дворика.
        Я вернулся к «нашему» дому и прошёл во двор. Такой же маленький двор, буквально метров семь между домом и соседским забором. Такая плотная застройка из-за дороговизны земли, или ещё по каким-то причинам? А не всё ли мне равно? Может проект такой у местных аграриев? Участок в ширину с гулькин нос, зато в длину с километр. Я дошёл до заборчика, отделявшего двор от огорода - да нет, не километр, почти тот же десяток метров до соседей. И что на такой квадратуре вырастить можно? Два мешка картошки? Примерно так, если кроме неё больше ничего не сажать. А ведь надо же ещё морковь посадить, капусту, чеснок и лук. Ещё пару плодовых деревьев не помешало бы, да и смородину, хотя бы чёрную посадить надо.
        И тут я оторопело замер, поняв, о чём я сейчас думаю. Я что, агроном какой-нибудь, в прошлой жизни? Или, что более вероятно, жил в своём доме и активно эксплуатировал огород. Хмыкнул, пожал плечами и направился к Зиверту, который уже хозяйничал на кухне нашей временной базы, тихонько гремя посудой. Мой рюкзак был распотрошён полностью и всё мясо уже лежало на кухонном столе. Я посмотрел за действиями напарника и, поняв, что помощь ему сейчас не нужна, направился на осмотр дома.
        Ничего примечательного - две комнаты: спальня и зал. В зале я сразу обратил внимание на чёрный кожаный диван. И так у меня страшно зачесалось его опробовать, что не медля ни секунды я опустился на него и, немного поёрзав, принял удобное положение.
        - Ты чем там скрипишь? Сюда иди, дело есть, - раздался голос Зиверта из кухни.
        - Шкалу удовольствия поднимаю, - тихо буркнул я, и со вздохом поднялся с удобного ложа.
        - В пристрое подпол есть, посмотри, чего там полезного, - отдал новое распоряжение командор.
        Я направился куда послали, а Зиверт, прислонившись к входной двери, положил руку на автомат. Прикрытие - это хорошо, оно никогда не помешает. Хотя мы перед походом зарядили ману командора под пробку, как он сказал. Для этого я снял наручи и надел на него, а ещё он всё это время держал в руках меч. Как он пояснил, во всех вещах были встроены модификаторы на регенерацию маны, да и его личная способность к пополнению была довольно высока, поэтому весь процесс не занял много времени. И со всем своим запасом маны Зиверт представлял собой очень тяжело убиваемую цель. Как он выразился, бояться надо тварей от кусача и выше, от остальных он отобьётся легко. Да ещё стоило опасаться толпы. Какой бы ты ни был крутой игрок, но толпа и слона завалит.
        Так что лез я в погреб, относительно спокойно, хоть и не забыв взять с собой автомат. Подвал ничем особо шибко не порадовал - два мешка картошки да пара банок солёных огурцов. Нашлась ещё литровая банка малинового варенья. Особо шибко не разгуляешься, в общем.
        Я поднял наверх всё что нашёл и под критическим взглядом Зиверта развёл руками.
        - Больше ничего нет? - не поверив моим невербальным посылам, поинтересовался он.
        - Кошачьи какашки интересуют?
        - Пожалуй, нет, - немного поразмыслив, выдал Зиверт. - Ладно, придётся прогуляться по соседям.
        - Зачем? Нам этой картошки на неделю хватит, ещё и останется.
        - Хватит, согласен. И я даже согласен есть одну только картошку. Только вот что мы в дороге есть будем? Нам нужен походный запас, желательно тушёнка и побольше.
        - А где мы здесь, - я обвёл рукой ближайшие дома, - тушняка найдём? Это в городе, в магазинах брать было надо.
        - Может и не найдём, но искать всё равно надо. Лучше сейчас об этом побеспокоиться, пока время есть.
        - Когда пойдём? - подумав и решив, что Зиверт всё же прав, спросил я.
        - Пойдёшь. Я на сегодня уже отходился. Вот как аура откатится, так и пойдёшь. А пока картошку чисть, варить будем.
        Через четыре часа я, сытый и довольный, вместе с командором обследовал чердак нашей базы. Смотровых окон было два, одно из которых занял Зиверт с автоматом.
        - Обзор, конечно, так себе, но за неимением лучшего… Ты, главное, как нарвёшься на большие неприятности, пулей лети обратно. И предварительно в чате напиши. А тут уж отобьёмся.
        - А вариантов, что я тихо схожу, у тебя нет?
        - Есть. Такой вариант всегда есть. Но шанс у тебя маленький. Ты сильно «светишься», даже с мечом в руке.
        - Свечусь? - зацепился я за новое слово.
        - Вернёшься из похода, тогда и расскажу. Давай уже топай.
        Подбодрённый таким напутствием, я отправился за провиантом. Для начала решил залезть в дом напротив. Довольно длинный дом, обшитый серым сайдингом, с металлическими воротами, у которых стоял белый автомобиль «Ока». Заглянул во двор, послушал, вроде тихо всё. Скрипнул дверью калитки и, держа автомат наизготовку, проскользнул во двор. Сделал пару шагов вперёд и услышал в голове зуммер входящего сообщения. Чего там ещё Зиверту понадобилось? Мертвяков где-то увидел?
        Я открыл сообщение и с удивлением осознал, что писал не Зиверт.
        Читай внимательно эти строки, Метиз. С тобой разговаривает Акула. Я заместитель по общим вопросам такой известной в нашем регионе личности, как Аладдин. В общем, расклад такой - ты завалил много моих ребят. И все они очень на тебя злы. Но этот вопрос мы замнём, если договоримся. Мне нужны ответы на пару вопросов. Правдивые ответы. После чего мы поговорим дальше. Если же мы не договоримся, то регион ты сменишь, но не быстро. Сначала ты пройдёшь все круги ада Континента. Это я тебе обещаю. Жду ответа, и поторопись. Долго ждать я не люблю. И не сообщай об этом письме Зиверту. Если он узнает, то мы точно не договоримся.
        Глава 11
        Жизнь третья. Элементарно, Ватсон…
        Странное сообщение, и как мне показалось, высокопарное, что ли. «С тобой разговаривает Акула, внемли мне. червь…» - у человека с головой проблемы, это и без психиатра заметно. Вот такое впечатление у меня сложилось после прочтения этого послания. Что это? Переоценка своих возможностей, или прямое понимание того, как устроен мир и нахождение своего в нём места? Если первое, то это очередной бзик, а вот если второе…
        Чего гадать? Надо возвращаться и разговаривать с командором, хоть Акула настоятельно этого не советовал. А вообще пошёл он лесом, с такими заявками! Я, и только я буду решать, что мне делать и как мне жить. Чем больше я думал над письмом, тем больше заводился. Странная реакция, конечно. Ну, написал, ну, пригрозил, и что с того? Этот мир, как я понял, весь такой чёрно-белый - есть нагибатели и нагибающиеся, и неважно во что обёрнут кнут надсмотрщика - в налоги и завышенные цены в нормальном стабе, или нож у горла во всех остальных местах. Понятно, что есть и тона, и даже полутона, а ещё в некоторых местах даже временами сияет радуга - это всё частности. А реальность - вот она. Дай мне то, что надо мне, иначе тебе достанутся круги ада.
        - Достало! - я с силой впечатал ботинок в ворота. Да так, что те прогнулись, издав при этом громкое дребезжание.
        Ты чего бушуешь?
        Тревожно выглядывающий из окошка Зиверт внимательно осматривал окрестности.
        Отвечать я ничего не стал, просто махнул рукой, мол, сейчас поднимусь, и уже собирался это сделать, как за спиной услышал урчание. Два бегуна стояли метрах в пятидесяти и непонимающе урчали. Ясно всё с ними - аура действует, вот и боятся подходить. Ну что же, мы не гордые, сами подойдём. Можно было не обращать на них внимания и спокойно уйти - потеряв меня из виду, в их тупых мозгах сработает механизм, заложенный Системой, и они уйдут, спасаясь от воздействия ауры. Только вот мне очень хотелось выплеснуть весь негатив, внезапно скопившийся внутри. А парочка не особо развитых заражённых, для этого подходила просто идеально.
        Увидев, что я спокойно иду к ним, мертвяки радостно заурчали, сделали ещё пару шагов ко мне и снова остановились.
        - Что же вы нерешительные такие, как барышни на первом свидании? - подхватив обломок кирпича, валявшийся на асфальте, я с силой запустил им в ближайшего мертвяка.
        Немолодой мужчина лет пятидесяти, чуть лысоватый, одетый в грязный костюм, получив по лбу обломком кирпича просто повалился на дорогу, нелепо засучив ногами и брызгая кровью из пробитого черепа.
        - О как! - удивлённо выдал я, совершенно не ожидая от себя такой меткости.
        Со вторым мертвяком получилось совсем просто - несущуюся на меня блондинку я пропустил мимо себя, резко отшагнув в сторону и просто вытянув меч. Иерихон не подвёл, и в штатном режиме располовинил женщину по горизонтали в районе пояса. Я обернулся и осмотрелся - может ещё кого шум привлек? Нет, всё чисто. И системный лог это подтвердил. Ничего удивительного в нём не было, разве что прилетело пару единиц к удаче. Проверил споровые мешки, достав всего лишь один споран из мужчины, блондинка жадной оказалась.
        - Ну и чего это было? - встретил меня вопросом Зиверт, сидя у окошка на чердаке.
        Я переслал ему сообщение от Акулы. Тот задумался, покивал своим мыслям, и спросил:
        - Рано или поздно это должно было случиться. Так почему ты мне сообщение показал?
        - Мне с уродами, разводящими людей как скот, не по пути. Дальше что делаем? Они как-то могут нас найти?
        - Могут, только вот станут ли? Чтобы поймать меня, надо нормальную группу собрать, а не ту шелупонь, что сейчас по кластеру катается. Будь у Акулы информация, что я не целый, тогда да, здесь бы уже было не протолкнуться от его кавалерии. А так, я думаю, не придут они за нами. Хотя… Всё может быть. Эта отрыжка бездны очень уж хочет заполучить этот меч, - он кивнул на ножны у меня за плечами. - А в тот раз, когда он его видел, он был ещё без модификаторов.
        Зиверт потёр переносицу, посмотрел на меня и опять вздохнул.
        - Плохой тут кластер, почти прямая вотчина этих уродов. Не основной, но тоже регулярно перегружаемый и здесь они тоже бывают часто. Сил и умений у него хватит, чтобы узнать, что я на кластере уже долго, и не ухожу. И вывод, почему именно так происходит, он тоже сделать сможет. Тут до их стаба всего километров сто по прямой. Что тоже повышает риски быть обнаруженными. Чёрт! - Зиверт с выдохом стукнул кулаком по обрешётке фронтона, и брусок сантиметров в тридцать переломился с сухим стуком,
        - Не надо было красных валить! По-тихому ушли бы из города, да и подняли бы тебе героику в другом месте. Сглупил я, конечно, но сделанного не воротишь. Ладно, Метиз, план такой: собираем всё что есть, и валим из города.
        Опять сборы, на этот раз недолгие, и мы снова шагаем по частному сектору в направлении реки. Миновали квартал, за ним ещё один.
        - Больно тихо вокруг, не нравится мне это, - остановился вдруг Зиверт.
        - Чем плохо?
        - Когда рядом нет всюду снующих бегунов, значит рядом может завестись тварь покрупнее. Здесь свежий кластер, и еды, по идее, всем должно хватать, но что-то меня тревожит.
        Я прислушался к себе, в попытке ощутить ветер угрозы, но мой внутренний «угрозомер» молчал и выдавал по показателям полный штиль.
        - До реки далеко осталось? - хоть угрозы я и не чувствовал, но слова Зиверта всё же заставили меня напрячься.
        - Километр примерно. Тут ещё парочка домов, потом роща небольшая, а за ней уже река.
        - Так может, дойдём быстрее? Чего тут стоять?
        - Что-то тут не так, не пойму что, но что-то нечисто.
        Мы стояли метрах в пяти от трёхстороннего перекрёстка, и двигаться нам надо было налево, но командор этого явно не хотел. Я, как мог, вслушивался в тишину улиц, пытаясь уловить хоть что-то, но тщетно. Запиликал зуммер, сообщая о прибытии нового сообщения.
        «Справа от нас кирпичный двухэтажный дом. Как только крикну, сразу беги к воротам, потом занимай позицию для ведения огня. Если тут кто-то есть, он отреагирует»
        Я чуть кивнул головой, показывая что прочёл сообщение. Если впереди есть засада, то наши действия точно спровоцируют её на активные действия. Если же её нет, то ничего страшного в пробежке не будет. Только вот как сам Зиверт побежит? Ответ на этот вопрос я получил чуть ли не мгновенно.
        - Бегом! - выкрик командора слился с ледяным ветром, задувшим мне в затылок с силой урагана.
        Понимая, что бегать быстрее пули у меня не получится, я как стоял, так и упал, уйдя перекатом с линии возможного огня противника. Краем глаза успел заметить спружинившего на одной ноге Зиверта и его прыжок. У него явно пересажены гены от кузнечика, ничем другим я не смог объяснить, то, что сейчас увидел. Командор взмыл в воздух и в прыжке преодолел двухметровые ворота. Я же, после переката, с низкого старта рванул в сторону калитки. Грохот автоматных очередей разорвал тишину.
        Всполохи синего света вокруг моего тела говорили о том, что в засаде сидели не криворукие раки, а вполне профессиональные бойцы, потому как попадать по движущей мишени дело всё же непростое. Вопрос в том, как долго провисит на мне защита? Надо было раньше у Зиверта поинтересоваться по этому поводу.
        Правое предплечье стегануло болью, когда я уже вбегал во внутренний дворик выбранного нами дома. Такое ощущение, что мясо на руке пожевал бульдог размером с лошадь, после чего выплюнул. Сила удара было такой, что на ногах я не удержался. Прокатившись на животе пару метров по свежей травке, кривовато вскочил и побежал за ломящимся через огород Зивертом. Тот, невзирая на потерянные конечности, двигался очень шустро, нелепо подпрыгивая и быстро-быстро шевеля костылями. Договорённость была залечь и дать бой, или что? Как видно Зиверт планы переиграл, а вот оповестить меня запамятовал.
        Я бросил взгляд на правую руку - самой раны не видно, комбинезон в месте попадания разорван в клочья и сквозь него проглядывает чёрная ткань одеяния загадочных нолдов. Если бы не она, то руку мне бы просто оторвало, поскольку, как я понял, прилетело мне крупнокалиберной пулей. Рука на месте - это хорошо, но дела однозначно плохи, кровь под нательным бельём бежит не переставая, да и рука уже не слушается совсем. Если не остановиться и не перевязать, то очень скоро я просто упаду от кровопотери.
        А Зиверт и не думал останавливаться - перемахнул через ещё один забор и устремился к большому трёхэтажному строению. Там замер и требовательно махнул рукой, показывая внутрь, после чего забежал в здание.
        Я забежал за ним и прислонился к стене. Командор без разговоров крепко стянул моё предплечье и туго замотал сверху бинтом. Как он умудрился сделать это одной рукой, я не уловил плывущим сознанием.
        - Не спать, боец! - лёгкая пощёчина заставила меня открыть глаза. - Десять минут продержишься?
        - И чего потом? Прилетит волшебник в голубом вертолёте?
        - Типа того. Только вот волшебник будет недобрым. Совсем недобрым. Адепт тёмных сил, я бы даже сказал, - мрачно кивнул Зиверт. - Ну, сможешь?
        - Не, я похоже своё отлетал. Перед глазами круги одни, я тебя-то с трудом вижу. А с некромантами я не дружу, знаешь ли.
        - Тот нормальный, временами. А, ладно, семь бед - один ответ! - с непонятно откуда взявшимся задором громко вдруг выдал командор.
        А потом я почувствовал в себе силу. Уже знакомую мощь, которая волной энергии выгнала из тела даже намёки на плохое самочувствие и слабость. Рука вновь стала дееспособной, а голова очистилась от тумана. Мускулы, висящие безжизненными тряпочками, вспухли от переполняющей их мощи. И ещё появился этакий безбашенный задор.
        - Ты чего творишь, дилер ты долбанный? - было первым, что я выдал, поднявшись и занимая место у ближайшего окна и прикидывая зоны обстрела спешившей к нам погони. - В нарика конченого меня решил превратить? Сам же объяснял, что нельзя спеком колоться так часто!
        - Не переживай. Девять с половиной минут продержимся, а потом всю твою кровь почистим, и будет она как новенькая, без следа привыкания ко всему нехорошему.
        Ответить Зиверту я не успел - в поле зрения попали первые нападавшие. Погоня растянулась, и первая троица бойцов уже подбегала к зданию. Я открыл прицельный огонь, зацепил одного, а потом от нас в сторону нападавших пролетел еле заметный сиреневый луч и на месте его соприкосновения с землёй что-то взорвалось. Оглушительно грохнуло, так, что заложило уши. В месте попадания сиреневого луча вспыхнуло пламя метров на пять в высоту и в разные стороны от эпицентра взрыва разлетелись, яростно жужжа, сиреневые искры.
        От нападавших не осталось ничего. В самом начале взрыва я вроде заметил пару фрагментов тел, разлетающихся кто куда, но мог и ошибиться.
        - Много маны вложил! Надо поменьше! - проорал оглушённый Зиверт.
        - Чего? - услышав, но, не поняв, о чём он, проорал я в ответ.
        На что командор просто махнул рукой, типа «ладно, не обращай внимания», но внезапно переменился в лице.
        - Бегом за мной! - проорал он так, как никогда ранее, и устремился вглубь помещения.
        Подстёгнутый спеком организм в разбеге и наборе скорости не нуждался - секунда, и я уже мчусь по длинному коридору, всё увеличивая скорость. И совсем не потому, что я так доверяю Зиверту, и раз он сказал, что надо резко уносить ноги, то надо прямо брать, и улепётывать без оглядки. Нет. Просто одновременно с его криком я увидел причину, по которой он так орёт.
        К нам, поблёскивая стабилизаторами, неслись две крылатые ракеты. Две! Мать его! Крылатые ракеты! Обогнав по коридору работающего костылями в режиме вертолёта Зиверта, я, прикрыв глаза руками, прыгнул в двустворчатое окно. Выбив стекло вместе с рамой, я покатился по земле и в этот момент в здание влетели ракеты.
        Земля дикой необъезженной лошадью лягнула меня по всему телу, заставив подлететь на полметра, а вокруг во все стороны летели части бывшего строения. Существенно прилетело по ногам, по скуле прошлось чем-то жёстким, разрезая её практически пополам и обнажая кости черепа. Зрение пропало, дыхнуло жаром, как в адовой кузне, и отбросило в сторону ударной волной.
        С гудящей головой я попытался подняться, понимая, что пока жив, надо барахтаться. Надо попытаться если и не победить, то уж хотя бы подороже продать свою жизнь. Левый глаз немного прозрел, а вот правый видеть отказывался напрочь. Складывалось такое впечатление, что его что-то застилало. На автомате попытался убрать мешающее видеть, и сначала даже не понял, почему тактильные ощущения от руки передаются так странно. Прищурился, пытаясь разглядеть руку. Получилось. Правой ладони как таковой не было, остались лишь половина мизинца, да огрызок указательного.
        Остальные повреждения не дал рассмотреть рывок за остатки одежды. Меня приподняло над землёй и водрузило на ноги. Кое-как поймав равновесие, я посмотрел по сторонам, словил оплеуху от Зиверта и услышал его крик.
        - Ещё три минуты! Бегом за мной!
        - Это вряд ли, - еле слышно прохрипел я. - Даже спек на такие чудеса не способен. У меня половины ступни нет, - выдал я, рассмотрев свои новые повреждения.
        - Надо Метиз, надо. Ещё немного, вон до того домика, он как раз возле дороги. И вполне нам подходит.
        В мою левую руку командор сунул какую-то деревяшку и погнал меня дальше. Зачем? Вопросов в моей голове не возникало - надо, значит надо. Мозг постепенно погружался в спасательную пелену, через которую действительность просматривалась лишь отрывками, а ещё в ней не было боли. От таких ранений как у меня, я должен был просто умирать от терзающих всё тело страданий, но спек пока справлялся, и я, ковыляя, шагал к поставленной мне цели.
        - Вот так, теперь вот сюда, - перемещая меня внутри дома по одному только ему ведомому алгоритму, приговаривал Зиверт.
        В итоге я очнулся сидящим на стуле у окна, прикрытым белыми занавесками, через которые хорошо просматривалась улица, а вот меня с улицы видно не было совсем.
        - На-ка хлебни, - командор быстро наклонил флягу, и по моему горлу потекла живительная влага. - Ты минут пять ещё протяни, а там всё нормально будет.
        - Всё ещё надеешься на некроманта? - у меня даже улыбнуться получилось.
        - Да, надеюсь. И он уже прилетел. Метку прими.
        Последние слова Зиверта стали понятны, когда перед глазами возникло очередное сообщение.
        Внимание! Игрок Зиверт предлагает вам стать его акцептором. Для утвердительного ответа вслух произнесите «да», для отрицательного «нет».
        - Да, - еле произнёс вслух, совершенно не интересуясь, что это собственно такое.
