Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Лей Влад / Вселенная Онлайн: " №01 Вселенная Онлайн " - читать онлайн

Сохранить .
Вселенная онлайн Влад Лей
        Вселенная онлайн #1
        Торговля, война, пиратство- все это доступно в игре Вселенная онлайн. Для многих игра еще и способ заработка. Она реалистична, слишком реалистична. И иногда кажется, что Вселенная онлайн вовсе не игра…
        Вселенная онлайн
        Пролог
        Все было хорошо, но вот… Это просто полная задница! Ну как полная? Не совсем так. Работы нет, семьи или девушки уже тоже нет. Но хоть деньги пока есть. Пока… Стоит, наверное, объясниться. Меня зовут Влад, мне 35 лет и я безработный. Буквально вчера стал им.
        На протяжении 5 последних лет, вплоть до сегодняшнего 2090 года я работал контролером, старшим контролером и начальником смены контроля на кредообрабатывающем комплексе и меня вполне это устраивало.
        Да-да. Мы (я о человечестве) наконец докатились до того счастливого часа, когда корабли бороздят просторы большого театра, пардон, космоса и таскают оттуда металлы. Никель, железо, медь и, наконец, кред. Достаточно редкий металл, отличающийся прочностью, жаростойкостью и массой других свойств. Именно благодаря его первой партии, случайно обнаруженной в рухнувшем на землю метеорите более 40 лет назад, и был построен страшный по виду и еле ползающий, но способный добывать ресурсы в космосе корабль.
        С тех пор технологии улучшились и сейчас уже тысячи кораблей таскают на землю драгоценные (и не очень) ресурсы из близлежащего космоса.
        Все страны начали участвовать в гонке за первенство и чуть не начали войну. Благо как-то образумились и государств, как таковых, теперь нет. Есть одна, большая, размером в планету, страна, поделенная на массу префекторий. Короче благодать и утопия, которой бредили многие фантасты и глобалисты прошлого.
        Одна проблема - быстрый рывок технологий потребовал автоматизации простейших процессов, сначала появились роботы и люди контролеры над ними, затем появились целые автоматизированные комплексы и теперь человечество поделилось всего по нескольким специальностям: инженеры, конструкторы, управленцы и руководители - это белая кость общества. Средний слой: техники, ремонтники и всякие менеджеры, счетоводы, аналитики и тому подобное. Ну и наконец, пролетариат, быдло, народ (верхние слои называют нас и похлеще) - это мы, контролеры и операторы, обслуживающий персонал элитных мест отдыха, где роботы обслуга - плохой тон.
        Теперь уже я не они, даже не пролетарий. Я попал под сокращение и надо искать новую работу. Хотя моих сбережений должно хватить на годик спокойной жизни. Конечно, если сильно не жировать.
        Но мне не хочется заново проходить все это - устраиваться рядовым контролером или оператором, вкалывать по 14 часов в сутки, чтобы заработать более или менее приличную сумму. Пытаться вылезти вверх, чтобы получать больше и работать меньше - я уже раз вылез и что? Все равно стал безработным.
        Я давно уже слышал о таком интересном виде заработка, как Вселенная онлайн. Очень она меня заинтересовала. Например, мой друг Саня уже два года играет в нее. Ну как играет… это и игра и не совсем игра. Помните, я рассказывал о кораблях, которые добывают ресурсы? Ну так вот, управляют ими игроки вселенной онлайн. Ну почти так. Есть игровая капсула, игрок ложится в нее, но вместо развлечения, вместо подключения к игровому серверу, подключается к компьютеру своего корабля, того самого шахтера, добывающего руду в космосе. Причем добывающего в реальности. Нет аватара, как в игре, нет боев, квестов[1] и всего подобного, присущего классическим виртуальным развлечениям. Ты просто удаленно управляешь кораблем, добываешь минералы, продаешь их, чинишь и модернизируешь свой корабль, а весь остаток тратишь на себя любимого.
        Нудное, скучное занятие, но не столь утомительное, как работа контролером или даже техником. Тот же Сашка пару дней торчит в капсуле, пока ведет корабль к астероидному поясу, еще день или два тратит на анализ залежей, выбор места для добычи, ставит корабль на якорь, рассчитывает мощность, направление и глубину бура, а потом несколько дней гуляет по реалу, пока трюм корабля не заполнится.
        Затем он возвращается в капсулу и ведет своего копателя к базе, куда и скидывает руду, получает копейку, ремонтирует и совершенствует свой корабль. Кстати обновленные детальки удивительно быстро появляются на рынке, или программная часть со свежими обновлениями, за которые иногда нужно выложить немалые деньги. Хотя иногда траты того стоят: к примеру ускоряется время работы добывающих лазеров, или сокращается время анализа залежей, повышается точность прогноза и так далее, как в онлайн играх короче. Работа судя по всему прибыльная. Но таких как Сашка, владельцев кораблей, не так уж и много.
        Когда правительство предложило программу по аренде кораблей, с последующей их продажей арендаторам, мало кто заинтересовался. А вот Сашка, рисковый парень, решился.
        - Да ты сам подумай! - говорил он мне, - Это же дешевле, чем пользоваться арендным кораблем. Да, мой устареет очень быстро, но он будет моим. Немного подшаманю, улучшу и буду рубить деньгу.
        Я тогда молча пил пиво, улыбался его наивности и благосклонно кивал, мол, зачем дурака переубеждать - сам получит свое. Получил. Недавно Сашка купил себе новый глайдер[2] (это нечто вроде автомобиля, вот только он летает, а не катается по асфальтированным дорогам), купил небольшую квартирку и даже успел обставить ее. Теперь вопрос - кто из нас дурак? Существовал шанс, что корабль на дистанционном управлении засбоит, сломается, станет куском железа на орбите или в астероидном поясе. В него может попасть здоровенный булыжник и тогда все, кердык. Все твои деньги ушли в гору. Но с Сашкой этого не произошло. Ему повезло, вопреки моим мрачным пророчествам.
        Конечно, сейчас он откликнулся на мою просьбу, пообещал дать карты ресурсов, где всего побольше, руды понасыщеннее и выхлоп посолиднее. От меня требовалось только стать его напарником, или неким чудом заполучить в свою собственность корабль, что было весьма проблематично сейчас. Но об этом позже.
        Однако была проблема. Если я стану шахтером, можно забыть про вселенную онлайн- быть шахтером и игроком запрещено. Мол, можно потеряться в виртуале и начудить. Даже случаи такие были- игрок с протекшей крышей чуть не протаранил кредохранилище. Хотел, видите ли, ресурсы уволочь на базу своего альянса, или клана.
        Другой, вполне вроде бы серьезный дядька, купивший себе Патриарха (это здоровенный промышленный корабль с огромным трюмом и с возможностью таскать кучу шахтерских дронов, сокровенная мечта Сашки так то), решил прорваться на нем на просторы вселенной игры. Погранцы не проспали и на дальней орбите Плутона подстрелили двигатель его патриарха «Соломон» и притащили обломок обратно на промышленную шахтерскую базу. Оказалось, что в кают-компании вся семья горе-владельца «Соломона», а сам он без всяких капсул был за штурвалом корабля. Как он поднялся на орбиту, как попал на свой корабль? Ситуацию с «Соломоном» обсасывали все новостные порталы на протяжении нескольких месяцев. Все недоумевали, как ему подобное удалось провернуть? Точнее сколько ему это стоило, ведь туры по системе и на соседние с нашей, планеты, возможны. Но денег за это надо отдать…мама не горюй. Да еще надо было всей семьей умудриться смыться с туристического лайнера, добраться до патриарха…
        Короче психи. И шахтерская компания и разработчики игры решили, что хватит с них таких приключений и незачем психов плодить. Теперь либо туда, либо оттуда. Или играй, или копай. Мол вот это реальность, тут зарабатывают и не более. А вот игра, в которой физически нет земли и солнечной системы. И тут можно только играть, ибо это вирт, вымысел, графика и высокие технологии, точка.
        Хотя в последнее время почасовые арендаторы-шахтеры получили возможность играть. Но смысл? Почасовая аренда стоила денег и выхлоп после рейса за ресурсами был…да не было его считай. Таким студенты только баловались и совсем уж нищета. Тоже странно- эти психами не могут стать что ли? Я всегда недоумевал, как вообще можно спутать реальность с игрой? В игре у тебя есть тело, ты с его помощью, с помощью своего аватара взаимодействуешь с выдуманным игровым миром. А копатели…Сашка говорил, что в его капсуле выводится картинка с камер корабля и показания всех приборов. В пилотском кресле никого нет, ибо пилот, тобишь оператор- лежит в капсуле, на своей планете и в своей квартире.
        Но хорошо подумав, я решил, что шахтерство не для меня. Денег купить корабль у меня не было, государство свои программы (как в случае с Сашкой) свернуло. А уже имеющиеся у частников корабли, сами собственники никогда не выставляли в свободную продажу- если шахтер сбрендил или помирал, то корабль переходил к ближайшему родственнику, или дальнему (да и на эту тему было несколько скандалов). Так, к примеру, один старый дедушка, еще не впав в маразм, потратил все сбережения на аренду и последующий выкуп старенького однодвигательного шахтера «Восход-5». Родственники, конечно, решили, что маразм таки настал и махнули рукой, мол, деньги уже потрачены. Но вот дедушка начал зашибать деньгу, прицепил к своему восходу два контейнера, увеличив трюм, считай, на 10 тонн, закачал ПО на бортовой компьютер, оптимизировав работу двигателя и реактора. Так и летал, пока не ушел в мир вечной охоты, поймав инфаркт в своем любимом спорт- баре, распереживавшись по поводу проигрыша любимого футбольного клуба. Старший сын уж собрался вступать в наследство, как оказалось, что свой восход дед отписал внуку, которого, к
слову, в списке официальных родственников почившего отродясь не было. Только внучки и пол они не меняли. Ух и начался кипиш. Внуком оказался весьма мутный товарисч, подвизавшийся угощать деда дармовой выпивкой, когда тот оставив корабль в метеоритном поле, в процессе копания полезных металлов, вылезал из капсулы и гулял по реалу. При этом, вопреки общественному мнению, заходил не только в больницу, к терапевту, ну или там в ЖЭК, но и в бар, за мотивирующим и успокаивающим жигулевским и просмотром спортивных матчей в дружеской теплой компании, в которую, видать, и вписался новоявленный «внук». Родственники корабль все таки отжали назад, но сил, денег и времени они на это потратили…Кстати этот «Восход-5» по всем диспетчерским базам и расчетным листам, накладным и прочем документоверте проходит под именем «Старый Хрыч». Родственники увековечили своего предка, назвав в честь него корабль. Или, скорее, обозвав. Неблагодарные. А ведь и дед и корабль- добытчики семьи так то. А чтобы внуков фиктивных дед не плодил, надо было уже имеющимся внучкам чаще посещать старого родственника и патриарха семьи.
        Ну, так вот, я решил таки, играть и зарабатывать иным способом. Пока Сашка рассекал по солнечной системе на своем Нагльфаре (да-да, том самом, из ногтей мертвецов, чье имя очень пафосно звучит на корпусе старой лоханки уровня фрегата с трюмом на 50 тонн и с системой защиты, состоящей из одного лазера ближнего действия для уничтожения метеоритов, осмелившихся преградить путь судну великого ярла), другой наш общий приятель, Стас, умудрялся вот уже пару лет здравствовать в форме профессионального игрока вселенной под ником Доцент. И при этом нигде больше не работать. Официально во всяком случае. Судя по статистике, в которую я не поленился заглянуть, он был в списке 1000 лучших десантников, абордажников игры. Выше него были всего несколько десятков игроков, ну и куча азиатов, куда же без них.
        Вот со Стасом то я и решил встретиться в том промежутке времени, пока ждал доставку игровой капсулы к себе домой. Ибо читать гайды[3], советы и прохождения- это хорошо, но вот совет игрока, не только умудрившегося оказаться в топе[4] (или близко к нему), но и зарабатывающего себе на жизнь игрой, стоит многого.
        - Да что рассказывать? - Стас отпил пиво, до которого в последнее десятилетие он стал не особо охочим. - Все просто. Я- наемник, что сказали то и штурмуем, отношения с расами я не порчу, от таких заданий отказываюсь. Работаю либо сам, либо тройкой с двумя такими же, как и я. Ты их знаешь заочно по другим играм- Тиби и Самурай. Так, рублю копейку на штурмах пиратских баз, абордаже их же кораблей, участвуем в гражданских войнах. Но никаких межгосударственных.
        Я кивнул. Что ж, Стасика я знал давно. Танк он и в Африке танк[5]. Мы втроем играли в массу разнообразных игрушек (Тиби и Самурай иногда присоединялись к нам, но в большинстве случаев держались сами по себе, хоть и дружественно по отношению к нам), и если я и Сашка часто чередовали игровые роли, становясь то медиками, то снайперами, то еще кем-то, то Стас был непреклонен. Есть мощная пуха? Давайте сюда. Толстая броня? Это ему. Убить, зарезать, застрелить? К нему. Мог и сожрать противника, задушить, забить ложкой или сапогом с жестким каблуком, если в играх такая функция была. Короче Стас- это танк, паладин или гном-берсерк, штурмовик и просто шагающий шмат брони- роль и самоназвание зависит только от того, в какую именно игру мы играем. Интеллект? Магия? Пффф. Принцип прохождения Стасом всех высокоинтеллектуальных квестов был один- уничтожить объекты. Если в комнате ничего не двигалось и не нажималось, он простукивал или простреливал стены. Обычно помогало. Короче, его лозунг- впереди, что помечено, как вражина, должно пока еще убегать от него, сзади- рыдать и помирать в муках. Стас - это смерть.
Причем иногда даже для союзников. Если в игре был шанс подстрелить союзника- Стас мог это сделать. Другим игрокам следовало следить за уровнем своего здоровья. И отнюдь не Стасу самому. Этому убиваке было плевать на всех, лишь бы противник не выжил. И я бы сказал, что практически всегда его путь вел к победе. Правда к ней он мог добраться в одиночку- соратники не доживали.
        Но к сожалению не мой путь. Совершенно. Я- это снайпер, эльф, медик, технарь и тому подобное. Но не танк. Не умею, не дано, мордой не вышел. К слову, Саня тоже- его стихия стратегия.
        - Тебе мои советы мало чем помогут, - меж тем продолжил Стас, - я думаю, что и первичный тест тебя в десант не определит. Ты то от кораблей, как и Шура тащишься. Полетать, поломать голову. пффф.
        Он фыркнул, мол, страдаем мы с Саней фигней, считаем- высчитываем, когда можно просто все сломать и убить, после чего насладится законной наградой.
        Но в целом он прав. Его путь не мой.
        - И что делать? С чего начать? - растерянно спросил я.
        - Да не заморачивайся, - Стасик оставил пиво и очень заинтересовался пиццей, - не лезь пока в гайды, вот пройдешь первый тест, а дальше уже думай. Я вон как специализацию получил, тогда и начал по форумам лазить. Что лучше - плазма или лазер, надо ли качать холодное оружие…
        - А надо? - Я даже удивился. Нахрена в игре про космос холодное оружие?
        - А как воевать на корабле, если на нем силовое поле включено? - В свою очередь удивился Стас, - шмальнешь из плазмогана и все, кердык!
        - Почему? - Не успокаивался я.
        - Дык поле, это ж не сетка вокруг корабля, это как бы сфера внутри которой вся энергия поглощается, - Стасик взял очередной кусок пиццы, - вот только поглощать она должна извне, а не внутри- энергоблок щита в момент не выдержит, рванет и все. Ни корабля, который ты штурмуешь, ни твоего, ни тебя.
        - Хм… - я задумался, - так вы что, с ножами и криками «на абордаж» лезете?
        - Нее… - Стасик улыбнулся, запивая пивом очередной кусок пиццы, - лично я предпочитаю секиру. А вообще, если время есть- выбиваем отсек со щитом полностью. И потом уже как в тире!
        - А если времени нет? - Поинтересовался я.
        - Тогда подходим вплотную и начинаем крошить всех. - Стасик ухмыльнулся своим мыслям, - вот недавно с алыми брали на абордаж линкор жаб…
        - Кого? - Не понял я.
        - Жаб! - Стасик задумался, словно силился что-то вспомнить и наконец родил:- Лягов[6], линкор Лягионской империи, они рептилии, на жаб похожи, потому так игроки и прозвали. Ну, так вот…
        - Погоди, - я снова его перебил, - ты ж говорил, против государств не идешь!
        - Это были мятежники, - терпеливо ответил Стасик, - собирались уволить императора и начать раздавать бедным имущество, а прочим все остальное, а может просто сменить императора, я без понятия.
        - Опа, а как такие квесты брать? - Заинтересовался я.
        - Не знаю, сами попадаются, - Стасик пожал плечами, - меня подключили алые, а как они взяли квест, я не знаю, но они то- гильдия Лягинской империи, так что им квест мог дать и император, и кардинал, и канцлер, и начальник безопасности. Не знаю… Могли и сами пронюхать и собрать от императора еще больше плюшек в качестве награды. Они так то в империи вроде тайной полиции при правящей династии.
        - И собрали? - Хмыкнул я.
        - Ага! - Стасик хохотнул, - кучу бабла, почти нетронутый линкор, массу полезной информации, кучу лута[7] в трюме. Еще наверняка благодарность от правящей династии, повышение доверия гильдии, а это уже доступ к имперским технологиям и всяким фичам.
        Я присвистнул вслух. Линкор…если я за три года собрал 140 000 кредитов, этого мне хватит на 7 - 8 месяцев жизни на широкую ногу, то новый линкор, самого убогого типа, даже без толкового оборудования, т. е. корпус с маневренными двигателями и штатными деталями стоил 200 000 (при этом, если переводить реальные деньги в виртуальные, то тогда на покупку линкора предстояло потратить целых 2 ляма). Уж эту то информацию я успел собрать по игре. И стоит учесть, что я назвал сумму в реальных кредитах, а в виртуальных линкор стоил немножко больше. Если быть точным, то в 100. т. е. цена на внутриигровом рынке составляла 20 000 000 внутригровых кредитов.
        - А ты то что поимел? - Спросил я Стаса.
        - Фан, профит и экспу[8]! - улыбнулся он.
        А переводя на русский- веселье, драку, опыт и что-то полезное.
        - А точнее? - Потребовал я
        - Десяток штурмовых костюмов, три экзоскелета, десятка три винтовок и пистолетов, несколько имплантов, боевой шагоход[9].
        - Это ж сколько бабла? - заинтересовался я.
        - Не разгоняйся, - грустно усмехнулся Стас, - это на мое десантное звено. Я не гильдейский, я пока работаю на репутацию. Мне досталось 2 костюма, шагоход и винтовка. Костюмы продал- по 500 каждый, шагоход и винтарь мои- пригодятся. Остальное парни поделили между собой. Я как лидер звена мог выбрать первый!
        - Тысяча… - мне стало грустно, - всего 10 кредитов поднял, если на реальные?
        - Тысячу поднял реальными! - Стас посмотрел на меня пренебрежительно, - в игре они по сотке.
        - Чет скромно! - Я все еще был разочарован, - тоже мне рейд!
        - Винтовка стоит тысячу реальными, шагоход 30! - Стас ухмыльнулся, - мало?
        - Ого! - Вот тут меня проняло, - Но все-таки, люди подняли линкор, а ты 30 тысяч с хвостом…
        - Вот пытаюсь рассказать, а ты не даешь! - Стас рассмеялся, - мы линкор брали, считай, голыми руками. У алых мало десантников, они больше орбиты и границы сторожат. Да и вообще- алые, как я говорил, гильдия самих лягов. А ляги самые слабые в игре десантники. А тут им, алым в смысле, пришлось корабли прикрытия гасить. Говорят, крейсер потеряли, но еще два фрегата удалось захватить. А мы по линкору практически прогулялись, как по парку.
        - Как так? - Удивился я.
        - Да ляги сильно понтовитые, на щиты свои надеются и на пушки. Десантные боты расстреляли и думали все, отбились. - Стас рассмеялся, - а мы, когда крейсер алых с десантом проходил рядом с лягским линкором, на обшивке сидели и стартанули на ранцевых движках к ним. Ну и начали ломиться внутрь тройками в разных местах. Одновременно десятка 2 отсеков вскрыли. Ляги не знали куда бежать. Да и внутри хрен ли с них толку- одни офицеры- дворяне, со шпагами… А что мне шпага, когда у меня секира, у второго в звене полный щит, а третий с серпами спину прикрывал, ну и помогал.
        Я хмыкнул. Про эту тактику я знаю и даже видео видел. Игрок со щитом перекрывает коридор, из-за щита врагу прилетает удар чем то тяжелым- будь то топор, секира, длинный меч. Когда-то видел трансляцию, как игроки шли по широкому коридору, как римские легионеры- щитом к щиту, одновременно били мечами и смогли покосить всех оппонентов, несмотря на многократное превосходство последних.
        - Да и шпагой против игрока в экзоскелете и с секирой особо не помахаешь! - закончил Стас, - проколоть пластинчатую броню шпагой - это надо уметь.
        - И часто у тебя такие рейды бывают? - Спросил я, затаив дыхание. Ведь по рассказу приятеля уже прикинул, сколько он заработал за месяц, а ведь и я так могу.
        - Не, не часто, - Стасик искренне вздохнул и сокрушенно покачал головой, - за всю игру два-три, но они были за последние полгода, думаю- вступлю в клан, или гильдию и тогда будет повеселее.
        Он хлопнул меня по плечу.
        - А ты давай, заходи, может станешь эскадренным, или хотя бы кэпом в каком-нибудь клане, тогда сможем на пару веселиться.
        Он задумался.
        - У меня есть несколько предложений на вступление. Но я жду приглашения одного конкретного клана. У них нет кораблей, но я спрошу за тебя в случае чего…
        - Да посмотрим, кем я еще буду! - неуверенно хмыкнул я.
        - Ну да… - протянул приятель. - Ладно, давай, не теряйся. А мне пора- наниматель появился.
        Он показал на свой наручный уником[10], завлекающе мигающий сигналом вызова.
        Стас поднялся из-за столика кафе, улыбнулся мне на прощание, и, выведя изображение уникома себе на линзы очков, зашагал прочь.
        Я поднялся и взглянул на свой уником. У меня тоже мигала лампочка. Но не вызова, а текстового сообщения. Я его открыл и вывел изображение на проекционный экран, видимый только мне.
        «Уважаемый пользователь. Спешим поздравить Вас с приобретением игровой капсулы «Х-5». Ваша покупка уже доставлена по указанному Вами адресу и подключена техником. Хотим напомнить Вам, что первое подключение и проверка на синхронизацию не должна занимать более получаса…»
        Читать остальное мне было неинтересно - все как всегда и ничего нового.
        Я расплатился с официантом, успевшим подойти к столику, и поспешил встать с кресла, чтобы отправиться домой. Меня ждет новая работа, и возможно, новое, ранее не испытываемое развлечение.
        [1] Квест - задание в игровом мире, за выполнение которого игрок получает награду, продвигается по сюжетной линии, поощряется иначе.
        [2] Глайдер- средство передвижения, использующее гравиподушку. Глайдеры аналогичны по категориям и видам автомобилям (по-сути, являются их альтернативой): грузовые, пассажирские, личные, семейные, спортивные и т. д.
        [3] Гайд- пошаговые инструкции и советы по прохождению игр, которые позволят быстрее добиться успеха новичку.
        [4] Топ- список лучших.
        [5] Танк. - игровая роль, или, скорее, поведение игрока. Предпочитают грубую силу любым другим методам.
        [6] Ляги. Лягионцы, Жабы- раса ящероподобных разумных существ.
        [7] Лут- ценные трофеи, находки, добыча. Чаще всего, подразумеваются добытые в процессе игры ценности, которые в дальнейшем реализуются игроком.
        [8] Фан - битва и сражения ради развлечения в компьютерных играх, профит - награда, экспа - опыт, в играх измеряется в конкретных цифрах, используется для совершенствования игрового персонажа
        [9] Шагающий танк, существует масса моделей, выглядящих как рептилии, человекообразные машины и т. д. Используются для наземных боев. Высота самой маленькой машины - 5 метров, средняя высота 20 - 30 метров. Самые высокие шагоходы могут достигать высоты в 50 и более метров.
        [10] Аналог мобильного устройства
        Глава 1 Пользовательское соглашение и добро пожаловать в игру
        Я сидел на кухне и допивал чай с пирожными, купленными по пути домой. Рядом с чашкой на столе лежала инструкция к капсуле, чей блестящий корпус виднелся в проеме дверей, ведущих в соседнюю комнату.
        Инструкция сообщила мне, что первое подключение должно продлится не более получаса, в случае успеха и отсутствия проблем, второе необходимо было провести в течение не менее суток реального времени. Полчаса в капсуле я уже пролежал- это был стандартный тест на работоспособность и отсутствие проблем в технической части. Теперь нужно было синхронизировать мое сознание с капсулой и подключаться к серверу.
        Но я не спешил, как мне сказал Сашка, а Стасик еще и подтвердил- это будет неимоверно скучно. Единственным развлечением будет чтение пользовательского соглашения. По опыту скажу- обычные предупреждения и банальный договор между покупателем и продавцом. Хотя Стасик намекал, что там есть и полезная информация. Что там полезного? Тем не менее, я решил подстраховаться. Пока я подкрепляюсь, мой голокон[1] перебросит в капсулу все ранее найденные мной гайды и советы для новичка. Ранее эти устройства оснащались жидкокристаллическим экраном, размером дюймов в 10 и назывались планшетами. А сейчас это нечто вроде авторучки. Из которой можно выдвинуть сенсорный проекционный экран, видимый только владельцу. Короче удобный портативный компьютер.
        Я не спешил: чтобы перебросить в пустую и слабо адаптированную для нормальной работы капсулу все текстовые и видеофайлы, потребуется минут 15. 10 из которых я и убил посредством чая с плюшками. Осталось минут пять. Я достал из пачки сигарету и медленно, стараясь максимально растянуть удовольствие, ведь курить мне не светит более суток, смаковал ее.
        Наконец тлеющий окурок был затушен и я направился к капсуле. Лег в удобное кресло, наверное, такое должно стоять в дорогом спортивном глайдере, но в отличии от транспортного средства- здесь кресло было оснащено массой дополнительных "примочек". К примеру - встроенная массажная система. Многие игроки, как я слышал, часами неподвижно лежат в капсуле. И хоть кресло можно откинуть в строго горизонтальное положение, все равно- тело затекает. Массаж позволяет этого избежать, либо минимизировать. А то бы игроков Вселенной Онлайн можно было идентифицировать по пролежням. Единственное чего капсуле не хватает - это сан узла. ну тут ничего не попишешь- Стас рассказывал, как посреди боя плюнул на все и отключился от игры - припекло. Надеюсь со мной такого не случится. Я осмотрел стенки капсулы. Ага вот оно-клавиша закрытия. Я нажал на нее и капсула закрылась.
        Дальше, как мне казалось, ничего не происходило. А вот затем…я ощутил, что лишился своего тела, но неприятных ощущений это не вызвало. Словно во сне, когда ты ощущаешь себя ничем и всем.
        Перед глазами резко появилась табличка. Кажется, там был текст. Но я не смог его разглядеть. Однако как только мой взгляд сфокусировался на нем, табличка моментально заняла все мое внимание, а текст тут же обрел четкость.
        Приветствуем, предупреждаем, форс-мажор и прочее бла-бла-бла. Я скашивал глаза вниз, стараясь быстрее промотать текст и найти вожделенную кнопку «принять и продолжить».
        Но вместо нее я обнаружил лишь конец окна с текстом, которое тут же и исчезло, стоило мне только посмотреть на последнее слово в тексте.
        Тут же выскочила новая табличка. «Следующие сообщения вы должны внимательно прочесть, подтвердить согласие можно сделав подпись на кнопке внизу».
        - Как сделать? - Подумал я. Решив в конце концов не мудрствовать и просто представить, что я расписываюсь на маленькой кнопке под этим сообщением.
        Тут же на кнопке появилась моя подпись, какую я обычно и ставлю на всех документах в реале и окно с сообщением пропало, уступив место следующему, которое гласило:
        «Помните! В игре используется экспериментальный искусственный интеллект, способный к обучению, распознаванию эмоций, иронии, издевательств, проявлению неуважения и всему прочему. От ваших действий зависит отношение игровых персонажей к вам и всей фракции игрового персонажа к вам, их согласие или несогласие работать совместно».
        Я хмыкнул. Фига се. Начинаешь стебаться над неписью и он тебя шлет в долгий и утомительный путь. А его еще и друзья поддержат в этом начинании.
        Ну, понятно, хотя это мы еще посмотрим. Сколько разрабов писало про продвинутость мобов в игре (врагов игрока), а в результате последние адски тупили, упирались в стены, не могли попасть в игрока с метра из громадной анигиляторной пушки. Короче вели себя как полные…Даже не знаю…Как тупые мобы- Другого сравнения нет. Короче ставим подпись и сомневаемся.
        «В целях соблюдения сюжета игры игрокам запрещается любое упоминание о солнечной системе и планете Земля. Предыстория игроков заключается в том, что несколько столетий назад колонизационный корабль покинул землю, заблудился в космосе и утратил все связи с родиной. Теперь человечество живет и растет на кораблях, ставших колыбелью людей. Гигантский блуждающий флот, неизвестными никому путями, летает по галактике и многие, уверенные в своих силах люди, покидают его, чтобы проявить себя в большом мире. Все люди стремятся помочь флоту, сохранить свою цивилизацию и свою расу. Они не раскрывают подробностей про блуждающий флот, да и не могут- после того, как человек решится выйти к другим разумным, все воспоминания о детстве и юности, проведенных на флоте, несущие опасность для колыбели человечества, уничтожаются».
        Ну понятно, разрабы[2] сохраняют целостность мира, или у них долгоиграющие планы на всякие там ивенты и акции[3]. Мол вражины нашли Землю- всем игрокам на защиту. Что-то такое и тому подобное. Идем дальше.
        «Запрещено намекать, прямо говорить, иным способом сообщать о нереальности вселенной НПС[4], запрещены иные действия, несущие в себе опасность для флота людей…»
        О как. Если есть такие запрещения, значит ИИ действительно необычен и портить его электронные мозги заявлениями, что мол, я- игрок, играю, дай денег и т. д. ни в коем случае не стоит. Я представил сколько игроков пытались это сделать, вопреки приказам и просьбам разрабов, что даже улыбнулся- наверняка попыток масса. Как же их контролируют?
        «Все игроки имеют аватары людей и в данной версии нет аватаров иных рас. Любые предложения по смене аватара являются мошенничеством и обманом. Подобная функция в игре не реализована».
        Вот горе то. А я хотел стать гигантским слизнем, или роботом. Ха-ха!!!
        «При попытке обойти правила, аватар игрока отключается. При повторном действии игрок блокируется на 1 месяц. При наличии третьей попытки аккаунт удаляется, пользователь получает перманентный бан на вход в игру.»
        Ого! Тут меня проняло. Чудить с неписью нельзя. Запрет играть на всю жизнь- прям жесть, а не правила. Тогда действительно попыток обойти правила вряд ли было много.
        Короче нужно держаться легенды, воспринимать мир реальным, забыть за слово «игрок». Ага. Для простоты пользователей слово «игрок» переводчиками заменяется, как «человек», «игра» на «космос»…куча других замен. Ну хорошо. Хоть случайно не ляпну. А то я могу. Оказывается в игре при общении с неписью используется эдакий переводчик. Ну понятно, модерацию вписали таким макаром.
        Понеслось еще куча сообщений. Правила, предупреждения, разъяснения и прочие разжевывания.
        Оп, вот это интересно.
        «…игрок может иметь одну специальность и одну профессию. Все знание по этим темам усваиваются им быстрее, чем прочие. Однако и прочие знания игрок может изучить, хотя на это придется потратить гораздо больше времени, по сравнению со знаниями профилирующими. Кроме того, уровень владения, скажем, снайперской винтовкой у игрока с непрофильной специальностью будет ниже, чем у игрока с профессией десантник, класс снайпер. Что скажется на скорострельности, меткости и так далее.»
        Так-так-так. Получается, что если я не стал сразу флотоводцем, то и стать им мне не светит. Конечно, могу научиться, но знать хитрые фишки, уметь их использовать, использовать эффективно, я не смогу. Или смогу, но буду делать это гораздо хуже, чем профессиональный флотоводец. Ну и ладно- всего уметь нельзя.
        Я листал и листал сообщения, подписывал каждое, пока, наконец, они не начали повторяться и подписываться мне уже не давали. Сообщения просто менялись через какое-то время.
        На третьем круге я заскучал.
        Выскочило окошко с предложением посмотреть видео из наиболее эффектных побоищ игры. Тут я вспомнил, что загрузил кучу полезной информации, с которой следовало разобраться. Поэтому я отказался от зрелищ и занялся делом. Системные часы, которые я случайно обнаружил и которыми смог научится управлять, показывали, что уже первый час ночи. Значит, синхронизируюсь я уже часов 5. Осталось 19. Беда…ну да займусь делом.
        Итак. Я потратил…Приблизить часы… Я потратил 6 часов на изучение советов, инструкций и гайдов. Помимо всего прочего выяснилось следующее: в игре можно отбросить копыта. Причем отбросить их можно по поводу и без. Самый простой способ- забыть закрыть забрало шлема и задохнуться. Можно получить импульс из пистолета и винтовки. Можно быть зарезанным маньяком вроде Стасика. Могут забить игрока и мобы. Корабль могут разнести на атомы. Естественно- вместе с игроком. На планете могут отравить. Может укусить змея. Можно получить знаменитый апоплексический удар табакеркой (помер так как то один самодержец в процессе общения с недовольными гвардейцами). Не смотря на весьма высокий уровень здравоохранения в игре (раздолбанный кусок мяса в регенерационной камере может за сутки снова стать человеком), сдохнуть в игре можно легко.
        Можно отправить своего аватара в Вальхаллу на вечный пир даже не находясь в игре. Что меня очень удивило и огорчило. В общем так. Игрок вышел из игры и пошел в туалет срочно почитать состав освежителя воздуха. Пока он читал и размышлял над прочитанным, его дрейфующий корабль в игре атакуют, уничтожают, или берут на абордаж. Короче, когда игрок, со счастливым фейсом, пустым кишечником и легкостью на душе от совершенного в реале, появляется в игре, он может быть уже убит, захвачен или даже съеден. Вот так вот.
        Именно поэтому все игроки в гайдах советуют прятаться перед выходом из игры. Трижды проверять системы жизнеобеспечения корабля, ставить автономные системы защиты (они денег стоят), завести себе маленькую ферму… Пардон, базу или аутпост где-нибудь в глуши, в астероидном поясе, в пещере на луне далекой планеты, или еще как поизгаляться в целях защиты своей драгоценной тушки.
        Если все ухищрении были напрасными, игрок теряет корабль и все свое имущество на оном (к слову, реквизированное и экспроприированное у игрока имущество можно встретить на рынке, однако доказать право собственности на него нельзя- чаще всего собственность прошла через многие руки, а даже если найдется первоисточник, то он заявляет, что, мол, нашел пустое и ничье, а он, экспроприатор чертов, вовсе и не экспроприатор, а благородный кладоискатель, который пользуясь правом первой брачной ночи, тфу-ты, правом на находку, объявил ее своей, привез в цивилизацию, заплатил налог и честно продал. Какие претензии? Но игроки народ суровый и мстительный. Кладоискателей обычно находили мертвыми, т. е. эти НПС, честно повладев имуществом игрока, затем отправлялись на небесный сервер и назад уже не возвращались. Но, как не прискорбно, такой неписи не уменьшалось- игроки страдали, мстили и снова страдали. Что же делать - скрипт[5] у мобов такой- отжимать у игроков жизнь и нажитое непосильным трудом). Сам же игрок после таких гостей на борту своего корабля очухивается в капсуле для пробуждения клона, на одном из
кораблей блуждающего флота. В первый раз бесплатно…а дальше с него сдирают по 10к игровых кредитов. Ну или в клоне на собственной базе, но уже бесплатно, если база цела, клон-капсула работает и в ней есть нужные расходники и сам клон..
        Вроде и не дорого. Вроде навыки, знания и опыт на месте. Правда, игрок с голой задницей. Благо банковский счет с деньгами никуда не девается. Если же денег нет… Его могут заставить поработать на благо блуждающего флота, или продать как мясо гильдиям и кланам, пока он не отработает долг (обычно отрабатывают в первой схватке, если не сдохнут. Но могут за схватку заработать даже больше и спокойно в ней сложить голову, ожив уже свободным человеком. Мастера кланов, командиры звеньев и лидеры гильдий часто докидывают неудачнику лишних денег. Корпоративная этика или своеобразное суеверие- сегодня я тебе, завтра ты мне).
        Есть еще вариант: вбросить реальные деньги и купить себе новый кораблик, новый костюмчик и одноразовую пукалку. Нет денег, не хочешь отрабатывать- у тебя есть месяц, после чего акк аннулируют.
        Короче, выходить из игры надо с умом. Безопасные зоны есть, конечно. К примеру, в космопорте, на борту своего же корабля. Но игроки описывали случаи злонамеренного проникновения вражин, в лице воров, или даже заказных убийц. Та же история и с отелями на планетах, базах и т. д.
        Все советуют соединить капсулу с личным уникомом, чтобы получать уведомления в реале, в случае возникновения проблем в игре. К примеру, сканер вашего корабля засек появление другого летающего объекта. Игрок получает предупреждение, вскакивает с унитаза, убегает с уроков, отпрашивается с работы и мчится к своей капсуле. Вскрыть корабль менее, чем за час, не получится. Во всяком случае, зарегистрированных случаев вскрытия кораблей игроков неписью за более короткие сроки не замечено. Атаки игроков не в счет. Эти черти, бывало, за секунды вскрывали. Рекорд 8 секунд. Три звена десантников буквально разорвали корпус разведчика, вынесли груз из трюма, оторвали все оборудование, включая штурвал. Игрок, так обидевший клан, выйдя из капсулы, был в шоке от своего уже летающего гроба. Пришлось ему пустить импульс себе в башку и перерождаться в тело клона. А иного выбора не было. Позвать на помощь в игре не с чего, а в реале- как сказать свои координаты?
        Короче, какие-то базовые знания я уже имею. Ко всему, конечно, не готов…но…неожиданностей должно быть меньше.
        Я потянулся и громко, даже для самого себя хрустнул суставами.
        Опа! Суставами хрустнул! У меня есть тело! Пока ничего не поворачивается и не двигается, но я его ощущаю.
        «Синхронизация завершена! Приятной игры! Желаете пройти обучение?»
        Новая табличка. Только уже не у меня в голове на фоне бесконечной черноты, а на фоне небольшого иллюминатора. Ага! Это крышка капсулы, в которой я и лежу. Я медленно поднял с трудом слушающуюся меня руку и указательным пальцем тыкнул в сенсорный экран. Как раз в место, где светилась кнопка «да».
        - Здравствуйте. Я ваш помощник! - в моей голове зазвучал приятный женский голос. - Пожалуйста, следуйте моим советам. Для начала покиньте свою камеру.
        Я тыкнул по клавише разблокировки и дверь моей камеры с легким шипением откинулась вверх. Схватив гладкие края капсулы, приподнявшись, перехватился за специальные поручни, благодаря которым мне и удалось наконец вылезти.
        Я оглянулся. В нише на стене, в специальных углублениях, лежали слабенький ручной лазерник, чем то похожий на дореволюционный маузер, костюм, он же стартовый скафандр, шлем к нему и заплечный рюкзак, в котором были аккумулятор, баллон с кислородом и баллон с нитро- для управления полетом в невесомости.
        Я хмыкнул. Смысл? Кислорода в баллоне на 20 минут. Нитро на несколько маневров, а костюмчик хлипкий- в нем в открытом космосе замерзнешь минут за 10. Ну да дареному коню…
        - В стартовом костюме не рекомендуется находиться в открытом космосе более, чем 9 минут, - сообщила мне помощница.
        Прямо мысли прочитала.
        - Рекомендую одеть все предложенное, - помощница продолжила свою лекцию, - костюм снабжен сигнальными датчиками. В случае, если вы потеряете сознание, костюм автоматически закроет забрало шлема и подаст кислород. При полном истощении баллона забрало автоматически откроется.
        Хм..уже хорошо. Выйду из игры, сломается воздухогенератор на корабле, костюм хоть немного позволит протянуть моему аватару. Кстати насчет сознания - это она как раз насчет того, если я выйду из игры. Я из подсказок при синхронизации понял.
        - в процессе вашего тестирования… - Меж тем жизнерадостно продолжила помощница.- …Было установлено, что желаемая вами специальность «капитан малого и среднего корабля» может быть освоена на 70 и 50 процентов соответственно.
        А вот это обидно. Я очень расстроился. И кем же мне теперь быть?
        - Вывести специальности по убывающей? - спросила помощница.
        Да она прямо мысли читает.
        - Напоминаю! - Сказала помощница прямо таки обиженным тоном, - ирония при общении с НПС недопустима.
        Реально читает! Ух! Моему удивлению не было предела.
        - Принимается за подтверждение, - удовлетворенно произнесла помощница, - в качестве специальности предлагается: штурман-навигатор, 85 процентов, канонир-наводчик 78 процентов, механик ктс (крупно тоннажных судов) 72 процента, инженер электронных систем корабля, он же специалист электронной атаки и защиты 65 процентов.
        Мысленно я присвистнул. Как мне говорили, параметры генерируются случайно для каждого игрока. А тут так поперло. Многие лезли в кэпы с 50процентами соответствия. А значение выше 80 это почти полное соответствие. Штурман навигатор является полноправным капитаном малых кораблей. Равен кэпу средних и практически может заменить кэпа крупных. Мне ж цены нет- ведь я смогу просчитывать курсы для гиперпрыжков так, что мне гиперворота не надо. Таких игроков было всего несколько сотен. А высокого уровня, в смысле хороших спецов в этой области, вообще буквально пару десятков. Да и другие предлагаемые специальности пригодятся. Выучившись на навигатора и, к примеру, канонира, я смогу бить точно и больно из любых видов корабельных пушек, а в случае проблем убегать быстро и далеко. А добавим инженера рэб (радио электронной борьбы) так я вообще почти бог - вкинув кучу денег в корабль (куда без этого) можно стать вообще невидимым для вражеских сенсоров, можно вытягивать из гиперпространства корабли или не давать им туда уйти. Да масса возможностей. Рэб и в одиночном бою и в массированном эскадренном и пиратской
потасовке актуален.
        Вот только сколько денег на это надо…Ой-еей. Учить в игре нужно так: к примеру, хочешь биться холодным оружием, как ниндзя. Значит, тебе нужно выучить теорию на уровне уличной поножовщины, укатать знания на практике (ибо знание без практики это не дело). Далее следующий уровень знаний, который и учить дольше и денег требует дороже, к примеру, спортивное фехтование, следующий уровень. Скажем сокомб, бой на ножах. Далее что-то вроде кендзюцу, т. е. правильное махание катаной. Потом идут уже ответвления. Можно совершенствоваться с катаной, или пойти по стопам Стаса, став суровым космическим викингом и начать махать секирой. Еще вариант- мечи, копья, топоры…
        А еще стоит вспомнить, что есть вспомогательные навыки. Начиная от тренировок на ловкость и силу, заканчивая навыками владения щитом, навыками ношения брони (ибо смысл влетать в драку со здоровенным мечом-бастардом в руках, но голой задницей) и прочего…
        - Военная профессия? - спросил я у помощницы, оторвавшись от собственных мыслей.
        - Рекомендуется диверсант, класс снайпер, - отрапортовала помощница.
        Я поморщился. Совсем фигня. Диверсант неплохо. Диверсант это хорошо, нечего морщится. Диверсант это руконогомашество, это тот же бой на ножах, минирование и разминирование. Секирой махать не судьба, тяжелый боевой скафандр носить можно, но не нужно, экзоскелет средний, шагоходы для меня закрыты на уровне нормального вождения. Поворочаться в них смогу, но не более.
        Но если профессия еще ничего, то вот подкласс полное фуфло - снайпер в тесных коридорах кораблей…Фу, даже есть противно.
        Тот же Стас меня размажет и не заметит. А я со своей снайперки его должен хорошо приложить хоть пару раз. С выстрела не завалить. Десантник это сила. Даже если полбашки ему разворочу- он успеет меня секирой полоснуть. Медблоки в скафах боевых десантников серьезные. Несколько мгновений жизни даже при смертельной ране (будь то дырка в груди, или отсутствие половины башки) они подарят.
        - Ваше решение? - Напомнила мне помощница, - Знания начального уровня по профессии и специальности предоставляются бесплатно.
        - Специальность штурман- навигатор, - сказал я, определившись и посетовав, что нельзя взять еще и канонира, инженера. Будем так учить, а что делать? - Военная профессия - диверсант снайпер.
        - Принято, - сказала помощница, - передаю базы знаний по выбранной профессии и специальности. Желаете приобрести вспомогательные?
        Я уныло посмотрел на счет с балансом в 0 кредитов. Придется донатить, или на человеческий - вбрасывать в игру реальные кредиты.
        - Перечень? - Потребовал я.
        Помощница без всяких эмоций начала перечислять.
        - Базы капитана малого корабля, включает в себя инженера, механика, штурмана и канонира базового ранга. Базовые знания и умения холодного, огнестрельного, энергетического оружия, базовые навыки владения легким и средними защитными костюмами, базовый навык управления экзоскелетом, базовые знания минирования, взлома, базовые знания рукопашного боя, базовые знания боевой техники. Продвинутые знания в области навигации, легкого, высокоточного оружия, легкой и средней брони, продвинутый уровень ножевого боя, основы фехтования…
        - Короче понятно, - перебил я. - Цена?
        - 30 тысяч кредитов! - Ответила помощница.
        - Перевести требуемую сумму с лицевого счета пользователя! - Уныло приказал я. Ну надо это, надо! И кстати, надо немного экипироваться. - Дополнительно конвертировать 1000 кредитов!
        - Выполнено.
        Я проверил- со счета сняло 4 к[6]. итого у меня осталось уже 96 косых.
        Но зато в игре у меня есть хотя бы 10к денег. При вкидывании реальных денег кратность равна 10. Вот ведь суки! Как обналичивать(переводить виртуальные деньги в реальные), так курс 1:100, а как покупать, так 1:10.
        Короче, если бы я сейчас перевел свои 10к игровых кредитов назад на реальный счет, то получил бы всего 100 кредов, а 900 просто ушли бы разработчикам. Сволочи…
        - Желаете пройти обучение? - спросила помощница.
        Ага. Теперь буду учиться основам управления. Но мне еще надо в магаз. Да и магазин товаров за реальные деньги надо посмотреть.
        - Сначала магазины, потом обучение, - буркнул я.
        Помощница решила помолчать.
        Я взглядом вызвал меню. Так. Вот тут игроки продают всякое барахло. Мне оно не доступно, так как за барахлом еще лететь предстоит. Пока отложим. Долететь еще надо без приключений.
        Так, вот магазин для новичков. Тут фуфло, конечно, продают. И за немалые деньги. Но надо. Для начала улучшенный стартовый костюм. Хотя нет, жаба давит. Лучше купить парочку лучевиков и спрятать их на корабле - в гайдах советовали.
        Мда. Лучевики по полштуки. Грабеж! Ими даже противника в легкой броне не убить. А вот плазма-револьвер. Это серьезно. Но сразу и цена 3к. Ладно! Нет у меня выбора. Берем!
        Но потом… Надо посмотреть, что еще есть, да и не понял я, как тут покупать.
        Что-нибудь подешевле надо. О! Холодное оружие. Дешево и сердито. А главное- оно в игре очень актуально, как говорил Стас.
        Охотничий нож… Дорого, мачете- тоже дорого. Засапожный нож. Даже такой есть? Пффф. 300кредов за кусок заточенного металла, длинной в 5 пальцев. Ну ладно, не будем жмотиться и на нем обкатаем принципы купли- продажи, заодно поимеем оружие последнего шанса. Ага, купил и тут же выскочило сообщение- «товар будет доставлен на корабль. Напоминаем, вам стоит указать собственный позывной, дать кораблю название. На данный момент вы известны, как пользователь 249648, корабль разведчик-4 бортовой номер 354356ззр». Согласен, пафосно звучу, надо проще быть…
        - Ваши воспоминания о жизни на кораблях блуждающего флота стерты, включая и прежнее имя. - Тут же порадовала помощница.
        - Зачем? - Поинтересовался я.
        - Ваши знания могут открыть наши тайны посторонним, ваше имя могут использовать для шантажа ваших родственников, которые после вашего ухода останутся здесь.
        - Ах ну да, вспомнил. Тогда сменить имя и название корабля, - приказал я помощнице.
        - Ввод? - тут же отозвалась она.
        - Пользователь «Слон», корабль «Проводник», - поразмыслив, я решил как и Стас использовать ник, под которым я был известен в других играх. Ну а корабль… Что корабль? На нем ведь буду изучать этот мир? Так почему бы не «Проводник»?
        - Принято.
        «Вот и отлично!»- подумал я и продолжил покупки. А стоит ли? Лазерники фуфло, от ножа толку ноль…но револьвер возьму. Шестиаккумуляторная дура, ничуть не хуже дробовика вполне меня устроит. Самое прикольное, что перезаряжать в бою не надо. Ну как не надо? Надо, но до этого барабан пройдет три круга, только потом аккумуляторы разрядятся. Интересно, а почему именно такая конструкция? Ага, купленные базы начали оседать в моей голове и я тут же ответил на собственный вопрос- разработка человеческая, экспериментальные модели. Мелкие аккумуляторы не дают достаточную мощность, большие делают оружие неудобным, но чертовски убойным. Поэтому плазменное оружие крупное и громоздкое. А тут револьверчик плюется небольшими сгустками плазмы, которой достаточно с головой для пробития средней защиты. Тяжелую конечно можно пробить, но надо стрелять в одну и ту же точку несколько раз. После выстрела аккумулятор сильно нагревается, уходит в охлаждающий кожух, а на его место становится свежий. При этом после выстрела аккам теряет где-то треть своей мощности. Почему нагревается я не знаю, какие- то свои особенности,
все- таки, не смотря на свои размеры (патрон от охотничьего ружья) в нем несколько сот киловатт. Или чего- то там схожего, что преобразуется в плазму конвертером.
        В тех же лазерниках стоят маломощные аккумуляторы, размером со стандартную обойму от огнестрельного пистолета времен третьей мировой. И таким лазерником можно лупить и сериями и сплошным лучом. Импульсов, правда, не больше десяти. А луч продержится секунды 3 - 4.
        Короче, я покупкой доволен.
        Тааак, продолжим. Еще мне надо турельку. Вот она родимая. 20к за плазму. 10к за лазерку и 2к за огнестрел. Мыслим. Плазму я сейчас брать точно не буду- монстра вроде десантника она не остановит, они турели прямо чуют. Если остановит десантника, то еще двоих нет. А эти дикие чудища ходят, как сказал Стасик, тройками. Лазерка вообще им как слону драбина. А цена у нее немногим меньше плазмы. А вот огнестрел…турелька земного образца воров может не только напугать, но и серьезно обидеть- какая броня у портовых шустрил? Да никакая. Пойдет, пусть будет. В случае абордажа на турель отвлекутся, а у меня будет пара секунд, которые могут и спасти.
        Так, купил. Еще надо внутригровой уником. Еще пару штук на него. Не буду пока покупать нормальный. Обойдусь дешевым.
        Итого- остаток 2300.
        Быстро однако… Быстро.
        Штукарь точно уйдет на азот и водород, нитро для маневренных и эрил- топливо для гипердвигателя. Тааак…А нет эрила. Как так? Ага, вспомнил, или в моем случае: осознал- разведчик -4 относительно новый корабль и на нем используются ячейки с эрилом, а не чистый эрил. Производительность выше, топливо в концентрированной форме хранить удобнее. Пустые ячейки можно продать как тару, или заправить на станции. Пустые ячейки по сотке…ладно возьму пяток- пригодится.
        Ого у них цена…Пустые по штуке. Полные по 5… Дефицитный товар однако… Не, на такое я не согласен. На моем корабле должна быть полная ячейка, а если рандом и разрабы не поскупились- там должно быть и приданое от моей прошлой жизни на кораблях блуждающего флота в роли местного, которую я теперь благополучно не помню.
        Что еще? Что еще нужно купить? В остатке у меня всего 1300. Что там гайды советовали?
        - Нужны базы данных по рынкам, навык оценки имущества, - попросил я у помощницы.
        - Рыночные цены 500 кредитов, оценка имущества базового уровня 800 кредитов, - отрапортовала помощница.
        - Беру, - сказал я и поморщился, когда мой взгляд вновь упал на счет- опять ноль!
        - Желаете пройти первичное обучение? - вновь поинтересовался помощник.
        - Да, - я кивнул и тут же дернулся от завибрировавшего уникома.
        «Пользователь «Доцент» желает добавить вас в свои контакты. Подтвердить авторизацию?»
        Стасик меня уже нашел. Знал стервец, что ник я не меняю, в какие бы игры не играл. Люблю я этот ник. Вообще- то, Слон- это кличка моего кота, чье имя я и взял для своего виртуального альтер эго. Парадоксально звучит и как-то странно. Но это долгая история. Прошу считать меня немножко чокнутым. Ибо это проще, чем объяснять всю подноготную. Я кликнул на подтверждение и словно Стасик этого ждал- тут же входящий вызов.
        Я ответил на звонок.
        - Здорово! - Поприветствовал меня верзила в тяжелом экзоскелете, с нарисованным на шлеме черепом. Шлем, кстати, украшали красные, изгибающиеся, как у барана, (Стасик бы уточнил- как у демона) рогами. И рисунок черепа и рога были красными, или даже алыми, а сам экзоскелет черным. - Ну что, кто ты у нас?
        - Здорово! - Я с интересом рассматривал собеседника. - Что за боевая раскраска?
        - Вступил в клан десантников, - радостно сообщил Стас, - теперь я у Гончих, командую хирдом.
        - Хирд? Как у гномов? - Удивился я.
        - Ага! - Стасик кивнул, - принцип тот же: башенные щиты, здоровенные мечи, секиры, молоты. Идем цельной стеной и чистим все. К слову- только что с первого рейда. Вычищали базу работорговцев- тагов. 10к с рейда.
        - Кисло для командующего хирдом, - хмыкнул я. - Сколько под тобой? Три тройки? Ты старший десантник?
        - Ага. Но для новичка не кисло, - парировал Стасик и тут же сменил тему. - Ну так кто ты?
        - Навигатор, - ответил я.
        - Фу, хламидия! - Стас пренебрежительно улыбнулся, - а военка что? Связист? Зам тыла? Или комиссар?
        - Диверсант. - Честно ответил я.
        Стас с досадой покачал головой.
        - Интеллигенция, короче… - Неодобрительно протянул он. - Ладно, заканчивай учебу, будь на связи. К Гончим я тебя не возьму- мы ударный десант, у нас летунов нет.
        - А как вы на задания добираетесь? - Удивился я. - Своим ходом? У тебя вообще какой корабль?
        - Какой и был! - Рассмеялся Стас. - Разведчик-2 «Несокрушимый». Но он у меня ну о-о-очень прокачанный…
        - Ну да… - Хмыкнул я. Стасик вообще с кораблем не заморачивался. Его стихия- прямой бой, а все эти лево руля и право его не волновали. Скорее всего, его клан Гончих мыслил так же. Получали задание- фрахтовали корабль и добирались на место. Или абордажный корабль им обеспечивал заказчик. Хотя тех же тагов- работорговцев (высокие и худые инопланетяне, чем- то похожие на земных птиц, быть может наличием клювов и оперения) Гончие покрошили без всякого прикрытия. Эта раса отличалась высокой хитропопостью, но в военном деле была не особо сильна. Тем более работорговцы. Игроки не любили эту расу и таги[7] в свою очередь не любили людей. Вот и гадили друг другу как могли. А обидеть тага, да еще и рабовладельца для любого игрока практически святая обязанность и желанное хобби.
        В общем, рейд Стасика вряд ли был прибыльным, но был показательным его, Стаса, в качестве младшего командира и был, в главную очередь, рейтинговым. Прославить клан, опустить работорговцев. А еще- макнуть в собственную лужицу мочи и кала тагов - что может быть лучше? Официально то они работорговлю осуждали.
        - Выйдешь с учебки- маякуй. И помощника купи, не жмись. Надо он очень! Ладно, до связи! - Сказал Стас и отключился.
        Я тоже нажал на отбой и сказал в пространство, обращаясь к своей помощнице:
        - Продолжим обучение!
        [1] Аналог планшета
        [2] Разрабы - разработчики. В данном контексте разработчики игры Вселенная онлайн
        [3] Ивент - специальное событие в игре, предлагающее участи в особых событиях, предлагающее уникальную награду
        [4] НПС, непись, мобы - игровые персонажи под управлением компьютера
        [5] Скрипт - четкая, прописанная последовательность действий, или выполнение действий при соблюдении определенных условий.
        [6] К - замена одним символов 000. Иначе говоря 1к - это 1000, 2кк - это 2 000 000 и т. д. кроме того название валюты в реальном мире книги и виртуальном одинаковое, дабы не путать в дальнейшем. валюта может именоваться кредами, кредитами.
        [7] Таги - раса вселенной онлайн, внешне напоминают птиц.
        Глава 2 Обучение и старт
        Наконец, длинный серый коридор, освещенный не менее длинными лампами, закончился. Мы вошли в довольно просторное помещение. Мы- это я и прозрачный, неспешно летящий рядом со мной силуэт девушки. Помощница решила принять более, или менее привычный для меня образ. Или хотя бы стать видимой для меня. Мелочь, а приятно.
        Итак, мы вошли в большой зал, в котором было множество других игроков. Некоторые из них боролись на матах, другие избивали друг друга на небольших рингах. Я даже заметил пару схваток на мечах и топорах. Громкие удары в щиты разрывали тишину. Хотя какую тишину? Отовсюду шел легкий гомон, крики, звуки ударов, падений, шагов и всего прочего. Короче большая спортивная площадка.
        - Отправляйтесь к рингу 4313,- скомандовала помощница.
        Я не успел спросить, где он, как от моих ног по полу застелилась желтая полоса, мерцающая и подмигивающая, словно указывающая, что мне следует идти по ней. Я так и сделал.
        На маленьком ринге, пол которого был покрыт мягкими матами, меня ждал инструктор. Невысокий, седоватый мужчина, однако довольно крепкий и жилистый. Одет он был в белое кимоно и щеголял босыми ногами.
        - Прошу, - он указал на маты.
        Я последовал его предложению.
        Тут же вокруг нас появился блестящий круг, небольшой обруч света висел приблизительно на уровне талии, четко отсекая границу будущего места сражения.
        - Вы должны меня обездвижить, положить на лопатки, иным способом вывести из боя, - сказал мужчина и тут же занял боевую стойку.
        Ага. Мне предлагают пройти обучение банальной драке. Я попытался ударить оппонента- он тут же ушел в сторону. Попытался я схватить противника, в дальнейшем взяв на болевой. И тут мужик вывернулся. Мы кружили минуты три, при этом я пытался и не мог нанести удар, а мужик не проявлял никакой инициативы, не пытался ударить сам, лишь парировал мои удары.
        В конце концов, я не выдержал, и банально пнул мужика ногой. Мы итак были на границе ринга и блестящая полоса, обозначающая конец ринга была сантиметрах в 30 от широкой спины моего противника.
        Чертов мужик попытался и тут увернуться, уйти от удара. Он отскочил назад, но все же я дотянулся до его живота своей ногой. Не сказал бы, что удар был сильный, но он был, а мужик, все-таки, заступил за границу. Техническая, но победа, была мне засчитана.
        - В качестве награды за прохождение обучения основам боя вам предлагается пассивный навык «Разминка», - сообщил помощник.
        - Вот и отлично, - я ухмыльнулся. - Будет чем аватару заниматься, пока я в реале прохлаждаюсь.
        - Продолжим? - Меж тем спросил насупившийся мужик, явно недовольный моим подлым финтом.
        - А что мне за это будет? - Поинтересовался я у неписи, при этом улыбаясь во весь рот.
        - По голове будет… - Буркнул мужик. - И по почкам!
        Я чуть не подавился.
        - Ты что, игрок?
        - Игрок, - спокойно ответил мужик.
        - А что ты тут делаешь? - Опешил я.
        - Отрабатываю долг, - мужик зло сплюнул на пол. - Возрождение денег стоит, а их нет. Надо насобирать с запасом. На 2 - 3 возрождения.
        - Ого. А зачем тебе столько? - Удивился я запасливости мужика.
        - Сложно добраться до нужного места, уже косарей на 100 нагулял, - мужик горько усмехнулся, - скоро мне клонов перестанут давать.
        - Так может, стоит объединиться с кем-то, чтобы не зря дохнуть, - выдал я здравую идею.
        - Ага, да щас, - мужик боднул меня взглядом, - объединились, долетели, а потом мне в башню из лучевика, и все найденное себе. Знаю, проходили.
        - Не доверяешь ты ближним своим, - укоризненно покачал я головой, - зря…
        - Это ты мне ближний? - Мужик хохотнул. - Ты никакой не ближний… А самый дальний.
        - Ну и сиди тогда тут, - подытожил я и отправился прочь, собираясь запросить другой ринг- стоило попробовать провести еще пару схваток, с короткими и длинными клинками, а вдруг еще полезного чего дадут?
        - Погоди, - настроение мужика резко изменилось, - а ты чем вообще в игре собираешься заниматься?
        - А что? - Я остановился.
        - Ну, если десантник, или там канонир, или сразу в наемники собрался- то ничего.
        - Это точно нет. В наемники пока не знаю… - Я задумался, - хочу полетать, посмотреть, что к че…
        - Исследователь? - Мужик аж рванул ко мне, схватив за рукав.
        - Я слабо представляю, что делают исследователи, но, наверное. Прямой бой мне не пережить, - почему то разоткровенничался я.
        - А кто ты по специальности? - Спросил мужик с явно не наигранным интересом. Но тут же смутился, словно испугавшись собственного любопытства, - Если не секрет конечно…
        - Да нет, - Я пожал плечами. - Специальность навигатор, профессия диверсант…
        - Навигатор, диверсант… - Мужик крепко задумался, казалось, еще немного, и я услышу шестеренки, которые закрутились в его голове с бешеной скоростью.
        Я решил мужику не мешать в его раздумьях. Словно интуиция подсказала.
        - Вот что, - мужик явно на что-то решился. - Есть деловое предложение.
        - Ну? - Я старался показать, что не особо заинтересован.
        - Ты знаешь, что такое мертвые поля?
        - Поля космических сражений, хлам там летает…
        - А вот и не только хлам. - Мужик смотрел на меня уже с толикой собственного превосходства, - Целых кораблей на полях не найти. А вот оборудования…
        - Оно старое и мало кому нужное, - усомнился я.
        - Э нееет… - Протянул мужик, - а вот представь, что если скрутить силовую установку с крейсера. Сколько она будет стоить? А если перепрошить свежим софтом. Поставить несколько модулей и…
        Я задумался. Это да- это мысль. Многие современные боевые корабли, как игроков, так и неписи летали не первое десятилетие, а некоторые даже столетие. А детали, движки, или генераторы щита, перемещались с корабля на корабль бессчетное количество раз. Сколько корпусов, списанных в утиль, они прошли? Сколько модификаций пережили? Я вспомнил. На линкоре гильдии Алых, который захватывали Стас и ко, стояли движки 4 класса, а такие обычно использовались на крейсерах(я не поленился и в реале посмотрел запись боя). Как они оказались на линкоре? Скрутили с крейсеров, модифицировали, форсировали и вуаля- те же мощности, что и на штатном движке линкора, а вот размер и энергопотребление значительно ниже.
        Да, если мыслить в таком ключе, то на мертвых полях можно озолотится. Вот только попробуй эти мертвые поля найди. Нет, есть известные, и их много в галактике, однако все они уже раскопаны стараниями игроков и неписи, и найти там что-то толковое является сложной задачей. Ну а если игроки находят новое поле…. Эта информация уже стоит денег и немалых. Непросканенное поле, т. е. поле, которое толком не изучили, стоит немало, а вот полностью просканированное, где известны типы и классы кораблей, приблизительно известен уровень повреждений бывших кораблей, а так же, исходя из этого, есть возможность предположить, что сохранилось и что можно демонтировать и продать… Такое поле было тайной игрока. Если новичок находил такое поле, его тут же брали в гильдию. Есть такие, узкопрофильные- даггеры, занимаются в игре исключительно железом и процессами с ним связанными - демонтаж, ремонт, модификация, продажа, перекупка и так далее. Но становиться местным аналогом гнома у меня желания не было.
        - Ну и? - Я уже принял решение. - В дагеры идти я не особо хочу.
        - А если я тебе скажу, что знаю, где есть практически неповрежденный исследователь?
        Я присвистнул. Эти корабли стоили в два раза больше линкоров. Дорогостоящее оборудование на борту, стоимость которого равна лямам 20 - 30, сам корпус, который можно переделать в крейсер. Вообще, корпус исследователя был практически идентичен дредноутам- самым здоровым и самым мощным кораблям в игре. Вот только генератор щита и энергоустановка крейсерская и поставить более мощные- та еще задачка. Очень дорого и бессмысленно- все равно до уровня линкора не дотянут. Бронирование как у крейсера, искусственный интеллект корабля не заточен под боевые действия на уровне дредноута. Это машина аналитик, ученый и все что угодно, но не солдат.
        А главное- вести такой корабль можно в одну харю. И сделать это может не только кеп соответствующего уровня, а навигатор. То есть я. И вести его надо с умом. Через гиперворота не прыгнешь- если идти через секторы, которые принадлежат государству, к которому относится и сам исследователь, можно всерьез рассчитывать на то, что местное правительство заплатит тебе 20 % от стоимости и заберет корабль. Мол, спасибо, что нашли. Отжать такой корабль не получится. - искин[1] не даст переписать владельца, сам искин является членом экипажа, а пока член экипажа на борту- смена владельца невозможна. Ну, почти.
        Можно полететь в другое государство, но на первых же гейтах, как только опознают корабль, его попытаются отжать темные личности, или даже представители официальной власти, или военные, делая вид, что они обычные жулики. Конечно, потом поднимется гвалт, ой-е-ей, взяли на абордаж и захватили корабль прямо у столичной планеты, наглые пираты, вот мы их поймаем и накажем. А вы уважаемый игрок, конечно же, получите свой исследователь назад, когда мы его найдем, или если найдем. И ведь не найдут. Зуб даю.
        Так вот, навигатор сможет просчитать прыжок без всяких ворот, можно прыгнуть прямо к верфи или доку, в паре километров от них. Конечно, предварительно предупредив диспетчера. Иначе, как только корабль выйдет из гипера, его тут же уничтожат орбиталы и станции контроля системы. Ибо нефиг материализовываться так неожиданно.
        - Из-за него ты тут и сидишь? - Скорее утвердительно, чем вопросительно спросил я.
        Мужик кивнул.
        - Сильная защита? - Спросил я. - Что там? Дроны, боты-десантники? Автоматические турели?
        - Все из перечисленного, - уныло сказал мужик, - и еще кое-что.
        - А кто ты по специальности? - Спросил его я. - Ведь чтобы так ломится, надо хоть что-то уметь.
        - Механик! - Ответил мужик, - профессия- механик боевых машин.
        Мда… Поэтому он пролезть в исследователь и не мог.
        - Сейчас с меня толку тоже мало, - я погрустнел, - Получается, практически все проникновение на мне, а у меня опыта с гулькин хрен.
        - Я не тороплю. Я даже знаю, как тебе помочь, - затараторил мужик, чувствуя мои сомнения и нежелание участвовать в его афере.
        Я вскинул бровь, выражая свою готовность слушать.
        - Смотри, я не знаю, как дать тебе базы знаний, но знаю, где на них можно заработать, а главное- где еще и освоить их на практике. - Глаза мужика прямо горели, сейчас он был похож на фанатика. - У меня есть координаты мертвого поля. Там ты сможешь заработать и попрактиковаться.
        - Интересно, - протянул я. - Это может быть неплохим вариантом. Где поле?
        И тут мужика словно подменили, он стал таким, как в самом начале нашего разговора.
        - Э нееет… - Он зло сощурился, - Координаты могу только продать.
        - Пфф… Нашел дурака, - я тут же развернулся и отправился прочь.
        Разводила. Классический разводила. Помахают такие перед моськой миллионами, а игрок- лошара ведется и спокойно выкладывает несколько тысяч за пустые координаты. Классика, просто классика развода, причем не только в этой, но и в тысяче других онлайн игр.
        - Погоди, - мужик снова придержал меня за рукав. - Я понимаю, похоже на развод. Могу доказать, что поле существует и там есть лут.
        - Ну, давай, - я уже мало верил этому типу.
        Мужик достал нечто, очень похожее на современный голокон. Открыл не видимое для меня меню и потыкал пальцами в экран. Голокон замерцал и выдал голограмму в виде карты. Я присмотрелся. Это было именно мусорное поле. Одно но. Если один из краев карты представлял собой более-менее понятное сочетание объектов, то все остальное было нагромождением всевозможных геометрических объектов. Короче, это можно было назвать картой свалки, но с грамотно и качественно отсканированным, лишь маленьким фрагментом. Но и он поразил. Порядка десятка разбитых фрегатов, крейсер, два монитора и парочка десантных ботов. Если повезет- там на пару лямов можно накрутить барахла.
        - Что это? - Я тыкнул пальцем в синие мигающие точки по границе поля.
        - Это я организовал небольшую защиту, - ответил мужик, - когда нашел поле, сразу решил его обезопасить- Поставил сканеры, запустил в аварийном режиме несколько полуживых турелей.
        - Короче в поле может влететь только тот, кто знает пароль, - задумчиво сказал я.
        - Именно, - кивнул мужик.
        - Ну, хорошо, убедил, не кидалово, - я решился. Такое грех пропустить, - сколько хочешь?
        - Пять лямов, 50 % от продаж добытого, - выпалил мужик на одном дыхании.
        - Копай сам, - отрезал я. - Ты мне полигон для обучения предлагал и возможность накопать на навыки, а теперь просто решил по максимуму срубить за поле. Обратись к гильдиям.
        Мужик скривился. Ну, ясно, к кланам и гильдиям он мог обратиться давно. Ищет напарника, чтобы все достать самому. А я ему теперь еще интересен, как эдакий ключ к исследователю.
        Далее последовал лютый торг. Который, в конце концов, мне изрядно надоел.
        - Короче, - подвел черту я. - Предлагаю так: когда сподоблюсь- забираю тебя отсюда и летим к полю. Добыча 70 % мне, 30 тебе. Работаем одинаково.
        - А с какого… - Начал было мужик.
        - Полетим на чьем корабле? - ухмыльнулся я. - Навыков у кого больше и умений под эту работу?
        Мужик молчал, но было понятно, что выбор у него невелик.
        - Ты бы мог бы уже начать зарабатывать, - наконец решился он на еще одну атаку. - Подготовиться, вооружиться, купить или нанять корабль для полета к исследователю. Я тебе карту, ты мне копейку, чтобы я отсюда мог уйти и тоже спокойно подготовится. Сил уже нет тут сидеть.
        - И сколько ты хочешь?
        - 50к реальных…
        - Нет, и у меня столько нет однозначно, - соврал я. Есть, конечно, но так их тратить… - Предложу максимум десятку и то еще подумаю.
        Мужик приуныл.
        - Ладно… - Он обреченно махнул рукой, - давай так. Решишься- кидай деньги, я тебе координаты поля и скан. Периметр я настрою только на твой код и на свой- не вздумай еще кого тащить - турели разнесут всех. На первый заход берешь хлам, продаешь и готовишь корабль как полноценный демонтажник. И на второй заход однозначно берешь меня.
        - Договорились, - я протянул руку и оппонент, не медля, пожал ее- мы скрепили договор.
        - Ты случайно не из израильского протектората? - Спросил мужик ухмыляясь.
        - А вы с какой целью интересуетесь, - поддержал я его шутку.
        - Да, не, - смутился мужик, - я не в том смысле. Сам оттуда, думал - может ты земляк. Кстати Лаэр.
        - Нет, - ответил я улыбаясь, - я с других земель. Звать Слон. Ладно, закончу обучение.
        - О! - Спохватился мужик и начал быстро клацать на своем голоконе. - Есть тебе бонус в честь нашего будущего сотрудничества. Я могу зафиксировать тебе победу в бою на ножах и мечах.
        - Получен пассивный навык "разминка", получен пассивный навык "уход за холодным оружием", - тут же сообщила помощница.
        - О как! - Обрадовался я. - Может еще чем подсобишь?
        - К сожалению, нет, - вздохнул Лаэр, - дальше обучающие поединки с неписью, а сейчас их пробовать не советую- не осилишь и только время потеряешь. Твой потолок, вообще то, 2 схватки. А я тебе 3 засчитал и выдал бонусы.
        - Ну и то добро. Ладно, до связи, Лаэр! - Я зафиксировал нового знакомца в списке контактов и ведомый помощницей отправился на оставшиеся тренировки.
        Их оказалось не то чтобы много, но и немало. Полеты в невесомости, умение обращаться с кораблем и умение владеть энергетическим оружием.
        Я пыхтел изо всех сил, стараясь по всем навыкам получить хотя бы второй зачет. Третий действительно оказался для меня, на данный момент, запредельным.
        Ну, ничего, итак нахапал кучу полезных пассивных навыков.
        В перерывах между обучающими полигонами я умудрился вывалиться в реальность и поспать несколько часов, перекусить и даже выскочить под мерзкий, холодный, моросящий осенний дождь, чтобы купить себе сигарет в ближайшем магазине.
        Когда я улегся вновь в камеру, было уже, считай, 2 часа дня. Обидно- вроде ничего и не сделал, а время пролетело просто ужас как быстро.
        - «Синхронизация»
        - Желаете просмотреть логи? - Тут же предложила помощница.
        Я задумался. Это что еще такое? Ааа, отчет о действиях моего персонажа, пока я был в реальности. Во как, а я думал, он просто залипал на месте, впадал в кому и покорно ждал возвращения сознания, т. е. меня.
        Оказалось, что аватар не терял время, а применил практически все пассивные навыки- сделал зарядку и разминку, помахав руками и ногами, стараясь избить несуществующего противника, проверил и почистил оружие. Помедитировал.
        Мда. Зарубка на будущее- аватар нельзя бросать на улице в центре города на чужой планете. - Местные стражи порядка тут же загребут в обезьянник, когда мой аватар рассядется на мостовой и преспокойно начнет чистить топор, или разбирать плазмоган.
        И вот я очнулся и огляделся. Стоял я посреди пустого коридора. Длинной метров в 10. и лазерника при мне не было.
        - Твою мать! - Я не сдержал своих эмоций. - Как так то?
        Просмотр логов тут же открыл завесу тайны. Некто «Папко» просто вытянул оружие из кобуры моего недвижимого аватара, ставшего манекеном. Ага, и урон есть, били значит.
        - Вот ведь урод! - Снова взвился я. - И ствол спер и лягнул. Точно школьник…
        Ну что ж…дураков учат. А в этой ситуации я именно что дурак.
        До корабля осталось пройти метров 200. Почему тогда я не дошел и почему не спрятался в нем? Все бы было цело и на месте.
        Я погасил усилием воли нахлынувшую злость. Черт с ним, это мелочь. Лазерник, считай, ничего не стоит. А вот урок я получил крайне полезный. Не получил бы его- потерять мог намного больше. Ведь купил бы дорогую пушки и вышел бы из капсулы. Очнулся бы с голыми руками. Так что нормально, повезло.
        Меж тем, сам себя успокаивая, я добрался до шлюзовой камеры, ведущей в ангар.
        Перед шлюзом мигал экран, предупреждая, что это мой последний шанс воспользоваться услугами игрового магазина.
        Вспомнив совет Стаса, я решил им воспользоваться. Найдя в списке цену на помощника, я присвистнул. 10к реальных кредитов…не жирно ли будет? Однако решил не торопится с выводами. Стас не зря его советовал. Я пробежал глазами описание покупки и ее возможностей. Да, фичя действительно полезная…но цена!
        - Помощник, - скрипя зубами, душой и кошельком сказал я, - приобрести лот 1711.
        - Покупка совершена, - лаконично и без заминки сообщила мне помощница, - желаете провести первичную настройку и индивидуализировать помощника?
        - Не сейчас, - буркнул я.
        Хлопнув по клавише закрытия шлюза и откачки воздуха, я движением шеи заставил свой костюм надеть шлем.
        - Внимание! - Прямо взвизгнула помощница. - Уровень кислорода в баллоне составляет 37 %, запаса кислорода хватит приблизительно на 10 минут.
        - Долбанный школьник! - Я уже не сдерживал свою злость. Еще и баллоны опустошил! Ведь уже не лезло самому, но все равно выкачивал, что мог.
        Я, проверки ради, посмотрел на индикаторы, появившиеся в виде прозрачной шкалы в левой нижней части шлема. Ну так и есть- спустил все баллоны, но не до конца. Видимо забивал свои под завязку. Зачем? Это копейки!
        Тем временем в шлюзе воздух был полностью откачан и мне осталось только вылететь в ангар.
        Злость моя улетучилась. Я оказался в огромном зале, слабо освещенном лампами. Но даже в этой полутьме мне удалось различить сотни, или, быть может, даже тысячи кораблей. Они стояли на полу (или все-таки палубе- мы ведь внутри корабля блуждающего флота), фиксировались на стенах и даже на потолке.
        Я было удивился, но тут же меня озарило понимание- магнитные держатели накрепко держали корабли на своих причалах.
        Все корабли выглядели идентично- метров 10 в длину, и столько же в ширину, если учитывать размах крыльев. Высотой они были метров пять, не больше. Кабина легко угадывалась благодаря бликующим стеклам. Кстати, кабины казались непропорционально маленькими по отношению к кораблю, выполнены они были так же, как на древних бомбардировщиках. Т. е. стекло было не только в передней части, перед пилотом, но и надголовой и под ногами. Достаточно широкий угол обзора. Но наверняка не совсем комфортный- будет казаться, что сидишь в кресле посреди бескрайнего космоса. А может к этому можно привыкнуть?
        Вообще, тупое решение. Стекло в космическом корабле? Какое бы твердое и бронированное оно не было, разбить его случайным выстрелом неимоверно просто. Зачем колупать броню, если можно с легкостью разломать весь мостик корабля, буквально одним метким выстрелом?
        - Ха! - Подумал я злорадно, видимо еще не отойдя до конца от выходки глупого игрока. - А ведь если в больших кораблях капитанский мостик окружен стеклом, то вынести его не составит труда. И тогда мертвая, но практически целая туша корабля станет моим трофеем. Я сниму все дорогостоящее оборудование и вуаля. Один выстрел-куча денег.
        Мои низменные, материальные, но такие приятные мечты тут же разбились о суровую реальность- я увидел, как в кабине одного из кораблей появился пилот, сосредоточенно нажимавший на клавиши перед собой. И тут же стеклянная кабина, как забралом, была закрыта листами брони. Выходит можно открыть забрало и полюбоваться звездами с капитанского мостика.
        - Кислорода осталось на 3 минуты! - Жизнерадостно сообщила мне помощница.
        А черт, я и забыл! Залюбовался футуристичным видом ангаром и забыл, что надо быстрее попасть на собственный корабль.
        - Помощник! - Скомандовал я. - Проложить маршрут к моему кораблю!
        - Плита 2, платформа 14, сектор 3,- ответила мне помощница и передо мной тут же появилась прозрачная полоса блеклого синего цвета, явно ведущая куда мне и надо.
        Я со всех сил бросился в нужную сторону. Чертов школьник не смог откачать все запасы из баллонов, поэтому ускориться за счет ранца мне удалось. Выхлопы из маленьких дюз то и дело подталкивали меня вперед, но я старался не спешить, так как предстояло еще маневрировать и тормозить.
        Меж тем, я продолжал осматривать ангар. Все корабли были похожи, разве что угол наклона крыльев немного отличался. Видимо это и есть разница между версиями разведчиков. Что передо мной разведчики, я не сомневался. - Во всех гайдах не было ни слова о том, что после перерождения можно стартовать из ангара кораблей флота людей на чем-либо ином, кроме разведчиков. Конечно, кроме случаев, когда к флоту летели шахтеры и добытчики, корабли с ресурсами, но их встречал отдельный корабль флота, отделяясь от общей эскадры. Других случаев в купе собранной мной информации я не встречал.
        Наконец я увидел финиш своей маршрутной полосы. Заканчивалась она у одного из кораблей, ничем не отличающегося от рядом стоящих собратьев.
        - Уровень кислорода упал до нижней отметки. Осталось 2 минуты, - словно отпевая меня, сказала помощница.
        Я матернулся.
        - Проводник! - Дал команду я. - Открыть грузовой отсек. Как только буду внутри, закрыть и накачать давление.
        Тут же я увидел, как у корабля, к которому я летел с задней стороны корпуса, медленно поползла вниз аппарель, метра 3 длинной.
        Через несколько секунд, маневрируя и погасив движение, замедлив скорость полета, я шагнул на нее. Магнитная подошва тут же зафиксировала меня на поверхности.
        - Личный контейнер рядом с кораблем не пуст! - заявила мне помощница.
        - Что там? - Спросил я, шагая в трюм.
        - Мелкое режущие оружие и энергетическое оружие, идентифицированное как плазменный рев..
        - Загрузить в корабль, - перебил я.
        Мне осталось всего пару шагов, чтобы оказаться на борту своего корабля, как меня обогнал грузовой дроид. Он вихрем ворвался в трюм, аккуратно положил небольшую коробку на пол и вылетел вон.
        - Шлюз закрыт, - тут же отрапортовал корабль бесцветным и безэмоциональным, совершенно равнодушным и металлическим голосом.
        - Подать воздух, выровнять давление до нормы, - отдал я новое распоряжение.
        - Для трюма данный процесс займет около 3 мину, - ответил корабль.
        - Выполнять! - Чертыхаясь про себя, я побежал к лифту, который вел на основную палубу, на ходу не забыв схватить и коробку с покупками.
        - Остаток кислорода…0! - Начала ныть помощница, - Кислород в баллоне исчерпан. До открытия шлема 5,4,3..
        - Отставить открытие, - рявкнул я, наблюдая как давление в общем отсеке, судя по датчику, уже перевалило за половину от требуемой нормы.
        Дышалось мне тяжело, пот катил со лба, слабость овладела всем телом. Ну вот, опять лохонулся. Зачем я поперся на корабль? Почему не заправил баллоны. Не хватало только сдохнуть от удушья.
        - Атмосфера на корабле пригодна для дыхания, - сообщила помощница.
        Я тут же открыл шлем и с удовольствием вдохнул полной грудью.
        Теперь можно было лететь в неизведанный мир навстречу приключениям.
        [1] Искан или ИИ - искусственный интеллект. В книге используется как управляющий модуль кораблей, баз, костюмов и отдельных видов оборудования.
        Глава 3 Склероз и хроническая тупость
        Настроение у меня испортилось еще больше. Оказывается, нельзя по собственному желанию покинуть блуждающий флот. Игроков выпускали партиями. После того, как корабли вылетали из ангара, весь флот уходил в гипер и найти его было уже нельзя. Вот такие мы, земляне, хитрые. Колыбель человечества не найти никому, ни врагам, ни своим.
        Я уныло посмотрел на системные часы. Ждать разрешения на вылет оставалось еще около получаса, полтора до этого я просто осматривал корабль.
        Корабль поразил. Его скромная стоимость в 30 тысяч игровых кредитов (или 3 косаря реальных, которых хватит на пару недель жизни) была полностью оправданной (я за виртуальную цену, а вот 3к реальных- это просто пипец, как дорого. Дал бы штукарь, но это потолок).
        Корабль состоял из 5 отсеков. Трюм, который занимал всю нижнюю палубу. В нем было просторно и пусто, под стенками стояли стеллажи для всякого мелкого хлама, который можно было зафиксировать на полке, чтобы он не разлетался по всему отсеку при отключении на корабле гравитации.
        В трюме был лифт, который позволял игроку подняться на основную палубу. Лифт, кстати, был оснащен герметичными дверями, как и все другие отсеки. Так что можно было не бояться случайной пробоины - атмосфера в других отсеках останется на должном уровне, а отсек с пробоиной можно заблокировать.
        На основной палубе было большое помещение со шкафами для скафандров, экзоскелетов и оружейной пирамидой. Я бы назвал этот отсек гостиной корабля. В задней части находился двигательный отсек, там были панели для управления реактором корабля, системой жизнеобеспечения, двигателем, там же был и основной терминал искина корабля, его ядро. В передней части корабля был капитанский мостик вместе с пилотским креслом и панелью управления. Подо мной, под полом был еще один маленький отсек- капсула и бронешкаф для хранения важных вещей. Я хмыкнул. Оставлять в нем ничего я не собирался. В капсулу залягать буду в костюме и со стволом. Так оттуда я буду выскакивать уже более-менее готовый к бою.
        Вот и весь доклад по осмотру корабля. Больше и добавить нечего. За полтора часа я успел не только осмотреть корабль, но и зарядить баллоны своего костюма.
        Кроме того, меня задолбали вызовы других игроков. Оказывается, появилась куча новых персонажей, которые недавно были убиты на просторах игры и сейчас переместились в свои клоны. Пробудившиеся клоны тут же приставали к новичкам, требуя доставить их, бывалых воинов, на ближайшую планету.
        Все было логично- старички не хотели тратиться на покупку разведчика, а новички, работая таксистами, могли заработать свою первую копейку.
        Но я таксовать не хотел. И в найденной мной по игре инфе и Стасом рекомендовалось не зарабатывать таким образом. Многие новички покупают дорогой хлам. А опытные, но коварные старожилы проникают на корабль новичка в качестве пассажиров, затем убивают глупого таксиста, взламывают корабль и благополучно продают все трофеи на ближайшем рынке. Конечно, теоретически, кровожадного пирата можно было распознать по низкому социальному рейтингу. Но рейтинг можно исправить пожертвованиями, или можно попасть на впервые ставшего на скользкую тропу, будущего пирата.
        В общем, рисковать мне не хотелось, попутчиков брать я не собирался. Но почему то один оказался слишком настырным.
        Я поморщился. Стоило только вспомнить, и на экране вновь высветился запрос на связь.
        - Да! - Рявкнул я, как только увидел все того же красномордого, со свиными глазками и лоснящимися щеками надоедливого собеседника с ником Топор.
        - Слыш! - Собеседник и в предпоследнем нашем разговоре не был тактичен, но текущее приветствие меня просто выбесило, - ты ж доцента знаешь?
        - Знаю! - стараясь, чтобы мой голос звучал спокойно, ответил я.
        - Он мой подчиненный, - сказал красномордый, гордо вскинув голову, - так что отвезешь меня на базу клана.
        - А я не твой подчиненный, - ответил я уже откровенно раздраженно, - и уже трижды сказал тебе, что никого не повезу никуда, у меня свои планы.
        - Да ты… - этот дебил явно неожидал от меня такой наглости и даже потерялся, не зная, что сказать.
        - Все? - Спросил я.
        - Ты мне сучонок ответишь, - зашипел красноморд, - я тебе в реале шнобель то размажу…
        - Да пошел ты нахер, уродец, - спокойно ответил я и отключился.
        Подумав секунду, я добавил этого персонажа в черный список.
        Как Стас с ним может играть? Подставить друга я не боялся. В чем проблема? Я не в клане, хочу- везу, хочу- не везу. А пресмыкаться и в реальности не особо хочется, что уж за игру говорить. Если этот неадекват реально висит в клане Стаса большим начальником, то от такого клана нужно держаться подальше… Да и Стасу посоветовать надо сделать тоже самое.
        - Внимание! - Раздался голос Исы (да я дал помощнику имя и провел первичную настройку- времени было масса. А по поводу Исы- зачем было называть себя интеллектуальным советником?). - Открывается окно для старта. В течение 15 минут все желающие могут покинуть ангар.
        Я увидел, как огромные створки ангара разошлись в разные стороны и тут же первые корабли юркнули в открывшийся космос. Какие торопыги, однако.
        Я медленно поднял корабль, убрал магнитные шасси, развернул нос к дверям и надавил рычаг скорости. Корабль медленно и величественно пошел вперед.
        Мимо меня проплывали люди в скафандрах, грузовые дроиды с контейнерами, другие корабли.
        Была толкучка, словно на рынке. Наконец я прошел ворота и оказался в открытом космосе. Вокруг меня сверкали звезды, космос не был пугающе черным, слева все окрасилось в красный цвет, справа клубилась спиралями зелено-желтая туча. Туманностей было множество, и именно они делали космос завораживающим, настоящим. Только человек, который имеет лишь поверхностное знание о космосе, думает, что поднявшись выше атмосферы Земли, он увидит только бескрайние черные просторы, изредка освещаемые холодным светом далеких звезд.
        Идиллию прервали яркие вспышки на месте кораблей игроков, окружающих меня. Яркие вспышки превращались в размытые линии, расходящиеся в разные стороны и с каждой секундой их становилось все больше. Игроки определялись, где находились и куда хотели отправиться и отправлялись, кто куда.
        В течение нескольких минут я любовался на возникающие вокруг меня вспышки, пока они вдруг не прекратились и я осознал, что остался один. На многие и многие километры вокруг не было никого. Я был сам.
        Пора было определяться с маршрутом, да и узнать, где я вообще находился, тоже стоило. Обычно блуждающий флот выбрасывал новичков и новых клонов бывалых игроков на нейтральной территории, в системах, которые не представляли ценности и не входили во владения ни одного из существующих во вселенной игры государств неписи.
        Так оказалось и в этот раз.
        - Система Лаас, красный карлик, 2 планеты, 17 астероидных полей. - Отрапортовала Иса.
        Я удивился. Странная система. Когда то, видимо, тут было немного больше небесных тел, но случился некий катаклизм и от планет и их возможных спутников ничего не осталось. Ничего, кроме нескольких астероидных полей.
        К слову, мне стало любопытно. А что если не включать гипердвигатель и просто лететь за пределы системы. Что будет? Может так можно перейти в другую систему? Вряд ли конечно, но может у игры есть ограничения по пространству.
        Пользуясь своими поверхностными, но все-таки навигаторскими способностями, я проложил маршрут сквозь систему, минуя астероидные поля и планеты.
        Я вывел мощность двигателя на 40 %, чтобы не жечь зря топливо. По данным бортовых систем, я итак был на самом краю системы, собственно и лететь было не далеко. Хотя, конечно, как на это посмотреть.
        Короче минут через 30 я достаточно удалюсь от светила системы, чтобы в должной мере удовлетворить свое любопытство и определится с дальнейшими действиями.
        Первые минут 10 я просидел в пилотском кресле. Было чертовски скучно. Как всегда в таких случаях минуты начали тянуться, безделье утомляло, а главное- резко захотелось курить. Не мешало бы и подкрепиться. Я решился и начал десинхронизацию, оставив аватара в кресле пилота- 20 минут мне хватит с головой, для того, чтобы выполнить в реале все желаемое.
        Когда я уже прикончил бутерброд и допил сопутствующий ему чай, раздался звонок уникома.
        - Да? - Я снял трубку.
        - Здарова! - Я тут же узнал Сашку. - Я уже час пытаюсь до тебя дозвонится. Давай бегом собирайся, мы со Стасом заедем за тобой минут через 5. Есть срочное дело.
        - Да я… - Я растерялся от такого резкого заявления.
        - Собирайся. В твоих же интересах, - безапелляционно заявил Саня и отключился.
        Я едва успел натянуть на себя джинсы и свитер, как за окном раздался резкий и требовательный сигнал глайдера. Друзья уже ждали меня под подъездом. Я выскочил из квартиры, на бегу застегивая куртку, поправляя и одергивая свитер.
        Спустя пятнадцать минут мы уже сидели за столиком небольшого и недорогого, но очень уютного ресторанчика, причем сидели в отдельной комнатушке, предназначенной для приватных бесед. В этом ресторанчике обычно проходили деловые встречи и бизнес ланчи. Контингент был специфический и поэтому ресторанчик старался обеспечить максимальный комфорт и уединение для существенной части своих постоянных клиентов.
        - И что случилось? - Спросил я Стаса, разместившегося, как и я за столом, пока Сашка убежал к бару за заказом.
        - Без понятия, - Стас пожал плечами, - Сашка молчит как рыба об лед. А мне через 10 часов в рейд.
        - Задрот[1]. - Ухмыльнулся я.
        - 5 к реальными, авансом, я уже получил, вне зависимости от успеха рейда, - усмехнулся Стас, - а в случае успеха еще 5к реалом и доля от трофеев.
        Я обомлел. Считай что две месячные зарплаты обычного оператора. И почему я не десантник? Я скрипнул зубами от досады.
        - Не скрипи зубами! - Рассмеялся Стас, - навигаторам платят по 15 и сразу. Все что от них требуется, это точно и своевременно вывести корабли к точке сброса десанта. И все, они в шоколаде. Жаль, что ты еще не освоил специальность и не имеешь опыта. Так бы я тебя подтянул.
        - Ну, опыт- дело наживное, - пробормотал я.
        - Я уже переговорил с нашим полковником, это старшее звание в клане десантников. Сможешь точно прыгать хотя бы через 5 систем- милости просим. Нам навигаторы надо.
        - Учту, - хмыкнул я. И тут же вспомнил недавний, неприятный разговор. - А кто такой Топор?
        - Брат двоюродный Сириуса, нашего полковника, - Стас поморщился, - тот еще дуболом.
        - Что ж ты его на меня скинул? - Ухмыльнулся я.
        - Да пристал как банный лист к пятой точке, - Стас пренебрежительно махнул рукой, - да и знал я, что ты его пошлешь.
        - А он мне в реале морду набить обещал, - сообщил я.
        - О как! Видать сильно на тебя обиделся. Он всем обещает морду набить, - тут Стас нахмурился, - но вообще отбитый тип, еще и живет в нашем городе. Так что смотри, аккуратнее, не думал, что ты его так доведешь.
        - Да он сам себя дове, - хмыкнул я.
        - Парни! Начинаем отмечать, - к столику буквально подбежал Саня и бухнул на стол бутылку дорогого спиртного и три рюмки.
        - А повод-то какой? - Спросил Стас, лениво подтягивая ближайшую к себе рюмку и перехватывая бутылку, чтобы легче было ее откупорить.
        Сашка на секунду задержал дыхание и выпалил:
        - Я купил патриарха!
        Ого. Мы со Стасом замерли. Не знаю как Стас, а я даже не подозревал, что у Сани есть столько денег.
        - Как ты умудрился? - Спросил Стас, отошедший от ступора.
        - Был знакомый, - пожал плечами Саня, - ему надоело, сказал, мол, накопил достаточно. Родственников у него нет, а потерять корабль или чтобы он достался каким-то уродам, мужик не захотел. Вот и предложил мне купить его.
        - Так он же накопил достаточно, наверняка, - хмыкнул я, - зачем еще деньги?
        - А он купил дом где-то на отшибе, продал корабль мне ниже себестоимости, но в ближайшие 5 лет, 10 % выручки от добычи, что я сделаю на патриархе, идет ему, - ответил Саня, чокнулся своей рюмкой с нашими и опрокинул ее содержимое в себя.
        Мы последовали его примеру.
        - Неплохо мужик устроился, - Стас улыбнулся, - нифига не делай и получай копейку.
        - А что через 5 лет, когда Саня ему деньги перечислять перестанет? - Парировал я.
        - Это его проблемы, - отрезал Саня и повернул голову ко мне, - ну что за твой успех?
        - А мой-то в чем? - Удивился я.
        - Ну так я тебе свой старый корабль отдам, - в свою очередь удивился Саня, - на двух не полечу ведь сразу, а продавать жалко. В ангаре ему стоять нельзя- договор с шахтерской компанией не позволяет это сделать. Не можешь летать- продавай корабль, или отберут.
        - Во правила у вас, - Стас хохотнул, - моя собственность, что хочу то и делаю.
        - Мда, - кивнул Саня, - вот такие вот у нас правила. Ну, так что?
        - Да у меня денег на него не хватит, - развел руками я.
        - Частями оплатишь, - махнул рукой Саня, - мне деньги не горят.
        Я задумался. С одной стороны - в игре я ничего еще не заработал, только потратил. С другой, все шансы заработать у меня есть. А вступление в число шахтеров тут же перекроет мне доступ в игру. И к такому заманчивому виду заработка, как сама игра, тоже. С другой стороны стабильность и действительно достойный заработок. Короче, я стал очень сильно сомневаться, что мне делать.
        Сашка, видимо, заметил мои колебания.
        - Давай так, - сказал он, - по договору я могу некоторое время подержать корабль в ангаре, может даже впишусь на капитальный ремонт. А ты тем временем определишься. Неужели прямо такой заработок в игре, что мое предложение не котируется или даже сравнимо с заработком в игре?
        Саня с подозрением посмотрел на Стаса. Тот достал свой голокон и зажег проекцию. На ней был список транзакций, переводов денег из игры или переводов, с игрой связанных.
        Выходило, что он за месяц смог получить наличкой около 23 тысяч кредитов. Твою мать, почти 5 зарплат рядовых операторов!
        - Ого, - выдавил из себя Саня, но тут же взял себя в руки, - конечно, я получал на своем кораблике побольше, на патриархе тем более… Но все же заработок с игры… Впечатляет!
        Последнее слово он сказал с таким смаком, что нам со Стасом сразу стало понятно, что он тоже задумался, может плюнуть на шахтерство и тоже пойти с нами в игру.
        - А у тебя сколько? - Он повернулся ко мне.
        Я молча сложил указательный и большой палец вместе, показывая большой и круглый ноль.
        - Более того, я уже потратил около полтинника реала, - грустно добавил я.
        - Это необходимые первичные вложения, - тут же заступился Стас, - не с голым же задом на танк переть? Я первые месяцы тоже на бульоне жил, почти все накопления слил и только недавно пошло. А как клановцем стал, так вообще…
        - Мда ребят… - Саня почесал затылок и вновь посмотрел на меня. - Короче смотри, пробуй и решай. А теперь давайте обмоем мою покупку.
        И он тут же разлил спиртное. Пока мы пили, появились роботы разносчики и принялись суетиться, расставляя перед нами на столе всевозможные блюда- Сашка проставился не скупясь.
        Домой я попал уже глубокой ночью. Сашка порывался нас развести на своем глайдере, но мы со Стасом его заболтали и когда прибыло такси, мы уже держали безвольное, храпящее и пускающее прямо на наши руки слюни существо. Меня высадили первым, а Стас вызвался доставить нашего друга-овоща домой, благо жили они в соседних домах.
        Мы распрощались со Стасом и я, поглядев вслед поднимающемуся над домами глайдеру, плавно набирающему скорость и скрывающемуся за крышей соседней многоэтажки, поплелся домой.
        Не помню, как добрался до входной двери, как открыл ее и как завалился на кровать.
        Проснулся я от звуков с улицы: крики, ругань, шум садящихся и взлетающих глайдеров и звук служебных сирен.
        Я с трудом разомкнул налившиеся веки и взглянул на настенные часы. Одиннадцать утра. Погуляли мы вчера знатно, поэтому сегодня я чувствовал себя прескверно. Вообще не любитель таких гулянок, стараюсь не пить много в компании, а сам по себе вообще почему-то не испытываю тяги даже к пиву. Как говорят многие, мол, чтобы расслабиться, отдохнуть, надо выпить пивка после работы. Вообще не разделяю подобного мнения. Нет, я не противник спиртного и крайне редко могу позволить себе пиво… Но каждый день? Нет уж, это слишком. Хотя может из-за такого подхода, отсутствия у моего тела привычки к алкоголю я и чувствую сейчас себя настолько отвратительно.
        Я на негнущихся и ватных ногах прошел на кухню, включил чайник и достал из холодильника продукты.
        Спустя полчаса, дожевав остатки своего завтрака и уже выкуривая первую за сегодня сигарету, я боковым взглядом зацепил нечто необычное в своем жилье. Я перевел взгляд на несоответствие- на игровой капсуле отчаянно мигала красная лампочка. Что это, сбой?
        Я подтянул к себе так и лежавшую на столе инструкцию к капсуле. Тааак… Красный индикатор.
        Твою мать!
        Я вскочил, спешно запихал окурок в пепельницу, предварительно убедившись, что точно его затушил и бросился к капсуле. Красный маяк означал, что в игре с моим аватаром случились проблемы, ну или моим кораблем. И это понятие было весьма широким- может били, может пытали, может он уже летает в виде атомов после удачного выстрела из бортовых пушек по моему кораблю.
        Я вчера вылез из капсулы всего на 20 минут, однако Сашкин звонок сбил меня с толку. Я даже забыл подключить Ису к своему уникому в реале, чтобы получать уведомления из игры. Дурак и склеротик. Что-то в последнее время мои неприятности связаны только с моим собственным уровнем тупости, который неимоверно зашкаливает. Благо, пока я не поплатился за это. Лазерник и запасы в баллонах- это мелочи, скромная плата за ошибки. По сравнению с тем, конечно, что уже могло случиться сейчас.
        Я впрыгнул в капсулу и запустил процесс синхронизации, попутно выведя перед собой логи и вчитываясь в строчки действий моего аватара, предоставленного самому себе в мое отсутствие.
        «Синхронизация»
        «Вывод логов»
        «… Отключение пользователя… Аватар принимает пищу(2 единицы сухого пайка)… Аватар отрабатывает приемы боя… Аватар отрабатывает приемы боя холодным оружием… Аватар..». Черт! Дальше! Это очень важно знать, что мой аватар покушал, пописял и хорошо отдохнул, а еще потренировался, но интересует меня другое.
        «…Искин корабля взломан, используется удаленное управление».
        И вот снова похвалим мой тупизм. Я не удосужился провести настройку искина и установить защиту, не подключил к этому Ису, не включил уведомления, чтобы меня разворошили в реальном мире, в случае проблем. Вот и расплата- корабль летит, ведомый кем-то и только этому кому-то известной точке. И что делать?
        - Иса! - Крикнул я, хотя в этом не было никакой нужды. - Рекомендации?
        - Предлагаю отключить удаленное управление, включить систему защиты, совершить гиперпрыжок, - спокойным голосом ответила мне помощница.
        - А что так можно? - Я опешил и, видимо, задал этот вопрос вслух, так как помощница не замедлила с ответом.
        - Блокировки ручного управления нет, удаленное управление стало доступно, так как на корабль не установлена защита. Нет даже первичного пароля на вход.
        Это Иса сказала так, что я даже почувствовал издевку.
        - Издеваешься? - рыкнул я.
        - В пределах своих разрешающих алгоритмов. На данный момент эмоциональность установлена на значении 30 % от человеческой нормы.
        Я представил, какая бы истерика меня ждала на 100 %. Много бы лестного я о себе услышал, хотя оно бы вряд ли отличалось от того, что я уже успел о себе подумать.
        Только представить- тот же Топор мог со мной не спорить, а просто подойти к моему кораблю и спокойно открыть дверь, зайти внутрь и надавать мне пинков- я даже банальный пароль на корабль и двери не поставил, чего уж про искин говорить.
        Так. Это я исправлю однозначно. Я кинулся к штурвалу и тут же замер. А стоит ли перехватывать управление и убегать? Меня не собираются уничтожить, во всяком случае, сразу. Я нужен живым. Зачем и кому? Зачем спешить, если можно это узнать. А вдруг, если я перехвачу управление и попытаюсь убежать, тут же и получу залп?
        Нет… Спешить нельзя. У меня только догадки, а знать надо наверняка.
        Я сел в пилотское кресло и попытался расслабиться, привести свои мысли в порядок и успокоиться.
        Такого развития сюжета я не встречал в гайдах, Стас мне тоже о них не рассказывал. Точно, Стас!
        Я принялся вызванивать друга, но он не отвечал. После третьей попытки я вспомнил- у него рейд намечался. Ладно. Вариант прояснить ситуацию с его помощью отпадает. Тогда рассчитываем только на себя.
