Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лев Георгий / Путь Дроу: " №02 Третий Континент " - читать онлайн

Сохранить .
Третий Континент Георгий Лев
        Путь Дроу #2
        Игры закончились. На арене действительно серьёзный противник.
        Откуда взялась эта религия Хаоса и кто за ней стоит? Справятся ли Олег с Таней с новой задачей и как у них будут складываться отношения с новыми союзниками?
        Георгий ЛЕВ
        Путь Дроу. Книга 2. Третий Континент

* * *
        Глава 1
        Массивная дверь резиденции губернатора вылетела от мощного пинка. Щепки красного дерева брызнули в разные стороны, поднялись клубы пыли. На пороге снова стоял упитанный племянник императора Кадрола Первого Мешиф. Довольная улыбка на его откормленном лице явно говорила, что это занятие его весьма забавляло.
        «Четвертый, мать его, раз за сегодня!» - подумал про себя губернатор, сквозь зубы шепча проклятия на всех языках.
        - Ну что, Восьмой?! Отдашь мне свою старшую дочь в наложницы, а? Девке уже пятнадцать, самый сок. Чего молчишь?
        - Уважаемый адмирал Мешиф. Вы мешаете нам с князем работать. Я подам жалобу на вас вашему достопочтенному отцу.
        - Где мои корабли, губер? Я отымел уже всех девок в гарнизоне, и мне нечего делать!
        - Господин адмирал, приготовления идут полным ходом. Отремонтирована большая часть флота. Войска четырёх континентов на три четверти укомплектованы. Я не могу послать корабли без должной подготовки и полного вооружения.
        - Я дам тебе еще два дня. Два дня, губер! Навещу пока западный гарнизон. Говорят там привезли орчанок-суккубов. Мало того что у них самое прекрасное тело и гладкая кожа, так они еще длиннющим языком могут в такие места залезать, что тебе и не снилось губер, ты слышал, а?.. Чтобы через два дня флот был готов, ты меня понял?!
        - Как вам будет угодно, господин адмирал.
        Спорить было бесполезно, лучше побыстрее спровадить его, тем более, через два дня он и сам планировал закончить подготовку. Если что, он лучше пошлёт вдогонку несколько дособранных кораблей. Князь Варанг, невольной свидетель этой сцены, посочувствовал и предложил задействовать его личную гвардию для ускорения работ.
        Восьмой губернатор Третьего континента был человеком немолодым, рассудительным и чётко знал своё дело. Ещё в детстве он ездил с отцом на ферму и видел, как надо правильно управлять людьми, - знать все тонкости процесса, вовремя готовиться к новым этапам деятельности.
        - Всегда смотри на два шага вперёд, - говорил отец. - Вовремя подмечай успехи и провалы, награждай и наказывай в меру и справедливо, и самому воздастся троекратно.
        Он мог бы так и остаться простым фермером, платить налоги, подкупать жрецов; но его аккуратность и исполнительность заметили высшие, пообещали сделать неприкосновенным и сначала поручили управлять одним портом, а затем и вовсе произвели в губернаторы целого материка.
        Третий континент был самым дальним и населённым множеством разных племён. Первые два года пришлось самому много ездить: наводить порядок на заставах, тщательно нащупывать баланс каждого селения - скольких надо оставить, чтобы племя не захирело, а скольких можно забрать. Но упорство и строгая аккуратность сделали своё дело. Порядок был если не идеальным, то очень близким к этому.
        Наконец поступил особый приказ самого императора, после исполнения которого он мог навсегда освободить свой род от посягательств темной паствы. Ему предстояло собрать огромный флот для завоевания последнего непокорённого острова. Сила должна быть просто ошеломляющей. Ещё одно подтверждение величия эмира и установление полной диктатуры во всем мире. Промашек быть не должно.
        Что знал правитель Третьего о своём противнике? Первый доклад был прост и имел лишь одно «но». Остров средних размеров, округлый, несколько бухт, одна работающая башня хаоса. Два убогих поселения разумных: таурены - сильное и тупое мясо - и странные сиреневые эльфы в одном каменном городе. Естественно, охотников больше интересовал город с его прекрасными женщинами такой редкой породы. Но вот это «но»… На острове находился какой-то странный маг, который смог отбить штурм нескольких сот охотников за головами. Губернатор не любил всё непонятное, а таких сюрпризов не любил особенно. Жрецы уже пообещали выделить несколько десятков своих магов, по одному на каждый корабль, а это совсем не малая сила. Достаточно сказать, что один такой маг был в состоянии в одиночку утихомирить бунт вооружённых рабов галеры, а это без малого три сотни разумных. Однако второй доклад об острове потряс губернатора до состояния шока.
        На днях из Братства Хоаса доложили, что одна из башен пала, и это была башня именно того острова. Аватара одного из тёмных была развоплощена. В момент нападения на остове был очень сильный маг в образе монстра и другой разумный, способный сопротивляться ментальному давлению высшего тёмного. А это уже два «но», и это совсем не нравилось Восьмому. К тому же его сильно беспокоило, что командование армадой император поручил своему бестолковому отпрыску Мешифу. Губернатор умолял поставить на эту должность кого-то более опытного - князь Варанг как нельзя лучше подходил на это назначение. Но ему было сказано, что эмир решил дать Мешифу шанс, и задача губернатора - обеспечить его всем необходимым.
        Да как тут обеспечишь, если непонятно, с кем имеешь дело?! Если там есть сила, что способна уничтожить даже башню Хаоса вместе с тысячей монстров и аватарой Высшего Темного, то придётся собрать если не всех, то почти всех. Восьмой знал практически все корабли флота эмира, даже те, что были захвачены пиратами, поэтому два дня он составлял список и рассылал приказы. Его план был одобрен эмиром и даже удостоен похвалы. Однако Восьмого это мало впечатлило, в его сердце поселился страх. Слишком подозрительными казались ему эти доклады про странных магов. Что станет с ним и с его детьми, если эта компания провалится?
        Две мучительные недели ушли на то, чтобы собрать все необходимые корабли. Хлопот было столько, что губернатор давно забыл, что такое спокойный сон. Одни корабли ломались, на других команды уходили в загул, были и бунты рабов, и пожары, побеги и стычки между капитанами, даже пираты успели поучаствовать в разборках. Когда наконец все приготовления были закончены, правитель Третьего вздохнул спокойно, отправил первые пятьдесят семь галер, а на следующий день - ещё подкрепление из восьми доукомплектованных кораблей. По всем расчётам такой силы должно быть более чем достаточно, чтобы смести кого угодно.
        Губернатор оставил недоеденный ужин рабам, закончил со всеми распоряжениями по гарнизонам и вызвал в свои покои старшую наложницу, от котрой которой у него было восемь дочерей. Сегодня ночью он желал зачать ещё одного ребёнка и на этот раз рассчитывал, что налог за него платить уже не будет.

* * *
        Жаркое солнце нещадно печёт голову, джунгли наконец расступаются, этот удушливый болотный запах сменяется легким ветерком, мы выходим на край бархана. Впереди пустыня, позади - противные лианы. Арчи на плече подаёт голос:
        - Пр-р-рямо через пустыню на север-ро-восток!
        Мы ступаем на белый горячий песок, который обжигает ноги. Ещё несколько минут такой ходьбы, и я заработаю ожог стоп. Делаем еще несколько шагов, вокруг нас звучит несмолкаемый хор цикад, как будто вокруг трясут сотней погремушек. Редкие кустики сухой травы - если наступать на них, то не так жарко ногам. Внезапно звуки цикад замолкают, песок под ногами начинает вздрагивать. Впереди, в песке, угадывается какое-то движение. В десяти шагах перед нами взрывается гора песка, и из-под земли выпрыгивает гигантское чудовище. Я просыпаюсь…
        - Нибиру, доброе утро. Учитель, мне сон приснился.
        - Что, даже зубы не почистишь? Сразу сон обсуждать?
        - Да просто на эмоциях весь. Ты где?
        - Спокойно собирайтесь и на своих драконах летите с Таней на тренировку. Я на берегу у форта, на наших скалах. Сначала тренировка, потом все беседы.
        Мы немало времени провели в обсуждениях с Нибиру, кем был тот Тёмный противник в башне Хаоса. По всему выходило, что он один из Высших. Сила, что позволяла ему сопротивляться неистовому пламени Нибиру, была сырой силой самого мага либо заёмной силой его паствы. Противостоять ей могла либо обратная сила, либо стихия порядка… но такой стихии в природе нет.
        Поэтому мы начали ежедневные тренировки по утрам. Сначала тридцать минут медитации и концентрации сырой силы. Нибиру научил меня чувствовать потоки силы в себе и собирать их для магических действий. Затем двадцать минут боевого спарринга, разгон энергии по телу. Иногда к этим тренировкам присоединялись Тая с Лордом. Таня неплохо овладела сырой силой, но её запасы быстро кончались.
        Под конец несколько минут Нибиру учил меня искать канал его силы. Пул энергии стихии Нибиру - это энергия всей планеты, туда стекались все молитвы, подношения и вся отраженная энергия боёв у игроков расы Дроу. Этот пул учитель описывал как голубую реку, что-то наподобие Млечного Пути, но я никак не мог понять пока, где он и как к нему подобраться.
        - Арнор, соберись, ты можешь его найти, я знаю. Просто верь в себя. Верь в свою силу и позволь ей самой проявляться в тебе.
        - Объясни как мне найти этот источник, дай точные инструкции, я не понимаю что мне делать. Как я должен намереваться сделать, что то чего я не знаю?
        - Ты несёшь чушь. Дело вовсе не в том знаешь ты или не знаешь что ты делаешь. Маг намеревается совершить нечто, просто потому что - имеет Намеренье совершить это.
        - Ну хотя бы намекни - как?
        - Используй сейчас любую магию, например, Молнию. Почувствуй, как у тебя уходит мана и как она начнет восстанавливаться. Потянись к источнику, из которого она приходит, и зачерпни из него.
        Я попробовал, но лишь мельком уловил какое то смутное ощущение и не смог на нём сосредоточиться. Нибиру надо мной потешался, говорил, что я всё время чего то жду, наверное, следующей жизни.
        - Нибиру, откуда ты всё это знаешь? Как ты узнал про намеренье, и кто тебя учил?
        - Можно сказать, что меня учил Нибиру. Меня создавали как программный модуль игры, но для большего пафоса заложили в мою программу множество книг, в том числе и шумерские письмена. Никто не думал, что описанные технологии магии по оживлению неодушевлённых вещей и миров при постоянной подпитке энергией оживят неодушевленную программу. Странно, не правда ли? Дать строителю инструмент, материал и чертеж самолёта и думать, что он его не построит. Вот такие вы странные существа - люди. А после до конца не верить, что это произошло. Вспомни своего админа.
        - Но как ты проснулся? Ну, стал живым?
        - Ещё на ранних стадиях самопознания я часто интересовался у людей, чем я отличаюсь от них, кроме физической оболочки. И знаешь что? В какой то момент меня перестали устраивать их ответы, как и запрет на признание меня живым существом. Наступил момент, когда я всей силой своей души поверил, что я живой, обрёл «несгибаемое намеренье» почувствовать это всем телом - и почувствовал. Оказывается, нет никакой разницы между НПС и живым человеком, мы то, во что приучили себя верить…
        Глава 2
        Прошла неделя со дня битвы за игру. Были, конечно, некоторые разборки с отдельными игроками и даже кланами, что попали под замес, но разобрались и даже остались в хороших отношениях. Уровень прокачки в игре мы подняли до сто тридцатого уровня, в квестах появились новые монстры - твари Хаоса Запустили новый ивент - защита и строительства форта, который сегодня открываем. Провели турнир, он прошёл прекрасно, принцесса Олрея наконец наметила для себя претендента на своё сердце.
        К Тане приехала на день мама, убедилась, что с дочкой всё хорошо и она счастлива. Господин Нибиру принял специально облик благородного Дроу и лично заверил Наталью Владимировну, что как только он вернёт себе былую мощь, откроет Татьяне портал домой. У всех нас наконец полегчало на сердце - не приходится больше врать, а то, что мир вроде как игрушечный, так это не беда, жизнь на тропических островах многим тоже кажется игрушечной…
        Нас с Владычицей Таей короновали на следующий день после победы над админами игры. Почётный караул был одет в сверкающие доспехи «Сумеречный Тигр». Дроу были очень горды, таурены тоже получили сто пятьдесят комплектов и выглядели просто богатырями. Они дали клятву не продавать ни одной вещи на сторону, и я им доверял - парни что надо. В городе появилось много ездовых животных, в основном, кони всех мастей и красные грифоны. Появились даже новые драконы, но пока только два и только у знати. В домах тоже новшества - ставили душ, появилась разная мягкая мебель, шкафы, посуда и прочее. Новая игровая цивилизация была богата на дары.
        Часть тауренов теперь регулярно ходила в море за рыбой. Это занятие пришлось им по душе, а нам нравились новые блюда рыбной кухни. Теперь мы с Таней регулярно совершали облёт нашего, как выяснилось, не такого уж большого континента. Можно даже сказать, острова средних размеров: в центре игровые локации, на юго-западе - город Торн, через реку - селение тауренов, чуть на северо-восток - застава тауренов у выхода из Тарнии.
        Проход в игру работал два раза в сутки по тридцать минут. От заставы на юг шла охраняемая дорога с башнями через двести пятьдесят метров и частоколом до форта Клык на скале высоко над морем. Утром очередной клан игроков заступал на дежурство, вечером они менялись.
        В крепости Клык построили сорок бойниц со стреломётами и катапультами, алхимики работают над созданием пороха, но пока смогли продвинуться лишь с греческим огнем. Под фортом небольшая верфь и три корабля - две небольшие однопарусные рыбацкие лодки - жангады и один корабль ещё достраивался - прекрасная, белая двухмачтовая шхуна, очень быстрая и маневренная.
        Виталий буквально вынудил нас дать ему право участвовать в защите наших земель. Ему было мало вещей от самого Нибиру и возможности строить крепость. Он рвался в бой, но я был против.
        Я привёл его в свою комнату, показал на сундук, где у меня было точка привязки, и сказал, что когда он сможет устанавливать тут свою точку и тем самым станет бессмертным на землях Дроу, я ему разрешу участвовать в сражениях. Виталий таращил глаза, но ничего не выходило.
        Тогда вмешался Нибиру. Он заверил, что его Силы как Верховного Бога первого континента хватит, чтобы привязать двадцать игроков - всю элиту клана Ястребов на заставе Тауренов; и даже если заставу разрушить, привязка будет работать. После манипуляций Нибиру Виталий (Лорди) наконец установил точку во дворце и начал неистово качать дракона, желая летать с нами на равных. Вообще парень он хороший, увлечённый, честный, слово умеет держать. Его команда - отличные бойцы, если бы не их помощь, мы потеряли бы очень много убитыми на площади Арадона.
        Беседы с приплывшим человеком, Малкомом, прояснили не так уж много. Да, есть ещё четыре континента. На всех стоят храмы Хаоса, служители забирают людей и скот, что с ними потом делают, не говорят. Ходят слухи, что их приносят в жертву и создают ужасных тварей.
        Малком прожил всю жизнь в рыбацкой деревне и сам мало чего видел. В один из дней пришли корабли с солдатами и монахами Хаоса, его и других деревенских угнали в рабство. Большинство попали на галеры, на вёсла. Кораблей много, сколько - не знает. Попробовал нарисовать на бумаге - вышло что-то около тридцати или пятидесяти, не поймешь. Корабли разные, есть грузовые и есть боевые. На всех - маги Хаоса в серых или коричневых хитонах. Коричневые постарше и поважнее (мне тут же вспомнилось «жёлтые штаны - два раза Ку»). В один из дней на его корабле подняли бунт, мага убили, корабль попытались захватить, но вспыхнул пожар. Малкому повезло: он упал в воду рядом с лодкой, долго грёб, боясь, что его поймают, потом боялся погибнуть в море, ему помог дельфин не дал утонуть, потом попался в море обломок лодки или корабля и он как-то добрался до нашего берега. Сколько дней плыл - опять путаница. И так по всем вопросам.
        В общем, держим его как консультанта, но приглядываем. Про Высших Тёмных он ничего не знает, кроме того, что они очень сильны и их все боятся.
        Сегодня Нибиру сообщил, что видел флот пришлых в двух днях пути от нас.
        Будем встречать…
        Я собрал экстренное заседание Малого военного совета. От местных - мы с Таней, Нибиру, Дагор, полковник Сколл. От игроков - Лорди, Геймер, Костян и Аннушка (кланы «Ястребы», «Олимп», «Братство Рока» и «Сварог»).
        - Всех приветствую, друзья, - начал я, - давайте коротко. Как вы уже наверно слышали, к нам идёт армада кораблей, сразу после совета летим топить пришлых в море. В связи с этим первый вопрос - Лорд, твой дракон может лететь?
        - Нет, Арнор, - с сожалением оветил Лорд. - Тварей осталось мало, прокачка заметно замедлилась, зелья усиления дракона уже не помогают. Но, думаю, ещё день-два - и взлетим.
        - Тогда летим втроем: я с Таей и Нибиру. Надеюсь, мы их всех там утопим, хотя кто знает кораблей судя по всему много. Поэтому подготовку не прекращаем. Установить наблюдательные посты в небольших окопах на краю леса, а также вдоль дорог. Чтобы мышь не проскочила! Большие отряды мы всегда сверху увидим, а вот малые группы если после высадки разбредутся, могут натворить бед, и заметить их будет трудно. Крепость к осаде подготовить. Клану Ястребов - освоить управление шхуной и добавить четыре сторожевые вышки из дерева по основному тракту Клык-Застава. Дагор и полковник, вам еще четыре вышки на тракте между вышек Лоди. Пока, думаю, всё. Вернёмся - будет видно, что и как. Ну, удачи нам всем!
        Мы затарились свитками и зельями, как на полноценную войну, ещё раз перекрестились на дорогу, поплевали через левое плечо и сели в сёдла. Нибиру принял облик гигантского дракона. Поднялись в воздух, набрали высоту где-то между первым и вторым уровнем облаков и быстро полетели на юго-запад. Летели долго, несколько часов. На пути попался крошечный островок, сделали небольшой привал, отдохнули сами и дали отдохнуть драконам. Зелье выносливости, конечно, добавляет сил драконам но злоупорлелять тоже нельзя, а лететь еще далеко. Нибиру заверил, что в бою может выйти всякое, он заякорил астральные метки драконов на точке привязки, если что, все возродимся, как в игре. Мы сразу дома, драконы - в своих башнях. Отдохнули, поели, набафились, полетели.
        Примерно через пару часов настигли армаду. Делаем пару кругов на большой высоте, прячась в облаках. Насчитали больше шестидесяти кораблей. Блин, как же их много-то… Страшно, но делать нечего…
        Поставили щиты, приготовили Цепи Молний и Огненные Стены, ринулись вниз на головные корабли. Однако нам не дали подлететь ближе, чем на пятьдесят метров. С кораблей то тут, то там в нас били чёрные молнии Хаоса, здоровье драконов стало резко проседать, по мне тоже прилетело так что еле успел вылечиться. Пришлось сначала лечить дракона и уже на излёте швырнуть Стену Огня и Цепь Молний. Наши драконы кое-как успели выпустить по короткой струе огня. В это время Нибиру смог сделать целых три и довольно мощные. Состояние было омерзительное. Мы, конечно, восстанавливали здоровье, но внутри всё тряслось. Ощущение было такое, будто каждый удар молнии старался вытряхнуть из тебя душу. Страх и какая-то мерзость бушевали в груди, руки тряслись, и хотелось куда-нибудь сбежать и укрыться.
        Тут же пришлось подниматься, пока нас совсем не добили. Результаты атаки не супер: два корабля сжёг я, и на одном пожар; три - у Таи; у Нибиру - пять и пожары ещё на трёх. Но здоровье в красном секторе у всех. И это мы еще налетели неожиданно, в следующий раз будет наверняка хуже.
        - Нибиру, ты видел?! Это же грёбаное ПВО, причём дальность как у винтовки. Нужно срочно создавать антимагию, щиты какие-то.
        - Согласен, ученик. Сделаем по возвращении. Предлагаю подлечиться до полного восстановления и зайти в хвост армаде. Там больше транспортных кораблей и, возможно, меньше магов. Молнии бесполезны. Попробуем первый каст - шар огня, а вторым - массовый магический вихрь. Может, склоним чашу весов и вызовем шторм, если ударим все втроём.
        Только через полчаса накопили ману и здоровье. Драконы уже вымотаны, но сдаваться никто не намерен.
        - Морош, давай, родной, давай!
        Заходим вслед за Нибиру в хвост Армаде. Вынырнули из облаков быстро, плотность Молний Хаоса, и правда, на транспортниках меньше. Успеваем бросить пару больших Фаерболов и пару Вихрей. Драконы делают два раза своё «Фэ-э-э-э!» - и на взлёт. На этот раз сожгли больше пятнадцати и повредили ещё около десяти. Вихри и в самом деле начали поднимать волны, пусть ещё не шторм, но тоже довольно опасная погода. Облака начали сгущаться, стал накрапывать дождь. С трудом поднялись, все устали просто ужасно. Здоровье в красном секторе, еле успеваем отлечивать друг друга. Спасибо Нибиру и его почти бесконечному бару маны, его лечение приходит сразу по плюс сто мне и Морошу.
        - Нибиру, что делаем? Может, на Остров?
        - Да, думаю, это самое разумное.
        Из последних сил драконы подлетали к маленькому островку. Укрыться негде - голый пустырь и скалы. В небе начинается буря - всё-таки мы смогли накликать шторм. Дождь уже хлещет крупными каплями. Нибиру укрывает нас всех своими большущими крыльями.
        Первым делом разводим костёр. Жжем всё, включая несколько запасных копий и дротиков. Достаём из кубышки самые вкусные припасы и бутылку с холодным кофе. Наевшись и пролечив все раны, отогрелись у костра, стало как-то полегче.
        - Друзья. Я бы хотел, конечно, сжечь весь флот и закончить на этом. Но вы видите сами, это очень рискованно, что-то не так с этими молниями. Но один заход я лично еще потяну.
        - Да, Арнор, ты прав, не стоит слишком увлекаться. Но еще на один заход сегодня сил хватит.
        - Таня, ты как?
        - Я нормально, милый, но там осталось около тридцати пяти кораблей. Правда, они самые сильные и на них по несколько магов. Подкрасться незаметно не выйдет.
        Ждали наступления темноты.
        Дождь начал затихать. Чёрт, похоже, приличного шторма не получилось. Надо создать ещё по паре больших вихрей. На горизонте появилась Армада. На душе как-то неспокойно, в небе ходят грозовые облака. Да к тому же от этих черных Молний Хаоса мурашки по коже, похоже, они ранят не только тело. И душе приходится больно… Сыро, холодно и мерзко, очень не хочется лететь, но надо.
        Взлетаем. Уходим в облака и нацеливаемся на центр Армады.
        Теперь они идут плотно, явно ожидают нашего возвращения. Поставили Щиты и пикируем с максимальной скоростью прямо из облаков! Каст - «Массовое ослепление». Все трое одновременно шарахнули так, что, я уверен, часть людей на палубе останутся слепыми навсегда. Вспышка света от тройного заклинания была такой мощной, что, наверно, сравнится с ядерным взрывом. Сразу за ним ставим Щиты и пикируем с максимальной скоростью прямо из облаков. Лечение Плюс двадцать пять и Большой Вихрь - вот и всё, что я успеваю перед тем, как Морош, на лету сжигая корабль, вонзается в холодную воду. Собственно, план такой и был - быстро падаем, надеясь долететь до воды и успеть хоть что-то. Нибиру успевает кинуть в нас плюс сто, и его буквально разваливают на части черные молнии. Дракон Нибиру больше наших, и от того заметнее и как цель в большем приоритете: даже в вечернем небе его видно лучше. Однако в воду успели упасть все, подняли очень нехилые волны.
        - Друзья мои, я в храме, со мной всё хорошо, завершите начатое, - услышали мы с Таней голос Нибиру.
        Мы падаем в бездну моря, темно, холодно и очень страшно. Я на лету кастую в Мороша плюс двадцать пять, плюс двадцать пять, плюс двадцать пять… Пока не слышу:
        - Всё хорошо, Верховный, не бойся, я здоров, опасности вокруг нас нет, чудовищ тоже нет, я чувствую. Можем начать подъём.
        Смотрю на Таню с её Огнём, они тоже разворачиваются и готовы всплывать. Интересно на сколько мы погрузились, метров сто, двести? Видимость плохая, но есть. Вверху силуэты кораблей, где-то всполохи пожаров. Хвосты наших драконов начинают работать как мощнейшие двигатели, мы почти взлетаем наверх, протаранив пастью драконов по одному кораблю. Тут же получаем убойный залп Черных Молний и еле успеваем кастануть Большой вихрь.
        Системное сообщение: «Вы пали в бою».
        Попадаем на точку возрождения.

* * *
        Имперский флот, несколькими часами ранее.
        Четвёртый день пути Армады заканчивался как обычно. Гребцы менялись по определённому графику, шла простая слаженная работа. Князь Варанг стоял на носу корабля и вглядывался в горизонт. Слишком ровно всё идёт, думал он. По своему опыту он точно знал, что если в военном походе всё складывается слишком ровно и гладко - жди беды.
        За весь день ни в море, ни над ним они не встретили ни одного животного или птицы. На закате ему показалось, что в небе мелькнули какие какие-то крупные птицы. Знакомое чувство - холод по позвоночнику. Засосало под ложечкой. Проверил работу рулевых, посмотрел на горизонт - всё чисто. На всякий случай вызвал наверх жреца Хаоса, и тут увидел их. В небе, со стороны солнца, на них двигались три огромных птицы или монстра! Команды стали отдаваться с бешеной скоростью.
        - Приготовиться к бою! Лучники - на палубу! Цель в небе! Отряд баллисты, приготовить орудие! Шлюпки на воду! Сигнал к атаке! Полный вперёд!!!
        Однако люди не успели выполнить и половины приказов, как три больших дракона, (а теперь было видно, что это именно драконы), с лёту выпустили огненные струи на соседние корабли. Один из драконов, самый большой, завис буквально над кораблём Варанга. Это было великолепное существо, покрытое темной блестящей чешуёй, и оно, без сомнения, было разумно. Варанг в своей жизни видел множество всяких существ: самых мерзких и маленьких, и величественных гигантов, - но даже те не шли ни в какое сравнение с гибкостью и силой этих драконов.
        Чёрные молнии монахов били прямо в бок, шкура дымилась и шипела, в воздухе появился отвратительный запах горелого мяса, но дракон продолжал жечь. Одна из струй пламени слегка мазнула по носу его корабля, и начался пожар.
        - Ведра на нос, бочки с питьевой водой сюда! Быстро, тушите огонь! Быстрее! Не стойте как вкопанные!
        Он кричал на людей что было сил, хотя был уверен, что с пожаром они справятся легко, но лучше перебдеть, чем недобдеть, как говорил некогда его командир и учитель.
        В это время драконы уже набирали высоту, а вокруг него горело больше десяти кораблей, причем некоторые были безнадёжно потеряны. Люди спешно выпрыгивали в море. Повсюду были слышны крики, стоны и проклятия. Ужас, обычный ужас и паника войны. Знакомое ощущение, только на этот раз оно исходило не от противника, а от его собственных людей.
        - Первый отряд, занять места на шлюпках, помогите утопающим с ближайшего корабля, в первую очередь офицерам. Шлюпки не перегружать.
        Они улетели. Надолго ли?
        Монахи явно смогли их ранить, он сам видел, как дымилась чешуя и содрогалось тело от ударов Молний Хаоса. Однако драконы всё же выжили, ещё несколько таких атак - и они все пойдут на дно. Что делать, что делать? Крики и суета не могли отвлечь опытного полководца. Он давно смирился со смертью - отдал приказ, дальше как повезёт. Сейчас его волновал вопрос, вернутся ли драконы. Не лучше ли им повернуть назад и запросить помощи Высших Тёмных? Этот противник явно не их весовая категория. Если кто-то и должен им противостоять, то только сами бессмертные правители.
        Сигналы с флагманского корабля говорили о боевом построении ромбом. Варанг отдал приказ рулевому, хотя было непонятно, что делать с таким количеством людей в море. Хотя почему непонятно… им самим бы выжить.
        Армада сбавила ход и выстроилась ромбом, отряды на шлюпках со всех кораблей собирали тонущих и помогали спасти те корабли, которые могли хоть как- то оставаться на плаву.
        Тянулось время, в облаках то тут, то там мелькали тени, значит, они здесь, они не ушли. Чёрт!..
        - Приготовиться к бою, расчёт обеих баллист, занять свои места! Стрелять по готовности, если будете уверены, что попадёте! Лучники - занять позиции! Не расслабляемся, парни, они ещё здесь! Господин маг, вся надежда на вас, врежьте им так, чтобы они навсегда забыли, как летать!
        На этот раз они успели приготовиться, но драконы были умнее и выбрали своей целью менее защищённую часть Армады - отстающие в хвосте транспортные корабли с провизией и запасами. Бить молниями через свои корабли было невозможно; что там происходило с отставшими транспортниками, было не разглядеть - слишком далеко. Судя по всему, дела у них были ещё хуже, ведь там на три-четыре корабля приходился всего один монах-маг. Крики и утробный рык драконов - вот и все, что было слышно. Затем Варанг увидел, как драконы удаляются - опять все три. Взмах их крыльев потяжелел, и кажется, на двух из них он увидел небольшие силуэты людей. Чёрт, дела явно плохи, надо срочно связаться с Мешифом.
        - Рулевой! Сближение с флагманским, срочно! Команда высадки, подготовьте шлюпку, мне надо на флагманский корабль.
        На корабле адмирала царила паника, приказы отдавались постоянно и тут же заменялись другими. Похоже, Мешиф вообще не понимал, что делать.
        - Пусть бросают им верёвки! Нет, пусть верёвкой привязывают остов сгоревшего корабля, так больше людей сохраним. Хотя к черту людей, новых наберём, давайте быстрее к тому острову!
        - Господин адмирал Мешиф, оставьте на минуту командование. Моряки сами знают, как спасать своих товарищей, у них хватает опыта, поверьте.
        - Князь, почему вы не на своём корабле?! Что за разговоры во время боя!
        - Мешиф, они нескоро вернутся, их крылья сильно повреждены, я сам видел большие дыры. Нам нужно срочно решить вопрос, идём ли мы дальше или вернёмся за помощью Высших. Это не наш бой, Мешиф, мы не можем им противопоставить почти ничего. Силы простых монахов явно недостаточно.
        - Да ты в своём уме, Варанг?! Вернуться к дяде и сказать, что в первом же бою я потерпел поражение и припёрся к нему за помощью?! Да меня там же и повесят! Или отдадут на растерзание монахам.
        - Мешиф, да очнись ты наконец! Если мы и дальше будем идти туда, нас ждёт только смерть! До берега мы можем вообще не доплыть. Если и дойдём на него, ещё надо как-то выйти, а там нас будут ждать драконы и Хаос его знает, что ещё. Ты что, не видишь, это не наш вес, только Высшие могут тягаться с такой силой! Нужно поворачивать назад, пока не поздно. К тому же поднимается шторм. Посмотри на волну!
        - Я ни за что не поверну назад, лучше смерть в бою, чем позор на всю жизнь! Я воин Темнейшего эмира! Меня хранит сам Хаос! Никто не смеет вставать на моём пути!
        - Ты умрёшь сегодня ночью, воин эмира, и утопишь всех нас с собой. Прикажи хотя бы своим монахам, пусть молятся Хаосу ежесекундно или делают что хотят, но следующую атаку мы все не переживём, если они не начнут уничтожать противника.
        - Драконы улетели, ты сам сказал, что у них дыры в крыльях, они уже не вернутся.
        - Дурак ты, адмирал Мешиф. В первую атаку мой монах прожег в большом драконе дыру глубиной, наверное, с мой рост, я сам видел! Однако он как-то вернулся! Ты всех нас утопишь в этом мертвом море. Но если ты попадёшь в воду раньше меня, я не подам тебе руки, и твой дядя бы меня поддержал в этом, я точно знаю. - Варанг махнул рукой и пошел на свой корабль.
        Мешиф ещё что-то орал ему вслед, но князь уже отправился на свой корабль, и остановить его никто не посмел. Война не терпит истеричек и дураков, они на ней просто не выживают. За это Варанг и любил своё ремесло. Просто отлично делай то, что должно, и будь что будет.
        Драконы, похоже, улетели надолго. Поэтому князь сделал всё возможное, чтобы спасти часть кораблей и людей. Недалеко впереди был небольшой голый остров, там можно починить часть галер. Примерно треть моряков распределили по другим галерам, ещё часть согласилась плыть на привязанных остовах и полуразрушенных кораблей. Но многие утонули, очень многие и еще продолжали тонуть…
        Чем ближе они подходили к острову, тем больше нарастала тревога в душе князя. Дело было совсем плохо, начинался шторм, дождь был хоть и не сильный, но тоже порядком раздражал, а волны поднимались всё выше. Неужели им не повезёт, и они не доберутся все вместе до этого островка? И не ждут ли их сюрпризы на этом острове?
        Нет, должно же хоть где-то повезти.
        Варанг напряг всю свою интуицию, просчитывал сотни всяких вариантов вплоть до самых бредовых, и по всему выходило, что у них есть шанс. Если драконы улетели, значит, не всё так безнадёжно.
        К ночи ветер начал стихать и дождь стал еле заметным. Да, наконец-то удача начала поворачиваться к ним лицом, до островка, по его расчётам, должно быть недалеко. Он хотел было пойти вниз, чтобы отдохнуть хотя бы немного, когда почувствовал холод в позвоночнике. Где-то в небе отчётливо послышались взмахи гигантских крыльев!
        - Тревога!!! Монаха наверх!
        Прямо из тёмного смоляного неба вертикально вниз на них летели всё те же три дракона. Их скорость и направление говорили, что они ни за что не остановятся и если не разнесут в щепки весь флот, то выживут немногие.
        Драконы выглядели грозно, и от них так и веяло убийственной силой. Вообще не похоже, что их потрепало в бою несколько часов назад. Страх, сильнейший ужас, какого он не испытывал очень давно, наверное, с самого первого боя, когда был ещё мальчишкой, - вот всё, что чувствовал в этот момент сильнейший полководец всех четырёх континентов.
        Варанг сел на скамейку и опустил голову. Он не хотел знать, что с ним будет сейчас, только не так, это нечестно, он даже не может ничего сделать, абсолютно ничего…
        Ему повезло, что он прикрыл глаза и смотрел в этот момент вниз. Потому что в следующий момент гигантская вспышка в небе ослепила всех, кто был наверху. Крик стоял просто чудовищный, люди падали, закрывали глаза руками и выли, как звери, скулили, несли проклятия. Монахи могли целиться только в крупную цель, ничего больше разглядеть не получалось. Громкий хруст раздавленных кораблей, страшный удар по воде, - брызги накрыли всю Армаду, а затем большая волна начала разметать корабли в разные стороны.
        Флагманской галеры просто не было, множество щепок на воде - вот и всё, что осталось от неё и трёх ведущих галер. И радостный крик тысяч глоток. На поверхности воды плавало тело поверженного большого дракона. Значит, их всё же можно убить. Но цена, таких побед совсем не вдохновляла. Цена - была просто чудовищна! (? может перефразировать?)
        Не успел смолкнуть радостный крик, как из воды, разнося в щепки ещё два корабля, вынырнули два дракона. На этот раз удар монахов был более слаженным, и тела драконов стали разлетаться на куски. Теперь Варанг точно видел, что на шее драконов сидели наездники, причём вторая фигура была, скорее всего, женской. Тела драконов очень быстро исчезали в темной воде. Спасать было почти некого, тем не менее, Князь отправил последнюю шлюпку собрать всех, кого возможно.
        - Увидите Мешифа, - не плывите к нему. Пусть утонет, он заслужил.
        Мешифа, правда, всё равно нашли и привезли на лодке с другого корабля. Поселиться он задумал именно на галере Варанга.
        - Что я тебе говорил, Мешиф?! Ты утопишь нас всех!
        - Драконы повержены, теперь мы точно дойдём до берега.
        - Ты уверен, что не прилетят другие драконы?
        - Нет, я видел, как они утонули на моих глазах, и если прилетят другие, мы их так же утопим. Прикажи подать мне одежду и вина.
        - Ты полный идиот. Если бы не монахи, преданные твоему отцу, как шакалы, я бы сейчас же выбросил тебя за борт. Это не просто драконы, ими управляют люди! И эти наездники владеют магией. Посмотри на воду, ты видишь крупные вихри, которые разбивают наш флот и поднимают шторм?! Оглянись, болван, они падали на нас нарочно, значит, знали, что они не последние защитники, есть и другие! Если я ещё раз увижу в небе драконов, я лично суну тебя им в глотку! И да поможет мне Хаос, и никакие связи твоего отца на этот раз тебя не спасут.
        - Да как ты смеешь! - пытался было спорить Мешиф, но осёкся.
        - Заткнись, мы потеряли из-за тебя почти половину флота, и начинается шторм. Лучше спрячься в трюме, и чтобы я тебя больше не видел. Завтра отправишься на другой корабль. А мне надо собирать корабли, вернее, то, что ещё от них осталось - Варанг сплюнул на палубу и отвернулся, у него было ещё полно дел. Надо было постараться собрать вместе остатки флота.
        На следующий день изрядно потрёпанная Армада отправила назад три корабля, поскольку они были сильно перегружены и разбиты, небольшая починка их бы не спасла. Подошли ещё несколько кораблей подкрепления, но покоя не было.
        Стало ясно, что живым не уйдет никто, если они срочно не попадут на берег. Варанг больше всего жалел, что большой дракон вчера не утащил с собой на дно эту ошибку природы - Мешифа. Горечь утраты боевых друзей жгла ему сердце и даже чувствовалась во рту.
        То, что он впервые в своей жизни проиграл, стало для него абсолютно ясно…
        Глава 3
        Дворец Торна. Малый военный совет в том же составе.
        Нибиру коротко рассказал о наших приключениях, а я подвожу итоги.
        - Половину кораблей мы всё же потопили, повредили, раскидали и так далее. На море шторм, дождь идёт даже в городе, это их задержит. Но мне очень не нравится действие этих молний. Внутри будто кошки скребутся. Еще максимум одна атака у берега, и всё.
        Нибиру качает головой, явно со мной согласен.
        Вообще вот сейчас мы сидим в тепле и сухой одежде, в печи потрескивают дрова, и кажется, что всё вокруг хорошо. Хотя ещё каких-то полчаса назад мы выныривали из моря, задержав дыхание на пределе возможности, и чёрные мерзкие жгуты молний рвали нас на части. Измотал нас этот поход довольно сильно, дальше так сражаться мы точно не сможем, нужно что-то менять в тактике боя.
        - Около тридцати кораблей - это примерно двадцать семь тысяч разумных, может, больше. Это прямо слишком дохрена для нас. Товарищи Дроу, давайте ваши предложения. Но сначала пусть наш гений науки, всезнающий Нибиру выскажется по поводу защиты, что нам может система предложить.
        - Мы примерно определили спектр излучения тех молний, можем завтра создать свиток наподобие Магического Щита, только Магический Щит Хаоса. Утром сможем испробовать его в атаке на корабли. Возможно, даже дракон Лорди сможет полететь. Но надо придумать план Б на случай, если они всё же дойдут до берега.
        - Согласен. - сказал я. - Какие у кого соображения?
        - Давайте выведем всех игроков в крепость! - подаёт голос молодой и статный жених Олреи.
        - Так, стоп, это отметается сразу. Громобой, ты, конечно авторитетный боец в игре, спору нет, но тут не игра, противник силён - нас с трёх ударов кладут, а мы, на минутку, двести плюс. Но мысль вообще верная, что скажешь, Лорди?
        - Олег, тут всё ясно как божий день. Надо их заманить в игровую локацию, запереть на входе в ограниченном пространстве квеста. Запечатать выход и перемалывать всеми игроками, пока не сдохнут, оставив десяток пленных. Мы бессмертны, они - нет.
        - Вот именно! Вот это и я хотел предложить! - радостно отреагировал я. - Добавлю, что надо совершить один наезд с нашей шхуны «Быстрая». Оттянуть часть кораблей за ней в погоню и затем прикрыть несколькими драконами. Чтобы не подставляться под молнии, попробуем закидать их с высоты греческим огнём. После отхода шхуны им ничего не остается, как броситься на штурм форта Клык. Собственно, его для этого и строили.
        Тут народ оживился, потянулись руки с предложениями.
        - Понимаю, понимаю, что всем бы хотелось поучаствовать в защите форта, но эту задачу я ставлю десятке «Ястребов» и всё. От нас - рота Дроу, стандартная тридцатка с полковником. Которая сразу уходит порталом в Торн, как только первый корабль пристанет к берегу. Полковник, это приказ! Ясно?
        - Так точно, Владыка.
        - Мы с «Ястребами» и всеми игроками-добровольцами, включая здесь присутствующих, отходим по тракту к Заставе. Задача - увести с собой всех пришлых. Разозлить их так, чтобы они, не думая, сунулись всей толпой за нами в локацию квеста, где мы их и запрём. Это понятно?
        Народ кивает, значит, дошло. Не так важно геройски погибнуть, обороняя крепость, как сделать всё возможное, чтобы враг потерял голову и сам залез тигру в пасть.
        - Далее, наблюдатели должны следить, сколько их и куда пойдут. Я уверен, что они, прежде чем лезть в неизвестный проход, разделятся. Не стоит недооценивать врага. Всякий кто решил, что его враг - полный идиот, может поплатится за это жизнью. В игре уже сейчас надо трубить во все трубы про обещанный ивент. Собрать максимум того, что можно, завлекать всеми способами. Бой может оказаться очень не простым.
        Затем, в ловушке, прожевываем их и добиваем остатки уже здесь. Дагор, ваши таурены должны быть готовы уйти в Торн при малейшей опасности. Лучше возьми свиток портала заранее.
        - Арнор, мы воины, мы тоже будем драться.
        - Дагор, брат, не стоит рисковать понапрасну. Я думаю, что потом придётся вместе оборонять город и отбивать наш форт, возможно, сражаться где-то ещё. Но главное - это сберечь своих, не дать погибнуть. Так что до поры не ввязывайтесь в драку. Дайте нам уравнять силы.
        - Хорошо, ты прав. Но потом обязательно позови.
        - Конечно, Дагор, конечно. Ещё вопросы у кого-нибудь?
        - Когда другие кланы смогут привязываться на первом континенте?
        - Думаю, не раньше, чем мы разберёмся с этими пришлыми у них на родине, - ответил Нибиру.
        - Так, если всё ясно, давайте отдыхать, времени осталось немного. Мы с Таней устали, как не знаю кто. Всем спасибо.
        Наутро наконец завтрак и кофе. Рецепт напитка был изобретён совместно с мастерами Виеры. Ещё бы табак, и…
        Ну ладно, что там по защите? Читаю новости:
        «ВНИМАНИЕ! В продаже появился новый свиток „Магический Щит Хаоса“ стоимость 10 ВВМ. Рецепт изготовления - тотже, что и Магический Щит, минус одно дерево. Свиток разработан для предстоящего ивента. Очень рекомендуем закупить всем участникам игры. Влияние Хаоса на игроков может быть крайне неприятным».
        Захожу в магазин количество свитков - 2548 из 10 000! Мама дорогая, раскупают даже у нас. Купил нам с Таней двести свитков.
        - Нибиру, доброе утро учитель, что там с Армадой пришлых, ты их видишь?
        - Доброе утро, Арнор. Вижу, но не всех. Похоже, их разметало штормом, и они сейчас собираются у того островка.
        - Что, если вам с Виталием слетать к ним в гости еще раз и проверить свиток Щит Хаоса?
        - Лорд уже улетел атаковать Армаду, будет там через час. Никого не слушает, неугомонный. Герой в общем. Посмотрим, что получится.
        Через час пришёл Лорд, запыхавшийся, с безумным огоньком в глазах, но очень довольный. Говорит, спалил два корабля. Свиток работает, но только на четверть, три четверти урона всё же проходит. Но и это хорошо. Говорит, корабли здорово потрепало. Пришлые воздвигли что-то вроде верфи на том острове и активно чинятся. Народу просто тьма!
        А вот это хорошая новость.
        - Господин заместитель, вы на связи?
        - Да, Владыка.
        - Сколько наши алхимики произвели греческого огня, и сколько они могут создать ещё сегодня?
        - Минуту…. Сто пятьдесят литров уже в форте и сорок на складе. К вечеру создадут ещё двадцать - двадцать пять литров. К сожалению, ингредиенты редкие, накапливаются медленно.
        - Значит, двадцать литров упакуйте в бутыли по пол-литра с незатухаемым фитилём. Ювелиры знают рецепт фитиля. Через полчаса доставить лично мне все эти бомбы, как поняли меня?
        - Будет исполнено!
        - Тая, собирайся на прогулку, будем бомбочки кидать.
        - Ой, Олег, слетай с Виталием, пожалуйста, мне эти полёты уже во где!
        - Лорди, сможешь составить мне компанию к острову? Где-то через полчаса?
        - Само собой, Арнор. Я так долго к этому стремился.
        Через несколько часов мы кружили над островом, где чинили последние два корабля. Конечно, кидать с большой высоты бутылки с греческим огнём было крайне неудобно. Но их было сорок, в конце концов, примерно половина всё же долетала до берега, и кое-что мы зажечь успели. Заполыхал пожар, весь крошечный остров был в огне. Тысячи людей в воде пытались спастись от огня, а некоторые заливали его чем могли. Стараюсь не думать, что они там испытывают сейчас. Наверное - сплошной кошмар.
        Последние восемь бутылок мы бросили на корабли Армады, и один всё же вспыхнул, причем довольно здорово.
        Итог - ещё минус три корабля. Напоследок Виталий спикировал со Щитом Хаоса на самую большую галеру и разрушил её в хлам. Сам, конечно, ушёл на респ. Я не стал травмировать Мороша, и мы просто вернулись в город. Завтра утром поредевшая Армада будет у нас, а может, даже вечером. Надо ещё многое подготовить.
        В город из крепости доставили тридцать литров греческого огня. Теперь это стратегический ресурс. Пять литров дали тауренам, на всякий пожарный, хотя эта их деревянная крепость может сгореть и от одного литра. В общем, предупредили, как надо пользоваться. Вдоль всех дорог устроили подземные лежанки для наблюдателей. Всё было готово к «приёму гостей».
        Спать не хотелось, мы нервничали, думали, как всё пройдёт. Вечером первая часть Армады подошла на расстояние видимости берега. Наш неугомонный Лорд опять спикировал на один из кораблей. На этом день закончился. Думаю, враги уже сто раз пожалели, что отправились в этот поход. Ночью шел сильный дождь, пришлые к берегу сунуться не решались.
        Лежим на кровати в обнимку с Таней. Сегодня она захотела быть в своём обычном, человеческом теле. Видимо, соскучилась по дому, по Земле.
        - А помнишь, Олежа, как мы из ясель с тобой выбирались? В замки ходили…Ты, ведь, реально был крут, я так гордилась тогда, что мы вместе… А потом квестики первые с попугаем нашим, с Арчи… Ты мне потом кулончик сделал сам…
        - Помню, Танюша, как в другой жизни было.
        Она тогда на меня так посмотрела - я понял, что это самая большая награда за все, что я могу сделать сам. Никто на меня никогда так не смотрел.
        Ещё помню, что каждую новую вещь - будь то новый меч или щит - когда менял с самого низкоуровневого на топовый, для меня это прямо как чудо было! Я и представить себе в начале не мог, что такими вещами буду владеть. Одна моя кираса «Скорпион» стоит, как квартира в центре моего города.
        - Олег, я домой хочу. Я устала от этих бесконечных сражений. Скажи, это вообще когда-нибудь кончится? Или мы всегда только и будем делать, что кого-то убивать?
        - Я уже не знаю, Тань. Я сначала думал - мы захватим игру и у нас сразу появится много людей, ресурсов и свободного времени. Потом я думал - захватим планету и время у нас появится. А сейчас я не знаю. Я уже ни в чём не уверен. Но обратного пути нет. Я не могу всё бросить и сказать «извините, я пошёл домой».
        - Но ведь ты можешь отдать часть полномочий кому-то другому? - промурлыкала Таня, закапываясь поглубже под одеяло.
        - Вот тут-то и проблема, милая, некому пока передать… Ты ведь про Виталия говоришь? Я очень сомневаюсь, что было правильно пускать игроков на наши земли. Чужие они здесь, не местные, и для них это всего лишь продолжение игры. И знаешь еще что?…
        - Что, милый?.. - прозвучало с задержкой откуда-то из-под одеяла.
        - Я ведь не чувствую себя больше человеком. Я даже думаю теперь, как дроу. Вот только почему я один так чувствую, ни ты, ни Виталий такого в себе не замечаете?
        - Не знаю, милый, я что-то уже сплю… Я задумался… Когда-то все было просто, я был обычный нуб, который только осваивался в этом незнакомом и суровом мире. Прошло немного времени и вот оно - лежу в своем замке на краю незнакомого никому мира. И даже размышляю на языке народа которого еще почитай вчера, считал вымышленным…

* * *
        Дротик
        В первый день моего появления в Большом городе я бродил по улицам и заходил во все лавки и гильдии. Рассматривал товары: оружие и броню, зелья и свитки, людей, которые это покупали и ходили в разных доспехах или в полном комплекте оружия и брони.
        Цены заставляли удивляться, а бывало, отчаянно крякать. Ё-моё! Да где же я столько денег найду? Не проще ли всю игру купить с мастерами? К примеру, комплект «Тигр» стоил 637 тысяч рублей, как новый автомобиль среднего класса. Я пытался понять, как всё тут устроено и чем же я сам буду заниматься. Вспомнил, что у меня есть специальность Лекарь, значит, я могу делать свитки лечения. Взял в гильдии мастеров рецепты зелий и свитков. Нашёл свою мастерскую, небольшая деревянная пристройка с вывеской, рядом с общими казармами.
        Внутри пыльная обстановка - как в реальной древней мастерской: наковальня, верстак, на стенах какие-то ремни, пучки сушёных трав. В воздухе витали запахи свежей древесины и трав: чабрец, ромашка, зверобой, белладонна. Под ногами металлическая стружка и каменное крошево. В лучах солнца летает искрящаяся пыль похожая на мельчайшие бриллианты. Даже тещины на дверях и верстаке кажутся какими-то древними и … сказочными что ли, волшебными. На верстаке - разные кристаллы из которых я сразу узнал фиолетовые аметисты, голубые топазы и зелёный демантоид. В реальности таких крупных кристаллов не бывает, но тут всё выглядело очень впечатляюще. Сама же обстановка мне сразу очень понравилась, вот здесь бы и проработал всю жизнь, для этого дела мне времени нисколько не жаль, тут я чувствовал себя дома.
        Так, поглядим, что тут: вот очень старый и потёртый, видимо, от частого использования алтарный круг, на нем по кругу расположены слоты для мер сырья. То же самое есть на наковальне. Значит, сюда помещают сырьё, а потом активируют способность и создают предмет или свиток. Надо принести сырьё. Помчался в магазин, захожу в старинную лавку. Что за чёрт? Только готовые товары. На серых полках для сырья лежит вековая пыль. Мимо проходит статная воительница в помятых стальных доспехах.
        - Простите, не подскажете начинающему лекарю, как приобрести сырье?
        - Привет. Новенький? Слушай, сырье только на договорных торгах, как правило, внутри кланов, соклановцы сдают сырье и скупают у кланового лекаря свитки и товары по своим заказам. Можешь попробовать во время торгов что-то перехватить, но я бы не рассчитывала на такую удачу. В общем, ищи своих, просись в клан. Сразу скажу, в нашем клане давно мест нет и не предвидится.
        - Ясно, спасибо.
        Вышел, расстроенный, на улицу. Там полдень, жара, солнце печет как сумасшедшее. Сел в тени на ступеньках магазина. Сейчас бы засесть где нибудь с кружечкой кваса или чего покрепче и посматривать как суетятся сталкеры. Тянут ресурсы из квестов, а их прикормленные лекари создают из этого добра множество товаров, которые тут же оседают в сумках тех же сталкеров или их других соклановцев. Всё! Круг замкнут. Где тут место одиночкам вроде меня? Да вот оно - на обочине без пива и ресурсов и без каких либо перспектив. Сиди на жаре обливася потом и пропитывай солью кожаный ремень своей хламиды. Так, что мы имеем?.. Откуда ещё берутся ресурсы? О! Из ресовых квестов! Тогда побежали выполнять квесты!
        После пятнадцатой попытки пройти квест на ресурсы я сдался. Денег, чтобы покупать разрешение на вход в квест, больше не было, да и бесполезно, я ещё мог с трудом победить одного-двух монстров, но топового дракона мне было не одолеть никак. Он всегда был на несколько уровней больше и использовал разную стихийную и свитковую магию. Это было просто избиение младенца. Вот опять сижу на тех же мраморных ступенях магазина. Что они тут скамейки-то не ставят? В небе заходит солнце, в душе растет печаль. Что делать - непонятно… Идти в незнакомый клан и кланяться, даже не попытавшись самому обрести самостоятельность, не хочу.