        После моего ответа командор тихонько одобрительно хлопнул меня по плечу и направился к выходу из домика. А я остался сидеть и наблюдать за улицей. Возле стены стоял старый шкаф с большим зеркалом, в котором отражалась моя сгорбленная фигура. Бросил взгляд на своё отражение. Лучше бы не смотрел.
        Теперь ясно, почему я не вижу правым глазом - его просто нет. Рваная дыра глазницы и какая-то слизь. И как я вообще жив остался после такого артобстрела? Чем по нам долбанули? ПТУРы? Очень похоже на то. Да ещё и с начинкой хитрой, чем-нибудь, термобарическим, к примеру. От обычных гранатомётов такого эффекта не бывает. Невесёлые мысли прервали громкие звуки с улицы.
        Послышался звук моторов, и ругань подбегающей погони. И чего такого собирается сделать Зиверт? Ведь не сдаваться же он сейчас вышел? Командор доковылял до середины дороги и просто лёг на потрескавшийся от времени асфальт. Что он делает? Я так и смотрел на него до тех пор, пока не подъехали два внедорожника и из них не посыпались вооружённые люди.
        Погоня, преследовавшая нас по огородам, пробежала мимо домика в котором я сидел, и тоже вывалилась на улицу. Радостные крики, пара несильных ударов по лежащему на асфальте Зиверту и один из боевиков указал на окно, из которого я наблюдал за окружающим. Ну, вот и всё. Сенс меня вычислил, и сейчас меня придут убивать, а у меня даже автомата нет. Как и любого оружия, впрочем. Растерял где-то по дороге. Как же я не хочу снова к бомжам отправляться!..
        Как, оказалось, иногда приятно оказаться неправым во всём. Меня не пришли убивать, про меня вообще все забыли. Причём забыли насмерть. Злой волшебник-некромант всё же пришёл. Поднятое на ноги тело Зиверта несильно засветилось алым светом и от него ко всем бандитам резко потянулись тонкие алые лучики. Один из них, более светлого оттенка, пробив стекло, влетел мне в грудь, не вызвав при этом никакого дискомфорта. Удивиться я не успел, потому как со стороны улицы раздался душераздирающий крик десятка глоток. Кто-то упал, кто-то стоял на коленях, но объединяло их одно - люди мучились от нестерпимых страданий.
        Все до одного бандиты сходили с ума от боли, это было видно невооружённым глазом - лица перекорёжены в мучительных спазмах, тела мелко дрожат, глаза выпучены, и кажется, что скоро лопнут. А возможности скинуть с себя применённое к ним умение Зиверта шансов у них не было. Оболочки, совсем недавно бывшие живыми людьми, поочерёдно медленно ссыхались, превращаясь в мумии, после чего обращались в угольную пыль и просто рассып?лись, развеиваясь по ветру.
        Светло-алая нить, соединяющая меня с Зивертом, налилась тёмными тонами и стала заметно толще. Вместе с этим я сразу почувствовал, что через неё в меня вливается живительная энергия. Дышать сразу стало легче, взор стал ясным, и буквально через секунду пришло осознание, что я вижу двумя глазами! А потом мне воочию посчастливилось наблюдать чудо Континента - регенерацию высшей степени. Обрубок правой руки немного дёрнулся и стал восстанавливаться с небывалой скоростью. Вот уже отрос безымянный палец, за ним появились первые фаланги остальных. Каких-то тридцать секунд, и от всех моих повреждений не осталось и следа! Магия, как она есть.
        А после моё внимание привлекла мигающая зелёным светом вкладка «шкалы» в интерфейсе. Быстро открыл её и уже без удивления посмотрел на заполненные под пробку все единицы шкал. Помимо этого пришло сообщение об увеличении всех имеющихся у меня характеристик. Что это такое, я знал. «Бафф от кайфа» - так называл это явление Зиверт.
        Всё ещё не веря в чудесное спасение, я поднялся со стула и вышел на улицу. Командор, уже вовсю мародёрил пустые комбинезоны, морщась, вытряхивая из них пыль.
        - Ну и как тебе моё колдунство? - в приподнятом настроении поинтересовался Зиверт.
        - Мощно, - покивал головой я, и задал мучавший меня вопрос: - А оно только на людях работает?
        - На любых биологических объектах. Даже на деревьях можно использовать, только выхлопа с них немного. Самые «вкусные» - это иммунные и развитые заражённые.
        - Так чего ты раньше не восстановился таким образом? Чего ждал?
        - Не у всех умений Континента снимается кулдаун после возрождения. Есть такие, у кого он неизменен. Вот и пришлось ждать. Ты давай болтай поменьше и иди делом займись.
        - Одежду перебирать?
        - Это тоже надо будет, но после. Ты, главное, меч найди.
        Это да, при взрыве я лишился всего оружия. Автомат сорвало, как и ножны с мечом, и куда их унесло, неизвестно. По странному наитию, проходя мимо второго внедорожника, я заглянул внутрь и увидел лежащий на заднем сиденье меч в ножнах. Вот и нашлась пропажа, а автомат искать я не пойду, у муров их полно, позаимствую.
        - Нашёл, - покрутив ножны перед лицом Зиверта, я собрался пристегнуть их, но был остановлен его жестом.
        - Нет, парень, теперь его носить буду я. Ты уже герой у нас, пятый уровень давно взял, а я перестал быть нефункционирующей боевой единицей. Все условия выполнены, пора нам с ветерком в стаб собираться.
        Я молча протянул ножны, принимая его правоту. А про себя тяжело вздохнул - привык уже к мечу и к тем возможностям, что он даровал. Где бы себе такой агрегат достать? Подумал, и спросил напрямую у Зиверта. Тот как-то странно посмотрел на меня, и ответил:
        - Вот прямо такой тебе не светит ещё долго. Я даже представить не могу, сколько он сейчас стоит. Чего попроще найти сможешь, и если всё срастётся как надо… - он ненадолго задумался, - возьму тебя в следующую экспедицию. Там точно подберёшь себе что-нибудь приличное. Только подкачайся немного перед этим. Как я уже говорил, «светишься» ты как прожектор тёмной ночью - далеко и видно всем.
        - Говорил, а вот пояснить забыл.
        Разговор не мешал нам собирать все трофеи в одну кучу, точнее в одну машину. Ехать мы собирались на пикапе, оборудованным турелью с уже знакомым мне «Кордом». Помимо просто огромного количества боеприпасов и десяти автоматов, мы нашли десятки килограммов разнообразной и вкусной еды. Аскетами бандюганы явно не были, и ни в чём себе не отказывали.
        - Давай отъедем, перекусим, и тогда поясню. Энергия энергией, но хоть шкала насыщения и полная, а поесть после всех этих дел всегда почему-то хочется.
        Я прислушался к себе. Ну да, я совершенно не против лёгкого перекуса. Да и против тяжёлого тоже возражать не стану. Отъехали буквально на пару километров и встали на относительном пустыре. Жуя бутерброд с бужениной и запивая его виноградным соком, Зиверт, наконец, поведал мне значение загадочного слова «светится».
        На деле всё оказалось не так сложно, как я себе это представлял. У каждого игрока есть такая дополнительная характеристика как скрытность. И чем её больше, тем менее ты заметен для заражённых. Тут ещё, правда, стоит упомянуть, что чем выше по своей ступени эволюции мертвяк, тем ему больше фиолетово на твою раскачанную скрытность. Я со своим третьим уровнем скрытности никак не подходил для походов по серым кластерам. Ещё одно незнакомое слово, на которое Зиверт просто махнул рукой, мол, мал ещё для такого.
        - Так, с этим разобрались, - подвёл он итог своей короткой лекции. - Теперь, посмотри системное сообщение и зачитай вслух, что там у тебя написано про героя.
        Я бегло пробежался по системке. Так, народу мы положили прилично - двенадцать человек. И только одного из них Система засчитала на мой счёт. Все остальные шли как отрядная победа. Бегло пробежался по именам - до сих пор интересно, как людей называют. И к своему удивлению увидел пару знакомых имён - Клён и Йогурт.
        - Ты, оказывается, моих старых знакомцев завалил, - я назвал их имена и коротко поведал свою историю встречи с Шалвой.
        - Иммунные НПС встречаются, - скривился Зиверт без видимых причин для этого. - И даже стабы свои у них есть. Мы в такой, кстати, и направляемся.
        - А вот эти вот двое муров, что нас схватили, они нас на ферму везли?
        - Это вряд ли. Им бы самим до стаба добраться быстрее, а не вас волочь. Просто попытали бы немного, красноту качнули и свалили бы. Ты читай системку уже.
        Ага, чего-то я отвлёкся. Нашёл то, что просил Зиверт, и процитировал:
        «Это был хороший бой, Вы, будучи слабым новичком, в команде с сильным игроком победили многочисленную команду врага, став при этом героем первого уровня, что открыло для вас новые возможности. Пожалуйста, выберите награду. На это вам предоставляется три попытки».
        - Всё правильно, - кивнул командор. Смотри, можно получить немного очков характеристик, основных или дополнительных, а можно почти самую желанную вещь на Континенте - ячейку личного инвентаря.
        - Ты тут наставник, вот и говори, чего выбирать.
        - Делай вот, что… Проси ячейку с максимально возможным весом. Поскольку с первой попытки условия соблюдаются, то и размер больше будет. Но это не точно.
        - А могут не соблюстись условия? Чего тут сложного? Я попросил - Система дала.
        - Догнала и ещё отсыпала, - зло усмехнулся напарник. - Знаешь, каких только придурков я не перевидал? Герой, особенно первый, не такое уж редкое явление на Континенте. А вот нормальное что-то выбрать у них не получается - всё звёзд с неба выпрашивают. Невдомёк им, убогим, что это нереально. Система так не работает. Надо о земном думать, о приземлённом. Ладно, лирика это всё, проси, давай.
        - А как попросить-то? - пожал я плечами.
        - Просто вслух скажи и всё, она услышит, - в конце предложения, которое произнёс командор, явно слышалась концовка «сука такая!».
        Я ещё раз пожал плечами и чуть громче, как будто боялся, что вездесущая Система действительно немного туга на ухо, произнёс:
        - Хочу ячейку личного инвентаря, максимально возможного размера.
        Принято. Поздравляем! Вам доступна одна ячейка личного инвентаря, способная вместить до четырёх предметов с общим весом не выше пятидесяти пяти грамм. Эта ячейка не привязывается к прогрессу характеристик, её невозможно лишиться, её существование не сказывается на лимитах инвентаря, вес этих предметов не суммируется с общим весом, вы его не ощущаете, он не сказывается на вашей утомляемости. Предметы, помещённые в ячейку, не теряются при смерти и оказываются у вас сразу при воскрешении, их не придётся извлекать из удалённого индивидуального тайника для воскресшего.
        Совершайте великие деяния, это хорошо вознаграждается! Удачной игры.
        - Сколько и чего даёт Система, никому и никогда не говори. Это только твоё. И помни, о чём я тебе говорил - никогда и никому не доверяй полностью. Сегодня вы братья навек, а завтра убили матёрого элитника, и кому-то может показаться, что трофеи на два не делятся. Так очень часто бывает. Человек на Континенте друг другу волк.
        - Боливар не выдержит двоих? - я горько усмехнулся.
        - Именно. А теперь закусим трофеями и в путь.
        Привычными уже действиями я приготовил необходимые жидкости и влил их в себя. Больше таких шикарных трофеев нет. Последняя золотая горошина, звезда и узелковый янтарь.
        Зиверт тоже не отставал, как он выразился - копейка рубль бережёт. Кому копейка, а кому и целый рубль пока что. Понятно, чем выше ты по уровню, тем больше тебе надо для преодоления новой планки. Но где пока я, и где тот хайлевел.
        Внимание! Вы приняли золотую горошину. Получено 19 очков к прогрессу ментальной силы. Получено 3 очка к прогрессу выносливости.
        Внимание! Вы приняли золотую звезду. Ваша шкала здоровья увеличивается на 16 единиц. Ваша шкала бодрости увеличивается на 15 единиц. Ваша шкала спорового баланса увеличивается на 18 единиц. Ваша шкала сытости увеличивается на 11 единиц. Ваша шкала жажды увеличивается на 13 единиц. Ваша шкала Духа Континента увеличивается на 23 единицы. Ваша шкала удовольствия увеличивается на 25 единиц. Вы получили 22 распределяемые единицы, которые можете распределить по важным для вас шкалам.
        Внимание! Вы приняли нить узелкового янтаря. Получено 32 очка к прогрессу опеки Континента. Получено 23 очка к прогрессу скрытности. Вы получили 21 свободное очко к дополнительным характеристикам и можете распределить их по важным для вас характеристикам.
        Я раскидал образовавшиеся свободные очки и обратился к Зиверту с давно мучившим меня вопросом:
        - Написано, что нельзя принимать растворы слишком часто. С чем связано такое ограничение? И что будет, если не послушаешься?
        - Всё потому же - Система не любит хитросделанных индивидуумов в любых их проявлениях. Представь ситуацию, если не было бы ограничений, а у тебя просто мешок звёзд и горошин. Да тут за сутки можно сверхчеловеком стать и элиту за пивом гонять.
        - Насколько я понимаю мешок трофеев раздобыть не просто. И уж если ты смог такое провернуть, то ты и сам по себе крут неимоверно.
        - В целом, да. Но, Система всё равно не любит такого. А вдруг тебе халява подвернулась? Ей надо чтобы всё было через пот, слёзы, ну и конечно, чтобы кровушка рекой лилась. А касаемо, того, что с тобой будет, если не будешь соблюдать ограничения, то тут всё совсем просто. Сначала замигает споровая шкала, как последнее китайское предупреждение, а если найдётся индивид с напрочь отшибленными мозгами, не внемлющий голосу разума, то всё, привет новая и очень интересная жизнь.
        - На перерождение уйдёт?
        - Нет, в кваза превратится.
        - И кто это?
        - Квазы - это иммунные, но в телах заражённых. Организм такого неудачника начинает изменяться - немного обрастает бронёй, голова раздувается как шар и прочие радости жизни. Существование становится гораздо труднее и намного неприятнее, чем раньше. Умения сбоят или вообще отключаются наглухо. Ты, конечно, становишься сильнее и выносливее, но минусы намного перевешивают плюсы. Тут всё индивидуально. Одна Система знает, насколько сильно ты пострадаешь.
        - И это навсегда?
        - Не навсегда, но и вернуть прежний облик непросто. Можно на перерождение слетать Система знает сколько раз, тут от твоего уровня всё зависит и маленько от рандома корейского. И постепенно к тебе вернётся нормальный облик. А ещё можно жемчуг белый внутрь принять и сразу вылечиться. Белый вообще практически всё лечит.
        - А другие жемчужины что, не помогают? Только белая?
        - Другие, наоборот, могут сделать из тебя кваза, - Зиверт плотоядно ухмыльнулся. - У той, что ты принял, шанс на то, что ты вырастешь большим и сильным - полпроцента.
        - Так на кой болт такие мутагены внутрь принимать?!
        - Всё дело в умениях, вернее в том, что они даруют. Жить становится легче, когда есть пара-тройка нужных умений. А если есть пять-шесть, то и вовсе всё хорошо становится. Про десятки промолчу, там совсем другие перспективы.
        - Ясно. Но у меня ещё вопрос есть. Или по дороге поговорим?
        - Давай сейчас. Ехать ты будешь в кузове, за пулемётом. Могут возникнуть разные ситуации, потому так будет правильнее.
        - Я так понимаю, уровень гуманности определяет, плохой или хороший перед тобой человек стоит, так?
        - В целом, да. Хотя бывают и нормальные люди с краснотой, и зелёные ублюдки.
        - Тебе тоже просто не повезло покраситься?
        - Нет. Я сам виноват, - он тяжело вздохнул и ненадолго задумался. - Ты не первая моя попытка найти нулевого иммунного и прокачать его до нужных мне параметров. Был у меня один подопечный - Брюлик. Так вот, всё там хорошо было, до самого подъезда к стабу. Раскачали мы его до четвёртого, немного до пятого не хватало. Но ничего страшного в этом не было - в стабе давно всё было приготовлено. Махнул бы пару нужных растворов и стал бы пятым. Только вот человек этот, Брюлик, так себе оказался - мелочный, склочный и что та моська, вечно на слонов прыгать пытался. Гонору на десяток человек, а сам по себе он так, шелупонь подзаборная. Да и гнили в нём изрядно. И вот, почти у самого стаба тормознул нас патруль. Всё бы ничего, но тут ещё одна группа подошла, а у них в составе девушка одна, красоты небывалой, но недотрога та ещё. А Брюлик только её увидав, воспылал любовью сильной к ней, в простонародье похотью зовущийся, если ты не в курсе. И буром попёр эту самую любовь ей предлагать в особо грубой форме.
        - Он дебил, или бесстрашный такой?
        - Тут и моя вина отчасти была, - снова вздохнул командор. - Уверовал он, в своё величие на почве своей глубокой нужности мне. А мои возможности по части смертоубийства монстров он лицезрел изрядно, - непонятно с чего, но Зиверт в своей речи переключился на грустную патетическую речь. - Вот и проснулось в нём мнимое ощущение пупа Земли, которое вседозволенностью величают. Лапать барышню прилюдно начал, перешёл, так сказать, от слов к делу.
        - И чем всё закончилось? - предполагая несчастливый финал, поинтересовался я.
        - Да грохнула Гюрза его, и вся недолга! И я бы грохнул, да нужен он мне был, паскуда! А потом у меня просто планка вниз упала от осознания произошедшего.
        - И чего?
        - Ничего. Положил их там всех. И группу эту, и патруль в придачу. А там все как один - зеленей другого. Вот и унесло меня в красноту по самые гланды.
        - Чего-то я не понял, Зиверт. Это что, такая проблема - найти нулёвку?
        - Нет, не проблема. Редко, но такие как ты, появляетесь. В другом тут дело. Полный расклад дам в стабе у НПС, раньше не могу, извини.
        - Ты ведь понимаешь, насколько это всё странно для меня выглядит? Тебе нужен полный ноль в мире Континента, после этого тебе необходимо его прокачать как минимум до пятого уровня, и чтобы он получил звание героя. А потом отвезти его куда-то в стаб, непонятно для чего. Больше всего это напоминает, как свинью откармливают на убой.
        - Не могу я тебе ничего сказать сейчас, Метиз. Но даже если это и так, то цена в одну потраченную жизнь - это кроха по сравнению с тем, что ты уже получил, и что ещё получишь.
        - Значит всё же ждать жертвенный алтарь? Так, товарищ некромант?
        - Ну не могу я тебе сказать, не могу!
        - Условия такие что ли? - нежданная догадка осенила мою голову. - Типа квест, как в играх? А направляемся мы в стаб неписей, - продолжал я высказывать вслух свою мысль. - И выдал его тебе тоже НПС.
        Пока говорил, я смотрел на реакцию Зиверта - либо мужик кремень и безупречно владеет своими эмоциями, либо я ткнул пальцем в небо. Он вообще никак не среагировал - как смотрел на меня, так и продолжает смотреть. Есть ещё вариант, что он просто был готов к такой ситуации и мои выводы не застали его врасплох. Ну что ж, зайдём с козырей. Я ведь давно слушаю речи командора, слушаю и анализирую. Пусть у меня и угнетённые функции мозга, связанные с логикой, но сложить два и два я всё же могу даже в таком состоянии. Последним паззлом в моих размышлениях стал рассказ Зиверта о квазах. Он хоть и не касается его проблемы, но поведал мне о некоторых нюансах жизни на Континенте.
        - Ты смог бы достать белый жемчуг?
        От моего вопроса командор вздрогнул, и лёгкая улыбка на его губах вмиг растаяла.
        - Пусть и не сразу, но скорее всего смог бы. Не добыть, тут без вариантов, а купить в соседних регионах.
        - Ясно.
        - Говори чего тебе ясно, - подобравшись Зиверт, стал похож на атакующего тигра.
        Я решил, что хуже не будет, и почти скороговоркой сразу выпалил всё, что надумал.
        - Есть у тебя товарищ боевой, роднёй которого нет никого на всём Континенте. И звать её Иволга. Вдвоём вы ходили там, где не надо, и откапывали то, что скрыто от глаз. И вот в одной такой археологической экспедиции, вы набрели на чудо чудное, диво дивное и решили его себе присвоить. Иволга решила взять «это» себе, или вы вместе решили, что обладать «этим» будет она, неважно. Только вот, не всё там было так просто. Случился инцидент, после которого с Иволгой стало плохо. Очень плохо. Так плохо, что даже белый жемчуг не смог бы тут помочь. Но лечение возможно, и сделать это могут в стабе НПС. Но для этого тебе надо привезти туда новичка, прокачавшегося с полного нуля до пятого уровня, ни разу при этом не погибшего, да ещё и со званием героя. А чтобы ты не сболтнул лишнего, тебе выдали квест с определёнными условиями.
        - Как? - только и выдал ошарашенный командор.
        - Элементарно… Зиверт, - задумчиво отозвался я, разглядывая загородившее обзор не виданное до сих пор системное сообщение.
        Глава 12
        Жизнь третья. Самостоятельный поход
        Внимание! Вы, располагая лишь крохами информации, сумели связать воедино разрозненные факты и прийти к правильному выводу. Поздравляем! Вы узнали тайное. Награда: первые ваши три умения будут обладать дополнительными свойствами. Ищите и познавайте - награда не заставит себя ждать.