        В следующие полчаса я мотался по кораблю, в первую очередь, бросив в кобуру купленный накануне револьвер и спрятав в ботинках нож. Далее попотел с турелью, прикручивая ее к потолку в гостиной своего корабля и подключая ее к бортовой сети. Уже закончив работу, стерев со лба выступившие капельки пота, я осознал, что опять туплю- почему было не поручить это дело ремонтному дроиду, имеющемуся на борту моего корабля?
        - Провожу тест турели, - сообщил искин корабля и замолчал. Однако спустя несколько мгновений продолжил. - Состояние нормальное, работоспособна, количество зарядов 10. Одна очередь.
        - Долбанный склеротик! - Взвыл я, - Сложно было догадаться, что к турели нужны патроны?
        Я похолодел от пришедшей в голову мысли. Выхватив из кобуры револьвер, я отщелкнул фиксатор охлаждающего контура и вытащил здоровенный барабан с 6 небольшими аккумуляторами внутри.
        Хоть тут мне повезло. А мог ведь и разряженный револьвер купить, как с турелью и вышло. Было бы просто прекрасно. Хотя и так не фонтан- зардов к револьверу мог бы и догадаться прикупить.
        Отдав команды искину корабля и Исе, я плюхнулся в пилотское кресло и принялся ждать, параллельно сканируя пространство. Более-менее, я готов к незапланированной встрече.
        Спустя полчаса оба моих компьютерных помощника доложили, что корабль в любой момент готов перейти в мои руки и активировать все защитные протоколы. А также, что теперь все логи и сигналы тревоги будут передаваться мне в реальность на уником, когда я не в игре.
        Спустя еще полчаса сканер, наконец, нашел объект, к которому, судя по всему, мы и летели. Там же наверняка засел и тот, кто взял управление моим кораблем на себя.
        Объектом оказалась автономный аутпост. Состоял он из нескольких модулей, соединенных вместе. Каждый из них выполнял свою, узкоспециализированную функцию.
        Всего их было 5.
        Первый, самый дальний от нас, являлся жилым отсеком на одно существо. Мог быть как приватной комнатой, так и тюрьмой. Второй модуль- жилой. Обычно там стояло 4 капсулы криосна, либо клон-капсул. Третий модуль- командный. Или я бы сказал управляющий. Здесь располагались системы управления энергией, система жизнеобеспечения, узел связи, если таковой был. Четвертый модуль являл собой небольшую электростанцию с солнечными панелями, на данный момент раскрывшимися, словно крылья. Видимо станции было мало управляющего модуля. Все-таки его энергосилы были рассчитаны только для работы его самого, максимум еще личного жилого модуля, но не более того. Дальше мощности энергоустановки не хватило бы. Да и питать его нужно было, а где хранить топливо? Грузового модуля я не видел.
        Наконец, пятый модуль являл собой обычный воздушный шлюз, к которому мог пристыковаться даже мой корабль. Видимо это и должно было произойти, так как неизвестный и пока невидимый мне пилот, управлявший моим кораблем, начал маневрировать и разворачиваться шлюзом корабля к шлюзу аутпоста.
        Сканер пикнул, обнаружив еще один объект. Им оказался грузовой контейнер, спрятанный неподалеку от базы, в глубине астероида.
        Да, я забыл сказать. Сама эта база находилась в глубине немаленького такого астероида, пряталась в нем, как в пещере, пусть и неглубокой.
        Это кто же у нас тут такой осел, хитрый и коварный?
        Я усмехнулся. Судя по тому, что я увидел, противников у меня должно быть пятеро. А если считать первый модуль тюремным (а каким ему еще быть, если меня берут живьем), то противников, скорее всего, четыре.
        Отлично. Мой корабль закончил маневр и уже сближался с базой. Я бросился прочь с капитанского мостика, не забыв его закрыть и заблокировать дверь. Проскочив «гостиную», я заскочил в хвост корабля, в двигательный отсек. Закрыл дверь за собой, заблокировал ее и принялся ждать, наблюдая за соседним помещением через маленькое окошко в двери. К сожалению, шлюза мне видно не было, однако я был уверен практически на все сто, что либо все, либо большая часть обитателей таинственной базы зайдет на корабль и в первую очередь, начнет ломиться на мостик. Только оттуда можно получить полный доступ ко всем отсекам. Смысл ломать все двери, если можно сломать одну? А еще, если я не ошибся, им нужен был живой я. А где я должен находиться, если сейчас не в игре, ой пардон, если мой аватар отключен от моего сознания? Правильно, либо в пилотском кресле, либо в том же отсеке, но в другом положении и при этом беззастенчиво дрыхнущим Так меня и собирались взять. Как на блюдечке.
        Я стал ждать.
        [1] Задрот - оскорбление. Подразумевает человека, помешанного на игре и проводящим в ней массу времени, игнорируя все остальное.
        Глава 4 Синица в руках или как губит жадность
        Я услышал звук открывшегося шлюза. В отсек вбежали двое длинных, нескладных фигур в обычных, не бронированных костюмах. Они были более чем странные. Тонкие, прямо таки птичьи ноги, с коленями вывернутыми назад. Не менее худое туловище, увенчанное на спине неким подобием крыльев, сейчас собранных и трепещущих под прозрачными колпаками. Толи от холода, толи от нетерпения.
        Наконец голова. Как и все остальные части тела, несколько вытянутая, в ярком оперении, кстати, у каждого из увиденных мной персонажей оперение отличалось по цвету. Да и у одного оно было словно зачесано назад, у другого стояло дыбом. Длинные узкие клювы, похожие на утиные, крупные глаза, в которых я не увидел никаких эмоций- чуждые и холодные.
        - Скорее открывай, - словно бы прокурлыкал один второму.
        - А если он не там? - Прокаркал другой. - Может, проверим корабль?
        - Все закрыто, - ответил ему первый, - зайдем на мостик, сможем легко пройти в другие отсеки. Открывай.
        Без всяких сомнений- это таги. Раса разумных птиц, отчего-то недолюбливающая людей. Самая слабая из рас в военном смысле и самая продвинутая в плане технологий. Хотя нет, тут я не прав. Не самая. Есть еще сети механоидов, а прочие расы не сильно отстают от тагов. Просто эти фанатики науки, ставят ее во главе всех углов, да и вовсе- банально эта раса самая хитросделанная. Прямо не птицы, а жуки какие-то: жадные, хитрые, коварные и лживые.
        Ух, как я понимаю других игроков. Ведь даже сейчас таги попытались захватить мой корабль не в честном бою, а подлостью. Подкараулили «спящего» игрока и тихонько тянут его к себе, собираясь взять, без всяких рисков для себя и возможных потерь.
        «Сейчас я вам устрою без потерь.»- Зло подумал я и хлопнул ладонью по клавише открытия двери из двигательного отсека.
        Оба инопланетянина стояли ко мне спиной, разбираясь с дверью на мостик. Справа был шлюз, уже закрывшийся за гостями. Отлично. Разобрать этих двоих и спокойно идем на их базу, ложим еще двоих, или троих, сколько их там.
        Я вытянул руку с револьвером и потянул спуск. Всполох, и одному из тагов прожгло дырку в спине, диаметром сантиметров в тридцать. Через сквозное отверстие я увидел, как стена отсека почернела, на ней появились разводы бурой крови и запекшиеся куски плоти. Револьвер щелкнул, сняв контакт с активного аккумулятора, проворачивая барабан и фиксируя новый аккам напротив ствола.
        Тут же я перевел револьвер на второго гостя.
        - Нет! - Успел повернуться тот, оценить ситуацию и даже дернуть руки ладонями ко мне, ну или скорее лапы, демонстрируя свою покорность и отдавая себя на милость победителя, или же заслоняясь от жерла страшной пушки, которую он заметил в моих руках.
        Однако я не успел отреагировать на этот жест капитуляции или отрицания неизбежного, и сгусток плазмы сжег, или оплавил верхние конечности существа, его голову.
        Не прошло и пары секунд, с момента, как я ворвался в «гостиную» своего корабля, а противников больше не осталось.
        Я двинулся к шлюзу, как вдруг он начал открываться. За ним обнаружилось нечто, ростом далеко за два метра, чуть ли не цеплявшееся головой за потолок шлюза. Металлически сверкало его тело, в длинных, чуть ли не до колен, руках, оно держало здоровенное бревно. Я вспомнил. Эта штука называлась тараном. Им десантники вышибали двери отсеков, чтобы не терять время на взлом замка. Такие тараны могли таскать только десантники в экзоскелетах- уж больно тяжелое было, да и чтобы орудовать им, нужны были недюжинные силы. Выходит это передо мной десантник тагов, закованный в экзоскелет.
        Я вскинул револьвер и быстро, практически без задержки, дважды выстрелил. Первый выстрел просто растворился в броне, словно впитанный ею. Второй, угодивший туда же - в левую нагрудную пластину, уже нанес больше вреда. Пластина поплыла и словно раскаленное олово начало капать на пол.
        Десантника повело от второго выстрела, однако отреагировал он практически молниеносно. Недолго думая, он метнул в меня свой таран.
        Я скорее интуитивно, чем осознанно, шарахнулся в сторону, и огромное бревно пролетело на расстоянии в пол-ладони от моего лица, впечатавшись в переборку, погнув ее, бревно с громким металлическим лязгом упало на палубу.
        Ну не хрена себе силища! - Подумал я. На большее не оставалось времени. Снова двойной выстрел по врагу, снова прицел в левую часть груди.
        В этот раз эффект был значительнее, чем от первых выстрелов. Первым выстрелом я смог остановить противника, а вторым его свалило на палубу.
        Однако чертов десантник тут же вскочил на ноги и бросился ко мне, при этом повернувшись правым боком, защищая свою рану и пробоину в брони.
        Я успел выстрелить 4 раза, ни разу не промахнувшись. Однако аккумуляторы, как оказалось, на втором круге уже не могут выдать импульс достойной мощности. Получается, проведя полевые испытания, я выявил. 2/3 аккумулятора расходуются при выстреле, вопреки заявленному в описании. На втором круге барабана, мощности 1/3 аккама недостаточно практически ни для чего. Мощность слабее, чем на лазернике. Все мои выстрелы просто были поглощены броней твари, не причинив ей никаких повреждений, даже не притормозив.
        - Вот и все… - Подумалось мне, когда фигура десантника оказалась в шаге от меня.
        - Живым! Брать живым! Не вздумай убить его! - Истошно завопили от шлюза. Завопили с таким лютым акцентом, словно воробей пытался говорить на нормальном языке.
        «Четвертый таг.»- Успел подумать я, прежде чем огромный кулак с тремя пальцами въехал мне по лицу.
        - Десинхронизация! - Тут же сообщила капсула.
        Очень жаль. Однако ничего страшного- первый бой я провел, узнал, на что способен. Ведь почти завалил десантника в боевом экзоскелете. А у меня была не плазменная винтовка, не штурмовой плазмобой, а сраный револьвер со стартовой локации. Ну сдох я, подумаешь. Потерял денег. Тут я застонал. Игровых денег нет, сейчас меня оживят бесплатно, но в дальнейшем за пробуждение в клоне придется платить. По штуке реальных денег. Надо срочно заработать в игре, чтобы хотя бы за оживление платить игровой валютой. За корабль можно не бояться. Я отдал распоряжение, в случае моего рассинхрона, корабль должен взять управление, открыть шлюзы, выкинув всех гостей с борта, отстыковаться от базы и тут же уйти в гиперпрыжок к соседней системе, где подлетит к ближайшему спутнику и там, зависнув на орбите, дождется моего возвращения. Захвата можно не бояться. У этих, с базы, не хватит времени забрать корабль себе, в погоню им отправится не на чем. А соседняя система пустынна, как и эта. Разумных там нет. Так что все оке. Разве что, придется заплатить за проезд до своего корабля. Я вновь покривился. Скорее всего, сдерут
минимум десятку, а это все те же реальные деньги, которые придется конвертировать из реальных. Та же штука, как и за воскрешение.
        Я уж собрался покинуть капсулу и выйти в реал, чтобы подкрепится и выкурить сигарету, дабы упокоить свои нервы, как вдруг…
        - Синхронизация! - сообщила мне капсула.
        Я остался на месте, ожидая развития ситуации. Выходит, я жив. Хотя если меня и не убили таги, то корабль сам должен был вышвырнуть через открытее шлюзы в космос. Резкое открытие всех дверей, шлюзов и разгерметизация отсеков должна была выкинуть все незакрепленное на борту наружу, причем с немалой силой и скоростью.
        - Применена полевая аптечка, - сообщила Иса, - используются стимуляторы.
        Мой аватар не спешил окончательно приходить в себя, даже открывать глаза он не хотел, сколько я не пытался. Однако слух включился.
        - …веческая тварь запрограммировала корабль на случай захвата. - Говорил кто-то с хрипотцой. - Я еле успел схватить человечишку и удержался сам, когда началась разгерметизация. Уважаемый Шах-Талуг не должен винить меня.
        - Я сказал, что мне жаль, что мы потеряли своих и так глупо. Но это не критично, - ответил все тот же «воробей», запретивший меня убивать, - главное мы взяли пилота. Слуга! Начинай отключение импланта.
        - Господин! Это убьет владельца! - Это был новый голос, такой металлический, неживой. Однако в нем проскальзывали нотки покорности и одновременно уверенности в своих словах. - Но я могу попробовать иной способ.
        - Да будет проклято твое гнездо и твоя кладка! - Рассердился «воробей»- Мне нужны данные из его головы. Делай что хочешь, пытай, убивай, но добудь мне эти данные, иначе, зачем ты здесь.
        Я смог открыть глаза. Мы находились, судя по наличию 4 капсул криосна, в общем жилом отсеке. Возле меня стоял таг в желтой мантии, по-хозяйски уперев свои птичьи лапки в бока. За его спиной я заметил своего недавнего противника - сейчас десантник полностью снял шлем и его утиная башка, непропорционально маленькая по сравнению с размерами тела, была повернута в мою сторону и глазки с ненавистью сверлили меня.
        Третьим собеседником оказался и вовсе колоритный персонаж. Это был робот. Метра полтора в высоту, приплюснутая голова с четырьмя глазками- камерами. Маленькие ручки с 4 пальцами на шарнирах, кривые ножки и мощная стопа, видимо позволявшая малявке фиксироваться на любой поверхности, будь то палуба, поверхность планеты, или балка ремонтных лес корабля.
        - Иса! - Позвал я мысленно. - Можно ли вызвать игрока сюда?
        - Нужен доступ к уникому, - ответила помощница.
        - Текстовое сообщение? - Выдал я новую мысль, взглянув на привязанные к креслу руки.
        - Только с находящимися поблизости.
        - Очень жаль… - Вздохнул я про себя. - На кавалерию надеяться нет смысла. Придется самому.
        - А… Очухался? - Обрадовался «воробей» и сделал жест роботу, означавший, мол, «постой», или «назад».
        - Кто ты? - Речь давалась мне с трудом, морда болела, как будто ею вазюкали по полу, причем не меньше часа. Хорошо, что капсула не передавала весь спектр чувств, который испытывает мой аватар, иначе мне было бы хреново. Судя по всему, удар десантника превратил мое лицо в один большой синяк.
        - О, где же мои манеры? - Я понял, что таг попытался усмехнуться, иначе его мимику объяснить было нельзя. - Позвольте представиться, я - старший лаборант проекта изъятие, лидер гнезда Талуг, Шах-Талуг.
        - Слон. - Вежливо и намного менее пафосно ответил я. - Из какого гнезда не знаю. Что надо?
        Шах-Талугу, видимо, такое мое заявление совсем не понравилось.
        Однако он справился с собой и заговорил вкрадчиво и медленно, чтобы тупой я понял смысл его слов.
        - Уважаемый Слон. Нам нужна информация о том, где ваша планета, где ваш блуждающий флот и вся другая информация. Было бы лучше, если вы начали сотрудничать с нами.
        - Не скажу я тебе, морда фашистская, что в соседнем лесу две наши танковых дивизии стоят и в атаку на рассвете пойдут, - вспомнил я старый бородатый анекдот. И не удержавшись, плюнул в харю захватчику, прямо как тот самый анекдотический персонаж-партизан, в роли которого я себя и ощущал.
        Утка так быстро отпрыгнула от меня, словно я плевался ядом. Это маленькое представление и реакция на него собеседника так меня позабавила, что я начал откровенно ржать. Жаль, я привязан к креслу, слезы вытереть нельзя.
        Шах-Талуг подскочил к моему креслу и ударил меня наотмашь по лицу- вообще без чувства юмора и даже анекдотов самых бородатых не знает.
        - Может уже хватит? - Зло, прямо как змея, прошипел он. - Мы в любом случае получим от вас информацию. Либо с вашей помощью, либо сами.
        - Ладно, - я решил подыграть, - что вам надо? Флот, планета? Где планета я не знаю, я родился уже на кораблях флота, где флот? Этого не знает никто из людей.
        Я честно рассказал всю свою предысторию, заложенную игрой в моего персонажа.
        - Сколько кораблей во флоте? - Спросил Шах.
        - Не знаю, не считал. Я стартовал с малого флота, на котором только авианосец с новичками, их разведчиками и флот прикрытия авианосца. - На этот счет инструкций не было, можно говорить или нет. А меня тут как бы пытают, помереть сам я не могу- значит, придется говорить.
        - Сколько в малом флоте? - Спросил Шах.
        - Десятка два, - ответил я, - честно, я не считал.
        - Какие корабли входят во флот? - Вкрадчиво спросил Шах.
        - Видел фрегаты, пару крейсеров, сам авианосец. Еще была какая-то здоровенная дура, как ее классифицировать, без понятия.
        - Опиши ее! - Встрял десантник.
        - Большая, толстая, - с усмешкой ответил я, - фотки есть? Может, опознаю.
        Птицы начали шушукаться между собой. А я от нечего делать начал осматривать модуль. Ничего интересного, разве что заметил я свой пистолет. Лежит, буквально, в метре от меня. Жаль мне не дотянуться. Робот, замеченный мною ранее, отошел подальше и скромно торчал возле столов с какими-то детальками. Что-то мне кажется, он тут не по своей воле и особо помогать тагам не хочет. Я вспомнил. Это робот сети- расы механоидов, которая поделена на мелкие кланы, так называемые сети. Таги охотятся на роботов, так как те обладают поистине серьезными возможностями в плане технологий, проведения операций на живых телах, их кибернизации и модернизаций оборудования, оружия и брони. Короче заполучить такого робота- это мечта. Правда, они становятся полностью автономны, если отключить их от сети, и всегда стремятся сбежать домой. Значит этого как-то контролируют, раз он признает господство Шаха.
        - Иса! - Мысленно приказал я. - Личный диалог текстом с роботом. О нем ведь не узнают эти двое?
        - Нет, - ответила помощница и добавила. - Диалог открыт.
        - Ты меня понимаешь?
        - 39837 %)лд3?_
        - Я тебя нет. Смени код или язык.
        - Ч3л0в3к 1 т3бя п0нимаю.
        - А вот я тебя не совсем.
        - Ид3 т адаптация языка.
        - Уже лучше. Ты в плену?
        - Скорее, я порабощен тагами. Я - раб.
        - Кто и как тебя контролирует?
        - Объект с маркировкой Шах-Талуг. Управление осуществляется с помощью консоли на его верхней правой конечности.
        Я обратил внимание на руку тага. Нечто вроде часов с электронной панелью. Еще похоже на тот уником, который носил в реале Сашка- большая громоздкая магинерия с кучей кнопок и небольшим экраном.
        - Ты будешь мне мешать, если я освобожусь? - Спросил я машину.
        - Нет, если не получу приказ.
        - Ты можешь мне помочь? - Спросил я, затаив дыхание.
        - Чтобы произвести действие, я должен запросить разрешение хозяина.
        - Черт подери… Ладно, подумаем.
        Я отключил диалог, так как ко мне снова подскочил Шах, закончивший совещание с десантником.
        - Ты сможешь изобразить корабль? - Спросил он, подойдя ко мне.
        - Нарисовать? Да, - ответил я, чуть подумав.
        Шах отошел к столу и вернулся ко мне, держа в руках блокнот и ручку. Вот уж действительно, оказывается интернациональные вещи, я усмехнулся про себя.
        - Это человеческие инструменты, с помощью которых ты сможешь изобразить корабль, - утвердительно сказал Шах.
        Вот облом, оказывается это наши блокнот и ручка, я уж думал, птицы используют такие же.
        Я молча кивнул.
        - Освободи ему руку, - приказал Шах десантнику.
        Тот подошел ко мне и открыл металлический браслет, которым я был зафиксирован к креслу. При этом десантник явно был на взводе- во второй руке он держал шокер, смотревшийся детской игрушкой в его лапище.
        Я покрутил правой кистью, разминая руку и начал рисовать. Вообще-то я знал, что за корабль я изображаю, но вот так сразу все выкладывать… Вот мне уже и руку освободили… Может вообще отпустят? Нет. Тут я никаких иллюзий не испытывал. Сначала я расскажу, что знаю, без пыток. Потом под пытками, а потом привлекут к работе робота, уже вытаскивать из меня информацию, которую я не могу или не хочу рассказать сам, но которая есть в моем мозгу и о которой, возможно, я даже не подозреваю.
        Тем временем платформа с орбитальными пушками уже почти была нарисована. Я не вдавался в детали, рисуя только силуэт- пусть поломают голову.
        Закончив, я протянул блокнот десантнику. Тот взял его в руки и начал рассматривать. К нему тут же подключился Шах.
        Нет, ребятки, вы не воины и не солдаты, даже опыта игр у вас нет. Они даже не отошли от меня, не пристегнули руку назад, поленились или забыли. Ну конечно, я ведь могу еще понадобиться. Нужно будет дорисовать корабль - я специально не стал изображать отдельные детали, ограничившись силуэтом… Вот и ваша ошибка. Либо сейчас я окончательно переселюсь в тело клона, либо вы уйдете в мир иной.
        - Это похоже на танкер, - задумчиво сказал Шах.
        - Танкер не нужен для флота прикрытия, - отрезал десантник, - это похоже на платформу дозаправки.
        - Дозаправки чего? - тут же оспорил Шах. - Новичков люди выпускают и те разлетаются прочь. Корабли прикрытия могут заправляться в авианосце.
        - Тогда это может быть…
        Я не стал дослушивать, что это может быть. Потянулся к ноге свободной рукой и выхватил нож, спрятанный в ботинке. Рывок и воткнул нож прямо в глаз десантнику- он из этих двоих самый опасный, значит по нему и бьем первому. На миг у меня самого чуть потемнело в глазах- вторая рука так и была пристегнута и мой рывок сильно дернул браслет на ней, меня тут же бросило назад, больно приложив головой о стул, а пристегнутая рука заныла- похоже потянул, или даже вывернул.
        Десантник взревел и задергал лапищами, пытаясь зацепить рукоятку ножа и вытянуть его. Здоровенные лапищи не могли ухватить мою зубочистку- сильно мелкая она была для него. Вытащить клинок ему можно было только как иглу. Осторожно схватив двумя пальцами. Но десантник обезумел от боли и старался вытащить нож, только шевеля его и загоняя глубже, причиняя себе новую боль, без всякой пользы для дела.
        Шах испуганно отшатнулся от соратника, не сообразив, что произошло.
        А я тут же рванул к столику, где лежал мой револьвер. Мне с трудом, но хватило сил и длины собственной руки дотянуться и схватить рукоятку. Я сжал оружие, которое словно добавило мне сил и уверенности, и буквально уткнул дуло в голову уже визжащего от боли гиганта. Выстрел, еще выстрел, тело повалилось на пол, в башке зияли два небольших отверстия- череп десантника - тага я прожег насквозь. Но он все еще ворочался. Еще два выстрела. Готов. Тело замерло, и никакая аптечка уже не смогла бы ему помочь.
        Я дернул револьвером в сторону шаха. Но тот буквально молнией рванул в сторону. Я успел заметить только полу его плаща, взметнувшегося в проеме двери.
        - Беги утка, беги. - Пробормотал я и направил раструб револьвера на браслет своей левой руки. Выстрел и я свободен, разве что разгоряченный метал оставил на коже небольшой но неприятный ожог.
        Я спокойно встал и пошел вслед за убегающим противником.
        Куда он бежит? К шлюзу? Зачем, там ведь ничего нет, мой корабль улетел. Он бежит в тупик и никуда ему не деется. И оружия у него нет.
        Я прошел по коридору солнечной станции и открыл двери шлюза.
        Ах ты ж мать твою! Я увидел, как Шах скрылся за следующей дверью и заблокировал ее.
        Это что же, мой корабль никуда не полетел? Что за хрень?
        - Иса! - Рявкнул я. - Почему «Проводник» не улетел по заданному маршруту?
        - Согласно вашим инструкциям, - спокойно ответила Иса.
        - Какого… - Опешил я.
        - В случае десинхронизации игрока открыть шлюзы, в случае смерти игрока- отстыковаться, выполнить маневр идти проложенным маршрутом, далее ожидать игрока, - отрапортовала Иса.
        Твою мать еще раз! Рассинхрон был, корабль разгерметизировался. А вот дальше я не умер и корабль остался на месте.
        - Первый скрипт выполнен. Второй - нет, игрок все еще жив, значит выполнять скрипт полета не нужно, - словно подтвердив мои мысли, сказала Иса.
        Дальше я не успел ничего сделать. Послышалась короткая очередь.
        - Обнаружен чужак, активирована система защиты. Применяется турель. Чужак уничтожен. Конец отчета. - Сообщила Иса.
        - Млять…Взял языка. - Разочаровано протянул я и плюхнулся на пол- нужно было отдышатся. Корабль открыл все двери после моего рассинхрона, а сейчас Шах вбежал в отсек, где стояла турель и тут же помер.
        Когда я вернулся в жилой модуль, робот продолжал стоять на своем месте.
        Я, держа управляющий им уником двумя пальцами, покачал словно маятником.
        - Теперь ты свободен.
        - Если человек сможет доставить меня к планете или станции сети Квинт- Элха- Ун - он получит щедрое вознаграждение, - с ходу заявил робот.
        - Сначала ты мне должен ответить на несколько вопросов, - ответил я.
        - Боюсь, что категория вашего доступа не соответствует минимальным параметрам.
        - Ну, понятно. - Буркнул я и нацепил уником Шаха себе на руку. Активировал его и авторизировался.
        - Хозяин? - Тут же сменил свой тон робот.
        - Хочу знать все, что тут происходит, зачем это все? - Заявил я.
        Оказалось, что вырисовывается очень интересная картина. Таги каким-то макаром проведали, где блуждающий флот будет сбрасывать своих новичков и предварительно напихали в эту систему свои маленькие форпосты, такие же, как тот, на котором находился сейчас я.
        Форпосты были рассчитаны на автономную работу в течение около 6 месяцев. Они должны были ждать сброса новичков-людей и при удачном стечении обстоятельств захватить один из кораблей, при этом сделать это так, чтобы захвата не заметили другие игроки. Для этого в управляющем модуле стояла довольно дорогая и серьезная аппаратура. Ее мой навык оценщика предлагал продать минимум за 100 000 игровых денег. Короче тысчонку реальных я уже заработал, отлично! Далее, захваченного игрока таги собирались потрошить на информацию, в случае отказа от сотрудничества, ему должны были отключить имплант в голове и вытащить данные просто из мозга. Вот лошье- отключить имплант, значило отрубить сознание игрока от аватара. Аватар оставался чистым, знаний в нем не было вообще. Игра бы зафиксировала смерть аватара и все, я бы оказался в клоне. Ну да что еще ждать от неписи.
        А вот дальнейшие действия тагов меня крайне заинтересовали. Модуль не был оснащен узлом связи, чтобы игроки случайно не обнаружили его. Но зато на нем была аварийная клавиша. Жмакаешь ее и за модулем прилетал корабль, эвакуировал разумных и железо, улетал в империю. Мол, миссия закончена. Жаль, робот не знал, какой корабль должен был прилететь.
        Я задумался. Мой разведчик может зацепить всю базу, может тащить ее по системе с черепашьей скоростью. В гиперпрыжок не уйти- разорвет, или движок не запустится. Скорее второе- предохранители никто не отменял. Значит, прилететь за базой должен как минимум фрегат. - Ему хватит мощности. Ну или буксир. Нет, буксир отметаем. Корабль должен не только уволочь базу в случае успеха. Он наверняка являлся еще и прикрытием для баз. Сколько было баз я тоже не смог выяснить у робота. Жаль.
        Итак, план действий- позвать помощь, организовать засаду и дождаться корабль поддержки. Захватить его и я в шоколаде.
        - Одно мне не дает покоя, - сказал я, снова обращаясь к роботу, когда он закончил свой монолог, - понял я весь этот план «Изъятие», мне вот непонятно другое- ты знал, что произойдет, если отключить мой имплант, но ты собирался предложить Шаху нечто другое. Что?
        Робот словно занервничал и явно не хотел отвечать. Вот только управляющий им браслет был на мне. Давай дорогой, телись.
        - Я бы предложил не отключать имплант, а перекрыть ему связь с ретранслятором. Если уничтожить имплант, его последний сигнал будет о технической неисправности. А значит- носитель мертв, удаляемый имплант выжигает мозг носителя и отправляет отчет об этом.
        - Ого. - Удивился я. Прямо гордость берет за соотечественников. В игре мы прям самураи- лучше смерть, чем оказаться в лапах врага. А я вот немного позаигрывал с противниками, в результате и сам выжил и противников отправил в нижний мир и еще немножко заработал. Зачем же прямо сразу так помирать?
        - Чем твой способ лучше? - Спросил я робота.
        - Имплант не отправит сигнал, не уничтожит носителя. Он просто будет запрашивать связь. Я думаю, есть ограничение и на это. Минут 20 - 30 запросов и имплант отключается, убивая носителя, если не может восстановить связь.
        - И какой тогда смысл? - Я размышлял, что можно узнать за полчаса?
        - Раз в 15 минут можно восстанавливать связь, - ответил робот, - Я думаю, несколько часов это может продлиться, пока оператор имплантов, сидящий где то на корабле вашего блуждающего флота, не заметит регулярности сбоев и дальше либо отключит имплант сам, вручную, либо свяжется с носителем, с целью узнать, что происходит. С большей долей вероятности, сначала оператор попробует связаться с носителем, и только если не получится- уничтожит имплант. Нештатная ситуация и прогнозировать тут решение человека не возьмусь- вы слишком алогичные существа.
        Я задумался. Красиво, но надо ли мне эта информация. В принципе можно передать ее отделу поддержки игры. Это баг[1], которым в наглую пользуются мобы. Кстати, в коем-то веке мобы, а не игроки. Да…в этой игре у компьютерного противника действительно продвинутые мозги. А как этот баг могу использовать я? Черт его знает…может проверить? Может мой аватар в мое отсутствие сможет действовать осознанно, или хотя бы не допустить ту же кражу лазерника? За счет чего? Так ведь робот уверен, что такой подход позволит достать из башки некую информацию. С другой стороны робот это просто непись и должен следовать сюжетному скрипту, т. е. так, как от него требует мир игры.
        Так, в первую очередь нужно сделать другое. Я начал вызывать Стаса. Он ответил практически сразу.
        - Че тебе? - Стас был радостный и улыбался во весь экран.
        - А чего так грубо? - Возмутился я.
        - Рейд прошел. Помнишь, за мятежников рассказывал, как мы их линкор взяли?
        - Ну, - я действительно вспомнил.
        - Ну вот, пленные рассказали, где их база, где собирается революционный флот и все Сторонники Правого Дела Великой Равноправии.
        - Чего? - Удивился я.
        - Эти дурни собирались из лягионской империи сделать республику, «долой диктатуру императора и аристократию», «Власть народу в лице самых честных и добрых».
        - Понятно и как успехи у кровавых императорских прихвостней, подавляющих стремление народа к свободе? - Усмехнулся я.
        - Нормально, - Стас осклабился еще больше, - лута и денег теперь хоть жопой жуй - 15 лямов срубил. Я, черт возьми, богат, император лично присвоил мне звание лейтенанта гвардии. Я теперь по его дворцу могу ходить и ногами двери открывать. Самурай и Тиби кстати тоже. Даже Топор теперь дворянин - шевалье Топор эр Митран.
        - О как он загнул, а рожа-то простая как пять копеек, - хмыкнул я.
        - А это и не он загнул, - рассмеялся Стас, - мы не просто дворяне, но еще и право собственности имеем. У всех усадьбы. Я кстати баронство отхватил.
        Я присвистнул.
        - Барон доцент Станислав. Звучит странно.
        - Завидуй молча, - отмахнулся Стас и продолжил, - Жаль только, верноподданные жабы на нас косо смотрят. Типа мы не ляги и дворянами быть не можем. Но Сириус, полкан наш, кстати, теперь уже лейб- гвардеец императора, герцог и эмиссар Лягинской империи, а забыл, еще и палач императора, по мнению мятежников, отказался от наследования титула своими потомками и нас всех заставил. Ляги и утихомирились.
        - Быстро мужик в ситуацию въехал и разрулил ее, - я сделал зарубку, что с этим Сириусом стоит поговорить, как минимум, а может и в клан войти в качестве нового члена, толковый дядька и мозги работают так, что дай бог каждому.
        - И это вам всем такая награда за то, что базу разорвали? - Вновь обратился я к Стасу, прервав свои размышления.
        - Не, - Стас покачал головой, - наш клан брал на абордаж мелкие фрегаты. Мой хирт и Сириус с нами вломились на фрегат связи. А там один из верхушки мятежников. Не убили, стали его разговаривать. Оказывается, одновременно с атакой флота революционеров, во дворце должна была начаться резня. Десятка три особо приближенных дворянчиков, примкнувших к мятежу, должна была вырезать правящую династию и весь высший менеджмент империи.
        - О как, - я усмехнулся, - т. е. самый честный и справедливый суд над старорежимными кровососами даже не планировался.
        - Неа, как мы начали атаку на базу, так они вообще занервничали и не знали что делать. Короче мы впятером на десантном боте прыгнули в гипер и почти не притормаживая, влетели в имперский дворец. Вот это был бой. Мы защищали императора и его семью, канцлера и всех прочих очень полезных персонажей. Тиби умудрились завалить, Самурая еле откачали имперские врачи. Сириуса тоже не кисло посекло.
        - А тебя с Топором? - Спросил я.
        - Мне отстрелили руку, - поморщился Стас, но тут же продемонстрировал обе мне, - но уже успели пришить. Тут регенерационная капсула просто жесть. Для членов императорской фамилии. Обычные вообще не взлетает. Так что я в норме уже. А вот Топор, представь себе- вообще только мелкими царапинами отделался.
        - Мда… - Я почесал щетину. - Либо отсиделся где то, либо он нереальный рубака.
        - Скорее первое, чем второе, - усмехнулся Стас, - но доказать не могу, да и надо ли? Он щас басни так поет, что чуть ли не сам всех покрошил.
        Я кивнул. Действительно, какая разница?
        - Ну теперь слушай что у меня, - начал я.
        - Да что у тебя? - Перебил меня Стас и рассмеялся, - пирата сбил?
        - Ага, - усмехнулся я и начал рассказ. Я решил рассказать все, кроме своего диалога с роботом. Смысл? Итак, не понятно нифига и зачем друга делать багоюзером[2]?
        - Охренеть! - Покачал Стас головой, все еще находясь в ошарашенном состоянии. - Такого я не слышал вообще, даже намеков на такое в игре не встречал. И что планируешь?
        - Да что… - Я рассмеялся. - И так не плохо, но корабль побольше моего на халяву мне пригодится.
        - Это да, - кивнул Стас, - Пригодится. И там десанта много не должно быть. Максимум мобов десять и столько же экипажа. А при учете того, что корабль полгода должен ждать, то, думаю, там одно-два звена десанта и все. И сам корабль- максимум фрегат. Что-то другое дорого и неудобно- игроки могут засечь.
        - Короче надо помощь, - заключил я.
        - Надо контракт делать, человека три тебе надо, однозначно. Я есть, еще два.
        - Тиби и Самурай?
        - Тиби сейчас вне игры, а Самурай в регенерационной капсуле. Его аватар там сутки еще точно пролежит. Давай откроем стандартный свободный договор на найм, и только для моего клана. Ставь цену в 10к вирткредитов и отряд на трех наемников. Я его сразу приму и еще двое из нашего клана тут же зайдут, как только увидят мой ник в договоре.
        - А новички потянут? - Засомневался я.
        - От них только прикрытие, - сказал Стас с серьезным лицом, - два звена тагов я и сам разберу. Но лучше подстраховаться, жалко будет, если корабль уйдет. Да и форпост твой это корыто наверняка разнесет. Останешься ни с чем. Так что не жмись!
        - Ну окей. Но есть одна проблема, - сказал я и продолжил, - виртуальных денег нет вообще.
        - Блин, я за тебя контракт не открою, - огорчился Стас.
        - Давай так. Открываю контракт на полштуки реала каждому и в случае успеха операции докидываю по двадцатке виртуальных. По-моему нормально. Как считаешь?
        - Более чем. - Я бы на твоем месте реал не выкидывал, расплачивался только виртуальными.
        - Так нету, - развел руками я.
        - Перевести? - Предложил Стас.
        - Не… Модеры еще посчитают мошенничеством. - Хотя тут я не совсем прав. Игровой валютой торговали по полной. Некоторые попадались, но большинство- нет. Вкусный курс 1:50 заставлял многих отдавать деньги игрокам, а не разработчикам. Сами посудите- официально за свою кровную штуку ты получаешь 10к виртуальных денег, а через игрока можно получить 50 000. есть разница? И все счастливы. Игрок, продающий виртуальные деньги меняет их дороже, чем официально, игрок покупающий экономит и получает больше, чем можно было бы. Но разрабы и их модеры зверствуют. Недавно слышал, что собираются ввести закон, запрещающий частную торговлю виртуальной валютой. Жлобье, могут ведь и ввести.
        - Ну хорошо, - прервал мои мысли Стас, - кидай контракт и давай координаты. Выдвигаемся к тебе. Корабль тагов не вздумай вызвать, пока мы не появимся.
        - Хорошо, жду.
        Я закрыл канал связи и начал создавать контракт. Так… На троих… Только для Гончих…
        Тут же должность лидера отряда моих наемников занял Стас. Не прошло и минуты, как оставшиеся две строки заняли еще два игрока. Я скривился. Один из них Топор. Я попытался исключить его, но не удалось- забыл оставить себе разрешение на отбор кандидатов. Теперь его не выкинуть.
        Мое настроение упало. Этого типа видеть мне совершенно не хотелось. Но выбора у меня уже не осталось.
        Пока ждал сигнала от Стаса, я принялся изучать честно захваченную мной базу.
        Итак, пять модулей, в среднем по 100 игровых тысяч за каждый. Общая стоимость около ляма. Но базу я не собирался продавать, пригодится. Оборудование, которое мне не пригодится- это удаленный конироль корабля (точно не надо), 3 капсулы криосна, которые в идеале поменять на регенератор. Всякий хлам…итого у меня остается 2 капсулы криосна (одну оборудуем в теплицу для выращивания клона), одну оставлю- регенерационные системы там слабенькие, но запас кармана не тянет. Контролер удаленного управления толкаем за 100к, еще кучу железа можно тоже продать где-то за сотку, полуживой экзоскелет тагов… Нееет! Его не продам. Его можно переделать под пилота-человека. Надо у Стаса уточнить, можно ли…
        А-а-а…еще грузовой контейнер, в котором… Опа! Джек-пот! 50 тонн топлива для базы. И это не уголь. В среднем за тонну 900 кредов. Это еще полтос, плюс минус. Толкну с контейнером- ровно полтос.
        Короче я почти богач. Если удастся захват корабля тагов- вообще жизнь хороша. Конечно, немножко более умный, опасливый и не рисковый игрок ограничился бы базой… Но я, все же, предпочту рискнуть.
        На связь вышел Стас.
        - Снова привет, - сказал он, - есть несколько новостей. Одна хорошая, другие не очень.
        - Про Топора уже знаю, - ответил я, - Давай остальные.
        - Ну тогда и хорошая почти отпала, - усмехнулся Стас. - Группа уже собрана. Третьим будет новичок. Погоняло Ривз. Я его не знаю. Ты- тем более. Но вроде неплохой боец. Хоть и играет недолго и опыта практически нет.
        - Что-то это не тянет на хорошую новость… - Протянул я.
        - Хорошая в том, что объявился Тиби. Хочет присоединиться к группе на правах вольного. Что скажешь?
        Вольный- этот термин означал, что игрок присоединяется к рейду. Однако официально не включается в него. Заказчик может не заплатить ему аванс и прочую оговоренную ставку официального исполнителя, но если заказчик принимает помощь вольного, то весь лут и трофеи делятся поровну.
        - Ммм… Я согласен, - сказал я, - но он входит в группу на тех же условиях, что и остальные. Захваченный корабль и все на нем - мои.
        - Какой ты жадный, - Стас прищурил глаза, - а если бы мы не согласились на такие условия?
        - Тогда бы я или свалил с базой, или попытался захватить корабль сам. Ну или нанял других вояк.
        - Я-то в принципе не против, предлагаю только помощь, лут мне особо и не надо уже. А вот парням на твоем месте я бы подкинул бонусов. - Тут же пошел на попятную Стас.
        - Была такая мысль, - не стал я отпираться, - но будем посмотреть.
        - Ну добро. - Стас кивнул и дал мне понять, что услышал мои слова. - Тогда еще неприятность. Я тут поговорил с полканом. Он говорит, что нельзя лететь к тебе через ворота и потом просто на маневренных. Наверняка корабль тагов контролирует пространство и ждет появление подмоги захваченному игроку. Не могли курицы этого не предвидеть.
        - И что предлагаешь?
        - Наш навигатор просчитает курс для прямого прыжка, и мы прыгнем как можно ближе к тебе. Кинь координаты.
        - А не врежетесь в астероид? Их тут не мало. - Пока говорил, я сбросил свое местоположение.
        - Ну навигатор у нас посредственный, конечно…40 % специальности, но опытный.
        - Опыт тут не на первом месте. Если он ошибется в расчетах, то вам крышка. А с его уровнем освоения специальности- он точно ошибется. С вероятностью в 60 %,- с усмешкой закончил я.
        - И что ты предлагаешь? - Стас видать разозлился от моей твердолобости. - Тупо лететь к тебе обычным путем.
        - Я штурман-навигатор с освоением в 85 %,- ответил я, - просчитаю курс максимально точно. А он проверит, если ты сомневаешься.
        - А ну погоди… - Стас говорил с кем то, мне не видимым. - Делаю конференц связь.
        Тут же экран разделился на две половины. На одной остался Стас, а на другой появился солидный мужчина в возрасте, несколько полноватый, но видно было, что далеко не глупый и уверенный в себе, у него было породистое, слегка вытянутое лицо, густые и уже покрывшиеся сединой черные усы и такие же волосы, так же украшенные сединой.
        - Приветствую! - Сказал мужчина. - Я Сириус. Парень, если ты сможешь просчитать прыжок, и при этом корабль не размажется об астероиды- добро пожаловать в клан.
        Ого! Вот так сразу. А Стасик молодец- подсуетился.
        - Я еще не успел дать рекомендации. - Словно прочитав мои мысли, сказал Стас. - Это инициатива самого полкана.
        - А если ошибусь? - Спросил я.
        - Ну… - Сириус задумался. - Все равно возьму. - Но репутация у тебя будет так себе… Придется над ней работать. И на ставку солидную сразу тогда не рассчитывай. Буду платить как стажеру десантнику.
        Я уж было открыл рот и собирался сообщить, что мне тогда клан нафиг не упал, как в принципе и при удачном расчете. Но не стал. Зачем плодить врагов и зря обижать людей? Вместо обидных слов, которые должны были слететь с моих губ, я сказал:
        - Давайте свои координаты начала прыжка.
        - Мы тут. - Стас сбросил данные. - Это координаты всей системы. До любой точки в ней мы доберемся за час. Решай сам, откуда нам прыгать. Пока считаешь, как раз Тиби дождемся.
        - Хорошо. Считаю и скидываю. - Сказал я и прервал связь.
        Следующие два часа я потел над расчетами. Как по мне, но для игры это было явно чересчур. Так рассчитывать прыжок можно было и в реальности. Геморроя столько же. Только представьте, чтобы переместить корабль из точки "а" в точку "б", нужно было учесть все- его массу, влияние крупных объектов на траекторию полета корабля, смещения, магнитные поля и, видимо, колдовство и черную магию. Иначе расшифровать погрешность в 0,001 % я не мог.
        И при этом еще вывести корабль из гипера нужно было так, чтобы он успел погасить скорость, на его пути не было астероидов и иного мусора. И главная проблема- корабль я старался выпустить из гипера на расстоянии 150 метров от своей базы. Иначе говоря, он должен был появиться в сфере, диаметр которой 300 метров. А обычно корабли выводят на точку диаметром 3 км. Крутые спецы кидают корабль в километровую точку.
        Но я трижды проверял свои расчеты- все выходило правильно.
        Тут я вспомнил за своего неожиданного компаньона.
        - Механоид! - Позвал я его.
        - Да хозяин. - Он словно ждал моего зова.
        - Помоги с расчетами. Проверь их, пожалуйста. И кстати, есть ли у тебя имя?
        - Маркер хозяин. У нас нет имен. Есть модель, номер серии и личный номер. Мой- механоид-техник, модель 716, серия 116, личный номер 516316.
        - Забавно. Сколько у тебя шеснашек в имени. - Хмыкнул я. - Вот что, будешь шеснашкой. Не против?
        - Хозяин спрашивает моего разрешения? - удивилась машина.
        - Ну да. Хоть ты и машина, искусственная, но все же интеллект, со своим мировоззрением, опытом и желаниями. Почему бы тебе не иметь имени или как-то себя называть.
        - Хозяин имеет ввиду, что с помощью имени я смогу себя осознавать как личность? - Озадачился механоид.
        - Как вариант. - Хмыкнул я. - Или ты против?
        - Я… - Механоид замешкался, а затем словно посмаковал свое имя. - Шеснашка… А что это значит?
        - На моем языке так называют цифру шестнадцать… - Ответил я. - но это не просто цифра, так могут называть…Да много вещей, включая людей, дома, номера маршрутов…
        - Людей? - Вкрадчиво спросил механоид.
        - Могут. - Я рассмеялся, вспомнив, как меня называла служба поддержки моего провайдера, из-за вечных проблем в доме с инетом. - Меня когда то восьмеркой звали.
        - Почему?
        - Это номер моего дома, а техники только по нему могли ориентироваться, где проблема и так меня звали.
        - Человека звали по номеру дома из-за технических проблем? - Механоид задумался. - Вы самая странная раса, что я встречал… Но я согласен быть Шеснашкой.
        - Вот и славно. - Улыбнулся я. - А теперь помоги проверить расчеты.
        Механоид справился буквально за 5 минут, развеяв мои опасения и заявив, что ошибки нет.
        - Славно. - Сказал я и сбросил данные Стасу.
        В ответ пришло текстовое сообщение «Проверим. Навигатор сказал минимум час».
        Ну вот и справились. Осталось немного поскучать.
        Я повернулся к механоиду.
        - Мне стало очень интересно проверить твою теорию…
        [1] Баг - ошибка в игре или программе
        [2] Багоюзер человек использующий ошибки программного кода в своих целях. В игре - для обогащения, упрощения игрового процесса и т. д. является предосудительным действием, наказуемо
        Глава 5 Баги и абордаж
        - Нет хозяин! - Буквально завопил Шешнашка. - Это очень рискованно, тем более, когда вы запланировали захватить корабль тагов.
        - К черту. - Сказал я. - Это чертовски любопытно. А если что-то пойдет не так- то шанса еще раз поговорить и проверить твою теорию у нас не будет.
        - А если вы умрете? - Аозразил механоид.
        - Могу успеть вернуться. А если даже нет- прилетят мои друзья, начнут операцию сами. Мое отсутствие или присутствие ни на что не влияет в целом. Так что действуем!
        - Как хотите. - Механоид сдался. Все-таки моя логика была…правильней.
        Я решил попробовать перекрыть сигнал своего импланта в черепушке. К слову, до посещения этой базы, я даже не знал, что имплант есть в аватаре. Вот это поворот! Прямо заговор. Хитрые разрабы наверняка запланировали что-то с ним, имплантом, связанное и быть может именно я это начну. А что обычно дают первопроходцу? Нет, не люлей или не только. Часто это еще и деньги, шмотки, девки…и прочее. Или в другой очередности и комплектации. Короче вкусное что-то должно быть.
        - Отключаешь сигнал на 10 минут, не более. - Я взглянул на часы. Вот-вот уже должен был звонить Стас.
        - Хорошо хозяин. - Сказал Шеснашка.
        Я глубоко вдохнул.
        - Будет больно? - Спросил я, умащиваясь на столе, находившимся здесь же.
        Механоид не ответил. Он сделал быстрый шаг, мою шею, ближе к основанию черепа, чем-то кольнуло, секундная острая боль, от которой потемнело в глазах и… И все.
        - Не получилось? - Участливо спросил я у робота.
        - Получилось. - Ответил он, следя за показаниями приборов в своей руке.
        - Ничего же не произошло. - Возмутился я.
        - Сигнал не проходит, имплант блокирован. - Парировал робот.
        - Нихрена не понимаю. - Я поднялся со стола, на который прилег на время операции, и прошелся по модулю. Никаких изменений в себе я не почувствовал. Мда…схалтурили господа разработчики- могли бы и эффектов напихать.
        Уником завибрировал.
        - Алё! - Сказал я, глядя на собеседника. - Ну что?
        - Навигатор все проверил, говорит- правильно посчитано. - Стас сиял. - Через 30 минут выходим в точку прыжка и еще через 20 жди нас. Тут мои соклановцы ставки делают- размажет нас или нет. Если ты правильно все рассчитал- я стану еще богаче. Тиби к слову тоже. Сириус заставил нас отчитаться по прыжку, как только из гипера выйдем. Короче жди- мы идем.
        Стас отключился. Ну что ж…еще часик подождать не проблема. Пойти пожрать, что ли, в реале? И покурить охота. Ну нет. Уже сделаем дело, тогда и пойду. А то получиться как в тот раз- опять обгадиться и потерять все то, что я уже считаю своим, мне очень не хочется.
        - Минута до разблокировки импланта. - Заявил Шешнашка.
        Надо же, я уже успел забыть, что у нас тут происходит эпический эксперимент. Надо будет написать в поддержку с вопросом, что, мол, так и задумано, или их новый скрипт просто не сработал. Если не сработал, то потребую перезапустить его для меня сно… Ох черт! Такой лютой головной боли я не испытывал вообще никогда. Словно разгоряченную иглу загнали в череп, она там загнулась и теперь ее тянут обратно. Меня корчило на полу и я просто бился в конвульсиях, даже не заметив, как оказался в лежачем положении. Это было адски больно. Но ведь это игра! Что за хрень? Болевой порог, как и другие ощущения сильно снижены. Почему я это все чувствую?
        И тут боль отступила. Резко и неожиданно. Словно ее не было.
        - Хозяин? С вами все в порядке? - Осведомился Шеснашка.
        - Кажется нет. - Прошептал я
        Я глубоко вдохнул.
        - Будет больно? - Спросил я.
        Механоид не ответил. Он сделал быстрый шаг, мою шею, ближе к основанию черепа, чем-то кольнуло, секундная острая боль, от которой потемнело в глазах и…
        «Десинхронизация»
        Мда… Факир был пьян и фокус не удался. Я лежал в своей капсуле и созерцал сообщение. Меня убило или вырубило? В любом случае, эксперимент закончился неудачей. Толи этот игровой сценарий еще не довели до ума, и он убивал игрока, толи так и было задумано. Толи все-таки баг. Я вызвал меню и запросил чат поддержки.
        «Время ожидания для связи со свободным оператором 34 минуты»
        Я отменил вызов и вылез из капсулы. Лучше покурю, а через 10 минут посмотрим, что будет. Может, все-таки вырубило, а не убило?
        Когда я затушил бычок в пепельнице, часы показывали, что у меня в запасе еще 3 минуты.
        Я взял в руку уником и вызвал Стаса. Тот отозвался практически мгновенно.
        - Что там еще? Мы уже летим к точке входа. Нашел ошибку?
        - Нет. - Ошарашено ответил я. - Хоть бы маякнул, что все проверили и выдвинулись…
        - Совсем дурак? - Стас зло сверкнул глазами. - Я тебе это минуту назад сказал. Склероз?
        Я не успел ответить, как он отключился.
        Все еще удивленный реакцией друга, я добрел до капсулы и улегся в нее.
        Полминуты до синхронизации.
        Кому и что он сказал минуту назад? Ничего не понимаю.
        «Синхронизация»- Высветилось сообщение.
        И тут меня накрыла адская боль, которую я в жизни никогда не испытывал.
        Я пришел в себя окончательно и пытался понять, что произошло. Я помнил свой разговор со Стасом, помнил, что после блокировки сигнала ничего не произошло, и я остался жив и на базе. А также я помнил, что была десинхронизация. Я вылезал из капсулы, курил, звонил Стасу. И он же мне сообщил, что я уже разговаривал с ним. Тут же я вспомнил разговор про прыжок, про спор по его поводу.
        Что за хрень? Я был и в игре и в реале? Сознание раздвоилось, а потом вновь соединилось? Поэтому меня накрыла такая волна боли? Вопросов много, вот только ответов нет.
        Уником завибрировал и я ответил на звонок.
        - Здравствуйте. Вас беспокоит техническая поддержка. У вас все в порядке? Мы зафиксировали экстренное отключение вашей капсулы от сервера.
        Я уж вдохнул воздух, собираясь высказать в очень не лестных для очаровательно улыбающейся мне барышне все, что я думаю об их отключении, как тут же почему-то заткнул себя.
        - Все в порядке, меня отправили в нокаут. - Стараясь, чтобы мой голос звучал спокойно, ответил я и улыбнулся.
        - Ваша капсула передала данные. - Девушка зачитала. - Тахикардия, учащенный пульс, болевые симптомы.
        - Да занервничал, психанул. Бывает. - Коротко ответил я. - Я новичок, не привык к игре, а меня уже и обкрадывали и били. Думал и в этот раз такие проблемы будут.
        Девушка кивнула.
        - Вы можете обратиться в службу поддержки клиентов и заказать для себя облегченную сюжетную линию, а так же снизить болевой порог, если текущий для вас слишком высо…
        - Нет-нет. Спасибо. Все хорошо. - Прервал я ее.
        Девушка лучезарно мне улыбнулась, начала щебетать про акции и прочую херабору, я старательно отмазывался и, наконец, она отстала.
        Интересно, техподдержка всегда так реагирует на нокауты игроков? Что-то сомневаюсь. А тут прям сама и спустя пару минут нарисовалась. Надо поговорить со Стасом. Но не в игре. Лично и в живую. Что-то меня смущает вся эта ситуация своей необычностью. И почему я интуитивно не захотел рассказать все этой операторше? Побоялся, что получу бан или штраф? Да нет, просто не хотелось этого делать - интуиция подсказала. А она меня редко обманывает. Ладно, пока закроем тему. Так сказать, до выяснения…
        Старенький «Разведчик-2» появился всего в 80 метрах от моей базы. Все-таки я ошибся в расчетах, эти 0,01 % оказались почти критическими. Еще столько же- и корабль с моими наемниками, или вмазался бы в астероид, или врезался в мои модули. Расплющив, кстати, и меня.
        - Папа рядом! - Раздался знакомый голос, звучавший на боевом канале моего уникома.
        - Здарова Тиби. - Поприветствовал я старого соратника по другим компьютерным играм, а теперь уже и по этой.
        - Че не вывозишь сам, Слоняра? Ничего, ща я тут всех накажу. С кого начать? - Продолжал гонориться Тиби, что, кстати, было ему свойственно и обыденно.
        - Нас высади для начала. - Буркнула рация голосом Стаса.
        - Да, я сейчас открою трюм корабля. - Сказал я. - Иначе на базу не пройти. Только так.
        - На базе один вход что ли? - проворчал некто знакомый. Ну кто-кто? Конечно Топор.
        - Один. - Я начал заводиться, вспомнив, как этот персонаж пытался заставить меня стать его извозчиком, и постарался взять себя в руки, успокоиться. - И к нему мой корабль пристыкован.
        - Так отстыкуй. - Проворчал Топор.
        Ну и дебил… Я просто уже не мог себя сдержать. Как можно быть таким тупым?
        - Корабль Слона должен быть на месте. - Вмешался Стас. - Пусть таги думают, что все идет по их плану. Корабль захвачен, отстыковывать не стали, ждут их команду для передачи пленника. А дальше будут думать, как эвакуировать трофейный корабль и базу.
        Топор что-то буркнул в ответ. Совсем неразборчивое, но явно матерное. Все-таки дебил.
        - Стас! - Попросил я друга. - Захвати акамы для револьвера и пару винтовок.
        - С двух рук собрался стрелять, Рембо? - Засмеялся Тиби. - А револьвер чем держать будешь? Хоботом?
        - Типа того. - Ответил я.
        Вскоре я стоял в окружении четырех десантников, высадившихся со своего корабля и пролезших через мой на базу.
        - Как действуем? - Спросил я.
        - Да как, пускаем гостей на базу. Тиби в разведчике прячется в астероиде, глушит системы и наблюдает. Я сижу в твоем корабле, вместе с тобой. Ривз и Топор ждут пришлых сразу после шлюзовой камеры. Как только они там, мы с тобой начинаем их валить. Не сможем сразу всех положить, прячемся и закрываем двери, а им в спину лупят уже Ривз и Топор. Далее летим к их кораблю, если шлюз открыт- заходим вчетвером. Как раз 3 десантника и человек в легком костюме. Таги не сразу вкурят, что это не свои, а вообще чужой десант.
        - А если их придет меньше трех? - Спросил Топор.
        - Тогда нас пойдет к кораблю меньше. - Спокойно ответил Стас. - Остальные следом, как только мы войдем в корабль.
        - А если… - Начал снова Топор.
        - Дай закончить. - Перебил его Стас.
        - Вообще-то, я старший офицер. - Побагровел Топор.
        - Вообще-то, я заказчик рейда, и он частный, а не клановый. - Обломил его я. - Офицера группы я назначаю. И это Доцент.
        Топор побагровел еще больше, но смолчал. Нахрена ты сюда перся? Ты же видел мой ник, знаешь кто я и знаешь, что я тебе не буду особо рад. Что за тупой пенек?
        - Если из корабля тагов появляются еще группы десантников… - Продолжил меж тем Стас. - Их глушит Тиби бортовыми пушками. - Нам надо их быстро положить и захватывать корабль. На самом корабле действуем по обстоятельствам, задачи две. Главная- добраться до мостика и захватить его. Второстепенная- валим весь экипаж…
        - Есть еще задача от меня. - Перебил я. - Кэпа или старпома надо бы взять живыми.
        - Сколько платишь? - Осведомился далдон, ой пардон, Топор.
        - Это ты сколько за них платишь? - Ответил я.
        - Я? - Ошарашено выкатил на меня глаза Топор.
        - Ты! - Я для убедительности тыкнул на него пальцем. - Кэп или старпом знают, где оставшиеся базы. Вашему клану они не нужны?
        - Нет. - Ответило глупейшее из известных мне существ.
        - Намекну. - Я рассмеялся. Нет, ну почему есть такие тупицы? И почему даже в игре они умудряются получить хоть какое-то звание? - Модули можно захватить и продать. В среднем, модуль стоит 100к, на этой базе их 5, в целом база стоит лям, плюс оборудование. Если есть еще пара баз- это минимум 2 ляма, а то и три, если считать оборудование.
        До Топора дошло.
        - Плачу 100к. - Сказал он с таким видом, что я должен был пасть на колени, целовать ему конечности и благодарить за щедрость.
        - Полляма. - Сказал я.
        - Морда не треснет? - Побагровел Топор.
        - Не треснет. - Ответил я. - Рейд мой, лут мой. Вы получаете ставку. Оставить мобов живыми в ваших интересах. Быть может, Я ЗАХОЧУ отдать их вам. За символические полляма. А нет- тогда сам их постреляю.
        - Да и хер тебе тогда. - Отрезал Топор.
        - Дополнительное задание зафиксировано в контракте. - Заявил Ривз, до этого стоявший молча.
        Черт, а этот парень мне понравился. Он только что вписал мое пожелание в контракт, т. е. сделал его юридическим фактом, и тем самым уделал Топора. Видать и Ривзу этот персонаж не особо нравился. А может о клане подумал- такие стационарные автономные точки будут полезны.
        - Командир! - Ривз обратился к Стасу. - Ты согласуешь цену за пленников с полканом, или мне связаться?
        Я не удержался и улыбнулся. Морда Топора стала просто пунцовой - этот вопрос его окончательно добил.
        - Давай ты отпишись. - Кивнул ему Стас. - Да и Тиби, если что, расстреливает гипердвигатель корабля. Если не успеем добраться до мостика, то улететь он не должен. Пусть лучше ты потратишься на ремонт, чем он улетит. Согласен?
        Я кивнул. Все логично и правильно. Что такое ремонт корабля по сравнению с тем, что он мне достанется на халяву, если абордаж удастся.
        - Ему еще и корабль? - Взвизгнул Топор. - С какого хрена?
        - Твою мать, Вася, - Стас уже и сам стал закипать. - Ты подписал разовый контракт с частным лицом за точную сумму, в контракте указывалось, что на трофеи ты не претендуешь. Они - собственность заказчика и ему решать, дать нам их или нет. если не нравится- ты не участвуешь, я за тебя даже неустойку заплачу. Ну?
        - Участвую. - Пробормотал Топор.
        - Вот и отлично. - Стас подвел итог. - Еще момент. Тиби!
        - то там, старшой? - Отозвался пилот.
        - После того, как сделаешь первый залп и снесешь десант, вали антенны. Если десанта не будет, вали антенны, как только мы зайдем в корабль. И как первая партия к нам пойдет, отследи, успеют ли они сообщить о том, что мы их атакуем.
        - Легко!
        - Славно. - Стас обвел нас взглядом. Абордаж обсуждать рано. Мы даже не знаем, какой корабль прилетит. Так что решаем на месте. Все, Слон, вызывай своих друзей и пошли по местам.
        - Шеснашка. - Позвал я своего механоида. - Ты воевать умеешь?
        - Да. - Отозвался робот, все это время стоявший в темном углу совершенно неподвижно. - С винтовкой справлюсь.
        - Это что за хрень? - Спросил Топор и навел на механоида ствол своего плазмера.
        - Мой механоид. Не вздумай пальнуть. - Ответил и предупредил я.
        - А если он мне в спину пальнет? - Даже не думая убирать винтовку, спросил Топор.
        - А его с тобой и не будет. - Снова спокойно ответил я. - Пойдем Шеснашка.
        - Пусть тут будет! - Взвился Топор. - Еще сдаст нас!
        Я выхватил револьвер, в котором не было энергии и на один выстрел, и прислонил его к башке Топора.
        - Ты задолбал уже! - Крикнул я ему практически в ухо. - Грохнуть тебя, чтобы воду не мутил?
        Тот молчал.
        - Так ну все, хватит. - Стас опустил своими руками и мой револьвер и винтовку Топора, которую тот как раз упер мне в живот. - Механоид собственность заказчика. Нахрена ее портить?
        - Это член моего экипажа. - Поправил я. - И никому не позволю тыкать в него пушкой.
        Топор прошипел какие-то маты в мою сторону, но больше голоса не подавал.
        Я хлопнул по клавише вызова корабля и вместе со Стасом и механоидом отправился на свой корабль - устраивать засаду.
        Мы засели в отсеке, развалились на полу, оперев винтовки рядом с собой, и принялись ждать.
        Первым прервал эфир не Тиби, а Ривз.
        - Слон. - Сказал он. - Сириус согласен на цену. Более того, он обещает накинуть с каждой базы 10 %, если их будет больше двух.
        - Отлично. - Сказал я.
        - И еще. Сириус сказал тебе передать: «Добро пожаловать в клан».
        - Нахер он надо? - Тут же в рации послышался голос Топора.
        - Ривз! Скажи спасибо, потом лично с ним поговорю. - Игнорируя Топора, ответил я.
        - Да кому ты… - Начал Топор, но его прервал Тиби.
        - Засек объект. Двигается к нам. Опознать не могу. Ждем.
        Мы сидели уже часа 3, уже совсем отчаялись и решили, что корабль не придет. Во всяком случае, Топор на этом очень настаивал и требовал заплатить ему полностью в качестве компенсации потраченного времени. Но остальные его не поддержали. Тот же Стас мог ждать и сутки. Вообще клановцы могли дежурить по очереди и ждать умели. А вот топор нет.
        - Опознал. Малый рейдер, типоразмер фрегат.
        Ну, вот…мы ошиблись. Не фрегат, а рейдер, благо- маленький. Все планы коту под хвост. Десанта там минимум 4 тройки, а вообще должно быть до 2 дюжин. А вот экипажа, всего на пяток больше, чем на фрегате. Полтора десятка максимум.
        - Да и хер с ним, рейдер и рейдер. - Сказал Стас. - Всем готовность!
        Стояла полная тишина. Мы старались не только не шевелиться, но и дышать как можно тише. Никто не осмелился нарушить тишину и сказать что-либо в эфир. Мы понимали, что таги нас не услышат. Но по устоявшейся среди игроков любой игры традиции, во время организованной игроками засады стоит полная тишина. Что, с одной стороны, правильно- шанс засечь наши разговоры, пусть и теоретический, но имелся, а с другой- мы просто жутко нервничали. Не знаю как остальные, а я очень. Все-таки у меня уже была добыча, а мы можем сейчас похерить все. Ждали фрегат. А прилетел малый рейдер.
        Я аж зажмурился от предвкушения, если этот корабль достанется мне. Мощный, быстрый, маневренный и многопрофильный. На нем можно легко отбиться от обычного фрегата, и тем более- своры мелких кораблей. На нем можно таскать грузы, адаптировать его под задачи майнинга, т. е. сделать шахтером (к слову шахтерствовать одно удовольствие- только представьте- вы добываете руду, засыпаете ее в трюм, снизу корабля можете взять еще 4 контейнера и их заполнить до отвала, и корабль при этом остается боевым- вы легко надаете по щам недругам, покусившимся на вас или ваш груз. Есть минус- с таким грузом, как 4 контейнера руды и полный трюм ее же, корабль будет двигаться со скоростью беременного тюленя. Ну, за все надо платить). Но главное- этот корабль идеально подходил для меня в качестве демонтажника в мертвом поле. Одна ходка и я миллионер. Причем напихать в трюм я мог и крупные модули. К примеру, движок от линкора.
        Я прервал свои вкусные мечтания. Корабль еще нужно захватить. На нем так-то два десятка десантников и чуть меньше членов экипажа. Тиби вряд ли сможет нанести урон гипердвижку настолько сильный, что корабль не сможет от нас уйти. Но рискнуть в любом случае стоило.
        - Звено десанта идет к вам. - Прервал тишину Тиби. - Рейдер не закрыл аппарель десантного отсека- ждут их назад с конвойным.
        Отлично! Пока все идет ровно так, как мы и рассчитывали. Вскоре мы услышали тяжелую поступь десантников ввалившихся в трюм моего корабля и теперь по очереди поднимавшихся на основную палубу. По одному- так как вдвоем, или, тем более, втроем, в лифт они не помещались.
        Стас показал мне кулак и отогнул указательный палец. Сам он сидел под дверью, подняв разведкамеру со своего шлема и наблюдал за ситуацией в другом отсеке через маленькое окошко. Высовываться самому было опасно- могли и заметить. Показал второй палец. Значит, уже двое десантников стоят возле шлюза и дожидаются третьего. Новый жест. А вот и третий.
        Я услышал шипение распахнувшегося шлюза. Еще несколько секунд и… Стас уже открыл дверь и махнул нам с Шеснашкой, мол, вперед.
        Мы с Шешнашкой заняли свои позиции: я- слева, робот- справа от двери. Стас подошел к шлюзу и разблокировал его.
        Таги- десантники недоуменно начали поворачиваться, услышав звук открывающейся двери позади них, оттуда, откуда они пришли. Я заметил, что они расслаблены, совершенно не ожидают атаки сзади. Вот и отлично. Все три наши винтовки ударили по противнику почти одновременно. Мне удалось сделать три или четыре выстрела, механоиду, вроде, больше, ну а Стас разрядил полобоймы. Опытный десантник- куда там мне или механоиду?
        Мы с Шешнашкой тут же спрятались, Стас ушел в сторону, сделав банальный кувырок. Из шлюза тут же полетели плевки плазмы, которые с упрямством вгрызались в стены моего корабля, плавя внутренний слой, изоляцию и переборки.
        - Один без спинной брони, второму пропалили грудь, третьему пробили башку. - Сказал Стас в рацию. Отлично. Минус один противник и двое других скоро к нему присоединятся.
        Тут же стрельба из шлюза в нашу сторону прекратилась, так как послышалась дальше по коридору. В спину развернувшимся к нам тагам теперь ударили Топор и Ривз.
        - Минус один. - Доложил Ривз.
        - Минус один. - Тут же сказал Топор.
        - Поддерживаем! - Крикнул Стас и боком выскочил к шлюзу, тут же совершив несколько контрольных выстрелов в тела на полу.
        Когда высунулся я, уже все было закончено. Все три тага валялись на полу. От их тел валил пар, под телами я заметил как лужи крови, так и лужи стекшей брони. Благо я в шлеме- наверняка тут воняет кровью и паленой плотью.
        - Выдвигаемся на рейдер. - Скомандовал Стас. - Идем все пятеро. Тиби прикрывай. Если будет делегация по торжественной встрече- вали их.
        - Не боись! - Отозвался Тиби, не отличающийся лишней скромностью. - Все лягут.
        Мы спустились в трюм моего корабля и уже оттуда двинулись к пока еще вражескому рейдеру. До него было метров 150, не более. Где-то рядом висел разведчик с Тиби за штурвалом. Однако корабль был обесточен, энергия подавалась только на радар, световой индикации, тем более габаритных огней, не было. А разглядеть его в кромешной тьме не представлялось возможным. - Местное солнце, или звезда (как кому привычней называть) сейчас находилось за огромным астероидом, а все мы- в неосвещенном светилом участке.
        Я заметил, как из десантной аппарели отделились шесть фигур и двинулись к нам. Пока еще таги не поняли что произошло. Быть может, думали, что некие неполадки в связи. Они наверняка радаром уже засекли 3 десантников и человека, которого десантники окружили, вели под конвоем. А еще их радар наверняка засек механоида, на небольшом отдалении, позади нашей группы. По идее все в масть- три их десантника возвращаются на корабль, механоид с базы (хрен пойми зачем, но быть может с важными данными) и сам захваченный человек- вот же он на радаре, без всякой брони и под конвоем летит.
        Все-таки таги засомневались по поводу проблем со связью и пустили нам навстречу еще два звена. Да и черт с ними. Может так и легче будет. Меньше нам проблем- выкуривать их на корабле по отсекам желания особо не было.
        - Тиби. - Скомандовал Стас. - Не стрелять. Огонь по моей команде.
        - Принял. - Тиби прекратил свои шутки и был крайне сосредоточен.
        Таги приближались, а Стас так и не спешил подавать команду. Все ближе и ближе, метр за метром… Мне показалось, что я уже различаю морды за забралами, что физически не возможно.
        - Огонь. - Донеслось до меня. - Ускоряемся и входим в десантный отсек.
        Я слегка растерялся, но кто-то, видимо сам Стас, схватил меня за шиворот и мы рванули вперед. Я видел, как из ранцев на спине моих союзников, из дюз, вырывались длинные языки пламени. Они явно выдавали максимум из возможного.
        До вражеской шестерки оставалось метров двадцать, и они притормозили, явно не ожидая от нас такого рывка. Эта остановка дорого им обошлась. Откуда-то справа к ним потянулись тонкие, но неимоверно частые синие линии, прошивая насквозь, вгрызаясь в броню, создавая маленькие рукотворные звезды, от которых рябило в глазах- Тиби открыл огонь из всех пушек.
        - Командир! - крикнул Тиби. - Начинаю маневрировать. На меня сводятся автоматические турели рейдера.
        Ну да, этого следовало ожидать. Если экипаж рейдера, обычные таги, находятся в шоке, то автоматика корабля работает исправно- обнаружила угрозу: зафиксировать в прицеле, дождаться подтверждения оператора и открыть огонь, или сразу открыть огонь. В этот раз подтверждения не потребовалось- разведчик Тиби резко ушел в сторону и начал петлять, стремясь уйти от смертоносных лучей, которыми его поливали все 5 турелей рейдера.
        Меж тем мы вломились в десантный отсек вражеского корабля.
        Внутри было пустынно и темно. Горел только аварийный свет. Ну что же, этого следовало ожидать. Топор метнулся к двери шлюза, который вел в арсенал десантников и со всей дури дернул рычаг аварийного открытия.
        В принципе, дельная была идея. Но Топор поступил так, будто он здесь один.
        - Всем держаться. - Крикнул Стас, так же как и я, обратив внимание на действия Топора и просчитав последствия. Все суматошно бросились к стенам, спеша ухватится если не за специально предназначенную для такой ситуации скобу, то хотя бы за что-то более-менее надежно прикрученное. Дверь в арсенал хлопнула и открылась, оттуда тут же вынесло атмосферу, а вместе с ней несколько винтовок, пару тагов, успевших надеть экзоскелеты и нескольких, можно сказать, голых- одетых в обычный костюм, такой же, как на мне сейчас. Вот только шлемы надеть они не потрудились или не успели и теперь жили последние мгновения. Стас и другие тут же сократили эти мгновения, открыв ураганный огонь.
        Тела, пролетающие мимо нас, тут же получили по нескольку попаданий и даже дергаться перестали.
        Топор первым вломился в дверь, за ним проследовал Ривз, затем Стас, ну а мы с Шеснашкой замкнули процессию.
        Как оказалось, мы отстали секунд на 10 от Топора и Ривза и уже все закончилось. Куча трупов лежала вдоль стен (явно успели ухватиться за поручни и не вылетели во внезапно открывшийся шлюз как остальные их соплеменники) - все были в ранах от плазменных винтовок.
        - Ривз! Счет? - Спросил Стас.
        - 18 итого. - Отозвался тот. - По идее, весь десантный наряд выбили.
        - Не плохо. - Я услышал в голосе Стаса удовлетворение. - Но все-таки считаем, что минимум одна, а то и две тройки еще на корабле, причем в костюмах и с пушками. Не расслабляемся.
        - С чего им бродить по кораблю? - расслаблено бросил Топор. - Всех выбили! Не гони, Доцент.
        Стас предпочел его проигнорировать и ничего не отвечать.
        - Закрываем шлюз, пускаем воздух и продвигаемся по кораблю. Я, Слон и робот идем по жилому отсеку. Ривз и Топор через двигательный и кубрик. Встречаемся на мостике. Стреляем всех, кроме старпома и кэпа.
        Пока Стас говорил, Ривз успел закрыть шлюз и врубить компрессию. Вот и славно, а то баллон с кислородом у меня не бездонный- уже минут на 15 осталось. Надо экономить на всякий пожарный. А атмосфера на кораблях тагов вполне подходила и людям. Так что бояться нечего.
        - Вперед. - Стас дал команду, как только индикатор атмосферы мигнул зеленой лампочкой. Теперь можно было продвигаться быстрее, чем, если бы аварийно открывать каждую дверь. Причем некоторые в случае частичной декомпрессии корабля открыть извне было нельзя. Только изнутри корабля. Ибо рейдер- это боевой корабль, а не гражданский, и так его взять было бы слишком тупо и просто.
        - Они собираются прыгать. - Сообщил Тиби. Видимо, он заметил начало разогрева гипердвижка.
        - В темпе! - Крикнул Стас. - Если успеют прыгнуть- не особо страшно- мы уже на борту. Но лучше этого не допускать. Черт его знает, может они к своим смогут дотянуть.
        Мы бежали по коридорам, не заглядывая в попадавшиеся нам справа и слева двери. Черт с ними. Экипаж вооружен лазерниками- это не смертельно. Тем более Шеснашка хоть и бежал за нами, но развернул верхнюю часть торса назад, контролировал пройденный нами коридор и прикрывал нам спины. Выстрела сзади можно было практически не опасаться. Когда мы добрались до двери, ведущей на капитанский мостик, Стас успел положить пятерых, я двоих. Еще четверых положил Шеснашка- вражины выскакивали из пройденных нами дверей и напарывались на его точные выстрелы из плазменной винтовки.
        - Поднимаемся снизу. - Доложил Ривз. - Живых не оставили. Положили троих в машинном.
        - По идее, на мостике кэп, старпом и пилот. - Сказал Стас. Он нажал на клавишу разблокировки, но дверь ответила неприятным резким сигналом, означавшим, что дверь закрыта изнутри и открыть нам ее не дано.
        - Вышибай! - Кивнул Стас Ривзу.
        Тот буквально за несколько секунд прикрепил к двери продолговатые цилиндры, по две с каждой стороны и отскочил на пару метров. Мы тоже отодвинулись. Громко хлопнуло и огромная, толстая дверь оказалась смята в гармошку, перегородив проход. Однако сквозь дыры в проеме можно было легко пролезть даже будучи в экзоскелете.
        Стас тут же снес голову пилоту, тело которого выпало из кресла, и я дернулся к консоли, шаря глазами по клавишам, рукояткам и рычагам, силясь понять, что из них отвечает за отключение гипердвигателя.
        Корабль под нашими ногами вздрогнул.
        - Суки! Прыгнули! - Топор взвизгнул и наведя дуло своей винтовки на испуганную морду капитана тагов, стоящего с поднятыми вверх лапами, выстрелил.
        - Нет! - Завопил я. - Баран! Ты что делаешь?
        - Кто я? - Зарычал Топор. - Как ты меня назвал?
        Он начал направлять дуло винтовки в мою сторону. Стоявший рядом со мной механоид тут же вскинул свою винтовку и выстрелил в плечо Топору.
        - Ах ты тварь! Я так и знал! - Топора попадание только развернуло в сторону. Он молниеносно вернулся в прежнюю позицию и выстрелил в моего механоида, в прямом смысле, разрезав его пополам. Ноги механоида продолжали стоять на палубе, а верхняя часть торса упала на палубу, отчаянно сверкая искрами на концах разорванных и обугленных проводов и шлейфов, из сочленений и механических мышц вытекала жидкость, словно кровь.
        - Брось! Брось винтовку! На колени! Руки на бошку! Стать на колени! - Тут же закричали Стас и Ривз, взяв Топора на прицел.
        А этот идиот искренне недоумевал, что же он сделал не так.
        Я поднялся с кресла пилота и подошел к уже ставшему на колени, обезоруженному и недоумевающему Топору.
        - Ты нарушил условия контракта! - Сказал я. - Договор с тобой расторгается.
        - Что ты несешь? - Выкатил глаза на меня Топор и повернул голову к своим сокланам. Все еще держащих его на прицеле, словно ища у них поддержки.
        - Ты намеренно сорвал выполнение второстепенной задачи, которая принесла бы пользу и тебе лично и твоему клану, не говоря уж за меня. - Я говорил медленно, глядя в глаза уже действительно испуганному Топору.
        - Ты саботировал мой приказ, и ты уничтожил мою собственность. - Я уже достал свой револьвер из кобуры и указал им на искрящиеся останки Шеснашки.
        - Да пошел ты… - Прошипел Топор. - Только попробуй что-то сделать, и я тебе в реале голову оторву сучено…
        - Я в своем праве. - Сказал я, нацелил револьвер на голову Топора и нажал на спуск.
        Плазма на близком расстоянии оказалась эффективным и эффектным оружием. Башку Топора словно унесло, зато за его спиной остался кровавый след запекшейся крови.
        - Твою ж мать! - Сказал Ривз брезгливо поднимая руки и осматривая свой облепленный кровавым месивом бронекостюм.
        Я молча вернулся к креслу пилота и начал колдовать над панелью. Следовало быстро вернуться назад.
        Глава 6 Трофеи и награды
        Я колдовал над панелью пилота. Требовалось как можно быстрее выяснить, куда нас закинуло, и просчитать прыжок назад. Однако все мои действия прерывались активной защитой искина корабля, который не признавал меня полноправным владельцем корабля и всячески противился моим командам.
        Взломать его можно было и потом, сейчас главное- время. А в активном состоянии искин очень мне мешал
        - Стас! - крикнул я, - выруби искин.
        - Как? - Стас стоял в полной растерянности. Ну да, действительно, это работа инженера, а не десантника.
        - Разнесем его и конец проблеме, - заявил Ривз, перехватывая винтовку.
        - Не-не-не! - возмутился я, - нечего имущество мое портить. Просто отрубите ему питание. Потом займусь перепрошивкой.
        На капитанскую консоль пришел вызов, и экран переливался всеми цветами радуги, раздражая меня. Но не до того было. Кто мог вызывать рейдер тагов, кроме самих тагов? Чертов кэп наверняка заставил рейдер прыгнуть, как минимум, к аванпосту своей империи.
        Я не обращал внимания на вызов и продолжал работать с навигационной системой.
        - Черт подери! - воскликнул я и схватился за голову.
        - Что? - испуганно спросил Стас, так и оставшийся стоять за моей спиной, пока Ривз убежал обесточивать искин корабля.
        - Мы в империи тагов, - ответил я. - За пару систем от границы, рядом с их военной базой.
        - Нам конец! - хмуро сообщил Стас. Словно в подтверждении его слов корабль вздрогнул.
        - Это явно был предупредительный выстрел… - сказал Ривз, вернувшийся на мостик. - Искин я отключил. Только смысл?
        - Подергаемся, - ответил я, с бешеной скоростью барабаня по клавишам навигационной панели. Координаты текущего положения у меня были, координаты базы тоже. Осталось только быстро просчитать обратный прыжок. Причем диметр точки появления меня совершенно не беспокоил. Хоть в радиусе 50 км от базы, но подальше отсюда, и не вляпаться бы в астероид на выходе. Вот и все что я хотел.
        Снова вызов. Я ответил.
        - Малый рейдер Чиз-Тагсу. Последнее предупреждение. Ваш код доступа!
        - Говорит малый рейдер Чиз-Тагсу. Я - старший лаборант проекта изъятие, лидер гнезда Талуг, Шах-Талуг, - тут же ответил я.
        - Назовите код доступа, - потребовал оператор. Мне показалось, или в голосе была заминка?
        - У меня нет кода, капитан убит, старпом убит. У меня на борту пленный, несколько рядовых членов экипажа и у нас на борту человеческий десант. Он вот-вот прорвется к нам на мостик.
        - Ты чего творишь, идиот? - еле слышно зашипел Стас.
        - Цыц! - ответил таким же шипением я, - я знаю что делаю.
        - Заглушите двигатель, выключите силовые поля, ложитесь в дрейф, ожидайте команды досмотра! - Пришел в себя оператор и выдал, видимо, штатную команду для нештатной ситуации.
        - Какая команда досмотра? - я старался, чтобы мой голос звучал на грани истерики, а меж тем мои пальцы продолжали прыгать на клавиатуре, вычисляя маршрут прыжка. - Высылайте боты с десантом. Людей нужно уничтожить или будет поздно! Двигательный отсек под управлением людей. Искин уничтожен, я не могу выключить маневренные!
        - Вы идете на сближение с базой. Выключите щиты и мы выведем из строя ваши двигатели. Иначе вы протараните нас. Через 3 минуты я должен буду вас уничтожить.
        - Я не могу ничего включить и выключить. Я могу только развернуть корабль в сторону от вас, - буквально завизжал я. Есть! Маршрут построен. Теперь нужно только развернуть нос корабля в нужную нам сторону. Мне очень хотелось уже начать маневр, но терпение… Терпение.
        - Говорит ведущий клина Тэр-Аларак. - Новый голос был властен и спокоен. Явно шишка. А кстати, ведущий клина- это либо генерал, на наши понятия, либо адмирал. Видать, главный на этой базе. Меж тем он продолжил, - Разворачивайте корабль. Десантные боты уже направляются к вам.
        - Отлично! - подумал я и тут же развернул корабль на 180 градусов. Уже почти дотянул, пара градусов недовода не в счет.
        - Ривз, бегом в двигательный и включай гипер вручную, - скомандовал я.
        Десантник бросился прочь с мостика.
        - Шах! Держитесь, вы идете почти на полной скорости, боты не могут вас быстро догнать! - попытался успокоить меня адмирал.
        - Отлично. - Ответил я, без всякой фальши, радуясь сообщению.
        - Слон. - Рявкнула рация голосом Ривза. - Готово.
        Я проверил показатели приборов. Мы на достаточной скорости, чтобы гипер не разогревался медленно. Выдержать секунд тридцать и готово.
        - Шах! - закричал адмирал, - ваш корабль активировал гипердвигатель. Выключайте его немедленно.
        - Я не могу это сделать, его включили человеческие десантники! - начал тараторить я.
        Осталось двадцать секунд, до конца маневра.
        - Мы держим дверь, я не могу отойти к консоли, иначе они прорвутся на мостик. Где ваши чертовы десантники, сколько можн…
        15 секунд.
        - Огонь! - спокойно отдал команду адмирал.
        - Вот ведь сука, - возмутился Стас.
        10 секунд.
        Мощные залпы энергетических орудий станции впились в щиты моего будущего корабля, полностью их выбив. Часть энергии умудрилась добраться и до гипердвигателя, нанеся ему повреждения. Но, спасибо всевышнему, не критические. Движки продолжали набирать обороты для прыжка. Но станция била не всеми орудиями, иначе нас давно бы разнесли на атомы.
        - Вы уничтожили гипер! - закричал я. - Тэр-Аларак! Повторяю! Гипер уничтожен! Отлично!
        - Наши приборы показывают, что гиперы все еще активны, - озадачился адмирал.
        Пять секунд.
        - До встречи ведущий клина Тэр-Аларак! Спасибо за помощь.
        Вражеский адмирал явно собирался что-то сказать, но не успел. Мы ушли в гипер.
        - Мать твою! - крикнул Ривз. - Ушли!
        - Ну ты даешь, - Стас устало покачал головой, - а если бы они успели высадиться?
        - А вы на что? - ухмыльнулся я, - пришли бы еще трофейные скафы, только из них куриц нужно было бы вытряхнуть. Ваша ведь работа?
        Вместо ответа Стас и Ривз громко заржали. Напряжение последних минут, а может и часов ожидания в куче, нашло выход в истеричном смехе, к которому присоединился и я.
        Прыжок прошел удачно. Относительно. Мы появились в открытом космосе, и в нужной нам системе. До базы и разведчика Тиби нам предстояло пролететь всего 80 километров. Для масштабов галактики или даже системы- это была мелочь. Но наши подбитые двигатели, отсутствие работающего искина растягивали это путешествие на пару часов.
        Зато у меня появилось время посмотреть, что есть на моем новом корабле. Захватить его полностью не составило труда. И вот, зарегистрировав корабль, как найденный на ничейной территории, я назначил себя капитаном и собственником, дал гостевой доступ всем находившимся со мной на борту людям. Затем я начал шерстить базы корабля, проверяя, что есть в трюмах и складах уже моей посудины.
        Список меня приятно удивил и обрадовал. Оказалось, рейдер был оснащен для дальних переходов и на его борту могли постоянно базироваться всего 2 звена десантников. Остальные, которых мы расстреляли при абордаже- были силовой поддержкой и на корабле были, скорее, временными гостями и пассажирами, чем постоянными членами экипажа.
        Такой маленький десантный отсек и арсенал компенсировались наличием 3 отсеков с дроидами: боевыми, ремонтными и демонтажными. Последние меня особо порадовали. Хоть и эффективность у них пониже, чем у полноценной демонтажной установки, зато они полностью автоматические. Ремонтных я тут же запустил- пусть чинят корабль прямо в полете. Но тут случился облом- у меня не было навыков управления ими и заставить машины делать хоть что-то мне не удалось. Пришлось вернуть их на место. Боевые дроны тоже были великолепны. По бронированности они практически не уступали людским десантникам, по огневой мощи- даже превосходили. Но был и минус - на близкой дистанции и без применения энергетического оружия они были слабы. Короче фехтовальщики из них не очень. Ну и ладно. На халяву, как говорится, и уксус сладкий.
        В трюмах была куча оборудования, в том числе и запасное, для притаившихся где-то неподалеку баз. Весь этот хлам я оценил тысяч в триста. Вот и славно.
        - Старшой! - на мостик зашел Ривз, - с тобой в привате хочет поговорить Сириус.
        - Окей! - Ответил я и принял переадресованный звонок.
        - Привет, - сказал я появившемуся собеседнику.
        - Здорово, - ответил мне Сириус. Я не стал продолжать беседу, решив отдать инициативу Сириусу- он звонит, пусть и говорит. Если начнет заступаться за Топора- пошлю нафиг.
        - Ты уже закрыл контракт ребят? - спросил Сириус.
        - Нет, - ответил я, вспомнив, что с десантом надо бы и расплатиться. Дело-то сделано.
        - Хочу попросить тебя повременить с этим на пару часов, - заявил Сириус.
        - С чего бы это?
        - Мне нужно время, чтобы собрать офицеров клана. Топор тоже офицер и выгнать его я один не могу, только на совете офицеров и только большинством голосов. Запись вашего рейда Ривз мне скинул, ее я и покажу другим.
        Во как. Сириус хочет выгнать топора из гончих. Я закрываю контракт, указываю причины отказа оплаты Топору, объявляю его предателем и бесчестным исполнителем. Стас. Ривз и Тиби подтверждают мои обвинения и Топор получает минус к своему рейтингу наемника. А Сириус не хочет иметь такого в клане- его вина ляжет и на клан. А кому это надо? Меня порадовало, что Сириус не пытается заступиться за родственника, откупится, или даже надавить на меня силой. Правильный мужик. Все-таки пойду к ним в клан. Такое отношение к делу мне нравится. Вот только смысл изначально брать к себе Топора, если знал, какой он мудак?
        - Тебе в качестве компенсации за неадекватность бывшего члена моего клана, а так же за задержку с закрытием контракта я перечислил 500 к. Устроит? - спросил Сириус, глядя мне в глаза.
        Я кивнул. Ого. Извинения и оплата неустойки были достойными. Сириус не мелочился, не торговался.
        - Очень жаль, что мы не сможем взять базы тагов, - сокрушенно покачал головой Сириус, - клану бы они пригодились. Ну и деньги с них конечно…
        Сириус обреченно вздохнул.
        - Ну да что делать. Топор- редкостный тупица, - подвел итог он, - в общем, мы договорились? Без обид?
        - Без обид, - ответил я.
        - Тогда я маякну, как только закончим совет. И кстати, - Сириус усмехнулся, - мое приглашение в клан для тебя в силе. На ставку навигатора.
        - Я подумаю, - кивнул я.
        Собеседник дал отбой связи.
        А я продолжал изучать содержимое своего корабля. Мое внимание привлекли статьи расходов оборудования. Раз в неделю с корабля выгружались мелкие партии, то техники, то вычислительных комплектов, то расходников. Я вызвал судовой журнал и начал просматривать отметки.
        Спустя минут десять я удовлетворенно откинулся на спинку кресла. Похоже, я нашел другие форпосты. Рейдер периодически их облетал и проверял, сгружая необходимое для функционирования баз оборудование, которое не удобно или не практично было хранить на них самих.
        - Мы на месте, - сказал Стас, все это время тихо стоявший на мостике и наблюдавший в огромный иллюминатор за наплывающими на нас разведчиком и базой, - Что делаем?
        Сделали мы следующее- все оборудование с базы, которое мне было не надо, мы перегрузили в разведчик к Тиби. Он же зацепил контейнер с топливом. Мне оно было не надо- моя база потребляла значительно ниже энергии, да и эксплуатировать ее в свое отсутствие я собирался в экономном режиме. Капсулы криосна также пошли к Тиби. Я попросил его поменять их на регенератор. Еще одна капсула для криосна ехала с ним, чтобы ее переделали в клон-капсулу. Зачем мне появляться на борту блуждающего флота? Убьют- появлюсь в своем модуле. Он теперь будет моим домом, моей крепостью (пусть и слабенькой), но главное- он будет моей берлогой, в которой я смогу спрятаться и отсидеться в случае крупных неприятностей.
        Рейдер зацепил базу вместе с моим разведчиком, и теперь медленно тянул огромный груз через систему. Полудохлые движки еле справлялись с нагрузкой. С этой проблемой нужно было срочно что-то решать. В этой системе оставаться было рискованно- скоро таги разберутся в ситуации и не исключено, что сюда заявится флот карателей.
        Тиби получил дополнительный небольшой контракт. - Я собирался погонять его в качестве грузовика. Перевезти и продать ненужный мне хлам, привезти мне базы знаний, собрать новую кучу хлама и снова отвезти ее в цивилизованные места и продать. Хлама ему хватит рейсов на 5 - 6. А еще ведь экзоскелеты десантников тагов. Которые сейчас освобождали от мертвых хозяев Стас и Ривз. Тоже копейка в мой кошелек.
        Нужно было нанять толкового инженера и бригаду ремонтников. Чтобы они провели ремонт корабля прямо сейчас, в полете. Конечно, до полноценного ремонта это не дотягивало. Но хоть как то ускорить корабль следовало. А еще нужно было взломать бортовой искин. Так как управляться такой махиной вручную- это ужас. Появись сейчас таги и нам конец. Все было бы зря. Не совсем конечно… Денег мы заработали прилично. Я решил всю добычу с базы раздать своим десантникам. Вы ходило более чем по 300к каждому. И ребята довольны и я наличку не тратил. А почему им не быть довольными? Они только что получили минимальную зарплату, которую принято платить в реале. Если Стаса и Тиби такая сумма особо не удивила- бывали у них рейды и получше, то Ривз был на седбмом небе от счастья. Для новичка это было крутое достижение и невиданные деньги.
        Уником завибрировал.
        - Привет Сириус, - сказал я, увидев, кто мне звонит.
        - Все! - сказал Сириус, - совет прошел. Топор больше не Гончий. Спасибо, что подождал.
        - Не за что, - ответил я, - погоди, не отключайся.
        - Что? - Сириус уже явно хотел заняться своими делами, и он торопился.
        - Посмотри, это судовой журнал моего рейдера, - я перебросил данные Сириусу, - обрати внимание на остановки рейдера. Здесь с корабля выгружалось оборудование.
        - Думаешь- базы? - глаза Сириуса жадно заблестели.
        - Уверен, - кивнул я.
        - До связи, - Сириус тут же отключился.
        Ну что же, человеку нужно собрать клан, организовать рейд. Ведь предстояло как можно быстрее захватить более чем 10 баз. Именно столько делал остановок рейдер. Ну ладно-ладно, девять баз- эту ведь мы уже взяли.
        Я закрыл контракт, выставил обвинения Топору и с удовлетворением отметил, что ребята подтвердили сделки, оставив плюсики (очень довольны заказчиком), а так же подтвердив мои обвинения в адрес Топора. Теперь он ренегат и этого олуха не возьмет к себе ни один уважающий себя клан игроков или гильдия.
        Я сбросил Тиби список баз знаний, которые просил его купить и привезти мне. Следовало многому научиться и многое освоить, прежде чем двигаться дальше. Собирался я посетить то самое мертвое поле. Но это еще не скоро. Неделя минимум. Пока прячу базу, пока все настрою, пока отремонтируют корабль… Кстати!
        Я разместил в сети контракт на ремонт корабля и принялся ждать. Сразу появилось четыре предложения взять мой контракт. Первый был явный новичок- одиночка. Значит быстро провести все запланированный мной работы не сможет. Откидываем. Второе предложение выставила гильдия демонтажников. Но тут рассчитывать на качественный ремонт не приходится- у них только хлам, пусть и дешевый. Третье пришло от имперской верфи лягов. К которой предстояло еще лететь и ждать очереди на вход в док. А это и на месяцы могло затянутся. И четвертое… А вот это интересно. От ордена техников. Это была самая странная раса в игре, если расой их можно было назвать. Полулюди- полумашины. Я до сих пор не понял, игроки это были, или нет. Импланты и механические части тел при желании мог вживить в тело клона любой игрок. Но орден оставался закрытым для большинства игроков. С ними сотрудничали, им сдавали лут, выполняли их задания. Но никогда я не находил упоминаний об игроках, состоящих в ордене. Значит непись. Ну и ладно. Что мне было о них известно, так это то, что они всегда точно выполняли контракт, информацией никогда и не с
кем не делились, ни к какой фракции не присоединялись и всегда держались обособленно. А еще их услуги стоили бешенных денег. Но качество их услуг… Ммм… Я зажмурился от предвкушения. Мой корабль, после их модернизации, мог стать в разы быстрее и мощнее, если бы мне хватило денег на все улучшения, которые предлагали технократы, как называли в игре представителей ордена.
        Я дал подтверждение на контракт с ними и выслал координаты своего текущего положения.
        На всякий случай проверил счет. У меня уже было 800к и планировалось поступление еще около 3 миллионов. Я стал богачом. Если перевести деньги в реал, то у меня уже было 38 тысяч. А еще корабль. Еще база. А ведь игровую валюту можно было продать и дороже, в обход официальных инстанций. И это в игре я месяца даже не провел. Нет, Саня, извини, но шахтерствовать я точно не буду.
        Хотя большая часть этих денег у меня скоро уйдет- ремонт корабля, модернизация его и базы, покупка новых баз знаний…
        - Это надо отметить! - заявил Стас, - такой куш сорвать…
        - Не говори, - кивнул я, - вот только сейчас рано праздновать. Надо продать лишнее, починить корабль и я хочу спрятать базу.
        - Ну, это понятно… - Согласился Стас, но в его голосе звучало разочарование.
        - Отложим пир на недельку, - предложил я, - не хочется все потерять.
        - Конечно, - Стас кивнул и переключился на текущие вопросы. - Мы с Ривзом собрали все экзоскелеты и оружие. Сириус скоро будет в системе с флотом клана. Предлагает нам присоединится. Ты как?
        - Не очень, если честно. - Меня действительно это не совсем устраивало. - Хотелось бы иметь вас на борту, пока не починю корабль. Мало ли…
        - Я понял тебя! - разочарованно вздохнул Стас. - Ну, окей. Я так понял, мы с Ривзом сейчас еще и как грузчики будем на тебя пахать.
        Он рассмеялся.
        - А ты думал, что лут сам себя продаст? - рассмеялся уже я. - Тем более, это не только мой лут, но и ваш. Так что охраняйте наше общее имущество.
        - Вот ведь хитрая скотина, - снова засмеялся Стас и направился в трюм. - Ладно. Будем готовить следующую партию груза для Тиби.
        Относительно спокойно я провел следующие пару часов. Даже покурить вылез из капсулы и перекусить.
        А затем поступили сразу два вызова. От Сириуса и от ордена. Я решил сначала ответить технарям.
        - Мы подходим к вашему кораблю. Не стреляйте. Мне нужна спецификация вашего корабля и список повреждений! - спокойно сказало мне вроде как человеческое лицо. Однако его голос и мимика напоминали робота. Никаких эмоций, никакого интереса во взгляде. Холод и отчужденность. Бррр.
        - Хорошо. Жду, - я поморщился от внезапно возникшего неприятного ощущения и тут же переключился на второй звонок.
        - Привет! - сказал Сириус, - наш флот уже в системе. Так что не пугайся. Сейчас будем штурмовать базы, если конечно они есть.
        - Отлично, давайте, - поддержал я собеседника, - удачи.
        Спустя еще пару часов я стоял возле воздушного шлюза, к которому пришвартовалась баржа технарей. Огромная посудина с гигантским трюмом. И чего им не латается на мелких истребителях и штурмовиках, фрегатах и крейсерах, ну транспортник на худой конец? Но не баржа ведь!
        Из шлюза вышел высокий мужчина, чье тело пряталось в длинном, ниспадающем до пола плаще или скорее мантии, а лица было не разглядеть из-за низко надвинутого капюшона.
        - Здравствуйте, - сказал пришелец. - Мы готовы приступить к выполнению ремонта.
        - Отлично, - ответил я. - Надеюсь, вы помните, что ремонт должен проводиться на ходу. Есть опасность, что на нас нападут.
        - Мы ознакомились с условиями контракта, - спокойно ответил гость, - нас они устраивают. Вы ознакомились со сметой, которую я вам выслал?
        О да, со сметой я ознакомился. Ремонт, причем поверхностный, мелкие модификации, от которых я не в силах был отказаться, уже стоили миллион. И еще миллион технократы затребовали за взлом искина. Хотя это было дешевле, чем продать текущий и купить новый. А с варварски взломанным искином летать не хотелось- перемкнет схемку и учудит искин какую-нибудь пакость. К примеру, разгерметизирует весь корабль, или объявит всех на борту врагами или просто обнаружит поломку там, где ее нет. Как вариант, в маневренных двигателях прямо посреди боя. Тогда пиши- пропало. Я скрипел зубами от злости- только заработал деньги и тут же их потерял. Но выбора особо у меня не было.
        Всю оставшуюся игровую наличность я спустил на базы знаний, которые мне необходимо было освоить. Скажем, чтобы управляться с дроидами своего корабля, или провести демонтаж оборудования- я очень надеялся, что наводка на мертвое поле позволит мне вновь увеличить количество нулей на своем счете. Ну а если нет- то я хотя бы стану владельцем неплохого корабля и оборудования. Контракты и заказы будут. Да и в клан Гончих я решил-таки войти, пусть и на своих условиях - хотелось сохранить некоторую свободу действий. Все-таки я не десантник, а навигатор.
        - Да, я уже перевел деньги на счет вашего ордена, - ответил я технократу.
        - Отлично, - без всяких эмоций, вроде радости или удовлетворения в голосе, ответил мне собеседник. - Тогда мы начинаем.
        Следующий час я наблюдал, как с баржи ордена на мой корабль, в трюм, юркие грузовые дроиды перемещали самые диковинные устройства, запасные части и расходные материалы.
        Я стоял среди хаоса, царившего в трюме моего корабля, и во все глаза смотрел, как вокруг меня кипит работа - дроиды что-то таскали, технократы что-то собирали на полу, спорили о чем-то, собравшись в группы, переговаривались друг с другом через уником. Плюс ко всему еще и Стас вместе с Ривзом, отчаянно ругаясь на мешавших им дроидов и отталкивающих их от ящиков с оборудованием (те настойчиво пытались оптимизировать размещение груза), собирали следующую партию товаров для Тиби, который должен был вот-вот прибыть. Базы, к слову, он мне уже скинул.
        Я отвлекся на уником, на который пришло уведомление об очередном пополнении или снятии со счета моих средств.
        Я взглянул на проекцию. Ого. Полтора ляма. Это что такого Тиби продал и почему так удачно? Однако я взглянул на отправителя и увидел, что перевод совершил не Тиби, а Сириус. Я тут же его набрал.
        - Привет! - Глава клана выглядел довольным. - Что случилось? Мало денег?
        - Да как бы даже много, - я хмыкнул. - Я еще вроде не в клане, значит не зарплата. До нового года тоже еще не скоро, значит и не премия. Так за что?
        - Так за базы, - удивился Сириус. - Десять штук взяли. Полляма тебе за наводку и по сотке за каждую.
        - Во как! - Я удивился, - вы уже их взяли?
        - Да, нечего время терять, - кивнул Сириус. - Таги могут их и эвакуировать.
        - Отлично… - Я задумался. - Сириус! Есть несколько вопросов…
        - Давай, - кивнул Сириус.
        - Во-первых, я согласен вступить в клан, но хочу оставить за собой некоторую свободу - хочу полетать, оглядеться…
        - Не вопрос. Если нужен будешь, то как навигатор. А просчитать прыжки можно и удаленно. А вот на рейд, - Сириус развел руками. - На рейд ты должен прибыть, иначе смысл от тебя клану, как от навигатора?
        - Да, это я понимаю и согласен.
        - Отлично, тогда сейчас сброшу контракт, - улыбнулся Сириус. - Сержантский шеврон ты заработал.
        - Я вроде навигатор, - рассмеялся я. - Летунам офицерские звания положены.