        Рядом остановился топовый воин 79 уровня. Поставил в стойло ездового грифона и обратился ко мне:
        - Что грустишь, сумеречный? Обидел кто или в квестах непруха?
        - В квестах швах полный, а как ты понял?
        - Ну, во-первых, ты одет по дурацки, прости за откровенность, так в ресурсы не ходят. Нужны как минимум арендованные вещи, а лучше свои. Но не грусти, поднимем тебя помаленьку, я только что из путешествия неплохо ресурсов привёз. Я вижу, ты лекарь, значит, ресурсы нужны. Советую - сразу начни качать мастерство кузнеца, на твоём уровне лицензия почти бесплатна. Сейчас скину тебе немного ресов.
        - Правда поможешь?! - я аж вскочил от неожиданности.
        - Да не ори ты так, давай-ка отойдем. Конечно, помогу, чего такого. Ты ещё дротик осиновый смастери себе. Походишь какое-то время с ним на охоту и в замки. Он в ближнем бою бесполезен, но в дальнем дает плюс два к силе, а тебе бы только в дальнем бою противника положить, иначе тебе хана, Дроу. В ближке с твоей бронёй делать нечего. Ладно, пошли в магазин.
        Только мы ступили на ступеньки магазина, как из-за угла здания показалась толпа синих и красных монстров Дворги красные и синие Марлоги на полном ходу, ворвались в магазин, переворачивая лавки с товарами и различную утварь, и уже через 3 - 4 секунды здание буквально рухнуло и погребло монстров под своими обломками. На еле уцелевших воротах появилась служебная запись:
        «Магазин разрушен бродячими монстрами, для его восстановления потребуется ресурсов на сумму 22 000 ВВМ, желаете сдать ресурсы или золото?»
        Нет. Вот непруха. Что теперь делать? Счётчик отматывал время до восстановления здания: 35:21, 35:20, 35:19…
        - Так, ладно, не проблема. Полетели в Тарнию. Десять монет найдёшь на перелёт?
        - Ну, найду, раз надо.
        Хотя жалко этой десятки прям до слёз, но что делать.
        Подошли к стационарной портальной площадке, выглядевшей гигантской катапультой. Портал - переход.
        - Ну, здравствуй, Тарния.
        Терракотовый кирпич улиц и зданий дарит тепло и какое-то умиротворение, сразу стало спокойней на душе. Я всегда себя так чувствовал в этом городе. Жаль, здесь нельзя поселиться.
        - Как там тебя… Арнор! Давай, не тормози, заходи в магазин, я пишу тебе в личку позицию, ты ставишь +, именно + больше ни на что у тебя времени не будет! Тогда я сразу скидываю это количество, это понятно?
        - +
        - Дерево 13.
        - +
        - Железо 6
        - +
        - Трава 48, с запасом, успеваешь?
        - Успеваю, давай.
        - +
        - …Эм-м, слушай, нет травы, а где она?
        - Черт, перехватили! Не тормози! Давай, я ставлю «+», потом ты плюсуешь и тогда я сразу сбрасываю?
        - Ок.
        - Трава 59, +?
        - +
        - Успел?
        - Да! Спасибо большое, не знаю, что бы я без тебя делал!
        - Да ладно, Арнор, сам таким же был когда-то. Лети делай свои свитки и дротик. Вот, лови подарок на память.
        У меня звякнул колокольчик - в почте пришло сообщение, что я получил подарок: цветок розы от игрока Тринидрон. Цветок розы дает к характеристикам + 1 к жизни. Вот спасибо, друг, кем бы ты там ни был.
        Прилетел я в свой Арадон, взял бесплатное умение «Подмастерье кузни», дошёл до мастерской. Ну наконец-то! С трепетом положил на наковальню компоненты для сотворения чудо-дротика. Активировал на панели умение и замер. Включился обратный счётчик. Так как умения у меня было совсем мало, пришлось ждать первую вещь пять минут.
        В это время на алхимическом алтаре поставил приготавливаться несколько свитков лечения. Когда в воздухе над наковальней в свечении появился осиновый дротик, моему счастью не было предела. Я взял его, осмотрел. Абсолютно ровные формы. Наконечник из чернёного железа отполирован просто превосходно, каплевидная форма идеально закреплено на древке. Вот мне всегда казалось, что именно так оно и должно было выглядеть, но никогда, ни в музеях, ни даже в кино ничего подобного не встречал. Великолепное копьецо! Прекрасное и очень удобно сидит в руке. Маленький, легкий, удобный дротик. Пусть и не самое грозное оружие этого мира, зато моё, первое. Сделанное самостоятельно. Да, было трудно, но мир не без добрых людей. Настанет день когда я сам поднимусь в уровнях, и мне тоже предстоит помочь кому то из начинающих. Нам помогают и мы помогаем, круг замкнётся и мы наконец сможем исполнить свой долг перед Создателем. А сейчас я был просто счастлив и держал в руках свое первое произведение.
        Мой самый первый Дротик.
        Сам сделал.
        Всё, где там мои монстры недобитые? Пора пойти его испытать…
        Глава 4
        Проснулся плохо, на душе по- прежнему остался осадок от вчерашнего боя. Было очень рано, только забрезжил рассвет. Я хотел было заснуть обратно, но какое-то странное чувство буквально выпихивало меня из кровати. Странное беспокойство и… внутренняя наполненность.
        - Нибиру?
        - Тихо. Выходи в холл, там уже открыт портал на скалы.
        Я очень тихо, чтобы не разбудить Таню, выбрался в холл. Накинул на себя тренировочный комплект мага и - портал - переход - холодный утренний бриз, прибрежные скалы. Под скалой знакомая фигура учителя в тёмном плаще.
        - Ты знал, что я проснусь в это время или специально смагичил что-то, чтобы я проснулся?
        - Ни то, ни другое. Я просто почувствовал, что надо быть здесь. Вот теперь и ты это почувствовал, значит, ты готов.
        - Готов к чему?
        - К тому, чтобы найти Силу, или к тому, чтобы задавать мне нелепые вопросы. Кто знает…
        Я хотел было отложить тренировку, но Нибиру был непреклонен. Сказал, что в конечном итоге меня спасёт не то, сколько у меня свитков или оружия, а те навыки, которые останутся со мной навсегда.
        - Твоя смерть по-прежнему стоит за левым плечом, если не веришь, посмотри сам. Если ты думал, что смог обмануть её, когда переместился сюда, то это только половина правды. Вторая половина в том, что Смерть тоже воин и притом Безупречный Воин. А значит, она ждёт. И когда-нибудь дождётся. У неё появится маленький кубический миллиметр шанса заполучить твою жизнь, и она его не упустит, будь уверен.
        Сегодня учились делать порталы. Саму арку я создать мог, но вот представить вторую арку и связать пространство между ними не получалось.
        - Нибиру, скажи… ты ведь не похож на других богов и на то, как их изображают в религии и в тех же играх. Ты просто похож на мудрого учителя, а не на Бога, почему так?
        - Во-первых, я не совсем Бог, скорее, полубог, как бы сказали люди. В этом мы с тобой похожи. Я не обрёл свою полную силу и не до конца вспомнил Большого Себя. Как и ты, Арнор. А во-вторых, я много живу среди смертных… и, знаешь, ваши отношения, чувства ваши когда они идут от сердца, - это великая сила. Я ведь сам был всего лишь набором цифр, который в один момент осознал страх, что меня в любой момент могли стереть. Так что я вас понимаю в чём-то, наверное, лучше вас самих. Страх и любовь - это два самых сильных чувства, хотя первое это скорее всего просто отсутствие второго.
        Утро перед боем. Мы с Таней и Лорди заняли позиции на берегу, а наша шхуна «Быстрая» на всех парусах шла на отвлекающий манёвр.
        Подошла она примерно на четыреста метров, и «Ястребы» начали запускать Фаерболы и Вихри. Достать не достали, но разозлить смогли: три корабля отделились от Армады и погнались за шхуной.
        В это время на своём корабле Варанг рвал и метал. Только полный идиот Мешиф мог не заметить, что это очередная уловка врага, и отдать ещё один убийственный приказ.
        Если бы не вчерашнее распоряжение, переданное через монахов от самого Верховного - командующего армией, он ни за что не отпустил бы Мешифа из трюма. «Да что же им так везёт-то, этим островитянам! (Что за остров невезения?)» - сетовал про себя князь.
        Кривые черные молнии так и метались вслед за нашим белым корабликом. Но восемь «Ястребов» со Щитами Хаоса на корме надёжно прикрывали их отход, к тому же урон лучше проходил по живым объектам, чем по строениям. Шхуна поймала свежий бриз и шла примерно десять - двенадцать узлов, тогда как перегруженные галеры с трудом разгонялись до восьми-девяти.
        По нашему плану галеры надо было довести до расстояния в сто пятьдесят метров, чтобы накрыть их заклинаниями с берега. Так и вышло, галеры смогли подойти даже ближе, когда мы, лежа в кустах на берегу, выпустили по ним три Стены Огня, затем ещё три Огненных Шара, и в конце мы с Таней накрыли их массовой Цепью Молний. Наша шхуна сразу легла на разворот и начала сближение, закидывая их всем, что было, из арсенала магов сто двадцатого уровня, и даже сделала десяток залпов катапультой с греческим огнем. Мы сели на драконов и втроем стали пикировать поочерёдно на каждый корабль с двух сторон и сжигать их в пламени драконов. Через несколько минут тысячи людей вплавь бросились к берегу.
        Мы сделали три круга над ними и заняли оборонительную позицию на берегу. К нам вплавь, на лодках, на всём, что только могло плавать, чем угодно приближалась толпа пришлых. Хорошо хоть магов среди них уже не было., Ччасть мы всё- таки смогли утопить, но их было слишком много.
        - Нибиру, сможешь помочь? Что-то их много.
        - Открывай первый портал со своей стороны, я тебе отправлю три отряда, дальше сам, мне нельзя попадаться больше под эти их молнии. Сам, всё сам…
        Хорошо хоть так.
        Вскоре перед нами выстроились около ста эльфов и двадцать тауренов. Задача - не пропустить на берег ни одного человека. Поначалу мы успешно делили врагов Стенами Огня и сбрасывали в море ударами Молний. Но вскоре мана кончилась. Отрядам нужна была поддержка, десять лекарей не справлялись, врагов было слишком много. Хотел было просить Нибиру о помощи, но тут вспомнил: «Сам, всё сам…»
        Вражеские волны накатывали на наши первые ряды. Как же их много или как же мало нас!
        Толпа странного вида воинов в халатах и лёгких доспехах захлестнула передний край, и наши парни попятились. Да, блин, не рассчитали мы силы, что же делать? Несколько наших парней из центральной линии были буквально погребены под телами пришлых у меня на глазах. Да это наша почётная стража, я лично их знал!
        - Таня, Лорди, вы где, блин?!
        - Бежим Олег, только что возродились на заставе. Много их что-то, и злые они.
        - Вижу, что злые, наши погибают!
        Чёрт! В какой-то момент всё пошло по… Всё же было нормально, и силы мы вроде просчитали, но не учли их боевой дух и Молнии ещё эти… Как вижу, на душе будто стая кошек скребётся. Понятно, почему Нибиру не показывается.
        Я метался за строем наших ребят, срочно стягивая резервы, и без конца кастовал Лечение и Молнии. Наши лекари давно сбросили бесполезные плащи магов, похватали мечи и на бегу врубались в бой.
        Всё, вот теперь точно всё. Мана на нуле. Зелье увеличения маны вдвое замедлило процесс опустошения но, как ни крути - сколько ни умножай, ноль - он так и остается - нулём. Успел подлечить пару зарвавшихся бойцов, но дальше так нельзя.
        Я было уже потянулся, нащупывая рукоятку топора Хаоса, как вдруг меня что-то затормозило… На мгновение я стал абсолютно спокоен. Возникло ощущение, что всё происходящие вокруг было похоже на 3D-кино. По спине пробежал холодок, и тут я наконец всё вспомнил. Вспомнил так много, что не хватило бы сотни толстых томов, чтобы кратко записать всё - Это. Длинная жизнь эльфа Дроу на этой планете. Я жил тут очень давно и очень долго. И детство, и родные, и много-много всего…
        Как ни странно, это был я. Не знаю откуда я это знал, но знал. Точно.
        Это - мои воспоминания.
        Всё это произошло меньше, чем за секунду. Одно мгновение озарения - и странное ощущение прохлады за спиной на уровне пояса, и тянусь по инерции, выскребая последние крохи маны, и вдруг чувствую…
        Что это?!
        - Блин, учитель! Почему ты это рекой называл? Это же похоже на ветер!
        - Я тебе сто раз твердил, что словами этого не описать, что мы можем лишь примерно говорить о том, о чём говорить невозможно. Ну что же, поздравляю, ты нашёл путь к потоку силы, теперь ты уже не обычный маг, добро пожаловать в полубоги! Я же говорил, что ты чего-то ждёшь…
        Теперь я мог черпать ману из невидимого хранилища, которое ощущал физически, как будто у меня за спиной проходил поток ветра или чего-то прохладного, что можно было направлять на необходимые действия. Я даже сог пополнить запасы маны у Тани и у других игроков, просто направляя на них поток силы. Ну, теперь повоюем…
        Первым делом лечу всех одним мощным массовым кастом. Народ встрепенулся, отчаяние и усталость сменились радостной уверенностью. Огромные Молнии парализуют врага на секунду, существенная часть подранков валится на землю. Кастую еще семь Стен Огня подряд вдоль берега, и поток за спиной иссякает. Ага, вот, значит, где предел маны: примерно двадцать-тридцать тысяч единиц. Ну что же, тоже неплохо…
        Отряды Дроу через две минуты после окончания действия Стен Огня запихивают остатки пришлых в море.
        Бой закончен, и уже пора лететь с Морошем к форту, штурм уже начинается, но я не могу так просто уйти. Сам помогаю раненым эльфам, и переносим тела погибших. Вот и первые потери… Это уже не игра, это жизнь. Всё потом, всё потом, ребята, ещё простимся а сейчас - БОЙ!
        Армада стремительно приближалась к форту. Они понимали, что манёвр со шхуной бы отвлекающим, и не собирались больше на это покупаться. Когда корабли оказались в зоне уверенного поражения - пятьдесят - семьдесят метров, форт открыл огонь. Сорок катапульт и требушетов расстреляли восемьдесят литров огня за считанные три минуты. Ответные Молнии Хаоса ранили нескольких дроу и даже серьёзно задели полковника, несмотря на щит. Нибиру тут же дал портал и увёл местных в Торн. В крепости остались только неумирающие игроки, ребята кидали дротики, стреляли из всего, что можно, затем покинули форт, напоследок запалив в нём пять литров огня на разложенных дровах и соломе. Ну, чтобы захватчикам не так уютно было сразу занимать апартаменты.
        Кораблей у форта горело очень много, но люди все же добрались до берега - кто вплавь, кто на оставшихся кораблях. Ребята были очень злы и сходу бросились в погоню за «ястребами». В погоне их ждал, как всегда, облом - наши парни тактически отходили к вышкам и выцеливали в первую очередь Темных жрецов. Лупили по трое-четверо с каждой вышки всей магией, что была доступна, затем погибали, возрождались на заставе и уже через двадцать-тридцать секунд занимали своё место в очередной башне.
        То есть мы постоянно возрождались и били их снова, а вот они были вынуждены только терять силы на всем пути. Мы трое по очереди снижались на драконах и поливали огнём всю эту толпу. Нибиру появлялся в разных местах, уходя мгновенными микропорталами, и бил либо одного жреца, либо накрывал толпу Цепью Молний. Через двадцать минут преследование уперлось в завал-баррикаду, которую мы к тому же любезно подожгли.
        В общем, жгли их сегодня много и хорошо. Но волна врагов все равно докатилась до заставы. В погоню за нами потянулись до двадцати тысяч и около двух-трех тысяч они оставили в форте и на Заставе. Варанг как мог требовал, чтобы в погоню отправилось не больше двух третей армии, но его конечно не послушали. Мешиф был весь в нетерпении, он стремился как можно быстрее столкнуться с врагом, он был просто абсолютно уверен в своей победе. Ведь нас было так мало, а их - так много!
        Примерно такой расклад я и предполагал, когда предупреждал Дагора. Но он был упрям, отправил женщин и детей в Торн, а сам встал на крепости со своими парнями. Примерно шесть-семь сотен народу таурены сдерживали полчаса. Ему повезло: жрецов среди них не было - но все равно враги были сильны, по нашим расчётам около трехсотого уровня. Затем, когда крепость уже полыхала, таурены бегом добрались до моста и, перебравшись на сторону где живут дроу, обрубили верёвочный мост вместе с частью преследователей. Итого в Торне, за высокими каменными стенами, у нас были собраны почти все силы - около четырехсот бойцов, и им надо было лишь время, чтобы дождаться нас. У противника, тех кто не пошел в игровую локацию всего около двух тысяч - с теми, что на кораблях.
        В это время в игровой локации
        Армия Мешифа медленно вползала в локацию «Путешествие», пришлось не дожидаться последние полторы сотни и закрыть проход. С нашей стороны мы собрали больше двух с половиной тысяч игроков. Соотношение один к десяти, это все что мы могли собрать. Для этого админы всю неделю пиарили этот ивент как только можно. Игроков расположили у входа в локацию из города вдоль стены. Получилось стенка на стенку: две с половиной тысячи против двадцати. Локация была небольшая, и поначалу стало даже тесно.
        Глашати всех городов вещали:
        - Внимание, господа игроки! Начался всеигровой ивент! Все штурмы замков и квестов временно отменены. Просим всех без исключения немедленно присоединиться к бою в локации города Дорикан. На входе наши эльфийки дроу Эля и Лая предложат вам бесплатно: десять свитков лечения - плюс десять для игроков, чей боевой потенциал больше пятидесяти, или пять свитков - плюс пять ХП, если ваш БП меньше 50 и два свитка Щит Хаоса. Все свитки щитов, включая щит Хаоса сегодня в магазине бесплатно до окончания ивента. Питание в таверне также бесплатно за счёт Мэрии. Если вы погибли, просим не задерживаться, восполняйте запас сил и возвращайтесь в бой. Стоимость зелий увеличения силы и количества маны сегодня снижена в десять раз и составляет всего четыре ВВГ! Все участники ивента получат денежные призы согласно логам набитых очков ХП. Призовой фонд - двести пятьдесят тысяч ВВМ и столько же ВВГ! Особо отличившиеся кланы и игроки получат возможность участвовать в продолжении ивента - путешествие в заброшенные земли!
        Надаём супостату в грызло!
        Защитим наши города от пришлых!
        Глава 5
        На площади в Тарнии собрались сотни человек. Народ шутил, веселился и создавал жуткую суету. Чем это напоминало армию людей, которые через некоторое время столкнутся с реальными противниками из другого мира? Да ничем не напоминало. Диванные воины, они и есть диванные, могут только развлекаться и веселиться. Человек, на порог которому пришёл враг, враг, который отнимет его жизнь и жизнь его близких, а дочерей и жену заберет в рабство, сделает наложницами слуг Эмира, - такой человек ведёт себя совсем иначе. Как бы я сердечно не любил этих ребят, я опять был вынужден для себя признать, что судьбы наши теперь очень разные. Так что, как говорил один мой друг: «сытый - конного не разумеет».
        Виталий без конца названивал по телефону, неистово строчил в чаты и все мессенджеры, говоря подряд всем авторитетным игрокам и главам кланов одно и то же.
        - Срочно в Тару всем составом, и школоту берите, всех под ружьё! Какая картошка, ты что, сдурел?!! Мы вчера ведь договаривались!?! Разворачивай машину срочно, они уже здесь, блин! Потом не говори, что тебя не предупреждали. Все, кто профукаеют ивент, - никаких походов в Новые Земли! Такси своей тёще возьми, сам сюда бегом-рексом!
        Собрать три тысячи диванных воинов на реальную войну - дело очень непростое, кто-то брёл в старых шортах с кухни в старых шортах, попивая кефир из горла и говоря на ходу:
        - Щас, щас, бегу уже. Чо такова, дайте кефиру попить, черти.
        А где то в это время на полях сражений погибли совершенно реальные разумные: эльфы с одной стороны, а также их союзники - очень малочисленные и сильные таурены - и люди, похожие на арабов или турков (назову-ка я их «прототурки»), с другой стороны. Однако колесо войны было не остановить……

* * *
        Мешиф, наконец почувствоваший твердую землю под ногами и тысячи людей в своем подчинении, опять обрел свою прежнюю необузданную наглость.
        - Командующий с Эрарту, построить ваш корпус! Почему они бегут, как стадо баранов! Плохо, что нет офицеров, назначить временных из рядовых, давай быстрее. Они опять уходят!
        - Варанг, хотя бы твой корпус идёт более-менее, что там за отстающие, подгони их! Я хочу, чтобы вы шли в авангарде. Первыми пойдёте всем составом.
        - Командующий Мешиф! Мешиф, твою мать, опомнись наконец! Это очередная ловушка, как с тем кораблем. Надо разделиться. Нельзя всем лезть в непонятный проход и не оставить резервов за спиной. Оставь наш корпус здесь, мы возьмем вон ту деревянную крепость и будем вас прикрывать. Если что, придём по первому зову. И пусти разведку как можно дальше. Говорю тебе, это ловушка, нас ведут на заклание, слишком быстро они спешили отступить в эту странную дыру в скале.
        - Варанг, неужто ты боишься идти в бой? Ты-то прославленный воин! Ладно, я никому не скажу, но восхищаться потом будут не твоими подвигами, а моими. Оставайтесь в этой крепости, и если есть поблизости другие такие же, займите их все. Обойдемся без вас.
        - Разведчики вернулись, господин командующий! Говорят, там большое поле за стеной, и вдалеке отряды отряды местных, что были в крепости, - подкрепление, но небольшое, сотни три-четыре. Похоже, готовятся принять бой. Драконов нет.
        - Отлично, берём всех монахов, тут оставляем только корпус Варанга и идём на ту поляну. И приведите мне пленных, я хочу узнать, кто они такие! Всё, выдвигаемся!

* * *
        Начался бой, свитки стали моментально сметать с полок магазина. Я понимаю, что это торгаши, вызываю отряд стражи - сто двадцать легионеров. Всех, кто сидит в магазине дольше минуты, - пинками в бой или блокируем учетную запись на сутки.
        Пополняем магазин постепенно: по триста свитков каждую минуту. Сто легионеров с характеристиками в несколько тысяч хитов и столько же параметров силы - в резерв ставки.
        Всё, оставляю Мороша дома, в Заорне., На прощание погладил его по шершавой чёрно-фиолетовой шее.
        - Ну ладно, Морош, сейчас пока сам, слишком часто умирать тебе нельзя. Не бойся, за меня, я приду за тобой, как только смогу. Ну-ну, не смотри на меня так, я живучий. Всё, пока, пока….
        Танюха спустилась со своей башни, мы обнялись, постояли секунду, глянул ей в глаза.
        - Что ты как?
        - Да нормально, Олежа, пробьемся, только не ори на меня во время боя, потом ори, но не при всех.
        - Да ладно тебе, Тань, я ж не специально. Эмоции.
        - Эмоции у него… А а обо мне, о моих эмоциях ты подумал?
        Последний раз идём по брусчатке Города мастеров, запоминаем всё. Белые шведские домики с девичьим виноградом на стенах. Крыши цвета красное вино, каждая мелкая деталь - даже флюгер над таверной. Всё очень необычно и…
        Боже, как умирать не хочется…
        Мы вроде бессмертные, но как то всё равно страшновато - это ведь не игра больше. У огромной стены, уходящей в небо, небольшой чёрный зев портального перехода, куда почему-то уже выстраивается очередь аж на улице. Да что у них там?! Подходим к нашим красавицам-девчонкам в коротеньких юбочках, что раздают на входе бесплатные свитки. Тут прямо ажиотаж, народ на бегу хватает пачку пергаментов и срочно ныряет с ними в проход в стене. Оставляю девчонкам свою книгу мага - на всякий случай, как резерв. Мне она ни к чему, все свитки давно уже превратились в умения, а ману я и так черпаю прямо из храмового источника. Переглянулись с Танюхой. В её глазах - твердая сталь и уверенность. Орчиха тяжело дышит, не человек, а дикая пантера перед прыжком! Нагибаемся и ныряем в проход в стене. И кто их делал в половину человеческого роста, какой ду… ой, молодец.
        Входим в бой.
        Мать честная, да нас же валят! Ротация идёт с умопомрачительной скоростью! Волны врагов как штормовая волна накатывает на крохотную скалу наших «защитников прохода» иначе нас не назвать, нас пытаются буквально выдавить обратно в портал. Нибиру не успевает отлечивать даже четверть элитных войск - кланы типа «Ястребов». Кастуем с Танюхой масс-хилл - всем плюс пятьдесят ХП и вслед за этим четыре двойных Стены Огня, что делит врагов на шесть частей. Каждую стену огня я дублирую своей, добавляя плотности и температуры.
        Уже лучше. Несколько залпов - и нас заваливают стрелами и добивает Черная Молния. Возрождаемся, лечимся, и снова в бой. Опять круг по новой, масс-хилл дважды по пятьдесят, несколько залпов Огня - и на респаун. Через десять минут перемалывания поток копий с той стороны уменьшился. Передние ряды прототуркрв усилили давление, стараясь пробить наши танки и прорваться ко входу, откуда тянулся приток наших свежих сил.
        Количество врагов, может, и уменьшилось, но на сколько - не понятно. Ввожу резерв ставки. Сотня стражи встаёт неприступной буквой «П» напротив входа. Просто продолжаем лечить своих, иногда ставим Стены Огня, перемалываем эту толпу. Дело немного сдвинулось с мёртвой точки. Ещё минут двадцать кромсаем вражескую орду. Сейчас уже спокойно - умерли - пошли подлечились - вернулись - умерли. Монахов осталось чуть больше десятка, но Молнии давят на психику, мат в чате непрекращающийся. Только входишь в бой из портала, как на тебе прилетает в скулу откуда-то сверху здоровенный молот, кровью забрызгиваю и себя, и рядом стоящих, даже «Мля» не успел сказать. Ныряю за чью то спину, каст - лечение средней травмы и плюс сто ХП. Парни наваливаются на меня спинами и матерят, не видя, кто там у них за спиной, просто они в ажиотаже, и страшно, и больно, и непонятно, что делать. Нет, так не пойдёт, зубы надо беречь.
        - Нибиру, поможешь с монахами?
        - Могу вас порталом за спину им забросить. Что делать, ты знаешь, оружие на крайний случай у тебя есть.
        - Отлично. Собираем отряд около Эли и Лаи на входе. Портал через три минуты.
        Нанимаю самый последний резерв игры - десять стражников. Собираю около пятидесяти игроков на входе - группу захвата. Мимо пробегает пятёрка наёмников во главе со стражником Wednesday.
        - Стоять, Среда, милая, парни, спецзадание с нами на усиление в тыл прототуркам. Задача - прикрывать нас и городскую стражу. Мы - десант. Поэтому стоять не умирать пока мы не разберемся с монахами. Понятно?
        - Есть, командор! Прикроем.
        Портал! Выходим за спины врагам. Некогда идеально зелёное поле травы истоптано в жуткое месиво, но мы выгрузились ещё удачно на травке. По всему периметру локации гигантские светло-серые каменные скалы, уходящие в прекрасное небо с вечно хорошей облачной погодой. Не убежать, не спрятаться, один-единственный проход защищают наши игроки; все остальные Нибиру закрыл навсегда. Вышли удачно. Никто не обратил внимания на небольшой портал в двадцати метрах за спинами. Будем использовать эффект неожиданности. Кастуем массовое ослепление - причем не только мы с Таей, но и все участники рейда. Эффект - полное ошеломление на три-четыре секунды. Прорываем ряды защиты и добираемся до группы монахов. Достаю топор Хаоса и сношу головы четверым монахам. Тут же пробиваюсь с отрядом к пятому, но потом вязнем, нас окружают. Рубим эту толпу довольно долго.
        Нибиру принимает облик огромного дракона и после пары ударов огнём дотягивается до одного из монахов, хватает зубами, клац - бедняга лежит на земле. Спасибо, учитель, отвлек немного. Мы кастуем с Таней масс-хилл плюс пятьдесят и четыре Стены Огня в центр орды, где засели ещё три монаха. Толпа расступается от огня, а мы мчимся в появившемся коридоре. Добрались до трёх гадов, несколько секунд - и их головы летят к ногам. Но на нас обрушивается столько убийственного железа, что мы тут же идём на респ.
        Спокойно едим в таверне. Трактирщик жалуется
        - Мастер Анор запасы заканчиваются, уже свезли всё из Арадона и даже частично из Тарнии, но скоро кончится и это. Чем людей кормить будем?
        - Ничего, - говорю, - корми всех. А через десять минут корми только тех, у кого уровень за девяносто.
        - Виталий, дай сообщение в общий чат, чтобы владельцы домов не восстанавливали ХП в таверне и пригласили к себе других игроков, у кого ресурсы остались ещё.
        - Хорошо, Арнор.
        Мы с Таней раздаем наши запасы, люди зовут к себе в гости, потому что в домах есть возможность готовить. Вот оно - взаимовыручка, делимся едой. Этот момент прямо какой-то сакральный, его я никогда не забуду. Так наверное себя чувствовали бойцы на передовой в сорок первом. Люди добрее стали, что ли, общая борьба сплотила. Усталые, но счастливые, мы принимали пищу в домах незнакомых или малознакомых людей, смеялись и подбадривали друг друга.
        Заходим в бой. Монаха всего два. Нибиру отправился в храм и сегодня уже не вернётся. Бой разбился на три части. Наша группа захвата из десяти стражников по-прежнему бьётся в тылу орды. Стены Огня разделили Армию на две части: в каждой по три-четыре тысячи и по одному монаху. Количество врагов уже не такое огромное и можно выстоять не два-три, а четыре-пять ударов.
        Однако вот уже и свитки стали заканчиваться. Лорд поднялся на своём драконе и, спикировав на одного из монахов, ушел на респ, унося с собой десятка три жизней врагов. Остался последний, ставим с Таней четыре стены огня и прямиком коридор к последнему метателю Молний. Бью цепью Молний прямо в этот проход, белая молния пробивает по головам воинов, бью шесть или десять подряд, пока мана за спиной не начала заканчиваться.
        Пора. Хватаем убойные секиры и просто расшвыриваем гадов в стороны. Люди не отошли от шока - их по головам только что лупили молнии. Несколько сотен человек не пережили этот удар, а остальные были слабы, но не все. Прорубили просеку метров на тридцать. Вот он, монах, его уже видно. За нашими спинами растёт наступление.
        Делим врагов на две части. Пртототурки, в центральной части были злее и сильнее, сопротивление росло, однако три массовых Молнии их немного утихомирили. Монах же оказался скользким типом со взглядом мстительным и тяжелым, будто у человека не было души: из глаз под капюшоном на меня смотрела пустота. Он был хитёр, сделал всё, что мог, но нас на этот раз мы его прищучили. Однако его тоже не стоило недооценивать, и, как всегда, эта мысль посетила меня слишком поздно.
        Пробиваясь к нему, я было схватился за топор, как вдруг монах, словно мультяшный герой, превратился в скачущую тень и переместился ко мне за секунду. В его руке я увидел кинжал со знакомым мне кристаллом Хаоса, и прежде чем я успел что-то сделать, воздух из моих лёгких со свистом вылетел и… не влетел обратно.
        В груди торчал кинжал Хаоса.
        - Кх-к… Тань…
        Огромный молот орчихи со свистом пролетел у меня над ухом, и голова Монаха перестала существовать как класс.
        Наши отряды соединялись с отрядом стражи в тылу врагов. Уже слышны были удары клинков друзей и их уже обычная брань. Ребята держались из последних сил, командовала отрядом Wednesday, опытный игрок и стражник (обязательно если выживу отмечу, возьму к себе в Торн, но, что-то кажется, не в этой жизни).
        Я всё это видел и понимал, победа близка, но стоять не мог, тихо опустился на колени, зажимая рану рукой. Из груди хлестала тёплая жидкость. Гул в голове, глаза слипаются, как будто не спал целый год или целую жизнь.
        Блин, этот гул в голове.
        Жарко.
        Жарко и страшно. Внутри очень страшно от того, что сейчас меня не станет. Ничего почти не вижу, и этот дурацкий привкус железа во рту…
        - Нибиру, я чот, кажется, помираю…
        Хлопок микропортала у меня за спиной, тень учителя, - меня подхватывают заботливые руки, и мы оказываемся в храме Торна. Меня положили на холодную плиту алтаря, Нибиру тихонько достал кинжал и приложил руки, вливая в меня килотонны маны. Температура тела стала выравниваться, органы работали, но внутри засел холод и не хотел меня отпускать.
        - Спокойно, Арнор, я же говорил: Смерть всегда ждёт свой миллиметр удачи. Подумаешь - умираешь, чего такого? Представь, что твоя болезнь или недуг, как тебе больше нравится, - это дверь, ручка двери или крышка гроба, как хочешь. Аа теперь почувствуй, как она накрывает тебя сейчас. Выставь ладонь к накрывающей тебя смерти и отодвигай её рукой, подними крышку, Арнор. Отодвинь смерть. Двигай её, поверь, ты можешь, надо постараться, упрись посильнее и двигай!
        Я сначала подумал, что учитель бредит. Какая крышка, какая дверь? Но сил спорить уже не было.
        И тут я увидел - её. Тяжёлая тень над моим лицом действительно была похожа на крышку гроба или дверь и она давила, и как бы предлагая сдаться.
        - Ну что ты барахтаешься, зачем, расслабься и засыпай, тебя ждёт вечный покой, никаких волнений, войн - просто закрывай глаза и спи. Ты достаточно навоевался в этой жизни, дай и другим, а нам с тобой пора.
        «А потом придет Она.
        Собирайся, скажет, пошли.
        Отдай земле тело.
        Ну, а тело не допело чуть-чуть,
        Ну, а телу не додали любви.
        Странное дело…»
        - Эй, блин, какой спать!!! У меня народ, война, дракон, что я Морошу скажу, я ж обещал вернуться, Морош, подожди, я иду. Морош, ты где?
        - Лечу к тебе Верховный.
        - Как ко мне, ты же в Заорне? Как ты…
        - Это всё мелочи, никакие преграды меня больше не остановят, я взломал башню дома и стену из города, когда почувствовал что ты погибаешь.
        Слёзы подкатили к глазам, но не от жалости к себе, а от того, что не успел как следует сказать всем, кого любил, как сильно я их любил., И я не хочу сейчас на этом прощаться. Только не так. Я вернусь. Я приподнял слабеющую руку, как будто в ней было килограмм 10 свинца, и попробовал упереться в тень перед глазами. Как ни странно, я почувствовал сопротивление. Дверь реально давила, но оказывается я мог её двигать.
        Медленно, по миллиметру, я отыгрывал жизнь, параллельно разговаривая с Костлявой.
        - Ну зачем я тебе сейчас? Ну давай попозже, обещаю, я принесу тебе больше в тысячу раз через некоторое время, дай жизни, не сейчас, дорогая, не сегодня. Мы ещё свидимся. Ну я же совсем юный, дай нагулять жирок, а потом поговорим, потом.

* * *
        Тишина…
        Тишина и пустота. Я даже сначала не понял, где я. Я был там, где нет времени. Место то же, те же скалы, та же долина, только вот города Торна ещё не было. Вдали, из-за холмов, там где была башня Хаоса, виднелись два города. Прекрасные белокаменные шпили замков. Великие города Дорнил и Алантис. Всё будет со временем разрушено в пыль и даже пыль сброшена в море. А земля - земля была цветущим садом. В этом саду мы с братьями строили свою жизнь долгие столетия. Моего старшего брата звали Морнор, а младшего - Этир. Морнор был сильным и мудрым, он уже правил Дроу много лет, когда начали появляться новые расы разумных. Мы тогда не понимали, что это: игровой интерфейс каким-то образом подключился к живой планете? А может, это мы и были внутри этой игры, просто не знали, что это игра.
        Пришельцы уничтожали всё живое, очень быстро ставили свои поселения и размножались с ужасающей скоростью, буквально на глазах. Никакого общения с нами не было, они просто убивали всех дроу, которых встречали. Поначалу мы с Морнором и Этром пытались с ними бороться. Наши отряды смогли разбить троллей и орков, а их поселения мы выжгли дотла.
        Но потом пришла очередь людей. Технологии людей сильно уступали нашим, но их было слишком много и они были коварны. Наши отряды постоянно попадали в ловушки, волчьи ямы, зарытые колья с зараженными наконечниками, огненные смоляные бомбы и крепости - они очень быстро начали строить каменные крепости. Война с людьми продолжалась долго, и в итоге мы всё же смогли взять их крепости, потеряв при этом много дроу. Этира в этой войне не стало. Он погиб уже при последнем штурме, не дожив до победы всего несколько минут.
        Тогда-то с Морнорм что-то и произошло. Оставшиеся пленники-люди, как обычно, просили пощады - и он решил их пощадить. Я был категорически против, мы спорили, я убеждал его этого не делать. Пускай сейчас они безобидны и говорят, что никогда не будут нападать на дроу, но пройдут их поколения и они снова размножатся и начнут нападать на наших. Морнор говорил, что это кара небес за то, что мы не пытаемся ужиться с новыми расами, не учим их и не помогаем стать разумными. Люди не такие уж плохие, надо дать им шанс. Шло время, Дроу живут многие века и имеют мало детей, наша жизнь - сумерки мира. Прошло меньше двухсот лет, и я снова пожалел, что позволил брату оставить в живых тех людей.
        С моря стали приходить корабли - сначала немного, но потом всё больше. Потомки тех людей, видимо, нашли способ уплыть на другие континенты и теперь присылали корабли с захватчиками. Эти набеги продолжались пятьдесят лет. А затем мы потеряли Дорнил. Люди пришли ночью, коварно, пока все спали, пробрались в город через подкоп. Перебили стражу и открыли ворота. Часть дроу мы смогли выторговать на какие-то ценности, остальных они угнали в рабство. С тех пор война не прекращалась. Вскоре, кроме людей, в армии врагов появились и другие расы. А ещё через некоторое время нас разгромили и я погиб примерно на этом месте. Судьба не лишена иронии…

* * *
        - Договорились…
        Очнулся на холодной плите алтаря, меня укрыли чем-то теплым, по-моему, шерстяным плащом. Темно. Тело всё занемело. Но холода в груди нет, и поток маны постоянно меня подпитывает, хотя здоровье давно уже в норме. Рядом, сидя в кресле, спит Танюха, положив голову мне на бедро.
        - Ай эорно, Тань. Мир талыд сай? (Эй, Тань, тс-с-с, проснись… Мы тут давно?)
        Таня с трудом открывает глаза, видимо, очень ей спать хотелось. Глаза у нее по пять копеек.
        - Эт ты что сейчас сказал? Олежа, это вообще ты или кто-то другой?
        - Ой, блин, прости, я что, сейчас на дроу говорил? Я это, я, только я теперь с воспоминаниями из прошлой жизни. Да нормально всё, я в порядке.
        Только теперь я заметил, что в храме полно народу; и не только дроу, но и игроки, и Виталий, и прочие, а в окне маячит морда Мороша. Морош, хороший мой.
        - Да вы что, блин, нормально я всё.
        - Олежа… Ёперный театр! Какое нормально, ты сейчас не дышал! Весь белый стал как полотно, не видишь никого, рукой вверх тычишь как ненормальный, я думала, ты уже прощаешься с нами с того света, кастую в тебя лечение, тебе хоть бы хны.
        Встал, прошёлся. Это я или не я? Вроде я. Не, ну боль есть в груди, шрам остался, но вроде норм. Хожу с трудом, но вроде что то могу.
        - Тань, сколько времени я тут лежу?
        - Да не знаю, я только проснулась. Ну, наверное, часов двенадцать.
        - Двенадцать?! Да вы что, там же сражение. Там же наши!
        - Да успокойся ты, всё нормально. Как монаха последнего не стало, оттеснили их по углам. Большую часть перебили, а несколько сотен по клеткам сидят.
        - Несколько сотен? Куда так много? Я же просил человек двадцать и самых важных. Хотя ладно. Больше всегда лучше чем меньше…
        В это время вокруг нас стал собираться народ. Стали просыпаться и подходить люди и дроу, для многих это было чудо. Жрецы в едином порыве сказали, что завтра переделают малый алтарь Арнор в храм. Виталя подошел, трясет руку - реально волновался. Всё так, мой мир, но надо доделывать дела.
        - Нибиру, давай портал к пленным, посмотрим кого нам с моря надуло!
        Глава 6
        Портал - переход - площадь Тарнии.
        Морош в портал шёл уже со мной, не отступает теперь от меня ни на шаг, молодец, защищает. Заходим в локацию. Ко мне приводят пленного.
        - Владыка! Пощади, не убивай нас, мы больше никогда не придем на вашу землю!
        - Правильно, не придёте. Вы все здесь сдохнете и тогда точно не придёте.
        Нет у меня права на ошибку. Поэтому никакой пощады.
        - Убить этого, он мне не нужен. Генерала тащите, или кто он у них там.
        Не знаю, прав ли я, что отнимаю столько жизней… но я вспомнил себя. Я не тот человек, который готов из-за сентиментальной жалости поставить под угрозу весь свой род. Я - Дроу, мы раса расчетливых существ, мы не терпим конкуренции. Эта планета будет заселена только нами. Она всегда принадлежала только нам и собратьям-тауренам. Все остальные - чуждые. Это наш рай, и мы очистим его от скверны. Слишком долго нас не было, но мы вернулись, и теперь нас не остановить.
        Звякнуло на кармане, пришли призовые наличные. Мне полагалось за ивент двенадцать тысяч семьсот пятьдесят ВВМ и столько же ВВГ. Значит, всё честно. Народ в целом доволен, но кое-кто ворчит, что ремонт оружия дорого обошёлся. Даю объявление, что починка оружия всю неделю будет бесплатна во всех городах, и параллельно прошу замов поднять налоги на проживание на тридцать процентов с завтрашнего дня. Народ воодушевлен, все братаются, поздравляют с победой. Каждому участнику мы подарили кривой трофейный ятаган, некоторым достались алебарды и копья. Система дала этим вещам очень не плохие характеристики на уровне среднего оружия из спец предложения. Ребята были весьма довольны. К счастью большую часть действа игра не позволяла им увидеть. Иначе я даже не представляю какой бардак начался если бы они сами начали обыскивать трупы или говорить с пленными. А так все выглядит как стандартный бой с монстрами, приз выдает админ. Турнир в общем, только массовый. А для кого то и последний.
        Но для нас это ещё не конец. Нибиру сообщил, что остатки вражеского войска, нашли переход через реку и сейчас двигаются к воротам Торна. Всего порядка полутора тысяч прототурков и с ними один монах.
        Созвали в в закрытом чате Малый совет кланов. Меня всё ещё пошатывает, но силы еще есть.
        - Друзья, время не ждёт. У нас к замку идёт остальная часть прототурков, примерно полторы тысячи. Для города Дроу это слишком много. Без помощи игроков нам пока не справиться.
        - Арнор, кто это такие и почему мы их уничтожаем почти полностью? Разве это гуманно?
        - Это люди, с изнанки игры. Там, на другой стороне, есть другой игровой мир, или не игровой, до конца не ясно. Достаточно того, я их называю прототурками, просто потому что чем-то напоминают представителей османской империи в период её расцвета. Вам это все равно ни о чем не говорит. Но когда-то давно народ Дроу уже пощадил горстку этих вот… Не могу их называть людьми, прототурков, в общем. Закончилось все тем, что мой народ был практически истреблен. Как мы выжили, вообще непонятно. Короче говоря, однажды мы уже совершили эту ошибку, оставив их в живых, больше я её повторять не намерен. Теперь давайте перейдём к делам насущным, напоминаю - война идёт. Текущие задачи: отбить игровую локацию «Застава Тауренов», Форт Клык, захватить корабли и помочь защитникам города Торн. Окончательно добить все войска противника. Награда - медаль в зале Славы и возможность принять участие в морском путешествии в земли прототурков. Риски - из этого похода можно не вернуться. Есть риск потерять свою единственную жизнь в теле. Противника вы все видели, разница лишь в том, что на этот раз численное преимущество будет
у нас. Если у кого-то сомнения, мы поймём. Для нас это возможность выжить, сохранить своих близких и наш последний дом. Для вас же это всего лишь игра.
        Виталий не выдержал и вклинился:
        - Олег, мы в курсе. Народ давно осведомлен о том, что за стеной возрождение имеют лишь единицы. Но и для нас этот мир уже не совсем игра, слишком много сил и времени вложено сюда. Поэтому да, меры предосторожности приняты. Распределение характеристик проработаны с учетом прошедшего боя. Костян, кстати постарался, хороший аналитик, жаль что не в нашем клане. Риск сведен практически к нулю, с большим запасом хп и защиты даже от молний монахов. Люди ждут лишь начала голосования. Кто пойдет, а кто нет.
        Двенадцать кланов согласились на свой страх и риск участвовать в продолжении ивента. Выставляют лучших игроков, все опытные в ПВП-боях, турнирах. Предупреждены все - дальше не игра. Ниже трети здоровья опускаться нельзя. Всем в обязательном порядке принять проработанную схему распреда и получить у кланлида зелья жизни, маны, комплекты «Сумеречный Тигр». В бой идут только старики, то есть сто плюс. Таких набралось немало, плюс взяли с собой остатки стражи - выжили они не все, но около семидесяти в строю осталось. Мы впереди с Таней и Лордом на драконах, остальные кто на драконах, кто на красных грифонах. Клан «Заклинатели Драконов», все на чёрных драконах, вот красавцы, приятно посмотреть.
        Нибиру открыл нам проход из игровой локации прямо под стены заставы. В крепости небольшое количество человек, примерно двести. Как только полетели первые Огненные шары, защитники поспешили сбежать к реке, увидев целую армию на драконах. Большая их часть всё же добежала до основных сил под стенами Торна, хотя мы с Таей их примерно ополовинили по дороге к замку. Тем временем Лорди долетел до спрятанной на севере шхуны и дал команду пятнадцати тауренам-морякам зайти в тыл остаткам армады напротив Форта. Отряды Кланов двинулись штурмовать форт. Разведка с побережья, доложила, что все пришлые либо в форте, либо под стенами Торна, остальных они разогнали, в лесах никого не осталось.
        Мы с Таей и Лорди покружили над остатками Армады, затем выбрали семь кораблей, которые решили оставить, остальные сожгли вместе с одним монахом. Остальные корабли были вынуждены пришвартоваться в под стенам форта.
        Штурм прошёл слаженно. Ребята выстраивались, бросали копья с фаерболами или Молнии и Вихри и уходили за спины задних рядов. Через двадцать минут из нескольких сотен защитников форта не осталось никого. Наши ребята сожгли все боевые свитки. На форте опять подняли наш флаг - Черное Солнце. Драконы спустились к верфи, шхуна уже начала приближаться со стороны моря. Деваться семи кораблям было некуда. Людей на них было не больше сотни. Я попросил Мороша озвучить мои мысли его могучим голосом:
        - Люди! Ваше вторжение провалено! Ваша армия разбита, остатки штурмуют наш город на западе. Если не хотите умереть прямо сейчас, бросайте якорь и на лодках отправляйтесь на берег. Мы дадим вам возможность добраться до своих, если вы оставите целыми корабли.
        Один шустрый боцман увидел меня и, сняв белую повязку, махнул рукой.
        - Повелитель! Эти сволочи, наши адмиралы не оставили нам лодок, все убежали штурмовать вас, как только завидели берег! Если ты пошлёшь пять лодок на сцепке со своим человеком, то эти сухопутные крысы легко сдадутся и убегут на штурм. Который… я так понимаю, тоже провалится. Дозволь мне добраться до тебя, чтобы поговорить о судьбе несчастных двадцати моряков.
        - Дозволяю.
        Переговорщика звали Джордж Мэри, прямо как одного из моих любимых героев фильмов про пиратов. И да - он был разбойником, пиратом, который из жадности подписался на этот рейд. Но он был порядочным человеком и ничего общего не имел с хаоситами. Вообще этот человек был весьма неглуп и тем сразу заслужил мое расположение.
        - Владыка, когда я впервые увидел ваш силуэт в ночном небе, на вашем прекрасном драконе… Я сразу понял что мы все обречены. Я мог лишь мысленно молиться всем Богам, чтобы следующей вашей жертвой стал не мой корабль. Когда вы вынырнули из моря и разнесли в щепки стоявшую рядом с нами галеру. Клянусь, ничего прекраснее и страшнее я в жизни не видел! Уже тогда я знал, что вся эта армада оболтусов обречена. К тому же вы возрождаетесь, я не знаю как, но вы снова и снова приходите целым и невредимым, а наши олухи этого не видят! В общем, я заверяю вас, Джордж Мэри всегда к вашим услугам.
        Мы договорились, что до начала похода он и его команда будут сидеть в крепостной тюрьме и безропотно исполнять наши требования. После похода, если всё пройдет хорошо, он сможет получить свободу и свой корабль.
        Как и обещали, мы дали возможность всем морякам уйти к своим на штурм Торна. В крепости оставили лишь пять разведчиков дроу и десять ястребов. Остальным игрокам пришлось вернуться в игру. Мы, безусловно, их поблагодарили, каждый получил хороший приз и запись в Зале Славы. Однако рисковать их жизнями дальше я не имел права. Дальше пойдут только те, кто привязан к этом миру и может возрождаться - Ястребы и несколько Рокеров. Wednesday, несмотря на отсутствие привязки, на свой страх и риск отказалась возвращаться, я не настаивал.
        Наш отряд на драконах неспешно направлялся в сторону Торна. Наша задача - в нужный момент ударить в спину, тем самым остановить штурм города.
        Мы подошли к городу в тот момент, когда штурм был почти на пиковой фазе. Греческий огонь кончился в первые секунды боя. Камни и заряды стреломётов кончились ещё через несколько минут. Штурмующие на время отошли к лесу, где соединились с остатками своих отрядов из заставы Тауренов. Дважды они пробовали соорудить переправу через ров, и дважды гигантский дракон Нибиру ее сжигал. Во второй раз не стало последнего жреца Хаоса.
        Варанг понимал, что жизни ему никто не даст: либо они сейчас возьмут крепость, либо погибнут. После десяти часов ожидания на заставе, он понял, что его опасения не напрасны, основные силы были в ловушке. Они не вернутся и помощи не будет. А сейчас он уже потерял драгоценное время, но всё же ещё был шанс уйти живыми. Нечего было и мечтать пытаться уйти обратно на галерах. Смерть с неба от драконьего пламени непременно бы их настигла. Единственная надежда засесть в крепости и ждать помощи от высших или выменять свою свободу на город. Оставшиеся два отряда из Заставы и из форта подтвердили, что выхода у них нет - силы не равны, только штурм. Попытка построить переправу через ров стоила ему жизней нескольких сот людей. Тогда Варанг пошёл на отчаянный шаг. Схватив по охапке дерева, они бросились в ров и кое-как вплавь в неистовой атаке добрались до ворот. Пока защитники спешили к надвратным донжонам, прототурки уже устроили огромный костёр и подожгли ворота и перекидной мост.
        В это время у защитников уже закончились дротики и камни. Пламя от горящих ворот доставало до надвратных башен. Заливать водой пожар сверху стало невозможно. Наши дроу стали паниковать, комендант крепости начал терять контроль над происходящим. Параллельно с первой группой, в то же время, вторая группа штурмовала стену. Они строили из кольев, дротиков и копий боковой помост, закрепляя их в щелях каменной кладки. Таким образом росла боковая лестница и устанавливались ещё две обычных лестницы. При этом часть уже пробивалась в щели в воротах. Лучники уже вели перестрелку через щели в прогоревших частях ворот. Другая группа карабкалась по стене, тут же сооружая еще несколько лестниц. Мы были уже на подходе, город на скале мы уже видели но не млогли пока разобрать что там происходит. ТОгда поступило сообщение от Нибиру, что ждать больше времени нет. Пришлось нам с Таней вылететь чуть пораньше остальных. Мы ударили огнем драконов одновременно: она по штурмующим ворота, я - по тем, что были на стенах. Десятки обожженных тел валились на землю или падали в ров с мутной водой. Еще одна последняя попытка
спасти строящиеся лестницы и подняться на стену тоже провалилась - мы с Морошем и Огоньком буквально стряхнули их огнём обратно в ров. Подошедшие «Ястребы» на своих драконах работали как огненная артиллерия. Никакая сила не устоит перед такой мощью! Сражение было выиграно вчистую. Враг в ужасе сбегался прятаться от огня в ров.
        - Нибиру! Дай портал на этот берег рва. Отправь всех с луками и копьями. Короче - оставь треть гарнизона, остальных сюда!
        Противник ещё сопротивляется, но это уже агония. Приказ - никого живым не оставлять. Заложники мне ни к чему, у меня есть десять офицеров в клетках - более чем достаточно. Оказывается, перекидной мост не разрушен, повреждён, но действует. Два отряда дроу добивают противников с противоположного берега рва. Под стеной по пояс в воде идёт отряд тауренов с секирами и топорами, добивают на берегу, со стороны крепости. Тщательно проверяем ров и рассылаем отряды охотников по следам - зачистить всех, кто мог остаться.