        Всё интереснее и интереснее…
        - Чего залип? - оторвал меня от дум Зиверт. - Награда прилетела? Да не отвечай, не надо.
        - Расскажешь подробности?
        - Не могу, с меня условия квеста никто не снимал, - развёл руками командор. - Так поведаешь, как до всего дошёл?
        - Да просто всё, на самом деле. Ты сказал ровно столько, сколько нужно для соответствующих выводов.
        - М-да? Мне вот так почему-то не кажется, - на его реплику я просто пожал плечами. - Ладно, хватит трепаться, в путь пора. И так засиделись больше положенного.
        Я забрался внутрь кузова, проверил пулемёт, а вот имеющиеся патроны пересчитывать не стал. Зачем, если до этого всё сделано? Хотели даже треть выложить, чтобы машину не перегружать, но не стали. Патроны в мире Континента - товар ходовой, а крупнокалиберные - ещё и дефицитный. Так к чему деньгами просто так разбрасываться?
        Тронулись сначала плавно и не торопясь, а после, как выехали из частного сектора, Зиверт разогнал машину под сотню километров в час. Ещё один лихач, блин, на мою голову!
        Правда, стоит признать, что в отличие от Шалвы, Зиверт машину в опасные манёвры не бросал, да и вообще в его вождении чувствовался мастер-класс. Иногда по пути следования встречались заражённые, они устремлялись за нами в погоню, но очень быстро отставали. Как я понял, мы ехали по окружной дороге, и в сам город заезжать никто не собирался. Был один случай, когда за нами погналась гориллоподобная образина весом примерно в полтонны, но очередь из пулемёта по ногам уменьшила её прыть и мы спокойно оторвались.
        Переехали через мост и ровно на его середине машину без видимой причины тряхнуло. Да так, что я чуть не вывалился за борт. Чертыхнулся, помянув недобрым словом водителя, а потом, присмотревшись, понял что мост совершенно другой. Да и системное сообщение оповестило, что мы въехали в другой кластер. Границу переехали, вот и тряхнуло, водитель тут ни при чём.
        Свернув с моста, пикап, устремился по почти новенькому автобану, но проехав всего ничего, с пару километров, свернул на грунтовую дорогу. Я уже хотел было поинтересоваться у Зиверта почему свернули, и открыл редактор сообщений, когда почти весь позвоночник пронзил лютый холод. Мгновенно осознав, чем всё это грозит, и то, что отреагировать не успеваю, я принял единственное решение - спрыгнул из кузова на землю. До земли долететь не успел - пикап просто разорвало на части, а подоспевшая ударная волна добавила ускорения - меня немного подбросило вверх, чтобы затем ударить об землю до потери сознания.
        Я открыл глаза и неверяще уставился в чистое небо. Я жив? Если это сработал фугас, и мне каким-то образом удалось уцелеть, то где сама засада? Я провалялся всего минут пять, и этого должно было хватить, чтобы добежать до места подрыва и сделать контроль. Зиверт где? Командор погиб, об этом явно говорила посеревшая иконка в интерфейсе отряда.
        Я встал, немного пошатнулся, но в целом состояние не критичное. Контузило немного, но это не страшно. Меня опять спасли наручи с их силовым полем. Командор так и не забрал их, как и исподнее нолдов. Я так и не поинтересовался у Зиверта, сколько в наручах энергии и как долго длится перезарядка. Жаль, мне бы сейчас такие знания пригодились.
        Я посмотрел в сторону горящего и чадящего чёрным дымом железа, не так давно бывшего нашим транспортом. Надо посмотреть, может чего осталось? Понятно, что ничего я там не найду, всё что было либо разлетелось от взрыва, либо уже сгорело. Но посмотреть всё равно надо. Дошёл до машины, с каждой секундой чувствуя себя всё лучше и лучше.
        От командора ничего не осталось - это и понятно, игроки уходили на респ совсем не так, как обычные люди уходили в мир иной в той, другой жизни. Мне несказанно повезло, что перед самой гибелью Зиверт для чего-то схватил меч в руки. Тот так и остался на переднем сиденье. И как только не сгорел? Меч-то понятно, он особенный и всё прочее, а вот как не пострадали лямки на ножнах?
        Не теми вопросами занят мой мозг, совсем не теми. Хотя ладно, пусть думает о чём угодно, лишь бы руки параллельно делом занимались. К хватательным девайсам на этот раз не было абсолютно никаких нареканий. Все действия чёткие и выверенные, всё по существу. Подхватили валящуюся корягу, и одним точным движением зацепив за лямки, выдернули меч наружу.
        А теперь ходу отсюда! Стало понятно, что сил у нападавших не так уж и много. Расставили фугасы по всем направлениям и ждали в определённой точке. А то, что фугас сработал, они уже знают - в логах у установившего бомбу, отражена смерть Зиверта, и теперь вся эта компания летит сюда. А мне такого не надо. Мне ноги уносить требуется, и чем скорее, тем лучше.
        Я рванул с места по полю к виднеющемуся впереди лесочку. Мне, конечно, надо немного не в том направлении, но леса там нет, а мне в первую очередь сейчас необходимо укрытие. Добежав до середины поля, я услышал невдалеке шум моторов. Едут, твари!
        Немного пригибаясь, я добежал до лесочка и только тогда позволил себе обернуться. Явной погони нет, но успокаиваться я себе не позволил. Немного отбежал внутрь леса и, взяв курс параллельно полю, устремился в нужном мне направлении.
        С Зивертом мы обсуждали планы на такой случай, и что мне делать, вернее, куда держать ориентир, я знал. Так что я пробежал ещё километров пять, так никого и не встретив. После чего остановился и принялся резервировать имеющиеся запасы. Есть автомат и небольшой запас патронов - шесть магазинов. Да и сам автомат хороший попался, не знаю, почему командор его мне оставил. Осмотрел при поднятии, похмыкал, сказал что-то типа: «дебилы, такое сразу привязывать надо», и отдал мне со словами «Ещё один бонус». Такое оружие, как я понял, не одну тысячу споранов в стабах стоит.
        Автомат Калашникова, версия 6П70, улучшенный вариант. Боепитание: патроны 5,45х39. Состояние: рабочее, износ незначителен. Дополнительные свойства: особое оружие ботов, возможна гарантированно успешная интеграция двух модификаторов. Установленные модификаторы: пронзающая игла, эманация скорости.
        Свойства модификации:
        Пуля, выпущенная автоматом, игнорирует любые преграды, защищающие цель, толщиной до 7 мм (включая нематериальные).
        Скорость пули увеличивается на 76 % (при сохранении стандартной траектории, присущей данному оружию и данному боеприпасу).
        У этого оружия нет владельца. Вы можете стать его владельцем, после чего изменить имя предмета.
        Дополнительные свойства этого автомата сначала меня безумно удивили. Как такое возможно? Оказалось, что просто. Другой мир - другие правила. Есть также такое понятие, как физика Континента, которая плевать хотела на все науки, потому как она здесь царь и бог. Есть оружие, есть модификация, на этом всё. Какими бы свойствами ни обладал мой автомат, его отдача не вырастет, как и баланс. И пуля тоже будет вести себя так, как будто она выпущена из обычного, не модернизированного автомата. До той поры пока не покинет ствол. А вот там уже начнутся чудеса.
        Игнорирование любой преграды толщиной в 7 миллиметров - это как минимум удвоение бронепробития обычной пули, а к этому мы ещё должны прибавить и её изменение скорости.
        Скорость пули что-то около девятисот метров в секунду. Прибавляем к ней заявленные в свойствах модификации 76 %, и в итоге получаем скорость в полторы тысячи. Что это нам даёт? Как минимум увеличение мощности на… А вот насколько? Не помню я, зависимость мощности от скорости. Короче, если очень грубо и с максимальными допущениями, то мой «калаш» сейчас сравнялся по ударной мощности пусть и не с тем же самым «Кордом», но где-то близко. По крайней мере, она точно выше, чем у всех пулемётов калибра 7,62.
        Такой автомат надо беречь, холить и лелеять. Хорошая машинка, как ни крути.
        Вообще меня довольно сильно заинтересовала градация оружия. Она в мире Континента довольно обширна. Именно у огнестрельного оружия существует восемь классов. Простое - это самое простое оружие, его много практически везде. Основной источник пополнения - вновь перезагрузившиеся кластеры. Казалось бы, весь мир Континента должен быть перенасыщен простым оружием, и так и было бы, если бы не одно «но». Если погибал иммунный, то в большинстве случаев гибло и его оружие. По той простой причине, что мертвяки испытывали дикую нелюбовь к стреляющим штукам, и после гибели носителя его оружие обычно разламывали на мелкие части. Почему так происходит, никто не знал, да и не задумывались особо - ещё одно правило Континента, и всё тут.
        Второй класс - улучшенное оружие. Отличается от простого качеством исполнения. Штучный заказ, оружие спецслужб, просто заказанное по особым чертежам, и всё такого плана - всё это улучшенное оружие. Понятно, что его на порядки меньше простого. На такой тип оружия можно, если повезёт, установить один модификатор. Если не повезёт, то значит, не повезёт - и ствол в труху превратится и модификатор пропадёт. Или что-то одно может случиться, тут уж как удача у тебя прокачана.
        Третий класс - это оружие ботов. Кто такие боты? Да я и сам точно толком не понял. Что-то вроде генерируемых Системой автономных военных формирований. И бывают они двух типов. А вот что дальше, непонятно. Зиверт лишь вскользь о них упомянул. Так вот, у этих ботов есть три типа вооружения: простое, особое и элитное. И чем выше класс, тем больше модификаторов в него можно вставить.
        Замыкает тройку лидеров оружие нолдов. Тут уж совершенно фантастика начинается. Нолды - это нечто такое, чем человечество может стать через сотню лет, если судить по их вооружению. Только вот оружие нолдов мало кто видел. В продаже такого просто не бывает. Те, у кого оно есть, обычно держат его при себе и не отпускают.
        Вот такие вот дела. Как я и говорил, с вооружением у меня вроде как всё прекрасно. С живчиком пока тоже - фляга с пояса никуда не делась. Надо, конечно, запас сделать, только вот водки у меня нет. А спораны есть, и даже много. Весь личный запас остался у меня и никуда не делся. Он у меня в специальном мешочке из крепкого целлофана, хранится в районе груди, привязанный верёвкой за шею. Так что не потеряется.
        Спека нет, так как весь запас был у Зиверта. Но это даже и хорошо, что нет. Больно уж сладостны становятся воспоминания о том, как по венам гулял раствор из чистой энергии. А это тревожный звоночек, так ведь и подсеть можно. Ну его к лешему!
        Единственное, с чем у меня беда - продукты. Еды не было вообще никакой, как и воды. Хотя отсутствие воды меня не сильно тяготило. Вокруг лес, и найти в нём влагу не проблема.
        Так, ревизия закончена, пора двигаться дальше по маршруту. Я сжимал в правой руке обнажённый меч, пока передвигался по лесу. С ним любое движение становилось легче, да и шкала бодрости с ним начинала проседать значительно позднее, чем без него. И это я молчу про скорость передвижения и общую координацию.
        Неспешным бегом я пробежал десять километров и остановился передохнуть. Баффы от меча - это хорошо, но и организму надо давать передышку. В этом случае как никогда подходит фраза - вдруг война, а я уставший. Вот исходя из этого принципа, я и присел отдохнуть у встреченного ручья. Напился вдоволь, посидел минут пятнадцать, слушая лес. Лес жил своей собственной жизнью и его мерный шум ничего не нарушало. Это успокаивало, значит, никто тут не шастает.
        Погони нет, или я её не замечаю? Что вернее? Зачем вообще за мной гнаться? Ответ один - меч. Именно он им нужен, не я. На развалинах машины его не нашли, в логах моей смерти не было - значит я жив, и меч у меня. Правильная логическая цепочка? Вроде как да, но что-то меня в ней смущает. Понять бы что.
        Додумать мысль мне не дало странное шевеление кустов за спиной. Резко обернувшись, я увидел, как через кустарник проламывается заражённый. Быстро взглянул на мертвяка пристальным взглядом (так его все называют, а не как я - другим) - восьмой уровень. Не страшно, не противник мне ни разу.
        А вот через секунду забеспокоиться пришлось - вслед за первым противником вылезли ещё двое. Десятый и девятый уровни. Мечом я скорее всего всех не положу, не великий я мастер меча, к сожалению. Можно не заморачиваться и просто расстрелять их из автомата, но тут есть две причины, почему так делать не надо.
        Первая - это то, что при убийстве из автомата почти все очки за победу улетят в характеристику «меткость», которая и так самая высокая. И вторая причина - мне очень не хотелось шуметь. На шум автоматной очереди сюда прибегут абсолютно все монстры в округе. И тогда кто знает, хватит ли мне патронов на всех? Да и монстр монстру рознь. Есть ведь и такие, для которых мой автомат, что слону дробинка.
        Секунда колебания и я всё же выбрал меч. Завышенных характеристик, которые он дарует, мне должно хватить чтобы справиться с этой троицей. Приняв решение, я вскочил на ноги и начал отбегать в нужном мне направлении. Мой манёвр на языке геймеров назывался «кайтить», то есть оттягивать монстров на себя по одному и уже в одиночку расправляться с ними. Интересно, откуда я это знаю? Ведь я определено не игрок по прошлой, не Континентной жизни.
        Мысли пролетели и испарились, а я всецело сосредоточился на предстоящей схватке. Пробежав метров триста, развернулся и встретил первого заражённого. Первым до меня добрался десятый (кто бы сомневался). Когда до него осталось метра два, я отшагнул в сторону и привычным движением полоснул мечом по телу. На этот раз располовинивания не произошло, но позвоночник оказался перерублен, и этого вполне хватило, чтобы заражённый выбыл из боя. Оставшиеся мертвяки подбежали уже вдвоём, и мне пришлось выдумывать новую тактику. Я укрылся от одного за стволом дерева, а второго просто ткнул в раскрывшуюся пасть. Выдернул меч и отсёк голову последнему, обежавшему на этот момент дерево.
        Вот и всё и даже шуметь не пришлось. А почему не сработал мой «ветер смерти»? Угроза была минимальна, или всё же моя «чуйка» не панацея от всех бед? Спросить бы у кого, да вот нет тут знающих.
        Внимание! Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 8. Вероятность получения ценных трофеев - 81 %. Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 9. Вероятность получения ценных трофеев - 91 %. Личная победа - уничтожен заражённый. Уровень - 10. Вероятность получения ценных трофеев - 94 %.
        Получено 18 очков к прогрессу ловкости. Получено 6 очков к прогрессу физической силы. Получено 12 очков к прогрессу скорости. Получено 3 очка к прогрессу выносливости. Получено 13 очков к прогрессу реакции.
        Получено 19 единиц гуманности.
        Внимание! Великим мечом Тхабаси Такри убито 3 заражённых, начислено 36 очков обретения. До второго уровня характеристики «Искусство владения мечом» осталось 902 очка.
        В целом бой прошёл неплохо и к тому же я достал из затылков два спорана. Мне бы второй уровень характеристики получить, пока снова Зиверта не встретил, а то ведь обычным мечом я вряд ли когда-то до неё доберусь. Это, конечно, просто мечты, и бросаться на толпы заражённых с мечом я не собираюсь. Есть много более интересных способов убиться.
        На чём я остановился, когда меня отвлекла эта троица? Погоня… По какой причине меня всё ещё не догнали? Я поддерживал не такой уж высокий темп бега, да и там не доходяги собрались. Тогда где они? Знают моё точное местонахождение, и по пути моего следования меня ждёт засада? Возможно. Изменить маршрут? Да, именно так я и поступлю.
        На следующем привале я решил немного поупражняться с мечом. Не как раньше, изображая из себя самурая, впервые взявшего в руки острую железяку, а несколько в ином плане. Ещё раньше я обратил внимание на баланс оружия - он был необычным. Нет, баланс идеальный, просто складывалось впечатление, что он меняется, подстраиваясь под определённые нужды. Не знаю, как это точно выразить - меч то становился легче, то тяжелей и именно в те моменты, когда это было необходимо. И вот с этим его свойством я и решил поиграть. Ничего лучше не придумал, как попробовать использовать меч в режиме дротика, или, вернее, короткого копья. Только вот как метать? Попробовал в разных вариантах и пришёл к выводу, что то, чем я сейчас занимаюсь - полная ерунда. В конце концов остановился на варианте, когда я просто замахиваюсь в горизонтальной плоскости и в нужный момент отпускаю рукоять.
        Меч летел идеально - закручивался и превращался в пропеллер геликоптера. Мне даже казалось, что и в этот момент он менял свою балансировку для увеличения скорости вращения. С меткостью на первых порах были проблемы, но я всё же приноровился и теперь в девяти случаях из десяти попадал в намеченное дерево шириной в тридцать сантиметров. Попадать получалось метров на десять, а вот если чуть дальше, то процент попаданий резко снижался. Тридцатисантиметровые деревца срубались влёт, диаметром в сорок - через одно, а вот полуметровые мне ни разу не удалось срубить. Но и тот результат, что получился, меня вполне удовлетворял.
        Я немного передохнул после занятий и снова побежал, теперь уже по самой чаще леса. Отмахав семь километров, вышел к лесному озеру с расположенной на его берегу огромной фермой. Вот тут можно разжиться и водкой, или вернее самогоном, да и соленья с вареньями явно должны водиться. А если совсем повезёт, то и копчёности будут.
        Мертвяков не видно, но в целях безопасности я решил обойти немного по лесу и посмотреть на ферму с другого бока. Не доходя до конца леса метров десять, я тихонько крался, прячась за деревьями, и осматривал ферму. Длинные сараи явно для разведения какой-то живности, узнать бы какой. Если свиней, то вероятность найти копчёные окорока вырастала. От такой мысли желудок заурчал, а я сглотнул набежавшую слюну.
        Я дошёл до конца фермы, так и не заметив на ней какого-либо шевеления. Выходим? Прислушался к внутреннему голосу - молчит как партизан на допросах у фрицев. Ладно, и без него справимся.
        Из леса я выходил пригнувшись, сжимая в руках переведённое на автоматический режим оружие. Пройдя немного, остановился, прислушался - всё тихо. Снова вперёд черепашьим шагом, снова остановка. Встал, и всё так же стараясь не шуметь, подобрался к первому зданию.
        Когда впереди за зданием раздалось рокочущее урчание, больше похожее на работу маленького трактора, я, развернувшись на полусогнутых ногах, просто выстрелил собой вперёд. После чего даже не оборачиваясь назад, чтобы узнать, кто там, побежал к лесу на максимальной скорости, которую смог выдавить из организма.
        Когда вслед за первым урчанием послышалось второе, а затем и третье, обернуться всё же пришлось. Из-за угла здания выбегала горилла, не один год сидевшая на стероидах. Жёстких мутагенных стероидах. Трёхметровая образина с ороговелой кожей, на которой тут и там виднелись костяные пластины. Массивные плечи, бугрящиеся от гипертрофированных, фантастического размера мышц, и челюсти с двойным рядом зубов.
        Тварь неслась ко мне стремительно, звериными рывками с какой-то нереальной скоростью, но, я всё же успел посмотреть на неё пристальным взглядом.
        Объект - заражённый. Уровень - неизвестно. Вероятность получения ценных трофеев - неизвестно. Умения Континента - проявление маловероятно.
        Именно так обстоят дела с распознаванием противников на маленьких уровнях с непрокачанной наблюдательностью. Пока не прикончишь монстра, подробностей не узнаешь - только по завершении сражения. Понятно, что заражённый по степени развития убежал далеко вперёд, а вот насколько, покажет только победный лог. Если он будет, конечно.
        Совершенно не думая, что делаю, я активировал режим «смерть всему» на мече, и на очередном рывке, когда монстр замер, на долю секунды размахнувшись, отправил Иерихон в полёт. Тот, пролетев разделяющие нас пять метров, врубился в шею гориллы и, перепилив её наполовину, улетел дальше. Инерцию, как и жажду убийства монстр не растерял и всё ещё ломился ко мне, но меня на том месте уже не было. Отскочив как кузнечик метра на три в сторону, я перекатился по земле, увеличивая расстояние от монстра и, привстав на одно колено, вскинул автомат.
        Стрелять не пришлось - нанесённая мечом рана оказалась фатальной для гипертрофированной твари. Та валялась на земле в месте своего последнего прыжка и сучила всеми конечностями в агонии, глубоко разрыхляя землю. Кровь из рассечённой напополам шеи хлестала вверх, орошая землю в радиусе двух метров вокруг.
        Оценив угрозу со стороны поверженного мертвяка как не стоящую внимания, я повернулся к новым целям. Две почти одинаковые переплетённые тугими жилами туши, высотой под два метра, уже неслись ко мне во весь опор, совершенно не обращая внимания на погибшего собрата по эволюции. Тоже развитые монстры, не бегуны какие. Как мне показалось, на ступень выше, а может и на две.
        Очередь в грудь первого, вторая чуть выше - готов. Я перевёл прицел автомата на второго и, сразу прицелившись в голову, просто разорвал её пулями. Автомат-то что надо, оказывается. После модификации по таким вот тварям, работает просто на «ура».