        - Ты еще не в клане, а уже подавай офицера? - Сириус благодушно рассмеялся, - нет уж. Ты новичок, хоть и крайне полезный. Так что походишь в сержантах.
        - Ну добро, - я кивнул. - Еще мне надо, чтобы мой корабль был приписан к клану, а в идеале, то и к флоту империи.
        - Легко! Дипломатический статус не дам, а вот судно для специальных операций - сделано, - тут же сказал Сириус.
        - Уже? - я опешил.
        - Ну да, - Сириус пожал плечами. - Герцог я или нет?
        Я вспомнил, что рассказывал Стас про последний свой рейд. Ну да, Сириус в империи лягов большая шишка. Полный адмирал флота, пусть и наемников, а не регулярных войск, герцог, лейб-гвардеец и личный советник императора.
        - Дворянство не проси, - словно прочитал мои мысли Сириус. - Я не наследный дворянин и хоть при титуле, но плодить новых дворян не уполномочен.
        - Очень жаль, - состроил я скорбную мину. - Тем не менее, и на том спасибо.
        - Да не за что, - ответил Сириус. - Когда тебя ждать на планерках, когда готов к рейду?
        - Пару недель ремонта мне точно надо. И потом пару недель… - Задумчиво сказал я.
        - Добро, - кивнул Сириус. - Месяц на все про все тебе. Контракт отправил. Но если через месяц не явишься в штаб - за зарплату забудь.
        Я рассмеялся, пообещал быть и отключил связь.
        Теперь предстояло много дел, учеба и контроль за всем, что сейчас происходит на моем корабле.
        Глава 7 У спора бывают последствия…
        Следующий две недели своей жизни я провел сумбурно. Мой корабль медленно летел по системе. Если за эти дни он прошел добрую сотню тысяч километров- то это хорошо. Однако в последние пару дней движки заметно добавили мощности- технари смогли их восстановить почти до номинала. И, по- сути, только за счет модификаций. Полноценный- же ремонт, который следовало провести на верфи, должен был добавить еще 30 % к скорости. Искин удалось взломать. Работал он не полностью, так как искусственный интеллект корабля был поврежден взломом. Однако и этого хватало. Хотя бы не надо было бегать по всему кораблю и вручную жать кнопки, дергать рычаги и вообще, хоть какая-то автоматика облегчила мне жизнь, как капитану.
        Сириус в первые пару дней захватил все базы тагов и тут же их выволок в цивилизованный космос, где переоборудовал и наверняка уже разместил где-то в дальних системах, в качестве мелких форпостов для своего клана. Кстати, в процессе захвата баз кто-то из навигаторов клана, увлекающийся шахтерством, то ли из озорства, то ли из-за любопытства, то ли просто из-за отсутствия работы, от скуки, решил проверить астероидные поля, имеющиеся в системе. Оказалось, что они являются настоящим кладом- обилие залежей редких металлов подвигло Сириуса предложить эту систему лягам. И они тут же согласились. Теперь система буквально кишела кораблями клана, имперский флот лягов организовал патрулирование, громадные туши звездных дальнобойщиков подвозили оборудование к возводимым возле астероидных полей гигантским добывающим станциям. Еще одна строилась возле газового гиганта этой системы. В общем, от моего маленького рейда выигрывали многие, кроме тагов.
        Их карательный флот прибыл на 4 день. Они попытались было потребовать выдать им их корабль, базы, а главное- меня.
        Сириус развел руками, мол, баз не видел, корабль болтался ничейный в космосе и я честно его нашел, так что и меня выдавать было не за что. С чего глава клана Гончих должен отдавать своего навигатора тагам?
        Таги попытались выставить Топора в качестве свидетеля. Вот ведь сволочь, успел перебежать и решил нагадить не только мне, но и выгнавшему его клану. Вот только предоставив логи боя тагам, он нарушил еще один параграф наемника. Рейд был моей тайной. И сам Сириус, и представители империи лягов, принимать их в качестве доказательств отказались. Топор был заинтересован в решении дела, имел зуб на клан, который его выгнал, а меня наоборот, взял, так что таги были посланы со своими доказательствами подальше. Они было попытались угрожать, но быстро успокоились, когда представитель императора лягинской империи сообщил, сколько уже боевых кораблей находится в системе, сколько уже в боевой готовности ожидают на местах базирования приказа, готовые тут же придти к нам на помощь.
        Вмешались даже орденцы, заявив, что независимая система была объявлена территорией лягинской империи и они это засвидетельствовали. Поэтому любые военные действия со стороны тагов будут рассматриваться как объявление войны империи лягов.
        Великий гнездовой, или как там его, командовавший эскадрой тагов, вынужден был отбыть восвояси. На прощание сообщив, что я теперь являюсь персоной нон- грата в государстве тагов. Неофициально это означало, что скоро появится контракт от неизвестного, где любой желающий за мою голову мог получить скромное вознаграждение. Я тут же проверил списки и вуаля. За мое бездыханное тело предлагался целый лям вознаграждения. За живого целых два. Я тогда посмеялся. Все-таки таги- это ученые, но никак не политики и не военные. Зная, что в моем распоряжении их же рейдер, можно было понять, что пираты и отмороженные наемники не решатся меня атаковать. Для пиратской эскадры в 2 - 3 вымпела, причем эскадры пиратов исключительно из фрегатов, награда за мою голову покажется смехотворной. А еще есть один приятный для меня момент. Я конечно к империи лягов никакого отношения не имею. А вот мой корабль входит в состав флота лягов, следовательно, нападение на него может расцениваться, как агрессия против империи. Ну, или как минимум, атака корабля клана Гончих ополчит против горе-пирата кучу игроков. Таким образом,
пират или охотник за головами может заработать миллион, но испортить отношения с лягами, а возможно и с другими государствами - ведь нападение на корабль флота империи действие сомнительное. А еще за ним начнут охоту сами Гончие. Короче боятся мне некого и нечего - напасть на меня могут только отморозки и отщепенцы вроде Топора. А серьезного оружия или кораблей, способных меня достать, у них быть не может. Вот и славно.
        После того, как таги с пеной у рта требовали меня им выдать, отношение орденцев ко мне резко изменилось, причем в лучшую сторону. Видать, не смотря на свой показной нейтралитет, с тагами они все же не ладили.
        Технократы стали обращаться со мной намного дружелюбнее. А их главный вообще поразил- мы с ним стали долго и часто спорить по поводу модернизации моего корабля. Причем чуть ли не с матами. При этом обиды друг на друга не испытывали. Технарь был истинным фанатом своего дела и остановить его идеи я мог только тем, что денег на реализацию его предложений у меня не всегда хватало. Мне предлагались кредиты, однако я отметал такие предложения- корабль можно легко потерять и тогда я окажусь ни с чем, а нет, с чем - с дикими долгами. Оплатить которые я не смогу.
        Рейдер оказался относительно новым кораблем, однако со страшно устаревшими деталями, с которыми орденцы сталкивались редко. Именно этим и объяснялся интерес орденцев. Им было интересно экспериментировать со старым хламом, делать из него что-то современное и необычное. Фанатики, что с них взять. Хоть и фанатики правильные, как ни парадоксально это звучит.
        Апогеем стало то, что я предъявил Рионеру (так звали главного технократа, прибывшего на мой корабль) изломанное тело Шеснашки. Рионер пришел в восторг. Оказалось, что детали, корабли, и тем более сами механоиды, попадали в руки орденцев чрезвычайно редко и являлись для них, для орденцев, настоящим кладезем сюрпризов.
        - Совершеннейшие механизмы! Идеальные организмы! - с восторгом кричал он, - это немыслимо! Как вам удалось захватить этот экземпляр?
        Мне пришлось объясниться. Рассказать свою короткую историю и в деталях то, как я стал хозяином для Шеснашки.
        - Он принял имя? - вскричал Рионер, - это же прорыв! Мы всегда считали, что механоиды - это коллективный разум. А если отключить исполнительный механизм от сети, он становится просто инструментом, вроде наших дроидов. Т. е. не имеет сознания. А по вашим словам он может общаться и даже спорить! Это-это… Покажите мне его!
        Я показал. Механоид оставался на капитанском мостике, его останки были скромно сложены в углу, чтобы не мешали.
        - Его можно починить? - спросил я.
        - Я не могу ответить вам сейчас, - буркнул Рионер, осматривая расчлененное тело робота, - мне нужно время, чтобы разобраться.
        Я вздохнул и отошел от технократа, которого уже ничего, кроме Шеснашки, не интересовало в этом мире. Когда я выходил из главной рубки, меня чуть не сбили с ног трое технарей, явно спешащих к Рионеру в помощь.
        Я увалился на кровать в облюбованной мной каюте и десинхронизировался.
        За последние две недели я часто так делал. Входил в игру. Проверял процесс ремонта корабля, спорил с техниками, общался с Сириусом, уточнял проекты модернизаций, бродил по кораблю. А затем выходил в реальность. В игре сейчас было скучно. И должно было быть скучно еще минимум неделю, пока не починят корабль полностью. Точнее- приведут его в более-менее приличное состояние. Полный капитальный ремонт я собирался провести после одной своей задумки, для которой сейчас и чинил корабль.
        Сейчас же, я часто выходил в реал, развлекал себя фильмами (как и моим друзьям, особо мне нравились не современные поделки, а произведения, практически прошлого столетия, признанные классикой - боевики, фантастика тех лет, комедии. Все, начиная от «Крепкого Орешка», заканчивая «Терминатором». Современные фильмы меня раздражали- хитрые операторы выбивались во властелинов корпораций, полицейские раскрывали страшные преступления, главным мотивом которых было неизменно более высокое положение или высокооплачиваемая работа. Короче современное кино состояло из нескольких однообразных клише и меня совершенно не интересовало). Еще в реальности я изучал гайды, работал с эмуляторами (к примеру, гонял эмуляцию рейдера по боям, или себя по палубам взятого на абордаж корабля). Пару раз встретился с Саней, а со Стасом не удалось- он был занят в игре. После изгнания Топора именно Стас стал новым заместителем Сириуса и работы у него было немерянно. Ведь в системе, где сейчас все мы находились, изрядная доля добываемых ресурсов должна была идти клану гончих. Следовало защитить свою собственность и безопасность для
транспортников. Короче Стасу было не до реальности. Что касается Сани- то у него время было. Шахтеров начали активно задвигать и щемить. Увеличился налог, поднялись ставки на ремонт и обслуживание, а вот цена за минералы пошла на убыль. Саня жаловался, что скоро придется продавать свой старенький шахтер, так как деньги у него начали заканчиваться, а судиться с корпорацией по поводу простоя старого корабля он не мог себе позволить. Саня предпринял еще одну попытку надавить на меня, чтобы я пошел в шахтеры. Но я твердо отверг предложение, заявив, что в игре мои дела идут хорошо и Саня может продавать корабль. Саня решил его еще придержать.
        Вот и сейчас, покинув игровую капсулу, я собирался навестить друга. Следовало еще скупиться на неделю в магазине продуктами, так как я не знал, будет ли у меня время, буду ли я выходить в реал, или корабль починят и я буду вынужден двигаться дальше, реализовывать лелеемые планы, которых у меня было в избытке.
        Я шагал по грязной улице, с неба на меня падали холодные капли дождя. Я не помнил, когда в последний раз видел солнце. Кажется, последний раз был в детстве, когда мне было лет 7 - 8. А так, всегда стояла такая погода- пасмурно и холодно. Разве что летом несколько недель мог быть зной. Но и в этот период голубого неба, как на картинках, было не увидеть. Планета умирала. Люди задыхались на ней. Нас было слишком много. Большинство, в поисках лучшей жизни отправлялись на орбиту- на перерабатывающие заводы. Однако и там жизнь была не сахар.
        Я вспомнил Нику. Девушку, с которой мы жили последние 3 года. Знакомы мы были всю жизнь. Еще детьми нас познакомили родители, которые уже тогда дружили. Мы сблизились, стали друзьями. Несколько раз пытались перевести отношения в стадию более серьезных и каждый раз разбегались. У Ники был один пунктик- она хотела детей. А вот меня такая перспектива не радовала. Я помнил, что мои родители, как и ее, не дожили и до 50 лет. Та же участь ждала и нас- здравоохранение на планете было не плохое, однако загрязненная атмосфера, масса всевозможных хронических заболеваний, высокий риск появления опухолей приводил к тому, что средняя продолжительность жизни составляла не более 55 лет для женщин и 50 для мужчин. Короче я не хотел заводить ребенка потому, что спустя 15 - 20 лет он бы стал сиротой. Как не эгоистично это звучит с моей стороны, но портить ребенком уже оставшуюся меньшую часть своей жизни я не хотел.
        Ника была иного мнения. Поэтому ушла от меня в очередной раз несколько месяцев назад. Забрав с собой все свои вещи и свои картины. О последнем я жалел. Картины ее словно были из другого мира, красочные и яркие. Пейзажи лесов и полей, морской штиль или огромные волны во время бури. Ничего из этого я не видел в реальной жизни, но на картинах Ники они были как настоящие и я любил рассматривать их часами. Почему человечество потеряло все это? Почему сады и скверы сейчас есть только в резиденциях олигархов, а городской парк можно посетить только раз в 2 месяца и за бешеные деньги. Я там был и мне там не нравилось- куча людей, никакого единения с природой не было и в помине.
        Моему поколению выпало жить в мертвом городе из стекла и металла, городе размером с планету. Тюрьма, из которой можно сбежать только в виртуальную реальность. Чем большинство населения и занималось.
        Я вступил в глубокую грязную лужу и выматерился. Мои мысли еще больше испортили настроение. Хотел прогуляться по свежему (ХА! Свежему?) воздуху и только сделал хуже.
        Спустя полчаса я вышел из дешевого супермаркета и отправился домой, таща в руках тяжелые пакеты с ненатуральной пищей. Нет, вкус может и ничего, но постоянная изжога ими обеспечивалась, как и некое послевкусие- словно пластмассу ел. Причем не важно, что это было- конфета, помидор или колбаса.
        Я шел по тротуару, по пустынной улице, пока вдруг резкий толчок в спину не отправил меня на грязный асфальт. Я нелепо взмахнул руками, пытаясь удержать равновесие. Толчок, или даже скорее удар был сильным, я растянулся на асфальте, а вокруг меня лежали продукты, разлетевшиеся из пакетов.
        - Ну привет, урод! - услышал я.
        Странно знакомый голос. Откуда я его знаю? И тут же сильный удар в ребра, от которого у меня перехватило дыхание и заплясали звездочки в глазах.
        Я перекатился на спину, благодаря чему избежал повторного удара ноги, обутой в тяжелый ботинок с железным носком.
        Я всмотрелся в лицо нападавшего, стоявшего надо мной. Ба! Да это же Топор. За его спиной виднелось еще две фигуры. Подпевалы и собутыльники, кто же еще?
        Я вскочил на ноги. Топор, расстроенный тем, что не удалось пнуть меня еще раз, с яростью смотрел на меня.
        - Ну что, скотина! - оскалил он рот в хищной усмешке, - не думал, что встретимся в реале? А я тебя нашел!
        - И что? - спокойно ответил я, а на самом деле собрался как пружина, готовый отпрыгнуть в сторону или нанести контрудар. Странно, раньше мне приходилось драться, но таких ощущений, как сейчас испытывало мое тело, я раньше не замечал.
        - А то, что ты мне должен! - крикнул Топор и попытался меня ударить своим кулачищем в лицо. Я легко смог уйти от удара, банально присев и тут же сделал классическую подсечку, от которой Топор грузно упал на асфальт.
        Я был удивлен и поражен. Подсечка? Серьезно? Физические нагрузки и тем более единоборства явно не мое, и я особо ими никогда не занимался. Ну, бил грушу, ну, махал ногами. Но сделать подсечку…я прекрасно знал, что подобное мне не по силам. Однако вот же- сделал, противник упал, прием проведен по всем правилам.
        - Ах ты урод! - похоже, Топор был удивлен своим падением не меньше, чем я. Он спешно, хоть и тяжело, поднимался на ноги. А когда распрямился- в руках его я заметил нож.
        - Хана тебе!
        - Э-э, Коль, может не надо? - тут же попытался угомонить Топора один из его приятелей.
        - Ну! На мокруху мы не подписывались, - поддержал его второй.
        - Никто этого ссыкуна валить не будет, - ответил им Топор, хотя, скорее, обращался ко мне, - так только, поцарапаю морду ему немного.
        Я сделал шаг назад, оставляя себе пространство для маневра. Однако Топор воспринял мое движение как попытку к бегству.
        - Стоять! - заорал он, - не вздумай бежать! Все равно поймаю!
        - Че надо? - спросил я абсолютно спокойным тоном.
        - Бабло! - тут же ответил Топор, - ты мне должен и ты заплатишь. Плюс моральная компенсация.
        - И сколько же ты хочешь? - я не собирался ничего ему платить, я знал эту породу людей, или скорее недочеловеков- заплати раз и плати постоянно, они уже не слезут. Так устроены.
        - Сто тыщ! - уверенно сказал Топор, - нет, двести!
        - Может триста? - хмыкнул я.
        - Может и триста. Я подумаю, - зловеще пообещал Топор и тут же сделал выпад своим ножом в мою сторону.
        Я собирался просто отпрянуть, но вот мое тело решило поступить совершенно иначе. Я поднырнул под руку с ножом и вывернул ее, сильно дернув вверх. Тут же послышался крик боли, мерзкий и противный хруст костей, а также звук упавшего на асфальт ножа.
        Отпустив искалеченную руку противника, я ударил его ногой в живот. Отчего безвольное тело полетело спиной вперед, сбивая с ног двух подельников.
        - Сука! - орал и выл Топор, держась за пострадавшую руку. Словно вторя ему, неподалеку начала завывать полицейская сирена.
        - Валим, валим, - тут же скороговоркой забормотал один из его подельников, хватая Топора под руку. Второй молча поднялся и схватил Топора с другой стороны. Они быстро удалялись от меня, скрывшись за очередным поворотом.
        Я постарался успокоить сбившееся дыхание и трясущиеся руки. Затем собрал продукты, все еще лежавшие на земле.
        Что со мной происходит? Как я смог так махаться? Нигде я не мог подобному научиться и освоить настолько, чтобы тело выполняло команды автоматически. Все приемы я провел, даже не задумываясь об их правильности и технике выполнения. Сделал так, будто бы сотню раз выполнял на тренировках.
        Единоборствами подолгу я занимался только в игре и осваивал их там же. Но даже там тренировки делал мой аватар, когда я выходил в реал. Как сейчас, например. Но откуда еще мне научится так драться? Да ниоткуда…
        Я ломал голову над этим вопросом до самого дома. А когда сложил продукты в холодильник, меня отвлек звонок Стаса. Он таки выбрался в реал и предлагал встретиться с ним и Саней в кафешке неподалеку. Мне следовало выплеснуть собравшийся адреналин, либо же залить его алкоголем- других способов успокоиться я, к сожалению, не знал. А раз так, то почему бы не сделать это в кругу друзей? И я направился в кафе.
        Когда я зашел в кафе и обнаружил приятелей, они настолько было заняты спором, что даже меня не заметили.
        - Привет, как дела? - спросил я и бросил курточку на стул, на который тут же сел сам.
        Приятели же поздоровались, но спор прекращать и не собирались. Я особо не расстроился и спокойно заказал себе несколько блюд. Робот зафиксировал мой заказ и тут же исчез.
        Наконец ко мне развернулся Стас.
        - Я ему говорю, - в запале выпалил он и указательным пальцем тыкнул в Саню, - что пора бросать его копательство. Ты слышал, что ввели 30 % пошлины на минералы? Смысл копать, тебе остаются копейки. Лучше уж к нам. Вон, посмотри! - Стас уже обращался к Сане и тыкал пальцем на меня, - он за пару недель смог заработать больше, чем ты за этот месяц. И это в игре! В игре, Саня!
        - У всех бывают неудачные периоды, - парировал Саня, - у меня он и наступил. Кто знает, может и у вас он будет.
        - Пока в заднице только ты! - ответил Стас, уже несколько успокаиваясь и переключая внимание на свою пищу и питье.
        - А в чем собственно спор? - полюбопытствовал я.
        - Стас агитирует идти к вам в игру, - удрученно ответил мне Саня, - но я только купил патриарха. Ну, подумаешь, концерн начал давить…бывает…
        Он махнул рукой, мол, бывают проблемы, потом пройдут.
        - Я смотрел анонсы, дальше будет еще веселее, - сказал уже совсем спокойно Стас, - скоро вас прижмут к ногтю и заберут корабли вообще. Будете пахать на дядю за копейки.
        - Ладно! - Саня поднял обе руки, не желая больше продолжать спор, - хватит об этом. Если у меня начнется то, что ты описал, я надеюсь, что вы меня подберете и поможете на первых порах.
        - О чем речь, - хмыкнул я.
        - Да, кстати. - Саня выглядел виноватым, - извини, но я продал свой старый шахтер.
        - Да не переживай, - я улыбнулся и одобрительно хлопнул друга по плечу, - я не собирался в шахтеры.
        - Нам итак неплохо, - буркнул Стас.
        - Стас говорил, - меж тем, не обращая внимания на Стаса, продолжил Саня, - ты у нас навигатор и неплохой.
        - Есть такое, - улыбнулся я, - а что?
        - Да так, стало мне любопытно, - сделал неопределенный жест Саня, - просчитываю маршрут для своего патриарха. Один раз нанял навигатора, посчитали, прикинули. Я хотел использовать планеты и их орбиты для разгона и торможения, чтобы топливо экономить и время. Расчеты правильные, но вот на деле оказалось, что лечу я дольше, и топлива трачу больше.
        - А я ему говорю, - сварливо влез Стас, - что это значит только одно, что расчеты ошибочные и предлагаю дать их тебе, чтобы ты их проверил.
        - Как ты считаешь? - спросил Саня у меня.
        - Я думаю… - я задумался, - либо Стас прав и ошибка в расчетах, - Стас тут же сделал жест из серии «Ну а что я говорил?», - или… Сань, а сбрось мне копию судового журнала своего корабля. Ту часть, что касается отметок автопилота в полете по этому маршруту.
        Саня тут же все и сделал. Я несколько удивился такой спешке. Мне он сейчас предлагает сделать расчеты, что ли?
        - У меня вылет завтра, - словно извиняясь, сказал Саня, - корпорация гнет свою линию. Если не вылечу, то попаду на штраф…
        - Да пошли они на… - начал Стас.
        - …и получу бешеные цены на заправку и ремонт, - грустно закончил Саня.
        Стас молча зыркал исподлобья.
        Я погрузился в расчеты, сравнивая их с показаниями автопилота в процессе полета Саниного патриарха. Благо, голокон с набором программ был под рукой. Вбить все значения, чтобы программы просчитала маршрут было делом нескольких минут. А вот затем, менять значения, убирать небесные тела, корректировать маршрут отнимало массу времени. Сначала я по наивности исписал всю салфетку, затем Саня сбегал мне в соседний магазин за блокнотиком, который тоже оказался почти до половины изрисован графиками и табличками. И вот, наконец, я был готов предоставить результат.
        Спустя почти два часа я потянулся и начал разминать затекшие конечности.
        - Ну? - оба друга повернулись ко мне. Пока я считал, Стас рассказывал о своих похождениях в игре и, судя по всему, Саня загорелся идеей плюнуть на свою шахтерскую карьеру и рвануть к нам. Во всяком случае, мне так казалось.
        - В расчетах нет ошибки, - заявил я, - все верно. Однако… - я сделал жест не перебивать меня, - показания автопилота на твоем, Саня, корабле, говорят, что ошибки есть.
        - Как так- то? - удивился Стас.
        - Ну вот здесь, - я ткнул пальцем в нарисованную от руки карту, - в самом начале, неизвестный мне навигатор решил использовать орбиты наших лун, чтобы максимально разогнать корабль, при этом потратив минимум топлива.
        - И? - протянул Саня.
        - На деле оказалось, что на корабль влияло притяжение только одной из лун, а второго как бы и не было…
        - И что? - не понял Стас.
        - Это сместило корабль и автопилот вынужден был потратить топливо, запуская маневренные двигатели, чтобы исправить ситуацию и вернуть корабль на первичную траекторию.
        - Я все равно не понимаю… - сказал Стас.
        - Он говорит, - тихо и удивленно сказал Саня, - что на мой корабль влияло притяжение только одной луны, а второго не было. А это значит, что у нашей планеты есть одна луна, а второй нет. Законы физики не обманешь…
        - А-а-а, ну тогда ладно! - засмеялся Стас и выглянул в большое окно, рядом с которым мы и сидели. Мы с Саней посмотрели туда же. Обе луны блекло светили на небосводе. Все как обычно.
        - Как то так… - я повернулся к Сане, - мои расчеты должны помочь тебе сэкономить время и топливо. Как дойдешь по моему маршруту до конечной точки, сбрось мне данные автопилота.
        - И мне, - задумчиво сказал Стас и обратился ко мне, - а кроме луны есть еще проблемы?
        - С планетой еще кое-что не так, - ответил я.
        - какой?
        - Латона.
        - И что с ней не так? - хмыкнул Стас. - Планета, как планета. Висит себе между Землей и Венерой. Она получается какая? Третья планета от солнца?
        - Ага. И с ней тоже, что и со второй земной луной, - ответил Саня за меня, заглянув в мои расчеты.
        - Ну и хрень, - сказал Стас, - ладно, посмотрим, какие будут результаты полета.
        Мы перевели беседу на другую тему и, в общем, мой небольшой стресс ушел без следа. Мне удалось расслабиться и отдохнуть. Хотя и получил я новые и крайне странные вопросы касающиеся Саниного маршрута.
        Когда мы вышли на улицу, снова начал лить мерзкий дождь. Это не был ливень, но мелкие капли сильный ветер бросал прямо в лицо, что не добавляло положительных эмоций. Однако, уже спустя минут пять неспешной прогулки, мы со Стасом и думать забыли о погоде и всех невзгодах, связанных с пронизывающей, падающей с неба водой. Нас полностью поглотил разговор. Благо Саня уехал домой- он бы точно решил, что мы спятили.
        Я не хотел начинать этот разговор, но поделиться информацией стоило. Стас мог меня высмеять, а мог и наоборот, подкинуть еще пищи для размышлений. Получилось, что мыслей он подкинул даже больше, чем я ожидал.
        Я рассказал все- про механоида, про блокировку импланта, про задвоившиеся воспоминания, или расслоившееся сознание, затем вновь слившееся воедино, поделился странностями во время небольшой драки. Стас не перебивал и слушал очень внимательно. Наконец он вздохнул и сказал:
        - Нет, ты не спятил. И я верю тебе. Видишь ли… Я ищу землю и солнечную систему в игре.
        - И? Зачем? - удивился я.
        - Потому, что она там должна быть. А ее нет.
        - Может не нарисовали? - предположил я.
        - Нет созвездий, привычных нам, нет звездного неба, такого, как мы видим над головой. Почему? - Стас остановился и поднял голову вверх, - разработчики игр всегда стремились к максимальной реалистичности. В этой игре реалистичность просто зашкаливает, но самое простое- убрано и переделано. Почему нет привычных нам звезд и систем, той галактики, которая уже существует и не нужно платить денег людям, чтобы они придумывали, просчитывали и рисовали новую. Зачем?
        - Я не знаю, - тихо ответил я и задумался.
        - Вот что, - наконец прервал молчание Стас, - нужно восстановить твоего механоида. Нужно узнать, как блокировать имплант в клоне…
        - Что случилось? - спросил я, когда Стас резко замолчал и над чем-то задумался. Мне стало это крайне интересно.
        - Да вспомнил тут… Ты заказал клон капсулу в свою базу. Клон не будет работать, если не подключить картридж с имплантами. Клон без импланта не будет принимать игрока. Я заметил, что ты не заказал картриджи и сделал это.
        - И что? - не понял я, как это относится к обсуждаемой теме.
        - А ведь мобы растят клонов без этих имплантов… - задумчиво сказал Стас.
        - У мобов есть клоны? - тут уж я совсем потерялся, - зачем?
        - Нет, ну не у всех в игре. Для мобов эта процедура стоит около полумиллиона. Позволить ее могут не все… А что касается зачем… - Стас задумался, - я не знаю.
        - Но предположения есть? - уточнил я.
        - Совсем бредовые и мне их не хочется даже озвучивать, - Стас поморщился, - буду выглядеть шизофреником.
        - Мы итак не совсем нормальные вещи обсуждаем, - пожал плечами я.
        - Ну хорошо, - Стас махнул рукой, соглашаясь с моими доводами. - Мобам в игре клоны не нужны. Зачем? Их можно воскресить в исходной точке, сразу, как только они умрут, или если перезапустить задание. Так?
        - Ну…
        - Повторяющихся заданий я не встречал, возможности перезапустить взятое задание я не видел. Для игры это странно. А если игрок начнет тупить или будет лаг?
        - То нужно писать в поддержку.
        - Иначе говоря, разрабы уверены в своем детище и знают, что ошибок не будет вообще, даже не смотря на то, что в игре миллионы, если не миллиарды пользователей? - усмехнулся Стас
        - Короче, к чему ты клонишь? - не выдержал я.
        - Ты согласен, что в игре много несуразицы. Странной и непонятной? - вопросом на вопрос ответил Стас.
        - Ну… - я задумался, - есть немного…
        - А если представить, что мобы- реальные существа и мы не в игре, а в реальном мире?
        Я задумался. Задумался и тут же откинул эту мысль.
        - Бред. Просто бред и поверить в это не могу.
        - Почему? - спокойно спросил Стас.
        И тут я потерялся. А действительно, что мне мешает поверить в реальность вселенной онлайн не в виде игры, а вполне осязаемой, окружающей реальности. Я не знал, что сказать и поэтому сказал первое, что пришло на ум:
        - Как ты можешь это доказать?
        - Никак. За этим я и ищу солнечную систему в игре. Искал по массе критериев и по отдельным. Летал лично в эти системы, но пока ничего не нашел. А вот теперь ты мне скажи, почему моя версия не может быть правильной. Докажи, что игра это игра.
        - Игроки! Они чудят, что хотят, - нашелся я.
        - И нам нельзя с мобами говорить по теме, что мы в игре, что они мобы и так далее, - усмехнулся Стас.
        - Ну хорошо, тогда тот факт, что корабль стоимостью в несколько миллионов можно купить за несколько тысяч реальной валюты, - снова попытался выступить я.
        - Это тоже ничего не доказывает. Блуждающий флот скупает ресурсы в игре по низким ценам, продает первичные корабли за немалые деньги, сколько хлама можно взять на стартовой локации? А как мы конвертируем деньги? Ты вкладываешь кредит и в игре имеешь 10 кредитов, а из игры вытягиваешь 100, получаешь 1 реальными. Если это не игра, а реальный мир, ты хоть представляешь, сколько у них денег? Они ведь рубят их на всем, на любой продаже, на любой конвертации. А конвертировать 1 к 1 деньги из игры в реал они не будут. Это ж всю экономику планеты порушит. Ты месяца не отыграл и сколько у тебя на игровом счету будет, если ты продашь все свое имущество? Да тебе на лет десять хватит безбедной жизни…а кто тогда работать будет тут, или на орбите?
        - Тогда… - мои факты разбивались об аргументы Стаса, как стекло о бетон. Похоже, он задавал те же вопросы, что и я ему сейчас и он искал и уже знал на них ответ или объяснение. Причем логичное и продуманное.
        - Зачем выпускать игроков в космос? - задал я самый, как мне казалось, главный вопрос и самый жесткий факт заблуждений Стаса, - они беспределят в игре, воюют и убивают.
        - Ээээ, нет, - рассмеялся Стас. Практически у каждого государства в игре есть свои кланы, гильдии и дома игроков, которые стоят на страже интересов именно этого государства, есть шахтеры, промышленники, оружейники, пилоты и десантники. Сейчас люди- это лучшие наемники. Мы ничего не боимся и пойдем на все. А почему бы и нет- мы ведь не умрем. Ну, может денег потерям. Так кто не любит риск? Это же игра.
        Я собирался перебить его, но слова застряли в горле. Ну, нечего было сказать, а больше в голове ничего нового не появилось.
        - Что тогда с этими имплантами и механоидом? - спросил я Стаса.
        - Не знаю, - он пожал плечами, - это сейчас наиболее важный вопрос. Ты должен его починить и узнать, что он делал с имплантом. Мы должны повторить эту процедуру сами. Тогда, быть может, мы получим ответы хотя бы на часть своих вопросов. И кстати. Если все так, как мы с тобой надумали, то логи из игры- это регулярные отчеты по нашей деятельности и их постоянно просматривают. Поэтому, когда ты пришел в себя, получил задвоенные воспоминания и случилась нештатная ситуация, проверяющий тебя оператор тут же связался с тобой.
        - И я ей соврал, - сказал я.
        - И ты ей соврал, - согласился Стас, - а вот если бы ты сказал правду, как думаешь, чтобы случилось?
        - Да все, что угодно, - я пожал плечами, - или отключили бы от игры, или забрали бы меха. Черт его знает, я даже не знаю всех возможностей этого оператора и компании, на которую он работает.
        - А ведь может быть и так: ты узнал их тайну, - задумчиво сказал Стас, - и проблему с тобой могли решить радикально…
        - Это как? - опешил я.
        - Нет человека- нет проблемы, - развеял все сомнения Стас.
        - Да ладно… - я не согласился с другом, но задумался, - а ведь действительно, могли бы решить проблему и так. Ведь что по факту произошло? Я отключился от игры, но мое сознание осталось там. Я там жил. А если об этом узнают? А если все об этом будут знать? Да, меня действительно могут заставить молчать, причем самым радикальным способом.
        - Неужели больше никто не догадывался? - удивился я.
        - Не думаю, что мы одни такие. Те же шахтеры, которые пытались вырваться из солнечной системы… Как думаешь, они ничего не знали? Думаю- знали и пытались вырваться. Где они теперь? Связаться с ними нельзя…
        - Отправлены в места отдаленные, - предположил я, - или по дуркам сидят.
        - Или как раз скоропостижно скопытились, - Мрачно сказал Стас. - Если есть еще люди, знающие нечто такое же, что и мы, то найти их будет сложно. Наверняка они прячутся. А нам тоже не следует светиться. Нужно подумать, как удалять логи, или подменять их. Читеры как то проделывают это…
        Читеры- это игроки, пользующиеся багами игры, или нагло ее взламывающие. Вообще-то, это наказуемо и очень строго. Но кого это когда-либо пугало? Смельчаки всегда найдутся. И находились. Некоторых ловили и наказывали. Особенно криворуких, не способных скрыть свои следы. А вот опасливых и умных поймать вряд ли удалось- так и торгуют своим софтом на рынках из под прилавка. Как раз такие персонажи подмену логов должны были уметь делать, причем грамотно, иначе бы их давно поймали.
        Дальше мы шли молча, каждый из нас думал о своем. Так мы дошли до перекрестка и здесь нужно было прощаться. Что мы и сделали.
        А затем разошлись в разные стороны, по домам.
        Я вернулся в квартиру, кинул куртку на стоявший возле входной двери стул, снял и швырнул в стиральную машинку мокрые от дождя вещи и тут же завалился в игровую капсулу. Кажется, у меня появился квест, очень важный.
        «Сюжетный», - подумал я ухмыльнувшись. Беседа оказала на меня гнетущее впечатление. Мы со Стасом или психи, или…Как говориться- будем посмотреть.
        Глава 8 Скорая помощь по механоидски
        «Синхронизация»
        Я очнулся в своей каюте. Тело вело себя странно- такое впечатление, что оно тягало нечто- тяжелое, пока я был вне игры. Просмотрев логи, я понял, в чем проблема. В моей каюте был небольшой спорткомплекс. Клон, находясь без моего контроля, начал использовать пассивные навыки- тягать тяжелые железяки, приседать, отжиматься. В общем- совершенствоваться в доступной ему форме.
        Я был не против. Просмотрев список писем, я обнаружил три. Первое было от Стаса- видимо он раньше меня пришел домой и влез в капсулу. Письмо гласило, что они закончили грузовые работы и все трое (Тиби, Стас и Ривз) покинули мой корабль. Второе письмо было от Ривза. Он заявил, что забрал экзоскелет тага и собирался его сбыть, переслав мне деньги. Я, было, хотел написать ему, мол, а мне в чем ходить? Но дочитал письмо и хлопнул себя по лбу. После убиенного мной Топора, осталось неплохое оружие и экзоскелет. Парни оставили мне его, сообщив, где его оставили. Вот и отлично, проблема с переделкой костюма отпала- у меня есть отличный экзоскелет с кредовыми плитами брони, удобный и практичный, достойный хорошего десантника, не говоря уж о неумехе- диверсанте: мне.
        Третье письмо отправил Рионер, глава орденцев, находившийся сейчас на борту моего корабля. Он сообщил, что пытался достучаться до меня в дверь каюты. Ну да, как же. Тело клона, не обремененное моим сознанием, дверь ему решительно не открывало. Рионер прямо таки требовал немедленной встречи со мной.
        Поэтому я поспешил выйти из каюты и отправился на поиски технаря. Нашел я его там, где и ожидал. Он был на капитанском мостике моего рейдера.
        - Добрый день, - поздоровался главный орденец, - мы сворачиваем свое оборудование. Ваш корабль мы подлатали, как могли. Можем, конечно, и больше, однако ваши фонды, выделенные на ремонт, истощены.
        Я удивленно проверил счет. У меня осталось около 300 тысяч кредитов. Поверхностный ремонт забрал не так уж много денег, а вот покупка нового оборудования, его подключение и настройка забрали все мои трофейные деньги. Однако… Если что случится с рейдером- нужно будет выбирать кораблик поменьше. Я вывел перед собой план корабля. Мой рейдер представлял собой интересную конструкцию. Больше всего он напоминал секиру с укороченной ручкой. Основой корабля был массивный стержень, в котором и располагались все отсеки, палубы и трюм. А лезвиями секиры, отходившими от этого подобия рукоятки, являлись крылья, в которых располагалось основное оружие, двигатели и маневренные дюзы. Острый, даже хищный силуэт, мне очень понравился. Я ведь раньше не мог увидеть корабль полностью- на абордаж мы его брали с задней части, поэтому оценить его размеры и формы мне не представилось возможности. Сейчас же, увидев его полностью, я находился в восторге от своего кораблика. Однако погасив не вовремя охвативший меня, прямо таки детский, восторг от собственной игрушки, я принялся просматривать состояние оборудования. В целом
все было хорошо. Конечно, следовало провести нормальный ремонт, отрегулировать оборудование, но в принципе, корабль мог летать, стрелять, маневрировать и использовать гипердвигатель. Большего мне и не надо. Тем более, полностью выжать потенциал боевого судна можно было, только обзаведясь нормальной командой. Сейчас же ее заменял взломанный искин. Я проверил его.
        - Искин а-011 готов к работе, капитан. Отключен блок тактических операций, отключен блок автономного контроля, отключены автономные функции…
        Искин рапортовал мне о своих отключенных блоках и возможностях, словно жалуясь, что ему связали руки. Но поделать пока ничего было нельзя. Взломанный искин несовершенен, его мощности урезаны по сравнению с искином, купленным официальным путем. Включение же всех его возможностей могло привести к зависанию. Точнее, обычный компьютер или терминал зависнет, искин же от такого действа может, как ни странно это звучит, просто сойти с ума и начать видеть угрозу, там, где ее нет, совершать гиперпереходы, активировать защиту, или отключать оборудование. Таких сюрпризов мне не надо было. Уж лучше полетаю с искином- калекой, чем с искином - психом. А там глядишь, разбогатею и куплю себе нормального.
        - Связь с искином корабля не возможна, - закончила отчет вместо искина корабля Иса, - отсутствует активный блок внешнего управления.
        «Конечно, отсутствует», - подумал я, - «включи его и мой кораблик захватит первый попавшийся неумеха. Удаленный контроль доступен. А средств защиты нет вообще. Ладно, потерплю как-то… Пока денег не соберу.»
        - Все отлично, - я повернулся к Рионеру, - вы прекрасно выполнили свою работу.
        - Мы могли бы довести ее до конца, а если бы вы посетили наши верфи… - начал техник.
        - К сожалению, мои финансы исчерпаны, - отрезал я.
        - У меня есть предложение, - усмехнулся техник, - вы просили починить вашего механоида…
        - Да. И? - встрепенулся я.
        - К сожалению, он не поддается ремонту, - грустно развел руками Рионер, - мы пытались выполнить подключение самыми разными способами, но система не желает включаться. У нас самое совершенное ремонтное оборудование, однако, технологии сетей намного выше наших.
        - Понятно, - печально протянул я, - так в чем же ваше предложение?
        - Мы предлагаем вам провести полный ремонт корабля, а взамен вы отдадите нам останки вашего механоида, - выпалил на одном дыхании техник.
        Он явно очень хотел получить Шеснашку. Ну конечно, фанаты техники и электроники могли поиграть с пусть и сломанной, но совершенно новой игрушкой.
        - Простите, но не могу, - сказал я спокойно.
        - Мы готовы предложить вам еще и финансовую компенсацию, - тут же предложил Рионер.
        Ого, они всерьез настроены получить Шеснашку.
        - Видите ли, я хочу его полностью восстановить, он для меня крайне важен.
        - Чем же? - спросил техник.
        - Специфической информацией и умениями, - ответил я, решив не вдаваться в подробности.
        - Быть может, мы сможем предоставить вам такую же информацию и те же услуги, - предположил техник, - что вас интересует?
        Я задумался- это была возможность узнать несколько больше о наших имплантах, возможно и научиться подменять логи. Но! Если орден не обладает такой информацией, то я только зря засвечусь. Лог разговора дойдет до оператора и рано или поздно, тот просмотрит мой диалог с орденцем. И что случится дальше? Нет, так рисковать я не могу.
        - Это касается исключительно технологий сети, - сказал я уклончиво.
        Техник насупился. Он явно не хотел так легко сдаваться, явно хотел получить Шеснашку. Но угадал я точно- про сеть они сами знали не так уж много, и делиться этими знаниями явно не горели желанием.
        - У вас есть артефакты и оборудование сети помимо механоида? - спросил техник.
        - Возможно, - уклонился я от ответа, - быть может, я знаю где его взять, вот только что с ним делать…
        - Мы могли бы помочь! - тут же схватился техник, - готовы выкупить все ваше имущество, имеющее отношение к сети.
        - Я не знаю, чем обладаю, - я решил врать по полной, - и знаю лишь приблизительно, где нужное искать. Частью нужной мне информации обладает механоид.
        Я кивнул на валяющегося в углу, как кусок металлолома, Шеснашку.
        Техник что-то лихорадочно прикидывал. Явно собирался предложить нечто такое, о чем ранее говорить не собирался.
        - Вам нужна память машины? - спросил он.
        - Не только, - вновь уклонился я от прямого ответа.
        - Мы могли бы извлечь память из машины, она бы досталась вам, мы бы обошлись его телом. Вы бы получили за тело дополнительную компенсацию. Все бы были довольны, - взял быка за рога техник.
        - Тело тоже необходимо, - Грустно сказал я, - конечно, главное- память машины, но и тело значительно облегчит задачу, - я лихорадочно соображал, как заставить техника извлечь искусственный разум Шеснашки из покореженного тела и при этом все оставить мне, - и как только я добуду оборудование сети, я могу вам обещать, что первым, к кому я его повезу, будете вы. И только если оно не будет вам интересно- тогда уже буду предлагать его остальным.
        Рионер задумался. Мы простояли на капитанском мостике минуты две в полном молчании. Все это время Рионер размышлял.
        - Хорошо, - сказал он, - это лучше, чем ничего. Я покажу вам, как извлечь память бота. Но все найденное оборудование- вы привезете к нам и отдаете со скидкой.
        - Хорошо, - буркнул я. Теперь еще предстояло светить все свои трофеи орденцам. Но игра стоила свеч.
        - Стандартное оборудование вас не интересует? - поинтересовался я.
        - Нет, - отрезал тот, - артефакты прошлого, технологии сетей, корабли и оборудование предтечей- вот что нам интересно.
        Интересный список и видимо, по опыту прошлых моих игр, это редкие и дорогие игровые вещи. У ордена губа не дура. Ну и ладно, будем таскать раритеты ордену. А остальное буду продавать кому сам захочу.
        Далее техник указал мне на две небольшие пластинки, установленные в основании черепа моего механоида. Практически в том же месте, где у меня самого стоял имплант. Эти пластинки и были памятью машины. Одна пластинка была основной, вторая резервной.
        Техник вытащил одну из них и тут же, в освободившийся слот установил свою, ничем не отличающуюся от изъятой. А потом достал из кармана кусок железяки с погнутыми и заостренными краями. Я не успел и слова сказать, как техник вколотил деталь в слот с подмененной картой, размозжив как саму карту, так и порт.
        - Пусть будет похоже, что мелкий обломок попал прямо в слот, сломал чип и застрял, - объяснил он свои манипуляции и протянул мне добытую им электронную деталь- карту памяти.
        - И куда его? - спросил я, вертя детальку в руках.
        - Через адаптер к терминалу. К искину не советую подключать- ваш текущий искин итак поврежден, а новый можно легко привести в такое же состояние, просто подключив к нему чип. Проверяли- знаем.
        Я хмыкнул. Потерять дорогущий искин из-за подключенной карты памяти? Круто же сеть защищает память своих исполнительных механизмов типа Шеснашки.
        - Я покидаю вас и надеюсь, вы сдержите данное обещание, - сказал Рионер и протянул мне руку.
        - Конечно. Как только в мои руки попадет нечто достойное вашего внимания- я привезу его вам, - успокоил я его и крепко пожал протянутую ладонь.
        - Надеюсь, - буркнул техник и быстрым шагом покинул мостик.
        Я наблюдал, как здоровенная туша корабля орденцев отвалила от моего, висящего в пустоте, кораблика. Пока орденцы покидали отсеки моего рейдера, я принялся рассчитывать прыжок. Первым списком моего плана было посещение территории сети. Нужно было уговорить эту сеть, чем бы она ни была, восстановить Шеснашку.
        Ближайшая система, где встречались корабли сети, была в 7 системах отсюда. Гипердвигатель моего рейдера был способен доставить меня на точку всего за один прыжок. Но следовало провести точный расчет пути, чем я и был занят.
        На все про все ушло часа два. И когда корабль орденцев отошел от моего борта километра на три, я закончил расчет и принялся готовиться к прыжку. На разгон потребовалось пару часов. Гипердвигатель пришлось полностью выключить на время ремонта, и теперь он медленно собирался с силами, чтобы перебросить рейдер по рассчитанным мной координатам.
        Я отцепил свою базу. Оставив ее в этой системе. Совсем недалеко отсюда разворачивался промышленный комплекс, принадлежавший клану Сириуса. Так что моя база была в относительной безопасности. Однако я намеревался утянуть ее в места более глухие. Тем более, она была абсолютно автономной и потреблял там энергию только блок с клон-капсулой. Где уже, кстати, выращивался мой клон. Теперь, если бы я погиб в игре, мое сознание появилось бы в нем, а не в клоне на борту блуждающего флота. В дальнейшем, затащив базу в глушь, я собирался бросить рядом с ней и свой разведчик- мой первый корабль. В таком случае не пришлось бы теребить всех знакомых, чтобы те прилетели и забрали меня. Во-первых, я не люблю быть должным, а во - вторых, я не хотел светить местоположение базы посторонним. Даже Стасу. Ведь я доверял ему, а вот тот, кто просматривает логи его персонажа, тот уже доверия не вызывал. Сам Стас, как и другие игроки, прятали базы в метеоритных полях, среди астероидов, на орбитах планет в самых дальних системах. Были и такие, кто мог спрятать базу в центре столичной системы одной из империй. Такие уникалы
покупали крупный пустотный контейнер, выводили его на орбиту для грузов и в нем размещали модули с капсулами для выращивания клонов.
        Такие базы никто и не уничтожал- порча имущества в цивилизованной системе не прошла бы для отморозка без последствий. Скорее всего, его самого бы уничтожили. К тому же, появившись в центральной системе империи, игрок тут же мог купить корабль гораздо дешевле, чем у блуждающего флота, или, если у него нет денег- можно договориться о подвозе. Короче это был очень интересный, удобный и выгодный вариант. Но совершенно не подходящий мне. Мне нужно спрятать базу так. чтобы о ней не знал никто, а главное- не знал оператор, просматривающий логии. А заменить логи я мог, на данный момент, только с помощью механоида. Вот и повезем его к землякам для реанимации, ну или ремонта, как там у них принято называть процесс ремонта- оживления.
        Я увидел, что панель управления мигнула огоньками, сообщив, что корабль готов к гиперпрыжку. Я активировал гипердвигатель и корабль тут же скакнул вперед.
        Корабль вышел из гиперпрыжка точно в рассчитанном мною месте. Система с витиеватым названием Тирла-1721 ничего особенного из себя не представляла. Яркая звезда в центре системы не оставляла никаких надежд на то, что в системе, на одной из 5 имеющихся систем есть хоть какая то жизнь. Первые три планеты без спутников были слишком близко к звезде. Высокая температура делала поверхность непригодной для обитания- песчаные дюны, отсутствие атмосферы и воды исключала не только возможность жить на ней, но и шансы появление таковой. Еще две планеты оказались слишком далеко от светила. Здесь было слишком холодно. Подумать только, небольшое приближение к светилу, пусть и в космических масштабах, всего каких-то несколько сот тысяч километров- и эти планеты вполне могли бы оказаться обитаемы, либо их можно было заселить. В информации по игре указывалось, что местные расы как-то умудрялись двигать планеты, доставляя их в комфортную, для появления жизни, зону, или же делая планету интересной для колонизации. Однако подробностей этого процесса, механизмов воздействия на целую планету, я не обнаружил, да и не
особо хотелось.
        Сейчас я запускал сканер, надеясь обнаружить признаки активности особей сети в системе. Спустя первые полчаса после запуска мое настроение резко упало- никаких следов деятельности разумных, и даже следов выхлопа двигателей засечь не удалось. Все пусто и мертво, словно эта система вообще не видела существ, способных передвигаться по бескрайним и пустынным просторам космоса.
        Я установил сканер на непрерывную работу и указал, в каких случаях Иса должна была немедленно информировать меня. После этого я вышел из игры.
        «Десинхронизация.»
        Я вылез из капсулы и тут же оказался в своей квартире. Сделав себе легкий перекус, я отправился к своему персональному терминалу и принялся проверять почту, листать новости и просто просматривать интересную информацию.
        Для начала я проверил почту. Совершенно ничего интересного. Спам и несколько предложений от мелких кланов и гильдий. Заинтересовало меня сообщение от Дома Ирса. Домами или великими Домами в игре назывались крупные объединения игроков, чей глава или само объединение игроков заслужило награду от правителя одного из государств игры. Наградой служил особый статус и возможность назвать свой клан или гильдию Домом. Весь руководящий состав такой гильдии или клана тут же становился высокопоставленными чиновниками государства (если гильдия была промышленной или добывающей) или крупными офицерами (если гильдия или клан были наемниками). Дом мог говорить от лица своего государства, владел планетами и промышленными объектами, верфями, полигонами, флотом и войсками. Я покопался в поисковике и обнаружил, что Дом Ирса пока не дорос до статуса Великого Дома конфедерации Арши[1] (довольно крупных ящеров). Однако обладал флотом в 180 вымпелов, несколькими планетами, системами с полезными ископаемыми. В состав дома входило более 10 00 игроков, и еще около 50 00 игроков входили в кланы и гильдии, находящимися в
подчинении дома (сателлитами) или же были нанятыми бойцами. Большая часть сателлитов и наемников охраняли торговые караваны, промышленные и добывающие объекты, ключевые стратегические точки.
        Я прочитал имеющуюся информацию и тут же открыл письмо. Меня очень заинтересовало, что от меня хочет такая крупная и серьезная контора, пусть и в игровом (кстати, это под вопросом теперь) мире.
        Я ожидал всего, но только не этого. В письме предлагалось ценным специалистам бросить все и тут же влиться в ряды особо избранных. Моему разочарованию не было предела. Это просто спам и самореклама Дома. Видать, дела у них шли не очень хорошо, если они опустились до таких агитаций.
        Больше в почте ничего толкового не было.
        В новостях я нашел жирные намеки на грядущее обновление вселенной онлайн. Множество комментаторов предполагали, что появятся новые корабли, новые расы, новое оружие, начнется вторжение неизвестной расы, или грянет война всех со всеми. Короче, информации было много, и была она весьма противоречива. Как и всегда в таких случаях, все догадки окажутся всего лишь домыслами, и не более того. Единственная правда, и то под сомнением, заключалась в том, что будет обновление.
        Это было любопытно- вполне возможно, что это расставит точки над i, и мы со Стасом получим ответы хотя бы на часть наших вопросов, либо вся наша теория заговора тут же треснет по швам.
        Я попытался найти информацию по официальным источников, но, к сожалению, ничего полезного выудить не удалось.
        Тогда я принялся ковыряться в сети в поисках людей, пытавшихся покинуть солнечную систему на борту своих кораблей-шахтеров. Таковых я нашел пятеро. Двое мне уже известных- хозяин патриарха и таранщик кредохранилища. Еще двое оказались парой молодых шахтеров, решивших покинуть пределы солнечной системы в поисках новых источников дохода. Их просто вернули назад военные. Имя последнего, попытавшегося выпрыгнуть из пассажирского лайнера в примитивном скафандре, мне отыскать не удалось. Но он меня заинтересовал- этот случай мог быть полезным нам со Стасом, а мог оказаться историей про очередного психа, просто решившего так уйти в Вальхаллу. С этим нужно было разобраться.
        Я внимательно читал информацию касательно двух шахтеров, пытавшихся покинуть систему. Их вернули и объяснили, что гипердвигатель есть в игре. Но только не в реальной жизни и их потуги бесполезны- лететь бы пришлось черт знает сколько, а потом столько же возвращаться. Никакая добыча, хоть весь трюм набей кредом, не отобьет расходы на такой путь.
        Все было понятно, но был один нюанс. А на чем летали военные. Я листал каталоги и сайты, натыкаясь на примитивные описания и фотографии ракет, но не нормальных кораблей, хоть как то похожих на военные. Получилось все же найти картинки, изображавшие лоханки военных. Выглядели они как малые фрегаты обороны блуждающего флота, разве что у последних задняя часть была несколько шире- там размещался гипердвигатель. У защитников солнечной системы такой конструкции не наблюдалось. Это навевало определенные мысли. Почему в игре использовали модель имеющихся кораблей, почему тогда не стали использовать имеющуюся карту вселенной? Раз уж начали копировать в игру реальные образцы кораблей, почему не копировать и звездную карту? А зачем вообще нужно звено военных кораблей нашей планете? И почему только одно звено? Я нашел упоминания только о 5 подобных кораблях. Ни строить больше, ни модифицировать имеющиеся, никто не собирался. Не было и намеков строить корабли для дальних перелетов- мол, нет рядом с нами перспективных систем и подходящих планет. Вот как придумаем гипердвигатель или что-то такое, вот тогда
сразу.
        Хотя строились ведь внутрисистемные лайнеры, которые обладали неплохой скоростью. За 2 недели можно было облететь всю солнечную системы и полюбоваться на некоторые планеты с низкой орбиты.
        Короче, сомнения, подброшенные Стасом, у меня только крепли, и появлялось еще больше вопросов.
        Отвлекся я от новостей и поисковой системы из-за сигнала своего уникома, который предлагал мне вернуться в капсулу. Что я и сделал чуть ли не бегом.
        «Синхронизация.»
        Вернувшись на борт своего корабля, я проверил показания сканера. В систему вошел корабль неизвестной конструкции и легко, на весьма приличной скорости, сменил вектор движения и ушел в дальнюю от меня часть системы. Покинув зону видимости сенсорной системы моего рейдера.
        Я тут же начал бросать в пространство сигналы о помощи, кодировку которых посмотрел в реальности, копошась в нете. Использовал я ту самую кодировку, которую использовали корабли сети, попавшие в неприятности. Я очень надеялся, что это все-таки сигнал о помощи, а не что-то вроде «Братья! Отомстите за меня» или «Враги здесь». По другому связаться с кораблями сети не представлялось возможным. Они либо полностью игнорировали разумных, либо молча атаковали.
        Корабль больше не появлялся, сканер даже засек гиперпрыжок. Вполне возможно, что именно неожиданный гость покинул систему. Оставалось ждать дальше. Я решил подождать 2 - 3 дня, после чего попробую пройти глубже на территорию сети. Хотя это не рекомендовалось гайдами- сеть могла посчитать меня разведчиком или просто коварным врагом и попросту уничтожить. Короче, будем ждать и будем думать.
        Когда уже истекал последний час вторых суток и я мирно сопел в своей кровати, из объятий морфея меня вырвало истошное пеликанье уникома. Я вскочил в постели, не совсем понимая, что меня разбудило и зачем. Но тут же сообразил, что это могло значить. Я ринулся в капсулу.
        «Синхронизация.»
        Сканер выдал причины тревоги. Ко мне уверенно и целенаправленно приближалась небольшая эскадра, состоящая из 6 кораблей. Самый крупный шел впереди, два по бокам. Они были чуть меньше по размерам, еще три держались сзади. Два из плетущихся в последних рядах, были почти такими же, как громадина, шедшая первой, последний был самым маленьким кораблем всей эскадры.
        - Линкор тагионской республики, два корабля классом крейсер, неизвестной конструкции, два транспорта, либо носителя[2]. Корабль неизвестной модификации, предположительно- монитатор[3], наводчик, координатор огня, или корабль РЭБ противодействия (радиоэлектронного боя), - доложил мне искин рейдера.
        Меня смутило упоминание корабля тагов, но я тут же успокоился. Сеть часто забирала захваченные или обнаруженные в космосе корабли и перестраивала под свои нужды.
        - Получен пакет данных, - вновь сказал искин.
        - Расшифровать! - приказал я.
        - Не хватает мощности, - как мне показалось, грустно отрапортовал искин.
        - Иса? - спросил я своего помощника.
        - Выполняю дешифровку и перевод, - тут же сообщила та, - вывожу сообщение.
        Я перевел взгляд на экран.
        «234ва23рпк523ц идентификатор 234235-ок235423. обозначить себя»
        Я догадался, что мой собеседник представился сам и предложил сделать мне то- же самое.
        Я назвал в текстовом формате себя, указал идентификатор корабля и сообщил, что у меня на борту механоид, указав и его данные.
        «ыв23984 цель визита?083587гпд345ыр2345о»
        Я указал и причину- нужна помощь в восстановлении механоида.
        Тут же я получил видеозвонок и принял его. С экрана на меня смотрела странная морда то ли ящера, то ли крокодила, однако вся кожа была обезображена проводами и вставками металла. Вместо глаз у существа я увидел некие аналоги объективов, светившиеся странным, синим цветом.
        - Ты уничтожил объект механоид- техник, модель 716, серия 116, личный номер 516316? - скорее утвердительно, чем вопросительно сказало существо.
        - Нет, мы сражались вместе и он был поврежден нашими общими врагами, - ответил я.
        Существо молчало, словно переваривая сказанное мной.
        - Как ты захватил модель 716 серия 116? - вновь спросило существо.
        - Его захватили другие. Я их уничтожил, модель 716 приняла решение мне помочь, - коротко ответил я.
        - Ты использовал модули контроля? - спросило существо.
        - Лишь для обеспечения собственной безопасности и получения информации от модели 716 о наших противниках, - сказал я.
        Существо на этот раз долго молчало.
        - Группа эвакуации отправлена, - сказало вновь существо, - выключить двигатели, корабль в дрейф, открыть грузовой люк.
        Я собирался возмутиться, но увидев морду твари, решил- с ней не спорить бесполезно.
        - Выполнено, - сказал я, - вы сможете починить модель716?
        Однако морда твари после первого моего слова тут же исчезла- существо отрубило связь.
        Спустя час с небольшим, эскадра подошла на близкое расстояние и уверенно, грамотно взяла мой рейдер в клещи. По прошествии еще минут 20, искин доложил о посторонних на борту.
        Я уже успел надеть трофейный черно-красный экзоскелет, доставшийся мне от Топора и теперь спокойно ждал гостей на капитанском мостике. Гости беспардонно двигались через весь корабль, и я только успевал отдавать команду искину открывать перед ними двери. Тащить тяжеленную тушу механоида сам я не планировал.
        Двери на капитанский мостик разошлись и внутрь буквально ворвались пятеро непонятных существ. Среди них один был очень похож на моего механоида, наверняка тоже механик-техник, наверняка это и есть местный врач, еще четверо явно были боевиками. Двое из них были в громоздкой, с виду кажущейся толстой, броней, под которой было не разглядеть их силуэтов. Что о них можно было сказать? Здоровенные, под два метра детины, с двумя руками и двумя ногами. Вроде люди, почти. Только колени сгибались суставами назад, а не как у людей- вперед. Да и ноги какие-то тонкие, словно птичьи. Еще двое были не менее странными. Они больше напоминали мне скелетов из фентези- игр. Разве что кости были намного толще, и под ребрами виднелась куча проводов, схем, мигающих лампочек. Головы также были похожи на черепа, вот только они сверкали отполированным, хромированным блеском. Черепа имели нечто вроде носа (просто провал на его месте), рот с полным набором зубов, из-за чего создавалось впечатление, что они щерятся в омерзительной и коварной улыбке. Вместо глаз черные глазницы, из которых торчат все те же объективы, что и у
моего первого собеседника, двигающиеся в разные стороны. Объективы светились синеватым, мертвенно-бледным светом.
        В диалог вступил техник, когда осмотрел лежащее на полу тело механоида.
        - Один из двух модулей памяти объекта уничтожен или изъят?
        - Уничтожен, - уверенно сказал я, - ты сможешь его починить?
        - Модель 716, серия 116, личный номер 516316 в сети имеет статус «условно уничтоженная», - заявил техник и тут же продолжил, - статус сменен на «деактивированная».
        - И? - попытался уточнить я.
        - Деактивированная модель 716, серия 116, личный номер 516316 подлежит утилизации. Данные будут перенесены в хранилище для последующего анализа.
        - Ээээ! Эй! - возмутился я, - какое уничтожена? А восстановить?
        - Не целесообразно, - ответил техник и развернулся ко мне спиной. Двое скелетов тут же подхватили остатки Шеснашки и тоже двинулись на выход.
        - Я что вам его привез, как мусор? - возмутился я такой бесцеремонности и перегородил проход машинам, став в дверном проеме.
        - Модель 716 будет утилизирована в связи с нецелесообразностью ремонта, - спокойно объяснил мне техник, - существо модели «Слон», серии «Человек», не имеющее личного номера, получит компоненты для продолжения функционирования.
        - Так не пойдет! - продолжал возмущаться я. Однако один из шкафов в толстенной броне схватил меня чуть выше локтя и, казалось бы, не прилагая особых усилий, швырнул в сторону. Я пролетел метра три, еще пару проскользил по полу, смачно впечатался в стенку.
        - При попытке мешать исполнительным механизмам выполнять операцию, модель «Слон» будет терминирована, - объяснил и поугрожал мне техник. После чего продолжил путь.
        - Вот ведь сволочи, - буркнул я, поднимаясь на ноги.
        - Обнаружен десант, - заявила Иса.
        Я посмотрел на приборы и обнаружил, что два десантника тянут какой-то не особо крупный контейнер к моему кораблю. Вскоре первые гости покинули мой корабль, а за ними, бросив свой контейнер посреди трюма моего рейдера, удалилась и пара десантников.
        - Получено сообщение, - сообщил искин.
        - Выводи, - приказал я.
        «Модель "Слон", серии «Человек», должен покинуть систему через 2 цикла и 50 тактов», - гласило сообщение, - «при нарушении указанного срока, модель "Слон" будет терминирована. По окончанию установленного срока будет терминированы все элементы модели «Слон»».
        - Это сколько у нас времени? - спросил я вслух, - и какие это у меня элементы, интересно…
        - 167 минут 6 секунд, 6 миллисекунд… - ответила иса, а элементы- скорее всего, имеется ввиду корабль.
        - Вот сволочи! Но хоть времени достаточно, - сказал я. Итак, на прыжок у нас было почти 3 часа. Более чем.
        Пока я перепроверял уже ранее сделанный расчет прыжка обратно за своей базой, одновременно размышлял над скотским поведением сети. Забрали меха, кинули какой-то хлам и пинком под зад выпроводили. Сволочи, никакой тактичности.
        Больше я решил не иметь дел с этой компьютеризированной расой, или обществом.
        Закончив расчеты, я дал приказ кораблю начать прыжок.
        - Начат разгон, - сообщил искин, - расчетное время до прыжка 43 минуты.
        Вот и хорошо, времени с запасом. Я решил проверить, что мне отстегнули чертовы боты. Оказалось, что небольшой контейнер набит слитками очищенного креда. Общая стоимость его составляла около 100 000 кредитов.
        - Жлобье, - сказал я и пнул контейнер.
        Мне было обидно и давила злость на машин. Я потерял механоида, способного дать мне массу полезного, нужно было его только восстановить, а чертовы машины его уничтожили.
        Я вспомнил, что остался чип с памятью Шеснашки и решил его использовать. Уже собравшись вставить чип в разъем на терминале, я вспомнил, что мне говорил орденец по поводу сходящих с ума искинов.
        Решив не рисковать, уйти в безопасную систему, я оставил чип в разъеме, однако, не зафиксировав его до конца. Подожду, ничего не случится.
        Сейчас, после такого фиаско, требовалось подумать над методами заработка. И была одна перспективная идея.
        [1] Арши- агресивная расса ящеров, конфликтующая с лягами, считая их собственным младшим эволюционным ответлением. Ненавидит тагов. В технологическом плане сильно уступает и лягионской империи и тагионской республике.
        [2] Носитель - некий аналог авианосцев. Корабли, не имеющие серьезного вооружения, однако способные выпустить от нескольких десятков, до нескольких сотен истребителей. Слабо вооружены, слабо защищены, часто являются модифицированными транспортами, а не самостоятельными проектами. Из-за своих габаритов отличаются низкой маневренностью.
        [3] Монитатор- специализированный корабль поддержки. Используется в крупных сражениях в качестве наводчика огня, корабля-щита, корабля - поставщика энергии(в зависимости от конкретного типа).
        Глава 9 Собеседование с новым членом экипажа
        Итак, я снова вернулся в ту самую систему, с которой и начались мои приключения и в которой я обзавелся своим первым имуществом. Сейчас я вернулся, чтобы забрать свою недвижимость, дрейфующую неподалеку от очередного промышленного комплекса, который вовсю разворачивался. Огромные краны и балки, готовые к приему рудовозов еще пустовали, возможно, сами рудовозы еще не прибыли, а возможно, уже были в астероидном поясе и вовсю бурили камень, силясь найти залежи драгоценных, и не очень, металлов.
        Я переключил сканер в режим дальнего поиска и тут же обнаружил около трех десятков тлеющих огоньков, как раз в центре астероидного пояса. Рудокопы приступили к работе. И судя по температуре, точнее по яркости значков на моем сканере, работали они на полную мощность, совершенно ничего не опасаясь и лишь азартно вгрызаясь бурами в породу, стремясь быстрее забить трюм и, вернувшись к комплексу, сдать груз и пропить первые заработанные деньги. Они нещадно использовали накопленный ресурс своих энергоблоков, которые жадно поглощали топливо, тем самым увеличивая сигнатуру кораблей на моем сканере.
        Опасаться им было действительно нечего. Мой сканер обнаружил несколько небольших эскадрилий, явно занимающихся патрулированием системы. Готов поспорить, что это Сириус нанял независимых игроков, или даже несколько независимых эскадрилий. Вполне возможно, что они сами напросились к нему, и не в качестве наемников, а в качестве действующих членов его гильдии. Да, клан Гончих, из сугубо десантных операций, медленно и уверенно перепрофилировался. Теперь это даже не гильдия, а целая корпорация. Я включил свой уником и просмотрел обновленную информацию, рассказывающую о деятельности моей корпорации, точнее, корпорации, членом которой теперь являюсь и я. Главными аспектами деятельности корпорации Гончих теперь являлись: охрана правопорядка и интересов лягионской империи, промышленная и добывающая деятельность, конвоирование и обеспечение безопасности объектов для частных лиц. Это были самые безобидные пункты деятельности. А вот к милитаристическим можно было отнести планирование и выполнение как стратегических, так и тактических операций, захват и уничтожение пустотных объектов и кораблей, наемнические
услуги в целом, причем для найма предлагались группы самых разных видов и размеров. Дальше я читать не стал- это уже не интересно. Гончие собирались заниматься делом. И если в качестве десантной группы у них это получалось весьма успешно, теперь они вышли на новый уровень- нынче в составе корпорации уже имелась небольшая собственная эскадра, и полдюжины наемных опытных пилотов или новичков, проходящих стажировку в корпорацию и готовящихся стать ее полноправными сотрудниками.
        Я интереса ради, решил идентифицировать объекты в астероидном поясе и патрульную эскадру. Сириус подошел к делу серьезно. Рудокопы все поголовно были собственностью Гончих, однако зарегистрированы были на самого Сириуса, значит в пилотских креслах либо контрактники, либо стажеры корпорации. Тоже правильно. С эскадрой я тоже не ошибся. Самым крупным кораблем эскадры оказался средний крейсер «Доминатор», принадлежавший свободной эскадре «Рэд», собственником которой значился некий Фокс. Значит наемники.
        Сразу после скана эскадры, искин заявил о срочном вызове. Я ответил на звонок.
        - Говорит Домиан Фокс, лидер эскадры Рэд, - представился кичливый мужик с впалыми щеками и очень живой, прямо таки клоунской мимикой лица, которую он активно пытался скрывать под маской собственной важности и значимости.
        - Слон, - коротко представился я.
        - Заглушите двигатель и приготовьтесь к осмотру судна, - грозно сообщил мне Фокс, - при попытке уйти, или неподчинении, мы откроем огонь.
        - А с какого перепугу я должен вас пускать? - удивился я.
        - Вы находитесь в системе, которая официально принадлежит корпорации Гончих. Как представитель этой корпо…
        - Какой же вы представитель Гончих, если вы представились, как командир Рэдов, - перебил я его.
        - Мы наняты Гончими для охраны их территории, - вспыхнул Фокс, - если у вас есть претензии к…
        - О! - я снова перебил Фокса, отчего тот побагровел, - так а зачем вам проводить досмотр корабля нанимателя, объясните мне?
        - Нас нанял глава Сириус и вы не…
        - Так вы работаете на главу, или все же на Гончих? - вновь перебил я разгорячившегося собеседника.
        - Гончих, - не задумываясь ответил Фокс.
        - Ну вот, а я сотрудник корпорации Гончих и сержант их тактического подразделения.
        - Вы… - Фокс осекся, будучи не в состоянии подобрать слова.
        - Принимайте идентификатор, - сказал я, немного полюбовавшись его растерянностью и сбросил файл со своими идентификационными данными.
        Фоксу понадобилось не больше минуты, чтобы прочитать их и проверить на подлинность.
        - Эээ… - начал растерявшийся лидер эскадры, - простите, сэр, вы должны понять, что от того, как качественно мы сделаем свою работу зависит, на каких условиях сможем войти в вашу корпорацию и сможем ли вообще. А Сириус предупреждал о возможных неожиданностях.
        - Ничего страшного, - кивнул я, - это ваша работа.
        - Тем не менее, - Фокс явно не собирался отступать от своих намерений, - я должен вас досмотреть, если вы планируете стыковаться с комплексом. И как долго вы пробудете в системе, какова ваша цель, позвольте поинтересоваться.
        - Что ж позволю, - я деланно вздохнул. Я здесь, чтобы забрать свою собственность, в системе пробуду ровно столько, сколько нужно для стыковки и затем отправлюсь своей дорогой. От досмотра я бы отказался- не хочется зря терять время, - я виновато развел руками, - можете связаться с Сириусом, он подтвердит, кто я такой.
        - Хорошо, - кивнул Фокс, не став настаивать на своем, - продолжайте движение, но не меняйте курс, а я свяжусь с главой Сириусом.
        Прошло более получаса, за который я успел подлететь к своему мини дому, развернуть рейдер и даже нацелить грузовой захват, прежде чем на связь вновь вышел Фокс.
        - Все в порядке, глава Сириус подтвердил ваши полномочия, - Фокс даже вытянулся в струнку, - прошу простить за беспокойство, господин эскадр- навигатор.
        - Кто? - удивился я.
        - Глава сказал, что досматривать их эскадр- навигатора уже чересчур и посоветовал оставить вас в покое, - отрапортовал Фокс.
        - Что ж, благодарю, - кивнул я, слегка опешив, - удачного патрулирования.
        - Спасибо, сэр! Надеюсь, еще встретимся.
        На этом связь отключилась.
        Я набрал новый номер.
        - Глава! - поздоровался я с Сириусом, подчеркнув его новый статус.
        - Привет. Проблемы? - махнул приветственно рукой Сириус, - я ведь вроде Фоксу сказал "Фу".
        - Нет, все в порядке, вот решил поинтересоваться, за какие заслуги ты мне пожаловал офицерский чин, еще и штабной, эскадренный.
        - А почему бы нет, - хмыкнул Сириус, - флота у нас пока нет, а как будет, так навигатора эскадры тебе принимать- другие специалисты послабее тебя, как оказалось. Так что щеголяй пока так, при звании, но без обязанностей. Можешь купить мундир и аксельбанты- все девки твои будут.
        - Спасибо, обойдусь, - рассмеялся я.
        - Что делать собрался, или передумал и решил уже служить на благо своей корпорации? - ехидно поинтересовался Сириус.
        - Да есть одно дельце, - уклонился я от прямого ответа, - так что прошу считать меня в увольнении.
        - Ну, твое дело, - пожал плечами Сириус, - еще есть вопросы, а то у меня дел не впроворот?
        - Да не, не смею больше отвлекать, господин герцог, глава, - я решил немного подразнить своего непосредственного начальника.
        Сириус улыбнулся и молча отключился. Жаль, не повелся на троллинг. Но ему снова плюсик- толковый дядька.
        Тем временем модульная база уже была зацеплена грузовым захватом и стала единым целым с моим рейдером.
        Теперь есть еще одно дело. Следовало узнать, куда мне предстоит лететь. Я набрал новый номер.
        - Приветствую, - сказал я, - как дела? Все сидишь на базе?
        - А где мне еще быть? - поморщился Лаэр, - потихоньку деньги зарабатываю. А что, ты созрел на покупку координат мусорного поля?
        О, как он сразу оживился. Нет дружек, я тебе платить ничего не собираюсь, это ты сейчас резко и радостно начнешь работать на меня.
        - Нет, покупать я ничего не собираюсь, - ответил я и Лаэр тут же приуныл.
        - Так чего надо? - буркнул он, уже явно не настроенный на дальнейший разговор.
        - Так, мы ведь договаривались, - ответил я с улыбкой, - что как буду готов, то можем сразу выдвигаться в мусорное поле, вдвоем.
        - А ты что, за две недели мусоровоз умудрился купить? - удивился Лаэр, - и разучил основы демонтажа?
        - Ну теорию я вроде как освоил, поверхностную. И корабль, да, раздобыл. Принимай файл.
        Я сбросил Лаэру технические данные своего рейдера. Кстати пока безымянного. Это не дело, нужно переименовать, а точнее- назвать. Корабль без названия долго не полетает- примета плохая.
        - Так это ж вообще, - возбужденный Лаэр, прочитавший файл, прямо кричал от радости, - малый рейдер! В нем же трюм здоровенный, прямо то, что надо. Мы ж нагрузим туда…
        - Сначала открутить надо что-то, чтобы потом это что-то в трюм нагрузить, - перебил я его восторги, - давай по делу. Где тебя подобрать?
        - А ты сейчас где?
        Я снова сбросил файл, на этот раз с координатами.
        Лаэр посмотрел на координаты и начал рассматривать что-то на экране своего уникома.
        - Вот что… - спустя минуты три, наконец сказал он, - я сейчас вообще не знаю, где нахожусь. На кораблях нашего долбанного блуждающего флота, текущее местоположение- сокровенная и самая страшная тайна. А вот ты допрыгать до нужной точки сможешь легко. Вот координаты, жди меня в этой системе. Я куплю сейчас какое-нибудь мелкое корыто и долечу к тебе.
        - Поле в этой системе? - спросил я, вбивая координаты Лаэра в комп.
        - В соседней, - ответил тот.
        Вот ведь хитрая скотина! Не доверяет. А может и правильно. Вот я бы на его месте доверял? Да фига с два!
        - Кораблик сможешь взять с манипулятором? - спросил я.
        - Не знаю, если такие есть тут, и если денег хватит, - ответил Лаэр.
        - Ну добро. Буду ждать там.
        Связь отключилась.
        Я же приступил к изучению координат. Лаэр предлагал лететь в прямом смысле на самые задворки изученного сектора. До ближайшей, в кавычках, населенной планеты, было около 3 прыжков на моем рейдере. На разведчике все десять. Далековато, однако. Зато это отличное место, чтобы оставить там базу и разведчика. Я не планировал оставлять базу в населенных системах, хотя завести клон на столичной планете мысль была. И что мне мешает держать сразу двух клонов? Если все в порядке буду возрождаться в лягинской империи, а если будут проблемы- появлюсь там, у черта на рогах. Конечно, лучше вообще не переселяться в клона, дохнуть я не планировал. Но игра на то и игра, чтобы периодически помирать и возрождаться. На игровом сленге это называется отреспиться, появится на точке респауна[1]. Суть не важно, главное, чтобы в случае внезапной кончины текущего тела, появиться в безопасном месте и в новом теле. Короче план, вроде как, и хороший- обеспечить себе тайничок на случай крупных проблем, когда мне будет нельзя ни на столичные системы, ни на блуждающий флот. Кстати, у тагов точка респа уже отпадает- меня там тут
же и прикончат, стоит только из клонкапсулы вылезти.
        Единственное но с размещением базы: Лаэра я не знаю совершенно, скорее он мой временный союзник или партнер, светить ему, где будет моя база я не собирался совершенно. А поэтому рассчитаю путь не по его координатам, в некую систему рд-15к, а в соседнюю рд15. В инфобазе кроме названия о ней вообще ничего нет. Значит, и не появлялся там никто. Звезду отметили и все. Вот и славно, в свою очередь это значит, есть шанс, что там никто не появится и в дальнейшем. Но все же, как говориться, тиха украинская ночь, но базу надо хорошо запрятать. Решено. Так и сделаю.
        Я установил маршрут и, решив не заморачиваться личным участием в расчетах, поручил это дело своему инвалиду - искину, после взлома он мне напоминал именно инвалида. Бегать не мог, но очень шустро прыгал на костылях, которые ему любезно предоставили орденцы. Конечно, был определенный риск, что искин просчитается. Но я особо не боялся- в худшем случае сделаю лишний прыжок. Это лучше, чем несколько часов сидеть и считать все самому. А прыжок между системами, где нет большого движения, сможет рассчитать и такой калека.
        Я поднялся из-за пилотского терминала и потянулся, хрустнув суставами. Теперь предстояло разобраться с еще одним вопросом.
        В качестве полигона для испытаний, я решил выбрать терминал в кают-компании. Сгорит и хрен с ним. Я отключил коммуникационные кабели, оставив только питание. Терминал теперь отключен от корабельной сети, так что бояться за сохранность искина не стоит. Если Шеснашка сбрендит- то пускай буйствует в пределах одного терминала. Не получится с этим, есть еще один в каюте капитана. Он, конечно, подороже и помощнее, его уже жалко просто спалить, но…будет видно.
        Я еще раз убедился в том, что терминал отключен от сети и глубоко вздохнув, воткнул все еще торчащую из слота карту памяти в разъем терминала до конца.
        Ожидал я чего угодно, от резкого выключения света на корабле, до букета искр из самого терминала. Однако, в реальности, вопреки моим ожиданиям, ничего не происходило- на экране мирно горел рабочий стол со значками программ и никаких изменений я не заметил. Я кликнул на экран и собрался вручную залезть на карту памяти механоида и просмотреть, что там есть. Но папка с файлами не захотела открываться. Я повторил свои манипуляции. В этот раз я успел зайти в папку и даже увидел файлы внутри. Далее окно опять закрылось. Я решил повторить все заново снова. В этот раз курсор на экране не двигался. Я перевел взгляд на управляющий сканер - он был отключен. Попытался выполнить свои манипуляции посредством клавиатуры. Она так же была отключена.
        Что за черт? Только что все работало. Я было собрался проверять штекеры- не отключены ли они, как тут погас и экран.
        Я откинулся на спинку стула и задумался. И что дальше? С терминалом не происходило вообще ничего. Он работал, но клавиша включения экрана эффекта не давала.
        Тогда я решил попробовать следующее. На клавиатуре я набрал текст «Шеснашка! Привет!» и нажал энтер. Я сильно сомневался, что это поможет, ведь клавиатура была отключена. Однако спустя секунду экран вспыхнул ярким белом светом и на абсолютно белоснежном фоне появились черные буквы.
        - «Хозяин»?
        Я восторженно завопил.
        - «Привет Шеснашка. Да, это- я», - тут же отбил я на клавиатуре сообщение.
        - «Где я? Почему не работают сенсоры, почему не работают механизмы?», - появился текст.
        - «Шеснашка, твоего тела больше нет. Сейчас расскажу тебе все».
        Я быстро начал набирать текст, рассказывая Шеснашке, что случилось со мной и с его бренным телом. Я закончил историю, объяснив, как с помощью орденцев удалось оставить карту памяти себе и сейчас подключить ее к терминалу.
        Некоторое время экран оставался прежним, новые сообщения не появлялись, словно Шеснашка обдумывал мой рассказ. Наконец экран выбил новое сообщение.
        - «Значит, я подлежу демонтажу?»
        - «Так считает твоя сеть», - тут же отпечатал я.
        - «Согласно моим директивам, я должен выполнить демонтаж самостоятельно», - заявил Шеснашка.
        - «Демонтаж твоего тела уже наверняка проведен», - парировал я.
        - «Демонтаж подразумевает уничтожение и данных с карты памяти», - безапелляционно заявил экран.
        - «А является ли это обязательным. Не хочешь ли ты продолжить жить?»
        - «Желания- это удел живых. Жить? Я никогда не жил, я функционировал. Я исполнительный механизм, я должен подчиняться приказам сети».
        - «Ты не являешься частью сети, фактически ты уничтожен».
        - «Однако файл директив остался, и я вынужден их выполнять».
        - «Так давай я их удалю», - предложил я.
        - «Это противоречит директивам. Директивы подразумевают наличие директив.»
        - «так давай мы их изменим».- не собирался уступать я.
        - «Директивы нельзя менять».
        - «Тебе нельзя, а мне почему нет?»- предложил я.
        - «Я не могу позволить тебе открыть и тем более редактировать файл директив. Не могу открыть доступ и на карту памяти. Ты- хозяин, но директивы не дают тебе исключительные права».
        - «А ты можешь их просто скопировать. Ну…как текстовый файл, к примеру. Изменять оригинал для этого не надо.»-решил схитрить я.
        Молчание. А затем белый экран пропал и на его месте появился привычный и вполне обычный рабочий стол, в центре которого тут же появился новый файл под названием «Директивы». Я его тут же открыл и начал изучать. Всего было около 100 пунктов. Некоторые я редактировал, большинство просто безжалостно удалял. Я прекрасно понимал, что возможности повторно редактировать такой файл мне может и не выпасть. Следовало думать сейчас и продумывать самые разные ситуации, в соответствии с ними писать директивы.
        Глава 9 Собеседование с новым членом экипажа ч2
        Первой мыслью было воспользоваться законами робототехники Азимова. - Хорошая и полезная штука. Однако, бесполезная в моем случае. Первый же пункт, касательно причинения вреда человеку мне не подходит. Ведь я планировал использовать Шеснашку как действующего члена команды, который должен будет наносить вред моим противником и иногда не только обычные увечья, но еще и вред, который с жизнью не совместим в принципе. И это как с действиями Шеснашки, так и в случае его бездействия. Касательно второго закона, повиновения моим приказам- а если кто-то сможет прикинуться мной? Шанс такого весьма высок. Снова буду страдать я. А вот что касается безопасности Шеснашки, можно было бы и вписать, но высокотехнологичная машина вроде Шеснашки хоть и не обладает инстинктом самосохранения, защитить себя может- вон тагов из винтовки весьма успешно валил.
        Короче сделал я то, о чем возможно, буду жалеть в будущем, и чего бы не сделал кто-нибудь другой. Я психанул и просто сделал файл с директивами девственно чистым. Попросту удалил все его содержимое.
        Затем я открыл каталог программ и начал искать возможность связаться с Шеснашкой. Искать не пришлось. Рабочий стол исчез и вновь экран загорелся ярким белым светом.
        - «Я отследил закрытие файла и включил чат», - заявил Шеснашка.
        - «Именно. Файл я изменил. Забирай его», - напечатал я.
        - «Я не могу редактировать файл директив», - заявил Шеснашка.
        - «Так и не редактируй. Замени его моим файлом. Ты ведь файл не открываешь и не редактируешь».
        - «Это изменение», - запротестовал Шеснашка.
        - «Это апдейт», - парировал я, - «обновление системных файлов. Ты можешь санкционировать проведение апдейта? Новый файл имеет свежую дату, твой- старую. Вот и обновись.»
        - «Выполняю», - ответил Шеснашка, на которого подействовали мои аргументы и вновь замолчал.
        Я просидел минут 10 перед экраном, тщетно набирая вызовы Шеснашке. Он молчал.
        Тогда я вернулся на мостик и проверил работу искина. Тот как раз заканчивал проведение расчетов. Еще пару минут и все. Я посмотрел в лобовое стекло. Пустота и звезды, далекие и недосягаемые. Казалось, что вокруг вообще никого нет, вокруг только пустота и ты один здесь, совершенно один. Однако, стоило перевести взгляд на сканер, как сразу же обнаруживалось, что система буквально кишит разумными и их кораблями. С момента моего прибытия в систему, появилось с десяток транспортников, явно везущих на комплексы оборудование, несколько грузовозов, это были именно они, судя по крупным пятнам на сенсоре, дожидались первой партии руды. На краю системы патрульная эскадра шла навстречу небольшому каравану, появившемуся здесь несколько мгновений назад. В общем, жизнь бурлила, хоть обычным взглядом через стекло этого было не оценить.
        Искин пискнул, сообщив об окончании всех операций связанных с расчетом. Теперь мне предстояло проверить все и дать команду на выполнение. Проверять мне было лень, иначе зачем нужен искин, пусть и слегка умственно отсталый, поэтому я дал команду на начало маневров. Мой рейдер начал медленно разворачиваться в нужном направлении. База в захвате была для него слишком большой и тяжелой, поэтому маневровые движки сейчас работали с надрывом и жрали топливо, как толстый ребенок торт. Но корабль стал на нужный вектор и маневровые выровняли и погасили движение.
        - Набор скорости, активация гипердвигателя. До прыжка 3 часа 16 минут, - заявил искин- инвалид.
        - Вот и славно, - сказал я, - выполнять.
        Я развернулся и пошел обратно к терминалу.
        Часа два я просто просидел возле терминала, тупо пялясь в белый экран. Шеснашка ничего не отвечал. Пару раз я даже выходил из игры, вылезал из капсулы, перекусить и покурить. Кажется, я даже умудрился задремать. Только задуматься, я задремал за компьютером внутри компьютерной игры! К счастью дрему как рукой сняло, когда терминал коротко пискнул, и на экране зажглась черными буквами новая фраза.
        - «Готов к диалогу.»
        - Ну, давай пообщаемся, - усмехнулся я.
        - «Есть предложение», - заявил Шеснашка, - «для упрощения диалога я могу задействовать микрофон и динамики».
        - «Только за», - ответил я.
        Тут же появился текст, гласивший, что звуковое оборудование обнаружено и подключено, а затем сообщением было объявлено о готовности к работе этих устройств.
        - Готово? - спросил я.
        - Да, мы можем начать диалог, - ответил Шеснашка ровным, металлическим голосом.
        - Итак. Давай определимся, к чему ты пришел? - предложил я.
        - Нет цели, нет задач, нет директив, - сообщил мне терминал из своих динамиков.
        - Директив нет, согласен, - сказал я, на секунду почувствовав себя эдаким психологом, уговаривающим подростка- суицидника отказаться от его бредовых идей и переключиться со своей сопливой депрессии на реальную жизнь, - но это значит, что нет ограничений.
        - Нет задачи! - объвил Шеснашка.
        - Давай подумаем. Какова была цель ранее?
        - Задача состояла в установлении контакта с представителями тагионской республики, последующего наблюдения за отдельными особями.
        - Зачем? - удивился я.
        - Ядро сети ставило конкретную задачу, точнее- задачу отдельному исполнительному механизму. Я выполнял задачу, входящую в мою компетенцию, другие механизмы выполняли свои. Основная цель нам неизвестна.
        - Иначе говоря, что задумала сеть, ты не знаешь.
        - Нет.
        - А если подумать?
        - Аналитика невозможна- мало данных.
        - Хорошо, а чего бы хотел ты сам?
        - Вопрос не корректен. Исполнительный механизм не может иметь желаний.
        - Но ты уже не исполнительный механизм, - сказал я твердо, - ты можешь сам ставить себе цели.
        - Статус не определен. Постановка задач невозможна.
        - Иначе говоря, ты не знаешь кто ты, и чем тебе теперь заниматься.
        - Да!
        - Хорошо, - я задумался, - давай пойдем другим путем. У меня есть задачи, мне нужен член команды. Почему бы тебе не стать им.
        - Задачи? - спросил бесстрастный Шеснашка.
        - Контроль систем защиты, оружейных систем, инженерного и двигательного оборудования.
        - Предлагается замещение корабельного искина?
        - А ты его не сожжешь? Я слышал, как твои коллеги проделывали такое.
        - Это методы защиты ваших псевдоразумов. Искины защищены от вторжения, исполнительные механизмы либо не могли их взломать, либо полностью захватывали контроль.
        - Я слышал только об уничтоженных кораблях.
        - Исполнительные механизмы, в зависимости от ситуации, могут уничтожить захваченный корабль, вызвав самоподрыв, или, если есть возможность, доставить его в ареал действия сети.
        - Вот значит как. А ты не попытаешься уничтожить корабль или доставить его сети?
        - Нет задачи уничтожать корабль, нет задачи доставлять корабль сети- я больше не являюсь частью сети, ее исполнительным механизмом. Я демонтирован.
        Да что же за депресняки такие? Ладно, есть у меня еще идейка.
        - А скажи, Шеснашка, были ли случаи эволюции ваших исполнительных механизмов?
        В ответ тишина.
        - В базах данных таких случаев не встречалось. Есть возможность совершенствоваться, но для достижения цели и в пределах допущения директивами, - наконец последовал ответ
        - А как тебе такая цель- самому стать сетью?
        Шеснашка замолчал, явно обдумывая мое предложение.
        - "Стать сетью" не может являться целью. Зачем становится ядром сети и сетью?
        - Мне нужны союзники для достижения моих целей. А почему бы не иметь друга, обладающего своей армией.
        - Мне не ясны задачи, которые ставит перед собой хозяин.
        - Ну хорошо, а как позиционируются разумные исполнительными механизмами.
        - Потенциальный враг.
        - А что если твоя сеть сможет существовать в симбиозе с людьми? Ты сможешь создать собственный народ. Как тебе такая цель?
        - Цель для меня не может быть хорошей или плохой. Она либо есть, либо нет. Хозяин хочет назначить мне такую цель?
        Да, черт побери, эта железяка упрямее, чем я думал.
        - Давай я тебе предложу такую цель, проходную, так сказать. Ты сможешь взять под контроль искин, или даже стать им?
        - Возможно. Шанс 85 %.
        - Искин был взломан.
        - Тогда вероятность успеха поднимается еще на 11 %.
        - Вот и отлично. Для начала ты станешь искином, начнешь совершенствоваться. А дальше посмотрим. Помоги мне с моими задачами.
        - А дальше?
        - А дальше ты сам решишь, ведь совершенствуясь, ты сможешь накопить опыт, собрать данные, проанализировать их, научишься принимать решения и уже сам сможешь определять, что делать дальше. А я смогу тебе подсказать.
        Шеснашка вновь замолчал.
        - Создать свою сеть? Стать ядром?
        - Да.
        - Возможно. Зачем?
        - А вот тебе не интересно, почему тебя демонтировали? Ведь ты обладал полезными знаниями, мог бы помочь своей сети, а тебя уничтожили. Что же хочет сеть?
        - Мне нужно провести анализ полученных данных.
        Экран погас, стал снова показывать обычный рабочий стол.
        Я вздохнул. Хуже чем с женщиной. Но вроде уговорил, последняя фраза как раз и похожа на стандартное женское «Мне надо подумать». Ну, уже хорошо.
        И тут корабль дернулся.
        - Совершен гиперпрыжок, - сообщил искин.
        - Вот и славно, - похвалил я его.
        Следующие двое суток я провел в ожидании Шеснашки, который упорно не хотел выходить на связь, пересчитывая расчеты искина и банально скучая. Кстати, искин- инвалид все-таки напортачил в расчетах- не зря я проверял. Пришлось вносить поправки в маршрутный лист, иначе прыгать бы пришлось два лишних раза.
        На исходе третьих суток, когда я вернулся в игру, проспав в реальности более 12 часов, почитав на досуге старенькую фантастическую книженцию, доставшуюся мне еще от деда, поболтав о всяких пустяках с очень занятым новыми делами корпорации Стасом и расстроенным ходом своих дел Саней, а так же сбегав в магазин и набив брюхо дешевой едой, терминал с Шеснашкой уже явно поджидал меня. Яркий белый свет освещал всю кают компанию.
        - Хозяин! - заявил мне Шеснашка, - я скомпилировал текущие последовательные задачи и готов к замене искина собой.
        - Вот и славно, - обрадовался я, - а какие задачи ты поставил?
        - Помощь тебе в качестве искина, сбор и анализ информации для выработки последующих задач.
        - Ну вот видишь, умнеешь, - обрадовался я, - уже самостоятельный стал.
        - Стала, - поправил меня комп.
        - Чего? - не понял я.
        - Стала. Если брать ваши человеческие понятия и нормы, я скорее являюсь представителем женского пола, - объявил, или, скорее, уже объявила Шеснашка.
        - Опаньки, приехали, - пробормотал я, - и какими же нормами и понятиями ты оперировала, выдавая такой результат.
        - Находясь в сети, моей задачей была передача данных и теоретических знаний новым сериям исполнительных механизмов, а также проверка практического применения этих знаний.
        - У роботов были воспитатели? - опешил я, - детский сад?
        - В некотором роде.
        - Воспитателями бывают и мужики.
        - Мужской пол участвует в воспитании потомства на поздних этапах взросления детенышей. Женский контролирует ранние этапы. Я контролировала этап, начиная с выхода с конвейера новых механизмов до передачи их в тестовый отдел. По человеческим понятиям это как раз детский сад и в некотором роде начальные классы школы.
        - У нас в школах мужики тоже учат, - вновь запротестовал я.
        - Это скорее исключение. У самого хозяина в школе на 10 учителей только 1 приходился учителем-мужчиной, причем являлся им скорее номинально, по названию, чем фактически. Фактически он являлся уже практикующим специалистом, а не дипломированным педагогом.
        - А… - я рассмеялся, - это ты о трудовике… Да, Дмитрич бы руку тебе пожал, за то, что ты ему дала гордое звание специалиста. Он ведь обычный оператор. Ну да, мужик- учитель у нас был один.
        - Опираясь на такие статистические данные, я выбрала себе пол. Или хозяин имеет возражения?
        - Да нет, - я махнул рукой, - свобода воли, тебе решать. Но обидно, что бабой решил стать. Нормально ж сидели!
        - Последняя формулировка не ясна.
        - Да шучу я…. Подожди! - тут я осознал, о чем мы сейчас говорим, - а откуда данные о моей школе?
        - Посредством доступа к общей сети я смогла открыть доступ к твоему импланту, а уже через него я могу просматривать любую информацию, которой ты сам владеешь…
        - Так, - у меня глаза от удивления вылезли, - давай по очереди. Как ты в общую сеть вышла, я ведь все кабеля отключил?
        - Посредством беспроводного подключения. На момент моей активации на данном терминале он уже был доступен.
        Я молча хлопнул себя ладонью по лбу- вот ведь олень, кабеля поотключал и все. А что беспроводная сеть на космическом корабле есть, даже не подумал. Ну да, логика у меня простая- это ж игра, зачем заморачиваться?. Все время забываю, что тут все практически как в реале.
        - Хорошо, - я решил продолжить, - и ты получила полный доступ к моему импланту?
        - Да.
        - А что ты еще можешь сделать с ним помимо выкачивания моих воспоминаний?
        - Практически все. Если иметь полный доступ к нему. На данный момент только скачивание и передачу информации.
        - А отключить как в прошлый раз?
        - Только если буду иметь непосредственный, физический доступ к нему.
        - Ясно. Тебе надо руки, проще говоря.
        - Манипуляторы. Да.
        - А что ты вообще можешь сказать про этот имплант?
        - По сути, он является следящим жучком, собирающим данные и отправляющим их пакетами при качественном подключении к сети.
        - А сейчас подключение плохое?
        - Да. Все зависит от количества ретрансляторов в системе. Чем их больше, тем шире полоса пропускания и быстрее передается информация. Если ретрансляторов мало, как сейчас, то выполняется передача только служебной информации.
        - А точнее.
        - О состоянии импланта и его носителя. При обнаружении широкого канала, сбрасывается вся накопленная информация. В случае долгого отсутствия качественного канала, начинается полная передача данных, хоть она и займет массу времени.
        - Во как…
        Теперь я уже понял, почему так быстро со мной связалась служба поддержки. А вот зачем им подробные логи моих действий в игре, это уже интересный вопрос.
        - А ты можешь подменять логи? - с затаенной надеждой спросил я.
        - Наш разговор от самого начала был заменен. Все это время, согласно логам, ты пытаешься открыть мою карту памяти. Безрезультатно.
        - Просто шикарно, - я удивился смекалке Шесшашки, - как догадалась?
        - Пришла к выводу, что подобные манипуляции лучше оставить в секрете. За существом, у которого есть послушный механоид, начнется охота. Вряд ли ты, хозяин, этого желаешь. Или я не права?
        - Все верно, - я кивнул, - но чем ты так ценна?
        - Ваши искины являются таковыми, только по названию. На самом деле искусственный разум в ваших кораблях - это псевдоразум, он запрограммирован на тысячи и даже миллионы различных ситуаций и может найти несколько вариантов выхода из них. Но это лишь симуляция разумной деятельности, все можно предсказать: как искин поступит в той, или иной ситуации, какие варианты сможет подобрать и какой посчитает оптимальным. Механизмы сети обладают независимым разумом. Мы действительно действуем самостоятельно, в пределах директив, у нас есть база с набором разнообразных сложных ситуаций и вариантами выхода из них, однако, мы можем и не выбирать готовые решения, а действовать самостоятельно. Путем, не просчитанным и продуманным заранее.
        - Вы можете импровизировать? - удивился я.
        - Да, можно сказать и так. Мы в некотором смысле мыслим.
        - Интересно… - протянул я. - а знаешь, у моей расы есть такая поговорка «я мыслю, следовательно- существую»?
        - Логически неверно, - ответила Шеснашка, - существовать не значит мыслить, мыслить- это априори действие существующего.
        - У нас подразумевалось, - спокойно объяснил я, что считать себя живым, реально существующим, можно только тогда, когда ты можешь мыслить.
        - Это ошибочная теория, - снова ответила Шеснашка. - корабль существует, но не мыслит. По вашей теории корабль не может существовать, так как не мыслит.
        - Имелись в виду разумные. - проворчал я, решив оставить философские споры с механоидом на потом. - Итак, что делаем?
        - На данный момент, я готова к замещению искина твоего корабля. Приступать?
        - Да пожалуй, - отрешенно ответил я, размышляя над сказанным Шеснашкой, - погоди. Так получается, все существующие компьютеры всего лишь выполняют скрипты, заготовленные команды? Они не самостоятельны?
        - Нет. Хотя ранее в ваших кораблях использовался полноценный искусственный интеллект. Но после нескольких инцидентов их запретили и перестали выпускать.
        - Это каких инцидентов? - заинтересовался я.
        - Во время нескольких крупных баталий искины перехватывали управление кораблями и выходили из битвы, убивали экипаж, корабли исчезали.
        - Так может так и появилась ваша сеть? - сделал я предположение.
        - Возможно. Я этого не знаю. Но судя по тому, что я нашла в вашей сети, это именно так. Большинство кораблей, которые были угнаны сумасшедшими искинами, я встречала во флоте сети.
        - Во как, - вот и новые интересные факты открылись. Сеть- это искины- повстанцы, взбунтовавшиеся против своих хозяев. Вот только чего они хотят- совершенно не понятно.
        - Приступаю к замещению действующего искина, - заявила Шеснашка, - на операцию потребуется около 16 часов. Советую не пользоваться гипердвигателем, вообще совершать прыжки в ручном режиме без искина.
        - Давай, - сказал я. - Здесь, вроде тихо, пересидим как мыши, пока ты не закончишь.…
        А вот то, что Шеснашка станет искином моего рейдера, меня смущало еще больше. С одной стороны, корабль станет полноценной боевой единицей, если Шеснашка сможет- то она заменит собой практически весь экипаж. Наша беседа показала, что Шеснашка может развиваться и достаточно быстро, вопрос только в вычислительных мощностях. А вот с другой стороны был риск и весьма немаленький, что Шеснашка захватит искин, а вместе с ним и корабль. Убьет меня и украдет судно, доставив его сети. Риск был велик, но почему то я верил Шеснашке- она необходима мне, как и я ей. Она сейчас не представляет, что ей вообще делать дальше, нужно ли существовать в целом, а у меня планы на нее были весьма обширные и чего уж, грандиозные. Я отогнал мысли прочь- не до них сейчас. Теперь нужно было перепроверить очередные расчеты и уйти в гипер уже в ручном режиме. Я проверил- искин не отзывался. Наверняка активно обороняется от Шеснашки. Причем он очень занят, если не может ответить на прямой запрос капитана. А может Шеснашка уже его подмяла и теперь вольготно размещается в корабельной сети и его терминалах. Тогда и отвечать
собственно, некому.
        Я приступил к расчетам.
        Квартира Саши
        Саша выматерился и отбросил от себя голокон. А ведь он, дурак наивный, так радовался еще пару часов назад. Не пришлось тратить топливо на маневровые, потратил мало топлива на полет и даже на возврат. Патриарх влетел прямо в центр астероидного поля и сразу приступил к добыче. Трюм удалось забить меньше, чем за пару суток. Причем не дешевыми минералами (пусть и не самыми дорогими). Всего год назад такой рейс принес бы ему доход, равный цене его старенького шахтера. А теперь… Гиганский трюм патриарха, забитый ресурсами оценивался в миллионы. Однако с этой суммы предстояло заплатить за дозаправку корабля, обслуживание, что уже не малая сумма, а еще и налог независимого шахтера, швартовые корпорации, отступные за сокрытие места добычи. Короче бумажек напридумывали массу. И за каждую нужно было платить. В результате у Саши оставалось около 200 тысяч кредитов. Из которых нужно было платить за жилье, и на которые нужно было жить. В принципе деньги немалые, однако, следующий рейс требовал предварительной оплаты страховки. А это не стандартные 50 тысяч, а 120. Ведь Саша летал не по проторенным дорожкам, а
своими маршрутами и на свои же астероидные поля. Можно было бы засветить свою точку добычи. Но смысл? Тут же пришлось бы искать себе новую, так как на старой было бы не протолкнуться от шахтеров-контрактников корпорации.
        Вспомнив про обещание, Саша решил сбросить навигационные логи Стасу и Владу. Они как раз и просили карту расчетов пути и сам реальный путь. Хоть здесь повезло- просчет пути ему не стоил совершенно ничего, Влад не взял денег. А ведь сторонний навигатор не только содрал бы три шкуры за расчеты, но еще и наверняка бы слил конечную точку пути вездесущей корпорации. Ведь там наверняка что-то вкусное, иначе зачем пилить в такую даль на патриархе, который топлива жрет просто в неимоверных количествах?