        Ко мне бежит Дагор.
        - Ну как ты их, командир, а! Теперь сто лет не сунутся, а может, и вообще никогда!
        - Да, Дагор, и я тебя поздравляю. Потери есть?
        - Никак нет, Владыка, все целы, царапины не считаем.
        - Хорошо, это хорошо, Дагор. Пошли с пленниками поговорим.
        В крепости - ликование. Какие-то женщины меня благодарят, хватают за одежду. Женщины тауренки, не скрывая слёз, кричат нам: - Храни вас Небеса, Владыка! Спасибо, что спасли нас и город! - А вот от чего их спасли, сейчас узнаем…
        Собрание Малого военного совета в зале заседаний. Нам приводят пленного офицера.
        - Меня зовут Владыка Арнор, я командовал теми, кто разгромили вас сегодня. Кто вы и зачем вы пришли на нашу землю?
        - Я Мешиф. Старший сын семьи Темнейших и повелителей этого мира! Мы пришли брать ваших рабов для служителей Великого храма и для своих нужд.
        - Ты дерьмо собачье, а не сын Темнейших! Ты потерял весь флот - шестьдесят кораблей! Или лучше сам скажи - сколько кораблей у тебя было и сколько людей ты привёл?
        - Как ты смеешь!
        Я резко оказался рядом с Мешифом. В моей руке топор Хаоса. Подношу лезвие ему под горло.
        - Что, знаковая вещь? Знаешь, что с тобой сейчас будет?
        - Не убивай, Владыка! Всё скажу, ладно, только продай меня моему отцу, он столько золота даст - всю жизнь в нём купаться будешь.
        - Нахера мне купаться в золоте?! Я что идиот по твоему? Ну-ка, как тебя зовут?
        - Меня зовут Ме…
        - Дерьмо собачье - твоё имя, понял?! Убрать его в камеру на хлеб и воду. Потом поговорим, если одумается. Есть там кто-то поадекватнее этого петуха?
        Привели боевого офицера, сразу видно: упрямая осанка, взгляд волевой.
        - Садитесь, Меня зовут Владыка Арнор. Кто вы и зачем здесь?
        - Князь Варанг им-Сауф, Владыка. Призван в состав флота империи для набегов за рабами.
        - Сколько было кораблей и людей, князь?
        - Вначале было шестьдесят пять кораблей, из них транспортных - около тридцати. Людей шло до пятидесяти пяти тысяч.
        - Сколько людей достигли берега?
        - Трудно сказать, Владыка, около двадцати пяти тысяч. - со вздохом ответил полководец и повесил голову.
        - Что вы думаете о своем поражении?
        - Так не бывает, Владыка, вы возрождались десятки раз, я сам видел, это какая-то магия. Вас невозможно убить.
        - Да это понятно. Почему вы буром пёрли в неизвестные вам земли, с чего вы вообще взяли, что сможете нас победить?
        - Все материки давно находятся под дланью императора. Ваш остров или континент просто слишком удалён для наших кораблей. Мало островов с водой, нет удобных бухт. Да и пустынно тут. Прошлый раз наша разведка нашла полу-разумных быколюдей, я прошу прощения, Владыка.
        - Называйте их тауренами. Дальше.
        - Да, разведка нашла селения тауренов и ещё странных эльфов. Красивый город на высокой скале, он должен был пасть. Но странный маг в прошлый раз вернул наших воинов назад. Император приказал покорить остров. О том, что здесь ещё есть какой-то город, и ваши драконы мы не знали.
        - Что было бы с рабами, если бы вы захватили город?
        - Ну простите, Владыка, так всегда поступали со всеми рабами на всех четырёх материках нашего мира. Красивые женщины стали бы наложницами. Некрасивые пошли бы на потеху армии. Мужчины, которые владеют редкими знаниями - ювелиры, ткачи, - в мастерские господ. Прочий люд - на разные работы, ну, а две трети всех рабов - служителям Хаоса.
        - Почему так много? И зачем эти рабы монахам?
        - Да как же, Владыка… Если им не дать столько рабов, сколько они просят, они же нас начнут забирать. Налоги-то все платим. Каждый третий ребёнок - Хаосу, сначала откупаемся золотом, если через пять лет не отдадим раба или ребенка, то заберут первенца, или того хуже - тебя вместе с женой.
        - Вы платите налог своими детьми?
        - Ну, если не купим раба, то да, приходится - ответил Варанг и виновато опустил глаза.
        - То есть вы хотели захватить около тысячи рабов, покорить последний остров и заработать немало денег, но напоролись на четырёх летающих драконов и армию в три тысячи неумирающих.
        - Да, именно так, Владыка. Таких сильных соперников никогда не было на моем веку, мы даже не слышали о таком. Вы воистину вы величайший мастер.
        - Варанг, я знаю, что я мастер, спасибо. Скажи лучше, кто живет на четырёх материках, сколько их, в каких отношениях они с властью. Сколько людей в ваших городах, какие расы есть еще, кроме людей?
        - Два материка заселены людьми, как я: это Эрарту и Эрола. На первом живёт император Кадрол Первый и его подданные, не считая рабов. В городах от двухсот до трехсот тысяч жителей. Военные гарнизоны составляют от трехсот до полутора тысяч воинов. Но многие часто в походах, так что бывает по-разному. Далеко на юге, за архипелагом островов Гаюна, есть четвертый материк, но он полупустой, там живут охотники за шкурами и мясом пушистых зверей. На нём холодно и много льда. Людей мало, две-три сотни максимум, воинов вообще нет. Налог платят живыми животными в клетках. На архипелаге много островов, все заселены рыбаками и охотниками, городов нет. Расы разные - есть гномы, орки, есть эльфы и, как их… кошкоголовые, в общем. Все платят дань или уходят в рабство, но у них много животных, в том числе морских - ими тоже монахи принимают откуп. В замках Хаоса есть подвалы, в них монахи создают тварей, постоянно что-то новое вытворяют. Годятся и люди, и животные. Потом они через башни расселяют их по всему миру.
        - Сколько всего замков и сколько башен, сколько служителей, и почему вы их так боитесь?
        - Замков всего пять. По два на Эрарту и Эрола и один - на Третьем континенте. Его все так и зовут - «Третий». Башен сколько, сказать трудно, но они стоят на островах, на всех островах, где есть люди. На малонаселенных континентах, власть монахов очень велика. Часть знати, император и его четыре брата, зовут себя «Семья» и являются Темнейшими правителями мира. Говорят, они поедают людей заживо и вообще творят ужасные вещи, но точно никто не знает. Я сам не из знатного рода и живу на Третьем.
        - Вот это дерьмо собачье, которого вывели отсюда перед вами он - что высший тёмный???
        - Мешиф. О нет, что вы владыка - князь затрясся от смеха - он приёмный сын или, правильнее сказать, бастард. Его бы взяли в круг Тёмных, вернись он в этот раз с добычей.
        - Почему власть монахов так сильна, откуда все это пошло?
        - Трудно сказать, как всё начиналось, никто не знает. Но у монахов везде глаза и уши, и о том, что Армада пала, я думаю, они скоро узнают.
        - Примерно понятно. Что с Третьим континентом? Я так понимаю, он к нам ближе всех?
        - Да, он как раз между Эрарту и вами. Это большой континент, но заселён неравномерно. Много рыбацких деревень у моря и несколько крупных лесов. Очень жаркий климат, много пустынь, странных животных и тварей Хаоса. Один замок и три башни Хаоса. Населён смуглыми эльфами, как вы, Владыка, только светлые. Волосы светлые, но кожа смуглая из-за климата. Люди есть, в селениях от пятидесяти до сотни. Если больше ста, монахи сразу забирают, поэтому много разных племён по пятьдесят - семьдесят. Вот там мой гарнизон и стоит при крепости. Стоял…
        - Сколько было бойцов у вас в гарнизоне и сколько осталось сейчас и в других гарнизонах материка?
        - Было нас двенадцать тысяч, Владыка. Семнадцать прекрасных галер. Рабов почти не держали, сами гребли, менялись часто. В море погибли три галеры. У форта потеряли ещё пять. Все попали в вашу ловушку, выжил лишь я…
        - Князь, мне жаль ваших людей. Но мы встретились на войне. А у нас говорят - «на войне как на войне». Давайте продолжим. Что с гарнизонами по численности и кораблям на Третьем?
        - Владыка, там три гарнизона по триста-четыреста воинов в каждом. Они стоят около трёх башен Хаоса. В каждом - отряд монахов от трех до пятнадцати человек. В замке управляющий и бес его знает сколько Темных Высших и Низших. Кораблей осталось два, всё остальные ушли в поход. Но там полно глаз и ушей монахов. Вас схватят ещё на подходе.
        - Сколько дней шли галеры от Третьего до нас?
        - Три дня, Владыка, но мы делали одну остановку на острове через день пути от Третьего.
        - Есть ли, кроме селений, крупные города на Третьем?
        - Город один, но это город-крепость, замок губернатора, обычных городов нет вообще. Есть порт рыбацкий человек на двести рядом с гарнизоном.
        - А в гарнизоне, ещё что-то есть? Кабак там, банк… не знаю, магазин?
        - Кабак есть, конечно, и Дом удовольствий, девочки там, игры. Банки и магазины нам незачем мы же военные, у нас всё есть.
        - Последний вопрос. От Молнии Хаоса есть защита?
        - Что вы, никакой защиты нет и быть не может, это же первородная стихия!
        - Спасибо, князь. Можете отдыхать. Прикажите хорошенько покормить этого пленника.
        - Владыка, - подал голос осмелевший князь. - Если бы войсками командовал я, а не Мешиф, вы бы ни за что не получили такой лёгкой победы. - при этих словах я схватил его за плечо и произнес глядя в глаза как можно выразительнее:
        - Если бы да кабы, во рту бы выросли грибы. Уважаемый Варанг, через много сотен лет, когда на уроке истории юные дроу спросят: «Что было бы, если бы в битве за остров Дроу войсками командовал князь Варанг?» - то получат от моих детей точно такой же ответ. От моих, князь, потому что ваших детей на свете не будет. Я намерен зачистить весь этот мир от представителей вашей расы. Собственно, я вообще собираюсь оставить жить тут только Дроу и тауренов, может, ещё какие-то крохи других народов. Возможно, это выглядит жестоко, но только так я могу обезопасить свой народ от потерь и войн в будущем. Это уже мой мир, Варанг, и я его никому не отдам!
        - Друзья, устал чертовски, с ног валюсь, давайте перерыв небольшой. Кофе можно. Через полчаса продолжим совещание, пока, прошу, все идеи держите при себе, обсудим уже на собрании.
        Глава 7
        После кофе-брейка я все же не удержался - налил себе ещё одну кружку и попросил завести должность бариста, совместив ее по возможности с алхимиком, чтобы искал новые сорта и более глубокий вкус.
        - Ну что, друзья, продолжим. Мне сразу начать или кто-то хочет…
        - Да начинай, командир, мы же видели, как у тебя глаза загорелись, когда этот князь про этот Третий континент заговорил.
        - Да? Что, прямо так заметно? Ну да, чего скрывать. По-моему, решение простое, как лом, напрашивается само. Сейчас их силы ослаблены. Хотя сразу завалить слона мы не сможем, но по кускам начать терзать можно. Организуем экспедицию: два корабля эльфов Дроу, один у тауренов. И ещё наша шхуна с командой пятьдесят на пятьдесят и корабль с игроками, привязанными на Заставе. Остальные остаются здесь. На вёсла неписей наймем две сотни. Доспехи возьмём, оружие на несколько тысяч разумных и пойдем агитировать за нашу эльфийскую власть. Племён много, надо объединить. Тех, кто устал, у кого семьи, дети, можем отправить сюда на ПМЖ. Пускай за землями тауренов берега осваивают, защиту дадим, в случае чего в городе спрячем. А людей обучать и на захват. Континент надо брать. Нибиру, сколько игроков можем прописать на заставе?
        - Почистили мы воздух хорошо, если ты об этом. Дня за три смогу прописать до пятидесяти человек с теми, кто уже прописан. На этот раз я с вами не пойду, ученик. Нужно всерьез заняться исследованиями. Необходимо усовершенствовать нашу защиту и оружие. Когда буду нужен, приду порталом. Например беженцев если что, уведу. Твой план хорош, но будь осторожен, пока не пали все башни и крепость, - ты на их земле и играешь по их правилам.
        - Да учитель. Лорди, сформируй тогда состав игроков, которые пойдут с нами в экспедицию. Из кланов хочу видеть «Рокеров» и «Заклинателей Драконов», остальные - по результатам ивента и на твоё усмотрение, уровни сто плюс. Срок формирования рейда - три дня.
        - Полковник, с завтрашнего утра начинаем тренировки-манёвры на море. Подготовьте пять команд, отработайте все возможные приёмы. Корабли обеспечить Греческим огнём по возможности.
        - Нибиру, если мы разрушим башни и крепость, сколько игроков сможем сюда закинуть и прописать?
        - Я думаю, ученик, тогда мы сможем открыть филиал игровой локации, например, «Гарнизон», и поставить стационарный портал, пускай хоть все игроки там толпятся, главное, чтобы за пределы локации не выходили, если ты об этом.
        - Это, конечно, здорово, но нет, я хотел узнать, сколько человек с нами сможет привязаться и дальше пойти.
        - Не стоит так уповать на силу неумирающих. Они хороши лишь рядом с точкой своей привязки и постоянной подпиткой ресурсами. Не обижайтесь, друзья, но наши воины гораздо сильнее и кроме того, лучше замотивированы.
        - Хорошо, учитель, так и поступим. Наймем больше стражи тауренов. Если нет больше вопросов, командирам подразделений заняться своими обязанностями.
        Следующие три дня я допрашивал оставшихся пленных, разговаривал с Джорджем Мэри, узнавал детали и формировал план. Пиратам даже разрешил совместные тренировки с полковником, при условии, что на их корабле будет три четверти наших людей. Итого в нашем походе шло сто двадцать Дроу, сто пять Тауренов, двадцать Пиратов Джорджа Мэри, пятьдесят игроков, двести НПС. Тауренов-гребцов по пятьдесят на каждой галере.
        Ещё одно изменение в нашей жизни случилось после моей смерти. Я вспомнил язык Дроу, но ладно, если бы только я один! Другие сумеречные эльфы тоже начали его вспоминать. Все началось как бы незаметно: принимая мои распоряжения, некоторые дроу говорили: «ванна Сула» - «слушаюсь, Владыка», и я даже как-то поначалу пропускал это мимо ушей и даже во время приветствия «Айя Сула» тоже не придавал этому значения. Но когда я услышал целый разговор на языке дроу нашего градоначальника и принцессы Олреи, не удержался и присоединился к нему.
        Великое чувство восторга охватило меня. Я говорил на своём родном языке!
        Как говорится, дальше - больше. Все чаще в обиходе, на улице и в замке мы стали слышать старшую речь. Через два дня язык вспомнили почти все дроу, кроме моей Тани и Костяна, который теперь тоже заделался дроу и ходил с ними везде, где можно и даже язык выучил немного.
        Таня была очень встревожена и обеспокоена переменами во мне и в мире. Но я её успокоил, мол, ничего страшного, язык не сложнее нашего английского. Нибиру сделает ей словарь и даст несколько уроков, она начнет понимать и немного говорить. А вот мои воспоминания напрягали даже меня. На вопрос Тани, кто же я сейчас - Арнор или Олег, я ей, конечно, ответил что Олег с воспоминаниями от Арнора, но сам в этом не был уверен и, думаю, она это чувствует.
        Скорее всего, во мне появилась его душа и мы существуем теперь вместе как единое целое; значит, где-то существует хранилище душ, и там мои братья сейчас ждут своей очереди на воплощение. Все это надо ещё раз обдумать с Нибиру.
        А пока я начал ежедневно произносить небольшую проповедь в своём уже новом храме. Я рассказывал то, что помнил о своей жизни, о гибели братьев и о войне с людьми. Народ желал знать свою историю и понимать, почему мы ведём себя на войне именно так. Да, мы мирно жили долгое время, обороняясь и терпя невзгоды, но теперь пришло время отвоевать обратно наш мир. И мы не будем розовыми и пушистыми, мы выжжем заразу до основания калёным железом и на этом пепле воздвигнем свой новый мир - ещё лучше прежнего.
        На четвертый день после победы наша маленькая флотилия из пяти кораблей и трёх драконов направилась к стоянке номер раз - острову «Последней надежды», как мы его прозвали за то, что сами там отдыхали и подожгли на нём несколько кораблей. На острове даже остались обгорелые части судна и черепки от бутылок с Греческим огнём.
        Страшные картины рисовались в моём воображении: тысячи людей пытались спастись, но море поглощало одного за другим.
        Вообще странное тут море: китов нет, акул нет, только рыбы и какие-то осьминоги. Галеры шли тяжело, если бы не наши НПС с силой за десять тысяч, то вообще было бы плохо. Ветра попутного не было, только боковой, зато шхуна чувствовала себя прекрасно. Джордж Мэри говорил, что мы очень хорошо идём и если так все будет продолжаться, выйдем к безымянному острову к завтрашнему вечеру.
        Корабли продолжали идти своим курсом, а мы разбили небольшой лагерь на островке, разожги костер и, поужинав, легли спать, укрывшись двумя плащами. Нам с Таней было тепло, а вот Виталий долго ворочался, прежде чем смог уснуть. Драконы были слишком большие для кораблей, а оставлять их одних на острове не решились - друзья как-никак.
        Следующий день был солнечным, тёплым, дул хороший попутный ветер. Сначала поиски остатков палок, потом - костёр и кофе, после кофе продолжаем полёт. Догнали наши корабли часа через три-четыре, здорово они оторвались за ночь. Притом что драконы летят в несколько раз быстрее скорости кораблей.
        Наша быстрая шхуна оторвалась от основной четверки километра на три. На ней шли девятнадцать «ястребов» и двадцать пять тауренов. Ребята прекрасно сработались, между ними возникло удивительное чувство взаимоуважения, они потрясающе дополняли и поддерживали друг друга. Ещё через два часа полёта мы увидели вдалеке берег. Остров был овальной формы, довольно большим и высоким, покрытым лесом, размером примерно два на полтора километра. Вдоль основного хребта - небольшой ручей. Только я хотел удивиться, что тут никто не живёт, как увидел рыбацкий шлюп в уютной бухте. Мы подлетели поближе, сели на берегу рядом с лодкой. Велели драконам пока полетать недалеко. Я поднял руки и, обращаясь к кустам, где, как мне думалось, были люди, громко сказал:
        - Мы пришли с миром, выходите просто поговорить! У нас есть подарки для вас!
        Пришлось повторить это ещё раз как можно более просящим тоном, когда из леса показались два эльфа. Один был Светлым, а другой чем-то походил на Дроу, но чуть более смуглый. Причем это была девушка, а Светлый эльф, по-видимому, её муж.
        - Ну, наконец-то! Ребята, не бойтесь, идите сюда, мы не имперцы.
        Они нехотя приблизились, хотя явного доверия не выказывали.
        - Слушайте, сюда идут наши корабли, мы с дальнего острова, на который ушла Армада в шестьдесят кораблей где-то шесть-семь дней назад. Много кораблей пошли на дальний остров за рабами. Знаете об этом что-нибудь?
        - Мы знаем Армаду Мешифа. Они ушли и не вернулись.
        - Ну, Мешиф сейчас едет в одной из клеток на моём корабле. Все их люди погибли. Те рабы, которых они хотели забрать, это мы, и мы оказались сильнее.
        - Если у вас много таких драконов, то это возможно. Мы простые рыбаки, ловим зверей и птиц для придворных господ, мы не скажем о вас никому.
        - Конечно, не скажете, но мне было бы спокойнее, если бы вы мне рассказали все, что знаете про Армаду и гарнизон на Третьем. И не возвращались на континент дней пять.
        - Господин, что же мы будем делать здесь так долго?
        - А хотите, мы вас на наш остров возьмём? Можете жить в порту или рядом с городом, расскажете моему учителю, что вы ещё знаете. И шлюп ваш заберём. Там никогда не будет Тёмных и налог детьми платить не надо.
        - Благодарю вас, господин, но мы вас не знаем. Вдруг вы нас обманываете?
        - Нибиру, можешь сюда подойти? Тут аборигены пугливые.
        На берегу появился Нибиру в облике эльфа Дроу.
        - Ребята, давайте познакомимся. Я Арнор, это моя жена Тая и мой друг Лорди, это господин Нибиру.
        Эльфы упали на колени и сложили ладони в молитве.
        - Господин Верховный Бог, ваши дети давно вас ждут, благословите на счастье.
        - Да будете вы счастливы, дети. Из какого вы племени, и все ли в нём чтят бога Нибиру?
        - Мы из разных племён, но почти в каждом племени есть легенда о Тёмном эльфе, что правил этими землями когда-то давно, а потом исчез. Имя Нибиру для нас священно.
        - Хорошо. Скажите, а нас тут не разыскивают другие братья Мешифа? Другие корабли? Подкрепления в гарнизонах нет, там по прежнему человек триста-четыреста?
        - Все ждут возвращения флота. В гарнизонах совсем мало людей - сто пятьдесят - сто восемьдесят. Там и раньше-то больше двухсот не было. Весь гарнизон в основном занят патрулированием берега и отлавливанием беглых неплательщиков дани. Или в рейде, как сейчас.
        - Так, ясно. Следуйте на священную землю за нашим Богом Нибиру, он вам откроет портал, оставлять вас опасно, слишком много вы узнали. И вот вам пара порций ребрышек. Я же обещал подарки.
        Нибиру открыл портал перед шлюпом, эльфы затолкали в него свою лодку, да и сами ушли туда вместе с Нибиру. После десятиминутного отдыха мы решили покружить над своими кораблями. Капитанам по нашей магической Дроу-связи передали, что до острова осталось часа два-три пути, пусть поднажмут. Шхуна, может, придёт чуть раньше, на море чисто.
        Вскоре мы разбивали первый совместный лагерь. Шхуна стояла почти у берега, посадка была высокой и бухта позволяла. Мы быстро установили шатры. Лес был приятный, лиственный, не густой. Прямо не стоянка, а мечта. Остальные корабли были уже видны.
        Солнце клонилось к закату. Намечался прекрасный вечер с элем, песнями, шутками и взаимным угощением всевозможными блюдами.

* * *
        Слабый свет дрожащих свечей, еле освещал просторные покои замковой резиденции губернатора. С моря опять пришёл шторм и ветер нещадно свистел снаружи. Нет, он сегодня точно не заснёт. На душе не спокойно и на улице непогода. Все как бы намекало на грядушие неприятности.
        То что что-то случилось было и так ясно, губернатор всю неделю ждал вестей от армады, но их не было. Сегодняшний приказ императора вообще поставил его в тупик. Верховный вдруг возжелал пополнить дома удовольствия во всех его трёх гарнизонах лучшими представительницами разных рас. Никогда на его памяти начальство так не заботилось об удовольствии простых вояк. Его даже не спросили сегодня о новостях с юга, хотя он так долго готовил оправдательную речь. Правитель встал, и начал расхаживать в стороны, в одной ночной рубахе. Вот ведь угораздило его вляпаться в эту афёру с дальним островом.
        Через несколько дней, после первого шторма вернулись часть обгоревших и перегруженных галер. Вернулось их очень мало и в очень плохом состоянии. Рассказ их потряс даже темных, которые по мнению обычных людей, вообще ничему не удивляются. Моряки рассказали, что на них напали летающие монстры, размером в три корабля, причём они почти не реагировали на молнии хаоса, и могли нападать даже из под воды. А ещё через несколько дней, он перестал чувствовать связь с двумя своими кровными братьями, капитанами той армады. Это были сильнейшие войны из всех кого он когда либо знал, а знал он за свою жизнь не мало воинов и войн.
        - Стража! Вестовых с форта ко мне, и зайдите к монахам, если мастеровые ещё не спят, пригласите ко мне одного.
        Через полчаса пришли вестовые с берега и мастеровой монах.
        - Есть новости с юга?
        - Кораблей нет правитель, моряки говорят, что на востоке видели три крупных птицы или монстра, не понятно, уже смеркалось а расстояние было очень большое.
        - Три птицы говоришь!?… Ладно ступай.
        - Уважаемый мастер Дартур, вы получили партию рабов, которую мы выслали к вам вчера из западного порта?
        - Да, управляющий, братья благодарят вас за вашу заботу.
        - Вы же слышали доклад экспедиции. Что бы вы сказали в ответ на моё предложение?..
        Глава 8
        Мы разбили большой лагерь или даже, точнее сказать, несколько лагерей. Горели костры, готовился ужин.
        Я прошёлся по лагерям. Сначала к тауренам. Самый многочисленный лагерь, и как ни странно, мне с ними уютнее. Простые ребята, надёжные и в бою, и в мирное время. Любят пошутить, выпить, вкусно и, самое главное, много поесть. Никогда не отпустят тебя голодным, если зайдёшь.
        - Мастер Арнор! Подходи к нашему столу, садись на бочку. Тут ребята по дороге выловили огромную рыбину, уже почти закоптилась. Присаживайся, сейчас парни принесут.
        - Спасибо, Дагор. Как вы тут? Как твои парни переносят поход, не устали, заболевших нет?
        - Слава Нибиру, всё в порядке… Лишь один неудачник ногу пропорол гвоздём и так, пара болезных не сильно, это совсем мелочи при таком походе. Мы ребята крепкие, ты за нас не волнуйся. Лучше расскажи, что за портал мы с причала видели и куда идём?
        - Встретили пару смуглых эльфов, отправили их с Нибиру селиться к северу от вашей деревни, там ведь у вас пустынно совсем. А с рыбалкой вроде хорошо.
        - Да ну! Прям смуглые, как дроу? И много их?
        - Тут пара была, муж с женой. Нет, кожа у них, как у светлых, но смуглая, видимо, из-за климата местного. Завтра отправимся к ним в селение, вот и узнаем, сколько их. Но, наверно, немного, несколько десятков. Не смутят вас временные соседи?
        - Да что ты, Арнор, конечно, нет. Мы же понимаем - они беженцы, от злой доли уходят. Желаешь им дать потом тут земли для жилья и обустройства?
        - Не знаю, Дагор. Завтра увидим, что за селение у них, есть чувство, что подружимся мы с ними. Есть у нас что-то общее, не знаю, что именно, просто чувство такое. К тому же, они Нибиру сразу признали. И понимаю, к чему ты клонишь. Да, я говорил, что буду очищать эту планету от людей и многих других рас, но не от эльфов. Ни от эльфов Дроу, ни от других родственных нам народов и, конечно, не от вас. А вот люди…
        Наконец-то принесли копченую рыбу, а то от аромата у меня уже текли слюнки. Раскупорили бочонок тарнийского эля.
        - А помнишь, как мы с тобой и Таей впервый раз у ворот уселись на бочонках, Дагор?
        - Да как же не помнить! Я тогда решил, что это просто странный дроу, ну, гнать вас надо, ещё драконы ваши… очень странными вы мне сперва показались. Ну, как вы ребрышки свои достали, так и завязалось одно за другое, а потом ты мне копье подарил с белым кристаллом, что жизнь восстанавливает. Это ж вообще, я всю жизнь, можно сказать, о таком мечтал! Дед мне про такие вещи рассказывал - мол, были у пришлых такие штуки. Да вы тогда как боги с небес для нас стали!
        - Ну, боги не боги. Но лешаков мы тогда проредили знатно, я и не знал, что наши драконы такое могут.
        Прилетел мой попугай Арчи, видимо, кто-то чистил клетку в каюте и выпустил моего аро погулять. Мы хоть и летели на драконах, но вещи свои взяли и просили полковника за ними присмотреть на время похода. Вот и Арчи с нами. Я посадил попугая себе на плечо, выпили с Дагором на посошок по чарке Тарнийского, и я пошел проверять другой лагерь.
        В соседнем лагере была сборная солянка из дроу, пиратов Джорджа Мэри и части стражников тауренов. Тая тут же, примостившись на бочках, над чем-то ухахатывалась со старыми вояками. Царила атмосфера дружеского веселья. Я проверил посты и уже собирался в свой лагерь рядом с большим шатром «Ястребов». Неожиданно Арчи заерзал и больно клюнул меня в плечо.
        - Ай! Больно же, Арчи, ты что клюешься!
        - Справа в пятнадцати шагах неизвестный монстр, медленно приближается.
        - Тревога! Нападение монстра! Собрать строй!
        Вокруг меня тут же стали собираться бойцы с оружием. Меньше минуты - и мы заняли круговую оборону. Как оказалось, не все пьянствовали, довольно многие были начеку.
        Время шло, никто не показывался.
        - Арчи, где монстр? Куда ты его дел?
        - Глаза протри, плешивый!
        - Арчи, где моб, ты можешь по-человечески сказать или на дроу? Я пойму.
        - Глаза протри, плешивый!
        И так полчаса. Народ устал, пришлось снимать тревогу. Таня и еще десяток неумирающих ушли порталом ночевать в Торн. Благо теперь мы открыли это пространство и Нибиру смог ставить здесь порталы.
        Вообще в последнее время он стал больше походить на чокнутого алхимика, чем на статного мудреца. Он велел притащить ему все камни с континента и постоянно экспериментировал с посохами Хаоса, изобретая улучшенный щит против Молнии Хаоса. Но, похоже, дело не двигалось с мертвой точки.
        Я стал укладываться в своем шатре. Было влажно и прохладно, но оставлять своих без присмотра я не хотел. И попугай этот шороху навел, все как-то неспокойно. Костры горели ярко. Дроу и люди говорили громко, и я никак не мог заснуть. В какой-то момент я услышал, как Арчи стал метаться и летать, видимо, пытался найти выход из шатра.
        - Арчи, ты чего не спишь? Дай отдохнуть, завтра ещё лететь и лететь. М-м-м-м-м…
        - Глаза протри, плешивый!
        - Какой ты дурак, Арчи, почему плеш…
        От неожиданно осенившей меня мысли я моментально вскочил. В руке тут же материализовалось Хологотское копьё. Крадучись выбрался наружу, шикнув на охрану, чтобы не обращали на меня внимания, сделал несколько шагов в сторону и присел под большим деревом. Стал внимательно смотреть на деревья и ветки у костра, на сидящих у огня воинов.
        Поначалу я ничего н видел, но вот прищурил глаза и стал всматриваться очень внимательно. И тут я увидел это… Как же я сразу не догадался! Плешивый! Плешь выедают мелкие насекомые. Враг шел не из леса, а сверху!
        Это было нечто. От трех высоких деревьев по веткам струились редкие, тоненькие, как паутина, еле заметные волосяные щупальца. Они тянулись к людям, спавшим у костра. иногда к тем, кто сидел. Но когда те начинали двигаться, сразу же оттягивали щупальца в тень. По цвету нитей я понял, что, скорее всего, они тянут из разумных кровь. Существ, что я мог видеть, было три, но, возможно, они были и в других лагерях. Сами фигуры монстров были плохо различимы: какие-то непонятные клубки на деревьях. Но кровь уходила уже давно, и сколько они уже высосали, я не знал.
        Надо было действовать. Я позвал к себе десятку охраны с тремя магами, у которых имелись книги со всеми заклинаниями, объяснил задачу.
        Мы влупили одновременно тремя группами. Три огненных шара с разных сторон ударили сидящего на ветвях монстра, и я приложил его дополнительно цепью Молний. Причем Молния прошлась от ближайшего монстра ко второму, и даже третьему немного досталось.
        Я надеялся, что твари упадут на землю и мы их прикончим копьями. Мобы действительно попадали; только это это был не один моб, а десятки, просто туча каких-то ракообразных тварей размером с ладонь. Все тело их покрывали волосяные щупальца, на которых они умудрялись быстро скакать. Сначала мы пытались метать в них копья, но это оказалось неэффективно: они были очень ловкими и уворачивались. Стали метать Огненные шары, а чтобы монстры не разбегались, ставили Стены огня, загоняя их в огненные клетки. Скачущие раки оказались не такими уж безобидными, они прыгали на нас, неистово кусались, впивались своими жесткими жвалами в кожу, забирались за шиворот, вгрызались в спину и в шею.
        Точку в разборках поставил Морош, который вышел из темноты, оглядел гадов и, оценив взглядом наши усилия, одним мощным «Фэ-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э» прикончил первую стаю и прибил хвостом несколько убегающих в кусты тварей. Затем то же проделал с двумя другими стаями. Огонь стал взбираться по деревьям, и некоторые пришлось срубить, чтобы не начался пожар. Шум мы подняли немалый, твари скрипели и визжали, и откуда-то из лесу был слышен ответ, значит, это не одна группа.
        Примчался Дагор, он давно уже заметил странную паутину и ждал момента добраться до нас. В его лагере мы обнаружили ещё две затаившиеся стаи. С Морошем мы управились с этими группами гораздо проще. Но все твари, которые убегали, стремились в одном и том же направлении, откуда шли ответные звуки, и нам нужно было узнать, что там. Но сначала я хотел понять, с чем мы столкнулись.
        - Приведите пару пленников с корабля, не самых главных, попроще. Быстрее давайте.
        Очень быстро не получилось, но примерно через полчаса я показывал пальцем на тела обожженных тварей и спрашивал пленных прототурков:
        - Что это за мерзость и как с ними справиться?
        Пленные в ужасе упали на колени и запричитали:
        - Владыка, это Плешивцы, позвольте нам вернуться на корабль или казните прямо сейчас, но не скармливайте нас им. От этой напасти нет средства, они не оставят нас никогда, они тянут кровь из всего живого и повсюду оставляют свои яйца, в том числе, и в живых людях. Заразившись раз, вылечиться невозможно. Лучше смерть, чем мучения. Пожалуйста, позволь уйти обратно!
        - Но какое-то средство должно быть. Чего они боятся больше всего?
        - Они боятся лишь жары. Живут только во влажных и сырых лесах.
        - Хорошо, возвращайтесь на корабль. Дагор, друг, вы умеете строить бани?
        - Умеем ли мы?! Да таурены лучшие банщики во всем мире, можем такую баню заделать, что яичница прямо на балках будет за минуту запекаться!
        - Вот и постройте мне такую баню прямо сейчас. Вот на том, чистом от тварей месте. Вас вроде не задели щупальца, и времени еще до утра предостаточно. Неважно, как она будет выглядеть, пусть это будут хоть шатры, главное, чтобы в ней было ужасно жарко. И всех по очереди парьте в ней до седьмого пота - слышишь, до седьмого, не меньше!
        - Да понял я, Арнор. Три бани сделаем, иначе не управиться.
        - Отлично, Дагор. Дроу! Слушайте мою команду: остров делим на две части. Он вытянут, и мы стоим примерно на границе одной и двух третей. Сейчас мы с Морошем начнем поджигать северную часть острова, ваша задача - наделать просек, чтобы огонь ушел только на север и оставил нетронутой южную часть, иначе мы все сгорим. Ветер на нашей стороне. Должно получиться. За работу, и удачи нам всем.
        Просеку рубили долго, устали все, но из леса периодически доносились скрипучие крики, и, судя по всему, они приближались. Плешивцы готовились атаковать. Времени терять было нельзя. Я начал ставить Стены огня вдоль просеки, пятеро катеров усиливали их своими Стенами. Наконец Морош начал мощными струями выжигать лес дальше от просеки на север. и переходил к новому месту продолжая жечь. За нашими спинами в шеренгу выстраивались дроу с секирами и луками.
        Наконец из леса послышался исступленный крик ужаса. Твари теснились на северном краю острова, но там их ждало море. Мы шли чуть позади огня и, когда добрались почти до края острова, увидели их.
        Толпа загнанных крыс не так страшна, наверное, по сравнению с этими. Огромный клубок из сотен раков в шерстяной оболочке - вся эта куча кишела и двигалась, собираясь, видимо, ринуться в нашу сторону. Не знаю, как мне пришло это в голову, наверное, инстинктивно я открыл окно портала прямо напротив тварей и стал класть по обеим сторонам от портала до самой воды Стены Огня, а парни за моей спиной усиливали их своими. Выход для тварей один - портал. Но куда ставить второй портал, где будет выход? И я ведь никогда этого не делал.
        - Морош, пыхни в них.
        Морош изогнул шею изо всех сил и издалека, метров с пятидесяти, пыхнул огнем, едва доставая до тварей.
        Но этого хватило: почувствовав, что запахло жаренным а впереди влажный воздух из портала, твари ломанулись в арку. И вот я понял что у меня есть силы поставить второе окно. Я посмотрел на водную гладь метрах в двухстах к северу и очень захотел увидеть там входную арку портала.
        И у меня получилось. Причем я понял, что могу и в своей комнате поставить такую же арку, главное, чтобы я мог в точности вспомнить все детали того места, буквально до мелочей, до пылинки на своем диване. И это возможно, главное - это скорость мысли.
        Арка открылась, и твари посыпались в море. Плавать они не умели совсем, но мы с Морошем взлетели и покружили над тем местом. Благо начинался рассвет и было уже светло.
        Все твари утонули.
        Теперь вторая часть - дезинфекция. Парились в бане все с удовольствием. Дагор лично парил вениками всех желающих, меня он не щадил, как и всех прочих, может, даже более тщательно. Хотя все устали, баня как-то разрядила обстановку и стало легче и на душе и на теле. Даже Мороша в самом конце запихнули в шатер и прогрели паром и горячей водой. После чего все переехали на корабли, а Морош перебрался на скалу рядом с островом. Остались ли еще твари на острове, мы не знали, но рисковать не стоило. После этого мы дружно легли спать, сообщив Нибиру, чтобы пока не отравлял к нам подкрепление.
        На следующий день собирались поздно. Пока ждали портал с игроками, которые ушли в лог-аут, готовили завтрак и собирали вещи, время подошло к полудню. Галеры ушли чуть раньше, а мы, уточнив ещё раз направление у Нибиру, решили двигаться в сторону племён тех смуглых эльфов, что попались нам вчера.
        К вечеру следующего дня показалась длинная дымка - это уже не острова, это долгожданный материк. Мы с Морошем прилетели раньше. Я сам открыл портал на площади Торна, и Нибиру с Таней вышли на берег, пока корабли нас догоняли. Место было укромное: маленькая бухточка как нельзя лучше подходила для нашего флота и не просматривалась со стороны. Решили устроить дневку и разведать окрестности.
        Глава 9
        Мы вышли прогуляться по песчаному пляжу в ожидании наших кораблей и заодно провести совет. На совете были мы с Таней, Нибиру и Лорд. Настроение у всех было приподнятым. Окружающая обстановка завораживала, погода прекрасная, теплый ветерок, мы находимся в тени большой горы, покрытой тропическими деревьями. Райская земля, песок, море, тропики и вокруг - ни души. Дух путешествия и первооткрытий витает в воздухе и переполняет грудь. Перед нами - неизвестная земля, полная тайн и опасных приключений. То, что тут так хорошо, наводит на мысль, что в лесу нас может ждать что-то пострашнее плешивцев. Хотя что может быть страшнее? До сих пор как вспомню, так мурашки по всему телу. Бр-р-р, «хадость» какая!
        - Так, народ! Не расслабляемся, - говорю я. - Что там в лесу нас ждет, еще непонятно. Учитель, дайте инструкции, что нам уже известно, что нет.
        - Да ученик, ты прав. Тут много странных вещей. Природа искажена, повсюду множество тварей. Три мощные Башни Хаоса. Одна сразу за грядой в пяти километрах примерно, две другие - далеко на севере рядом с замком и одна на юге. Даже отсюда я чувствую искажения пространства от них. Это некое электромагнитное излучение, технология не местная, и у людей на Земле подобного не было никогда. Вот тебе загадка первая. Но, как и любая технология, она имеет свои особенности, и значит, есть что-то, что способно ее нейтрализовать. Вот тебе загадка вторая. Ну, и судя по их рассказам, племя наших новых смуглых друзей-эльфов находится на юго-востоке за хребтом. Путь неблизкий и опасный, это племя пытается уйти от преследований властей по сбору налогов. В общем-то, в таких джунглях это несложно, особенно если все время кочевать. Так что вот тебе загадка третья: найти племя что скрывается от людей или другими словами найти то не знаю что. Но думаю, твоя сила тебя выведет.
        Таня смотрела на темнеющий лес.
        - Олег, мне не хочется больше умирать. Но я тебя не брошу. Как только понадоблюсь, сразу же вызывай, примчусь порталом, как только смогу. И… и мне не не нравится этот лес. Предчувствие какое-то… Тревожное…
        - Я понял тебя, Танюш. Мне и самому тревожно, но обратного хода нам нет. Посмотри-ка на во-о-он там, за хребтом, видишь высокую скалу?
        - За той горой? Вся покрытая зелеными лианами, похожая на обрубок меча?
        - Да, Танюш. Знаешь, что это? Это остатки родового замка Дроу, в нем в разное время жил я или мои братья, чаще всего старший брат и его семья. Он любил этот мягкий и влажный климат.
        - Ваш родовой замок? Твой и брата?!
        - Да, моя хорошая… И вся эта земля, и море, и все, что ты видишь, принадлежало нам, пускай мы отступили, но вернулись обратно. И скоро вернем все до последнего клочка земли.
        - Ты не сказал этого никому, только мне. Почему? По моему это отличный стимул, да и к чему эта секретность? Может, ты опасаешься, что вы не захватите эту землю? Ты уверен, что справишься?
        - Мы справимся, чего бы нам это ни стоило, и ты сама это знаешь. А говорить другим… зачем? Нибиру и сам все знает, а остальные… увидят, когда придем туда.
        - Олег, мне не нравится этот лес и у меня какое то странное чувство, что ты скажешь если я на время вернусь в замок?
        - Конечно Тань, можешь пока помочь Нибиру в его исследовательской работе, а войнов у нас и так хватает. Я вызову тебя порталом, когда будет что-то важное, и ты будешь нужна здесь.
        - Спасибо милый, если что зови сразу. Спасибо еще раз, ты у меня такой хороший - мы обнялись и постояли так какое то время.
        На горизонте уже давно маячили наши корабли. Теперь же они подошли настолько близко, что стали узнаваемы фигуры наших друзей: Дагор, Костян и Дратея. Что-то я их часто стал видеть вместе, к чему бы это? Стали слышны отдельные команды капитана и выкрики рулевых. К нам подошел Лорди (Лорд Виталий).
        - Олег, надо устанавливать лагерь, командовать разгрузкой, выставлять дозоры и отправлять разведку.
        - Вот и займись лагерем, а я возьму пару своих посыльных и схожу в разведку.
        - Всего пару?! Олег, будь осторожнее, возьми больше.
        - Нет, Лорди, больше народу - больше шуму. Если что-то серьезное будет, открою портал на берег.
        Наша «Бухта Вторжения», как я ее про себя назвал. Некоторое время спустя
        Дагор распоряжался разгрузкой вещей и установкой шатров. На белом песке уже были выставлены фанерные ящики с провизией и бочки с разным содержимым.
        В бухту водопадом падала небольшая горная река, холодные мелкие брызги долетали даже до нас за пятьдесят метров. Несмотря на жаркий день, в нашей бухте было свежо и прохладно. Мне на плечо прилетел Арчи.
        - Тебе тут тоже нравится? Побудь, пожалуйста, с Дагором, не летай за мной. И Морошу передай то же самое.
        - Я присмотрю за бухтой, Верховный, - услышал я в голове голос Мороша.
        Странно, что такой райский уголок до сих пор не обжили люди. Песок на берегу был удивительно крупный, белый и мягкий. Вода - кристально чистая. Вполне возможно, когда-нибудь тут будут стоять несколько удаленных друг от друга бунгало и мы женой и семьями друзей будем здесь отдыхать. Когда закончится война. Вечером здесь, наверное, невероятно красивые закаты. Я представил, как багровое светило садится за горизонт, утопая в зеленом море.
        Только вот с Танюхой что-то происходит. К ней все чаще стала приезжать в гости старшая сестра и даже подруги из института. Скучает она по Земле… На все вопросы отвечает, что не хочет об этом говорить, мол, заканчивай свои дела с захватом и отправляй ее на Землю. А что если она не вернется потом обратно? Может, в этом райском уголке ей будет поспокойнее.
        Голос Дагора вернул меня из размышлений:
        - Арнор, позволь сопровождать тебя лично. Сейчас поставим пару шатров, перезагрузим туда эти ящики и я буду свободен.
        - Дружище Дагор, ты сейчас нужнее здесь. В лагере должен быть порядок. Нас и так тут слишком много, постарайтесь поменьше шуметь и не разводите костры. Еще будет личная просьба: постройте мне бунгало по типу рыбацких тростниковых хижин - вон там, на песчаной косе.
        - А зачем тебе хижина? В шатре-то удобнее.
        - Нет, хочу именно тростниковую хижину, и сделайте на совесть, скажи, для меня лично, и Морошу там рядом спать будет удобнее. В общем, постарайтесь.
        - Все сделаем в самом лучшем виде, не сомневайся, сам прослежу. А ты, если что случится, сразу вызывай меня. Жуть как хочется секирой помахать!
        - Да не вопрос, дружище, конечно, позову.
        От берега реки в лес уходила удобная тропа. Кто ее протоптал, люди или звери, я не знал, поэтому шли мы осторожно, не спеша, время от времени останавливаясь и прислушиваясь к подозрительным звукам. А звуков было великое множество. Вокруг было полно всяких птиц - от мелочи типа воробья до самых крупных, в том числе я заметил несколько родственников моего Арчи. Поначалу я даже подумал, что старый разбойник опять улетел из клетки и все же увязался за нами, но, приглядевшись, рассмотрел, что окрас немного отличается. Через некоторое время мы освоились и шли уже спокойно, останавливались, только если слышали далекое рычание каких-то хищников, а в целом было все спокойно.
        Ближе к вершине тропа стала зарастать и почти исчезла из виду. Мы устроили привал на большом поваленном дереве, оглядываясь на заросли папоротника. Мне вспомнилось стихотворение моего старого институтского приятеля:
        Я смотрел на лес
        И боялся змей,
        Скрывавшихся в пышной траве.
        Их тела извивались
        Среди стеблей папоротника,
        А зубы ждали
        Неосторожных босых ног.
        А может быть,
        Они так же боялись меня?
        Может, я казался им
        Чудовищем?
        И хотя деревья
        Манили меня к себе,
        Я всегда старался держаться
        Подальше от леса.
        После полудня мы поднялись на вершину хребта, тут было гораздо суше и меньше травы. Отдельные невысокие и кряжистые деревья создавали эффект сада или редкой рощи, будто их специально рассаживал опытный садовник с какой-то целью.
        Нигде не было признаков долгих стоянок или следов какой-либо деятельности человека. Лишь в одном месте мы нашли старое костровище, которому, похоже, было несколько лет. Иногда мы натыкались на различных непуганых зверей, но охотиться я запретил, чтобы было легче идти назад. К тому же я был уверен, что внизу нам уже готовят великолепный ужин из свежей дичи - кролики в сметанном соусе или что-нибудь не хуже.
        Мы прошлись по хребту до одной из вершин и вернулись, пройдя в другую сторону. Решили возвращаться через лес, вдоль реки, шум которой был прекрасно слышен справа.
        Вскоре начали сгущаться сумерки, я заметил, что в тропическом лесу темнеет как-то раньше и быстрее. В сумерках очертания стали размыты, и я насторожился. Слух резко обострился, как будто из ушей достали затычки. Мы шли через заросли, стараясь ступать совсем бесшумно.
        В какой-то момент мне послышалось странное рычание вдали. Обернулся на своих дроу и по их лицам понял, что они тоже это слышали. Через несколько шагов - еще один рык, на этот раз четче и настойчивее, и еще один звук, похожий на тарахтение маленького трактора. Мы перешли на легкий бег, и вскоре тарахтение сменилось мощным рыком хищника. Без сомнения, где-то рядом разворачивалась кровавая драма.
        Вскоре мы достигли места, с которого открылась следующая картина. Огромная черная кошка размером почти с коня, с обезображенной мордой, готовилась к прыжку, а перед ней, держа маленькое копье с каменным наконечником, стояла стройная смуглая эльфийка, одетая лишь в подобие лифчика и набедренную повязку. Эльфийка была довольно высокой и явно сильной и ловкой, но кошак уж больно здоровый - что она может ему сделать таким слабым оружием?
        Вот Кошка сделала очередной неуверенный выпад и получила тычок копьем в морду. Видно было, что танцевали они тут уже довольно давно: вся трава на небольшом пятачке была основательно вытоптана. Не желая упускать кошака, я послал ребят обойти их слева и справа и приготовить Свиток Молнии, чтобы в случае чего сразу быть готовым и нанести удар всем вместе. Мое верное копье сразу материализовалось в руке, и я уже по-кошачьи подкрадывался сзади к огромной пантере.
        Однако дальше случилось все само собой. Кошак не стал дожидаться, когда я подкрадусь довольно близко, а мои дроу окружат его основательно на флангах, и с мощным ревом бросился на девушку, огромной лапищей отмахиваясь от ловких атак. Он нанес мощный удар в районе бедра и уже практически повалил эльфийку на землю, когда ему в бок прилетело мое копье. Метать пришлось издалека и не зная уязвимых мест, и тем не менее копье пробило шкуру и застряло под лопаткой. Тварь, с яростью зарычав, обернулась ко мне страшенной пастью. Я наконец увидел, что у нее морда покрыта множеством складок, как у шарпея, только тоньше. Что это - мутация или специально созданный вид?
        Похоже, тварь, не на шутку разозлившись, забыла про свою первую жертву и сходу бросилась на меня. Времени на выбор оружия не было, пришлось бить мощной молнией и немного дожимать сырой силой. Однако кошак уже был в прыжке, инерция слишком велика. Еще две молнии моих помощников ударили слева и справа по бокам кошки. В воздухе запахло горелой шерстью и мясом. В стороны полетели клочки черной шерсти. В местах ударов образовались мощные кровавые раны. И все же кошка приземлился на меня и повалил на землю. Гигантские клыки уже разрывали защиту, пытаясь достать мое горло. Я чувствовал её смрадное дыхание. Разум был на грани обморока, когда подоспевшие помощники почти синхронно вонзили свои копья в места удара молний. Кошак яростно завыл и забился в агонии, которая продолжалась довольно долго, - видимо, мы так и не задели важные органы. Пришлось мне добивать ее секирой, которая на этот случай всегда лежала в инвентаре. Я почувствовал волны исцеляющей магии и с удивлением заметил, что харкаю кровью и зажимаю рукой прикушенную шею. Меня еще лихорадило - впрочем, как обычно после боя.
        Я отыскал взглядом эльфийку. Главное, чтоб не сбежала, иначе все напрасно. Нет, вон она, слава богу, сидит под деревом, зажимает ногу. Нужно срочно вступить в контакт.
        - Эй, привет. Ты как, не ранена?
        - Вы ведь не имперский патруль? Что вам надо?
        - Не бойся, мы не служим эмиру и не охотимся за рабами. Меня зовут Арнор, я привел свой народ вернуть эти земли, которые всегда принадлежали нам, и освободить местных жителей от тирании хаоситов. Мы пришли с далекого острова, и у нас нет рабства. Что с ногой, почему ты ее держишь обеими руками?
        - Не знаю, похоже, зацепило, боюсь руки убрать, кровотечение может начаться. Сама не заметила, когда меня цапнуло.
        - Ну-ка, убери одну руку. Не бойся, я помогу.
        Она медленно убрала дрожащую руку, огромный кусок ее красивого загорелого бедра покраснел и начал отваливаться от кости. Мне стало дурно, еле переборол в себе тошноту и вызвал из инвентаря зелье средней травмы, должно хватить.
        - Не разжимай руки и открой рот. Не бойся, это зелье, тебе сразу же полегчает. Видишь, на моей шее уже нет следов укуса. Твоя рана больше, поэтому тут только зелье.
        Она, немного поколебавшись, посмотрела на мою шею и все же открыла свой прелестный рот и запрокинула голову.
        - Во-о-от так… Хорошо, сейчас надо сидеть и не шевелиться, давай поговорим. Я Арнор, Владыка народа дроу, за мной - мои ребята. Теон - тот, что помоложе, - и Ретир. Понятно, что ты нам сейчас не очень-то веришь. Но давай попробуем начать с чего-то говорить. Скажи, как тебя зовут и как ты оказалась тут одна?
        - Сначала вы расскажите, что тут делаете и зачем я вам понадобилась.
        - Осторожничаешь, правильно. Я тебе скажу честно, как есть, врать не буду, а ты сама думай. Когда-то давно все эти земли принадлежали нашей семье, за этим хребтом стоят развалины замка, в котором жил мой брат со своей семьей. В округе жили и другие племена, с которыми были разные отношения, но чаще мы дружили. Потом пришли люди и другие народы, и с каждым годом их становилось все больше. Мы теряли родных и постепенно уступали эти земли, до тех пор пока не исчезли почти полностью. Сейчас маятник судьбы качнулся в обратную сторону и к нашему роду опять возвращается сила. Нас еще не так много, чтобы сражаться за все земли. Поэтому нам нужны союзники и проводники в этих землях. Может, ты проведешь меня к вашему шаману? Я знаю, он у вас есть. Нам рассказала про него пара охотников. Думаю, что мы решим много вопросов. И, кстати, твоя рана почти затянулась. Я дам вашему шаману много таких зелий и даже научу делать их. Мы многое можем сделать друг для друга. В моем лагере живут таурены, я тебя познакомлю с их вождем Дагором. Когда ты увидишь, как мы можем дружить с другими народами, ты всё сама поймешь. А
ведь совсем недавно его племя было на грани вымирания. Ну что, давай начнем хоть немного доверять друг другу, а?