        Когда упал последний видимый мною заражённый, я, направив ствол автомата в проём между строениями, подбежал к месту приземления меча, поднял его и сунул в ножны. После чего, так и не поворачиваясь спиной к ферме, быстрыми шагами направился к лесу. Всё, фермы с меня хватит. Пройдя пару шагов, остановился. Спешки уже никакой нет - пришёл победный лог.
        Внимание! Личная победа - уничтожен опасный заражённый. Уровень - 44. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %. Личная победа - уничтожен опасный заражённый. Уровень - 25. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %. Личная победа - уничтожен опасный заражённый. Уровень - 24. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %.
        Примите поздравления - это была прекрасная битва. Начислено свободных очков к основным характеристикам - 30.
        Получено 17 очков к прогрессу физической силы. Получено 137 очков к прогрессу ловкости. Получено 68 очков к прогрессу скорости. Получено 152 очка к прогрессу реакции. Получено 22 очка к прогрессу наблюдательности. Получено 154 очка к прогрессу меткости. Получено 22 очка к прогрессу удачи.
        Получено 103 единицы гуманности.
        Внимание! Великим мечом Тхабаси Такри убит 1 заражённый, начислено 58 очков обретения. До второго уровня характеристики Искусство владения мечом осталось 844 очка.
        Так, куда влить полученные свободные очки? Я открыл свои параметры и немного задумался. Пять вложил в силу, доведя её до восьмого уровня, две единицы в скорость, которая стала десятой. Всё оставшееся вложил в выносливость - самая непрокачанная характеристика. Уровень так и не поднялся. Жаль, конечно, но что делать? Как я понимаю, набор уровней - штука совсем не быстрая. Мне ещё просто несказанно везёт в том, что у меня на руках такой вот меч. Не будь его, прокачка основных характеристик вообще встала бы на месте. Всё бы уходило в меткость, да ещё может немного в реакцию перепадало, и всё.
        Я обошёл всех заражённых и вскрыл споровые мешки. Семнадцать споранов, четыре жёлтые горошины и две нитки янтаря - вот и весь улов. Много это или мало? Я ещё плохо разбираюсь в трофеях в том смысле, сколько их должно быть в среднем и сколько получилось. Материалы в папке на это счёт были, но папка осталась в машине. Я добавил добытые трофеи к уже имеющимся, и направился на ферму.
        Шёл осторожно, тщательно прислушиваясь и подолгу замирая на месте. Система сообщила, что бой закончен, но лучше уж так, нежели нарваться на неприятности из-за безоговорочного доверия непонятно чему. Все мои опасения оказались напрасными - ферма была абсолютно пуста, если не считать разбросанные тут и там кости. По форме явно не человеческие, может, это раньше были свиньи или бараны, не понять. Стоп. Какие бараны? На черепах же рогов нет, значит точно свиньи. Костей не сказать что так уж много, от размеров фермы я ожидал гораздо большего. А тут всего с пару десятков черепов.
        Проверил все помещения, облазил все подвалы и нашёл-таки то, что искал. В центральном строении, бывшем жилом доме располагался просто огромного размера подвал с внушительной дверцей. И вот в нём обнаружились банки с закатанными в них консервами. Соленья с вареньями здесь тоже имелись, как и картошка с морковкой. Я выгреб практически всё подчистую, поднял на кухню, поставил чайник, разогрел глубокую сковороду и бросил на него вскрытую тушёнку. Туда же положил почищенную картошку с морковкой, забросал специями. А чтобы ждать было веселей, открыл ещё одну банку тушёнки и сидя у окна приглядывал за двором.
        Банка кончилась как-то уж совсем быстро. Я вздохнул, потянулся за второй, но передумал. Вспомнил, что уже прошло достаточно времени для очередного приёма внутрь модификантов, влияющих на моё преображение. Приготовил необходимые растворы, не такие крутые, как до этого, и выпил.
        Внимание! Вы приняли белую горошину. Получено 9 очков к прогрессу ментальной силы.
        Внимание! Вы приняли белую звезду. Ваша шкала сытости увеличивается на 20 единиц. Вы получили 4 распределяемых единицы, которые можете распределить по важным для вас шкалам.
        Внимание! Вы приняли нить янтаря. Получено 8 очков к прогрессу скрытности.
        Я распределил всё, что было, и снова открыл очередную банку тушёнки. Эта продержалась чуточку подольше. Запил её живчиком. Побултыхал фляжку - маловато осталось, а ничего спиртосодержащего на ферме я не нашёл. Это плохо, это очень плохо. Живчик - это жизнь, я это уже усвоил. Поэтому рассиживаться долго здесь не будем, перекусим, приготовим в дорогу немного еды и в путь.
        Так я и поступил. До этого нашёл в пристройке ещё советских времён рюкзак, забил его полезными вещами и направился дальше по намеченному маршруту.
        Берёзовый лес с иногда встречающимися соснами, по которому я шагал уже час, резко сменился хвойным. Резкий переход, будто граница какая. А ведь и вправду граница - стоя на пересечении невидимой линии это было особенно заметно. Берёзы заканчивались, и всего в нескольких сантиметрах от них росли ели и лиственницы. Граница кластеров, как она есть. Я пожал плечами и двинулся дальше. Идти стало легче - растущий мох пружинил под ногами, да и дышалось отчего-то значительно лучше.
        На неведомую находку я напоролся спустя ещё час неспешной ходьбы. Сначала обратил внимание, что на некоторых деревьях будто кто-то криво спилил макушки. И чем дальше шёл, тем этот спил становился ближе к земле. Причину такому необычному явлению я нашёл метров через триста. Между деревьями лежал разломанный на три части небольшой самолёт. Частей, конечно, было больше, но именно три были самыми крупными. Нос, хвост и центральная часть. Крылья с турбинами он растерял ещё раньше. Самолёт хоть и был разломан после падения, но выглядел на удивление невредимым.
        И чего он тут, интересно, делает? Ну, кроме того, что просто лежит? Прилетел при перезагрузке кластера и разбился? Может быть. Осмотреть? А что там можно найти? Как это что? Спирт, конечно же! Убедив себя таким образом, я стал красться к самолёту.
        Первого мертвяка я заметил, когда обогнул большую ель с касающимися земли ветвями. Грузноватого вида мужчина в джинсах и остатках рубашки просто стоял, раскачиваясь с пяток на носок, и смотрел в сторону кабины. Прямо за ним стоял второй, или вторая? Когда-то это была девушка, явно молодая, если судить по подтянутости ягодиц. Штаны или юбку она давно уже потеряла и теперь щеголяла в чём на свет появилась. Только вот во мне даже толики каких-нибудь эротических чувств не появилось. Как на трупы в морге смотришь, только эти ходят и съесть тебя хотят. Так вот, блондинка тоже смотрела на кабину пилотов.
        Меня они не заметили, хоть я и находился всего в трёх метрах от них. Это единственные, или есть ещё? И если есть, то сколько? И стоит ли связываться? Стоит - принял я однозначное решение. Я сейчас даже если захочу уйти, то просто не смогу сделать это тихо. Треснет ветка под ногой, и эти мигом развернутся и устремятся в мою сторону. А так они даже не видят, и существует шанс снять их по-тихому.
        По-тихому - это без применения автоматического оружия. Жаль, что у меня нет глушителя на автомате. Хотя и патроны у меня не дозвуковые, да и сам глушитель - это такое… В общем, мало от него толку на коротких дистанциях - услышат сто процентов. Да и лязг затвора никто не отменял.
        Ладно, работаем. Я как можно тише опустил рюкзак на землю. - тот мягко опустился на мох и даже банки с тушёнкой не звякнули. Хотя чего им звякать, если каждая тряпочкой обёрнута, как раз для таких вот случаев? Я вдохнул, выдохнул, и сократив расстояние до первого мертвяка, легонько, почти филигранно, как умеют кардиохирурги, чиркнул по споровому мешку мужчины.
        Тот, не издав ни единого звука начал заваливаться вперёд, а я уже был возле девушки. Она всё же что-то услышала и резко обернулась, но только для того чтобы напороться меч. Иерихон шумно разрубил воздух, а заодно и такое лёгкое для него препятствие, как позвоночный столб низкоуровневого заражённого.
        Голова с длинными светлыми волосами улетела в направлении самолёта, и я понял, почему твари просто стояли и смотрели на кабину пилотов, не подходя к так заинтересовавшему их объекту. В кабине был новый хозяин, и в данный момент он пристально смотрел через окошко прямо на меня. Смотрел всего секунду, а затем, громко заурчав, пропал из виду, чтобы через мгновение появиться в проломе между кабиной и фюзеляжем. Его быстрый гулкий топот по салону самолёта было слышно издали.
        Здоровенный мертвяк со странно выгнутыми назад ногами, делающими его похожим на невиданное существо. Ещё раз издав урчащий звук, этот кузнечик странной прыгающей походкой устремился ко мне. Отработанным движением я запустил в него меч, не активируя имба-режим, посчитав, что для него и так сойдёт. Не сошло. Меч в мертвяка попал, и даже углубился ему в брюхо почти на всю длину, но на этом всё закончилось. Тот даже не обратил внимания на возникшую помеху и попрыгал дальше ко мне.
        - Мммать! - выдохнул я сквозь сжатые губы, вскидывая автомат.
        Верный Калашников серии 6П70, что бы это ни значило, не подвёл. Очередь подловила монстра при очередном прыжке, разворотила грудную клетку, развернула в воздухе, и на землю упал уже труп.
        - Ха! - победно выкрикнул я, подняв автомат над головой.
        - Чего орёшь, придурок? - женский окрик откуда-то сзади заставил меня вздрогнуть.
        Глава 13
        Жизнь третья. Гайка и все, все, все…
        Рефлексы сработали штатно - кувырок на землю, разворот к противнику с одновременным направлением ствола оружия на незнакомую угрозу. Только вот не успевал я! Катастрофически не успевал. Выходя из кувырка и поворачиваясь, я только и увидел смазанную тень, когда мне в лоб упёрся ствол пистолета.
        - Резвый, но недостаточно, - насмешливо бросили над ухом.
        Теперь я смог рассмотреть того, кто говорил. Девушка, короткие светлые волосы, не под мальчика, а именно что короткие, лет двадцать пять-тридцать на вид, не разобрать точно. Да и не особый я специалист по угадыванию возраста у девушек, если честно. Милое личико с парой веснушек, которые совсем не портили лицо, лишь добавляя шарма. Всё тот же камуфляж, но приталенный, фигура… вполне себе ничего. Всё хорошо там было, во всех нужных местах «было», во всех ненужных «не было».
        - Вставай, красавчик. Но перед этим аккуратно автомат на землю брось. И не пытайся со мной шутить! - голос у неё был немного с хрипотцой, самую чуть.
        Наставленный в лоб пистолет и скорость девушки, продемонстрированные ранее, отбили всю охоту к каким-либо шуткам. Я поднялся и посмотрел девушке прямо в глаза.
        - Ну, и что мы тут делаем, Метиз? - с прищуром глядя на меня, поинтересовалась девушка, не убирая пистолет.
        - Водку ищу, - буркнул я, прикидывая варианты.
        Ситуация так себе, конечно. По скорости и реакции эта мадам делает меня вчистую. А меч с его баффами в топтуне торчит, и дотянуться до него нет никакой возможности. Есть вариант всё же попробовать, но не факт, что наручи уже перезарядились и смогут выдержать очередь из пистолета. Именно что очередь, так как в руках девушки АПС, и магазин в нём явно заряжен полностью. А двадцать пуль в упор, пусть и пистолетных - это всё же двадцать пуль в упор. Так что риск дело благородное, но тут явно не тот случай.
        - Смотри-ка, не врёшь, - ствол пистолета девушки наклонился чуть ниже и смотрел уже не в голову, а в грудь.
        Оп-па! Слова девушки явно давали понять, кто она такая - ментат! Ходячий детектор лжи. Не самое удачное стечение обстоятельств для меня. Но, я-то ладно, а вот как сильно не повезёт её парню? Странная мысль, и совершенно не ко времени.
        - Ты чего улыбаешься? - заметив мою непроизвольную улыбку, девушка заметно напряглась, и ствол пистолета вновь стал смотреть мне в лоб.
        - Я тебе не враг. Может, просто поговорим, если ты меня прямо здесь завалить не решила?
        - Замышляешь против меня чего нехорошего?
        И вот как тут отвечать? У меня вроде как были мысли о том, чтобы отобрать у неё оружие. Но это ведь всё в целях самообороны. Как у них работает это их сканирование, кто знает? Скажу, нет, а она мне пулю в лоб сразу, если фальшь в моих словах почует.
        - Убивать тебя не планирую. Пока, по крайней мере.
        - Тогда нормально. Гайка, - и протянула руку для рукопожатия.
        - Метиз.
        Я представился и несильно пожал ладонь в тактических перчатках, в героических попытках не рассмеяться. Надо же - Гайка… Нет, имя как имя, просто совершенно недавно я именно про это имя упоминал Зиверту. В том ключе, чтобы ко мне оно не прилипло.
        - Так чего ты тут делаешь, Метиз? Жилые стабы отсюда далеко. А таким как ты, делать тут нечего.
        - Я как раз к стабу и иду. С респа недавно.
        - Странно это. С респа к стабу все унылые идут, а ты прямо светишься от здоровья. Автомат у тебя просто загляденье, а вот это вот, - тут она подошла к топтуну и выдернула меч, - это совсем другой разговор. Такие вещи дорогого стоят, - после этих слов она резко крутанула меч, так, что он пропал из виду. - Игрока помирающего встретил?
        - Не понял?
        - Такое оружие в руках у новичка - это нонсенс, такого не бывает. Да и привязан он к игроку с именем Зиверт. Вот я и спрашиваю: умирающего нашёл, или в чёрном пепле уже отыскал?
        - Да нет… Он сам на время мне его отдал.
        - Врёшь Метиз, - она погрозила мне пальчиком.
        - Мы вместе ехали на машине и нарвались, Зиверт погиб, а я взял меч. Мы встретимся, и я его верну.
        - Не-а, - всё ещё крутя в руках меч, так что он выписывал невиданные кренделя, отозвалась она.
        - Почему? - я невольно напрягся.
        - У меча есть хозяин, и пока он не возродился, ты им попользуешься, а потом он пропадёт. Он же привязан.
        И тут всё встало на свои места. Ну, конечно! Когда мы отыскали меч и прочее в башне, Зиверт тоже был после перерождения. А сейчас он ушёл на респ, и пока не переродился, меч остаётся у меня. А как он воскреснет, так меч и пропадёт. Вот поэтому за мной и нет никакой погони. Для чего за мной гоняться, если меч так и так пропадёт?
        - Держи, - Гайка, наигравшись, протянула мне меч рукояткой вперёд.
        - А ты где так научилась им владеть? - вопрос волновал меня довольно сильно, ибо то, что показала девушка, заслуживало уважения.
        - Не знаю. Всегда умела. Моторная память из прошлой жизни.
        - Ясно. А ты сама-то что тут делаешь?
        - А вот это, Метиз, не твоего ума дела, - довольно резко ответила девушка.
        - Я просто интересуюсь, вдруг нам по пути? Вместе всё равно ведь веселей?
        - Ты в курсе, что на Континенте не особо принято куда-то ходить с первыми встречными? Совсем не боишься, что ограблю?
        - Ты зелёная, и если бы хотела убить, в диалог не вступала бы, - просто отозвался я на её реплику.
        - Я подумаю. А пока я думаю, займись делами, - изящный пальчик указал на мутантов.
        Я кивнул и направился на потрошение споровых мешков. Ничего примечательного не нашлось, немного споранов и одна горошина. После мертвяков я занялся самолётом. Самолёт был хоть и маленький, но богатый. И это я не про внутреннюю отделку, хотя и она поражала своей роскошью. Кожаные сиденья, панели огромных экранов и прочие изыски старого мира теперь меня совершенно не трогали. Главное богатство - это еда и спиртосодержащие жидкости. А этого добра тут хватало. Пакетированные сладкие булочки - не удержался, вскрыл одну упаковку, понюхал и впился зубами. Хорошо! Печенье, тоже в упаковках и тоже пойдёт. А вот готовая еда, завёрнутая в упаковки, испортилась. Несильно, но уже пованивала. Да и ладно - главное, что нашлись бутылки с алкоголем. Я не большой гурман в этом деле, но банальную водку брать не стал. Нашёл стяжку минеральной воды в полуторалитровой таре, вылил одну и сделал микс - смешал бутылку «Хеннесси», бурбона и кальвадоса. Не представляю, зачем я это сделал, просто захотелось.
        - Метиз, ты закончил? - донёсся до меня вопрос девушки.
        Я-то закончил, а вот мои хомяк и жаба, явно нет. Рюкзак уже распух от разного рода сладостей, и я никак не мог втиснуть в него ещё что-то.
        - Иду, - недобро глядя на оставленные сокровища, буркнул я, и выбрался из самолёта.
        - Скажи мне, Метиз, а ты хороший по жизни человек?
        Вопрос девушки поставил меня в тупик. Не потому, что я не знал ответа, я вообще об этом не задумывался. Кем я был в той, прошлой жизни, до потери памяти, мне не ведомо. И соответственно, как и чем жил, тоже.
        - Людей просто так не граблю и не убиваю. Это всё, что я пока о себе знаю. И красивых девушек не насилую. Только если попросят, - и внимательно так на неё посмотрел.
        - Ага. Посмотрела бы я, как ты кого-то попытаешься изнасиловать, - фыркнула Гайка.
        - А чего тут смешного?
        - Ты ещё по ходу не все правила Континента знаешь, Метиз, да? - ещё одна ехидная ухмылка.
        - Не все, - кивнул я, не видя смысла что-то скрывать.
        - Тогда я тебя просвещу. Чтобы, значит, не получилось у тебя чего дурного по незнанию. Хотя ты же зелёный как огурец, и в принципе, моральными уродом быть не должен.
        - А чего, собственно, в этой «зелёности» такого? Это ведь всего лишь условность. Убил определённое количество заражённых и всё.
        - М-да… В целом ты прав, но есть некоторые нюансы. Если убивать мелкоуровневых, то где ты столько найдёшь? До первого героя надо пару деревенек изничтожить, и то не факт, что гуманность поднимется настолько, чтоб Система звание присвоила. И ещё один момент. Система каким-то образом понимает, каков человек на самом деле. И немного ему в этом подыгрывает. Кому красноту излишнюю добавит, кому статус первого огурца влёт прилепит.
        - Огурца?
        - Ага, - Гайка улыбнулась. - Огурец первого уровня - герой с дырой. Ты вот быстро героем стал?
        - Дня за два, может три… - за всеми этими событиями я потерял счёт времени и точно уже не знал, сколько я нахожусь в мире Континента.
        - Вот и я о том же. Видать, ты действительно хороший человек…
        Девушка задумалась и, уйдя в свои мысли, отошла к раскидистой ели. Залезла под крону и вылезла оттуда с монструозной винтовкой и рюкзаком. Гайка не отличалась особым ростом, метр семьдесят от силы, и в её руках снайперский комплекс смотрелся как нечто ей несоответствующее.
        - Гайка? - мой оклик вывел её из состояния задумчивости.
        - Чего?
        - Чего тут не так с сексом?
        - Где? - изумление моим вопросом сменилось пониманием, и вся эта палитра эмоций, вернее, её быстрая смена вызвала непроизвольную улыбку.
        - Чего опять ржёшь? Я не клоун, ты не в цирке. Понял? - я лишь поднял руки вверх, в жесте «сдаюсь». - Так, чего тебе там надо было? А! Вспомнила, по сексу значит. Только об одном и думаете, кобели!
        - Может, я тогда у кого другого узнаю, раз ты так на это реагируешь?
        - Стоять-бояться! Раз-два! Присел и слушай. Короче. всё просто - залезешь на кого-то без спроса и не сможешь.
        - В смысле не смогу? Это как? Резкий приступ эректильной дисфункции нападёт?
        Последнего предложения я сам от себя не ожидал. Не знал, что у меня внутри черепной коробки такой словарный запас.
        - Ты посмотри, какой умный! - Гайка картинно развела руками. - Ты попроще выражайся, подольше проживёшь. Тут люди простые, от незнакомых слов шарахаются, думая, что ты на них порчу наводишь. Понял?
        - Понял, - я с готовностью кивнул.
        - Ну, ты и придурок, - она тяжело покачала головой. - Какая, к свинячьим пятакам, порча? Это, блин, Континент, а не средневековье. Короче, дисфункция, как ты выразился, не у пипетки, которой ты думаешь, а у всего организма, вследствие резкого проседания шкалы удовольствия в ноль. А когда шкала уходит в ноль, ты становишься овощем. Огурцом, ага! Полноценным огурцом - лежишь себе тихонечко и ни о чём не думаешь, потому как мозг угнетён, и кроме чувства апатии и безразличия ничего не испытываешь. Ты уже труп, просто ты ещё об этом не знаешь. Ясно?
        - Ясно-то ясно. А с чего так? Какая Системе разница, чем мы тут занимаемся? Она ведь и так нас глушит чуть ли не ежедневно. С чего такие заботы о морали?
        - У неё спроси. Я чёт вот забыла, - ехидно состроила рожицу Гайка. - Есть определённые правила, и они нерушимы.
        - Я бы так не сказал, - отрицательно покачал головой я. - В каждом правиле есть исключения. Я даже знаю одного такого, кому конкретно вот это правило по барабану.