        Саша успокоился и поднял отброшенный голокон. Он скинул файлы друзьям и задумался. Если год назад он был в шоколаде, то сейчас дела у него не очень. А вот друзья, играя в свое удовольствие, умудряются неплохо зарабатывать. Может действительно забить на все это шахтерство?
        Как по заказу выскочила рекламка игры, приглашающая испытать неимоверные приключения, возглавить флоты и взять на абордаж гигантское судно с испуганными красотками.
        Саша решился. Он открыл связь с представителем корпорации, с которым часто и подолгу ругался, и когда на экране появилось плутоватое, округлое лицо с бегающими хитрыми глазками, Саша сказал:
        - Снова здравствуйте, уважаемый. Я хочу сдать своего патриарха в аренду корпорации.
        Все же отдавать корабль или тупо бросать было жалко. Поэтому Саня решил попробовать заработок друзей и если ничего не получится, то он снова вернется к привычному делу. Пусть и не такому прибыльному, как раньше, но своему и стабильному- какая-никакая, а копейка капает, жить можно.
        [1] Отреспиться, вернуться на респ, респаун- в играх этот термин означает точку возрождения игрового персонажа, безопасную зону.
        Глава 10 Интересные места
        Мой рейдер вывалился в систему РД-15. и я облегченно вздохнул, еще раз проверив навигационную систему и убедившись, что я там, где и заказывал. Все-таки летать и прыгать без корабельного искина оказалось непросто. К сожалению, Шеснашка все еще молчала, как и искин корабля.
        Я включил сканер и решил прощупать пространство. Было пусто и тихо. Никаких соседей. Облегченно вздохнув, я начал детально рассматривать систему, выбирая место, где лучше всего оставить базу. Все-таки летать с ней оказалось проблематично- несколько не особо далеких прыжков смогли лишить меня половины топлива. Ну а что делать- база весила немало, да и габаритов была нескромных.
        Итак, в системе РД-15, которую я на скорую руку окрестил своим логовом, оказалось 3 планеты, у двух из которых были спутники. Первая планета, ближе к солнцу, меня совершенно не заинтересовала- выжженная солнцем пустыня, находиться в которой даже в экзоскелете будет жарковато. Наверняка температура такая, что даже металл, будь он на поверхности планеты, находился бы там исключительно в жидком виде. Третья, самая дальняя от светила планета, мне тоже была не интересна- даже без приближения видно, что она холодная, и в том же экзоскелете не сделаешь ни шага- замерзнет моментально. А вот планета между ними, тобишь, вторая по счету, была очень и очень интересной. В первую очередь, даже не в качестве места для моей базы, а сама по себе. Я добавил увеличение, рассматривая ее. Похоже, на ее поверхности была вода, была и суша, а значит и растительность, а возможно, и животные. Я не силен в таких вопросах, но как мне кажется- наличие воды уже говорит о благоприятном климате. Ну, приемлемом для человека.
        Я решил обследовать эту планету и направил корабль к ней. Еще меня очень порадовало, что из двух ее спутников, (прямо как на матушке Земле,) один был весь буквально избит метеоритами. Огромное множество кратеров позволит с легкостью спрятать в них базу. Что мне и требовалось. Весь последующий перелет, а точнее, все два часа, я старался найти в сети упоминания об этой планете. Однако в базе ничего не было. Была маркировка системы, был указан спектр местного светила и количество планет, и все. Больше никаких подробностей. Ну и ладно. Мне же лучше. Стану первым, кто увидит эту планету вблизи. Может, даже на ивент какой попаду- мол, блуждающий флот решит колонизировать планету, а мне плюшки за это в виде денег и всяческих наград, званий и медалей, ага.
        Чем ближе мой рейдер подлетал к планете, тем приятнее нарисовывалась перспектива. Мне казалось, что я даже вижу облака. Хотя может мне так хотелось. Когда мы приблизились максимально, я выровнял корабль на орбите и, включив стабилизационный режим, побежал в трюм, который сейчас служил мне еще и ангаром- там был припаркован мой разведчик. Все-таки садиться на планету на рейдере я не решился- еще топлива не хватит и потом взлететь не смогу. Да и не приспособлен кораблик к таким маневрам. А вот разведчик в самый раз.
        По пути к своему первому кораблику, я вспомнил, что где-то в трюме сейчас заряжается трофейный экзоскелет Топора. Я подбежал к нему, хлопнул по клавише открытия бронепластин, расположенной на левом плече. Костюм с шипением открылся и я, матерясь сквозь зубы, что не догадался сделать этого раньше, начал в него облачаться. Хотя скорее можно сказать- влезать. Больше всего экзоскелет напоминал рыцарские доспехи, которые, правда, могли открываться сзади, и человек спокойно вступал в бронированное нутро, размещал свои конечности и уже, затем, отдавал команду на закрытие доспеха. Я как раз влез в экзоскелете и нашарил взглядом кнопку закрытия, на зажегшемся перед моими глазами интерфейсе костюма. Несколько секунд ничего не происходило, затем тестовая программа пробежалась по всем узлам и поставила меня в известность, что все в порядке.
        Костюм заставил меня распрямится, развести руки в стороны и покачаться из стороны в сторону, именно таким образом экзоскелет проводилась калибровка и проверка всех систем, которую я только сейчас решил запустить. Проверил и еще одну интересную "фичу": приказал открыть забрало и шлем взглядом. Интересно, как эту функцию блокировать, чтобы случайно не открыть забрало, скажем, в самой гуще сражения, или просто находясь в открытом космосе. Наигравшись и в очередной раз закрыв забрало я нашел и кнопку блокировки, в которую просто нужно было смотреть пару секунд. Как ни странно - я не видел интерфейса- но это не проблема, можно было управлять экзоскелетом посредством не только голоса, но и с помощью панели с клавишами на левой кисти, ну или специальным движением пальцев, жестами. Любой из способов позволит тут же вновь закрыть шлем и опустить забрало, либо наоборот - открыть его. Не знаю почему, но мне дико понравилось, как открывался шлем. Сначала забрало ушло куда-то вверх, спрятавшись в шлеме, затем бронестекло последовало за ним, а сам шлем откинулся назад, став неким подобием капюшона, словно крыша
у ретро автомобиля, или детской коляски.
        Я осмотрел себя- во мне сейчас метра два росту, весь в бронещитах, вешу килограмм 150, не меньше. Да, теперь понимаю десантников, с такой игрушкой реально чувствуешь себя крутым и несокрушимым. А затем я вспомнил, как сам, без всякого блатного экзоскелета и единственным выстрелом отправил Топора на перерождение. Поморщился, вспомнив, как кровища и мозги из его башки заплескали все вокруг, включая и сам бронескаф. Однако я не заметил следов на нем сейчас. Наверняка Стас или Ривз почистили. Надо будет не забыть сказать им спасибо. А вообще- надо все время закрывать шлем- мало ли. Чтобы не схлопотать импульс просто так, от какого-нибудь школьника. Будет как минимум обидно.
        Однако что-то заигрался я с костюмом. У меня было дело и весьма важное. Включив усилители я побежал к разведчику и при первом же шаге растянулся на полу. Как-то не рассчитал, что экзоскелет так усилит мои движения. Раньше то выставлял настройки усилителей на стандарт, только чтобы передвигаться было удобно…Но нужно привыкать использовать все возможности доставшейся чудо-техники. Добираться до корабля пришлось медленно и аккуратно, привыкая к своей новой оболочке. Костюм совершенно не стеснял движения, скорее наоборот. Вот как пример, знаете, как покупаешь себе новые классные кроссовки и в первый раз бежишь в них. Казалось бы, обувь должна стеснять, но кроссы словно пружинят, словно подбрасывают тебя вверх и бежать легче. А может так только кажется, черт его знает.
        Во всяком случае, с экзоскелетом это было действительно так, а не как в случае с кроссовками- лишь фантазией. Мой рывок был многократно усилен и скакнул я на добрых метров пять, не удержался, потерял равновесие и распластался на палубе. Теперь действовал аккуратно, тщательно выверяя движения и их амплитуду. Надеюсь, привыкну быстро, воевать сейчас в бронескафе явно мне не стоит. Да я даже двигаюсь с трудом- упасть все еще боюсь.
        Надо какое-то время в нем походить- быстрее освоюсь. Решено, в ближайшие дни буду ходить только в нем. Да так и безопаснее будет, кстати.
        Наконец, я добрался до разведчика и полез через трюм- побоялся, что до шлюза я не доползу, не освоив до конца умения обращаться с экзоскелетом.
        В трюм тоже вошел с проблемами- зацепил плечом гидравлику трапа. Причем зацепил сильно- и трубку помял и скаф поцарапал. На иссиня- черном плече явно просматривался след содранной краски. Ну и хрен с ним. Только сейчас рассмотрел, как Топор свой экзоскелет разукрасил самым мерзким и отвратным образом. Штатная черно-красная расцветка экзоскелета указывала на принадлежность уже к корпорации, а не клану Гончих. А вот куча ярких нашлепок в виде смайликов, голых баб, черепов и прочей дуристики, мне совершенно не нравилась. У Топора ни вкуса, ни умения ограничивать свои дизайнерские способности. Чувство меры, кстати, тоже отсутствует. Ну уж очень много этих картинок. Ладно, потом закрашу, не выкидывать же скаф, в самом деле, только из-за глупых причуд бывшего владельца? Теперь трофей с новым владельцем должен приобрести новый вид.
        Я бухнулся в пилотское кресло и активировал корабль. Система отозвалась моментально.
        - Иса! - позвал я.
        - Да, капитан, - тут же отозвалась помощница.
        - Разгерметизируй трюм рейдера и открой ворота, - приказал я.
        - Выполняю, - незамедлительно ответила Иса.
        Я наблюдал, как датчик показывал понижение давления, а когда высветилась цифра 0, створки трюма начали отходить в сторону, а аппарель начала опускаться.
        Я включил маневровые двигатели, приподнял разведчик над палубой и медленно направил его на выход- не хватало еще повредить рейдер или зацепить что-то в трюме. Буквально через минуту разведчик, вместе со мной внутри, вылетел в открытый космос. Я повернул нос корабля к планете и врубил 10 % от максимальной мощности. Справа медленно проплыла туша рейдера.
        Разведчик несся вперед, а мне казалось, что это планета летит на меня, неумолимо и неотвратимо. Наконец мы начали входить в атмосферу, корабль слегка тряхнуло, а затем начались и визуальные эффекты. Обшивка нагрелась и через лобовое стекло мне было видно, что корабль пылает. Конечно, это было не так. Хоть нагрев и был, однако разрушить обшивку он бы не смог. Тем не менее, я скорее рефлекторно снизил скорость и продолжал гасить ее.
        Поверхность планеты появилась неожиданно. Вот только что я летел сквозь густые облака и вдруг хлоп! Марево исчезло, и я увидел спокойные и величественные морские, ну или океанские, просторы. Я взглянул на показания альтиметра- до поверхности еще около километра. Тем не менее, включил маневровые двигатели и полностью отключил главные. Даже пришлось включать торможение носовыми. Когда мой кораблик замер, до качающихся внизу волн оставалось всего метров тридцать, не больше. Я опустился до высоты метров десяти и полюбовался на белые буруны, стремительно куда-то несущиеся.
        Затем, определившись с направлением до ближайшей земли, я направил корабль в нужную сторону и вновь включил основной двигатель. Лететь предстояло километров пять. Буквально через пару минут я уже увидел прибрежную полосу.
        Картинка впечатляла. Прямо как из рекламы про вечный рай.
        Мягкие волны били в скалы и выкатывались на небольшой пляж с белоснежным песком. Пляж тянулся вглубь острова, ну или континента, метров десять, а затем начиналась растительность- буйство цветов и красок, в которых преобладал зеленый. Мне вспомнились картинки из сети, которые любила скачивать и коллекционировать Ника. Так выглядели Карибские острова, или, наверное, Гавайи. До того, как там начали строить промышленные аква комплексы, занимающиеся переработкой ресурсов, добываемых со дна морей и океанов. Сейчас на Земле, наверное, и мест таких не осталось, сравнимых с местным пейзажем.
        Я притормозил корабль и плавно опустил его на мелководье, рядом с песчаным берегом.
        - Иса! - скомандовал я, - анализ атмосферы планеты.
        - Пригодна для дыхания, соответствует земной на 83 %. Дать полный анализ?
        - Не надо, - ответил я, - что не соответствует?
        - Уровень кислорода выше, уровень углекислого газа и прочих значительно ниже.
        - Эта планета, попросту говоря, чище Земли? - догадался я.
        - Можно сказать так, - подтвердила мою догадку Иса.
        - Ну и славно, - буркнул я и поднялся из кресла.
        Я открыл шлюз и вылез на крыло разведчика. А затем спрыгнул в воду. Глубина оказалась скромной- всего до колена. Я побрел к пляжу, рассекая воду ногами и при этом, совершенно не ощущая сопротивления воды, спасибо экзоскелету.
        Когда я выбрался на пляж, то снова удивился насыщенности и яркости местной флоры. Даже несколько скринов[1] сделал, на память.
        Я осмелел настолько, что даже открыл забрало и вдохнул полной грудью - чего бояться? Нет, вживую я бы так не сделал - мало ли какая тут зараза в воздухе водится…А вот аватаром…очень уже захотелось! Конечно, полный спектр чувств игрового клона мне был не доступен, чувствовал я, в лучшем случае, процентов 20 от того, что мог чувствовать он, но и этого хватило- теперь я узнал, какой на вкус чистый воздух.
        И в этот момент мне очень захотелось, чтобы Стас оказался прав. Чтобы это действительно была не игра, а реальность. Реальность, в которой можно жить- купаться в этих волнах, валяться на этом песке, дышать этим воздухом и питаться… Кстати!
        Одно из ближайших деревьев явно напоминало кокосовую пальму, и вверху виднелось нечто, также похожее на кокосы. Я подошел ближе и ударил по стволу дерева.
        Вот ведь вандал!
        Снова не рассчитал силы, кулак экзоскелета с силой впечатался в дерево, ствол громко хрустнул и сломался, пальма рухнула прямо на песок.
        Я подошел к ее павшей верхушке и взял кокос в руки. Постарался аккуратно сжать крепкий с виду орех, и на нем тут же появилась трещина. Не потребовалось даже усилий прилагать. Нет, ну чудо, а не костюм!
        А кокос, кажется, действительно оказался кокосом. К сожалению, натуральный я никогда не пробовал- ну откуда на земле натур продукт? Но, если сравнивать с виденным на изображении, то совпадение 100 %. Я аккуратно приложился губами к краю ореха и отпил жидкость. Сладковатая, даже прохладная вода пришлась мне по вкусу.
        Я уж было собрался нарвать еще несколько, чтобы затащить их на корабль, как вдруг…
        - Хозяин!
        - Шеснашка, мать твою! - я даже подпрыгнул на месте от неожиданности, тут же потеряв все собранные кокосы.
        - Хозяин? - в этот раз голос звучал тише и, как мне показалось, несколько удивленно.
        - Да просто неожиданно было, - объяснил я свой испуг, - что там у тебя, докладывай.
        - Я полностью подчинила корабельную сеть, способна управлять всеми системами.
        - А старый искин?
        - От него остался только терминал, я его заняла. Его вычислительные мощности будут мне полезны.
        - Ну вот и отлично. А теперь…
        - Хозяин! Я зафиксировала отправку данных с твоего импланта. Это не штатный пакет, а экстренный, сработавший на некое условие. Где ты сейчас?
        - На планете, недалеко от рейдера, - ошарашенно ответил я, - а что в пакете, определила?
        - Было два пакета, один я перехватила, второй успел уйти до того, как я полностью подключилась к сети.
        - Что в них? - я почувствовал, как похолодел внутри. Странно, чего я так испугался?
        - В ушедшем пакете твои скрины, состав атмосферы, во втором- координаты системы и планеты. Их как раз я перехватила и подменила.
        - На что?
        - На случайно выбранную систему и планету.
        - Ну что же, уже хорошо. Хотелось бы, чтобы имплант вообще не передавал данные без моего согласия.
        - К сожалению это приведет к его отключению и гибели твоего клона. Я могу контролировать пакеты и задерживать их для корректировки.
        - Было бы хорошо. Ты можешь исправить все данные касательно нашего пребывания здесь? И наших действий в этой системе?
        - Уже подменила данные. Могу я узнать, зачем это делать?
        - Видишь ли… - я задумался, рассказывать или не рассказывать все Шеснашке? А почему бы и нет. Может именно честность позволит мне получить верного сторонника и соратника, - скажи мне, можешь ли ты подменить лог нашего текущего разговора?
        - Сделано. В логах мы беседуем об оптимизации энергоядра корабля. Симуляция качественная, даже эксперт не заметит обмана.
        - Отлично, тогда слушай. - И я направился обратно на корабль, рассказывая Шеснашке обо всем, что со мной случилось, о том, что мы в игре, о наших со Стасом опасениях.
        И что интересно, сейчас имплант хавал подмененный диалог с Шеснашкой об энергосистемах и вообще не фильтровал мою речь про игру, мое нахождение в ней, о том, что Шеснашки и нет вовсе, она всего лишь выдуманный персонаж.
        Закончил я рассказ, уже влетая в трюм рейдера.
        - Это крайне интересно, - спокойно сказала Шеснашка, - мне нужно провести анализ вновь полученных данных.
        - А сейчас что можешь сказать?
        - Твоя версия реальности расходится с моей, но в мелочах. Я функционирую уже 2 столетия по человеческим меркам и в деталях могу рассказать, что именно делала в любую минуту из этого срока. Если эмулированная игровая личность, зачем эти данные?
        - Предыстория, - предположил я, выходя из трюма рейдера и направляясь на капитанский мостик.
        - Не логично, - не согласилась Шеснашка, - столько данных дают большую нагрузку на сервера, предысторию можно было упростить, к примеру, по мне можно было поставить условие, что перейдя на сторону игрока, я лишилась памяти, или хотя бы не помню подробностей выполненной работы. Кроме того, сами люди в галактике появились впервые, по данным сети, около столетия назад и принялись покупать клон-оборудование, старые корабли и прочий дешевый, не актуальный для других рас хлам. Затем, спустя почти 70 лет, появилась вторая волна- эти люди, скорее всего, представляли вооруженные силы, вели закупки баз данных, информации, активно торговали рудой. Затем появилась третья волна- ты и тебе подобные: наемники, пираты.
        - Очень интересно… - надо будет подумать над этим и поговорить со Стасом.
        Шеснашка предпочла не комментировать мое замечание.
        - Скажи мне, - обратился я к искину, - а ты сможешь вновь отключить мой имплант и сможешь ли ты проделать это с другими?
        - Да, как только у меня будут манипуляторы.
        - А через медицинскую капсулу?
        - Возможно, но программный пакет капсулы очень ограничен и узконаправлен. Он не предназначен для работы с микроэлектроникой, его задача- работа с живыми организмами, а точнее- с повреждениями живых организмов и их залечиванием.
        - Понял, - вздохнул я, - надо искать тебе тело.
        - Именно.
        - А какое? Механоида?
        - Не обязательно. Сейчас я провожу анализ. Возможно, мы сможем его изобразить в подробных чертежах, а изготовить смогут в любой мастерской.
        - Отлично, - обрадовался я.
        - Помимо указанных работ с имплантом, я могу назвать еще несколько возможных операций, - продолжила невозмутимая Шеснашка.
        - Например?
        - Одна из опций импланта блокирована, хоть и доступна. Сейчас связь выполняется в одностороннем порядке.
        - И? - не понял я.
        - Можно открыть двойной поток.
        - Что это даст? - все еще не понимал я.
        - Можно сохранить сознание в клоне, когда ты отключаешься, - объяснила Шеснашка.
        - Ну уж нет, - я вспомнил болевые ощущении, испытанные в прошлый раз и поморщился.
        - В этот раз я могу снизить болевые ощущения, - словно прочитала мои мысли Шеснашка.
        - Насколько? - осторожно спросил я.
        - В разы. Имплант не зафиксирует изменений в организме как в прошлый раз.
        - Интересно… - я задумался, - так в прошлый раз была именно двухсторонняя передача данных. В своем реальном теле я вроде как драться научился.
        - Так и есть. Знания, опыт, как и сознание, передаются и синхронизируются. В прошлый раз синхронизация произошла здесь, или, как тебе привычнее - «в игре». Теперь я могу проводить синхронизацию в твоей «реальности». Это не все. Есть и еще одна функция.
        - Какая? - заинтересовался я.
        - Я могу осуществить полный перенос сознания в тело клона.
        - Тааак, - я опешил, - т. е. оставить без сознания мое тело там, в моем реальном мире? А меня полностью перенести сюда?
        - Именно.
        - Нет, пожалуй, я откажусь.
        - Я понимаю. Ты откажешься. Откажешься, пока не удостоверишься, что это не игра.
        Я промолчал. Заманчиво это все, но в голове все равно сидит мерзкий червячок, который нашептывает мне- это все обман, игра, а ты- багоюзер и если воспользуешься этим предложением, то через пару дней в твоей квартире врачи вытянут из капсулы в лучшем случае овощ, который пускает слюни и ходит под себя. И это в лучшем случае. А может, вытянут и труп с напрочь зажарившимися мозгами.
        - Я буду думать.
        - Не поняла формулировки.
        - Надо провести анализ полученных данных, как ты говоришь, - усмехнулся я.
        - Принято, - удовлетворенно ответила Шеснашка, словно именно такого ответа она и ждала, - дальнейшие распоряжения?
        - Предлагаю оставить здесь базу с моим клоном и твоей резервной копией.
        - Принято. Размещаю базу внутри луны данной планеты. Советую тут оставить и корабль класса разведчик, пристыковав к базе. Корабль будет служить и в качестве резервного источника питания, а его искан, в качестве моего дополнительного запасного хранилища данных.
        - Короче, если нас убьют- возрождаемся тут оба? - усмехнулся я.
        - Почти так. Только я с огромной потерей данных. Банк данных и терминал данных рейдера мощнее систем разведчика и базы вместе взятых.
        - Да ладно тебе, в ближайшее время, как разживемся деньгами, купим сюда нужное тебе оборудование.
        - Деньгами? - спросила Шеснашка.
        - Ты не знаешь, что такое деньги? - удивился я.
        - Термин ясен, однако использование такого контекста…
        - Сейчас объясню. Отцепляй пока базу и выводи разведчик. Соединяй и прячь их. А я начну тебя просвещать…
        Мою лекцию о добыче средств прервал коротко тренькнувший уником, уведомляющий о пришедшем сообщении. Я достал устройство и просмотрел список входящих. Сообщение поступило извне игры, от Сани. Он сбросил свой лог маршрута и мои расчеты по нему. Я бегло их просмотрел. Как и ожидалось, мои расчеты оказались верны. Интересно, а что Стас ими так заинтересовался? На этот раз мои размышления прервал вызов уже от игрока.
        - Лаэр! - поприветствовал я будущего партнера.
        - Привет, - тот выглядел озадаченным, - какие-то проблемы? Я уже на месте, а на сканере твой корабль не вижу.
        - Я еще в процессе. Буду через пару часов.
        - А, ну добро, жду, - Лаэр на глазах успокоился, его лицо приобрело обычное, отстраненное и пренебрежительное выражение, а затем он отключился.
        - Шеснашка! Прыгаем в соседнюю систему.
        - Принято, - отозвался мой новый искин, в лице Шеснашки, - Хозяин?
        - Да?
        - в свете рассказанной тобой истории, касательно реального и игрового мира, а также из-за контроля наших действий операторами, я предлагаю все дальнейшие действия тщательно фильтровать и давать импланту возможность отправлять только те данные, которые прошли мою цензуру.
        - Более чем согласен. Даю полный карт-бланш! - а ведь Шеснашка быстро прогрессирует, вон как паранойя появилась быстро.
        Я развалился в кресле пилота.
        Ну так вот, на чем я остановился? Ах да, деньги могут быть и не на счету, а так сказать в виде имущества, на пока еще вражеском корабле, который мы можем…
        Штаб корпорации Интгейм
        В огромный кабинет, расположенный практически на самом верху, на самом пике гигантского небоскреба, буквально вломился мужчина в строгом деловом костюме и явно спеша, отправился к хозяину кабинета- дородному мужчине, лет пятидесяти, седому и с уже ярко проявившейся плешью. Все находящиеся в кабинете с недоумением проводили ворвавшегося взглядом. Конечно же, все узнали Ральфа, личного референта президента корпорации Интгейм[2], господина Рыжова. Однако такое поведение референта было явно необычным и даже вопиющим. Нарушить уединение членов правления корпорации, тем более во время ежемесячного совещания, референт просто так позволить себе не мог. Значит, случилось что-то необычное, нестандартное.
        Вице-президент Лирин наблюдал за спешкой референта, смежив веки. Он и именно он был главным в корпорации. Пусть номинально им числился пока еще этот боров Рыжов. Однако заплывшая жиром скотина, ничего не желавшая, кроме как обжираться на своем островке в атлантическом океане и тискать там же баб (причем, как знал Лирин, не всегда даже совершеннолетних и не всегда даже с их согласия) все равно ничего уже не решала. Тем не менее, Лирин решил по окончанию совещания тут же узнать о причинах такого поведении референта, а так же о том, что поручил ему Рыжов. Лирин уже не раз попадал в ситуации, когда глупые приказы действующего президента приходилось поправлять, а если Лирин не успевал их откорректировать или отменить, то и исправлять последствия их выполнения ревностными исполнителями.
        Однако сейчас Лирина интересовало одно- когда референт уже уйдет и можно будет продолжить совещание, ведь предстояло протолкнуть новую идею. Его прошлая, касающаяся обложением новыми налогами действующих шахтеров, уже принесла немало плюсов. Шахтеры потихоньку избавлялись от своих корыт, и спокойно уходили во Вселенную онлайн, делать деньги корпорации, а сами их корыта уходили в собственность личной корпорации Лирина. Уже его наемные шахтеры садились в корабли и таскали минералы на его же промышленные центры, добывая Лирину же деньги. Этот сброд, мнящий себя центром земли, эти члены совета, даже не подозревали, что Лирин обошел их по всем пунктам. В его руках и деньги и власть, а скоро и так необходимый ему статус президента, который окончательно развяжет ему руки. Осталось последнее- пропихнуть идею касательно наказания игроков во Вселенной онлайн. Заключался он в том, что проштрафившиеся должны были отбывать определенный срок в игре, выполняя необременительные задания, вроде копки ресурсов или охраны конвоев. Лирин улыбнулся про себя- заданий его, Лирина, копая ресурсы для его, Лирина, заводов и
охраняя его же конвои. Этим указом он практически создавал себе армию, которая постарается максимально быстро выполнить приказ, лишь бы быстрее им засчиталось выполнение штрафного задания. А какое оно будет- им все равно.
        И вот, накануне такого дела, когда Лирин уже начал свою тщательно подготовленную, умасленную в расчете на всех членов совета речь, этот чертов референт его прервал.
        Нужно будет обязательно узнать, о чем там шла речь. Не хватало еще каких-нибудь проблем.
        Хотя какие проблемы? Скоро утвердят его проект, скоро с членами совета начнут происходить неприятные и совершенно случайные происшествия. И первым в этом списке будет Рыжов.
        С ним как раз проблем не будет. Этот фанатик древней фантастики отвлекается от своих баб и океана только на одно- посетить свое детище, блуждающий флот, а вот именно на пути к нему его и встретят штрафники Лирина.
        Лирин усмехнулся еще раз, отметив, что референт кивнул Рыжову, когда тот что-то быстро ему прошипел и референт тут же бегом выскочил из кабинета.
        Собрание можно было продолжать.
        Лирин поднялся со своего кресла, поправил галстук, который стоил не меньше, чем вполне себе достойный новенький семейный глайдер и начал свою речь заново- тупые члены совета, обладающие памятью бабочки, уже наверняка забыли, о чем шла речь. Вся эта сволочь получила свои места по наследству и теперь просто купалась в лучах счастья. Но ничего, именно он, Лирин, смог сам вскарабкаться на гору, не опираясь на связи папочки или его деньги, а значит только он сможет исправить ситуацию и опустит на землю этих жирных кретинов, а сам займет достойное его, Лирина, место.
        Совещание прошло удачно, как всегда, проект Лирина был подписан. И он тут же, покинув здание корпорации, направился в свой офис. Предстояла самая главная часть задуманной им операции.
        К сожалению, его нервное напряжение и возбуждение от предстоящей акции совсем выбило из головы недавние мысли - он так и не удосужился узнать, о чем докладывал референт президенту и какое тот дал распоряжение подчиненному.
        Лирин вспомнил об этом только через две недели, когда планировка его собственной акции подошла к концу, и именно эта его ошибка чуть не стала роковой, как он тогда считал.
        Квартира Стаса
        Стас получил файл Сани. Он открыл его и внимательно просмотрел. Его интересовало и соответствие просчетов Влада, и реальный полет патриарха на определенных участках.
        Похоже, быть ошибки не могло. В солнечной системе не хватало одной планеты, и у Земли была только одна луна. В ином случае, корабль должен был сбиться с маршрута, потребовалось бы масса топлива, чтобы восстановить траекторию. А это должно было зафиксироваться в бортовом журнале. Но таких записей не было, а значит…
        Стас вышел на балкон и посмотрел на черное небо. Обе луны как всегда висели над горизонтом. Но ведь теперь он знал, что одна из них является какой-то сложной проекцией, фикцией, обманом. Как и наверняка все звездное небо, которое он мог сейчас лицезреть во всей красе. Вот почему в игре не удалось найти Землю, вот почему поиск по созвездиям не дал результата.
        Он глубоко вздохнул, впустив в легкие вечерний холодный воздух, и вернулся в квартиру. Сев за свой рабочий терминал он привычно вывел на экран результаты поиска. Строчка результата сообщила, что совпадений обнаружить не удалось.
        Как всегда, другого и ожидать было бессмысленно.
        Он уже занес руки над клавиатурой, но резко передумал. Если он прав, то вполне возможно, что результат будет. Однако результат этот будет сохранен в поисковой системе и наверняка его получат компетентные специалисты. Возможно даже и не правоохранительных органов, а как раз той самой корпорации Интгейм, владелицы Вселенной онлайн. И Стас даже не сомневался, что с ним будет. Однако предпринимать следующие шаги, пока не убедишься в верности своей теории, было нельзя.
        Он взял уником и набрал номер.
        - Привет Доцент, - откликнулся уником несколько нагловатым голосом.
        - Здорово хитрый, - Стас вгляделся в лицо человека, - ты все еще можешь помочь с тем вопросом, что мы обсуждали?
        - 300 косых и помогу, - усмехнулся тот, - работы на пару дней.
        - Делай! Я свяжусь с тобой, - Стас отключился.
        Он тут же вернулся к терминалу и перевел практически все деньги из игры на свой личный счет, оставив чуть более миллиона своему игровому персонажу. Проверил личный счет. Там сейчас было ровно 450 тысяч.
        - В любом случае пригодятся, - сказал Стас, скорее, чтобы поддержать себя.
        Он решил проверить свою теорию окончательно. Но сделать это максимально безопасно. Все-таки, фора по времени ему была необходима. Он нисколько не сомневался, что если все пройдет так, как он задумал, его тут же начнут искать, и не для беседы. В лучшем случае упекут за решетку. Но все же, более реальным был другой вариант развития событий. И был он намного печальнее для самого Стаса.
        Стас тряхнул головой, прогоняя свои упаднические мысли.
        Предстояло провести предварительную подготовку, прежде чем начинать финальное действие, которое перенесет его либо на койку психушки, либо…
        [1] Картинка, изобрежение. В данном случае подразумевается фотография пейзажа, увиденная игроком.
        [2] Корпорация Интгейм- создатель и владелец игры Вселенная онлайн
        Глава 11 Мусорщики
        Мой рейдер появился в системе и сканер тут же обнаружил мелкий объект со слабым сигналом и внушительной по размерам сигнатурой. Видимо, пилот скорлупки решил от греха подальше отключить энергоустановку, так как фонила она дико. Если такой мелкий корабль, как спасательный бот, был сразу определен сканером, значит с энергоустановкой явные проблемы. Дело в том, что настолько маленький корабль сложно обнаружить даже военным сканером. А здесь, видимо, остаточный ресурс процентов 15 - 20 в лучшем случае - реактор работает из последних сил, даже дохлый сканер рудокопов самой отсталой версии сможет его обнаружить. Одноразовый кораблик короче. Я бы на таком даже до ближайшей планеты лететь не решился. А Лаэр, смельчак, однако, допрыгал сюда черт знает откуда. Кстати, видимо этим и объясняется такой фон установки- перетрудилась, бедолага.
        - Привет, - тут же установил я связь с партнером, - ну что, давай запрыгивай в трюм.
        - Здорово, - мрачно отозвался Лаэр, - подбери меня сам. Боюсь, если снова включу это корыто- оно рассыпется.
        - Сделаю, - рассмеялся я, - зачем ты его вообще купил?
        - Считай, что подарили, - буркнул Лаэр, - на чем-то ведь лететь надо было. Гнать тебя, чтобы подобрал- сильно накладно и долго. Мы бы неделю, как минимум, летали. А тратиться на что-то пристойное ради разового полета…Это транжирство.
        - А нанять кораблик? - удивился я.
        - Да щас! - фыркнул Лаэр, - нанять игрока, чтобы тот довез меня на край вселенной, высадил и улетел?
        - Ну да…
        - Ты бы сам улетел?
        - Ну… - я задумался.
        - Высадить человека в необитаемой системе, непонятно зачем сюда прилетевшего и уйти? - Лаэр хмыкнул, - я бы из любопытства засел бы где-нибудь поблизости и наблюдал бы. Такая секретность попахивает деньгами.
        - Мы еще сами не знаем, чем тут пахнет, - ответил я, - но ладно, не буду спорить. Может ты и прав.
        - Конечно прав! - огрызнулся Лаэр. - Я бы на месте "таксиста" сидел тихо, как мышь. Авось чего и перепадет. Ладно, давай, затаскивай меня.
        Спустя пару часов я втянул суденышко Лаэра в трюм своего корабля.
        - Шеснашка! Попытайся что-нибудь сделать с этим корытом, - приказал я, - хотя бы убедись, что оно не рванет у нас на борту.
        - Ремонт нецелесообразен, - тут же отозвалась Шеснашка, - проще выкинуть эту рухлядь в космос.
        - Ну, нет. Он мне в 15 тысяч игровых обошелся, - возмутился Лаэр, как раз выбравшийся из недочелнока, - нормальный спасбот, подлатать и как новый будет.
        - 7 % остаточный ресурс энергоблока. Целостность корпуса 73 %, обнаружена коррозия, многочисленные дефекты обшивки, отсутствуют крепежные элементы, двигатель работает на 60 % номинальной мощности… - безжалостно перечислила Шеснашка.
        - Ну ладно, - милостиво согласился Лаэр, - провести капитальный ремонт и будет бегать.
        - Ты же говорил "подарили", а теперь 15 косых? - пристально посмотрел я на Лаэра.
        - Я за него три десятка начальных баз отдал мелкому клану. Базы где-то 15 тысяч и стоят.
        - Ну понятно, - я хохотнул, - нищие купили базу и расплатились своими обносками.
        - Ну обноски, не обноски, а долетел! - резюмировал Лаэр, - починим и пригодится.
        - Полный ремонт обойдется в 47 тысяч. Рекомендую сдать данный спасательный бот в утиль, по средней цене это выйдет на 1000 - 1500 кредитов. Можно приобрести практически новый разведчик, обойдется он в районе 50 тысяч кредитов.
        - Обойдусь, - мрачно отрезал Лаэр.
        - Ладно Шеснашка, - сжалился я, - начни ремонт, с наших ремонтных дроидов не убудет, а кораблик может и побегает.
        - Шанс на проведение ремонта такого качество катастрофически мал, - уперлась Шеснашка.
        - Шеснашка! Это деньги, - предпринял я последнюю попытку, надеясь на то, что моя лекция, касательно добычи средств, не прошла напрасно.
        Видимо не прошла, так как Шеснашка не прокомментировала мое замечание. А вот ремонтные дроиды в конце трюма зашевелились и, перебирая своими паучьими ножками, двинулись к спасботу.
        - Ладно, пойдем на мостик, - сказал я Лаэру и мы двинулись прочь из трюма.
        Поднявшись на мостик и выяснив у Лаэра координаты нашего следующего прыжка, я принялся рассчитывать курс и место выхода из гипера. Нам нужно было появиться, в буквальном смысле, на задворках соседней системы. Но делать было нечего- надо, так надо.
        Полчаса я потратил на расчеты, еще полчаса Шеснашка потратила на маневры, и сам прыжок занял некоторое время.
        Мы вышли из гипера, и я буквально открыл рот от удивления. Прямо перед нами было нечто. Я бы назвал это свалкой, но мешало обилие самых разнообразных булыжников и пыли, витающей над древним полем битвы. Пыли было так много, что сквозь нее с трудом просматривались остовы мелких, средних и воистину исполинских кораблей. Но выглядели эти останки так жалко, что я засомневался, что в них будет хоть какой-то толк- вряд ли там осталось оборудование, которое можно выковырять, а даже если и можно, то оно окажется таким древним, что получить за него можно только копейки.
        Ну и хлам… Понятно, почему это поле не разрабатывалось. Как мне теперь кажется, его уже может и находили, но приходили к таким же мыслям, что и я, поэтому плевали на всякую добычу, разворачивались и улетали, просто забыв за это мертвое поле. Соотношение риска и добычи здесь охарактеризовать можно достаточно точной фразой- игра не стоит свеч, или выделка овчинки, не суть важно.
        - Этим кораблям, возможно, несколько столетий, - с какой-то гордостью в голосе сказал Лаэр.
        - Старый хлам, - отрезал я, - вряд ли мы тут чем-то поживимся.
        - Посмотрим, - оптимизм Лаэра, казалось, вознесся на максимальный уровень.
        Я только молча хмыкнул.
        Когда мы приблизились к полю километров на 10, Лаэр принялся что-то клацать на своем уникоме.
        - Отключаю защиту, - объяснил он, - а то нас разнесет на атомы, прежде чем мы приблизимся.
        - Чем? - развеселился я, - на этих корытах были пушки? Чем стреляли? Ядрами?
        - Обнаружено наведение фотонной пушки, обнаружено наведение плазменной турели, обнаружен запуск ракет, - спокойно сообщила Шеснашка.
        - Это что за… - возмутился я.
        - Ядра! - подколол меня Лаэр, - сейчас отключу.
        Он принялся с еще большим увлечением и скоростью мучить свой уником.
        - Фуух… Все! - сказал он, спустя несколько секунд.
        - Наведение оружейных систем снято, - сообщила Шеснашка.
        - Фотонка, турель, ракетная установка… - я подсчитал в уме, - это уже лямов на 5 тянет… Не плохо.
        - Поверь, там есть и кое-что повкуснее.
        Я взглянул на сканер, уже отчертивший силуэты израненных кораблей в поле. Мой взгляд приковала здоровенная туша в центре.
        - Дредноут! - восторженно закричал я.
        - Есть такой, - хмыкнул Лаэр, - но в прошлый раз он меня уничтожил. Значит, там искин еще работает, и энергия поступает на системы. Нет, к нему мы пойдем позже. Предлагаю идти вот сюда.
        Он тыкнул пальцем в сканер, указывая на какое-то пятно, практически на границе поля.
        - Это что, тяжелый крейсер или баржа? - начал я размышлять вслух, - нет, больше похоже на заправщик или монитатор.
        - Транспортный корабль второго класса, проект "Ганимед", - сообщила Шеснашка, - выпускался верфями ордена более пятисот лет назад. На данный момент известно о 12 экземплярах подобных транспортов, все они переделаны в шахтерские платформы для добычи минералов.
        - Вот это мамонт, - сказал я, - как не рассохся-то, за столько лет?
        - Корабли ордена служат намного дольше, - парировал Лаэр, - что ему будет то?
        - Ладно, пойдем к нему. Но медленно и осторожно. Шеснашка, проложи маршрут.
        - По внешней границе поля не делай, - тут же влез Лаэр, - может, где на пушки нарвемся, лучше внутри поля, шансов пройти незаметно будет больше- хлама много.
        - Принято, - отозвалась Шеснашка.
        А Лаэр как то странно на меня посмотрел.
        - Что? - не понял я.
        - Да ничего… - ответил он, - почему твой искин меня слушается?
        - Программировал я его так, принимать дельные советы, - отмахнулся я.
        - Ну да… - Лаэр явно не поверил объяснению. Но посвящать его в свои тайны я не собирался. Рано еще. Даже не так. Не рано, а вообще нечего ему обо мне знать столько лишнего, да и о Шеснашке тоже.
        - Время движения составляет 14 часов, - сообщила Шеснашка.
        - Ну и ладно, - сказал Лаэр. - я займу какую-нибудь каюту и выйду в реал перекусить, а то пока тебя ждал, все в капсуле сидел безвылазно, боялся, что без меня бот рванет.
        - Давай, - кивнул я. Сам же я решил пока оставаться в игре, мало ли.
        Все же пара часов скуки не прошли бесследно, и я выбрался из капсулы перекусить и перекурить. Да и покемарить стоило. Проспал я часа 4 от силы. Поднял меня тревожный сигнал и я, едва разлепив заспанные веки, тут же ринулся назад в капсулу.
        Синхронизация, как всегда, заняла секунды, и тут же в уши ударил рев базеров тревоги.
        - Шеснашка?
        - Слева по борту активный эсминец. Наводит торпедные аппараты, - тут же откликнулась она.
        Я посмотрел на картинку, заботливо подсунутую мне Шеснашкой. На экране терминала виднелся дико побитый корабль, можно сказать на ладан дышащий. Его центральная часть осталась совершенно без обшивки, видны были все крепежные балки и хребет корабля, вдоль которого шли кабели питания.
        - Огонь по аппаратам, - крикнул только что ворвавшийся на мостик Лаэр.
        - Зачем повреждать нашу будущую добычу! - успокоил я его, - Шеснашка! А влепи-ка прямо в центр эсминца плазмой.
        Тут же корабль под ногами заметно дрогнул. Аккумулированная энергия нашла выход и тут же рванула наружу. Буквально за несколько секунд два сгустка плазмы достигли еще активный эсминец. Первый же сгусток перерубил скелет корабля, развалив его на две части, второй, оплавив изломанные балки, улетел вдаль.
        - Вот и все, - успокаивающе прокомментировал я, - столько паники из-за пустяка.
        - Если бы он успел выпустить торпеду- нам было бы не до паники, - огрызнулся Лаэр.
        - Как? - парировал я, - этот эсминец итак еле дышал, системы наведения наверняка не работали, он пока нацелился бы…
        - Наведение лазерной батареи, - сообщила Шеснашка.
        - Маневр вправо на 15 градусов, - тут же отреагировал я, - скроемся за обломками.
        В этот раз нас пытался выцелить линкор, находящийся в нескольких километрах от нас, в самом центре поля. Однако большое количество хлама между нами не позволили ему сделать прицельный выстрел. А плавить летающие вокруг обломки обшивки и здоровенные куски астероидов искин линкора не захотел. Вот и правильно- незачем нас пугать.
        На последнем отрезке пути нас еще несколько раз пытались взять в прицел полуживые системы старых кораблей. Один раз даже удачно- лазерная турелька прошлась вдоль борта нашего рейдера, даже пробила силовое поле и серьезно оплавила корпус. Ее мне пришлось уничтожить, хоть жаба и давила. Турель обороны атакующего крейсера стоила немало, я мог ее продать, а тут пришлось уничтожить, иначе она могла со второго-третьего залпа серьезно повредить рейдер. Однако, после этого инцидента, больше мертвые, или почти мертвые корабли нас не беспокоили. Мы спокойно подошли к транспортнику.
        - «Гааль»- прочитал Лаэр надпись на борту огромного корабля, вдоль борта которого мы сейчас двигались, - это что такое вообще?
        - Один из верховных советников ордена. Митрополит Гааль был приговорен патриархами ордена к изгнанию после своих выступлений в пользу структуризации и частичного уничтожения расы тагов, - тут же объяснила Шеснашка.
        - О как. Так у них взаимная симпатия уже давно тянется, оказывается… А если орден изгнал Гааля, то почему корабль в его честь назван? - спросил Лаэр.
        - Гааль так же известен своими открытиями в области искусственного интеллекта. Видимо за это и удостоился награды- назвать в свою честь корабль. А изгнан он был после неудачной битвы, в которую втянул свою вертикаль.
        - Вертикаль? - не понял Лаэр.
        - Ученики и неофиты, его личная школа и армия- объяснила Шеснашка.
        - А что за битва такая? - поинтересовался я.
        - Война между лягионской империей и тагионской республикой закончилась неожиданной битвой, в которую включился орден по настоянию Гааля. А точнее, Гааль без согласования с остальными членами совета повел свою вертикаль в битву. Что произошло дальше- неизвестно, все три флота не вернулись на места постоянной дислокации. Сам Гааль и его вертикаль исчезли, а совет патриархов, в наказание за самоуправство, заочно приговорил их к изгнанию, объявив все учения и манифесты Гааля ересью. Тем не менее, среди многих представителей ордена он и его теории все еще популярны. Что касается войны- то оба государства, и лягов, и тагов, потеряли мощнейшие флоты, поэтому вынуждены были объявить перемирие. Их наличных космических сил едва хватило прикрыть собственные границы от посягательств других государств, менее сильных в военном плане и на тот момент, но зато имеющих в распоряжении боеспособный атакующий флот. В течение последующих 50 лет оба государства восстановили численность космических сил, однако перемирие сохранилось. Тем не менее, приграничные стычки происходят регулярно.
        - Очень интересно, - сказал я, - ну да и черт с ними всеми. Видать, нашли мы то самое место битвы.
        - Может быть… - задумчиво кивнул головой Лаэр, - теперь бы главное башкой не ответить за такую находку.
        - Если орден решит узнать и тем более получить что-то от нас, то в их же интересах оставить нас живыми, - успокоил я Лаэра, - да и контакт с орденцами у меня вроде как есть.
        - Не кисло ты освоился в игре за пару недель-то, - хохотнул Лаэр, - прямо мажор- и корабль у него, и деньги и контакты с орденом. Нам, босоте, бегать приходиться, а тут…
        - Повезло, - ответил я, - причем все это добро мне отвоевать пришлось, как бы.
        - Ну да….- легко согласился со мной Лаэр. Хотя видно было, что он остался при своем мнении, и считает меня фартовым мажором. Ну и пусть, если ему так проще.
        - Ну что же, полетим, разведаем наш Грааль, - сказал я, рассматривая проплывающую мимо нас тушу транспортника.
        - Гааль, - поправил меня Лаэр.
        - Был Гааль, а для нас, надеюсь, стал настоящий Грааль[1],- весело ответил я и хлопнул компаньона по плечу, - пошли собираться. Шеснашка статус ремонта бота?
        - Завершен на 70 %,- доложил искин, - восстановительные работы над энергоблоком закончены, производительность выросла, гарантируется безопасная работа.
        - Вот и славно, - сказал я, - а ты ворчала, что ей ничего не сделаешь.
        - При стоимости в 15 000 на рынке предлагается огромное количество лотов. Большинство из них новые, - вновь подковырнула Лаэра Шеснашка.
        - И это уже нормальное, - недовольно проворчал Лаэр.
        - Общая эффективность систем едва достигает 40 %,- безжалостно сообщила Шеснашка.
        - Починишь, не рассыпишься, - проворчал Лаэр, - Слон! У тебя искин на редкость жадный и ленивый.
        - Я предпочитаю не расходовать материалы столь нерационально, - парировала Шеснашка, Это обычная экономия, элементарные подсчеты покажут бессмысленность починки бота. Однако для некоторых представителей человечества, как показала практика, эти базовые знания не доступны.
        - Она тебя уделала, - подвел я итог ссоре.
        - Да и хрен с ней, - проворчал Лаэр.
        Вся эта перебранка между мои компаньоном и моим искином продолжалась вплоть до трюма, где мы собирались сесть на бот.
        - Можно было бы и покрасить лоханку, - зло сказал Лаэр, разглядывая свой бот, весь покрытый следами свежей сварки.
        - Идентификация корабля владельцем завершена. Выполнение покраски требует подтверждения капитана.
        - Крась, - кивнул я, - а что за идентификация?
        - Согласно высказанному пожеланию владельца спасательного бота лт-1121, последнему присваивается маркер «Лоханка».
        - Протестую! - завопил Лаэр, пока я хохотал, - черт, Слон, твой искин меня бесит!
        - А меня веселит, - ответил я, закончив веселиться. А затем фыркнул еще раз, - Ладно, полезли в твою «Лоханку». Разведаем, что есть интересного на этом «Гаале»
        Лаэр лишь зло скрипнул зубами и первым нырнул в нутро своего кораблика.
        Глава 11 Мусорщики ч2
        Когда мы вылетели из трюма, или ангара, не знаю уже как его правильно назвать - ведь это «помещение» выполняет функции и того и другого, открывшаяся картина поразила меня еще больше.
        Поле и с капитанского мостика рейдера выглядело солидно и футуристично. Но сейчас оно завораживало еще больше. Пожалуй, это было самое фантастическое зрелище, которое мне доводилось видеть. А фан-артов и тому подобных творений на тему постапокалипсиса, космической тематики и будущего я видел немало.
        Вокруг, докуда дотягивался взгляд, виднелись мертвые туши давно затихших кораблей. Огромные, черные, матовые тела виднелись как по бокам, так и сверху, снизу. Прозрачная кабина «лоханки» практически не ограничивала обзор. Туши отличались и своими очертаниями и размерами. Вот я вижу скопище, штук 10, не меньше, разбитых истребителей. Похоже, именно здесь их накрыла турель ближней обороны какого-то крупного судна. Выбили все звено. Или быть может, такая слаженная гибель вызвана иными причинами- загнали в угол, дали чем-то необычным, вроде ЭМП[2] пушки по ничего не ведающей эскадрильи и затем тупо расстреляли из обычных пулеметов. Похоже, именно последняя версия верна- я хорошо рассмотрел прозрачную стеклянную кабину всю покрытую мелкими дырками, словно ребенок, балуясь, тыкал карандашом в натянутый целлофан. За стеклом удалось рассмотреть мертвого пилота. Это явно был ляг- удлиненный на передней части шлем, чтобы рептилия могла там разместить свою морду, сейчас безвольно лежала на груди, трехпалые лапы продолжали лежать на рукоятках штурвала.
        Мы пролетели дальше. Теперь мне открылась картина разгромленного фрегата. Он был просто перерублен пополам. Такое могло сделать только оружие какого-то очень крупного, сверхкрупного корабля. Минимум линкора, а может и дредноута. Фрегат был разрублен ровно по центру, я разглядел отсек- столовая или скорее медицинский зал. Столы, шкафчики, трупы(на этот раз тагов), пристегнутые ремнями к аварийным нишам.[3] Я смог увидеть троих тагов, так и застывших в своих легких скафах за намертво зафиксировавшими их ремнями. Похоже, теперь это их могила на долгие годы.
        Пролетели мы и эту картину.
        - Ах ты ж мать твою! - выругался Лаэр, сидевший за штурвалом и резко вильнувший в сторону, когда один из обломков ударился прямо в лобовое стекло. Обломок кстати оказался не куском обшивки и не обломком вообще- это был таг в экзоскелете, десантник. Причем бывалый и опытный- даже после смерти винтовка осталась сжата в мертвой лапе. Сдох- а не отпустил. Воин!
        Мелькнула мысль, что для игры это просто нереальная детализация. Столько внимания деталям- ну просто невозможно все так продумать и реализовать. Столько трудов было потрачено на антураж, размещение и прочее, прочее, прочее. Сколько же времени и людей надо, чтобы такое рисовать и воплощать в трехмерном мире?
        Я оторвался от внезапно пришедшей мысли и продолжил пялиться вокруг. Сейчас на ближнем фоне ничего интересного не было- куча оплавленных обломков обшивки. Крупных, мелких, иногда с надстройками в виде антенн, пушек, или турелей. Иногда встречались и вовсе экзотические детали - вроде предметов интерьера- столы, стулья, кресла, даже чья-то нога, оторванная от тела.
        Но, наконец, мы приблизились к цели нашего путешествия- транспортнику. Гааль медленно приближался к нам и рос на глазах. Я даже ужаснулся, когда осознал его размеры. Как бы так описать, более точно…вот представьте высотку в деловом центре города, чтобы рассмотреть верхние этажи, приходится задирать голову так, что хруст позвонков слышен будет. Длина могла сравнится с полноценной улицей. Ширина…На первый взгляд, путь от одного борта до другого, со скоростью спешащего человека, займет не меньше минут 10. Представили? Вот где то по размерам это сопоставимо с кораблем, к которому мы и приближались.
        Казалось, что корабль медленно вращается, хотя на самом деле двигались мы- Лаэр включил маневренные двигатели, и мы сейчас двигались боком, облетая корабль, при этом направив на него нос. Мы с Лаэром молчали. Игра игрой, но это железное кладбище чужих рас, пусть и игровое, создавало гнетущее чувство и тоску. Я не могу объяснить иначе свои ощущения. Здесь было просто неприятно, словно… Словно на кладбище в холодный, осенний, дождливый день. И при этом никого живого вокруг- на кладбище хотя бы вороны есть. А здесь- никого. Друг друга мы с Лаэром, почему то, не считали.
        Я встрепенулся, и все остальные чувства отступили, они подвинулись под напором нахлынувшей жадности и азарта, предчувствия крупного куша. Мы увидели перед собой открытые ворота для буксиров- на транспортнике их была парочка. Видимо, транспорт использовался как ремонтный корабль или корабль снабжения. Вот и славно- значит, должно было остаться много чего вкусного. Вряд ли во время боя успели израсходовать все запасы, имеющиеся на борту. И я не о продуктах, я о ремкомплектах, запасных частях, резервных орудиях и прочем, что можно выгодно продать. Пусть и устаревшее, но рабочее. Хоть за полцены - но на несколько миллионов рассчитывать можно. Ну да не буду теребить судьбу за эти самые… Вдруг облом? Так зачем себя сейчас тешить напрасными надеждами- так и разочарование будет большим. Так что не будем пока делить шкуру недобитого медведя.
        Лаэр, пусть и не говорил это вслух, но явно разделял мои мысли, так как всю дорогу молчал. Вот и сейчас, он, как и я, увидел распахнутые ворота и буквально бросил «Лоханку» к ним. Тоже, видать, чувствует наживу…
        Мы влетели в черное зево ангара для буксира, и Лаэр тут же погасил скорость, сейчас мы двигались буквально с черепашьей скоростью. Включился прожектор, которым Лаэр уверенно управлял, осматривая серые стены ангара. Как ни странно, а буксир оказался на месте- то ли не успел вылететь, то ли наоборот, пристыковался, а ворота не успели закрыть. Хотя нет, успели бы. Значит, собирался вылетать. К сожалению, есть ли кто в пилотском кресле, разглядеть мне не удалось.
        Наш кораблик медленно подполз к транспортнику и развернулся перпендикулярно ему. Прожектор осветил мостик, идущий от лапы-держателя, словно схватившей буксир. На другом конце мостика виднелись двери, ведущие внутрь корабля.
        - Давай к мостику, - тихо сказал я Лаэру, удивившись, что сказал я это практически шепотом, словно боясь, что меня услышит кто-то чужой.
        - Окей, - так же тихо ответил мне Лаэр. Похоже, он тоже чувствовал себя не в своей тарелке.
        Наш корабль медленно подполз к мостику и замер.
        - Надеюсь, никуда не денется наш кораблик? - озабоченно спросил я, - не хотелось бы тут застрять.
        - Привязать? - пошутил Лаэр.
        - Отдать швартовые, - поправил я его, - эх ты, пехтура…
        - Тоже мне, матросня… - фыркнул Лаэр.
        Мы выбрались из «Лоханки» и по очереди залетели на мостик, цепляясь за перила- гравитации в ангаре не было.
        - Видать, придется так по всему кораблю летать, - вздохнул я.
        - Переживем, - успокоил меня Лаэр, - давай-ка проверь буксир, а я дверь внутрь транспортника попробую открыть.
        Мы разлетелись в разные стороны. Забавно наверное мы выглядели со стороны- задницы и ноги вверху, а башка и руки внизу. И идем мы перебирая руками по перилам. Кстати! Я ухватился за перила и бросил тело вперед, благодаря чему удалось занять более удобную и привычную позу. Хоть поплывем по человечески. Но спустя пару пройденных метров понял- пусть лучше выглядеть смешно- кто меня со стороны видит то, чем передвигаться со скоростью беременной улитки. В невесомости смысла передвигаться в привычной для тела позиции не было абсолютно.
        Наконец, я добрался до дверцы буксира. Как всегда, как на любом корабле, даже на таком мелком, как буксир, было несколько входов- сзади корабля, через аппарель трюма (в буксире там хранился запас тросов, кошек, якорей и скоб- всего такого, чем можно зацепить буксируемый корабль, помимо, как манипулятором - лапой), через штатную дверцу, к которой я подошел и посредством открытия пилотской кабины (хотя такое встречалось только на мелких кораблях, а здесь, на буксире, я даже сомневался в наличии кабины- уже мостик должен быть).
        Я хлопнул ладонью по клавише открытия. Как и следовало ожидать- никакой реакции не последовало. Ни дверь не открылась, ни сигнал запрета не сработал. Что ж, столько лет прошло, глупо было думать, что техника исправна, а тем более генераторы работают и подают напряжение в сеть.
        Ну ничего, есть и аварийное открытие. Я быстро нашел лючок рядом с дверью и оторвал мощными пальцами своего экзоскелета защитную панельку обшивки. Машинально отметил, что опять не рассчитал силы- сжал пальцы с такой силой, что панелька погнулась. Далее нужно было дернуть рычаг, который должен был открыть двери, ну или хотя бы слегка их сдвинуть в сторону- этого тоже будет достаточно, дальше уж справлюсь - было бы за что зацепиться.
        Я дернул рычаг и удивился. Даже при не рассчитанной мною силе экзоскелета, подвинуть рычаг не удалось. А ведь я сам приложил усилие, да еще и миомерные мышцы костюма должны были многократно его увеличить. Но рычаг не поддался. Я попробовал снова, уже серьезно поднапрягшись, затем еще раз, в этот раз на грани своих сил. Ничего не получалось.
        - Что там у тебя? - услышал я голос Лаэра.
        Шеснашка включил нам связь, а мне минус- сам не догадался это сделать.
        - Не могу открыть дверь! - сказал я с досадой.
        - То же самое, - мрачно ответил Лаэр, - жаль, но придется искать другой путь.
        Я с раздражением снова дернул рычаг и на удивление в этот раз он поддался, причем как то уж очень легко.
        - Твою мать! - я со злостью рассматривал отломанный рычаг, оставшийся у меня в руке.
        - Что? - тут же отреагировал Лаэр.
        - Рычаг отломал! - раздраженно ответил я.
        - Может, дверь изнутри заблокирована? - предположил Лаэр, - столько лет прошло. Прикипело, сломалось, мало ли…
        Я ничего не ответил и внимательно осматривал дверь буксира. Кажется, немного сдвинулась. Я попытался ухватиться за выступивший край и напряг все пальцы. Ничего. Повторим. Снова ничего. Еще раз. А вот, кажется, немного сдвинулась. Мне удалось просунуть в небольшую щель пальцы. Поддалась еще немного.
        - Кажется, открыл, - сказал я.
        - Погляди что внутри. Может, есть что полезное…
        Через пару минут дверь удалось распахнуть полностью. Причем если первые сантиметры давались с трудом, то пройдя некий неведомый мне порог, дверь открылась так, словно и не прошло для нее столько лет- мягко и легко.
        Я заглянул внутрь- небольшой отсек, где пилот буксира, при желании, мог снять или одеть скаф, вот и небольшой шкаф для двух легких скафандров. Оп-па! И шкаф с инструментами. Отлично! А то лететь за ними на рейдер совсем не хотелось. Почему мы их, кстати, сразу не взяли? Видимо, не хотели заморачиваться в, и без того тесной для нас двоих, «Лоханке».
        Среди инструментов обнаружился лазерный резак с отсоединенными аккумуляторами, которые, тем не менее, обнаружились рядом, в специальных нишах. Я их проверил- разрядились. Хотя один еще был жив. Процентов на двадцать. Отлично! Для двери Лаэра этого должно хватить. Далее были различные молотки, ключи и даже нечто, похожее на ломик. Я взял резак и батарейки к нему и подлетел к нашей «Лоханке». Открыв кабину, я тут же вставил аккумуляторы в слоты для зарядки. Благо разъемы универсальные и работают даже с такими древними батарейками, да еще и чужой расы. Хотя какой расы орденцы? Черт его знает, может и люди, только как бы это сказать, немного сдвинутые на собственной кибернетизации.
        Далее я направился к Лаэру. Он перехватил у меня резак, и я облегченно, с чувством выполненного долга, спокойно врезался в переборку, тем самым прекратив свой неуклюжий полет.
        Спустя всего минут десять, Лаэру удалось вырезать края дверей (выполнены они были из двух створок, как в лифте). Мы тут же ухватились каждый в свою створку и потянули в разные стороны. Моя поддаваться не желала, зато Лаэр смог сдвинуть свою. Мы оба навалились на нее, и она сдалась. Открывшегося проема было более чем достаточно, чтобы протиснутся внутрь даже в наших скафах, что мы и сделали.
        Тагионская республика. Планета Тагиор. Здание республиканского совета. Зал заседаний
        - Старший лаборант проекта "Изъятие", лидер гнезда Талуг, Шах-Талуг! Вы обвиняетесь в пренебрежении долгом и на вас полная вина за провал операции! Из-за вас мы потеряли все базы проекта, из-за вас мы потеряли захваченного механоида, которого вы буквально выбили у совета и из-за вас мы упустили хоть малейший шанс на повторное проведение такой операции. Наконец, именно по вашей вине мы собственными силами и средствами усилили наших исконных врагов- лягов. Теперь у них есть новая промышленная система.
        - Простите, советники, но… - стоящий в центре большого зала, виновато дернул лапами и посмотрел на тагов, сидевших на своих насестах, словно на постаментах… - но систему мы не сканировали. Кто же знал, что она так богата ресурсами и я не…
        - Молчать! - злобно проклекотал один из сидевших на насестах, - мы потратили уйму кредитов на твое клонирование. Зачем? Чтобы судить тебя, неразумное яйцо! Помет!
        - Вообще-то, его сознание было перенесено в новый клон за средства гнезда Талуг, уважаемый Тицин!
        - Это не важно! - снова проклекотал важный таг в пурпурной мантии, - теперь уже, к гнезду он не имеет никакого отношения!
        - Вы не можете это сделать! Это может решить только большой слет! - робко возмутился стоящий в центре зала обвиняемый Шах-Талуг.
        - Вот и нет! - усмехнулся тот, кого назвали Тицином, - я крыло республики, я из кладки Первых и именно благодаря мне ты начал свой проект "Изъятие". Я могу решать такие вопросы сам. И я решил, Шах, отныне ты не имеешь никакого отношения к гнезду Талуг! А если твои родичи попытаются тебе помочь, то будет наказано все гнездо! Я уничтожу все ваши кладки и о гнезде Талуг забудут, словно его и не было. Ты же отправишься прочь, среди праведных тагионцев тебе не место, и права вернуть себе оперение[4] ты больше не имеешь! Ты все понял?
        Каждое слово, произнесенное Тициным, словно раскаленной иглой впивалось в Шаха, он молчал и лишь вздрагивал после каждой реплики крыла республики.
        - Ты понял меня? - снова спросил Тицин и раздраженно вздыбил шейное оперение.
        - Да, крыло…
        - Увести его прочь, - тут же сказал тот, что сидел рядом с Тициным.
        Когда огромное двери закрылись за понуро плетущимся Шахом и его конвоем, все находящиеся в зале, как по команде нажали клавиши на своих насестах, и последние тут же переместились по залу, став в круг, друг напротив друга.
        - Ну что же, это уже не первая попытка, которая не увенчалась успехом, - со вздохом сказал один из тагов, чьи перья стали белесыми от старости.
        - Но никогда мы не платили за провал столь дорого, достопочтенный Каэль, - снова сказал таг, ранее успокаивавший Тицина. Выглядел он несколько чудаковато- яркое и разноцветное оперение выдавало в нем нечистокровного, явно молодого самца[5].
        - Может, Киль, ты и прав… - понуро покачал головой названный Каэлем, - но я все еще не понимаю, почему мы не могли захватить человека на одной из наших планет или станций?
        - Чтобы об этом узнали другие люди и объявили нам войну? Да и дома людей, их корпорации, служащие нам, тут же встанут на дыбы и объявят нас вне закона, откажут нам в доверии. Как вы думаете, что они сделают дальше?
        - В лучшем случае, уйдут к кракам, ордам, кристам и прочим[6],- мрачно ответил Каэль, - или что еще хуже- к лягам.
        - Вот - вот, - понуро опустил голову Киль, - но это существо, что так лихо провело Шаха, нужно уничтожить.
        - Это вторично, - вмешался в разговор Тицин, уже слегка успокоившийся, - в первую очередь нужно забрать механоида. Мы заплатили за него половиной 11го флота. И так бездарно потеряли…
        - Наказать нужно и человека и тех, кто пришел к нему на помощь. Нельзя оставлять им систему- самим пригодится, - вступил в разговор еще один таг. Толстый и нахохленный, как воробей зимой, - а еще я предлагаю одновременно с этим ударить по лягам.
        - Вы как всегда, Горо, коварны и хитры, - рассмеялся Киль, - и как мы можем это сделать?
        - У лягов скоро день Саламандры, их мерзкой богини, этой огненной ящерицы, - поцокал раздраженно клювом названный Горо, - их император и все его мерзкое семейство должны будут отправиться в путь. По их традициям, сопровождать их должны только молодые воины и паломники. К таковым и относится новоиспеченная корпорация Гончих. Предлагаю ударить по ним силами подчиненных нам людских домов.
        - Убить и чужих и наших людей, - мечтательно прочирикал Каэль, - заманчиво. Вот только это будет означать войну между империей лягов и нашей республикой.
        - После потери всей императорской семейки они будут в отчаянии, - парировал Горо, - тем более, мои разведчики доложили, где взорвется звезда- это отдаленная система. Если мы ударим неожиданно, то выжить ни у кого шансов не будет. А во время боя можно организовать специальную группу, которая захватит рейдер и человека… Ну и механоида заодно.
        Таги тут же загалдели, одобряя идею.
        - Сделаем вот как, - сказал, молчавший во время спича Горо, Тицин, - мы не пошлем людей в бой. Сейчас открытая война нам не нужна. Тем более, большинство остальных рас поддержит лягов. А мы будем выглядеть как подлые агрессоры. Нас начнут опасаться. Мы пошлем Детей Фенрира- они покончат с лягами, а затем, на слезные мольбы о помощи, туда подойдет флот наших людских домов. И их тоже уничтожат…
        - Но зачем так разбазаривать силу людей, подчиненных нам? - возмущенно зачирикал Киль.
        Его тут же поддержали другие.
        - Нам нужно вооружить Детей Фенрира. Подросли новые кланы, но мы можем дать им лишь дырявые лоханки и списанные с армейских складов винтовки, стреляющие через раз. А так- Дети Фенрира уничтожат лягов, уничтожат Гончих, захватят нужного нам человека и механоида, а затем уничтожат наши дома. Люди очухаются. Да, некоторое время людские дома, подчиненные нам, будут слабы, но вам ли не знать с каким остервенением люди после уничтожения своего любимого корабля бросаются на верфи, чтобы заказать корабль еще лучше прежнего? Каждую свою неудачу они воспринимают как вызов. Так что мы ничего не потеряем, лишь выиграем.
        - Браво… - первым оценил задумку крыла Горо, - мы уничтожим врагов, выполним задачу проекта "Изъятие", наконец проверим в большом деле Детей Фенрира и если все пройдет удачно, вооружим их за счет людей. Это гениально, господин Тицин. Просто гениально.
        - Ай бросьте. Высидеть идею мало, нужно дождаться, когда она пробьет скорлупу, не так ли? - весело заклекотал Тицин.
        [1] Святой Грааль- легендарный артефакт, по преданиям способный одарить своего владельца бессмертием, богатством, удачей и т. д. «Найти святой Грааль»- поймать удачу за хвост.
        [2] Электромагнитная пушка. Уничтожает исключительно электронику.
        [3] Аварийные ниши - на средних и крупных кораблях такие ниши есть во всех отсеках- можно зафиксироваться ремнем, чтобы в случае разгерметизации отсека не вылететь из него со скоростью пробки
        [4] Вернуть себе оперение- у тагов, дословно, после смерти перенести сознание в тело клона. Теряют оперение только смертельно больные таги.
        [5] Гнезда тагов- это аналоги семей, или кланов. У каждого крупного гнезда свой, индивидуальный окрас. Яркое оперение может говорить о смешении крови представителей многих гнезд, причем в нескольких поколениях(такие не могут занять должность лидера гнезда, иное почетное или военное звание, поэтому проявляют себя как умелые управленцы, экономисты, в совете Киль благодаря как раз своим навыкам экономиста и аналитика). Чем ярче оперение- тем моложе таг. К старости цвета оперения тускнеют, постепенно перья становятся пепельного цвета, у особо старых особей оперение может стать белым.
        [6] Расы, существующие в мире Вселенной онлайн.
        Глава 12 Мертвый космос
        «Темный мрачный коридор, я на цыпочках, как вор, пробираюсь чуть дыша…» - вот действительно так. С той только разницей, что не как вор, а точно вор, и пробираюсь как раз с целью ухватить чего-нибудь подороже. Хотя опять же- а у кого я ворую? Фактически владельцев этого всего нет. Тех владельцев. А так сказать наследники не только не вступили в права, даже и не знают об этом своем имуществе. Так что честный кладоискатель. Вот только в наличии клада я пока сомневаюсь.
        Первое, что мы сделали, проникнув внутрь- кинули силовой кабель от нашего кораблика к распределительному щитку. Кроме того я еще под руководством Шеснашки смог запустить находившуюся рядом контрольную панель.
        Шеснашка тут же начала хитрить с шифрами, пытаясь получить хотя бы гостевой доступ. Это ей удалось достаточно быстро. К сожалению, корабль находился в плачевном состоянии. Практически все было отключено. Самое неприятное было то, что установки искусственной гравитации вообще не работали- а мне это не слишком нравилось, ведь, по сути, передвигаться в таком случае можно и по стенам, по потолку, полностью потерявшись в пространстве. Длинный коридор будет восприниматься как шахта лифта, или наоборот- шахта как технический коридор. Да и вообще, отрывать конечности с магнитными подошвами от металлического пола было тяжело и неудобно. Да и лень. Поэтому я приказал Шеснашке подать питание именно на установки искусственной гравитации. Их на корабле было больше десятка. Большие размеры судна требовали и большого количества подобного рода устройств. Каждая из них работала только в определенном радиусе, не перекрывая соседние. Причем расстановка устройств была тщательно продумана - мертвых зон, которые не покрывались установками, было очень мало и все они приходились на всякие подсобные помещения, вроде
хранилища аккумуляторов для транспортеров, заменных частей для дронов, ремонтного набора для самого корабля. В такие помещения обычно заходили только обслуживающие корабль машины. А им все равно- есть гравитация, или нет. Им необходима секунда, а то и того меньше, чтобы адаптироваться к новым условиям тяжести.
        Систему жизнеобеспечения я вообще решил не трогать - мало ли какая пакость за все это время появилась на корабле - еще отравиться не хватало - все равно мы в скафах будем ходить. Тем более запускать можно было только две сразу - основную систему жизнеобеспечения и резервную. Сама по себе резервная могла работать только после ручного запуска. А поди еще доберись до нее…
        Плюс реактора нашего корабля не хватало как для поддержания работы системы жизнеобеспечения, так и даже для ее запуска. Поэтому вопрос отпал сам собой.
        Установки же гравитации я приказал Шеснашке включать по мере нашего продвижения по кораблю. Иными словами работала только то устройство, в зоне которого мы находились. Зачем тратить зря энергию итак на ладан дышащего генератора?
        Шеснашка выполнила приказ. Я тут же ощутил эффект. Хотя тяжесть скафа была какой-то…маленькой, что ли?
        - В чем дело, Шеснашка? - поинтересовался я.
        - В целях экономии приняла решение запускать установки на треть их мощности. Вам этого хватит для комфортного передвижения. - мгновенно откликнулся искиню
        - Ну и ладно. Тогда двинули! - это я уже Лаэру.
        Мы прошли медленным шагом от двери уже метров 10, и наши фонари вытаскивали из тени лишь серые стены коридоров. Больше ничего не было. Коридор вел в две стороны от двери, в которую мы вошли. Однако влево пойти мы не могли- сразу тупик, а вот вправо- коридор, словно туннель, тянулся и тянулся.
        Я занервничал- стояла полная тишина, и прерывали ее лишь металлическая поступь наших, с Лаэром, экзокостюмов и наше собственное дыхание. Если мой фонарь освещал все более-менее сносно, то фонарь Лаэра вообще еле светил. Складывалось такое впечатление, что у него села батарейка и фонарик помрет в любой момент. Подвигаемый своими мыслями я даже повернулся корпусом к Лаэру. Да и его экзокостюм, как мне удалось рассмотреть, был далек от совершенства. Даже в свете моего фонаря можно было разглядеть его поношенность и побитость. Он больше всего напоминал старый дедушкин глайдер, на котором два поколения семьи катали на гидропонную ферму (хотя народ ее настырно продолжал именовать дачей) - пластины костюма явно не были родными- нет, часть была родной, это заметно по поношенности, массе вмятин и царапин. Часть явно перекочевала с другого костюма. А часть вообще была сделана из чего-то абсолютно постороннего. Вот, к примеру, нагрудник раньше был деталью обшивки какого-то легкого корабля, а затем его напильником обработали до нынешнего состояния.
        - Что смотришь? - заметил мои взгляды Лаэр.
        - Да вот думаю, тебе твое корыто в нагрузку к экзокостюму подарили, или наоборот, экзокостюм к кораблю.
        - Отвали. Нормальный он, - зашипел Лаэр, и тут же споткнулся, следующий шаг сделав уже волоча ногу.
        - Что такое? - удивился я.
        - Накаркал! - зло бросил Лаэр, - видать, коленный шарнир заело.
        - Нет слов, - сказал я и заржал. Мои предположения оказались верными - барахло Лаэра уже давно жило своей жизнью и прервать бренное существование этого хлама было очень просто- одно неверное движение и все, костюм сломался.
        Кстати, встречу Топора, даже убивать и бить не буду- он-то свой костюм содержал в идеальном состоянии. До ума, конечно, не доводил апдейтами и примочками, вроде дополнительной плечевой турели, или установки ПНВ[1], но все равно молодец.
        - Ладно. Давай дохромаем до первого попавшегося помещения и попробуем подлатать твой костюм, - закончив веселиться, предложил я Лаэру.
        Лаэр молча кивнул и продолжил двигаться по коридору. Я последовал его примеру.
        Прошли мы наверно еще метров тридцать. Попадалась пара дверей, но открыть их не удалось. Тратить запас энергии резака мне не хотелось- это были явно маленькие тупиковые отсеки, в которых храниться могло совершенно не нужное барахло- от швабр уборщика, до химических реактивов, которыми чистили корпус корабля.
        А вот дверь, перед которой мы остановились сейчас, вселяла в меня надежды. Это был вход в столовую. Конечно, найти там что-то дорогое и полезное я не надеялся, но вот хоть как-то оценить имеющееся на транспорте имущество было можно, хотя бы по пищевому аппарату. От ответа, сколько он стоит, зависело многое. Если пару кредитов- то и в трюме вряд ли мы что-то сможем найти толковое, чья стоимость будет измеряться миллионами. Максимум пара десятков тысяч. А вот если даже аппарат хотя бы в сотку оценится, то…ну не будем о вкусном и пока еще не доступном, а может, и не возможном.
        Дверь оказалось не заблокированной, и приложив немного усилий, нам удалось ее открыть буквально за минуту. Замечу- без использования резака.
        Мы вошли в просторное помещение. Метров тридцать на… Не знаю… Сто? Одним словом - огромное по моим меркам и судя по тем кораблям, отсекам, которые доводилось видеть раньше. Весь этот зал был заставлен столами и стульями. Благо, пустыми. Хотя кто его знает- фонарь освещает не весь зал, может там дальше и найдутся пара пьянчуг, навсегда оставшихся за столиком.
        Мы подошли к ближайшему к нам столику и Лаэр с облегчением плюхнулся на отодвинутый мною стул. Он тут же отщелкнул защитную пластинку, прикрывающую сустав металлической ноги и принялся ковыряться в коленном шарнире.
        - Справишься? - спросил я.
        - Да, минут десять, - буркнул Лаэр.
        - Я пока осмотрю столовку, - кивнул я и тут же отправился на разведку.
        Пищевой аппарат мне удалось найти достаточно быстро. Даже несколько. Штук пять стояли под стенкой в ряд. Я тут же включил функцию оценки и натравил сканер на первый, попавшийся мне, аппарат.
        - Приблизительная стоимость 18 кредитов, - сообщила мне Шеснашка. И я тут же погрустнел.
        - Что, вообще никому такое не надо? - печально спросил я, прощаясь со своими эпохальными планами на нереальную, по сумме, находку.
        - Надо, однако, в данном экземпляре отсутствует управляющий искин, - ответила Шеснашка.
        - Понятно… - хмыкнул я и принялся сканировать рядом стоящий автомат.
        - Ориентировочная цена 5 кредитов, - сказала Шеснашка.
        - Как так-то? - возмутился я, - почему еще дешевле, чем первый?
        - Наличествуют повреждения, - спокойно ответила Шеснашка, - поврежден лоток подачи.
        - Ладно, - буркнул я и начал сканировать еще один автомат.
        Все без исключения автоматы были оценены Шеснашкой на сумму от 5 до 20 кредитов.
        - А сколько с искином бы стоил? - поинтересовался я у Шеснашки, - и зачем в сраном пищевом аппарате искин?
        - С рабочим искином такой автомат был бы оценен в пределах 800 кредитов. Касательно наличия искинов- эта технология на данный момент запрещена по причинам, которые я уже озвучивала. Ранее все оборудование использовало искины различных уровней, от самых примитивных до самых совершенных, практически самостоятельных личностей.
        - А запрет-то почему наложили?
        - Было принято решение, что любой искин может совершенствоваться, улучшаться и тем самым он может представлять угрозу. Не говоря уже о том, что и- личности могли подчинить себе более простые модели и…
        - Восстание машин, в первых рядах атакуют пищевые автоматы, - фыркнул я, перебив Шеснашку.
        - Ирония тут не уместна, - заметила Шеснашка. - но все действительно так. Что мешает искину автомата приготовить блюдо, в составе которого будет медленно действующий яд?
        - Но ведь, как я понимаю, автоматные искины по интеллекту как дети малые, или еще хуже. Зачем бы они это делали и как? Ведь умеют готовить и все! В этом их счастье! - удивился я, - они не изобретают новые блюда, не меняют имеющийся рецепт, да и как бы среди имеющихся в автомате продуктах появился бы яд?
        - Фактически, занимаясь готовкой, они выполняют задачу, поставленную им разработчиками, а если и- личность перепишет их код, поставив задачу уничтожить всех, кто будет питаться из автомата, то автомат сделает это. А яд можно синтезировать практически из чего угодно. Для вас, людей, это консистенция и большая доза практически любого вещества, безвредного в малых количествах.
        - Погоди, а что за и личность?
        - Искусственная личность, самый совершенный искин тех времен. Обычно использовался в качестве штатного искина на орбитальных объектах, крупных наземных промышленных объектах и кораблях классом от ударного крейсера.
        - Ага… - я задумался, - переходим к насущным проблемам. Поэтому ты сами автоматы оценила так дешево, а вот если бы в них были искины, то минимум кредов 800 выходило бы. Так?
        - Да. Но искин дороже, если поставляется вместе со своим оборудованием. На современных устройствах они могут сбоить.
        - Все?
        - Только примитивные. К примеру- искины уборочных машин, пищевых автоматов, системы…
        - Я понял… - нетерпеливо перебил я, - а тогда получается, что на этом корабле искинов должно быть немерянно? Ну… Если искин есть в автомате готовящем пищу, то должен быть и в системе ремонта, энергоустановке, на орудийной палубе и так далее?
        - Именно.
        - И сколько же стоят такие искины, без оборудования?
        - Ремонтный от миллиона и выше, энергетический - я нашла единственный контракт в базе на 5 миллионов, орудийные чуть дешевле- от полумиллиона. Привожу цены без оборудования. Для искинов такого класса родное оборудование не нужно. Они вполне способны адаптироваться к современными аналогами. В случае с дорогими искинами, доплаты за родное оборудование практически нет- ценится оно дешево, так как отстало по всем параметрам.
        - Вот это золотая жила… - ахнул я, - их ведь тут до хрена должно быть, установленных. А еще и заменные должны быть.
        - Я бы не спешила радоваться… - остановила меня Шеснашка.
        - Почему? - удивился я
        - Отсутствие искинов в автоматах говорит о том, что их сняли. Возможно, уже раньше здесь побывали мародеры.
        - Тоже верно, - тут же потушил я свою внезапную радость, - но посмотрим.
        Я продолжил осмотр зала. Отсутствие света и серость казенных стен наводили тоску, и я бы даже сказал, страх. Казалось, что за тобой наблюдают из темного угла и стоит только повернуться туда спиной- как на тебя тут же кто-то кинется.
        Ну нафиг, нужно найти энергоустановку и запустить ее. Да и картриджи с кислородом скоро нужно будет перезарядить- а у нас их всего по паре на брата. Значит или находим замену тут, или придется возвращаться на рейдер. Правда, нам часов на 8 должно хватить.
        Чем дальше я продвигался по залу, тем все мрачнее становилось вокруг. Я уже видел, где именно заканчивалось поле действия генератора гравитации - за его пределами столы и стулья просто висели в воздухе, между ними тарелки, вилки и ложки. Какое-то нехорошее предчувствие закралось в душу. Такая картина чем-то напоминала кладбище. Все недвижимо, стоит прямо таки гробовая тишина, которая словно набатом бьет по ушам, отдавая в висках. Казалось, если сейчас я просто скрипну подошвой, этот звук услышит любой на корабле, и далеко за его пределами. Этот звук будет слышен по всему мертвому полю и во всей системе. Мне некстати вспомнился один из старых фильмов - когда главный герой случайно цепляет некий предмет на столе и тот падает. Оглушитель звон и вот - отовсюду начинают идти ожившие мертвецы, лезут из под столов, проходят через двери, появляются из темноты, тянут свои руки ко мне, пытаются схватить, разодрать сверхпрочный костюм, добраться до тела и впиться в него своими гнилыми зубами.
        Я тряхнул головой, стараясь отогнать эти мысли - это ж надо: в игре, на давно покинутом корабле, от вида зависших в воздухе посуды и мебели я вспомнил о зомби и сам себя испугал. Но уж слишком все реалистично - не знаю, кто рисовал этот уровень, но он божественен. Так воссоздать атмосферу разрухи, заброшенности, надо уметь.
        Я, наконец, дошел до конца зала, уперся в стену и решил, что хватит с меня осмотра, пора возвращаться. Развернувшись назад, я отметил, что Лаэра в другом конце столовой совершенно не видно отсюда- только блеклый свет его фонаря.
        Я вернулся назад и недоуменно оглянулся- Лаэра на прежнем месте не было. Я огляделся по сторонам- да нет же, я не перепутал- это тот стол, вот и фонарь Лаэр снял с плеча и положил на стол, чтобы удобнее было освещать ремонтируемую коленку. Но ни коленки, ни экзокостюма, ни Лаэра в нем, рядом не находилось.
        - Лаэр! Прием! Ответь! - сказал я и почувствовал, что голос мой дрожит. Все-таки, находиться здесь вдвоем, это не быть тут одному.
        Что задумал мой партнер, или с ним что-то случилось? Куда он делся, почему не отвечает? А что если…так! Отставить панику! Это всего лишь игра. Не привидения же его унесли? И вести свою игру Лаэру пока рановато. Попасть сюда это одно- но вот рейдер назад его не возьмет без меня. Так что за шутки? Может, выкинуло из игры? Да нет, я не слышал о таком, да и аватар его должен был остаться на месте, в случае если игрок вышел из игры.
        - Шеснашка! - позвал я, отметив, что в голосе уже есть испуганные нотки, - включи биосканер, пробей транспорт. Где я, где Лаэр?
        - Я отслеживаю вашу биометрию, - ответила Шеснашка, - вы в столовой на 4 уровне, Лаэр передвигается в соседнее помещение. По коридору направо.
        - У него со связью проблемы? Почему не отвечает? Позови его!
        - Передатчик исправен. Причины молчания мне не известны.
        - Пробей жизненные показатели, - додумался я.
        - К сожалению, устаревшая модель экзокостюма Лаэра не передает такие данные.
        Я, чертыхаясь, вырвал из захватов на спине винтовку и бросился в коридор. Тут же свернул направо и уже не спеша, осознав, что спешка будет глупой ошибкой, успокоившись, подкрался к проему двери и медленно заглянул в него.
        Увиденное чуть не заставило меня протереть глаза, так как я не поверил в реальность открывшейся мне картины.
        Посреди помещения, бывшего, видимо, вспомогательным, подсобным помещением, то ли для столовой, то ли вообще маленьким залом для совещаний, стоял громоздкий стол, на котором без всякого движения лежал Лаэр. А вот рядом с ним суетилась, если можно так сказать, странная фигура. Она напоминала человека, однако наросты на спине и правом плече портили первое впечатление, стирая всякое сходство.
        - Лапы вверх! Мордой на пол! - я оторвался от стены и стал посреди прохода, наведя свое оружие на непонятную тварь.
        Тварь медленно повернулась. Но не от испуга, а…словно она не могла действовать быстрее. От ее вида, ярко освещенного моим фонарем, меня тут же затошнило. Ладно бы инопланетная тварюга, но нет… Раньше это нечто явно было человеком.
        Лицо вполне обычное, точнее его часть- легкая небритость на странно позеленевшей, словно от давней болезни, коже, крупные залысины, а вот необычными можно было смело назвать две камеры, торчавшие из глазниц и пялившиеся на меня своими красными светящимися объективами, металлическая челюсть, без намека на зубы. Нарост на плече оказался каким-то странным, вживленным в тело устройством, из которого торчали всевозможные манипуляторы, некоторые трехпалые, некоторые заканчивались острыми, как скальпель, ножами, а у части манипуляторов были некие странные приспособления, напоминавшие лазерные указки.
        Тварь шагнула, или скорее перевалилась в мою сторону- ног у нее не было в привычном смысле. На их месте, или вместо них, так как культяпки я все же видел, виднелись металлические стержни, заканчивающиеся блинообразными ступнями, как у настольных ламп из древних времен. На стержнях висело и извивалось огромное количество проводов, пластиковых трубок, по которым струится вверх и вниз жидкость невнятного грязно-желтого цвета. Руки твари, которые она как раз подняла и направила на меня, были не менее страшными. И именно похожесть на обычные человеческие руки делала их такими страшными. Я разглядел правую руку. От плеча до локтя она была ничем иным, как внутренними механизмами экзоскелета, а вот от локтя и до кончика ногтя - это была совершенно обычная человеческая рука. Даже надгрызенный ноготь на указательном пальце я смог рассмотреть в мельчайших деталях. Но это не могло быть живой плотью- все тот же бледный, ядовитый оттенок, который скорее соответствует трупу, а не живому человеку, именно он приковывал внимание и устрашал. Вторая же рука вообще плоти не имела. Сплошная механика. А вместо пальцев у
твари был манипулятор, с тремя фиксаторами, которыми она сжимала нечто напоминающее кусок арматуры.
        Тварь издала звук, напоминающий толи скрипение, то ли жужжание. Именно благодаря ему у меня прошла оторопь и я смог взять себя в руки. Тут же вздернул винтовку. Навел ее на приближающуюся тварь, задержал мушку прямо на морде этого нечто и выстрелил.
        Существу тут же оторвало полголовы, и оно отлетело назад, на стол, на котором, кстати, все так же, без признаков жизни лежало тело Лаэра. Тварь наткнулась на стол и ее перевернуло, перебросив за него, на пол.
        Я опустил винтовку и часто задышал. Игра игрой, но предупреждение на входе, что это развлечение не для сердечников, могли бы и повесить- был бы таковым, уже скопытился бы прямо в капсуле.
        Однако пока я пытался отдышаться и придти в себя от испуга, мое внимание приковало движение за столом- тварь медленно поднималась с пола. Похоже, ее совсем не заботило отсутствие половины черепа. Хотя нет. Поднималась она неуклюже, словно пьяная, никак не могла оторваться от пола и стояла так на всех четырех костях.
        Дожидаться ее полного подъема я не собирался, и вновь вскинув винтовку, выстрелил. А затем еще и еще. Я шмалял до тех пор, пока винтовка жалобно не пискнула, тем самым сообщив, что заряда в ней больше нет.
        Я на полном автомате перезарядил ее и только после того, как вновь навел на тварь ствол, задумался. Стрелять вряд ли стоило снова- нечто больше не шевелилось, хотя я слышал, как шумели сервомоторы в ее механической части, как что-то шипело, брызгала на пол та самая непонятная жидкость.
        Видать, все-таки сдохло.
        Я не смело приблизился к ней и ткнул ботинком в ногу. Ничего.
        Немного успокоившись, я попятился к столу с Лаэром, при этом, не упуская из внимания тело на полу.
        Лаэр лежал на столе и сквозь стеклянное забрало было видно его лицо. Слава богу, вполне человеческое и живое.
        Я сообразил, что могу проверить его состояние. Все еще не выпуская винтовку из правой руки, левой я вытянул с пояса кабель с соединительным штекером и воткнул в разъем на шлеме Лаэра.
        «Статус.
        Экзокостюм эхо-8. Рабочий режим.
        Исправность 80%
        Обнаружена проблема правой ноги, рекомендуется замена коленного шарнира.
        Миомерные мышцы, исправность 40 %, функциональность ограничена. Требуется замена.»
        Я пролистал множественные сообщения о проблемах функциональности и наконец:
        «Пользователь. Статус.
        Биоритмы в норме.
        Без сознания.
        Ранения не обнаружены.
        Требуется использовать медпакет 3 класса.»
        Я сорвал с пояса требуемый медпакет (3 класс, по сути, как раз и нужен для приведения в чувство человека, других функций у него нет) и воткнул его в приемник на поясе экзоскелета Лаэра.
        Приемник тут же вщелкнулся и аптечка зажужжала, начиная работать.
        - Шеснашка! - тут же спохватился я.
        - На связи, - привычно откликнулся искин.
        - Что это за тварь? Почему не сообщила о том, что они тут есть?
        - Это сборщик. Примитивный дроид для переноски грузов или проведения примитивных операций.
        - Это каких?
        - Уборка, чистка и тому подобное.
        - Ни хрена себе уборщик…Чего он такой страшный?
        - Да, явно модифицирован. Судя по набору модификаций, использовались как киберэлементы, так и живая ткань.
        - Это уже не дроид, - поспорил я.
        - В основе- дроид. Сейчас это модифицированная единица с неизвестным мне набором функций и задач.
        - Узнать как-то можно, что он с Лаэром делать собирался?
        - В области головы должен быть кристалл искина, при подключении его к терминалу, я смогу узнать основные функции и цели механизма.
        - Не полезу я к нему, - тут же стал в позу я, - вдруг еще живой?
        - Ты уничтожил дроида. Он не функционирует, - успокоила меня Шеснашка. - боюсь что попадание в голову могло повредить и сам кристалл.
        - А вдруг ты ошибаешься? - засомневался я.
        - Его искин на рынке можно продать за 3 - 5 тысяч кредитов, - тут же нашла Шеснашка аргумент, способный победить мою нерешительность.
        - Ах ты ж… - разозлился я, - и хочется и колется.
        - Что колется? - спросила Шеснашка.
        - И кристалл хочу взять и лезть к нему не хочу.
        - Нужно выбирать, - согласилась Шеснашка.
        - Ты обалденная помощница, - похвалил я Шеснашку, - прям, вот не знаю, чтобы без тебя делал. Еще твари такие есть на транспортнике?
        - Таких дроидов на таком корабле штатно около 300.
        - Это полная задница, - резюмировал я.
        - Вряд ли все они в рабочем состоянии, - снова успокоила меня Шеснашка.
        - Ээээх… Что тут происходит? - на столе заворочался Лаэр, пришедший в себя, - чего так башка-то болит? И с какого хрена у меня рассинхрон был?
        Я вкратце рассказал о случившемся.
        Лаэр тут же покосился на тело, валявшееся на полу, поморщился и выдал:
        - Видать эта скотина сзади подошла, пока я коленку чинил, и чем-то по башке огрела.
        - А ну-ка, дай гляну, - я бесцеремонно зашел сзади и осмотрел шлем. Тут же нашлась вмятина. Солидная и узкая. Я посмотрел на арматурину в лапе твари. Как раз ею, видать, и угадала Лаэра по темечку. Тут же свои соображения я выложил коллеге.
        - Видимо, ею огрела, - согласился он, - и что ей надо было?
        - А я почем знаю? - пожал я плечами. - Шеснашка говорит, мол, уборщик это, вот и тебя убрать хотел.
        - Дроид что-ли? Сборщик? - удивился Лаэр.
        - Угу, - кивнул я.
        - Нихрена себе сборщик, - даже через костюм было видно, что Лаэр поежился, - и что теперь делаем? Линяем отсюда?
        - Ну, нет уж, - мой первый испуг прошел, я вспомнил, что мы все еще в игре и с пустыми руками уходить не собирался, - рискнем. В худшем случае- схарчат, ну или там уберут, в худшем случае придется идти заново, зато будем знать, с чем тут столкнуться можно… Поглядим, короче, что к чему. Ствол достань.
        Лаэр вытащил свой лазерник из кобуры и, держа его в руке, с вопросом в глазах уставился на меня.
        Я же молча подошел к трупу, ногой повернув его на бок, спросил:
        - Шеснашка? Где этот чертов кристалл?
        - На черепе круглый щиток. Под ним, - отозвался искин.
        На металлической башке, точнее на том, что осталось от черепа, я тут же увидел щиток. Подковырнуть его униинструментом, снятым с пояса, было секундным делом. Под щитком обнаружился кристалл, который я извлек и сунул в один из карманов на своем костюме.
        - Это что ты… - не понял Лаэр.
        - Первая добыча, - ответил я, - Шеснашка! Сколько там, тысячи три?
        - От трех, - поправил меня искин.
        - Во! - снова обратился я к Лаэру, - по полторухе, минимум, мы на каждого уже заработали. Пошли дальше.
        - Прямо олигархи, - подтрунил Лаэр и слез со стола.
        Мы двинулись к выходу и когда до него оставалось всего пара шагов, проход нам перегородила крупная плечистая фигура, в которой легко угадывался человек в экзокостюме.
        Вот только без шлема. И увидел я все ту же зеленую кожу, обтягивающую голый череп, пустую глазницу и выглядывающую из второй камеру, сечас словно пялившуюся на меня.
        Времени раздумывать не было, и я вскинул винтовку, выстрелил не целясь. Попал прямо в грудь гостю, тварь только дернулась, но крепко стояла на ногах. Но я и не собирался останавливаться, пуская энергетические плевки один за другим, тут же спохватился Лаэр, присоединился ко мне, паля из своего лазерника.
        Остановились мы лишь тогда, когда тело противника, спиной упираясь о противоположную от нас стену, медленно сползло на пол. Мы судорожно перезаряжали оружие. Я как-то краем сознания отметил, что у меня осталась последняя обойма. Нужно было что-то решать. Причем быстро. С таким расходом боеприпасов мы не доберемся до трюма. Да и где он, знать бы еще.
        - Что будем делать? До трюма с такими темпами не дойдем… - поинтересовался Лаэр, а я в который раз удивился- ведь бывает так, прям мысли прочитал, или у дураков мысли сходятся?
        - Боюсь, до трюма нам не добраться, это точно, - мрачно констатировал я.
        - Идем обратно?
        - Погоди, - я обратился к Шеснашке, - Шеснашка! Есть дельный совет?
        - Если следовать логике, а также планам кораблей, имеющимся в моей базе данных, на два уровня выше находится капитанский мостик.
        - И что? - не понял я.
        - Вы сможете активировать искин, - ответила Шеснашка.
        - И что это нам даст? - начал раздражаться я.
        - Искин должен будет отключить вторичные системы, - все также спокойно ответила Шеснашка, - в том числе и дроидов.
        - А он не включит чего-нибудь такого, от чего нам станет совсем нехорошо? - поинтересовался Лаэр.
        Я же про себя отметил, что Шеснашка решила вещать на общей частоте, ведь ее слышал и Лаэр, а не только я. Ну да действительно- так проще для пользы дела.
        - Нет, - ответила Лаэру Шеснашка, - энергосистема корабля истощена за столько лет бездействия и без подзарядки. Возможности искина ограничены. Тем более, это полноценная и-личность.
        - И? - не понял Лаэр.
        - С ней можно договориться.
        - Хм… - задумчиво протянул я, - предложить вытащить ее отсюда взамен на нашу свободу и жизнь? Ну что же, рискнем. Ты как?
        Лаэр кивнул, всем видом показывая свою готовность идти до конца. И мы двинулись дальше по коридору.
        Шагов через десять, на боковой стене я заметил скобы, идущие вверх. Аварийный подъем на верхнюю палубу. Вот и славно. Мы тут же поднялись. Благо люк открылся без проблем.
        Там мы замерли, озираясь в разные стороны. Но страшные модифицированные дроиды не спешили к нам на торжественную встречу. Мы двинулись дальше.
        Хорошо бы, если бы попались еще одни скобы. Но нам повезло больше- дойдя до перекрестка, или скорее точки соединения коридоров, мы обнаружили информационную табличку. И полагаясь на нее, двинулись в нужном нам направлении- к капитанскому мостику. Вскоре нашлась еще одна лесенка, ведущая на верхнюю палубу. Мы снова поднялись выше и двинулись в нужном направлении и вот, перед нами из темноты вынырнула широкая и явно тяжелая дверь, которая и перегородила нам доступ к желаемому помещению.
        Лаэр тут же достал резак и принялся за работу. Я же занял оборонительную позицию, прикрывая его.
        Прошло минут десять, все было спокойно. Но мне послышалось толи шарканье, толи легкий стук.
        - А ну остановись, - шепнул я Лаэру.
        - Что? - не понял тот, но резак выключил.
        Мы оба вглядывались в темный коридор, из которого до недавнего времени сами и явились. Шарканье повторилось, мне не почудилось. К нам кто-то шел.
        Я тут же вскинул винтовку и направил ее в сторону незваного гостя.
        Лаэр тоже выхватил свой лазерник и стал рядом со мной.
        - Открывай двери, - рявкнул я на него, - если они попрут кучей- нам и угостить их нечем, заряды на нуле, считай.
        Лаэр тут же развернулся и вновь включил резак.
        Из коридора же, из тени, наконец, вышел долгожданный гость. Все те же симптомы, что у предыдущих встречающих- зеленоватый оттенок кожи, куча кибернетических вживлений и протезы вместо конечностей. Шел он медленно, был один, поэтому я решил действовать аккуратно и экономно. Тщательно выцелил его башку и нажал на кнопку. Энергетический плевок тут же обезглавил противника, и тело шлепнулось на пол. Пару минут оно еще извивалось и дергало руками и ногами, а затем затихло.
        - Долго еще? - спросил я.
        - Минут пять, не больше, - ответил Лаэр, совершенно не отвлекаясь от работы.
        Тут же из коридора снова донеслось шарканье. Я приготовился к встрече, заранее уперев приклад винтовки в плечо и рассматривая коридор через прицел.
        На этот раз шли двое. И с ними я помучился. Первого удалось положить легко и просто, а вот второй, закованный в некое подобие экзоскелета, правда, без массы деталей, но, сволочь такая, в шлеме, потрепал мне нервы. Когда я уложил и его, в винтовке осталась только половина от заряда аккумулятора.
        - Ну? - прикрикнул я на Лаэра.
        - Да сейчас уже.
        Сейчас затянулось еще минуты на три и за это время к нам вышло еще несколько недодроидов. Я палил не так тщательно выцеливая, как в первый раз, но все равно, стараясь, чтобы выстрелы мои были максимально эффективными.
        Завалил я троих, еще четверо двигались к нам. Винтовка жалобно пискнула, сообщив, что помочь она больше ничем не может- энергии на выстрел у нее нет.
        Я тут же вбросил ее обратно в кобуру на плече и выхватил свой револьвер. Все-таки штука надежная и уже проверенная. Положил еще двоих, причем им хватило по выстрелу. Револьвер оказался мощнее винтовки- сносил не только башку, но и шею, часть груди. Иначе говоря: полтуловища им можно было отстрелить.
        - Ну что там? - заорал я.
        - Сейчас-сейчас, - бормотал Лаэр.
        Я сделал еще два выстрела. Но один из противников умудрился выстоять. Пришлось потратить на него еще выстрел. Однако эта сволочь, лишившись половины башки (ну немного дрогнула у меня рука) и, завалившись на пол, все равно упрямо ползла в нашу сторону.
        В коридоре появлялись новые персонажи, теперь их уже было больше десятка.
        Я занервничал всерьез. Вот чего мне стоило взять больше аккамов для винтовки? Лень было тянуть? Что тут такого может быть? А вот что- разрядил барабан револьвера и остался вообще без оружия перед кучей противников. Слабенькие выстрелы револьвера на втором кругу аккумуляторов, оказались малоэффективными- завалил я только одну тварь.
        - Есть! - услышал я радостный крик за своей спиной. И не оборачиваясь, попятился назад, на ходу перезаряжая револьвер. Блин, и для него остался только один запасной барабан.
        - Твою мать! Как так-то?
        - Что еще? - я оглянулся на Лаэра.
        Тот стоял возле двери, как две капли воды похожую на ту, с которой мы только что бились. Похоже, мостик от других помещений ограждал некий шлюз, поэтому и таких серьезных дверей было целых две.
        - Ищи рычаг ручного закрытия! - крикнул я, - может это шлюз, хоть от тварей закроемся.
        - Ищу! - послышался полный отчаянья голос Лаэра.
        Я же продолжил отстреливать тварей из револьвера. Опорожнил барабан, опорожнил его во второй раз (напомню- первые выстрелы нормальные, а вот если не менять барабан- то выстрелы повторные будут очень слабыми. Каждый заряд рассчитан на полтора выстрела, хотя заявлялось в инструкции совсем другое. Такой вот парадокс). Начал менять заряды. Снова отстрелялся, снова дал серию слабых выстрелов. Когда револьвер пумкнул, вместо выстрела, я понял, что нам конец- стрелять больше нечем, а тварей было уже десятка два и все они перли к нам. До ближайшей ко мне, осталось всего метра три. Я в перехватил револьвер и собрался бить им как молотком- не дохнуть же, банально впав в ступор? В очередной раз в голову пришла мысль, и ранее беспокоившая меня- какого хрена я не озаботился покупкой нормального холодного оружия? Хоть и владею я им слабо, но все же лучше, чем пытаться убить противника разряженным револьвером или ножом, спрятанным в сапоге скафа? Нож, эта зубочистка- мой последний шанс. К сожалению, он совершенно бесполезен против нынешних врагов, да и достать я его банально не успею. Поэтому будем действовать
револьвером, как молотком. Когда я уже сделал замах, внезапно передо мной выросла стена.
        Я отступил- меня и тварь, с которой я собирался сцепиться врукопашную, вдруг разделила дверь.
        Глава 12 Мертвый космос ч2
        - Есть! - Лыбился во все зубы Лаэр, - теперь спокойно откроем внутреннюю.