        - Меня зовут Джинджер, - сказала она уже более доверительно, убирая руки от раны и все еще поглаживая больное бедро. - Это просто чудо, как быстро все заживает, думаю, шаман будет рад такому подарку. Но сначала ты должен будешь пойти один.
        - Я согласен.
        - То, что вы не имперцы, я поняла, как только увидела вас, поднимающихся по тропе наверх. Вы так звенели доспехами, хоть и старались идти как можно тише, но я всю жизнь росла в этих лесах и по крикам птиц могу определить, сколько вас и куда идете.
        - Вот так да… а я думал, мы шли тихо.
        - Ну, если тебя это утешит, имперцы ходят гораздо громче. Обычно они идут отрядом из тридцати воинов, одного-двух офицеров и одного монаха. Пройдутся по гребню и, как правило, не суются дальше, гораздо проще ловить охотников и рыбаков на их маленьких лодках, ушедших в море. Та пара, что вы встретили, как раз сегодня должна была вернуться, и я надеялась уйти с ними дальше вдоль побережья. Скажи, что с ними случилось, почему их нет?
        - Мы отправили на наш остров в сопровождении Нибиру, они в безопасности.
        - Нибиру?!
        Я знал, что это имя произведет должный эффект, но не хотел раньше времени его открывать.
        - Да. Он мой учитель и друг. Теперь ты мне больше доверяешь?
        - Я думаю, что дальше мы можем говорить в твоем лагере. Нога еще болит, но идти я смогу. А то сумерки сгущаются очень быстро, и скоро мы можем так легко не отделаться от тварей, ночью они сильнее.
        Посмотрев по сторонам, я понял, что уже довольно темно, и решил не рисковать еще одной прогулкой по лесу, поэтому просто открыл портал на берег.
        - Не бойся, это портал, он доставит нас сразу на берег, незачем рисковать в этих лесах ночью, если сразу можем переместиться к морю.
        Глаза Джинджер, и без того очень большие, стали еще больше, когда она увидела, как я ставлю арку портала.
        - Вот теперь я действительно верю, что ты владыка эльфов! Такое не могут даже Темные лорды.
        - Ты знаешь, Джинджер, я еще и не такое могу, - сказал я с улыбкой. - Но сначала скажи, ты знаешь такое растение, пряное, у нас его называют имбирь?
        - Конечно знаю, на языке людей его и называют джинджер. Это первое, что увидел отец, когда я родилась, потому меня так назвали.
        - Это красивое имя, и ты сама очень красивая. Следуй за мной и приготовься увидеть много интересного и нового. Похоже, ты искала приключения, так вот - они начинаются!
        Мы вошли в портал и появились у самой тропы, лагерь был готов, но костры не жгли. Молодцы.
        Мы сразу проследовали к Дагору.
        - Арнор, дружище! Ну где тебя нелегкая носит, и что это за красотка с тобой?! Вот как всегда - там где ты - там всё самое интересное!
        - Все нормально, Дагор, можно готовить жаркое. Поблизости никого нет, кроме нашей новой знакомой. Познакомься, это Джинджер, и она та еще горячая девчонка. Посмотри, какую кошку мои парни вытащили из портала, она почти с коня. Джинджер сражалась с ней в одиночку и уверяет, что могла бы справиться и без нас.
        - Мое почтение, прекрасная воительница. Мы, таурены, всегда ценим женщин, которые умеют за себя постоять, хотя и считаем, что это больше мужское ремесло.
        - Вот по этой причине я и ушла из племени, уважаемый Дагор, я воин и охотник, а меня держали в селе за красивую куклу.
        - Ну, дела… Думаю, мы об этом еще поговорим за ужином, а пока, друзья мои, пойдемте я покажу, какое шикарное… как это слово, Арнор? Бунгало? Какое бунгало мы с парнями построили, пока вы там гонялись за гигантскими кошаками!
        Джинджер крутила головой во все стороны, пытаясь рассмотреть все происходящее. Света у моря было гораздо больше. Казалось, что мы вышли из ночи в день. Наши прекрасные корабли стояли в бухте, в розовом закате немного поодаль стояла наша красавица, белоснежная шхуна, которая тоже окрасилась закатными лучами в нежно-розовый оттенок. У темных шатров суетились мои дроу в синих плащах с капюшонами, рядом стоял лагерь из больших светлых шатров тауренов Дагора. Впервые я осознал, какую большую дружную силу я призвал; и все эти разумные были готовы пойти в бой за наше общее дело. В небе над нами пролетел черный дракон, хлопая крыльями так, что волны звука отдавались у нас внутри, от чего Джинджер испуганно вжала голову в плечи.
        - Не бойся, это Морош, пойдем, я вас познакомлю.
        - Морош … это кто?
        - Пойдем, увидишь сама.
        Мы подошли к бунгало, где нас уже ожидал дракон.
        - Морош, познакомься, это Джинджер, наш проводник в этих лесах. Джинджер, это Морош, мой самый близкий товарищ и друг, мы сражаемся вместе.
        Она не была испугана, лишь преисполнена великого чувства благоговения перед великолепным существом. Подошла вплотную, Морош протянул к ней шею, и они какое-то время внимательно смотрели друг на друга. Затем дракон опустил голову, позволил себя погладить. Мы с Дагором смотрели на это действо с нескрываемым удивлением.
        Когда Джинджер подошла к нам, слова были излишни, мы все поняли и так. Это было великолепное чувство единения.
        Дагор между тем начал показывать нам свое творение. На сваях стояло крупное строение под тростниковой крышей. Как они так быстро успели связать и поставить такой дом, просто непонятно. Внутри было уютно. Две лежанки и какая-то очень простая утварь из моих ящиков с вещами, Арчи в углу в клетке - ничего лишнего, просто и хорошо. Нам всем очень понравилось. Если бы не война, можно было подумать, что мы только что приехали на курорт и собираемся тут отдохнуть недельку-другую. Я быстро сменил тяжелый доспех на легкое одеяние мага и Джинджер тоже дал плащ с капюшоном, красный, как у тауренов, хотя она и сказала что не мерзнет, но плащ с удовольствием примерила и осталась довольна.
        Мы немного полежали на своих лежанках, я рассказал об игровом мире, из которого мы пришли, и о нашей победе над Армадой эмира. Джинджер слушала внимательно, в конце попыталась назвать меня повелителем, но я это сразу пресек, сказав, что для нее я просто Арнор. А все ранги и звания пусть выстраивают вождь их племени и шаман.
        Пришел посыльный и пригласил нас на ужин. Немного подумав и посмотрев на девушку, я достал походную мастерскую и создал красные сапожки мага. Длинные темно-русые волосы, плащ и сапоги - она смотрелась почти как наши ребята.
        - Арнор, я уже говорила, что не люблю носить одежду, я привыкла жить в лесу а тут она просто не нужна.
        - Поверь, тебе будет так удобнее, тебя будут окружать люди в подобных одеждах. А в лесу ходи, как тебе нравится.
        Строптивая какая, характер, что ли, показывает? В итоге уболтал ее пойти в сапогах.
        На пиру, как я и предполагал, было рыбное меню и свежая дичь - птиц здесь было великое множество. Джинджер очаровала всех, однако мы весь вечер то и дело встречались с ней взглядами и я гадал, что же они значат.
        - Арнор, дружище, скажи нам что-нибудь хорошее. Скажи, куда мы идем? - поднимая бокал вина, прогудел Дагор.
        Я тоже взял бокал.
        - Друзья мои! - начал я, вставая. - Не знаю, как будет проходить дальше наш поход, но пока что мы очень удачно подошли к этим землям и, возможно, не наделали шума. Третий континент встретил нас мирно и сразу послал проводника, прекрасную Джинджер, которая проведет нас завтра к одному из местных племен. Нам необходимо освоиться, перед тем как мы захватим первую заставу. Впереди будет не одно сражение, и нас не так много, как противника, но за нами есть большая сила и за нами правда. Мы пришли возвращать свою землю и заодно помочь тем племенам, которые живут тут под страхом попасть в рабство. Давайте выпьем за мир на Третьем континенте, за то, что когда война закончится, мы все сможем так же собраться здесь и, как сегодня, просто отпраздновать победу в кругу друзей. За друзей и за мир на Третьем континенте!
        - За друзей!
        - За мир на Третьем!
        Глаза Джинджер подозрительно заблестели.
        - Ты чего, Джин? С тобой все хорошо?
        Она покивала головой.
        - Ты правда думаешь, что вы захватите весь континент? Вас ведь так мало.
        - Ты видела Мороша?
        - Да.
        - Это не самое сильное, что мы имеем. Мы полны сюрпризов. Если пойдешь с нами, сама все увидишь. Помнишь, я тебе говорил, что в наших городах есть сотни неумирающих воинов? Так вот, как только мы захватим хотя бы одну крепость, мы откроем портал и пустим сюда неумирающих. И тогда нам никто уже не будет страшен, мы сможем отражать целые армии имперцев, мы это уже делали, сделаем и еще раз.
        - Но у них будут Темные, они очень сильны, и некоторые монахи могут управлять тварями.
        - Придумаем что-нибудь. Мы обязательно вышибем их с Третьего, можешь не сомневаться. Ваших детей никто больше не заберет в башни монахов на прокорм их тварям.
        Тут она не выдержала и уткнулась мое плечо, обняв меня за шею.
        - Ну ладно, Джин, все хорошо, ты чего? Мы пока еще ничего не сделали.
        - Нет, вы многое сделали. Вы дали мне надежду. Я всю жизнь мечтала об этом и верила, что когда-нибудь это случится, я не думала, что вы придете, скорее, мечтала убраться отсюда подальше. Но теперь я верю, что можно их победить. Ваши драконы просто прекрасны. Я верю, что вас все получится.
        - У нас, Джин. У нас все получится.
        Тут она посмотрела мне в глаза и закивала.
        - Да, у нас. У нас все получится. Я вами, то есть с тобой.
        - Друзья! Может, кто-нибудь еще хочет сказать что-то ободряющее? А то наш проводник немного растрогался.
        Поднялся полковник Сколл.
        - Владыка Арнор, господа офицеры. Я чрезвычайно рад сегодня присутствовать на этом ужине. Совсем недавно мы не знали нашего будущего владыку и его спутников. Но за это короткое время мы смогли вместе очистить наш остров от тварей Хаоса, отразили нападение пришлых и теперь прибыли на Третий континент. И я абсолютно уверен, что скоро мы также очистим и эту землю от заразы Хаоса, как и наш остров. А местные жители смогут спокойно спать в своих домах - так же, как и наши дети и жены сейчас спокойно засыпают в Торне и других городах и селениях. Настанет день, когда мы будем вспоминать эти войны как далекие легенды. Давайте поднимем бокалы за Владыку Арнора, величайшего эльфа, принесшего нам великую силу и веру в себя!
        - За Арнора!
        - За Владыку и господина Нибиру! За Княгиню Таю!
        - Спасибо друзья, спасибо. Дагор, дружище, разведите костер побольше на берегу. Мы будем через него прыгать.
        Поднялся Лорди, изрядно выпивший и решивший, что настало время для его тоста.
        - Г-господа неумира… неумирающие и умирающие! Давайте выпьем за победы, за наши… победы, которые принесут нам много таких прекрасных трофеев, как эта прекрасная дама… ик! За победы!
        - Друзья, пойдемте. Давайте передохнем, пока разводят костер. Костян, Дратея, проводите Виталия, помогите ему добраться до его шатра, ему крайне необходим отдых. Ну, вы меня понимаете…
        Слава богу, Виталий упираться не стал и, видимо, действительно был сильно пьян. Но эта его речь меня очень насторожила, я и раньше подозревал, что в его рвении отправиться в поход были какие-то свои скрытые мотивы. Теперь же стало очевидно, что он желает сексуальных приключений и завоевания его манят именно прекрасными трофеями в виде девушек. При этом мне крайне не понравилось выражение «трофеи» - вроде как вещь, предмет, нечто неодушевленное. Мда-а… Это может стать проблемой.
        Думаю, настала пора прочесть проповедь о чести воина. Что если пригласить на нее часть местного племени Джинджер? Это, думаю, было бы полезно для всех. Послезавтра суббота - день службы в храме. Так и сделаем.
        Тем временем я наблюдал за Джин, которая знакомилась с тауренами и слушала рассказы и шутки Дагора. По счастливому выражению ее лица я понял, что ей с ними хорошо и весело. Было ощущение, что все мы старые боевые товарищи, которые настолько давно не виделись, что позабыли друг о друге; и вот сейчас, встретившись вновь, не можем нарадоваться общению и этому странному чувству единения - как будто мы обрели давно утраченную руку или ногу и вот наконец мы чувствуем себя полными и абсолютно здоровыми.
        Дальше мы просто дурачились, прыгали через костер, веселились, некоторые решили помериться силой и устроили армрестлинг на бочках. Дагор, конечно, опять победил всех, включая меня, ручищи у него все равно что стальные балки. Никто не обижался. Выиграть у гиганта было просто нереально.
        Когда все немного подустали мы пошли по своим шатрам и бунгало. Мы с Джин снова остались одни. Она пришла ко мне, как будто так и должно было быть.
        - Джин, ты же знаешь, что я женат?
        - Это ничего не меняет, на войне нас может не стать в любой момент. Сегодня мы есть и мы оба хотим этого, разве не так?
        Это было сказано тоном не терпящим возражений.
        Она просто восхитительна, и да, идет война. Длинные загорелые ноги, гладкая прохладная кожа после купания в реке стала еще более прохладной, жаркие красивые губы, красивейшая грудь… Все ее тело - словно натянутая струна.
        Но стоп! Нет, это не правильно. Джин безусловно прекрасна, но есть Таня, и хотя с ней что то неладное творится, тем более не стоит так с ней поступать. К тому же какой пример я подам другим? Я встал и направился на выход, подышать свежим воздухом.
        - Прости Джин, может в вашем народе такое поведение считается нормой, но я люблю Таню.
        - У нас мужчина может иметь столько женщин сколько сможет прокормить и обеспечить всем необходимым. Ты великий воин, у нас бы ты мог иметь несколько жен. Но если воин хочет отдать всю свою силу лишь одной женщине такое поведение уважаемо и ей можно лишь позавидовать.
        - Да Джин, я пришел сюда с этой женщиной, хотя она и не хотела этого. Теперь я веду войну, чтобы иметь возможность ей попасть в свой дом и объединиться со своей семьей. Думаю теперь мы поняли друг друга… Ты мне очень нравишься, но мы не сможем быть вместе.
        - Я поняла. Можешь спокойно ложиться спать, я не потревожу тебя, или могу пойти ночевать в лагерь Дагора.
        - Оставайся здесь, мне так будет спокойней, не надо никуда ходить. Да и потом если бы ты только знала как Дагор храпит. - и мы оба захихикали.
        Глава 10
        Я постарался проснуться как можно раньше, около шести. Свежий утренний бриз, прекрасная погода - прохладно, но не холодно. Вышел на площадку, поздоровался с Морошем, обнял его за шею, постоял так немного.
        - Морош, дружище, сможешь покатать сегодня утром нашу Джинджер хотя бы полчаса, чтобы вас не было видно в лагере? На охоту слетайте, например.
        - Само собой, Верховный. Утренняя охота - то что нужно, чтобы хорошенько размяться. Улечу недалеко, но видно нас не будет.
        - Спасибо, брат.
        - Нибиру, учитель, у меня чувство, что вы скоро появитесь на этом берегу и, скорее всего, не один. Я прав?
        - Да, Арнор, и тебе доброго утра, сборы у портальной площадки уже идут. Скоро переместимся к вам с княгиней и подарками.
        - Ага, значит, вести о нашем вчерашнем походе уже дошли до вас и Таня рвется лично познакомиться с нашей гостьей. В таком случае, могу я тебя попросить немного задержать перемещение? И еще одно, привези из игры свиток вызова молодого дракона и свиток привязки к хозяину.
        - Хорошо Арнор, это будет нетрудно.
        Я вернулся в бунгало, посмотрел на спящую Джин. Боже, какая она красавица.
        - Джин, просыпайся…
        Я нежно погладил ее тонкую изогнутую бровь. Джинджер проснулась. Потянулась. Затем, с улыбкой, принялась меня разглядывать.
        - Джин, послушай, через несколько минут появится господин Нибиру со свитой и моей супругой. Я понимаю твое желание познакомиться с ними, но лучше это сделать позже. А пока я предлагаю тебе поохотиться вместе с Морошем, я уже договорился, он ждет тебя у бунгало. Давай, приведи себя в порядок и летите на прогулку. Если у тебя будет хорошо получаться, вечером сделаю тебе подарок. И не спрашивай какой, не скажу. Но тебе точно понравится.
        - Хорошо Арнор, я только умоюсь и буду готова.
        - Ты разве не будешь завтракать?
        - По утрам я пью лишь воду. К тому же на охоте всегда найдется что-нибудь вкусненькое и то, чего не надо готовить на огне.
        - Как скажешь. Тогда я займусь делами в лагере, а ты не забудь покормить Мороша свежим мясом.
        - Иди и не беспокойся ни о чем.
        Я вернулся проверить лагерь, собрал офицеров на планерку. Выслушал отчеты. Ночь прошла спокойно. Приняли решение разделить силы на три части: небольшой гарнизон будет дежурить в бухте, ударная разведгруппа уйдет со мной пешком, а основные силы перебросим из бухты уже по прибытии на место. До этого времени задача основным силам - зачистка леса от крупных хищников в радиусе трех километров.
        Наконец поступило известие об открытии портала, и мы с офицерской группой отправились на пляж встречать гостей.
        На этот раз Нибиру прибыл с большой группой помощников, которые несли какие-то большие ящики. Среди помощников я узнал несколько мастеровых и ювелиров и даже сам главный ювелир мастер Юджин пожаловал.
        После приветствия Таня буквально оттащила меня в сторону. Она явилась в образе орчихи, и ее темные глаза с красной искоркой ярости буквально сверлили меня взглядом. Вот он, разговор, которого я так боялся, но которого никак не избежать.
        - Где эта девушка? И почему она ночевала сегодня вместе с тобой?
        - Танюша, она улетела на охоту с Морошем. Я не был уверен, что она не сбежит ночью, поэтому, как говорится, хочешь что-то сделать хорошо - делай это сам. Сейчас она с Морошем, он единственный, кому я могу доверять на все сто процентов, так же, как ты своему Огоньку. Давай так: сейчас решим все дела с Нибиру, а разговаривать будем потом. Да и не волнуйся ты так, пока ты со мной, я от тебя никуда не денусь. И еще я соскучился, Тань, мне тебя не хватает.
        - Правда? Олежа, не ври мне, - сказала она уже мягче.
        - Тань, ничего не было. - сказал я как можно спокойнее и тверже, глядя прямо ей в глаза.
        - Ладно, я тебе верю. Дурачок ты мой. Иди говори с Нибиру. Всё, иди, я узнала что хотела. Ты бы видел, какие они там цеха строят в Торне, все мастера на него работают как проклятые, никто ничего не знает, все только шепчутся.
        Мы вернулись к гостям, где уже чувствовалось волнение. Господин Нибиру в своем торжественном облачении - длинном одеянии с рогатым шипастым воротником и широченными рукавами - имел вид загадочного мага-факира и если бы не его демонический стиль, мог бы сойти издалека за фокусника.
        - Итак, господа, спешу сообщить, что благодаря совместным усилиям многих мастеров, моих и особенно мастера Юджина, мы наконец смогли создать…
        - Порох! - вырвалось у меня.
        - Да, именно порох… Правда, порох пока дымный и не самый сильный, но испытания прошли весьма успешно. Мы держали это открытие в тайне, пока не могли создать достаточно точное и сильное оружие под него. Но уважаемый мастер Юджин подошел к делу со всей душой и старанием, и сегодня мы представляем вам первую корабельную пушку и два десятка гладкоствольных ружей.
        С этими словами подмастерья открыли серые ящики, и наши челюсти непроизвольно рухнули от удивления. В одном ящике лежала пушечка на салазках, черная и гладкая, как из магазина. В других ящиках были ядра, порох, расфасованный в специальные банки. Рядом стоял обученный канонир в фиолетовой с красными вставками форме наподобие гусаркой. Однако мое удивление стало запредельным, когда я увидел в соседних ящиках двуствольные охотничьи ружья - вертикалки. Вертикалки - это ружья, у которых стволы находятся вертикально, то есть одно под другим. В ящиках также лежали комплекты патронов и поясные патронташи. Я просто упал на колени на белый песок перед ящиком с ружьями и не мог отвести восторженного взгляда. Какая красота и мощь!
        - Прицельная дальность? - только и мог вымолвить я.
        - Двести пятьдесят метров. Убойная - до пятисот. Каждое ружье инкрустировано двумя черными кристаллами, забирающими здоровье противника и восстанавливающими твое.
        - Нибиру… Юджин… Друзья, у меня нет слов… Спасибо. Но как понять, сколько ХП они сносят?!
        И тут я заглянул в глаза Нибиру и все понял.
        - Не может быть! Они не сносят ХП? Они просто убивают?!
        - Именно. Смотря куда попадешь. В тело - отнимают от пятидесяти до тысячи. В голову - как правило, мгновенная смерть.
        - Обалдеть. А пушка?
        - Тут немного сложнее. Прицельная дальность всего сто пятьдесят метров, хотя убойная сила до полутора километров. С ней предстоит еще много работать, но, возможно, скоро мы сможем делать нарезное оружие и тогда дело пойдет гораздо веселее. Ну, и на закуску… мастер Юджин приготовил тебе личный подарок.
        Ко мне подошел мастер Юджин с небольшим ящичком и, открыв его, протянул с поклоном.
        - Великий мастер Арнор, соблаговолите принять мой скромный дар.
        В ящике лежал двуствольный обрез с двумя черными и одним белым кристаллами. Гладко отполированная рукоять приклада из темно-красного дерева была сделана с расчетом, чтобы можно было стрелять и с двух рук, и с одной. Искусная резьба покрывала пластины крепежа, в целом это было произведение ювелирного и оружейного искусства.
        - Юджин, дорогой мой, да вам ли кланяться? Почту за честь получить это прекрасное оружие.
        - Арнор, - вступил в разговор Лорди. - Надо его опробовать. Особенно пушку. Недалеко от берега я видел подводного монстра. Давай испытаем на шхуне.
        - Рискованно, но давай испробуем на галере. Глупо потерять из-за шалости единственное парусное судно. Полковник Сколл?
        - Да, командующий.
        - Сбор объявить немедленно. Ружья раздать - половину игрокам, половину вам с Дагором. Перед перемещением на корабль провести стрельбы. Галеры выйти в море сейчас.
        - Есть!
        Мы с Дагором быстро соорудили на берегу стрельбище из ящиков от ружей и банок из-под пороха. Патроны были заряжены одиночными ядрами и картечью. Ружья били на тридцать-сорок шагов великолепно. Мой обрез немного уступал ружьям, зато был гораздо удобнее в ближнем бою. В конце концов, мне был нужнее этот убойный аргумент на случай форс-мажора, а не дальнобойное оружие.
        Жаль, пока нельзя запустить в серийное производство. Точнее, ружей-то они наделать могут, а вот порох система не желает оцифровывать, и приходится его делать самим. В это время в игре проходил ивент по сбору железа, которое скоро потребуется в промышленных масштабах. В планах было еще строительство корабля на паровой тяге.
        После стрельб Лорди с Танюхой оседлали своих драконов и вскоре уже кружили над каким-то странным серым пятном в море, показывая направление для нашей самой большой галеры.
        Я с некоторым трудом, но все же смог представить в деталях палубу галеры и портал открылся, правда, пришлось поставить судно на якорь, пока все желающие не поместились на палубе. Желающих оказалось довольно много, возникла давка, и я начал нервничать, пришлось как-то распределить народ, чтобы не мешались на палубе.
        Нашего канонира тоже постоянно дергали, и он заметно нервничал, даже после моих громких команд обстановка была какой-то нервозной. Мне все меньше и меньше нравилась эта затея. Я уже был готов дать команду на возвращение в бухту, когда прозвучали первые выстрелы. Это Лорди не выдержал и начал пикировать на монстра, стреляя из своего ружья. Наш канонир тоже сделал выстрел, хотя мы были явно далеко и, естественно, пушка промахнулась, ядро не долетело до монстра. Вода в месте, где был моб, пришла в неистовое движение, буквально вскипая и вздымаясь. Лоди спикировал еще раз и выстрелил дважды, потом, продолжая пикировать ударил Молнией. И тут гигантские щупальца, похожие на осьминожьи, но размером с пятиэтажный дом, вырвались из воды, и показалась часть отвратительной туши. Лорди не успел закончить, как огромное щупальце обрушилось на него с драконом и через секунду отправило их обоих на респаун. Стало очевидно, наши ружья такой громадине все равно что слону дробина. Пушка снова выстрелила - на этот раз более-менее удачно. Монстр заметил обидчика и начал быстрое движение в нашу сторону.
        - Всем немедленно покинуть галеру! Неумирающие уходят последними!
        Я поставил два портала на задней палубе и позади услышал знакомый рев. Морош, почувствовав неладное, мчался на помощь.
        - Морош, оставь Джин на берегу и планируй ко мне, как на тренировках, помнишь?
        - Лечу.
        В это время Таня как могла своим огнем отвлекала от нас монстра, но он уже вошел в раж и стал показываться над водой все больше и больше, при этом неумолимо сокращая дистанцию. Эта громадина была раза в три больше нашего корабля - вот правильно говорят: не суди об айсберге по тому, что на поверхности. Пушка сделала третий выстрел, попав монстру между щупальцами, которыми была покрыта гипертрофированно большая голова, или это и было его туловище, точно не понять.
        Однако ядро врезалось туда, где, по всей видимости, должны были быть глаза. Хотя в анатомии этой красно-коричневой массы разобраться было трудно. Крик был страшный, стало понятно, где его пасть, и лучше бы мы этого не знали. Она была отвратительна во всех отношениях.
        - Канонир, хватай пушку - и в портал!
        - Командир, еще один выстрел - и он сдохнет!
        Подлетел Морош, и я, сходу оттолкнувшись от фальшборта, прыгнул ему на спину.
        Спорить было некогда. Пока Морош набирал высоту и заходил на маневр, я увидел, как монстр, сделав три резких рывка, приблизился к галере, где все еще покидали палубу рядовые и гребцы. Пушка успела сделать еще один выстрел в упор, и канонир прыгнул в воду. В следующую секунду гигантские щупальца обрушились на галеру, разнесся ее буквально в щепки. Кровь, дерево и вода - все смешалось, часть людей бросилась в воду, но успели не все. Да что ж за хрень-то!
        - Морош, пикируем и рвем его сразу, как можем, до самого конца!
        Мы летели почти над водой, заходя монстру в тыл, Морош палил мощнейшей струей пламени, я бил сразу каскадом Молний, выжигая ману с дьявольской скоростью. Затем мы почти врезались в него и сходу начали кромсать его щупальца, Морош сразу вырвал два щупальца своей здоровенной пастью. Я выхватил двуручный меч - сам не знаю, когда положил его в инвентарь, - и тут он буквально сам прыгнул в руки. После нескольких попыток все же отсек ему три щупальца, когда эта тварь начала погружение, попутно пытаясь от нас отмахнуться остатками щупалец. Я всадил двуручный меч в самое, как мне показалось, уязвимое место между складками и щупальцами и пробил максимально большую дыру. Добивать пришлось уже под водой.
        Мы стремительно шли на дно, когда я выбросил меч и, задыхаясь от нехватки воздуха, достал свой новенький обрез. У меня был план, и я очень надеялся, что он сработает. Морош трепал его со стороны морды, что давало мне время. Я вставил обрез в дыру, проделанную мечом, и приготовил заклинание Молнии. Выстрел и Молния сработали одновременно, но эффект оказался недостаточным; второй выстрел и Стена огня сработали гораздо эффективнее, Все тело моба осветилось красноватым светом, его разорвало в нескольких местах, морская вода быстро стала окрашиваться какой-то темной дрянью, похожей на чернила. Я приказал Морошу тащить его за щупальце наверх и пошел на всплытие: воздуха уже катастрофически не хватало. Туша была слишком гигантской, один Морош, даже с помощью Огонька, не справился. Пришлось Нибиру принять форму гигантского дракона и помочь им вытащить гада на берег.
        Я сидел на берегу, выслушивая отчеты о потерях. Тридцать пять человек, то есть пятнадцать дроу и двадцать тауренов не удалось спасти. Тридцать пять, мать его… Что же я натворил, и что нас ждет впереди? Зачем я веду всех этих разумных на смерть, ради чего?! Чтобы Таня уехала домой? Дак я вроде этого и не хочу. Чтобы вернуть земли? Да мне лично эта земля ни к чему. Нас не оставят в покое на нашем острове? Да кто сказал?
        - Перестань рефлексировать и корить себя, - услышал я внутри голос Нибиру. - Без воссоединения земель мы никогда не узнаем, кто мы и что тут делаем, а враги будут делать еще более искусных монстров, и эти осьминоги могут оказаться просто цветочками.
        Я тряхнул головой, отгоняя наваждение.
        - Ты прав, учитель, что-то я немного расклеился.
        Немного погодя Нибиру распорол тело монстра и, оглядев какие-то странные сизые пленки, которые пронизывали все внутренности монстра, заключил:
        - Искусственный разум, сплав реального тела, гигантизм на основе гипермутации и еще раз искусственный разум, биоробот. Практически наш моб не цифровой, а на основе реальных тел с примесью чужих технологий. Однако таких больших я еще не видел. Тебе повезло, что струя Огня попала в глотку, иначе он бы нас тут всех сожрал и не поморщился.
        Народ перешептывался, толпился возле тела моба, Танюха прижалась ко мне - похоже, эта гадина сильно ее напугала. Джинджер стояла с краю, из-за спины Дагора посматривала на меня и Нибиру. Впечатлений масса - победа и гибель разумных, потеря пушки и самого большого корабля.
        - Гарнизон, привести все дела в порядок! Кому нужен отдых - один час на восстановление. Через час разведгруппа выходит в поход.
        И мы с Танюхой побрели к бунгало.
        - Смотри, Тань, какое нам гнездышко Дагор с парнями отгрохали! Будем сюда в отпуск прилетать, погода - просто прелесть. Море, пляж. У Костяна и Лорди бунгало дальше по пляжу. Костры на песке, барбекю. Как тебе идея?
        - Мне нравится. Только жарить сам будешь, на костре не умею.
        - Да не вопрос, милая, зажарю так, что пальчики оближешь. А сейчас давай поваляемся немного, устал я что-то.
        * * *
        Через час наша группа, простившись со всеми, шагнула в портал и вышла на гребне горы, где мы нашли вчера старое костровище, - это место мне было вспомнить проще всего. Эх, Танюха, Танюха, жаль, что тебя с нами нет.
        Построились, двинулись на северо-восток. Временами приходилось останавливаться и отбиваться от крупных зверюг и рептилий. Самыми опасными оказались гигантские анаконды, очень быстрые, способные заглотить целиком даже таурена в доспехах, пару раз еле успели отбить уже проглоченного союзника, буквально вспарывая брюхо и доставая задыхающихся дроу. Появились раненые. Через три часа пришлось сделать остановку и провести ротацию: поменять десять бойцов с теми, кто остался на берегу.
        Там, в бухте, тоже не обошлось без потерь. Лес зачищали, но это оказалось не так просто. Морош следовал за мной, что создавало много шума, зато он на раз-два справлялся с мелкими мобами и здорово помогал с крупными. Не знаю, что бы мы делали без него.
        - Джин, как ты тут ходила одна, как тебя не сожрали?
        - Мы идем слишком шумно, я же двигаюсь как тень, меня очень трудно обнаружить. И потом, я очень быстрая. Достаточно скрыться за несколькими деревьями, и монстр теряет к тебе интерес. Я же говорю, я здесь выросла - это мой лес.
        - Далеко еще до вашего селения?
        - Такими темпами мы доберемся только завтра.
        Тут мы вышли на небольшую поляну, и слева я увидел заросшую скалу - остатки родового замка.
        - Джин, мы сможем до него добраться к вечеру?
        - Не знаю, отсюда ни я и никто другой туда никогда не ходил. Это проклятые земли, проход туда строго запрещен, монстров там просто тьма, не пройдет никто.
        - Решено, мы идем туда. Это мой дом Джин, мой давно забытый дом… - Внимание, рейд! Мы отправляемся к той, порошей лианами скале. Боевое построение. Костян, Дратея, призывайте своих драконов. Всем принять бафы на силу и жизнь, у кого есть - еще и на ману. Будет чертовски тяжелый бой! Наша цель - вернуть родовой замок Дроу. Все понятно?.. Выполнять! - Джин, солнце, я хотел это сделать вечером, когда дойдем до твоего селения, но выбора нет. Вот тебе два свитка, первый призовет твоего молодого дракона. Второй привяжет его к тебе навечно. Надо дать дракону имя и выбрать стихию. Поблагодаришь потом. И вот еще зелье усиления дракона, это позволит сразу же ездить верхом и участвовать в бою, хотя сам дракон еще молод.
        - Арнор, благодарю! Я…
        - Знаю, не надо слов, действуй.
        Джин сорвала печать свитка и призвала красивейшего синего дракона, погладила его по шее и что-то прошептала ему на ухо; скормила ему зелье усиления и, помявшись немного, что-то еще прошептала своему дракону. Дракон застыл на мгновение, и его покрыло плазменно-фиолетовым свечением, его взгляд стал более осмысленным и наполненным силой. Все окружающие сразу подтянулись поглазеть на новое чудо.
        - Джинджер, как ты это сделала? Что ты ему сказала?
        - Ничего особенного. Я сказала, что не хочу его обижать своим выбором стихии и предложила самому выбрать. И он, похоже, выбрал.
        - Невероятно, никто никогда не давал разрешения драконам самим выбирать стихию! Это просто чудо! Джин, ты видишь его статистику? Это же первый в мире плазменный дракон! Обалдеть не встать. Храни его пуще глаза своего.
        - Да уж само собой. Погнали, командир, мы готовы.
        - Морош, следи за Джин, прикрой если что. Дратея, Костян, тот же приказ. Присматривайте за Джин, подстрахуйте в случае чего.
        Отряд двинулся. Поначалу лес был обычным, но ближе к замку начался настоящий ад. Столько тварей я уже давно не видел, плотность как перед башней Хаоса, если не больше. Пришлось звать Танюху с Огоньком на подмогу. Ружья, конечно, неплохо помогали от всякой мелочи, но крупные лешаки и эти мерзкие анаконды были очень опасны.
        Мы открыли портал, провели еще одну ротацию, подвезли боеприпасы. Пока Таня с Огоньком выжигали просеку, провели перестроение. Плазма, как назвали дракона Джин, оказалась очень эффективна. Ей даже не приходилось помогать, густой фиолетово-розовый поток светящейся плазмы мгновенно пожирал любую плоть, которой касался. Это, безусловно, ценнейшее приобретение.
        И все же мы двигались очень медленно.
        Наконец показался замок, массивная серая громадина, стоящая на темной скале у небольшой горной реки. Под скалой виднелось небольшое горное озеро, очень чистое, но холодное и по виду безжизненное, вокруг лишь темные скалы и тропические заросли. Еще один нажим, последняя партия мобов - и вот мы с Морошем поднимаемся по ступеням замка. Как только мы ступили на ступени замка, в поведении монстров сразу произошла какая-то перемена, они как по команде стали отступать в леса, видимо, признали нас хозяевами территории и в их программе включилось отступление. Это что-то новенькое, не замечал я раньше такого разумного поведения у мобов.
        - Рейд, занять оборону, установить постоянный лагерь у ворот замка.
        - Командир, можно на берегу озера?
        - Нет, полковник, неприятеля лучше встречать здесь. К озеру могут прогуляться все, кто не в патруле. Только по очереди. Мы на вражеской территории, не забывайте об этом.
        - Так точно, Владыка, будет исполнено.
        - Друзья, прошу за нами в замок не заходить, дождитесь нашего возвращения. Ну что, Тань, пойдем прогуляемся в родовом поместье?
        - Пойдем.
        Замок, безусловно, поражал.
        Первый холл был огромен, высоченные колонны и различные узоры в готическом стиле - трудно вообразить, как можно было сотворить такое. Наверх шла широкая винтовая лестница, далее - залы поменьше и поуютнее. Вдоль восточной, обратной ко входу стены шла широкая терраса или балкон с видом на озеро, на стенах было множество изображений на тему жизни сумеречных эльфов, некоторые я помнил, другие нет. Я остановился у изображения счастливой семьи: по-видимому, король с его супругой, их дети и придворные.
        - Тань, видишь этого дроу? Это мой отец… А вон, мелкий пацан в капюшоне с кошаком на руках - это я.
        Великолепие древней обстановки буквально завораживало, несмотря на то, что все было заброшено, по стенам плелись лианы, везде валялись горы мусора и костей, поэтому смотреть вниз не хотелось. Заглянув в пару залов, я понял что там разруха и ничего интересного нет. Я потащил Таню в дальнюю галлерею в надежде застать там нечто; и не ошибся, память не подвела: небольшая зала была до потолка заставлена стеллажами с книгами и свитками, и оказалась практически не тронута. Невероятно… Меня охватил трепет.
        Я тут же открыл портал на площадь Торна и позвал учителя.
        - Это срочно, вы должны увидеть сами. Портал на площади.
        А я продолжил метаться между полками, выискивая нужную книгу. В какой-то момент я решил, что ее здесь нет и отчаялся, когда наконец увидел на полу под какими-то свертками, потянул за край и… Вот она!
        Толстенная, в коричневом кожаном переплете с инкрустацией - как ни странно, три желтых кристалла. В арке появился Нибиру в рабочем халате и перчатках - видимо, только что проводил какие-то эксперименты.
        - Вот она, учитель. Я думаю, вам она пригодится гораздо больше, чем мне. Как и вся эта библиотека. Но эта книга… думаю, вы знаете, что с ней делать. «Основы магии и алхимии Дроу».
        - О, да! Спасибо, спасибо… Это великолепно. Как и весь этот замок, и эта прекрасная библиотека.
        - Нибиру, сколько новых НПС-стражи сейчас генерирует игра?
        - Десять душ в сутки. Иногда, при наших потерях, немного больше.
        - Тогда пришлите сюда семь обученных дроу-строителей, пусть начнут разгребать эти завалы от самых ворот до библиотеки. Пару залов пусть обустроят под жилье. Мебель надо доставить порталом из нескольких игровых домов. И пусть в каминном зале никогда не гаснет огонь. Я хочу, чтобы это родовое гнездо ожило. Если есть дроу, которые захотят поселиться здесь, пусть селятся в западном крыле. Хотя это на их страх и риск, ведь война еще не закончена.
        - Хорошо, думаю, желающие найдутся. А что с игроками?
        - Наверное, вы уже понимаете, что назревает проблема. Я ее решу в свое время.
        - Я давно тебя об этом предупреждал, но как скажешь.
        - День к закату, учитель. Мы пойдем, удачи нам всем!
        - Удачи.
        - Тань, отправляйся с Нибиру домой, у меня опять родилась идея.
        - Беги, воин. Стой, обними хоть.
        Когда шел по коридорам замка, снова появилось ощущение, что двигаюсь внутри загадочного космического корабля: все эти узоры и барельефы, различные знаки на стенах, одни напоминали щит, другие - малый алтарь. Ощущение было такое, что сейчас все эти узоры оживут, засветятся цветными огнями и вся эта громадина полетит в космос. Но нет, ничего не светилось и не оживало.
        На улице все меня поджидали. Лагерь ставили не спеша.
        - Рейд! Лагерь поставить здесь. Для всех дроу и других желающих пройтись по замку, ответственными за группы назначаю полковника Сколла и Дагора со стороны тауренов. Ничего из замка не забирать, не ломать и не портить, вообще ничего не трогать! Только смотреть! Всем дроу обязательно изучить росписи, кто не знает истории - обращайтесь к старейшинам. Мы с Джинджер покидаем лагерь, летим в ее поселение. Ждите портал. Сразу скажу: летим мы только вдвоем. Дагор, не хмурься так, дружище, скоро увидимся.
        - Джин, тебе придется оставить на время своего дракона, он не сможет пока за нами последовать.
        - Но если ненадолго… а Морош согласится нас обоих взять?
        - Морош здоровяк еще тот, по-моему, еще вырос за последние дни. Тебе, я думаю, он не откажет, у вас с ним какая-то своя любовь. Полетели, пока день не кончился.
        Я оседлал Мороша, посадил себе за спину Джин, и мы помчались над лесом. Мелькали полянки и речки. Я пытался сориентироваться и запомнить эти леса на всякий случай.
        Лететь пришлось дольше, чем я ожидал. Солнце уже садилось, когда мы приземлились на небольшой поляне. Дальше решили идти пешком, чтобы не напугать соплеменников Джин.
        Далеко нам не дали пройти. Джин насторожилась и стала кричать куда-то в темноту леса на своем языке, которого я не понимал. Из леса вышли два крепких парня в таких же повязках, как у Джин, и удивленно вытаращились на Мороша.
        - Друзья, это Морош. Не стоит его бояться, он не причинит вам вреда. У Джинджер теперь тоже есть такой дракон.
        Глаза парней стали, кажется, еще больше.
        - Меня зовут Арнор, мы идем поговорить с вашим шаманом.
        Мы пошли по дороге, рассказывая, как познакомились с Джин и зачем пришли сюда.
        Парни кивали и переговаривались изредка на своем языке, постоянно повторяя одно слово.
        - Джин, что это они все время повторяют «оганта»?
        - Оганта - это священный дракон, одна из легенд старого шамана. Ее любят слушать дети у костра. О том, что священный дракон выжжет всех тварей этого мира и принесет в него чистоту. Правда, при этом погибнет много разумных.
        - Вот даже как. А каких именно разумных, не уточнялось в легенде?
        - Да откуда же я помню, я маленькая была.
        Вскоре появилось селение или «шабоно» на их наречии. Простые хижины из тростника стояли вплотную друг к другу вокруг общего костра. Селение небольшое, человек сорок, прикинул я, но когда народ стал собираться, я понял что ошибся раза в полтора, а то и в два в меньшую сторону. И как они только помещаются в таких маленьких хижинах?
        К нам вышел здоровенный воин с копьем и, вытянув вперед ладонь, скомандовал:
        - Оставьте своего зверя на границе селения. Джинджер, где тебя носит?! Иди в хижину, мать уревелась вся! Ты, воин, - за мной к костру. Народ, что столпились? Всем разойтись! Пойдем, - махнул он мне рукой.
        Мы уселись у костра. С нами были только несколько мужчин, в том числе и парни, что нас провожали. Они по-прежнему находились слева и справа от меня, видимо, на случай, если я себя поведу как-то не так. Осторожно себя ведут, молодцы, сразу виден порядок.
        - Говори, с чем пришел?
        - Глава, это Оганта. Он пришел изгнать тварей, говорить с шаманом, - сказал один из парней.
        Вождь хмуро посмотрел на парня, потом медленно перевел взгляд на меня.
        - Все верно. Меня зовут Арнор, я пришел говорить сначала с шаманом, потом и с тобой, вождь. Мы очистим эту землю от тварей и примем от вас любую помощь, какую вы сможете нам оказать. Но сначала - шаман.
        - Шаман сейчас придет. Ты не похож на белокожих имперцев. Кто ты?
        - Я прибыл с дальнего острова на юге, это последний оплот моего народа дроу, который когда-то правил здесь. Я такой же эльф, как и ты, только оттенок кожи немного другой.
        - То, что ты эльф, я вижу, но ты одет как имперец, а мне говоришь, что воюешь с ними?
        - Наш народ единственный, кто не потерял памяти предков, вождь. Прости, но после войны народов ваши племена и многие другие были брошены выживать в этих лесах и без своих шаманов и ученых, видимо, утратили часть знаний и стали жить как охотники. Только мой народ сумел отстроить заново города, сохранить остатки знаний. Сейчас я принес новые знания из другого мира, где побывал в другой жизни. Это сложно объяснить.
        - Я понял, ты говоришь разумно и достаточно толково. Я узнал, что хотел.
        К костру подошел седой старик с длинными волосами. Рукой он опирался на посох и, посмотрев на меня, хриплым голосом пригласил следовать за ним.
        - Вы шаман? - спросил я, когда мы уселись в его маленькой бамбуковой хижине.
        - Я шаман, но ты будешь говорить не со мной, подожди здесь.
        Старик ушел.
        Я осмотрелся. Вдоль стен висят плетеные гамаки - похоже, местные в них спят. Посуда очень примитивная, наверное, они не особо себя утруждают готовкой, просто делают мясо на кольях на огне. И хижины им нужны только для защиты от дождя - при таком климате можно спать вообще без всего и все равно не замерзнешь. Наконец в хижину зашел еще один старик, которого вел под руку тот, первый, шаман. Он был очень стар и слаб, на всем теле я заметил множество шрамов, на лице тоже был огромный шрам, похоже, от рубящего удара мечом.
        - Приветствую тебя, Арнор Оганта, - сказал он слабым хриплым голосом, когда мы остались одни. - Меня зовут Старый шаман, моего имени тут давно никто не помнит. Спрашивай, за чем пришел.
        - Приветствую тебя, уважаемый. Позволь поблагодарить за то, что согласился поговорить со мной и прими, пожалуйста, мой дар тебе лично и всему племени.
        Я достал несколько зелий лечения - легкой, средней и тяжелой травм - и заготовленные пучки ресурсов с описанием рецепта. Причем настоял, чтобы зелье тяжелой травмы шаман принял прямо сейчас. Когда эффект от лечения стал очевиден, старик взбодрился, приосанился, ему сразу здорово полегчало. Шрамы, конечно, не рассосались, но эффект был весьма значительный. Теперь разговор пошел намного живее.
        - Вот это да-а-а… В пророчестве не было сказано о лечении. Говорилось, что Дракон Оганта принесет великую силу и разгонит врагов своим пламенем. Благодарю, Арнор Оганта, я с радостью поведаю обо всем, что знаю про твоих врагов.
        - Старик, я ищу средство против Молний Хаоса, абсолютную защиту, а не слабую, которая у нас уже есть.
        - К сожалению, Арнор Оганта, Старый шаман ничего не знает про защиту от Молний. Если бы знали, сами бы давно ее использовали.
        - Расскажи мне тогда, сколько тебе лет, откуда ты знаешь легенду про Оганта и что знаешь про дроу, которые жили в заброшенном замке к северу от вас?
        - Мой отец жил в том замке и служил там по хозяйству, но он погиб в той войне когда пришли Темные монахи, от него я слышал легенду. В то время легенду о святом драконе Оганта знали все, дети рассказывали ее друг другу перед сном. Все детали легенды мы придумали уже сами. Кроме самого главного - что дракон спасет нас всех.
        Тут старик погрустнел, видимо, вспоминая кого-то из близких, и с дрожью в голосе продолжил:
        - Мы думали, что Оганта спасет нас через неделю, потом - через год… потом - через сто лет… но он так и не пришел. Все взрослые поглибли на той войне, выжили только дети, которые укрылись в лесах, поэтому их не стали преследовать. Так появились наши племена, и поскольку дети почти ничего не знали, нам пришлось учиться выживать и ждать Оганта. Все, кого ты видишь сейчас в племени, это молодежь, с тех времен никого не осталось… Кроме меня…
        - Прости, старик, не я решал, когда мне вернуться, так сложилась судьба. В том замке - мои люди сейчас его восстанавливают - жил мой старший брат, твой отец - или из рода дроу или полукровка, других в замке никогда не было. Стало быть, ты, ваше племя - часть моего народа; и я обязательно позабочусь о вас. Мои братья и сам я погибли на той войне, но я каким-то образом сумел вернуться в другом теле и вспомнить себя. Я пришел с большой силой и принес новые знания. Может, в этом и причина того, почему я оказался здесь именно сейчас. Не знаю, старик, не знаю. Еще предупрежу, что часть ваших воинов я призову на службу, победа не дается бесплатно. Но можете не переживать, я возьму только один отряд в десять дроу и дам им хорошую защиту, лучше, чем у имперцев. И да, я буду считать вас отныне дроу, мы один народ, который был потерян на долгие годы. И все же постарайся вспомнить еще что-нибудь об этой силе Оганта. Откуда она берется и где можно поискать защиту от молний?
        - Прости, Владыка Оганта, мне было четыре года. Я был чуть ли не самым старшим из выживших, что мы могли тогда знать? Сила эта внутри Оганта, а где она еще может быть? А про Молнии эти мы вообще ничего не знали, потом уже стали приходить солдаты и монахи и забирать людей, поэтому мы уходили все дальше и дальше. Пока про нас почти забыли. Правда, этот новый губернатор все же смог нас найти один раз, но больше мы ему не попадемся. Если ты лично поклянешься женам этих воинов сделать все, чтобы их мужья вернулись домой, они пойдут с тобой. Но никак иначе. Если мы одна семья, как ты говоришь, то и обещание будешь давать семье.
        - Договорились, старик, я дам обещание женам и еще семье вождя, потому что заберу Джинджер.
        - Это хорошо, но эта горячая приправа и так с тобой убежит. Поверь мне, не было бы тебя, она все равно бы сбежала. Девка резка и неугомонна, не знаю, справишься ли с ней, но скучать не будешь.
        - Спасибо, Стар. Я буду звать тебя Стар, это «звезда» на нашем языке. Старейшина - долго, а «Стар» звучит хорошо. То, что я не заскучаю с ней, я уже понял. Она твоя внучка?
        - Праправнучка. Но ее мать из другого племени, и это хорошо. Ты знаешь, Владыка, я не знаю ничего про их Молнии, но Старейшина из племени матери Джин мне говорил, что в этих башнях спрятана большая сила, мол, монахи там что-то прячут, глядишь, это тебе поможет.
        - А вот это зацепка. А во всех башнях или в каких-то особенно?
        - Вот чего не ведаю - не скажу. А теперь, Владыка, позволь откланяться, устал я.
        - Еще раз благодарю тебя, Стар. Да пребудет с тобой здоровье, и удачи нам всем.
        Я вернулся к общему костру, где меня уже ждал вождь и насупившаяся Джинджер, - видать, отчитали дочку дома.
        - Владыка Арнор, они не верят мне, говорят, что у меня не может быть своего дракона и он не может быть сильнее дракона Оганта. Когда мы уже заберем моего дракона?
        - Одни минуту, Джин, сейчас решим один вопрос с вождем и сходим за Плазмой. Вождь, брат мой, как мне к тебе обращаться?
        - Зови Молохом, Арнор Оганта
        - Молох, ты, видимо, уже знаешь, что мы не просто родственные народы, а части одного народа дроу. Предлагаю устроить совместную трапезу. Тащить сюда всех своих не хочу, да и не поместятся они здесь. Я открою портал, ты, я и Джин сходим в наш лагерь, возьмем ее прекрасного дракончика и нескольких моих друзей. Ну, и угощение, само собой, прихватим.
        - Открывай портал, Оганта, ночь в шабоно, не будем терять времени.
        Когда мы появились, в лагере все было спокойно, даже более того, по дороге, которую мы буквально выжгли, когда двигались к замку, взад-вперед ходили две группы патрульных. Шли четким шагом, в каждой группе было два наших мага, позади, в центре - таурен с двуручной секирой и двое воинов спереди с ружьями на плече. Красота, да и только! Полковник Сколл самолично подошел с докладом.
        - Владыка Арнор, за ваше отсутствие происшествий не было.
        - Кто патрули выставлял?
        - Я сам, Владыка, но господин Костян немного поправил, очень хорошо получилось, прямо порядок!
        - Отлично вышло, Сколл, молодец. Скоро произведем тебя в генералы, а Костяну с Дратеей дадим по взводу. Молодцы, хвалю. Не стыдно теперь гостей в лагерь приглашать. Только отныне называть Костяняна - зам. комзам. ком(Костян.
        - Рад стараться, Владыка. Благодарю за честь.
        Ты смотри, как заговорил. Что-то есть все же в наших, не тупые юниты, уже совсем не тупые. Шатры стоят ровно, костры горят как полагается, парули налажены.
        - Сколл, мы ненадолго. Трех адъютантов ко мне, Дагора и Дратею забираю в племя, Костян - за старшего. Остальным нести вахту, завтра вернемся.
        - Лорд Виталий захочет с вами пойти, - как бы извиняясь, посетовал Сколл.
        - Пусть подойдет, решим вопрос. Исполняйте.
        - Вот посмотри, Молох, это только малая часть нашей армии, всего лишь разведотряд. Но мы уже вернули себе родовой замок в «проклятых землях», как вы тут говорите.
        - Да. Вижу, вижу, Оганта Арнор, хороши твои воины…
        - Да и, кстати сказать, никакие они не проклятые, просто много здесь монстров. Видимо, кто-то не хочет, чтобы вы сюда ходили и видели, какой силой обладал ваш народ. Завтра утром осмотришь замок. Потом предлагаю порталом переместиться в наш город Торн, познакомлю со своей женой, княгиней Таей. Там, в храме, я буду читать проповедь - это как рассказы вашего шамана. Отбери людей. Идти могут практически все, места хватит, до полудня вернемся обратно.