        - Кореш твой? - как бы между делом поинтересовалась девушка.
        Может кого другого этот простой вопрос и ввёл бы в заблуждение, но только не меня. Я заметил, как глаза Гайки немного сузились, тембр голоса просел, но не это было главное - в мой позвоночный столб, будто жидкого азота налили.
        - Гаечка, дорогая, давай не будем делать поспешных выводов и сначала дослушаем мой ответ. Хорошо? - как можно спокойнее произнёс я.
        - Какая я тебе на хрен милая?! - едва заметная до этого хрипотца теперь была ярко выражена в её голосе. - На вопрос отвечай! Рюкзак - твой дружбан?
        Тут она перестала себя сдерживать, и сжимающая пистолет в кобуре рука распрямилась, а знакомый ствол снова смотрел мне в лоб.
        - Нет, не дружбан. При нашей единственной встрече, я его убил. А до этого он упрашивал своё руководство разрешить меня трахнуть.
        - Эта сука такая, петух, тот ещё, - незаметное движение, и пистолет снова в кобуре. - Ты прости… там… просто личное, вот я и не совсем адекватно реагирую на всё это.
        Помолчали. С адекватностью у этой барышни явно проблемы. Но это и понятно - после того, что она пережила, а что именно случилось, догадаться нетрудно, кукушка может временно покидать гнездо. Главное, чтобы она возвращалась.
        - Не великовата винтовка? - задал я вопрос, когда надоело молчать.
        - Моя-то? В самый раз, - девушка погладила ствол. - Патроны дорогие, правда, но это тоже решаемо. Короче, так, Метиз. Идём вместе, нам тут немного по пути, а потом я тебе ориентиры дам и дальше уж сам.
        Я кивнул, соглашаясь, и мы двинулись. Винтовка Гайки заняла место у неё за плечами, и вот что странно - она передвигалась с ней по лесу как следопыт в… надцатом поколении. Ветки то ли сами огибали её, то ли она так филигранно выбирала маршрут, но ствол ни разу не зацепился за ветки. Пока шли, я задавал разнообразные вопросы по Континенту. На какие-то получил ответы, на какие-то - только полунамёки на них. Странная девушка, странная и интересная.
        Лес кончился внезапно - вот он был, а вот уже поле с низкой травой. Шли по полю напрямик, прямо и никуда не сворачивая. Как я понял, Гайка уже бывала в этих местах и ориентиры знала точно. На очередном холмике я увидел вдали высокие линии электропередач, а прямо за холмом лежал остов старого «уазика», съеденный коррозией до неузнаваемости.
        - А чего он такой? - указав на «козлика», спросил я.
        - Какой такой?
        - Старый и ржавый, как будто многие годы простоял. Ты же рассказывала, что при перезагрузке кластера всё загружается по новой и старого встречается очень мало.
        - Так и есть. Просто то, что ты вокруг видишь - это стабильный кластер. Никому не нужный просто.
        - Почему? Их так много?
        - Потому что его с трёх сторон окружают быстрые кластеры - это те, которые имеют незначительный период перезагрузки, - после слов девушки я кивнул, подтверждая, что помню про такие кластеры. - Ну и представь себе, что на этом маленьком стабе построят посёлок.
        - Представил. В чём подвох?
        - В том, что оседлые мертвяки будут постоянно наведываться на этот стаб при очередной перезагрузке соседнего кластера. А ещё случается, что два кластера перезагружаются практически одновременно. Ну и соответственно, наплыв монстров будет в два раза больше.
        После этих слов стало намного понятней. Правда остался вопрос - а как стабы на нормальном расположении защищают свою территорию? Высокими стенами и минными полями? На этот мой вопрос Гайка ответила, что-то типа «сам потом узнаешь». Всё зависит от количества денег в стабе. Тогда я задал другой, более актуальный вопрос.
        - А когда следующая перезагрузка какого-либо кластера, граничащего с эти стабом?
        - Послезавтра, так что не бойся, нас тут уже не будет.
        Успокоенный её словами я оглядывался по сторонам. Так вот он какой, стаб… Ничего примечательного - обычная земля, обычное небо над ним. Одно лишь различие с тем, что я видел ранее - он не перезагружается. Или перезагружается с очень значительным периодом - десятки лет и больше.
        - Мы вон туда идём, - Гайка показала на строение метрах в пятистах. - Там есть большая подстанция, где можно нормально посидеть и перекусить. Да и на ночлег там остановимся, дело-то к вечеру идёт. Только перед этим нам надо будет сделать ещё одно дело.
        - Какое?
        - Ты случаем в стройбате не служил?
        - Мне-то откуда знать? Воспоминаний от прошлой жизни у меня нет совсем.
        - Ах, да, ты же ущербный пока. Забыла совсем.
        Не слишком приятные слова я пропустил мимо ушей, а вместо этого спросил.
        - А ты разве что-то помнишь о прошлой жизни? Зиверт мне рассказывал, что воспоминаний обычно бывает мало. И ты точно никогда не вспомнишь, как тебя звали в прошлой жизни.
        - Зиверт, Зиверт… А это не тот ушлый со всех сторон тип, что по серым землям шарится как у себя дома? Что-то я такое слышала. У него ещё подруга есть, та ещё отбитая на всю голову мамзелька. Он?
        - Может и он. Точно сказать не могу, - нехотя выдал я, стараясь в разговоре с ней говорить лишь полуправду. Никогда не стоит забывать, что перед тобой ментат с непонятными возможностями. То, что она умеет отличать правду от лжи не говорит о том, что это единственная грань её таланта. Если взять того же приснопамятного Зиверта, то его телекинез - довольно развитое умение. А уж сколько у него дополнительных граней таланта к этому умению, я и представить себе не могу.
        - А, да и неважно, - махнула рукой Гайка. - Так вот, по воспоминаниям. Их действительно мало, но что-то вспомнить всё же получается. Я вот вспомнила свою профессию из прошлой жизни.
        - Учитель в школе боевых искусств, по направлению меча? - сделал я шутливую попытку угадать.
        - Нет, это возможно было хобби, как и многие другие мои умения. А я художник, или вернее, художник-проектировщик. Была, по крайней мере. Так, я передумала, - она резко остановилась. - Сначала перекусим, а после займёмся земляными работами.
        Мы добрались до зданий, и я принялся рассматривать сеть странных конструкций, образованных из металлических опор, трансформаторов и алюминиевых проводов, густо переплетённых в непонятный клубок. Металлические джунгли - вот первая ассоциация, пришедшая на ум. На самой территории подстанции металлические опоры ЛЭП возвышались вверх метров на двадцать и были попарно соединены между собой гигантской буквой «П», отсюда и складывалось впечатление паутины. Крепкая конструкция - сколько времени прошло, а она всё стоит.
        - Чего застрял? - Гайка оглянулась, стоя у входа в обшарпанное здание.
        - Иду, - бросил я, и устремился за скрывшейся за порогом девушкой.
        Коридоры, лестницы и ещё раз лестницы. Наконец мы достигли места, выбранного Гайкой, обозначенного как кухня, ну и как спальня тоже. Пара широких панорамных окон, выходящих на улицу так что можно было осматриваться почти во все стороны. Три панцирные кровати с матрацами, здоровенный шкаф, стулья, и стол. В дальнем углу стояла газовая плита с красным баллоном и что-то наподобие рукомойника.
        Гайка, подойдя к шкафу, открыла дверцу и достав оттуда чашки поставила их на стол. В нижней части шкафа я увидел стопки одеял и всего такого прочего.
        - Это твоя база? - не удержался я от вопроса.
        - Не только моя, ещё тут бывали Гвидо и Моксиль, но у них вышел лимит, и они улетели в другой регион.
        - Это как?
        - Очередное правило Континента - если помер пять раз, идёт смена региона. Ещё пять раз на респ слетал - снова смена региона. Потом уже по десять раз надо умереть, чтобы регион сменить. А после того, как шестьдесят раз помрёшь, то регион станет меняться уже через двадцать.
        - Странно как-то.
        - Здесь всё странно - это, мать его, Континент, - зло буркнула девушка, доставая из своего рюкзака армейские сухие пайки, обёрнутые в странную зеленоватую бумагу. - Чайник вон лучше поставь, - отдала команду девушка и сняла вверх комбеза, оставшись в одном лишь топике.
        - Вы вместе ходили по кластеру?
        Мне почему-то стало интересна судьба всей этой троицы. На вопрос она не ответила, неопределённо пожала плечами и всё. Ну, на нет и суда нет.
        Я зажёг спичку, повернул ручку конфорки, но газ не выходил. Потушил спичку, осмотрел баллон с газом - закрыт. Отвернул вентиль, повторил процедуру. Ничего.
        - Гайка, газ кончился.
        - Дерьмо! Сухпай без кипятка жрать уже надоело, - настроение у девушки явно падало ниже плинтуса.
        Но это ничего, это мы сможем поправить. Жестом фокусника я поставил на стол свой рюкзак, Гайка хотела возмутиться такой беспардонности, но я жестом попросил её остановиться. Та удивлённо хмыкнула, откинулась на стуле назад, положила ногу на ногу и разрешительно кивнула рукой.
        Я вытащил на стол соленья, варенья, кастрюльку, газовый баллончик, печенье, - от вида всего этого Гайка просто обалдела. Потянулась, потрогала все банки и решительно притянула к себе литровую банку варенья.
        - Серьёзная заявка на победу, - промурлыкала Гайка, ловко открывая банку с малиновым вареньем и засовывая в неё большую ложку. - Если ты не возражаешь, я её себе заберу, - на её слова я только развёл руками.
        - По тебе и не скажешь, что ты такая любительница сладкого, - мне осталось лишь только хмыкнуть.
        - Это Континент, - просто ответила она, будто бы всё этим объясняя, но затем продолжила. - Мы, те, кто тут живёт, как те гончие борзые. Сколько ни жри, а всё в мослы уходит.
        - Мослы молам рознь, - сделал я авторитетный вывод, глядя на топик, который еле удерживал в себе своё содержимое. Гайка не носила лифчик, и это обстоятельство заставляло течь мои мысли в определённом направлении.
        - Глаза у меня выше, - смеясь и не переставая методично опускать ложку в банку, совсем незлобно отозвалась девушка.
        - Аппетит сладким перебьёшь, - сделал я попытку вернуть уже уполовиненную банку на стол.
        - С чего это? Тут литр всего? - безапелляционно заявила она, даже и не думая прекращать.
        Ну нравится ей сладкое, и что с того? Пусть ест. У меня ещё куча печенья и запакованные сладкие булочки в количестве двадцати штук. Хм… А может ей не показывать всё это добро? Съест ведь всё в одну каску и скажет, что так и было. Вот так, занимая голову всякого рода ненужными и лёгкими мыслями, я и сварганил ужин.
        - Ещё плюсик тебе в карму, - сыто откидываясь на стуле и поглаживая животик, сонно улыбнулась Гайка.
        - Ещё есть десерт.
        - Только не говори, что у тебя где-то припрятан бисквитный тортик, - мечтательно закатила глаза Гайка.
        - Не тортик, конечно, но если и не вкусное, то полезное однозначно.
        Я поел гораздо быстрее, чем она. Вообще, девушка питалась с аристократической неспешностью, будто бы в первый раз пробуя новое блюдо и очень тщательно его пережёвывая. Я так не умею. Еда и еда, забросил в топку и ладно. Так вот, поев, я принялся за обычное уже действие - приготовление растворов модификаторов организма. И, естественно, сделал две порции всех нужных трофеев. Почему естественно? Да вот захотелось мне так, и всё тут. Возможно, я действительно не представляю цену местным деньгам, а возможно вообще никогда их не считал, или не умел. И вот теперь одну порцию поставил перед девушкой.
        - Вот это неожиданно. А ты богатый Буратино, оказывается…
        - Не бедствуем, - с апломбом заявил я, подняв первую чашку. - Будем, - отсалютовал я, и залпом выпил все жидкости.
        Гайка повторила мой жест и закрыла глаза, распределяя свободные очки шкал. Я тоже быстро раскидал очки и спросил.
        - Мы идём, куда ты собиралась, или нет?
        - Да, - сонливость слетела с девушки мгновенно. - Только надо одно дело для начала сделать. Вот, вроде подойдёт, - она с умным видом посмотрела на ложку в своей руке.
        А потом произошло нечто странное - от руки девушки к ложке пробежала фиолетовая молния. После чего она как ни в чём не бывало бросила ложку на пол.
        - Это что? - поинтересовался я.
        - Это моя забота о тебе. Скоро сам всё увидишь.
        И больше не сказала ни слова.
        Мы подхватили нашедшиеся в соседней комнате лопаты и пошли к выходу. Выйдя из здания и прошагав ещё метров триста в противоположную сторону от той, откуда мы пришли, Гайка сверилась с одной ей знакомыми ориентирами и ткнула пальцем в землю.
        - Копай!
        - Глубоко? - только и осталось спросить мне.
        - Метра два примерно.
        Я тяжело вздохнул и воткнул лопату в землю. Копалось на удивление легко - чернозём, да и корней нет. Так я снял верхний слой с травой и стал углубляться в землю на манер экскаватора. Копал и думал: «А зачем я собственно этим занимаюсь? С чего вдруг я заделался бесплатным землекопом?». Ну, не совсем бесплатным, конечно. Содержимое клада должно и мне пригодиться, как сказала Гайка. Но ведь слова - это только слова, а как оно на самом деле выйдет, неясно.
        При очередном ударе штыковой лопаты в землю она гулко ударилась во что-то твёрдое. Кажется, нашли. Только вот нет тут двух метров, максимум метр с копейкой - только-только до глины добрался.
        - Вот дармоеды! - беззлобно ругнулась Гайка. - Сказала же, на два метра закопайте, а эти гаврики до глины дошли и всё.
        - Так тебя тут не было, что ли?
        - Нет, я позже пришла, когда они уже всё закопали. Отвод поставила, и мы ушли.
        - Кого поставила?
        - Кого-кого, - передразнила меня Гайка, после чего ещё раз внимательно на меня посмотрела, хмыкнула и выдала. - Умение такое у меня, пупырчатый, скрывать от поиска всякого рода тайники. Не только тайники, я всё скрыть могу. Как, по-твоему, комнату ту не пограбили, где мы остановились? Или ты думаешь, тут никто не шастает, кроме нас?
        - Я об этом не задумывался.
        - А надо, зелёненький, надо. Тут если думать не начинаешь, на респ летать будешь ежедневно.
        - Может, хватит уже меня с огурцом сравнивать?
        - Так ты же он и есть, - удивилась она. - И вообще нефиг болтать! Доставай, давай.
        Говорить что-то ещё и вдаваться в полемику я не стал - Гайка говорила без злобы, полушутя. Откуда я знаю, может издевательство над новичками - это единственное её развлечение? Вреда мне её слова не приносят, а гордость… М-да, мне даже смешно стало.
        С натугой поднял три деревянных ящика из выкопанной мною ямы на уровень земли. А вот четвёртый оказался довольно лёгким и не таким габаритным как первые три.
        - Почисти их немного, нечего в комнате грязь разводить.
        - Я не уверен, что сумею донести всё с одного раза без посторонней помощи, - прозрачно намекнул я на помощь.
        - Расслабь булки, мужественный ты наш. Всё учтено могучим ураганом, - ехидно ухмыльнулась Гайка и требовательно замахала ручкой. Мол, нечего стоять, чисть, давай.
        Я соскрёб прилипшую грязь ножом, кое-где потёр травой, после чего, наконец, посмотрел, что это мы достали из-под земли. Три ящика оказались хранилищем патронов с бронебойными пулями. Два ящика под калибр 12,7 мм и один под 5,45. В четвёртом я так и не понял, что было, потому как Гайка отстранила меня от рассматривания ящиков и простёрла над ними руки.
        Негромко бумкнуло и все четыре ящика пропали. Вот только что были здесь, и вот их нет. Нет, я определённо ещё долго буду привыкать к выкрутасам Континента. Тут все через одного маг на маге и магом погоняют, блин!
        - И где они?
        - Возле ложки, где же ещё?
        - Ложка - маяк, а ты телепортер предметов? - ошарашено пробормотал я. - А насколько далеко можешь забросить и каков максимальный вес?
        - Ты соображать-то уже начинай, - осадила меня Гайка. - Думай, что спрашиваешь.
        - А, ну да, ну да…
        Самая великая тайна, которую скрывают все иммунные Континента - это количество и общее направление своих умений. Справедливо скрывают, на мой взгляд. Всегда приятно удивить противника чем-нибудь эдаким - лазером из глаз или отравляющим газом, типа зарин из… ну понятно, откуда, в общем.
        - Пошли, помоемся и разберём наш улов.
        - Тут и душ есть?
        - Есть, есть, - и снова эта саркастическая ухмылка на её губах.
        Я могу точно сказать, что таких летних душей мне видеть не доводилось. Здоровенная округлая тара, перевёрнутая вверх ногами на десять, наверное, тысяч литров. Не уверен, что смогу даже предположить для чего она раньше использовалась. И таких тар тут две.
        - Вот этот шаровой кран открываешь, вот отсюда льётся вода. А сюда вот одежду вешаешь. И ещё один бесплатный совет - если есть возможность помыться, мойся всегда. Заражённые чуют запах лучше собак, это я про модифицированных сейчас говорю. Но и мелочь чует любые запахи гораздо лучше нас с тобой.
        Я кивнул, что понял и не стал говорить, что уже знаю об этом. Потом молча отошёл метров на десять и встал в охранении. Мы так договорились - сначала моется Гайка, я охраняю, а потом наоборот.
        - Будешь за мной подсматривать - пристрелю! - прилетело напутствие от девушки.
        И снова не стал ничего говорить. Просто постарался избавиться от ненужных в этот момент мыслей о том, что за спиной красивая обнажённая девушка натирает свои прелести мылом. Получалось откровенно плохо, но я старался. Плескалась Гайка всего минут десять, как я помнил, это нехарактерная черта для девушек. Они же как русалки, когда дело доходит до принятия водных процедур. Часами могут в ванной комнате сидеть. И чем только там занимаются? Тайна сия великая есть…
        - Всё, можешь поворачиваться.
        Я обернулся и практически уставился в упор на подошедшую девушку с мокрыми волосами и полностью одетую.
        - Ты очень хорошо пахнешь, - сделал я корявый комплимент.
        - Гель без запаха. Специально такой выбирала, - она уставилась на этикетку, пытаясь в ней что-то вычитать. Потом удивлённо подняла глаза и спросила, сузив глаза: - Или это ты сейчас вообще не про запах?
        - Ну, нет…Почему ты так решила? Запах мытого тела всегда приятен и гораздо лучше, чем немытого, - идиотизм из меня так и лился безостановочно.
        - В смысле, раньше я пахла потом, или вообще воняла? - до этого сузившиеся глаза Гайки расширились до невероятных значений и налились опасным блеском.
        - Стоп! - я выставил перед собой руки. - Я просто хочу сказать…Что… Э-э… - таким дебилом я ещё не разу себя не чувствовал. Я просто не знал, как исправить ситуацию, хотя интуитивно понимал, что я не сам в неё попал, а меня в неё загнали.
        - Да не парься, - хохотнув, Гайка прошла мимо меня, сунув мне в руки гель, которым умывалась сама. - Всё я понимаю, просто хотелось посмотреть, как ты отреагируешь на женский наезд.
        - И как я отреагировал? - всё ещё пребывая в состоянии лёгкого шока, поинтересовался я.
        - Как и все мужчины. Ну, те, которые более-менее нормальные.
        - Это как?
        - Как придурок, - просто отозвалась она, и встала на страже, взяв в руки свою винтовку.
        Лучше бы я не спрашивал. Что-то в ней определённо не так. Разделся, открыл кран. Бр-р, вода-то прохладная. А, ладно, быстро сполоснусь и всё.
        Я намылил голову, и когда смывал пену с головы, открыл глаза и увидел внимательный взгляд Гайки, исследовавший моё тело.
        - Мне значит нельзя, а тебе можно?
        - Так ты и не говорил, что мне нельзя, - легко отпарировала она, разворачиваясь и снова принимаясь за охранение.
        - Вот нахалка! - хмыкнул я, отметив, что взгляд-то у барышни заинтересованный. Только вот чего-то я уже не уверен, хорошо это или плохо. После сцены незапланированного вуайеризма я наскоро умылся и насухо вытерся, после чего натянул одежду. Пока добирались до комнаты, в которой мы обосновались, никто и слова не проронил.
        - Вот этот ящик, твой, дарю, - указала Гайка на один из всей кучи. - Вот здесь, - она указала на маленький ящик, - десять магазинов есть, тоже забирай. И лучше набей их сразу, а то мало ли что.
        - Я и купить их у тебя могу, - начал я, но был остановлен жестом руки.
        - Сказала - дарю, значит дарю, и закрыли тему. Да, и если по сути, то расплатился ты уже сполна. Так что закрыли тему, усёк?
        - Как скажешь.
        - Вот и молодец. А теперь давай займёмся делом.
        Следующий час мы набивали магазины. Я свои новые, Гайка свои. В той четвёртой маленькой коробке помимо десятка магазинов под мой автомат лежали ещё двадцать под её винтовку. Я набил все магазины патронами, сложил в рюкзак, вложил в разгрузку ещё шесть магазинов. Одел всё это на себя, прикидывая, сколько веса ещё смогу взять. Получалось, что ещё патронов пятьсот потяну, а вот остальное уже никак. Мобильность пропадёт, да и шкала бодрости будет проседать очень быстро.