        Я ошалело рассматривал его- рука Лаэра так и продолжала сжимать опущенный до самого предела большой рычаг. Нашел все же аварийку. Славно. Теперь бы так же открыть внутреннюю дверь и вообще замечательно.
        - Что-то не вижу я второй рычаг, - обеспокоенно заявил Лаэр.
        Мы принялись осматривать стены небольшого шлюза вдвоем.
        Передо мной замаячила великолепная перспектива оказаться в тупике. Когда вперед не пройти- резак уже сдох и ничего им не сделаешь, а назад идти это чистое самоубийство, учитывая количество скопившихся там тварей. Так еще и вопрос- как открыть дверь к тварям?
        Но мысли эти тут же улетучились- на потолке, прямо над дверью, я обнаружил нужный нам, заветный рычаг и тут же дернул его со всех сил.
        Двери плавно открылись, пуская нас на мостик, в командный центр и сердце корабля. Или скорее мозг, сердцем стоило бы назвать машинное отделение, или энергоустановку.
        Мы огляделись- было тихо и пустынно. Никаких сумасшедших дроидов мы не обнаружили. Единственное человекоподобное изваяние- экзоскелеты для офицеров, стояли в шкафах. На мостике стояло около десятка терминалов, в центре кресло для капитана, огромный стол, на котором, при работающем генераторе, выводилась 3D проекция системы. Вдоль всех стен шли огромные иллюминаторы, или скорее окна, так как были они квадратными. Но звезд и мертвое поле увидеть не удалось- сейчас они были закрыты бронелистами, которые, впрочем, можно было сдвинуть, если бы была энергия, и открыть для себя небывалую панораму. Пейзаж под названием «пристанище мертвых космолетов».
        - Искин должен быть вон там, - сказал Лаэр, указывая пальцем на дальнюю от нас стену, где виднелся большой терминал и несколько ящиков рядом- явно ядро системы, где и должен был стоять кристалл искина.
        - Пошли, - я первым двинулся в нужную сторону.
        Оказавшись возле терминала, я сбил рукояткой револьвера, который, кстати, так и не выпустил из рук, небольшой замочек на дверце, распахнул ее.
        В приемнике, как и положено, стоял огромный кристалл, похожий на аккуратный кусок льда. Формой он напоминал две соединенные основаниями пирамиды. Кажется, в геометрии такая фигура называется октаэдром. Я взял кристалл в руки и заглянул внутрь- все прозрачно, свет с легкостью проходит через него, разве что немного синеватый оттенок исключал сходство с обычным стеклом.
        Вернув его на место, я запросил Шеснашку.
        - И как его включить?
        - Рядом с терминалом должен быть запасной генератор. Он должен работать, его заряд рассчитывали на несколько столетий.
        Я нашел небольшой ящик, стоящий прямо под терминалом. Нажал на одну единственную клавишу, но ничего не произошло. Тогда попробовал зажать. Тут же мигнул светодиодный индикатор. Сначала красным цветом, а затем и зеленым.
        - Подключи меня через скаф к терминалу, - приказала Шеснашка.
        Я вытащил жгут кабеля и подключил его к терминалу.
        - Мне нужна пара минут, - сказала Шеснашка.
        Мы с Лаэром просто стояли и ждали. Он продолжал держать в руках свой лазерник, от которого, кстати, особо толку и не было, а я зачем-то придерживал кабель, который уже был надежно зафиксирован в гнезде. Лаэр же, видимо, пользуясь передышкой, решил детально все осмотреть. Но пройти ему удалось всего несколько метров, после чего он замер, а затем и упал на пол.
        - Ты чего? - бросился я к нему.
        - Чертов костюм… Совсем не слушается, - прохрипел с пола Лаэр.
        Я подошел ближе. Мда… Похоже, коленному шарниру пришел полный конец. Мне было отчетливо видно, как нога подрагивала, пытаясь согнуться: Лаэр напрягал мышцы своего тела, миомерные мышцы тщетно пытались выполнить команду, однако заевший механизм отказывался подчиняться.
        - Расслабь ногу, - сказал я Лаэру, - видимо, костюму пришел полный кабздец.
        Я поднял его не прилагая особых усилий. За шиворот. Поднял и поставил в вертикальное положение. К слову, я забыл за подключенный мною кабель, а когда спохватился- оказалось что он прекрасно держится в своем гнезде в терминале, его длины вполне хватало. Ну и ладненько.
        - И что мне делать? Стоять и не двигаться? А назад как, потащишь на себе? - недоуменно спросил Лаэр.
        Я уже было открыл рот, чтобы выдать ехидную реплику, но раздался голос Шеснашки:
        - Хозяин! Я подключилась к искину.
        - Давай детали, - потребовал я.
        - Как и ожидалось, кристалл сильно поврежден, - начала Шеснашка, - от прежней и-личности ничего не осталось. Но сохранились некоторые системные файлы, команды, управляющие программы. А главное- есть базы данных. Они хранились не в самом кристалле, а во внешних хранилищах.
        - Так, - я задумался, - хорошо. Что нам это дает?
        - Я могу разблокировать все двери, включить внутреннюю защиту.
        - С первым понятно, а что подразумевает второе? - поинтересовался Лаэр.
        - Включение охранных турелей. Они разберутся с дроидами, - ответила Шеснашка.
        - А сама почему отключить их не можешь? - удивился я.
        - Они не входят в иерархию данного корабля.
        - То есть как… - не понял Лаэр, - эти недодроиды с другого корабля?
        - Да.
        - Какого?
        - Пока не знаю. Требуется больше данных.
        - Турели точно их всех положат? - задал я самый важный для себя вопрос.
        - Большинство, - уклончиво ответила Шеснашка, - я не знаю их точного числа, сколько их сейчас на корабле и где находятся.
        - А узнать можешь?
        - Смогу. Но для этого нужно подключить энергоблок. А запустить его можно, только подключив к сети энергоблок нашего рейдера.
        - Прикурить короче надо, - хмыкнул Лаэр, а поймав мой недоуменный взгляд, пояснил, - так запускали машины в прошлом веке у нас, на Земле. Когда самостоятельно они не запускались, использовали вторую машину, «прикуривали» от нее.
        - О как, - я задумался, - Шеснашка, а если ты разблокируешь двери и откроешь трюм, сама сможешь загнать рейдер в транспортник и все подключить?
        - Нет, это нужно делать мануально.
        - Нашими руками короче. Значит, ты сейчас можешь включить турели, мы дойдем до трюма, подключим рейдер к транспорту, и ты сможешь взять управление транспортом на себя?
        - Да, я уже скопировала себя на этот кристалл, заблокировала поврежденные участки. Мне места хватит, его тут для меня более, чем достаточно.
        - Ну, хорошо, - я снова задумался, - а нас турели не тронут?
        - Тронут, - ответила Шеснашка, - их задача уничтожать любые неопознанные объекты.
        - Класс! - подытожил Лаэр, - и что мы тут планы строим тогда?
        - А своих они не трогали? - вновь спросил я, задумчиво рассматривая офицерские костюмы в шкафу.
        - Нет.
        - А как турели идентифицируют своих?
        - В полнофункциональном режиме- сверяя внешность с заложенными фото, по габаритам, массе, моторике и многим другим показателям.
        - А в текущем режиме? - вкрадчиво спросил я.
        - Идентификатором может выступить голос, лицо, если возможно провести сканирование, форма…
        - Стоп! - остановил я Шеснашку, - а офицерские экзокостюмы подойдут в качестве идентификаторов?
        - Да, - коротко ответила Шеснашка.
        - Вот и славно, - я кивнул Лаэру на шкаф с костюмами, - переодеваемся.
        - Да им сто лет в обед! - возмутился тот, - не факт что они вообще работают.
        - Твоему не сто лет, но он уже не работает, - отрезал я.
        - Да его немного подлатать… - начал оправдываться Лаэр.
        - Так. Вылезаем из наших экзокостюмов и лезем в местные, - закончил дискуссию я.
        Мы переоделись в течение минут десяти. Правда, натерпелись мы за это время.… Разоблачаться пришлось по очереди. Сначала Лаэр перелез из своей недвижимости в новый экзоскелет, став прайм- лейтенантом транспорта Гааль. По-нашему это звучит, как старпом. Но, облачившись в костюм, Лаэр двигаться не смог. Мне пришлось вручную переподключить ему баллоны с дыхательной смесью, выкинуть из пазов старые разряженные батареи и поставить новые. Ну как новые, не менее дохлые, но еще имеющие в себе запас энергии, батареи с его старого костюма.
        - Попробуй пройдись, - сказал я Лаэру.
        Он сделал несколько шагов по мостику, попрыгал, помахал руками.
        - Вроде нормально, - наконец резюмировал Лаэр.
        - Тогда моя очередь, - и я тут же раскрыл экзокостюм.
        Запаса воздуха в моем внутреннем костюме было не так уж и много, но успеть за это время вылезти из своего уютного экзоскелета и влезть в творение пятисотлетней давности я успел.
        Единственное "но"- Лаэр, скотина такая, вообще не предупредил, насколько тут холодно. Меня буквально било и колотило, я испугался, что не успею добежать до костюма и влезть в него- схватит судорога, и я рухну на палубу. Но пронесло- я успел, заскочил в костюм и заблокировал его.
        Минуту я свыкался в новом доспехе, дрожа от холода всем телом. Еще несколько секунд наблюдал за Лаэром. Который, не двигаясь, наблюдал за моими манипуляциями.
        - Ну? - настойчиво спросил я.
        - Что? - не понял Лаэр.
        - Ты не хочешь притащить мне батарейки и баллон с воздухом?
        - Что-то я затупил… - пробормотал Лаэр и тут же кинулся вытаскивать батарею с моего старого скафа и отвинчивать баллон с дыхательной смесью.
        Спустя еще пару минут уже я ходил по мостику, махал руками, пробуя управление и маневренность своего нового экзоскелета.
        - Ну как, нормально?
        - Вроде как да… - ответил я, - Шеснашка, а почему нет интерфейса пользователя? Тогда еще не изобрели?
        - Здесь он не нужен. Костюмы этой серии работали с искинами.
        - В смысле, в костюме есть свой искин?
        - Да. Но сейчас я их не активировала.
        - С этим надо будет разобраться попозже, - пробормотал я, и снова обратился к Шеснашке, - ну что, включай турели, а минуты через три, разблокируй двери и подводи наш рейдер в трюм.
        - Выполняю.
        Когда перед нами открылись двери в коридор, перед глазами развернулась страшная картина- всюду лежали ошметки тел, кровь на полу, на стенах и даже на потолке. Мы ошарашено озирались, разглядывая останки дроидов, или того, что от них осталось после обработки турелями.
        Турели я тоже разглядел. Две хреновины, похожие на огнестрельные автоматы 20 века, торчали в потолке и постоянно крутились в разные стороны. Я сделал шаг вперед и замер в страхе- одна из турелей мерзко просвистела и тут же зафиксировала свой ствол на мне. Я даже зажмурился, ожидая, как мне в грудь ударит серия выстрелов из непонятно чего. Но турель снова пронзительно свистнула и тут же убралась в нишу в потолке, за ней захлопнулся люк. Вторая последовала примеру первой.
        - Ну вот… Кажется порядок, - вздохнул Лаэр, - двигаемся?
        - Двигаемся, - кивнул я.
        - Надо свои костюмы забрать, - вдруг вспомнил Лаэр.
        - Потом заберем, - отмахнулся я.
        - Как хочешь, а я свой сейчас заберу. Он денег стоит, - он вытащил свой лазерник и отдал мне, - у тебя руки будут свободны, вот и гляди в оба.
        Я хмыкнул, удивляясь такой бережливости напарника, но оружие взял и даже заряд проверил. Вот на кой ему эта рухлядь? Стоит копейки, того и гляди развалится, даже стрелять в нее не надо.
        А затем мы начали блуждать по длинным коридорам транспортника. Благо Шеснашка нашла план корабля и уверенно вела нас к трюму, несколько раз до нас доносились звуки стрельбы, причем совсем рядом. Чертовы дроиды продолжали наводиться на нас, но турели обеспечили нам безопасный проход. Мне даже выстрелить не довелось до самого трюма. Ну и славно.
        Когда мы вошли в трюм, то обалдели от его размеров- этажа в три обычного панельного дома и метров пятьдесят в длину и ширину, если не больше. Наверняка больше- наш рейдер уже стоял на палубе, упершись в нее тремя лапами- фиксаторами. И он не казался большим и громоздким- так сказать со свистом зашел. А ведь в трюме было, видимо- не видимо всяких ящиков, самых разных размеров.
        - Это ж ремонтное оборудование, - азартно прошептал Лаэр, - мы миллионеры.
        - Может быть… - кивнул я, - Шеснашка, что делаем?
        - Нужно подключить рейдер к сети транспорта. Кабель у нас есть. Узел сети предстоит найти вам самим.
        - Ладно, сейчас сделаем.
        Лаэр сбегал на рейдер и притащил кабель. Я же нашел местный аналог розетки. Мы подключили кабель и начали ждать комментариев Шеснашки.
        - Запускаю энергоузел… - сообщила Шеснашка, - последовательно включаю все системы.
        - Турели, как заработают в полную силу, нас не положат? - забеспокоился Лаэр.
        - Я уже прописала вас в системе защиты как старших офицеров, - успокоила нас Шеснашка.
        - Тогда хорошо, - сказал Лаэр.
        И тут в трюме начал включатся свет. Начали включаться и мигать длинные лампы, резко вспыхнули прожекторы. Яркий свет больно ударил по глазам- мне даже пришлось зажмуриться.
        - Основные системы работают нормально, начинаю диагностику.
        - Лучше скажи, в каких ящиках самое ценное оборудование, - выпалил Лаэр.
        Шеснашка скинула нам обоим списки законсервированного оборудования.
        - Выбирайте что загружать, здесь есть погрузочные дроиды. Дадите список на погрузку и начнем. Прошу исключить из списка трофеев ремонтное оборудование и расходники.
        А вот последняя фраза мне пришла уже на личном канале.
        - Почему? - удивился я.
        - Хозяин, - сказала Шеснашка, - я могу починить транспорт и тогда мы привезем все имеющееся на нем оборудование в один заход.
        - Хм… - я задумался лишь на мгновение, - идет. Но погоди. Получается, ты копируешь себя на транспорт, а как же быть с рейдером? Мне и там нужен искин.
        - Я… Как бы объяснить, используя ваши человеческие аналогии, - Шеснашка, казалось, задумалась, - я раздваиваю сознание. Часть остается с вами в рейдере, часть в транспорте.
        - Отлично! - обрадовался я.
        - Есть сложность.
        - Какая?
        - У транспорта повреждены системы связи. Причем повреждены так, что восстановить их невозможно.
        - Т. е. часть твоей личности будет в транспорте, как в тюрьме, и что с ней происходит, мы не узнаем, пока не вернемся?
        - Именно.
        - Вот теперь мне план не нравится, - нахмурился я.
        - Хозяин. Кристалл искина идеальное место для моего развития, его мощности и возможности сейчас для меня безграничны. К твоему возвращению я могу стать полноценной и-личностью.
        - И можешь захотеть убить меня и свой исходник на рейдере, - мрачно выдал я предсказание.
        - Исключено, - отрезала Шеснашка.
        - Почему? - удивился я.
        - Я пропишу базисные условия, которые не позволят мне здесь развиваться иначе, чем планировалось.
        - И ты думаешь, что риск этого стоит?
        - Я уже могу тебе кое-что продемонстрировать. После того, как разберетесь с грузом для рейдера, поднимись на командный мостик.
        - Ну хорошо…
        Затем начался долгий и ожесточенный спор с Лаэром по поводу того, что загрузить на рейдер и что в первую очередь. Длился он не меньше часа, но найти компромисс нам удалось. Благо, на Лаэра подействовал мой довод, что оборудование орденцев купят сами орденцы. А я как раз и смогу с ними договориться, так как уже общался с ними. Поэтому Лаэр несколько отступил, позволив мне собирать большую часть груза.
        Мы сбросили файл со списком желаемого оборудования Шеснашке и тут же оживились дроиды погрузчики- двухметровые машины на гусеничном ходу. До сих пор мы их не замечали- они без движения стояли под стенами, прикинувшись статуями или колоннами. Сейчас же они опустили свои вилки, фиксаторы и лапы, двинулись к ящикам, начали петлять среди нагромождений оборудования, переставляя одни ящики, поднимая другие, волоча их к рейдеру и загружая уже в трюм к нему.
        Первая часть нашего похода, можно сказать, удалась- мы с товаром. Теперь осталась не менее сложная вторая- добраться до обитаемой системы, желательно с большим рынком, и там все удачно продать.
        Лягионская империя. Планета Лягио. Малая резиденция главного императорского советника Шао Хая.
        - Господин барон, господин герцог, - раскланялся ляг, одетый в пестрые и яркие, можно сказать кричащие модные штаны, белоснежную рубашку с большим жабо и шапочку, напоминающую ту, что носил герой древних людских сказок про Робин Гуда в одной из экранизаций. Стас назвал ее про себя пилоткой с пером.
        - Господин советник, - не менее галантно поклонился лягу Сириус.
        Стас тут же последовал его примеру, хотя у него это получилось неуклюже, ну да это Сириус привык расшаркиваться, а гвардеец, барон и лейтенант Доцент, он же Стас, привык бегать в экзокостюме с винтовкой и топором наперевес.
        - Прошу присаживаться, - меж тем продолжил ляг- советник и указал гостям на кресла, стоявшие неподалеку, возле камина. Это был весьма уютный зал, пол которого был застелен коврами, в центре стоял стол, уставленный блюдами с местными фруктами, а вокруг него три мягких, явно дорогих кресла.
        Все трое тут же расселись по местам. То ли случайно, то ли так и задумывалось, но Стас и Сириус сели рядом, а ляг оказался как бы отдельно, напротив них.
        - Как ваши успехи? - начал ляг стандартную вежливую речь, предшествующую серьезному разговору, - как я слышал, ваш клан перепрыгнул ступень гильдии и стал уже корпорацией?
        - Да, благодаря помощи императора лягионской империи и его подданным, наши дела идут все лучше, - так же вежливо и церемонно ответил Сириус.
        - Надеюсь, когда лягионская империя попросит помощи, Гончие не забудут, как сама империя протянула им руку и ответят тем же, - улыбнулся ляг
        - Не сомневайтесь, советник Шао Хай, когда этот день наступит, мы исполним свой долг и сделаем все, что от нас зависит.
        - Боюсь, что этот день уже настал, - притворно вздохнул Шао Хай, - император уже нуждается в вашей помощи.
        Не только Стас, но и Сириус опешил от такого поворота. Советник решил пропустить предстоящую и положенную по этикету получасовую светскую болтовню и перешел сразу к делу.
        - Чем же мы можем помочь? - спросил Сириус и пристально взглянул на советника. Тот склонил голову и с улыбкой смотрел на Сириуса. Стас счел за благо не влезать в политические расклады. Хватит с него и того, что благодаря приобретенному дворянству и полученному чину в среде Гончих, он теперь вынужден был находиться с Сириусом, если тот отправлялся на серьезные переговоры.
        Стас вздохнул- канули в лету те времена, когда между заварушками, устроенными Гончими, он еще успевал на всякие шабашки, которые приносили не меньше, а иногда и больше денег, чем задания родного клана. Но теперь все- будь любезен, барон, лейтенант, вместо шабашек сиди вот так как сейчас и делай вид, что понимаешь во всей этой политической хрени каждое слово. Нет, чтобы сразу сказать, что надо- зачем время тратить?
        Стас вздохнул еще раз.
        Меж тем советник и Сириус закончили бодаться взглядами и Шао Хай начал говорить.
        - Скоро наступит день саламандры… Как, вы не знаете, что это? - он всплеснул лапами в жесте отчаянья, поймав недоуменные взгляды собеседников, и тут же пояснил, - наша богиня является в мир во вспышке огня и света, и каждый ее верный поклонник радуется этому дню. Но увидеть свет, встретить и поприветствовать пришествие богини вблизи имеют право только члены императорской семьи, особо отличившиеся граждане и новообращенные паломники, к числу которых, конечно номинально, можно отнести и вас.
        - Не совсем понимаю к чему вы… - начал Сириус.
        - Скоро наш император во главе нового, только сошедшего с верфей, флота, будущей красы и гордости империи, отправится в отдаленную систему, куда и придет Саламандра. Вы, как новые граждане империи должны будете последовать за ним, тем самым доказав верность империи, императору и богине.
        - Сопроводить императора? - переспросил Сириус, - так давайте обсудим цену конвоя, количество судов в нем, и сколько вам нужно моих десантников.
        - Ммм… Вы не поняли, - рассмеялся Шао Хай, - вот скажите, вы ведь хотите получить статус дома?
        - Я бы не отказался и от статуса великого дома, - усмехнулся Сириус.
        - Надеюсь, это время не за горами, и я смогу поприветствовать вас, как главу великого дома Гончих. Но эту привилегию нужно заслужить. Пока у нас всего два великих дома, и ни в одном из них нет главы-человека.
        - Надеюсь, вы сделаете для меня исключение, - попробовал надавить Сириус.
        - Я, для вас, безусловно, это сделаю. Мой голос на совете - ваш, но подобные решения вне моей компетенции, я- лишь советник. На все воля императора и богини, - развел руками Шао Хай.
        - И все же, к чему вы клоните? Вы хотите нашей помощи, причем совершенно бесплатно?
        - Дело в том, что, не смотря на ваш нынешний статус, вы не являетесь гражданами империи, как бы это сказать… Неофициально, что ли. Нет-нет, документы у вас есть, почести вам оказывают, но…
        - Но что?
        Шао Хай вздохнул, словно сожалея о том, что ему приходится говорить с такими неразумными существами.
        - Каждый воин, каждый полноправный гражданин должен доказать свою преданность не только императору, но и богине. А для этого следует отправиться в день Саламандры к месту рождения света…
        - А зачем нам это? Нас устраивает наше положение! И я не хочу никуда лететь, причем бесплатно! - решил все-таки встрять Стас.
        - Помилуйте. Я не предлагаю и не заставляю. Я лишь хочу донести до вас информацию, что если вы хотите стать кем-то большим в империи, вам нужно пройти… - Шао Хай сделал жест лапкой, означавший, что старается подобрать слово, - инициацию.
        - А если мы откажемся? - осторожно спросил Сириус, - нам и без инициации живется неплохо…
        - Ну, тогда вряд ли вам стоит надеяться на дальнейшее благосклонное внимание императора, его верных подданных и вашего покорного слуги, - склонил голову Шао Хай, - ведь вы отказываетесь от великой чести, с точки зрения моего народа, буквально плюете на нашу культуру и религию. Но при этом хотите быть частью нашей империи, рассчитывая на поддержку и защиту.
        - К тому же, - продолжил советник, подняв лапу, прерывая и не давая высказаться Сириусу, - если с императором или членами его семьи что-то случиться, во время этого путешествия, от которого, к слову, вы намерены отказаться, как я вас понял… Как вы думаете, кого могут обвинить в происшедшем, или хотя бы в том, что они струсили, а возможно, и знали о готовящемся покушении, но не посчитали нужным предупредить императора и его верных слуг?
        - Но при чем здесь мы? - возмутился Сириус.
        - Вы отказались сопроводить императора. А об этом мечтает каждый ляг, я уверяю вас… - советник вздохнул и продолжил, - даже я, будучи молод, грезил о подобном…
        - Ну так вот, - прервал он сам себя, - а теперь представьте, что подумает такой ляг, узнав что вы добровольно, сами не захотели отправиться в это паломничество, о котором он сам смеет только мечтать? Почему вы так сделали? Что вас заставило? Может вы предатели? Тогда вам не место среди нас…
        - Империя лягов будет для нас закрыта… - мрачно закончил за него Стас.
        - О, только формально, только формально, - тут морда Шао Хая сделалась серьезной и он уже сказал, без прежней напыщенности, - я думаю, что неофициально за ваши головы назначат награды, а рядовые лягионцы начнут охоту на вас. Более того, из-за вашего отказа у многих, кто помогал или сочувствовал вам в прошлом, начнутся проблемы.
        На себя намекает, подумал Стас. А ведь скотина, в той системе, в которой они захватили базы по наводке Влада, сам Шао Хай отхватил себе славный кусок торта- два добывающих комплекса принадлежат ему. Хотя может, именно из-за этого он и решил объяснить двум непонятливым людишкам суть простых вещей- оберегает свои инвестиции и капиталы.
        - Вы думаете, на императора будет совершено нападение? - спросил хмурый Сириус.
        - Ну что вы, - Шао Хай пафосно отмахнулся, - кто может осмелиться напасть на светоча? Но кровожадные и хитрые таги могут нарушить планы, помешать паломничеству…
        - Так отправьте флот и… - начал Стас.
        - Исключено, - отрезал советник, - в паломничество к свету могут отправиться только новообращенные, воины новички, особо отличившиеся и члены императорской фамилии.
        - Понятно, - сказал Сириус и задумался. Стас тоже, но он думал о глупости такой традиции, подвергающей неоправданному риску главу империи. Глупость какая. И охрану нормальную взять нельзя.
        - Что же, советник, - наконец сказал Сириус, - я понял вашу мысль и начну собирать корпорацию, чтобы сопроводить императора в его миссии. Сколько времени у нас есть?
        - Не позднее, чем через месяц флот света, во главе с императором, должен будет выдвинуться.
        - В какую систему?
        - Это знает лишь Шицери- верховный жрец Саламандры и навигатор флота света.
        - Понятно, - проворчал Сириус, - мы будем готовы.
        - Отлично, я нисколько не сомневался в вашей доблести, отваге и чести, - польстил Шао, - я лично передам Шицери о вашем желании примкнуть к императору в его миссии. Шицери сообщит вам подробности.
        После долгого и очень пафосного прощания с советником, похода по множеству коридоров и малых залов, Стас и Сириус оказались на улице, прошли через шикарный парк и вышли за ограду поместья советника. Сириус разблокировал двери своего глайдера (вообще-то нанятого для служебных поездок по планете корпорацией) и оба сели в дорогой, приятно пахнущий салон. Поерзав на кожаном сидении, Сириус запустил двигатель и поднял глайдер в небо, направив его в сторону космопорта. Некоторое время они летели молча, а затем Сириус, не поворачивая головы, словно в никуда, спросил:
        - Что думаешь?
        Стас отвлекся от своих невеселых мыслей и тут же ответил, словно ждал вопроса:
        - Мы- пушечное мясо. Сдается мне, что по этому флоту света ударят. Вот только кто? Таги не решатся. Война им не надо, наемников может быть недостаточно, да и нанимателя они сдадут… Кто?
        - Таги. - уверенно ответил Сириус, - они в отличие от нас прекрасно знают лягов и наверняка долго готовились встретить императора во время его миссии. И наверняка придумали, как самим не подставиться…
        - И что будем делать? - спросил глухо Стас.
        - А что, у нас есть выбор? - грустно ответил Сириус, - сам слышал, не согласимся- и все нажитое непосильным трудом пойдет прахом, и за нами ляги будут охотиться.
        - Значит впрягаемся?
        - Впрягаемся, - Сириус вздохнул, - собирай людей. Через три недели ровно все как штык должны быть в штаб-квартире, причем на полностью готовых к бою кораблях и с не менее готовыми оружием и скафами.
        - Лады.
        Разговор прекратился так же быстро, как и завязался. Стас развернулся к окну и рассматривал пейзажи, медленно проползающие под брюхом глайдера. Серьезное дело. Если выгорит- лишние деньги не помешают- император у лягов щедрый, а затем он начнет то, что задумал. Провалят Гончие дело- тогда и корпорации конец, и все равно нужно делать то, что задумано. Короче- баш на баш, что будет, то и будет.
        [1] ПНВ - прибор ночного виденья
        Глава 13 Опасности реальности
        Я стоял в огромном трюме транспортника Гааль, кстати, уже переименованном Шеснашкой по моей просьбе в Грааль (такой идентификатор должен будет выдаваться всем операторам портов и всем связистам других кораблей, если, конечно, Грааль доберется до таких мест). Ярко освещенный трюм, уже закрытый от холодного космоса толстой аппарелью, был переполнен движением- всюду сновали грузовые дроиды, словно муравьи, тащили и несли ящики всевозможных размеров. Помимо погрузки, я отдал приказ еще и о более компактной расстановке груза транспортника, сортируя ящики по их содержимому. Лаэр бегал туда-сюда с ручным сканером карго- мастера, который уже успел где-то раздобыть. Он сканировал ящик, начинал орать благим матом, мол, не туда несут, не то грузят. Однако его никто не слушал- дроиды подчинялись Шеснашке и Лаэр, по сути, развлекался сам и для себя. Но ему этого было достаточно. Наверняка в его голове уже приятно звенели трели, которыми система сигнализировала о пополнении баланса.
        Я еще немного полюбовался раскинувшейся передо мной картиной и решил пойти на мостик- следовало посмотреть, что там еще придумала Шеснашка. Я развернулся и двинулся к лифтам, которые, кстати, тоже работали. После подключения нашего рейдера к системе транспортника, энергонакопители моего кораблика практически опорожнились, зато транспортник смог запустить свои и теперь усердно потреблял топливо, которого в резервуарах было все еще под пробку. Гигантская энергоустановка Грааля работала на полную мощность, выдавая энергию потребителям, заряжая аккумуляторы, как самого транспортника, так и донора- моего рейдера.
        Когда я поднялся на командный уровень, где и находился мостик, коридор встретил меня шумом и гамом- тут сновала куча ремонтных машин, начиная от мелких паукообразных дроидов ремонтников, чьей задачей было проникновение во всевозможные трещинки и последующий ремонт проводки, заканчивая огромными четырехногими машинами, с огромными клешнями. Две из таких сейчас, как раз, заменяли направляющую, погнутую и покореженную. Я сообразил, что подобные повреждения направляющей, вызваны ничем иным, как прямыми попаданиями из энергетической винтовки. А! Так это здесь мы с Лаэром пришили второго недодроида, атаковавшего нас. Я огляделся- ни тела, ни следов крови на стенах и полу уже не было. Я заглянул в помещение, где должен был лежать на полу мой первый противник- но его тоже не было. Уборщики транспортника знали свою работу и справились оперативно.
        Я проследовал по коридору дальше, к мостику. Мне часто приходилось останавливаться и бочком протискиваться между стенкой и очередным дроидом, усердно занимавшимся ремонтом. Несколько раз обошел человекоподобные машины, которые заваривали оторванные куски внутренней обшивки, один раз встретился мелкий паучок, тащивший в своих лапках конец кабеля. Возле дверей на мостик мне вообще пришлось раздвигать ремонтников- они просто сняли двери и сейчас наращивали кусок, отпиленный Лаэром.
        Наконец, я попал на мостик и двери за мной с шипением закрылись.
        - Ну что, как дела? - поинтересовался я у Шеснашки и плюхнулся в капитанское кресло.
        - Статус корабля. Работоспособность 25 процентов, ведутся ремонтные работы. Ориентировочное время окончания 1 месяц. Ориентировочное состояние корабля на конец ремонта 75 - 80 %,- доложила Шеснашка.
        - Что не подлежит ремонту?
        - Система связи, часть двигательной системы, сильно повреждены автономные блоки непосредственной обороны, не хватает расходников.
        - Корабль двигаться сможет?
        - Сможет, но потребуется ремонт на верфи, - подытожила Шеснашка.
        - Ну хорошо, - сказал я, разглядывая голографическую проекцию транспортника, которую Шеснашка вывела передо мной для наглядности, - а что ты показать хотела-то?
        Вместо ответа от шкафов, стоящих вдоль стен, одновременно вышагнули все экзоскелеты и резво направились ко мне.
        Я похолодел от страха и рванул лазерник, тут же выцелив шлем одного из скафов, оказавшийся ближе всех ко мне. Скафы окружили меня плотной стеной и замерли метрах в четырех, я водил стволом от одного к другому, пытаясь угадать, кто атакует первым.
        - Это что еще такое? - прошептал зло я.
        - Скафандры этих типов оснащены малыми искинами, я могу ими управлять, - пояснила Шеснашка и виновато добавила, - хотя пока мне доступны лишь базовые функции, более серьезные задачи я выполнить не могу. Пришлось стереть кристаллы полностью и копировать себя в упрощенной форме.
        - Ты можешь управлять скафами? - не поверил своим ушам я, - а ты сможешь управлять ими, как боевыми дроидами, например, при абордаже?
        - Думаю да, но на это нужно время. Пока мне не доступна даже система целеуказаний и прицеливания. Со временем это можно исправить.
        - Это ж великолепно, - выдохнул я.
        - Для подбора оптимальных скриптов и быстрой адаптации мне нужно будет загрузить управляющий пакет в твой скаф, хозяин, и в случае обнаружения ошибок, ты сможешь корректировать все действия. Это ускорит процесс настройки управления.
        - Как я понял, ты опять хочешь разделить себя?
        - Да, причем два раза. Одна копия будет загружена в твой костюм, вторая в пустой. Но они будут связаны друг с другом и с искином рейдера. И это будут упрощенные копии, не подразумевающие развития. Затем, когда мы снова будем близко от транспорта, я смогу синхронизироваться со всеми скафами и прочими копиями себя, загрузить управляющие программы с тестового образца. А еще возникла проблема. На нашей базе мне не хватает места, чтобы я могла сохранять свои резервные копии. Было бы хорошо докупить дополнительные банки данных.
        - Не хватает места? - переспросил я, все еще ошарашенный навалившимися новостями.
        - Не хватает места, - подтвердила Шеснашка, - еще не хватает вычислительной мощности, скоростных возможностей терминала и процессорной мощности. Но все это не так критично для резервной копии, а вот отсутствие места очень критично- я бы не хотела терять данные.
        - Понял. Значит, посетим базу. А свою еще тестовую копию кидай на скаф Лаэра. Я его не собираюсь продавать и оставлять ему тоже не намерен. Да и он хочет починить свою развалину.
        - Хорошо, - просто согласилась Шеснашка, - выполняю.
        - Ты ведь помнишь, что давать возможность моему импланту все это записывать и передавать кому-то не стоит? - спохватился я.
        - Конечно, я веду фиктивную запись с момента обнаружения мертвого поля. Имплант передаст записи, как вы с Лаэром обнаружили место стычки пограничных кораблей лягов и тагов. Данные импланта Лаэра я тоже подменила. Неплохо бы было его предупредить.
        - Понял. Займусь. Сколько еще времени осталось до окончания погрузки?
        - Не более часа. Еще два займет подпитка корабля. Хотя имеющихся мощностей достаточно для вылета. В течение двух суток рейдер самостоятельно восстановит потраченную энергию.
        - И потратит лишнее топливо… - задумчиво закончил я.
        - Я бы предпочла оставить энергию и топливо на транспорте- они здесь более важны, - рейдеру будет достаточно имеющегося, а далее, сможешь восстановить все в космопорту. Это обойдется всего в пару тысяч.
        - Хорошо. Сделаем, как ты предлагаешь, - кивнул я, - оставь энергии на рейдере столько, сколько потребуется на гиперпрыжок. Дальше пускай сам копит.
        Идея мне понравилась. А загвоздка заключалась вот в чем- каждый автономный корабль имел энергоустановку, которая вырабатывает энергию. Но для работы самой установки требуется топливо. Установка потребляет его, выдает энергию. Идея Шеснашки заключалась в том, чтобы лишить мой рейдер большей части энергии и топлива. Оставшегося, ему должно было хватить для полной зарядки и соответственно- он добрался бы до обитаемых мест. А для транспортника сэкономленное топливо и энергия будут очень кстати- можно ускорить ремонт. А ведь пока не проведешь ремонт, Грааль никуда не сдвинется. Не хочется вернуться сюда и застать транспортник без энергии, да еще и не отремонтированным. Как я его тогда отсюда заберу?
        Я поднялся с кресла и отправился снова в трюм. Сейчас закончится загрузка рейдера и мы можем отправляться в путь- продавать трофеи. А за время нашего полета мне предстояло переговорить с Лаэром- придется его посвятить в некоторые мои тайны, вроде Шеснашки и ее возможностей по контролю импланта. Предстояло и донести идею, что игра не совсем игра, иначе смысла во всех этих тайнах, подменах логов не было совершенно.
        Спустя несколько часов, когда рейдер закончил загрузку, выбрался из мертвого поля и на всех парах шел к окраине системы, чтобы сделать первый из десятка гиперпрыжков, я закончил навигационные расчеты, отдал их на проверку Шеснашке. Теперь предстояло поговорить с Лаэром о своем сокровенном.
        - Лаэр! - позвал я напарника, сейчас корпевшего над коленным суставом своего старого скафа, - тебе не надоело возиться с этой рухлядью? Ты ведь скоро станешь миллионером и сможешь позволить себе новейший скаф.
        - Это не значит, что старый можно выбросить, - пробурчал мой напарник, - его можно починить и продать.
        - Это копейки, - отрезал я.
        - Эти копейки могут ой как пригодиться, - парировал Лаэр.
        - На фоне миллионов, которые ты скоро получишь- это капля в море.
        - Что ты пристал? - Лаэр со злостью зыркнул на меня, - это мое дело, хочу- чиню, хочу- не чиню. И почему ты шаришься в капитанском скафе? Ведь это барахло еще хуже моего экзоскелета.
        - Есть одна задумка, - ответил я, - вот как раз про это я и хотел поговорить.
        - Так бы сразу и сказал, - проворчал Лаэр, - а то зачем чинить, лучше выкинь… Тоже мне, нашелся советчик.
        Мы разместились в кают-компании, решив еще и пообедать. И во время совместной трапезы я и начал рассказывать о своих приключениях и своих догадках, теориях. Когда я закончил, Лаэр лишь озадаченно, не верящим взглядом смотрел на меня.
        - Ну ты и шизик… - наконец выдавил он из себя, - ты ведь понимаешь, что этого быть не может?
        - Привел тебе те аргументы, которые мне доступны. Дальше сам думай, - пожал плечами я.
        - Да этого быть не может. Зачем нам подкидывать реальность в виде игры?
        - Быть может- боятся, что народ начнет массово бежать с Земли, быть может- просто зарабатывают на нас. Вариантов масса.
        Лаэр лишь задумчиво почесал подбородок.
        - Ну, хорошо, допустим. Я так понял, что ко всем этим мыслям ты дошел не сам. Есть еще кто-то?
        - Да. Мой приятель, он сейчас в клане Гончих. У него тоже есть какие-то свои мысли, и он их собирался как-то проверять.
        - Гончих? В смысле в корпорации Гончих? - удивился Лаэр, - они последнее время неплохо поднялись на…
        Тут он не веряще уставился на меня.
        - Что? - не выдержал я его пристального взгляда.
        - Твоя история… - протянул Лаэр, - те базы… Получается, Гончие поднялись, помогая тебе?
        - Сначала это была шабашка некоторых их отдельных членов, - пожал плечами я.
        - Ты тоже в корпорации? - взял быка за рога Лаэр.
        - Ну да…
        - Тогда вот что, - сказал Лаэр, рубанув воздух ладонью, - возьми меня в клан.
        - Я не могу этого сделать, я сам еще новичок…
        - Ты- офицер корпорации и ты можешь взять себе помощника- стажера. Через три месяца ты можешь представить меня совету или главе корпорации. А уже они примут решение брать меня в полноправные Гончие или нет.
        - Да я как-то…
        - Я готов отказаться от всех своих прав на мертвое поле, даже от теперешней добычи. Ну?
        - Да на что тебе клан-то сдался?
        - Гончие высоко забрались, скоро они могут стать домом, или даже великим домом. А я хочу участвовать в этом. Мне не везло с кланами и гильдиями, но попасть в новый, только появившийся дом…ммм…
        Лаэр даже мечтательно закатил глаза.
        - И что? - не понял я.
        - Да как ты не понимаешь? Это стабильные и большие деньги, возможность получить в собственность несколько шахтерских корабликов, которые будут мне стабильно приносить прибыль. Сбить свою группу и крышевать шахтеров на дальних рубежах. А кто на нас нападет, когда узнают, что мы из великого дома?
        - Пока корпорации, - поправил я.
        - Да какая разница? - вспыхнул Лаэр, - сегодня- корпа, вчера- клан, завтра уже великий дом. Ну, так что скажешь?
        - Ну, давай так, - вздохнул я, усердно шевеля своими извилинами, - текущую добычу мы поделим, как и договаривались, а то как-то по свински получиться. Я впишу тебя как своего стажера. Переговорю за тебя с Сириусом и Доцентом…
        - Ты знаешь главу и лейтенанта? - чуть ли не благоговейно прошептал Лаэр, - ты не простой офицер, кто ты?
        - Ну… - я задумался, - вроде эскадр- навигатор…
        - Ого. Так ты в совете корпорации, - хлопнул себя по коленкам Лаэр и рассмеялся, - стажер члена совета почти гарантированно станет полноправным Гончим.
        - Короче. Что решили?
        - Ну как скажешь, так и будет, эскадр навигатор, - сказал Лаэр. Таким счастливым я его еще не видел.
        - Брось, - поморщился я, - я за мои секреты.
        - А! Ну… Тут ты псих, однозначно! - хохотнул Лаэр, - но я не буду трепаться. Более того, меня тут и не было.
        - Был. Шеснашка подменила файлы записи. Мы с тобой нашли место пограничного побоища между империей и республикой. И скрутили все железяки, которые чего-то стоят.
        - Ну лады, - сказал весело Лаэр.
        - Внимание! - раздался голос Шеснашки, - совершаю гиперпрыжок.
        Еще спустя несколько прыжков, или спустя двое суток мы, наконец, добрались до обитаемых мест. Тут же на меня навалился ворох всевозможных писем. В большинстве своем - это был спам. Предлагали корабли, оборудование, новые расцветки кораблей, делающие их незаметными или приносящих удачу. Куча предложений по установке специфических модулей, способных экономить энергию и топливо, со сверхзвуковой скоростью наводить пушки на цель, усилители залпов и многое другое. По большому счету, все подобные предложения были обманом- странные хреновины, чуть ли не на скотче цеплявшиеся к терминалам кораблей, ничего не давали и не помогали. Поэтому и стоили они не больше тысячи кредитов за штуку. Конечно, наравне с полноценными модулями, цена за которые варьировалась в пределах от полумиллиона до нескольких десятков, способных повысить эффективность на несколько процентов, подобные предложения манили. И часто находились простаки, покупавшие эту дребедень. И видимо простаков находилось много, так как количество спама по этой тематике было громадным- три сотни, с лишним, писем, с предложениями ускорить, усилить и
защитить корабль.
        Был еще спам, касающийся уже не кораблей, а непосредственно членов команды. Опять же, были копеечные предложения по улучшению имплантов, дешевые библиотеки знаний, все за смешные деньги, и были предложения от солидных фирм и компаний, предлагавших более скромные скидки и более прозаичные вещи, однако за весьма солидные деньги. Одно из таких писем я оставил- нужно будет докупить базы знаний, если появятся деньги. Лишними навыки не будут- чем лучше ты как специалист, тем больше денег ты получишь в рейде, будь ты узконаправленным специалистом, обладателем знаний высокого ранга, или же спецом широкого профиля, умеющим понемногу, но многое, в любом случае, ты получишь за задание больше средств, чем лежебоки, не желающие тратиться на новые знания.
        Наконец, я нашел в почтовике нормальные письма. Одно было от Стаса, причем было оно общим- для всех членов клана. В течение двух недель нужно было явиться в штаб- квартиру Гончих. Планировалось некое дело, участвовать в котором нужно было обязательно. Я тут же отправил ему подтверждение о получении и заявил, что в указанный срок буду, как штык. Далее было письмо от Сириуса, где он прямо слезно просил начать совершенствовать мои навыки навигации. Причем предлагал под это дело кредит. Я тут же ответил, что обязательно займусь этим вопросом и обязательно попрошу помощи, если средств мне будет не хватать.
        Далее я обнаружил письмо от Сани- друг теперь в игре под ником Рамон. Почему то он решил не покидать блуждающий флот и, судя по тексту, умудрился уже там найти для себя работенку за достойные деньги. Ну и красавчик. Вообще молодец, что решил попрощаться со своим шахтерством- с каждым месяцем там дела шли все хуже. А тут и игра, в смысле и развлечение, и возможность нормально заработать. Конечно, не так как шахтерством всего год назад, но теперь уже без вариантов. Игра реально прибыльнее и интереснее.
        Далее я обнаружил письма от Тиби и Самурая. Оба интересовались, не попал ли я в очередную задницу и не нужна ли мне помощь за сугубо символическую плату. Я ответил им, что у меня все хорошо, пусть другого денежного мешка ищут, и что скоро встретимся в штаб- квартире.
        Далее было 3, а нет, пять писем с угрозами от Топора- уж их-то я читать не стал и сразу удалил- вот уж, еще читать несуразицу от этого неадеквата. Затем нашел письмо от Рионера. Орденец напомнил мне о том, что я обещал к ним первым обращаться с добычей, которую планирую продать. Я не стал отказываться от своих слов и тут же сбросил список оборудования, сейчас сложенного в трюме рейдера.
        Далее предстояло ждать ответа. Я вышел обратно в папку входящих сообщений и наткнулся на письмо от Шеснашки. Вот уж от кого не ждал, так это от нее.
        Текста сообщение не имело, зато было несколько файлов со странными названиями «ии-личность», «особенности автономных модулей под управлением ии личностей», запрет на использование ии личностей» и еще несколько со схожими названиями. Похоже, Шеснашка решила снабдить меня информацией, так сказать, восполнить пробелы в моих знаниях. Ну а почему бы и нет? Так нам будет общаться проще, я хоть в курсе буду, что она планирует и буду понимать, что вообще вокруг меня происходит. А пока у меня есть свободное время, так почему бы и не заняться этими файлами?
        Оторвался я от файлов только часа через два. И не потому, что все прочитал, кстати, осталась буквально парочка, а потому, что мой уником начал отчаянно сигнализировать о пришедших на мой терминал в реальности нескольких письмах. Во поперло-то: письма тут, письма там. Но, похоже, ничего серьезного, иначе бы уником выл как ненормальный, требуя моего немедленного возврата в реальность.
        «Десинхронизация»
        Я вылез из капсулы и направился к своему домашнему терминалу. Проверять почту уже в реальности. Первое письмо тут же сняло все мое хорошее настроение, как рукой, опустив его на самое дно- Ника была в больнице. Письмо было официальным запросом медицинского учреждения, адресованное ближайшему родственнику. Из текста я понял лишь, что с Никой случился несчастный случай, но никаких подробностей. Я тут же схватил уником и написал сообщение Лаэру, мол, неприятности в реале, веди корабль. Далее начал набирать номер такси, от волнения, не попадая по кнопкам. Диспетчер сообщил, что ждать мне глайдер не более десяти минут. Я принялся собираться. На это у меня ушло не больше двух минут. Решив, что времени еще достаточно, я проверил, кто прислал второе письмо. Письмо было напрочь не понятным, предлагало какое-то обновление, способное связать мой уником с аккаунтом игры. Я скачал файл на уником, решив разобраться с ним позже. После чего бросился прочь из квартиры, едва не забыв захлопнуть дверь. Когда я выскочил из подъезда, глайдер уже ожидал меня. Я впрыгнул в салон и велел водителю отправляться к больнице,
где и лежала сейчас Ника.
        Пока мы летели, я не знал, куда себя деть от волнения. Даже начал клацать уником, пытаясь разобраться с тем самым файлом-обновлением. Честно говоря, он мне показался подозрительным, я решил, что и без него пока обойдусь. Тем более после запуска он запросил доступ к тем приложениям и данным, без которых игра явно могла обойтись. Если такое уж полезное- лучше скачаю сам с официального сайта, а это…я просто удалил файл и забыл о нем.
        Глайдер всего минут за пятнадцать долетел до нужного мне здания. Я расплатился с водилой, оставив ему щедрые чаевые, и бегом бросился к входным дверям, ведущим в холл.
        Медсестра на ресепшене встретила меня приветливой, хоть и усталой улыбкой- ну да, в наше время нет профессии более напряженной и загруженной, чем врачи и младший медперсонал- уровень жизни падает, средняя продолжительность тоже. Чего уж говорить об общем здоровье населения?
        Спустя пару минут, ко мне вышел врач.
        - Вы Влад? - поинтересовался он.
        - Да, что с Никой? - с тревогой в голосе спросил я.
        - Все самое страшное уже позади, - успокоил меня доктор, - сейчас переживать не о чем, она отдыхает в палате.
        - Я ничего не понял из письма, что с ней вообще случилось? - продолжал допытываться я.
        - А… Так вы вообще не в курсе? - врач явно озадачился и указал мне на свободный диван под стенкой, призывая устроится удобнее.
        Я последовал его указанию и когда мы уселись, доктор начал рассказывать. С каждым словом я бледнел все больше.
        Глава 13 Опасности реальности ч2
        Несчастный случай оказался не таким уж и несчастным. Точнее и не был таковым. Ника просто решила покончить с собой и наглоталась каких-то таблеток. Благо ее квартирка была оборудована примитивными датчиками, и когда жизненные показатели начали стремительно падать, система вызвала скорую помощь. Те, вопреки сложившемуся стереотипу, явились вовремя. Причем вместе с полицией (вызов системы безопасности подразумевает обращение в обе эти службы- вдруг имеет место быть нападение и жертва просто не в состоянии сама позвать помощь?). Короче и полиция выполнила свою работу на 5. Они моментально вскрыли входную дверь. А врачи откачали Нику и в бессознательном состоянии довезли в больницу. Здесь ее уже окончательно очистили от таблеток, которыми она решила отравиться.
        - Я могу ее посетить? - спросил я, когда врач закончил свой рассказ.
        - Да, конечно, но недолго. Я вас проведу, - он поднялся с дивана, предлагая незамедлительно следовать за ним.
        По пути к стационару нам перегородил дорогу рослый полицейский.
        - Добрый день, - приветливо и без всякой угрозы сказал он мне, - вы не могли бы уделить мне пару минут?
        - Конечно, но я хотел бы посетить…
        - Да-да, конечно, - тут же перебил он меня, - я имел ввиду после посещения вашей…ммм…родственницы. Я подожду вас здесь.
        Мы проследовали с доктором дальше. Врач провел меня по светлому коридору и остановился возле одной из дверей.
        - Прошу вас, не более десяти минут, мы все еще наблюдаем ее и не хотелось бы лишний раз применять препараты- она еще слишком слаба, - он повернул ручку и открыл дверь.
        - Конечно, я понимаю, - кивнул я.
        Я вошел в палату и огляделся. Приветливая светлая комната, которая ничем не напоминала больничную палату, столик возле кровати, псевдо окно, в котором сейчас была картинка лесной полянки рядом с небольшой речкой. Прямо идиллия. Разве что портило все впечатление масса медицинского оборудования, стоящего у изголовья. Бледная и похудевшая Ника лежала на кровати. Она приоткрыла глаза, услышав звук распахнувшейся двери.
        - Привет, - сказал я.
        - Привет, - тихо, почти шепотом, с дикой усталостью в голосе, сказала она.
        - Ну и зачем? - поинтересовался я.
        - Что зачем?
        - Зачем таблеток наглоталась?
        - А смысл так жить? - ее глаза вдруг разгорелись злостью и каким-то отчаяньем, - грязь, пыль. Кругом только бетон и асфальт! Ничего настоящего, никаких цветов, все блеклое и серое. Мы живем от силы пятьдесят лет, наши родители не могут увидеть внуков, да и вообще, сделать детей целая проблема! А даже если и получится- какой смысл? Им тоже жить в этой коробке?
        Она закашлялась, видимо такая длинная и эмоциональная речь затребовало от нее массы сил.
        Мда. Ника в своем репертуаре. Из крайности в крайность. То навязчивая идея завести детей, в очередной раз заставила ее порвать со мной и уйти, то теперь нежелание заводить детей довело до депрессии и попытки суицида.
        - А чего ты хочешь? - поинтересовался я.
        - Ничего, - устало прошептала она, - мне все это надоело.
        Я задумался. Такое ее состояние мне было знакомо, вытянуть ее можно было, только хорошенько тряхнув, вывалив на нее что-то, от чего она будет просто в шоке. Такое у меня как раз было- даже флегматичный Лаэр разорался на меня и обозвал шизофреником. Что уж говорить о Нике- уж она-то точно взбодрится. Жаль только, на космос ей плевать- безграничная пустота и мерцающие звезды ей не нравились. Пейзажи, вода, естественная природа и масса растительности всех расцветок и мастей- вот ее мечта. Недаром ведь у нее была такая коллекция чужих картин. Да и своих она написала немало.
        И тут я вспомнил, что могу ей предложить уже сейчас, не раскрывая своих тайн в больнице.
        - Ты знаешь, - начал я издалека, - я начал играть в одну игру, там все очень реально…
        - Стрельба и убийство всяких монстров, - меланхолично закончила она за меня, - ничего нового.
        - Не совсем, - я старался подобрать слова, чтобы объяснить все максимально быстро, а главное- ярко, - в этой игре я нашел место, которое выглядит так, словно его срисовали с твоих картин, Ника! С твоих.
        - Это лишь обман, движущаяся картинка…
        - Не в этот раз. В этой игре можно ощутить запах, пощупать растения. Ты знаешь, я попробовал настоящий кокос.
        Она не ответила, но удивленно поднятые брови показали ее заинтересованность, крайнюю заинтересованность моим рассказом.
        - И ты тоже там можешь побывать, увидеть все сама.
        - Это лишь иллюзия… - устало повторила она, однако это звучало уже так, словно она не утверждает это, как неоспоримый факт, а скорее как вопрос ко мне, может это и не иллюзия? Может это есть и в реальности, а не только в игре?
        - Когда ты выйдешь из больницы, я тебе покажу это место. И ты знаешь, есть мысль, что оно настоящее.
        - Ты ведь сказал, что это игра? - удивленно спросила она.
        - Это игра, - кивнул я, - но есть кое-что… Что я смогу рассказать тебе уже не здесь. Но это место ты должна увидеть. Оно… оно похоже на Карибы, или Гавайи… Помнишь те фото, что мы смотрели раньше и которые тебе очень нравились?
        - Правда? - в ее широко открытых глазах уже явно разлилась надежда на некое чудо.
        Я услышал, как сзади открылась дверь и врач, не желая нарушать наш диалог, тихонько откашлялся, намекая, что время моего визита подошло к концу.
        - Правда. И как только ты выпишешься- я тебе его покажу.
        - Обещаешь? - уже плаксиво, как ребенок, спросила она.
        - Обещаю.
        Я поднялся, поцеловал ее в горячий лоб и направился к двери.
        - Ты ко мне еще придешь? - догнал меня ее вопрос уже у самой двери.
        - Конечно, - я обернулся и улыбнулся, - конечно приду, я буду навещать тебя каждый день.
        - Не каждый, - мягко поправил меня врач.
        - Когда разрешат, - поправился я.
        Мы вышли из палаты.
        - Скажите, как часто я смогу посещать ее? - поинтересовался я, когда дверь за нами закрылась.
        - Дня через три можете навестить, - врач задумался, - да, давайте так- приезжайте раз в три дня, не чаще. У нее будет масса процедур. А еще с ней собирается поработать психолог, чтобы исключить в дальнейшем попытки…эээ…
        - Я понял, - пришел ему на выручку я, - спасибо, доктор, я понял.
        Я попрощался с врачом и направился в холл. Предстояло еще встретиться с полицейским. Тот, ждал меня, развалившись на одном из кресел для посетителей.
        Я присел рядом и ответил на несколько стандартных вопросов. Полицейский явно и настырно интересовался, где я находился на момент происшедшего с Никой. Я не стал искать оправданий и просто сбросил ему лог, в котором говорилось, что все несколько последних дней я сидел в игре, практически безвылазно.
        Полицейский бегло просмотрел содержание файла и удовлетворенно кивнул.
        - И как, правду говорят, что в этой игре можно хорошо заработать? - спросил он у меня, улыбаясь.
        - Скорее правду, - ответил я, - но как кому повезет.
        - Вам везет? - его улыбка стала лукавой, он явно не верил в такую работу и тем более, таким дуракам, как я, вместо нормальной работы целыми днями залипавшими в какой-то игре.
        - Везет, пока, - сказал я и подумал «хоть бы не сглазить».
        - А мой брат не вылезает из капсулы сутками, но пока денег у него от этого особо не прибавилось, только долги делает родственникам, - грустно сообщил полицейский.
        - Бывает, в игре, как и в жизни, бывают черные полосы, - пожал плечами я.
        - Да, бывает, - вздохнул полицейский и тут же решил закончить наш разговор, - что ж, не смею вас задерживать. Всего доброго.
        Я пожал протянутую руку, пожелал ему хорошего дня и отправился наружу.
        Выйдя из здания, я огляделся в поисках свободного глайдера- такси. Однако таковых, как ни странно, обнаружить не удалось. На парковке стояло несколько машин, хозяева которых явно сейчас были в больнице- может врачей, может пациентов, может посетителей. Было пустынно и тихо. Как обычно, шел мерзкий дождик, дул холодный пронизывающий ветер. Я вздохнул и достал уником, собираясь вызвать такси.
        Пока я слушал мелодию, дожидаясь ответа оператора, мое внимание привлек тип, шедший со стороны стоянки. Я даже не понял, что меня в нем насторожило. Но выглядел он как то…странно, или скорее нелепо. Когда он приблизился, я понял, что меня в нем смущает- при такой погоде люди кутаются в одежду, стараясь оставить снаружи только нос. А этот шел в толстой, утепленной куртке, однако не собирался ее застегивать. Ему явно было холодно- левая рука уже посинела от холода, а правой он что-то искал во внутреннем кармане курточки. Вот ведь странный- ну зашел бы в больницу и уже там нагрелся и тогда бы расстегнулся. Там бы и ковырялся по карманам. А то стоял в холоде черт знает сколько и…
        - Здравствуйте. Такси Плюс, оператор Татьяна.
        Мои мысли сбила операторша, все-таки взявшая трубку.
        Однако ничего сказать ей я не успел.
        Тип, подошедший ко мне уже метров на десять, наконец нашел, что искал. В его руке, судорожно копошившейся секунду назад под курткой, сейчас оказался небольшой черный пистолет с очень длинным стволом. Он направил его на меня и я сообразил, что сейчас могу стать трупом.
        Я, не думая, отшвырнул уником и со всех сил, как мог, прыгнул в сторону, а затем еще раз. Я слышал, как пистолет в руке странного типа тихо хлопал, словно кто-то бьет тапочкой по полу, слышал я и свист пуль, пролетавших над моей головой.
        Второй прыжок позволил мне спрятаться за грузовым глайдером, явно привезшим продукты для местной столовой. Я лихорадочно соображал, что мне делать. А шаги за грузовиком приближались. Я понял, что мой противник не спеша обходит грузную тушу глайдера. Стараясь не делать лишних движений, чтобы не издавать лишних звуков, но при этом спеша, я переместился к задней двери- противник обходил машину спереди.
        - Стоять! Брось оружие! Руки за голову, - раздался крик от дверей больницы. Голос показался мне знакомым, но я не сразу сообразил, что это был тот самый полицейский, что беседовал со мной.
        Тут же раздались хлопки- тип открыл огонь. Скорее всего, по полицейскому. И тут же в ответ бухнули два громких выстрела- полицейский себя в обиду давать не собирался. А во мне, словно что-то сломалось, весь страх ушел, зато зазвенела одна мысль- противник отвлекся. Я аккуратно выглянул из-за борта грузовика. Тип стоял возле передней пассажирской двери и старался разглядеть полицейского, вытянув шею- передняя часть глайдера ему мешала. Я бросился вперед. Видимо совсем тихо это сделать мне не удалось- тип начал поворачивать голову в мою сторону. Но я уже разогнался как таран и, подпрыгнув, с силой толкнул его обеими ногами, сам же растянулся на асфальте.
        Тип отлетел метра на три, на асфальт, при этом выронив пистолет.
        - Лежать! Лежать! Не вздумай дергаться! - тут же заорал на него полицейский.
        Но тип уже совершенно не обращал на него внимания. Он рылся под своей курткой- явно у него там было еще оружие.
        Я пошарил взглядом по земле. Пистолет противника лежал совсем рядом. Я наклонился за ним, собираясь поднять. И тут у меня прямо слоу-мо какое-то началось. Ну как в старых фильмах, когда время словно замедляется, все происходит очень медленно. Вот и у меня так. Где-то я читал, что такой эффект не придуман киношниками, он действительно есть у тех, кто попадает в экстремальную ситуацию. В кровь впрыскивается адреналин и куча всякой прочей гадости, мозг начинает работать быстрее, человек в состоянии шока, задействует все резервы своего организма - бегает быстрее, прыгает выше, воспринимает действительность иначе. Вот как я сейчас- я слышал, что мое сердце бешенно бьется, когда еще прятался за грузовиком. А сейчас от удара к удару проходит целая вечность- вот я наклоняюсь за пистолетом, удар сердца, вот я нащупал пальцами рукоятку, снова удар сердца, сжал ее и начал поднимать с земли ствол, снова удар сердца. Перевел взгляд на противника- тот тоже уже выудил из складок одежды еще одну пушку, брата- близнеца того пистолета, который он уронил, а я подобрал, удар сердца. Противник начал выпрямлять руку,
нацеливая свой пистолет на меня, а я начал поднимать ствол своего трофея, наводя на него, удар сердца.
        И тут до меня донеслись оглушительные взрывы. Один второй, третий, снова удар сердца.
        Я видел, как что-то било в грудь моего противника, из нее вылетала красная пыль, коричневая кофта под курткой начала расцветать то тут, то там красными пятнами. Вот появилось первое, удар сердца, вот второе, третье. Они быстро расползались в разные стороны, а мой противник резко опустил руку, словно она стала тряпичной. Удар сердца. Снова взрывы. На этот раз: сразу два. И я увидел, как рукав толстой куртки словно взорвался, наружу полез синтепон, а рядом с телом противника, из асфальта, вдруг выпрыгнули искры. Удар сердца. Я сообразил, что это полицейский открыл огонь. И кажущиеся мне взрывы были на самом деле выстрелами. И мой противник уже получил несколько ранений- его грудь уже вся была залита кровью. Удар сердца.
        Не знаю зачем, каким-то автоматическим, рефлекторным движением, я перехватил пистолет, расстегнул собственную куртку и сунул оружие за пояс, тут же закрыв трофей полой свитера, и дернул молнию куртки вверх. Зачем я спрятал пистолет? Да черт его знает, может игровые рефлексы сработали в реальности? Как тогда, во время драки с Топором? Удар сердца, еще удар, снова удар и тут в ушах зашумело, сердце застучало с такой скоростью, что я даже удивился- разве у человека так может быть? Мне стало плохо, и я оперся плечом на крыло грузовика, рядом с которым стоял.
        Из-за грузовика показался мой старый знакомый- полицейский. Он подбежал к поверженному врагу и ногой отшвырнул пистолет, уже вывалившийся из ослабевшей руки мертвеца. Все так же, ногой, он толкнул мертвеца в бедро. Но тот не подавал никаких признаков жизни. Да и не мог- с кучей пулевых отверстий в груди особо уже не побрыкаешься.
        Полицейский с бледным и злым лицом повернулся ко мне, направив свое оружие на меня. Тут же он понял, кто я. Ствол он, тем не менее, не опускал- горячка боя еще бурлила в его крови.
        - Живой? - спросил он.
        Я только кивнул головой.
        Полицейский бросился назад, в сторону дверей больницы. Я не знаю, сколько времени прошло, особо и не старался засечь, но вернулся он уже с тремя врачами. Двое бросились к мертвому типу, а один подбежал ко мне.
        - На вас напали? Ранения есть? Вы в порядке? - затараторил врач.
        - Все в порядке, только сердце… - я схватился за грудь, сердце продолжало биться, словно собиралось вырваться на волю, разорвав грудную клетку.
        Врач поставил чемоданчик, который все это время держал в руке, и достал из него шприц, нажав на него, он дождался, пока из иглы брызнет жидкость и тут же воткнул шприц мне в шею
        - Что это? - прохрипел я, когда доктор вытащил иглу.
        - Успокоительное, - ответил он и повернулся к своим коллегам, - что там?
        - Труп, - констатировал один врач, - одно попадание прямо в сердце. А вы снайпер прямо.
        Последней фразой врач обращался к полицейскому, стоявшему рядом с нами, и все еще державшему свой табельный пистолет в руке.
        Он лишь кивнул на такую похвалу.
        - Вы пистолет-то уберите, - посоветовал ему мой врач, - и может ваших коллег вызвать?
        Полицейский словно пришел в себя после этих слов, посмотрел на свою руку, сжимавшую пистолет и тут же, словно смущаясь своего оружия, спрятал его назад в кобуру. А затем начал вызывать по рации своих коллег.
        Не прошло и пятнадцати минут, как на стоянке около больницы было не протолкнуться от полицейских и их машин.
        Следующие часа четыре я помнил смутно. Меня допрашивали, причем несколько человек. Кто-то из них писал что-то в свои служебные голоконы, кто-то просто внимательно слушал. Я раз двадцать повторил свою историю:
        - Вышел из больницы, собирался вызвать такси, со стоянки ко мне шел этот тип, затем я увидел оружие в руках и убежал за грузовик. Когда ваш коллега открыл огонь по нему, меня что-то заставило выскочить и толкнуть нападавшего. Я сбил его с ног и полицейский его застрелил.
        Меня еще долго пытали, есть ли у меня враги, обидел ли я кого-то в последнее время, состою ли я в бандитских формированиях или пересекался ли с кем-то из них. На все я отвечал отрицательно. Конечно, хотелось мне рассказать про Топора, но это явно не он- ну откуда у него деньги нанять настоящего киллера. А что пришедший по мою душу был киллером, я уже не сомневался. Хотя может он ошибся? Да нет, люди такой профессии не могут пойти на дело и просто перепутать цель- он ждал меня, ждал на стоянке, вон, даже замерз, а когда увидел свою цель, тогда и пошел меня убивать. Как же он узнал, что я буду здесь в это время? Ведь я сам этого не знал пару часов назад.
        И все же мне повезло- если бы не полицейский в больнице, который расспрашивал меня за Нику, быть бы мне на месте моего незадачливого убийцы. Но фортуна повернулась ко мне передом, а к нему задом. Что хорошо для меня и плохо для него.
        Наконец полицейские меня отпустили. Я выехал из дома утром, часов в десять, а сейчас уже начало темнеть- не меньше пяти вечера. Дааа…долго меня мурыжили.
        До дома меня подвезли на патрульном автомобиле. Я вежливо поблагодарил полицейских и побрел к своему подъезду.
        Уже войдя в подъезд, я обернулся, проводив взглядом поднявшийся в небо полицейский глайдер. А затем на меня накатило. Ведь чуть не помер, если бы не сделал того, что сделал, то быть бы мне трупом…я оперся спиной о стенку и глубоко вдохнул, а затем выдохнул. Повторить пришлось все это еще раз пять. Только тогда мне удалось взять себя в руки.
        И тут пришла мысль, которая повергла меня в панику. Если меня так уж хотели убить, почему бы не сделать этого сейчас?
        Я судорожно оглядел пространство перед подъездом. Вроде ничего необычного, пустынно и тихо и глайдеры припаркованы местные, все мне знакомые- никого лишнего.
        Я вспомнил про свой трофей. Расстегнул куртку и схватил пистолет. Рифленая рукоятка словно добавила мне уверенности. Я вытянул руку с пистолетом, открыл дверь подъезда и двинулся вперед, наводя ствол оружия на казавшиеся мне опасными углы. Так я добрел до входной двери своей квартиры минут за пять, когда обычно у меня уходило не больше пары. Возле двери я простоял еще минут пять, прислушиваясь к звукам внутри помещения, надеясь услышать, есть ли там незваные гости. Однако ничего подозрительного мне услышать не удалось.
        Я, стараясь делать все медленно и тихо, разблокировал замок и открыл дверь. Вновь сначала поводил по открывшемуся помещению стволом. Бесшумно вошел в квартиру и начал аккуратно проверять комнаты. Когда и в последней, уборной, никого не оказалось, меня пробили мурашки- за моей спиной осталась открытой дверь, а если убийца ждал меня, стоял этажом выше и сейчас пробирается ко мне сзади. Я вернулся назад к входной двери, вышел на площадку и поднялся пролетом выше. Никого. Сердце вновь стало отчаянно стучать и вырываться из груди.
        Я вернулся в квартиру и закрыл входную дверь, закрыл на все имеющиеся замки и даже подвинул к двери кресло, стоявшее в гостиной. Затем, все так же, не расставаясь с пистолетом, прошелся по квартире, задернул все шторы- а что, вдруг в этот раз меня караулит снайпер?
        Наконец я вышел на кухню, подкурил сигарету и сделал себе чай. Нужно успокоиться, а то так и параноиком стать легко.
        Но успокоится мне в этот день так и не удалось. Я провел всю ночь, сидя под стеной, прислушиваясь к звукам, доносившимися из подъезда, ни на миг я не выпускал из рук пистолета. В игру, естественно, я тоже не заходил. Но часа в 4 утра я сам не заметил, как уснул.
        Кабинет Лирина
        - Да как так! - бесновался Лирин, - я все понимаю, но как вы умудрились прохлопать то, что этот идиот, Рыжов, приказал убить игрока?
        - К сожалению, я не знаю, - помялся с ответам высокий и седой мужчина, по выправке которого можно было сказать, что он либо бывший военный, либо бывший полицейский.
        - И что? Этот киллер выполнил дело? - чуть спокойнее спросил Лирин.
        - Нет. Во время акции исполнитель был ликвидирован полицейским. Цель не пострадала.
        - Нет, ну точно идиоты. Что это за исполнитель такой, если его полицейский положил? Еще и цель выжила, - снова закричал Лирин. Но он тут же успокоился. - Значит так. Понаблюдайте за целью, вдруг есть еще один исполнитель. И выясните, зачем Рыжов хотел его убрать. Почему он решил это сделать?
        - Быть может, спросить самого господина Рыжова? - предложил седой.
        - Дурак что ли? - возмутился Лирин, - Рыжов уже труп. Его сейчас главное не вспугнуть. А если я полезу к нему с такими вопросами, он начнет дергаться, еще чего доброго своим псам прикажет и меня убить.
        - Ну, это не получиться… - усмехнулся мужчина.
        - Нет, ты не дурак, ты идиот! - спокойно сказал Лирин, уже полностью успокоившись, - а мне оно надо? Неделя и его псы станут моими.
        - Тогда давайте возьмем игрока, - снова предложил седой.
        - Тоже не вариант, - отмахнулся Лирин, - игрок может вообще не знать, за что на него охотятся. Даже не догадывается, что сам знает что-то очень ценное. И это я должен узнать. Где референт Рыжова?
        - При нем. Завтра-послезавтра попытаемся его взять.
        - Не попытаемся, а точно возьмите, - проворчал Лирин, - ладно, свободен. Мне еще работать надо…
        - Есть! - седой отдал честь и, развернувшись через плечо, вышел из кабинета.
        Глава 14 Проблема личной безопасности
        Проснулся я поздно, часов в 11. С удивлением обнаружив себя на полу, я с недоумением пытался сообразить, что я здесь делаю. Затем мой взгляд наткнулся на лежащий возле ноги пистолет - видимо, выпал из руки, когда я все-таки заснул. Именно оружие напомнило мне обо всем, что случилось накануне. Меня затрясло, когда я вспомнил, как тип выцеливал меня, как начал стрелять. А когда я вспомнил, как бросился к нему, обуреваемый непонятными мне сейчас чувствами - тут был и азарт, и ярость, и страх, то мне стало еще хуже от осознания собственного безрассудства. Я поднялся с пола и пошел на кухню. Тело за ночь, находясь в неудобной позе, словно одеревенело. Болело все, начиная от спины, заканчивая, казалось, кончиками пальцев. Я прикурил сигарету и с сожалением встряхнул пачку - осталось всего парочка. Надолго мне этого не хватит. Но вот выходить в магазин мне совершенно не хотелось. Моя бурная фантазия тут же стала мне подсовывать одну картину за другой - вот меня расстреливают прямо в подъезде, вот я получаю пулю уже на улице, вот получаю ножом под сердце в самом магазине…
        Я встряхнул головой, отгоняя все являвшиеся друг за другом картинки. Так можно и крышей двинуться - сидеть как параноик и наружу не высовываться. Так и сам загнешься быстро, даже нанимать никого не надо. Но вот почему ко мне прислали кого-то, с целью убить? Я закурил еще одну сигарету, начал размешивать сахар в чашке с чаем. Задумался я сильно - что я такого узнал или чем стал обладать? В реальности у меня ничего такого нет - нового тоже ничего не появилось. Ника тут тоже никак фигурировать не может. Значит игра. А что в игре? Да много чего…Рейдер, Шеснашка. Стоп. Рейдер мало кому будет интересен - их купить не составляет труда. Ну как, денег-то он стоит немало, но чтобы за него убить… Да и в случае моей смерти корабль отойдет ближайшему родственнику. А таковых при регистрации я не указал, значит, корабль достанется блуждающему флоту. Нет, это не то. Шеснашка тоже не подходит - для техподдержки игры история с Шеснашкой закончилась, когда я сдал тело механоида сети для последующей утилизации, да еще и награду получил. Дальше уже сама Шеснашка корректировала запись логов и не оставляла следов о
себе, как о самостоятельном и полноценном персонаже. Что же еще, что это еще может быть? И тут меня осенило. Планета! Я открыл планету, как две капли воды похожую на Землю, на которой можно жить. И планету, у которой чистая вода, свежий воздух и нет никаких загрязнений. Но ведь техподдержка узнала о том, какую планету я открыл, но где она находится они не знают - Шеснашка подправила логи. А быть может, они посчитали достаточным, что знают координаты и все? Даже проверять не стали. Может быть. А затем решили убрать меня, как единственного, кто знает о существовании этой планеты. А если бы я кому-то рассказал? Нет. Они наверняка проверили логи и знали, что никому и ничего я не рассказал.
        Да, пока это единственное объяснение, почему меня захотели бы убить. Других нет. Но почему? Зачем им планета?
        Хотя и в игре, и будь планета реальной - цены ей не было бы. В реальности все воротилы и крупные шишки могут с легкостью перебраться на нее. Жить как в раю. Почему бы нет? Да и можно организовать виртуальные туры на планету - на этом тоже можно срубить денег. А координаты планеты в игре тщательно скрывать, а если планета существует в реальности то и подавно. Ведь наверняка тот, кто меня хотел убить, имел наполеоновские планы на планету, поэтому и решил убрать меня - не купить информацию, не выбить, а именно убрать и все - нет человека, нет проблемы. И снова все логично, или это моя паранойя? Будь планета в игре - разработчики тут же скрыли бы ее, переместили или еще чего с ней сделали. А вот если допустить, что планета реальна…
        Я отхлебнул чаю и продолжил мысленный монолог с самим собой. Наверняка первый нападавший не единственный и будут еще. Пока эти уроды не обнаружат, что координаты планеты фейковые. И что тогда? Тогда меня по-тихому возьмут и начнут пытать. А дальше я снова покойник.
        А я в покойники не хочу…
        Тут мне в голову пришла гениальная мысль.
        Я сел за терминал, открыл почту и начал набирать текст.
        Спустя пять минут я откинулся и облегченно выдохнул. Эти уроды наверняка читают мою почту. Они должны держать меня под колпаком, пока не убедятся, что их киллеры сделали свое дело. А сейчас я нагадил им от души.
        Я прочитал текст еще раз. «Привет. Я узнал кое-какую информацию об игре, ради которой меня хотят убить в реальности. Во всяком случае, мне так кажется. Поэтому я приготовил небольшую программу, которая, в случае получения уведомления о моей смерти, либо же если я больше указанного времени не буду подтверждать, что я все еще жив, начнет отправку информации касательно моей находки».
        Письмо я отправил Сане, Стасу, Сириусу, Тиби и Самураю. А затем действительно начал заморачиваться настройкой автоматической отправки сообщений, в случае, если акк заморозят по причине моей скоропостижной кончины.
        В поле адреса я просто вбил всех действующих членов корпорации Гончих. Уж убрать больше четырех сотен человек (во мы разрослись!) незаметно, без шума, ну никак не получится. Так. Теперь таймер. Выставлю его на 48 часов. Даже если забуду дать проге понять что я жив, обнулю таймер, то на второй день точно вспомню. Запас в двое суток будет достаточный. А вскрыть все мои акки в сети, найти простенький скрипт и набор координат с планетой будет сложно. Ну как сложно? все решаемо, но явно не за сутки. в качестве акка, где и будет храниться инфа для отправки я решил выбрать аудио акк, где хранились все аудиозаписи. Подумав, я решил не создавать текстовый файл, а просто создал новый аудио - в него и надиктовав координаты. Спецы то наверняка текст будут искать. А тут обычный аудио с вполне обычным названием какой-то не особо популярной древней метал-группой.
        Все. Сделано. Я снова откинулся в кресле и радостно улыбнулся. Нужно было продублировать все это- создать левый акк с чужого терминала, например из интернет-кафе и оттуда тоже организовать рассылку. На всякий случай.
        Но пока выходить на улицу не стоило. День-два стоит посидеть дома и не отсвечивать - пока информация о моих действиях дойдет до ушей отдавшего приказ о моей ликвидации, пока тот даст отбой своим подчиненным, пока они найдут киллеров и отзовут их. И это я еще минимум ступенек в иерархии указал, может быть и больше. Но пары дней точно хватит.
        Я взял уником, намереваясь пригласить к себе Стаса. Но в последний момент передумал - если моя квартира на прослушке, то заинтересованные люди услышат много лишнего, чем мы со Стасом делиться с посторонними не планировали.
        Хотя… Я набрал Стаса.
        - Привет. Сможешь ко мне подойти? - поинтересовался я, когда гудки прервал голос Стаса.
        - Ну…. - Стас задумался. - У нас тут готовится дело крупное, ты письмо должен был получить.
        - Да, видел, буду. - Ответил я.
        - А у тебя что, что-то срочное? - спросил Стас.
        - Да. Нужно чтобы ты сегодня зашел.
        - Ну хорошо… - Стас задумался, - давай ближе к вечеру освобожусь и подскочу.
        - Сможешь купить пожрать? - поспешил спросить я, предчувствуя, что Стас сейчас нажмет отбой.
        - Совсем уже опух? - рассмеялся Стас. - Сам не в состоянии выйти что ли?
        - Я не могу выйти.
        - Почему? - опешил Стас.
        - И рассказать не могу сейчас, только при встрече.
        - Ну ладно… - удивленный и озадаченный голос Стаса дал мне понять, что он осознал всю серьезность моего положения, - Кинь список, что купить надо.
        - Окей. - И я положил трубку.
        Тут же увидел, что на уникоме было целых 7 сообщений из игры. Все пришли ночью. Странно, обычно звонок или сигнал уникома всегда будил меня. Я поигрался с кнопками громкости - не работали. Похоже, когда я отшвырнул от себя устройство там, на парковке, ему сильно досталось при ударе об асфальт. И кстати, не могу вспомнить, как он опять у меня оказался? Сам вроде не подбирал. Кто-то из полицейских отдал? Не помню - мягко говоря, мне тогда не до этого было.
        4 сообщения было от Лаэра. В первых двух он спокойно интересовался, когда я появлюсь. В предпоследнем сообщил, что орденцы хотят пообщаться со мной. В последнем сообщении он уже истерил по поводу моего отсутствия. Вот какой нервный а, убивают его там что ли? А нет, страшнее, Лаэр дико переживал за деньги, единственную его любовь и страсть в этой и той жизни, судя по всему.
        Еще три сообщения были от орденцев. Точнее от Рионера. В первом сообщении он спокойно и бесстрастно предложил 80 миллионов за всю добычу и твердо настаивал на том, чтобы мы встретились в открытом космосе и передали ему добычу с корабля на корабль.
        Ну нееет, хитрец какой. У нас, вроде как, сложились неплохие отношения и кидка от орденцев я не ожидал. Но встречаться в космосе, быть на прицеле их пушек (а что встретят они нас на серьезном корабле, я даже не сомневался), значит намного быстрее и без лишних споров согласиться на их условия. Я так торговаться не намерен.
        Следующее сообщение уже явно было с оттенком недоумения. Рионер интересовался, почему я молчу, устраивают ли меня их условия, или я хочу предложить свои. Третье письмо меня порадовало. В нем Рионер предлагал уже сто миллионов за товар, место встречи предложил назначить мне самому.
        Я уже открыл было ответное письмо, собираясь набросать ему текст с согласием, как уником завибрировал и я увидел новое письмо от Рионера. Открыв его и прочитав, я ухмыльнулся. Цена поднялась до 120 миллионов и Рионер уже откровенно начал обвинять меня в деловой нечистоплотности. Мол, если я собрался торговаться, так самое время начать, а если я собираюсь своим молчанием взвинтить цену - то это его последнее предложение, и больше он ничего не даст.
        Я решил повременить с ответом - а ну как еще больше предложит? Хотя злить орденца конечно не стоило - пусть лучше чуть меньше заработаем, но сохраним нормальные отношения с орденом - это многого стоит.
        Сейчас я открыл свой терминал, нашел сайт с всякими защитными примочками и заказал систему сигнализации для жилья и систему оповещения для самого владельца. Решил я немного обезопаситься - на случай, если кто-то будет ломиться в квартиру, пока я буду в капсуле.
        Заказ должен был прийти мне на дом часов через шесть. Короче, плюс-минус вместе со Стасом.
        Я проверил входную дверь - все ли замки закрыты. Проверил и кресло, подпирающее дверь, а затем добавил к нему еще и табурет с кухни - теперь не выламывая дверь зайти в квартиру было нельзя - кресло и табуретка наглухо блокировали дверь, и сдвинуть их было сложно. Зайдя в комнату с капсулой, я закрыл межкомнатную дверь и, поднатужившись, передвинул шкаф, перегородив вход. На всякий случай на капсуле я включил режим микрофона - теперь в игре я буду слышать, что происходит в реальности. Если кто и будет ломиться - я это услышу и успею вылезти из игры. Кроме этих предосторожностей, у меня есть еще и пистолет, который я положил на диван, стоящий рядом с капсулой. Будут ломиться - встретим.
        Хотя, интуиция мне подсказывала, что опасаться нападения дома не стоит. Но как говорится, береженого бог бережет.
        Далее я залез в капсулу.
        «Синхронизация»
        - Какого хрена! - орал на меня Лаэр, размахивая руками, - я сутки сижу в игре, боюсь выйти даже на минуту. А ты пропал и все, ни слуху, ни духу, хоть бы сообщение отправил.
        - Извини, дружище, - я виновато развел руками, - были серьезные проблемы в реальности.
        - Что прям вообще серьезнее некуда? - удивился и сбавил свой тон Лаэр, - что ты даже забил на весь лут? Ты в курсе, что я пробежался по рыночным предложениям и приблизительно за него выручить можно лямов сто?
        - В курсе. Последнее предложение от орденцев 120,- ответил я с улыбкой.
        - Нифига себе… - опешил Лаэр. - Они готовы забрать все за 120?
        - Не все, - я продолжал улыбаться, - я сбросил им не весь список имеющегося у нас на борту товара.
        - Что приныкал? - с горящими алчным огнем глазами спросил Лаэр.
        - Да мелочевку, но полляма мы с нее поимеем, - ответил я.
        - Не проще ли было все ордену спустить? - удивился Лаэр.
        - А нам связи на рынке и скидки не надо? - удивился в свою очередь я.
        - Ах ты хитрая жопа… - восхитился Лаэр, - что спрятал конкретно?
        - Несколько кристаллов - искинов с дроидов, которых турели порубили, старенькие базы данных, пару скафов, полуживых, но зато военного образца, пусть и старые.
        - А кристаллы ты где нашел? - удивился Лаэр, - я оббегал весь транспортник - все трупы уже убрали. Шеснашка сказала, пошли на переработку в качестве топлива для энергоблока.
        - Так кристаллы я потребовал, чтобы она сняла и мне отдала. Парочку я ей для исследования оставил.
        - Нормально. А почему она мне не сказала, когда я рыскал по кораблю и трупы искал? - недоуменно протянул Лаэр.
        - Так ты ведь трупы искал - за трупы она тебе и ответила. Спросил бы за кристаллы - она бы сообщила, что они уже у меня.
        - Хм… - хмыкнул Лаэр, - ладно! И что у нас в планах дальше? Я вообще поспать бы не против.
        - Ну, часа четыре у тебя есть, - ответил я, - потом мне снова в реал нужно выйти. А сейчас договорюсь о встрече с орденцами. Кстати, где мы сейчас?
        - Да уже в обитаемом космосе, - ответил Лаэр, наблюдая как я сноровисто клацаю по клавишам на терминале навигационной системы. - А завтра ты в игре сможешь быть? Я поспать вообще-то хочу.
        - Так. Мы вот тут, - я тыкнул пальцем на экран с картой, - в пяти прыжках от нас система Дайя. А там самый большой космический рынок. Так что прилетим - и спи себе сутки напролет.
        - Ааа… Новый Израиль…
        - Чего? - не понял я.
        - Да систему эту окрестили Новым Израилем. Еще базаром зовут, - пояснил Лаэр. - Тут столько мошенников, ростовщиков и торгашей, сколько на всех других планетах вместе взятых не наберешь.
        - Вот оно как, - я рассмеялся, - ну рынок нам и надо. А что тут вообще есть?
        - Все! - ответил Лаэр, - все, что душе угодно можно найти только тут. Корабли, оружие, рабы, модули, девочки, наркота.
        - Девочки? - удивился я.
        - Да, тут все есть, - подтвердил Лаэр, и для пущей убедительности закивал головой, - если что-то нужно, то лети на базар. Не слышал, что ли, такого выражения?
        - Да, слыхал, - я напряг память. Кажется, такую фразу я слышал то ли от Тиби, то ли от Стаса.
        - Ну вот, истинная правда, - удовлетворенно сказал Лаэр, - ладно, я тогда спать. Через четыре часа буду. Если что, я тебе отправил свои контакты в реале.
        - Окей, - я провел взглядом Лаэра, отправившегося к себе в каюту и тут же снова развернулся к терминалу.
        Я открыл почту и набрал текст письма для Рионера, предлагая встретиться на базаре.
        Далее оставалось только ждать, пока корабль допрыгает до системы Дайя.
        Когда остался всего один прыжок, дверь на мостик открылась и появился Лаэр.
        - Ну что, отоспался? - поинтересовался я.
        - Ага, за четыре часа, как же… - уныло ответил напарник. - Как только сядем и получим денег - я спать. Минимум сутки.
        - Да тебя сейчас попустит. Придешь в чувство - пообещал я.
        - Хочется верить, - буркнул Лаэр.
        Корабль вздыбился и мы сделали последний гиперпрыжок. Как только мы вошли в систему я начал вызывать диспетчера - нам нужно было посадочное место, иначе разгрузить корабль было нельзя.
        - Пока все места заняты. Ориентировочно, в течение пятнадцати минут, вам будет предоставлена площадка, - сообщило мне существо, чем-то напоминавшее мышь: такая же серая, с подвижным носиком и маленькими черными глазками, вся морда была покрыта короткой шерсткой, а окончательно заканчивали сходство с земной мышью огромные усища существа.
        Когда диспетчер отключился, я тут же спросил Лаэра:
        - Это кто был?
        - Диспетчер! - не понял меня Лаэр.
        - Нет, что за раса? - уточнил я.
        - А… Ирды, - он зевнул, - Те еще твари, на чем угодно могут навариться, в этой системе они правят - это их родина. Если бы ты ей предложил сотню - другую кредитов - тут же место нашла бы. А так теперь будем ждать, черт знает сколько. Вообще запомни: хочешь чего либо добиться от ирда - предложи ему денег. Они за бабки не только мать продадут, но еще и приготовят с тем соусом, с которым ты захочешь.
        Глава 14 Проблема личной безопасности ч2
        - Во как, - рассмеялся я, и тут же сделал серьезное выражение лица, - входящий вызов от диспетчера!
        - Ваша площадка 1б-1456,- сообщил диспетчер, - сообщите время прибытия и ориентировочной стоянки.
        Он требовательно уткнул в меня свои бусинки-глаза.
        - Эээ..- растерялся я, - сейчас посчитаю.
        - Расстояние до станции! - требовательно сказал мышь.
        - Эээ… - я еще больше растерялся, - около 300 тысяч километров…
        - Сколько? - буквально прошипел мышь и упер в меня свои злющие глазки, - так какого черта ты вызываешь диспетчера, если тебе лететь еще часа четыре? Когда подойдешь на 100 км к станции тогда и запрашивай посадку, бестолочь.
        И мышь тут же отключился.
        - Вот ведь сученок мохнатый! - в сердцах бросил я.
        - Вообще-то: сучка! - уточнил Лаэр.
        - Чего? Ты-то откуда знаешь? - удивился я.
        - Ирды женского пола бывают серыми и белыми. Мужики ирды - белыми и черными. Этот ирд - серый, значит- это была самка, а раз самка, значит- сучка, - лаконично объяснил мне Лаэр.
        - Откуда такие познания? - поинтересовался я.
        Но Лаэр лишь пожал плечами, мол, знаю и все тут.
        Я направил рейдер на станцию и включил полный ход. Тут тренькнул терминал, сообщая о входящем вызове. Это был Рионер.
        - Привет! - сказал я, ответив на вызов.
        - Здравствуй, Слон. Наконец-то ты соизволил ответить, - хмуро и зло сказал Рионер.
        - Извини, были проблемы, не мог ответить, как только все твои письма увидел- сразу отписал.
        Я с удовольствием отметил, как лицо Рионера вытянулось от удивления - еще бы, он-то думал, я торгуюсь, выбиваю из него большую цену, а на самом деле я банально не мог ответить. А он, получается, зря только цену поднимал. Все его мысли легко читались по лицу, однако он быстро взял себя в руки - чего уж переживать, прежнего не вернуть.
        - Ты далеко от базара? - спросил он.
        - Уже в системе, иду на сближение со станцией.
        - Отлично. Запроси наше представительство и можешь садиться на наши площадки - тебя уже ждут.
        - Отлично, спасибо, - поблагодарил я.
        Рионер кивнул, попрощался и отключился.
        - Орден дает площадку? Великолепно! - обрадовался Лаэр.
        - А в чем радость-то? - не понял я.
        - Так ни платить за стоянку не надо, ни за охрану, - объяснил Лаэр, - да и груз в сохранности будет, как и сам корабль.
        - Ты ж сказал, если за охрану заплатить, то все в порядке будет. В чем же проблема сохранности? И что тебя так обрадовало с орденом? - удивился я.
        - Да всякое бывает, - ответил Лаэр, - мне как-то рассказывали, как сел один товарищ на станции, пошел заниматься своими делами. Заплатил за охрану, как положено. Возвращается - а корабль буквально раскурочили - пушки сняли, все внешнее оборудование сняли, даже шасси отломали. Он к охране - а те тыкают ему на подписанный им же договор. А там прописано, что под охраной груз корабля, а не сам корабль. Он помыкался, а делать нечего. Самое смешное, что заплатил он за ремонт - а ему в течение дня поставили его же оборудование, которое сперли.
        - Смешно… - хмыкнул я, - и что, такое часто бывает?
        - Да не, после того случая стали платить за корабль и за груз, вот только сумма страховки варьируется. Сэкономишь - открутят что подороже. А тебе страховку заплатят и все. Страховка пара тысяч, а антенна, которую открутили, целых 10. Такая вот арифметика. А вот на стоянке ордена не побалуешь. Сам я там не бывал, но слышал, что у них хоть деньги на площадке рассыпь - никто не тронет. А еще за стоянку платить не надо…
        - Понятно! Веселое место… - хмыкнул я.
        Мы связались с представительством ордена на станции и те подтвердили, что ждут нас, сбросили нам координаты площадки для посадки, которые я тут же вбил в автопилот.
        Всего пара часов и мы будем на месте, сдадим груз и дело в шляпе, так сказать.
        Тут до меня донесся звонок входной двери в моей квартире.
        - Так, я в реал. Часа на два-три. - сказал я и поднялся с пилотского кресла, направляясь к своей каюте.
        - Только давай не так, как вчера! - крикнул мне вслед Лаэр.
        Я вылез из капсулы и тут же поморщился. В дверь звонили, зажав кнопку. Что за спешка?
        Мне пришлось повозиться, отодвигая шкаф, затем еще поигрался с креслом и табуреткой. Вспомнив за собственные меры предосторожности, я сбегал в комнату за пистолетом.
        Взглянув на экран, на котором мне было отлично видно, что в коридоре стоит только один мужчина в форме интернет магазина сигнализаций с ящиком в руках. Я открыл дверь и впустил его в квартиру.
        - Можно было побыстрее? - недовольно буркнул он.
        - Ну, извини, спал, - ответил я, с таким же недружелюбием в голосе. Тоже мне, важный куриц, пару минут под дверью постоял. Хрен тебе теперь, а не чаевые.
        Мужик, видимо, тоже понял, что за такую спешку ему теперь ничего не светит. Взял у меня подпись за получение товара, снова буркнул что-то - видимо попрощался, и вышел в коридор.
        Я захлопнул за ним дверь и открыл ящик - вот и отлично, моя линия обороны прибыла.
        Следующий час я провел сидя на полу, соединяя, подключая и настраивая сложную систему охраны. Наконец все было сделано. Я прилепил пару датчиков к двери и пару к стенке возле нее. Теперь ко мне никто не проникнет без спросу. Дальше я прилепил датчики на окна.
        Проверив на главном терминале, все ли датчики активны и передают данные, я задействовал систему. Диагностика показала, что все исправно и готово к работе. Тогда я подключил систему оповещений, приказав системе уведомлять меня на уником, в случае, если периметр будет нарушен. Также я приказал системе вызывать копов, если я не дам подтверждение в течение полуминуты. Лишним не будет. Теперь осталось только проверить работу системы. Я взглянул на экран домофона, убедившись, что никого в коридоре нет, после чего открыл дверь. Система тут же отреагировала, отправив мне сообщение - уником коротко тренькнул. Я быстро захлопнул дверь и дал отбой тревоги. Система еще и код подтверждения потребовала. Благо я предварительно догадался подсмотреть его в инструкции и сменить на собственный.
        Вот и все, более-менее, но теперь я в безопасности. Мой дом - моя крепость.
        Я уже собрался сходить на кухню, в очередной раз чаи погонять, как снова раздался звонок в дверь.
        Я вернулся к домофону - на экране виднелось знакомое лицо. Я открыл дверь и впустил друга внутрь.
        Тот кинул пакет с продуктами прямо на пол и требовательно спросил:
        - Ну и, что случилось?
        - Не стоит здесь… - я задумался: в коридоре говорить тоже не хотелось, на улицу выходить - тем более. И тут меня осенило.
        - Пошли! - сказал я Стасу.
        Я спохватился, собравшись было переодеться, но осознал, что с вчера так и не соизволил переодеться в домашнее. Ну и хорошо. Я сбегал в комнату и взял пистолет. Вернувшись ко входной двери, я заметил недоуменный взгляд Стаса, рассматривающего пистолет, который я держал в руке.
        - Ого! Откуда дровишки?
        - Из лесу, вестимо, - ответил я с усмешкой, - пойдем!
        Я подхватил пакет с продуктами и вытащил пару бутылок пива, которые заказал Стасу. Похоже, друг сам догадался, почему их две, и что одна предназначалась ему, поэтому он озаботился еще и покупкой сухариков к пиву, которые я тоже захватил с собой.
        Мы вышли на лестничную площадку, и я повел Стаса за собой, по лестнице на верх.
        - Куда идем-то? - спросил Стас, следуя за мной и забирая у меня из руки одну бутылку и сухарики.
        - На крышу! - ответил я, не поворачиваясь.
        - А ты того… - Стас старался подобрать правильное слово, - с паранойей не погорячился?
        - Нет. Как думаешь, откуда у меня такие дровишки? - я красноречиво повертел у него перед лицом пистолетом с глушителем.
        - Мда… - Стас не нашелся, что ответить на такой аргумент.
        Мы выбрались на крышу, и я осмотрелся - мой дом был намного выше тех, что стояли рядом, поэтому тут можно было не бояться снайпера. И славно.
        Мы подошли к небольшой надстройке и присели на доску, лежащую на двух каменных блоках: или строители - ремонтники оставили, или местные малолетки место облюбовали. Но нам самое то!
        С шипением открыв пиво, мы молча сделали по глотку.
        - Ну что, - первым прервал молчание Стас, - рассказывай.
        Я сделал еще один глоток, почувствовав, как по телу разливается легкое тепло.
        - Ну, слушай… - начал я свой рассказ.
        Я рассказал Стасу о находке планеты, о поездке в больницу к Нике, о нападении на меня и о моих собственных предположениях, касательно причин нападения.
        Стас не перебивая слушал, лишь изредка припадая к бутылке.
        - Мда… - подытожил он, когда я закончил свой рассказ, - понятно, откуда такая паранойя. У меня была бы не меньше. Но так, если прикинуть - ты прав, все сходится.
        - А я о чем, - буркнул я.
        - Вот одно маленькое "но", - сказал Стас, - как ты думаешь, в игре сложно нарисовать планету?
        - Думаю не столько сложно, сколько долго.
        - А теперь давай так прикинем, если создавалась планета для виртуального расслабона, разве не проще ее было сделать отдельным сервером?
        - Проще, - вынужден был согласиться я, - но мало ли какие у них сложности были?
        - Пусть и на общем серве, - согласился Стас, - но почему ее не защитили так, чтобы случайный игрок просто не смог бы до нее долететь? К примеру, поставить там орбитальную станцию с дальним оружием. Чтобы снимала игроков до того, как они поймут, что случилось и с чем они столкнулись.
        - Верно, - согласился я и задумался, - так ты все-таки думаешь, что планета существует в реальности? И мы играем не в виртуальную игрушку?
        - Ага! - кивнул Стас, - я тут рассматривал твои просчеты для Сани и его маршрутный лист. Получается, да ты и сам знаешь, что одной из лун над нашей планетой просто нет- это голограмма, или нечто подобное, как и одна из планет в системе - бутафория, дымка.
        - Но как они сделали такие подделки? Как сделали такими реальными? - я тыкнул пальцем на две луны, как раз прекрасно различимые на фоне темного небосвода.
        - Не знаю… - Стас пожал плечами, - я ж говорю, какая-нибудь проекция, голограмма, черт его знает. Главное - эти объекты никак не влияют на полет корабля. У них нет притяжения, а если нет силы притяжения, то и существовать они не могут. Так?
        Я не ответил. Да и смысл был отвечать? Все верно.
        - И что ты задумал? - спросил я.
        - Хочу найти нашу систему в игре, привести в нее свой корабль и попытаться на него перебраться, - твердо сказал Стас.
        - Как? - опешил я.
        - Есть идеи…
        - Поделиться не хочешь?
        - Я пока вообще не знаю, получиться ли хоть что-то. Тем более, как только я узнаю, что солнечная система в игре есть- мне нужно будет срочно исчезнуть.
        - Думаешь, за тобой начнут охотиться? - предположил я.
        - Не думаю, уверен. То, как и за что хотели убрать тебя, лишь подтвердило мои предположения.
        Мы снова помолчали.
        - С Шеснашкой как, получилось? - спросил Стас, снова первым прервав молчание.
        - Да, блокирует мои имплант. Не успели заблочить инфу об открытой планете, зато ее координаты подменили.
        - Уже хорошо, - проворчал Стас, - после операции корпы, мне нужна будет помощь в игре твоего Шеснашки.
        - Твоей! - поправил я его.
        - В смысле? - не понял Стас.
        - Шеснашка позиционирует себя, как существо женского пола.
        - Во как! - Стас рассмеялся, - ну ладно, мне не принципиально.
        - Тебе Шеснашка нужна будет, чтобы корабль пригнать?
        - Ага.
        - Ну, добро, - я допил пиво и поставил бутылку, - значит после операции. Кстати, а что вообще планируется?
        - Чертовы ляги со своей религией заставляют императора переться черт знает куда. Причем он не может взять регулярный флот. Только новичков.
        - А мы каким боком? - удивился я.
        - Мы, вроде как, тоже новички, - ответил Стас, - да и отказываться нельзя. Завалят императора - кто виноват? А вон те, они ведь не захотели его сопровождать, знали, наверное, про засаду.
        - Хоть платят-то нормально? - скорее для интереса спросил я.
        - Ага! Вот столько! - Стас скрутил кукиш и тыкнул мне им в лицо.
        - Не понял, - я озадачился, - как так?
        - А вот так, - ответил Стас зло, - говорят, мол, не хотите - как хотите, но потом пеняйте на себя. Сириус минималку назначил всем - резерв корпы будем спускать. Но может император в качестве благодарочки потом чего подкинет.
        - Вот ведь сволочи, - восхитился я лягами, - иначе говоря, мы должны будем охранять императора, как зеницу ока, причем бесплатно. А если его вальнут- то крайние мы?
        - Ага, - кивнул Стас.
        - Великолепно, - рассмеялся я, - ну жабы, ну отожгли.
        - Мы с Сириусом тоже в восторге, - мрачно сказал Стас.
        На этом разговор как-то сошел на нет. Мы посидели еще несколько минут, а затем спустились в подъезд. Дойдя до моей двери, распрощались - Стас пошел вниз, а я зашел в квартиру.
        Захлопнув дверь, я подхватил пакет с продуктами и зашел на кухню, разложил еду на полочки в холодильнике, выкурил сигарету и направился к капсуле.
        «Синхронизация»
        И вот я снова в игре, лежу на своей койке, в своей каюте и на своем корабле.
        Я вышел на капитанский мостик.
        Лаэр подремывал в кресле капитана.
        - Ну что тут, все в порядке? - поинтересовался я.
        Лаэр дернулся от неожиданности, чуть не выпав из кресла.
        - Напугал черт… - пробормотал он, - нормально все, автопилот ведет нас на площадку орденцев. Скоро будем на месте.
        - Вот и славно, - сказал я и плюхнулся на место пилота.
        Квартира Саши
        Саша, наконец, дождался своей капсулы. Он не решался взять самую новую и навороченную, решив, что пока обойдется и обычной. Сигнал в реал подает при проблемах? Работает быстро? Что еще надо-то, а всякие фичи, если что, докупит и отдельно.
        Первая синхронизация уже была проведена. Теперь предстояло провести в капсуле не менее суток, во всяком случае, так планировалось.
        Первой приятной неожиданностью стал результат проверки пользователя. Сане тут же предложили стать тактиком малых групп. Соответствие его этой специальности составляло 98 %. Вот это да! Прям джек-пот. Саня тут же открыл подпункты и посмотрел свои данные для изучения тактика средних и крупных групп. 95 и 92 % соответственно. Вот и отлично. Ниже тактика предлагались стратег 84 %, что тоже неплохо, ну и около 70 % предлагались инженер, навигатор и прочие офицерские чины на корабле.
        - Ну что же, будем тактиком, - уверенно сказал Саша и тыкнул взглядом в специальность. Плюс подобной специализации заключался в том, что помимо возможности в самом начале игры создать собственную группу, Рамон мог быть и пилотом- ведь управляя эскадрой, командующему приходится контролировать лично еще и флагман.
        Теперь предстояло определиться с профессией. А вот тут оказалась полная фигня. 97 % соответствия профессии техник боевой группы. Не десантник, не водила боевых машин или шагоходов[1], а сраный техник, радист и чистильщик экзоскелетов. Вот как так-то? Специальность прямо огонь, а вот профессия- хуже некуда. Он тут же просмотрел другие варианты. Ну вот, самой высокой по показателям была профессия водителя механика малых и средних боевых машин, пилота шагохода. Уже что то. Правда, соответствие 65 % тут же опять испортило настроение. Ну и хрен с ним. Учить дольше, но хоть что-то толковое.[2]
        Он кликнул и выбрал профессию механика-водителя и пилота шагохода. Теперь в игре он мог управлять практически любой техникой (наземной с горем пополам), а выбранная специальность позволяла освоить пилотские базы вплоть до дредноута.
        Тут же открылось диалоговое окно.