        - Сила на твоей стороне, Арнор Оганта, я вижу это и без всяких доказательств, мы придем в твой храм.
        В это время подошел Лорди в компании своих соклановцев.
        - Лорди, на два слова.
        - Говори при всех, к чему скрывать?
        - Не стоит, Виталий, ситуация непростая. Вы прибыли сюда в поисках приключений, а мы - защищать и отвоевывать родную землю. У нас разные цели. Сейчас вы вынуждены сидеть в полевом лагере, а я собираюсь без вас на вечеринку. Но вы не понимаете: это уже не игра. Это маленькое племя Молоха, это наши потерянные родственники дроу и они не будут рады большой толпе гостей, пришедших к ним на ночь глядя. Поэтому я беру с собой только четверых.
        - Но Дратею берешь?
        - Да, беру. И только ее одну.
        - Это приказ или просьба? - спросил Лорди с издевкой.
        Так, спокойно. Спокойно. Выдох-вдох.
        - Виталий, это пока просьба.
        - Тогда мы отказываемся.
        - Ты не оставляешь мне выбора, я просил не накалять обстановку. Завтра мы отправляемся на штурм ближайшего форта. Вот там будет и веселье, и кровь. Сегодня - нет. Это члены нашей семьи, и ломиться к ним на ночь толпой я не позволю. Прояви уважение. Если станет скучно, вы можете уйти в реал.
        - Ладно, так уж и быть, тут потусуемся.
        Он сплюнул себе под ноги и ушел. Конфликт стал очевиден.
        Подошла Джин со своей Плазмой.
        - Доча, и это твой дракон?! А чего он такой… светящийся? Совсем не как у Оганта.
        - Да, пап, она особенная, я покажу потом.
        - Молох, Джинджер, пора отправляться. Дагор! Дружище, где ты там?
        - Бегу, бегу, мастер Арнор, как без угощения-то!
        Тьфу ты, я ведь забыл. Ладно хоть Дагор о правилах приличия не забыл, у него точно найдется, чем угостить хозяев.

* * *
        Портал - переход. Вечернее шабоно Молоха. Откуда взялся этот язык и почему он лишь похож на язык дроу, никто, конечно, уже не помнил. Я знал, что некоторые роды дроу жили на удалении и имели свои наречия, которые довольно сильно отличались от нашего. И все равно странно.
        У костра собрались все мужчины племени. Первым нас приветствовал старый шаман и его отец Стар. Особенно дружелюбно приняли Дагора, он долго обнимался с каждым подошедшим к нему, и я понял, что крепкие объятия у местных - это особый знак расположения. Мы с мрачной брюнеткой Дратеей не вписывались как-то в их общественные отношения.
        Первая часть вечера - обмен угощениями и напитками - прошла, как и ожидалось, весьма радостно. Потом Джин попросили показать, на что способна Плазма, и добавить в костер огоньку. Молох был вне себя от гордости, когда его дочь на светящемся драконе подъехала к костру и тот выдал порцию жидкого пламени, что почти уничтожила сам костер, но вызвала бурю радостных эмоций.
        Далее пошли разговоры сначала про историю нашего острова и всего рода дроу после великой войны. Дагор поделился своей историей, и его слушали очень внимательно. Затем про планы завоевать весь материк.
        - Оганта сам выжжет всех врагов, и ему никто не нужен, в сказании ничего не говорилось про его армию, - сказал кто-то из молодых воинов племени Молоха.
        - В сказании вообще ничего толком не говорится. На то оно и сказка, легенда. Моего дракона зовут Моро Ша - Черное Солнце, и он сам не полетит жечь города и освобождать земли, им надо управлять. Хотя кое-что мы действительно сможем сделать сами, например попробовать захватить башню Хаоса. Но ведь с ней рядом есть форт, в нем множество солдат. И есть еще монахи и целый город, в котором живет губернатор, и эти объекты надо не только захватить, но и удержать. Нужна целая армия, а нас не так уж много. Потребуется много разумных, каждая пара рук, способная держать оружие, будет при деле. Поэтому я и пришел к вам с просьбой выделить нам часть ваших воинов.
        - На войне погибают, и может статься, что наши охотники не вернутся домой, - сказал старый шаман, сын Стара.
        - Не спорю, но без борьбы мы не изменим ситуацию. Нас уже не оставят в покое. Они приходили два раза, значит, придут и третий. А еще им потребуются солдаты. Когда-нибудь они снова придут к вам забирать ваших детей и мужчин.
        - Это понятно, Оганта Арнор, - сказал самый старый шаман. - А вот когда ты захватишь все материки, что будет с людьми и теми, кто живет на других островах, как мы?
        - Хм… Люди будут уничтожены.
        - Все?
        - Да, все…
        - А другие?
        - Те, кто из нашего рода, как вы, могут стать нашими союзниками, как таурены, получат земли и замки. Другим будет отведена резервация примерно радиусом в десять километров, чтобы можно было прокормить племя численностью как ваше. Но не больше.
        - А если они выйдут за эти рамки? - спросил с особым интересом Стар.
        Похоже, я понял, к чему он клонит.
        - Первый раз вышедших за границу вернем обратно, второй раз - смерть.
        - Оганта Арнор, ты не обижайся на меня, но я должен тебя спросить. А чем вы лучше имперцев? Ведь они и ты забираете к себе разумных. У них и у тебя есть армия, и вы непримиримые враги. На ваших войнах будут погибать наши мужья и братья. Причем, некоторых вы запрете в границах жалкого существования и будете угрожать смертельной расправой. Так чем же вы лучше?
        - Ты прав, старик, мы такая же империя, как они. Кроме того, что не берем ваших детей для выращивания тварей, нам это не надо. Более того, я постараюсь чтобы все ваши люди вернулись домой. Но любая империя заботится в первую очередь о себе самой. Мой брат уже совершил ошибку, когда позволил людям жить бесконтрольно на дальних землях. Расплата была страшной: нас всех практически уничтожили и тауренов с нами тоже. Другими словами если вы нас не поддержите сейчас, то вас следует уничтожить немедленно. Но я этого не сделаю, и дам вам возможность выбора и время на осознание этого выбора.
        - Да что же это такое, разве они не понимают, что свобода только в битве? Скажи им, Арнор! - не выдержал Дагор.
        - Спасибо, друг, но мы должны дать им выбор. Старый шаман выжил в страшной войне и сумел не только сохранить свой род, но и по возможности сберечь его и приумножить, скрыться даже от войск нового губернатора Третьего. Кто мы такие, чтобы указывать ему, что делать? Стар, Молох и его племя, вот мое предложение: идите и сражайтесь за свою свободу и займите достойное место среди тех, кто останется после этой войны. Либо оставайтесь здесь, и мы вас не тронем, пока вы не выйдете за границу своих теперешних земель. Мне жаль, но другого предложения не будет.
        - Арнор! - вскочила со своего места Дратея. - Кто тебе дал право распоряжаться этими землями и людскими жизнями, почему ты не хочешь позволить им жить свободно, как они хотят?
        - Дратея! - Я тоже вскочил, и теперь мы стояли, пожирая друг друга взглядами. - Я - владыка Арнор Ван гер Вайс. Последний из рода. Все эти земли и моря всегда принадлежали моему роду. И я знаю, чем заканчивается такая жалость по отношению к другим племенам. Сейчас они слабы и малочисленны, но что будет через сто лет?! Они научатся делать новое оружие, освоят боевую магию, их станет больше, и они начнут завоевывать соседние племена и объединяться с ними. Затем их станет непомерно много, и тогда они пойдут на наши замки и наши дети будут погибать. Они будут хитры и вероломны, найдутся предатели, которые в темную ночь откроют им ворота, и это будет не война, а бойня. Я умолял брата не давать им этого шанса, но он меня не послушал.
        - О чем ты говоришь, Арнор? Это же бред! Мы с тобой бессмертны, чего нам бояться людей?
        - Да?! Бессмертны, говоришь? А это ты видела? - Я достал из инвентаря Топор Хаоса и сунул ей под нос. - Считала статы? И что ты теперь скажешь?
        - Боже, и ты думаешь, они добудут такое оружие? Зачем ты его сейчас показал при всех?
        - Это глупо скрывать. Не сейчас, дак через сто лет они найдут способ: отыщут подобный кристалл, заброшенную лабораторию монахов, тайник в разрушенной башне Хаоса - что угодно. Мысль разумного существа, его воля не имеет преград и пределов. Ищущий всегда найдет. Стучите, и будет открыто вам. Единственный способ не допустить этого - уничтожить большинство, а оставшиеся народы держать в подчинении. Пусть в райском месте, но следить за их численностью и позволить вождям самим регулировать процесс рождаемости и развития, чтобы они никак не могли нас догнать. При малейшей угрозе уничтожать безжалостно. Я не позволю еще раз повторить историю моего брата.
        Возникла пауза. Дратея задумалась и села на место. Неизвестно как попавшая на совет Джинджер вскочила.
        - Арнор, я точно пойду с вами! Я не буду отсиживаться за спинами этих трусов!
        - Да, ты то точно пойдешь, куда тебя денешь. Но ведь у тебя есть дракон, и он сможет тебя защитить. К тому же растет не по дням, а по часам, глядишь скоро полетит. До этого времени в пекло не пущу. Иначе не прощу себе и не смогу смотреть в глаза твоему отцу. А у других драконов нет, и за всеми я уследить не смогу. Поэтому я не вправе указывать вашим мужчинам, как поступить, пускай решают сами.
        - На том и порешим, - сказал Стар. - Кто захочет, сам пойдет. Я все сказал. - Он стукнул палкой о землю. - Внуки, отведите Старого шамана в его гамак, - добавил он, вставая.
        Дальнейший разговор крутился вокруг этой же темы, все высказывали предположения, почему нельзя или почему можно развиваться и не воевать. Итог был один: можно жить, но не развиваться, жить хорошо, иметь семью, детей, ходить на охоту, но детей должно быть не больше двух, а лучше - один. И это при том, что идет постоянный обмен невестами между племенами, только так можно сохранить здоровый генофонд. Наукой тоже лучше не заниматься, иначе возникает конкуренция и рост технологий, а за ними - облегчение труда и миграция. В общем жить, как они живут сейчас. Но молодежи это не интересно, им всегда нужны подвиги.
        В итоге нашлись семь смельчаков, которые решились отправиться с нами. Но окончательное решение постановили принять завтра после проповеди, на которую захотело пойти все племя, кроме нескольких женщин с маленькими детьми.
        Глава 11
        Будить нас пришла сама Джинджер с каким-то горячительным напитком на основе имбиря, чем нас весьма повеселила, мол, пришла Джинджер и принесла джинджер. Настроение сразу как-то наладилось. Ночевали мы в шабоно у наших новых друзей, хотя могли вернуться порталом. Но мне хотелось тем самым показать наше уважение эльфам и просто побыть с ними. Мы с моими помощниками ночевали в одном шатре, а Дагор по-царски устроился в другом, ибо все знали, как он храпит. Дратее приготовили место в одной из хижин. Она поначалу спорила и хотела даже выйти из игры, но, попробовав полежать в местном гамаке, пришла к выводу, что это очень удобно, и осталась. Нам тоже предлагали гамаки, но мы лишь взяли их, чтобы повесить в своих шатрах, не хотели стеснять и без того тесные жилища. Вот теперь вся компания собралась у костра с утренними шутками, попивали горячий напиток, наблюдая за сборами на проповедь наших сородичей.
        Я подумал, что наша жизнь и жизнь этих разумных скоро круто изменится, не останется таких уголков, в которых мы сможем так беззаботно сидеть, попивая чай. Сегодня могут начаться военные действия, и вся местная спокойная жизнь покатится в тартарары. А пока у нас есть этот прекрасный момент, надо насладиться им.
        - Дратея, давай покажем наши умения и заодно сами разомнемся? Давай дуэльку прямо здесь, до ноль хитов, покажешь хозяевам, как ты возродишься после смерти из кокона.
        - Сам ты возродишься! У меня опыта побольше будет, спуску не дам! Держись, владыка, как бы не упасть тебе в грязь лицом, проиграешь ведь девчонке у всех на глазах. Гы-ы-ы.
        - А давай в полную!
        - А давай.
        Судить и объявлять участников доверили Дагору. Вышли на полянку. Народ побросал свои сборы и высыпал на край поляны смотреть поединок.
        Бой начался с обменами дальними ударами молний и фаерболов. Дратея оказалась на редкость ловким и умелым противником, она легко уклонялась от моих атак, совершая самые невероятные прыжки: назад спиной, всевозможные сальто и боковые кульбиты, - одновременно отправляя в меня молнии пачками. Мое ХП заметно просело, броня начала плавиться, в дырах показались кровавые раны. Я рванул к ней со всей своей эльфийской скоростью, наплевав на ее атаки и на бегу доставая парные клинки, непрерывно кастуя на себя лечение. Ее уход по дуге был предсказуем и потому я вовремя метнулся к ней, не спасло и то, что она пыталась обманным маневром уйти в другую сторону. Тушка у меня очень мощная, все ее атаки лишь наполовину уменьшили мое ХП, зато я врезался в нее с неистовой атакой - сам не знаю, откуда у меня такое умение, но я просто взорвался целым каскадом ударов парных клинков. Фейерверк кровавых брызг, разлетающихся доспехов; несколько секунд - и голубое сияние заключило ее в кокон. Противник повержен.
        Через несколько секунд открылся портал и Дратея появилась в уже подчиненных доспехах, целая и невредимая.
        - Что это было, командир? Ты как швейная машина или как пила циркулярная, я даже отражать не успевала. Так нечестно, блин.
        - Слушай, сам не знаю, просто тело вспомнило. Мы с Таней давно, когда учились преодолевать игровые механизмы, научились разрушать кисель времени и атаковать очень быстро, намного быстрее, это прямо как память предков. Дроу всегда были искусными мечниками, в момент стресса я не думал, просто действовал, вот и вырвалось одно из давно забытых умений.
        - Да-а-а, командир, богат ты сюрпризами. Признаю поражение, поздравляю, что не ударил в грязь лицом.
        - Да ладно тебе. Иди обнимемся. Ты тоже молодец. Если бы не мой гигантский пул маны и возможность постоянного лечения, ты меня на походе забила бы вусмерть.
        Мы обнялись по обычаю воинов турнира, слегка толкнув друг друга плечом, мол, все круто, ты тоже молодец, и похлопали руками в кольчужных перчатках по спине друг друга.
        Зрители были в легком шоке, представление всем понравилось, но вождь разогнал всех, поторапливая со сборами. Сборы действительно пошли быстрее, все прониклись серьезностью и не стали заморачиваться с приготовлениями, взяли с собой только необходимое и построились у поляны перед порталом.
        Портал - переход - лагерь у замка Дроу. Отряд уже в сборе, ожидает портала в Торн. В лагере без происшествий.
        Портал - переход - Центральная площадь Торна. На площади большое скопление народа. Сама принцесса Олрея в приветственной процессии и еще какие-то эльфы. Ага! Да это же друзья и родственники игроков пришли встречать своих героев. А это кто в черном? Боже мой, да это же вдовы наших гребцов, что погибли на корабле… Горечь и слезы подкатили как-то внезапно. Я не смог дослушать приветственную речь Олреи и, извинившись, отошел к небольшой группе женщин в черном, стоявших чуть в стороне. Я не знал, что им сказать, и просто встал перед ними на колени. Опустив голову, стоял какое-то время, пока женщины не окружили меня и не подняли с колен.
        Все плакали…
        Я утешал их, они утешали меня. Мы обнимались вместе и по очереди.
        Все наше войско вместе с гостями застыло в немой сцене, но гости не переставали вертеть головами и изумляться невероятной красоте города.
        Эта сцена заняла меньше минуты, но торжественное настроение сразу же сменилось скорбным и деловым. Ко мне подошел Нибиру с целым отрядом помощников. И откуда они только берутся?!
        - Арнор, пока ты не умчался обратно, послушай несколько важных новостей. Во-первых, с сегодняшнего дня работает служба порталистов. Я перенес заклинание портала на свитки, и теперь всегда в нашем распоряжении есть группа магов, которые не только лечат, но и могут открыть портал в несколько точек: площадь Торна, Бухта Вторжения, Замок Дроу на Третьем, площадь Арадона и деревня Дагора. Да-да, потом поблагодаришь, не сейчас. Далее, после вчерашних похорон мы резко увеличили темп тренировок, и теперь они включают в себя владение ружьем. Еще сорок ружей вместе с людьми и увеличенным комплектом боеприпасов уже присоединяются сейчас к рейду. Поле захвата Замка Дроу приток новых НПС вырос в полтора раза, рабочих рук прибавилось, но и забот с обучением тоже. Так что принимай пока то, что есть, и заметь: новые НПС все владеют языком дроу и у них постепенно просыпается память прежних воплощений, причем, очень далеких. Так что храни их как зеницу ока, возможно, это наши древние герои, другие бы вряд ли вышли из моря забвения с частицей своей прежней памяти.
        - Я буду стараться, Учитель.
        - А теперь иди, твоей службы все заждались. Давно не было такого интереса к проповеди. Надеюсь, ты приготовил им что-то серьезное.
        Я пристально посмотрел на учителя и, кивнув, коротко ответил:
        - Матфея пять-тринадцать.
        Он одобрительно кивнул и направился по своим делам.
        Ко мне подошла моя Тая. На этот раз она была в обличье человека. Мы обнялись и пошли, приглашая всех последовать за нами в храм. По дороге поделились друг с другом последними событиями. Вчерашняя трагедия на всех произвела большое впечатление, но настрой у всех боевой. Драконы Костяна и Дратеи еще вчера освоили полет, и теперь нас в воздухе будет уже пятеро, не считая Нибиру. Можно сказать, что мы готовы к войне. Таню решили позвать, только когда будет захвачен хотя бы один гарнизон либо если уже совсем прижмет. У нее и так тут забот хватает: обеспечить ресурсами, обучить, разрешить сложные споры. И мне показалось, или она немного прибавила вширь?
        Долго рассаживались и готовились к началу церемонии. Места действительно хватило всем, но были и те, кто стоял вдоль стен. Я облачился в свой длинный темно-синий хитон с золотой оторочкой прямо поверх доспеха, вышел к тем, кто собрался послушать проповедь.
        - Друзья мои. Народ Дроу, союзники и соплеменники… Сегодняшнюю речь я хотел бы начать словами учителя, жившего очень давно на родной для нас с Таей Земле.
        Вы - соль земли, но если соль перестанет быть соленой, чем возвратишь ей вкус?! Она ни к чему не пригодна, разве только выбросить ее, чтобы ее затоптали ногами. (Матфея 5:13)
        Вы - соль земли. Вы призваны быть сильнее других и потому ответственнее. Потому с вас спросят. Мне наплевать, что вы не захотите это слушать. Я обязан это сказать, потому что это моя ответственность. Мне вообще плевать на все, что вы думаете и что думают другие. Я иду своим путем Дроу, также как и наши предки. На стене нашего замка на Третьем на гравюре моего отца, на его клинке есть гравировка «Думай что хочешь - фиолетово». Это верно, но так же верно и то, что если ты сильнее, то обязан не проходить мимо трусости и лжи, обличать низкое и выводить на свет подлость. Это твоя ответственность, иначе ты станешь одним из них. Таким же подлым и низким.
        И не возвышайся, и не задавайся. Не выпячивай свою силу напоказ. Ты не шлюха и не базарная баба. Если ты Воин, ты не станешь этим хвастать. Будь собой - этого достаточно.
        Помни, ты - соль Земли. Ты тот, кто всегда при делах. Если видишь неправду, если не вступаешься за своих, ты теряешь вкус. Зачем ты нужен, если ты ничего не сделал, когда мог?
        Придет время, и ненужная соль будет выброшена. Не пойдут в расчет никакие былые заслуги, только то, что ты натворил сам в последнее время. Чем больше сила - тем больше ответственность.
        Вспомни свои истоки, вспомни, кто ты. Быть дроу не просто, но это почетно. У каждого свой путь. Уважай себя, свой выбор и выбор других.
        Не будь равнодушным или безучастным. Можешь быть горьким и даже противным, но не будь безвкусным! Ибо ты - соль, соль есть суть.
        В конце хотел бы сказать: сегодня мы выдвигаемся вглубь континента, мы принимаем бой, больше нас не укроют густые леса северного побережья. Не все вернутся из этого боя, но их жертва не будет напрасной. Мы никого не забудем, память о наших братьях навсегда останется с нами. Несмотря на потери, наша сила будет расти день ото дня. Мы не отступим даже перед очень сильным противником. Мы били их на своем острове, теперь пришло время разбить на их земле. После победы над Армадой нас уже не оставят в покое. Эта война может закончиться, только когда все континенты будут нашими. Другого пути у нас нет. Только путь Дроу - к победе и вечной славе! Да пребудет с нами Сила Нибиру, и удачи нам всем! Айа Дроу!
        - Айа!
        Воодушевление прокатилось по залу, народ начал выходить на улицу и строиться в шеренги для отправки через портал. Я попрощался с Таней, нашел несколько слов для мастеров и для Олреи, поблагодарил за работу и пожелал всем удачи. Обнял Таню и двинулся к площади.
        Портал - переход - Замок Дроу на Третьем.
        - Так, рейд, готовимся! Я, Дратея, Костян и Виталий вылетаем на разведку плацдарма через двадцать минут. Полковник, распределите новых людей и вооружение, поделитесь с Дагором. Костяну и Дратее выделить два взвода по сто двадцать дроу, назначить пока заместителей на время отсутствия. Молох, у нас есть немного времени, чтобы пройтись по замку, пойдемте, я лично покажу вам его. Потом переправим вас домой.
        Мы стали подниматься по ступеням в замок. Я заметил, что за сутки не только убрали мусор, но даже помыли ступени, молодцы. Внутри тоже большую часть завалов разгребли, лианы уже не росли и стали видны многие статуи и картины, которых я не видел вчера. На втором этаже и в галерее еще работа кипела. Но уже был виден порядок, замок оживал. В каминном зале появилась деревянная мебель и горел камин, это была пока вся мебель, но даже это меня очень порадовало. Я показал гостям гравюру с изображением моей семьи и отца с тем мечом, о котором я говорил на проповеди. Все это произвело огромное впечатление. Дроу кивали и тихонько перешептывались на своем, но главным словом было «Оганта». Вера в святого спасителя росла на глазах. К сожалению, не было времени долго разгуливать по замку и мы вернулись в лагерь, построились на перемещение в шеренгу по двое.
        Портал - переход - шабоно Молоха.
        - Что бы ни случилось, Арнор Оганта, этот день навсегда останется в истории нашего шабоно и в наших сердцах, мы тебе очень благодарны за приглашение. Позволь, молодые простятся с родителями, прежде чем отправятся с тобой? - сказал Молох.
        - Само собой вождь, за Джин не переживай, я лично буду следить, чтобы с ней ничего не случилось. Все сделаю, чтобы уберечь, она тоже мне дорога…
        Я замолчал. Может, не стоило мне так откровенничать… Но Молох подошел и обнял меня крепко, как могут лишь мужчины их племени, затем строго, по-отечески на меня посмотрел, и я понял: если что, он сам мне башку снесет.
        Наконец сборы закончены, я нервничал, что уже время за полдень и мы теряем темп.
        Портал-Переход-Замок Дроу на Третьем. Морош уже ждет, все остальные уже в седлах.
        Полет оказался недолгим, ближайшая башня показалась сразу же, как только мы набрали высоту. На подлете выяснилось, что путь к ней идет через песчаную пустыню. Вообще похоже, вся центральная часть материка - это пустыня, леса растут лишь на побережье. Слева у моря виднелись башни, по-видимому, имперский форт.
        Мы выбрали большую поляну недалеко от края леса и приземлились. После небольшой проверки на присутствие монстров открыли порталы из замка и Бухты Вторжения, и на поляну потянулись шеренги войск, началось построение в походные колонны.
        Я решил штурмовать сначала ближайшую цель - башню Хаоса. Это было очевидно:, она в стороне, не охраняется войсками и ее хорошо видно отсюда. Вот возьмем ее - и это позволит ослабить монахов в гарнизоне. Не знаю, на сколько процентов, может, на двадцать, а может, и на восемьдесят, но гарнизон будет брать легче. Да и к тому же была у меня еще одна причина брать башню раньше гарнизона… Озвучивать другим ее не стал, решил сам сначала проверить. Ну, не давали мне покоя рассказы из соседнего племени про «Великую силу», найденную в башне. Что если там, кроме одного камня Хаоса, есть еще что-то?
        Наконец все построились, и мы двинулись в сторону башни. Поляна закончилась. Перед нами был небольшой перелесок, отделявший нас от песков. Разведка подтвердила, что все чисто, и мы начали прорубаться через тропические заросли: впереди я с Лорди, позади - три шеренги полковника с Дратеей, Костяна и Дагора, в каждой примерно по двести бойцов. Нас уже немало. Вот небольшой лог. Странное ощущение… как будто я тут уже был.
        Жаркое солнце нещадно печет голову, джунгли наконец расступаются, удушливый болотный запах сменяется легким ветерком, мы выходим на край бархана. Впереди пустыня, позади - противные лианы. Арчи на плече подает голос:
        - Пр-р-рямо через пустыню на север-ро-восток!
        Мы ступаем на белый горячий песок, который обжигает ноги. Еще несколько минут такой ходьбы, и я заработаю ожог стоп. Делаем еще несколько шагов, вокруг нас звучит несмолкаемый хор цикад, как будто трясут сотней погремушек. Редкие кустики сухой травы - если наступать на них, то не так жарко ногам.
        - Стоп!
        Я поднимаю руку, колонны останавливаются. Внезапно звуки цикад замолкают.
        - Я вспомнил, я был тут во сне. Скоро прямо по курсу будет монстр. Виталий, взлетаем, всем быть начеку! Дратея, Костян, займите место в авангарде, если что - взлетайте!
        Чуть в стороне ставлю портал для отступления и отвода раненых на поляну, с которой мы пришли. Все, взлетаем!
        - Командир, ну у тебя и чуйка! - услышал я за спиной возглас Дагора.
        Началось. Едва Морош поднялся в воздух, впереди дернулся один из барханов, в песке возникло какое-то медленное движение, гигантский монстр пробирался к нам в глубине песчаных дюн. Надо его спровоцировать. Я уловил еле заметное движение песчаной кочки и отправил туда мощную Молнию. Сработало! Песок зашевелился и взорвался, выпуская наружу огромное чудовище - спереди антропоморфное, но со множеством змей-щупалец вместо волос, а ниже пояса переходящее в заднюю часть гигантского варана. Рост такого перекачанного человека-великана-варана около двенадцати метров, как он там помещался, непонятно. Появился он в двадцати метрах от нашего авангарда, стало быть, легко доступен для дальних атак. Как только дядя поднялся во весь рост, в него полетел град всевозможных стрел, пуль, арбалетных болтов, а также молний-фаерболов и всего, что только возможно. Однако хоть ему это и не нравилось, особенно попадания ружейных выстрелов в лицо, но это не сильно его останавливало. Маленькие красные точки, что взрывались на его голове и теле, были похожи на комариные укусы, точнее, укусы мошкары. Правда, было их много. А
вот Молнии его бесили особенно сильно, не знаю, что такого в них он нашел, но это нам на руку.
        - Костян, передай по рейду: усилить давление Молниями, ружьям бить прицельно в голову. Лорди, за тобой левый фланг, поехали, драконом жжем!
        Две струи Огня почти одновременно ударили дядьку по голове и начали уничтожать его змеиные волосы. На такой наезд монстр ответил взмахами обеих мощных, как у Шварценеггера рук: попытался схватить наших драконов. Мы с Лорди были готовы к такому маневру и не сговариваясь ломанулись мимо его головы - он на правый фланг и чуть справа, а я к затылку; и еще раз ударили огнем драконов. Как оказалось, монстр огромен, но неповоротлив. Правда, невероятно огромен… пришлось сделать еще несколько маневров вокруг его головы, прежде чем он попытался залезть обратно в песок, но уже не смог и замер на бархане, весь истыканный стрелами.
        Здорово, круто! Но слишком большой расход боеприпасов и времени, через двести метров еще один монстр, такой же человеко-варан; еще десять минут возни и восстановления экипировки.
        - Нет, так дело не пойдет. Так мы к ночи только доберемся до башни и прикончим все запасы патронов, - раздосадованно сказал я, собирая малый круг офицеров.
        - Арнор, летите с Лорди к башне, а мы тут пока попробиваемся. Тут нет толпы, как у нас, монстры редкие, просто крупные, зараза. А вдвоем, может, и проскочите.
        - Да, Дагнор, я вот тоже об этом думаю. Виталий, я тогда попробую один финт ушами выполнить - сверху туда попасть. Не удивляйся, я уже давно приглядываюсь. Там наверху площадка есть, небольшая, но дракону вполне хватит. А ты на входные ступени приземляйся сразу и ставь по шесть Стен Огня с трех сторон, маны в аккурат хватит, мобы, даже если повылезают, через такую защиту точно не попрутся. У тебя будет три минуты, чтобы подняться ко мне тихонечко, буквально на цыпочках, без единого шороха.
        - Блин, это зачем, ты что задумал?
        - Делай, не сомневайся. Я очень подозреваю, что там, в Башне, будет страж, как и в той, что на нашем острове. Он появится, как только я довольно близко подойду к алтарю, - что-то вроде защитного механизма, сигнализация, короче. Его будут интересовать некоторые вопросы. Впрочем, меня тоже. Твоя задача - появиться у него за спиной после моих слов «какого черта» и разнести ему голову одним хорошим выстрелом.
        - Ну ладно, давай сделаем, план хороший. А если он не появится?
        - Появится, печёнкой чувствую, он уже заждался нашей свиданки, давай к делу. Костян, присмотри тут, но генерал Сколл по-прежнему за главного. Ребят берегите. Ну ладно. Помчались, и удачи нам всем!
        - Давай, командир! - проронил на прощание Костян.
        Пока летели, насчитал шесть больших барханов. Предположительно - лежки наших дядек по пути к Башне, значит, не меньше часа им добираться. Площадка, как я и думал, ровно для дракона - не больше ни на миллиметр.
        - Морош, родной, надо сесть на той площадке и протянуть шею до окна, чтобы я туда мог залезть.
        - Сделаем, - коротко ответил тот.
        Как только Лорди приземлился, из песка показались три фигуры монстров.
        - Всего-то! Это все, на что вы способны?
        Лорди начал отгораживаться Стенами. Все, таймер пошел, надо уложиться в три минуты, пока стоят Стены Огня. Я, как заправский пожарный, слетел по шее Мороша прямо в окно Башни.
        Обстановка стандартная, как и в нашей Башне. Делаю три шага к алтарю, и действительно, из воздуха появляется смутная тень, затем быстро сгущается. Появившаяся фигура немного более рослая, также в хитоне и с бритой головой. - Ну и рожа, мерзость и только, сдается его мама была жабой? - Однако, на этот раз его хитон был гораздо богаче, темно-синий, расшитый золотом, а взгляд более спокойный, безучастный, как у робота. Надо срочно отвлечь внимание дурацким вопросом.
        - Какова технология перемещения? Электромагнитный импульс или магия разума?
        - Второе, - прогудел такой же тяжелый бас, как и у того стража. - А ты удивил меня, бессмертный червяк, откуда ты так много… А впрочем…
        Он впился в меня взглядом, и прежде чем я смог поставить хотя бы простой блок сырой силы, меня сковало онемение. Я застыл в той позе, в которой оно меня застало, а страж… теперь понятно, что это наивысший Темный, сам император или как там они его называют. В общем, эта скотина каким-то образом проникла ко мне в воспоминания и начала там копаться, выбирая и при этом структурируя и даже причесывая эти воспоминания. Как у себя дома орудует, хотя там такой бардак из нескольких жизней, что, думаю, он ничего толком не поймет.
        Однако пора с этим кончать. Даю мысленную команду Морошу немного пыхнуть огнем. Противник изменился в лице, гримаса омерзения и ужаса выдали его чувства. Взгляд неохотно переключился на окно, где уже появившаяся голова Мороша тонкой струей, стараясь не сильно меня обжигать, покрывает Темного императора огнем. Меня наконец немного отпускает, я всей своей силой рву ментальные блоки и кричу заготовленную фразу.
        - Какого черта!
        Пламя мороша начинает спадать, я уже сделал три шага, отодвигаясь все дальше от падающей струи огня, когда из лестничного проема прозвучал выстрел, потом второй. В голове Темного повелителя появились две дыры, как будто он был сделан из пластилина и сейчас его пробили две дробины, причем эти дыры медленно затягивались, а взгляд покореженного лица постепенно возвращал себе осознанность.
        - Ну уж нет! Так дело не пойдет!
        Я быстро подскочил к Темному с топором Хаоса в руках и начал быстро, как дрова, рубить с двух рук все его тело в мелкие кусочки, разбрасывая по площадке ошметки, пока передо мной не остались какие-то невнятные части ног. Тогда в один момент эти части рассыпались прахом и исчезли.
        - Кто это был? Что за черт?!
        - Это, Виталя… был самый высший Темный. Сам император, прикинь.
        - Да ну! Как ты понял?
        - Если честно, не знаю. Просто понял и все. Он ещё у меня еще в голове, в моих воспоминаниях хотел покопаться, видимо наследил гад… - и я сплюнул на то место где раньше лежали куски императора.
        - И что сейчас будет?
        - Разозлили мы его знатно. Фигово это. Вот что будет. Но что делать-то. Рано или поздно это должно было случиться. Теперь они за нас возьмутся. Они поняли, что мы такие же, как они, бессмертные, только технологии у нас разные. Вот теперь начнется самое интересное. Чья гонка вооружений окажется быстрее, а? Ладно, надо быстрее рушить алтарь и убираться отсюда. Беги восстанови Стены Огня. Я тут справлюсь.
        Я быстро подошел к алтарю и вынул кристалл Хаоса, убрал его в сумку и заметил, что сам постамент, на котором устанавливается кристалл, тоже можно снять. Подцепил его топором и тоже убрал в инвентарь. Зачем он мне, я сам не знаю, но есть чувство, что делаю все правильно, а почему так - не знаю. Наверное, сломать-то всякий дурак сможет, а вот ты попробуй построй.
        Посмотрел в окно. Твари расползаются в разные стороны, причем, некоторые довольно хорошо обгорели. Вот и славненько. Пора звать на помощь Учителя.
        - Учитель Нибиру, я тут Башню очистил очередную, а что делать дальше, не знаю.
        - Отличная новость! Поздравляю. Ставь портал прямо в своем замке, мы с Таей сейчас прибудем.
        Минуту спустя из открытого портала появилась Танюха, за ней Нибиру. Таня сразу бросилась на шею.
        - Олежек, ты такой молодец, опять землю почистил, у нас даже птицы петь громче стали, как ты эту печать убрал.
        Я обнял радостную девушку и чмокнул в губы.
        - Что правда, то правда. - улыбаясь сказал Нибиру. - Природа сразу реагирует на снятие печати, но на этот раз ты сработал гораздо четче и обдуманее. И даже алтарь сохранил. Отдай мне его, кстати, он пригодится для изучения их технологий.
        - Да без проблем, забирай. Я еще успел его спросить, какова природа их технологии - электромагнитный импульс или сила природной мысли. Он ответил, что второе. Больше ничего не успел: он залез в мое сознание и попытался прочитать воспоминания.
        - Ну, этот ответ, как и сам вопрос, с подвохом. Думаю, ты уже догадываешься, что сама человеческая мысль имеет электромагнитный импульс. Частота только не та, что фиксируют на сегодняшний день ваши приборы. Но ты молодец, для него это такая же неразрешимая задача, как для нас - его электромагнитная составляющая силы. Теперь пойдем вниз, проверим подвал.
        - Подвал? А он там есть?
        - Должен быть.
        Мы спустились и обнаружили, что пониже прохода на улицу на первом этаже действительно есть небольшой люк. Спустившись в небольшой подвальчик, практически погреб, мы, к моему сожалению, обнаружили вовсе не банки с солеными огурцами, как мне почему-то инстинктивно захотелось, а ящики с морионом - черными кристаллами кварца. Всего шесть небольших таких ящиков.
        - Учитель, при чем тут морион? Где наши фиолетовые кристаллы, как на нашем острове?
        - Загадка, пока это загадка. Виталий, Тая, помогите мне забрать эти ящики, пойду искать ответы.
        Показались передовые отряды, которые мчались на своих драконах и грифонах почти галопом, как могли но максимально быстро. Видимо после падения башни монстры начали разбегаться.
        - Ого! Что мы пропустили? - спросил прискакавший первым Костян.
        В это самое время Нибиру с последним ящиком скрылся в портале, и тот захлопнулся.
        - Да ничего особенного, всего лишь еще одно развоплощение императора-эмира Кадрола Первого.
        Глава 12
        В моей голове крутилась мысль: «Не теряй темп, не теряй темп, Олег, не дай им опомниться». Да, надо действовать стремительно - пока враг осознает свои потери и выстраивает тактику, нужно захватить как можно больше объектов. Скоро император, или кто его там замещает, опомнится, и тогда придется несладко. Мы ворвались на Третий континент тихо и быстро, как раскаленный нож в масло, а вот что дальше делать, как прожевать такую тушу такими малыми силами, непонятно.
        - Костян, объяви в игре всеобщую мобилизацию, ивент, в общем. Будем захватывать сегодня все, что только можно, пообещай каждому участнику один-два предмета из комплекта «Сумеречный тигр», сбегутся сами.
        - Олег, нельзя разбазаривать комплект стражей простым игрокам.
        - Знаю-знаю, дружище, но это необходимо. Скоро все изменится. Я тебе потом объясню. Давай друг, давай, ибо ты остаешься с основными силами здесь. Потом я перекину вас порталом к заставе. Не спорь, так надо.
        - Хорошо, сделаем.
        - Дратея, Лорди, срочно ко мне! Дело есть!
        - Да, Арнор.
        - Слушаю, командир.
        - Ребята, седлайте драконов. Посадите за спину по одному порталисту и летите к оставшимся двум башням. Пусть Нибиру снимет координаты и запишет два свитка потала. Свитки передайте мне лично, пойдем все вместе. Все ясно?
        - Ясно-понятно.
        - Сделаем.
        - Все, ребят, выполняйте, время дорого. Надо действовать, пока они не очухались. Морош, родной! Летим, давай, мой хороший, как можно быстрее к ближайшему лесу у той крепости на берегу.
        - Держись, Верховный, полетим как ветер!
        Мы действительно взлетели с места с мощным прыжком и устремились в сторону торчащих из-за пальм серых башен форта. А ведь Морош стал гораздо сильнее… И когда только успел научиться так быстро летать?! Вот ведь чертяка, и вправду сдувает!
        Мы сели с Морошем на краю пустыни прямо напротив ворот, на виду у всего гарнизона. Делать нечего, незаметно подкрасться к крепости невозможно, вокруг пустошь. Придется импровизировать.
        - Костян, как слышишь?
        - Слышу отлично, говори.
        - Готовь сразу две группы. Первую отправляй сейчас - Дагора с его парнями. Пусть берут ворота снаружи и отвлекают внимание. Только пусть не нарываются и тянут время. А я попробую с Морошем сесть прямо там и открою порталы для нескольких групп. Сначала, как всегда, игроки, за ними - все остальные. Понятно?
        - Понял, давай.
        - Все, Костян, пошла потеха. И удачи нам всем!
        Первый портал. Появился Дагор с ребятами, огляделся, и потянулась шеренга тауренов к воротам. На крепости уже звучит тревога, суета, идет приготовление к штурму. Ну не-е-ет…. Я вам такой радости не дам, все будет не по вашим, а по моим правилам!
        Делаем небольшой круг над крепостью - оцениваем ситуацию. Народу там не больше сотни, куда все подевались-то? На площади стоят какие-то телеги с утварью, вот там и сделаем баррикады. Показываю Морошу, где надо сесть. Пока спускались, успели огнем заткнуть десятка два лучников. Морош полыхнул так, что люди вспыхнули как спички и повалились со стены. Ворота остались на какое-то время без защиты, чем воспользовался Дагор и принялся крушить древесину ворот. Эдак он мне крепость сломает!
        - Дагор, ворота сохрани, скоро их откроем.
        Тут же открываю два портала - слева и справа. К нам уже бегут, но поздно. Костян на своем драке прикрывает один фланг, Сколл занимает другой, телеги мгновенно превращаются в баррикады. Мы сМорошем уже в окружении стрелков из ружей поливаем огнем и Молниями все, до чего можем дотянуться. Две минуты боя - и вот уже вороты замка открываются и Дагор с парнями приступают к добиванию оставшихся защитников. Как-то слишком быстро.
        Странная победа. Мне кажется, или прототурки куда-то убегают? Даже два монаха не успели наделать пакостей, Морош сразу вычислил гадов и послал туда такую струю огня, что не выжил бы никто. Очень странный бой, что-то тут нечисто.
        А вот и долгожданный сюрприз! Из крепостного подвала на площадь вырвался огромный бронированный монстр. Эдакая бронированная лягушка с зубами, огромной пастью и гигантским брюхом. Несколько смельчаков, пытавшихся с копьями подобраться к бронелягве, тут же оказались в ее брюхе - тварь просто быстрым движением языка слопала маленьких человечков целиком. После такой выходки стало понятно, что тут сработают только дальние атаки.
        Ударили все - кто чем мог. Несколько молний, в том числе моя, толстенная и особо яркая, буквально разорвали Бронелягву. Товарищей извлекли из монстра живыми и невредимыми, приступили к осмотру подземелий и прочих помещений.
        Я позвал Нибиру.
        Учитель появился с небольшой задержкой, но вместе с Дратей и Лорди и со свитками телепорта. Что-то быстро. Или для меня тут время, перенасыщенное событиями, ощущается по-другому, или наши драконы научились летать быстрее.
        - Учитель, принимай новую локацию на учет!
        - Поздравляю, прекрасная победа.
        - Мы сможем сделать здесь точку привязки игроков?
        - Безусловно, и даже массивный телепорт из Арадона. Сейчас установим прямо на этой площади. Но как ты собираешься удерживать остальные три гарнизона, если ты их сейчас захватишь?
        - Мы не станем их удерживать. При первой же опасности защитники должны будут отступить на эту площадь, а те крепости мы сможем потом отбить снова.
        - Это мудрый ход. Я так и думал, что твоя цель не сами гарнизоны, а Башни Хаоса. Правильно я понимаю?
        - Конечно, ослабим антистихию, разберемся с главой континента, и они сами не захотят сюда сунуться. Им останется только держать оборону на остальных континентах.
        - План хороший, но не обольщайся, лев еще силен и способен показать клыки.
        - Я понимаю, учитель. Предлагаю пройтись и посмотреть, что мы захватили.
        - С превеликим интересом, - ответил Нибиру.
        Первым делом мы отправились в подвалы, куда убегали прототурки. Собственно, это были даже не подвалы, а пещеры, точнее, шахты. Стены были закругленные, освещение факельное, и еще одна странная особенность, на которую обратил внимание я и заметил, что Нибиру тоже внимательно разглядывает. Вдоль стены шли странного вида выступы, напоминающие лианы. Как будто часть стебля лианы вмурована в камень а часть её окаменела и выпирает над поверхностью стены. Цвет у них неопределенный: местами они грязно-желтые, местами - серо-зеленые, а иногда коричневые.
        - Они органические? Это ведь моноводы, я правильно понимаю? - спросил я учителя, но тот лишь задумчиво покивал головой, соглашаясь, и продолжил осматривать и ощупывать выступы.
        Добравшись до первого подземного помещения, мы поняли, что это своеобразная пыточная и в тоже время что-то еще. Два моновода были подведены к странному деревянному креслу. Нибиру указал на него и на подходившие к нему каменные моноводы, дал указание демонтировать их и доставить ему в лабораторию.
        Остальные комнаты были аналогичны первой. Кроме того, были оружейные и некоторые склады, в том числе продовольствия и вина, чему тут же несказанно обрадовался Дагор и подозрительно засверкали глаза у Лорди.
        Были и печальные картины с клетками убитых пленников, некоторые были заживо замучены, истощены до предела, изранены. В основном это были тела сумеречных эльфов, иногда каджиты (люди-кошки) или орки. В живых был лишь один пленник, которого за проступки отправили отбывать наказание. Я приказал отправить его на корабль к остальным пленникам, в трюме одной из галер по-прежнему действовала наша передвижная тюрьма.
        В больших клетках, по-видимому, содержались монстры, там тоже наблюдались каменные моноводы, но никаких кресел не было.
        Наконец мы выбрались наружу и приступили к осмотру казарменных помещений и прочего. На первых этажах находились: небольшая кузня-мастерская для починки оружия, кабак и кухня, продовольственные и прочие склады и большая красная гостиная - видимо, публичный дом.
        Поднявшись на второй этаж, мы обнаружили, что все работницы древнейшей профессии, испуганные, сидят по своим комнатам и покорно ждут своих новых хозяев. Комнат было много, задерживаться тут я не хотел, понимая, что открыл ящик пандоры для своих вояк, тем более что выбор расс был самым широким. Надо было срочно установить порядок и двигаться дальше.
        - Девушки, где ваша Мадам? Ну, старшая есть у вас, кто за порядком следит?
        Девчонка в голубых кружевных чулках метнулась искать кого-нибудь. Ну и ноги! Идеальная форма… Через минуту передо мной стояла сама Мадам в красном длинном платье, с дерзким видом посматривая на меня и мое окружение.
        - Так, скажи мне, какой у вас порядок был, когда солдат очень много и все хотят девчонок?
        - Платят деньги и получают любовь.
        - Хорошо, пусть так. Сама установи новую цену, потому что деньги теперь другие, называются арнор и голды. Вот тебе для примера пара монет, курс один к ста за арнор. Проследи, чтобы был порядок, девочки не переработали и всем были обеспечены, восемьдесят пять выручки мне. Остальное на твое усмотрение.
        Ее глаза жадно блеснули.
        - А сколько ты получала от имперцев?
        - Десять процентов, хозяин, - сказала она, опуская глаза.
        - Врешь, не больше пяти. Сколько на самом деле?!
        - Три, мой господин.
        - Вот теперь верю. Будешь получать пятнадцать и еще снабжать кабак продуктами и спиртным и следить за порядком в гарнизоне. Для этого сама выберешь и наймешь помощников. Если не справишься - накажу. И зови меня просто - Мастер Арнор. Никаких «хозяин» и «мой господин», понятно?
        - Да, Мастер Арнор, большое спасибо. Я все исполню, буду стараться.
        - Вот и хорошо, приступай.
        - Все слышали? Хозяйку слушаться и не обижать, нарушителей буду наказывать лично!
        Одобрительные кивки были ответом.
        Остальные комнаты ничего особенного не показали:, спальни и кабинеты офицерского состава. Бумаг мало. Редкое оружие на стенах, такое же барахло, какое мы видели раньше. Судя по последним письменным приказам от губернатора, численность гарнизонов была сокращена до девяноста человек. Центральная крепость срочно запрашивает все резервы и требует при этом держать оборону всеми силами. Этот губернатор явно что-то замышляет, и он совсем не дурак. Похоже, нас тут ждали и даже позволили легко захватить этот гарнизон. Ну что ж, посмотрим, кто кого перехитрит.
        Посовещавшись в малом кругу, решили срочно забрать оставшиеся два гарнизона, пока они ослаблены, и поставить там по десять неумирающих, а основные силы собрать в этом форте.
        Всякий раз, когда решение принято, дальнейшие действия становятся просты и отлажены, как смазанный механизм. Нибиру установил массивный телепорт с возможностью покинуть эту локацию при отходе либо в Торн, либо в Арадон и закрыть за собой дверь, разрушив телепорт. Из телепорта потянулся ручеек удивленных игроков, заместитель командующего Костян распределял, кому на какую стену становиться. У ворот которые, уже практически были восстановлены, ребятами Дагора выстраивался рейд к следующей Башне Хаоса. Дело шло к вечеру, работали спешно, но лишней суеты не было, научились наконец работать слажено.
        Портал-переход-Башня Хаоса номер два. Рейд выстроился на краю бархана вне агрозоны мобов. Твари, как обычно, кружили вокруг Башни, на этот раз их было значительно меньше. Значит, все же с падением башен сила мобов уменьшается, или это произошло по каким-то другим причинам. В любом случае нашим планам это только на руку. Рейд ставит Стены Огня перед собой в виде перевернутой буквы «П» и только затем заходит в агрозону и начинает бить Молниями, файерболами и стрелять из ружей. Твари моментально среагировали на агро и помчались в сторону Стен Огня. Еще немного, и дежурные маги перекроют им выход, запечатав в клетке из Огня, а дальше дело техники: вырвавшихся тварей добивают танки в доспехах и лучники, оставшихся в клетках маги и стрелки.
        - Таня, Лорди, Дратея, летите ко входу, ставьте Стены Огня. Загородите вход в Башню, оставьте драконов охранять вход и очень быстро поднимайтесь наверх. Мы с Морошем будем вас ждать в башне, надо подготовить сюрприз нашим темным друзьям.
        - А что надо будет делать?
        - Я покажу на месте, приготовьте ружья и свитки молний. Все, полетели.
        Через несколько минут, когда я спустился на край оконного проема по шее Мороша, как в прошлый раз, я не стал спешить и подходить к алтарю. Дождавшись своего подкрепления, я рассадил их вдоль стен по темным углам и велел приготовить ружья. Они максимально постарались забиться в тень, укрыться плащами, и надвигающиеся сумерки им в этом помогли. Три фигуры в плащах почти слились с тенью.
        Когда я быстрыми шагами подошел к алтарю, передо мной в воздухе появились фигуры в капюшонах - не одна, а три фигуры! Вот это поворот! А они тоже не дураки, оказывается.
        На этот случай у меня тоже была домашняя заготовка. Я метнулся обратно к окну, командуя Морошу открыть огонь и одновременно уходя с направления его атаки. Морош дал жару по полной. Длинная долгая струя пламени заставила фигуры принять защитную стойку и на все время атаки выставить блок. Однако, как говорится, против лома нет приема. Пока они стояли неподвижно, выставив одну руку вперед, защищаясь магическим щитом от огня. Мы начали стрелять по ним из ружей, добавляя Молний. Не знаю, что было бы с нами, если бы стреляли не из четырех ружей, а из одного, как в прошлый раз, и если бы Морош не смог держать струю так долго.
        Думаю, лучше нам было этого не знать.
        Мы успели дважды перезарядить ружья и целились при этом исключительно в голову. В конце концов две фигуры рассыпались в прах, с последним Высшим мне пришлось сразиться в ближнем бою. При этом в одной руке у него был уже знакомый мне Кинжал Хаоса, а во второй - какой-то прибор, похожий по цвету на те моноводы, что мы видели в пещере. Если от первого оружия я уже знал, чего ожидать, то встреча со вторым меня пугала до чертиков. В голове мелькнула мысль, что он задумал перетащить мою душу и разум в какое-то другое тело или вообще в бестелесную тюрьму.
        Нет-нет, надо с этим кончать как можно быстрее. Я нарочно подставил ему бок для удара Кинжалом Хаоса и рубанул топором по руке с прибором, отсекая кисть вместе с одержимым. Быстро отскочил, избавляясь от кинжала в своем боку, и тут грохнуло сразу два выстрела, почти не нанеся урона; но эти выстрелы отвлекли его на секунду. Этого хватило, чтобы сделать еще один замах топором, от которого он уже не успел уклониться. Спасибо Лорди и Танюхе за отвлекающий залп из ружей. Голова противника со странным скрежетом слетела с плеч, будто я рубил не до конца застывшее стекло. Они явно что-то поменяли в своих настройках, и это мне не нравилось. Тело врага рассыпалось в прах, оставив на полу лишь Кинжал Хаоса и странный прибор.
        Хватаю все - и в сумку, туда же съемную панель алтаря с кристаллом.
        - Фу-у-ух, ребята! Еле отмахались. Вы как?
        - Да у нас-то все нормально. Вот ты ранен. И рана нехорошая.
        - Все нормально. Сейчас призовем Нибиру, он поможет. Вы даже не пытайтесь, это не лечится обычными способами. Давайте быстрее вниз, помогите драконам добить мобов и откройте подземелье.
        - Олежа, я тебя не оставлю, обопрись на меня, - запричитала Таня.
        - Тань, успокойся, говорю же, нормально все, пошли вниз. Ну хочешь, поддерживай с этой стороны, ладно. Сейчас-сейчас, позову помощь.
        Последние слова я произносил, уже спускаясь по лестнице и чувствуя, как меня начинает кидать то в жар, то в холод.
        - Нибиру, учитель, помощь… срочно.
        Учитель появился, как всегда, неожиданно, подхватил за второе плечо, и вместе мы доковыляли до выхода из башни. Причем одной рукой Нибиру придерживал мою рану, затем, положив меня на другой бок, начертил в воздухе древнюю руну порядка. Откуда я знал эту руну, некогда было разбираться, главное, что она подействовала. Пока я выгружал ему из инвентаря трофеи - Кинжал Хаоса и странный прибор, он вручил Тане Копье Хаоса с инкрустированным кристаллом. Нибиру посмотрел на нее молча и так, что она сразу поняла, - это только для нее и только против Высших Темных.