        - Гайка, я только одну «консерву» взять смогу, остальное не утащу просто.
        - Да, переборщили малость. Запрячем в новом месте поутру, до лучших времён. Ты всё, уже собрался? Утром выкопаем ямочку небольшую и сразу в путь.
        - Да, я полностью готов.
        - Тогда перекусим и спать давай.
        Быстро перекусили, и я вышел на улицу прогуляться до ближайшего кустика. Пока шёл, язык зацепился за что-то странное во рту. Я покатал и сплюнул на землю очередной выпавший зуб. Организм под влиянием Континента менялся, или если говорить правильнее, то обновлялся. Шрам от аппендицита давно пропал, теперь настала пора для более глубоких изменений, вот и проблемные зубы выпадать стали.
        Я сделал всё нужное, вернулся в комнату и лёг на кровать. Мысли текли вяло, и я уже практически уснул, когда моя кровать скрипнула от увеличившегося на него давления.
        - Ничего не думай и не придумывай себе, - раздался жаркий шёпот девушки. - Просто немного приподнимем шкалу удовольствия и всё. Всё! Ты понял? - и губы Гайки резко и сильно впились в мои.
        После непродолжительных ласк, от которых тело девушки начало просто дрожать от нетерпения, она с шумом выдохнула и почти со стоном прорычала:
        - Ну, давай уже! Быстрее!
        Ну я и дал… стране угля, мелкого, зато до… Много, в общем. Утихомирились мы только часа через два. И, противореча самой себе, Гайка не ушла к себе, а так и лежала рядом, крепко меня обнимая. Говорить о чём-то не хотелось, а вот девушку что называется, прорвало.
        - Ты понимаешь, я только регион сменила. Не знала тут ничего. А меня этот хер драный глушилкой сразу обработал. Бросили в кузов, связали сразу и наркотой обкололи. Пришла в себя уже на ферме после операции - ладонь девушки, переплетённая с моей, резко сжалась, и мне стоило большого труда не вскрикнуть от боли. Руку будто в тисках зажали. Одни мутанты кругом, блин.
        - Почку удалили и сердце, представляешь. Подсадили на машину, что кровь гоняла по моим венам, так и привязали к месту. А чтобы через респ не сбежала, периодически наркотой обкалывали, да трахали всей кодлой, когда у Рюкзака свободная мана была. Это ведь не люди, Метиз, это выродки какие-то! Как может вызвать желание у мужика баба с кучей трубок по всему телу, в полубессознательном состоянии? Вот как, а?!
        Я лежал и молчал. Просто лежал и крепко-крепко её обнимал, потому как мои слова сейчас и не были нужны. Гайка в данный момент сама себя излечивала, тонкой женской терапией вываливая на меня все «прелести» рабской жизни. Она много чего рассказывала о том аде, что творится на ферме муров. О нолдах, изредка там появляющихся. О том, как им удалось сбежать, когда объявился какой-то мужик с новой партией рабов и сумевший активировать что-то убойное. И о том, что она для себя решила вести бой не на жизнь, а на смерть с этими созданиями бездны.
        - Ты не думай, я же всё понимаю и с ума не сошла, - горячо шептала она распухшими губами. - Одиночными смертями этих уродов не выгнать, а на что-то большее у меня сил не хватает. Нас трое было таких, но они улетели на смену регионов, а я пока осталась. И пока сама регион не сменю, буду бить их, где только смогу. Снайпер я прекрасный, а с моей девочкой мы и с двух километров попадём куда надо.
        Дела… Да она фанатик, и даже не скрывает этого. Хотя, а что бы я сам делал на её месте? Не знаю. Как по мне, главное, что она нашла в себе силы пережить этот кошмар. Понятно, что психика пострадала, но это лечится. Только вот в условиях Континента, боюсь, лекарство будет только одно - устранение причины, вызвавшей отклонение в психическом состоянии.
        - Насколько я знаю, есть же нормальные стабы, под более-менее нормальным руководством. Им что, эти муры не мешают? Чего вопрос-то не закроют, кардинально? - вклинился я в её диалог.
        - Мешают. Они всем мешают. Только вот не выковырять их из стаба. Тут в нолдах всё дело - они их снабжают практически всем. Понятно, что не своими технологиями, но всё, что у нас есть современного, есть в стабе у муров. Там такая оборона - закачаешься. Да и при прямом нападении на их базу сами нолды помогут. Не лично, но вот странные строения я там видела.
        - И чем же они показались тебе странными?
        - Они вообще не из нормальных материалов. Мне показалось, что это здание всё состоит из непрозрачного силового каркаса. И что он может скрывать, тоже неясно. Может там танки или самолёты нолдов стоят. Кто знает?
        - Всё может быть, - пришлось мне согласиться.
        - Ладно, не бери в голову. Это моя проблема. Мы, как и договорились, завтра расстанемся.
        На этих словах она выбралась из моих объятий и перелегла на свою кровать. А я остался со странными мыслями в голове. Странными, потому что непонятными. Я никак не мог понять, что мне делать и как мне быть.
        Глава 14
        Жизнь третья. Банзай, твою мать!
        Проснулся я оттого, что в спину дуло прохладным ветерком. Окна давно потеряли свои стёкла, но некоторые из них были занавешены старыми одеялами, поэтому раньше такого сквозняка вроде как не было. Я перевернулся с боку на бок в тяжёлых мыслях - вставать и затыкать окна или поглубже закопаться под одеяло? Под одеялом было душно, без него холодно. Блин, а время сколько? Внутренний таймер показывал полчетвёртого утра. «Светает вроде как», - протекла в голове вялая мысль. В конечном итоге победила лень, и я поплотнее закутался в одеяло, но это всё равно не помогло. Холодок остался. И тут я проснулся окончательно. Это не сквозняк - это моя чуйка проснулась и предупреждает о грядущих неприятностях.
        Я вскочил с кровати и, подбежав к Гайке, затормошил её за плечо.
        - Вставай!
        - Блин, Метиз, ты чего? - сонно пробормотала она. - Ещё раз приспичило, что ли? Живодёр!
        - Что-то нехорошее надвигается, я чую.
        - Чего ты там чуешь? У тебя умений ещё нет, - она всё же приподнялась на кровати и сонно посмотрела на меня. - Нам тут ничего не угрожает. Ближайший кластер перезагрузится только завтра и воо… - она неожиданно замолчала на полуслове всего на секунду, после чего вскочила с кровати.
        - Быстро собирайся! Сюда движется стая!
        Задавать глупые вопросы я не стал, а кинулся к одежде и натянул всё на себя в кратчайшие сроки. Закинул рюкзак на плечо и обернулся к Гайке. Та напряжённо о чём-то размышляла, глядя на виднеющиеся за окном металлические опоры линии электропередач.
        - Нам не уйти, Метиз. Произошёл то ли сбой, то ли ещё что, но два граничащих кластера перезагрузятся через пару минут. И все твари, обитающие на этих кластерах, несутся сюда во весь опор. Так что попробуем если и не отбиться, то положить как можно больше тварей напоследок.
        Откуда у неё подобная информация и насколько она точна, спрашивать я не стал. Пора уже привыкать к паранормальным способностям иммунных. Просто стоял и внимательно слушал всё, что говорила Гайка. В том, что она знает, как можно попытаться спастись, сомнений не было.
        - Видишь ту опору? - она ткнула на П-образное сооружение из металлических балок, примеченное мною ранее. - Заберись туда и захвати с собой пару не слишком длинных досок. Из них сделай что-то вроде помоста. И вот ещё, возьми, - она сунула мне в руки ложку-маяк. - Не все твари великие эквилибристы, на этом и попытаемся сыграть. Всё, пошёл! У нас минуты три максимум!
        После последних слов девушки я сорвался с места и как наскипидаренный понёсся по коридорам задания. Лестница вниз, второй этаж, первый. Доски, мне нужны доски… Только вот ничего похожего, я не наблюдал и в помине. Чёрт! Тревога Гайки передалась и мне, да ещё постепенно набирающий силу холод в позвоночнике не давал успокоиться.
        Я поднял голову, оценивая какой ширины надо искать доски. Так, расстояние между двумя опорами метров десять, а сама перегородка в ширину метра два. Значит надо искать что-то как минимум двухметровой длины. Но, что?! Ещё раз осмотрел весь мусор, лежащий на территории подстанции. Пусто. А если в зданиях посмотреть? В каком? Их тут пять, пока начну одно осматривать, гости уже прибегут и все поиски станут неактуальны. Чёрт!
        Я выбрал самое низкое одноэтажное строение, больше всего похожее по виду на подсобное помещение. Если где-то и могут быть доски, то только там. Вприпрыжку понёсся к выбранному строению, дёрнул за ручку - закрыто. Серьёзно?! Саданул ногой по месту крепления замка и деревянная дверь с грохотом отворилась. Причём вся! Удар сорвал не только удерживающий язычок замка, но и петли с противоположной стороны.
        Досок в подсобном помещении я не нашёл, не было их там. Зато нашёл двухсантиметровые листы фанеры с подходящими размерами. Прикинул на взгляд - что-то около полутора на два с половиной метра. Сойдёт. Только как их поднимать на двадцатиметровую высоту? Закреплю фанеру за спиной, полезу, ветер-то постоянно усиливающийся дует, и всё. Как та самая фанера над Парижем полечу, только полёт мой будет недолог, и строго вниз.
        Обо всём этом я думал уже вытаскивая три листа наружу. Всё равно ничего похожего на нужное мне тут не найти, значит надо думать, что именно сделать с тем, что есть. Скинул рюкзак, вытащил моток репшнура. Какой он у меня длины? Не помню, но с десяток метров в нём точно будет. Да и второй такой же имеется, если что. У меня в рюкзаке вообще много чего интересного есть, набрал на ферме всякого разного. Я развязал узел, размотал бухту, просто бросив её от себя - ошибся, тут все двадцать метров будут. И это хорошо, это просто замечательно! Не надо будет второй моток использовать.
        Ты чего копаешься?
        На секунду я отвлёкся на открывшееся диалоговое окно чата с Гайкой. Отвечать не стал, некогда. Скорость набора текста у меня маленькая и пока требует довольно много внимания и концентрации, а лишнего времени у нас нет.
        Я сложил все три листа друг на друга сверху, подставил под получившийся слоёный пирог кусок кирпича, достал пистолет и выстрелил недалеко от края, проделав таким образом отверстие. Критически осмотрел результат и выстрелил снова.
        Что там у тебя?
        Тут я уже отвлёкся и написал короткое послание:
        Норм. Работаю
        Я просунул в простреленное отверстие шнур, вытащил, связал в узел, после чего завязал второй конец верёвки за пояс. Всё, теперь лезем. Подыматься вверх по опоре было нетрудно, металлические балки были через каждые полметра, и довольно скоро я забрался на перемычку между опорами. Развязал узел шнура на поясе и стал втягивать связку из трёх листов наверх.
        Твою налево! Да сколько ж они весят-то? Такое чувство, что килограмм сто, не меньше. Если бы я не использовал одну из сторон балки в качестве блока, на который ложилась основная масса груза, точно бы не поднял. Матеря себя за жадность, я всё же затащил листы наверх и разложил по перемычке ближе к опоре по которой поднялся, создавая некое подобие настеленного коридора. Получился крытый проход длиной в три с половиной метра. По центру аккуратно положил ложку и отписался в чате, что готов к приёму груза.
        Блёклая фиолетовая вспышка и по центру настила из фанеры оказались все наши вещи. А ещё через четыре секунды из входа в здание выбежала Гайка. Не добежав до опоры метра два, она высоко подпрыгнула, уцепилась за одну из перекладин и с грацией обезьяны, прожившей всю свою жизнь в джунглях, ловко добралась до меня.
        - Листы все закрепи, ветер дунет и разлетится вся конструкция к бениной бабушке, - осмотрев мою придумку, отдала приказ девушка.
        - Так ящиками же придавили, да и сами на них будем стоять.
        - Не тупи, Метиз. Ящики будут терять вес очень быстро, ты забыл, что в них патроны? Да и ветер тут будет такой, что нас самих сдует на раз-два. Туда вон посмотри, - она указала на северо-восток.
        Взглянув в направлении, куда указала Гайка, я нервно сглотнул. Такого странного неба мне видеть точно не доводилось. На нас надвигался грозовой фронт необычайно странных оттенков. Серые цвета переднего края переходили в тёмно-фиолетовые, их сменяли антрацитово-чёрные, и в них сверкали молнии, а уже за этой границей была область тёмно-белого цвета. Это что-то ненормальное, так вроде в природе не бывает. Сколько километров до бури - определить не получалось. Может двадцать, может и все тридцать. Но даже с такого расстояния она внушала трепет и желание поскорее убраться от неё подальше.
        А под всей этой непонятной воздушной массой в нашу сторону двигались заражённые. До них было относительно недалеко - километра два всего, не больше. Надо торопиться, слишком уж быстро приближалась эта толпа.
        Перемычка между опорами была двухсекционной, одна над другой, поэтому скрепить фанеру со всех сторон труда не составило. Да и необходимого размера дырки получались с первого раза. Разрезав весь моток шнура я закрепил всю конструкцию на совесть.
        - Метиз, группу прими! - послышался крик Гайки.
        - Я уже в группе! - отозвался я.
        - Ну так выйди из неё, и прими мою! У нас тут бой намечается, если ты не понял. И мы вряд ли из него выберемся, так что надо напоследок побольше опыта хапнуть!
        Я думал секунду, не больше. Вышел из группы, созданной Зивертом, и ответил положительно на запрос Гайки. И уже через секунду об этом пожалел.
        - Ну, ни хрена себе новички пошли. Пупырчатый, а откуда у тебя скрытая характеристика? Да ещё такая необычная?
        Я скрипнул зубами и выбрался на нашу импровизированную поверхность.
        - А это не твоего ума дело, - хмуро отозвался я.
        - Вот! - наставительно подняла указательный палец вверх Гайка. - Начал что-то понимать. Может и выйдет из тебя толк. А теперь готовься, уже скоро.
        Сама Гайка готовиться не собиралась, для её винтовки цели имелись уже давно. За три секунды расстреляв первую обойму, она ловко заменила её и снова вскинула винтовку. У неё силы как у буйвола, что ли? Как можно стрелять без упора из такого калибра? Да и ствол после выстрела даже и не думал уходить куда-то в сторону.
        Я мотнул головой, отгоняя ненужные в данный момент мысли. Сейчас меня занимала мысль, которая промелькнула в голове, когда Гайка сказала, что шансов выйти живыми из этой передряги у нас мало. У меня с собой довольно много ценного, и уйди я сейчас на перерождение, это всё останется здесь. Что вообще можно сделать в этой ситуации? Можно самое ценное сунуть в ячейку личного инвентаря, только вот что именно? Времени на раздумывания и анализ что ценнее - звезда или янтарь, не было, поэтому сунул по две штуки каждого. Потом ещё раз оглядел трофеи, обозвал себя последним тугодумом, убрал одну нить янтаря и всунул в освободившееся место регенератор. Мне он после перерождения точно будет нужен. Эта мысль навела на следующую - а живчик я откуда брать буду? Пришлось убирать одну звезду и на её место положить споран.
        С этим всё. А что делать с оставшимися трофеями? Их ведь ещё много, и потерять такое, пусть и не богатство, но серьёзную по меркам стабов сумму совсем не хочется.
        Решение пришло в голову быстро. Я достал пакет и просто примотал его скотчем к одной из балок. Это же стаб? Значит он не перезагружается. И если очень сильно повезёт, весь этот пакет останется невредимым. От влаги он защищён, а уж скотча я не пожалел, наматывая его на пакет с трофеями. Гайка мельком взглянула на мои действия, буркнула что-то типа «новички-мажоры», и снова будто пулемётной очередью принялась отстреливать заражённых.
        Оглянулся вокруг, оценивая масштаб будущей битвы. Теперь у меня не было сомнений в том, что нам удастся каким-то чудом уцелеть. Всюду, куда бы я ни посмотрел, было просто море заражённых. И все они бежали в одну точку - к нам.
        - Может уже присоединишься? - не переставая стрелять, зло бросила Гайка.
        Вместо ответа я прицелился и стал короткими очередями палить по подбегающим бегунам, выбирая самые ближайшие цели. Из всей своры именно они подоспели первыми. Я опустошил два магазина, когда остальные добрались до опор и самые шустрые стали забираться наверх.
        - Выбивай лезущих, я по крупным работать буду! - раздался новый приказ от Гайки, которому я незамедлительно последовал.
        Залезающих по опоре заражённых выбивать было труднее, чем палить по тем, кто копошился внизу. Пули часто рикошетили от металла и улетали в неизвестном направлении. Но я всё же справлялся. Модифицированный автомат исправно творил чудеса и выпускал пули с магической начинкой, для которых почти не было преград, одну за другой.
        - По второй опоре лезут! Не дай к нам подойти! - очередной приказ от Гайки.
        Нашлись умники и среди заражённых. Модифицированные твари уровнем далеко за тридцать решили совершить обходной манёвр и подняться по второй опоре. Ну, флаг им в руки. Когда они добирались до самой перемычки, то становились для меня удобной мишенью. Я стрелял короткими очередями, пытаясь вспомнить одну простую, но очень важную на данный момент вещь - сколько выстрелов подряд может выдержать АК до перегрева ствола? Вроде как шестьсот, но это непрерывной очередью, а я всё же стараюсь бить с отсечкой. Да и Континент со своей магией мне в этом вопросе очень сильно помогает. Раз в пять минут поглядываю на показатели самого автомата - состояние «рабочее, износ незначителен», ни на какое другое пока не сменилось.
        Потратив два магазина я расстрелял пятёрку особо резких топтунов и сосредоточил огонь на кусаче, тоже решившем попытать счастья в обходном манёвре. Четыре очереди, и этот товарищ куском мёртвого мяса валится на землю с высоты. Нормально так полетел, при приземлении погребя под собой двоих бегунов. Шестьсот килограмм бронированного мяса с высоты двадцати метров - это вам не шутки: все кости переломает, сто процентов.
        Выдалась свободная секунда, и я осмотрел поле боя. Едрёна Матрёна! А мы, похоже, выстояли! Нет, мертвяков, конечно, ещё хватало, но из всей своры остались только бегуны, да ещё пара унылых лотерейщиков. И всё! Мой великолепный настрой напрочь убила Гайка.
        - Мелочь добивай быстрее, пока вторая волна не подошла!
        Вторая волна?! Какого бабуина она о ней раньше-то не сказала? Тьфу, блин! Я переставил автомат на одиночный огонь и, прицеливаясь, принялся выкашивать остатки заражённых. Потом подумал, и убрал автомат за спину, достав пистолет. Ствол автомата надо беречь, а оставшихся, я и из пистолета перестреляю.
        Гайка больше не стреляла. Я обернулся к ней, посмотреть всё ли в порядке, и вздрогнул от перемены, которая с ней произошла. Лицо девушки побледнело, осунулось и мне показалось, что она чего-то очень сильно испугалось.
        - Она идёт… - очень тихо прошептала напарница, но я услышал.
        - Кто? - отвернувшись от неё, я принялся добивать остатки монстров.
        - Элита.
        Вот теперь нам точно конец. Такой зверюге нам противопоставить нечего. Тут даже на меч надежды нет - такой монстр попросту не пропустит меня к себе.
        - И чего раньше не сказала? - подстрелив последнего бегуна, повернулся я к девушке.
        Гайка уже успокоилась и сидела на фанере, глотая живчик. Лицо её вернуло нормальный цвет и взволнованной она больше не казалась.
        - Думала, может, пронесёт. Редко, но такое случается. Там сразу две стаи было, с разных кластеров. И там и там элита. По крайней мере, раньше я думала, что и ту, и эту стаю элита ведёт. На самом деле всё оказалось не так. Сейчас, в общем-то, это неважно. Так вот, при подходе они явно друг друга почуяли. И та, что была ближе к нам, пошла разбираться с другой. Я думала, они порвут друг друга, а победитель уйдёт раны зализывать. Они когда не слишком боеспособны, а цель нападения больно кусачая, обычно не лезут, ждут какое-то время, восстанавливаются. Но не срослось. У победителя уровень оказался намного выше, чем у проигравшего. Там не просто элита, она матёрая.
        Слушая Гайку я переснаряжал магазины. Элита элитой, но лапки кверху и приходи меня убивай - это не про меня.
        - Ничего серьёзного нет? Только винтовка? - перебирал я в голове варианты.
        - Две гранаты нолдовские есть, - она достала два овальных цилиндра с красными кнопками на корпусе. - И ещё кое-что… - она замялась, но я не обратил на это внимание.
        - Помогут? Насколько они мощные?
        - Если попаду - то однозначно помогут. Только ты, видать, элиту в бою не видел. Они быстрые. Чертовски быстрые! А эта вообще нечто неописуемое: живой танк последних моделей на биологической основе.
        - А ты всё же попробуй, вариантов-то у нас больше нет.
        - А я смотрю, ты у нас парень боевой и духом никогда не падаешь, - хмыкнула полностью спокойная Гайка, вскидывая винтовку.