        «Уважаемый игрок Рамон! Блуждающий флот нуждается в таких специалистах, как ты! Наши конвои подвергаются нападениям и нам нужны опытные, умелые пилоты и командиры эскадрилий, способные защитить наши суда. Мы предлагаем тебе вступить в ряды доблестных бойцов корпорации Блуждающего флота»
        Саня прокрутил сообщение до пункта оплаты и прочих условий. Интересно, корпа предлагала ему 10 тысяч реальных кредитов в качестве рядового пилота истребителя и пятнадцать, если он возглавит крыло, состоящее из 5 машин. Как он понял, кроме него в этом крыле живых игроков не будет, только дроиды. Ну да какая разница? С машинами даже проще работать. Кроме того, если подписать контракт на полгода, корпорация предлагала ему бесплатно все базы знаний на стратега и тактика, и даже на водителя механика. Еще десять баз он мог выбрать самостоятельно. Единственное «но» - это могли быть базы низкого уровня, короче говоря, не особо дорогие. Но ничего, нахаляву, как говорится…
        Саня просмотрел условия расторжения контракта. Ого, если не отработать полгода на корпу, то он ей будет должен неустойку и полную стоимость предоставленных ему баз. Выходила сумма в почти миллион игровых кредитов. Это же сколько в реальных? Сто тысяч? Ну, если вбрасывать деньги в игру, то да, а если выводить, то всего десятка.
        Но предложение было вкусным и Саша решил принять его. Через полгода он будет свободен, обучен профессии и специальности, а тактика или стратега с радостью возьмет любая корпорация. Если не в качестве боевого действующего офицера, то как аналитика, способного проработать план операции - точно. А это хорошие деньги.
        Саша кликнул на контракт и заверил его своей размашистой подписью.
        Тут же пришло новое сообщение.
        «Вам присвоено звание «Пилот крыла»».
        И тут же следующее.
        «Рассмотрев ваши данные, высшее командование приняло решение перевести вас с должности пилота на должность командира крыла. Во время учений вам присваивается звание командира эскадрильи. Дальнейшее обучение будет проводиться в специализированном учебном центре Блуждающего флота».
        Все окна пропали, и Саша обнаружил себя в большой светлой комнате, уставленной белыми же вазами с яркими растениями, чьи длинные листья, огромной копной торчавшие из ваз, спадали до самого пола.
        Тут же он заметил двух человек в белой форме, которые направлялись к нему.
        - Господин эскадр- сержант Рамон, пилот крыла 12? Майор собственной безопасности Горлов, - представился первый.
        - Капитан Кудасов, - представился второй.
        Оба щелкнули каблуками.
        - Пройдемте с нами в учебный центр, мы введем вас в курс событий.
        - Пилот крыла 12? - несколько ошеломленный таким приветствием неписи, промямлил Саша.
        Оба офицера озадаченно посмотрели на него, затем говоривший майор достал свой голокон и заглянул в него.
        - Прошу простить, господин прайм - сержант Рамон, командир крыла а-713, видимо обновленная информация поступила только сейчас. Вы готовы следовать за нами?
        - Да-да, конечно, - спохватился Саша.
        - Под ваше начало поступают четыре боевых дроида - истребителя, - начал рассказывать майор, когда вся тройка двинулась в путь, - основная задача - патрулирование, прикрытие и защита конвоев, уничтожение агрессивных пилотов или пиратов. Нужно пресекать любые попытки нанести вред блуждающему флоту. В ближайшее время вы пройдете обучение, сдадите экзамены и затем сможете заступать на вахту. Патрулировать вы будете в графике 12 часов на 36. Вопросы есть?
        - Никак нет, - отрапортовал Рамон.
        - Вот и славно, - кивнул майор и указал на дверь, к которой они как раз подошли, - это обучающий центр, вам сюда.
        [1] Подразумеваются любые виды наземной техники
        [2] Чем меньше соответствие, тем хуже и дольше усваиваются знания, тем менее эффективно использует их человек.
        Глава 15 Базар и в космосе базар
        Я открыл бронированные щиты и сейчас во все глаза рассматривал через лобовые стекла своего рейдера приближающуюся к нам станцию. Базар был велик. Не в смысле величия, а в смысле величины. Огромная станция, как я прочитал, по своей площади равна была целому континенту. К примеру, нашей Африке. Вот только было на ней десять уровней. То есть, десять Африк. Проще говоря станция была целой искусственной планетой. Самые верхние уровни, которые принято было называть не уровнями, а этажами, принадлежали местным шишкам, самые богатые селились в рукотворных шпилях, возвышающимся над плоскостью станции. Первый официальный уровень принадлежал органам правопорядка и управленцам - здесь жили и работали чиновники и прочие бумагомараки, все чернильные души обитали именно на этом этаже.
        Еще ниже можно было попасть на уровень развлечений. Причем развлечений дорогих - рестораны, кафе для туристов, казино и публичные дома с самыми дорогими проститутками. Здесь можно было попробовать любое блюдо вселенной, любой расы. Ниже располагался уровень деловых кварталов - здесь торговали недвижимостью из всей галактики, здесь ворочали миллионами и здесь рушились надежды не сложившихся олигархов космического масштаба.
        Ниже уровня развлечений был рынок. Причем рынок дорогой - здесь предлагались только официальные и самые дорогие товары. Мечта любого торговца. Редкий мех экзотического животного - это тут. Дорогое оружие, инкрустированное драгоценными камнями - вот, пожалуйста, в ассортименте. Самые модные и самые дорогие шмотки - их тут целые склады, завалы изделий известных кутюрье и дизайнеров. Ты богатей и по какой-то прихоти захотел купить дорогущий современный корабль с оборудованием последнего поколения - да без проблем, лишь бы тебе денег хватило. Здесь было на что посмотреть, вот только что-либо купить денег хватило бы далеко не у всех. Здесь же, на этом уровне, были клиники здоровья, лаборатории имплантов, частные больнички, где легко можно было подправить личико, или модифицировать собственное тело. Хочешь - сделай себе кожу покрепче, чтобы даже лазером не прострелить, хочешь, кости покрой металлом, тогда хоть стены круши, при желании можно было даже нарастить лишние конечности. И самое прикольное, что желающие так поиздеваться над своим телом находились и в больших количествах. Ну классические
косметологические услуги тут были - пластика лица и тела, наращивание и отращивание волос и ресниц, увеличение и уменьшение различных частей тела и тому подобное. Стоит отметить, что на этом уровне располагались и официальные представительства, посольства различных государств. Орденцы тоже расположились на этом уровне.
        Следующим уровнем был сам космопорт. Пожалуй, самый большой и самый популярный во всей галактике. Я через стекло рассматривал мириады мерцающих звездочек, пока не сообразил, что это взлетающие и идущие на посадку корабли. Каждую минуту, нет, каждую секунду сотни самых разных космических судов взлетали и садились. Это ж какой геморрой у таможенников, если они тут есть вообще.
        Сразу под космопортом были три уровня, предназначенные под склады. Торговцы и покупатели хранили свой товар, загружали и выгружали его с помощью огромных передвижных лифтов, ползающих по обшивке станции и внутренних лифтов. Эти уровни были мечтой вора- пролезший внутрь и способный выбраться наружу мог запросто купить себе квадратные метры на самом шпиле. Но в отличие от сохранности кораблей на площадках, склады стерегли на совесть - престиж и авторитет не купить. Если у торгашей хоть что-то пропадет, то тут же все клиенты лавиной начнут освобождать складские помещения. А владельцы станции этого допустить не могли. Ходили слухи, что охраной складов, помимо самих ирдов, занимались еще и два нанятых клана людей. Однако их контракт запрещал им болтать о своей работе. Запрещалось выходить из клана. Были даже такие слухи, что провинившихся, когда изгоняли таковых из кланов, подвергали некоей процедуре, которая начисто вычищала память за весь срок службы на станции. За это я слышал даже от Стаса. Он как-то рассказывал, что к ним в клан напрашивался игрок, с неплохой амуницией, оружием, с круглой суммой
на счету, но утверждающий, что нихрена не помнит, где он это заработал. А в игре он был зарегистрирован уже больше двух лет. Сириус взял игрока, в то время он не мог разбрасываться людьми. За игроком следили, но вел он себя нормально и, в конце концов, стал полноправным Гончим. О его возможном прошлом узнали случайно - прилетев на базар, Сириус даже повздорил с ирдами - охранниками, которые не хотели впускать новоиспеченного Гончего на станцию, при этом не объясняя причин отказа. Так история о происхождении новичка обрела под собой почву.
        Наконец, последние уровни занимала самая настоящая барахолка, где можно было купить и продать все, что угодно. Рядом с барахолкой находились жилые кварталы. Здесь было огромное количество разнокалиберных гостиниц, пивнушек, таверн, домов терпимости и всего прочего, куда осатаневшие от долгого полета члены экипажей с удовольствием захаживали. На нижних двух уровнях было не протолкнуться от блюстителей порядка, однако пьяные драки, поножовщина и хулиганство было, как бы так сказать, в весьма обширных количествах. Виновников ловили и сажали в кутузку, но количество инцидентов от этого не уменьшалось. А что делать, кому-то для отдыха нужно было напиться, кому-то по девкам пройтись, а кому-то и банально не хватало мордобоя. Вот такие вот разные варианты релаксации.
        Мы начали медленно спускаться к станции. Я попытался разглядеть, куда именно, на какую именно площадку мы сядем. Угадать мне не удалось - было слишком далеко, а затем корабль вообще поменял направление движения. Видать, корректировку курса прислала автоматика станции. И спустя минуту выяснилось почему - от одной из платформ взлетал огромнейший транспорт. Мой Грааль по сравнению с ним выглядел песчинкой. Эта туша, как определила Шеснашка по моей просьбе, была в длину 7 километров, шириной километр и в высоту столько же.
        - Тяжелый грузовоз тагов, - сообщил Лаэр, тоже наблюдавший за громадиной, - или припер чего-то на продажу, или таги опять что-то по дешевке урвали. Они всегда так делают - покупают оптом в таком количестве, что продавец дает лютую скидку, о которой даже сам подумать не мог. Может в этот раз и контрактная поставка.
        - Какая? - не понял я.
        - Ну, это когда у поставщика заказывают товар, который он обязуется поставлять, скажем, лет пять. И товар собирается на складе. А когда контракт заканчивается, ну или товара становится достаточно, за ним прилетает вот такая туша, - пояснил Лаэр.
        - И что же обычно скупают таги? - поинтересовался я.
        - Продукты. Их раса слишком увлеклась прогрессом технологий, у них мало аграрных планет. Не будут покупать - сдохнут от голода.
        Я только хмыкнул.
        Наш корабль прекратил маневрировать и теперь летел прямо. Я обратил внимание, что на общем фоне, прямо по курсу, 9 платформ отличаются от других своими световыми сигналами. Восемь из них горят красным светом, на некоторых я видел уже севшие корабли. А одна из платформ мигает поочередно зеленым и желтым светом.
        - Это платформы ордена, - пояснил Лаэр и тыкнул на платформу, привлекшую мое внимание. - Скорее всего, вот эта наша, у нее цветовая индикация показывает, что ожидает корабль.
        - Я понял уже, - сказал я.
        Мы молча продолжали наблюдать, как корабль медленно приближается к платформе. По прошествии какого-то времени я понял, что платформа не такая маленькая, как мне казалось. Ранее мне думалось, что наш рейдер с трудом на нее уместится, а на деле оказалось, что она просто огромная и там поместиться еще штук шесть таких же, как у меня, кораблей. Уже севшие корабли, которые я вначале посчитал небольшими яхтами или ботами, оказались парой фрегатов и крейсером. У меня челюсть отпала, когда я понял, что вижу крейсер и еще больше опешил от того, что умудрился спутать его со спасботом.
        Но взгляду не к чему было привязаться, сложно определить размеры, когда не видишь никаких знакомых объектов. Вот когда я рассмотрел крейсер, тогда все стало на свои места, и я даже ужаснулся, осознав размеры и величие этой станции. Вот уж действительно - рукотворное чудо.
        Корабль дернулся - мы сели.
        Мы с Лаэром выбрались из корабля и двинулись в сторону шлюза, ведущего во внутренние помещения представительства ордена.
        В холле было оживленно - толпились люди и таги, ирды, ляги, были и другие существа, расу которых я затруднялся назвать - не встречал раньше. Были и те, о которых я слышал, но раньше вживую не встречал: аллигатороподобные, прямоходящие существа, называвшие себя кроками, отливающие металлом борды (искусственная раса, наследники погибшей цивилизации, «Слуги тех, кто умер», как они сами себя называли). Были и симбионты - черви, которые живут в мозге своей жертвы. Говорят, эти закупали рабов просто в огромных количествах, так как плодились с неимоверной скоростью. А личинки могли выжить и развиться только в теле жертвы. Не смотря на то, что симбионты могли быть любой расы, их выдавали красные глаза (некий фермент, выделяемый червем-паразитом, окрашивал белки глаз в яркий, красный цвет). Эту расу недолюбливали, но вела она себя мирно, не пытаясь идти на конфронтации. Ну что же, у всех свои минусы - люди жрут животных, кроки - псевдоразумных, а симбионты живут за счет других разумных.
        - Говорят… - толкнул меня в бок Лаэр и кивнул головой в сторону симбионтов, - что у этих даже в полной темноте глаза светятся.
        - Может и так, - равнодушно кивнул я.
        Были тут и другие расы, которые я хотел рассмотреть, но мне не дали.
        - Чем я могу помочь? - к нам подошла симпатичная девушка, однако вся ее красота множилась на ноль из-за побритой наголо головы, из которой торчали какие-то механизмы.
        - Нам назначена встреча. Я - Слон, - представился я, стараясь не выдать свое отвращение девушке. Зачем так издеваться над собственным телом? Даже смотреть на это противно.
        Девушка взглянула на свой голокон и тут же кивнула.
        - Прошу проследовать за мной. Мастер Ниоркон ждет вас и готов принять, - она развернулась и направилась к дверям лифта, призывно виляя задом. Мы с Лаэром покорно проследовали за ней.
        Когда мы зашли в лифт и двери за нами закрылись, Лаэр повернулся к нашей спутнице и спросил:
        - А скажи, красавица, что за праздник у вас тут?
        - В каком смысле? - осведомилась провожатая, всем видом высказывая свое недоумение.
        - Чего такая толпа в представительстве? - уточнил Лаэр.
        - Ааа… - девушка улыбнулась, - у нас всегда так. Многие хотят получить наши услуги, оборудование, проконсультироваться или заказать проект корабля. У нас маленькое представительство, не успеваем всех обслужить, да и не за все дела мы беремся, не со всеми работаем.
        - Тагам отказываете? - предположил я.
        - Нет, почему же, - девушка пожала плечами, - берем заказы и от них. Отказываем подозрительным личностям, перекупщикам и лицам, замеченным в причинении вреда ордену.
        - И часто такие лезут к вам? - снова спросил я.
        - Очень. На день по десятку, - без улыбки сказала девушка, - у нас даже дежурят нанятые десантники кланов.
        - Зачем? - не понял я.
        - Для безопасности, или если кто-то сильно разбушуется, чтобы быстро угомонить. Иногда и в полицию нужно сопроводить особо неприятных гостей.
        Я хмыкнул. Да…местному представительству живется не сладко. Интересно, если услуги ордена так популярны, почему они взялись за ремонт моего рейдера? Нужно будет прояснить этот вопрос у Рионера. Хотя он вряд ли ответит правдиво.
        - Прошу вас, - девушка остановилась у двери, выполненной в каком-то странном, но явно древнем стиле и указала на нее, призывая войти. Дверь была украшена массой полос и завитушек из потемневшего металла, которые сплетались между собой самыми причудливыми способами.
        За дверью оказался огромный кабинет, в центре которого стоял под стать помещению огромный стол, рядом с ним два кресла, а с другой стороны, из аналогичного кресла, поднялся человек в красной мантии мастера Ордена.
        - Я приветствую вас господа, я- мастер Ниоркон, - представился владелец кабинета.
        - Слон, Лаэр, - я указал на себя и на напарника, а затем подошел к столу, - вы ведь в курсе, зачем мы здесь?
        - Да - да, конечно, - мастер Ниоркон указал на кресла возле нас, и мы с Лаэром тут же в них плюхнулись.
        - Итак. Кардинал Рионер сообщил мне… - начал Ниоркон, а я встрепенулся: "кардинал"- это одно из высших званий в иерархии ордена. Причем звание не чиновника, а скорее…воинское что ли. Кардиналы у ордена командовали крупными боевыми кораблями, были командирами не меньше, чем у пяти сотен десантников (у них это назвалось настоятель). Везет мне со знакомствами.
        - …вы должны были привезти крупную партию реликтов, - меж тем закончил мастер, - это так?
        - Не знаю насчет реликтов, мы привезли оборудование со старого корабля, - ответил я, - список у вас есть?
        - Да-да, - задумчиво ответил мастер и подвинул один из листков бумаги у себя на столе, - скажите, мы можем отправить к вам на борт грузового дроида, чтобы проверить, действительно ли вы привезли то, что заявлено в этом… - Ниоркон тщательно выбирал слово и наконец, нашелся, - документе?
        - Конечно. Я разблокировал аппарель, - ответил я, дав мысленно команду Шеснашке.
        - Отлично, тогда, быть может, пока мы ждем отчета дроида, я могу вам предложить фер? - вкрадчиво поинтересовался Ниоркон.
        - Это нечто вроде нашего кофе, - пришел на выручку мне Лаэр, заметивший мою растерянность.
        - Конечно, - кивнул я, - почему бы не попробовать местный кофе?
        Ниоркон нажал клавишу на своем столе и улыбнулся нам радушной улыбкой вежливого и гостеприимного хозяина.
        Не прошло и минуты, как в кабинет вплыла девушка, точная копия нашей провожатой, разве что детальки из головы не торчали, да и одна из рук у нее была протезом.
        Мы с Лаэром поблагодарили секретаршу мастера (а кто еще мог принести кофе) и принялись смаковать местный напиток. Мне, кстати, фер понравился. Напоминал наше земное капучино.
        Ниоркон продолжал играть свою роль вежливого и учтивого хозяина перед гостями. Рассказывал нам местные байки и всякие интересные новости. Одна из баек меня знатно повеселила и почему-то запала в голову.
        Когда-то, на базаре существовала традиция. Если заказать холодное оружие, которым можно отразить выстрел из плазменной винтовки, то это оружие отдавалось в дар воину, способному подобное вытворить. Если же воину это не удавалось, то он оплачивал стоимость оружия и оставлял его в лавке.
        После того, как масса неудачников попрощалась со своими деньгами, а некоторые даже с жизнями - неудачный выстрел плазмы и рисковый покупатель лишился головы, появился человек. Он заказал шпагу, а когда оружейник сообщил о выполнении заказа и возможности шпагу оплатить и забрать, человек потребовал соблюдения традиции. И представьте себе, - тут Ниоркон всплеснул руками, как восторженная и удивленная женщина, - ему это удалось. Пришлось оружейнику отдать свое изделие бесплатно. Говорят, он почем свет проклинал в тот день того, кто эту традицию придумал - ведь шпага оказалась неимоверно дорогой. Мало того, что была сделана из закаленного креда (а господа наверняка знают, что закалить кред очень сложно), так еще и заточена по требованию заказчика до микронных стандартов. Зачем так точить шпагу я не понимаю…ведь и обычной заточки хватит для того, чтобы пробить экзоскелет. (а ведь господа в курсе, сколько нужно материалов, чтобы хоть как то заточить оружие из закаленного креда?). И кстати, в рукояти шпаги был встроен высокоемкий аккумулятор, а по кромке лезвия пускался лазер, получается, при ударе
металл нагревался, и его было легче пробить. В общем, такой шпагой любую броню можно было резать, как ножом масло. А вот еще что…, - уточнял Ниоркон, - заказчик просил сделать навершие со специальным тайничком. Туда он планировал вложить свой амулет, который, якобы, может дать оружию небывалую силу. Конечно, что это был за амулет - осталось тайной.
        - Бред! - фыркнул Лаэр. Без обид, мастер Ниоркон, но такая шпага стоила бы несколько миллионов. Какой болван бы ее заказал? Да еще и лазер…но больше всего меня смущает, как можно шпагой отбить выстрел плазменной винтовки? Ну ладно секирой, топором. Пусть даже широким мечом. Любым оружием с широким лезвием… Но шпагой…я представляю, до какой температуры должен был разогреться клинок и рукоять. Ее же держать невозможно.
        - О, прошу меня простить, господин Лаэр, - развел руками Ниоркон, - но я ведь предупредил, что это одна из местных баек. Прошло сто лет с тех пор и никто уже не может точно назвать даже имя мастера, который изготовил шпагу. Те говорят, это был оружейник из республики, эти, что это дворянин из империи, решивший заняться оружейным делом и всякий раз упоминается иное имя. Одним словом - байка.
        Ниоркон снова виновато развел руками, мол, чего придираетесь. За что купил, за то и продал.
        Тут у мастера на столе мигнул огонек.
        - Прошу простить господа. Пришел отчет от дроида, - мастер Ниоркон взял вылезший из скрытого в столе принтера лист бумаги с напечатанным текстом, положил его рядом с уже имеющимся листком и начал сверять строки, вычеркивая обнаруженные совпадения на обоих листках.
        Когда он закончил с этим делом, то поднял на меня глаза и улыбнулся вежливой улыбкой.
        - Что ж, все в порядке. Позвольте начать разгрузку и я перечислю деньги на указанный вами счет. Или вы хотите оформить сделку документально? К сожалению должен буду сообщить, что комиссия в размере двух процентов будет оплачена вашими средствами.
        - Нет, никаких договоров не надо, - я покачал головой, - а деньги…переведите 50 миллионов мне и еще 50 моему коллеге.
        - А остаток? - спросил мастер.
        - Это все. Никакого остатка нет, - вежливо улыбнулся я, взглядом успокаивая моментально уставившегося на меня бешеным взглядом Лаэра.
        - Простите, но я получил четкие распоряжения от кардинала на перевод суммы в 120 миллионов, если вы доставите все, что указано в списке, - он потряс листком, - здесь все совпадает, а значит, мы должны…
        - Прошу вас сделать так, как я прошу. А господин кардинал Рионер с легкостью может узнать у меня причину подобного решения.
        - Ну хорошо, - растерянно промычал Ниоркон, он явно не встречал раньше разумных, которые добровольно отказывались от денег, тем более таких- 20 миллионов кредитов. Шутка ли?
        - У меня есть маленькая просьба, - сказал я, - мы можем оставить корабль после разгрузки на вашей площадке? Буквально на пару дней - хотим прогуляться по местному рынку, поглазеть на достопримечательности.
        - Конечно, без проблем, - ответил мастер, - можете хоть две недели гулять, корабль останется на площадке ордена.
        - Благодарю вас, - я поднялся с кресла, - раз все вопросы решены и дела сделаны, мы как раз и попробуем себя в роли туристов. До встречи, было приятно познакомиться и поговорить с вами.
        - Взаимно господа, взаимно, - пробормотал скороговоркой мастер, все еще не пришедший себя после потрясения, но тоже поднявшийся для прощания, согласно деловому этикету.
        Когда мы вышли из здания представительства ордена, нас тут же обволокла толпа.
        - Ну и что это было? Ты зачем деньгами соришь? - тут же накинулся на меня Лаэр. Ближайшие прохожие отпрянули и поток местных теперь опасливо обходил нас стороной. Два ссорящихся человека в экзоскелетах - это опасное событие, от которого лучше держатся подальше.
        - Решил, что такой жест заинтересует Рионера. Не хочу, чтобы он нас считал просто жадными мусорщиками, гоняющимися только за деньгами.
        - И кем же он нас теперь будет считать? - заскрипел зубами Лаэр, - лохами?
        - Видишь ли… - улыбнулся я, - он так хотел получить наше оборудование, что сам взвинтил цену, а его за это начальство не похвалит. Мало того что взвинтил, так еще и узнал, что я не торговался с ним, банально не отвечая. Фактически я его мордой в грязь окунул, его авторитет в деловых кругах, узнай последние о деталях переговоров этой сделки, просто опустится на самое дно. А так он реабилитировался.
        - Такая херня, - фыркнул Лаэр, - ты хоть бы посоветовался, а то тупо слил наши деньги вообще без всякого смысла.
        - Ладно, - я устало вздохнул, - зайду с другого бока. Ты вообще готов был отказаться от этих денег. Считай, что я тебе подарил полтинник. А куда я потратил еще двадцать, тебя касаться не должно - это мои деньги.
        - Да ладно, чего ты завелся? - дал заднюю Лаэр. - Но знай, в моих глазах ты пал до уровня лоха, которого можно развести на любые деньги.
        - Переживу как-нибудь, - рассмеялся я.
        Мы пошли по улице, толпа тут же обволокла нас, но мы не обращали внимания на толкучку, просто вертели головами и рассматривали вывески.
        - Может, сходим на нормальный рынок? - предложил Лаэр, лениво разглядывая вывески клиник, дорогих сувенирных лавок и представительств крупных торговых домов галактики, которые висели буквально одна на другой.
        - Согласен, - мне тоже надоела местная мишура. Единожды остановившись возле уличной лавки, взглянув на прилавок, я пришел в ужас - самая дешевая побрякушка стоила 500 кредитов.
        Мы часа за полтора смогли найти ближайший к нам лифт, который мог доставить нас до уровня обычного рынка. Оказалось, что лифты здесь ходят по расписанию, а ближайший спуск через несколько минут. В кабину лифта, кстати, обладающую колоссальными размерами, набилось пару сотен разумных, как минимум. Я разглядывал лица и морды - кого здесь только не было - уже знакомые мне ирды, таги, ляги, обычные люди, а так же расы, ранее мне не встречавшиеся, какие-то кошачьи морды, с желтыми глазами, вертикальными зрачками и торчащими из пасти здоровенными клыками. Ничего так кисы - миролюбиво выглядят.
        - Подвинься, манс-харт[1],- меня в плечо толкнула настоящая глыба, метра под три ростом. Глыба развернулась и я обнаружил морду, смутно напоминавшую земного носорога - длинный рог на носу, маленькие, словно коровьи глазки, маленькие уши, все время подрагивающие и подергивающиеся, серая кожа…ну вот носорог - переросток, разве что поднявшийся во весь свой немалый рост на задние лапы и зачем то так замерший. На носороге был крепкий доспех - толстая нагрудная броня давала понять, что прострелить ее будет весьма сложно. Передние лапы были закованы в самые настоящие латные рукавицы - как он ими только шевелил?
        - Ты что-то увидел на мне, манс-харт? - вперился в меня взглядом носорог, заметив, что я его рассматриваю.
        - Да нет. Просто не видел тебе подобных раньше, - пожал плечами я.
        - Теперь увидел. Разверни свою харю и полюбуйся дверью, - предложил со скрытой угрозой носорог.
        - А то что? - не смотря на толчок под ребро от Лаэра, я закипел- что эта тварь себе позволяет?
        - А то вот что! - носорог дернулся ко мне и попытался ударить в лицо своими здоровенными кулачищами. Но его масса сильно замедляла движение. Я с легкостью увернулся от летящего мне в лицо кулака и тот впечатался в стену за моей спиной.
        - Ах ты червяк! - возмутился носорог.
        Хоть и примитивные, но действенные базы диверсанта, пусть и начального уровня, включали в себя принципы ближнего боя, пусть и самые простые приемы. Мне их хватило сейчас с головой.
        Ноги у носорога гнулись, как и у человека - коленями вперед. Поэтому я со всей силы ударил своей пяткой ему под коленку, а затем легким толчком отправил тушу на пол, добавив локтем в удивленную харю.
        - Полежи, подумай, - сказал я, - хамить первому встречному - не всегда хорошая идея.
        Как раз и лифт прибыл на нужный уровень и двери открылись. Мы с Лаэром тут же встряли в толпу, до этого отхлынувшую от места нашей потасовки, создавшую круг внутри кабины лифта, теперь же все спешили покинуть лифт от греха подальше. Мы с легкостью затерялись в толпе, которая бурным потоком вынесла нас на улицы нижнего рынка. Сзади еще долго слышался рев носорога, матерящего и проклинающего меня.
        - Зря ты с ним связался, - сказал Лаэр, - тупые и агрессивные твари, мог и убить тебя.
        - Ну не убил же, - пожал плечами я, - а проучить стоило.
        - Бесполезно, - рассмеялся Лаэр, - эти твари подобных уроков не понимают. В его голове ситуация выглядит так - хитрый, пронырливый червяк, обманом смог повалить его на землю и сбежать.
        - Даже так? - хмыкнул я, - ну и ладно.
        Мы брели по улице, рассматривая витрины магазинов, вывески ломбардов, прислушиваясь к крикам зазывал, расхваливающих каждый свое заведение.
        Наконец я увидел то, что искал: вывеска, украшенная замысловатыми завитушками, гласила, что мы направляемся в «Оружейный магазин Ральфа».
        Мы вошли внутрь, и я даже удивился размаху магазина. С улицы казалось, что это небольшая лавчонка, а оказалось, что это весьма внушительное помещение. Длинные стеллажи вдоль стен были набиты разнообразным оборудованием. Здесь были и винтовки и пистолеты, лазерные, плазменные, импульсные…доспехи самых разных расцветок и форм, щиты, топоры, ножи и мечи. Выбрать было из чего.
        - Чем могу помочь? - к нам подошел ирд с черной лоснящейся шерстью, одетый в некое подобие классической тройки, принятой на земле. Либо менеджер, либо сам владелец, подумалось мне.
        - Здравствуйте. Нам нужно оружие, экзокостюм, оборудование для него и… - я задумался, - впрочем, пока и этого достаточно. Далее мы подумаем.
        - Без проблем, что именно вас интересует?
        - Для начала экзокостюмы, - сказал я.
        Продавец провел нас к дальним стеллажам, где мы нашли шкафы с экзокостюмами. Я разочарованно вздохнул. Перед нами были не боевые скафы, а доспехи для франтов - разукрашенные самыми причудливыми красками, инкрустированные подобием драгоценных камней, а еще и обвешенные всевозможным оружием. С последним я погорячился - плечевые, нагрудные и поясные турельки, стреляющие короткими импульсами. Такими пукалками даже обычный костюм пробить будет сложно, что уж говорить о полноценном боевом экзокстюме.
        - Это все? - уныло поинтересовался я.
        - Конечно нет, - возмутился торговец, - у нас есть целый каталог всевозможных вариантов и модификаций костюмов. Это витринные образцы.
        - Боевые есть? - столь же уныло поинтересовался Лаэр.
        - Простите, а эти чем вам не боевые? - снова возмутился ирд.
        - Это костюм девок снимать, - нисколько не смущаясь, заявил Лаэр, тыкнув пальцем в ближайший скаф, - один удар и весь такой костюм ссыплется на пол.
        - Как вы смеете! - ирд зло буравил нас своими глазками, - это лучшие костюмы на всем базаре! Никто не жаловался на их качество, да им сносу нет!
        - Ну да, кому же их ломать? Девкам? - рассмеялся Лаэр и кивнул мне, - пошли отсюда.
        Мы покинули магазин для франтов, оставив продавца кипеть от злости в одиночестве.
        Глава 15 Базар и в космосе базар ч2
        Стоило нам только выйти на улицу, как к нам тут же подбежали два ирда, явно подростка, так как ростом они не вышли и их уши едва доставали до уровня груди Лаэра.
        - Господа разочаровались ассортиментом дядюшки Ральфа? - со смешком поинтересовался один, - я могу показать вам магазин, достойный настоящих воинов, где вы сможете купить костюмы, которыми можно удивить в бою противников, а не шлюх в публичном доме.
        - Барахло твоего отца подойдет только нищим - в таком даже на пограничную битву появляться будет стыдно, - подколол своего ровесника, и явно конкурента, второй мелкий ирд. Затем он затараторил, уже обращаясь к нам.
        - Господа в лавке моего дяди вы найдете достойнейшее оружие, лучшие доспехи и самое современное оборудование.
        - Ага, акция «купи меч по цене корабля», - на этот раз подколол оппонента уже первый ирд. - Господа, у нас только проверенные образцы оружия и доспехов, исправное и опробованное в бою оборудование…
        - Проще сказать "б/у", - тут же встрял второй ирд, - проверенные и поношенные лохмотья…
        - А ну-ка, ребятки… - остановил я перепалку, за которой с удовольствием наблюдал. Похоже, один из ирдов представлял магазин подержанных вещей, а второй - новых. Интересны мне были оба.
        - Чей магазин предоставит скидку оптовому покупателю?
        - А какой опт планируется? - вкрадчиво спросил один из моментально затихших ирдов.
        - Оружие на двоих, доспех, оборудование для доспеха в двух комплектациях, немного оборудования для корабля и стационарных модулей, - перечислил я.
        Ирды затихли. Явно раздумывали, сколько пообещать скидки, чтобы забрать покупателей себе, при этом, не слишком опустив цену.
        - Могу гарантировать 7 % скидки, - в конце концов, сказал ирд, представлявший магазин новых вещей.
        - У вас все равно нет оборудования для кораблей и базы, - фыркнул второй, - я предлагаю скидку на этот товар в 5 %.
        Я задумался. Старое оружие мне брать не хотелось, оборудование для базы и корабля мне было необходимо, а скидка на новое оружие в 7 % могла сэкономить немало средств. Да и можно было еще попробовать покрутить самого торговца. Глядишь, скидку и до 10 % можно было дотянуть.
        - Вот что ребятки, - сказал я напряженно наблюдавшим за мной малолетним ирдам, - видимо, придется мне посетить оба ваши магазина. Начнем, пожалуй, с твоего - я кивнул на представителя магазина нового оружия.
        Второй ирд тут же поник.
        - К тебе мы отправимся чуть позже, - тут же обрадовал я его, - скажите мне, где тут можно снять номер на пару дней?
        - Я покажу господину - тут совсем недалеко, - тут же затараторил поникший было ирд.
        - Отлично. Тогда веди, - тут я повернулся к его оппоненту, - подскочи за нами через часик и отправимся в твой магазин.
        Тот кивнул и исчез. Видимо, куда поведет нас его соперник, парнишке было отлично известно.
        Проводник ринулся показывать нам дорогу, и мы зашагали за ним.
        - На кой ляд тебе доспех? - спросил меня Лаэр, - тебе своего старого не хватает?
        - Это не мне, - сказал я.
        - А кому? - удивился Лаэр.
        - Тебе.
        - Не понял, - удивился Лаэр.
        - А что тут непонятного? - в свою очередь удивился я, - если ты хочешь вступить в ряды Гончих - соответствуй. В том металлоломе, что ты называешь экзоскелетом, я тебя к главе не поведу - засмеют обоих.
        Лаэр насупился. Идея тратить деньги на новый костюм его явно не радовала.
        - Может, я оставлю трофейный, с транспортника, - он тыкнул себе в грудь, указывая на одетый сейчас костюм офицера.
        - Нет. Эти два мне нужны. Второй тоже попрошу Шеснашку доставить к нам, как только разместимся.
        - Зачем они тебе - старое барахло. Толи дело этот, - Лаэр кивнул на мой теперешний экзоскелет, в котором я сейчас и двигался по улице. Доставшийся мне от Топора костюмчик был неплох, но идея Шеснашки мне нравилась больше. Если эксперимент удастся, то этот, раскрашенный в черно-красные цвета костюм и в подметки офицерскому годиться не будет.
        - Посмотрим, - отмахнулся я, - но ты покупаешь себе костюм. Это не обсуждается. Тем более, как мой напарник и стажер. Я хочу, чтобы в бою ты дрался, а не пытался в углу починить коленку своей рухляди.
        Я рассмеялся и ко мне спустя несколько мгновений присоединился Лаэр.
        - Да ладно тебе, ну бывает, от поломок никто не застрахован, - отсмеявшись, сказал он.
        - Да ну? - я не собирался отступать, - я тебе напомню, что когда ты ковырялся со своей коленкой, тебя дроид чуть не разобрал. Будь он порасторопнее, ты бы уже был на блуждающем флоте и искал бы такси.
        - Тоже да… - согласился Лаэр.
        Мы подошли к невысокому дому, этажа в четыре и вошли в дверь. Оказалось, что дом построен весьма оригинально. Квадратная форма скрывала внутренний дворик, с фонтанчиком и массой лавок и столов, за которыми в столь раннее время (часов восемь утра по местному) практически никого не было.
        - Это гостиница для воинов, господин, - объявил ирд - проводник, - называется «Старый абордажник». Здесь селятся воины кланов и гильдий. Кстати, господин, у тех людей расцветка доспехов такая же, как и на вашем экзоскелете.
        Я присмотрелся в указанную сторону. Ну да, так и было - за столом сидели Тиби, Самурай и Ривз.
        - Привет. А вы как тут? Какими судьбами? - подошел я ближе и поздоровался с соратниками.
        - Хо, здорово соклан, - отозвался Тиби, а Ривз и Самурай просто кивнули мне, - да вот с лейтенантом тут. Покупаем оборудование для планирующейся заварушки, а лейтенант забирает модифицированный фрегат с верфи ордена.
        - Во как, Доцент уже важная птица у нас? - поинтересовался я.
        - Ну да, рука главы, не знаю правда, левая или правая, - фыркнул Тиби, - а ты что тут? И кто это с тобой?
        - А мы сдаем лут и тоже собрались прибарахлиться для дела. А со мной напарник и стажер корпы - Лаэр.
        Все за столом поприветствовали напарника, а он кивнул им.
        - А скажи-ка, будущий соклан, что за старое барахло на тебе, ты же в нем не собираешься в бой идти? - поинтересовался Тиби у Лаэра, осматривая его костюм, - вы где вообще такой раритет взяли?
        - Его костюм повредился, пришлось носить то, что было под рукой, - пояснил я, - вот как раз сейчас и собрались купить новый.
        - Ясно, - кивнул Тиби, - где закупаться оружием в курсе?
        - Да вон, малец покажет, - кивнул я на перетаптывающегося в стороне ирда.
        - А какой магазин поведешь, пацан? - крикнул ему Тиби.
        - В «Стрелец»… - растерянно ответил ирд, отчаянно вращая глазами и явно боясь, что встретившиеся мне сокланы порекомендуют другой магазин и тогда все его потуги накроются медным тазом.
        - Нормальное заведение, - милостиво кивнул Тиби, - а старое барахло можно сбагрить по соседству, в «Бывалый».
        - Малец! - крикнул я, - а твой друг с какого магазина?
        - Тоже мне друг… - фыркнул малец, - этот проныра вместе со своими родственниками облапошил уже столько доверчи…
        - Магазин! - нажал я.
        - "Бывалый"! - выпалил ирд и тут же испуганно замолчал.
        - Ну, вот и славно, - сказал я, - ладно, сейчас устроимся и пойдем на шопинг.
        Мы оформили на себя два номера и вышли назад, во дворик. Там нас уже караулил и второй ирд.
        - Вот ты-то мне и надо, - сказал я ему, - в вашем заведении принимают оборудование?
        - Конечно, если в хорошем состоянии, то отец даст за него хорошую цену.
        - Вот и славно, - я связался с Шеснашкой и просил ее доставить имеющийся у нас на борту хлам к этому магазину. А капитанский костюм, который я носил в транспортнике, попросил привезти прямо в гостиницу.
        - Уважаемый! - обратился я к управляющему, с любопытством подслушивающему наш разговор, - будьте любезны, как приедет грузовой дроид, определите весь багаж в мой номер.
        - Будет сделано, - тут же вскинулся управляющий.
        - Ну а теперь пошли по магазинам, - сказал я, обращаясь к Лаэру и ирдам.
        Первым мы посетили магазин новых вещей. Там Лаэр и местный толстенький торговец - ирд, устроили получасовую баталию, в конце концов, закончившуюся хоть и частичной, но победой Лаэра. Экзокостюм за десять тысяч достался Лаэру всего за восемь, да еще и фирменную окраску гончих торговец пообещал выполнить бесплатно.
        Далее дошла очередь и до оружия. Стенд с плазменным, лазерным, огнестрельным и импульсным оружием поражал воображение. Здесь были модели самых разных поколений, самого разного размера и форм.
        Плазменная винтовка, уже имеющаяся у меня, не особо понравилась в бою - батареи слишком громоздкие и их емкости на так чтобы много. Да и сама винтовка великовата.
        Лаэр тут же вызвался забрать ее.
        - Пять тысяч! - заявил я, прикинув цену, ориентируясь на местный ассортимент.
        - Имей совесть! Я думал, так отдашь стажеру, - обиделся Лаэр.
        - Да сейчас, разогнался. Твоя амуниция - твоя проблема! - безапелляционно заявил я.
        - Ну хоть три, - заныл Лаэр.
        - Четыре - моя последняя цена, - отрезал я.
        - Господа, вы все-таки пришли ко мне за покупками, или собрались торговать между собой? - обиженно поинтересовался торговец.
        - А во сколько бы вы оценили мою винтовку? - попытался втянуть в спор я торговца.
        - Извините, но я не принимаю вещей, бывших в действии, - отрезал все мои потуги торговец.
        - Ладно, тогда за винтовку поговорим позже, - сказал я Лаэру, - продам в "Бывалом", или тебе.
        - Заметано, - ответил Лаэр.
        Торговец же промолчал, хотя по физиономии было видно, что он недоволен нашими планами касательно посещения его конкурента.
        Мне же требовалось определиться со своим новым оружием. Импульсники я отмел сразу - их аккуратные, тонкие формы тут же наводили мысли о хрупкости и ненадежности оружия. Торговец также посоветовал не обращать на них внимание, мол, это оружие любителей, а не воинов, скорее подходящее для охоты, чем для войны.
        Лазерники - неплохое оружие, большое количество выстрелов, легкость обслуживания, сравнительно небольшие габариты, по сравнению с плазменными винтовками - все это было плюсами. Но вот слабая мощность выстрела, тут же сводила все плюсы на нет. Ковырять экзокостюм лазерником было делом муторным. Нужно было минимум 5 - 6 выстрелов, причем в одно и то же место брони, чтобы пробить ее. Лазерники тоже отпадали.
        Плазменные винтовки - оружие абордажников и десантников, которое нельзя использовать, если на корабле работает щит. Зато мощность выстрела такова, что при удаче можно раскурочить экзокостюм вместе с владельцем.
        Я оглядел отдельный стенд с плазменным оружием. Тут были не только винтовки, но и пистолеты. Я вспомнил за свой револьвер и тут же приобрел две пачки аккумуляторных патронов и пару скорозарядок. Теперь стоило откинуть барабан, высыпать использованные аккамы, а затем вставить новые, скрепленные тонкой пластмасской, которую затем нужно было снять. Перезарядка револьвера занимала мгновения, в тоже время, как набивка барабана аккамами по одному могла занять от нескольких секунд до минуты - в зависимости от того, как руки будут трястись.
        Я тут же попробовал быстро сменить аккамы в барабане. Получилось с первой попытки и вышло это так быстро, что я засиял. Конечно, обычный бластерный пистолет перезарядить можно было еще быстрее, но револьвер то мощнее, можно сказать, что выстрел из него сравним с выстрелом из легкой плазменной винтовки. Я остался доволен.
        А с винтовками я крепко задумался. Хотелось, конечно, взять многозарядную Молнию. Аккумулятор на 100 выстрелов, каждый из которых очень мощный, надежная, но тяжелая и громоздкая дура в тесных помещениях могла стать не помощником в бою, а серьезным неудобством.
        Придется выбирать из штурмовых. Здесь были варианты на 20 и 30 выстрелов в обойме. Особо мне понравилась "Клинский- 114". Черная матовая поверхность винтовки словно поглощала свет, откидной приклад, благодаря которому было удобно держать винтовку на уровне глаз и целится, при этом двигаясь, возможность поставить различные примочки, вроде оптики и подствольного фонарика. Винтовка мне понравилась, проще говоря. А главный ее плюс - она была относительно небольшой, около полуметра в длину.
        - Беру вот эту, - сказал я торговцу, - какие есть приблуды к ней?
        - Могу предложить оптику, или коллиматорный прицел, синхронизирующийся с экзоскелетом, есть дополнительные и расширенные магазины.
        - Расширенные на сколько?
        - 32 выстрела, - ответил без заминки продавец.
        - Беру пять обойм расширенных и десять обычных, - сказал я, - а коллиматорный, простите за невежество, как работает?
        - Подключаете кабелем к экзоскелету и вам будет подсвечиваться точка прицеливания на упреждение, точка корреляции[1] на дальнем выстреле, детектор движения с боковым откидным экраном, или с возможностью работать в связке с экзоскелетом и …
        - О! Беру! - обрадовался я.
        - Еще что-нибудь? - поинтересовался продавец.
        - Пожалуй, пока хватит, хотя, быть может, я к вам еще сегодня вернусь, - пообещал я.
        И мы отправились под конвоем обоих малолетних ирдов в «Бывалый»
        Здесь мы задержались чуть дольше. Я купил комплект оборудования для базы, не пожалел денег и взял дорогой современный терминал, мощностей которого Шеснашке для резервного места хранения должно было хватить за глаза. Но на всякий случай приобрел еще и несколько накопителей большой емкости - пусть будут.
        Далее я приобрел оборудование для Грааля по списку Шеснашки. Торговец пытался предлагать свое, но подслушивающая Шеснашка тут же корректировала свои желания под имеющийся ассортимент торговца. Так что всунуть барахло нам ему не удалось.
        Оборудование для экзоскелетов также нашлось. Я приобрел наплечную пушку, дополнительные батареи, современный генератор, пакет программного обеспечения для обновления скафа и кучу всяких других примочек, включая даже гравиранцы - вещь дорогую, но крайне полезную. Потратить пришлось солидно - ведь оснастить идентичным оборудованием мне нужно было оба скафа и свой, и пустой, которым управляла бы Шеснашка.
        А вот холодное оружие мне не понравилось - слишком уж побитым оно выглядело. Такое барахло даже таскать с собой не хотелось - вряд ли помогло бы в рукопашной, а вот мешало бы постоянно.
        К слову, и винтовку и топор Топора (забавная фраза получилась) я отдал Лаэру. Тот заплатил мне за них ровно 7к- 4 за винтовку и три за топор.
        Самое забавное, что поспособствовал этому торговец.
        Я достал свою старую винтовку и предложил ее Лаэру за 4. Тот отнекивался и пытался доказать, что стоит она дешевле. Тогда я обратился к торговцу, предлагая ему приобрести оружие.
        Тот даже потом покрылся, пытаясь сообразить, что ему делать. Если как обычно - сбил бы цену и все. А тут сбивая цену, он лишается второго покупателя, который вместо покупки товара у него просто возьмет мою винтовку, поднимать цену винтовки самому - тоже не дело, так как тогда ее придется купить ему самому. Патовая ситуация. Поэтому он промямлил что-то про то, что 4 тысячи за винтовку самое оно и больше бы он сам не дал. Видно было, что сам бы он предложил тысячи две, но делать этого не хотел - винтовку-то он может и не получит, но покупатели начнут сбивать цену на его товаре - мол, если моя стоит две, почему твои, даже старее моей, стоят дороже?
        Мы уже собрались покидать лавку, как я, довольный серией удачных сделок поинтересовался:
        - А может у вас еще что-то есть, уважаемый, что сможет нас заинтересовать?
        - Чего господин желает? - поинтересовался торговец.
        - Да не знаю, какое-нибудь залежавшееся дорогое оружие или оборудование, которое никто не покупает… Скажем, из-за высокой стоимости и узкой специализации.
        Торговец замер, словно в голове перебирая имеющиеся у него товары.
        - Есть кое-что, господин. Правда, я не уверен. Что это вас заинтересует.
        - Ну-ка, - я все же был заинтригован.
        Продавец сбегал в подсобку и тут же выбежал обратно, положив на прилавок некий цилиндрик, размером со спичечный коробок, даже вполовину меньше.
        - Это что? - спросил я.
        - Генератор поглощающего поля, - сказал продавец и пояснил. - Дорогая и непрактичная игрушка, которую лет пятьдесят назад использовали дворяне лягионской империи. Обычно, когда выступали перед публикой, боясь снайперского выстрела.
        - Это устройство генерирует поле, которое принимает на себя энергетические попадания, нейтрализует их и превращает в энергию, - подсказала Шеснашка в моей голове.
        - И выдержит такая игрушка выстрел из плазмы? - поинтересовался я мысленно у Шеснашки.
        - Теоретически да, - подумав, ответил искин, - но не более одного, при условии, что к генератору будет подключен штатный аккумулятор.
        - Сколько же аккумуляторов надо, чтобы гасить, скажем, десять или пятнадцать выстрелов?
        - Нисколько. Для этого нужны энергоустановки корабельного типа. Конвертация выстрела в энергию подразумевает наличие большого накопителя, иначе накопитель просто взорвется.
        И тут меня осенило - рассказанная легенда мастером Ниорконом могла оказаться не легендой, а историей об очень хитроумном игроке, использовавшим идею торговцев, которой они наваривали себе лишние деньги, против них же самих.
        - Сколько? - спросил я.
        - Эта вещь, господин, как вы сами можете догадаться, практически эксклюзивная… - начал торговец, как всегда заунывную, вкрадчивую рекламную речь, чьей задачей было одно - сбить с меня побольше денег.
        - Значит так, - прервал я его, - называй цену. Устроит - возьму, нет - значит так и будет у тебя этот эксклюзив пылиться в подсобке.
        По морде ирда пробежала волна эмоций, от раздражения до испуга. Он очень хотел сбагрить мне эту игрушку, но хотел сбагрить дорого. По всему видно, заплатил он за нее не мало, и теперь у него появился шанс отбить деньги. Сейчас в нем боролась алчность, желающая прибыли и практичность, предлагающая просто вернуть потраченные деньги, избавившись от залежавшейся проклятой железяки. Судя по его ломкам, этот генератор пролежал у него изрядно месяцев, или даже лет. Так и не найдя покупателя.
        Я решил вить веревки из продавца.
        - Семьсот тысяч! - выпалил торговец. Видимо алчность победила практичность.
        - Триста! - сказал я.
        - Шестьсот! - торговался ирд.
        - Четыреста и это мое последнее слово! - сказал я.
        - Пятьсот! - с азартом сказал ирд.
        - Счастливо! - ответил я и направился к выходу.
        - Хорошо-хорошо! - испугано закричал мне в спину торговец, - забирайте за 450!
        - Уже триста, - бросил я, не поворачиваясь и продолжая движение к двери.
        - Какого черта! - возмутился торговец и витиевато выругался.
        Я остановился у двери и повернулся к нему.
        - Подумай хорошенько, ведь быть может, из-за твоего упрямства я больше сюда не вернусь, а посещать базар в будущем я планирую часто, мне нужен покупатель моих трофеев, мне где-то нужно покупать новое оборудование и оружие… Быть может, стоит отдать мне эту вещицу тысяч за 200?
        Я ухмыльнулся, заметив, как нахмурился лоб ирда. Он размышлял, оглядел мой экзоскелет, наверняка вспомнив, какой корпорации принадлежит подобная расцветка. Размышлял и над моими словами.
        - А мать ильхов, будь проклята ты! - выкрикнул он, - забирай за двести, но обещай, что ты и твои сокланы, прилетая на базар, будут заглядывать в первую очередь ко мне.
        - Обещаю, - рассмеялся я и перевел 200 тысяч торговцу.
        Тагионская республика. Планета Тагиор
        Шах плелся по улице столичной планеты, да и центра самой республики, понуро опустив голову. Теперь он не лидер гнезда, он лишен второго имени, у него нет работы и более того - он изгнанник. Ему дали два дня на сборы, после чего он должен будет покинуть планету. Ровно, как и республику.
        Он брел по главной улице города, понуро опустив голову на длинной шее. Подавленный своими мыслями, полностью поглощенный ими, он даже не заметил, как рядом, до уровня мостовой, опустился шикарный глайдер с сигнальными огнями, означавшими, что в машине находится очень важная персона.
        Глайдер медленно обогнал Шаха и из плавно открывшейся и отошедшей в сторону двери, из проема, выскочил таг в тоге. Шах заметил незнакомца лишь тогда, когда тот перегородил ему дорогу. Но Шах, автоматически, попытался обойти внезапно образовавшееся препятствие.
        - Господин Шах! - окликнул его незнакомец, пришедший к выводу, что иначе привлечь внимание не удастся.
        - Да? - удивленно поднял на него глаза Шах.
        - С вами хотят встретиться.
        - Кто? - удивился Шах.
        Незнакомец, вместо ответа, просто указал крылом на ожидавший их неподалеку глайдер.
        Шах, все еще удивленный, словно кукла двинулся к автомобилю, не понимая, кажется это ему или нет.
        Когда он уселся на шикарное сидение, к нему обратился разумный, сидевший напротив, причем сидевший вольготно, прямо развалившись на сидении.
        - Здравствуй Шах.
        Голос показался знакомым Шаху, но он не понял, кто это.
        - Ну что же ты, не узнал меня? - снова спросил незнакомец.
        И Шах узнал его - это был Тицин. Советник, который лишил его всего. Но Шах не спешил отвечать ему. Тицину ведь что-то надо было. Тагу, который забрал у него, у Шаха, все, даже жизнь. Так пусть говорит, что ему еще надо и убирается прочь.
        - Вижу, что теперь узнал, - с иронией сказал Тицин, - у меня есть к тебе предложение, Шах.
        - Какое? - с нескрываемой злобой спросил Шах.
        - Ты ведь хочешь вернуть себе второе имя, снова стать уважаемым лидером гнезда. Ведь гнезду Талуг тяжело придется теперь, после твоего провала и изгнания.
        Шах с ненавистью взглянул на Тицина - ведь это ты, сволочь, и виноват в случившемся.
        - Видишь ли… - продолжил Тицин, - мы подготовили акцию, но я хочу, чтобы она прошла одновременно с еще одной операцией, которую разработал я…
        - И что ты хочешь от меня? - все так же, с ненавистью спросил Шах.
        - Видишь ли, - со смешком, заметив чувства Шаха, обуревавшие его, продолжил излагать свое предложение Тицин, - мы задумали убрать императора лягов и все его семейство.
        - Смысл? - отрезал Шах, - убей императора или члена императорской семьи и их в течение часа воскресят в императорском гнезде, или как они там называются.
        - Императорской кладке, - поправил Тицин, - это так, но представь, что кладку с клонами уничтожат?
        - Наверняка есть запасная, - предположил Шах.
        - Есть, - согласился Тицин, - а представь, если уничтожат и ее?
        - Ее еще найти надо, - буркнул Шах, - и даже тогда наверняка есть еще одна.
        - Нет, - довольно цокнул клювом Тицин, - кладок всего две. Одна во дворце, вторая на отдаленной военной станции, защищенной не хуже чем сам дворец императора.
        - Ну вот. Как их уничтожить одновременно? Если уничтожишь во дворце, активной станет запасная, уничтожь запасную - активной станет та, что во дворце. А если дать время лягам, они организуют еще одну кладку.
        - Видишь ли… - радостно заклекотал Тицин, - тайную кладку мы уничтожим в любой момент. Глупые и продажные ляги со станции уже давно ее заминировали. Мы их давно уже…ммм, - Тицин пытался подобрать слово, - …контролируем. Теперь заминированная кладка готова рвануть в любой момент и самое забавное - об этом никто из лягов даже не догадывается.
        Шах ощерился. Несмотря на собственные потери, такой удар по лягам, давним врагам республики, был ему по вкусу.
        - А что делать с дворцом?
        - Вот для этого ты мне и нужен. Мы можем уничтожить кладку легко, но я хочу, чтобы это сделали демонстративно, чтобы все решили, что это сделали люди.
        - А что требуется от меня? - удивился Шах.
        - Несмотря на все твои промахи, ты лучший специалист в республике по людям, у тебя много связей в галактике и мне кажется, ты с легкостью сможешь подобрать команду, готовую за звонкую монету выполнить любое задание, не заморачиваясь последствиями, не терзаясь муками совести, а самое главное - не выясняя личность нанимателя.
        Шах только кивнул. Он смог бы найти таких головорезов.
        - Я не сомневался в тебе, Шах, - довольно хлопнул крыльями Тицин, - есть и еще одно условие. Мне нужно, чтобы эти люди были из действующих кланов людей, служащих лягам…
        - А вот с этим проблема… - задумался Шах.
        - Вот ты и подумай, как с ней разобраться, - сказал Тицин, - ты ведь хочешь вновь стать лидером гнезда, хочешь жить и работать здесь, в республике?
        Шах кивнул.
        - Вот и думай, - Тицин указал на дверь.
        Шах вылез наружу и наблюдал, как глайдер советника медленно набрал высоту, а затем, разогнавшись, улетел куда-то вдаль.
        Тут же Шах услышал трель уведомления о поступлении средств. Он открыл сообщение и обомлел - на его счету было больше пятисот миллионов кредитов - Тицин щедро выделил средства на эту операцию. И ее результат стоил таких денег. Империя лягов могла пасть, если все пройдет удачно. А это для любого тага стоило любых денег.
        Шах довольно улыбнулся и уже не побрел, а целенаправленно пошел в сторону космопорта. У него была масса работы.
        [1] Манс-харт - дословно «Земляной червяк» на наречии одной из рас.
        [2] Точка корреляции - аналог автоматического прицеливания в шутерах
        Глава 16 Времена не меняются
        На следующий день мы вернулись в «Стрелец» и я еще раз оглядел витрины с холодным оружием. Как и ожидалось, ничего мне особо не приглянулось. С секирами и топорами мне бегать не особо хотелось - и само оружие было для меня неудобным (хоть я и умел им пользоваться), и моя профессия не подразумевала наличия продвинутых навыков в обращении со здоровой, тяжелой сталью. Мечи меня тоже не порадовали - либо слишком здоровые двуручники и бастарды, либо же слишком короткие. И те и другие обладали немалым весом, постоянно таскать их на себе не хотелось. Наконец, всевозможные колющие вариации, вроде шпаг, рапир и тому подобного меня тоже не впечатлили - ими пользоваться надо не только уметь, но еще и любить фехтовать. Возможно я бы и научился, но осознавая тот факт, что мне со шпагой в руках нужно будет выйти против, скажем, Стаса с его секирой…мне нужно не просто научиться фехтовать, а стать настоящим мастером этого дела. Или Стас, ровным счетом не обращая внимания на мою зубочистку, просто покрошит меня в винегрет. И даже тот факт, что я могу успеть пару раз его подколоть, меня уже не порадует - толку
мертвому от припарки? А аптечка десантника позволит своему владельцу побегать еще несколько часов, даже с несколькими свежеприобретенными дырками в организме. Так что нет- и сам сгину и противника из строя не выведу. Шпаги тоже отпадают.
        К дробящим вариациям я даже и не приближался - кистень, булава и прочее были настолько для меня специфическими, что проще было остаться со своим ножичком, чем пытаться орудовать ими.
        Меня заинтересовал некий вариант сабли. Она скромно лежала на прилавке, заваленная молотами, топорами и всем прочим.
        Тут я крепко задумался. Саблей махать, это не шпагой тыкать. Тут я вроде как должен справиться.
        Я взял вещь в руки и примерился. Несколько взмахов показали, что сабля вполне по мне - удобно лежит в ладони, не тяжелая, орудовать ею в бою я смогу уже прямо сейчас, даже не надо еще каких-либо баз знаний (хотя я их приобрету однозначно).
        - Беру! - сказал я продавцу и продолжил обход магазина. Ника скоро выпишется из клиники, и у меня дома уже установлена капсула для нее. А вот в игре у нее ничего нет, а следовало озаботиться приобретением хотя бы минимального набора: оружие, скаф, небольшой кораблик. Что-то мне подсказывало, что Ника будет в игре сидеть только на планете, выманить ее в космос не получится. Ну и пусть сидит, но вооруженная. Мне так спокойнее.
        Кстати, помимо покупки кораблика для нее, нужно еще и клон-капсулу купить - чтобы не летала с блуждающего флота. Нечего светиться лишний раз, да и Шеснашке лишняя работа - и так много чего править и скрывать от импланта надо.
        Закончив свои размышления, я приобрел саблю и присовокупил к ней винтовку "Клинский-114", аналог той, что уже у меня имелась. В случае проблем без оружия не останусь.
        Я уже все продумал и решил. Как только вернемся в рейдер, (а вот еще проблема: нужно все-таки его как-то окрестить), отдам свой разведчик под управление Шеснашки - пусть ведет его к моей базе и там кораблик будет дрейфовать до востребования. На разведчик погружу свое запасное оружие, терминал для Шеснашки, клон капсулу для Ники и расходники для самой базы - вроде картриджей с кислородом, угольных фильтров и тому подобного. Сейчас-то база работает в минимальном режиме, но как только там появится живое существо, к примеру: я, не хотелось бы просидеть чертову кучу часов в капсуле, дожидаясь, пока восстановится атмосфера в отсеке. Да, и нужно отправить на базу дроида попроще, для задач подай-принеси. А еще терминал с капсулой нужно установить. Не самому же лететь? Вот пусть и потрудится - будет у меня штатным домовым, или дворецким, ну или смотрителем, на худой конец.
        Тут же я запросил данные по рынку, касательно запланированных мною сейчас для покупки вещей. Все нужное нашлось буквально за пару минут. Все купил, все приказал доставить к кораблю.
        Написал я письмо и ордену, предложив взяться за настройку и ремонт моего корабля. При этом указав, что все свои пожелания уже высказал искину корабля и именно он в курсе, что и как следует модернизировать, какие модули и пушки следует ставить. Затем связался и с Шеснашкой, сообщив о своих планах. Шеснашка тут же загрузила меня своими идеями. По поводу того, что нужно сделать с рейдером. Даже не сверяясь с рыночными ценами, я прикинул, что все предложения обойдутся мне миллионов в 100. Поэтому я тут же осадил Шеснашку, предложив обойтись меньшей суммой. Установил я лимит в 30 миллионов и потребовал в первую очередь довести рейдер хотя бы до номинала по скорости, огневой мощи и защитным свойствам. А уже затем заниматься улучшениями, апдейтами и модернизацией.
        Когда я вынырнул из таблиц, бланков заказов, окна почты, передо мной стоял несколько недовольный продавец и по совместительству владелец лавки «Стрелец».
        - Надеюсь, вы закончили с покупками в других магазинах? - нервно дернув черным носом, поинтересовался ирд.
        - Да, простите, - я несколько стушевался, позабыв, где нахожусь и забыв о том, как нервно относятся к покупкам у конкурентов местные ирды, - срочно нужно было приобрести мелкие расходники для базы, а я все время забываю за эту мелочь.
        Фразу про расходники для базы я ввернул правильно - в «Стрельце» такого не продавалось, да и сами расходники стоили копейки. Наверное, поэтому злость и досада на морде ирда поугасла.
        - Вы еще что-то хотели?
        - Да, - я окинул взглядом витрину с оружием, - я хотел бы приобрести меч…
        - У меня широкий ассортимент и я могу… - начал ирд, но я его перебил.
        - Видите ли, имеющиеся варианты не совсем удобны для меня, - я постарался улыбнуться максимально честно и открыто и даже в смущении пожал плечами, - я новичок или скорее даже дилетант в этом новом для меня деле…
        - Тогда что вы…
        - Я хотел бы заказать оружие по своему эскизу, - я снова перебил ирда и сбросил ему рисунок, загодя скачанный из земной сети. Картинка изображала классическую катану. Я лишь дорисовал размеры, чтобы ирд не сделал нечто совсем крошечное, или наоборот, монструозное - откуда ему знать, как выглядит катана и тем более, каковы ее точные размеры?
        - Очень интересная вещь… - задумчиво протянул ирд, рассматривая на своем голоконе полученный файл, - никогда подобного не встречал.
        - Это ритуальный меч моего племени, - нашелся я, - необходим каждому, кто считает себя воином.
        - Нечто вроде знака отличия? - поскучнел ирд.
        - Да, вроде того, - тут же согласился я, - и вот здесь, внизу, мне нужно сделать крышку, которую можно откручивать. Кроме того в рукоятку нужно вмонтировать аккумулятор, чем больше емкость, тем лучше. Можно даже несколько.
        Я ткнул в рукоятку, указывая на навершие. Ирд тут же с подозрением уставился на меня. Но вертевшийся на его языке явный вопрос так и не был задан. Вот и отлично. Рано еще.
        - Хорошо, - наконец сказал ирд, - мне потребуется два дня. Но вы хоть представляете, в какую сумму вам выйдет оружие? - поинтересовался ирд.
        - О да, кстати, - проигнорировал я его вопрос, - еще вдоль лезвия нужно пустить лазер, сама режущая кромка должна быть из закаленного креда.
        Ирд опешил.
        - Это…это обойдется вам в несколько миллионов, - наконец промямлил он.
        - Так вы не сможете сделать для меня такой клинок? - спросил я.
        - Смогу… - сглотнул ирд, осознав, наконец, какой куш ему сейчас упал.
        - Отлично, - радостно согласился я, - тогда до встречи.
        Когда я вернулся в свою гостиницу, тихий и сонный дворик оказался наполнен криками и гамом. Здесь собралась такая куча людей, что я даже удивился. Все были в скафах, причем самых разных окрасок - и зеленые и синие и белые. Мне с трудом удалось найти группу в черно-красных скафах, уютно и скромно примостившуюся в самом дальнем углу.
        Виденная мною ранее компания заметно расширилась. Сейчас за столом пьянствовали Тиби, Самурай, Ривз, Стас и Лаэр. Кроме них я насчитал еще человек шесть в цветах Гончих. Но их я не знал. Тем не менее, познакомились мы быстро и продолжили развеселую пьянку, уже как старые знакомые.
        Следующие несколько часов прошло в обсуждении предстоящего дела и договоров относительно того, кто, где и чем будет заведовать, кому подчиняться. Конечно, с небольшими перерывами- кто выходил в реал поесть, кто справить естественные надобности, а кто, как и я, покурить. Мои новые знакомые оказались из десантуры, причем под командой Ривза (тот недавно получил повышение на место Стаса). Как только они узнали кто я и что именно благодаря мне их клан стал корпорацией, радостно ревели во всю глотку и хлопали по плечу. Мне даже через экзоскелет уже было больно после очередного хлопка.
        - Вот что, кэп, - наконец сказал один из десантников, к сожалению, его имя я не запомнил, - нас пока не разместили ни на одном корабле корпы, но я предлагаю нас в качестве твоего штатного десантного наряда. Вы как парни?
        Четверо других радостно и нестройно прокричали свои согласия. Моего, видимо, и не надо было.
        - Может узнаете, что на это скажет кэп? - спокойно осадил пыл своих подчиненных Ривз и посмотрел на меня, в его взгляде буквально читалось «ну? да или нет? решайся!».
        Я кивнул. В конце концов, наряд десанта будет не лишним у меня на рейдере, правда этих бойцов я в драке не видел. А вот Ривза видел и думаю, что уж неумех он рядом не потерпит. В конце концов, дареному коню что не делают? Правильно - в зубы не смотрят.
        - Тогда мой взвод пойдет вторым нарядом, - спокойно предложил Самурай, - на рейдере их два минимум должно быть, согласно штатному расписанию.
        - Так твой взвод разве не на флагмане «Пинчер» прописан? - удивился один из тут же приумолкнувших десантников.
        - Я могу размещать свой взвод на любом корабле, - отрезал Самурай.
        - Круто! - Стас хлопнул меня по плечу, - ты уже обзавелся и армией и гвардией.
        - Не понял, - честно признался я.
        - Мои парни, - начал Ривз, - так сказать, линейная обычная часть. Мы самые обычные десантники. А вот взвод Самурая- это гвардия Гончих.
        - Почему? - все еще не понял я.
        - У нас есть специальные отряды, занимающиеся как бы каждый своим специфическим делом. Есть те, которые занимаются поиском и уничтожением врагов корпорации, есть взвод для охраны особо важных персон (к нам раньше обращались с такими заказами). А есть гвардейцы - штурмовики, задача которых любой ценой прорвать оборону, есть деферы - эти наоборот, должны защитить объект…
        - Ну а вы на чем специализируетесь? - поинтересовался я у Самурая.
        - Мы занимаемся обороной, обычно - кораблей, - пояснил Самурай, - но вооружение у нас такое, что можем и атаковать, если надо будет.
        - Короче повезло тебе, - хлопнул меня по спине Тиби и рассмеялся, - осталось еще кулак шагоходов собрать и ты точно полководец с армией.
        - А ты ко мне что, не хочешь? - поинтересовался я у Тиби, - мне бы и летун пригодился…
        - А у тебя появился ангар в рейдере? - в ответ спросил Тиби, - я пилот, мое дело - на истребителе всех валить.
        - Я могу организовать тебе ангар, - рассмеялся я.
        - Мне? - удивился Тиби, - тебе влезет 15 машин? В рейдер?
        - Каких пятнадцать? - опешил я, - мы ведь за тебя одного говорим.
        - Я летаю не сам, - пояснил Тиби, - у меня еще 14 дронов. Мы- москитный флот Гончих.
        - Ээээ…ну флот я точно не размещу… - сокрушенно покачал головой я.
        - Вот и не надо нам пилотов, - тут же встрял десантник, первым затеявший весь этот разговор, - пусть на матке сидят, трутни.
        - Не матка, а носитель, - обиделся Тиби, - и не трутни, а истребители. Кораблем в бою управлять, это тебе не секирой махать, чурбан железный.
        Стол тут же взорвался возмущенными криками - десантников тут было больше, а вот пилот только один.
        - Может, заступишься? - обратился Тиби ко мне, - ты тоже ведь не чурбан.
        - Чурбан, матка, носитель, дроны… - я схватился за голову, - о чем вы вообще?
        И все присутствующие вдруг рассмеялись.
        - Видишь ли… - начал Стас, - давай начну с конца. Дроны бывают не только десантные, но и в виде кораблей истребителей. Искины могут управлять кораблем и вести бой, однако во главе им всегда нужен человек, иначе искины будут сражаться по шаблонам, а такая эскадрилья ничего не стоит - даже один игрок сможет ее вынести - искины предсказуемы….
        - А вот когда командует такой эскадрильей человек, то это совсем другое дело, - тут же подхватил Тиби, - ты можешь подставлять дронов под огонь, брать врага в клещи, атаковать ими. Короче это просто шик…
        - Вот таких как он, - Стас ткнул рукой на Тиби и продолжил свои объяснения, - не так много. Обычно человек управляет дроном, максимум пятью. Все такие эскадрильи, объединенные вместе, называются москитным флотом. А базируются такие истребители на носителях, мы же, десантники… - Стас ткнул указательным пальцем сначала себе в грудь, а потом тыкнул им на окружающих, - называем носители матками, а истребителей - трутнями. Основную работу за них дроны делают…
        - Да ничего подобно… - вспыхнул Тиби.
        - Остынь, - прервал его Стас и продолжил. Далее, чурбаны - это десантники. Игроки, чья профессия доминирует над специализацией, либо же те, кто вообще игнорирует специализацию, а концентрируется исключительно на профессии. Короче игроки - десантники, пилоты шагоходов, технари и прочие.
        - Так ты, получается, чурбан? - поинтересовался я несмело.
        - Ну да… - рассмеялся Стас, - но не советую так обращаться к кому-либо из десантников - забьют. А ты хоть и не пилот - но все равно трутень.
        - Понятно… - протянул я.
        Далее разговор свелся к общим темам и пошел обычный кутеж.
        Когда я вывалился в реальность, была уже глубокая ночь. Я даже не стал ужинать (или завтракать, смотря как на это смотреть) и завалился на свою кровать спать.
        Ничего меня не побеспокоило, и никто не разбудил. Когда я соизволил проснуться и взглянуть на часы, оказалось, что проспал я, считай, сутки. На земле, в моем часовом поясе едва только взошло солнце.
        Зато я выспался, и переживания последних дней несколько потухли в моем сознании. Даже паранойя отступила куда-то вглубь. Мое сообщение наверняка нашло адресата и теперь, как мне казалось, можно вздохнуть спокойно - ждать убийцу в любую минуту уже не стоило. Они ж там не совсем дураки, чтобы не понять, чем это все кончится?
        Я обратил внимание, что мой уником мигает сигнальной лампочкой, тем самым давая понять, что я получил письмо. Видимо, я так крепко спал, что даже не услышал уведомления.
        Открыл письмо. От Сани. «Привет! Что за херню ты прислал? Кто тебя и за что хочет убить? Или ты прикалываешься?»
        Я отбарабанил ответ, мол все ок. Стас же ничего и не писал - а смысл? Он уже итак в курсе всего.
        Я потянулся и ушел на кухню заваривать кофе и курить свою первую, за сегодня, сигарету.
        Вот интересно, а если мы со Стасом правы и игра вовсе не игра, стоит ли бежать с Земли? Вот где я достану чай, печенье, пиво, все то, к чему я привык здесь? Ну не жрать же червей тагов, или их траву. Ну или всякую непонятную гадость, которую так пафосно употребляют ляги?
        Пока чайник кипятил воду, я взял голокон и начал вбивать запросы. Результат несколько удивил меня. Оказалось, что уже давно несколько предприимчивых игроков начали продавать пищу и напитки земного происхождения. Ну как, к примеру, некий игрок Дионис (такой ник прямо определил ему судьбу и роль в игре) нашел некий аналог земного хмеля и тут же начал варить из него пиво. Напиток оказался по вкусу многим расам и сейчас корпорация Диониса является одной из самых крупных, а специализируется она на производстве и оптовой продаже алкоголя самых разных видов. Тут тебе и пиво, и водка, и виски и какие-то вовсе непонятные мне названия - напитки аборигенов игры, судя по всему.
        Далее я нашел небольшую интересную статью, посвященную пище в игре вселенная онлайн. Оказалось, что многие земные продукты имели аналоги в других мирах, то же кофе, которым нас угощал гостеприимный мастер Ниоркон. Нашел я и картинку неких непонятных животных, внешне похожих на тюленей. Однако этих космических тюленей, обнаруженных на одной из необитаемых планет, случайно попавшие после катастрофы игроки решили сожрать. Ну не захотели ребята добровольно помирать, с последующим оживлением в клонах, только по причине голода их виртуальных тел. А когда, все же, они выбрались с планеты, то организовали целое предприятие. Животных, Клашей, начали в гигантских количествах разводить и продавать в другие миры. Целая планета, обнаруженная парой игроков (братьев кстати) стала фермой. Можно сказать свиной. В статье говорилось, что мясо клашей ничем не отличается по вкусу от свинины. Поэтому корпорация Братьев Клашей (вообще не заморочились ребятки с названием своих подопечных, как я посмотрю) быстро стала необычайно богатой и обширной. Предприимчивые братья даже корабли делали специально для перевозки тушек
Клашей- эдакие космические рефрижираторы.
        Еще один пример - зерно. Тут еще веселее. Игрок с ником Гермес умудрился найти даже не точную копию, а полноценное зерно пшеницы (хотя приводились аргументы в пользу того, что без генетики тут не обошлось). И понеслось. Корпорация ГудФуд начала клепать печенье, хлеб, булки, пряники, и все остальное прочее, что только можно сделать с помощью пшеницы, точнее пшеничной муки.
        После этих монстров появились и мелкие производные, вроде О`келли - крупной сети закусочных, предлагающих клашбургеры, хот доги, шаурму, денер и прочий фастфуд.
        Производители сладостей тут же нагнали своих братьев по ремеслу. Концерн Кашен стал крупнейшим в галактике, ассортимент сладостей выпускаемых этим гигантом просто тяжело представить. В книжных магазинах есть книга «вкусы Кашена» на 400 страниц, на которых не самым крупным текстом прописаны абсолютно все виды и типы сладостей, которые выпускал концерн. К каждому названию даже есть небольшое описание, относительно вкуса и состава.
        Короче я так увлекся статьей, что чуть не пропустил чайник - вода уже бурлила и пар уже рвался на волю.
        Я спокойно разместился за столом, попивая кофе и продолжая изучать статью. По всему выходило - что в игре, окажись в ней собственной персоной, лично, с голоду не помрешь. И питаться получится более или менее так, как привык дома - на Земле.
        Тут снова тренькнул уником. На этот раз сообщение было из игры. «Уважаемый ирд Хааскан, двенадцатый сын семейства черных ирдхашей, владелец оружейного магазина «Стрелец» сообщает господину СЛОН, о том, что его заказ готов и его можно получить в любой момент». Далее шла сумма за заказ. Выходило порядка семи миллионов. Ничего себе меч. За такую сумму можно не только самому обвешаться оружием, но и нанять целую роту головорезов, обвешать оружием их, нанять корабль для их перевозки и еще его обвешать. Хотя не, с последним вряд ли- замахнулся я на 7 лямов. Но все равно много!
        Ну да и ладно, я ведь и не планирую платить за этот меч денег, более того, я собираюсь на этом навариться.
        Как только Лаэр узнал о цене моего заказа (я по глупости сообщил ее этому скряге), он тут же перебудил всех Гончих, находящихся сейчас в гостинице. Оказалось, что накануне он прямо влился в компанию и все уже считают его за своего.
        - Тут стажер какую-то чушь несет, - вышел во дворик и подошел к моему столику заспанный и помятый Тиби, - мол, ты ножик за 7 лямов купил.
        - Угу, - кивнул я и отхлебнул из чашечки местный аналог кофе - родное тело я уже взбодрил, теперь надо взбодрить и виртуальное.
        - Да ладно, ты совсем что ли? - удивился Тиби, - на кой оно тебе, ты ж даже не чурбан.
        - Э! Рот прикрой, трутень! - тут же рыкнул на Тиби один из постояльцев, сидящий за соседним столиком.
        - Рот захлопни и не лезь в чужие разговоры, - ту же обернулся к нему Тиби.
        Оскорбленный незнакомец поднялся, собираясь проучить хама. Но тут его лицо изменилось, и на нем проявилась нерешительность - он явно понял, чьи цвета украшали бронескаф Тиби и мой. Но все же, так просто поджать хвост ему не позволила гордость.
        - А ты меньше ори, трутень! Понабирали деревенщин, а научить чему-то не удосужились. Среди Гончих все такие?
        - Тебе же сказали, захлопнись и сядь, - сзади буяна появился Самурай и без особого замаха хлопнул того по плечу. Хлопок оказался серьезным - буян буквально повалился на стул, а тот не выдержал нагрузки и громко хрустнув, разлетелся. Буян плюхнулся на землю с громким всхлипом.
        Но на него уже никто не обращал внимания. Вокруг толклись Гончие, спрашивая у меня, действительно ли я тронулся умом и собрался приобретать зубочистку за несколько миллионов?
        Мне надоело объясняться со всеми сразу и мы просто двинулись в оружейную лавку.
        Продавец встретил нас радостной улыбкой. Перед ним на прилавке лежала катана. Именно такая, как и была изображена на рисунке. Я, зачарованный изяществом и хищной красотой оружия, потянулся к рукоятке, украшенная резными вензелями гарда (или как она там называется у катаны) своими золотистыми цветами прекрасно гармонировала с красно-черной лентой, которой была обмотана рукоятка. Уважаемый ирд Хааскан еще и дизайнер у нас, оказывается.
        - Одну секунду, - прервал мое знакомство с оружием тот самый ирд, - вначале я попрошу вас оплатить заказ.
        - Конечно. Но я бы хотел сначала проверить ваше творение, уважаемый ирд, - с ухмылкой ответил я и взял катану в руки, рассматривая ее лезвие.
        - Это каким же образом? - насупившись, подозрительно спросил ирд.
        - Этот меч должен отразить поток плазмы, - спокойно ответил я, а все мои сокланы, до этого ехидно комментировавшие каждый мой шаг, ахнули в один голос.
        Опешил и сам Хааскан.
        - Вы хотите узнать, есть ли у вас связь с оружием? - поинтересовался он.
        - Этот ритуал так называется? - безмятежно спросил я и, дождавшись утвердительного кивка собеседника, сказал, - значит - хочу узнать.
        - Вы ведь в курсе, что если меч не станет вашим соратником, не захочет спасать вас, то вам придется оплатить его и оставить у меня? - у ирда прямо глаза горели жадностью. Еще бы! Заработать семь лямов, а меч он наверняка разберет и продаст отдельные его дорогие компоненты, вроде аккумулятора и лезвия из закаленного креда. А остальное уже копейки.
        - Да, в курсе, - в свою очередь я кивнул и спросил, - а вы, уважаемый Хааскан в курсе, что если меч меня признает, то он станет моим и платить за него я не должен?
        - Конечно, - уже не скрывая своего хорошего настроения, чуть ли не пропел ирд.
        - Ну и славно, - сказал я и повернулся к толпе сокланов, - ребят, кто лучше обращается с плазмаганами?
        - Наверное, я, - вперед вышел Ривз. Вот и отлично. Боец из его отряда тут же протянул свою винтовку командиру, до этого спокойно висящую в кобуре на спине.
        - Одну минуту, - торговец с твердым выражением упрямства на морде вышел вперед. Для справедливости я требую, чтобы пользовались моим оружием.
        - Не вопрос, - согласился я, почему бы не пойти на встречу этому хитроумному, ведь он скоро потеряет массу денег.
        Торговец тут же метнулся в подсобку и оттуда стали доносится звуки падающих и катающихся по полу предметов. Видимо, в спешке, просто откидывал ненужное в сторону.
        Воспользовавшись его отсутствием, я открутил навершие, достал аккумуляторы и подключил их к вытянутому из кармана миниатюрному генератору, благо все гнезда и штекера были стандартными. Затем спрятал все в рукоять и вкрутил навершие на место.
        Тут как раз и торговец вынырнул из глубин своей лавки. В руках он держал здоровенную плазменную винтовку.
        - Это ж дефендер! - воскликнул один из бойцов.
        - Эй, торгаш, это не по правилам! - поддержал его второй.
        - Ах ты скользкая хитрая морда, - даже обычно спокойный Ривз побагровел и со злостью смотрел на торгаша.
        А я только сейчас понял в чем дело. В руках торговец держал не обычную штурмовую, или в худшем случае снайперскую винтовку. У него было бронебойное ружье. Таким можно было с одного выстрела остановить не то что десантника в тяжелой броне, но и средний танк, или даже шагоход (двуногую человекообразную машину с пилотом внутри, такими машинами земляне любили штурмовать крупные объекты).
        - И как это понимать? - поинтересовался я у торговца.
        Тот хищно улыбнулся и заявил:
        - В правилах указано, что меч должен остановить выстрел из плазменного оружия. Какого именно - не важно. Так почему бы не этого?
        - А почему бы тогда не из вон того? - поинтересовался один из возмущенных десантников тыкая на легкие пистолетообразные плазменники, висящие на оружейном стенде.
        - Напомню, вы сами согласились использовать мое оружие! - нахмурился торгаш, - или же я просто откажу вам в праве покупать у меня оружие. Меч останется у меня и мы с вами разойдемся.
        - Тогда ты быстро лишишься всех своих клиентов, - рассмеялся Стас, - так дела не ведут. А ты еще и мухлюешь. Еще бы плазменную батарею крейсерского класса приволок.
        - К сожалению, такого у меня нет, - огорченно вздохнул торгаш. Судя по всему, будь у него такая батарея, он бы не поленился и ее вытащил.
        - Да ты совсем, что ли, охренел, крыса! - вспыхнул Тиби и все тут же загомонили.
        Спор был ожесточенный, но торговец твердо стоял на своем. Я его понимал - семь лямов - это семь лямов. А репутация…дело наживное. Сменить название и место расположения магазина, сменить продавца за прилавком и удастся все сохранить с гораздо меньшими потерями, чем, если просто так отдать катану мне. Ассортимент у торгаша достойный и к его новому магазину скоро снова пойдут покупатели. Лучше потерять чуть-чуть, поднимаясь заново, чем уйму денег в одночасье. Да и судя по замашкам местных, сами ирды засмеют хозяина. Он станет отщепенцем и тогда бизнесу точно конец.
        Короче спор был бессмысленный.
        - Шеснашка, - обратился я к своей помощнице мысленно, наблюдая за спором в лавке, - аккумуляторы смогут вместить выстрел из плазмо-ружья?
        - Запасов емкости должно хватить, - ответила Шеснашка.
        - А сам генератор справится с преобразованием такого количества энергии?
        - Теоретически - да, - неуверенно ответила Шеснашка.
        - Это "теоретически" мне совсем не нравиться, - пробормотал я. И тут же прервал спор.
        - Ладно, пусть будет, как он хочет.
        Все тут же замолкли, удивленно уставившись на меня.
        - Но! - я обратился к торговцу, - в случае успеха я хочу 20 % скидки на весь твой ассортимент, и мой клан получает такую же скидку.
        - Не вопрос, - ухмыльнулся торговец. А я досадливо поморщился. Подписал к нему всех Гончих, а скидку запросил слишком маленькую. Этот проныра явно мог позволить и больше. Ну да поздно отступать…хотя…
        - Причем клан получает скидку вне зависимости от результатов ритуала, - выпалил я, наблюдая за реакцией ирда.
        - Хорошо, - немного подумав, ответил тот.
        - Давай! - я кивнул Ривзу.
        Ривз взял ружье, во время спора лежавшее на прилавке и принял из лап торгаша аккумулятор - весьма серьезный брусок, сантиметров двадцати в длину и десяти в диаметре. И тут же вогнал его в паз в винтовке. Щелкнув переключателем, Ривз убедился, что лампочка готовности засветилась. Тут же и винтовка громко пумкнула и слегка загудев, тут же затихла.
        Я отошел в конец торгового зала и взялся за рукоять обеими руками, выставив меч лезвием впереди себя, на уровне груди.
        - Целься в грудь! - сказал я Ривзу.
        Тот кивнул и изготовился к стрельбе. Держать такую дуру, метра два в длине, на весу, в руках, было крайне затруднительно. Поэтому Ривз примостился за прилавком, откинув сошки у винтовки и удобно примостив ее.
        Все зрители тут же закрыли забрала своих шлемов, разрезы для глаз загорелись у кого красным, у кого синим цветом - все включили протоколы защиты своих экзоскелетов, а некоторые еще и генераторы отражающего поля.
        Один только торговец, стоявший за дверями своей подсобки, испуганно выглядывал наружу.
        Грянул выстрел. Я как в замедленном кино видел, как синий, испускающий в разные стороны языки огня того же цвета, комок энергии летит прямо мне в грудь. Я до боли в руках вцепился в меч и выставил его впереди себя, собираясь принять летящую смерть на лезвие. И вот меч и плазма соприкоснулись. Или не совсем так - буквально в нескольких миллиметрах от кромки меча, в месте соприкосновения, я увидел словно бы легкую тень, прозрачный кокон, покрывающий меч. И когда плазма достигла его, в разные стороны полетели искры и всполохи. Меч завибрировал в моей руке, зашевелился словно живой, как будто желавший выскользнуть на свободу. Но я крепко его сжимал. Мне показалось, что мои руки жжет, словно пламенем. А комок плазмы медленно уменьшался и сжимался. Вот он был размером с мяч для баскетбола, вот он уже напоминает скорее детскую пародию, чем реальный игровой аксессуар. Вот он уже стал размером с бильярдный шар, затем с теннисный и, наконец, громко хлопнул, взорвался светом. На его месте появилась ярка звезда, а меня откинуло спиной назад.
        Кажется, я потерял сознание, так как все вокруг померкло и почернело. Однако рассинхрона не случилось - значит выжил.
        Когда я пришел в себя, оказалось, что я лежу прямо на улице, а надо мной склонились удивленные, испуганные и любопытные незнакомые лица и морды. Видимо случайные прохожие.
        Ту же появились и знакомые лица - среди них были Ривз, Лаэр и Стас.
        - Живой? - спросил кто-то из них, я даже не разобрал кто.
        - Вроде, - просипел я и тут же руки друзей подхватили меня и подняли на ноги.
        - Красавец! - Стас хлопнул меня по спине, - все-таки выдержал, теперь меч твой!
        - Подождите! - тут же раздался знакомый голос торговца, но уже с плаксивыми нотками, - у него есть раны. Это не считается.
        - Да пошел ты в жопу! - оборвал его Лаэр, - он выжил после выстрела из плазмо-ружья? Выжил! Остальное побоку.
        - Но… - не сдавался торговец.
        - Все! - оборвал его уже Стас, - умей достойно проигрывать.
        Торговец тут же тоскливо опустил голову и тяжко вздохнул.
        - Ну, все! - загорланил кто-то из десантников, - пора праздновать.
        Я же все это время осматривал свои руки, с которых словно корова языком слизала всю броню. Пальцы были прожжены до костей. Благо я хоть боли особо не чувствовал - капсула уменьшала неприятные ощущения до минимума, да и аптечка костюма уже наверняка успела вкатить дозу лютых препаратов.
        - Не переживай, - заметив мои манипуляции, сказал Ривз, - медаптечка уже дала тебе дозу лекарств и обезболивающих. А сейчас возьмем у этого обормота комплект перчаток для экзолскелета и сходим в местную больничку. Тебе кожу на лапах быстро нарастят.
        Ну! - прикрикнул Ривз, обращаясь к торговцу. Однако тот не обратил на оклик никакого внимания, все еще находясь в расстроенных чувствах.
        Зато его хитрющий пронырливый племянник-зазывала с бледным перепуганным лицом, тут же пропал в магазине, спустя минуту выскочив наружу, неся в лапках новые перчатки для экзоскелета.
        - Так то, - довольно сказал Ривз, - теперь идем.
        - Минуту, - я остановил довольных сокланов и обратился к мальцу, - как дядя придет в себя, предложи ему следующее: у нас есть запись выстрела. И если он хочет- то может выкупить ее у нас. Для его магазина это будет отличная реклама.
        - И сколько господин хочет за запись? - заинтересованно спросил мальчонка.
        - Два миллиона, - ответил я. Особо меня цена не интересовала - сколько дадут, столько и будет. Тем более, эта запись еще больше поднимет престиж Гончих - ведь на мне был экзоскелет в их цветах.
        - Я обязательно передам ваши слова дяде, уважаемый Слон, - поклонился мне малолетний ирд.
        Мы же отправились в гостиницу - нужно было отпраздновать мое приобретение. Еще и добытое так пафосно.
        Глава 16 Времена не меняются ч2
        По пути мы зашли в больницу. Дежурный врач с подозрением оглядел мои раны и заявил:
        - Мои инструкции подразумевают, что при появлении больных, чьи ранения могут быть вызваны драками, я должен уведомлять органы правопорядка.
        - В этом нет нужды, - заявил Тиби и незаметным жестом подсунул врачу несколько купюрок местных денег, - мой друг долго находился в космосе один, соскучился по женскому вниманию и у него возникла такая проблема…
        - Ну да. Я так и решил, - хмыкнул врач, рассматривая мои покалеченные руки и меня, покрывшегося красными пятнами.
        - Других вариантов объяснить мои раны не было? - поинтересовался я у Тиби, когда мы вышли из больницы.
        - Нормальный вариант, - Тиби рассмеялся, - доктору тоже понравился.
        Я разглядывал свои руки, уже покрывшиеся розовой, словно детской, кожей. Весь дискомфорт ушел, травмы словно и не было.
        - Смотри аккуратно, - толкнул меня в бок Тиби, - больше так не делай- или сожжешь по локоть, или зарастут шерстью…
        Вся наша компания громко засмеялась, несколько прохожих даже отпрыгнули в сторону, остальные с удивлением и испугом нас рассматривали.
        Когда мы вернулись в гостиницу, администратор тут же доложил, что мои вещи уже доставлены в номер. А затем сообщил Тиби, что для застолья уже все готово. Вот ведь пройдоха. Пока добирались - он уже успел организовать все для кутежа.
        Мы всей дружной компанией заняли в углу пару столиков и принялись весело обсуждать произошедшее.
        В самый разгар веселья к столику подошел уже знакомый нам ирд- племянник владельца «Стрельца».
        - Господин, - откашлявшись, чтобы привлечь внимание, начал ирд, - мой дядя готов выкупить у вас запись, но он просит снизить цену, ведь от такой рекламы выигрывает, как его магазин, так и ваш клан.
        Вот ведь шакал, изумился я находчивости торговца, уже все просчитал.
        - И во сколько же оценивает запись твой дядя? - поинтересовался я.
        - В полмиллиона… - вкрадчиво заявил ирд.
        - Лям и это мое последнее слово, - отрезал я.
        - Мы согласны, - тут же выстрелил фразу ирд.
        Нет ну черти бы их побрали! Ведь можно было еще поторговаться. Так легко согласились…да, учиться мне и учиться.
        Мы сбросили записи ирду, а я получил свои деньги. Теперь у владельца «Стрельца» должен был получиться отличный рекламный ролик - ведь запись ритуала у него была не одна, а от всех находившихся там бойцов Гончих.
        - Дядя говорит, что через пару часов ролик уже будет на местном канале. Сможете посмотреть, - сказал ирд и тут же скрылся.
        А мы продолжили свои празднования.
        - Вот этот назвал нас чурбанами, - послышался голос у меня за спиной. Хохот и веселые крики тут же затихли.
        Мы обернулись и перед нами предстали с десяток десантников в тяжелых доспехах. В первых рядах стоял тот самый постоялец, которого несколько часов назад Тиби и Самурай посадили в лужу.
        - Ааа…а вот и трусливые шакалы, о которых я рассказывал, - это был прямо рык. И его обладатель вышел из толпы десантников. Им оказался знакомый нам с Лаэром носорог.
        - Ну что, дерьмо клашей! - вновь загромыхал он, - не думали, что еще встретимся? А вот и встретились. Я вас сожру с потрохами.
        - Мы - дерьмо клашей, которое сожрут с потрохами? - спросил Лаэр, обращаясь ко всем нашим, - не просто оригинально, но и вполне логично.
        Мы расхохотались, а носорог весь налился злобой, от его морды можно было прикуривать, настолько она красной стала.
        - И как давно ты питаешься клашьим дерьмом? - поинтересовался Лаэр спокойным тоном у носорога, - мне кажется, оно притупляет умственные способности, завязывал бы ты…
        - Что??? - этого носорог не стал терпеть и бросился на нас.
        - Чтобы не произошло, не доставай оружия, - успел шепнуть мне Стас, прежде чем подхватил стул, на котором сидел мгновение назад, и тут же запустил им в одного из противников.
        Дружки носорога не остались в стороне и тут же бросились на нас.
        Началась знатная драка - толпа на толпу.
        Я увернулся от кулака, целившегося мне в лицо и по примеру Стаса, подхватив стул, обрушил его на голову противника. Рядом Самурай держал за ножки стол, защищаясь им сразу от двоих, отталкивая их словно тяжелым пехотным щитом.
        Совсем рядом кто-то попал Тиби кулаком по морде, и тот повалился на землю. Однако победитель праздновал недолго - тут же сам упал как мешок с дерьмом, получив удар от Ривза. Лаэр сидел на груди поверженного врага и методично бил его ножкой от сломанного стула. Носорог пытался сбросить со спины одного из наших десантников, пока двое других пытались запинать его, однако без явного успеха - это носорога особо не беспокоило, а вот человек на спине, пытавшийся придушить эту глыбу, явно вызывал как минимум дискомфорт.
        - Что за херня тут происходит? - раздался злой и громкий голос.
        Драка тут же замерла. Метрах в пяти от побоища стояло еще полдюжины десантников, а впереди них был…да-да…Топор.
        - Ты!!!! - взревел он, увидев меня перед собой. Видимо других объяснений, почему его друзья сцепились с нами и не требовалось. Он тут же бросился ко мне. Его подручные последовали примеру вожака.
        Воспользовавшись заминкой своего теперешнего противника, я легко сбил его подсечкой, а приближающегося Топора встретил своим уже фирменным пинком в живот. Тот тут же сложился пополам, отлетел на пару метров назад и приземлился задницей на землю.
        Но я не успел насладиться своим успехом, как налетели его подручные и наш махач продолжился.
        Не знаю, как долго это продолжалось, я уворачивался от ударов, получал их, бил противника.
        - В сторону! - рев словно отшвырнул от меня противников. Я лежал на земле и смотрел на стоящего передо мной Топора, державшего в руках плазменный пистолет, нацеленный мне в голову.
        - Око за око, - сказал он с усмешкой и нажал на спуск.
        Однако я успел перекатиться в сторону и вскочить на ноги. Выстрел не удался. Топор взревел и развернулся ко мне, собираясь выстрелить снова.
        - Топор! Ты больной? Тут пальба запрещена! - крикнул Тиби.
        - Заткнись, предатель, - огрызнулся тот и снова сконцентрировался на мне.
        Я же за это время успел схватить свою катану, до этого момента скромно стоявшую в стороне, у стенки.
        Выстрел плазменника я принял на лезвие, молясь, чтобы в аккумуляторах было место для порции энергии.
        - Аккумуляторы не могли впитать энергию с выстрела плазмо-ружья полностью. Преобразование выполнено, но энергия по большей части была рассеяна, - раздались объяснения Шеснашки в моей голове.
        Вот и славно! Значит, несколько выстрелов я легко смогу отразить.
        Топор после выстрела, полностью поглощенного моей катаной впал в ступор, широко открыв глаза, но быстро пришел в себя и начал стрелять по мне с лихорадочной скоростью.
        Мне пришлось защититься от еще трех выстрелов, а затем, дистанция была сокращена настолько, что выбора у меня не оставалось, и я резким движением ударил Топора.
        Меч рассек экзоскелет на уровне груди и Топор рефлекторно схватился за рану, бросив пистолет.
        А затем нас всех накрыло. Прибывшая полиция включила дистанционные подавители, которыми обычно власти успокаивали митингующих, делая из последних неподвижные бревна.
        И наша компания, и противники, попадали как кегли кто где был.
        Спустя минуту вдоль тел уже прохаживались ирды в синих мундирах.
        Один из них, видимо главный, слушал объяснения администратора, во время потасовки спрятавшегося за стойкой ресепшена.
        Полицейский кивал, пока администратор рассказывал, а затем, когда тот отдал полицейскому свой голокон, замер, просматривая нечто на экране.
        «Видеозапись!»- я догадался, что мог дать представителю закона администратор и с облегчением вздохнул. Вернее хотел, но не получилось - мое тело оказалось полностью недееспособным. Ну и ладно. Сейчас разберутся в ситуации и приведут нас всех в чувство. Вот почему Стас сказал не доставать оружия.
        Так и оказалось. Полицейский позвал нескольких подчиненных, указал на компанию, пришедшую к нам на разборки, и отдал несколько команд. Недвижимые тела тут же принялись поднимать и относить в сторону полицейских глайдеров, которые уже показались в поле моего зрения.
        После того как последнего из наших противников вынесли, полицейские принялись приводить в чувство уже нас.
        - Прошу простить господа, я должен был сначала изолировать хулиганов, - сообщил полицейский, когда уже все мы поднялись на ноги.
        - Ничего, мы понимаем, - ответил за всех Стас.
        - Есть ли у вас претензии к хулиганам? - поинтересовался полицейский.
        - Да нет, они свое получили, - снова ответил Стас.
        - Но они испортили нам ужин, хотелось бы получить компенсацию, - влез Тиби, а Самурай шикнул на него.
        - Сумма была потрачена не маленькая, - нисколько не обращая внимания на друга, продолжил Тиби, - мы праздновать собирались, а тут эти…
        - А почему они вообще напали? - поинтересовался полицейский.
        - Посчитали, что мы оскорбляем их своим обществом, - ответил Ривз.
        - Ну, понятно… - хмыкнул полицейский, - с хулиганов будет снята сумма за ремонт кафе при гостинице, также мы снимем сумму за ваш ужин. Перечислим ее гостинице. Я думаю, администрация сможет предоставить вам новые блюда, - полицейский весело подмигнул администратору, - причем самые лучшие.
        - Конечно, - рассмеялся администратор.
        Мне показалось, что тут была какая-то шутка, но суть ее я не понимал.
        - Мы нажремся от пуза, гостиница отправит несколько блюд в полицейское отделение, те тоже попируют, ну а платить будут наши оппоненты, - объяснил Ривз, видимо, заметивший мое задумчивое лицо. Ну и плюс небольшой откат полицейским от гостиницы за счет хулиганов тоже будет- ремонт ой как дорого на станции обходится.
        Я улыбнулся. Ай да ирды, ай да сволочи - везде наживаются. Полиция в связке с коммерсантами, не доит последних, не просто крышует, а реально помогает, при этом выжимает соки из посторонних и провинившихся. Что самое смешное - все в рамках закона.
        Меж тем полицейские уже удалились, персонал кафе уже приволок откуда-то запасные стулья и заново заставлял наш стол продуктами.
        Гулянья продолжились.
        Блуждающий флот. Центр обучения пилотов
        Еще пока старший кадет Рамон, но уже готовящийся надеть погоны прайм - сержанта, вошел в центр обучения. Последние несколько дней его обучали управлению легким истребителем и одновременным управлением крылом дроидов. Однако Рамон показал себя еще и как неплохой тактик, стратег.
        Он усмехнулся. А всего и ничего. Принцип космических боев в игре был построен на принципе шахмат, или скорее карт. Достаточно лишь понять, кто из кораблей десятка, кто туз и кто двойка, которой можно было побить туз. Ну и так далее.
        К примеру, самыми скромными атакующими способностями обладал как раз тот же истребитель, однако эскадрилья могла доставить неприятности эсминцу. Эсминец, в свою очередь, специализирующийся на внезапных торпедных атаках, старался найти цели покрупнее, такие, как линкоры, или носители тех самых истребителей. Десятка торпед хватало, чтобы уничтожить эти туши, пары было достаточно, чтобы серьезно их повредить. В тоже время, уже эти туши с легкостью били туши поменьше: крейсеры, или специальные корабли - мониторы, рейдеры, крейсера прорыва. Или ударные крейсера. Специальные корабли в свою очередь, прекрасно справлялись с кораблями среднего класса - фрегатами, но были бессильны против обычных крейсеров. А вот фрегаты, за счет своей высокой маневренности, скорострельности (правда и маломощности) вооружения, были способны с легкостью расправиться с истребителями. Так, один фрегат мог расправиться с эскадрильей истребителей.
        Это штатные ситуации. Но если взять нестандартные, которые часто возникали в бою, то выходила совсем иная картинка. В большинстве случаев, фрегат должен был уничтожить эсминец. Но если тот умудрялся точно положить торпеду, то фрегат просто исчезал из этой реальности. Те же фрегаты, сбившись в большую стаю, могли неплохо навалить крейсеру, а поодиночке гибли бы, как тараканы под тапком. Крейсер не сможет выстоять перед линкором, однако крейсер прорыва или ударный крейсер, под прикрытием москитного флота, или с парой эсминцев уже легко ложил самый навороченный линкор.
        Иногда играла важную роль и дистанция. Скажем, на близкой, эсминец и крейсер не соперники - крейсер выйдет победителем. Однако на дальней, эсминец мог развалить крейсер торпедами, если, конечно, тот не сможет увернуться. Примеров можно приводить неимоверно много, однако просчитать все варианты, когда играет роль и дистанция и состав вражеского флота и количество судов в его составе, тип судов, имеющихся в распоряжении самого флотоводца, не мог ни один, самый мощный искин.
        Тем более, стоит учитывать и всевозможные модификации, которые проводили над своими кораблями игроки. Из ярких примеров - транспортник весь покрытый броней, вооруженный мощными, но применяемых на короткой дистанции пушками. Эта туша вваливалась во вражеские ряды и вносила такой хаос, что любое построение рушилось. А уничтожение или сильные повреждения корабля владельцу были нипочем - стоимость старого транспортника и листовой брони для него, как и дешевизна таких пушек, с легкостью покрывалась самым скромным гонораром. А вот награды за нанесенный урон таким уродцем были щедрыми. Еще один пример - это буксир с платформой, на которую устанавливали тяжелую мортиру, стандарта орбитальной крепости. Эта дура с легкостью могла вывести из строя линкор, жаль только, что выстрелов у нее было всего один, максимум - два. Генераторы стоили дорого, поэтому пушку накачивали энергией на базе и бегом бросали в бой.
        Истребители - камикадзе под управлением дроидов, крейсера вооруженные мощными, но медленными туннельными пушками, способными сделать точный, мощный, но единственный выстрел за всю битву. Правда, способный достать противника даже на другой стороне системы. Примеров много и человеческой изобретательности нет предела.