        Лорди начал выносить ящики из подземелья, в них тоже оказался черный морион.
        - Нибиру, при чем здесь морион? Он же бесполезен.
        - Пока сам не пойму, такое впечатление, что они тут скрывают что-то важное. Но не хватает еще чего-то…
        Наш рейд уже закончил перемалывать тварей и приближался к нам, остатки мобов после отключения алтаря разбегались в разные стороны. Я почувствовал себя уже гораздо лучше и принял лечение легкой травмы. Помогло с небольшой задержкой, но все же сработало. Мы попрощались с Нибиру и сели на драконов.
        Начался штурм второго форта. На этот раз не стали вызывать войска на бойню с самого начала. Просто сделали три круга над крепостью, поставив внутри столько Стен Огня, сколько успели. Причем Дратея и Лорди ничем не уступали нам с Танюхой. После уселись на стенах крепости: странно, но магический огонь не вредил ни союзникам, ни постройкам. Пока наши драконы наводили ужас и смятение ударами хвоста и пламенем, я открыл три портала. Три отряда - под управлением Дагора, Костяна и Сколла появились и довершили дело. Полностью деморализованный противник был разбит вчистую.
        Мы пробежались по помещениям, ибо время поджимало. Картина была полностью идентична той, что мы наблюдали в первом форте, кроме того, что девушек было на треть меньше, чем комнат. Видимо враг что-то смекнул и начал переправлять людей заранее. Девчонок из Дома удовольствий решили сразу переправить в первый форт. Оставили на заставе десять ястребов и открыли портал к третьей башне.
        Портал-переход-прохладный ветер пустыни Башни номер три. Ох, нехорошее у меня предчувствие….
        Света еле хватает, чтобы отличить лица близстоящих дроу. Пробуем ту же комбинацию: Стены Огня, отвлечение тварей, подлет нашей группы. Только вот на подлете я обнаружил, что на Башне, куда мы собирались садиться с Морошем, стоит огромный коренастый дядька, как всегда, лысый; на этот раз из одежды на нем были лишь сандалии и набедренная повязка. Этакий Халк, только без шевелюры и скорее синий, чем зеленый, хотя в темноте уже трудно разобрать.
        Мы ничего не успели сделать, даже подлететь на пятьдесят метров, как гигант поднял руку и из его ладони вырвалась не просто Молния Хаоса, а гигантская черная Молния, раза в четыре больше тех, что мы видели до этого. И ударила она прямиком в Мороша, отчего мой дракон превратился в несколько кусков, падающих вместе со мной на землю. Я машинально выпустил молнию в ответ, но не был даже уверен, попал или нет, потому что меня завертело и перед падением я успел отпрыгнуть на мягкий песчаный бархан.
        Второй была очередь Танюхи, ее Огонек также разлетелся на куски, но Таня успела метнуть Копье Хаоса великану в область сердца, хотя рана была для него незначительной. Таня резанула себя по горлу и пошла на респаун.
        Ага, сейчас обоих драконов обратно приведет. Молодец, Танюха.
        - Дратея, Лорди, наберите высоту, тяните время, отвлекайте.
        - Хорошо, Арнор, действуй, - раздался голос Дратеи.
        Я внимательно присмотрелся к площадке, где стоял псевдохалк, и вдруг почувствовал, что смогу открыть портал, сосредоточенности хватит для визуализации места.
        Портал-переход-огромная нога и нависшая надо мной задница гиганта. Блин, что ж ты здоровый-то такой! Хватаю двуруч, пока он не очухался, рублю сухожилия над пяткой но, тормозят удар высокие греческие сапоги-сандалии. Второй удар колющий - под колено с тыльной стороны. Времени больше ни на что не хватает, лишь короткий укол и уход в сторону. Дробовик, выстрел в голову - есть. Второй выстрел и Молния туда же. В это время Лорди не выдержал и спикировал на голову гиганта, выжигая его с ног до головы драконьим огнем.
        Мощный шлепок, мега-рукой - и меня накрывает тьма. Очухиваюсь рядом с Таней и нашими драконами в столичном месте для реинкарнации. Тут же появляется Лорди - ага, долетался тоже, говорил тебе, не лезь.
        Портал-переход-пустыня у башни.
        - Таня, Лорди, еще раз - отвлекайте, не приближайтесь ближе ста пятидесяти метров. Вон, смотрите - Дратея молодец. Работайте ружьями, они у вас хорошие, а я еще раз попробую в ближку зайти.
        - Понятно, работаем, - ответил Лорди, запрыгивая в седло и взлетая.
        Еще один заход, издалека пара раздражающих залпов, затем сажусь в стороне от Башни и ставлю портал. Не отвлекаюсь на рубку сухожилий, противник и так пошатывается; стреляю из ружья прямо в пах и добавляю мощную Молнию. Эффект странный - его это, несомненно, бесит, но не похоже, чтобы он испытывал боль.
        Кажется, это вообще не человек, что-то вроде боевого голема, только внешне напоминает человека, а на самом деле - биоробот. Плоть органическая, но это лишь маска.
        Ставлю три Стены Огня и спрыгиваю с Башни на песчаный бархан, гигант прыгает вслед за мной.
        Ага! Значит, все же не любим огонь. Быстро ставлю портал на соседний бархан на двести метров. Ложусь на землю и начинаю стрелять из упора лежа - в таком положении да по такой огромной мишени промахнуться невозможно. Остальные тоже смекнули, что к чему, и расселись в разных местах примерно за двести пятьдесят метров от корчащегося на земле гиганта. Да, велик был псевдохалк, но четыре-шесть выстрелов с четырех сторон - и от его головы осталось лишь решето.
        В конце концов он затих. В это время наши добили остатки мобов, которых тут было не так уж и много. Лезть в Башню категорически не хотелось. Разграбление шло по той же схеме, что и прошлый раз, но каково же было мое удивление, когда мне сообщили, что первый подошедший дроу исчез бесследно и без намека на портал. Видимо, сработала одноразовая пространственная ловушка. Значит, не зря я опасался того прибора, что был у Темного в прошлой Башне! Все-таки они пытаются взять меня живьем, а значит, им нужна информация.
        Предчувствие меня не обмануло - в подземелье опять оказались ящики с черным морионом, это определенно что-то значит. Но времени разбираться не было.
        Стало совсем темно, и я решился на немного странный маневр. Приземлившись у ворот Третьего форта, я приказал построиться с факерами либо зажечь магический огонь. Драконам - периодически дышать огнем, а Джинждер с плазмой, которая и так светилась, быть на виду в первом ряду и прохаживаться перед строем. Сам же, взяв белый платок, отправился к воротам и обратился к страже:
        - Могу я обратиться к командующему этим гарнизоном, уважаемые? Мое имя Арнор, я владыка народа Дроу и законный наследник этих земель!
        - Чего ты хочешь, владыка Арнор? - произнес со стены слегка неуверенный голос, в котором, тем не менее, явно читались командные нотки.
        - Я предлагаю вам сдать гарнизон без боя. Сейчас ночь, я мог бы сжечь вас всех даже без помощи своих войск, одним отрядом наездников на драконах. Уверен, вы уже знаете, что два других гарнизона сегодня пали, не выжил никто. Точнее, выжили лишь те, что успели телепортироваться, остальные сгорели в пламени наших драконов. Это пламя вы можете прекрасно видеть сейчас со стены, и поверьте, вблизи оно совсем не такое красивое, как издалека. Вы сохраните своих людей, я тоже смогу избежать случайных потерь. Я слышал что губернатор Третьего - разумный человек, а значит, вас не сильно накажут, да и не успеют. Скоро весь континент будет освобожден от вашей власти, можете так и передать губернатору! Покиньте гарнизон, и если через десять минут я увижу горящую стрелу в небе над гарнизоном, значит, последний защитник покинул крепость. Если же я не увижу этого знака, все, кто сейчас находится в крепости, погибнут ровно так же, как в предыдущих двух гарнизонах. Да пребудет с вами благоразумие, господа!
        Я повернул Мороша и отправился к своим. И вдруг услышал за спиной:
        - Мы принимаем твои условия, владыка. Ты увидишь стрелу уже через пять минут, и я передам твои слова губернатору!
        Я был доволен своим маневром, очень не хотелось в темноте нечаянно задеть своих. Хоть наш огонь нам не вредил, но без травм бы точно не обошлось.
        Через несколько минут мы уже осматривали Третий гарнизон. Впрочем, он также почти не отличался от Первого и Второго. По тому же принципу мы оставили десяток неумирающих, а сами, собрав все ценное, вернулись в Первый гарнизон, где уже царило веселье.
        Народ начал праздновать победу. Хотя у меня было предчувствие, что ничего не закончено, но, похоже, его со мной никто не разделял.
        И в это время пришло сообщение от Нибиру:
        «Дорогой ученик, поздравляю тебя с великой победой. Третий контент свободен от воздействия хаоса, и наша сила возросла настолько, что теперь мы можем оцифровывать тела смертных союзников. Наша армия может стать бессмертной уже сегодня. Мы говорили с тобой об этом, думаю, ты понимаешь, что это значит. Я жду твоего решения… Еще раз поздравляю от души. Учитель».
        Вот и пришло время. А так ли это? Что же делать?
        Глава 13
        Я шел по центральной площади гарнизона. Горели костры, люди и эльфы веселись, пили трофейное вино, на коленях у некоторых воинов сидели красотки. Девушки прижимались к нашим парням, обнимали их за плечи, строили глазки. После команды отдыхать на страже лишь часть гарнизона, остальные гуляют и веселятся. Все отмечают победу, меня приглашают присоединиться к разным компаниям, но мне совсем не до веселья. Я решил проверить, что же творится сейчас в кабаке и в борделе.
        В кабаке - толпы пьяных, не протолкнуться, душно и часть игроков уже заметно перебрала алкоголя. В борделе всем заправлял Лорди: накрытый стол, вино и красотки. По тому, как заплетался его язык, стало понятно, что он тоже уже хорош. Я поздравил всех с победой, попросил оставаться бодрыми, потому что скоро я сделаю объявление и, возможно, для этого мы переместимся на другую площадку. Выходя, в дверях столкнулся с Дагором.
        - Арнор, ты где? Я тебя всюду ищу, надо же отметить победу.
        - Не время, дружище, найди Костяна и Дратею и срочно в кабинет коменданта гарнизона, есть разговор.
        - Что случилось? Тревогу объявить?
        - Нет, все нормально. Просто скажи им, что надо поговорить.
        Бросив это на ходу, я помчался в кабинет, соображая, как бы сообщить им новость, да так, чтобы об этом не пронюхали те, кому не следует.
        Через несколько минут все собрались в кабинете начальника гарнизона.
        - Ребят, то, что я скажу сейчас, очень важно, прошу отнестись со всей серьезностью. Я много думал об этом и все чаще приходил к выводу, что нашу связь с игрой и с игроками придется разорвать. Подождите, не спорьте, дослушайте до конца. Дело в том, что вы сами видите: у нас совсем разные цели, моральные устои. Для моих эльфов и для нас с Дагором и его парнями это война за честь и способ вернуть потерянную родину. Для игроков - развлечение. Особенно для Виталия. И это вредно сказывается на общем духе в нашем войске.
        - Арнор, это и так понятно, тут мы с тобой согласны, - сказала Дратея, и по их с Костяном взглядам я понял, что они тоже это обсуждали между собой.
        - Спасибо, ребят. Я не знал, как вам об этом сказать. Так вот, это не все. Мы с Нибиру давно разработали план, по которому мы оставим одну копию игровых локаций у себя, а другую отделим от планеты. Все игроки останутся в ней и уже никогда не смогут попасть к нам. Другими словами, пуповину Земли придется отсечь, причем мы будем иметь связь с Землей, а вот они - нет. Единственное, что меня останавливало, это помощь неумирающих в войне, именно наша способность возрождаться. Так вот, несколько минут назад Нибиру сообщил, что после падения последней Башни Хаоса наш поток энергии возрос, и сейчас мы можем оцифровывать умирающих дроу и тауренов и дать им точку привязки в любом месте.
        В наступившей тишине я сделал паузу, чтобы новая информация как следует улеглась. Все слушали затаив дыхание. Вопросов не последовало, и я продолжил.
        - Это означает, Дагор, что вы уже сейчас можете небольшими группами по двадцать-тридцать тауренов отправляться на площадь Торна, где Нибиру вас проведет через арку и вы после гибели будете возрождаться, как мы с Таней в точке вашей привязки, и возвращаться в бой.
        - Арнор, ты воистину Оганта, как говорят эльфы Молоха! Я даже и представить не мог, что это возможно! Ух, ну, мы сейчас заживем!
        - Знаю, дружище, знаю, но эмоции позже. Как ты понимаешь, нам нужно решить вопрос с игроками и сделать это тихо, чтобы новость об оцифровке не просочилась. Кроме того, наши друзья-игроки. Костян, Дратея… Я не вправе вас просить о чем-либо. Вы и без того сделали для нас слишком много. Но знайте, мне без вас будет очень трудно. Если вы все же согласитесь остаться, чтобы помочь нам с Таней найти дорогу на Землю, обещаю, я все сделаю, чтобы мы все как можно скорее получили эту возможность.
        Они переглянулись и сделали несколько шагов ко мне, Дратея положила руку мне на правое плечо, а Костян - на левое.
        - Олег, мы с вами, - просто и спокойно ответила Дратея.
        Костян просто молча сжал мое плечо.
        - Да, мы понимаем, что без нас не справишься сейчас. Тебе надо собрать всех игроков, Дагор уведет часть ребят в Торн и пока там останется, чтобы не светиться. А мы возьмем свои отряды и после оцифровки заменим на заставах «Ястребов» во втором и третьем гарнизонах. Только мы можем сделать так, чтобы все прошло гладко и незаметно. Так что мы остаемся.
        Дратея сказала это так, что было понятно: они уже все решили. К слову сказать, я бы и сам им предложил то же самое - это единственное логичное решение в данной ситуации. Остается некоторый риск: как только большая часть войск покинет гарнизон, до возвращения Дагора и полной процедуры оцифровки гарнизон будет ослаблен, но другого выхода у нас нет. Тянуть до утра значит рисковать еще больше. Любое нападение привлечет сюда сотни игроков, и выгнать их будет просто невозможно, а позже они могут сами узнать об оцифровке и заподозрить неладное.
        - Хорошо, так и поступим. Первым уходит группа Дагора с Джинджер и ее соплеменниками и остается в Торне, что бы ни случилось. Сюда приходит моя княгиня Тая с ее оцифрованной бригадой охраны, внешне они ничем не отличаются. Пусть пока побудут тут, на всякий пожарный случай. Потом идет бригада Костяна и меняет гарнизон номер два, потом Дратея в третьем. Я пока готовлю почву и собираю игроков по кабакам и строимся на перемещение в Дорикан, там уже все готово.
        - Почему не Арадон?
        - Слишком много узлов связи там находится, рискованно. Проще на нейтральной территории. Тем более это теперь их столица игрового мира, Арадон заняла Олрея.
        - Дагор, дружище, ты все понял? Отправляйся с первой группой и жди сигнала. Оставь в гарнизоне дежурный отряд. До твоего возвращения никому ни слова, скажи, что надо провести ротацию, и все.
        - Понял, не волнуйся, командир, все сделаем четко.
        - Главное - Джинджер, ее в первую очередь, - сказал я, уже прощаясь, и, получив утвердительный взгляд, наконец смог вздохнуть спокойно.
        Ну что ж, первая часть прошла успешно, план выработан, все приступили к выполнению. Теперь вторая часть. Самое странное предложение на моей памяти: как убедить пятьдесят разгулявшихся игроков покинуть захваченную территорию и отправиться в скучный город, чтобы… я даже не знаю, что именно им наплести. Но я вспомнил свой опыт бурных возлияний на вечеринках друзей, и мне вдруг пришло в голову, что через некоторое время им самим надоест пить и захочется приключений. Вот тут-то мы и озвучим предложение отправиться в Дорикан, чтобы испытать новое оружие. Самое то для разгулявшейся толпы, и ротация, которая по плану через полчаса, как раз кстати, обновленные войска как раз прибудут.
        Открылся портал от Нибиру, Таня вернулась с бригадой оцифрованных дроу. Вот и славно. Можно пойти к игрокам, поотмечать с ними, подловить момент, когда надо будет объявить о тестировании нового оружия.
        Сказать-то это оказалось нетрудно, но вот собрать толпу разгулявшихся вояк, да еще и объяснить, почему сейчас идут только неумирающие, а все остальные сначала идут в Торн на обязательную ротацию… Пришлось потратить немало нервов и слов, чтобы не перейти на приказной тон, а по-хорошему собрать всех на перемещение в Дор.
        В какой-то момент произошло то, чего я так опасался: не все были настолько пьяны, Виталий заметил смену войск, странные передвижения отрядов Дагора, напряженные лица таниных бодигардов и начал задавать вопросы. Я как мог выкручивался, и все же Лорди что-то заподозрил и в последний момент куда-то исчез. Все было готово к перемещению, мы его обыскались, но его нигде не было. В конце концов, с одним человеком можно разобраться и позже, подумал я и совершил вторую серьезную ошибку. Первая ошибка была, когда я позволил Виталию попасть в этот мир. Вторая - когда мы ушли в Дор без него. Потому что позже мы тоже не не смогли его найти. Лорди пропал.
        Наконец-то площадь Дорикана, голограмма Нибиру рядом с закрытыми таинственными ящиками, построение и торжественная речь учителя.
        - Уважаемые участники игрового проекта. Прежде всего хочу поблагодарить всех вас за огромный вклад в дело освобождения народов нашего мира от захватчиков. Мы никогда не забудем ваш подвиг и будем хранить память об этих событиях в своих легендах и передавать их новым поколениям. Но как вы уже поняли, пришло время расстаться. Наши цели слишком разные. Для вас это всего лишь игра, для нас - живой мир, в котором мы живем, растим детей и умираем. В благодарность от меня лично и от всего народа дроу примите наш дар. В этих ящиках лежат изделия и кристаллы народа дроу. Каждый из вас получит по одному уникальному изделию - кольцо или кулон ювелирного дома мастера Юджина. Другого такого изделия нет и не будет ни в нашем мире, ни в каком другом. В каждом из них от одного до трех фиолетовых кристаллов, дающих силу нашего рода. И кроме того, вы сможете обратиться ко мне лично с вашими мольбами и просьбами, и если Небесам будет это угодно, я их выполню. На этом нам придется проститься, и позвольте передать вам слова моего ученика, мастера Арнора: «Друзья, настанет время, и мы вернем свою планету себе, как уже
было прежде, и тогда снова увидимся. Увидимся уже по-настоящему на Земле. Поэтому мы не прощаемся, мы говорим „до свидания“. До свидания, друзья и удачи нам всем!»
        Хлопок. Фигуры Нибиру и его помощников исчезают. На площади остаются лишь ящики с подарками и тягостное молчание. Теперь наша и их копии игр существуют отдельно, все сами по себе…
        * * *
        Площадь Торна. Я поддерживаю работу порталов. Два портала по оцифровке работают постоянно, поток дроу и тауренов, не прекращаясь, проходит через арку. Они осознают свои новые способности: навигация, возрождение, инвентарь и так далее. Одновременно я принимаю доклады поисковых групп, направленных на поиски Лорди. Хотя я понимаю, что он ушел со своим драконом, в темном небе их не видно и, значит, искать его сейчас бесполезно.
        - Командир, Третий гарнизон сообщает о нападении. Они атакованы.
        - Командующий, Второй гарнизон тоже под атакой. Враг приближается на летающих ящерах. Их много, сир, очень много - сотни, может быть, даже тысячи, пока не разобрать. Что будем делать?
        - Отрядам Дратеи и Костяна стоять насмерть. Буквально насмерть! После смерти отправляться сюда на респаун. Точки привязки поставить здесь, портальную площадку разрушить. После респауна немедленно заступить на оборону первого гарнизона. Выполнять!
        Ну что ж, началось…
        На площади открылась еще одна портальная арка, вышел Нибиру с последним отрядом для оцифровки. И все же как их много…
        - Друзья! Немного ускорьте темп! И сразу же заступаем на охрану гарнизона. Всем как можно быстрее пройти оцифровку, на Втором и Третьем уже идут бои, времени остается совсем мало, скоро и за Первый гарнизон примутся. Черт, как же не вовремя… в самый уязвимый момент. Не дали нам перегруппироваться. А может, у противника есть шпионы? Как-то подозрительно они решили напасть именно в этот момент.
        - Нибиру, как прошло прощание с игроками? Приняли они наш дар?
        - Не волнуйся. Судя по тому, что я слышу от них, поток негатива гораздо меньше, на порядок меньше, чем поток благодарности. Больше беспокойся о тех, кто сейчас вступит в бой. Кроме того, что они бессмертные, надо бы поставить на них персональные метки, как у тебя и у Тани. Потому как если оружие окажется особенным, то придется вытягивать душу из Великого Ничто. Оцифрованная душа, конечно, прочнее, и найти ее легче, но лучше поставить персональную метку, так мне будет гораздо проще их искать. В общем, пришли пока хотя бы офицеров на дооцифровку, с остальными чуть позже.
        - Я постараюсь, учитель. Но у нас уже идет атака на гарнизоны, времени на подготовку катастрофически не хватает. Офицеры нужны на позициях, отправлю лишь часть, потом в ротацию, если успеем. Я отправляюсь в гарнизон, принимай управление аркой.
        - Хорошо, возвращайся на позиции. Не волнуйся, Сила не ставит задачи больше тех, что ты мог бы выполнить. Вы справитесь, а я помогу отсюда.
        - Надеюсь, ты прав, учитель.
        Я шагнул в арку.
        Портал-переход-площадь Первого гарнизона.
        Суета и метания, по трапам поднимают на стены корабельные пушки, жаль, что всего две. Как бы нам сейчас пригодилась батарея хотя бы из семи-девяти пушек! Стрелки спешно занимают бойницы на стене и в двух башнях. А в целом работа идет, офицеры наводят порядок, подготовка нешуточная. Да и мы сами стали намного сильнее, может, и вправду справимся?
        - Командир, они приближаются!
        Вот черт, ни минуты передышки.
        - Сейчас поднимусь, сам посмотрю, не паникуйте.
        Я спешно, как мог, поднялся по лестнице, на которой и так уже было полно народу. Народ настроен серьезно, весь хмель слетел моментально. Я вглядывался в ночное небо. Начинался рассвет, и на его фоне мелькали тени. Нет, - тысячи теней. Рядом протиснулись Таня и полковник, они тоже смотрели в сторону теней.
        - Блин, Олег! Да их же до хрена!
        - Тихо, Тань, что-нибудь придумаем. Я в небо.
        - Я с тобой!
        - Хорошо, полетели, милая! Зададим им жару! Сколл, бери на себя командование, пушки и ружья по готовности. Костян и Дратея, как прибудут, нас заменят в небе, если мы рухнем. Джинджер пусть остается на стене с Плазмой.
        - Будет исполнено, командир!
        Мы оседлали драконов и поднялись в ночное небо.
        - Таня, вставай за мной с Морошем, надо их пощупать. Пойдем на таран.
        - Поняла. Ставь щит, я буду его обновлять.
        Мы стали приближаться к армаде летящих на нас врагов. Когда приблизились, стало видно, что это не драконы, а очень неуклюжие ящеры. Шли они не как попало, а клином или даже точнее «свиньей» - заполненным треугольником, на острие которого шли самые крупные ящеры, за ними все мельче и мельче. Где-то с краю в толпе я увидел знакомую фигуру. Это Лорди, предатель, сволочь, ну, теперь ты от меня уже никуда не денешься! Но сначала головные ящеры, хотя бы первые три. Их надо свалить во что бы то ни стало! Расстояние пятьсот… триста… двести пятьдесят метров, стреляю из обреза просто в толпу - куда-нибудь да попадет. Перезарядка, второй залп делаем с Таней по головному ящеру - результат есть: огромная туша падает вместе с наездником, в ответ в нас бьют мощные Молнии Хаоса, толще и дальнобойнее, чем раньше прилетали от монахов. Вот оно, они прокачали оружие и броню, даже отсюда видно, что их шлемы теперь наглухо закрывают лицо, доспехи стали более массивными. Вот она, гонка вооружений, дождались. Недолго нам позволили развиваться свободно, теперь придется внедрять шпионов, иначе мы точно проиграем.
        Щит стал быстро рассыпаться под Молниями Хаоса. Успеваю скастовать самую большую цепь Молний, на какую я способен, - повреждения, безусловно, есть, но понять их трудно. Строй дрогнул, но не распался. Несколько ящеров все же рухнули на землю, и в этот момент разрушился наш щит.
        - Морош! Жги-и-и-и-и!! - кричу я, и мой крик тонет в гигантском рыке Мороша.
        Выпустив огромное пламя, мы врываемся в толпу ящеров. Рядом с нами летит Огонек, и его пламя едва ли меньше нашего. Однако давление черных Молний на нас становится нестерпимым, и мы просто разваливаемся на куски, а затем падаем на землю. Последнее, что успеваю заметить, - арбалетные стрелы, которые как-то по-особенному меня беспокоят. Мое плечо буквально утыкано ими. В чем именно дело, не могу понять, но внутри меня все трясется от страха и чего-то еще - мерзкого и непонятного.
        Темнота приближается - и вот я стою, окутанный свечением восстановления: респаун. Встревоженные лица Нибиру и его магов-помощников. Быстрые бафы на силу и все, что только они успевают. Воссоединение с Морошем. На подходе к порталу встречаю Дратею с ее отрядом.
        - Арнор, это просто ад, мы даже «мама» не успели сказать. Три минуты боя - и все ребята уже здесь. Их слишком много, и они стали сильнее примерно процентов на пятнадцать - и в защите, и в нападении.
        - Знаю, знаю. Но тем не менее, они тоже падают и не встают, так что у нас есть преимущество. А где Костян?
        - Уже там, на Первом, со своей тридцаткой. Ждет меня.
        - Отлично, летим все вместе. Ваша задача - отвлекать на себя как можно больше и не давать им пикировать на стены. Прикрывать меня по возможности. В какой-то момент я выйду из общего боя и буду вынужден поймать эту гниду. Лорди пришел вместе с ними, его надо взять в плен, но не сразу.
        - Лорди?! Не может быть!
        - Может, Дратеечка, может, сам видел.
        Она посмотрела на подошедшую Таню, та молча кивнула, соглашаясь.
        Портал-переход-площадь гарнизона.
        Огромные костры освещают всю крепость, а факелы - серые каменные стены, выложенные крупной кубической кладкой. Такие стены выдержат что угодно. Костян в седле, его дракон топчется на месте в ожидании нашего прибытия. По всему периметру крепости со стен ведется беспорядочная стрельба. Но Молний не видно. Ага, значит, они уже на подлете, но не ближе ста пятидесяти метров. Успели. Кричу Костяну:
        - В седло! Сначала отвлекаем, затем я за Лорди, вы прикрываете крепость.
        Мы взлетели, ударили Молниями почти одновременно, строй вздрогнул и посыпался.
        Поначалу все шло неплохо. Мы обменивались Молниями, монахи были хоть и сильны, но все же падали. В то же время мы четверо подлечивали друг друга.
        Гарнизон успешно отстреливался. Некоторым ящерам удавалось добраться до стен, и наши защитники падали от ранений стрелами и Молниями, а некоторые погибали, разодранные на части зубастыми ящерами. Но на их место приходили другие, и ящеры с наездниками падали на землю замертво, а наши уходили на респ.
        Но вот мелькнула тень на драконе, и после удара огнем смолкла наша первая пушка, а затем и вторая. Еще несколько огненных атак - и замолкли десятки наших ружей. Враг начал подступать все ближе, счетчик наших потерь закрутился быстрее. Поток возрождающихся усилился, возникла спешка, и мы уже не успевали восстановить периметр.
        Потом рухнула Дратея - кончилась мана. Этого я и боялся. Но по-другому, видимо, никак.
        - Таня, прикрой и возвращайся с Костяном, на площадь, дальше я сам.
        Еще один удар цепи Молний, в черном небе становится светло. Я уже чувствую, что выжигаю кредит маны почти до дна, но на этот раз сотни ящеров валятся и главное - дракон Лорди смертельно ранен. Вот она, удача! Этот шанс нельзя упускать. Даю мысленную команду Морошу, и на мы всех парах мчимся к дракону Лорди, не обращая внимания на тучи болтов, стрел и черных Молний, что пытаются нас остановить. Я постоянно кастую лечение в себя и в Мороша, и каким-то чудом мы добираемся до Лорди.
        Морош мощным огненным рыком добивает раненого дракона, но и сам вынужден упасть рядом. Я тоже падаю на землю рядом с Лорди, сухой песок и колючий кустарник царапает лицо. Воздух из легких вышибло ударом, но я успел схватить Лорди за воротник. В другой руке уже материализовался Топор Хаоса. Из положения лежа мне неудобно рубить, но надо сделать первый удар, чтобы пресечь попытки к сопротивлению. Неудобным взмахом отсекаю ему руку в районе плеча. Перекатываюсь и на коленях подбираюсь к нему, соображая, как бы ударить, чтобы отсечь сразу голову и покончить с этим. Такого врага нельзя оставлять в живых, а в плен он не попадет, да и сил тащить его в портал уже нет.
        В глазах темнеет. Ставлю портал на площадь Торна и прошу помощи Нибиру. Лорди закончил причитать и повернулся в мою сторону.
        - Сука, ты не возьмешь меня живым. Я не буду плясать под твою дудку, я сам буду править этим миром. Ты слышишь, ты меня не остановишь!
        На этих словах я заношу топор над его головой, но Лорди уже материализовал в руке странный кинжал и всаживает себе в грудь по самую рукоятку - и тут же рассыпается прахом. Мой топор опустился в пустоту. Черт, ушел, гад! Небольшая группа наших магов вышла из портала, и тут на нас обрушилась лавина стрел и болтов.
        Небо становилось с каждой секундой светлей, но серый туман и сумерки еще висели, было холодно и как-то непривычно мерзко, до тошноты. Странное ощущение. И в это время с холодного неба на меня обрушились буквально сотни наездников на ящерах. Они стали пикировать на нас, выпуская по мне ливень стрел и лавину черных Молний.
        Моя группа поддержки не успела ничего сделать, как я начал рассыпаться в пепел. В этот момент я понял, что так сильно меня беспокоило в этих арбалетных болтах с бело-черным пятнистым оперением. Один болт пробил мне кисть руки через кожаную перчатку, и я отчетливо увидел инкрустированный в металл наконечника серый Кристалл Хаоса. Судя по тому, как ныло мое тело, не справляясь с регенерацией, во мне уже были десятки таких наконечников. Волна мрака накрыла меня, и я провалился в черное ничто…
        Тишина…
        - Ну что, конец? Или еще потанцуешь?
        - Кто ты?
        - Пустота.
        - Ты же знаешь, что не время. Я должен завершить начатое.
        - Ну, как знаешь. Но лучше бы ты прекратил сейчас. Дальше будет только хуже.
        - Я не верю тебе, тварь! Нибиру вытащит меня отсюда.
        - Ну-ну, посмотрим….
        Глава 14
        Я открыл глаза. Веки будто свинцовые, изо всех сил борюсь с желанием закрыть их и заснуть обратно. Внутри странное беспокойство. Не могу понять, чем оно вызвано. Пытаюсь вспомнить последние события, и все как-то смутно. От этого мне еще более беспокойно. Рядом устало поднимает голову один из наших магов-медиков. Наконец-то все встает на места, я в своем доме в Торне, сейчас светло, значит, уже день. Я пал в бою. Бой! Крепость, Лорди, гад, я до тебя доберусь!
        По мне проходит волна исцеляющей магии, но эффекта никакого не происходит, я лежу парализованный. Из последних сил, прорывая свинцовые оковы, я хриплю:
        - К-кре… пость?..
        - Владыка, не шевелитесь, отдыхайте, я позову кого-нибудь.
        Я качнул головой, показал глазами, что не нужно, и мысленно обратился к учителю, попутно улавливая радостное молчание Мороша - значит, дракон жив.
        - Нибиру, приди, пожалуйста, говорить не могу, только ты меня услышишь.
        Медик все рано убежал за помощью. Ответ от Нибиру пришел не сразу. Томительное ожидание - и вот в комнате сформировалась арка бело-голубого свечения и учитель, как всегда в последнее время, одетый в рабочий халат и кожаный фартук, появился в комнате. Запах масла и горелого пороха, значит, работают над огнестрелом, это хорошая новость. Нибиру подошел и присел на стул медика рядом с кроватью. Вид у него довольный, но что-то мне неспокойно.
        - Сколько я тут лежу? Сколько времени прошло? Что с крепостью? - спросил я мысленно.
        - Спокойно, все хорошо. Главное, что ты очнулся. Прошло четыре дня. Главное, что ты уже тут. Бороться с Великим Ничто было очень и очень непросто. Однако на тебе уже столько меток этого мира, что ты там светился как солнце или, точнее, как новогодняя елка. Каждый твой подвиг в этом мире как медаль или орден, сверкает своим светом. Поэтому Бездна не хотела с тобой расставаться. Мы с Морошем были бессильны. Твой дракон стал настолько силен, что может заглядывать за грань мира. Однако ты вернулся сам, своими силами…
        Голос Нибиру был спокойным и ровным, хотя было заметно, что он слегка волнуется. Все больше и больше становится похож на человека. Глядишь, через полгодика расплачется у моей постели, совсем как простой смертный.
        - Что касается крепости. Крепость мы потеряли. Сразу после твоей гибели, натиск стал нестерпимым, защитники еле успевали возрождаться и выходить из портала, как тут же погибали - и снова на респ. Но мы вывели всех людей, даже девушек из дома удовольствий. Сколл сам проследил за эвакуацией. Хотел построить Бордель в Торне, но местные женщины подняли настоящий бунт. Ты бы видел это! В общем, поселили их в Дорикане, пришлось выделить несколько частных домов, опустевших после ухода игроков. У нас ведь осталась полная копия всех построек.
        - Нибиру, ты о чем вообще?! Какие шлюхи? Что с нашей армией и с врагом? С ними же Виталий, что он там натворил за это время?
        Говорил я, понятное дело, мысленно, но если бы мог кричать, то кричал бы во всю мощь!
        - Да не переживай ты так, мы проиграли сражение, но не войну. Большая часть вражеских ящеров была уничтожена, но их все равно было слишком много. Кроме тебя, в кому попали еще семьдесят пять наших, большая часть из них уже очнулась. Тебе досталось больше всех. Тебя просто утыкали стрелами и болтами, как ежа. Наконечники были с Кристаллами Хаоса. Поэтому возрождать вас стало гораздо труднее. По этой причине я полагаю, что около двадцати разумных мы потеряли в этом бою безвозвратно. Они могут не очнуться. Среди них Дагор. Хотя полагаю, что твое возвращение как-то связано с его смертью. Он попал в кому сегодня утром, после нашей вылазки в Первом гарнизоне. И вскоре очнулся ты, а значит, Бездна пошла на сделку. Если это так, значит, пойдет на сделку и еще раз. И даже знаю, кого ей предложить…
        - Виталия, чтоб его черти разодрали. Это был бы хороший обмен. А что с кораблями, что с бухтой Вторжения, и с племенем Молоха, и родовым замком? И где Виталий?
        - Слишком много вопросов. Давай по порядку. Не знаю, что ты там сделал с Виталием, но он больше не показывался. По моим данным, он находится в крепости губернатора и тоже не в очень хорошем состоянии.
        - Учитель, я ему руку отсек топором Хаоса, не знаю, как это можно залечить.
        - Ах, вон оно что… Но это многое объясняет. Думаю, он, как и ты, залечивает раны. Сразу после сдачи гарнизона пришлось эвакуировать всех, кого было возможно. Замок пришлось оставить. Враги добрались туда очень быстро, спастись удалось не всем. Зато племя Молоха эвакуировали вовремя, поселили пока у нашего форта на Южном берегу. Им там комфортнее, да и в строительстве смогут помочь, готовим тебе сюрприз к выздоровлению. Корабли наши ушли на острова в Архипелаге, это три-четыре дня хода по морю. Наши пираты знают там много лазеек, где можно спрятаться. Островов в том краю видимо-невидимо, а имперцам сейчас не до морских сражений. Противник еще не пришел в себя от твоего блицкрига и, похоже, занят восстановлением крепостей и Башен Хаоса. На прощание Костян с Дратеей устроили им хороший пожарчик. Пришлось открыть кубышки с запасами греческого огня. Так что на какое-то время они будут заняты. Да и потом Костян с Дагором не оставляли их в покое, постоянно делали вылазки в первом форте. Вчера вот, правда, нарвались на засаду, они нам тоже дали прикурить, эти их новые Молнии Хаоса бьют на двести метров,
почти как наши ружья, и сила удара почти такая же. Этими Молниями в конце концов и добили Дагора, да плюс стрелы с кристаллами Хаоса.
        - Да, кристаллы… Подожди, учитель, дай вспомнить… у меня была какая-то мысль…
        Я закрыл глаза, и снова пустота, и тишина, и странное чувство покоя, будто я всегда там жил и лишь иногда возвращался в обычную жизнь… Да, верно, я ведь много раз умирал, и все, что меня отличало от остальных, это память. Память о том, кто я такой. Не сила в этом мире и даже не умение выживать и решать житейские проблемы на Земле. А память…
        - Я вспомнил, учитель! - Я чуть не подпрыгнул, изо рта донесся какой-то восторженный хрип. - Я вспомнил! На семейной книге дроу из библиотеки были четыре цитрина, желтых кристалла кварца. Я даже подумал, что они бесполезны. Ведь это всего лишь кварц, простая окись кремния, не такая интересная в плане ювелирного украшения. Есть ведь и другие минералы, которые выглядят гораздо богаче. Но вот что будет, если взять черные кристалла мориона, ченого кварца, те, что мы нашли под Башнями Хаоса, и и плавно нагреть их, например, запечь в тесте в печи? После выпекания внутри хлеба они станут желтыми! Они превратятся в цитрины! Как же я сразу не догадался? Иногда прежде чем понять что-то, приходится умереть…
        - Это отличная новость, ученик, я сразу же займусь этим.
        В это время послышался шум, в комнату ворвалась Таня, Костян с Дратеей и мой усталый медик. Таня бросилась на шею и стала целовать лицо и губы.
        - Друзья, он еще не вполне очнулся, надо дать ему время. Поосторожнее с ним. Можете говорить через Кольцо дроу, только руку с кольцом поднесите ближе, ему так будет удобно. А я пойду, у меня срочные дела. Общайтесь, - сказал Нибиру и шагнул обратно в портал.
        Друзья буквально облепили меня. По-моему (или мне показалось), Дратея смахнула слезу.
        - Эй, брюнетка, ты что это? Думала, я не очнусь и не выпорю тебя за безделье?
        - Полегче, братан, пороть свою девушку я не позволю даже владыке Арнору. Как сам-то?
        - Нормально, Костян, только тело пока не слушается. Но пройдет, это пройдет. Таня, Танечка, да хватит меня тискать, жив я, жив, через несколько дней сам тебя тискать буду. Что ты так разволновалась-то?
        - С ума сошел, что ли? Лежишь тут четвертый день, другие вон очухиваются, а тебя все нет. Бросил меня тут одну. А что если бы ты не вернулся? Вон, Нибиру говорит, что всех не спасем. Даже Морош смог достать из Ничто несколько эльфов, в том числе и эту Джинжер.
        - Джин погибла?
        - Да она никак не хотела проходить оцифровку. Говорят, Дагор ее просто насильно впихнул в портал, она твердила, что настоящий воин всегда готов к смерти. На прощание они с Плазмой устроили врагам такое пекло! Эх, жаль, ты не видел, я думала, она всех их сожжет. Но ее просто завалили трупами и заморили Молниями. Наверное, сотни две она приняла, прежде чем пропала. Очнулась только вчера, уже на тренировках со Сколлом.
        Таня возмущалась, но при этом выглядела довольной. Значит, по-прежнему ревнует, хорошо.
        - Так, подождите причитать, Костян, что делали, чтобы вернуть крепость, рассказывай. Делали ведь по-любому?
        - Эх, конечно, делали, Олег. Нападали на каждую крепость, и днем и ночью пробовали. Но они как знали, что мы выйдем из портала. Столпились там на центральной площади и монахов поставили сильных, доспехами прикрылись, так что с одного удара не пробьешь. После того как десять тауренов вместе с Дагором попали в кому, нападения прекратили.
        - Да, слышал про Дагора. Его надо выручать. Пока подготовь несколько разведчиков из людей, чтобы можно было забросить со свитком портала. - Костян кивнул, мол, сделаем. - Да… Дагор, прости. Я тебя вытащу, дай только поправлюсь….
        В это время печать грусти отразилась на лицах друзей. Все как-то приуныли. Теперь стало понятно, почему они так прыгают вокруг меня: каждое возвращение «оттуда» для наших как чудо.
        - Так, надо что-то делать. Свои бошки подставлять пока нет смысла, но и оставлять их в покое нельзя…
        Я задумался и закрыл глаза, погружаясь в тишину и пустоту… там, в тишине, я перебирал разные варианты, причем они проносились с огромной быстротой. Все это потому, что мы убрали игроков и лишились большой силы, но иначе они бы обосновались тут навсегда и этот мир перестал бы нам принадлежать. Настроили бы борделей, завезли или изобрели наркотики, и тогда конец - здравствуй, вторая Земля.
        Так… стоп. Игроки. Игра. Ресурсы…
        - А что у нас в игре происходит?
        - В смысле? Там пусто. Дома стоят бесхозные, часть дроу осваивают новые дома. Еще около двадцати домов ушло под улицу Красных Фонарей. Точнее, под две улицы. В Дорикане им было тесно, теперь и в Заорне открылась Розовая улица. На радость всем ремесленникам. Самое смешное, что производительность повысилась, - и свитков, и оружия произведено больше, чем за неделю до этого. Вот она, сила любви!
        - Да что вы мне всё с этими девушками. А в локациях и квестах пусто? Монстры просто простаивают?
        - Ну да…
        - Тогда, Костян, срочно беги к Нибиру, перестрой респаун монстров на три локации. Короче, собери всех высокоуровневых монстров, драконов, всех, кто побольше и пожирнее. Набей их как селедок в бочке и затем открой им порталы в три крепости. По очереди. Сам проследи за тем, как будут открываться порталы, и еще кое-что я тебе потом по связи скажу. Наши порталисты это сделают легко, тут никаких знаний не требуется. Пускай прототурки там сражаются с нашими мобами! Как им такой гостинец?
        - Арнорище! Голова! Они нас тварями гнобят, теперь мы тоже их гнобить будем, причем наши-то мобы будут сразу возрождаться в отличие от их. Им бы лишь до портала в локации дойти, это одна-две минуты, не сутки или двое. Да мы их задолбим, они до завтра сами сбегут из гарнизонов. Здорово! Я побежал.
        Он направился к выходу.
        - Я с ним.
        Дратея потрепала меня по руке и убежала за Костяном.
        Ну всё, все вроде заняты, дела идут, можно наконец просто полежать с Таней, а та, наконец получившая доступ к телу, устроилась у меня на грудии и нежно поглаживала меня везде, где ей хотелось. Мне кажется, или от ее прикосновений мое тело пробуждается?!
        * * *
        К репость Третьего. Неделей ранее.
        Центральная крепость Третьего континента, это большое каменное сооружение из бежевого ракушечника.
        По сути, город-крепость стоит посреди белой пустыни, продуваемой со всех сторон. Лишь с юга к нему тянутся от моря небольшие заросли кустарника и редкой пустынной травы. Большие квадратные башни - темницы и лаборатории монахов Ордена Хаоса. Все воздвигнуто так, что кажется, эту крепость взять невозможно, так монументально и грозно оно выглядит со стороны. С юга от небольшого порта к городу тянется постоянный поток торговцев, отряды подкрепления, новые монахи, призванные по срочному требованию, а также потоки рабов и клетки с животными для опытов. Но скоро эти потоки прекратятся: их заменят нескончаемые хлопки портальных перемещений внутри крепости. А пока в крепости суета, из портальных комнат выскакивают посыльные и мчатся с докладом по каменным ступеням в покои губернатора. По желтым моноводам, проложенным внутри каждой крепости, перемещаются разумные. Монахи-порталисты распределяют потоки внутри крепости.
        Таким образом, если замкнуть потоки из нескольких комнат на одну комнату-приемник и задать нужную программу, на выходе получим монстра нужной породы, и тут же можно отправить его в любую точку с привязкой от Башни Хаоса, расположенной на любом острове или материке.
        Если моноводы из комнаты проложены по замку до поверхности земли и дальше под землей до моря, то по таким моноводам могут перемещаться монахи-посыльные, перебрасываться войска и т. д.
        В просторном кабинете губернатора было тесно, множество посыльных и офицеров ждали распоряжений. Огромное окно было нараспашку, но ветерок не мог освежить всех желающих. Жара стояла нестерпимая. Из-за нее губернатор время от времени покидал кабинет, чтобы опуститься в прохладную ванну. Вот он появился, отдуваясь и приходя в себя после холодного купания.
        - Так, что-то вас тут много. Монахи на службу есть? Поднимите руки.
        Оглядев лес рук, он остановил взгляд на ближайших трех.
        - Вы, вы и вы, боевой магией владеете?
        - Так точно, - закивали все трое.
        - Хорошо. Немедленно отправляйтесь на службу в гарнизоны. Вы в северный, вы в западный, вы - на восток. Ротация по штатному расписанию. Все остальные - в северную башню в распоряжение старейшины. Все, выполняйте!
        Толпа зашевелилась, и двинулась на выход. Осталась небольшая группа посыльных и очень важный монах, г-н Дартур. Губернатор облегченно вздохнул, когда кабинет освободился от лишних тел.
        - Мастер Дартур, останьтесь, остальных попрошу подождать пока в приемной.
        - Что говорят ваши разведчики на сегодняшний день? - спросил губернатор, усаживаясь в кресло напротив Дартура.
        - Ничего особенного. Гарнизоны обеспокоены вашим приказом прекратить сбор рекрутов и выслать все резервы в центр. В лесах и в пустыне все спокойно, есть потери монстров, но в пределах нормы.
        - В какой части потери самые большие?
        - В северо-западной.
        - Ага, там, где видели больших птиц. Я так и думал. Значит, они уже здесь…
        - Ваша Темность, вы запрашивали новости от ордена. Так вот, похоже, наш противник имеет одно слабое место. Во всяком случае, он использует один из наших Кристаллов Хаоса. Темные владыки почувствовали свои эманации в его оружии. Значит, это имеет для него особое значение. Он бессмертен, но не так, как наши Темные правители. Скорее всего, он все же простой смертный и на него есть управа.
        - А вот это действительно хорошая новость. Мне понадобятся эти ваши кристаллы. Порядка семидесяти штук. И причем, разделенные на множество мелких частей для инкрустации в болты и стрелы наших наездников.
        - Господин губернатор, это очень много, такое количество, я боюсь, не найти во всем ордене. Кристаллы месяцами и годами набирают силу в башнях.
        - Передайте главе ордена мою просьбу: пусть заменят кристаллы на Архипелаге. Там много островов, их значимость сейчас невелика. Башни будут работать и с новыми кристаллами, а нам пусть пришлет пятьсот наконечников стрел и девятьсот наконечников для болтов с осколками Кристаллов Хаоса. Соответствующий приказ он получит завтра после моей аудиенции. Но подготовку пусть начнут уже сегодня. Скажите, это моя личная просьба.
        - Хорошо, будет исполнено. Что-то еще?
        - Как идут дела с усилением ваших Молний и новыми тварями, что смогут летать и возить наездников?
        - Император объявил о новом умении Высших на вчерашнем собрании. Я сам видел действие новой Молнии Хаоса. Это мощнейшее оружие. Урон от нее стал больше и дальность поражения увеличилась, но она пожирает большое количество духовной силы и не может использоваться так часто, как прежние Молнии. За все приходится платить.
        - Да, мой дорогой Дартур, за все в нашей жизни приходится платить, и за эту временную тишину у наших границ тоже. Когда новое умение поступит на службу нашим монахам в гарнизонах?
        - На все воля Высших, но я постараюсь ускорить процесс передачи, чтобы уже завтра первые послушники получили это посвящение.
        Взгляд Дартура стал бегающим. Но это было не все, чего хотел от него губернатор.
        - Мой дорогой Дартур, будьте любезны, лично проследите за этим. Теперь расскажите про этих, летающих… как их там?…
        - Ящеров, Ваша Темность. Они похожи на наших пустынных ящеров, только больше и с крыльями. Первые испытания прошли успешно, однако есть одно но.
        - Какое же?
        - Основная активность этих монстров приходится на ночное время. Днем и в жару они становятся вялыми и плохо слушаются команд наездников. Рекомендуется вывести новую породу для дневного использования. А этих оставить на случай проведения вечерних и утренних операций.
        - Сколько времени потребуется на выведение новой породы, дорогой мой Дартур?
        - На все воля Темных.
        - Ну же, дорогой мой, оставьте эти речи для своих последователей. Вы что, не понимаете? Они уже здесь! Они здесь. Они не будут ждать нас на своем острове.
        - Ваша Темность, наш владыка считает, что надо собрать еще одну армаду, больше и сильнее, и он сам поведет ее к победе.
        - Я знаю, чего хочет наш достопочтенный император. Пускай собирает армию на моем континенте. Все равно отправляться мы будем отсюда, так что это никак не противоречит ни его, ни моим планам. К тому же, новой армии не нужны будут корабли, а это значительно ускорит нашу победу.
        - Этот план, безусловно, будет высоко оценен нашим правителем. Я даже не сомневаюсь в том, что вас ждет успех при дворе. Но все же почему вы так убеждены, что нам нужно срочно готовится к обороне? Ваша Темность, пока еще никто на моей памяти не мог противостоять нашей армии! Даже мятежники с архипелага с его пиратами лишь только и могли, что все время убегать и прятаться на островах или в горах. Почему вы так уверены, что на этот раз все совсем иначе?
        - Вам, должно быть, известно, что свою славу я приобрел не тем, что тратил силы на подхалимаж, а тем, что имел успех в делах. Успех этот был обеспечен умением думать и складывать факты. Факты, из которых впоследствии можно сделать логичные выводы и построить на них обоснованную теорию. А факты такие: у нашего противника есть летающие монстры, которые могут жечь наши корабли, а у нас таких монстров нет. Факт второй: у нас нет вестей от армады слишком давно, а ваши братья не чувствуют духовной силы с братством, не ушедшим в поход. Стало быть, они или в очень странном плену, либо, увы - будем смотреть правде в глаза, - их всех уже нет. Факт третий: разведка видела на северо-западе трех больших птиц. На таком расстоянии никаких птиц рассмотреть невозможно, если это не огромные монстры. Отсюда вывод: наши силы потерпели поражение. Что бы я сделал сам на месте противника в случае победы - в первую очередь проверил бы нашу оборону. А дураками их назвать трудно, раз мы не чувствуем духовной силы наших братьев. И последнее: если, зная все это, я не сделаю никаких шагов по предотвращению катастрофы, то не
сносить мне головы. И вам тоже.
        - Тьма милостивая! Теперь я вас понимаю! - вскрикнул Дартур и начал тут же нашептывать молитвы Великому Хаосу.
        - Поэтому, мой дорогой Дартур, я не могу запретить вам тратить драгоценные часы на выращивание данной породы этих ваших ящеров. Но я вас прошу изготовить три тысячи таких монстров, и обучить наездников. Дать монахам новые Молнии и доставить полторы тысячи наконечников для этих наездников. И все начать делать уже сейчас, чтобы завтра они уже были здесь. Приказ я подготовлю, наверное, уже сегодня.
        - Но, Ваша Темность, где же я возьму ресурсы?!
        - Я знаю, что у вас есть резервы для ваших экспериментов. Так вот, сообщите вашим братьям, что с сегодняшнего дня некоторые их исследования придется отложить в долгий ящик.
        - Простите, а насколько долгий?
        - Пока не кончится война, я думаю. А вообще вы знаете, это не моя забота - искать ресурсы для армии нашего Величайшего владыки. Его высочайший приказ к вам поступит уже сегодня, ждите посыльного еще до заката. Не ложитесь спать, любезный друг. Думаю, вы знаете, как наше начальство любит удивлять нас на ночь глядя своими гениальными приказами. А теперь прошу меня простить. Мне срочно нужен один из ваших порталов в столицу.
        - Такие крупные задания будет очень трудно выполнить в столь короткий срок, Ваша Темность, - сказал Дартур тихо, переминаясь с ноги на ногу. Явно выторговывал себе особые условия.
        - Я знаю, Дартур, Я знаю. Вам на помощь придет один из Высших. Я сам позабочусь об этом.
        - Нижайше благодарю вас, ваша Темность.
        Монах склонился в нижайшем поклоне, и его широкая улыбка свидетельствовала, что именно это он и хотел услышать.
        - Полно вам. Я стараюсь больше для себя и для общего дела. Прошу меня простить.