        Отвечать я не стал, а только лишь направил автомат в ту сторону, куда смотрела девушка. А она не только смотрела, но и уже расстреляла один магазин. Выругалась, воткнула следующий и снова быстро отстреляла пять патронов. И только тут я увидел, во что она палила.
        По степи бежало «нечто». Навряд ли это раньше было человеком, не может эволюция монстров привести вот к такому результату. Лев, или, что вернее, медведь: вот из такого представителя местной фауны могло вылупиться такое. Хотя какой к чертям лев в нашей средней лесополосе? Как всегда, во время напряжённого боя, в первые секунды в голову лезли неправильные мысли. Потом будто свежий ветерок подул в голове, вымывая всё ненужное, и мозг принялся анализировать противника.
        Тварь неслась на четырёх бронированных ногах с ненормальной быстротой, при этом прыгая из стороны в сторону, меняя траекторию движения в самых разнообразных плоскостях, сбивая тем самым прицел. Несмотря на габариты твари и её вес явно за четыре тонны, в прыжках чувствовалась некая грация и лёгкость.
        Умная всё же тварь. Пули, выпущенные Гайкой, вреда ей совсем не наносят, но она всё равно уворачивается. Наверное, на тот случай, если у нас что покрупнее есть. После прыжков элиты на земле оставались чуть ли не траншеи, а комья земли улетали высоко ввысь. Монстр был страшен. Громадный, высотой метра четыре и длиной метров в шесть, весь состоящий из неправильных углов, что образовывали бронированные пластины с загнутыми шипами на них, с огромной, вытянутой головой, увешанной рогами. Как такого можно убить? Ему даже очередь из тридцатимиллиметровой пушки ничего не сделает. Тут надо из танка стрелять, или всем гранатомётным отделением палить кумулятивными снарядами не переставая. Это не элита - это настоящий страх и ужас Континента!
        По мере приближения биологического танка нового поколения я заметил за собой одну странность - вся нервозность и нервное мельтешение мыслей пропали. Мозг стал работать как сухой безэмоциональный компьютер, оценивающий противника и делающий логические выводы, а также выдающий тактику боя на ближайшее время.
        - Бей по центру правого колена! - неожиданный крик Гайки, вывел меня из ступора.
        По правому от нас, или по ходу движения монстра? Слава богам, этот вопрос разрешился в долю секунды, когда центр правого колена элиты покрылся инеем, и в него ударила пуля Гайки. Ударила и отрикошетила куда-то в сторону. Моя очередь тоже почти вся ушла в сторону, выбивая искры из замороженной брони коленного сустава монстра, но пара пуль всё же ушла глубже, заставив монстра припасть на правую ногу. Элита всего на секунду остановила своё движение, но этого хватило Гайке, чтобы исполнить свой план.
        Та самая ложка-маяк, замотанная в слои бинта и щедро пропитанная кровью напарницы, стрелой вылетела из её рук по направлению к элите. Шанс на то, что она хоть как-то отреагирует на такой необычный подарок, был ничтожно мал. Но он всё же выпал!
        Мотнув головой, тварь клацнула зубами, и окровавленный бинт исчез в бездонной глотке.
        - Кушать подано, тварь! - процедила сквозь зубы Гайка, и две гранаты исчезли из её рук.
        Взрыв произошёл через полторы секунды - именно такой интервал выбрала Гайка. Рвануло не особо красиво - гулко бумкнуло, как будто шум раздался из бочки, и из правой стороны элиты вырвался гейзер крови, бьющий практически строго на площадку. Покачнувшись, монстр припал на задние лапы, помотал головой и снова поднялся. Сделал неуверенный шаг вперёд, припал на левую заднюю ногу и снова направился в нашу сторону.
        Подвижность, как и желание достать нас, у него не пропали. Элита медленно двинулась к опоре, возле которой находились мы, приподнялась на задней лапе, уцепилась передними конечностями за балку и подтянула себя вверх. До нас ей оставалась каких-то жалких пять метров.
        В голове чётко созрела мысль, что это всё, конец. Противопоставить ей хоть что-то мы уже не способны. Гайка ещё стреляла, пытаясь попасть в глаза, но это не приносило видимых результатов. Даже пуля калибром 12,7 мм не могла пробить веко этой твари. Пули бессильно рикошетили, лишь дразня тварь.
        А раз терять нечего, то нужно рисковать. И рисковать по-крупному, и делать что-то такое, чего в нормальном бою ни за что не будешь делать. Потому как глупо, рискованно и отдаёт тем ещё идиотизмом. Но тут другие расклады, и поэтому - вперёд!
        Во время передышки, когда мы ждали приближение твари, я проделал несложные манипуляции с оставшимся репшнуром. Привязал его к балке, так, на всякий случай - вдруг придётся уходить таким способом, а не спускаться по опорам. И вот теперь быстро привязал отмеренный кусок в десять метров себе за разгрузку и встал на настил во весь рост. После чего резко выдернул меч из ножен и нажал на кнопку активации чит-режима.
        - Честь имею! - не смог я удержаться от лишней бравады. Резко склонил голову перед оторопевшей девушкой и, сильно оттолкнувшись, прыгнул вниз, на бронированную тушу монстра.
        - Банзай, твою мать! - дико крича во всё горло, я летел по направлению к элите.
        Странно было бы, если бы мой план вот так вот просто взял бы и удался. Элита не тупой медляк, и даже не лотерейщик с куцыми мозгами, направленными лишь на то, чтобы найти и убить человека. Не-ет, элита - это вершина эволюции мутантов Континента, и у этой вершины мозги соображали весьма недурственно. За ту секунду, что я летел до неё, она успела оценить степень угрозы и рассчитать свои действия. Немного отклонившись в сторону, она резко вытянула правую переднюю конечность и собралась чиркнуть по такому глупому человеку когтями, больше всего похожими на бритвенной остроты косы, Только вот в этот момент в её открытый глаз влетела пуля Гайки.
        От явно неприятного столкновения тварь непроизвольно дёрнулась, и в итоге меня чиркнул лишь один коготь, да и то по касательной. Но и его одного мне хватило, чтобы резко сменить вектор движения. Энергетический щит от наручей вспыхнул синеватыми ячейками, чтобы сразу погаснуть, разряжаясь полностью. Но свою функцию он выполнил - меня не располовинило. От удара моё тело уже несло вокруг опоры, закручивая по спирали. Этого не ожидал ни я, ни элита.
        Весь мой полёт по окружности длился от силы секунды полторы, и мне, не знаю каким чудом удалось осознать, что сейчас произойдёт, и подготовиться. По широкой дуге меня принесло на спину монстра, и элитник не успел на это среагировать. Может ещё не проморгался от крупнокалиберной пули в глаз, может гранаты, всё же нанесли значительный ущерб, внося изменения в мозговую деятельность монстра. Не суть. Главное - элита не успела среагировать!
        Приземлялся я не абы как, а вытянув меч перед собой. Воткнулся в спину элиты, вонзив меч на всю длину, и под воздействием силы тяжести съехал по её спине метра на два вниз, попутно проделывая в её спине огромного размера рваную рану. Крючковатые шипы монстра пытались впиться в моё тело и остановить продвижение вниз, но нолдовская «сорочка» исправно уберегала тело от повреждений. Меня, конечно, немного бросало из стороны в сторону, когда я натыкался на очередной шип, тем самым делая рану ещё более широкой, но движение вниз не останавливало.
        Дальше двух метров продвижение не пошло - кончился запас верёвки и меня снова утянуло вбок, теперь уже раскручивая спираль в обратную сторону. Как оказалось, очень вовремя - выдав из своей глотки урчащий рёв, элита перестала держаться за опору и, завалившись назад, с шумом грохнулась на землю.
        Я же, как на качельках, болтался под перемычкой и хохотал во всё горло. Нервное, скорее всего. Нет, это ведь уму непостижимо, но мой план удался! Пусть и не так, как я планировал, но ведь удался!
        Моё безудержное веселье остановила Гайка резким рывком верёвки, а после - ценнейшими указаниями:
        - Ты, дебила кусок, чего ушами хлопаешь и хохочешь как умалишённый?! - чуть ли не в припадке заорала Гайка. - Руки-ноги целы?
        На этот вопрос я лишь радостно покивал головой.
        - Тогда бегом к башке этого красавца и вытряхивай из него всё что можно! Да бегом же, ошибка ты природы! - при этих её словах я быстро пошёл вниз и уже через три секунды был на земле. А Гайка не переставала меня просвещать:
        - Сейчас вторая толпа почует, что элиту грохнули, и примчится сюда проверять, кто это тут такой борзый. Так что в темпе давай! А нам до респа надо успеть по одной очень интересной штуке в рот засунуть, - сама Гайка после своей тирады подняла винтовку и прильнула к прицелу, высматривая надвигающуюся стаю.
        После этих слов и до меня начала доходить суть происходящего. Элиту не зря зовут жемчужниками, именно у них в споровом мешке встречается практически самый дорогой трофей в мире Континента - жемчужина. И до того, как сюда нагрянет вторая стая, надо успеть вытащить все трофеи, и принять, так сказать, перорально нужный модификатор.
        Обойдя труп, я невольно замер - показалось, что тело элитника мелко подрагивает. Или не показалось? Да нет, точно подрагивает, теперь это точно видно. Она, что, ещё жива? У неё позвоночник в уйме мест перепилен на кучу частей, и крови из неё вылилось сравнимо с маленьким озером. Как она всё ещё может при таких ранениях жить? Хотя что я знаю о вершинах эволюции мутантов? Может у неё регенерация такая, что она из одной только головы всё тело воссоздать может?
        Я осторожно подошёл к голове в поисках спорового мешка. Ну, нифига ж себе! От самого незащищённого участка, от этой пяты Ахиллеса не осталось и намёка. Бронебойный бугорок с чешуйчатыми пластинами, толщиной сантиметров в десять, и маленькая щель снизу, полностью закрытая, когда тварь идёт или лежит. И только когда она наклоняет башку вниз, эта самая щель и раскрывается. Такую точно хрен убьёшь.
        Ладно, нечего рассусоливать, делом надо заниматься. Я наклонился, взял в руки меч, намереваясь пошерудить им в мешке, как тот распался у меня в руках мелкодисперсной антрацитовой пылью. Жутко зачесалось всё тело. Я одёрнул комбез и выругался - всё тело покрывала всё та же самая чёрная пыль. Вот ведь блин! Скинул комбинезон, отряхнулся, как мог, снова надел на себя. Чесотка не проходила. Ладно, потерпим, не до неё сейчас.
        То, что сейчас произошло с мечом, нолдовской одеждой и наручами объяснялось просто - очень скоро воскреснет Зиверт, и все его вещи «ушли» на подготовку к этому событию.
        Я достал нож, присел и воткнул его в оболочку спорового мешка скрытого за бронированным капюшоном, чувствуя, как преодолевается податливая преграда. Многотонная туша вздрогнула всем телом, чуть дёрнулись нижние конечности. Ну, вот и всё - после поражения спорового мешка какая бы ни была элита матёрая, погибает даже она.
        Я выгреб содержимое в пакет, не особо рассматривая трофеи, сунул его за пазуху и, подбежав к опоре, принялся карабкаться наверх.
        - Чего-то они не торопятся… - задумчиво протянула девушка, когда я присел рядом с ней.
        - Так это же хорошо, - выдал я, своё виденье ситуации.
        - Да с чего бы? - не согласилась со мной Гайка. - Когда вот это всё, - тут она указала на грозовой фронт, - польётся на землю, то мало нам не покажется.
        - Ну, дождь, ну молния с грозой, чего так напрягаться-то? Вымокнем только.
        - Ты видел, как на мойках машины избавляют от грязи направленной струёй воды?
        Кивнул, видел мол.
        - А теперь представь, что этот напор увеличили в пять раз, до такой силы, что он запросто сможет сорвать у тебя мясо с костей.
        - Так не бывает, - неуверенно выдал я.
        На что Гайка картинным жестом обвела руками всё пространство, как бы произнося свою любимую фразу «Это, мать его, Континент, тут возможно всё!». И в подтверждение её слов вдали раздался оглушительный грохот.
        - И какие планы?
        - До базы бы добраться, но боюсь, не успеем… - скорее для себя, чем для меня, тихо проговорила девушка. - Совсем немного времени для размышлений у нас есть, так что показывай, что нам эта уродина в наследство оставила.
        Я развернул пакет, и Гайка нырнула туда чуть ли не с головой. Переворошила там всё и с довольным лицом посмотрела на меня.
        - Богатый улов, и это всё с одной только элиты, а сколько вот с этих всех набрать можно будет… - мечтательное выражение её лица сменилось озабоченным. - А нам ведь, Метиз, теперь умирать совсем нельзя. Ну, как найдёт кто-то такое сокровище?
        - Я будто против, - буркнул, прикидывая варианты дальнейших действий.
        - А скажи-ка мне вот что, друг мой, - на этих вкрадчивых словах девушки я развернулся, чтобы увидеть ранее уже наблюдавшуюся мной картину, а именно - ствол пистолета, смотрящего мне прямо в лоб. - А какие у тебя планы на делёжку этого вот пакетика? - она потрясла в руках пакет с трофеями.
        - Тебе этого явно не говорили, но у тебя кукушка того… не часто в гнездо возвращается.
        - Говорили, и довольно часто. Просто всегда выгодно получать ответы вот так, - она немного покрутила пистолетом. - Знаешь, тут на Континенте, довольно много людей, которые и за десятую часть вот этого, - снова лёгкое потряхивание трофеями, - укокошат и даже не подумают, что совершили что-то неправильное.
        - Тогда понятно, чего ты такая нервная. Хреново по жизни быть детектором лжи, да? - посочувствовал я ей.
        - Ты даже не представляешь, насколько, - горько вздохнула Гайка, после чего встрепенулась и сузила глаза. - Ты чего мне зубы заговариваешь? Отвечай, давай, на вопрос!
        - Не думал я над этим. Если вот так вот сходу отвечать, то самое первое, что мне видится - это разделить пополам. Можно ещё как-то, я не знаю, может тут определённые правила есть? Кто больше урона нанёс, или кто сделал последний удар… Не знаю. Но присваивать себе чужое имущество путём невинного убиения особо крикливой по ночам барышни, я не намерен.
        - Всё с вами, огурцами, не так, - незлобно буркнула Гайка, убрав пистолет в кобуру.
        - Сейчас-то что? - покачал я головой и возвёл свои очи к небу, про себя прося дать мне сил для понимания женской логики.
        - А чего тебе просто не восхотеть присвоить всё себе? Это же, пусть и малое, но всё же сокровище. Вот был бы ты из таких, я бы просто и безо всяких зазрений совести, тебя грохнула и пошла бы дальше по своим делам. И всё. А теперь вот мучайся с тобой.
        - А самой просто так грохнуть, типа совесть не позволяет? - ехидно улыбнулся я, и в упор посмотрел на неё.
        - Да не знаю я, - чуть ли не взвыла Гайка. - Не была я никогда по эту сторону баррикад. Меня обычно все кинуть пытались.
        - Теперь понятно, с чего ты такая нервная.
        - Нервная, ага, - легко согласилась со мной девушка, выуживая из пакета зелёную жемчужину и мгновенно проглатывая её. - Порядок, - отозвалась она. - Ты будешь, или припрячешь и сохранишь до десятого уровня?
        - А если я её сейчас приму то, что будет? После десятого два умения сразу откроются?
        - Ага, двадцать два откроются. Держи карман шире, прибавки к характеристикам капнут и всё. По идее лучше её сохранить и уже после десятого принимать по таймеру, но тут же видишь, какая история творится? Можешь и на этом стабе спрятать, я даже бесплатно твой тайник скрою, но для этого нам надо выжить. Шансы выжить есть, но не в такую грозу. Так что сам думай: либо сейчас примешь и просто прибавки получишь, либо надейся на её величество Фортуну.
        - А сколько там всего жемчужин?
        - Четыре. Две зелёных, красная и чёрная. Тебе, как истинному камикадзе, поразившему своими действиями сердце прекрасной дамы, идут красная и зелёная.
        - А ещё что ценного есть?
        - Регенератор вот золотой есть, ну и остального навалом. А тебе чего что-то особое надо?
        - Яйцо отдашь мне? Его как-то по бартеру можно ведь обменять?
        - Да без проблем, - Гайка протянула мне две жемчужины и регенератор. Как-то не особо задумываясь, что делаю, я спрятал их в ячейку личного инвентаря. В итоге, в инвентаре кроме жемчужин и регенератора от первоначальных трофеев остался лишь споран.
        - М-да… пупырчатый, ты полон сюрпризов, - не преминула высказать своё удивление девушка. - А не хочешь ко мне в отряд, на постоянной основе?
        - Муров бить?
        - Ну да. Должна же быть цель в жизни? Чем это не цель?
        - Я подумаю, Гайка. Очень серьёзно подумаю. У меня одно важное дело ещё есть, товарищу помочь кое в чём надо. Вот как с этим делом разберусь, так сразу и подумаю.
        - Все вы только обещаете, а как до дела доходит, то сливаетесь в туман.
        - Не пудри мне мозг, ментат, - жёстко выдал я. - Ты почувствовала, что я сейчас не врал!
        - Ой, какие мы нежные, - захлопала ресницами Гайка. - Чего вскипел-то, как чайник на плите? Засвистишь сейчас и лопнешь.
        - Не знаю, - удивлённо отозвался я, в действительности, не понимая, что это со мной сейчас было.
        Далеко в дебри самоанализа не дала залезть Гайка, которая внезапно нахмурилась и выдала.
        - Знаешь, что, друг ты мой нежданный… - после этих слов мне вдруг стало очевидно, что следующая фраза боевой подруги принесёт мне много забот и хлопот. Не знаю, откуда вдруг такая вспышка ясновиденья, но в том, что меня сейчас попросту запрягут, сомнений не было. Никаких.
        И я оказался прав.
        Глава 15
        Жизнь третья. Битва при грозе
        - Так. Для начала основательно прикрепи вот эти вот штуки под нами, а те, что останутся, по периметру, - девушка протянула мне увесистую пачку химических фонарей. - Свет будет блёклый, но хоть что-то разглядеть сможем. Я-то уж точно, а тебе наблюдательность прокачать не помешало бы.
        Тут она кругом права. Прокачанная наблюдательность могла позволить многое, как рассказывала мне сама Гайка. Вследствие того что она чаще всего убивала монстров снайперскими выстрелами, довольно много победных очков у неё уходило именно в эту характеристику. Видела она намного дальше, слышала лучше и нюх имела если и не собачий, то что-то около того. Для неё и ночью было не особо темно, что в который раз подтверждало правило - нет ненужных характеристик, пусть даже и второстепенных.
        Я управился с заданием за двадцать минут и, присев, глотнул живчика, приготовившись ждать атаки стаи. Но у девушки были другие планы по поводу моего свободного времени, и она не преминула высказать их вслух.
        - Сколько листов ты хочешь поднять наверх? - не поверил я услышанному.
        - Все, что есть, - ни секунды, не сомневаясь в себе, выдала Гайка.
        - Их там штук пятьдесят! Зачем нам столько?
        - Нет, столько нам не надо, - пошла на попятную подруга и задумалась. - Давай девять листов и поищи чем их скрепить можно будет.
        - Ты, как я понимаю, опять помогать не будешь?
        - У меня очень важная миссия - я твою задницу прикрываю.
        Чем возразить, у меня не нашлось. Действительно, миссии важней и придумать сложно. Я слез по опорам вниз и направился к подсобке. Пробирался осторожно, иногда даже путаными маршрутами, петляя и совершая зигзаги. Почему? Так практически всё свободное пространство было занято телами заражённых. И крови с них натекло изрядное количество, образовывая в некоторых метах целые ручьи и глубокие лужи. Вот так, петляя, я и добрался до нужного мне здания. Поискал по полкам и нашёл всё необходимое: и пассатижи, и проволоку-катанку необходимого диаметра. Затащил всё это наверх, поминая про себя недобрым словом и Гайку, и Систему, и всех заражённых вместе взятых. После чего принялся ваять противопогодный щит. Замаялся, как не знаю кто, но проделанной работой остался доволен. А вот Гайке всё не нравилось. Она, сжав губы, с недоверием смотрела на восьмисантиметровый слой фанеры над нашими головами и что-то прикидывала в уме.
        - А жести там никакой нет? Профлист там какой, или может ещё чего?
        Я тяжело вздохнул и собрался высказать вслух всё, что я думал про девушку, Континент, тварей и приближающийся дождь, но не успел.
        - Они идут, - тихо выдохнула Гайка, и мой запал как ветром сдуло.
        - Ты можешь определить, сколько их? - тревожно спросил я, пытаясь разглядеть наступающую стаю под стремительно темнеющим небом.
        - До хрена. Больше сотни, но меньше трёхсот. Как ближе подойдут, смогу сказать более точно.
        - Где же мы их всех хоронить-то будем? - на мою нехитрую шутку девушка немного истерично фыркнула.
        Солнце ещё не совсем скрылось за тучами, но видимость упала очень сильно. Да и сам свет стал каким-то странным - казалось, что спектр свечения немного изменился в сторону фиолетового. А ещё в воздухе витало незримое, но вполне чувствовавшееся напряжение, будто вот-вот что-то случится.