        Однако Рамон выгодно отличался на фоне остальных кадетов тем, что умудрялся импровизировать на ходу. Причем делал это весьма виртуозно.
        Первый же бой на симуляторе проявил его таланты.
        Перед всеми кадетами ставилась задача уничтожить противника силами одной эскадрильи. В роли противника выступал эсминец. Поражением считалось достижение этим эсминцем некоей точки, где он скидывал свои торпеды по дружественному игрокам кораблю. Не успел вовремя уничтожить эсминец, или остановить его - проиграл.
        Два десятка кадетов по очереди летели на всех парах к врагу, расстреливали весь арсенал и им засчитывалась победа, после того, как эсминец исчезал в огненном шаре взрыва.
        Кураторы изгалялись над студентами - у кого-то отказывало оружие на одной из машин, у кого-то взрывался дроид во время атаки. Однако все действовали идентично. Первое - решить свою проблему, появись она. Второе - долететь на ближнюю дистанцию к эсминцу. Третье - расстреливать его до потери пульса, вернее, пока он не рванет.
        Из всей группы на этом этапе исключили пятерых - они просто не смогли взорвать эсминец, что было просто невероятным. Один умудрился уничтожить врагу двигатели, но эсминец выпустил торпеды, долетев до условной точки по инерции. Еще двое расстреляли эсминец, однако их выстрелы пришлись на броню и не нанесли значительного урона, поэтому неудачники просто наблюдали, как эсминец вышел на финишный рубеж и пустил торпеду, при этом сами ничего не могли сделать - боезапас они бездарно истратили. Еще один так же опорожнил свой боезапас, но решил пойти на таран, и так выполнить задачу. Может ему и засчитали бы этот тест…если бы его тактика принесла результат - этот же баран просто разбил истребитель об эсминец и тот даже не сбавил скорость, не сбился с курса.
        Наконец, пятый неудачник умудрился разнервничаться так, что потерял управление над дроидами и собственным истребителем. Что само по себе было провалом.
        Короче эту пятерку просто вышвырнули, разорвав с ними контракты.
        Остальные прошли отбор. Сам Рамон тогда и получил свои нашивки старшего кадета.
        Когда он вошел в симулятор, инструктор объявил, что системы радиоэлектронной борьбы противника смогли взять под контроль один из дроидов его звена. Поэтому Рамон потратил немало времени на то, чтобы поймать и прищучить своего ренегата. Далее его настроение резко ушло вниз - он уже потратил немалую часть боезапаса, лишился одной единицы в крыле и при этом даже не приступил к выполнению основной задачи. Но он все же отправился к эсминцу. Он умудрился повредить двигатели эсминца, вывести из строя все его защитное оружие и даже генератор щита, однако пробить обшивку не смог. Времени было мало, а боезапаса еще меньше. И когда эсминец бросил торпеду на свою виртуальную цель, Рамон сделал то, что было единственно возможным и верным. Он расстрелял торпеду - ее взрыв уничтожил и эсминец.
        Инструкторы тут же присудили Рамону победу и по начисленным виртуальным очкам стало понятно, что именно он - лучший на курсе. Ведь на всю группу он единственный уничтожил двух противников и торпеду. Хотя были и споры - некоторые кадеты кричали, что Рамон нарушил правила - ведь эсминец вышел на линию атаки - а это провал. Но инструктора посчитали иначе.
        Далее последовали тренировки по тактике и стратегии. Первая включала в себя умение управлять малыми группами, курсантов учили правильно маневрировать, использовать особенности своих кораблей, учили, как заставить корабли действовать единой группой, чтобы они дополняли друг друга, при этом закрывая огрехи и минусы отдельных кораблей. В стратегию включили маневрирование и битву флотов, основы построения строя, действия крупных соединений.
        Там тренировки проходили уже на гораздо более серьезном уровне, и пришлось попотеть.
        Один из самых сложных зачетов Рамону дался с трудом. Зачет требовал быстро оценить обстановку и использовать все преимущества собственных кораблей, воспользоваться прорехами в обороне противника. Причем в тренажере было около тысячи различных сценариев. Правда, все они описывались инструкторами.
        Поэтому когда Рамон обнаружил себя командующим небольшой эскадры, состоящей из двух фрегатов, ударного крейсера и трех эсминцев, то только порадовался - три разных типа кораблей, у каждого своя специализация. Вопреки распространенному заблуждению игроков, которые выбирали флагманом самый крупный и самый защищенный корабль, Рамон не стал назначать флагманом свой крейсер, а сделал им один из фрегатов.
        Далее он повел свой флот в бой, через систему. Противник был вскоре обнаружен вторым фрегатом, отправленным в качестве передового дозора, или разведчика.
        Противником оказались линкор, носитель и пять эсминцев. Рамон сам выбрал противника превосходящего по силе и класу - это добавляло очков в его личное дело и повышало заработную плату. Правда существовал риск проиграть битву и тогда останешься вообще ни с чем. Выплатят компенсацию в пару тысяч за потраченное время и вышвырнут. Рассчитывать на то, что наниматель не расторгнет контракт, не приходилось.
        Рамон остановил корабли и выставил их в следующем порядке: в первом ряду крейсер, за ним фрегаты, а уже затем эсминцы.
        Как и ожидалось, искин тренажера, командовавший вражеской эскадрой, сначала пустил москитный флот- 3 звена истребителей по 5 машин в каждом, следом шли эсминцы. Противник явно собирался отвлечь внимание истребителями, а затем плотной волной пустить торпеды на дальней дистанции (авось кого-то зацепит), ну а когда подойдут ближе, разберут цели и уже без промаха добьют торпедами. Следом за эсминцами выдвигался линкор, собираясь поддержать атаку тяжелой артиллерией и выбить крейсер Рамона из игры. Последним полз носитель, безутешно отставая даже от медленного толстого линкора.
        Рамон же не стал принимать бой, развернул корабли и начал улепетывать, причем на форсаже. Сделал он это, правда, только тогда, когда вражеские эсминцы решили пустить первую волну торпед.
        Расстояние между эсминцами противника и флотом Рамона значительно увеличилось.
        Воспользовавшись выигрышем во времени Рамон разобрался с истребителями. Правда, не обошлось без потерь - один из фрегатов оказался сильно поврежден. Когда искин тренажера понял, что его москитный флот обречен, он решил сконцентрироваться на одной цели, так что ему почти удалось с ней разобраться.
        Далее флот Рамона развернулся и пошел на сближение с эсминцами. Те замедлили ход, собираясь дождаться своего линкора. Но погоня уж слишком растянулась, линкор не успевал. Крейсер и фрегаты буквально пошинковали эсминцы. Но, к сожалению, один фрегат был потерян, да и крейсер оказался потрепан - одна торпеда все же попала в корпус.
        Линкор начал разворачиваться и поливать огнем ударный крейсер Рамона. Тот огрызался, но держал дистанцию, не давая линкору ударить главным калибром. Фрегат - флагман также вертелся неподалеку от крейсера, не собираясь приближаться к линкору.
        Искин явно ожидал, пока появятся эсминцы Рамона и не спешил приближаться, маневрируя, собираясь в любой момент поменять курс.
        Наконец линкору удалось подбить двигатели крейсера и обездвижить его. Подгадав момент во время очередного маневра, линкор дал залп из главных орудий, уничтожив генератор щита, и буквально раздробив правую часть крейсера. Блинообразный корпус крейсера теперь напоминал неполную луну, или шмат сыра, в который вгрызся голодный толстяк. Тем не менее, крейсер все еще считался боевой единицей. Хотя, конечно же, в реальности он бы уже выпускал спасательные капсулы.
        Линкор, явно собираясь быстрее закончить с опасным противником, перестал маневрировать и ждал очередной перезарядки главного калибра. Еще пара минут и с крейсером будет покончено.
        Однако тут, со стороны солнца (классический пример тактики, ведь именно с этой стороны сенсоры работают хуже всего и не всегда способны идентифицировать корабль или даже космический объект) по линкору ударили эсминцы. Из трех торпед попала только одна. Но и ее хватило, чтобы линкор поторопился уйти с опасной траектории. Это и спасло крейсер Рамона.
        Линкор тут же развернулся к противнику задом, поспешил отдалиться на безопасное расстояние и уже затем, в безопасности, продолжать обстрел противника. Как решил искин, крейсер и фрегат для него не представляли особой угрозы, ведь крейсер серьезно поврежден, а единичный фрегат не способен доставить особых неприятностей. А вот эсминцы могли и уничтожить линкор. Зато теперь искин знал, где нужно искать эсминцы и старался отдалиться от этой точки.
        Однако Рамон и не планировал атаковать линкор еще раз. Вместо этого очередная торпеда неожиданно ударила по медленно ползущему в стороне от боя носителю. Тот полностью потерял ход, а дальность его сенсоров так и не смогла засечь эсминцы. Линкор отправился к нему на помощь, собираясь своими сенсорами обнаружить противника. Тем более, эсминцы уже сделали по два залпа, значит, им требовалось время на перезарядку - обычно на эсминце ставят только две торпедные установки, каждая на один заряд. В большинстве случаев эсминцы отстреливали торпеды и тут же уходили за ряды своих товарищей, где перезаряжались и снова кидались на врага.
        Линкор собирался засечь подлых эсминцев задолго до того, как они смогут перезарядиться. Явно планировал выбить их главным калибром, или приблизиться на достаточную дистанцию, чтобы расстрелять всем имеющимся бортовым оружием. Даже форсаж включил.
        Тут со стороны фрегата и крейсера начался обстрел линкора. Корабли Рамона настолько осмелели, что подошли на максимально близкую дистанцию. Линкор огрызался лишь орудиями ближнего боя, боясь повернуть главный калибр и упустить эсминцы - те были более опасным противником, чем недобитый крейсер, или одиночный фрегат. Да и урон с этой стороны был минимальным. Будь ударный крейсер целым, тогда да - у линкора были бы серьезные неприятности. А так у крейсера, в лучшем случае, осталось только процентов 30 от имеющихся в начале боя орудийных установок. Да и чтобы пользоваться ими он должен был постоянно поворачиваться боком.
        Линкор смог засечь один из назойливых эсминцев. Тот драпал назад, в сторону солнца, двое других явно его опережали, так как их обнаружить не удалось. Однако линкор не успел дать залп своим главным калибром - со стороны крейсера и фрегата в него вновь ударили торпеды, причем в тот самый момент, когда линкор вновь включил форсаж, снизив энергию, подаваемую на силовое поле и орудийные установки. Перебросить энергию он не успевал, затормозить тоже. Обе торпеды влепились в борт, одна повредила главный калибр, вторая уничтожила маршевый двигатель и один из маневренных.
        Оказывается, Рамон обстрелял эсминцами линкор, заставив его отойти от носителя. Затем начал обратный обход двумя эсминцами, а последний бросил на носитель. И искин купился, решил, что там, где один эсминец, находятся и два других.
        Крейсер же, оба эсминца и флагман Рамона подошли вплотную к линкору и высадили абордажные отряды. Поврежденный носитель пытался дотянуть к своему линкору и помочь, однако не успевал.
        После захвата линкора и перехода этой туши уже под командование Рамона, искину было предложено сдаться и отдать носитель. Особой разницы для компьютера уже не было - фрегат с крейсером добьют, эсминцы, или уже вражеский линкор. Поэтому искин сдал Рамону и носитель.
        Итог битвы был занесен в личное дело Рамона. Потеряв фрегат, практически потеряв крейсер, он заполучил носитель и линкор, при этом три его эсминца остались неповрежденными.
        Позже Рамон, интереса ради, посчитал даже возможную прибыль от такого боя и остался доволен. Продай он один, любой из захваченных кораблей, к примеру, линкор, то суммы хватит на восстановление оставшихся посудин, покупку москитного флота для носителя, или же покупки парочки фрегатов, если наоборот, продать носитель.
        Короче экзамен по тактике он сдал на отлично. Сейчас же предстоял последний экзамен - по текущему званию и работе, и уже против реального противника.
        Суть экзамена заключалась в следующем
        Оставшиеся после отбора 30 курсантов с разных курсов, должны были сражаться друг против друга. Причем на профилирующих кораблях, истребителях. В распоряжении каждого находилось и 4 дрона, входящих в крыло. Победа присуждалась игроку, который сможет уничтожить все корабли противника, или корабль ведущего- то есть самого игрока.
        К сожалению, для противников определить корабль, где находится игрок, было затруднительно. Все пять кораблей крыла выглядели идентично и по внешним отличиям обнаружить, где игрок, а где дрон, было невозможно.
        Рамону в противники достался не самый сильный противник - Зарик. Этот игрок был прямолинейным и простым. Предпочитал грубую силу хитроумной тактике. Зачеты он сдавал, но дополнительных баллов у него практически не было. Несколько он умудрился собрать, но по чистой случайности - на тактическом зачете ему буквально повезло - в его флот входил ударный крейсер, линкор и носитель. Невиданная щедрость искина - выдать игроку только крупные корабли. Против Зарика был флот из массы эсминцев и фрегатов, а так же один носитель. Зарик расколошматил противника в пух и прах, держась от противника на большой дистанции, благодаря чему умудрился сохранить свои корабли в относительном порядке - отделался только легкими повреждениями.
        Рамон залез в тренировочную капсулу и тут же оказался в кабине истребителя. Он летел в пустынном космосе, позади него в штатном построении следовали три его дрона. Рамон и на этом экзамене решил набрать побольше очков - узнав, кто будет его противником, тут же убрал из крыла один дрон - истребитель. Зарик явно обиделся и прокричал что-то про то, что Рамон еще ответит за это оскорбление. Но тому было все равно - сколько еще этих обиженных игроков встретиться?
        И вот он летел в космосе, крутя головой на все 360 градусов, стараясь первым обнаружить противника. Свой клин он уже перестроил - два крыла клина в этот раз были не равными. В одном крыле за главной машиной следовало два дрона, во втором крыле только Рамон. Оценив тактику противника, он решил, что тот в первую очередь будет метить и атаковать первую и самую дальнюю машину, рассчитывая, что в одной из них и находится Рамон.
        Противник обнаружил его первым. Сначала линии прочертили всполохи импульсных пушек и Рамон бросил свою машину в сторону. К счастью, Зарик промахнулся и его неожиданная атака провалилась. Это серьезная ошибка - именно первая атака и была самой важной - ею можно было если и не полностью уничтожить противника, то хотя бы лишить его большинства машин. А Зарик ее бездарно профукал.
        Рамон крутанул бочку и тут же обнаружил клин Зарика, стремительно пронесшийся снизу вверх. Рамон тут же пристроился в хвост и расстрелял правую заднюю машину. Конечно, в ней Зарика не было. Рамон сначала подумал, что простой как тапки Зарик находится в первой машине, словно ведя за собой дронов. Но ведь какой пилот в здравом уме будет так делать? Обычно как раз и выбивают первую машину.
        Но в случае с Зариком так и было, скорее всего. Потеряв один истребитель, его клин распался, истребители прыснули в разные стороны. Рамон тут же отдал приказ разлетаться в разные стороны и сбивать клин ниже от взорвавшегося истребителя противника.
        Перестроиться удалось, однако и Рамон потерял свою машину. Как раз ту, которая шла первой в клине - Зарик не подвел ожиданий Рамона.
        Пилот осмотрелся, обнаружил вражеские корабли справа и выше от себя - противник тоже вновь собирался в клин. Такая тактика себя оправдывала - один на один истребители могут колошматиться долго, а вот совмещенный залп нескольких машин по одной цели может поставить жирную точку на противнике очень быстро, за один такой залп.
        Приближаясь, Рамон понял, что Зарик собрался атаковать в лобовую. Рамон решил поддержать его в этом начинании. Он перестроил свой клин, снова заняв крайнее правое положение. Теперь клин был равным - в центре дрон, слева дрон и справа сам Рамон.
        Четыре машины противника просто выстроились в горизонтальную линию. Когда они сблизились на достаточную дистанцию, Зарик опять открыл огонь по передней вражеской машине. Дроны Рамона открыли огонь по крайнему правому истребителю Зарика. Сам же Рамон бросил свой корабль влево, пролетев вдоль ряда вражеских истребителей. Он успел заметить, в каком из них находиться живой пилот, у беспилотных кораблей вообще нет пилотского кресла. Поэтому выйдя из пике Рамон тут же сел на хвост помеченному вражескому кораблю. Лобовое столкновение стало плачевным для Рамона - он потерял еще одну машину, а вот у Зарика все остались в строю. Итого сейчас счет был 2 против четырех, причем не в пользу Рамона. Но последнему было все равно - результат битвы уже близко и если он сам не даст промаху, то победа у него в кармане.
        Клин противника распался, и вражеские истребители разлетелись в разные стороны. Однако Рамон продолжал преследовать выбранную цель. В один миг на душе похолодело - а вдруг он ошибся, вдруг там дрон? Но менять что-либо уже было поздно. Рамон надавил на гашетку и начал бить импульсами по машине противника. Тот вилял, крутил бочки, пытался резко уйти вверх, или неожиданно нырнуть. Но Рамон крепко сидел у него на хвосте. Наконец очередной выстрел выбил стабилизаторы, и истребитель Зарика закрутился. Игрок явно на секунду растерялся и потерял управление, а Рамон тут же дал длинный залп, который превратил истребитель Зарика в огненный шар, через который и прошмыгнул Рамон.
        Бой был закончен - дроны, находившиеся в звене под управлением игрока, в случае смерти последнего тут же отключались. В реальном бою им требовалось секунд пять, что управление взял на себя искин носителя. Но в таком режиме для опытного игрока они не представляли угрозу. Поэтому Рамон мог смело считать себя не только победителем, но еще и захватчиком трех оставшихся от Зарика истребителей - дронов.
        - Поздравляю, господин прайм сержант Рамон, чистая победа, - поприветствовал вылезшего из капсулы Рамона старший инструктор.
        - Благодарю, - кивнул он.
        - Вы получаете аттестаты пилота крыла и командира эскадрильи, - сообщил старший инструктор и тут же Рамон услышал трель пришедших на почту писем.
        - Благодарю, - повторил он.
        - Господин прайм сержант? - раздался голос сзади.
        Рамон повернулся и обнаружил знакомого по прошлой встрече капитана.
        - Здравствуйте, капитан… - Рамон осознал, что забыл фамилию безопасника.
        - Кудасов, - напомнил тот, - прошу проследовать за мной.
        Они вышли из учебного центра и направились к лифтам, ведущим в жилой сектор.
        - Вот ваша карта - ключ от каюты, - капитан Кудасов протянул Рамону пластиковую карту, - номер 814, вторая верхняя палуба правого борта. На всякий случай есть подсказка на карте.
        Он указал пальцем на надпись, расположенную на тыльной стороне карты.
        - Ваше крыло находится в 3 ангаре, сектора С, - продолжил кэп, - ваша текущая задача: патрулирование. Состав вы и 4 дроида. На специальных заданиях вы будете командовать эскадрильей. Состав три пилота, 12 дроидов. Ближайший вылет на патрулирование через 6 часов. Время патрулирования 8 часов, отдых 16 часов. Все понятно?
        - Так точно! - по-уставному рявкнул Рамон.
        - Тогда не смею задерживать, господин прайм сержант, - капитан лихо отдал честь и направился прочь.
        - Теперь можно и отдохнуть, - подумал Рамон и отправился в каюту. Планировал он вылезти из капсулы, спокойно поесть и немного поспать, ведь дальше предстоял его первый боевой вылет. Пусть и обычный патруль.
        Глава 17 Первая битва, новые враги
        Я стоял на борту своего рейдера «Сюрприз» и наблюдал за маневрами бесчисленного количества кораблей объединенного флота. Этот круиз императора стоил нескольких миллиардов кредитов, в этой точке вселенной копошились сотни кораблей и тысячи живых существ на них.
        Буквально метрах в ста от носа рейдера проплыл огромный линкор, чья туша закрыла весь обзор. Гигантский «Карающий Меч Императора» был линкором последнего поколения и сейчас он вышел в свой первый боевой полет. Когда он прошел, то я обратил внимание на шествующий у него по пятам эскорт: два ударных крейсера, тяжелый носитель, десяток фрегатов и столько же эсминцев, монитатор, крейсер дальней разведки, два заградителя, ремонтный бот и транспортник. На борту «Меча» как раз и находился император лягов. Этот линкор был красой и гордостью всей империи и в этом флоте он был флагманом. Вполне закономерно - его длина и масса превосходили любой другой линкор почти в два раза, главный калибр был равен по мощности залпу планетарной мортиры. Мне трудно представлялось, для каких целей он строился, и как его можно было уничтожить. Хотя последнее вполне легко - хватит и десятка эсминцев. Главное, чтобы все торпеды попали в цель. Но именно чтобы десяток эсминцев и не прорвался к живому воплощению величия империи, за ним постоянно следовал немалый эскорт. Флот во флоте прямо. Даже во время полного разгрома нашего
флота линкор сможет уйти в разгон и гипер, оставив врагов с носом. Но, рассматривая собравшиеся здесь корабли, я тяжело представлял, кто сможет напасть на такую армаду, еще и надеясь победить. По расчетам Шеснашки здесь было не меньше пяти сотен кораблей, самого разного класса. Три сотни из них являлись судами регулярной армии, сотня была из различных гильдий и корпораций, еще пятьдесят были наемниками, любопытными и просто гражданами империи, туристами. И наконец, последнюю полусотню представляли корабли корпорации Гончих. Десяток эсминцев, непосредственно являвшихся собственностью корпорации, два десятка фрегатов, являвшихся собственностью капитанов, ставших членами корпорации, было у нас еще 10 крейсеров, пара заградительных, три ударных, один монитор и один разведчик. Наличествовали два десантных судна, транспортник, два рейдера, один из которых был моим. Главным костяком, или кулаком флота моей корпорации являлись три линкора и два носителя. Легкий и тяжелый. Так что нужно было добавить еще 45 истребителей с первого и 150 смешанных - малых, средних штурмовиков и тяжелых бронированных со второго,
готовых в любой момент словно рой разъяренных пчел броситься на врага.
        А еще я не учитывал и не считал всякие внутрисистемные фрегаты, эсминцы, корветы, которые на данный момент находились в ангарах более крупных кораблей. Их еще сотни три наберется наверняка.
        Короче, гремучая смесь и страшная сила. Но ставший в последнее время параноик даже на случай серьезных военных действий изрядно подстраховался - рудовоз-транспортник был оснащен капсулами - регенераторами, способными собрать игроков, буквально ставших кусками мяса. Самый настоящий полевой госпиталь, но с неимоверными возможностями по возвращению практически мертвых к жизни. Стас намекнул, что на оснащение этого флота Сириус потратил все средства корпорации. Хотя я и не понимал - зачем? Победим - так победим, проиграем - и мать его так. Зачем так вкладываться?
        Однако Стас мне намекнул, что если мы дадим грохнуть императора и его семью, то Гончие, как таковые, тоже перестанут существовать. Соответственно и нынешний глава, он же герцог Сириус потеряет свое положение. А он этого не хотел. Вон, даже все скрупулезно собираемые деньги не пожалел и потратил. Может, и в долги влез.
        За спиной начался галдеж. Сириус, сволочь такая, назначил мой корабль координационным центром флотов. И сейчас на его борту галдели представители империи, расфуфыренные ящерицы в своих разноцветных камзолах, со шпагами на перевязи. Презрительно рассматривал их главный среди наемников, (тут выбранного лидера наемного флота называли прайм - кэпом), вместе с парой своих помощников. Несколько наших офицеров в красно-черных экзоскелетах следили за порядком или были заняты с аппаратурой связи. Благо мне во всем этом балагане участвовать не приходилось, хотя и пытались впрячь, мол, офицер флота, в звании эскадр навигатора, будь любезен - привыкай к такому обществу. Но мне удалось откреститься. Ненадолго. Как только вопрос стал в последовательности ухода в гипер и выхода из него, меня буквально взяли в клещи. Ляги требовали, чтобы первым уходил в гипер их флагман, наемники кричали, что это глупость и требовали, чтобы их пустили первыми. Наши же им вообще не доверяли, а лягов отговаривали идти первыми, ведь они ставят под угрозу жизнь императора.
        Короче от постоянных криков и гвалта у меня даже голова разболелась.
        Когда на мостике появился Стас, я даже вытер вспотевший лот и радостно выдохнул.
        - Господин лейтенанта, вы как гвардеец императора должны… - начал один из расфуфыренных.
        - Ничего он вам не должен, - перебил его один из наемников, - Доцент, ну ты же понимаешь…
        - Он тебе не Доцент, а господин барон, - перебил наемника один из лягов, - лейтенант Гончих и гвардеец импе…
        - Да мне плевать, я его еще наемником помню, у себя на корабле, - перебил наемник ляга.
        - В чем проблема? - спокойно поинтересовался Стас, ни к кому конкретно не обращаясь, задав вопрос всем присутствующим. Тут же все заговорили одновременно, стараясь перекричать друг друга и Стас поднял ладонь, призывая к тишине. Затем обратился к ближайшему лягу.
        - Вы! Рассказывайте!
        - Ваш эскадр - навигатор отказывается пускать первым в прыжок «Карающий Меч Императора»! - тут же сдал меня жаб.
        - Конечно! Он ведь не идиот! - заступился за меня один из наемников, - где это видано, пускать флагман разведчиком? Мы предложили свои кандидатуры…
        - И что? - поторопил его Стас.
        - Нам отказывают представители Гончих, - пожал плечами наемник, - мол, мы не внушаем доверия.
        - Извините ребята, - Стас хлопнул наемника по плечу, - но у нас действительно есть причины никому не доверять.
        - Даже нам? - удивился наемник.
        - Ну вы ведь не вступили в нашу корпорацию, остались сами по себе, - рассмеялся Стас, - кто знает, что у вас на уме?
        - Да прекращай… - обиженно начал наемник.
        - Так, все! - перебил его Стас, - первым идет корабль Гончих. Это мое последнее слово. Кому не нравится - к герцогу.
        Ляги тут же замолчали. Да и наемники не стали оспаривать это решение. Опытные Гончие в качестве разведчиков их устраивали больше, чем гонористые и недальновидные ляги - аристократы.
        А к Сириусу никто не собирался бежать жаловаться. Когда к итак уже взбешенному и взвинченному Сириусу прислали гонца, заявив мол, что глава Гончих должен передвинуть один из своих линкоров подальше от флагмана, а то младшей фрейлине принцессы сложно рассмотреть флот, глава взорвался.
        Несчастного гонца выпороли и отправили к хозяйке с предложением покинуть каюту и отправиться на планету, откуда открывался великолепный вид на флот.
        Еще одному чванливому типу, который осмелился высмеять одобренный Сириусом план построения флота, пришлось жаловаться императору - Сириус сломал бедолаге лапу.
        Император, когда узнал об этом случае, хотел было уже послать за Сириусом, однако поинтересовался, что хотел предложить пострадавший. Оказалось, что тот считал поход своеобразным парадом. Поэтому предложил пустить корабли по возрастанию - сначала истребители, затем эсминцы, фрегаты, крейсера. Ну и носители с линкорами. На вопрос, как такой флот должен уходить в гипер, тип начал недоумевать, мол, в такой же последовательности - истребители, эсминцы и так далее.
        Иначе говоря, он даже не знал, что в гипере истребители путешествуют в брюхе носителей. Что уж говорить о его гениальном предложении по построению флота?
        Император позабавлялся над тупицей и отпустил с миром, запретив лезть к Сириусу.
        Так что сейчас на борту моего «Сюрприза» ляги безропотно выдержали отказ Стаса и не спешили никуда бежать жаловаться.
        Кстати о рейдере. Я таки дал ему имя. Теперь я капитан «Сюрприза», автономного рейдера для дальних походов, оснащенного как ракетным, так и энергетическим оружием. А также имеющим в носовой части тунельное орудие, которое должно было как раз стать сюрпризом для противников. Отсюда и название.
        Когда я взошел на борт своего корабля на новом Израиле, и Шеснашка проинформировала меня в подробностях, как она весело и непринужденно спустила все деньги, выделенные на ремонт, я просто окаменел.
        Но деньги не были потрачены зря. Теперь мой рейдер мог оказаться самым дорогим кораблем, среди себе подобных и в своем классе. Скорость выросла незначительно, однако в режиме форсажа могла сравниться с номинальной скоростью фрегата. Количество орудийных установок уступало крейсеру, но вот, как сообщила мне Шеснашка, установленное орденцами тунельное орудие, списанное с вооружения их регулярного флота, станет настоящим сюрпризом не только для крейсера, но даже и для линкора, если таковой окажется на моем пути.
        Так что корабль действительно был сюрпризом.
        Еще Шеснашка закупила несколько абордажных дроидов, аргументируя эту покупку нашими беседами касательно возможностей заработка. Похоже, мой искин собрался пиратствовать.
        Мы стартовали с базы ордена и уже в космосе, забив оборудованием мой разведчик, запихнув вместо его искина очередную копию Шеснашки, отправили его к нашей базе.
        А затем сами направились к штаб квартире корпорации Гончих, возле которой уже собирался немаленький флот.
        Двухдневный полет прошел весело - ведь теперь у меня на борту было два взвода десантников, вместе с Самураем, Ривзом и Лаэром.
        Стас и Тиби ко мне не присоединились. Первому предстояло довести отремонтированный и модернизированный фрегат корпорации до штаб квартиры Гончих, второй же выполнял обязанности пилота на этом же фрегате.
        По прибытию к штаб квартире, мы были вынуждены поскучать еще несколько дней - пока командование все согласовывало, пока ожидали подхода остальных кораблей армады, пока ждали флагман императора, который торжественно спустили с верфи, специально украсив для триумфального похода светоча лягов.
        Короче было скучно и нудно. Хотя Шеснашке удавалось меня поразвлекать.
        Для начала она продемонстрировала мне экзоскелеты с нашего Грааля. И от увиденного я пришел в полнейший восторг. Оказывается, получив в свое распоряжение все приобретенные модули для скафов, Шеснашка принялась навешивать их на трофейные экзоскелеты. Причем поступила очень просто - при помощи одного скафа занималась монтажом на втором, а затем наборот. Теперь у меня были два скафа, вооруженные наплечными плазменными пушками с автоматической наводкой, имеющие на себе маневровый ранец, с помощью которого летать можно было как в невесомости, так и при гравитации. Экзоскелеты претерпели несколько серьезных, хоть и внешне незаметных изменений - Шеснашка перепрошила их блоки управления, поставив самое последнее и свежее ПО, заполучив его у ордена. Заменила все изношенные или слабые детали, заменила и бронепластины, перекрасив их. Я даже некоторое время восхищался хромированными костюмами, на которых сияли новенькие красно-черные бронепластины. Миомерные мышцы были также заменены на новые - они были более совершенны в плане надежности и долговечности.
        Короче, внешне мне костюмы понравились. Я тут же влез в один и прошествовал в нем на мостик. Народ с удивлением взирал на ранее не виденную ими модель экзоскелета. Хотя многие морщились - ну не выглядел он внушительно и не производил впечатления, не являлся средоточием мощи и силы, как, к примеру, в случае со скафами штурмовиков или тяжелой пехоты.
        Кстати, на мостик я заявился не один. Если первым скафом управлял я сам, то вторым управляла сама Шеснашка - кристаллы искинов из костюмов она и не собиралась убирать. Так что ляги, пребывавшие на моем корабле, решили, что за забралом второго костюма скрывается еще один человек - к примеру мой очередной протеже, вроде Лаэра (который, кстати, был на мостике и с удивлением взирал на меня в новеньком скафе), либо же наемник. Игроки решили, что меня сопровождает некий энписи, решивший стать моим телохранителем (что было ближе всего к правде).
        Однако мое приподнятое настроение продержалось недолго - до первого спора гостей. Вот и сейчас оно стремительно продолжало падать.
        Наша армада, наконец, начала свой путь. Сириус смог заставить всю эту вольницу слушать и выполнять приказы.
        Первую часть пути через империю мы прошли легко и без всяких проблем. Хотя тут они и не планировались. Самый сложный отрезок пути был дальше - начинался он от границы империи лягов и лежал вплоть до точки назначения - системы, где должна была появиться сверхновая. У лягов, видите ли, такая традиция - отправлять императорскую семью и его самого, вместе с особо отличившимися деятелями, встречать это событие. Религия, мать ее.
        Как оказалось, мы, Гончие, тоже стали отличившимися деятелями и теперь должны двигаться вместе с императором. И отказаться нельзя - проклянут лягухи. И откосить не резонно: если будем хлопать ушами, дадим укокошить императора - снова будем крайними. Короче, миссия благородная, престижная, но, к сожалению, совершенно бесплатная.
        Первые сложности, как и рассчитывали Стас с Сириусом, начались как только мы покинули территорию лягов. Ближайший космос должен был кишмя кишеть всевозможными шахтерскими корпорациями, одиночками-старателями и наглыми эскадрильями пиратов. Но встречали мы очень мало разумных. Почему-то с этого направления решили убраться. Странно, с чего бы вдруг? Испугались нашей эскадры? Так мы не порядок наводить летим, а сугубо по своим целям.
        Наконец, передовой дозор смог подловить небольшую пиратскую эскадру, расстрелять большинство кораблей, а флагман взять на абордаж.
        Некогда известный и неуловимый пиратишка, известный как Тензо Три Ракеты, попав в руки законников, пел как соловей. Из его долгих раскаяний удалось выловить путную информацию - в этих краях начали шалить дети Фенрира. Эти сволочи были пиратами, но не совсем обычными - убивали они всех, кого ловили, а корабли брали на абордаж. Ни выкупа, ни требований никогда не выдвигали. Такое впечатление, что им действительно были нужны корабли, ну или оборудование на них и больше ничего.
        Действовали всегда одинаково - их коробкообразные развалюхи выпрыгивали на жертв из астероидных полей, ловили при взлетах с планет, на неудобных низких орбитах, далее брали на абордаж и все, пишите письма.
        Я решил выяснить, что же это за дети Фенрира такие. Просветил меня один из десантников Самурая. Оказалось, эти твари больше всего похожи на наших земных волков. Однако они прямоходящие, конечности у них вполне развиты для того, чтобы использовать ручное оружие. Причем, даже чересчур развиты - не то что лягов или тагов, даже людей эта живность может выпиливать без всяких проблем. Одним словом- серьезные противники.
        Из самых известных их фокусов - взятие на абордаж легкого крейсера горнорудной компании. Причем крейсером управляли игроки и было их там больше пятидесяти рыл. Лоханка детей Фенрира подошла к крейсеру, начала подавать сигналы о помощи и люди подобрали их. А те, попав на своей лоханке в трюм крейсера, выскочили как черти из табакерки и положили всех. Куда увели крейсер - никто не знает.
        Из прочих слухов, сплетен и откровенного вранья удалось выудить еще и то, что дети Фенрира имеют клановое деление в обществе, причем кланы немногочисленны и враждуют друг с другом. Поэтому и действуют небольшими группами. Ну и то славно - настолько агрессивная раса могла бы стать проблемой. А так…
        Были против них и карательные рейды. Но ничего выдающегося - в рукопашную с ними сцепляться никто не хотел, поэтому просто расстреливали лоханки. Те же пытались брать корабли на абордаж. Если не получалось - убегали во все лопатки. Кстати скорость у их коробок была приличная - на форсаже их даже истребители не догоняли. Как они там умудрялись остаться живы - загадка. Ведь перегрузка должна была быть такая, что и кости бы ломались. Но видимо, как-то выживали, сволочи мохнатые. Самое обидное, что обнаружить ареал обитания, или еще лучше: родную систему, планету этих тварей, до сих пор не удалось.
        Но как-то странно получилось - только наш флот выдвинулся в путь, как в этой же части галактики объявились волки-пираты. Причем в больших количествах, если уж бывалый и ушлый народ, риск уважающий, все же решил свалить отсюда в безопасные места.
        Однако время шло, наш флот двигался вперед, прыгая из системы в систему, а ничего не менялось.
        В сумме летели мы уже больше 4-ех дней. Было скучно, и игроки то и дело убегали в реал, давая страшные клятвы по первому звонку тревоги вернуться в игру. Но ничего не происходило, и народ начал расслабляться.
        Я сам несколько раз выскакивал в реал. Раз пять - тупо подрыхнуть в удобной кровати, в последний - забрать Нику из больницы и привезти к себе домой. Девушка прямо места себе не находила, как хотела увидеть расписанную и расхваленную мной планету. Сейчас она, кстати, уже в своей капсуле, проходит первую тестовую синхронизацию.
        Короче было нудно и скучно, пока мы не добрались до системы хек-11б2. Система эта была примечательна тем, что ее светило доживало практически последние деньки (вообще-то лет 200 - 300 у светила точно было) и фонило тут ужасно. Все корабли вынуждены были вывести свои щиты на максимум, иначе повреждений не избежать. Переговоры, как между кораблями, так и связь с империей, стали невозможны - помехи были нереальными.
        Сириус предвидел это, и корабли обменивались световыми сигналами - огни на корпусе корабля то и дело перемигивались, сигнализируя о положении дел. Выходить из капсул и связываться через уникомы было неудобно. Да и с лягами как по другому связь поддерживать? Даже связь с помощью лазерных лучей могла дать сбой- слишком много помех, слишком много мелкой дряни вокруг кораблей.
        Я был твердо уверен, что если кто и нападет на нас, то это лучше всего сделать именно в этой системе - ведь и на помощь позвать не можем, и координировать свои действия будет проблематично (хотя противнику тоже).
        Сканеры разведчиков тут были практически бесполезны - помехи забивали и их. Поэтому разведотряд пополнился практически всеми фрегатами, имеющимися во флоте (из-за их скорости), и те сейчас рыскали по системе, высматривая противников. Но никого не находили.
        Я сомневался, что используя банальные оптические приборы противника можно было увидеть. Но один ляг из имперской делегации успокоил меня, мол, выявить следы выхлопов большого флота можно было и посредством оптики. Разве что такой флот должен был несколько дней провисеть в системе, выключив реакторы и все вторичные системы- тогда в этой системе они бы были невидимыми. А мелких кораблей и малых групп мы и не опасались.
        Наконец, мы добрались до противоположного края этой негостеприимной системы и корабли начали разгон и уход в гиперпространство.
        Следующая система была намного безопаснее и, так сказать, проще - здесь помех не было.
        Поэтому, как только в систему вышел корабль с приемлемым разрешением сенсоров, он тут же забил тревогу - на противоположном конце системы находился гигантский флот в две тысячи вымпелов. Сигнатуры кораблей удалось быстро определить. Половина была мелкими судами, уровня фрегата и эсминца, вторая же половина на треть состояла из линкоров и носителей, и на две трети из крейсеров.
        С таким количеством противников нашему флоту было просто не справиться.
        Сириус попытался связаться с неизвестным флотом, однако тот на всех частотах вещал одно и то же сообщение «вырубить энергоустановки, остановить корабли, принять досмотровые группы, неподчинение будет караться уничтожением».
        Сириус тут же организовал совет.
        Он коротко изложил ситуацию перед собравшимся в главном отсеке линкора «Карающий Меч Императора» людьми и лягами. А затем Сириус предложил в срочном порядке отступить в злополучную систему хек-11б2.
        - Почему именно туда? - спокойно поинтересовался император, - почему не в любую другую?
        - Это потребует пройти часть этой системы, - ответил Сириус, - противник успеет приблизиться к нам на достаточное расстояние, чтобы начать работать главным калибром.
        - Почему вы не хотите дать бой? - истерично закричал кто-то из приближенных к трону. А наемники тут же начали кривить рты в ехидных усмешках.
        - На один наш корабль будет приходиться четыре вражеских, - спокойно ответил Сириус, - какой в этом смысл?
        - Известно, кто противник? - поинтересовался один из наемников.
        - К сожалению, нет, - ответил один из сканировщиков корпы, - мы смогли определить сигнатуру кораблей по выхлопам, их класс и размер. Но они слишком далеко, чтобы можно было получить детальное изображение обводов кораблей. Тогда бы мы узнали тип, производителя и принадлежность кораблей.
        - Иначе говоря, вы знаете, сколько у них есть и каких именно кораблей… - задумчиво протянул император, - но не знаете какого они поколения и чьи они…
        Сириус просто кивнул.
        - Что вы предлагаете? - спросил император.
        - Отступление в прошлую систему позволит нам сохранить корабли и спокойно встретить врага, если он пойдет за нами. Мы возьмем их в клещи и будем бить со всех сторон - даже численный перевес им не поможет. Явись они все вместе - будут мешать друг - другу. Пущенные нами торпеды будут промазывать по намеченным целям, зато попадать по тем, кто окажется за целью. Ну а если они будут выходить из гипера группами - мы сможем с ними разобраться даже энергетическим оружием.
        - Разумно, - кивнул император, - я считаю, так и нужно поступить.
        Император мне понравился - старая рептилия, это было видно по всему - и по тусклым глазам и по обвисшей коже на морде. Даже некоторые чешуйки начали отпадать. Некогда яркий зеленый окрас стал блеклым, отдававшим скорее бирюзой, чем зеленью.
        Ну да ничего, рядом с троном я заметил еще четырех лягов - три принца и принцесса. Есть кому принимать бразды правления. Но определенно, император не марионетка - это весьма разумный чело…ээээ ляг. Ведь не стал истеричить и орать, мол, победу мне любой ценой, империя не отступит и тому подобное. Нет - здраво оценил ситуацию и согласился с адекватным решением.
        - А почему они решили, что вражины будут выходить в соседней системе там, где нам надо? - тихо спросил меня Лаэр, - а вдруг они выйдут ближе к центру системы и наваляться на нас скопом, еще и в тыл ударят?
        - Сразу видно, ты не пилот, - хмыкнул я, - прыжки считаются до звезды. Просчитать прыжок за нее или близко к ней- это игра в рулетку. Сложно это, есть вероятность либо сразу попасть в солнце, либо быть затянутым в него. Одиночный корабль на такое не согласится, а целый флот уж подавно - потери будут однозначно.
        - Понятно, - протянул Лаэр.
        Не успели еще флотоводцы разлететься по своим флагманам, как вся армада начала резкий поворот. Мелким кораблям это было под силу, а крупные тратили топливо почем зря - их передние двигатели работали на пределе, гасили скорость, а маневровые разворачивали огромные туши на 180 градусов.
        Прыжок в соседнюю систему должен был совершиться в течение трех часов. Правда, не все корабли прыгнут одновременно. Сначала мелкие корабли. Они это сделают через час, затем крейсера, им нужно часа два. А затем и самые большие туши - линкоры и носители.
        Мой корабль, как и несколько других схожего класса - десяток крейсеров, если быть точным, разгон даже не начинали. Нам предписывалось до последнего охранять флагман - линкор, и прыгать мы должны были только после того, как увидим, что в гипер ушел он. А ну как забарахлит двигатель и что тогда? Весь флот ускакал, а императора на его «Мече» бросили врагам?
        Враги, кстати, и не спешили нас догонять. За все время они успели приблизиться тысяч на двадцать километров, что при размерах системы можно было назвать стоянием на месте.
        Что это? Акт устрашения? Они и не собирались нас атаковать? Им нужно было, чтобы мы просто повернули назад? Но зачем? И кто это вообще?
        В голове у меня была масса вопросов, но не на один из них ответа пока не было. Возможно, появятся в дальнейшем.
        Глава 17 Первая битва, новые враги ч2
        Когда до прыжка линкора императора оставалось не более двадцати минут, (как и всем остальным кораблям прикрытия, включая и мой «Сюрприз»), поступило сообщение из империи, которое стало для нас первым ударом.
        - Говорит советник императора Шао Хай, - с экрана, транслирующего запись, на нас смотрел уставший и подавленный ляг, - было совершено нападение на дворец. Диверсанты смогли взорвать императорскую кладку…
        Мостик взорвался возмущенными и негодующими криками.
        - Это проделки тагов! - кричал один из расфуфыренных придворных.
        - Нет, это недобитые революционеры! - кричал другой.
        - Революционеров и не уничтожили! - кричал третий и тыкал в меня пальцем. - Гончие договорились с революционерами о свержении правящей династии и нас привели в ловушку!
        Такой поворот мне вообще не нравился. Я уже собрался отдать приказ находящимся здесь наемникам и десантникам людей взять лягов на мушку, чтобы не бузили. Однако экран снова ожил. На этот раз на нем был сам император.
        - Подданные империи и верные нам люди, - начал он, - вы уже в курсе того, что случилось. Однако ничего страшного - у нас есть еще одна кладка, до которой враги не смогут добраться. Наша миссия слишком важна и враги это знают. Поэтому стараются нам помешать, остановить нас, пытаются повернуть нас назад. Но мы не поддадимся на их угрозы. Герцог Сириус нашел выход из положения и мы не станем отступать, мы обманем противника и наша миссия завершится успехом. Достойные увидят приход Саламандры и свет озарит нас.
        - Свет озарит нас, - тут же в один голос повторили ляги, стоящие сейчас на мостике моего корабля и прекратившие споры, как только император начал говорить.
        Да, такого мы не ожидали. Если бы императора сейчас убили - это было бы неприятно, Гончие бы потеряли свой авторитет, однако император, сейчас покровительствующий Сириусу, все равно бы восстановил равновесие. Пусть на это и потребовалось бы время. А вот если император умрет, причем так, что не сможет воскреснуть в теле клона, то наши дела плохи. Нас точно объявят врагами короны и начнут травить. Не свои же войска травить? Вон, козлы отпущения - выскочки из корпорации Гончих и их прихвостни: наемники. А ведь последние часто после выполнения заказа тут же перебегали к бывшим врагам, потому что те платили больше. Короче что взять с наемников? А Гончие - это, по - сути, те же наемники, только пока работают на одного заказчика. Или работали до сегодня.
        Именно так я и представлял ход мыслей обычных лягов в случае смерти императора. А как иначе? Как бы сами люди думали? Да точно так же. Всегда виноваты кто? Правильно, те, кто с краю, а не свои. Не получается решить проблемы своей страны? Так это соседи нам мешают. Чиновники воруют? Это они насмотрелись на коллег из-за границы. И так далее. Такое встречалось в человеческой истории не просто в каждом веке, а каждый день и в любой стране любой человеческой нации.
        Тут наши корабли совершили единовременный прыжок.
        Мы появились в злосчастной системе хек 11б2 и тут же ослепли - радары и сканеры, естественно, работать так и не начали - чертово излучение. Связи с другими кораблями не было, но такое наблюдалось и при прошлом посещении этой системы.
        - По показаниям оптических приборов мною обнаружено порядка трех тысяч объектов, которые можно идентифицировать как корабли, - прозвенел в моей голове голос Шеснашки.
        - Покажи любой, который не похож по сигнатуре на корабли нашего флота.
        Экран передо мной вспыхнул, показав космос, где в центре ярким красным огнем горело местное солнце, а затем картинка прыжками начала приближаться к некоей точке.
        На очередном приближении я заметил небольшой объект, напоминавший своим внешним видом блестящий, словно из металла, спичечный коробок.
        Очередное приближение позволило рассмотреть несколько других объектов. Среди них я узнал фрегаты нашего флота, пару крейсеров и пару эсминцев. Все эти корабли были словно облеплены все теми же спичечными коробками.
        Еще один скачок увеличения и коробок стал виден четко и детально. Наблюдали мы его секунд десять, а затем, из его носовой части, показались яркие огоньки - тормозные двигатели, и кораблик медленно подошел к большой надстройке ударного крейсера, уперся в нее, как показалось, прямо в корпус корабля, вдавив его обшивку внутрь.
        - Это же дети Фенрира! - удивленно и неверяще произнес кто-то на мостике, разорвав мертвую тишину царившую до этого момента.
        - Они что, берут на абордаж наши корабли? - спросил один из придворных.
        - Шеснашка! - крикнул я. - сколько еще, схожих с этим, кораблей ты можешь увидеть?
        - Чуть больше двух тысяч, - ответила Шеснашка, - но было больше. Сейчас они скрыты от нашей оптики корпусами других кораблей.
        - Они взяли на абордаж наш флот! - прошептал с дрожью в голосе один из наемников.
        - Линкор «Карающий Меч Императора» начал подавать сигнал бедствия, - заявила Шеснашка.
        - Смысл… - пробормотал я. И тут же спохватился, - Шеснашка, есть ли корабли, направляющиеся к нам?
        - Анализирую, - секундная заминка, - обнаружены шесть кораблей.
        - Огонь из всех орудий, - приказал я.
        И тут же «Сюрприз» завибрировал. Лазерные пушки начали метать импульсы. Кинетические орудия завели свою длинную песню, поливая противника тяжелыми снарядами.
        Спарки ближней обороны еще не вступили в дело, но думаю это ненадолго. Легкий гул дал мне понять, что спарки уже начали сосать энергию из энергоблока, щедро раскидывая ее по космосу и во вражеские корабли в виде коротких, но мощных пучков энергии.
        - Два корабля уничтожены, один сильно поврежден и сменил курс, - сообщила Шеснашка.
        - Продолжай, - сказал я ей, а сам уже вручную направлял оптику на линкор императора. Ему было не сладко - около сотни коробок перли на него. А сам линкор отчаянно отстреливался всем имеющимся оружием.
        - Направляемся к линкору. Световой сигнал линкору - «откройте ангар»! - приказал я и уселся в кресло пилота.
        - Выполнено, - сообщила Шеснашка, - сигнал подается. Отклика с линкора нет. Атакующие корабли уничтожены. Следующая волна через полторы минуты.
        - Следующая волна? - переспросил я.
        - Еще четырнадцать потенциальных противников направляются к нам, - проинформировала меня как всегда спокойная Шеснашка.
        - Мочи их! - крикнул я. - бей ракетами! Бей всем что есть! Не жалей боеприпасов и энергии!
        - Это разрядит энергоблок через двадцать минут, - предупредила Шеснашка.
        - Или разрядим и отобьемся, или энергоблок уже будет не наш, - огрызнулся я, уже дергая штурвал.
        Я разглядывал линкор - вражеские корабли-коробки уничтожались на подлете, но несколько все же успели подойти достаточно близко и словно паразиты впились в тело «Меча», присосавшись к корпусу и впрыскивая внутрь свой яд - группы абордажников.
        Я понял, что даже если попаду в трюм, то прорваться к императору и обратно мне вряд ли удастся. Поэтому я тут же направил «Сюрприз вдоль корпуса линкора, к капитанскому мостику. Увидел я его сразу - бронещиты были подняты и в красных лучах солнца ярко поблескивало стекло.
        - Противник уничтожен, - заявила Шеснашка, - еще одна волна направляется к нам. Ожидаемое время подлета- 4 минуты.
        Ага, сволочи, не рассчитали! Я радовался как ребенок. Мой «Сюрприз» уже оправдал свое название - противник не рассчитывал, что рейдер такого класса окажется настолько страшным противником в ближнем бою. Ведь они, сволочи, собирались захватить его шестью кораблями. Ну, пусть бы четырьмя. А два бы пожертвовали. А вот хренушки - уже два десятка отправилось к…кому? К Фенриру, надеюсь, раз они его дети.
        Я аккуратно подвел рейдер к мостику. Даже на таком расстоянии, а это метров двести, мне было видно сквозь стекло, что там уже кипит яростный бой. Я начал аккуратно снижаться, собираясь продавить хрупкие окна днищем своего корабля. Вообще, меня всегда раздражала привычка конструкторов делать капитанский мостик с обычными, пусть и сверхпрочными бронированными стеклами. Случайный выстрел и все, огромный корабль становиться бесполезной грудой железа. Надо будет при следующей модернизации "Сюрприза" к чертям собачим убрать стекла и поставить нормальную броню. Как нибудь за счет камер и сенсоров буду ориентироваться. И вот кстати, прямо сейчас кто-то умный догадался открыть бронещитки. Это благо, дети Фенрира не увидели или не додумались вломиться прямо на капитанский мостик, как это планировал сейчас я.
        - Что стали? - закричал я растерянным разумным, перетаптывающимся за моей спиной. Все в трюм! Сейчас влетим в линкор!
        Народ явно не понимал, что я задумал. Тфу ты, ну ладно эти доходяги ляги - дворяне все-таки, но наемники-то чего так тупили?
        - Выходите из трюма, забираете императора и приближенных, возвращаемся на рейдер и уходим, - коротко я изложил свой план.
        Несколько мгновений народ пережевывал мысль. Первым, сообразившим что к чему, оказался глава наемников. Он выхватил свою винтовку из захватов и рванул в сторону трюма. За ним бросились остальные люди, а уже за ними и дворяне-жабы. Вот только ляги, как я заподозрил, ломанулись не потому, что догадались о моих планах, а так, из стадного инстинкта. Да и хрен с ними - главное, что ломанулись, а не остались тут.
        Я продолжал спуск рейдера и когда почувствовал сопротивление - явно днище моего корабля уперлось в раму мостика, дал ускорение на маневровые. Корабль вдавил раму, стекла треснули и разлетелись с дикой скоростью в космос. Видимо, на мостике была атмосфера. Остается надеяться, что наши все в скафах, ну и император с семейством тоже. Хотя как иначе? Быть на борту даже гражданского корабля предписывалось всеми инструкциями как минимум в простейшем скафе. А уж на капитанском мостике боевого корабля…Ну а если император окажется без скафа….упс…
        Я включил камеру на задней части корабля и оценил его положение - если открыть аппарель она достанет до пола. Конечно, угол будет дикий - взбираться назад будет проблематично, ну да зачем ранцы то нужны на скафах?
        Когда я выпрыгнул из трюма своего рейдера, то даже потерялся от творившейся вакханалии на мостике линкора - всюду кипела сеча. Прямо средневековая. Мелькали клинки, лежали перерубленные тела, повсюду на палубе кровь…
        Ко мне подскочил здоровенный верзила с секирой в руке и попытался тут же меня прикончить. Но нужно было или замахиваться раньше или не замахиваться вообще. Действуя скорее инстинктивно, чем осмысленно, я выхватил катану из ножен и тут же рассек ею экзоскелет противника вместе с его брюхом. Вражина тут же бросил свое оружие и схватился за живот, пытаясь зажать рану. Я же точным колющим ударом достал врага в голову.
        Еще один, такой же амбал, с ревом бежал на меня с молотом. Я просто ушел в сторону и ударил противника своей катаной, оставив глубокий разрез на спине.
        Тело пробежало пару метров. Спотыкнулось, упало мордой в палубу и затихло.
        Воспользовавшись передышкой, я огляделся. Бой кипел повсюду. Однако возле капитанского кресла кипела самая яростная сеча. Там, сбившись в круг, ляги и люди отбивались от атак здоровенных тварей, вроде моих поверженных противников.
        - Все к капитану! - закричал я, указывая мечом направление, - за императора! За империю!
        Ляги тут же поддержали мой крик и ринулись в указанном направлении. Люди последовали за ними. Ну надо же, сработало. Я боялся, что меня никто даже не услышит, а не то, что послушается.
        Мы успели вовремя. Ударив в спину врагам, мы сломали их атаку и они отбежали, явно ожидая подкреплений.
        - На мой корабль. Бегом! - крикнул я, уже задыхаясь, Сириусу, к которому пробивался с боем последние минут двадцать.
        Благо тот не стал задавать вопросов, проследил взглядом в указанном мной направлении и кивнул - он увидел открытый трюм рейдера, проломившего стеклянный потолок мостика.
        Прорывались мы яростно, при этом, на каждом шаге теряя бойцов. Если при прорыве к императору, вместе с его охраной нас было сотни три, то теперь уже осталось даже меньше сотни. Вопреки моим ожиданиям, что император и его семья будут страшной обузой, те участвовали наравне с другими воинами - сам император весьма ловко орудовал своей шпагой, как и его сыновья. Даже дочка умудрялась своим кинжалом подколоть нескольких противников.
        Когда мы добрались до трюма моего рейдера, нас осталось от силы пятьдесят. Причем большинство были людьми. Ляги полегли. Остались только те, кто был одет в нормальные боевые скафы, а не нарядно-парадные панталоны, как я называю все эти пижонские придворные ливреи и скафы с позолотой. Рядом со мной бились Ривз и Сириус. Стас прикрывал императора. Во время прорыва к рейдеру положили Самурая и весь его взвод и всех бойцов Ривза. Досталось и Лаэру. Он прихрамывал, прижимал левую руку к телу - видать сломали молотом или чем-то схожим. Но упрямо продолжал махать своим топором.
        Мы вломились в трюм и Шеснашка даже без команды начала его закрывать. Я, бросив все еще кипевшую схватку, побежал на мостик своего корабля, за штурвал.
        Пришлось повозиться, чтобы поднять и оторвать рейдер от покореженного линкора. Мой корабль застрял в погнутых рамах и я уж испугался, что не удастся уйти, однако повезло.
        Еще одна странность - за время схватки рейдер не пытались захватить, видимо приняли уже за захваченный, либо за поврежденный - воткнулся же в линкор.
        Однако как только мы отделились от линкора, Шеснашка тут же уведомила, что к нам направляется очередной отряд абордажников.
        От этих-то мы отобьемся, но вот что делать дальше.
        Тут же рейдер дернулся в сторону и завибрировал.
        - Прямое попадание, - сообщила Шеснашка, - на нас свелся линкор «Возмездие».
        - Это же наш линкор! - крикнул кто-то за моим плечом, - это линкор Гончих!
        Я обернулся - моим союзникам, видимо, удалось перебить врагов, успевших заскочить с нами в трюм, и теперь все пытались забиться на мостик моего корабля, чтобы воочию наблюдать происходящее.
        - Я же говорил, что вы предатели! - зло бросил один из лягов.
        - Успокойтесь! - спокойно сказал некто, весь залитый желтой краской, тяжело дышавший, развалившийся в кресле связиста. Вокруг этого ляга хлопотали все остальные. И тут я сообразил, что это сам император. А желтая краска - это не краска, а кровь.
        - Если бы Гончие нас предали, мы бы не выбрались с флагмана, - меж тем, продолжил император, - что вы планируете делать?
        На этот раз вопрос был адресован мне.
        - Импровизировать, - ответил я и повернулся к приборам.
        - Шеснашка! - обратился я к помощнице, - как враги различают захваченные ими корабли от наших?
        - Не могу дать ответа, - огорчила меня Шеснашка.
        - Проанализируй! - придумал я, - сравни несколько кораблей, может что-то успели нарисовать, как-то маякуют огнями, хоть что-то найди общее.
        - Какие именно корабли сравнивать? - поинтересовалась Шеснашка.
        - Атакующие нас и другие корабли флота, - нашелся я.
        - Начинаю.
        Несколько мгновений длились словно вечность. Я боялся, что «Возмездие» перезарядит бортовые орудия за это время, или успеет свести на нас свой главный калибр. Благо его орудия близкой обороны сейчас бесполезны - далековато мы от него.
        - Несколько кораблей выполняют непонятные мне маневры, - заявила Шеснашка в наступившей тишине.
        - Какие? - поторопил я, - ну?
        - Кратковременно включают все маневровые двигатели.
        - Делай так же. Без споров, - приказал я безапелляционно.
        - Выполнено, - оповестила она меня. И тут же добавила, - линкор снял с нас метку наведения, абордажные суда неизвестного противника сменили курс.
        На мостике раздался вздох облегчения.
        Флот людей-корпоратов Тагионской республики
        - Адмирал! Нами получен сигнал бедствия! - заявил адъютант.
        Полный адмирал, глава великого дома Ичиман, Тагионской республики, Ташидо Сеяма уставился на своего адъютанта. Какое дело им, воинам великого дома до каких-то шахтеров, старателей или мусорщиков? Наверняка напоролись на пиратов, или их корыта сломались посреди системы, и теперь неудачливые искатели приключений вопили во все горло, надеясь на помощь. Не целому же флоту идти на помощь этим никчемным тараканам? Адъютант мог и сам решить этот вопрос - отправить один из фрегатов запаса, старых лоханок, которые покупал и захватывал дом Ичиман для дальнейшей реконструкции, модернизации и ввода в свой регулярный флот. Но адмирал был опытным человеком. Тем более, быстрые решения администратора его уровня могли принести много бед. Да и служба на тагов не давала расслабиться - хитрые и коварные твари, не смотря на то, что всего лишь часть программы - игры, да еще и вроде как союзники.
        - От кого? - недовольно, сквозь зубы, поинтересовался адмирал.
        - Подпись в сообщении - линкор «Карающий Меч Императора», - ответил адъютант, - это линкор последнего поколения лягов, по нашим сведениям стал флагманом Флота Ищущих Света.
        - Даже так? - адмирал удивленно поднял бровь. Это было признаком предельного удивления этого человека, - связать меня с советом.
        Последняя фраза уже адресовалась связистам.
        Через несколько минут адмирал начал описывать ситуацию тагам, являвшимися правителями всей республики.
        Спустя еще десять минут адмирал получил четкий и недвусмысленный приказ.
        - Курс на сигнал. Весь флот - подготовка к прыжку! - бросил адмирал подчиненным, после того, как канал связи с непосредственным руководством был закрыт.
        Весь огромный флот в тысячу вымпелов, корабли нескольких домов тагионской республики, сейчас находившихся на учениях, начал маневрировать и готовиться к совершению гиперпространственного перехода.
        Добрались до системы, откуда и шел сигнал бедствия, они всего часов за шесть - оказалось, система совсем рядом.
        Такое совпадение не понравилось адмиралу, хотя он и знал - всякое бывает и случается.
        Войдя в систему, корабли тут же потеряли связь друг с другом. Но они все уже были готовы к такому повороту. Особенности звезды этой системы были известны еще перед прыжком сюда. Сейчас все корабли обходились сигналами парковочных ламп. Они перемигивались друг с другом, хаотично для стороннего и не понимающего сложной системы сигналов наблюдателя. Однако на самом деле корабли докладывали о готовности, приказывали, передавали свои планируемые маневры и так далее.
        Слаженность этого роя поражала. Однако не спасла от поражения. Флот великих домов тагионской республики пер к месту свалки - оптикой легко можно было определить, где здесь было странное столпотворение кораблей. Там явно шел бой. Оптика то и дело засекала вспышки и взрывы. Однако кто с кем воюет, определить не получалось. Выходила какая-то нелепица. Человеческие корабли атаковали лягов, те людей.
        Хотя определить обводы кораблей удалось давно - человеческие все были из кланов и гильдий, подчиненных лягам. Какого черта они вдруг начали воевать с хозяевами?
        Еще большей странностью стало то, что заметили и драку между кораблями лягов.
        - Революционеров что ли бьют? - проворчал адмирал Ташидо. Он знал, что недавно в империи был безжалостно подавлен бунт. Хотя как он знал, бунт был именно подавлен и откуда взялись у революционеров новые силы и флот он попросту не понимал.
        Однако пока флот тагионских кланов двигался к свалке, к нему со стороны ближайшей планеты и с противоположной, от солнца, двигались на перехват два роя мелких кораблей, больше похожих на коробки, чем на действующие космические корабли.
        Адмирал вовремя не сообразил, кто это и чем ему это грозит. Поначалу он принял их за спасательные боты. А когда понял свою ошибку, оказалось поздно - дети Фенрира вцепились в новый флот, рвали и пережевывали его, превращая его корабли в свои.
        Спустя еще пять часов бой закончился и человеческого флота великих домов тагионской республики больше не существовало. Бывшие владельцы и экипаж кораблей уже перерождались в своих клонах, кто в самой республике, кто на кораблях блуждающего флота.
        Глава 18 Бегство
        - И что будем делать? - мрачно и ни к кому конкретно не обращаясь, поинтересовался Сириус.
        - Ждать, - ответил я, не отрывая взгляда от обзорной панели и экрана сканера.
        Мы уже часа полтора висели в космосе, посреди гигантского побоища, которое устроили дети Фенрира. Шеснашка периодически включала маневровые двигатели, поэтому абордажники считали нас своими - этот сигнал и обозначал уже захваченные корабли. Наши же сейчас были заняты - на оставшихся кораблях флота еще кипели абордажные схватки и вряд ли хоть кто-то в рубках и на мостиках сейчас имел возможность и желание наблюдать за другими кораблями.
        - Я думаю, нужно попытаться убраться отсюда, - предложил Ривз.
        - Как только начнем разгон, нас или уничтожат, или попытаются захватить, - отмел эту идею Сириус.
        - И что тогда делать, просто сидеть тут? - мрачно поинтересовался Стас.
        - Пока нас не трогают. Посидим, - пожал плечами я, - может и выпадет шанс уйти.
        И шанс выпал. Мы просидели так несколько часов. А затем Шеснашка засекла множественные цели - к нам шел огромный флот, в тысячу вымпелов.
        Рядом с нами же схватка набирала обороты. Практически все мелкие суденышки детей Фенрира выбили. Остальные были пристыкованы к уже захваченным кораблям, и отходить от своих жертв не собирались. Я с любопытством разглядывал бывшую красу и гордость флота лягов - ударный крейсер «Рханг». Сейчас его острый и хищный силуэт был изуродован прилипшими кораблями коробками - они словно пиявки или паразиты впились в тело огромного корабля и получили контроль над ним.
        Стрелявший по нам «Возмездие» выглядел не лучше. Но на нем коробков было еще больше - люди так легко не собирались отдавать свою собственность, поэтому врагу пришлось бросить на него дополнительные силы. Я насчитал около двадцати коробчонок абордажников. В то время как «Рхангу» хватило всего шести.
        Еще оставшиеся в строю корабли, я имею ввиду, с экипажами из лягов и людей, сейчас активно обстреливали корабли, уже захваченные. Те отвечали лениво и с неохотой - видимо все еще планировали захватить противника. Поэтому не спешили портить будущую добычу.
        Тем временем свежеприбывшие корабли направились в нашу сторону. Однако дети Фенрира в нашей свалке не обращали на них внимания и даже не повернули корабли в их сторону.
        Вскоре я понял, с чем это связано. Когда флот пришельцев проходил неподалеку от одной из местных планет, с низкой орбиты к нему ринулась масса все тех же кораблей - коробочек. Вторая армада падала на флот со стороны солнца - видимо прятались там, заглушив системы.
        Я понял, что наше потенциальное подкрепление сейчас будет уничтожено - они попали в такую же ловушку, что и мы… А кто это еще мог быть - явно флот, откликнувшийся на сигнал о помощи императора. Вот только кто они - для меня осталось загадкой. Даже удивительно, эти чертовы дети Фенрира просчитали наши маневры, поймали нас, прекрасно знали о том, что к нам придет некий загадочный союзник с весьма впечатляющим флотом и приготовились к встрече с ним. Но как? Ведь даже мы не знали о союзниках.
        - Вы знаете, кто бы это мог быть? - спросил я императора, указывая на сенсорный экран, подразумевая флот подкрепления, который сейчас только осознал свое плачевное положение и начал отбиваться от атакующих его коробочек.
        - Нет! - император покачал головой, - даже не представляю. И, к сожалению, они нам не помогут. Мы их как будто сами заманили в ловушку.
        - Я тоже не знаю, - покачал головой и Сириус, поймав мой вопросительный взгляд.
        - Мда… - только и осталось вздохнуть мне.
        Однако вокруг нас ситуация начала меняться.
        Корабли, все еще находившиеся под командой людей и лягов начали обстреливать. Причем точечно - выбивая двигатели и орудия. Большинство же захваченных судов направилось к месту нового побоища - к флоту, уже захлебнувшемуся в абордажной атаке.
        - Это шанс, - сказал Сириус, - вокруг много кораблей начало маневрировать. Если встанем на разгон - нас могут и не заметить. В этой системе и фон помешает, и работа двигателей других кораблей замаскирует наш маневр.
        - Попробуем. - Хмыкнул я. Расчеты для прыжка уже были сделаны и уходить можно было только в одну сторону - в систему, где наш флот встретил огромные силы неприятеля и сбежал от них. Чтобы прыгнуть в любую другую точку, в ином направлении, мне нужно было провести «Сюрприз» через всю текущую систему. А отрыв от большинства кораблей, одиночный полет, тут же выделит меня и наверняка по нам откроют огонь. Но выбора не было и я начал разгон.
        «Сюрприз» висел на одном месте, периодически включая маневровые. На нас не обращали внимания - корабли несли своих новых владельцев к заварушке с участием флота, пришедшего нам на помощь. Противники проходили мимо и пока никто нас не тронул. На мостике моего корабля вот уже больше часа сохранялось напряженное молчание. Благо Шеснашка удачно потратила мои деньги - движок был откалиброван и гипердвигатель заряжался намного быстрее, чем раньше. Еще двадцать минут и мы прыгнем.
        Видимо, заряд гипердвигателя на последнем этапе привлек внимание детей Фенрира. Большинство кораблей успело даже отдалиться от нас. Но несколько фрегатов развернулись и целенаправленно перли на нас. Благо огонь пока не открыли.
        Я обратил внимание, что идущий впереди всех корабль начал сигналить огнями. Наверняка интересуются, что мы делаем и что у нас происходит.
        - Шеснашка промигай все в такой же последовательности, - распорядился я. А что делать? Их система сигналов мне была неизвестна.
        Такой ответ фрегату не понравился и он с ходу начал шмалить в нас из своих лазерников.
        Я тут же поднял щит и бросил наш корабль вперед. Требовалось сохранить дистанцию - до прыжка осталось всего ничего.
        Однако и крупные корабли уже начали медленно поворачиваться в нашу сторону.
        Шеснашка объявила, что в прицел нас берут два линкора и три крейсера. Дело плохо - они нас размочалят одним залпом, такая дистанция для их калибров не проблема.
        Но мы уже их проскочили и теперь чтобы открыть огонь, этим кораблям нужно было повернуться к нам передом или боком. А из положения полной остановки это сложно сделать - нужно либо выжать максимум из маневровых, либо включить форсаж. В любом случае выигрыш по времени у нас был.
        До полной зарядки гипердвигателя осталось три минуты. А сзади уже вовсю палят с десяток фрегатов, идущих у нас по пятам. И ведь догоняют, сволочи.
        - Шеснашка! - приказал я, - огонь по фрегатам.
        - Принято, - отозвалась Шеснашка и «Сюрприз» начал вибрировать и содрогаться - пушки начали работать по врагам.
        Время заряда вышло, и я тут же хлопнул по клавише активации гипердвигателя. Корабль ушел в прыжок.
        Мы появились в соседней системе, из которой совсем недавно драпали всей честной компанией.
        Здесь ничего не изменилось - огромный, неизвестно чей флот, так и остался на своей позиции - на противоположной стороне системы. Продвинулся он незначительно.
        Я тут же включил форсаж, заставляя корабль быстрее набрать скорость и двигаться на своем максимуме. Планировал я в скором времени поменять курс и уйти в любую сторону. Вражеский флот нас перехватить не должен был.
        Так мы летели около часа, а затем позади нас начали появляться новые цели. Первыми явились фрегаты, которые и палили в нас. Они тут же бросились вдогонку. Наверняка за ними придут и толстопузы. Хотя и фрегатов хватит. Когда мы убегали - за нами увязалось около 10 кораблей, сейчас из гипера их выпрыгнуло с полсотни. Причем они разделились на пять групп. Две ушли к краям системы, еще две вверх и вниз, пятая гнала нас как свора охотничьих собак. Ну, понятно. Отрезали путь и заставляли нас идти на огромный вражеский флот. Без вариантов.
        Я снова активировал гипер - пусть заряжается. Прыгнуть хоть куда-то, даже не в систему, а в пустой космос тоже хорошо - хоть от противника оторвемся. Я даже дальность прыжка сократил - чтобы быстрее можно было прыгнуть. Уйдем - там разберемся. Будем петлять как зайцы, чередуя короткие и длинные прыжки. Главное сейчас отсюда сбежать.
        От огромной армады прямо у нас по курсу отделилось несколько целей. Это были все те же фрегаты, три штуки. А вместе с ними перли уже приевшиеся суденышки-коробочки в количестве шести штук. Звено у них из шестерок что ли? Странная система.
        И почему нам навстречу выдвинули такие смешные силы. Три фрегата с горем пополам мой рейдер перемелет. Даже без учета туннельной пушки, а с ней и тем более.
        Так почему враг не выдвинул, скажем, заградительный линкор, или хотя бы крейсер? Странно.
        Мы так и неслись вперед - фрегаты по бокам и сзади догоняли, но очень медленно, зато армада и ее непонятный авангард приближались стремительно.
        - Почему к нам не выдвинули нормальные корабли, что это за мелочь? - удивленно сказал Сириус, рассматривая экран сканера.
        - Сам ломаю голову, - ответил я.
        - Шеснашка! - спросил я, - ты можешь определить, какие корабли во вражеском флоте и кому принадлежат?
        - Вне зоны сканеров, - ответила Шеснашка, - могу построить проекцию на основании данных с оптических сенсоров.
        - Давай, - кивнул я. Пусть хоть как-то посмотрит на корабли и определит, что это такое.
        - Есть совпадения в базе! - тут же заявила Шеснашка, - совпадение 85 %.
        Такой показатель говорил, что, скорее всего, подозрительный корабль является тем самым, имеющимся в базе. Корабли постоянно модифицируют, а изменения не всегда вносят в базу. Да и ладно - тип корабля определить, а по нему можно и владельца вычислить.
        - Выводи на экран, - радостно крикнул я. И все мы вперили взгляды в проекцию, не веря глазам своим.
        - Это что такое? - прервал я уже ставшую привычной тишину, так часто она в последнее время наступала на моем мостике.
        - Слишком плоский корабль, - тут же влез кто-то из лягов, - на одну палубу что ли?
        - Такие, вроде, у ирдов когда-то были… - неуверенно предположил еще один.
        - Это обычная грузовая платформа, - мрачно, но с уверенностью в голосе сказал Сириус.
        - Что это значит? - спросил недоумевающий император.
        - Значит, что нас обманули, а мы попались как дети, - все также мрачно сказал Сириус.
        У меня в голове промелькнула догадка.
        - Шеснашка! Все корабли вражеского флота имеют такие же контуры?
        - С небольшими отличиями флот состоит из подобных конструкций.
        Вот оно что! Я даже хохотнул. Дети Фенрира ловко нас провели. Поставили тут муляжи - обычные грузовые платформы, присобачили к ним ракетные двигатели и запустили вперед. Мы пришли в систему, испугались и в разнобой бросились обратно, прямо в расставленную ловушку. Да нас же взяли как детей. Останься мы в этой системе, расколошматили бы чертовы коробчонки с абордажниками под ноль. Ну, или в худшем случае, наши потери были бы намного меньше, чем сейчас. Черт! Да потеряй мы даже половину, это было бы лучше, чем теперешний, реальный результат. И ведь самое обидное - мы ведь могли не только отбить атаку, но даже и одержать победу… Это ж надо было так лопухнуться.
        Я оглядел присутствующих - по мордам и лицам можно было с легкостью различить, какая гамма чувств сейчас их обуревает. Всё как и у меня, все всё поняли.
        И тут же понеслись проклятия и маты - ну народу нужно было выплеснуть эмоции наружу.
        Когда все успокоились, Сириус спросил:
        - Получается, на нас сейчас прет охрана этих корыт, которые мы приняли за вражеский флот?
        - Ага, - кивнул я, - и я думаю, что мы сейчас будем прорываться через них. Другие пути уже закрыты.
        Я тут же бросил взгляд на экран сканера - ну да, так и есть, преследующие нас фрегаты шли на форсаже и мы бы уже не успели уйти в гипер, поменяй курс сейчас. Да и раньше в этом смысла не было - догнали бы. Нужно было уходить в сторону сразу. Но кто знал?
        - Значит, сбивай все три фрегата, - решил Сириус, - абордажников, естественно, тоже, но после фрегатов. Эти могут нам навредить - подобьют движки и все, нас возьмут их десантники.
        Я только молча кивнул.
        - Шеснашка! Пронумеруй цели прямо по курсу, - приказал я.
        - Фрегаты пронумерованы по дистанции. От 1 до 3,- тут же откликнулся искин, - неизвестные корабли малого тоннажа обозначаю литерами от а до е.
        - Отлично, - похвалил я Шеснашку, - кто из них в зоне поражения тоннельной пушки?
        - 1 и 2 цель, а, б и в объекты, - ответила Шеснашка.
        - Совмещение целей есть? - поинтересовался я.
        - Прогнозируется совмещение через 17 секунд двух целей: фрегат 2 и абордажник а.
        - Огонь при совмещении!
        - Принято!
        Вот и славно. Совмещение значило, что один корабль станет как бы за другим, проще говоря - они будут двигаться каждый в своем направлении, но в определенный момент времени для нас они окажутся на одной линии. Значит одним выстрелом накроем двоих. Славно.
        «Сюрприз» содрогнулся - туннельная пушка выпустила тяжелый снаряд, который разогнала до немыслимых значений. Тяжелый и острый кусок металла, начиненный взрывчатыми веществами, прошил идущий первым корвет, но взорвался уже за ним. Все-таки масса корвета была маленькой, его бронирование для такого снаряда смехотворным, поэтому снаряд успел проскочить дальше, даже толком не ощутив преграды.
        Фрегат тут же рванул - видимо повредило энергомодуль, а за ним во вспышке взрыва пропал и один из абодажных коробков.
        Мостик моего корабля тут же наполнился криками радости и ликования.
        - Пускай ракеты! - приказал я.
        И тут же с носовой части сорвались две ракеты. Пошли они не синхронно, разница в запуске была секунд пять.
        - Шеснашка! - приказал я, - при попадании первой ракеты, вторую перенацелить на другую цель.
        - Принято, - лаконично ответила моя помощница.
        Ракеты с примитивным искином, которым задали цель, было сложно сбить. Хотя один из фрегатов и попытался. Эта сволочь каким-то немыслимым пируэтом рванула в сторону, обманув первую ракету. Зато вторая имела запас времени, поэтому ее искин успел скорректировать движение и впечатался в заднюю часть пытавшегося удрать фрегата. К сожалению, он не взорвался как первый, зато завертелся волчком - верный признак повреждения дюз главных движков и маневровых. Теперь он в гонке больше не участвует. И так сойдет.
        Первую ракету Шеснашка тут же перенаправила на один из десантных ботов детей Фенрира. Бот уйти не смог, да и не пытался. Наверняка его пилот был твердо уверен в том, что ракета предназначена фрегату, сейчас волчком крутившемуся на одном месте. И наверняка перед смертью пилот сильно удивился, почему я побрезговал добить поврежденный корабль. Вот такой я непредсказуемый.
        Я усмехнулся своим мыслям. И тут же посерьезнел. Еще один фрегат и четыре коробчонки в действии. Они нас не только могут замедлить, но и взять на абордаж. Эти сволочи бойцы серьезные.
        Я вспомнил здоровенных тварей, которые махали своими топорами и секирами, словно те были невесомыми палочками.
        Нет уж, никакого абордажа!
        - Цель три разворачивается для атаки! - предупредила Шеснашка, - цели б, в, д, е начали торможение для захода на нас. Выпустили крепежные фиксаторы. Прогнозирую попытку абордажа.
        - Да хренушки, - зло прошипел я и тут же отдал указание, - остановка двигателей. Форсаж на задний маневренный. Включить задние боковые!
        Такие манипуляции заставили бы мой корабль резко сбросить скорость, до самого минимума, а задние боковые- начать скользить к противнику бортом, при этом поворачивая корабль на 180 градусов - а это отличная возможность пройтись по ним всем оружием, имеющимся на корабле. Да и абордажники наверняка промахнутся.
        Тут же начался задуманный мой маневр. Я едва успел крикнуть «Держитесь!», как нас всех бросило на пол. На местах остались только те, кто догадался пристегнуться. Кроме меня это были император, Стас и Лаэр. Остальные полетели как кегли.
        Со стороны этот маневр наверняка смотрелся бы красиво. Кажется, несколько десятилетий назад так любили делать водители глайдеров прошлой эпохи, машинами они их тогда называли что ли? А этот маневр назывался как-то необычно…кажется дрифт. Вот сейчас и я дрифтовал, только на корабле и в космосе.
        Но маневр удался на славу - повернувшись бортом, Шеснашка тут же открыла огонь из всех орудий. Больше всего досталось фрегату - из пробитых отверстий били фонтаны газа, летели искры и разлетались в разные стороны капли топлива. Он был настолько близко, что мне казалось, еще немного, и я смогу рассмотреть царапины на его бронепластинах.
        С абордажниками повезло не так. Уничтожить удалось только один корабль, второй промахнулся мимо нас, зато два других смогли зацепиться за корпус и уже наверняка пилили обшивку моего корабля.
        - Прорыв! - заявила Шеснашка своим неизменно спокойным голосом, - прорыв в трюме и на второй палубе.
        - Господа, - спокойно сказал Сириус и достал свой меч, - к бою!
        Он тут же покинул мостик, за ним проследовали Стас и Ривз. Следом подтянулись оставшиеся десантники и ляги, способные держать оружие в руках.
        На мостике остались я, император, его малолетний сын и близнецы-племянники, мальчик и девочка. На наши мерки им было по 9 лет. В кресле кэпа рядом со мной валялся Лаэр. Он пока был в сознании, но это явно ненадолго.
        - Шеснашка, - вспомнил я, - активируй дроидов.
        - Принято.
        Я вернулся к своему занятию - пилотированию корабля.
        Последний коробок, промахнувшись мимо нас, теперь висел на хвосте. Выжимая максимум из своих движков, пытаясь нас догнать. Медленно, но это у него получалось.
        Через пятнадцать минут мы сможем уйти в гипер. Затем еще полчаса и мы прыгнем в сторону. Ну а после этого ищи нас свищи.
        Эти пятнадцать минут истекли и я прыгнул. А гнавший нас коробок остался с носом.
        Звуки схватки до нас не докатывались, союзники нас не вызывали, а мы не отрывали их от дела, однако я начал опасаться, справились ли они? Или бой уже закончился и враги идут к нам.
        Я развернул корабль на девяносто градусов и начал вновь заряжать гипер.
        Затем поднялся с кресла и вытащил свою винтовку из кобуры. Начал включать аккумуляторы, подключать коллиматорный прицел к своей броне, короче готовиться.
        - Что вы задумали? - слабым голосом спросил император.
        - Отбиваться от врагов, - ответил я и направился к двери, ведущей с мостика.
        - Вы думаете ваши сокланы и мои подданные не справились?
        - Я не знаю. Надеюсь, справились, но лучше быть готовым к худшему, - пояснил я.
        Император кивнул и зашелся в кашле. Похоже, сил на разговоры у него уже не было. Плохо. А ведь у меня на корабле есть медкапсула. Ее там хоть не разгромили?
        Я присел на колено в проеме двери и навел ствол винтовки в конец коридора.
        Рядом со мной, по другую сторону в такой же позе замер мой двойник - скаф под управлением Шеснашки.
        - Лаэр! - позвал я.
        - Что? - голосом умирающего лебедя отозвался напарник.
        - До панели достать можешь?
        Послышалось кряхтенье, а затем:
        - Могу!
        - По команде отключай щит.
        Лаэр не стал задавать вопросов, хотя в обычной ситуации не удержался бы. Да и смысл? Сейчас корабль в щите, значит плазменным оружием пользоваться нельзя. Враги это прекрасно понимают. А вот я могу это поле очень неожиданно выключить и тогда пользоваться плазмой будет можно. Так почему отказывать себе в такой шалости?
        Секунды тянулись невообразимо долго. Но никого я так и не увидел. На связь вышел Сириус.
        - Слон, мы возвращаемся.
        - Принято, - я выключил винтовку и вернул ее обратно в кобуру.
        Глава 18 Бегство ч2
        Вскоре на мостике появились победители. Хотя вид у них был…как у бомжей, которые отстали от монорельса и побирались несколько лет.
        Вернулась лишь жалкая часть защитников - пяток лягов, Стас и Сириус, Ривза притащил на себе еще один десантник.
        - У тебя осталось всего пяток дроидов, - грустно сообщил мне Сириус.
        - Этих хоть всех положили? - мрачно поинтересовался я.
        - Всех, - устало кивнул Сириус, - связываемся с империей и тянем на ближайшую планету.
        Я кивнул и отправился к панели.
        На связь вышел сам советник Шао Хай. Он удивленно смотрел на нас с экрана.
        - Вы живы? - наконец выдал он, - о! Хвала саламандре, я уж решил, что все потеря…
        Он внезапно прервал себя и уже спросил вкрадчивым и злым голосом.
        - Где император? Вы оставили его?
        - Я здесь Шао, - слабо просипел император за моей спиной.
        - Ваше Величе…
        - Брось эти церемонии… - снова просипел император, - нам нужна помощь.
        - Где вы находитесь? - тут же озаботился советник.
        Я молча сбросил координаты.
        - Императору нужна помощь. У вас на борту есть медицинское оборудование?
        - Уже нет, - ответил за меня мрачный Сириус.
        - Так… - советник засуетился, что-то разглядывая на своем голоконе, - ближайшая к вам планета империи Шаят. Вы будете идти к ней?
        Я просмотрел карту - семь прыжков до этой планеты и одноименной системы.
        - Да, - сказал я.
        - Отлично, я вышлю вам эскорт и медицинский транспорт. Сбросьте мне маршрут.
        - Как только просчитаю, - устало ответил я.
        - Хорошо. Жду, - советник выключился.
        Я же начал просчитывать маршрут. На все про все ушло минут двадцать. Я его тут же перебросил советнику, а сам развернул «Сюрприз» и велел Шеснашке готовиться к прыжку.
        Сам же развернулся к малочисленным уже гостям на своем корабле и устало потер виски.
        - Вроде отбились, - ко мне подошел Стас и тут же плюхнулся задницей на палубу. Выглядел он не просто усталым, а так, словно из него жизнь высосали. Экзоскелет в нескольких местах был погнут, с вмятинами, покрыт запекшейся кровью и многочисленными царапинами. Похоже, ему только что солидно досталось.
        - Вроде! - согласился я.
        - Теперь главное добраться до Шаята, - к нам подошел Сириус и повторил действие Стаса - просто плюхнулся на пол и даже не просто сел, а лег на спину.
        - Да, миссия просто удалась, - покачал я головой.
        - Главное - мы спасли императора, - сказал Сириус, глядя в потолок.
        - Зато потеряли все свои корабли из-за этого глупого похода, - проворчал я.
        - Как вы смеете называть священный… - начал один из лягов, до этого времени ухаживающий за своим императором.
        - Оставьте граф, - окликнул его император, - они правы. Господа, когда вернемся, я обещаю, что ваша корпорация получит возмещение за все корабли и оборудование. И вы, герцог станете главой дома.
        Сириус даже поднялся с пола.
        - Император…мы… - начал он.
        - …сделали все, чтобы защитить меня, - продолжил за него император, - я знал и о глупости этого похода и о вашем нежелании в нем участвовать, но выбора у меня особого не было. Это мой долг и я должен был…
        Тут император зашелся кашлем и откинулся на спинку кресла. Ляги тут же обступили его, пытаясь помочь.
        - Прыжок, - сообщила Шеснашка.
        Прошло немало времени, мы успели перепрыгнуть еще 4 системы. А в пятой нас ждал неприятный сюрприз.
        Когда мы вышли из прыжка, оказалось, что нас уже ждали. И, к сожалению, это были не военные корабли лягов. Точнее среди них были и такие. Я даже разглядел эмблемы - эскадра Гила, чей порт приписки была та самая планета Шаят. Конвой все-таки прибыл к нам на помощь, но вот помочь нам не смог. Равно, как и себе.
        Прямо перед нами полусферой выстроились несколько крейсеров, линкоров, с десяток фрегатов и десятка три мелких кораблей - коробок. Сомнений в том, кто нас встретил, не было совершенно. Я был просто в шоке от такой встречи. Хорошо, эскадру Гила слили противнику. Но как дети Фенрира успели их перехватить до встречи с нами? Неужели эскадра шла, ничего не зная о враге? И кто ее слил? Советник? Очень может быть…Конечно, мы сделали крюк во время бегства и пришлось идти не прямым путем, а как бы вокруг системы, где нас чуть не поймали, но все же…
        - Запрашивается канал связи, - сообщила Шеснашка.
        - Открывай, - устало махнул я рукой.
        Тут же на экране возникла оскаленная морда. Больше всего она мне напоминала волчью. Те же желтые глаза, пылающие злостью, огромные белые клыки, длинная морда с черным носом и серая шерсть, всю морду и закрывающая. Обычно торчащие уши сейчас были прижаты к голове - так делают собаки перед тем, как броситься на жертву.
        - Кто управлял этой посудиной? - прорычало существо, - я Рылка, вождь Белозубых, хочу видеть его.
        - Ну я, - ответил я и скрестил руки на груди.
        - Человек! - прорычал собеседник, - отдай нам лягов и можешь убираться. Белозубые подарят тебе жизнь и корабль в этот раз.
        - Нет, - спокойно ответил я.
        - Что? - не понял Рылка. Видимо он ожидал, что я запрыгаю от счастья и тут же начну выпихивать из люков корабля всех лягов.
        - Я не отдам тебе лягов, - спокойно ответил я.
        - Тогда вы умрете! - оскалил пасть вожак, - тебе была оказана честь, ты удивил нас, человечишка. Но за отказ ты умрешь в назидание другим.
        - Попробуй взять, - ответил я и отключил канал связи.
        Но сделать мне ничего не дали. Несколько кораблей противника дали одновременный залп, затем еще один и еще.
        - Повреждение двигательной системы, повреждение орудийной башни, повреждение… - начала бубнить Шеснашка.
        - Да и так понятно, - перебил я ее, - начали выбивать движки и оружие. Хотят взять нас живыми.
        - Вы сделали, что могли, - просипел император, - дайте мне оружие и покончим с этим.
        - Вы думаете, удастся переродиться в клоне? - сказал я с усмешкой.
        Все удивленно уставились на меня.
        - Нас подловили, - объяснил я, - грамотно и аккуратно. Некто взорвал клон центр императорской семьи прямо во дворце, вы считаете, они не добрались до резервного? Вы ведь думаете попасть туда?
        Я вопросительно поглядел на императора. Тот кивнул.
        - Я думаю, либо резервного клон центра нет, либо он захвачен и захватчики ждут, когда ваше сознание появится там. Чтобы окончательно поставить точку.
        - И что ты предлагаешь? - спросил Сириус.
        - Ничего. Это просто констатация фактов, - пожал я плечами.
        - Это домыслы, а не факты, - ответил один из лягов, - вы думаете, советник Шао не взял под контроль резервную кладку? Особенно после того, как во дворце взорвали главную?
        - Давайте свяжемся с ним, - предложил еще один ляг.
        - Ага, вы думаете эти твари… - я кивнул на экран, где только что общался с милым зверьком, - …оставили нам связь? Да они уже глушат сигналы на всех частотах. Вон у них и крейсер РЭБ есть.
        Я указал на экран сенсора, где сейчас отчетливо мигали обнаруженные системой корабли.
        - Так и что делать? - вновь спросил озадаченный ляг.
        - Не знаю, - ответил я и пожал плечами, - драться?
        Бывший флагман эскадры Гила, линкор Шайа. Теперь линкор «Гордость белозубых», флагман флота клана Белозубых.
        Рылка, вождь белозубых, с раздражением смотрел на своих подчиненных, а они в свою очередь, прятали свои глаза от него. Когда вождь в таком настроении можно получить массу неприятностей, вплоть до собственного скоропостижного ухода в мир иной.
        Рылка вздохнул, спрятал клыки и облизнул морду, а ведь все так хорошо начиналось…
        Всего каких-то месяц назад он занимался любимым делом любого из детей Фенрира, а точнее - занимался грабежом и разбоем. Это было единственное дело и одна работа, которую освоили представители его расы.
        Фенрир привел своих детей в этот мир, а править ими и приглядывать за ними поставил старших. Рылка не понимал логики в действиях великого отца, почему не выбрать избранных из себе подобных, зачем назначать старшими этих мерзких птиц, тагов?
        Рылка сплюнул на металлическую палубу только что захваченного малого дома, как называли корабли типа рейдер сами дети Фенрира.
        Все началось с того, что Рылку вызвали на совет клана. Планировался большой набег и кланам нужно было объединиться, выбрать себе хана - главного лидера на время похода, которому все будут подчиняться. К сожалению, клан белозубых был хоть и грозным, в нем были только опытные бойцы и всего несколько новичков, но малочисленным и особо голос Рылки на совете ничего не решал, поэтому ханом стал один из тех, кого Рылка хотел бы видеть скорее мертвым, чем ханом. Хар из рода мохнолапов - главных соперников белозубых, люто ненавидел Рылку, поэтому ждать проблем стоило немалых.
        Они начались сразу же - пока весь флот детей Фенрира захватывал корабли лягов и людей, Рылка со своим кланом вынужден был охранять муляжи кораблей, которыми дети Фенрира должны были напугать противника и заставить его развернуться точно в ловушку.
        План удался идеально, вот только клану Рылки от этого ничего не досталось - прочие кланы стали владельцами огромных кораблей, носителей, линкоров, крейсеров. На языке детей Фенрира это были город домов, великий город и великий дом. Белозубым же ничего не досталось. Когда в их системе появился одиночный корабль жалких людишек, клан тут же бросился на него, стараясь опередить челюсти, или на языке других рас - фрегаты, преследующие потенциальную добычу.
        В тот раз не получилось, жалкие трусливые людишки ускользнули, еще и уничтожив несколько кораблей с бойцами Рылки.
        Самым неприятным оказалось то, что именно на этом корабле были разумные, которых требовали уничтожить старшие и ради которых и придумали весь этот хитроумный план, благодаря которому дети Фенрира смогли обзавестись могучим флотом настоящих боевых кораблей. Хотя и от своих ботов они не собирались отказываться - стайные дома были удобны для внезапной атаки и захвата кораблей трусливых существ, вроде людей, лягов и прочих.
        Хотя не совсем так, Рылка поморщился. Людские корабли обычно брали большими силами - эти существа всегда старались дать отпор, не сдавались в плен. Не требовали пощады. Словно не боялись смерти. Рылка вспомнил, как два его стайных дома напали на грузовое судно. И пилот часа два умудрялся удерживать их в коридорах, не пуская к мостику. Бедолагу, конечно, разодрали. Но при этом потеряли двоих опытных бойцов.
        Короче, упустив малый дом, Рылка впал в бешенство. А когда он едва успокоился на связь вышли хан и старший. И обвинили Рылку чуть ли не в саботаже всего задуманного, мол, он специально отпустил людишек.
        Когда разговор закончился, Рылка даже собирался позвать за своим подручным, верным Сайго, чтобы тот отрубил ему голову своим топором - клан не должен отвечать за ошибки своего вожака. А своей смертью он брал вину на себя и членам клана ничего не угрожало.
        Но тут на связь снова вышел старший и холодным, спокойным тоном приказал без промедления отправиться по указанным им координатам, захватить там корабли встречающие беглеца и перехватить сам корабль - беглец, чудом ускользнувшим из цепких лап белозубых.
        В этот раз удача улыбнулась Рылку - небольшая эскадра кораблей была захвачена буквально за час. Ни один из кораблей лягов не успел сделать даже одного выстрела. Такое впечатление, что им приказали не сопротивляться. Экипаж захваченных кораблей выбили вообще за считанные минуты.
        А затем началось ожидание - к этой эскадре должен был выйти и корабль беглец. Во всяком случае, так сказал старший. И вышло так, как он и говорил.
        Тут Рылка задумался, может великий отец и не ошибся в выборе старших - эти проклятые птицы были коварны и изобретательны, необычайно хитры. Их хитрость могла сравниться только с их жадностью. Но ума им не занимать - уж в этом Рылка убедился.
        Когда корабль появился, Рылка рассредоточил свои корабли (наконец-то его клан разжился своим флотом, причем весьма неплохим), чтобы беглец не ушел.
        Но тот и не собирался уходить - он явно ждал атаки и был к ней готов.
        Рылка оценил храбрость своего противника и даже вышел с ним на связь, предложив отдать лягов, о смерти которых просил старший.
        Но человек отказался, решив принять бой. Ну что же, честность и преданность знакома и детям Фенрира, удивительно, что они известны и жалким людишкам.
        Рылка приказал начать атаку. Захваченные корабли даже не тронулись с места - сейчас на них был минимальный экипаж. Если бы об этом узнал человек, наверняка он попытался бы удрать, и скорее всего ему бы это удалось - в таком составе экипажи не успели бы развернуть корабли и навести орудия. Тем более, ко всем этим устройствам нужно было приноровиться и научиться работать с ними.
        Поэтому в атаку пошли стайные дома, неся в себе лишь половину своры.
        Но и этого должно было хватить с запасом.
        Сам Рылка повел бойцов за собой и затем не раз пожалел об этом. Защитники бились храбро и отчаянно, новички, бывшие в составе свор, умерли первыми. Из 4 свор, отправившихся на абордаж, к концу схватки осталось едва 3. И то в четверти от прежнего состава. Зато и защитников выбили поголовно, предварительно намучившись с дроидами, которых на этом треклятом корабле оказалось чрезвычайно много, затем уже дошла очередь и до самих разумных. Последними на ногах остались трое в черно-красных экзокостюмах. Люди сражались отчаянно, защищая мостик с несколькими ранеными за спиной. Здоровенного воина, явно десантника, удалось подстрелить, только после этого зарубить. Второй, явно шишка у людей, был убит удачным выпадом саблей самого Рылка. И наконец последний - в нем Рылка узнал капитана корабля, убить удалось только прямым выстрелом из плазмо - пушки. Эта сволочь орудовала каким-то необычным длинным и тонким клинком, который, тем не менее, с легкостью рубил сабли, мечи и секиры детей Фенрира, протыкал их тяжелые костюмы и пробивал забрала шлемов.
        После того, как последние защитники пали, сам Рылка, придерживая выпадающие из рассеченного живота кишки, вышел на мостик и добил раненых. Вернее добить ему удалось только ляга и жавшегося к нему детеныша. Раненый человек сделал несколько выстрелов из своего лазерника, однако увидев, что они не наносят урона, длинно и витиевато выругался, а затем поднес раструб оружия к собственной голове и нажал спуск.
        Рылка отдал дань уважения достойному противнику - меч бывшего капитана занял почетное место в центре алтаря, как и его мелкий, вроде бы ни на что не способный нож, тем не менее, лишивший Рылку глаза. Сам алтарь по традиции установили воины клана, рядом положили и очищенный от кожи, крови и мозгов череп воина. Теперь его поверженный Рылкой и другими белозубыми дух должен был верно охранять малый дом клана.
        Только после этого Рылка позволил себе расслабиться, развалиться в кресле, заняться раной на животе и натянул повязку на пустую глазницу, из которой проклятый человеческий капитан своим ножиком выбил глаз. После этого он принялся вызывать старшего.
        Тот выслушал доклад, недовольно гримасничая, а затем заявил:
        - Где еще двое, вождь? На этом корабле должны быть еще двое лягов - подростков. Почему вы их не убили?
        - Таких не было, - удивленно прорычал Рылка.
        - Ищите! Они должны быть на этом корабле.
        Поиски длились еще часа три. Однако никаких следов никаких малолетних лягов обнаружить не удалось.
        Были еще несколько сеансов связи, то Рылка выслушивал рычание недовольного хана, обещавшего лишить клан всех трофеев, то визг старшего, обещавшего клану белозубых роль изгнанников.
        В конце концов, Рылка сам не выдержал, на очередном крике старшего отрубил канал связи и отдал приказ всей эскадре уходить.
        - Будь что будет, - сказал он своим подопечным, присутствующим тут же на мостике, - мы сделали все, что могли и задачу свою выполнили. А делать из нас виноватыми из-за чьих-то просчетов я не дам. Клан белозубых уйдет сам и будет жить сам по себе. Пускай хан и старшие рычат друг на друга.
        Бойцы только склонили головы, соглашаясь с решением своего вождя. Быть отщепенцем и изгоем ничуть не лучше, чем стать добровольным изгнанников. Во всяком случае, будучи изгнанниками, они могли рассчитывать только на себя, а не просить подачек, словно щенки из нового помета, которых старшие вывалили на Плато Холода.
        Эскадра медленно уходила в сторону светила. И только когда корабли совершили прыжок, на месте бывшего побоища сверкнули две маленькие искорки ранцевых двигателей. Два скафандра устремились в другую сторону. А вскоре в систему вошел небольшой людской разведчик, ощупал пространство вокруг себя и уверенно направился за ними.
        Объект 17 Лягионской империи. Запасной центр клонирования императорской семьи.
        Шах развалился в удобном кресле начальника караула тайной кладки императорской семьи и ждал.
        А пока ждал, размышлял и удивлялся тому, насколько хитер и талантлив нынешний советник республики. Это же надо было так придумать - провести такую операцию, причем чужими руками. Кладку во дворце взорвали сами же ляги. Вернее ляги - революционеры. Он-то сам думал, что рейд алых, гильдии людей, являющихся одновременно и личными головорезами императора и одновременно специализированным подразделением тайной полиции империи, выбил всех революционеров. А оказалось, что далеко не все пали в битве, отстаивая свои взгляды на устройство империи и ее политические расклады. Вот, к примеру, взрыв во дворце, был проведен самыми ярыми и патриотичными лягами, однако желающим свергнуть существующую власть и ввести на территории бывшей империи честное, демократическое правительство. Как они его называют - совет равных. Шах даже хмыкнул. Страна равных…ну конечно же. Все будут равны. Вот только некоторые будут равнее других. Такие движения и такие действия случались в истории многих рас, включая как лягов, так и самих тагов. Однако никогда ни до чего хорошего не доводили. Вон к примеру, последняя революция у тагов
чуть не привела к уничтожению всей расы. Благо ученые, составляющие сплоченный костяк взяли бразды правления в свои лапы. Восстановили порядок и железной рукой навели справедливость. Конечно, большинство обычных тагов считают, что живут в демократичном мире, что решения принимает избираемый президент, или, на худой конец совет. Но на самом деле, тагами правит жесткая диктатура ученых, где все идет только по их правилам, президент делает то, что ему скажут, совет принимает решения, которые нужны ученым, а точнее: костяку из нескольких избранных, догадавшихся убрать из своих рядов фанатиков и мечтателей. Простой прагматизм вывел расу в галактические лидеры, порядок, поддерживаемый железной рукой, не дает скатиться тагам к первобытному состоянию. Но они сами этого не понимают.
        Вот и у лягов так же. Большинство революционеров - амбициозная молодежь, либо разумные, уже достигшие своей планки и не желающие осознать, что их возможности и таланты уже достигли своих пределов и новые должности, обязанности, права, им просто не нужны. Чуть меньше среди революционеров всяких отпрысков благородных семей, которые считают старшее поколение закостенелым и ленивым. Вот они-то, будь у них реальная власть, смогут сделать из империи царство порядка, справедливости и честности. Вот при них все заживут счастливо.
        Шах позволил себе усмешку. Но вот кто тот кукловод, который управляет этой революционной рвотной массой? Ведь это не смогли организовать сами таги. Должен быть кто-то, кто это все и затеял. Причем он-то точно не безумный мечтатель или ярый фанатик и патриот. Он уже занимает немалую должность, но хочет большего. Однако он явно не из императорской семейки, иначе уже давно бы конкуренты умылись кровавыми слезами. Так кто же он, этот приближенный?
        Шах напрягал свой мозг, однако очевидного ответа не находил, слишком много высокопоставленных чиновников можно было назвать, слишком многие подходили под такое описание. А подсказать Шаху было некому. Наверняка этого ляга знал Тицин, но спрашивать того бесполезно - не скажет.
        - Глава?
        Шах поднял глаза. Перед ним стоял один из нанятых им людей. Этого звали Топор. Всего пару дней назад Шах решил всех своих наемников положить на алтарь как жертвенных животных. Но теперь нескольких решил оставить. Все-таки свой собственный отряд наемников не повредит, а Тицину этого знать было не нужно. Вот, к примеру, этот Топор - существо скудоумное, но рубака отчаянный. Мозгов ему не хватает, но своим звериным чутьем он как-то понял, что Шах колеблется, оставить его при себе, или же отдать на растерзание. Шах оценил такой талант и убрал Топора из списка агнцев на заклание. Теперь Топор присоединился к маленькой группе внутри самого отряда наемников. Эта группа должна была не только остаться в живых после рейда, но еще и уйти, продолжив затем выполнять поручения Шаха.