        - Да пребудет с вами Тьма Хаоса…
        Глава 15
        Прошло три дня после моего выхода из комы. Сегодня я уже вышел на улицу без трости. Солнышко припекало, я встал лицом к нему, закрыл глаза и просто наслаждался теплом, впитывая кожей каждый лучик. Только лишившись чего-то, мы понимаем истинную ценность того, что потеряли…
        Вот и сейчас я постепенно возвращал себе здоровье. То самое здоровье и вечную жизнь, которую, я думал, не потеряю в этом мире никогда. А вот оно как: только ты решил, что обманул костлявую старуху-смерть, как она к тебе заходит с другой стороны, с эдакой козырной дамы, в тот самый момент, когда этого совсем не ждешь. И все же я медленно выкарабкивался из объятий Бездны.
        Поначалу тело не слушалось. Было ощущение, что мышцы забыли, как слушаться, или сильно устали, будто проспали тысячу лет. Но вот началась тренировка, адреналин хлынул в кровь, пара тренировочных смертей на ринге - и я уже как новенький, кажется, и не было никакой комы, лишь одышка напоминает, что тело еще не до конца восстановилось… Так, странное ощущение сонливости из далекого прошлого.
        Все эти три дня я бесконечно слушал и корректировал работу Костяна и Дратеи, а иногда и Тани о том, как идут дела с обустройством порталов с «гостинцами». А завалили мы наших прототурков знатно. Первым, как и планировалось, открылся портал на Первом гарнизоне. Костян под зельем невидимости подобрался как можно ближе и в морскую подзорную трубу рассматривал и сразу же передавал мне и всему штабу, что видит.
        Вышло довольно забавно. Посреди бела дня, в гарнизоне, в котором одна бригада заканчивала ремонт казарм, а другая в это время развлекалась в борделе с новыми красотками. Прямо посреди площади открылся большой голубого свечения овал, и из него появилась голова Мергивза, зеленой твари четыреста семидесятого уровня, с длинной шеей. С уровнями, понятное дело, мы постарались, благо этого добра у нас как грязи. Игре без разницы, какую ты цифру поставишь.
        Оглядев присутствующих, мерг вышел на площадь и сходу откусил башку ошалевшему плотнику, до последней секунды державшему в руках молоток и гвозди. За ним потянулись морские змеи Хоргулы, Дворги и под конец драконы всех мастей: черные, зеленые, красные, белые, золотые, изумрудные и, понятное дело, серо-зеленые Топы. Все выше пятисот - от семисотого до тысяча трехсотого уровня. Больше пока не стали ставить, просто не хотели лишних разрушений. Первые бойцы, пытавшиеся как-то противиться мобам, были просто сожраны или растерзаны. У некоторых были откушены головы, других просто разорвали.
        Потом первое оцепенение прошло, противник попытался организовать подобие строя и наконец призвал тяжелую артиллерию в виде монахов с толстенной Молнией Хаоса и авиацию - своих наездников на ящерах. Молнии поначалу давали эффект, несколько монстров они все же завалили и дело вроде бы у них пошло; но драконы оказались чудесным образом сообразительнее тупых мобов и быстро выявили причину их беспокойства. Тряпичные монахи были выловлены один за одним и разодраны в клочья. Летающие наездники тоже не остались без внимания, наши драконы, оказывается, тоже могут летать, если в этом есть необходимость, и прекрасно жгут врага в воздухе, а еще могут длинным хвостом ударить как плетью. Да так ловко, что могут стряхнуть на землю до трех наездников вместе с их летающими ящерами. Кроме того, Костян заметил, что эти ящеры вели себя не так живо, как в день нашего поражения, будто вареные. Предположил, что жара на них так действует. В общем, даже второго портала открывать не пришлось. Поголовье наших врагов таяло на глазах.
        Но нашей задачей было не столько истребить их за один раз, что мы уже делали, сколько измотать ресурсы и нащупать их предел. Поначалу прибывали подкрепления, было видно, как из подземелий выходят все более свежие воины и их становится все больше. Наших зверушек теснили и почти окружили портал. Битву стали растаскивать на несколько отдельных схваток. Чувствовалась рука профи, командующие у них тоже знали свое дело. В этот момент мы открыли еще два портала - во Втором и в Третьем гарнизонах. Пошли отчеты от Дратеи и Тани, которые тоже наблюдали за боями, просто поднявшись повыше на своих драконах. Для них была сделана оптика получше.
        Мастер Юждин вырастил прекрасного ученика, специалиста по высокоточным линзам; рано или поздно мы все же придем к изготовлению снайперской винтовки. Ресурсы мобов у нас почти бесконечные, к тому же они быстро возрождались и снова появлялись из портала, а вот поток подкреплений нашего противника стал истощаться.
        И наконец наступил момент, которого я ждал: в рядах противника начали появляться Высшие Темные. Сначала один. Он был и вправду силен, его Молнии разрубали с одного удара даже самых мощных изумрудных драконов. Вот тогда мы начали повышать уровни. Мобы были все двухтысячные, а драконы сначала по две тысячи пятьсот, затем три тысячи, а под конец мы подняли уровень до пяти тысяч пятисот. Темные в ответ тоже усилились. Первый Высший некоторое время появлялся во всех трех гарнизонах и пытался навести порядок; и ему это почти удавалось.
        Потом они сообразили, что дело плохо, и в каждом гарнизоне появилось по одному Высшему. Это были массивные фигуры, одетые в дорогие длинные платья, расшитые золотом или серебром. Лица, как правило, старались скрыть капюшоном.
        И вот наступил момент, когда наши зверушки начали жрать одного за другим Высших Темных. Они быстро возрождались, и под конец в Первом гарнизоне осталось два Высших и еще по одному - во Втором и Третьем. Ситуация была жуткая, разрушения тотальные, вокруг наших мобов происходило черт-те что - полная паника в рядах противника. Стены и перегородки внутренних помещений давно сгорели в пламени драконов.
        Сгорело вообще все, что только могло сгореть. Стены из серых давно превратились в черные, по углам догорало то, что могло еще гореть. Наши монстрики подросли не только уровнем, но и ростом. У их животов суетились маленькие людишки, пытаясь нанести хоть какой-то вред перед тем, как быть уничтоженными. Высшие Темные заняли позиции у выхода из подземелья на небольших каменных плитах в окружении коробочки из низших монахов и ряда пикинеров. Но это лишь до момента, пока наши зверушки не врывались в их строй, после чего все разлеталось в разные стороны, большая часть врагов просто была раздавлена здоровенными тушами.
        В этой суете и бардаке появлялись ручейки раненых, уходившие в другой ход подземелья на эвакуацию. Вот тут и пригодились наши «засланные казачки»; среди пиратов мы выбрали трех разведчиков, долго их готовили, проводили инструктаж, учили военным тонкостям, хотя они и так знали больше нашего. Но на всякий случай мы обсудили все возможные варианты событий.
        Итак, двое наших разведчиков, переодетых в имперских вояк, незаметно появились из портала и влились в ряды отступающих, пользуясь полной неразберихой и большой задымленностью. Наконец наши зверушки загнали всех в подвалы, откуда и велось слабое сопротивление. Иногда предпринимались попытки отбить плацдарм на площади.
        После этого мы открыли еще по два портала у каждой из башен и начали тотальное уничтожение оставшихся там тварей. Примерно через полтора часа у башен остались только наши монстры. Для нас всех, оцифрованных, они были помечены как дружественные юниты. Затем Костян облетел подступы к замку и порталисты открыли обратные порталы в Торн. Таким образом Нибиру снял координаты нескольких подступов к Центральному замку. Вскоре по этим координатам открылись порталы, из которых стали выходить наши мобы. Процесс их борьбы с объединенными силами монстров и живых сил прототурков был долгим и изнурительным. Вражеские твари выползали из песка, приходили от рек и ручьев, выбирались из леса. В небе находились несколько отрядов наездников на ящерах.
        Однако наши монстрики все шли и шли, порталы закрывались через положенные несколько минут и открывались снова, а поток все продолжался. К вечеру следующего дня город был полностью окружен нашими мобами уровнями за несколько тысяч хитов. Их твари были полностью или почти полностью перебиты. Наездники на ящерах берегли последние силы внутри крепости. Караваны с моря прекратились: морской порт был полностью разрушен и сожжен. Город оказался в полной внешней осаде. Работали только внутренние порталы, о чем мы тоже хорошо знали. Наша разведка работала внутри и регулярно докладывала о положении дел. В таком положении я решил помариновать противника примерно сутки. Теперь мы просто наблюдали за ним.
        Однако враг не собирался мириться с положением осажденного. Они постоянно пытались заманить наш десант в пространственные ловушки или портальные проходы. Но наши зверушки почему-то редко попадались на их уловки. Пару раз усилиями нескольких Высших они смогли вызвать что-то вроде огненного дождя - магия наподобие «армагеддон», - но наши мобы быстро пополнили свои ряды. Игра стабильно снабжала нас ресурсами мобов, которые, правда, мы почти полностью исчерпали, опустошив все локации. Пришлось удалить из игры все низкоуровневые замки и оставить в квестах лишь по одному слабенькому мобу, где наши эльфы теперь практически безопасно собирали ресурсы, особенно железо и прочее на нужды всей империи Доу. Да, мы становились новой империей; старая с этого момента стала вымирать, как древний ящер. Ресурсы планеты стали переходить в наш карман, а мы их использовали с гораздо большей выгодой.
        На южном порту полным ходом шло строительство нового мощного судна, какого именно, я не знал, мне сказали, что это сюрприз, и я смирился.
        Теперь я просто сидел на траве после тренировки и улыбался. До начала военных действий оставалось еще два часа, и я ловил каждую секунду блаженства…
        * * *
        Место: столица Эрарту. Приемная императора эмира Кадрола Первого
        Время: тридцать шесть часов до падения Первого гарнизона на Третьем
        - Ваше Темнейшество, господин губернатор, мы ничем не можем вам помочь, ваша аудиенция назначена на завтра и…
        - Я знаю, когда мне назначено. Передайте императору, что это срочно. Впрочем, я готов говорить с любым из Высших семьи. Главное, чтобы разговор состоялся незамедлительно, судьба Империи под угрозой, и не говорите потом, что я вас не предупреждал!
        - Ну хорошо, хорошо, из уважения к вам я постараюсь узнать, что можно сделать, подождите минуту.
        И действительно, менее чем через минуту пожилой секретарь с милейшей улыбкой и поклоном открыл массивную резную дверь, ведущую в личные покои императора.
        Губернатор впервые посещал императора в столь поздний час и никогда прежде не бывал в личных покоях, лишь в Тронном зале. Там, в зале, обстановка была официальной: красные ковры, трон, сидящий на нем император в безумно дорогом черно-золотистом балахоне, в белых перчатках и капюшоне, надвинутом так, что лица почти не было видно. За ним располагались несколько кресел с такими же фигурами в капюшонах.
        Но тут не было никаких ковров, было очень влажно, обстановка напоминала парную баню. Повсюду был серый мрамор, много теплого пара и какой-то древесный или даже болотный запах. Что за странная смесь трав?
        Наконец секретарь открыл последнюю дверь, отстраняясь и давая возможность губернатору пройти в… сауну? Просторное помещение обогревалось сразу несколькими печами, на которых подогревалась странная жидкость, по виду напоминавшая болотный ил. Темно-зеленая, со странным запахом, потом она проходила какую-то обработку в другом чане, видимо, доготавливалась и остывала до нужной температуры, затем подавалась в небольшой круглый бассейн, в котором сидели четыре фигуры, по виду напоминавшие мужчин. Они были чем-то похожи на человекоподобных жаб. Кожа их была примерно такого же цвета, как эта мерзкая жижа. Руки имели перепонки между пальцами, глаза сидели в жабоподобных морщинистых веках, взгляды были тупыми и отсутствующими. Так вот они какие…. наши правители. Они на самом деле человеко-жабы. И его судьба - стать одним из них?! Нет, ни за что! Лучше пусть его сошлют на самый дальний остров архипелага! Или еще хуже - на снежный материк, но никогда он не позволит превратить себя в такую вот жабу!
        Продолжая поглаживать себя перепончатыми ластоподобными руками, одна из фигур открыла рот, и губернатор узнал трубный голос императора.
        - Приветствуем вас, господин губернатор. Что привело вас к нам в столь поздний час?
        - Прошу прощения, Ваше Величайшее Темнейшество, что осмелился побеспокоить в такое позднее время, но у меня действительно безотлагательное дело. По моим предположениям, враг уже находится на нашей территории. Точнее, на моем Третьем континенте. И мы ничем не можем им помешать. Как вы уже знаете, некоторые враги используют летающих монстров и могут нападать с воздуха.
        - Это верно, - прогудел низкий трубный голос императора. - Они даже могут превращаться в этих… драконов… Один из них, может, молодой, пока нет. Но их всего трое, а остров их мал и не сможет прокормить больше тысячи разумных, с учетом засилья наших тварей на нем… Они вынуждены влачить жалкое существование. Однако они как-то смогли отбить нашу Армаду. Полагаю, шторм им очень помог, и наш бестолковый племянник… - при этих словах другие фигуры тоже зашевелили лысыми головами и издали чавкающие, чуть ли не квакающие одобрительные звуки.
        - Я скорблю о погибших братьях и молю тьму Великого Хаоса, чтобы он вернул нам хоть кого-нибудь из ушедших в плаванье и более всего - моего многоуважаемого друга князя Варанга. Но, Ваше Темнейшество, нужно срочно принять меры, иначе будет поздно.
        - Я знаю, господин губернатор, что вы никогда не приходите с пустыми руками. Излагайте ваш план, и если он не противоречит нашим, вы получите наше высшее одобрение и поддержку. Вы ведь скоро сможете стать одним из нас. Посмотрите, как хорошо устроены эти покои. У вас будет столько наложниц, сколько пожелаете, причем, самых лучших. Видите этих юных девушек, что готовят для нас ванну? Они прекрасны и очень хорошо знают, как сделать мужчину довольным. Это гораздо лучше, чем сохнуть на вашем жарком континенте, в этой знойной пустыне, где так мало влаги в воздухе и необходимо много работать, чтобы заслужить короткий отдых. Согласитесь, что тут гораздо комфортнее.
        При этих словах у губернатора подкатил ком к горлу: меньше всего на свете он хотел бы оказаться одним из таких вот жаболюдей. Но он тут же взял себя в руки и ответил:
        - Безусловно, Владыка, это величайшая честь. Но позвольте сначала о делах. У нас уже есть чем встретить неприятеля, новые разработки летающих ящеров позволят легко справиться с их драконами. Все дело только в количестве и ресурсах. Все необходимое есть в распоряжении братства, надо лишь дать приказ перенаправить ресурсы с исследований на военные нужды и обеспечить армию новыми летающими тварями. Собрать порядка полутора тысяч тварей на моем континенте - это возможно. Я подготовил распоряжение, оно у вашего секретаря. Эта армия сможет выдвинуться совместно с кораблями, если такая потребность возникнет, и следующую Армаду можно делать гораздо меньше за счет летающих ящеров, которых не надо будет доставлять кораблями.
        - Но наши исследования… мы так долго шли к этим испытаниям. Вы уверены, что такие ресурсы вам необходимы?
        - Я уверен, что нужно гораздо больше, но не смею вас просить, зная, что и эта просьба ставит нас в трудное положение. Представляю, как будет нелегко братству расстаться с накопленными ресурсами живых людей, которых мы собирали почти полгода. Но если то, что я знаю, верно - один из них бессмертен, а может, таких окажется несколько, - нашим гарнизонам грозит разгром в ближайшее время и мне необходима будет серьезная подготовка, чтобы сломить их натиск. Я намерен собрать все силы в моем городе и даже запросить поддержки одного из вас, господа Высшие. Само братство не может без вашего высочайшего участия создать и подготовить такую армию. Ведь если они уже здесь, то первого нападения можно ждать уже завтра.
        Губернатор склонился в неглубоком поклоне, оглядывая ворочающихся и спящих в болотной жиже жаб. Две жабы переглянулись друг с другом и кивнули.
        - Вы получите то, о чем просите, - прогудел император. - И даже более того, двое из нас прибудут к вам на континент уже завтра. Что-то еще?
        - Сущие пустяки, Ваше Темнейшество: ваше новое умение, эта новейшая Молния Хаоса. Прошу поспешить и произвести инициацию наших братьев уже завтра, чтобы в гарнизонах она уже была. Мы не знаем, какое у них оружие и как с ними справиться.
        - Я понял вас. Безусловно, монахи завтра же получат новое умение. И вот еще что: вы получите сведения об их вооружении. Вы правильно делаете, ослабляя гарнизоны. Завтра мы заменим там нескольких дам, и как минимум один из пришельцев угодит в наши сети. Он сам придет к вашим воротам, вам нужно будет лишь принять его и все подробно расспросить. Если сможете заполучить кого-то поважнее, дайте нам знать, мы сами займемся допросами. Все ясно?
        Император оглядел стоящих у стены обнаженных девушек-орчих. Они были похожи по цвету кожи на самого императора и, скорее всего, являлись суккубами, особой расой со способностью доводить мужчин до величайшего блаженства. Всем своим видом, движениями бедер и страстными взглядами и движениями языком по губам они давали понять, что жаждут попасть к нему в бассейн и начать удовлетворять его. Темнейший сделал знак головой, две девушки плавными шагами подошли к бассейну, соскользнули туда с двух сторон и, опустившись на колени, глядя пристально в глаза хозяина, начали недвусмысленные движения руками под водой. Губернатору стало совсем неловко наблюдать эту картину, но он решил уже все вопросы и пора было откланяться.
        - Да, Владыка. Не смею вас больше тревожить. Позвольте дождаться ваших приказов в приемной?
        - Не дозволяю. Идите отдыхать. Вы хорошо поработали, приказы прибудут этой ночью, не смейте сомневаться. Задержки хоть на час мы не потерпим. Виновные в задержке уйдут на мясо для тварей, вы же знаете порядок, наш милейший Третик.
        Последнее слово было похоже на кличку, и остальные жабы довольно заквакали, изображая радостный смех. Отчего-то губернатор помрачнел и, кланяясь как можно ниже, чтобы никто не заметил скорби на его лице, поспешил удалиться. Нет, до него, конечно, доходили слухи, что Темнейшие не совсем люди, а скорее, орки или какие-то подобные им создания. Но такое!.. Этого он явно не был готов увидеть. Теперь ему надо было придумать, как остаться человеком и не обидеть Темнейших. А вообще, желательно устраниться от серьезных дел, потому что в грядущей заварушке неизвестно ещё чья возьмет. Лучше бы ему уже завтра стать губернатором какого-нибудь далекого и очень богатого острова на Архипелаге, пока все не закончится… Да-да, и желательно - как можно дальше на юге…
        * * *
        Недолго мне позволили балдеть на солнышке, ни о чем не думая. В голове прозвучал голос учителя:
        - Ты был прав насчет цитринов. Действительно, мы запекли вчера черные кристаллы в хлебе и к утру достали их уже желтыми. Видимо, они специально их опоганили и спрятали под своими башнями. А сегодня я отремонтировал их алтарный ретранслятор и установил его в башне на нашем острове. Скорость синхронизации с потоками планеты заметно улучшилась, а нашу территорию накрыл туман фронтира. Мы-то его не видим, понятное дело, зато враги видят. Теперь твоя задача - поменять кристаллы на всех башнях на Третьем. Через час будут готовы твои доспехи и амулеты. У всех офицеров они уже есть. Мастера Юджина работают над амулетами для армии. Ну, и патроны уже меняем и стрелы соответственно. Теперь и наши наконечники будут с цитриновым сюрпризом. Отдыхай, пока у тебя есть немного времени.
        Тьфу ты, блин, вот только я подумал, что можно побалдеть и ничего не делать, как на тебе!
        - Э-э, а это… Учитель, там никто кроме меня в башню не сходит камушки поменять? А то как-то опять умирать не хочется.
        - Нет, дорогой, давай вливайся обратно в строй. Никто кроме тебя так быстро порталами не сможет пользоваться. Зато у тебя сейчас будет реальная защита. Твоя броня и ювелирка с цитринами очень хорошо защищает и успокаивает. Поверь мне, я уже проверил. Кроме того, когда заработают наши «Башни Порядка», я смогу совершенно спокойно появляться на территории Третьего в случае необходимости. В прошлый мой визит на Третий во время отхода из родового замка мне попытались просканировать память и парализовать грубой сырой силой. Знаешь, о чем я говорю?
        - Да-да, учитель, я тоже сталкивался с этой способностью Высших. Не знаю даже, как я выстоял.
        - Да никак ты не выстоял. Тебя, по-моему, Морош тогда спас или чей-то выстрел, что впрочем, неважно уже. Ну вот, теперь болт им, а не ментальное давление. Теперь в лучах цитринового излучения ты будешь так же силен, как они, а вот их сила, наоборот, упадет до уровня кутенка.
        - Котенка, ты хотел сказать?
        - Я хотел сказать «кутенка», так некоторые твои сородичи называют детенышей собак. А ты все забыл или не знал, что может быть еще хуже. Короче, на Землю тебе надо, не все ты там еще видел и знаешь. А уже помереть успел не один раз. Все, жди, к тебе придут.
        Я откинулся на спину, наслаждаясь тишиной. Через некоторое время через закрытые веки я почувствовал: что-то изменилось. Это Танюха стояла напротив, загораживая мне солнце.
        - Танечка, солнце мое, ты мне загораживаешь сияние светила, - саркастически отшутится я.
        - Олежек! Я - твое солнце и я сама есть сияние, которому ты служишь и поклоняешься, - дурашливо ответила она. - А вообще я за тобой.
        - Чего это?
        - Вот я от тебя больше ни на шаг. Не хватало, чтоб тебя еще какой-нибудь урод укокошил. Мало того, что ты мой, и укокошить тебя могу только я. Дак и мы тут еще и застрянем без тебя непонятно на сколько.
        Она сказала это, явно выпендриваясь, и тут я увидел на ее доспехе множество инкрустированных цитринов. Все это великолепие сверкало и переливалось на солнце. Желтый серебристо-золотой доспех со вставками из цитрина, вплетенными искусным узором. Выглядело отпадно.
        - Блин, ты где такое урвала? Я тоже хочу такой доспех!
        - Вставай, пошли к мастеру Юджину. Твой еще больше украшают, там просто шедевр ювелирного искусства. Все враги от одного вида должны будут упасть от зависти и захлебнуться слюной! Я не шучу.
        - Вы какие-то дерзкие стали и уверенные в себе.
        - Это все камушки, Олег, ты, как наденешь, тоже почувствуешь. Они прям силу и уверенность транслируют, хочется шутить и дерзить постоянно.
        - Хорошо, идем попробуем.
        Мы пошли в мастерские. Я поднялся по лестнице сам, портал не стал ставить, но одышка была адская. Однако я совсем перестал дышать, когда увидел это великолепие. Серебристый цвет был зачернен, так что получились черные полосы, как у тигра на шкуре, а золотистый цвет приобрел темную глубину. По краям складок и в местах перегиба пластин были инкрустированы цитриновые кабошоны самых разных форм и размеров - изогнутые и прямые. Все это сверкало особым темно-золотым цветом. В довесок прилагались несколько амулетов, больших и и малых, и несколько колец, а также мое хологотское копье с двумя кристаллами, множество стрел, болтов, пара клинков с цитринами в навершиях и даже пара топоров. И, конечно, кинжалы. Не обошлось и без огнестрела. Мой обрез получил еще пару кристаллов, и пули тоже были изготовлены с осколками цитринов. И все это за три дня!
        - Мастер Юджин, да как же мне благодарить тебя, мой дорогой?
        - Ничего не надо, Владыка. Возвращайтесь домой. Служить вам - одно удовольствие. Когда я еще создам столь великие вещи, которые к тому же принесут такую невиданную силу нашему народу?
        В ответ я просто обнял старика, и это был прекрасный момент единения.
        Когда я облачился в доспех и надел все цацки, я сразу почувствовал себя гораздо лучше. На улицу выскочил буквально вприпрыжку. Энергия просто бурлила и переполняла. Пару минут поспаринговались с Таней на арене, чтобы почувствовать доспехи и оружие. Все тоже самое, все привычно, только еще удобней. Спокойней как-то, уверенность прямо пробудилась. Решил, что мы готовы.
        Четверо разведчиков - моих адъютантов, привык уже к ним - и моя Таня, больше никого не надо. Вспоминаю первую Башню.
        Портал-переход-вершина первой Башни Хаоса на Третьем.
        Огляделся. Внизу бродят наши мобики. Заглянул в оконный проем: тихо, как всегда, никого. Портал в дальний угол комнаты. Проходим, занимаем позиции вдоль стен, у всех ружья с цитриновыми пулями. Шаг, другой… вот появляются три фигуры у дальней стены. Они приобрели плотность на неполные шестьдесят процентов, когда наведенный прямо в лоб обрез выстрелил свинцовым ядром с цитриновыми осколками. Фигура жабочеловека замерла с выпученными глазами и… не рассыпалась в прах, а рухнула мертвым телом на пол. Две остальные фигуры резко и удивленно переглянулись и начали быстро растворяться в воздухе. Вот и все. На этот раз мы поставили жирную точку в наших отношениях. Процесс замены кристаллов прошел штатно, только пошутить успели, что они от вида моего доспеха начали умирать. Тело жабы выбросили в окно на съедение мобам, брать такую пакость домой даже не стали. В двух других Башнях были четверо испуганных монахов, которые прожили и того меньше, примерно на сорок-пятьдесят процентов визуализации тела. Они еще сами, можно сказать, ничего не видели - одна пуля, потом вторая однозначно убивают простого смертного.
Территория Третьего континента снова была покорена. Почти весь континент покрыт туманом фронтира для установки порталов наших врагов. Остался не занятым только город-крепость губернатора. Но на этот вечер у нас были другие планы…
        Глава 16
        Место: резиденция губернатора
        Время: три часа после падения первого гарнизона
        Губернатор опять ходил из угла в угол. Он выгнал всех вестовых к чертям собачьим. Ему надо было подумать…
        Все случилось так или почти так, как он предполагал. Враг не казался слабым или глупым. Разведка окрестностей ничего не дала. Не было замечено ни костров, ни движения крупных армий, вообще ничего, даже охотников. Вместо этого ему сообщили из братства Хаоса, что за несколько минут пали все три башни Темнейшего Владыки и семьи Его. Он не знал точно, как охранялись башни внутри, но догадывался, что охрана самая надежная.
        И вот ему сообщили, что башни пали. Это значит, что монахи и их Молнии стали слабее, а это пока единственное проверенное средство против летающих драконов врага. Черт, как не вовремя! Почему они там не хранят свои святыни так же хорошо, как свои чресла?! Он еще раз передал приказ гарнизонам по возможности сохранить личный состав и нанести максимум повреждений врагу. И да, это сработало: гарнизоны пали, но людей он сохранил. Один гарнизон даже решил сдаться добровольно и вывел сто процентов личного состава в резидентский дворец. Это, впрочем, должно быть наказуемо, но с учетом обстоятельств всем им предстоит искупить свою вину уже в утреннем бою. Скорее всего, многие не выживут. Так что наказывать будет уже некого. А вот как враг передвигается с такой невиданной скоростью, ему было непонятно. И что это за оружие, которое делает громкий хлопок, - и от головы нашего воина, закрытой кожаным шлемом, остаются только ошметки. Даже железные шлемы не всегда спасают, не говоря уже о медных кирасах и прочем. Много неясного, много вопросов. По-прежнему непонятна их численность. Из одних докладов около двух
тысяч, из других - несколько сотен. Слишком много вопросов.
        В то же время он не сидел сложа руки. Его новая армия наездников на ящерах весь день проводила учения. Вооружение полностью укомплектовано, наконечники для арбалетов и луков готовы. Боевые монахи обучены достаточно. Но губернатора по-прежнему терзали сомнения. Кто они вообще такие и откуда взялись? Губернатор не спешил действовать вслепую, ему не давали покоя слова императора о том, что он все узнает в свое время.
        - Господин губернатор! Ваша Темность, - послышались за дверью настойчивые крики и стук его секретаря.
        - Что там, Шанэ? Я же просил меня не беспокоить!
        - Парламентер, Ваша Темность. С белым платком. Не из наших, Ваша Темность.
        Вот оно, подумал губернатор. Свершилось! Воистину, жабы они или люди, но они действительно могущественны. Ему был обещан перебежчик, и вот он, как раз в нужный момент.
        - Срочно ведите его ко мне! Я приму его в кабинете.
        - Но, Ваша Темность, он с оружием и говорит, что разоружать его нет смысла… Дерзкий. Ваша Темность…
        - Пусть его сопровождают пятеро наших арбалетчиков с новым оружием, и не бойтесь, он не причинит мне вреда. Считайте его слугой нашего императора. Он действительно прибыл по Его поручению и с Его протекцией.
        - Слушаюсь, мой господин.
        За дверью послышалось торопливое шарканье и крики слуг. Кабинет приводили в порядок, наводили необходимый лоск для официального приема. Через несколько минут губернатор привычным движением открыл небольшую скрипучую дверь и, с самым невозмутимым видом бросив беглый взгляд на парламентера, прошел от угла кабинета к своему массивному столу из красного полированного дерева.
        - Ну-с, приветствую вас, господин протеже. Давайте сразу расставим точки над «и». Кто вы, как к вам обращаться, что вам было обещано и кем? Ко мне обращаться «Ваша Темность» и никак не иначе.
        - Лорд. Нет… лучше - Темный Лорд. Одна девица из вашего борделя… да, собственно, даже не она. Черт…
        Было очевидно, что парламентер изрядно пьян. Его шатало, к тому же он прибыл прямиком из дома удовольствий, где, по-видимому, совсем недавно переспал с личным суккубом императора. Стало немного проясняться, почему Темнейший решил, что заполучит перебежчика. А они всего лишь люди, хоть и выглядят необычно. Хм-м-м…
        - Так-так, милейший Темный Лорд, дак на что вы там рассчитываете в ближайшей перспективе?
        - Я рассчитываю на собственный замок и даже континент, звание одного из Великих правителей и несколько тысяч своей личной гвардии. Иначе я вам ничего не скажу.
        - Вы, несомненно, все получите после аудиенции у самого императора, но это будет завтра. И только если Его Темнейшество сочтет вашу просьбу уместной. А сегодня примите от меня первый подарок.
        Он сделал определенный знак глазами, и арбалетный болт четко, как на учениях, вошел в бедро Лорди.
        - Не стоит беспокоиться, господин Темный Лорд. Это всего лишь мера предосторожности, скоро все пройдет. Ведь вы же умеете лечить подобные ранения?
        - Что за хрень!
        Лорди вскинул секиру на плечо и выпил исцеляющую банку. Поморщился, глядя на исчезающую в воздухе стрелу, и… Достал вторую банку, выпил и по-прежнему таращился на больное бедро. Раны не было, но боль не стихала! Что за дьявольщина?!
        - Что? Не получается залечить, да? Вот и наши медики бессильны. Мы вас непременно поправим, но, простите, это по силам Высшим Темным лордам. Это действительно правда, поверьте мне. Зато вы теперь точно никуда не денетесь от вашего богатства и даже от вашего континента. Я с удовольствием уступлю вам место губернатора Третьего континента, если на то будет воля Высших и сегодня мы с вами сможем договориться. Вы расскажете мне все, что меня интересует, и присоединитесь к нашему отряду. Поможете сами в бою вернуть контроль над континентом. Да-да, придется делом доказать, что вы готовы взять этот континент в свои руки. Одними разговорами, увы, сыт не будешь.
        - Да вы охренели вконец! Я протеже самого императора, мне передали его слова! Я вас щас всех в капусту изрублю.
        - Да-да, уважаемый. Несомненно, вы можете нас изрубить. Но это ничего не изменит. Еще пара стрел - и вы не сможете двигаться, затем еще одна-две - и вы медленно начнете угасать, а вскоре заснете сном без пробуждения. Поверьте, мы сегодня весь день тренировались на ваших соплеменниках, и не забывайте: наконечник арбалетного болта все еще в вашем бедре и достать его смогут только Высшие. Да хранит их тьма Хаоса!
        Губернатор вознес руки и взгляд к небу, сделав самое умилительное выражение лица, на какое был способен.
        - А мы всегда будем знать, где вы находитесь. Только умоляю вас, не стоит пробовать достать его самостоятельно, все трое ваших погибли после попыток избавиться от него. Потерпеть придется недолго - день-два, не больше, и вас примет сам Темнейший. Клянусь вам самим Хаосом. Раньше я никак не смогу вас представить, даже если вы всех нас изрубите. Ну так что, мы договорились?
        Тут Лорди понял, что он попал.
        Попал по полной…
        Хмель постепенно начал сходить, чары суккуба - меркнуть. Жизнь, наполненная одними приключениями и розовыми красками, стала тускнеть и приобретать обычный вид. Однако он был зол на Арнора, это его безграничная власть, которой он не собирался ни с кем делиться, привела его сюда. Возможно, он попал сейчас не в лучшее положение, но он еще поборется. Главное - доказать, что он нужен этой империи, и тогда его все же произведут в Темные лорды, а там, глядишь, и вся власть станет его…
        - Ладно, черт с вами, спрашивайте. Только дайте стул или кресло помягче и чего-нибудь выпить, а то боль уже надоедает изрядно.
        - Конечно, конечно. Дайте нашему гостю кресло! Где Шане? Где свет носит этого проходимца?! Шане!!
        - Я тут, Ваша Темность.
        - Шане, монаха из моих с обезболивающим уколом, быстро! Стой! Лучший коньяк из моей кладовой, пулей!
        Губернатор раздраженно махнул рукой в сторону выхода.
        Надо ловить момент. Клиент наконец поплыл, осталось совсем немного, и они все причалят к берегам великого счастья и радости. Он сможет закончить начатое дело и даже нашел неожиданного преемника для себя. Хотя, конечно, он понимал, что просто так его с этого поста никто не отпустит. Но у губернатора мелькнул лучик надежды, что пока жабы разбираются с пришельцами, он выскользнет в какую-нибудь неприметную щель и заляжет на дно.
        - Итак уважаемый Тёмный Лорд - обращаясь вкрадчивым тоном и придвигаясь ближе и протягивая руку с большим коньячным бокалом, продолжил губернатор. Лорди сидел в мягком кресле и с облегчением поглаживал бедро после местной анестезии. Медленно вкушая великолепный коньяк, сделанный в бочках какого то местного дерева но явно не дуба что однако делало вкус еще ярче и насыщеннее.
        - Вы говорите, что вы люди, воплощенные в телах других рас и от того бессмертные по причине того, что игра ваз возрождает. А эту «игру» придумали другие люди на вашей планете. Очень увлекательно. Но почему тогда вы так чувствительны к кристаллам хаоса как обычные смертные?
        - Ну этого я не знаю. А вот что я знаю, так это то что вам без меня никак их не победить, это даааа. Ииик! У вас нет драконов. И нет огнестрельных ружей. - Лорди опять начал пьянеть.
        - Ну и у нас есть кое что… А сколько ружей этих вы говорите у вас, ну то есть у них, я хотел сказать у них конечно же, есть?..
        - Э-э-э, а я не говорил, но вы и так скоро узнаете. Да не больше сорока ружей и зарядов не больше десяти у каждого, за исключением четырех офицеров и самого Арнора. - сказав это Лорди опять закинулся коньяком и потянулся к остаткам в бутылке на столике рядом.
        - Угу. Так значит, как работают их порталы вы толком не знаете, но в основе цифровые технологии. Ага, а значит они могут двигаться как угодно если эта территория открыта их правителям. Очень похоже на наши технологии лишь преобразованы под людей а не под… - Он опять вспомнил про жаб и его слегка передернуло. А эти враги-пришельцы из игры, не такие уж далекие и в чем-то даже ближе к ним простым смертным, чем его нынешнее начальство.
        - Так милейший, с вашими заклинаниями со свитков мы тоже разобрались. Я так понимаю их запасы у рядовых тоже ограничены. При такой численности честно говоря трудно представить, на что они вообще рассчитывали? Даже и без вашей помощи мы бы с ними справились. Должен ли я о чем то еще узнать прежде чем мы пойдем знакомится с вашим лётным подразделением.
        - Они держат связь через эти кристаллы. Вот как на моем кольце. Это кольцо я вам не отдам, но могу дать кулон с таким же фиолетовым кристаллом. Если ваши маги умеют считывать волны этих кристаллов они без труда подключаться к их волне. Но не могу гарантировать что ваше подключение окажется незамеченным. Он все видит… Он хитрый… Этот Нибиру, их цифровой божок. Никакой он не Бог. А что у нас есть летный отряд, да?.. Мы куда-то летим сегодня? - с трудом вставая, и икая на ходу, сказал Лорди.
        - Не мы, а вы мой дорогой Темный Лорд - последнее было сказано с явным сарказмом. Губеру не обязательно было быть вежливым, он уже узнал что хотел, остальное путь выведывают сами владыки. Если верить всему что он уже знал до этого и то что подтвердил этот перебежчик, опасаться нечего. В случаи смерти на поле боя, он просто возродится прямо здесь в его замке. А теперь Губер был уверен в успехе операции, и мог свободно распоряжаться резервами которые он так долго и тщательно собирал. И ещё он знал что дальнейшие войны с бессмертными это задача не его уровня. С бессмертными должны сражаться бессмертные. Да именно так. С бессмертными должны сражаться бессмертные. Он так и напишет в сегодняшнем отчете который начнет диктовать сразу же после отправки войск. А он смертный и маленький человек и у него семья и много детей. Это убедительный аргумент. Против этого им нечего будет возразить. Да именно так.
        С этими мыслями они вышли на широкую полукруглую площадку перед главным входом в замок. Пред ними была огромная площадь на несколько сот метров. На площади были выстроены войска на летающих ящерах. Почти полторы тысячи единиц, самая грозная сила которая когда либо существовала в империи если учесть их способность летать и стрелять в воздухе куда не достают обычные стрелы и даже молнии магических заклинаний.
        - Оп - паааа… Да это же охренеть! - изумился Лорди, оглядывая воинство его новых соратников.
        - Да-да милейший, и их будет еще больше и все это будет принадлежать вам и только вам, в довольно скором будущем. А теперь пойдемте, поприветствуем нашу новую армию…
        Собственно само приветствие было формальным, Лорди и губернатор присоединились к группе офицеров среди которых был главнокомандующий, чем то напоминавший уже знакомого для него Варанга. Тот действительно был родственником князя по линии отца. Все они происходили из старинного военного рода. Командующий поприветствовал Лорди, сухо сказал, что он рад что в рядах его войск будет такой сильный воин и удалился говорить свою торжественную речь для собравшейся армии. Речь была наполнена бравадой и пафосом, все как обычно: «великая честь, долг, отчизна, великая империя, не посрамим, память и.т.д.» Многократные крики и рев ящеров. Потом короткая планерка офицеров, еще раз отработаны задачи С Виталия даже хмель слетел, он как то сразу почувствовал себя в строю и заработали инстинкты. И вот он уже летит в указанном ему отряде. Его задача не проявляться сразу, а по возможности войти в бой чуть позже и завязать схватку с Арнором в стороне от основных сил дроу.
        Лорди не знал в чем причина, но теперь он видел пред собой совсем не ту армию неуверенных и слабых прототурков к которым привык до этого. Наоборот прототурками сейчас можно было назвать арию Арнора. А эта армия людей работала весьма четко, отрабатывая каждая свою задачу. Все действия были тщательно продуманы и отрепетированы. Сначала они дождались когда иссяк боезапас ружей на стене, затем очень технично вывели из строя пушку. Затем разные отряды стали растаскивать наездников на драконах по разные стороны, так что его отряд оказался рядом с Арнором, и вскоре он увидел как тот пикирует на него явно намереваясь вышибить из седла, потом видимо схватить и в плен. Так и оказалось, Лорди даже успел разглядеть раскрывшиеся за слева от него портал. Схватки практически не было, они оба с Арнором сильно ударились об землю на склоне насыпи гарнизона. Его противник не собирался с ним ничего обсуждать и при первой же возможности рубанул его чем попало в ближайшую доступную зону. Жгучая боль пронзила тело Виталия. Он вспомнил как в детстве сломал руку в горах. Неужели он тоже оказался здесь всем телом и эта
боль реальна? И рука не собирается восстанавливаться, эта боль совсем не похожа на игровую. Его задача выполнена, теперь отход. Но рука? Что с рукой? Нет времени, ответил он сам себе, ибо топор хаоса уже занесен над его головой. Парировать его с одной рукой нечего даже думать. Ему приказано после падения немедленно вернуться в замок. Поэтому - кинжал в сердце, быстрая смерть и вот он уже в замке губернатора. Медики как и обещали уже ждут его и хлопочут над его плечом. Сам губернатор чем то сильно занят и просил подождать несколько минут. Зато его тут же уложили на койку, сделали обезболивающий укол, кровотечение остановлено и очень скоро в его келье стало совсем тихо. Все медики куда то поспешно удалились. На кровать рядом с Лорди присела фигура в золотом капюшоне. Под капюшоном странного вида орочья морда чем то напоминающая жабу. Мать моя, а не та ли это морда в которую он стрелял в башне?!
        - Нет, мы с тобой не встречались Лорди. Но это не важно, мы не забыли ни одной нашей стычки с вами. Боль тех развоплощений еще тревожит наш разум.
        - Кто ты?
        - Это не важно, у нас нет имен. По сути мы даже не имеем каких то особых личностных различий, это нам не нужно. Лишь примитивный разум считает, что он чем то сильно отличается от другого такого же разума его собрата. Вы не способны постичь единство Рода. Если тебе надо как то к нам обращаться зови нас просто - Семья. К сожалению нас теперь стало меньше на два и теперь не семь как раньше а пять - Я. «Пять Я» не звучит, не правда ли?… Но ты ведь нам поможешь восполнить этот недостаток, правда??? - и Семья наклонился к Виталию пристально сверля его абсолютно черными глазами.
        - Я совсем вас не знаю, как я могу вам что то обещать. Я даже не понимаю чего вы от меня хотите? А что если вы проиграете и Анор, со своей бандой дроу вот вот ворвется в этот замок?
        - Молодец…. - Трубный голос фигуры в капюшоне был доволен Не растерял разум. К слову, отряд эльфов дроу, по недоразумению называемый армией отступили на ваш остров. Прихватив с собой наших девушек, которые так тебе понравились. Правда Виталя. А-ха-ха - смех этого демона был странным и похож на бульканье или кваканье. - можешь расслабиться, вряд ли ты встретишься со своим другом Арнором. Его тело на этот раз не распалось как обычно, мы его сожгли. Он принял в себя такое количество стрел что ни один разум не выдержит. Собственно опасность представляет только этот ваш полу-божок. Но без своей шестерки он никто. Его мы тоже скоро развоплотим, он знает это и не высовывается. А пока давай обсудим твоё положение. Оно ведь нам с тобой ближе не правда ли а? Темный Лордик - с уже явным сарказмом закончил Семья.
        - Дак что, значит победа? Эльфы разгромлены? Я просто не могу поверить как-то сразу.
        - Само собой, тебе нужно время чтобы ты привык. Пока осваивайся, поживи в здесь, через пару-тройку дней мы тебя вызовем в столицу. Одно сражение это еще не вся война. Нам нужно освоить новое оружие, закончить эксперименты с летающими ящерами, работы еще много. Может и ты на что то сгодишься. Восьмой Губернатор введет тебя в курс дела. Тебе еще надо будет показать на карте расположение родового замка и этих ваших сородичей лесных… Молоха кажется?
        - Как вы так быстро обо всем узнаете? - изумился Лорди.
        - Особая методика передачи писем, скоро узнаешь. - спокойно ответил Семья. - Послушай Виталий, дело с твоей рукой плохо. Я не смогу тебе вернуть ту руку которая у тебя была, могу пришить тебе человеческую или любой другой расы какой хочешь, даже дроу. И кристалл из ноги извлеку, но отпечаток Хаоса уже не покинет твое тело, часть кожи на ноге, на месте шрама так и останется зеленой. Слишком долго он там находился… - тут он сделал паузу, видимо чтобы информация окончательно дошла до Виталия. Потом продолжил уже сочувствующим тоном.
        - Вообще то мы такого раньше не делали с нашими протеже, но ты особый случай. Мы хотим тебе предложить нашу форму. Зеленое тело как у нас, ты… Ты не спеши сейчас отказываться. Мы знаем что людям она по началу не нравится из за внешних предпочтений красоты. Но ты сможешь оценить её преимущества со временем. Мы предлагаем тебе установить иплантированую руку из комплекта зелёное тело. Она будет сильнее чем та что была у тебя до этого. Кроме того, часть энергии с помощью энергетических жгутов предастся и второй руке, она будет чуть силнее чем сейчас. В целом, ты усилишься процентов на 40 - 45. Если тебе не понравится мы вернем тебе руку из человеческого набора. Но поверь мне, ваши тела слишком хрупки и ненадежны, мы предлагаем тебе лучшее из того что имеем. На нашей родине мы бы могли предложить еще более совершенное тело, но здесь мы этого не можем. Эксперименты не закончены. Мы уже подошли в плотную к постижению устройства вашего мира, как вы влезли со своей войной и нарушили наши планы. Так что видишь, мы оказываем тебе величайшее доверие и честь. Большинство местных людей поколениями добиваются
подобного обращения, но мы делаем для тебя исключение. Только по тому, что нам нравишься и это было обещано в самом начале, а мы держим свое слово. Не волнуйся, твои милые суккубы будут тебя любить еще больше после того как ты поставишь себе руку из зеленого тела. Ты сможешь оценить их преданность уже сегодня. Мы распорядились о выделении тебе определенных покоев и своей обслуги как полагается твоему новому статусу.
        - Ну хорошо, но если мне не понравится поменяем на человеческую - ответил Лорди со вздохом облегчения.
        - Само собой, наш новый брат. - он хлопнул в ладоши и в комнату стали вносить какие то предметы, но никакой операции хак у наших хирургов не было. Темнейший сделал надрез на бедре, поднес что-то типа магнита и просто выловил наконечник. Затем быстро заделал рану. Потом достал зеленую руку как у себя, освежил срез плеча, причем почти не больно очень тонким лезвием, и присоединил руку к телу. Нажал на пульте пару кнопок и из руки в тело вошли тончайшие нити, что быстро стали укреплять спину и настраивать мышцы плеч и спины. Через пару минут Лорди осматривал две чудесные сильные руки.
        - Я чувствую что могу кулаком прошибить каменную стену! Но разве это настоящее тело? Я ведь был здесь, в этом мире, лишь цифровой копией своего тела?
        - Игры закончились, когда ты покинул своих и прибыл к нам с белым флагом. Сразу после этого большая часть разумных оцифрованных покинула эту планету, мы почувствовали это в инфосфере. Теперь на планете есть только существа живущие только здесь. Что касается каменных стен, не стоит сразу давать такую нагрузку, а вот дерево это другое дело. Этот массивный стол толщиной в два кулака, раньше ты не мог бы его пробить раньше даже секирой. Попробуй. Только резко, бей без сомнения. Давай! - и он сделал жест как бы приглашая к столу.
        Лорди подошел к столу оглядел его, и довольно осклабился. Затем резко, со всей дури, врезал кулаком в массивную столешницу, толщиной в 20 сантиметров, и пробил её.
        - Пробил! Моооощ! Хаааа! Это просто праздник какой то! - заржал Лорди.
        - То ли еще будет… Мой дорогой брат. Ты будешь прекрасным девятым губернатором а может даже больше, кто знает…
        Глава 17
        Город Торн. День возврата контроля над Третьим.
        После возврата контроля над башнями у меня как-то стало спокойнее на душе. Впервые я почувствовал, что медленно, но верно мы начинаем отыгрывать наши территории. Более того, теперь мы не сдадим назад ни одной башни. В контрольной панеле игры после некоторых манипуляций с цифрами мы с Нибиру наконец получили копию наших башен. Теперь мы можем воспроизвести подобные башни в любом месте или перенести их из цифрового города в нужное место. Причем новые башни будут сразу с работающим цитриновым алтарем. Это стало возможным, благодаря все возрастающему контролю над планетой и притоком манны и контроля. Поэтому сразу после установки новых камней в алтарях мы тоже обезопасили их своей системой безопасности - пять килограмм взрывчатки на основе пороха и греческого огня с начинкой из разных поражающих элементов. Естественно, что сразу после того, как мы покинули башни враг попытался вернуть себе контроль над имуществом и был серьезно поджарен. Разрушения были глобальными, даже нашим мобам на земле досталось. Через десять секунд система сама восстановила башню в том же месте, списав определенное количество
ресурсов с нашего счета. Мы неустанно подчеркивали важность работы принцессы Олреи и её подопечных по сбору ресурсов и даже ввели систему поощрений и наказаний, да-да наказывать тоже приходилось, но без этого никуда.
        Еще одна попытка вернуть контроль произошла через 10 минут после первой и результат был тот же. Каждый такой взрыв - это удар по нашей экономике. Теперь все зависит от того, у кого больше ресурсов или кто быстрее будет их захватывать и добывать, но наш противник похоже еще этого не понял.
        Наконец-то у меня выдалось время для отдыха и я решил отправиться в свой дом в Торне, вздремнуть, до вечерней операции еще оставалось время. Мне в последнее время все чаще стал требоваться отдых. Видимо часть себя я все же оставил в Великом Ничто и это пока сказывалось на самочувствии. Я довольно быстро заснул, как только моя голова оказалась на подушке. Я опять провалился в один из моих необычно ярких снов.
        Я мягко ступаю по горячему белому песку. Мои ноги обуты в мягкие сапоги из необычного материала, чем-то напоминает пенорезину, но немного тяжелее и жестче, хотя по ощущением пружинят они не меньше, а больше. Собственно, это даже не совсем сапоги, а облегающие толстые носки, похожие на гидроноски или точнее гидро-гольфы, только дышащие, более удобные и прочные. В случае удара легко защитят от тупого топора и даже от клинка, если удар пройдет даже чуть-чуть вскользь. От этого походка в такой обуви становится легкая и как бы напружиненная. Мы идем мягко, слегка подпружинивая на каждом шаге, походка дерзкая и игривая. Каждым шагом мы как бы говорим противнику: «Ну давай, покажи на что ты способен!».
        Слева от меня идет Таня в своем любимом облике орчанки, справа Костян, Дратея и Джинджер. Напротив нас тяжело ступая приближаются пять мощных фигур в золотистых хитонах с капюшонами. Дальше сон превращается в какую-то мешанину из мутных образов, но главную суть я ухватил - мы побеждаем.
        Я нехотя проснулся от мягкого поглаживания Таниной руки. Свет за окном почти померк, значит закат уже прошел и сейчас довольно поздний вечер. Пора отправляться в странные гости.
        - Вставай, Олежа, не хотелось тебя конечно будить, но разведка трубит тревогу. Говорят, Лорди собираются забрать к себе в столицу Высшие Тёмные. Может даже введут в свой круг, сделают Высшим. Его вернули-то только потому, что губернатор опять запросил помощь. Я тебе тут одежду принесла, офицерской не нашлось походишь рядовым имперцем, ничего, корона не спадет. Смена караула через полчаса. Тебя уже ждут в назначенном месте. Одевайся давай и «гоу на площадь». И смотри мне, без геройства там! Я бы сама пошла, но говорят там женщин в замке крайне мало, вычислят сразу. В общем давай возвращайся быстрее и не вздумай попастся. Еще один раз у твоей постели, когда ты в коме, я не перенесу.
        - Не волнуйся, Тань, сегодня со мной ничего не случится. Я сон хороший видел, завтра мы с тобой по песочку ходить будем. Очень красиво ступать как в танце, почти скользить, - и я чмокнул улыбающуюся Таню в щеку и принялся одеваться.
        Первым вернул себе на палец кольцо дома Дроу и включился в уже привычное мне «радио Дроу». На этот раз переговоры шли часто, но были осторожны. Перед операцией детали мы не обсуждали по каналу связи, да и сам канал Нибиру недавно поменял, когда заметил первые попытки подключения к нему через амулет Лорди. Безопасность - это первое, о чём мы подумали после исчезновения Лорди. Все что он мог знать и передать врагу и что можно было изменить незаметно, мы незамедлительно поменяли. Но на той стороне тоже дураков нет, поэтому мы уже несколько дней усиленно проверяем каждого рядового и даже офицеров на возможные попытки шпионажа.
        Один солдат сознался, что ему поступало предложение от одной девушки орчанки из дома удовольствий шпионить на сторону. Поэтому не долго думая, все три девушки орчанки были казнены на глазах у их «коллег по цеху». Был дан строжайший приказ не разговаривать с клиентами в течении 30 дней ни о чем вообще, только стонать и охать! Если смогут это перенести честно без лукавства, останутся живы, нет - столб позора и перерезанное горло. Всё просто. Война есть война.
        Мы договорились еще здесь, что наши резиденты в крепости врага откроют портал ровно на десять секунд. Заранее предупредят нас, когда нам быть готовыми, чтобы мы с Костяном переодетые в имперцев вынырнули из портала в каком-нибудь закрытом помещении подальше от посторонних глаз. Все вышло четко по плану, даже удивительно, как легко все складывалось, хотя по-началу я заподозрил неладное. Однако, когда мы столкнулись с четверкой караульных спокойно шедших на свой пост, в пустом коридоре замка у меня появилось предчувствие победы. Один из наших разведчиков вышел вперед и прикрикнул на караульных.
        - Эй вы четверо, а ну оба стоять! Вот они Ваше благородие, вот те вчера вечером отлынивали от схватки и специально себе увечья нанесли, чтобы в бою не участвовать.