        Налетел первый порыв ветра, да такой сильный, что меня чуть не сорвало с перемычки вниз. По совету Гайки мы были обвязаны страховочными шнурами, и падение с высоты повреждениями нам не грозило. Только вот болтаться под перемычкой в ураганный дождь не хотелось совершенно.
        Метиз, ты где вообще? Почему вышел из отряда?
        Неожиданное сообщение от Зиверта отвлекло от приближающихся напастей. Возродился командор, значит. Хорошо.
        Я в группе с одной девушкой. Отбиваемся от стаи заражённых. Примерно в тридцати километрах от того места, где тебя подорвали на фугасе, почти строго на юг.
        Выживешь? Тварей много?
        Тварей до хрена! А вот что касаемо первого вопроса, то не знаю, но очень сильно постараюсь. Сам как?
        Не так хорошо, как хотелось бы. С респом не повезло, совсем. Воскресило на кластере, который находится под полным контролем муров. Он у них под боком, пятнадцать километров всего от их базы. И то, что я именно тут возродился, они уже знают. Ну, и как следствие, организовали широкомасштабную травлю. Пока держусь и вожу их за нос.
        Плохо.
        Да нет, пока нормально. Мне только вещей дождаться, да и свалю я отсюда. В общем, так, Метиз: если вдруг помрёшь, то действуем по старой схеме - как очнёшься, сразу напиши мне. А там уже разберёмся, что и как. Если вдруг после респа очнёшься, а я серый, то выбирайся из города и ныкайся куда поглубже и просто жди пока я снова воскресну.
        Принял, Зиверт. Отбой связи, у нас тут уже жарко становится.
        Гайка постреливала уже давно, а я до этого момента целей для себя не видел. И вот теперь они появились. Плохо дело - в этой стае тварей гораздо больше, чем в первой, это даже на глаз видно. Ладно, чего переливать из пустого в порожнее? Надо включаться в бой.
        Я выдал короткую очередь, ещё одну, затем ещё. Промахов не было. Я не выцеливал головы монстрам, а пока просто бил по корпусам. Пули, усиленные модификаторами автомата, рвали низших заражённых на части, а более высоких просто останавливали на некоторое время, после чего они хоть и подымались, но двигались уже не так шустро.
        Когда до первых рядов осталось метров двести, вот тогда я уже и стал ловить в прицельную планку головы мертвяков. Сбоку не особо громко бухала винтовка Гайки (надо будет у неё потом поинтересоваться: а чего, собственно, она у неё такая бесшумная?).
        Когда немного поредевшая стая добралась до опор, налетел хлещущий ветер, и где-то совсем рядом грохнул разряд молнии, ослепив на пару секунд. Чёрт! Я проморгался, не переставая в это время стрелять - всё равно внизу целей много, не промахнусь. А вот Гайка не переставала стрелять ни на секунду, может, успела вовремя зажмуриться, может просто ей на такие вспышки плевать. Кто знает, как далеко уходят возможности человеческого организма после увеличения характеристик?
        По настилу начали гулко долбить первые капли дождя, вызывая тяжёлые вибрации в нашем импровизированном щите. Не сговариваясь, мы с Гайкой принялись подавлять огнём лезущих по балкам заражённых. В этот раз их было слишком много. Нас пока спасало одно - каждая тварь пыталась быстрее добраться до нас первой, мешая при этом другим. Шестой по счёту пустой магазин при резкой смене слетел вниз, а на его место встал седьмой. Печалиться по этому поводу было некогда, да и незачем по большому счёту.
        - Пустая! - крик Гайки сквозь ревущий ветер, и со стороны девушки раздалась частая стрельба из пистолета.
        Твою дивизию! Ну как так-то, а?! Я осмотрел обе опоры и зло выругался - твари лезли нескончаемым потоком. Подстрелил особо ретивых и крикнул:
        - Пробуй переснаряжать! Я прикрою!
        Я не стал смотреть, занялась ли девушка делом, а завертелся ужом, выдавая по три очереди по опорам, попеременно. Смена магазина, ещё одна и ещё. Треща так, что закладывало уши, где-то очень недалеко ударила молния. Интуитивно, только услышав треск, я зажмурился и прикрыл глаза изгибом ладони, но даже сквозь всю поставленную защиту вспыхнуло до рези в глазах. Смахнул выступившие слёзы и снова включился в бой. Вспышка молнии не прошла бесследно для заражённых - многие из них бестолково крутили головами в попытках хоть что-то разглядеть.
        Совсем стемнело, и только тусклый свет химический фонарей немного разгонял наступивший мрак. Дождь усилился многократно и не переставая долбил всё вокруг, добавляя басовитые нотки в окружающий хаос. Сухих вещей на мне не осталось, так как сильнейший боковой ветер приносил под наш «зонтик» просто тонны воды.
        - Полная! - крик Гайки, и вслед за ним звук частой стрельбы из её винтовки.
        Я прикинул свои оставшиеся магазины. Не густо - всего четыре штуки, и переснарядить их так быстро, как Гайка, я не смогу. А количество оставшихся тварей я не вижу. Только лишь могу кое-как разглядеть многочисленное шевеление внизу, да более-менее могу видеть тех, кто лезет по опорам. Да и то, только лишь по ближайшей опоре. Те, кто лезет по дальней балке, вообще видятся смазанными силуэтами в темноте.
        Неожиданно со стороны, откуда прибежала вторая стая, послышался басовитый рокот. Длился он всего одну секунду, но вслед за ним раздался очень сильный шум ветра и грохот. Казалось, что в одну кучу перемешали множество обломков, строительного мусора, металла, стекла и всего остального. Смешали, подняли высоко над землёй и начали трясти всё это со страшной силой. Какофония звуков стояла такая, что в первые же секунды я почти оглох.
        Обернулся к Гайке, может она, что сможет объяснить? И поразился. Даже в этих зеленоватых сумерках было заметно, как побледнело её лицо. Она уловила мой взгляд, и буквально через секунду от неё пришло сообщение.
        Это торнадо! Лезем внутрь опоры и попытаемся переждать там!
        Я хотел поинтересоваться: а как же заражённые? Но не пришлось - вся масса тел, что буквально секунду назад копошилась внизу и лезла по опорам, как по мановению волшебной палочки испарилась в неизвестном направлении. Я развязал страховочный шнур и перебрался к девушке, что уже забралась внутрь опоры и, прижавшись к одной из балок, в нетерпении махала мне рукой. Как только я до неё добрался, он стала обматывать нас шнуром, накрепко привязывая к балке. Гул за спиной всё нарастал, и в нём уже невозможно было различить какие-то отдельные шумы, а только лишь один сплошной поток грохота.
        Налетел резкий порыв воздуха, попытавшийся отодрать нас с Гайкой от опоры. Крепко вжавшись друг в друга и обхватив металлоконструкцию всем, чем только можно и нельзя, стиснув зубы, мы терпели многочисленные удары мелким мусором. Мусор хоть и мелкий, но разогнан был до смертельных скоростей, поэтому я периодически охал от впивающихся в меня частичек всякой дряни. Со стороны второй опоры послышался протяжный металлический звук, и вся наша конструкция вздрогнула и чуть наклонилась.
        Всё, это точно финиш! Если вихрь имеет такую силу, что способен вырвать с корнем двадцатиметровую опору, то тут однозначно без шансов на выживание. Поняла это и Гайка, после протяжного металлического скрежета, она вздрогнула всем телом и ещё сильнее прижалась ко мне. Звук ещё раз повторился, но на этот раз тише, и внезапно напор ветра стал ослабевать.
        Прошло секунд пять. Мы всё ещё слышали в отдалении протяжный гул, но уже могли спокойно обходиться без страховочных шнуров. И, что самое странное, в разрыве туч на небе выглянуло солнце.
        - Ну, зашибись, блин! - в сердцах выдала Гайка, рассматривая то, что осталось от подстанции. Здания свои местоположения не сменили, но вот всё остальное было разбито в труху. Да и здания потеряли все стёкла, но это мелочи, так что её негодования я не разделял. Вторая опора лежала на земле, вырванная с корнем, и перемычка теперь просто соединяла землю и нашу позицию.
        - Ты чего? Нормально же всё получилось? Мы живы, что вообще фантастика какая-то.
        - Где нормально-то?! - чуть не вцепилась в меня разъярённая девушка. - Эта сволочь почти все трупы с собой утащила! Где я теперь свои трофеи искать буду?
        Оглядев поле брани, я кивнул головой, соглашаясь с ней. Действительно, убитых нами заражённых стало гораздо меньше. Но это меня не расстроило совершенно. Как я уже говорил - я, похоже, ещё не въехал в систему ценностей Континента. И чтобы отвлечь угрюмую Гайку, задал вопрос:
        - А почему до сих пор лога победы нет?
        Мой вопрос явно достиг цели, потому как девушка перестала изображать из себя ворчливую маразматическую бабушку и огляделась по сторонам.
        - Мы ещё в агро у кого-то, - и она снова выругалась. - Я винтовку потеряла.
        Дождь стал стремительно пропадать, и стало совсем светло. Я вылез на покорёженную ураганом перемычку, с трудом удерживаясь на завязанных в косичку металлических перекрытиях балки. В этой мешанине металлических конструкций надо было найти мой мешочек с трофеями, если его не унесло смерчем. Только вот заняться этим мне не дали повылезавшие из всех щелей заражённые. Тараканы-переростки уже привычно заурчав, принялись по новой карабкаться к нам по единственной уцелевшей опоре.
        Оценив их количество и оставшийся боезапас, я немного успокоился. Патронов должно хватить. Так и оказалось. В сухом остатке, когда упал последний заражённый, у меня остался последний магазин.
        - Кажись всё? - неуверенно спросил я, повернувшись к девушке.
        Она сидела чуть выше меня и страховала из пистолета. Только вот раньше её ответила Система, залив всё видимое пространство победным логом.
        Внимание! Личная победа - уничтожено сто девяносто восемь заражённых, из них сорок четыре опасных. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансов на получение трофеев и полученные очки опыта, это информация значительная по объёму.
        Внимание! Личная победа - уничтожен сильнейший заражённый. Уровень - 105. Вероятность получения ценных трофеев - 100 %.
        Внимание! Отрядная победа - уничтожено сто шесть заражённых, из них тридцать четыре опасных и восемь опаснейших. Подробный лог характеристик уничтоженных противников смотрите в личном архиве. Предупреждение! Подробный лог характеристик уничтоженных противников включает в себя перечисление их уровней, шансов на получение трофеев и полученные очки опыта, это информация значительная по объёму.
        Примите поздравления, это была великолепная битва, вы победили несопоставимо более сильного противника, превышающего вас больше чем на девяносто уровней. Редчайшая победа!
        Получено свободных очков к основным характеристикам - 750. Получено свободных очков к дополнительным характеристикам - 550.
        Ёмкость ячейки личного инвентаря увеличивается на 3 предмета, лимит её веса увеличивается на 100 грамм. Лимит личного тайника увеличивается на 800 грамм.
        У вас активируется особая ячейка личного тайника, в неё вы можете помещать неограниченно любые непривязанные предметы (за исключением трофеев из монстров) общим весом не больше 300 грамм. Побеждайте армии разнообразных монстров, это достойно вознаграждается.
        Получено 345 очков к прогрессу физической силы. Получено 612 очков к прогрессу ловкости. Получено 364 очков к прогрессу скорости. Получено 112 очка к прогрессу выносливости. Получено 516 очков к прогрессу меткости. Получено 233 очка к прогрессу реакции. Получено 115 очков к прогрессу наблюдательности. Получено 48 очков к прогрессу скрытности. Получено 55 очков к прогрессу удачи. Получено 1727 единиц гуманности.
        Внимание! Великим мечом Тхабаси Такри убит 1 заражённый, начислено 250 очков обретения. До второго уровня характеристики «Искусство владения мечом» осталось 573 очка.
        Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Получена прибавка к уровню. Текущий уровень - десятый.
        Вот это текста мне привалило! Начал чтение и завис на третьей строчке. А матёрого элитника Система в отдельную строку записала, потому что уважает? И за него победу мне лично засчитала почему-то. Хотя не будь Гайки, один бы я ни за что не справился. Мои размышления прервал появившийся новый текст.
        Поздравляем, ваш уровень - 10. Вы достигли важной ступени развития, примите поощрительный приз - пятьдесят свободно распределяемых очков основных характеристик. Внимание! Срочно найдите безопасное место, присядьте на удобную поверхность и примите устойчивое положение. Производится частичное снятие интеллектуальной блокировки. До старта процедуры снятия интеллектуальной блокировки осталось пять секунд.
        Четыре секунды…
        Дальше в обновляемый ежесекундно текст вчитываться я не стал, прекрасно осознавая, что времени у меня почти нет. Шнур, так и висевший у меня на поясе, я обернул пару раз за балку и резко всунул его в руки Гайке.
        - Держи меня! - после чего со спокойной душой повалился на ватных ногах в сторону земли.
        Упасть мне не дала Гайка, крепко держащая шнур, а я так и завис между небом и землёй. Только вот я это успел заметить лишь краем глаза, в данный момент меня занимало совсем другое.
        Голова просто взорвалась ярчайшим светом изнутри, заполонившим всё моё естество. Казалось, что я сам, весь без остатка превратился в огромную ёмкость непонятных размеров, но очень большую. И эту самую ёмкость, прорвав где-то недалеко плотину, стала заполнять некая жидкость. Не вода, а что-то более твёрдое и более вещественное, да к тому же несущее в себе знания. Не сухую информацию, а именно знания.
        Знания о том, кто я такой, зачем я здесь и почему. Понимание этого было, а вот с самими знаниями была какая-то проблема. Лишь обрывочные картины, никак не желающие складываться в единое целое. И таких вот паззлов были триллионы и все они крутились, пытаясь встать так, чтобы сложилась единая картина, но у них это не получалось. Скорость вращения паззлов всё нарастала и нарастала, пока не превратилась в почти невидимое мельтешение непонятно чего.
        Ещё одна ярчайшая вспышка и перед глазами возникло ещё одно системное сообщение:
        Внимание! Основные интеллектуальные блоки сняты. Открыт прогресс снятия второстепенных интеллектуальных блоков. Текущий прогресс снятия второстепенных интеллектуальных блоков - 0 %. Учтите, что полноценное интеллектуальное равновесие наступит в течение суток. В этот период соблюдайте осторожность, не поддавайтесь ощущению эйфории, это может привести к занижению прогнозов риска, что является распространённой причиной потери жизней. Приятной игры.
        Глаза открывались медленно и с трудом, реальность тяжело проникала в мозг, и первое время понимание происходящего уходило от сознания. Картинка сбоила и почему-то вздрагивала, а иногда наклонялась влево. Но чем больше проходило времени, тем чётче становился окружающий мир, и в какой-то момент я полностью вернулся в своё тело.
        - Отъелся как боров… - послышалось откуда-то снизу бурчание Гайки.
        Как оказалось, меня несли на плече, и естественно, это была Гайка. Зачем она это делает, спрашивать я не стал, а лишь пошевелился, давая понять, что очнулся. Она остановилась и прислонила меня к стене. Как оказалась, мы уже были в здании и поднимались по лестнице вверх.
        - Ну, как ощущения после мозготряски? - дружески хлопнув меня по плечу, поинтересовалась она.
        В ответ я неопределённо покачал правой рукой.
        - Ясно. Не собрал ещё мозги в кучу. Это бывает, а проходит обычно за сутки. Пошли, посмотрим, может пожрать чего осталось. Вряд ли, конечно, но чем Континент не шутит?
        - А чего ты меня в здание затащила?
        - Чтобы на респ не улетел. В окно глянь, - ткнула пальцем на улицу Гайка.
        Я последовав взглядом за её жестом, повернулся к окну и сначала не понял: а что это я такое вижу? Присмотрелся внимательнее и повернулся к девушке.
        - Это шаровые молнии?
        - Они самые, - подтвердила мои умозаключения Гайка.
        - А чего их так много? И так разве вообще бывает?
        - Бывает. Тут бывает.
        Между зданиями, дрейфуя по произвольной амплитуде, летал десяток ярко светящихся шаров. Между собой они не сталкивались, и если подлетали друг к другу близко, то просто на некотором удалении резко меняли свой курс.
        - А нам не опасно наверх подниматься? Там ведь стёкол нет - залетит такой вот подарочек, и что делать будем?
        - При подлёте расстреляешь и всё. Пошли уже, есть охота, сил нет. И это, с уровнем тебя. Теперь ты официально не придурок. Но это не точно.
        Мы поднялись в нашу комнату, но как и ожидалось, ничего полезного после урагана тут не осталось. Я встал возле окна и принялся наблюдать за сгустками молний, пытаясь не упустить момент, если они вдруг начнут приближаться к нам.
        Метиз? Это кого ты там завалил, что сразу десятым стал?
        Прозвенел колокольчик, сообщивший, что пришло сообщение от Зиверта.
        Тварь, размером со слона.
        Поздравляю! Сейчас как обстановка? Тихо всё?
        Пока тихо. Что будет дальше, предположить не могу.
        Сутки там подождать меня сможешь? Или надо поискать место понадёжнее?
        Подожди, сейчас узнаю.
        - Гайка, вопрос есть, - обратился я к девушке, ковыряющей банку консервов, нашедшуюся непонятно где. - Тут сейчас безопасно? Сутки можно перекантоваться?
        - А тебе зачем? Мы же в стаб собирались? - она настолько удивилась, что даже прекратила работать ложкой.
        - Зиверта тут подождать собираюсь.
        - Кхм… - выдала нечто неопределённое девушка.
        - Какие-то проблемы?
        - Ты осознаёшь, какие у нас на руках будут средства, когда мы всех гавриков, что спокойненько себе внизу лежат, распотрошим?
        - Думаешь, соблазн будет настолько велик, что он нас ради этого тут положит?
        - Естественно! Он не ты, и не я. Ты огурец, по призванию, или кривизне мозгов, а я жертва умения и с головой у меня не всё ладно. Таких как мы, очень мало на Континенте.
        - Он нас не тронет, - убеждённо отозвался я.
        - М-да… Ты веришь, в то, что говоришь. Откуда такая уверенность?
        - Я ему нужен.
        - Зачем?
        - А вот это тебе знать не обязательно. Просто поверь, он нам ничего не сделает.
        - Нам? А есть какие-то «мы»? Допустим, ты ему нужен, но что помешает Зиверту устранить меня?
        - Я не дам, - просто отозвался я. - Я же огурец, забыла? Такое у меня в крови.
        - Знаешь что, мой пупырчатый рыцарь? - она медленно и очень сильно покачивая бёдрами, приблизилась ко мне. - Что-то мне очень резко захотелось поднять шкалу удовольствия. А то проседать начала, а это непорядок.
        - Ты больная? - я отстранился от неё на шаг. - Ты видела, что за окном творится? Залетит один такой шарик во время наших утех, и всё, привет респ. И все твои сокровища, над которыми ты так чахнешь, останутся тут.
        - А я за ними присмотрю, пока ты делом занят, - она подошла к подоконнику и, опершись на него руками, наклонилась.
        Стоя возле стены, я не мог поверить в происходящее. Это ведь глупость какая-то! Фантасмагория! Нимфоманские грёзы и бред обколотого наркомана в одном флаконе.
        - Ну? - вопросительно протянула девушка, призывно вертя полушариями.
        Да и ладно! Гори оно всё синим пламенем! Да и когда ещё такое со мной случится?
        Я подошел и крепко обнял Гайку сзади.
        Когда мы утихомирились, шаровых молний на территории подстанции уже не было. То ли Гайка их всех разогнала своими криками, то ли сами по своим делам куда-то разбежались. Нет и нет, нашим легче.
        Ты там уснул что ли?
        Сообщение от Зиверта застало меня врасплох. Как-то я забыл со всеми этими делами про него. И не уточнил главного у Гайки.
        Пять минут.
        Я быстро отстучал ответ и снова обратился к девушке:
        - Так что, мы ждём Зиверта, или ты уходишь?
        - Ждём. Сейчас соберём все трофеи, потом я отлучусь ненадолго и будем обустраиваться.
        - Куда сходишь?
        - Куда надо. Рано тебе ещё о таком знать. Отсутствовать буду недолго - часа два всего.
        Я пожал плечами - темнит Гайка. Ну да ладно, её право. Мы, по сути, ведь никто друг для друга, а то, что между нами было, это…
        И вот тут я задумался. Но очень быстро отвлёкся из-за того, что мы направились потрошить споровые мешки заражённых. Потом додумаю…когда-нибудь.
        Выйдя во двор, я высоко задрал голову в поисках своего мешочка, что до этого примотал к перемычке между опорными балками. Как это ни странно, но тот был в целости. Я всегда подозревал, что скотч - это величайшее изобретение человечества, но никогда не думал, что он сможет выдержать натиск бури со смерчем.
        Я забрался на балку, достал нож и осторожно, чтобы не повредить мешок, срезал скотч. Порядок!
        Испуганный вскрик Гайки прозвучал одновременно с пронзившим позвоночник холодом. Понимая, что уже не успеваю хоть как-то отреагировать, я всё равно резко повернулся, выхватывая из-за спины автомат, и прямо перед собой увидел басовито гудящий и потрескивающий шар шаровой молнии.
        «Ну, твою-то мать!» - успела промелькнуть в голове мысль, перед тем как гудящий плазмоид поглотил меня полностью.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к