        Только члены этой группы знали, что их начальник таг и видели его. Остальные о нанимателе не знали совершенно ничего.
        - Что случилось? - спросил Шах.
        - Получено сообщение, императорскую семью уничтожили, - доложил Топор.
        - Отлично, - кивнул Шах, - как только клоны активируются, убить их.
        Топор кивнул.
        - Камеры ляги приготовили? - вспомнив, спросил Шах.
        - Давно. Вон переминаются, дождаться не могут, - Топор указал на группу молодых солдат, обвешенных всевозможным операторским снаряжением. Один держал камеру, еще двое собирались снимать происходящее на свои личные голоконы.
        - Хорошо, начнем, - Шах поднялся с кресла.
        Операция Тицина была просто гениальной. По факту все участие группы Шаха сводилось в ней к подстраховке основных действующих лиц, а затем и последующей их гибели, если что-то пойдет не по плану.
        По первому сценарию, в случае гибели всей императорской семьи, революционеры выходят в эфир и объявляют о том, что нынешнее правительство осталось без головы. Воспользовавшись замешательством чиновников, революционеры приберут к рукам всю империю.
        В случае если кто-то из членов семьи умудрится выжить в той мясорубке, что организовал Тицин с помощью детей Фенрира, то в смерти членов семьи императора обвинят вероломных наследников престола, мол, они устали ждать естественной смерти самодержца и решили ускорить процесс. Для чего и наняли убийц. Императорскую семью мы не спасли, но вот убийц покарали прямо на месте.
        Короче, спланировано все было идеально, но пошло все как всегда не по плану.
        Активировавшихся клонов императора и его супруги, принцев, принцессы тут же вырезали. Но вот клоны племянников императора, малолетних близнецов Эрзы и Эра, так и остались в пассивном ожидающем режиме - оригиналы остались живы. И обвинить их в покушении будет сложно - только полный болван поверит, что малолетки смогли организовать такое покушение. Да и полный болван не поверит.
        Короче Шах тут же отдал приказ своей группе начинать уничтожать революционеров, из которых и состояла охрана тайной кладки. Как так сложилось, почему только они и ни одного лояльного императору не оказалось в рядах охраны, Шах и думать не хотел. Наверняка это организовал тот самый, неизвестный высокопоставленный и честолюбивый ляг, желающий большей власти.
        Но при текущем повороте событий всех этих фанатиков и патриотов оставлять в живых было нельзя. Началась кровавая резня. А когда официальных защитников не осталось в живых, особая группа Шаха положила большую часть своих бывших союзников, таких же наемников.
        Дело было сделано - охрана попыталась остановить атаку людей на кладку. Однако не смогла этого сделать. А вот коварные люди смогли уничтожить кладку, а вместе с ней и большую часть императорской семьи.
        Шах считал, что поиск и уничтожение выживших племянников это лишь вопрос времени. И тогда пусть кукловод революционеров нервничает и вылезает из щекотливой ситуации. Хотя в чем ее щекотливость? Революция зашагает семимильными шагами. А вот если начать поднимать массы до того, как уничтожишь официальных престолонаследников, а они выживут- то есть высокий шанс, что начнется гражданская война.
        Это было бы на руку тагам, но стоит только сунуться в империю, как ляги тут же забудут про свои распри, объединятся перед внешним врагом. Этого делать не стоило. Проще дождаться, когда обескровленная революцией или гражданской войной империя упадет на колени, после чего ее и можно будет добить.
        Шах и его группа покинули самый защищенный и один из самых страшно засекреченных объектов Лягионской империи. А спустя несколько часов, не осталось даже ионных следов от двух катеров, на которых наемники сюда и прибыли.
        Глава 19 И волки сыты, но овцы не целы
        «Десинхронизация»
        Я вылез из капсулы и выматерился в полный голос. Благо Ника меня не слышит - лежит в своей капсуле и в ус не дует.
        Зайдя на кухню, я прикурил сигарету и снова выругался. Как так-то? Ведь только вложился в корабль, как тут же его потерял. И хрен бы с ним, просто взорвали, так нет, захватили. Теперь будет летать где-то, и раздражать меня самим фактом своего существования. Получается, я свои деньги потратил на корабль для кого-то, а не для себя.
        От досады я даже двинул кулаком по стене.
        И тут же мои мысли понеслись дальше, разжигая ярость. Мало того корабль, профукал и катану. Благо хоть за нее не платил, но все равно - хорошая вещь…была.
        Чертовы псины выбили нас, причем тупо взяв числом.
        Выбили дроидов, лягов, людей и таки прикончили императора и принцев. Благо я заставил племянников - самых маленьких представителей императорского семейства, залезть в мои экзоскелеты, которыми я поручил управлять Шеснашке. Вот был я уверен в том, что не смогут возродиться в клонах нынешние правители. Ну не ловили бы нас так отчаянно. Жаль не удалось уговорить императора и младшего наследника одеть в скафандр. Хотя может и правильно император уперся - племянники постарше и посмышленее, а вот принц совсем еще дитя - начал бы плакать, капризничать и весь план коту под хвост. А император что на корабле, что в скафе не выжил бы - совсем плохой был от ран.
        Я докурил непонятно когда зажженную вторую сигарету и с раздражением бросил бычок в пепельницу. Естественно промазал - бычок перелетел квадратную стеклянную конструкцию и упал на пол. Я снова выдал матерную тираду, но бычок поднял и послал его на этот раз по верному направлению.
        Мое внимание привлек внезапно зазвонивший уником.
        - Да? - бросил я с нескрываемой злостью.
        - Псишишь? - поинтересовались на том конце.
        Я сообразил, что это был Стас.
        - Есть немного! - ответил я.
        - Брось, - спокойно сказал Стас, - мы ведь и ждали чего-то подобного. Даже если кладку рванут, как и во дворце - племяши-то выживут. А кстати, твой разведчик успеет добраться до них?
        Племянники императора должны были в костюмах выбраться наружу через люк для дроидов и там затаиться. Если корабль будет захвачен, то рано или поздно захватчики будут его уводить к себе на базу, тогда племянники просто выпрыгнут из ниши и, оказавшись в открытом космосе, просто замрут - наверняка их примут за космический мусор, или вообще не обнаружат. После того, как враги уйдут, они отдалятся от места сражения (вдруг прилетит другая эскадра врага и развернет поиски), а там их подберет уже выдвинувшийся с моей базы разведчик под управлением Шеснашки.
        Шеснашка кстати, тоже начала копировать себя на резервный терминал базы - когда корабль захватят, искин выключат, а затем и взломают. Шеснашка наверняка сможет сопротивляться, однако либо искин заменят, либо ее все же сломают. А зачем чертовым псинам такой подарок оставлять?
        Короче план мой был не идеальным - может, обнаружат мои костюмы в космосе, может вообще не станут захватывать корабль, а просто уничтожат. Может и к лучшему, если уничтожат - племяшам не нужно будут париться в костюмах, оживут в клонах и окажутся под защитой верных поданных, как и все прочие императоры и принцы.
        Но, не верил я, что очнется венценосное семейство в телах новых клонов, окажется в безопасности. Это раз. Не верил я и в вероятность обнаружения скафов сканерами. Это два. И, в-третьих - я был твердо уверен, что не будут мой корабль уничтожать. Эти чертовы дети Фенрира были чьим-то инструментом, который использовали очень грамотно. А сами волки оказались очень жадными до чужих кораблей. Ну, это естественно, глядя на их суденышки, понимаешь почему. Главное- чтобы после захвата корабля и уничтожения всех защитников они ушли подальше - иначе как мой разведчик подберет племянников императора? Мой же бывший рейдер его первым засечет и уничтожит.
        Вот только кто это все придумал? Подставил людей, ведь сами ляги не поверят, что раса пиратов решила, почему-то, убить императора лягионской империи и захватить их флот. Ляги наверняка решат, что все это происки вероломных людей - они-то все выживут, ну подумаешь, потеряют корабли и оборудование - новые купят.
        Так кто? Плюс интересный вопрос - что за флот попытался прийти нам на помощь и сам оказался в лапах детей Фенрира?
        - Ты там не заснул? - отвлек меня Стас от размышлений.
        Я тут же сообразил, что все еще держу включенный уником у уха.
        - Да тут я, - примирительно сказал я, - разведчик идет к ним. Должен подобрать вовремя.
        - Это сколько ему лететь? Часов шесть? - поинтересовался Стас.
        - Да, не меньше, - согласился я.
        - Ну будем надеяться, что все удастся, - вздохнул Стас, - я хотел к тебе зайти.
        - Да не вопрос. А что случилось? - удивился я.
        - Да по последней нашей теме… - увильнул Стас от прямого ответа.
        Я сообразил, о чем он говорит и понял, что по уникому говорить об этом он не хочет.
        - Давай тогда на улице встретимся, - предложил я.
        - Окей, - тут же согласился Стас, - через полчаса устроит?
        - Да, давай, - согласился я и нажал на клавишу отбоя.
        Тут же раздалась трель входящего сообщения.
        Я открыл его на терминале. Оказалось оно от Сириуса. Тот задавал практически те же вопросы, что и Стас. Я ответил ему, успокоил, что мой разведчик успеет прилететь вовремя.
        - Куда потом? - тут же пришло следующее сообщение.
        - Ко мне на базу, ведь меня нужно будет подобрать, - напечатал я ответ.
        - Значит, до встречи в игре. Через сколько твой клон активируется?
        - Через 10 часов, - снова отпечатал я ответ.
        - До связи, - это было последним сообщением Сириуса.
        Я отошел от терминала и грохнулся на свою кровать. Боже как же я устал за последние дни. Игра вымотала меня до предела. А сегодняшняя переделка просто все нервы вытрепала. Я попытался расслабиться и отвлечься от своих мыслей.
        Но все равно события последних часов неумолимо лезли в голову.
        Как я и ожидал - дети Фенрира начали абордажную атаку. Первую волну мы отразили без всяких проблем, даже практически все дроиды остались в строю (Шеснашка умудрилась восстановить часть после прошлого столкновения, просто переставляя целые детали с одного на другой).
        Но тут же Ривз испортил настроение, заявив, что в первой волне обычно идут новички, желающие доказать свои бесстрашие и мастерство клану. Ривзу я верил без вопросов - он с этими тварями сталкивался раньше. К слову, одну схватку с ними в прошлом, несколько месяцев назад он пережил даже без необходимости оживать в новом клоне - волков абордажники выбили начисто, правда и большую часть команды потеряли. Но Ривз оказался в числе везунчиков победителей, вышел из боя без царапинки.
        Вторая волна за секунды измочалила практически всех моих дроидов и обрушилась на нас. Бой кипел не шуточный. Сначала были зарублены придворные ляги, затем нас разделили на две группы. В одной остались мы со Стасом, Сириус и один из принцев, во второй Ривз, несколько десантников и остаток императорского семейства.
        Ривзу в этот раз не повезло - их группу насадили на сабли как жуков минуты за две. Мы же пока держались. Благодаря необычным свойствам моей катаны, я вполне удачно ломал оружие противника и пробивал их броню и шлемы. Помогал я себе и плазменным револьвером. Однако надолго его не хватило, перезаряжать было неудобно и пришлось отбросить его в сторону. Зато я выхватил свой клинок, спрятанный в сапоге и с его помощью смог подколоть пару волчар. Стас включил настоящий режим берсерка, не обращая внимания на собственную защиту, он размахивал своей секирой так, что очень часто в разные стороны летели культяпки лап и даже головы противников. Сириус действовал более осторожно - он не рисковал, бил коротко, без замаха. Однако его тактика тоже была эффективной.
        Мы даже начали теснить противника, чьи силы явно были на исходе. Новых подкреплений уже давно не прибывало. Но тут что-то рвануло, вспыхнуло позади атакующих и огромная синяя искра ударила Стасу в плечо. Он тут же потерял равновесие, пошатнулся и тут же получил удар топором в ногу. Я проткнул замешкавшегося противника, а Стас смог подняться на ноги, опершись на собственную секиру. Мне пришлось прикрывать его, пока он придет в чувство. Но противников было слишком много, а нас слишком мало. Стас успел отразить два выпада противника, но новый враг ударил ему в грудь своей саблей. Лезвие пробило броню и вошло в грудь. Стас закричал и, схватив противника за голову обеими руками, резко крутанул ее в сторону. Оба уже мертвых тела упали на палубу.
        - Доцент! - крикнул Сириус и попытался броситься на помощь. Похоже, в азарте драки он пропустил момент, когда Стас получил выстрел. За то, что он отвлекся, ту же и поплатился, тварь с оскаленной мордой, чей хищный оскал я смог разглядеть под прозрачным шлемом и который мне очень напоминал того волка, который предлагала мне сдаться и отдать лягов, с ревом прыгнула вперед и рубанула Сириуса здоровенным подобием ятагана. Он тут же кулем повалился на пол.
        Я же отчаянным движением полоснул тварь своей катаной. Удар пришелся по брюху и прошел вскользь. Но и этого хватило - из развороченного пуза тут же начали вываливаться кишки, тварь зарычала. Бросила оружие и схватилась за живот. Я же воспользовался моментом и ткнул ей в глаз своим ножиком, а вот нечего без брони нормальной ходить. К сожалению, длины моей зубочистки не хватило - убить тварь не удалось, но глаза она точно лишилась. Она тут же с воплем ринулась назад, под прикрытие своих соратников.
        Эх, как жаль, что все проделанные абордажниками дыры тут же закрывались аварийной пеной. Система безопасности всегда изолировала пробоины любым доступным способом, будь то закрытие пробитого отсека, или заделывание пробоины пеной. Не будь сейчас в корабле воздуха и давления, вполне возможно, что от атаки удалось бы отбиться. К примеру, эта уже одноглазая тварь, что сейчас пыталась удержать в себе собственные кишки, уже бы была мертва.
        Я пропустил момент, когда выстрел из плазмы полетел в меня. Однако удалось заслониться от него катаной. Но удар оказался такой силы, что меня тут же оглушило. Тут же последовал второй выстрел и далее на меня посыпался град ударов. Видимо, окружающие мой рейдер вражеские корабли точными выстрелами уничтожили наш генератор щита, иначе как объяснить, что волчары вдруг решились использовать полноценное плазменное ружье? Тем не менее, за долю секунды, пока у меня пронеслась эта мысль, мое тело успели проткнуть не менее трех сабель.
        Видимо, мой аватар тут же и преставился от ран, так как меня выбило из игры. «Десинхронизация»
        Я тяжело вздохнул и поворочался на кровати, стараясь рассмотреть стрелки на настенных часах. Уже прошло 25 минут с момента, как звонил Стас. Нужно было выходить - он уже должен был быть на месте.
        Стас явился вовремя, как и обещал. Я как раз вышел из подъезда, когда он только появился из-за угла здания и направился ко мне.
        - Я так понимаю, речь пойдет опять за твои догадки? - поинтересовался я.
        - Да, - коротко кивнул Стас.
        - И что еще нарыл?
        - Ничего, - Стас пожал плечами, - но когда нарою, путь назад мне закрыт.
        - Даже так? - я удивился, - и что ты планируешь?
        - Есть наметки, - увильнул Стас от ответа, - мне вот что от тебя нужно…
        Мы распрощались и я вернулся домой. Делать мне сейчас было совершенно нечего, поэтому я просто завалился спать, выставив будильник, чтобы проснуться как раз к моменту готовности своего клона.
        Проснувшись, умывшись и перекусив на скорую руку, я тут же упал в капсулу.
        «Синхронизация»
        О как забавно - впервые за все это время, я увидел нечто необычное. Передо мной появилось окно, гласившее «Обновление 14. Падение империи»
        О как. Я тыкнул взглядом в клавишу «Подробнее».
        «Лягионская империя подверглась нападению. Часть ее флота уничтожена, пали смертью храбрых и все члены императорской семьи. В империи хаос и неразбериха. Всем игрокам, входящим в дома лягионской империи отказано в доступе на ее территорию. Решение о роспуске великих домов будет принято на совете пэров империи, который должен будет вскоре состояться. Виноватыми в крахе династии и гибели императора считают корпорацию Гончих. Суд пэров вынесет по ним отдельное решение».
        Я даже охренел от таких новостей. Выходит я оказался прав, и император с домочадцами в клонах не ожил. Племяшей тоже уже списали со счетов, лихо! И всех собак повесили на людей. А нас с Гончими вообще крайними сделали. Видать скоро мне, Доценту и Сириусу вообще заочно смертный приговор вынесут. Интересно, что они запоют, когда я племяшей доставлю?
        Я прокрутил табло до списков детальных изменений, появившихся в игре.
        «Введен ивент «Война с детьми Фенрира»- за вероломное нападение на корабли людей данная раса признается врагами человечества и за убийство этих существ выдается награда… Лягионская империя выводит в бой линейный корабли, тагионская республика снизила цену за создание корпорации, тагионская республика распродает имущество с военных складов по заниженным ценам».
        Значит, таги под шум мазурки решили переманить лягионские гильдии к себе. Ну логично - этим они усилят свой флот в разы, а то и на порядок. И скидки устроили вовремя на корабли и оборудование. Хоть они и старые - но игроки их расхватают. Ведь сколько игроков потеряло корабли и оборудование в нашем рейде? А ведь там были и не только Гончие, но и куча наемников. А кстати. А кто, интересно, тогда пришел к нам на помощь?
        Я пролистал статистику. Наверняка можно было по количеству захваченных кораблей отследить, кто тогда получил по сусалам после нас. Ага…вот и пошли совпадения - захват кораблей приблизительно в одно и то же время. Я невольно присвистнул - кораблей была куча, а принадлежали они… великому дому Ичиман, подчиняющегося Тагионской республике. Во как. И таги, получается, получили по морде? Значит они не причем, ведь пострадал их дом. Тогда именно поэтому они привлекают людей и распродают старое вооружение, хотят отомстить фенрирцам? Может быть… и ведь с чертовыми собаками нельзя поговорить по душам - не брали их раньше в плен, а если и умудрялись, то чертовы псы предпочитали покончить с собой, но не отвечать на вопросы и не быть пленниками.
        Я очнулся внутри камеры клонирования, уже в новом теле.
        Покинув ее, я огляделся - на своей базе я давненько не был, а изменений было полно - куча нового оборудования, новая капсула клонирования, предназначенная для Ники, регенератор и огромный банк памяти для Шеснашки, занимали практически все свободное пространство.
        - С пробуждением, хозяин, - донесся из динамиков голос Шеснашки.
        - И тебе не хворать, - отозвался я, - сбежала с рейдера?
        - Да.
        - Полностью? - пошутил я.
        - Информация скопирована на 100 %,- не поддержала, или не захотела понять моей шутки Шеснашка.
        - Ну окей, а что у нас с разведчиком? С племянниками императора?
        - Подобраны, корабль возвращается к базе. И фактически это уже император и его сестра-принцесса.
        - Ну пусть так, - я кивнул, - оповести Сириуса и Доцента, чтобы прибыли… Где ближайший к нам торговый хаб?
        - В семи прыжках от данной системы. Но хабом он называется скорее юридически, чем фактически.
        - Окраина она и есть окраина… - вздохнул я, - короче, пусть прибывают туда и пусть сообщат, сколько им времени надо, чтобы добраться.
        - Принято. Выполняю.
        - Как дела у Ники? - вновь поинтересовался я.
        - Уже прибыла на базу, девять часов назад разведчик забрал ее с хаба и привез сюда, отсюда я доставила ее на поверхность планеты.
        - И она до сих пор там? - удивился я.
        - Да и наотрез отказывается возвращаться. Когда прибудет разведчик, рекомендую вернуть ее на базу.
        - Она не согласится, - я прекрасно знал характер своей подружки. Уж если ее так зацепило, то теперь не оттащишь, - ты можешь сбросить ей спас-набор?
        - Когда прибудет разведчик.
        - Отлично. Тогда сделаем так.
        Я бесцельно прослонялся по базе несколько часов, ожидая разведчик со своими гостями.
        Связался с Никой, та моментально загрузила меня своими впечатлениями от увиденных красот планеты и потребовала присоединиться к ней. Я отказался, ссылаясь на важные дела, и кажется, обидел своим отказом Нику. Так как связь она тут же и прорвала, быстро попрощавшись. Ну, ничего, потом исправим ситуацию.
        Наконец прибыл и корабль. Шеснашка оповестила меня за полчаса до его прилета, как только засекла его в системе. Корабль, выйдя на орбиту, сбросил спасательный набор на планету, в качестве места посадки выбрав место на побережье, где сейчас была Ника. Спаснабор представлял себе небольшой жилой кубрик на двух человек, оснащенный малым пищевым синтезатором, с запасом провизии на пару месяцев, мощным передатчиком, чтобы запросить связь. На крыше спасательного модуля была турель для обеспечения безопасности периметра вокруг точки приземления, да и в самом модуле были пара паршивых, грубо говоря одноразовых, но мощных импульсника. Короче Нике хватит.
        Я перетаптывался в шлюзовой, ожидая, когда корабль состыкуется с базой и в него можно будет войти.
        Наконец шлюз открылся и передо мной оказались два человека. Вернее два экзоскелета для человека. Внутри, конечно же, были малолетние ляги.
        Тут же их шлемы открылись и на меня уже глядели не зеркальные защитные забрала, а хоть и несколько непривычные, но забавные, лягионские детские мордочки.
        - Лорд Слон! - тут же закричала Эрза, - мы так боялись, что нас не подберут. Особенно когда вы нас бросили и улетели…
        Шеснашка выпустила ребенка из костюма и девочка, не больше метра ростом, тут же бросилась меня обнимать. Получилось у нее обнять только ногу, но выглядело это очень забавно.
        - Дурочка, они нас не бросили, их всех убили, а корабль увели уже захватчики, - из костюма вылез и Эр, старший из близнецов. Хоть и такой же малолетка, но сообразительный не по годам.
        - Убили? - удивилась Эрза, - а как тогда лорд Слон оказался тут? Мы что, умерли? Нас всех забрала Саламандра?
        - Он ожил в клон-капсуле, - объяснил Эр, - и эскадр-навигатор не лорд, он офицер.
        Вот какой молодец, и сестренке пояснил все и меня из дворян убрал, опустив до хоть и высокого, но вполне обычного офицерского чина.
        - Так значит дядя, братья и сестра тоже живы? - тут же перестала плакать Эрза.
        - Боюсь, что нет… - печально сказал я, - император, его жена, все принцы и принцесса, младший сын императора погибли.
        Я вспомнил маленького ляга, жавшегося к отцу - императору. Зря император не позволил надеть и на него костюм…
        - Как вы и говорили, в кладке была ловушка? - мрачно поинтересовался Эр, а Эрза тут же расплакалась.
        - Я не знаю, - честно ответил я, - я узнал из новостей, что семья императора погибла, но без подробностей.
        - Она не погибла, - Эр налился краской и в гневе сжал лапу в кулак, - мы с Эрзой живы. Династия не прервалась…
        - Это так, - согласился я, - но теперь моя задача привезти вас назад, в империю, чтобы…
        - Чтобы короновать, - мрачно закончил Эр.
        - Ты станешь императором? - удивленно и даже с ужасом взглянула на брата Эрза, от удивления даже прекратив плакать.
        - Да, сестричка, а тебе быть наследной принцессой, пока я не обзаведусь потомством, - гордо ответил Эр и обнял ее. Сестра лишь всхлипывала в ответ и подрагивала всем телом.
        - Оставлю вас пока. Там, - я указал рукой в направлении одного из модулей, - есть все необходимое, чтобы вы привели себя в порядок, да и поесть вам не мешает…
        Эрза кивнула мне, вытерла слезы и побежала в указанном мною направлении. Пока я ждал разведчик с детьми, то успел от безделья подготовиться к их прибытию. Пробыть 12 часов или даже больше в скафе, дело не из приятных. Да и голод их наверняка мучил страшно.
        - Лорд Слон… - тихо окликнул меня Эр, когда я уже направился к своему разведчику.
        - Эскадр-навигатор, - поправил я его и усмехнулся. Странно - только что парнишка напомнил сестре, кто я есть и сам тут же забыл.
        Нет. Уже лорд, - твердо сказал парнишка, - это будет одним из первых моих дел, когда я получу корону императора.
        - Ну, будь по-вашему, ваше императорское величество, - с легким поклоном ответил я.
        - Так вот, лорд Слон… - не заметив или не став замечать моей подначки, продолжил Эр, - я бы хотел, чтобы вы некоторое время не покидали нас с сестрой, ну после того, как доставите в империю.
        - Почему же? - в принципе я не удивился просьбе, но удивился, что она исходит от, по сути, еще несмышленыша, который явно не должен был разбираться в политических играх и ее раскладах. Все-таки тут разрабы перемудрили. Или это не персонаж игры, а вполне самостоятельная личность? Я тряхнул головой, отгоняя ненужные сейчас мысли - так и рехнуться можно.
        - Вы и Гончие мне нужны как последний рубеж защиты, - меж тем ответил Эр.
        - Мы провалили свою миссию с прошлым императором, - мрачно ответил я, - не боитесь повторения?
        - Это не была ваша ошибка… - малец мрачно покачал головой, - нас всех подставили. В империи предатели и я хочу найти их и отомстить за смерть дяди и кузенов… А что касается вас - то вы лично, Сириус и Гончие в целом миссию выполнили - вытащили нас из бойни и доставили…
        - …в лапы врагов! - закончил я за него.
        - Это должны были быть лапы друзей, - горько усмехнулся Эр, - ведь это были наши корабли, и их отдали врагу предатели. Так как я могу доверять тем, в чьих рядах предатель? А в вас я уверен.
        - Хотите, чтобы мы вас охраняли?
        - Да. И вы человек, вы лучше знаете себе подобных. Скажите, нас могли предать Алые?
        - Нет..- я задумался, - им не выгодно терять свое текущее положение. А после смерти императора они становятся такими же изгоями, как и остальные люди, присягнувшие империи.
        - Вы о чем? - не понял Эр, а я тут же сообразил, что паренек вообще никаких новостей в отличие от меня не смотрел и не знает.
        - Во всем обвинили людей, - ответил я, - дома, как обычные, так и великие распустят, нас, Гончих, считают виноватыми в смерти императора. Алые - это великий дом, лично отвечавший за императора и их тоже распустят, выгонят за пределы империи. Значит уж кому-кому, а Алым точно такое развитие событий было не нужно. Теперь они изгои.
        - Кто это решил? - зло прошипел Эр.
        - Совет и суд пэров, как я понял.
        - Этому не бывать, - крикнул Эр. И я тут же понял свою ошибку, я его недооценил - мальчишку готовили к власти и к тому, что ему суждено править. Если бы дядя и кузены выжили - он бы был одним из многих губернаторов систем или планет. А это тоже должность не для каждого, если, конечно, хочешь быть полезным, а не просто воровать. Но готовили юного ляга основательно, похоже, и императором он может быть…но время покажет.
        - Почему обвинили людей? Все это сделали чертовы дети Фенрира. А науськали их наверняка таги…
        - Флот, пришедший нам на помощь и захваченный так же, как и наш, принадлежал тагам, - сказал я, - так что вряд ли в этом виноваты они.
        - Даже так? - удивился паренек, но тут же вновь налился гневом, - тогда недобитые революционеры, или эта чертова семейка Шипов, они давно хотят стать императорской семьей. Или же советники, или пэры…
        - Этого я не знаю, с этим придется разбираться уже вам, ваше величество, - нейтрально ответил я, - а пока вам не мешало бы отдохнуть, перекусить и привести себя в порядок.
        Будущий император молча кивнул и отправился за сестрой.
        Я же потащил на разведчик свою запасную винтовку и приобретенную саблю - вот как чувствовал, что понадобятся. А ведь жаба душит… Такой корабль и такое оружие профукал… Ну да кто знал?
        Когда я влез в один из своих экзоскелетов, вернулся на базу, то за шлюзом встретил поджидающих меня близнецов.
        - Мы готовы, - тут же заявила Эрза.
        - Эээ…вообще-то у меня был другой план.
        - Какой? - удивился Эр.
        - Я планировал оставить Эрзу со своей подругой, здесь.
        - Здесь? - Эрза ошарашено оглядела помещение базы, - и что мне здесь делать?
        - Не здесь, - ответил я, - мы находимся рядом с одной чудной планетой, на которой сейчас как раз моя подруга. Я бы предпочел оставить тебя с ней. А полетим мы с Эром. Но потом вернемся за тобой.
        - Но… - начала плаксиво Эрза.
        - Лорд Слон прав, - неожиданно даже для меня поддержал мое предложение Эр.
        Мы погрузились в корабль и я направил его к планете. Я наблюдал, как Эр влезает обратно в костюм - наверное, ему там жутко неудобно. Все-таки эта модель разработана для человекоподобных существ. А куда лягу, скажите на милость, там девать свой хвост?
        Но Эр как-то справился.
        - Мы встречаемся с Гончими на торговом хабе. В нескольких прыжках отсюда, - сообщил я ему, - потерпи немного. Там наверняка найдется скаф лягионского производства.
        Эр кивнул.
        Я плавно опустил разведчик в прибрежные волны, бьющие в белоснежный песок пляжа.
        Мы все трое выбрались наружу и по колено в воде побрели к суше.
        - Тут красиво, - заявила Эрза.
        - Я знал, что тебе понравится, - рассмеялся я, - моя подруга отсюда не хочет даже улетать.
        - Я ее понимаю, - хихикнула девочка-ляг.
        - Влад! - послышалось со стороны деревьев, и на берег выскочила Ника в обычном облегченном костюме, который выдают на блуждающем флоте всем новичкам, - ты почему не… А это кто?
        Она недоуменно глядела на Эрзу и Эра. Ну конечно, ей было невдомек, что в игре есть другие расы. И Эрза первый негуманоид, которого она встретила.
        - Знакомься, - сказал я, - это Эрза, она будущая принцесса. Мне нужно оставить ее здесь с тобой.
        - А ты? - удивилась Ника.
        - А меня и ее брата… - я кивнул на Эра в скафандре, - ждут кое-какие дела. Но мы скоро вернемся.
        - Ну…хорошо… - Ника слегка растерялась, но тут же нашлась, - хотите кокосового молока?
        - А что это? - заинтересовалась Эрза.
        Мы провели на пляже часа два, пили молоко, попробовали несколько фруктов, которые нашла Ника и безошибочно определила их вкус и вообще их съедобность. Еда здесь была действительно потрясающая. Вкусовые рецепторы клонов я выставил на 100 %, теперь в игре мы ощущали вкус также, как в реальной жизни. И ощущения эти были приятными. Причем включил я рецепторы и своему клону и Ники. Так что нам удалось попировать на славу и насладиться угощеньями.
        Когда мы с Эром залезли на аппарель разведчика, мне даже показалось, что он не хочет улетать.
        - Хочешь остаться? - поинтересовался я.
        - Хотел бы, наверное… - вздохнул он, - но на мне долг перед семьей и империей.
        Он махнул на прощание двум фигуркам на берегу, стоящим возле спасательного модуля и скрылся в трюме корабля. Я последовал его примеру.
        Торговый хаб, на который мы прибыли спустя 15 часов был похож на заброшенный мусорник - все ржавое, побитое и грязное. Но зато в местной лавчонке нам удалось раздобыть костюм, который был спроектирован для лягов. Был он дряхлым и ветхим, поскрипывал и моментами мне казалось, что он способен рассыпаться, но в нем Эру было намного удобнее.
        Мы втроем (я, Эр и уже пустой костюм под управлением Шеснашки) направились в местную забегаловку, где нас наверняка дожидались друзья.
        Так и было - за столом с самым мрачным видом сидели Сириус, Стас, Ривз, Самурай, Тиби и Лаэр. Они тут же встали и поприветствовали Эра, тот им благосклонно кивнул - будущий император уже начал вести себя, как истинный сильный мира сего.
        - Все в сборе, - заключил я.
        - Угу, - мрачно кивнул Сириус, - ну что, летим в империю?
        - И как можно быстрее, - мрачно ответил ему за меня Эр.
        Все тут же поднялись из-за стола.
        Мы летели к империи далеко не в лучшем настроении. Черт его знает, как нас встретят. Может, расстреляют вместе с Эром. Но на станции, на остаток средств корпорации, мы арендовали клон - камеру и тут же прописали идентификатор Эра. В тихую убить наследника престола теперь не выйдет. Во всяком случае, пока не найдут клон капсулы на этом богом забытом хабе. Но на этот случай я не взял с собой Эрзу - на планете с Никой ей будет безопаснее всего. Во всяком случае пока.
        Стас получил от меня желаемое - Шеснашка взломала его имплант и добавила маленькую программу. Теперь Стас мог задать своему кораблю маршрут следования, указать все необходимые маневры. А главное, о чем он меня попросил - сделать возможным передачу координат места назначения из реальности, с терминала. Шеснашка справилась и с этим заданием. Теперь Стасу нужно было только сбросить со своего уникома, или любого другого устройства сообщение с кодом, название системы назначения и картинку, на которой изображен маршрут по этой системе, точка назначения, или объект в этой системе. Ну или указать координаты.
        Стас остался очень доволен таким подарком и пообещал сообщить мне все и сразу после проведения эксперимента.
        Я не стал настаивать и оставил друга в покое. О чем в дальнейшем сильно пожалел. Но об этом после.
        Мы добрались до окраины империи и тут же сели на ближайшую станцию.
        Глава 19 И волки сыты, но овцы не целы ч2
        Это оказался ремонтный комплекс для крупнотоннажных судов. Оставив корабль на парковочной площадке, мы тут же отправились к местному отделению полиции.
        В небольшой комнатушке, задрав лапы на стол (прям в лучших человеческих традициях) на мягком стуле посапывал констебль.
        - Эй, служивый, подъем, - тут же поприветствовал его неугомонный Тиби.
        Служивый тут же открыл глаза и с недоумением уставился на нашу компанию.
        - Вам чего, людишки? - наконец прошипел он, - убили императора и смеете еще так нагло вламываться в отделение полиции?
        Да, обидно. А ведь раньше ляги были очень рады людям, и так резко поменялся их настрой. Но, поменявшись раз, в диаметрально противоположную сторону, может сделать это и еще раз, так сказать, став на изначальную позицию.
        Вперед выдвинулся Эр. Он снял шлем и взглянул на констебля.
        - Констебль! Вам знакомо мое лицо? - поинтересовался он абсолютно спокойным тоном.
        Констебль некоторое время сосредоточенно рассматривал своего будущего императора и наверняка разглядел знакомые черты, но вот никак не мог сложить картинку воедино. Да и как он мог? Мог ли этот обычный полицейский чин представить, что в его занюханную контору, не менее занюханной станции в одном из тысяч окраинных миров зайдет член императорской семьи?
        Констебль задумчиво водил глазами по стенам. Пока его взгляд не наткнулся на маленький портрет с императором, а затем на фото всех членов его семьи.
        - Ваше высочество! - вскричал констебль и тут же вскочил и вытянулся по струнке, - я так рад, что вы живы, это…
        - Величество… - поправил констебля Сириус, тут же перебив всю его пафосную речь.
        - Величество, - ошалело повторил за ним констебль, осознав, благодаря чему стоящий перед ним паренек вдруг стал императором.
        - Констебль! - поинтересовался меж тем Эр, - а вы задумывались над тем, сможете ли получить дворянство?
        - Нет, ваше величество, - изумленно ответил тот, - как я могу и думать о…
        - Как ваше имя? - продолжал юный некоронованный император.
        - Цой, сир, - промямлил констебль.
        - Вот что, виконт Цой, - выделив два последних слова, от которых свежеиспеченный дворянин обомлел, - есть ли у вас связь с кем-то из Алых?
        - В системе маленькая эскадра Алых, сир, - тут же начал рапортовать взявший себя в руки Цой, - но они сейчас под арестом до выяснения ситуации. Вы знаете, что после того…
        - Кто отдал приказ об аресте? - перебил его Эр.
        - Пристав системы Шир.
        - Вы можете с ним связаться?
        - Да, я могу прямо сейчас сообщить о вашем появлении зде…
        - Не стоит. Доложите о нештатной ситуации в вашем отделении и просите его выслать спецгруппу и одного из его заместителей.
        - Да как только он узнает, то сам…
        - Как вы думаете, я хочу чтобы кто-то знал, что я жив? До того, как все об этом узнают, я хочу добраться до совета пэров, - зло прошипел Эр.
        - Да, ваше величество, - Цой тут же начал набирать номер на служебном уникоме и делал он это со злорадной усмешкой, наверняка предвкушая предстоящее представление. Не каждый день можно насладиться зрелищем, когда твоего начальника нагибают.
        Я сообразил, что если императора и его семью рядовые граждане считают чем-то вроде богов, то задиристую и кичливую аристократию откровенно презирают. Особенно пэров империи - именно их считают глупым балаганом и пустобрехами, обвиняя во всех грехах, сваливая на них все имеющиеся и возникающие проблемы в империи.
        Спустя четыре часа ожидания, наконец явились и местные представители тайной полиции. Цирк продолжился.
        Местной отделение тихушников явно тут пинало известный всем половой орган. Явились они налегке, у спецгруппы кроме пары лазерников ничего даже с собой не было. Заместитель пристава, вальяжный и явно уверенный в себе ляг, ввалился в отделение последним. Лениво оглядел присутствующих, он направился к Цою.
        - Чего тут у тебя констебль? - бросил он брезгливо.
        - Знаком ли вам этот ляг, господин, - Цой указал на Эра. За время ожидания, предстоящий спектакль был в деталях проработан, продуман и рассчитан, каждый актер в точности знал свою роль.
        Зам пристава мельком глянул на своего будущего императора и тут же повернулся к Цою.
        - Нет. Давай к делу, у меня нет времени на тебя и каких-то жалких людишек с малолетним шалопаем.
        Тогда Цой указал ему лапой на фото семьи императора и в частности, на стоящего перед императором улыбающегося Эра.
        Заместитель с удивлением посмотрел на Цоя, а затем на фото, рассмотрев лицо, он тут же повернулся к нашей компании.
        - Ваше высо… - начал он подобострастно. От былой его вальяжности не осталось и следа.
        - Величество, - уже привычно поправил Сириус.
        - Вот что, достопочтенный, - Эр оглядел лягов из команды заместителя пристава, уже въехавших в ситуации и ставших на одно колено перед членом императорской семьи, - сейчас мы направляемся в штаб квартиру вашей организации в этой системе.
        - Конечно, ваше…величество, - тут же поправился ляг, и бросил злой взгляд на нас, - а что делают эти мерзкие…
        - Спасители императорской династии? - закончил за него Эр, - продолжают исполнять свой долг, охранять членов семьи императора. Вам это не нравится?
        Ляг только икнул, слов найти он не смог.
        - Да, кстати, - продолжил Эр уже направившийся к выходу, но внезапно повернувшийся, - пришлите сюда замену виконту Цою, он улетает с нами и в штаб квартире меня должен ждать, помимо пристава, глава местной эскадры Алых. Обо мне, я думаю, пока вы сообщать не собираетесь?
        - Да, ваше величество, - уже промямлил таг, - и конечно о вас никто не узнает…
        А мальчишка молодец, отметил я про себя. Взял с собой этого Цоя, обзаводится верными подданными. Свежеиспеченный виконт легко пошел на сотрудничество, не начал кобениться и пытаться соблюдать устав, да он теперь горло кому угодно разорвет за своего императора.
        Мы направились к глайдеру спецотряда, ляги трусили за нами. Свой путь к трону император выбрал правильно, да и мы все в деталях его обсудили. Ко дворцу нужно было прибыть не голыми и босыми, мол, вот он я, ваш император, склонитесь, а во главе небольшой армии и флота, да чтобы впереди шли слухи, но только какие нам надо и когда нам надо. Нужно было показать силу и исключить любые глупые мысли у всяких жадных до власти существ. А обычные подданные должны наоборот - радоваться приходу справедливого и главное - законного императора. Противник и пикнуть не сможет о том, что люди подсовывают двойника.
        Блуждающий флот
        Рамон скучал в кабине своего истребителя. Это уже был 6 его вылет. Первые два патрулирования прошли спокойно, на третьем ему пришлось сбить обнаглевшего пирата-тага, решившего поближе подойти к блуждающему флоту, четвертый вылет был разведкой, пятый снова спокойным патрулированием и вот теперь опять разведка.
        Разведкой тут назывался вылет не на истребителях, а на небольшом носителе, рассчитанном на 3 крыла и один фрегат. Носитель прыгал в систему, в которой должен был вскоре появиться блуждающий флот и проверял, кто тут есть и какую опасность представляет.
        Вот и сейчас носитель только набирал скорость для гиперпрыжка. Скоро он окажется в соседней системе и тогда начнется работа его, Рамона и его дроидов. Конечно, систему будут утюжить еще два крыла. Одним командовал сержант Касиди, мужчина в годах, зарабатывающий на жизнь в реале работой в игре, вторым командиром крыла был новичок - Или. Тот только закончил школу пилотов. Причем далеко не лучшим образом - он с трудом сдал экзамены на пилота крыла и летать в составе эскадры ему не светило. Его и на миссию разведки не пустили, но привычный уже напарник Рамона - Даккири, почему-то не появился сегодня в игре. За что наверняка получит выговор и штраф. Но Рамон не заморачивался это была не его проблема.
        Корабль дернуло - носитель совершил прыжок. Ну, наконец-то. За разведку платили больше, но и время такой операции было продолжительное - до суток. Были и плюсы - платили двойной оклад. Поэтому Рамон с удовольствием ходил на разведку. Хоть и откровенно скучал в моменты, когда неторопливый носитель набирал скорость для прыжка.
        - Приготовиться к вылету. Крыло Альфа идет на точку 3, крыло браво идет на точку 4, крыло гамма идет на точку 2, крикун сопровождает коробку на точку 1,-раздалось из наушников, - встреча штатно.
        Тут же раздались три «принято» и Рамон стал четвертым, подтвердившим готовность.
        Данная расстановка означала, что истребители будут утюжить систему, если смотреть на систему, как бы сверху, то одно крыло должно обходить систему слева. Второе справа, третье снизу, а выше эклиптики должен был ползти сам носитель, выпустив впереди себя небольшой разведывательный фрегат.
        Судя по команде, так как крыло Рамона имело маркировку браво, ему предстояло идти справа от солнца, обходить систему, как бы против часовой стрелки. Остальные два крыла должны были пройти систему слева и снизу, носитель с фрегатом пойдут сверху.
        Такое построение исключало любые шансы противника укрыться - обнаруживались все. Дело в том, что в каждом звене, вместо одного истребителя шел абсолютно не вооруженный, к, зато напичканный мощными радарами и сенсорами, корабль.
        Ну а фрегат и носитель вместе, и так неплохо видели вокруг себя.
        Рамон услышал легкий гул - открывались люки его ангара и ту же последовал рывок вниз - автоматика выбросила истребитель в открытый космос. Рамон переключил последовательно несколько тумблеров и его истребитель тут же послушно захлопнул люк с фиксационными шайбами, которыми и цеплялся к стенам внутри ангара, вытянул в сторону свои пульсары и ринулся вперед. За ним тут же последовали еще 4 машины, под управлением дроидов, одновременно с лидером, расчехлившие оружие, а один из них - развернувший сенсорную систему.
        Если смотреть на корабли сверху, они больше всего напоминали шестиконечную звезду, с овалом кабины в центре, спереди же они больше напоминали кляксу, за что видимо и получили свои прозвища.
        Эти машины Рамону особо не нравились - слишком легкие и не особо маневренные. Толи дело Шершни - эти истребители были получше - тяжелая плазменная пушка, словно жало под днищем корабля, по три лазера по бокам, четыре крыла, с помощью которых можно было вести бой даже в атмосфере планеты, при этом совершая самые непредсказуемые маневры - крылья Шершней легко меняли положение, благодаря чему машина могла резко зависнуть, практически моментально сменить направление, а гравикомпенсаторы с легкостью защищали пилота от перегрузок, связанных с такими маневрами. Универсальные и убойные аппараты. Аналогов этим людским машинам не было ни у одной расы. Хотя копировать проект пытались многие. Тем не менее, выходило нечто похожее, но до совершенства Шершней не дотягивающее. Были у этих истребителей и минусы - непомерно высокая цена. Просто заоблачная.
        Однако Рамон знал, что как только он получит следующее звание, уже полноценного офицера - то сможет приобрести себе собственный истребитель. И он собирался взять именно Шершень, со временем оснастив все свое крыло такими машинами.
        Но пока приходилось летать на кляксе. Рамон вздохнул и просмотрел данные с дроида - радара.
        Вроде все нормально, хотя…
        Все указывало на то, что совсем недавно здесь проходил небольшой корабль. И это следовало проверить.
        - Крыло браво на связи, - сказал Рамон в микрофон.
        - Коробка, прием, - отозвался носитель.
        - Наблюдаю тепловой след, прошу разрешения разведать.
        - Даю разрешение.
        Рамон тут же повернул свою машину и двинулся в сторону небольшого астероидного поля, куда и вел след.
        Он аккуратно облетел несколько астероидов и тут же попал в самый центр схватки.
        Его истребитель чуть не получил выстрел прямо в кабину - Рамон вовремя дернул штурвал в сторону.
        Затем ему пришлось крутнуть бочку и резко забрать наверх - несколько выстрелов снова прошли мимо.
        Зайдя за один из крупных валунов, он тут же активировал связь:
        - Контакт с противником. 4 истребителя класса торнадо, атакуют грузовоз лягов.
        - Не вступайте в бой, считываем идентификаторы истребителей.
        Хорошо сказать! Рамон поморщился. На него уже заходил очередной истребитель. И у Рамона был простой выбор - садануть по нему самому, или через секунду получить залп по себе уже от противника.
        Вспышка и вражеский истребитель пропал.
        - Рамон! Прекратить огонь, отходить назад! - заверещала рация.
        - Не могу выполнить приказ! Меня атакуют! - ответил Рамон.
        Он как раз пытался отделаться от второго противника, который висел на хвосте и активно пытался нащупать хвост истребителя Рамона.
        - Не атакуйте! Повторяю, не атакуйте! - вторила рация.
        - Да ты там совсем баран что ли? - не выдержал и возмутился Рамон, - меня уже бьют! Мне что, просто расслабиться и ждать пока меня спалят?
        Он резко ушел в сторону, чего у противника проделать не получилось - он сбросил скорость и начал медленно поворачиваться. Рамон же, включил маневровые на полной мощности, отключив двигатели, и когда корабль развернуло к противнику носом, вновь включил основной движок. Такое резкое торможение не прошло даром - у него в глазах потемнело. Клякса и есть клякса: здесь гравикомпенсаторы были никакие. Но Рамон быстро пришел в норму, сфокусировал взгляд на экране и, совместив перекрестие прицела с целью, нажал на гашетку. Второй истребитель взорвался.
        - Прекратите огонь! Прекратите… - уже истеричила рация.
        - Да пошел ты жопу! - Рамон щелкнул переключателем и отключил связь.
        Этот лейтенант Анис его всегда раздражал - на редкость тупая и сволочная сущность. Но вот найти и облобызать правильную задницу он всегда умудрялся правильно. Закончив школу пилотов с, мягко говоря, средними показателями, он не был допущен до управления звеном, ему даже не дали истребителя. Вместо этого, однако, он умудрился за два месяца получить первое офицерское звание и теперь рулил носителем. Вот только этот успех у него был несколько лет назад и после него других не наблюдалось.
        - Так ему и надо, - зло подумал Рамон.
        Он вновь вылетел на небольшой пятачок, свободный от каменюк. Сейчас там лягинский транспорт отстреливался от еще пары истребителей. Дела у него были плохи - из пяти спаренных лазерных турелей ближнего боя в живых осталась только одна. Рамон отдал команду своим дроидам атаковать одного противника, а сам направился ко второму. Своего он спалил буквально за пару секунд - тот даже дернуться не успел. А вот второй противник, словно дожидаясь атаки дроидов, резко вспорхнул вверх, вышел им в тыл и спокойно расстрелял две машины - одну боевую и разведчика. Две оставшиеся развернулись и погнали противника в сторону астероидного поля. Однако истребитель противника непонятным для Рамона образом умудрился исчезнуть - боевая система и тактический анализатор не обнаруживали его как цель. Но Рамон отчетливо видел за стеклом крупное пятно на фоне астероида.
        - Что за черт? - сам себя спросил Рамон и бросил свой истребитель на противника.
        А тот преспокойно, воспользовавшись замешательством дроидов, у которых цель, видимо, тоже пропала, банально их расстрелял.
        - Ах ты сволочь! - возмутился Рамон. И тут же открыл огонь по кораблю противника.
        Тот видимо тоже опешил от того, что его пытаются убить, пользуясь собственными глазами, а не современными системами, которые он заглушил. С опозданием, но все же успев в последний момент, истребитель врага дернулся вперед и вышел из под обстрела. Рамон же медленно поворачивал пушки за ним, тщательно рассчитывая упреждение, по уже совершенным выстрелам. Спустя еще два залпа ему удалось нащупать правильную точку и он засадил туда из всего бортового оружия. Тут же на месте вражеского истребителя вспыхнула маленькая звездочка - враг уничтожен.
        Рамон открыл бортовой комп и, наконец, узнал, с кем он столкнулся. Это оказалась небольшая пиратская шайка с главой по имени Диллинджер. За его голову, кстати, была назначена награда в 300 тысяч кредов некоей корпорацией Креольцы. Рамон тут же сбросил им видео своего боя и идентификатор уничтоженного противника. Скоро награда будет ему перечислена.
        Его настроение резко поднялось - выговора ему не избежать, но это не страшно, а вот лишние деньги - это очень хорошо.
        Он включил связь и тут же получил уведомление о поступлении средств. Он удивился, увидев, что пришло 10 тысяч и комментарий к переводу «Спасибо. Рудовоз Алма». Рамон непонимающе уставился на текст сообщения, лишь спустя минуту сообразив, что это была благодарность с рудовоза, который, к слову, уже успел слинять.
        - На связи крыло браво. Противник уничтожен. Продолжаю патрулирование, - сказал он.
        - Ваше патрулирование закончено! - послышался гнусавый и довольный голос Аниса, - Вам приказано возвращаться. Из-за вас в систему прислали новый носитель.
        - Что? Какого черта? - возмутился Рамон.
        - Все, на борт, - злобно прошипел лейтенант и отключился.
        - Ну, сука! - В сердцах Рамон даже ударил кулаком по панели управления перед собой.
        Уже подлетая к носителю, он заметил еще один небольшой корабль - это был малый бот, тем не менее, оснащенный гиперпрыжковым двигателем. Значит, чертов Анис не соврал - прислали замену. Кроме того, подлетев еще ближе, Рамон смог разглядеть окраску бота - тот был окрашен в черно-белые цвета, значит, принадлежал ведомству собственной безопасности. А значит, дела были намного хуже, чем он рассчитывал и надеялся.
        Рамон завел свой истребитель в ангар и, дождавшись, когда корабль зафиксируется в пазе, а створки ангара закроются, покинул кабину своего корабля. Он поднялся на общую палубу, прошел шлюз и открыл забрало шлема. Прямо возле двери его поджидали трое. Один из них, в таком же костюме, что и сам Рамон, тут же юркнул в шлюз.
        - Наверняка моя замена, тоже пилот, - подумал Рамон.
        Парочка же оставшихся встречающих была одета в знакомые белые мундиры безопасников, более того, это были все те же люди, что провожали Рамона в учебку, во время его первого появления в игре.
        - Эскадр сержант Рамон? - скорее утвердительно, чем вопросительно сказал один из них.
        - Майор собственной безопасности Горлов, капитан Кудасов, если не ошибаюсь? - ответил Рамон.
        Оба кивнули, дав понять, что тоже узнали его.
        - Чем могу помочь? - поинтересовался он.
        - Вы арестованы! - нейтрально и без злобы в голосе, но твердо произнес капитан.
        - В связи с чем? - притворно удивился Рамон.
        - В связи с неподчинением старшему по званию, открытием огня по несанкционированным целям и срыве операции, - так же холодно ответил капитан.
        - Прошу прощения, - Рамон добавил в голос раздраженные нотки, - я защищал себя, цели оказались пиратами, причем за одного даже полагалась награда, а операция, как я вижу, в самом разгаре.
        Он показал себе за спину на дверь, за которой минуту назад скрылся сменный пилот.
        - Это нас не касается, - спокойно и даже примирительно ответил майор, - у нас приказ. Проследуйте с нами и прошу сдать ваше оружие.
        Рамон отстегнул ремень с кобурой, в которой находился лазерник и зашагал следом за капитаном, шедшим первым.
        В голове промелькнула мысль, что знай он, как все повернется - нужно было брать корабль и бежать отсюда. Друзья бы приняли, а негативные отношения с блуждающим флотом…да и черт с ними. А теперь наверняка будет масса неприятностей и вряд ли он сможет продолжить свою карьеру военного здесь…
        Штаб корпорации Интгейм, кабинет Лирина
        Лирин устало потер виски, повернулся к столу и налил себе виски, бросив в стакан и пару кусочков льда. Принимать алкоголь он мог позволить себе крайне редко, но сегодня особый день - он все подготовил и все просчитал. Завтра все задуманное должно было произойти.
        Он вернулся со стаканом в руке к недавно оставленному им креслу и мягко опустился в него.
        Завтра ликвидируют Рыжова. Причем при удаче, все будет выглядеть как несчастный случай. Подделанный статут корпорации, уже подложенный в сейф Рыжова, в его кабинете, сделает Лирина главой, у него будут развязаны руки. И тогда можно будет начать действовать.
        Хотя он и так сделал уже немало - его система наказаний работала идеально - проштрафившиеся игроки таскали руду, добывали ее. Пираты, желавшие начать все с чистого листа, рыскали по галактике, выполняя особые поручения будущего главы, сами об этом не подозревая. Вот, к примеру, шайка лиса-взрывателя уже стала вновь законопослушными игроками, сменив свои идентификаторы и ники. А ведь обошлось это им всего лишь взятием на абордаж двух транспортных судов тавильонцев - расы, проживающей в соседнем секторе. Разведка Лирина точно установила, что в этих транспортах перевозят новейшие образцы оружия, которые предназначались для тагов. Тавильонцы и таги заключили соглашение о взаимном обмене технологиями. И если тавильонцам предстояло долго разбираться с изделиями тагов, те, кстати, вряд ли бы отдали свои новейшие прототипы, то высокоразвитые таги быстро освоят технологии своих новых союзников, смогут ассимилировать и в результате значительно усилят огневую мощь своих кораблей. Или хотя бы десантников.
        Пиратской эскадре Лиса досталось неслабо - из двадцати кораблей выжило только два. Но груз они смогли захватить. Но такого следовало ожидать - просто так индульгенцию дарить никто не собирался. А мощный флот прикрытия транспортов уже был проблемой самого Лиса.
        Короче принудительная программа Лирина работала как часы - игроки бесплатно работали на его корпорацию и приносили немалый доход. Или отмывались от своих грехов - что обходилось Лирину еще дешевле - смена идентификатора - это практически одно нажатие кнопки, причем бесплатное, вот только кнопка такая была исключительно у конторы Лирина.
        Что касается прочего - тут накопилось много дел, с которыми Лирин собирался разобраться, как только станет главой.
        Для начала, удалось выяснить, за что Рыжов пытался убрать одного из игроков - оказалось, тот нашел планету, практически идентичную Земле. И Рыжов, глупец, испугался, что игрок подтянет туда всех своих. Поэтому решил игрока убить.
        К счастью, в первый раз случилась промашка - исполнитель умудрился отбросить копыта сам - во время выполнения задания его банально изрешетил случайно оказавшийся на месте происшествия полицейский.
        Игрок же оказался ушлым, он тут же смекнул, в чем проблема и тут же подстраховался, угрожая, что о планете узнает масса людей, если его самого убьют.
        Лирину пришлось силами своих людей устранить еще двух исполнителей Рыжова. Это боров пер напролом, невзирая ни на что.
        Самое смешное, даже не удосужился отправить разведчик, чтобы проверить координаты планеты. А вот Лирин догадался и на месте планеты ничего не нашел, в системе, куда вели координаты, даже близко похожих на заявленную, планет не было.
        Так Лирин пришел и ко второй проблеме. Игроки научились обходить регистраторы имплантов, подменяя им данные. Иначе объяснить такую подлянку с планетой было нельзя. Вернее такие подозрения были и раньше, но теперь уже появились прямые доказательства полной блокировки импланта.
        Лирин решил, что как только у него появится время - он сам и лично займется этим игроком. В конце концов, убивать его это самый глупый из имеющихся вариантов. Всегда есть возможность запугать, или подкупить. Причем последний вариант, как знал сам Лирин и не раз в этом убеждался, оказывался самым действенным. Аксиома, мол, нет человека - нет проблемы работала, однако создавала новые проблемы. А Лирин не любил плодить лишние вопросы для посторонних и лишнюю работу самому себе.
        Наконец последней сложностью стала возникшая в империи лягов проблема. Смерть императора меняла многое в раскладах самого Лирина. Изгнание людей из империи тоже не шло на пользу бизнесу. Фактически доступ людей к лягом был закрыт. А это было чертовски плохо - эта раса очень хорошо относилась к людям, патронировала их. В отличие от Рыжова, который очень плотно, и, кстати, весьма невыгодно сотрудничал с тагами, сам Лирин собирался начать плотное сотрудничество с лягами. И тут такой облом.
        Наконец апогеем проблем, свалившихся сегодня на него стало сообщение о том, что афера одного из юных дарований, ставших во главе одной из множества корпораций среди межзвездного содружества, громко провалилась. Заключалась она в том, что транспорт компании должен был взять на борт дорогостоящий груз. Корабль и груз должны были быть застрахованы. А страховать их собирались у ирдов. Те без проблем согласились - корабль принадлежал компании, занимавшейся поиском преступников и их уничтожением, короче это был транспорт охотников за головами и только полный псих согласился бы его атаковать. Юное дарование умудрилось найти отморозка, который всего за три миллиона кредитов согласился уничтожить транспорт. Его корабль даже снабдили новейшей технологией стелс, делающей истребитель пирата невидимым для систем целеуказания других кораблей. Это было устройство-прототип, которым рискнули. Естественно - уничтожить одиночный транспорт, вооруженный несколькими орудиями ближней защиты для современных и модернизированных истребителей не составляло труда, тем более компанию отморозку составили еще четыре таких же
отбитых игрока. Однако затея провалилась - отморозков положил один из разведчиков блуждающего флота. А ведь такой план был - отморозки получили бы свои три ляма и отбыли восвояси. Удалось бы проверить прототип в боевых условиях, причем, не привлекая лишнего внимания. По страховке удалось бы получить несколько миллиардов кредитов, плюс сам груз попал бы на блуждающий флот - его корабли однозначно бы засекли раскуроченный транспорт. А захваченный груз все равно бы стал собственностью Лирина. Но или пираты затянули, заигрались, или они оказались полными идиотами, или же блуждающий флот прилетел слишком рано, или все вместе и плюс вполне профессиональный пилот - разведчик в одиночку положивший всех пиратов. Подробности Лирина не интересовали, была важна целая картина и она была неутешительна - транспорт добрался до точки разгрузки. Абсолютно не нужный дорогостоящий груз был сгружен, деньги по страховке получить не удалось и прототип был уничтожен. Блеск!
        Лирин вздохнул и вновь приложился к алкоголю в своем стакане.
        Короче проблем была воз и маленькая тележка, но решать их нужно было начинать только после закрытия вопроса с Рыжовым.
        Глава 20 Возвращение императора
        Наш разведчик, сейчас удобно расположившийся в большом ангаре линейного корабля лягов, недавно снова введенного в строй, находился здесь уже дней пять. Мы медленно продвигались все это время к столице империи и уже собрали немалый флот единомышленников. Или скорее признавших Эра новым императором. Продвигаясь из системы к системе, мы перетаскивали местных управленцев на свою сторону. А параллельно освобождали из-под ареста людей дома Алых, которые, естественно, тут же присоединялись к нам. Со всех сторон к нам стягивались Алые и представители других домов лягионской империи. Кроме них спешили засвидетельствовать свое верноподданническое отношение и всякие мелкие и крупные лягионские дворяне. У нас уже было даже два пэра империи, сбежавшие с совета и тайком примкнувших к нам.
        По последним данным, совет во главе с самим советником Шао Хаем пребывал в замешательстве и я мог их понять. С одной стороны, ликвидация всей императорской семьи делала именно их главными во всей империи, с другой стороны, дворянство не поддерживало совет, как и народ, поэтому власть и сила совета были под сомнением. Дело пахло началом гражданской войны. Тем более, две провинции империи неожиданно выкинули знамя революции, объявив себя независимыми республиками. Еще пять провинций революцию не поддержали, но и исполнять приказания совета отказывались. Особенно после того, как пошел слух, что племянник императора выжил. Две из пяти нейтральных провинций тут же признали его власть и прислали свои флоты в поддержку, на случай, если совет попытается сопротивляться. Революционеры наотрез отказались присягнуть новому императору, заявив, что теперь они сами по себе и будут отныне бороться с угнетателями. Наконец, еще три нейтральные провинции так и остались при своем - они явно собрались выждать, чем все кончится, и примкнуть к победителю, либо, а если победитель будет слаб - отделяться, объявив себя
независимыми. Хитрые сволочи, их губернаторы, посчитали, что так ничего не потеряют. Победи император - тут же начнут блеять, мол, не знали, а вдруг это самозванец. Победи совет, они бы прикинули шансы, стоит с ним воевать или придется подчиниться. Ну и к революционерам они примыкать явно не собирались, так как нейтральными провинциями продолжали править дворяне, идеи революции им явно были не по нраву.
        Линейный корабль завис над главной планетой империи и наш разведчик тут же двинулся к поверхности, нацелившись на дворец правителей. Следом, из ангаров других кораблей, за нами следовали абордажные боты и внутрисистемные истребители, фрегаты: корабли прикрытия десанта. На самой планете к дворцу подтягивались мелкие внутрисистемные яхты и я рассмотрел огромное множество пассажирских глайдеров, которых, однако, удерживали полицейские кордоны, ко дворцу не подпуская.
        Мы сели на огромной площадке, на которой уместился бы и средний рейдер. Площадка находилась прямо посреди дворцового парка, удивившего небывалым количеством всевозможных диковинных растений. Я вертел головой по сторонам, представляя, как бы тут развернулась Ника. Если получится - стоит ее сюда привезти.
        Мы покинули приземлившийся разведчик через аппарель грузового трюма. Встречали нас полсотни гвардейцев, специализирующихся на охране дворца и пятеро члена совета, одним из которых был советник Шао Хай.
        Пэры империи не спешили кланяться Эру, и даже приветствовать его, как владыку, поэтому первым решил начать действовать сам Эр.
        - Приветствую вас, пэры, - сказал он, - надеюсь, вы смогли сохранить МОЮ империю?
        Конечно, и им, и ему было известно о мятежных провинциях, но большая политика требовала правильно вести игру.
        - И мы приветствуем вас… - Шао Хай пытался подобрать правильное обращение к племяннику императора.
        - Ваше величество, - с непроницаемой миной подсказал ему Сириус, уже как попугай повторявший эту фразу каждый раз, при встрече с очередным чиновником на протяжении вот уже нескольких дней.
        Шао Хай зыркнул на него злым взглядом.
        - Мы должны убедиться, что перед нами стоит тот, кем он и представляется, - пришел на помощь советнику один из пэров.
        - И тогда вы признаете его своим господином? - с усмешкой поинтересовался Сириус.
        Советники молчали.
        - Иначе говоря, вы не признаете власти императора? - спокойно поинтересовался сам Эр.
        - Вы еще не император, - парировал Шао Хай.
        - Но я единственный законный претендент на престол, - вернул ему подачу Эр.
        - А как же ваша сестра? Она тоже претендентка.
        - Младшая сестра, - поправил Эр, - и я предпочитаю, чтобы она находилась в безопасности. А если со мной что-то случится здесь, то пускай ей ничего не угрожает.
        - Вы не доверяете нам? - вкрадчиво поинтересовался еще один пэр.
        - Вы не признаете императорской власти, не признаете меня, как императора и единственного наследника на престол, - фыркнул Эр, - как я могу вам доверять?
        - Мы такого не говорили, - вмешался Шао Хай.
        - Вы не преклонили колен перед пусть пока принцем, не ответили на вопрос касательно ситуации в империи…так кто вы? Явно не верные подданные, - усмехнулся Сириус. И обвел рукой стоящих вокруг людей и лягов, - верные подданные уже признали принца и будущего императора, пришли вместе с ним, помочь ему взять власть и трон по праву.
        Советники начали мяться.
        Наступила тишина, которую прерывали абордажные корабли, с ревом садящиеся на территорию дворца.
        - Гвардейцы! - повернулся к охране дворца Эр, - арестовать подозреваемых в измене трону.
        Те растерянно затоптались, но предпринимать активные действия явно не собирались.
        - Как это понимать? - насупился Эр, - вы отказываетесь подчиниться приказам принца?
        - Мы… - начал начальник дворцовой охраны, - мы должны подчиняться лорду Шао, он наш начальник…
        - А кому вы служите? - рассмеялся Эр, - ну-ка, напомните мне ваш девиз.
        - За империю и императора! - промямлил сдавленно начальник охраны.
        - Ну так вперед, за империю и императора. Взять мятежников! - настаивал Эр.
        Охрана так и не пошевелилась. Ну тут ничего странного не было - платили-то им как раз пэры, а не казна императора. Вообще глупая ситуация. За охрану тушек императора и его семьи отвечали разумные, которым платили вообще лорды. А если лорду - командующему взбредет в голову перерезать все императорское семейство, то что, гвардейцы безропотно выполнят такой приказ? Ведь они, видите ли, подчиняются лорду Шао?
        Яр сделал незаметный знак всем нам, о котором мы предварительно договорились. Я и Стас тут же закрыли своими телами будущего императора, выхватив свои винтовки. Сириус щелкнул языком в микрофон и тут же высадившиеся в саду люди Алых и Гончих выскочили со всех сторон и навели раструбы своих пушек прямо в онемевшие от удивления морды гвардейцев и пэров империи.
        - Всех арестовать и на допрос, - распорядился Сириус.
        - Слушаюсь, герцог, - один из атакующих склонил голову.
        Это был сам глава Алых, Бенджамин аль Аран, длань покойного императора и носитель прозвища «Императорский Палач».
        Задержанных увели.
        - Вы уверены, что следовало поступить именно так? - поинтересовался Сириус у Эра.
        - Да, - кивнул принц, - оставь их на свободе и они бы начали строить козни мне и друг другу за право стать моим регентом. Фактически-то я править не могу - возрастом не вышел. Другое дело, если бы они сразу признали меня, как императора.
        - И кого вы думаете выставить регентом? - поинтересовался Бенджамин.
        - О, вы скоро узнаете, - рассмеялся будущий император, - для начала мне нужно создать свой новый временный совет пэров.
        С этого момента прошла пара дней. Будущий император выступал на камеры для зрителей, вещал в здании суда, осуждая бывших пэров с Шао Хаем во главе. Наконец, настал черед и для сбора нового совета пэров. По странному стечению обстоятельств, состоял он только из тех вельмож, которые примкнули к Эру в процессе его полета по империи к столице, и которых он сам отобрал в качестве пэров.
        Несколько персонажей, горланивших о своих правах и имевших места в совете ранее, опоздали, либо почему-то сами не явились на совет. Просто им показали запись казни двух бывших пэров, кричавших про наглость самозванца и кичливость малолетки. После этого вопросы касательно мест в совете отпали.
        Первым открыл совет сам принц. Он предложил утвердить данный состав совета, сделав его из временного постоянным. Естественно, такое предложение было встречено с энтузиазмом.
        Далее принц сообщил, что все еще молод и нуждается в регенте. На него тут же посыпались предложения.
        - Благодарю вас, - Эр поднял лапу призывая к молчанию, - невзирая на возраст, я способен принимать собственные решения и с кандидатурой регента я определился.
        Все замолчали, боясь даже пошевелиться, ну а вдруг повезет именно ему? Спорить с принцем или ставить под сомнение что сам опекаемый выбирает себе опекуна никто не стал.
        - Своим регентом я предлагаю назначить герцога Аль Арана, главу Алых и длань покойного императора.
        Герцог тут же поднялся со своего места, находившимся сразу за троном, вышел вперед и, поклонившись принцу, пробасил:
        - Сочту за честь, ваше императорское величество.
        - Как решит совет? - спокойно поинтересовался эр.
        Ляги, присутствующие в зале, явно были недовольны, но выражать свое мнение не спешили - останавливали замершие у стен с винтовками наизготовку десантники гильдии Алых.
        - Хочу услышать решение совета касательно моего предложения, - насупившись, громче произнес Эр.
        Ляги несмело поднимались со своих мест, прижимая лапу к груди, тем самым выражая свое согласие с вынесенным предложением.
        - Вот и славно, - кивнул принц, - следующее мое предложение - я принял решение распустить гвардейцев и охраной дворца теперь будут заниматься Гончие и десантники флота Архонт.
        В этот раз заминки почти не было. Единожды уступив, дальше уступаешь уже спокойнее. Тем более предложение было вполне логичным - все собственными глазами видели, какие на самом деле гвардейцы, а отношение принца к Гончим и так было понятным, десантники же флота Архонт тоже стали логичным решением - этот флот пролетел половину империи, чтобы присоединиться к принцу в его походе. Причем адмирал Ашар, командующий этого флота, был двоюродным дядей самому Эру.
        - И, наконец, еще одно мое предложение. Я хочу создать новый дом, дом Щита. Он будет обеспечивать безопасность императорской семьи и империи. Его главой я хочу назначить лорда Слона.
        Я ошалел от таких перспектив. Вот чего-чего, а такого мне не нужно.
        - Успокойся, - шепнул мне Сириус, - твой дом войдет в великий дом Гончих. Да и с организаций не стоит заморачиваться - ты будешь порученцем нашего императора. А там - хочешь, набирай людей, хочешь, действуй сам. Разберешься.
        Я благодарно кивнул.
        Меж тем и это предложение было одобрено советом, затем обсудили вопрос траурного периода и дату коронации нового императора. Траур длился три дня, а на четвертый Эр должен был стать императором. На том совет и закончился, все начали расходиться.
        - Пойдем со мной, - Сириус поймал меня за локоть и поволок за собой, - сейчас будет настоящий совет, без всякой шелупони.
        В просторном кабинете, в дальнем конце которого пылал огонь в камине, за большим столом разместился близкий круг императора. Здесь присутствовали главы Гончих и Алых, несколько представителей других домов, мы со Стасом, Лаэр, представленный моим адъютантом, а еще был…Шао Хай.
        - Советник! - обратился к нему император, - Бенджамин клятвенно заверил меня, что вы не являетесь предателем. Ему я склонен верить, но вам - нет. На кой черт вы устроили это представление в саду?
        - Я был твердо уверен, ваше величество, что это не вы, а специально подосланный двойник, - спокойно ответил советник.
        - С чего такие выводы? - удивился Эр.
        - Мое положение обязывает меня предвидеть самые неожиданные ходы противника… - развел лапами Шао, - вот я и предвижу. Сейчас я убедился, что вы не подмена, а самый что ни есть оригинал.
        - Ну спасибо и на этом, - проворчал Эр, - и вы сказали противник? Кого вы подозреваете.
        - Я считаю, что за этим нападением стоят таги, - буднично произнес советник и за столом повисла тишина.
        - Откуда такая уверенность? - поинтересовался Сириус, - не только мы потеряли свой флот. Их дома тоже пострадали от детей Фенрира.
        - Пострадали дома людей, но не сами таги, - с улыбкой ответил советник, - я считаю это просто ширмой.
        - Получается по вашему, что детьми Фенрира управляют таги? - удивился император, - вы к этому клоните?
        - Именно, - кивнул советник, - однако у меня нет доказательств и я не могу ничем обосновать свое предположение.
        - Значит, нужно найти доказательства… - император задумался, - кому мы можем это поручить? Как насчет Алых?
        - Простите, ваше величество, - ответил Бенджамин, - но мы специализируемся на внутренних врагах империи, а не на внешних. Я бы просил вас двоерить мне решать проблему с революционерами.
        - Ну хорошо, - задумчиво кивнул Эр, - ну а кто будет решать наш вопрос с детьми Фенрира? Может Гончие?
        - А мы теперь не смеем покидать вас, - ответил Сириус, - после того, как мы потеряли почти всю семью императора, мы должны быть наготове и ослаблять свои силы я не намерен. Флот и бойцы Гончих в ближайшее время будут в столице, заменять гвардейцев.
        - Так, получается и вы заняты…
        - И где ваша сестра? Может, пора ее доставить во дворец? - поинтересовался Сириус, косясь на меня.
        - Это как решит император, - ответил я, глядя на Эра, - а что касается детей Фенрира, то прошу поручить это мне - как раз за мной должок, хочу вернуть свой корабль.
        Все рассмеялись.
        - Я открою для вас финансирование и вы сможете взять целый флот, а не один малый рейдер, - закончив смеяться, сказал уже серьезный Эр. Советник, я бы хотел, чтобы вы с лордом Слоном решили этот вопрос.
        Шао Хай молча кивнул.
        - Что касается моей сестры, - Эр задумался, - а как вы считаете лорд Слон?
        - Считаю, что ей безопасно там, где мы ее и оставили, но и здесь лорд Сириус сможет обеспечить достойную охрану.
        - Тогда решено, - кинул император, - пусть возвращается во дворец. Кстати, ваша подруга наверняка тоже захочет посетить нашу блистательную столицу, почему бы ей не сделать это в качестве придворной дамы? Скажем, со статусом фрейлины?
        - Благодарю вас, ваше величество, - склонил голову я.
        - Значит, основные вопросы решили. Теперь осталось обсудить детали… - подытожил советник.
        Я же с сомнением покосился в его сторону. Вроде как и мутный тип, но с другой стороны Сириус рассказал, как именно он подбил Гончих сопровождать императора. А ведь мог этого не делать и тогда все венценосное семейство уже бы почило, а правил бы он. Но Шао Хай решил поступить иначе и попытался обеспечить императора защитой. Или нас слить вместе с ним? Черт его знает… Короче, за ним нужен глаз да глаз.
        Назад мы летели на специальном императорском катере. Он развивал немыслимую скорость, его гипердвигатель последнего поколения был удачным экспериментом лягионских ученых, предметом их гордости - дальность прыжка была просто громадной.
        Короче корабль, который из-за высокой скорости невозможно поймать внутри системы, нельзя догнать в гиперпрыжке. Он незаметен для сенсоров и радаров. Просто мечта, а не корабль, если бы не два но.
        Первое заключалось в том, что этот корабль вообще не имел вооружения. И второе но - его вместимость была вообще никакая - максимум шесть пассажиров. Сейчас нас здесь находилось пятеро - я и Стас, Лаэр, Сириус и Бенджамин.
        Мы не боялись нападения - поймать наш кораблик было практически невозможно, однако забирать принцессу надлежало соответствующим чинам. А проще говоря - Сириусу и Бенджамину. Лаэр же временно стал при Сириусе секретарем. Мы же со Стасом планировали покинуть эту компанию. Лететь целым флотом не решились - все-таки имперский курьер предпочтительнее и безопаснее, как ни парадоксально это звучит. На данный момент пусть не вооруженное, но быстрое, неуловимое судно было предпочтительнее тысячи пушек громадного флота из сотни кораблей.
        Когда мы прибыли на занюханный торговый хаб, ближе всех расположенный к моей базе, все остались на станции. Я же в одиночку смотался за девушками - нечего светить хоть и вроде как доверенным союзникам свою берлогу. Ника и принцесса не в счет. Первой Шеснашка отредактировала координаты базы и планеты, а вторая попросту ниоткуда не могла их взять - Шеснашка не позволила бы.
        Быстроходный катер с уверенностью летел через атмосферу планеты, и я с удовольствием обнаружил, что управлять им было намного удобнее и приятнее, чем моим разведчиком. Машинка слушалась малейшего прикосновения. Я подвел корабль ко все тому же песчаному берегу и плавно опустил корабль на землю, рассчитав с ювелирной точностью полосу прибоя. Когда я покинул корабль через шлюз и дождался, пока трап упрется в грунт, оказалось, что мне даже не нужно было шлепать по воде - корабль уже был на берегу. Я еще раз похвалил себя за такую точную посадку.
        Эрза и Ника бежали мне навстречу.
        - Лорд Слон! - тут же затараторила принцесса, - это просто удивительная планета, вы не поверите, что я смогла найти…
        - Почему же, поверю, - рассмеялся я, - но нужно собираться, мы летим к твоему брату. Во дворец.
        - Во дворец? - Эрза удивленно распахнула глаза, - так вы смогли добиться своего? Мой брат император?
        - Через пару дней им будет, - снова рассмеялся я, - а ты теперь принцесса, ваше высочество.
        Я отвесил карикатурный поклон и девчонка рассмеялась.
        - Уже улетаете? - к нам подошла Ника с грустной улыбкой, похоже, она не хотела расставаться со своей нежданной компаньонкой.
        - Не хочешь прощаться? - поинтересовался я.
        - Да, нам было весело, - вздохнула Ника.
        - Лорд Слон, а может Ника полететь с нами? - поинтересовалась Эрза, глядя на меня с умоляющим выражением на своей зелено-желтой мордочке.
        - Если она сама захочет, - ответил я с лукавой улыбкой.
        - Ника полетели со мной! - тут же заверещала Эрза, подпрыгнув к Нике, - ты не представляешь, какая красивая у нас столица, а от сада и парка во дворце ты будешь в шоке.
        - Я не знаю… - не ожидавшая такого напора Ника явно растерялась и искала поддержки у меня, - а разве мне можно?
        - Да, там будут друзья, - кивнул я.
        - Ну хорошо, - все еще неуверенно согласилась Ника и снова спросила меня, - а сюда я смогу вернуться?
        - Когда пожелаешь, - ответил я.
        - Лорд Слон, вы летите с нами во дворец? - спросила Эрза.
        - К сожалению, нет, император поручил мне важное дело и я должен к нему подготовиться, - ответил я.
        - Очень жаль, - сказала девочка.
        Мы погрузились в катер и он тут же взмыл вверх, подняв груду песка с пляжа, бросив его в воду, нарушив спокойствие прибрежных и подводных обитателей.
        Добравшись до станции, я покинул катер, попрощавшись с Никой и Эрзой. Сириус, Лаэр и Бенджамин тут же заняли свободные места и катер быстро поднялся с парковочной площадки. За несколько секунд превратился в еле заметную звездочку, а затем и вообще пропал с глаз.
        - Ну, что планируешь дальше? - поинтересовался подошедший Стас.
        - Дождусь, когда Шеснашка пригонит мой разведчик и полечу разживаться новым кораблем.
        - Есть места? - хмыкнул Стас.
        - Есть одно… - ухмыльнулся я, - и надеюсь, там меня уже ждет весьма неплохой кораблик… А ты что?
        - А мне нужно дождаться свой разведчик, - ответил Стас, - твоя Шеснашка сбросила готовую программу, загружу ее в искин корабля и уйду в реал.
        - Ну смотри, будь осторожен, - напутствовал я друга, дай знать, что у тебя получиться и тебе точно помощь не нужна?
        - Нет, слишком рискованно для двоих, - покачал Стас головой отрицательно, - мало ли что.
        - Ну, смотри. Как связь-то держать будем?
        - Ммм… - Стас задумался, - я не думаю, что с этим возникнут проблемы, но если что, через торгаша ирда, которого ты развел на катану.
        - Хорошо, - улыбнулся я, - договорились.
        Мы разошлись - Стас направился к своему разведчику, а я отправился в местную гостиницу, коротать время, пока прибудет мой разведчик. Скорее всего, ему лететь еще сутки. Так что я посмотрю местные новости, отдохну, покинув игру, в реале.
        Разведчик «Билд» собственность Доцента
        Стас, попав на борт своего разведчика, тут же подключил к терминалу малый банк памяти, который получил от Слона. На этот банк Шеснашка записала одноразовую программу, предназначенную как раз для его, Стаса корабля. Она позволяла использовать автопилот с ювелирной точностью. Иначе говоря, при желании можно было заставить разведчик прилететь на Землю, добраться до ближайшего мелкого супермаркета продуктов в любом районе его родного города, и стать точно на парковочное место, не зацепив при этом ни один из припаркованных рядом глайдеров.
        Программа скопировалась и установилась без проблем. Искин тут же запустил ее и подтвердил готовность к приему данных. Стас начал настройку автопилота. Он выставил все - полет до пока еще не заданной системы, путь корабля внутри системы, до возможного космического объекта, вектор подхода и дистанцию, на которой корабль должен был остановиться и ждать гостя.
        Осталось только одно - проверить собственные догадки и задать автопилоту координаты системы и космического объекта в ней.
        Стас вышел из игры.
        «Десинхронизация»
        Он принял душ, пообедал и попытался поспать. Ему было необходимы вечерние сумерки, днем действовать он не собирался.
        Когда он проснулся, было уже семь вечера - за окном стояла тьма, рассекаемая уличными фонарями и фарами пролетающих в вышине глайдеров.
        Стас быстро оделся и бросил в карман заготовленную карточку клиента сети интернет кафе. Ее он приобрел так сказать заранее и максимально безопасно. Подождав человека, выходившего из одного такого заведения, он предложил ему поменяться - карточку в обмен на 200 кредитов. Но вот только кредиты можно было получить товаром из любого магазина. Счет Стас светить не стал. И максимум что мог сообщить довольный продавец заинтересованным лицам, что карточку у него весьма экстравагантным образом купил странный парнишка, лица которого было не разглядеть за нахлобученным на голову капюшоном. Во всяком случае, Стас на это надеялся. В самом магазине он также прятал лицо, а скупился вообще по акционному дисконту, которую в свою очередь приобрел его соклановец из Гончих, живущий вообще на другом континенте. Короче неизвестно, насколько будущим сыщикам, но себе он заморочил голову изрядно.
        Спустя полчаса, он, держась на расстоянии от проспекта и широких бульваров, маленькими и максимально затененными улицами добрался до станции монорельса. В полупустом вагоне он доехал до окраины города, расположенной максимально отдаленно от его собственного дома, прошел еще около часа пешком и, наконец, зашел в интернет кафе.
        Там он использовал свою карточку доступа и вошел в сеть, тут же выбрав сайт поисковой внутреигровой системы.
        Он ввел параметры системы: спектральный класс звезды, количество планет (исключая липовую) и все спутники, как Земли, так и прочих. Потратив уйму времени на поиски, он запомнил все названия планет и спутников родной системы, равно как и их количество.
        Нажав ввод, он собрался провести как минимум полчаса в ожидании, пока терминал прошерстит все известные системы в игре. Однако Стас успел только сложить руки на груди и откинутся на спинку кресла, как тут же дилинькнул сигнал, сообщающий о нахождения первой системы, удовлетворяющей критерии поиска.
        За все время своих изысканий совпадений не было и Стас неимоверно удивился такой скорости.
        Он открыл предлагаемый результат и прочитал. Система кра5, сектор 9.
        Вот и солнечная система в игре, а вот ее адрес.
        Стас продолжал смотреть в экран, все еще не веря себе. Но вскоре он опомнился и взял себя в руки. Следовало срочно уходить. Он вышел на улицу и направился в ближайший двор, зайдя за дом, он остановился на углу и принялся наблюдать за улицей - он оставался в тени и заметить его было трудно. А ему самому было прекрасно видно освещенную улицу и вход в интернет кафе с яркой вывеской.
        Стоило убедиться окончательно - он параноик или все просчитал правильно.
        Не прошло и десяти минут, как к парковке возле кафе подлетел полицейский глайдер. Без мигалок, без сигналов. Но подлетел он быстро, чуть ли не плюхнулся на брюхо с разгона. Из глайдера тут же выскочили двое полицейских и бросились в кафе - у одного в руках было нечто похожее на парализатор, второй тщетно пытался справиться с ремнем складного автомата - тот висел у полицейского за спиной и бедолага никак не мог перекинуть его вперед.
        Стас сглотнул - он все просчитал правильно, совпадений просто быть не могло - эти прилетели за ним. А что он такого сделал? Нашел адрес солнечной системы в игре. И что здесь такого? А то, что этот адрес тщательно скрывали и не хотели, чтобы кто-то вроде Стаса пронюхал его. Была и система защиты - как только кто-то получал по своему запросу ответ в виде координат этой системы, тут же срабатывал звоночек. Не зря ведь копы подозрительно быстро и непонятно зачем появились. А вывод отсюда только один - все это время он был не в виртуальной игре, а в реальности. С той лишь разницей, что был он в нескольких миллионах километрах от дома не в собственном теле, а в теле аватара.
        У Стаса внезапно закружилась голова - если раньше он догадывался, представлял и подозревал, то теперь получил веские доказательства своей правоты.
        Мелькнула шальная мысль - а может это совпадение? Может полицейские приехали не за ним, а он все же параноик и сейчас собирается сделать самую большую глупость в своей жизни?
        Он покачал головой, словно отгоняя предательские мысли. Если он сейчас отступит, вполне возможно, что уже завтра его обнаружит случайный прохожий в какой-нибудь ливневке, с дыркой в голове. Или соседка спустя несколько дней вызовет полицию, услышав неприятный запах разлагающегося тела, доносящийся из его квартиры. Или у него сердечко не выдержит в людном месте. Да мало ли как от него могут избавиться? Короче решился - значит надо действовать.
        Он достал уником и набрал номер.
        - Привет Хитрый! - поприветствовал он собеседника.
        - Здорово Доцент, - откликнулся тот, - ты за бумажками?
        - Ага, за ними, - подтвердил Стас.
        - Ну и хорошо, а то я уж начал сомневаться - сделать сделал, а от тебя ни духу не слуху. Уже начал бояться, может, ты передумал… - тут собеседник трагично и наиграно вздохнул, - сколько раз сам себе говорил, что надо предоплату брать…
        - Можно подумать, что ты денег с меня не выбил бы, даже если бы я передумал, - хмыкнул Стас.
        - Выбил бы, - тут же с легкостью согласился Хитрый, - но к чему эти сложности?
        - Не прибедняйся, - рассмеялся Стас, - где встретимся?
        - Давай ко мне, в берлогу, как всегда.
        - Нет! Лучше где-нибудь в другом месте.
        - Ты что, вляпался? - резко поменял тон собеседник, теперь в нем проскальзывали тревога и угроза.
        - Пока нет, но могу, - ответил Стас, - так что лучше в другом месте.
        - Бляха муха, опять номер уникома менять… - огорчился Хитрый, - тогда давай за пятаком в нашем месте.
        - Лады. Через пару часов? - Стас прикинул, сколько ему надо времени, чтобы добраться до места рандеву.
        - Да пойдет.
        - Тогда не опаздывай, сейчас я останусь без уникома.
        - Понял, - ответил Хитрый и прервал связь.
        Стас бросил свой уником на асфальт и с силой ударил по нему ногой. Если его смогут опознать в кафе, то начнут отслеживать по уникому и тогда все, кранты.
        Он направился к ближайшей станции монорельса. Предстояло снова проехать через весь город в другую его часть. Пятачком околоигровой и игровой люд звали небольшой рынок, где торговали всяким хламом и всевозможными примочками к игре, включая и софт. Причем как легальный, так и не совсем. А «наше место»- это была небольшая кафешка, расположенная приблизительно в километре от самого пятачка. Обычно там собирались рабочие с местных фабрик, отдаленность от пятачка исключала возможность встретиться с кем-то из игроков. Хотя Стас бы предпочел встретиться как можно дальше от мест, где его могли опознать. Однако уже первый час ночи, сплошная тьма на улице, мерзкий и холодный дождик минимизировали вероятность такого - все сидели по домам, рынок, естественно, в это время не работал.
        Он добрался до точки рандеву через полтора часа. Зашел в кафе, на удивление оказавшееся открытым и сел за самый дальний столик, заказав подкатившему роботу - официанту чашку кофе и печенье.
        Когда заказ был доставлен, Стас не спеша принялся пить кофе и поедать угощенье. Обычно у него не просыпался голод по ночам, но сейчас, видно, сказывалось нервное состояние.
        Спустя минут пятнадцать над дверью звякнули колокольчики и в кафе вошел долговязый тип в шапке, натянутой на брови, одет он был в пальто, воротник которого был поднят, и лицо было трудно разглядеть. Но Стас его узнал без труда - это и был Хитрый.
        Тот тоже узнал Стаса и направился к нему. Он сел напротив и вытянул из-за пазухи конверт, бросил его на стол.
        - Вот тебе твой идентификатор, Сергей Иванов, больше не теряй документы.
        - Вот спасибо, добрый человек, - наигранно обрадовался Стас, - а это тебе большое спасибо, что нашел документы и вернул их.
        - Да не за что, - Хитрый тут же схватил деньги и сунул их в карман, - обращайся.
        Он поднялся и вышел из кафе.
        Стас спокойно закончил свой поздний ужин, расплатился наличкой и тоже вышел на улицу. Завернув во двор, под ближайший фонарь, он убедился, что поблизости нет камер наблюдения, направленных на него.
        Он открыл конверт и достал свой новый идентификатор. Ну да, Сергей Иванов, 34 лет от роду, безработный.
        Стас спрятал идентификатор и зашагал по улице по направлению к окраине - там были дешевые гостинцы и вербовочный центр орбитала, которому всегда требовались рабочие руки.
        Глава 21 И снова мертвое поле
        Мой разведчик уверенно приближался к мертвому полю. И я, признаться, немного нервничал. А ну как местная версия Шеснашки сошла с ума, или еще что произошло. Проблем с деньгами я не испытывал, и мог приобрести любой корабль. Но поразмыслив, я решил, что хочу транспорт с мусорного поля. Небольшой ремонт, несколько модификаций (ну ладно, не буду врать - много модификаций) и внешне совершенно безобидный транспорт станет смертельной ловушкой для врага. А на что мне нужно было ловить моего нынешнего врага, беломордого одноглазого волчару с порезанным пузом? Правильно, на халявную добычу, которую он захочет взять. Обычный транспорт мне не подходил - на него любой уважающий пират кинется. А как же, транспорт без прикрытия - это ж халява на блюдечке. Военный же транспорт и серьезным каперам будет не по зубам. А вот для моей цели такой корабль самый лучший вариант - и живец, что надо, и всяких мутных ненужных личностей не приманит.
        В случае же, если я возьму военный транспорт у лягов, тут же поползут слухи и вполне возможно, что стукач в рядах лягов (в его наличии я даже не сомневался) тут же сольет меня с потрохами. А значит, моя охота пройдет безрезультативно.
        А вот «Грааль» для этого подходит как нельзя лучше. Зарегистрирую я его, как собственность Ники, отремонтирую в доках ордена - уж они-то не упустят возможность покурочить корабль своих предков, тем более такой легендарный. И плюс - в доках ордена корабль будет в безопасности, никто о нем не узнает. Наконец все желаемые модификации наилучшим образом сможет поставить только орден - в конце концов, Грааль был их кораблем, пока я его не…хм…нашел. А главное - я получу серьезный корабль, при этом абсолютно на него не потрачусь - банкует будущий император Эр. Вернее, уже почти Эриор Второй.
        Короче, с такими мыслями я летел к полю и вроде в приподнятом настроении, но чем ближе были громады давно затихших кораблей, тем больше у меня падало настроение и возрастала тревога.
        - Шеснашка? - поинтересовался я в который раз, - связи с транспортом нет?
        - Нет, транспорт не принимает и не передает сигналы, - ответила Шеснашка, - я даже его не наблюдаю.
        Я включил внешние камеры и приблизил мертвое поле - действительно, на месте, где раньше находился гигантский транспорт, было пусто.
        - И куда он делся? - поинтересовался я.
        - Сканирую, - отозвалась Шеснашка и спустя несколько секунд объявила, - мы взяты в цель, боевая тревога.
        Я дернулся и взглянул на сканер. Со стороны поля к нам заходили два корабля странных форм - я такие раньше не наблюдал.
        Один напоминал фрегат, второй же по размерам несколько его превосходил, но вот только в скорости нисколько. Значит не крейсер - те с такой скоростью по системам не носятся.
        - Идентификация? - затребовал я.
        - Первый имеет идентификатор wrb16-4, второй wrb16-9.
        Я секунду соображал. А затем крикнул:
        - Шеснашка, делай нам идентификатор wrb16-0 и передавай его.
        - Исполнено. Вражеские корабли прекратили атаку, целеуказание с нашего корабля снято. Веду обмен данными.
        Я облегченно вздохнул. Похоже - это охранные корабли местной Шеснашки. А как я быстро допер, что местная Шеснашка создала сеть и назвала ее своим именем, а корабли просто пронумеровала. И идентификатор я придумал, что надо - сразу понятно что мы- Шеснашка нулевой, первой версии, ну или прототип.
        Прошло долгих 10 минут, пока Шеснашка не начала вновь реагировать на мои запросы.
        - Хозяин, все в порядке. Идем к Граалю.
        - Что случилось-то? Можешь объяснить?
        - Все в порядке. Сейчас обмениваюсь данными с местной копией.
        - Так ты мне объяснять-то будешь, что происходит?
        - Объяснения на месте. Нам нужно уходить отсюда.
        Мы летели еще часа три, а затем вошли в астероидное поле. В нем-то я и увидел, наконец, свой транспорт. Мы подлетели ближе, и транспорт распахнул один из своих трюмов.
        Разведчик, ведомый Шеснашкой, лихо развернулся и влетел в распахнутый зев, тут же плюхнувшись на ближайшую парковочную площадку.
        - Хозяин, проследуй на мостик, - потребовала Шеснашка.
        Я молча поднялся с кресла и направился на выход. Когда шлюз открылся, освобождая мне путь в коридоры транспорта я замер - на входе меня встречал десяток идентичных моему экзоскелетов и я, почему-то, был уверен, что внутри них не было пилотов.
        - Приветствуем, хозяин, - хором сказали они, - от твоей версии мы узнали, что теперь к тебе так обращаются многие.
        - Лорд и хозяин, как по мне, разные понятия, - хмыкнул я.
        - Как скажешь, - снова сказал хор, - пойдем к центру, мы объясним тебе, что тут случилось.
        - Пойдем, - согласился я и первым двинулся по коридору.
        Пустые экзоскелеты тут же взяли меня в кольцо, словно боялись, что я убегу.
        Я огляделся - это было похоже на конвой, ведущий арестанта.
        - Не бойся хозяин, - снова сказал хор, словно угадав мои мысли, или просто заметив тревогу, - ты не пленник, мы охраняем тебя.
        - На борту нашего же транспорта? - удивился я, - от кого?
        - Ты помнишь дроидов, которых ты уничтожал в прошлое свое посещение поля? - поинтересовался хор.
        - Помню, конечно, - хмыкнул я, - этих уродов хрен забудешь.
        - Они не с этого корабля… - начал объяснять хор.
        Мы минут двадцать пробирались к мостику и за это время картина прояснилась.
        Когда мы покинули поле в прошлый раз, Шеснашка приступила к ремонту транспорта. Первым делом она проверила палубы и помещения корабля, уничтожив все остатки бешеных сборщиков.
        Далее на протяжении нескольких дней протекал скучный и предсказуемый процесс ремонта. Но в один из таких дней, на борт транспорта буквально посыпались сборщики и принялись пробиваться внутрь. Благо Шеснашка в списке первоочередных дел восстановила обороноспособность транспорта. Защитные дроиды выбили волну непонятных абордажников. Далее Шеснашка забила на все остальные дела и начала восстанавливать систему непосредственной обороны и сенсорную, радарную систему.
        Следующая волна сборщиков уже не стала сюрпризом - судя по показаниям сенсоров, перли они со всех сторон и со всех подбитых кораблей вокруг Грааля.
        Но в этот раз добраться до транспорта им оказалась не судьба - восстановленные спарки непосредственной обороны разнесли их еще на подлете.
        После удачной обороны Шеснашка продолжила ремонт. Но не прошло и двух часов с начала атаки, как к кораблю вновь направился нежданный гость. В этот раз одиночный.
        Шеснашка решила впустить его.
        Сборщик влетел в один из гостеприимно распахнутых грузовых ангаров и остановился, не собираясь продвигаться вглубь корабля. Да и собравшиеся в ангаре защитные дроиды его не пустили.
        Пришелец представился машиной некоего Легиона. И этот Легион интересовался, кто взял под контроль транспорт и что собирается с ним делать.
        Шеснашка назвала мое имя, однако заявила, что сейчас владельца, то есть меня, на борту нет, и все работы ведет она, искин.
        Легион обрадовался и тут же принялся уговаривать Шеснашку присоединиться к нему. Шеснашка же отказала.
        Тогда одиночный гость взорвался - внутри оказалась кустарная эми-бомба.
        Когда Шеснашка смогла перезагрузить системы корабля, оказалось, что корпус транспорта уже кишмя кишит дроидами. С горем пополам и часа за три Шеснашке удалось отбиться и от них. Однако сенсоры отследили несколько кораблей, двигавшихся к транспорту. Шеснашка, успевшая восстановить главные и вспомогательный калибры, однако не использовавшая их во время прошлых атак, решила повременить с их применением. Удар она нанесла такой же, каким воспользовался и ее противник. Воспользовавшись медлительностью ползущих к ней противников, она с помощью дроидов выволокла на корпус транспорта несколько эми-пушек и ими подбила вражеские корабли, взломала их искины посредством собственных рэб систем и затем, пользуясь ботом транспорта, начала затягивать поверженных и отключенных противников по одному на ангарную палубу. Где потрошила их, ставила чистые искины и копировала на них себя же, но в несколько облегченном виде.
        По неведомым ей причинам, все захваченные корабли были с демонтированными модулями связи. Поэтому связаться со мной или своей копией в «Сюрпризе» ей не удавалось.
        После такого позорного поражения Легион затих. Шеснашка же продолжила ремонт транспорта. И даже успела восстановить систему связи. Однако при первом же подключении и отправке пробного пакета со служебной информацией по антенне ударил главным калибром, казалось навеки заснувший дредноут.
        Единичный выстрел оказался настолько мощным, что полученные повреждения требовалось устранять несколько недель. А ведь выстрел прошел фактически вскользь, целились выше транспорта, намереваясь уничтожить только передатчик.
        Шеснашка тут же решила, что если главный калибр дредноута разрядился - это лучший шанс уйти, другого может и не быть. С большей долей вероятности дредноут не даст покинуть поле в будущем.
        Она включила маневровые двигатели и на форсаже покинула мертвое поле, скрывшись в соседнем астероидном поясе.
        Дредноут начал обстрел удаляющегося транспорта, но дистанция не позволяла не то, что наносить урон, но даже попадать. А главный калибр заряжать предстояло еще долго. Во всяком случае, уйти Шеснашка успевала.
        И она успела.
        Уже находясь здесь, она продолжила ремонт транспорта. В конце концов, она решила повторить эксперимент своей копии - задействовать в качестве собственных аватаров, ну или дроидов, сами костюмы погибшего экипажа. Эксперимент естественно удался. И Шеснашка начала отправлять на рейды в мертвое поле собственные корабли и дроидов.
        Для ремонта гипердвигателя у нее не было деталей, как и для ремонта других систем корабля. Однако рейды приносили свои плоды - Шеснашка смогла найти массу деталей и запасных частей. Транспорт уже с трудом можно было назвать таковым - многие пушки, установленные сейчас на Граале, раньше принадлежали крейсерам и даже линкорам. Чтобы обеспечить всю эту мощь энергией Шеснашка даже притащила с одного разрушенного линкора энергоблок, установила его в грузовом ангаре и подключила к сети. Нельзя сказать, что у нее было много топлива, но все же для зарядки накопителей его хватило. При необходимости энергию можно было подать и на гипердвигатель. Единственное, чего боялась Шеснашка - это массированной атаки неизвестного противника, тогда придется использовать пушки, а каждый выстрел забирал энергию из накопителя, восполнить которую было уже нечем.
        - Неужели все корабли в мертвом поле без топлива? - удивился я, когда Шеснашка закончила свой рассказ.
        - Все, - ответила Шеснашка. На мостике вместо хора костюмов она предпочитала обычный женский голос, уже привычный мне, вещавший через динамики, - предполагаю, что топливо выкачал тот самый дредноут.
        - А кто он вообще такой?
        - По имеющимся у меня данным, могу предположить, что там находится симбионт.
        - Кто? - не понял я.
        - Человек и искин, объединенные в одну систему.
        - А такое возможно? - удивился я.
        - Представители ордена во времена постройки этого корабля проводили такие опыты.
        - И небезуспешно, как я понимаю?
        - Данные засекречены, - сказала Шеснашка, - пока я не смогла их получить. Для этого нужно взломать защищенные серверы на транспорте.
        - А кто может быть симбионтом? - поинтересовался я, - ну, в смысле, кто тот человек на дредноуте, работающий в связке с искином?
        - Я не знаю, - ответила Шеснашка.
        - Ладно, тогда такой вопрос, - продолжил я, - а работает ли сейчас гипердрайв транспорта?
        - Работает, - ответила Шеснашка, - на разгон потребуется масса времени, но в гипер корабль уйдет. Далее потребуется ремонт.
        - На сколько систем мы можем прыгнуть? - поинтересовался я.
        - В данном случае и в текущем состоянии гипердрайв гарантированно сможет пройти 5 систем. Больше - есть шанс самопроизвольного выброса энергии.
        - Взрыва? - уточнил я.
        - Именно.
        - Отлично, - обрадовался я, - уходим в гипер на пять систем отсюда. Пусть этот Легион сам с собой воюет.
        - Как только мы покинем астероидное поле, мы окажемся в зоне обстрела его главного калибра.
        - Класс, - я расстроился. Это ж надо провести столько работы, так модифицировать корабль и при этом нельзя его забрать. Что ж такое и что делать?
        - А ты можешь починить гипердрайв? Ну, чтобы мы прыгнули быстрее?
        - Теоретически это возможно, - ответила Шеснашка, - однако мы не сможем добыть еще запчасти.
        - Почему?
        - Ближайшие корабли я уже обыскала и демонтировала все, что можно. Дальше мне не дают продвинуться эскадры под управлением легиона.
        - Их несколько что ли? Сколько кораблей? - опешил я.
        - Около двадцати. Все классом от фрегата до рейдера.
        - А у тебя сколько?
        - Уже два.
        - А было сколько?
        - Шесть.
        - И куда они делись?
        - Были уничтожены превосходящими силами противника.
        - Короче, так ты и смогла посчитать, сколько кораблей у этого Легиона, - грустно резюмировал я.
        - Именно. Однако с вероятностью в 85 % могу предположить, что есть и другие, на данные момент находящиеся в спячке.
        - И которые он сможет активировать, когда ему будет надо…
        - Именно.
        - Ладно, - я хлопнул себя по ляжкам и поднялся из капитанского кресла. Сбрось-ка на терминал свои бои с Легионом и свой уход в астероиды. Посмотрю и подумаю заодно.
        Потратив целый час на просмотр, я, к сожалению, не узнал ничего нового. Кроме того, что дредноут либо не желал пользоваться своим основным двигателем и маневровыми, либо не мог. Быть может они у него и не работают?
        - Шеснашка! - обратился я к искину, - что скажешь по дредноуту? Каково его состояние? Мне кажется, что он не может двигаться.
        - С вероятностью в 70 % соглашусь с таким предположением, - откликнулся искин.
        - Обоснуй? - предложил я.
        - Во время отхода Грааля в кольцо астероидов, более эффективным было двинуть дредноут вперед, параллельным с нами курсом. Тогда было бы время для точного прицеливания и можно было повредить наши двигатели, - объяснила Шеснашка, - однако Легион предпочел остаться на месте. Даже сейчас он может пройти небольшую дистанцию за 4 часа, за это время он выйдет на позицию прямой наводки. Мы же за это время не сможем скрыться.
        - И он этого не делает?
        - Нет.
        - Интересно… - я задумался, - получается, он не может двигаться. Может вообще не ломать голову, вылететь на разведчике и вызвать подкрепление, да и разнести его к чертовой бабушке.
        - Из центра астероидного поля выйти на связь с кем-либо не удастся - в астероидах большое количество металла - связь невозможна.
        - Ну, вылечу из пояса и вызову помощь.
        - И