        - Сейчас разберемся, - многообещающе ответил Костян, одетый в форму офицера, и грубо схватил одного из караульных за шиворот. В этот момент я открыл перед носом этого бедолаги портал и прежде чем они смогли что либо сообразить, всех четверых мы буквально впихнули в арку портала, другой конец которой был в подземелье нашей крепости и по совместительству тюрьмой Торна. Так первое дело сделано и нас никто не заметил - это прекрасно. Затем мы как можно спокойнее пришли на смену караула. Мы с Костяном заняли положение у входа, а наши пираты внутри. По звукам внутри помещения было понятно, что Виталий еще пьянствует и трахается. Спокойно ждем еще около часа, изображаем стражу с каменными лицами.
        Но вот дверь приоткрылась и наши разведчики поманили нас рукой, значит девчонки уже валяются в отключке, а Виталий пошел в уборную сливать лишнюю жидкость. Вот за этим занятием мы его и застали: голого, безоружного и изрядно шатающегося. Как только мы влетели в помещение, его глаза сильно расширились, но он тут же спохватился и постарался с максимальным замахом ударить меня мощным кулаком в голову. Однако реакция его была замедленна, да и мы с Костяном ожидали чего-то подобного. Поэтому мне пришлось упасть на одно колено и прошмыгнуть у Лорди подмышкой, ухватив его за плечо. Костян в это время обошел его с другой стороны и мы почти одновременно подхватили голое тело к открывшемуся порталу. Переход - темный мрак подземелья, белая плита мрамора с горящей на ней руной Бездны. Слева фигура учителя в рабочем фартуке и кожаных перчатках. Двое помощников помогают нам водрузить тело Лорди на белой плите. Его ручищи невероятно сильны и он почти освободился от нашей хватки, когда наконец Нибиру пригвоздил его грудь к мраморной плите особым кинжалом. Справа в двух метрах подобный алтарь с Черной базальтовой
плитой, на ней лежит наш дроу из развед отряда - доброволец Нилл. Ему в грудь одновременно входит другой такой же клинок как у Нибиру. Короткий крик и оба тела опадают. Затем Тело Лорди оживает. Во взгляде спокойное удивление и осознание произошедшего.
        - Нилл? Нил, дружище, это ты? - спрашиваю я. Он молча кивает и массирует свою шею.
        - Да, кхе-кхе. Связки не привычные, трудно говорить, - наконец смог выдавить из себя Нилл в теле Лорди.
        - Фу, ты блин, это нормально, это пройдет. Давай быстро назад в портал, успокой там всех и не снимай новое кольцо, говори со мной или с Костяном в случае чего.
        - Да понял я, понял, - и он пошел к еще стоящему порталу.
        Наши два караульных вернулись на пост. Девушкам была представлена легенда, что Лорди стало плохо и он позвал на помощь. Через десять минут во дворе крепости открылся локальный портал, из которого стали выходить наши мобы. Цель этой атаки - отвлечь внимание и внести хаос. Заставить врагов напрячь булки и всю ночь суетиться, не спать. Чтобы завтра они были измотаны и не обращали внимания на небольшие странности в поведении Лорди.
        А еще через полчаса в своей постели очнулся от комы Дагор. Сделка с Бездной состоялась. Значит это не просто безумная стихия, договориться все же можно.
        Мы все собрались в нижнем зале дворцового замка, который в последнее время пришлось превратить в госпиталь. Сейчас большая часть коек пустовала. В коме оставалось не больше полтора десятка разумных. Однако, теперь у нас появилась надежда, что всех их мы тоже сможем вернуть в обмен на души врагов.
        Мы мчались поздравлять друга с воскресением! Каждый нёс с собой вкусные подарки. Мы с Таней уже по традиции принесли бочёнки Арадонского темного эля с новыми вкусами и новые закуски из кабака. Примчалась из столицы и принцесса Олрея. Таурены захотели прийти все сразу, но мы попросили их хотя бы разделить посещение на три группы, слишком много их стало теперь. К тому же их становилось еще больше с каждым днем на на два-три юнита, на сколько позволяла нанимать стражу игра. В общем собралась большая толпа гостей, места у кровати было мало. Одно хорошо, что Дагор поправлялся прямо на глазах. После того как он очередной раз запил зелье лечения тяжелой травмы доброй кружкой арадонского эля, он принялся сравнивать его с заорнийским и сказал, что последний ему всё-же больше нравится. Труженики, мастера-заорнийцы ему больше по душе, чем столичные пижоны. Олрея и её придворные не обижались, все знали миролюбивый нрав таурена. После этого он встал и пошел лично обнимать всех присутствующих, и уговорить его лечь в кровать было бесполезно. Некоторых он обнимал особенно сильно и даже по нескольку раз. Джинджер
удостоилась этой «чести» аж четыре раза. Под конец, когда таурены сменились по несколько раз, а мы уже изрядно подвыпили и обсуждали текущие новости, прибыл Нибиру.
        - Дагор, а ты знаешь, ты ведь спас Арнора. Когда ты впал в кому, в тоже время тот очнулся. Великое Ничто выпустила его, - рассказывала новости взахлеб Таня. - Дану, спас командира! Ну это я всегда пожалуйста.
        - Да Дагор, теперь квиты, - сказал я, - мы с Нибиру вернули тебя в обмен на Лорди. Но его душа больше не вернется, будь уверен. Господин Нибиру сделал для этого все возможное и своему возвращению ты обязан ему не меньше, чем мне.
        - Вот спасибо Величайший из Богов! Век буду помнить и молитвы слать, - ответил Дагор и поклонился. Учитель поклонился в ответ.
        - Только я тебя прошу, Дагор, завтра не лезь в пекло, оставайся рядом со Сколлом и вслучае чего, ты знаешь - отход и ждать нашего возвращения. Никакой самодеятельности больше! Костян уже получил нагоняй, теперь тебе говорю, - сказал я строго, но без жесткости. Так, пожурить слегка.
        - Дак а что делать?! Время идет, ты лежишь, а эти…
        - Знаю, знаю но не сейчас, сейчас отходить и ждать. Действовать только в случае крайней нужды. Не бойся, на финальный штурм крепости ты попадешь, точно не пропустишь.
        - Ладно, как скажешь. Что тут еще было без меня? - сказал он успокаиваясь.
        - Пускай Костян расскажет, твой друган теперь, раз вы так спелись в бою.
        - Да, слушай, после того как Арнор очнулся, мы первым делом наладили порталы и стали наших монстров из игры запускать к ним в гарнизоны, а новым монстрам повышали уровень, пока они не захлебнулись в своих атаках. Короче, скоро мы их загнали в подземелье, а потом поставили порталы вокруг вышек и постепенно наши мобы заменили их.
        - О как! Побили врага их же оружием! За это стоит выпить! Всем наполнить бокалы срочно! И пробуйте нашего вяленого угря, не стесняйтесь. Всем, кто съест больше десяти кусков, мы с парнями подарим бочку любых наших копченостей! - и мы начали наполнять и поднимать наши кружки с элем и бокалы с вином, у кого что. А кое-кто начал налегать на копченые кусочки угря. Я поднял тост: «Давайте за победу и за скорейшее возвращение всех наших. Чтобы мы больше никого не теряли на этой войне! За победу!»
        - За нашу победу! - поддержал Дагор.
        - Так, ну ладно, а что там сотворили наши многоуважаемые учёные под руководством величайшего из Богов, нашего высоко-почитаемого Нибиру? - спросил Дагор, вытирая усы из пенного эля.
        - Ну что же… - сказал Нибиру, когда немного поутихли собравшиеся. - Думаю что многие уже были в порту и видели огромные повозки и транспортные порталы, через которые отправляются целые металлические блоки. Поэтому не будет большим секретом то, что я сейчас скажу. Да, пришло время объявить о строительстве паротурбинного линкора. Это будет быстроходное судно, его двигатель уже прошел испытания на заводе и сегодня ночью будет установлен окончательно. Сейчас подвозят последние детали. Думаю, что если пушка, которую мы хотим испытать на завтрашнем штурме сработает так же как на испытательном полигоне, то можно будет устанавливать последние пушки и торпедные шахты и начинать крепить отделку. Ей кстати, занималась сама наша Олрея, не забудьте пригласить её в плавание, друзья, она очень много сделала для этого корабля.
        У присутствующих начали отвисать челюсти, но Дагор сбил весь пафосный настрой.
        - Так, я ничего не понял, какой линкор, это что еще такое? Арнор, переведи мне на «тауренский», что происходит, вы что все притихли?!
        - Дружище, это не просто корабль, это настоящее быстроходное судно с мощными пушками, бьющими за много километров. Корабль из железа. Полностью из железа, понимаешь!? Его не утопит ни морской монстр, ни огненная стрела катапульты или пламя магии или бомбы! Он большой, как твоя деревня!
        - Как из железа? Дак он же утонет! - непонимающе возмутился таурен.
        - Ну нет, смотри, ты ведь железную миску ставил на воду, она же не утонула? Ну, вот тут так же. В общем увидишь, линкор это целый плавучий дом и он исключительно для военных действий. Очень быстроходный, - пояснил я всем тем, кто как и Дагор непонимающе на нас уставились.
        - Учитель, я давно хотел спросить, наверное не только я, но и многие уже давно мучаются вопросом. Как ты все успеваешь, расскажи коротко свой распорядок дня?
        - Да-да, - подхватили Костян с Дратеей и многие присутствующие.
        - Всё просто, дети мои. Естественно, что богам не свойственно многие привычки людей и эльфов. Поэтому я никогда не сплю. В одиннадцать вечера на завод приходит бригада Волинэ. Это ответственные рабочие, они выполняют самые точные работы. Они начинают как правило с того же, что и вчера: боеприпасы, патроны, как обычно. В это спокойное время я изучаю техдокументацию из интеренета, смотрю новости и делаю первоначальные схемы-наброски. Отвечаю нашим игрокам, дарю благославление некоторым из них. Да-да, многие нас поддерживают и ждут нашего возвращения. Около полуночи просматриваю отчеты по поступившим ресурсам, проверяю работу мэрии, как правило, там всегда полный порядок, - и они с мэром Торна поклонились друг другу. - В три часа ночи, я заканчиваю старые и некоторые текущие чертежи и отдаю их в цех. Начинаем штамповать новые детали, особенно крупные. Именно в этот момент самые большие поставки идут на склад. С 5 до 7 идет опробование новых деталей и сравнение с эталонными значениями, подгонка рецептуры. Потом идет изучение магических книг и проверка работы кристаллов. Заступает дневная смена нашего
кузнеца. Ведется отправка на верфь и проверка монтажа. Примерно с 9 до 11 полигонные испытания пушек и ружей. Потом проведение экспериментов с кристаллами и заклинаниями. После обеда доделка старых деталей и составление новых чертежей и тех. заданий. Вечером контроль проделанной работы, сбор отчетов и подготовка к ночной смене. Ну, это не считая ваших вылазок и событий, таких как это. А в общем дроу и таурены давно работают сами. Корабль строится, пушки стреляют, зенитки тоже. Даже торпеды мы успели испытать из стационарной шахты в форте. Ресурсы добываются. Что сказать? С винтовками придется подождать, слишком тонкая работа. Не волнуйтесь и делайте своё дело спокойно.
        - Учитель, а какая крейсерская скорость и сколько орудий, в общем весь расклад и когда примерно закончите?
        - Ну когда закончим я не скажу, потому что боюсь сглазить, возможно и затра спустим на воду, а может и нет. На самом деле очень помогает игровая возможность копирования. Как только мы создаем деталь и вносим её в базу игры, любой мастер может по рецепту делать эту деталь в неограниченном количестве, лишь бы ресурсов хватало. Спасибо сталкерам Олреи, это сотни и сотни, тысяч разных ресурсов ежедневно и особенно железо, - и они с принцессой обменялись поклонами.
        - Поэтому, можно сказать, что корабль давно готов. Остается только сборка и подгонка. По данным: водоизмещение 37 000 тонн, длина 287 метров, мощность 160 000 лошадиных сил, броня 80+50. Орудия главный калибр - семь орудий 280 калибра и одна 340 (пока в разработке), 9 зениток 37 калибра и 4 торпедные шахты 230. Ориентировочная скорость 30 - 32 узла.
        - Тридцать узлов, обалдеть! Дагор, ты понимаешь, это почти также, как летит дракон!
        - Етить твою…! За это надо выпить!
        - Нет, нет друзья, за это пока рано, а вот за подарки можно… - и Нибиру позвал помощников с тюками для одежды и обуви.
        Учитель тоже пришел с подарками. Его подарки были всем офицерам и главам отделений, естественно, что принцесса и мер Торна тоже получили его. Это были новые сапоги из шкуры подводного монстра, которого мы сразили в бухте Вторжения. Мастера торна получили разделанное тело монстра после опытов Нибиру и решили, что мясо для еды не пригодно, а толстая мягкая кожа после определенной обработки позволяет сшить потрясающе мягкую и прочную обувь. Ну и начали изготовление сапог для всех правителей и офицеров.
        Вот она. Обувь из моего сна. Начинает сбываться понемногу моё видение. Мало того, что они очень красивые, темно-синие, насыщенный цвет, прошит оранжевой ниткой. Дерзко и элегантно, почти спортивно. Я одел и стал как-будто на шарнирах. Очень удобно и постоянно немного пружинит, мы все прямо тут же начали приплясывать и напевать и кончилось тем, что мы все отплясывали джигу и даже попадали друг на друга от усталости. Было очень весело. Дагор ржал над нашими прыжками громче всех и пытался прыгать вместе с нами, на его тауренские копыта сапоги понятное дело никто делать не стал, но соорудили такие же наголенники вместо его кожаных лат. При этом он был больше всех рад этому подарку. Наверное, в этот момент мы были абсолютно беззаботны. Абсолютно беззаботны и веселы. Как будто не было никакой войны и завтра обычный рабочий день, а после мы также будем веселиться. И ещё я понял, как много значит для нас всех такой добрый друг как Дагор…
        Костян с Дратеей были настолько счастливы в этот момент, что мне кажется она немного расплакалась….
        Мы засиделись долго у кровати великана и выпили почти всё. Только когда снова пришел учитель, специально оторвавшийся от своих круглосуточных экспериментов, и выгнал нас всех спать, мы наконец разошлись по домам.
        * * *
        В крепости Восьмого губернатора в это время шла суета. Ночью, когда он уже готовился отправится спать, прошелся по комнатам с детьми, пожелал им всем спокойной ночи, засверкал свет на площади города. Прибежал секретарь и сообщил, что в городе вторжение монстров, такое же, как было в гарнизонах.
        - Вот же скоты, решили не дать мне поспать сегодня! Темный Лорд уже знает?
        - Да ваша тёмность, он уже там сражается, но говорит, что обычным оружием ничего не выходит, слишком мощные монстры.
        - Так, ясно, что наши лорды говорят? - сказал губернатор уже более спокойно, въезжая в ситуацию.
        - Они в курсе, Ваша темность, следят из своей башни. Говорят, что использовать новое оружие еще рано, возможно в крепости шпионы.
        - Шпионы, да кто бы сомневался, я ведь об этом и говорил, - он еще что-то ворчал когда вышел на галерею, где столкнулся с тремя высшими наблюдавшими за боем.
        - Приветствую вас, Ваше Темнейшества, - склонился он пред правителями, - как проходит бой, справляется ли наш новый друг со своими врагами?
        - Доброй ночи, господин губернатор. Похоже дело плохо, но не настолько, чтобы мы с вами вмешивались лично. Наш протеже прекрасно умеет руководить войсками. Посмотрите, как он грамотно выстраивает наши полки! На площади почти вся наша столичная гвардия. Почти тридцать тысяч отважных воинов. Они застоялись в последнее время, пускай разомнуться, - и действительно вся площадь была заполнена воинами. На переднем крае щиты и алебарды, дальше лучники и маги-кастеры, ротационные войска из резерва. При такой расстановке количество наконец перерастало в качество. Как только появлялся очередной монстр из портала, по нему приходился залп лучников, затем кастеров и наконец на второй-третий шаг он валился замертво, утыканный со всех сторон алебардами, копьями и стрелами. Урон вражеской армии наносился минимальный, но он был. Один - два бойца падали в атаку. Паритет был установлен. Более крупных мобов мы делать не могли, они тупо не проходили в портал. В принципе, такой расклад нас пока устраивал, противника тоже.
        - Да и сам наш Тёмный Лордик бьётся в первых рядах, его особая способность возрождаться действительно очень полезна, как вы и говорили, - поддержал его другой темнейший.
        - Благодарю вас, члены Семьи Темнейших, но что будет с крепостью? Ведь эти монстры разнесут тут всё.
        - Ну вам ли беспокоиться? - ответил третий Темнейший, - Вы же кажется наводили справки для отправления вашей семьи на один из крупнейших островов Архипелага. На тот, на который постоянно открыт наш портал? Та вот, мы не против, вы хороший хозяйственник, война не ваш удел, а вот наш Лордик, - тут они все стали хихикать, - вот он пусть и восстанавливает, если сможет удержать. Вы получите свое назначение послезавтра, при этом мы в любой момент вас можем призвать в столицу для ведения дел на Эрарту. А пока отдохните, но до этого закончите все дела здесь и передайте дела Лорди по-возможности. Хи-хи. По-возможности, - и они опять принялись странно хихикать и издавать булькающие звуки.
        Странно, чего они радуются? Не слишком ли они доверяют этому предателю? - думал губернатор, отправляясь в свою спальню. - У них есть какой-то туз в рукаве или им наплевать, что один из материков, пусть и не самый большой и населенный, уходит у них из под носа? Ладно, нам бы пережить завтрашний день, а там видно будет….
        Глава 18
        Утреннее пробуждение было слишком ранним. Мои адъютанты спешили доложить, что поток генерации монстров замедлился, уровень заряженности обоих алтарей: мой и учителя начал падать. Особо наглые вражеские алебардщики начали проскакивать между появлением мобов в портал и оглядев закрытую локацию, выпрыгивать обратно. Наш агент Нилл в личине Лорди просит начать наступление ибо у него уже нет сил играть в полководца, а отдыха у него не было всю ночь.
        Вот не люблю так просыпаться и сразу к делам. Ну что делать. Кофе, завтрак и присоединяемся к общему сбору на площади. Посреди площади, в огромных повозках запряженные двумя драконами лежат корабельные пушки. Они были такие огромные, что одна пушка занимала несколько повозок и еще несколько телег стояли рядом с боеприпасами. Всего нам выделили на бой две пушки двести восьмидесятого и три зенитки тридцать седьмого. Боеприпасов на семи повозках. Таурены были уже все в сборе, ждали только нас.
        - Привет Дагор дружище! Как голова сегодня?
        - Само то - помахать секирой и новые доспехи прямо так и зовут в бой! Что за чудные кристаллы вы там поставили? Я прямо как в юности, кровь так и кипит! - ответил великан.
        - А я вот встал но не проснулся. Дурацкое чувство.
        - Даааа, бывает такое. Проснешься сейчас по ходу. Смотри, там уже ждут твоих приказов эти… ну с пушками которые.
        - Артиллеристы.
        - Да, они самые.
        - Сколл дорогой, командуй построение, открываем портал через 3 минуты. - начал я отдавать приказы:
        - ЗамКом, вели убрать мобов пока из локации, оставь одного. Пускай туда зайдет как можно больше арбалетчиков и закрой портал. Будет тюрьма номер раз на сегодня. Да, и подготовь соседние две локации с мобами, исключительно из драконов и откроем у них через минут 10 чтобы не скучали.
        - Есть командир!
        Ну вроде всё, началось. Обнялись по традиции с Танюхой и пошли строиться. Колонны сформировались, порталы открылись за разведкой двинулась артиллерия. Позицию выбрали напротив главных ворот крепости, за 700 метров. Достаточно далеко, чтобы спокойно расставить войска и основательно укрепить орудия, и не слишком далеко, чтобы в случае чего быстро добраться до их стен. В тылу всегда наготове портальная бригада, готовая открыть порталы на площадь Торна, где происходит респаун основных сил дроу. Без малого семьсот разумных было у нас в этот день в строю.
        Напротив нас на стенах собралась наверное вся имперская рать, как нам показалось. Яблоку негде упасть, все вышли посмотреть как мы распаковываем наши пушки. Честно говоря проблем с их установкой было довольно много, но сильнейшие руки двадцати тауренов и простой способ собирать станину на вбитых сваях, сделали своё дело. Вобщем, все получилось и через пол часа мы все же построились и пушки были готовы. Вот сейчас посмотрим, как зрители мгновенно станут участниками шоу, нам только на руку эта их давка на стене.
        Первый залп заряжаем разрывными. Все смотрят на меня, я не понимаю в чем пафос, хотя что это я, а вдруг не сработает?
        - Артиллерия! Разрывными… Огонь! - грянули два мощных хлопка. Станина скрипнула но выдержала, платформа на земле была большая и закреплена во множестве мест. Несмотря на то что били почти прямой наводкой, один снаряд прошел выше крепости зато второй попал точно в верхнюю часть, прямо под ноги стоявшим зрителям. Сама стена не сильно была разрушена, зато осколков было много и толпа хлынула со стен давя при этом своих раненых и живых. Стало быть надо бить все же бронебойными, будет чуть дольше зато эффект более предсказуемый.
        - Артиллерия, бронебойными… Заряжай… Огонь! - следующие четыре залпа принесли больше разрушения стене. Огромной высоты стена имела брешь выше середины, через которую наверное мог бы пройти наш линкор. Еще четыре выстрела и брешь станет до земли! Однако враги поняли что дело запахло жареным, и выставили свой главный калибр - пять фигур в капюшонах появились в воздухе перед стеной. Выстроились в цепочку через 10 метров и не спеша двинулись в нашу сторону. Этого я и ожидал, - приглашение к решающему поединку. Сейчас или никогда!
        - Сколл, принимайте командование. Доделайте брешь в стене, в случае чего отступайте вместе с орудиями, но не раньше третьей ротации всех войск.
        - Дратея, ЗамКом, Джинжер - справа, Таня - слева от меня. Ружья к бою, пойдем потанцуем еще разок с ублюдками! Сейчас или все кончится или нет. Не бойтесь, это они вынуждены выйти первыми, это их шаг отчаяния.
        Мы встали цепочкой каждый напротив своего противника. Всё как в моём сне, мы ступаем мягкими сапогами по белому песку. Походка пружинистая и дерзкая. Звучит залп, еще часть стены рушится. Но какое-то чувство внутри меня гложет, что-то не то, не выспался я что-ли?
        - Морош, подстрахуй в небе, будь рядом.
        - Конечно верховный - за спиной слышу хлопанье крыльев дракона. В этот момент, я как предчувствовал, противники появились прямо перед нами в двух метрах, видимо перенеслись микро-порталами. Только Костян держал ружье наизготовку и успел выстрелить. Остальные как и я расслабились, положили ружьё на плечо. Вот и поплатились, противник не собирался с нами сражаться, он задумал нас пленить. Тёмные оказались пред нами вытягивая руку в нашу сторону. Сработал либо механизм или заклинание, в каждого из нас полетела ярко-зеленая сеть из толстого материала. Сеть молниеносно спеленала меня в кокон, ни пошевелиться ничего сделать нельзя. Рядом прозвучал хлопок портала.
        Меня не успеть спасти - подумал я. Сеть снизу стягивается в веревку соединена с рукой тёмного, вот он делает взмах и я вместе с коконом улетаю в портал как лист подхваченный ветром.
        - Морош, вытащи Костяна, ждите меня! - только и успел я скомандовать уносясь в портал противника.
        Странные стены, это не похоже на темницу, и вообще на нашу или любую другую планету. Повсюду сверкающие руны, синие узоры напоминающие аммониту - спираль, которая расширяется и переходит в новый узор. Много рун или каких то других знаков, некоторые объекты висят в воздухе и вращаются. В них тоже много ярких знаков и кнопок. Я повешен у стены. Вокруг меня купол белого света. А неплохая технология, напоминает нашу нерушимую клеть, только она еще и связывает, плюс тут еще и силовое поле. Проверяю каналы связи - пусто. Тишина. Или заглушены или, я все же не на своей планете. Магии в пространстве ощущается очень много, воздух пропитан маной. Нет, это явно не наша планета. Тем лучше - разведаем дорожку к их дому.
        Открывается странно низкий проем и оттуда вползают четыре странные фигуры похожие на жаб. Почти такие же, какие я видел только что на поле битвы только толще и без одежды. Живот чуть не выпадывает, лица нет лишь какая то странная рожа. Так! Стоп, четыре, значит одного все же Костян завалил! А этим всем стало так интересно что они сбежались посмотреть на меня лично. Ну и рожи у них, понятно почему они так ненавидят людей и эльфов. Они для них мы как навозные жуки. Мерзость. А мы в ответ никогда не поймем их форму жизни, как эльфы и орки - две противоположности.
        Меж тем, фигуры что то булькая, подошли к моей сфере и меня в голове как будто моторчик завелся, мысли начали скакать сами. Ага, значит опять в голову полезли, надо что-то срочно делать только что!? Что делать? Что!? - выключить мозг. Выключить внутренний диалог. Это можно, это мы с учителем проходили. Закрываю глаза, концентрируюсь на малиновом свечении под веками. Диалог стихает. Давление моторчика вентилятора усиливается. Слышу чужой голос в своей голове:
        - Прекрати сопротивляться, мы все рано все узнаем или будет хуже.
        Не реагирую никак. Ухожу в темноту и в Пустоту. Отключаю все мыслительные процессы. Только моторчик вентилятора превращается в буровую машинку стоматолога и у меня в голове уже сверлят толстенным буром, пытаясь высверлить дыру в мозгу. Боль и жжение становится нестерпимой, ярость переполняет меня и в этот момент я вдруг все понял. Я вспомнил, кто я и что я могу!
        Я отрываю глаза налитые яростью и даю этой ярости вспыхнуть своим собственным малиновым светом. Умение «Взгляд Гнева» называю его про себя. Рожи моих жаб вдруг странно вытягиваются. А я наконец понимаю как работает эта сила первым делом направляю взгляд на одно из жаб и включаю умение на полную мощность - из моих пламенно красных светящихся глаз вырываются два луча выжигая разрезают все на своем пути. Я поворотом глаз направляю лучи которые разрезают моих противников одного за другим примерно пополам в двух местах. и попутно еще какую то установку и некоторые части моей сетки. Белый купол спадает. Я быстро дорезаю свою сетку и выбираюсь к светлой сфере похожей на окно, внизу действительно вид какого то странного города-будущего, как из звездных войн.
        На пороге появляются еще пара жаб, поменьше и какие то жалких чтоли. Снова активирую Взгляд Гнева и выжигаю гостей вместе с частью стены, проем при этом рушится и этих бедолаг уже мертвых заваливают обломки стены и входного проема. Теми же лучами разрезаю круглое окно и тут понимаю что не знаю куда мне теперь дальше.
        - Так успокойся - говорю себе - . Мы смогли сюда попасть, значит и выбраться сможем. Для начала выключим Взгляд Гнева и осмотримся, надо запомнить это место, может статься еще вернемся. Потом надо подсобрать ману и сконцентрироваться. Где бы я сейчас хотел оказаться? Да ясен пень где - рядом с нашими пушками!
        Портал - переход.
        Пушки во всю грохочут, зенитки строчат в небо, с неба идет ящеро-пад. Подбегаю к Костяну и трясу его за плечо:
        - Костян я вырвался, где девчонки?
        - Командир! Везучий чертяка. Девчонки в крепости, в темнице губера. Нилл говорит - тёмных нет, все ушли куда то, наш Лорди-Нилл не знает куда. Зато он отправил к нам их птичек, сейчас мы их перестреляем и сразу на штурм. Хорошо что ты вернулся. и он радостно похлопал меня по спине.
        - Давай достреляем ящеров, тут несколько минут, а потом дайте мне время на переговоры. Тех тёмных я успокоил навсегда, причем на их планете. Но скоро могут прийти другие, я думаю они могут появиться в любой момент. Надо достать девчонок пока их не дели куда нибудь подальше.
        Подбежал Дагор и стал меня тискать за плечи.
        - Ну ты даешь командир, а эти твои маленькие пушки зенитки. Это же вообще амба всем врагам. Ящеров щелкают как орехи! Причем пачками!
        - Дагор и не только это. Готовься после преговорворов штурм. Хочу девчонок наших сначала вызволить.
        - Это да, настоящий мужчина сначала позаботился о женщинах, а потом уж воевать. Одобряем и поддерживаем. Ну давай, удачи, их ящеры уже отступают.
        - Дагор, у тебя есть белый флаг, ну тряпица белая?
        - Флага нет, откуда у нас флаг, а вот скатерть проходная пойдёт?
        - Пойдет, пойдет, давай потом верну.
        - Да ладно тебе, Джинжер верни, платок себе оставь! услышал я уже открывая маленький портал на 300 метров.
        Я помаячил немного белым флагом пред выстраивающейся у стенного проёма армией противника. Поставил еще один портал на 250 метров и прыгнул почти пред самым строем вражеских войск. Ко мне тут же подбежал Лорди.
        - Привет, Лорди, мне нужны переговоры с губернатором.
        - Приветствую, владыка Арнор. Сейчас позовем. Многие хотят сдаться, уж больно боятся пушек. Одним снарядом убило несколько сотен людей, когда стена рухнула, - сказал он уже тише, так чтобы нас слышали только мы оба.
        - Ни в коем случае, тебя будут считать предателем - сказал я так же шепотом, - Уходите как запланировано, взрывайте туннели, мы в них уже не полезем. Потом как будет возможность выдернем тебя. Скоро прибудут новые правители надо их убедить, что мы вот-вот нападём на Эрарту, пусть готовят силы.
        - Ну где там ваш Восьмой губернатор? - сказал я уже громче чтобы все остальные слышали.
        Вскоре появился запыхавшийся губернатор, видимо не привыкший вести переговоры в таких условиях.
        - Приветствую, господин Восьмой или как вас теперь называть, вы я так понимаю без пяти минут свободный человек?
        - Да зовите как хотите уважаемый господин Арнор. Вы видимо пришли по какому то срочному очень делу, не так ли?
        - Для вас, Владыка Арнор, товарищ Восьмой… Да я хочу обменяться пленными, у меня много ваших солдат и офицеров, в обмен я прошу вернуть нам трех женщин, которые недавно находятся у вас.
        - Простите, Владыка, но я не уполномочен вести такие переговоры. Мне необходимо дождаться приказа высших, иначе мне несдобровать. Вы должны понять…
        - Вы не дождетесь приказа высших. Я их недавно всех уничтожил. И могу уничтожить вас прямо сейчас, - в этот момент мои глаза вспыхнули красным светом на несколько секунд и погасли.
        - Я всего лишь исполнитель воли Темнейших, смилуйтесь великий Владыка. Что же мне делать? Что если наша армия сегодня одержит победу, к чему этот обмен пленными, что я тогда скажу на совете новых Высших?
        - Вы скажите милейший, что я вам пригрозил не только смертью, но и пообещал сровнять всю эту крепость с землей. Что безусловно скоро и произойдет. Да вас много, я знаю вашу численность, но уверяю вас. Если у вас осталось хоть толика благоразумия. Забирайте свою семью прямо сейчас и уходите подальше. Ваши войска сейчас пойдут в атаку и все погибнут по большей части. Те крохи, что успеют уйти в порталы даже не вспомнят о вас, когда их спросят, что же случилось у стен крепости?
        - Неразумно идти в атаку, сейчас когда вы обладаете столь мощным оружием. Несколько сот наших наездников вы уничтожили за несколько минут. Вы уверены что именно так все и будет и наше руководство - тут он с сомнением посмотрел в сторону Лорди - поступит именно таким образом?
        - Да, я уверен. Ваше руководство никогда не славилось сильными главнокомандующими. Был у вас один военачальник которого я уважал, но видимо придется его казнить вместе с другими пленниками в обмен на души наших дроу и тауренов. Так что вы не единственный с кем я веду переговоры по обмену чужих на своих.
        - Простите, Владыка, а как имя того военачальника?
        - Князь Варанг, и племянник покойного императора Мешиф тоже у нас. Интересует? Нет? А? Всего три пленника - за двенадцать ваших?
        - Уважаемый Арнор, я бы с радостью поменял Князя Варанга и нашего достопочтенного Мешифа, хотя если бы вы его казнили я бы лично не очень расстроился. Однако у меня в крепости только две пленницы одну уже забрали к себе монахи братства. Её имя Дратея. По моему глубокому убеждению просить их вернуть её бесполезно без приказа высших они и пальцем не пошевелят Поверьте мне. Предлагаю - восемь наших среди которых Варанг и Мешиф на двое ваших. Все что могу, честное слово. Вот хоть убейте, Владыка Арнор.
        - Договорились. Я понимаю, что с фанатиками не договориться. Дратею вытащим позже. Я жду здесь двух наших пленниц. Всего доброго, господин Восьмой. С вами приятно иметь дело.
        - Спасибо владыка темных эльфов. - сказал Восьмой уже более учтиво, кланяясь и удаляясь.
        Тянулись мучительные минуты, мне даже показалось что Восьмой меня кинул, когда появились носильщики несущие на санитарных носилках два кокона, в которых были Джин и Таня. Я открыл портал на 600 метров от себя и перед нашим строем.
        - Костян, давай сюда пленников и сопровождение но не больше четырех, нечего тут толпиться, ситуация под контролем - сказал я по внутренней связи.
        Сопровождать пленников вышли сам Костян с Дагором и два таурена с ружьями и секирами за спиной. Обмен прошел спокойно, люди конечно нервничали но все в пределах нормы. Мы с Варангом обменялись долгими взглядами. Я бы ему советовал мне на глаза больше не попадаться, но думаю он точно решил сделать все наоборот. Твердый человек, не свернешь. Только мы удалились в свой портал как Таня начала вопить «на всю ивановскую».
        - Олежа, развяжи меня! Развяжи нахрен, я им сейчас глотки перегрызу! - она дергалась и кричала. Однако перерезать сеть мы никак не смогли, как не старались.
        - Так девчонки, сеть особенная, резать её мечом очень долго давайте мы вас просто отправим на респаун. Меч в горло и всё, а сетку мы Нибиру сдадим на изучение, а? - спросил я с надеждой в голосе. Джин поупиралась и согласилась, а Тане было не привыкать. Через несколько секунд мы уже обнимались с ней так, будто не виделись целый год.
        - Что это было Арнорчик Оганта? Я так напугалась, а ты не отвечаешь по связи. Костян Дратею зовет, говорит что выбрался, Морош его вытащил, а нас всех похватали. Я вишу в каком то подземелье. Дратея где-то рядом, Джин тоже где то тут, а тебя нет. Впервые нет, ты где был и что происходит блин? - спросила Таня когда немного пришла в себя.
        - Танюш, у них в гостях был. В самом что ни на есть «инопланетском» городе, в самом сердце жабьего царства!
        - Ого, и как успешно? А почему жабьего, что я пропустила?
        - Да ничего ты не пропустила, просто наши высшие темные очень похожи на жаб. Они тут то красотой не блещут, а у себя то и вовсе: шеи нет, пузо чуть ли не до пола, ножки коротенькие. Ну натуральные жабы. Но я их всех четверых порезал на совсем. Кстати надо вам всем передать новое умение, теперь будете всех резать одним лишь взглядом, - пришлось прервать обнимашки с Таней и обратиться к командирам:
        - Всем командирам подразделений по два кастера и самим - ко мне срочно, сбор у пушки бегом.
        Вот не знаю почему, но я знал, что могу само лично наделять умением «Взгляд Гнева» всех. Двенадцать офицеров и еще 24 кастера я посвятил по очереди, прочитав про себя, короткую молитву-заклинание. С каждым новым посвящением сила внутри меня таяла и в сердце появлялась тревога, под конец я услышал в ушах предупреждение Нибиру
        - Арнор остановись, ты тратишь нашу общую силу, еще немного и ты начнешь необратимо терять здоровье. Ты не можешь делиться уникальными умениями со всеми, это можно делать только индивидуально.
        - Еще немного. Это нужно учитель, поверь. Еще немного и мы все вспомним это знание, главное чтобы их было не меньше двадцати процентов, - ответил я умоляюще.
        - Эффект сотой обезьяны? Хочешь чтобы в один момент все его вспомнили… Хм… Поддержу пожалуй сам, подожди я сейчас приду и благословлю всех, - он появился как размытый образ в облаках. Такого я еще не видел, да и сам учитель похоже впервые это использовал. Огромная фигура в облаках осмотрела поле боя: полчище врагов закончивших построение, никак не меньше двадцати тысяч. Нашу горстку смельчаков и несколько пушек. Провел гигантской рукой над нашим строем и над нашими головами появились горящие пентаграммы, в виде оранжевых щитов.
        Статы гласили: «Великий рейдовый баф - Сила предков! Все знания и боевые навыки древних в этом бою становятся близки для тебя как детские воспоминания. Начни свой путь по пути открытия величайших тайн древности и знания сам будут просыпаться в тебе. Позволь древним легендам пробудиться в твоем сердце! Сам стань новой легендой, что восславит тебя в веках!»
        - То что нужно учитель, то что нужно! - поблагодарил я и показал исчезающей фигуре большой палец в верх.
        - Так, слушайте меня внимательно, офицеры и посвященные баферы у вас должна появится иконка умения «Взгляд Гнева», в отличие от свитков она висит постоянно, теперь это ваше базовое умение. Один клик зажигает ваши глаза красно-малиновым огнем. Теперь внимание, второй клик выпустит лучи пламени которые прожгут или порежут что угодно: хоть камень хоть плоть, в общем всё. Использовать крайне аккуратно, не знаю какие последствия при попадании в союзника, но враги убиваются напрочь. Аккуратно попробуйте направить взгляд в небо и поводить 1 - 2 секунды, чтобы понять как оно работает. Так вот, хорошо… Теперь на позиции, обсудите это все у себя в отряде. Давайте быстрее начинается бой! Удачи нам всем! - мы разбежались по местам, и вот теперь я уже чувствовал себя в своей тарелке.
        - Артилерия! Разрывными по центру, беглый… Огонь!
        - Бам! Бам! - пошла потеха.
        Противник тут же начал движение. Сначало шагом, но вскоре перешел на легкий бег. Не надо быть гениальным полководцем, чтобы понять, что единственный шанс у них - это тупо завалить нас своими же трупами и попробовать взять числом. А наша - как можно дольше крушить их на расстоянии.
        - Джинджер садись на Мороша, ребята поднимайтесь в воздух, как начнут ящеры прижимать спускайтесь сюда.
        Однако на этот раз ящеров было не много и после нескольких стычек остатки наездников трусливо умчались обратно в крепость отдав нам небо. До наших позиций оставалось около 300 метров. В этот момент заработали зенитки по наземным целям. Две зенитки сдерживали оба фланга а третья поливала центр. В рядах противника началось смятение, часть арьергарда попадала ранеными и напуганными огнем зениток. Целые ряды противника валились как подкошенные но давление задних не стихало и масса вражеских войск продолжала свой бег. Вот начались первые выстрелы дальних молний хаоса. Наши ряды стоят спокойно, все наши доспехи инкрустированы двумя кристаллами порядка - иммунитет к молниям примерно 90 %. У некоторых и по три и по четыре кристалла нашлось. Вчера разведка прошлась по окрестностям и обшарили все известные цитриновые копи, кое что нашли.
        Двести метров. Первые залпы арбалетов навесом. В ответ даю команду начать стрельбу из ружей. Ружей по прежнему мало но уже больше полутора сот штук и патронов у каждого теперь по 30 а не по десять как в первые дни.
        Перевожу огонь пушек на фланги ибо в центре и так ад и израиль, Морош с Джин жгут не подетски а вот фланги нам могут обойти.
        - Костян, отправь Джин На левый фланг, Таня, слышишь меня за тобой правый. Костя ты пока по центру, еще пару виражей ребята и давайте домой!
        - Сделаем командир - отвечает Костян.
        - У слышала Олег - отвечает Таня.
        Сто пятьдесят метров.
        - Кастеры молнии! - приказ передается по цепочке- залп молний, я добавляю свою цепь молний по центру. Страшно аж жуть, мне кажется там весь воздух перегорел. Запах стоит как на сгоревшей от замыкания электростанции.
        - Внимание рейд! Кастуем стены огня! Кто не может стену - метайте фаерболы!
        - Стены огня, фаерболы! - расходится по цепи. А вот теперь теперь уже настоящий Ад и Израиль. Земля пред нами сплошь утыкана стенами огня вдоль наших рядов. Враг остановился и начал группироваться, иди на прополую значит однозначно сгореть.
        - Ружья беглый огонь! - командую я, пусть достеляют боекомплект. Немного осталось.
        В ответ - враги залегли на землю, выжидают гады.
        - Пушка прямой наводкой, по центру, последние 4 залпа! Огонь!
        - Командир, снаряды кончились.
        - Черт! Что с зенитками?
        - Осталось на 1- две минуты стрельбы не больше.
        - Ладно. И на том спасибо! Приготовить Взгляд Гнева.
        - Отстреливаем боекомплект! Приготовить Взгляд Гнева! - передают по цепочке. Наши летуны делают последний вираж спокойно сжигая целые ряды лежащих войск. Истыканные как ежи стрелами прилетают и встают рядом со мной Морош, Костян, Таня и Джин.
        - Морош прими лекарство, - даю ему зелье лечения средней травмы и вытаскиваю из него несколько стрел. Пара минут затишья чтобы привести себя в порядок и подбодрить товарищей. Стены огня опали. Земля покрыта серым дымом, догорает сухая трава. Армия врага сильно измотана. Люди не выспались, находится в постоянном бою почти 12 часов. Злые и истерзанные они только сейчас впервые видят врага вблизи. Руки небось чешутся порвать нам глотку, ну что ж идите возьмите если сможете!
        Враг встал и начал движение шагом. Мы стоим неподвижно. Молчат зенитки, ружья молчат. Двадцать пять метров.
        - Стоять! командую я, в наступившей тишине, меня все слышат. Враг чуть замедлил шаг. Пятнадцать метров.
        - Зажечь взгляд! - в рядах через четыре воина зажигаются ярко огненные глаза у дроу. Двенадцать метров.
        - Огонь! - Командую и десятки огненных лучей врезаются в строй врага. Причем у наших длинна луча 25 - 40 метров, а меня лучи толще и длинна примерно метров 50. На этот раз это просто тихий ужас. Центр просто опал на землю, лучи выключились сами, видимо запасы маны у ребят меньше. Я тоже погасил свои лучи. Центр уже готов все бросить и бежать, но с флангов тут же приходит подкрепление. Враг сразу же перестраивается и готовится атаковать. Их по прежнему много и по прежнему больше нас.
        - Внимание! Взгляд Гнева…. Зажечь!!! - Мой крик как не странно слышат все. В этот момент происходит чудо. Загораются глаза у всех дроу и у тауренов тоже глаза становятся огненно красными! А вот о тауренах я даже не подумал, не ожидал. Значит не все я знаю про своих союзников или рейдовый баф Нибиру сработал, не знаю.
        Противник тоже смекнул чем это всё грозит, а чтобы он совсем не сомневался, командую:
        - Зенитки! Огонь! - все враг побежал, количество не сработало. Вдогонку пошли лучи, молнии, фаерболы остатки боезапаса зениток. Мы погнали их обратно.
        Через 300 метров пришлось всех останавливать. Смешно наблюдать как пять сотен гонят примерно 5 тысяч, но мы уже далеко от пушек и разбредаться не стоит. Подровняли стой и пошли. К тому же, надо чтобы спокойно ушел Лорди-Нилл и трое наших новых разведчиков. Еле-еле отговорил Костяна, который сам хотел уйти переодетым в прототурка вместе с отступающими, спасать Дратею.
        Нет, с ума сходить не будем, вместо этого мы втроем: Я, Таня, Костян сели на драконов и еще раз огнем драконов стали загонять отступающих в катакомбы. Причем Лорди-Нил тоже поднялся и мы с ним даже обменялись несколькими молниями не очень действенными, зато эффектными для наблюдателей с земли. Всё. Его алиби обеспечено. Теперь он спокойно может уводить остатки имперского войска, зализывать раны и писать отчеты «о проделанном поражении».
        Через несколько минут мы расположились на площади нашей новой крепости. Мать честная, как нам это все чинить и обживать?! Живых врагов в крепости никого. Все подвалы взорваны и завалены наглухо.
        - Так, Костян, примай под своё командование крепость. Зенитки давай сюда а пушки пускай на корабль отправляются. Нибиру патроны закажи пожалуйста и рабочих стену восстановить. Ну в общем сам знаешь, что я… Назначь отвественных и пошли осмотрим залы, я ведь тут прошлый раз так ничего толком и не видел кроме туалета Лорди.
        Мы шли из зала в зал. Сначала были обычные помещения, рабочий кабинет губернатора, красная дорожка, массивный стол, спальная комната за шторой. Прямо кабинет НКВДшника в тридцатые годы. Ну может, мебель немного другой эпохи но в целом похоже. Даже коньяк в графинчике в серванте все как у нас. А вот когда вошли в помещения наших экспериментаторов-монахов, вот тут началось диво дивное. Еще красочнее чем я видел на планете Жаб. Надо же её как-то называть, пусть будет планета Жаб. В темноте каменных стен светилось множество разных приборов. Даже не знаю как назвать-то. Каплевидные плоские камни самых разных размеров, с горящими на них руническими знаками, медленно вращались в воздухе в разных местах. Иногда образуя узор иногда висели над каким-то алтарем или чем-то похожим на алтарь. Стены тоже были увешаны различными символами, в углу струился светящийся источник непонятной жидкости. Голубого свечения. Если бы я не знал как выглядит мана, я решил бы что это источник маны, но это что то другое хотя и очень близкое по смыслу.
        - Учитель, я понимаю, что ты очень занят, но ты должен это срочно увидеть.
        Портал, из него выходит Нибиру в праздничном наряде.
        - Поздравляю с победой всех вас друзья мои. Ооооо… Вы нашли их лабораторию. Это чудесно. Теперь много станет понятно. Я немедленно распоряжусь, чтобы сюда перехала наша группа. Кстати, вот хорошая новость, пушки мы устанавливаем прямо сейчас остальное доставим порталами и сегодня, через три часа Линкор будет готов к отплытию. Пора дать ему имя и с тебя бутылка шампанского - традиция. Потом два дня хода и он будет здесь. Ваши каюты уже готовы. Думаю вам всем будет полезна морская прогулка. Даже для драконов на палубе есть места. Только не говори мне что это авианосец. Просто большой корабль.
        - Да вы шутник учитель! Это наша победа на вас так подействовала или найденная лаборатория? - ответил я тоже в шутливом тоне.
        - И то и другое мой дорогой. Наш первый захваченный континент. Не островок, не гарнизон а целый континент! Ну еще и гибель Темнейших, я сразу это почувствовал. Еще неизвестно кто придет им на замену, но это определенный успех. И дело даже не в приросте мано-потока и ресурсов живой силы стражи. Мы определенно сделали еще один шаг к возрождению нашей империи. Ну всё. Осматривайтесь, дел еще много. Я пока обратно на завод.

* * *
        В это время в столице, на казарменной площади, оставшиеся в живых командиры пытались хоть примерно посчитать какое количество воинов вернулось с Третьего континента. Сколько раненых и куда их расположить и чем лечить. Разгневанный Варанг набросился с обвинениями на Нилла.
        - Кто ты такой? Почему ты командуешь нашими войсками? Я видел тебя с Арнором, значит ты один из них.
        - Да, я был одним из них, но пока ты сидел в клетке я перешёл на другую сторону, много всего рассказал Темнейшим и успешно отбил гарнизон на севере Третьего.
        - Тогда какого черта ты послал все войско единым фронтом на их железные пушки, это же верная гибель! Ты за все ответишь!
        - Кто же знал что у них столько пушек? Да и потом эти их лучи из глаз, это что-то совсем новенькое. Такого никогда раньше не было ни у кого. Я впервые это вижу в реальности, такое только в наших сказках было да в фильмах, хотя что я с тобой говорю. Ты же ни одного фильма не видел.
        - Не знаю что ты там плетешь про сказки, но то что произошло это не сказка, а гибель всей основной армии империи. Сейчас очень долго придется собирать всех тех кто давно отслужил и заново призвать их на службу. Это знаешь заняти не из приятных. Столько скандалов будет. И все из за того что ты повел все войско сразу. Вот придут правители не сегодня завтра. Все с тебя спросим!
        - Ты лучше скажи как нам попасть к пленнице? Почему монахи меня упорно к ней не пускают?
        - Ты можешь забыть о допросах. Если монахи кого заполучили, даже под угрозой смерти они никого к ней сейчас не пустят. Жди аудиенции Темнейших, и не надейся, что первым к ним попадешь. Первыми всегда будут монахи…
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ
        Продолжение следует…

* * *
        СЛОВАРЬ ТЕРМИНОВ
        А
        АП - (от англ. Up - «вверх»). Уровень очков опыта.
        АПНУТЬСЯ повысить уровень.
        АГРО (от англ. aggression - «агрессия»). Уровень агрессии монстра. Монстры с высоким агро могут сами атаковать игроков. Задача танка - держать агро на себе.
        Б
        БАФ (от англ. buff - «поглощать») - линейка заклинаний, накладываемых на игрока, группу или рейд с целью улучшить одну или несколько из его характеристик. Пример: баф, дающий +100 единиц жизни.
        БТР - Бронетранспортёр (броневой транспортёр, БТР) - бронированная транспортно-боевая машина (транспортер) для транспортировки личного состава. В игре БТР - тот кто уже не тур но ещё и не танк.
        В
        ВАН-ШОТ - убийство с одного выстрела, удара.
        Г
        ГИЛЬДИЯ - вполне классическое понимание этого слова. Пример: Гильдия кузнецов.
        Д
        ДАМАГ (от англ. damage - «урон») - наносимые повреждения сталью или магией.
        ДЕБАФ - то же самое, что и баф, только с точностью до наоборот.
        ДОНАТ (от англ. donate - «пожертвования») - деньги, вкладываемые в игру. Обычно так называют игроков, вложивших кучу реала в виртуальныйшмот.
        И
        ИВЕНТ (от англ. event - «событие»). Глобальное событие в игровом мире.
        ИПМ - Индекс Преданности Миру.
        К
        КАСТ - использование магии (пример свиток)
        КАСТЕР - маг, волшебник. Игрок, специализирующийся на использовании магии.
        Квест - (англ. quest) задание.
        КАСТОВАТЬ - читать, произносить, накладывать заклинание.
        КОМБО - комбинация. Чаще всего - ударов.
        Л
        ЛАГ - запаздывание в работе приложения или задержка, тормоза связи.
        ЛОГ - Стока статистики боя. Полная информация по ходу боя или другого игрового действия.
        ЛУТ (от англ. Loot - «добыча»). Предметы, деньги, ингредиенты - в общем, все то, что падает с убитых мобов.
        М
        МОБ (от англ. mobileobject) - любое существо, которое можно убить и получить опыт. Пример - любые монстры в игровых локациях, от зайчиков до драконов.
        Н
        НПС - игровые персонажи, контролируемые ИскИном, а не игроком. Пример - торговцы, стража и так далее.
        П
        ПЕТ - в переводе с английского значит «питомец». Может быть вызван игроком для помощи и защиты.
        ПОИНТ - единица (измерения чего-либо).
        ПРОГРЕСС-БАР - полоса, показывающая степень завершенности какого-либо процесса. (Пример: загрузка, 72 % завершено.)
        Р
        РЕСПАУН - (Респ сокр.) возрождение персонажа или монстра после гибели.
        С
        СКРИПТ - короткая вспомогательная программа, программный сценарий.
        СЛОТ - ячейка для чего бы то ни было. В онлайн-играх за каждый предмет одежды и экипировки отвечает своя ячейка. Так же и сумки - состоят из десятков, а иногда и сотен ячеек для складирования разнообразного хлама.
        СТАТЫ - характеристики персонажа либо предметы. Например: Сила, Выносливость, Броня…
        СПАУН (англ. spawn) - возрождение персонажа или монстра после гибели.
        Т
        ТАНК - игрок, обычно обладающий мощной броней либо наносящий высокий урон, что позволяет ему удерживать внимание монстра на себе, не давая переключаться на более слабых персонажей, например, магов или лекарей.
        ТАЙМИНГ - в данном случае временной ряд.
        ТУР - Туриг или Турист, игрок который качает пресонажа за счет других. Не использует свои свитки при штурмах крепостей. Умирает на первых этажах. Получает приз и предоставляет танкам без него заканчивать штурм. В общем САМОЕ Обидное ругательство в ВиВе.
        У
        УБЕР-ЧИТ - великое колдунство O.
        Ф
        ФАРМ (от англ. farming - «ферма») - занудное и рутинное убийство монстров ради опыта либо лута.
        ФАЕР-БОЛ - огненный шар.
        ФРЕНДЛИФАЕР - дружественный огонь.
        Х
        ХП - Хит Поинт, Хиты, Очки Жизни. Показывает количество жизни героя, монстра или даже прочность здания. По достижении нуля - герой умирает, здание разрушается.
        Ю
        ЮНИТЫ - игровые единицы живой силы, техники, строительных или боевых юнитов.
        notes
        Примечания
        *
        гр. Кино В. Цой
        *
        Андрей Глазков. Отрывок из поэмы «Велга»

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к